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Les intermdiaires commerciaux : l'agent commercial, le courtier et le commissionnaire

Plan : 1. Introduction
2. L'agent commercial 3. Le courtier 4. Le commissionnaire

Introduction
Les intermdiaires de commerce ont pour rle d'aider clients et fournisseurs conclure leurs oprations. Qu'ils interviennent au nom d'un client ou en leur nom propre, ils agissent toujours de manire indpendante, la diffrence du voyageur reprsentant placier (VRP) qui est li par un contrat de travail un employeur. Seront prsents ici trois catgories d'intermdiaires : l'agent commercial, le courtier et le commissionnaire.

L'agent commercial
Dfinition L'agent commercial est "un mandataire qui, titre de profession indpendante, sans tre li par un contrat de louage de services, est charg, de faon permanente, de ngocier et, ventuellement, de conclure des contrats de vente, d'achat, de location ou de prestation de services, au nom et pour le compte de producteurs, d'industriels, de commerants ou d'autres agents commerciaux" (articles L134-1 et suivants du Code de commerce). Il peut exercer en entreprise individuelle ou en socit. L'agent commercial doit tre distingu de l'apporteur d'affaires. Lorsque celui-ci n'exerce pas une simple activit de courtage, mais intervient comme vritable mandataire charg de ngocier et de conclure des contrats au nom et pour le compte de son donneur d'ordre, il n'est pas pour autant soumis au statut des agents commerciaux dfini par la Code de commerce. En consquence, l'apporteur d'affaire ne peut se prvaloir du droit indemnit de rupture prvu au bnficie des agents commerciaux. Contrat d'agence commerciale L'agent commercial est li par un contrat de mandat au client qu'il reprsente (le mandant). Si l'tablissement d'un crit n'est pas obligatoire, mieux vaut tout de mme y recourir afin de prvenir d'ventuels litiges. Les parties au contrat dfinissent librement les conditions de rmunration de l'agent. Il s'agit le plus souvent d'une commission. A dfaut de contrat crit, ou dans le silence du

contrat, l'agent commercial a droit une rmunration conforme aux usages pratiqus, dans le secteur d'activit couvert par son mandat, l o il exerce cette activit. Indemnit de fin du contrat En cas de cessation de ses relations avec le mandant, l'agent commercial a droit une indemnit compensatrice en rparation du prjudice subi (article L134-12 du Code de commerce). Il perd toutefois cette indemnit dans certains cas (faute grave de l'agent, rupture du contrat l'initiative de l'agent etc.)

Le courtier
Dfinition Le courtier est un intermdiaire de commerce dont l'activit consiste rapprocher deux parties en vue de la conclusion d'un contrat. Contrairement l'agent commercial, le courtier ne reprsente pas le client qui fait appel ses services (le donneur d'ordre), il se contente de le mettre en relation avec un acheteur ou un vendeur potentiel. Autrement dit, il ne prend pas d'engagement pour le compte de son donneur d'ordre. Il se confond le plus souvent avec l'apporteur d'affaires. Il exerce son activit de manire indpendante, en entreprise individuelle ou en socit. Contrat de courtage Le contrat de courtage est librement form par les parties. L'crit n'est donc pas obligatoire mais il reste fortement recommand afin de prvenir d'ventuels litiges. Il dfinit librement les conditions de rmunration du courtier (forfaitaire ou proportionnelle la valeur de l'opration ralise). Cependant, il en va autrement dans les secteurs o le courtage fait l'objet d'une rglementation spcifique (courtier d'assurance, en bourse, en vins et spiritueux etc.). Dans tous les cas, le courtier charg d'une opration o il a un intrt personnel, et qui n'en informe pas les parties prenantes, commet une infraction pnale punie d'une amende de 3 750 euros, sans prjudice de l'action des parties en dommages-intrts (article L131-11 du Code de commerce).

Le commissionnaire
Dfinition

Le commissionnaire est un intermdiaire qui achte ou vend des services pour le compte d'un commettant, mais en son propre nom (article L132-1 du Code de commerce). A la diffrence de l'agent commercial, le commissionnaire conclut des contrats pour le compte d'une entreprise dont l'identit n'a pas tre connue puisqu'il agit sous son nom personnel. A la diffrence du courtier, il ne se contente de rapprocher des partenaires potentiels, mais conclut lui-mme les contrats pour lesquels il a t missionn. Il exerce titre indpendant, en entreprise individuelle ou en socit. Contrat de commission En dehors de certains secteurs rglements (douanes, transports), le contrat de commission est librement form par les parties (le commettant et le commissionnaire). L'crit n'est pas obligatoire mais mieux vaut y recourir afin de prvenir d'ventuels litiges. Les parties dfinissent librement les leurs obligations rciproques, en particulier les conditions de rmunration du commissionnaire (forfaitaire ou proportionnelle la valeur de l'opration conclue). De part la volont du lgislateur, le commissionnaire bnficie d'un privilge spcial contre l'insolvabilit du commettant (article L132-2) qui porte sur la valeur des marchandises faisant l'objet de son obligation.
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