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a l'usine
1 a n .... "' ' ditions du patrimoine
Cer\tre d es Monumcnts nationaux/Editions du PatrUnoine. Pa.ris, 2-002
M inistere de la Culture et d e lu Comrnunicutl<m, Paris, 2002
Mate-rial protegido por derechos de autor
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Concepdon gi'Ophlque
Chr'isti:u'l Voi r"'et
Mlulon du Potrlmolne
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65. rue de Rlc:helleu
75002 P:lris
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Dpt A()l)t 1002 n 5893
Couverture :
n MOI1(11ge.
B.a!dOI"l"ei'Q. 199 2:.

S0mm01re TERRAIN 39 / SEPTEMBRE 2002
TBAVAILLEB A I?IJSINE
S
L.Z
33
49
69
19
93
109
121
Le charme discret des entreprises
L' ethnologie en milieu industrie!
Nicolas f lamant et Monigue leudy-Ballini
Et il parait qu'i ls ne sont pas tous sourds 1
le vavail comrne exploit et f'sistance au guotidien
Monique Jeudy-&llini
La pause casse-croCite
Quand les chaines s'an-Ctent .\ Peugeot-Sochaux
Nicolas Hatzfeld
Un rayon de soleil dans l'atelier ...
le quotidien du travail dans une usine nucleaire
Pascale Trompeue
Tout ce qui ferait fu ir un oine ...
l'amour du mtier chez les lectriciens du btiment
Philippe Erikson
24 heures sur 24 a la mine
Porion et : u-avait art de vivre
Catherine Roth
Ceux du c haud , ceux du froid
Fabriquer" des outils Sheffield
Mao Mollona
On ne sait plus qui est le chef
Travailler et d 1nger dans l'industie spatia!e
N jcolas Flama nr
Du bagne des champs aux riantes usines
REPERES
141 L'anthropologie en France
Susan Caro! Rogers
163 B f:SUMf:: S AIJS1'R ACTS
167 I NFOS
a n ...... ditions du patrimoine

L' atelier d e montae
de '"ftrOI'ome en
1969. Les ou"riicres.
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tabou ,..c:s do pl.ano
fabriquh i-galement
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p:.r M. Sarmiento.
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Le charme discret des entreprises
L'ethnologie en milieu industrie!
Nicolos Flomont Centre d ':.nthro p o logle d es mondes conccmpor aln.s, Parls
nlconamant@houn.,ll.com
Monique Jeudy- Bollini CNRS. u-bor;nolre d'anchropol ogie soc:i:.le.
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L
E MONDE INDUSTRIEL N' EST PAS UN
terrain nouveau pour les ethno
logues. En France, il a commenc <l s'af
firmer pour eux comme objet d'tude a u
dbut des annes 1980, au centre des
dbats sur les nouveaux objets' Ter
rai11 1984, Socits ind11strelles ... 1985).
Cependant, contrairement aux recber
hes sur les espaces urbains qui ont
connu un fort dveloppement au cours
des vingt dernieres annes, les enquetes
en entreprise sont restes dissmines
et relativement confidentielles. On peul
toutefois reprer quelques orieotations
5 1
6 TRAVAILLER A L'USINE
fondatrices, distinctes quoique pas n
cessairement exclusives l'une de l'autre.
Des !'origine, la majorit des en-
qutes s' est focalise sur les populations
ouvrieres qui, loignes du monde des
ethnologues, offraient la perspective
d' une altrit culturelle. Ces enquetes
visaient d mettre en vidence une
culture ouvriere postule (Grome
1984a et b, Monjaret 19971 ou ce qu' il
en reste (Lazarus 20011 a travers des
sociabilits spcifiques, des systemes
propres de reprsentation du travail et
de.s formes d'expression identitaire
(Scbwartz 1990J.
Moins marque par cette sensibilit
culturaliste, une autre tendance a plutt
port sur la perception de l'acte de pro-
duction et a privilgi l' analyse des
reprsentations du mtier ou des pro
duits daos des environnements de tra-
vail aussi divers, par exemple, que ceux
des abattoirs (ViaUes 19871, de !'indus-
trie navale (Tornatorc 19911. de ('indus-
trie de la parfumerie (Rasse 1991}, du
papier et du cuir {Ganne 1983), de la
conserverie (Bonnault-Cornu & Cornu
1991), du nuclaire fZonabend 1989) ou
du luxe Ueudy-Ballini 2000).
Une autre orientation de recberche
est plutl cenlre sur les dimensions
politiques organisant l' activit produc-
trice et les relations humaine.s dans l'en-
treprise. Ces eoqutes s' inlressenl en
prioril aux formes du pouvoir en obser
van! notamment comment se constru-
sen! el s' agencent les b.ira.rch.ies socia-
les et symboliques daos ces espaces.
Cette orientation s' est dveloppe a par-
tir d' investigations ethnographiques
menes dans des entreprises indus-
trielles d' Asie (Selim 1992]. d' Afrique
noire (Bazin 1998) et de France {Mouli
ni 1993, Guigo 1994, Flamant 2002).
En France, ces dmarches sont res-
tes gnralement inscrites dans une
vise tres acadmique, ta.ndis que l'an-
tbropologie socialc nord-amricaine d-
veloppait au conlrairc un couranl appli-
qu, la business anthropology, proposa.nt
de mcttre ses mthodes d' investigalion
au senice des entreprises (Selim 1994,
Aguilera 1996). On ne peut pourtant
nier l' intrl de quelques dirigeants
d'entreprise pour l'ethnologie,
ou du moins pour l' irnage qu'en ont
commercialise certnins consultants
(Etcbegoyen 19901. image d'une disci-
pline se rsumanl essentiellemenl a une
mthode d'observation et il l'ide d' un
regard en profondeur . L'attente de
ces dirigeants est d' y gagner une
connaissance plus intime de l'enlreprise
avec l' illusion parfois d' avoir par
directement acces a des ralits caches.
Le grand partage
Tres scbmatiquement, le dveloppe
ment des organ.isalions induslrielles
occidentales s'est opr autour de deux
processus fondamentaux de dlimita-
tion de l'activit productrice.
L' un a procd de l'autonomisatioo
progressive des relations de production
vis-a-vis d'autres formes de lien social et
d' apparlenance (le terroir, la cellule
familiale, la guilde .. . l visant faire de
1' entreprise un espace organis autour
de sa seule iinalit productrice (Dewer-
pe 1998, Noiriel 1986). L' autre proces-
sus, A l'inlrieur de l'entreprise, s' est
dvelopp partir de l'ef(ort permanent
- toujours actuel - d'radication du
facteur bumain , cette part imprvi
sible d' interprtation et d' interfrence
des sujets que vise d rduire sans cesse
la mise en place de procdures de
controle et de standardisation des pra-
tiques (Fridenson 1986, Moutel 1997,
Cohen 20011.
Ce double processus de ralionalisa
tion de l'activil productrice a t trs
tot forrnalis par des tbrories sociales el
organisationnelles de l'cntrcprise sur les-
quelles Fayol (1979) et Taylor (1990) oot
laiss une empreinte durable. Ces tbo-
ries se sont progressivernent enrichies
des apports des scieoces sociales, dont
les clebres expriences d'Ehon Mayo a
la Western Blectric oot const.itu la
figure de proue, alimcnlanl cette pers-
pective d' organisation el de n.ormalisa-
tion des rapports sociaux de production
a travers le concept de management l
Si l' entrcprise peut apparailre
l'elhnologue commc un espace , fi-
nalis (Allhabe 19911, c' esta-dire
entierement dlermin par l' aclivit
l.-........... """''
>'N'!pbhit!. cettt:
dimanJ1o."" ""'"'"' "!'"'
ter. :w txerrpie. i

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be. qt/c on ne peut vfri.

pme qJ en en sortan:

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LE CHARME DISCRET DES ENTREPRISES 7
SU'R-OISE - Cavalcdc du + Mors '9"
1 u 1 I('IC'i'IU
productrice qui constilue sa raison
d'etre, c' est paree qu'elle est gale
ment un espace modlis: son exis
tence es\ encadre par des productions
intellectuelles- diJfuses par les publi
cations spcialises, colportes par les
consultants, enseignes dans les for
malions d' ingnieurs et de managers ...
- prsentant la rationalit el la finalit
productrices comme le seul cadre per-
tinent d'analyse des comportemcnts el
des relations au travail. Cette rationali
sation qui voudrait s' imposer a la fois
dans l' organisation, les conceplions,
les pratiques professionnelles, les
formes el les enjeux de la production
semble ainsi structurer totalement l'es
pace des relations humaines et puiser
leur sens.
Forme emblmatique de la moder
nit el de la rationalit de nos socits
occidentales (Weber 1964), l'entreprise
est longtemps reste un terrain rserv
aux sociologues. En France, on remar
que que leurs diffrenls courants lsocio-
logie du travail. des organisations ou de
l'entreprise) tendent a reproduire le pro
cessus de dlimitation entre le monde
de l'activit productrice et son environ
nement en apprhendant l'entreprise
comme un champ social autonome
(Sainsaulieu 19901. Dans l'entreprise,
les acteurs ne sont apprhends qu'a
tra\ers leur fonction et leur statut for
mel dans l'acti\it productrice, en tant
qu'ouvriers, cadres, con\remailrcs, ing
nieurs ou directeurs ... Ces catgories
semblent donnes en soi sans faire l'ob
jet d' un questionnement quant ii leur
sens et ii leurs modalits d'existence
dans l'espace social du travail. Enfin, ce
que sont ces acteurs a l'extrieur -
membres d'une localit, d'une parent.
d' une association sportive, d'une Eglise,
d' un part politique ou d' un cercle
d'amateurs d'art, par exemple - ne pr
senterait pas de pertinence dans la com
prhension de leur univers de travail
2
.
A l'oppos, l'aspect tradition.nelle
ment dvolu il la recherche ethnolo
gique rsiderait dans ce qui chappe a la
rationalisation croissante du travail. 11
Matcnal proteg1do por derechos de autor
8 TRAVAILLER A L' USINE
s'agirait alors pour les ethnologues de
saisir la pa.rt prserve de techniques
artisanales ou non standardises pen-
ses en termes de savoir-faire tradition-
nels - parfois de bricolages - el forte
ment enchsses daos une culture sin
gulire ; monde encbant du travail ou
perdurent des manieres coutumires et
pittoresques, restes pars de relations
dans lesquelles se nicherait une authen-
ticit survivant a la rationalisation enva-
bissante ; univers des croyances, des
saints patrons, des fetes corporatistes,
des commmorations et autres riles ;
regne de 1 'imaginaire el des pratiques
symboliques oit le travail apparaitrait
surtout caractris par des dimensions
trangeres voire rtives a la raison pro-
ductrice.
Au monde du travail associ a l'es
pace de la raison et de l'efficacit s'op
poserait ainsi - selon cette cosmogonie
managriale une influence
idologique plus ou moins forte sur les
autres champs de production intellec-
tuelle - un monde autre : celui des
reprsentations et des relations sociales
qui ne s' integrent pas daos les logiques
et les finalits de la production; le
domaine marginal et color d'archais
mes vous rsister ou disparaitre; un
monde accusant le passisme, voire la
sauvagerie, des ethnologiss ou ... des
ethnologues 3.
Ce grand partage du monde du tra-
vail se donne ii voir daos l'autre division
disciplinaire qui tend ii assigner prf-
rentiellement certaines catgories d'ac-
teurs ii une approche plutot qu'ii une
autre. Ainsi l' ethnologie s'est-elle essen-
tiellement intresse aux populations
ouvrieres, tandis que les cadres et les
dirigeants passaient plutol pour relever
du monde de la rationalit ... et de l'ana-
lyse sociologique. Daos le meme temps,
par exemple, qu' on observe la fortune
des recherches sur la symbolique du feu
chez les ouvriers de la sidrurgie, on

du n1ati"
Sh-131'112.
Se.tnaine
l lh 18-l l h24,
Peuaeot-Soc::h.aux
(9hoto X. VcitOI).
3. F""(Ollt z.,..
berld (1989) ... ""'
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OJ cherthe-Jr (Zon.Wencl
199. ' 10).
4. L1: tnef'Mtl d'un nom sans
SpcffiUtiOI'I clt dlte f&t
<tlttn<e ""'-
de r ....... '""',.-
M at .rial pro eg1do por derechos d aut x
constate J' absence d'etudes sur le rapport
magique , pourtant combien rpandu
et prgnant, qu'entretiennent nombre de
dirigeants d'entreprise a l'gard des
normes de standardisation ISO.
Une ethnologie des
espaces rationaliss
A travers la diversit des enquetes pr
sentes, le dossier propos souhaite
rompre avec cette tendance rcurrente
d'un grand partage du monde du travail
structur de f a ~ o n binaire entre une
rationalit identifie comme telle et ce
qui, a l' inverse, ferait signe d'une non
rationalit. U se propose de mettre au
jour une altrit du seos dtl travail daos
l'espace industrie( en montrant que la
rationalit, l' imaginaire et le symbo
lique eoagissent au coeur meme de l'ac
ti vi t productrice; en tmoignant, autre
ment dit, que la rationalit productrice,
si efficace qu'eUe puisse etre, ne consti
tue jrunais qu' un S}'Sieme de reprsenta
tion parmi d'autres.
Au sein d' un meme environnement
professionnel, la pluralit des fayons de
vivre le travail tient a ce que les percep-
tions de la ralit qui les informen!
upparaissent profondmenl htro
genes, quand elles ne sont pas contra
dictoires ou conflictuelles.
Daos certains contextes, le rapport
aux taches effectues trouve sa transcrip-
tion directe dans des expriences phy
siques contrastes ou le bruit, la temp
rature, la lumere. la poussiere, les
odeurs ou la circulation d'air convo
quent. en mcme temps que des microcli
mats distincts, des cosmogonies spci
fiques : au scin de l'atelier de mcanique
dpeint par Mollona , par exemple, la
conceptualisation de leur opposition en
termes de chaud el de iroid est une
f a ~ o n de mettre en avant l'aotinomie
tout a la fois matrielle, technique,
thique, philosophique et conomique
des acles accomplis. Pour les ouvriers du
chaud , la valeur attache a u travail
comme lieu de ralisation statutaire,
d'effort individue), d'endurance, d' aus
tere discipline et de pratiques a trans
mettre preod seos de facon dmarcative
en regard de la valeur que les travailleurs
LE CHAI\ME DISCI\ET DES ENTI\EPI\ISES 9
du froid attachent a u travail comme
exprience de coopration, de camarade
rie, d' galitarisme assum, d'esprit de
lgeret et de recherche explicite du pro
fit a court terme. Ailleurs, comme dans
les houilleres tudies par Roth ou la
socit d'aronautique dcrite par Fla
mant, ce sont des mondes fondamentale
ment trangers l'un a l'autre que dessi
nent et mettent en visavis les rapports
diffrentiels des salaris a la scolarit,
l'cxpriencc de tcrrain, la rgion, l'an
ciennet daos l'entreprise ou la nature
des matriaux traits.
Mais la gographie sociale des
regroupements peut se soutenir d'autres
ligues de partage que celles entre les
lieux, les taches ou les savoirs, et c'est
parfois dans le rythme mme du temps
de travail qu' elle opere ses dcoupages.
C'est ainsi que daos l'usine tudie par
Hatzfeld la bonne entente des membres
d'une quipe ne survit pas aux quelques
interruptions de l' activit productive
qui ponctuent les journes puisqu' elle
se dsagrege au moment des pauses
pour se recomposer entre d'autres per
sonnes, selon un rgime de sociabilit
tantot dict par l'allgeance au mode
d'organisation interne, tantt par l'cs
prit d'indpendance. La commc ailleurs,
l'espace de travail fait coexister et i.oter
agir des logiques de reprsentation sou
vent concurrentes ou penses en contre
point et dont aucunc n'a l'exclusivit
sur les a u tres.
Les reprsentations
du travail
Pour la plupart, ces logiques de repr
sentation sont des logiques de diffren
ciatioo en meme temps que des logiques
d' affirmation identitaire. Chez les sala
ris, et toutes catgories confondues.
elles s'actualisent notamment travers
des manieres particulieres de dlimiter
des territoires, d'agir sur le processus de
production. de dfinir des enjeux priori
talres et d'exercer des facul ts de com
promis et d'cbange. Car, dans ce col
lectif sous surveilJatce qu'est l' usine, la
part individuelle trouve toujours a s'in
ven ter des marges de libert, des espaces
propres de manll!uvre. Les hommes
qui manient outils et engins ne peuvent
etre maintenus daos le strict role d' ex
cutant , crit Catherine Roth a propos
d' un contexte de production tradition
nel {houillere}. en cho a cette observa-
tion de Pascale Trompette daos un sec
teur de pointe {nuclairej selon laquelle
la rglementation n' puise pas la ra
lit quotidienne du travail . En analy
sant les rapports conflictuels daos les
instances de di.rection d'uoe cntreprise
aronaulique, Nicolas Flama.nt montre
comment les acteurs sont amens
s'emparer des modeles et des catgories
d'organisation du travail pour les mettre
au service de tout aut.res finalits et
logiqucs d'action. Dans le cadre profes
sionnel, la rinterprtalion conti.nue des
regles ou leur dtournement ventuel
reprsente un moyen de se rapproprier
le sens des taches assignes. Travailler,
c' est cotlstammeot ceuvrer, da.ns la ten
sion entre normcs iustitues et autono
mie personneUe, a mettre au point les
conditions permettant de supportcr les
eontraintes du travail. JI n est jusqu'aux
temps de pause eux-memes qui, la
marge de la production, n'aient partie
lie avcc cet enjcu. L' tude d'Hatzfeld
en lournit u.ne illustration exemplaire
qui montre comment le cboix de djeu
ner l'extrieur de l'usine, de se regrou
per d' une certaine f a ~ o n pour manger
un cassc-croite ou encore d'utiliser une
cafetiere plutt qu' une autre se lit
comme un acte de rsistance ~ la poU
tique managriale d' in1plication des
salaris. Fonds sur des affinits lec
tives indiffrentes aux places occupes
daos le circuit productif et ignoran! par
consquent les quipes de travail ta
blies, les modes de convivialit tmoi
gnent ici que la solidarit peut revetir
une valeur subversive, et la subversion
en question emprunter d' autres voies
que celles du conflit ouvert. Pour ceux
qui, chaque jour, affichent en ces occa
sions la prsance du dsir priv sur les
attentes de l' encadrement ou la disci
pline d'atelier, il s'agit de se dfinir
autrement que par le critere des seuls
lieos prolessionnels et autrement que
sur la seule base des catgories mises en
place par l'entreprise.
Material protegido por derechos de autor
10 TRAVAILLER A L'USINE
Oscillant entre pret de soi et re
prise de soi >, selon la formulation
d' Hatzfeld, l'identit au travail se vit
dans le ddoublement [contrlJ du
rapport a soi-meme ou, comme le dit
Trompette, dans un effort constan! de
rappropriation de son etre dans le tra
vail . Pour frayer sa voie, l'autonomie
emprunte d'ailleurs parfois, en y d
ployant un surcroit d' nergie, les me
mes signes extrieurs que l'asservisse
ment usinier. Ainsi l'acclration volon
taire de la productivit par les ouvriers
devientelle en certains endroits (Hatz.
feld, Jeudy-Ballini) une astuce prouve
pour conqurir un peu de temps libre
ou faire durer des cohsions. Les ruses
et inventions di verses mises a u point de
maniere empirique participen! d' une
expression d'autonomie qu'il serait tou
tefois appauvrissant de rduire a sa
dimension transgressive ou individua
liste. Roth voque ainsi ces e ficelles du
mtier qui, dans les houilleres, font la
rputation d' un mineur puisque la capa
cit a outrepasser les consignes consti
tue, face aux alas d' une matiere capri
cieuse, u.ne condition de russite des
programmes de production. Onue de
caractere clandestin, la non-conformit
qui s'exprime dans la crativit nces
saire pour parer aux
ments chroniques grippant l'avance du
travail de la mine finit par tenir elle
meme d'une norme professionnelle. A
l'encontre de ce que l'on pourrait
conventionnellement attendre d'un type
industrie! de production, les rsultats
obtenus ne revetent pas de caractere
prvisible ; un caractere si peu systma
tique, en tout cas, qu'ils sont suscep
tibies de faire en coulisse l'objet de trae
tations entre les ouvriers et leurs sup
rieurs. Les rapports hirarchiques, pr
cisment, s'difient pour partie sur des
trocs informels de bons procds ou les
comptences et le bon vouloir des uns
se trouvent en quelque sorte ngocis
contre le pouvoir dcisionnel des
autres: l'efficacit productive contre les
facilits de cong (Rolh, Parryj, par
exemple, ou le consentement a risquer
la contamination contre un amnage
ment du temps de travail (Trompette).
L' identit professionnelle compose
ici avec la dmonstralion d'une capacit

L'un des demlers
aujourd'hui
dltparu.., tmolan.a.nt
d'un lntN entlon
manueUe che% Asea.
1 ,., (photO Pl'l. UM)tl'l.t,
tlldl
M at .rial pro eg1do por derechos d aut x
S. On est teol de t. .. <> le
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cooperot.ion { le
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ts mlans:eslnes est ptici
sment le au:uel etes
iemtlE!'It "'sooahser" 1 VIO
lence et la tenr fonore
mem pour une lnteractoo
tovt avss:t "sociale" que la
H..-
ri!oo 1993 : 21),
technique distinctive qui, en donnant A
ceux qui la dtiennent les moyens de
ces marchandages, leur permet de s'af-
franchir quelque peu des contraiotes
rglementaires. Ainsi, et meme la ou
elle parvient a imposer ses propres
rythmes el objectifs productifs, constate
Trompette, l'entreprise n' en laisse pas
moins cbapper une part de son auto-
ril>. C'est bien pourquoi l'exercice du
commandement peut vritablement
s'asSimiJer a UD dfi OU a Ce que les
agents de maltrise cits par Roth dsi-
gneraient comrne un art .
Les forrnes du pouvoir
Les conceptions du travail correspon-
den! a des agencements sociaux et sym-
boliques a travers lesquels le sens des
pratiques et des relations se construit et
se dconstruit dans une constante ngo-
ciation avec les dispositifs de controle et
de rgulation.
La dimension de la contrainte et du
controle, telle qu' elle s' incarne dans la
figure du chef, fai t toujours fortement
image daos la reprsentation convenue
qu'on peut avoir du lravail en industrie.
On dcouvre, pourtant, qu'il est des cas
o, bien davantage que l'autoritarisme
de la hirarchie, les salaris dplorent
l'absence de dcideurs, le fait qu' on ne
sait plus qui est le chef [Fiamant). Par
ailleurs, outre que l'autorit ne consti-
tue pas un enjeu circonscrit aux interac-
tions entre chefs el subordonns, l'af-
frontement ou la discordance ne passe
pas a tout coup pour une manifestation
indsirable. La conflictualit dans le tra-
vail peut en effet avoir vertu intgrative
et identitaire jTrompette) ou, plus en-
core, exploite comme prncipe de
collaboration A des fins d'efficacit pro-
ductive (suppose) suprieure. Daos
certaines entreprises, explique ainsi Fla-
mant, l'organisation di te matricielle >
impose aux cadres est prcisment fon-
de sur la mise en confrontation de
leurs intrets expressment contradic-
toires en vue d'aboutir a des dcisions
acceptables. Elle consiste a substituer
au modele classique de domination bi-
rarchique un modele horizontal de
ngociation contrainte entre plusieurs
LE CHARME DISCRET DES ENTREPRISES 1 1
autorits mutuellement dpendantes
pour la ralisation tecbnique des taches.
Autant que la camaraderie et !'esprit
d'quipe, le conflit se voit ainsi promu
par certaines directions d'entreprise au
rang d'lment structurant s, facteur de
productivit.
Perception,
valuation des savoirs
et des savoir-faire
Un thme rcurrent des situations de
travail tres htrogenes prsentes daos
ce dossier rside dans le sentiment sou-
vent exprim par les salaris que leur
savoir-faire professionnel n'est pas suf-
fisamment utilis, ou pas autant qu' il
devrait l'etre. Source de dmotivation
et, par suite, de stress ou d'ennui
Ueudy-Ballini), la dqualification mena-
ce aussi le statut social des personnes,
parfois jusqu'au sentirnent d'une perle
de dignit, incitan! alors a comprendre
les revendications salariales comme
une compensation au dficit virtuel
d'honneur > jTrompette). U faut nan-
moins se garder d'associer trop sponta-
nment sentiment de dqualilication et

L P4,.. MOntre u.n
tus le fonct:lonnement
de ,. rnac;:hine,
hu.mo(ne-.s,
un film de
Cantet Gohic.rf
du d,&no).
Maenal protegido por d01ecllos de autor
12 TRAVAILLER A L' USINE
dvalorisatioo de soi. Chez les lectri
ciens dcrits par Erikson, par cxcmple,
la capacit a exerccr leur spcialit a des
fins personnclles fait partie des criteres
de valorisation du mtier et explique
sans doute le fait que cette valorisation
survive a la sous-exploitation prouve
de leurs comptences techniques.
Contre toutc attente, l'analyse d'Erikson
montre que la conscience qu' un salari
pcut avoir de sa dqualification ne fait
pas forcment obstacle au sentiment de
fi ert profcssionnelle; autrement dit,
concretemcnt, qu' il nc lui est pas nces-
saire de dmontrer son expertise pour
en tirer du prestige puisque le niveau
de comptence (rel ou imagin! est
comme incomparablement sup-
rieur ii celui exig pour la performance
quotidiennc ' Dans les criteres d'auto-
valuation, le savoir sous-jacent subor-
donne ainsi en prestige le savoirfaire
effectif. Jci, la simple potentialit suffit
a ionder l' appartenance a une lite et
J'effet intgrateur que cela induit se
double d'un profond galitarisme dans
le partage des statuts internes. Si ]'esprit
de hirarchisation existe bien, au sein
de cette proiession peu discriminante
o les intrimaires sont rapidement assi-
mils des pairs, c' est en regard des
autres corporations du biitiment, de
celles entretenant notamment un rap-
port diffrent il la pratique manuelle, la
salet et la pnibilit C()rporelle. Com
par ii ce mtier qui rconcilie mrite et
thorie cormne si le seul fait d' y tre
suffisait pour en tre . on aurait vi-
demment du mal a conccvoir plus anti-
nomique que celui de la mine, o la dis-
jonction de nature entre savoir des
mineurs et savoir des ingnieurs oppose
des collectifs, voirc des ontologies,
emblmatiquement irreductibles.
Le hors-travail
ou le non-travail
comme dimension
de la vie au travail
Le sens du travail est aussi a rechcrcher
hors du temps et de 1' espace assigns
l'activit de production. Oo constate par
exernple que la possibilit d'exploitcr ou
non un savoir-faire particulier a des fi ns
pcrsonnelles ou extrieures a u domaine
professionnel a des rpercussions sur la
maniere dont est vcu le rapport au tra-
vail. Les observations d' Erikson tmoi
gnent de 1' intrication de ces deux
aspects et enseignent que, moins encore
que la dfinition technique des taches
ou le degr de qualification qu'elles
requieren!, c' est le rapport diifrentiel
de ces tches a la sphere professionnelle
et a la sphere prive qui importe daos la
considration, voire le prestige, dont
elles font l'objet. Mais il n' est pas tou
jours ncessaire de sortir de 1' usine pour
comprendre le sens investi dnns le Ira
vail effectu. Car. en dpit des dmar
cations institues par 1111e entreprise
pour le constituer sparrnent du reste,
le hors-travail s' inscrit aussi daos la glo
balit du temps consacr i 1' activit pro-
fessionnelle. L'ouvrier. crit Trompette,
n' a de cesse de mler ]'un et l'autre
dans une ecouomie gnerale de l'e>Js
tence sociale ' L' usine, en effet. et quoi
qu'on en ait pu affirmer jLazarus 2001 :
3911. ne se trouve pas en dehors de la
socit. 11 n'est qu'a voir, comme l'ob
serve par exemple Flamant, la maniere
doot opre en ce lieu la constitution des
catgories sociales organisant la vie
locale en dehors du travail ou, rcipro-
quement, la maniere dont les Jogiques
sociales extrieures a l'entreprise condi-
tionncnt, en interne, l'efficacit des
logiques en jeu.
L' tude de Jonathan P. Parry sur
une gigantesque acirie indienne pr-
vient cependant c.ontre le dangcr de
reduire l'anthropologie industrielle d' un
pays a J'anthropologie de )' industrie
dans ce pays - pour paraphraser Bura-
woy 6. Avec une visibilit accrue par la
distanciation culturelle, 1' auteur met a
mal le strotype Jiant l' ide de travail
en usinc a J'obligation de soutenir sans
faillir un rythmc rigoureux de. producti-
vit. Si des homme.s au sein de
rnaintes entreprise.s rcvl!t e.ncore sou-
vent une allure taylorienne, d'autres
cadence.s existen! qui n' en sont pas
moins le Jot des taches industrielles.
Parry dcrit ainsi comment, pour les tra
vailleurs de Bhilai. les priodes ext-
nuantes d' activit iorcene alternent
6. MW> of'"""' ""' (<v
ar.rl-ilifO'
"' ""'" " -
iTie IJnired
5wte1 .ndvs!Mf
""" "'' .. /;<
"" <llld\ropDioif r ...... _
ti tM- StO:e1
(C. G"' hmh.-o>Jlo<'
pour
be.llXOI.!p .-m:. de
soi r.e s"applicp: pas 3
des Etat$-l!nrs. l'an-
liYopclo;,oe mc>merle IUi-
riCil'Oe est en fiiC r
lege J lli\'ail ;\J)C
19/9:
m
Material protegido por derechos de autor
avec des temps morts dont den ne per-
met d' anticiper la dure, flltce a un
mois pres. Face a cetle production irr-
l'encadrement fixe bas ses exi-
gences disciplinaires en enjoignant sur-
tout aux ouvriers de ne pas quitter
l' usine pour que l'on sache ou les trou-
ver quand on a besoin d'eux. A rebours
des thories posant leur coupure radi-
cale sous le rapport du temps, l'activit
horticole ne differe pas foncierement de
l'activit industrielle, soumise elle aussi
a des carts extremes. Au moyen d' un
exemple choisi cette fois dans le secteur
non pas public mais priv, Parry cons-
tate que, en dpit des efforts dployes
par la direction locale pour lui imposer
un flux gal, la productivit oe cesse
encore d'osciller entre des acclrations
intenses et de loogues priodes de
creux. A propos de ces dernieres, toute-
fois, !'examen d' un cas par
LE CHARME DISCRET DES ENTREPRISES 13
Trompette vient opportunment dmon
trer qu'il serait erron de considrcr le
paradoxe de l'usine sans travail
comme une donne exotique. Ainsi,
observe+elle, ceux - ouvriers, paysans
ou artisans - qui firent l' exprience des
variations d'activit et de
chmage structurel dcouvrent, en
entran! dans !'industrie, la rgularit du
temps de travail et sa dconcertante len
teur ; une lenteur !elle qu'elle provoque
parfois en eux la surprise d'etre pay a
ne rien [aire o u, pire encore, la honte
d'etre mieux pay a en faire moins ... Le
hors-travail, espace des loisirs ou du
travail a cot>, crit Trompette, est
alors surinvesti comme celui de la vraie
vie dont la remmoration hante le
temps de latence. pass a l' usine, ce
temps qu' il faut consentir a s' infliger
afio de pouvoir profiter de l'autre. La
chert subjective du prix de la scurit

Le n, onde arkole
c6toie re lef
port to:S de
tJcl fcrurJique Bt'l nail
Steel Plant. lnde
(photo T.G. A11y)
pro g1do por erecl1os d autor
14 TRAVAILLER A L' USINE
auts1 acquise est affaire de contexte
social, voire national. Tandis que les
salaris de la CERCA !'estimen!
lev, pour les ouvriers indiens de Bhi
lai issus de la paysannerie, l'inhumanit
du travail de la terre el le souvenir des
famines meurtrieres relativisent la pni
bilit de l' usine et interdisent la nostal
gie de l'autre vie.
Questionner
les vidences
A travers l'aoalyse des cas prsents, on
peinerait a dgager des constantes
propres a caractriser en gnral le
sens du travail industrie! du point de
vue de ceux qui lui consacrent la plus
grande part de Jeurs journes. Des lors
qu'une meme technologie de production
est vcue sur des modes physiquement
et socialement diffrents par les salaris
...._,
(Mollona), des notions servant usuelle
ment a qualifier le travail, celle de pni
bilit par exemple, peuvent s' avrer
problmatiq11es. On observe ainsi, para
doxalement, que le contrle accru de la
globalit des taches par les ouvriers ne
va pas ncessairement de pair avec la
satisfaction qu'ils peuvent retirer de
leur travail IMollona). Autant qu'une
maniere d' incriminer des conditions de
travail, d'ailleurs, l'vocation d' un
stress particulier (li au rendement, a la
monotonie, etc.) par des salaris peut
constituer pour eux une oblique
d'insister sur l'ide qu' ils se font - et la
reconnaissa.nce qu 'ils revendiquent - de
leur propre valeur professionnelle
UeudyBallini).
Loin de l'imagerie essentialiste et
strotype qui s'attacha longtemps aux
milieux industriels, les lecteurs de ce

Champa.rne-tur-o;,e,
l t iU (pl\oto P. Gaudln,
Crpl!is) ,
Matenal pro gtdo por d rechos d autor
dossier devraient ainsi retenir surtout
!'extreme diversit interne de ces der-
niers et constater que le contrle tou-
jours plus optimis des hommes et des
taches qui , au moins en Occident, se
lrouve au prncipe de Jeur fonclionne-
ment n'entame pas cette diversit. Les
manieres de vivre le lravail sont d'abord
des manieres de vivre au travail. Trans-
cendant le simple rapport a l'activit
LE CHARME DISCRET DES ENTREPRISES 15
productrice proprement dite, elles s'ap-
prhendent comme autant de dispositifs
individuels ou collectifs pour metlre
cette activit a distance, amnager le
hors-travail, organiser l'espace, mettre
en scene des clivages, accommoder des
connaissances, dfinir des rfrences
identitaires, construire des liens so-
ciaux, ractiver une mmoire, bricoler
des stratgies ou exprimer !'estime de

La fin usine.
E.b E. Thibeau,
Parb, 1999 (piloto
G.. Collolnaes!AAGOS).
pro g1do por erecl1os d autor
16 TRAVAILL ER A L'USINE
soi. par exemplc - les de vivre le
travail ne constiluanl jamais, sommc
toute, que des facons de rendre le tra
vail vivablc.
Rfrence s blbliographiques
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Material ,1roteqido por derechos de

HAIIfltle,. .
(Kll'liiC du
dH
do-' Glls ('t dn
Dd..-ot

Et il parait qu'ils ne sont pas
tous sourds?
Le travail comme exploit ct r i tance au quotidien
Monl que Jeudy- Balllnl CNA.S. ..

17 1
18 TRAVAILLER A l ' USINE
E
N PARTANT D'UN& RJlCHERCHtCOM>UITE
au sein d' une entreprise de maro
quinerie haut de gamme, je m' tais
interroge ailleurs
1
sur la perception
qu'avaient du luxe des ouvriers dont le
travail a l'usine coosistait a produire des
articles entraot daJlS cette catgorie. En
inversaot les termes de la lormulation,
je me suis interroge cette fois sur la
perception que les memes ouvriers
avaieot de leur travail.
A l' poque de mon enquete, en
1990, 1' entreprise La Marque compte
eoviroo 1 700 salaris en France el son
industrielle se rpartit entre
trois si tes gographiques de production :
le SudEst, le Centre et la banlieue par
sienneZ. Le fait d'occupe.r un poste dans
chacun d'eux durant quelques semaines
me sensibilise a des arubiances, des dis
cours, des de voir et de (aire
assez contrasts d' une usine a l'autre.
Ainsi, tandis que les diHrentes un.its
du groupe se lrouvent rgies par des
conlraintes analogues de productivit,
les ouvriers de !' une mobilisent la
notion de rendement pour parler d'un
stress que les ouvriers de l'autrc, a qua-
lifications quivalentes, viven! bien
davantage comme un efet de la mono-
tonie - allant rueme jusqu'ii nier l' exis-
tence de pressions sur le rendement
( On peut tout critiquer ici sauf 1-
Constammcnt, dans le eours des taches,
des commentaires rcvicnncnt que
n'rode pas la banalisation de ma pr
senc.: d'observatrice; des manieres per
sistantes d'expri.mer prfrentielle
ment l'anxit, l' ennui ou )'estime de
soi et, par la, de dire autre chose que
cela : de parle.r par cxcmpie du profes-
sionnalisme, du rapport entre travail et
mtier, des solidarils sociales, des stra-
tgies d'autonomie dans un lieu sous
surveillance ou encore de la dialectique
entre dmotivation et accommoderuent.
Ce que j'ai reten u de ces aspects, dan.s
1' espace d' un article ou 1' vocation des
trois si tes vi s ts nc.:ssitait de rduire a
quelques touches impressionnistes la
prsentation des donnes relatives a
chacun, m' a sembl participer d'un
mode d' affinnation de soi empruntaot
fondamenlalement au registre de la
rsistance ou de l'exploit - que le travail
considr soit dprci ou valoris,
comme je me propose de le montrer
maintenant.
Le Sud-Est
Traditionnellement tourne vers les
mtiers du cuir, cette rgion du Sud-Est
con.nait depuis des annes un chmage
chronique et une conomie sinistre. Au
dbut des annes 1990, trois units de
production La Marque y sont implan-
tes, qui fabriquen! cssentiellement des
bagages souples et les filis en bois nc.es-
saires a la ralisation de bagages rigides.
Connu surtout, voire seulement, depuis
son apparition dans la rgion, le nom La
Marque esl d'abord pour beaucoup
celni d' une entreprise qui a sanv des
emplois et en a cr de nouveaux. Si ce
110m voque le luxe, c' est en l' occnr
rence, vu du Sud-Es!, le luxe de ne pas
iltre un cbmeur. L' image et
envie que renvoient aux salaris des
usines les gens qui n' y travaillent pas
est celle d' une entreprise prospere dont
les recruts font figure de privilgis.
On leur envie en particulier la stabilit
de l'emploi, dont on veut pour preuve
les laciliis octroyes par les organismes
de crdit.
Les uoits du Sud-Est comptent au
total prs de 600 salaris dont SO % de
(emmes environ. Parmi les onvriers, la
moyennc d'age cst infricure a 30ans, la
rotation de main-d'.-euvre quasiment
inexistante et les possibilits d'volution
professionnelle limites au-delii du
grade. d'ouvrier hautement qualifi de
troisieme chelon (OHQ3).
L'effectif ouvrier se partage entre
deux c.atgories : ceux (la majorit)
venant tous les jours travaiUer a l' usine
et ceux eHectuant chez eu.x des taches
spcialises comrne la ralisation des
poignes de sacs. On dsigne ce.s der-
n.iers comme TAD, travailleurs
domicile, tandis que dans la terruinolo-
gie de la direction les premiers sont
appels des productifs ou des 'sden
taires
3
Les sdentaires sont done ici
les ouvriers que leur travail conlraint ii
un dplacement quotidieo pour se
rendre a l'usine, par opposition il ceux
qui exculent des travaux saus bouger
de leur domicile. La notion de sdenta-
rit, qui demanderait logiquement a etre
contraste avec celle d' itinrance, de
mobilit, s'oppose done au contraire,
che2 La Marque, au domicile implicite-
meut connot commc lieu d'une activit
non sdeotaire (el non productive).
Oans cette rormulation paradoxale
paratt d' emble se jouer une reprsenta-
tion particuliere du rapport entre cntre-
prise et monde extrieur ; une reprsen-
tation selon laquellc le rfrent stable,
dot de permanence, serait l'entreprise.
Confrontc i ce lieu d'ancrage, la per-
sonne des ouvriers ne peut dsormais
apparatre que nomade, instable. Et, de
(ail, s'il arrive aux salaris de changer
de doruicile pour se rapprocher de l'en-
treprise, l' inverse, pour d'videntes rai-
sons eonomiques, semble ne jamais se
produire.
Daos cette opposition sdeotaires/
TAD apptique a des calgories d'ou-
vriers, c'est en ral.it le mouveruent des
produits et non celui des individus qui
constituerait ainsi le critere discrimi
nant, la terminologie distinguant entre
les produits fabriqus dans l' usute, et en
cela sdentaires . et les produits rali-
ss a l'e>irieur, au domicile des tra
vailleu.rs : on est sdentaire - mme
lorsqu'on ef!ectue tous les jours 15 a
25 kilometres en voiture ponr se rendre
au travail comme le font plus d' u.n tiers
des ouvriers
4
- des lors que la produc-
tion ne franchit pas, quant elle. les
limites de l'usioe; di!s lors, eo. sornrue,
qu'ellc ne sort pas de chez elle.
Un monde propre Pour sa premiere
instaUation, en 1977, la socit La
Marque choisit le site d' une ancienne
usi.ne de chaus,sures de dimensions
modestes dont elle conserve le pcrson-
nel auquel s'adjoindront au fur el a
mesure, daos un cadre ramnag, de
nouveaux ouvriers issus du secteur
comruercial ou agricole ou e.rubauchs
saos qualification initiale des la sortie de
l'cole secondaire. Situe daos la carn-
pagne a quelques centaines de mtres
d' un petit bourg, l' usine, quand on y
pnetre, apparat commc un milicu
Material protegido por derechos de autor
L'autevr t,ert a pr<isl!f
que presen
tes o n'om de l.en
l'entteQnSe OOnt
ililne amele.
1. vor l<oct-B.;J-. lOOO. le
p>OJdon)ll!< u Manue
alors donn a 1' entrepll$e
c00$1Qre J 1 coosesv
10. Qc.Je &gr.te Oe1cl\ a
kl Lt'le verwn de
w artJCie.
s:oo de rnon <lfl'lo(ille
rude.
2. le dvei..:lppement
q111 wrt. l'1miantat101l gQ-
grap"-:qve des usir-ts mer.
ttonr.es na volontif'emer.1
l s:1ue Q-J'a l'cheUe
gnnl!! des QIIS
illl'J"e $pcd'Qtm
3. S<!etlt<llfl! : l. Qu $e
pass.e. dans un
n'er.VI'Ie
'""" d;piactm<nl (en pr
I.Jnt O({ljpallOO) [ . ]
2.Qw ne qu11te son
dom<ile [ ... p. FO. at1ad><
un hcoJ ... (le h!Jt Ro
b.n l. d<bOO "" ll81.

4. Ccttc diSiance dpas
se encare par Lile !al!lle
d'a.MerS dort ':'
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d'Alemben. 1762)
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pro g1do por erecl1os d autor
20 TRAVAILLER A L'USINE
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Soel'llces O'.r. orgafi'M!t
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t1.1nage 3L"X' extnrts -tge.
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cro:ni! soun::e lumr
<.e<.n-t. la lraM>'nboo C$
m.;11s. la de mou
<fles et les <ha
!eur ou CI'N.Imdtt.

8 Ci. ie'JdrBalfrt 2\lCO.
9. -11. Yor-qutlqJ'I.Jn r.e p.!\
'/Of", <'e!t la rrel i!Ute
dt voir r.ter6merf. <e q..il
\'Oii pl$ (lilrthcs 19-57 :
41).
1 O. U! marq..:e
tder:tJG tmnl"'""f te! p.r les
"""' dwgi< de <istltuer
le; Pf!mts de cratMtf
iaops. l'ixxt.>e.
bre tre< filllle e propo
""''
fonctionnel et aseptis peu invest par le
monde extrieur : des locaux modemes,
clairs, aux couleurs beige, ocre ou mar-
ron rappelant celles des articles fabri-
qus ; dans l'atelier cumme dans les ves-
tiaires, ni posters, ni plantes, ni photos,
ni graffitis; suspendus de part et d'autrc
au-dessus des machines, quelques des-
sins excuts dans un style publicitaire
rappelant les consignes de scurit res-
pecter; par les baics vitres, la vision de
champs cultivs. Et constamment, des
l'entre, une puissantc odeur de cuir
colonisant la totalit des cspaces int-
rieurs et !mprgnant en quelques heures
cheveux, peau el vctements : 1' odeur du
travail, l' odeur que l'on respire saos
presque plus s'cn apercevoir . et qui
finit par devenir , l' odeur que l' on
exhale, trace persistante qui trahit et
colle la pea u
5
. L' absence de tkbes a
la chaine et le fait que la plupart des
oprations s'efectuenl saos gros outil
lagc de manuellc ou collective-
ment a une memc tablc rcnvoicnt de
plusieurs services l'imagc d'unc tcchno-
logic plutot artisanale. Dispers entre
les postes, un quipement iniormatique
enregistre la productivit en temps rel.
Le.s anciens salaris de l' usine disent
volontiers qu'il leur a fallu tout ou
blier o u lout reapprcndre apres la
reprise de leur usine par La Marque.
Pour les jeuncs ouvricrs vivant hl leur
prcmier emploi au sortir d' une scoladte
tt arrte, le tout rapprendre des
anciens est la prome.sse d'acqurir
une comptence professionnelle qui ne
devra rien au savoi r sc.olaire ou a un
mrite professionnel antrieur, perspec-
tive doublement rassrnante. Chez tout
nouvel embauch, la notion de rap
prentissage est conforte par la ralisa-
tion d'une visite guide de !' ensemble
des ateliers, sous la conduite d'une
ouvriere chevronne dsigne comme
monitrice >. La journe consacre
cette visite a pour but de familiariser les
novices avec les diffrents services et a
leur donner une vision cohrente du cir
cuit de production. La visite guide est
tendue a des endroits ne concernant
pas dircctcment la nature du travail ef.
fectu i l'usine, comme le local abritant
les installations de cbaufferie ct de cli-
matisation dans lcquelles ouvricrs n'au-
ront plus dsormais aucun motif de
pntrcr. Dans ce lieu, le rutilcmcnt des
tuyauteries ct l'absolue proprete am-
biantc communiquent. a leur
l' ide d' une vigilance par
tout. Parlant du cadre de travail dcrit
par elle comme une usine trois
toiles , une ouvrire dira : On tra
vaille dans du luxe. C'est normal que les
conditions suivent !
Le rglement interne fait obligation
aux ouvriers de laisser leur blouse au
vestiaire des qu'ils sorlent de l'usine -
pour aller djeuner par exemple - , a u
prtexte qu'ils risqueraient de la salir et
de tacher les pieces manipules une fois
revenus leur poste de travail. A l' en-
contre de la vision ordinaire, c' est
l' usine qui constituerait done plutt un
milieu propre et pargn par la souillure
du monde extrieur, comme le suggere
encore le fait que 1' obligation d' ter sa
blouse ne s'applique pas aux salaris
djeunant dans la caftria de l'usin .
Le chef de iabricalion l'exprimer<t
d'ailleurs sans ambages, qui dira a
propos du cuir remis aux travailleurs
a domicile javec d' autres matriaux
servant a la coniection des poignes) :
On prend un risque en le confiant a
1' extrieu.r
7
!,.
Foire vlte ou folre bien : l'incompotibi
lit le prncipe de 1' autocontrle des
tches requiert qu'a toute tape du cir
cuit de fabrication une piece considre
dfectueuse soit aussitt ca.rte, sans
attendre les vrifications ultimes du ser-
vice terminal charg d' examiner l'tat
des produits fi nis. Et prcisment, a
1' exception de taches rclamant un bon
niveau de formation prolessionnelle,
l'intret du travail pour bon nombre
d' ouvriers rside surtout dans l'art de
dbusquer les dfauts. 11 n' est en ce
domaine aucun dfaut insignifiant des
lors que la diinition d'un dfaut, en
chappant i toute normalisation dini
tiveS, ne constitue jamais qu' une nter
prtation possible - c'est-a-dire contes-
table. Par ailleurs, comme l'observait
Roland Barthes9, si l'intensit de ce que
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(den :,. LiKIIe lknnnd).
l'on voit a partie lic avec le fait de voir
les autres nc pas voir, un diaut repr
acquicrt d' emblc une qualit d' exis-
tence dont son apparente insignifiance
matriclle ne donne pas forcmenl la
mesure.
L' autocontrle impliquant le contr-
le d' un travail eHectu en amont du cir-
cuit de production, tomber sur un
diaut revient souvent a prendre en
dfaut ses coll<!gues - le dfaut dtect
se donnant alors comme la marque
d' une dfaillance (Chateauraynaud
1989}. Au sein des diffrents services, et
ii plus forte raison au service terminal
du contrle, une bonne par! du tmvail
d'un ouvrier consiste, autrcment dit, ii
s'efforcer de trouver que ses collegues
n'onl pas fait le leur. Daos les rapports
entre salaris, les problemes viennent
de ce que l'application des uns ne peut
jamais faire le bonbeur des autres.
L;illustrent, avec une visibilit exem-
plaire, les tensions entre un encadre
ment de trop laisser passer
de dfectueux. par souci de rende
ment et des ouvriers affichant plutt un
rigorisme de gardiens de la qualit.
o
Suivanl le degr auquel les ouvriers
l'inh!grcnl, l'exigence de qualit lie a
l' image de marque de l'entreprise
en eux un stress a propos du rende-
ment: un stress qui, a les couter, se
veut ii la mesure de l'investissement
apport a u travail . Quand la perfection
est le but, on ne peut faire que plus
mal , remarquait le jeune employ d'un
poste de controle. lile disait a propos du
manque d' esprit d' initiathe rgnant
selon lui a l'usine lO et qu'il imputail a la
peur de se !romper - Ce stress dont les
ouvriers font tat, la hirarchie locale
entend le supprimer en bannissant
l'usage du mol rendement > des propos
changs lors des rencontres ou des
runions avec le personnel (on doit lui
prfrer les termes de <ratio d'activit
et de ratio d'eff:cacit ). Parler de
rendement chez La Marque est Ulie
hrtsie . se justifiera un jour le chef de
fabrication. Les quelques hrtiques qui
J'apprirent a leurs dpens s' en souvien-
nent encore.
Pour beaucoup d' ouvriers, y com-
pris peu qualifis, l'hrsic ticnt plutt
a l' obligation de faire vite quand il
11
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11 TRAVAILLER L'USINE
s'agirait surtout de faire bien, tant
entendu, estiment-ils, qu'on ne saurait
a la fois faire vi te et bien . Si leur atta-
chement dclar a u travail bien faih
prend valeur d'enjeu ou de revendica-
tion. c'est prcisment paree qu' ils pos-
tulen! l'antinomie technique radicale
du .vite et du e bien . l'absence de
demi-mesure entre le parfait et le rien ;
ce rien dont ils disent encore. suivant
une formule qu' il faudrait entendre
dans son acception littrale, que ce
n'est pas du travail>. En mettant en
avant la qualit de leurs taches, ils
fixent d'autant plus bas le seuil de tol-
rance en maticre de vitesse d'excution
compatible, laquelle, si elle devait
constituer le principal critere de profes-
sionnalisme, les priverait de 1' estime de
soi en les enferman! dans leur statut
d'excutants peu qualifis. Dnoncer le
rendement , c' est implicitement se
Situer du COl du bien , du C! d' u11e
image de marque vantant l'excellence
artisanale du luxe La Marque. !' in-
verse des , chefs qui ne seraient que le
cot vi te , l'envers de cette image, sa
ralit industrielle lt El prcisment,
plus on met en avant ou fait sienne
l'image de l'entreprise, telle que la com-
munication interne se charge de la vhi-
culer anpres des salaris, plus on se vil
en situation d' opposition ou de rsis-
tance. Ennemie du rcndement o u de
I'idee que l'oo s' cn fait, la perfection
des tches pourrait s'entendre en ce
sens comme IIJie expression de cette
opposition ou de cette rsistance. On
l' indiquait ailleurs Ucudy-Ballini 20001.
par cxemple, quand il y a doute sur la
conformit d'une les ouvriers ont
tendance a faire montre d' une raideur
d'esprit face laquelle l'attitude de
leurs suprieurs ne peut qu'accuser une
propension correspondante au laisser
aller et fournir a ceux-la une raison sup
plmcntaire de penser que, quoi qu'en
disent ceux-ci, le critre de productivit
prvaut sur celui de la qualit. Toute
identification par des ouvriers d'un
dfaut qui n'en est pas un aux yeux de
leur encadrement revt potentiellement
un seos conflictuel. Elle implique, au
minimum, la ritration d' un consta! de
divergences fournissanl a chacun l'oc-
casion d'prouver ou de rengocicr au
quotidien les limites de son autonomie.
Le sens du bien Dans cctte usine d-
pourvue d'amicale ou d' organisation
syndicale, c' est la revendication d'un
cerlain rigorisme professionnel qui per-
mettrait en somme aux ouvriers de dirc
le lien social et tiendrait lieu de mode
solidaire de contestation; une contesta-
tion mesure mais obstine exploitant
l'image de marque de l'entreprise pour
prendre la hirarchie locale en dfaut,
dfendre contre celle-ci la priorit du
bien fait sur le vite fait et reuvrer, tres
littralement. pour que so.ient rhabili-
tcs la comptence et J'autonomie pro-
fessionnelles mises a mal par J' injonc-
tion de productivit (Lcscot et al. 1980 :
163). Se positionner par rapport a la
qualit du travail jincriminer ou non. et
plus ou moins durement, le rendement
impos) c'est aussi se positionner socia-
lement par rapport a ses pairs, exprimer
un certain degr de solidarit ou de dis-
tancc. Un ouvricr qui donna sa dmis-
sion quclqucs jours sculcment aprs son
embauche se mprit probablement sur
le 2le rcvendiqu de ses collegucs a
bien fai re en dclarant {a l'ethnologuc)
que tout cela n'tail ii ses yeux que de
la maniaquerie '
Si le parti pris de zle ou l' attachc-
rnent a la qualit du travail participe,
sous ses aspects les plus conflictuels,
d'une forme de rsistance a l'encontre
d' une hirarchie de se pr-
occupcr surtout de rendement, ceux qui
s'en rclament se sentent cautionns
par la rputalion don! jouisscnt les pro-
duits sortant de <leur usine auprs
d'une lite particuliere d'acheteurs. Des
ouvriers assurent ainsi que les , gens du
siege
12
' crdits en la circonstance du
statut de vrais corutaisseurs , ne se
procuren! pour leur usage personnel
que les articles La Marque provenant du
Sud-Est. lis affirment aussi que les
cents des magasins parisiens, pour peu
qu' ils soient dots de discernement, ne
manquen! p11S de vrifier la provenance
gographique des sacs avant de Je.s ache-
ter. Les clients clairs doivent en effct
savoir ce que savent les ouvriers: qu' au
sigle La Marque figuran\ en vidence
sur tout produit de la gamme s' ajoute
une autre inscription, celle-ci faite pour
n'tre point vue des acheteurs el indi-
quant le lieu de fabrication selon un
code compos de Jettres et de points
imprims propre a chaque usine. Ap-
pos sur l'objet au moment de son la-
boration, ce code fonctionnerait en som-
me comme un signe de reconna.issance
ou de connivence pour les personnes
averties susceptibles de le reprer dans
un endroit obscur de la doublure, un
endroit qu' une manipulation particu-
liere de l'objet rend seule accessible au
regard
13
Le sigle La Marque sur les
parties en cuir et les lments de bou-
clerie, la rptition d'un monogramme
saturant la surface des articles en toile,
tout cela identifie certes le produit, mais
ne suffit pas a en spcifier la qualit. A u
sigle La Marque il en faut un autre l'au-
thentifiant, u.ne estampille en certifiant
cette fois !'origine gographique. Vue du
Sud-Est, la gographie ferait ainsi men-
tir l'image de marque d'une entreprise
prtendant que tous ses produits se
valen!. La gograph.ie, pour le dire
autrcment, serait la salutaire intrusion
de J'histoire dans le mythe.
Le Centre
Etabli dans une reg1on de tradition
manufacturicre durcmcnt affccte par
la crisc conomique, le sitc La Marque
du centre de la France comprend deuX.
units de production dans lesquelles
plus de 500 salaris au total fabriquen!
des bagages souples et de la pe tite maro-
quinerie. Lui corresponda !'origine une
modesle exploitation iamiliale Jocalise
en ville, spcialise dans les articles de
pctite maroquineric el la fabrication de
sacs a main haut de gammc. que trois
gnrations successives au sein d' une
meme famil.le ont porte a un niveau
respectable de dveloppement. Consa-
cr par l' installation emblmatique de
l'entreprise en zone industriellc au
dbut des annes 1970, ce dveloppe-
ment connait d'abord une acclration
qui permet a la nouvelle usine de tripler
son chiffre d' affaires en cinq ans. Mais
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26 TRAVAILLER A L'USINE
Vue de l'usine, la reproduction La
Marque, la prestigieuse auto-imitation
sa.ns cesse recommence, prend les
noms de routine et de frustration. Si
le travail fait encore souffrir, ce n' est
plus dsormais de la souffrance qui
faisait le plaisir. la gloire ct le prix du
vrai mtier, mais d'ennui, cette souf
france antiprofessionnelle qui dnonce
le produit comme ennemi de l'ouvrier.


,.
1'
'
V 1 ' ,,
'"' ,'7

(tr.Utl docvl'llo('I'IU
d iJ ($1'1d lii'ICC:.\ Qut CliU
de CI\JIIIlHI'4:
C._ir),
L'accablante monotonie des taches
effectues sur les memes modeles s'ex-
prime dans la peur de la monotonie a
venir: e Si l' usine est encore la dans dix
ans, dans dix ans je ierai toujours la
meme chose ; ]'espere qu'on fera
plus ces modeles encore des annes,
si non je prfere pas y penser .. . ; Dja
j'en peux plus. Si 9a doit continuer des
annes, je tiendrai pas ; Des fois j'ai
l' impression queje vais craquer.
La part clandestine du travail Lan
gueur el longueur : a cette mornc vision
de tches qui menacent de se ressembler
toujours, la polyvalence prone par l'en
treprisc n' offre guere de rel palliatif.
'fourner d' un poste. ou d' un service a
l'autre n'est pas changer. Pass les pre-
miers temps d'adaptation, le travail sur
des modeles trop connus apparait aussi
rptitif. Jci ou ailleurs dans l'usine,
finit toujours par etre la m eme chose '
dit une ancienne . partage entre la
crainte [les bottles 1 d'etre encore chez
La Marque dans dix ans et la crainte de
ne plus y tre [c.hOmage). Alors, tant
qu' a subir la routine, on prfere !aire la
meme chose ici plutt qu' ailleurs. Au
lieu de rapprendre des gestes tech-
niques qui demanderaient un surcrolt
d' attention et d'efforts pour atteindre
une productivit comparable a celle dja
acquise, on prfere s'en tenir a ceux
auxquels on est rompu. On en tire cer
tains avantages, a commencer par celui
de rester ensemble. A l'usine existen! en
effet des petits noyaux de trois ou quatre
personnes entretenant de stables rap
ports d'e.stime professionnelle ou d'ami-
ti. De tels noyaux sont reprables it
des postes oi1 la comptcnce que les
ouvriers ont dveloppe a force de tra-
vailler ensemble rend difiicile - et peu
rentable d court ou moyen terme - de
les remplacer. Mais la force du lien par-
tag .n'a d' gale que l'apprhension
d'une ventuelle sparation dcrte par
la hirarchie, une apprhension fondc
puisque l'entreprisc entend augmenter
la polyvalence des taches
16
Contre l'ventualit d' une spara
tion impose, la stratgie des membres
du groupe consiste a maintenir toujours
au moins aussi lev leur niveau d'ex
cellence et de productivit. L' arme
rside ici daos l' utilisation d'astuces
clandestines prouves au cours d'une
solide exprience de travail en commun,
conserves secretes, el qu'il faudrait du
temps a un tranger a u groupe pour par
venir empiriquement a mettre au point.
D' une certaine la prime de
mrite qui consacre a l' usine l' efficacit
reconnue linformatise) d'un groupe de
travail protege done ses membres en
confortan! a la fois leur esprit de corps
et leur intret pour des taches rputes
fastidieuses ou rebutantes - voire mal
saines quand elles impliquen! un
contact avec des produits toxiques.
Chez les salaris unis par un tel lien, la
dure est comme un sursis qui
n'a ses chances que dans l' efort sou-
tenu de performance.
L'avantage de la routine pour les
ouvriers travaillant it des machines
consiste, selon l'ex-pression utilise par
fois. a pouvoir tricher. On triche.
par exemple, en se faisant de )'avance,
c'est-it-dire en fabriquant un surplus de
pieces qu'on s'abstient de compter daos
la quantit journalii!re enregistrc par
les ordinateurs qui comptabilisent la
production en temps rel. Si on veille a
fa renouveler, 1 'avance constitue -
rglementairement non admise pour les
taches effectues a des machines - auto
rise des temps morts ou un rythme de
travail plus relch les jours o l'on en
ressent le besoin. L'cavance, !'ultra
productivit au service de la souspro-
ductivit anticipe, met ;i l'preuve le
pouvoir qu'on s'octroic de maltriser
davantage les conditions d'accomplisse-
ment de son travail en faisant en sorte
de draliscr le temps .rel de la
production. Dire qu' on tricbc c' est
donner a entendre que les ruses ainsi
mises au point tiennent d'une transgres
sion. La lgere prime. de satisfaction que
retiren! les tricheurs a se savoir plus
malins que la structure incite a com
prendre cette transgression comme une
forme de prouesse ou de rsistance .
La justlce du goOt Chez maints
ouvriers du Centre. notamment les
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terriin d'obser-..-..uoo (D.:
"'""""'2002). &.<e
q. conc.eme. e!!!:!
en U'\1!
-
journe de travail dans cet atel.ier d'as
semblage et je me seos en droit de faire
relache pour cette demibeure de casse
croCtte. Comme tout le monde. Le chef a
bien affec.t u11 ouvrier pour m'assister
sur mon de travail. mais c'est la
regle lorsqu'on apprend. Certes, je ne
suis pas un ouvricr mais un umversJ
laire venu tudier, en occupant un
poste, la vie a u travail sur les chaines de
montage ; pour ce faire j'ai pris le travail
a 5 heures, comme les autres. Toutes les
deu:x min.utes trente, je me suis pench
dans l'intericur de chaque carrosserie
qui passait afio d'y poser le petit bou
chon de caoutchouc el surtoul d'y fixer,
par trois rivets, une plaque mtallique.
Pendant ce temps, mon mentor vissait,
sous le capo!, diverses pieces au moyen
de plusieurs outils lectriques. A deux
pour le poste, nous avons pu deviser
entre deux voitures. Pour moi aussi, la
pause casse-crote est bienvenue, avant
deux nouvelles heu.res de travaiJ, d'ap
prentissage et de dcouvertes. Je com
menee done par souftler .. .
Ou done mange
le chercheur
en son terrain 1
.Mais le temps presse : chacune des
trente minutes accordes compte, et les
premieres plus que les autre.s. Pour
tous, il s' agit d'abord de manger. Je ne
suis pas dmuni. J'ai prpar, dans un
sac a dos passepartout, deux pommes,
un morceau de comt et une demi
baguette de pain enveloppe dans une
scrviette plus une bouteille de boisson
gazeuse. Avec cela, quoi que les voisins
de table sortent de leur propre musette,
je suis sur d'etre dans le ton, juste un
peu ringard peuHtre: pendant des
annes, il y a bien longtemps, j'ai pr
par ainsi mes casse-croilte. quand
j'tais de la semaine du matin. J'tais
alors ouvrier, OS dans une usine de la
rgion qui produisait pour l'automobile.
Je sais d'exprience. Ilne me reste plus
qu'a trouver ou manger. Personne ne
m' ayant invit, je dois me dbrouiller
par moimeme. Pas question de faire
semblant de n'avoir pas faim et de m'es
quiver, mine de rien: je sais bien que je
ne pew; pas passer L'ntel.ier
est de conception ancienne et comporte,
out.re quelques rfectoires, plusieurs
tables rcemment installes deci, de la,
le long des lignes de montagc, et dotes
de huit sieges inamovibles. Une !elle
table se trouve juste derriere mon poste
de travail. Quand la chaine tournait, j'y
ai comme on me 1' avait montr,
ma riveteuse a air comprim apres
chaque usage: elle fait un peu partie de
mon primetre. Puisque mon ouvrier
formateur a fil des l'arret des voitures,
c'est dit, je vais tenter cette table, plus
naturelle qu'un rfectoire o je ne sau
rais pas ou m'installer. Prudent, j'al
tends que la situation se prcise: on ne
prend pas la place d'un autre. Djii, un
ouvrier a fait le mnage: ven u de plus
loin, il avait fini son travail bien avant
l'arret. Un autre s'instaUe, puis deux.
trois ... Plusieurs places restent dispo
nibles. Ayanl demand la permission
par prncipe - comment me la ref U
ser ? - , je m'installe a mon tour et me
mets ii lable.
Probleme rgl? Apres toul, je suis
venu analyser les relations de travail, el
l'on pourrait considrer que la pause
casse-crote, par dfinition, est hors
champ. C'esl le choix fait, gnrale
ment, par les recherches en sociologie 2
ou en psychologie du travail (Clot el al.
1990; Dejours 1993). Daos ces travaux,
de gnrale, le temps qui mrite
d'etre observ et analys, le temps
noble et porteur de sens, est celui du
travail stricto sensu. Pour ma part, cette
recberche a t engage avcc un socio
logue plutot port a procder de la
sorte
3
. A priori, je serais done conduit,
moi aussi, a isoler ce temps ou l'ateler
entier s'arrete et participer a u relac.he
ment goral en attendant de ractiver
mon observation des que les chaines
redmarreront. Spontanment, j'ai en
tete de neutraliser le moment de pause
en le dissociant du temps a priori signi
fiant, celui de l' activit collective de
production. En outre, j'ai enve de com
parer avec mes souvenirs anciens, de
goter a titre intime la rsonance entre
ces deux rencontres avec le monde des
ateliers. De plus, je rechigne a indure
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38 TRAVAILLER A L' USINE
polyvalents selon les be
soins de remplac.cment. D'autres, trois
monitcurs, n'ont pasa eflectuer de Ira
vail dircct sur les voitures en fabrica
tion, mais it veiller sur un sous-groupe
au sein de l'quipe, un module d'environ
huit monteurs, afio que tout le travail y
soit eifectu saos dfaut. Saos lonclion
hirarchique stricto .sensu, ces moniteurs
sont cependant les hommes de
confiance de l'agent de maitrise el ses
relais daos l'quipe. On distingue done,
au scin d'une cntit administrative d'ou-
vriers de fabrication que l'on pourrait
croire indilfrencie, trois niveaux qui
don.nent lieu a une hirarchisation signi-
ficative.
Dans cette quipe comme daos les
a u tres, le cassecroute se prend de facon
disperse et daos des lieux de nature
diffrente. JI existe quelques rfectoires
susceptibles d'accueiUir le personnel, en
bordure de l'atelier ou sur des plates-
formes surleves. Deux jeunes moni-
teurs rcemment nomms s'y retrou-
vent el illustrent ainsi leur conformit
au discours officiel d' hygiene el de pro
pret. Mais une grande partie des
ouvriers mange ailleurs, notamment en
bord de ligne. Pour cela, quelques-uos
s' installent aux tables modemes comme
celle qui se trouve derrire mon poste.
Dissmines entre les caisses d'approvi-
sionnement, ces tables sont prcicuses
lors des courtes pauses de dix minutes
qui interviennent toutes les deux heu-
res. Elles permettent aussi, comme on
l'a vu, de perptuer la tradition ouvriere
du casse-crote sur le las et sont occu-
pes par des groupes constitus comme
celui dans lequel je me suis incrust.
D'autres ouvriers se dispersen! encore
davantage, dans la {osse 8 ou en surface,
par deux ou trois, ou mi!me solitaires ii
kur poste : certains y amnagent parfois
une chaise el une petite table tandis que
d'autres se posent daos un conteneur de
pieces. Enfin, trois ouvriers de l'quipe
filen! gnralement a l'extrieur de
l' usine, avec un bon de sortie qu' ils
obtiennent parlois laborieusement, et
vont ii un caf voisin. Ce choix exige
entre cinq et dix minutes pour chaque
traje!, mais manger hors de l'usine
reprsente une forme de rsistance \ la
discipline d'atelier, une boufle de vie
civile quand ce n' est pas simplement
l'occasion de boire un verre. Daos !'en-
semble, alors que les jeunes sont tous
apparents et reprables, les anciens se
dispersent nettement plus el beaucoup
d' entre eux disparaisscnt durant ces
pauses. Et le chef lui-meme? Parfois, il
va rejoindre le contremaitre. 11 mange le
plus souvent daos son bureau-cabine, le
plus isol de tous. C'est certainement lc
prix ii payer pour sa fonct.ion ct son au-
torit, pour garder une image d'quit.
Suivant une logique semblable, les
monitcurs ne partagent pas, en gnral,
leur repas avec des monteurs de leur
quipe.
Le moment du repas apparait done
comme un moment de grande disper-
sion de l'quipe. L-es groupes qui s' ta
blissent alors se fondent su.r d'autres
liens que ceux du travail. Ainsi, les
jeunes formen! des groupes distincts, de
mme que les immigrs, yougoslaves ou
maghrbins jce qui n'est pas tecas sur la
chaine voisineJ. D'autres groupes peu-
vent correspondre il des liens person-
nels nous bors de l'atelier ou il. d'an
ciennes carnaraderies, ou encorc 11 des
a!finits de grvistes de 1989, le conllit
qui iait rfrence dans les .mmoires. lis
ne sont jamais anodins, tant il est vrai
qu'afficher ses affinits reprsente une
dfinition sociale assume. Quant au
groupe auquel jc me suis associ, il est
constitu d' ouvriers rsidant daos des
communes rurales de la rgion, qui
entret.iennent avec l'usine une relation
tempre par des activits extrieures et
sont particulierement sensibles ii la vie
rgionale. Le commentaire des pages
locales du journal, la semaine du matin,
n' est pas un simple passe-temps. Un
jeune intrimaire fait partie du groupe,
saos raison visible. Mais, sitt son sand-
wich fini , il file rejoindre pour le caf le
bloc des autres intrimaires a une table
procbe: signe de tiraillement entre ces
deux rfrences ? Le jour oit il annon-
cera a la lois la fin proche de sa mission
et son refus de se laisser (aire, la 'rater-
nit rurale piquera du nez dans le.s sand-
wichs. De facon gnrale, les groupcs
dbordent du cadre de l'quipc el m-
langent des ouvriers trava.il.lant daos
divers sectcurs de l'atelier. lls entretien-
nent ou recoost.ituent a.insi des collectifs
durables malgr le brassage incessant
des effectifs entre les quipes et les
chaines a l'intrieur de l'atelie.r, au gr
des variations de la production. Enfin,
tme frange des ouvriers anciens, imm.i-
grs pour la plupart, restent isols, dis-
perss en gnral le long de la ligne, el
se protegen! en se repliant : pas de com-
pagnons, pas d'ennuis. Que ce soit sous
ccttc forme d' isolcment ou sous ccllc de
regroupements alternatifs it celui du
groupe de travail, le temps du repas est
un moment de distanciation vis-a-vis de
l' quipe-institution.
Des fosss
et des passerelles
Une cafetire, paradoxalement, contri-
bue a resserrer en partie les liens au sein
de l'quipe. Tenue en bordurc de lignc
par un moniteur, Pierre, cette activit
prive. est tolre, de meme qu'un cer-
tain nombre d'autres daos l'atelier. Son
rle mioeot mrite quelques prci -
sions. Il s'agit d' une cafetiere a filtre,
qui tourne presque en perma.nence
avant et pendant les pauses et, bien s.r,
duraot le casse-croute. A cbacu.ne de ces
occasions, le lieu regroupe ci.nq a dix
personncs vcnucs de la chalne et des
c.haines voisines. Le monitcur officie en
maitre des lieux ct le voir se dmener
donnerait une a tous les bistro-
tiers. De sa Thermos it peine remplie, il
verse a boire, connaissant le nombre de
sucres dO a chacun, encaisse, rend la
monnaie, tient la conversation et la
recadre si une plaisanterie d rape,
rince les verres el la cafetiere qu'il
remet en route pour une nouvelle srie ;
tout cela daos l'urgence des dix minutes
de la pause, d'un peu plus lors des cafs
qui clture.nt le cassc-croutc. Beaucoup
plus changiste que les licux de repas
proprement dits, ce caf attnue les
sparations entre groupcs, les diff
rences entre monteurs, moniteurs et
agcnts de maitrisc ou caristes, et les
sparations entre chaines. H, parle
francais! dit-il un ouvrier d'origine
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41 TRAVAILLER A l'USINE
son chef a qui il va serrer la main. Signe
de civilit ou d'allgeance, ce geste faci
lite le relev des prscnts que l'agent de
maitrise doit effectuer avant le dmar
rage de la cbaine depuis la suppression
des pointeuses en 1981. Pour renforcer
cette symbiose d'qu.ipe. chaque aire
hberge le bureau du chef d' qtpe cor
respondan t. La mixit de 1 'es pace
(repos/bureau du chef), plus ou moins
inspire des situations japonaises, est
cense contribuer au rapprochement
entre l'agent de maitrise et le. personnel
de l'quipe. Depuis la cration de !'ate
lier, ces aires de repos constituent un
point sensible des relations sociales.
Plusieurs syndicats ouvriers y ont d
nonc l' instauration d' une surveillance
des relatious et d'un contrle du temps
de repos des ouvriers a travers la trans
parence impose. L' enjeu s' inscrivait
daos une refonte plus vaste de l'impli
cation des salaris, qui comprenait en
particulier un stage de prparation, la
signature d'une charle de bonne
conduite et 1' adoption de nouveaux
vtements de travail par les ouvriers
entran! dans le nouvel atelier. La mise
en ceuvre du projet, qui ressemblait a
une utopie d'ingnieurs, donne lieu a
d'importants remous sociaux qui dpas
sent le cadre de cet article tpialotlx
1996 ; Hatzfeld 2002). Mais qu'en voit
on plusieurs annes apres en venant,
comme a Montage voiture, effectuer
quelques .semaines de travail sur un
poste en chaine 9?
Une intgration
en trompe-l'oeil
Malgr le projet communautaire qui
fonde l'aire de repos, les ouvriers ont a
son gard des altitudes tres diverses. Au
moment du casse-crotlte, l'aflluence
mitige qu'elle connat atteste d' une
russite partielle, saos pour autant
rpondre aux e.spranc.es de l'encadre
ment. Alors qu'il tait prvu d' inciter
tout le m.onde a mangcr dans les rfec
toire.s situs en bordurc d'atelier, quinze
il vingt ouvricrs prennent ici leur repas
en dballant sur les tables basses sand
wichs ou Tupperware. Ancicns, comme
la majorit, ils constituent le marais oil,
par petits groupes juxtaposs. se mlent
plus ou moins Francais, Yougoslaves,
Maghrbins. Certains occupants. un
petit groupe d' bommes et de femmes.
font caisse commune pour une cafetiere
lectrique et des petits giteaux apports
a tour de rle (euphmisme: les femmes
sont mises a contribution plus souvent
qu' a leur tour, au point de menacer de
rompre). Elment singulier: ce petit
groupe qu.i s'est appropri le lieu n'est
pas de l'quipe, mais vient de lignes voi
sines. Le paradoxe n' est qu'apparent:
ces ouvriers se sentent d'autant plus
libres de leurs altitudes que ce. chef
n' est pas le leur. Pour manger, le chef
en question va, comme il se doit, au
rfectoire le plus proche, de meme que
la plupart des jeunes et quelques indiv
dualits soles. Venant d'autres qui
pes, des tables plus mlanges indi
quent une gomtrie sociale diffrente.
Daos !'ensemble, le rfectoire neuf n'est
qu' a moiti plein. Surtout, comme
Montage voiture, pres de la moiti de
l' quipe s'vanouit des l'arret de la
ligne, qu' il s' agisse des pauses ou du
repas. C'est le cas de Didier, l'ouvrier
qui me forme ici, qui na jamais mang
sous l'ceil d'uo chef et qu'on retrouve
ra.it daos uoe autre aire d' quipe (on
peut y laisser au rfrigrateur une bou
teille entame saos subir de tracasserie
ni de prdation]
10
C'est aussi le cas de
celui qui nous fait face, de certains
moniteurs et de plusieurs autres. En
regardant la chaine de plus pres, cer
tains )' mangent malgr l'interdit : quel
ques immigrs solitaires, deux iemmes
qui susciten! un petit groupe et dont uoe
apporte ! 1m giteau hebdomadaire.
C'est uo succes en trompel'ceil que
ce lu de 1' aire de repos. Elle accueille
des ouvriers extrieurs a l'quipe tandis
qu' elle fai t fu ir un nombre encore plus
grand de ses membres. Ce mtissage a
plusieurs sources. 11 rsulte en premier
lieu d'attitudes de retrait, dji \'Ues,
qui surviennent des que se suspenden!
les exigences de la chaine et du flux.
En second lieu, il renvoie a une logi
que de rsistance spcifique a cet ate
lier : des leur arrive, certains ouvriers
ont refus explicitement les nouveaux
9 c .. pi'odes de ,.,
SOt'll deux tffe::w6es.
"' l'i9. la ;.em.<re, l
f<erd'"'

H.t>lo_. ""'._ """""'
&.<o< de q.atr< t !
trct> irste .Mtlt et
;res ,, ='.s .; ,o(!o
l'l!".G !es :;OI'Itr.in-
tes d\1!'> VGvaJ
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de dex es eiie:
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poste
dt t-1onut 'YO!tl.lrt. pe-J
avant de ut
n.ler

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46 TRAVAILLER A L' USINE
traosformatioo de l' atelier Montage voi
ture. Cette modernisation industricllc
s' accompagne d'une nouvelle mouture
des espaces de non-travail, appels aires
d'quipe
1
3. L' installation d'aires de typc
nouveau, cltures par des parois de
verre, juxtapose deux espaces en com
munication ouverte mais dsormais dis
tincts, le bureau du chef et un rfec
toire des ouvrers de l'quipe. L' emplo
de parois vitres concilie la transpa
rence des regards et la discrtion des
conversations. Malgr les rlicences
exprimes, la direclion de l'usine n' a
done pas renonc a intgrer encore
davantage les temps de repos et de
repas daos la vie au travail : la nouvelle
dsignation efface la rfrence au repos
et la remplace par celle du collectif de
lravail ; des panncaux d' information et
de mobilisation visent a sensibiliser le
personoel sur les objectifs et les rsul
tats, tandis que l'encadrernent annonce
son inlcntion d' utiliscr les rfcctoires
pour lenir couramment des ruoioos de
travail de l' quipe.
Quand les marges
parlent de ce qui
change au cc:eur
11 co.nvient ici d'clairer les enjeux que
rcprsentent les moments de repos el de
repas, en les rapporlant a l'volutio.n de
la productioo. Les rnodifications qui en
dcoulent daos l'organisation du travail
ouvrier expliquen! en effel pourquoi
l'usine, a l' chelle du dernier demi
siecle, semble intgrer toujours plus for
mellemenlles lemps de nonlravail dans
l'activit de production, quitte a susciter
des rsistances renouvelcs parmi les
ou\riers. Pour comprendre la redfini
lion incessante de ces rnarges du travail,
on peut la rapporter a ce qui se passe a u
cceur de celuici en reconsidrant la
notion d' implicatioo. Daos son utilisa
tion couranle, le mol implication dsigoe
l'attitude de coopration du salari. 11
ramene souvent l'engagement des sala
ris dans leur travail a sa dimension
psychoJogique. Pourtant le terme a une
signification plus riche, pour peu qu'on
remonte a ses sources latines. Le verbe
plica re dont il provient signifie plier
ou replier et dsigne le fait de pren
drc quclqu' un ou quelque chose dans
des pUs, daos u.o complexe de tiens ou
d' entrelacs, dans un rseau de circons
lances ou de causes qui le a
s' engager daos une voie prcise. La
notion dpasse le seos psychologique
actuel et o'est pas saos rapport avec la
notion de configuration qui refuse de
penser sparment l'individu el la
socit (Eiias 1991 : 156157}. Si l'on
gardc le sens concret des plis, l'usine
daos laquelle se trouveut pris les sala
ris comprend un ensemble d'lments
matriels el imrnalriels dont les gens
ne peuvent tre dissocis. La technique
est alors une mdiation meme de la rela
tion snciale (Akrich 1993} et l'outil un
tmoin intcrmdiairc (Leroi-Gourhan
1971 : 331}.
Si le prncipe du travail a la chaine
s' installe des la premierc moiti du
xx siede daos l' usine comme daos une
part de la grande industrie
(Cohen 200 l : Moutet 1997 ; M.ichel
2001}, sa ralit pratique une
volution incessante : la dcomposition
toujours plus fine des oprations et
l'puralion progressive de l'activit
d'assemblage. Suivant un mouvernent
persvrant. l'organisation du montage
vacue hors des chaines ce qui ne
constitue pas la stricte mise en place des
pieces, pour le reportcr vers des zones
de prparation ou vers des fournis
seurs: c' est le cas, par exemple, de la
dcoupe des matriaux, de leur mise en
forme ou du prassemblage. Parallelc
ment, le systme de production gagne
en richesse d'quipement et la compa
raison des photograpbies prises au fil
des aones montre, sur les bords de
ligne memc, la multiplicatioo des appa
rcils el lcur sophistication croissante.
Tout contribue a rduire l'ancien cceur
du travail, le contenu de la rencontre
entre la main, l'outil, la matiere et l'ob
jet. Mais pour autaot que ce moment de
la mise en place leur cboit, les mon
teurs gardent leur place, de plus en plus
troitement pris
14
Tandis que, dans
d'a.ut.res secteurs d'activit (Rot 2000),
les hommes ont en grande partie laiss
la place aux automates el aux robots
13. Dw le mbn< t""P'o
le< - or.ns!O<.
etl t.rus ltttle.-ures
de product-o (\M) c!ans

14. r- ar ... P"
" ' """""'. "' 1993. b
61pam1011 l>lrt et .,.p;e
de$ 111-
ciem seineurs de$ i tt:IV$.
KfiOO it' d'tlle

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62 TRAVAILLER A L'USINE
joueurs ou entralneurs, rarement sim
pies supporters, le.s salaris de l' usine
auront vitc ait de troqucr leur b!cu de
travail contre un survetement. Sans dis
tinction de catgorie et de hirarchie. la
troupe SFC participe a tous les tournois,
dans tous les sports: oot, ski, vlo, mais
aussi tira !'are, planche a voile, etc. Tout
ce petit monde, agents, techniciens,
ingnieurs. direction, se croise sur les
pistes, en haut des cols ou au polea u .
A 1' Assemblage, je rencontre souvent
Henri en !rain d'arpenter l'atelier d' une
chalne a l'autre. Le pas rapide, l'allure
alerte, derriere cet homme tranquille et
solitaire se cache un marathonien. E.
ldirecteur actueJ, des iois, je vais tour
ner au poteau, je le vois, je vois sa voi
ture. Moi aussi. me fait du bien d'aJ.
ler courir. Non paree qu'il faut recon
naltre que l'on n'a pas desplaces de tout
repos, mme si toute la journe j' ai
caval, te soir, 9a fait du bien ... S'il n'y
avait pas cela, je crois que ...
Ces activits singulieres, comme le
son! aussi, plus discretement, la bricole
el le jardinage, la chasse, la peche ou la
cueillette, ne produisent ren, n'objecti
ven! ren, sauf marginalement. La sr
ni t enivrante que procure ce! entre
soi souvent complice de la nature tient
de l'anachronisme : il est Jieu et instant
de riication de l'homme, ce!ui o il
rcnouc avec le tcmps des origines , le
temps des anctres, chappant a une
quelconque justification.
Le sacr et le profane
Le len a l'usine semble alors s' incarner
en une dpendance prdatrice, a partir
de laquelle on capitalse. on diiie pierre
par pierre sa maison, on convertit le
revenu usinier en production autonome
ou on s' panche avec allgresse dans la
lgeret du temps libre. Autant de biens
don! la valeur symbolique se dcrit dans
l'opposition ii l'ordre usinier. l.'usine:
temps dsappropri, linaire, homogene,
rationalis, unitaire, o to\tt le mo.nde
compte pour un , versus 1' ailleurs, le
temps appropri, circulaire (saison),
htrogene, sacr, communautaire .. .
lnvcrsion des espaces : l'ateler, lieu
de la mdiocrit, le stade. terrain de
1' excellence ; la so!itude de la produc
!ion versus la rencontrc dans le partagc
d'une passion ; la machine qui occupe
les mains, la vie qui prend la tete ...
Revanche sur le destin: ici, chacun peut
cultiver son honneur, oubli dans un
coin de l'atelier. Henri court et franchit
une a une les frontieres de l'usine, de La
Rochette, el encere audela. j'ai fait
des choses que je n'aurais jamais faites
si je n'avais pas fait de la coursea pied ...
Je suis part, je suis ali a New York, a
Londres, a Stockholm, a Barcelone.
Ce du facteur Che
val JS a grandi avec le chatea u qu' il a
difi. Celui-Ja habite sa caravane pour
faire le tour du monde en fa.mille. Ce
mcano discret transgresse les frontieres
avec une carcasse de Ferrari importe
des Amriques. Cet artisan a ses heures,
cet leveur en herbe pourraient un jour
se suffire de leurs crations, etre leur
propre patron, en toute indpendance.
Mais ils ont bat la leur centre du
monde, leu.r monde propre, el n'ont
cess de le quitter pour y revenir : un
point ftxe dans les vestiges de l'e.space
sacr, pour Jeque! i!s prouvent un sen
timen! presque religieux.
Entracte a 1' Ajustage. Ce jourla,
j'avais suggr a uJt petit groupe d'ou
vriers de disserter sur le thCme du quo
lidien. La question avait particuliere
ment p!u a Pierre qui m'avait Jui
mme incite a brancber le magnto
phone. Premiers extraits d'entretien .. .
, On tient, dans notre merdier, pour
quoi, paree que tu sais que tu as autre
chose dehors. JI ne !aut pas me deman
der a quoi je pense quand je travaille,
ce n' est pas mon diametre de trou,
j'en ai rien ii ioutre. Mais tu as !'esprit
occup ailleurs. lci, tu t' occupes les
mains, c' est tout, hl, tu fais ya pour
vivrc. ... Par contre, par exemple,
pour Noel, je vais dire que je suis en
vacances, c'est paree queje n'ai pas de
judo, mais jc vais travaillcr. Tu vois, jc
me laisse piger, paree que moi, dans
mon esprit, je travaille pour le j udo.
Quand il n'y a pas le judo. je su.is en
vacances. alors que je viens bosser. A
que! point l'extrieur prime sur ton
travail... - C' est incroyable, le judo,
c'est un travail pour vous ? - Non,
c'est ce qui m' intresse .. . Enfin, tu
peux appeler comme tu veux ... C'est
la seule chose qui me prend vraiment
la tete.
Vacances, fetes annuelles, Joisirs et
saisons : dans cet ailleurs , le monde
vcu du temps dcrit un enchevctrc
ment de cycle.s qui rompt avec tout sens
homogene, continu et linaire, comme
le voudrait la production. Le tcmps fes-
tif, temps des reviviscences du sacr, ne
cesse de composcr un tcmps ontolo
gique par excellence (Eiiadc 19651.
Mais le tcmps circulaire est aussi dans
le retour priodique des saisons qui ne
saurait chapper a l'ethos de ces hom
mes ns dans des choux, qu'il soit
consacr au travail agricole, a l'art jardi
nier ou a la course au lievre.
Le just e prix
Un bon rapport qualitprix , diront
]es ouvriers ... quelques mots pour quali
fi er la relation a J' usine dans Jeur
conception du juste prix . Daus la
balance, le travail et la paie, les condi
tions d' usine et les conditions d' exis
tence, le prix pay pour d'autres desti
nations ... Et l'on attend de l' usine de ne
pas droger a la lgende que l'on perp
tue comme pour s'assurer qu'elle vous
nourrisse en retour: L'entreprise est
riche, elle peut payer ... U sine sas?
U sine rente? Usine assurance, corne
d'abondance ... Un pied sur la terre fer
me, l'autre qui tate le terrain, cultive
son jardn. Ainsi faiton reculer les fron
tieres de l' inscurit, facon dtourne
de rgulariser son devenir et mme d'al
lger le tribu! pay pour sa libert, son
indpendance.
f igure sympathique de la ruse et de
l'insoumission, le sublime t9 moderne,
moins fertile en mais plus
en calculs savants, ne donne pas son
compte a la tragdie : cene qui dcou
vrira la disproportion entre !ui-memc ct
son dcstin, o le tcmps usinier cst celui
que l'on a tu. Plus que tout autre bien,
la raret du temps est la vritable sen
tence porte a cet ouvrier d'abon.dance.
Daos l'atelier, la question des horai
res aurait fait parler un mue!, amenant
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TRAVAILLER A L'USINE
d'un tres mauvais ceil l'obligation de se
livrer sur un chantier il des activits suf-
fisamment peu nobles pour relever, pr-
cisment, du simple bricolage . Les
taches manuelles, par contraste ave e les
activits qui exigent une plus grande
technicit, sont en effet assez mal vues,
pour ne pas dire percues comme sym-
boliquement dgradantes. On les estime
pour leur ventuelle utilit domestique,
''oire pour la diversion qu'elles appor-
tent. Toutefois, on les exerce en recb.i-
gnant, comme si l' on drogeait en s'y
adonnant. Pour dcrier les lectriciens
du secteur public, les employs d'EDF-
stigmatiss mais aussi jaJoussl en rai-
son de leur statut de fonctionnaires -,
on dit qu' ils circulen! toujours par
quipes de quatre : Un qui travaille,
un qui bricole el deux qui jardinent.
A mi-chemin entre le travail et le
loisir. le bricolage apporte done de
relles satisfactions, mais elles n'en sont
pas moins comme indignes
d'un vritable lectricien, dont la
noblesse provient des gestes plus tech-
niques qu'il est amen a accomplir. A
cet gard, la tache la plus valorise
consiste sans nul doute ii raccorder du
cable. Un compagnon m'avoua un jour,
presque contrecceur, que, le prestige
dt-il en prendre un coup, e' tait quand
meme plns agrable d' avoir a faire des
activits diversifies relevan! du brico-
lage), plutt que de cabler des armoires
toute la joume. Mais il conclut malgr
tout en regrettant de ne pas etre amen
dibler plus souvent : Avec l'volu-
tion actuelle du mtier, on a parfois
l'impression de n'etre plus que des
manreuvres! "
Paradoxalemen.t, la majorit des
monteurs prfere travailler sur des gros
chantiers industriels plutiit qu'en appar-
tement ou en pavillon (surtout dans des
logements occups). lis se rjouissent
que les taches de ce genre soicnt tres
rarement effectucs par leur entreprisc,
le discours typique a cel gard (sans
doute influenc par celui des cadresl
consistan\ rpter qu'il vaut mieux
laisser de telles bricoles a des petits arti-
sans, une grosse boite comme la leur
ayant trop de frais gnraux pour s'y
retrouver financierement. On voit ainsi
qu'un mcmc ensemble de taches peu\
erre tantt envisag comme agrable et
valorisant, tantt au contraire comme
ingrat et humiliant, selon qu'on s'y
adonn.e chez soi ou pour le compte de
son employeur, selon que l'on se le
rapproprie ou qu' on !'aliene 6_ Vrit
en de9a du seuil du foyer, erreur au-
delL
L'identit
professionnelle : source
de fiert menace
La satisfaction au travail n'a done qu'as-
sez peu de rapport avec la nature du
geste accompli au cours de l'activit
proiessionnelle. Elle dcoule galement
de la fiert inhrente au sentiment -
prsent aussi bien chcz les Lorrains que
chez les Franciliens - d'appartenir a une
sorte d'lite du BTP. Les autres corps
d'tat ont sans doute 1m point de vue
diffrent sur la question, mais, pour les
lectriciens que j'ai frquents, il ne fai-
sait aucun doute que la haute technicit
de leur mtier les pla9ait tout en haut
d'une chelle hirarchique, au bas de
laquelle se trouvent ceux qui exercent
des activits plus manuelles . En
tmoignent des expressions comme :
, On peut !aire un serrurier d'un lectri
cien, mais pas l' inverse quasiment un
dicton), ou des noucs comme : Un
mcanicien, c'est un lectricien rat, ou
un manceuvre qui a russi. On m'a dit
que les pdagogues du CFAI Centre de
formation des apprentis de !'industrie)
les jeunes lectriciens trop
dissips d'un tonitruant : Vous finirez
tous L'anecdote en dit assez
long sur le strotype d'une hirarchisa
tion imaginaire des mtiers de la cons-
truction
7
.
De 1' avis gnral, les lectriciens ont
le mtier le moins salissant, le moins
prouvant physiquemenl, le plus stimu-
lant, en sommc le plus technique de
tout le BTP. A ce titre, ils dplorent la
simplification croissante des tches
qu' ils sont amens effectuer et crai-
gnent plus que toute chose d' etre ra-
vals au rang de portefaix. Le senti-
ment qu'une perle de technicit frappe
1' ensemble des mtiers est une caract-
ristique gnrale dans ce secteur d'acti-
vit, pour ne pas dire dans 1' ensemble
des professions faiblement rmunres.
Le pret-a-poser gagne de plus en plus
de terrain et l'importance du tour de
main acquis sur le las scmble s'amoin-
drir de jour en jour. Les plombiers dis
posen! aujourd' hui de tuyaux qui peu
venl s'assembler sans grande difiicult ;
les ma9ons, n'ayant plus guere l'occa-
sion de le faire, sont de moins en moins
nombreux a etre capables de coffrer des
escaliers, etc. Chez les lectriciens, la
plainte strot)pe concerne en priorit
la question du cblage des armoires. Cet
acle technique, considr dans la pro-
fession commc un des plus dlicats, de-
vient de plus en plus rare. Les armoires
lectriques, de nos jours, sont de plus en
plus souvent livres toutes preles a
etre raccordes . En dpit d'une grande
fiert professionnelle, tous sont conscients
qu' une bonne partic de leur travail
consiste en ralit il accomplir des
taches somme toule triviales, n' ex.igeaot
aucune comptence exceptionnelle :
percer des cloisons, poser du chemin de
dalle, tirer du cable, etc. Les morceaux
de choix, comme le ciiblage des annoi-
res, se font rares, et rares aussi ceux qui
ne le dplorent pas, craignant la dqua-
lification professionnelle (et la dgrada-
tion concomitante du statutJ qui risque
de s'ensuivre
8
_
Ce sentiment de stagnation des com-
ptences est dja prsent chez les ap-
prentis, qui s'accordenl a dire qu'ils
manient surtout le burin et le marleau
alors qu'on les a forms a \out autre
chose a l'cole. Lorsqu'on aborda celle
question un jour a l'heure du djeuner,
tout le monde semblait avoir vcu cela
et riait du fait qu'avoir de l'exprience
sous celle forme tait indispensable
pour une embauche ultrieure! Un
jeune stagiaire d'un lyce professionnel,
dpit de ne se voir assigner que des
tches subalternes, prvoyait dj, en
ne plaisantant qu' moiti, d'toffer son
rapport de stage avec de savants calculs
de force rendant compte de l'inclinaison
du burin. (On lui lit peu apres cabler
une armoire, il son grand soulagement.l
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82 TRAVAILLER A l'USINE
tres coocret ; l'objectif de leur cratioo
tait d'ailleurs moios de parfaire l' ac-
quisition des complence.s que de reva-
loriser une profession dconsidre. La
formalion lhorique esl reslreinle au
profit des sances pratiques daos les
mines-images et les quartiers-coles, des
cours de sport el des camps de randon-
ne. Les jeunes diplms ne deviennent
des mineurs confirms qu' apres avoir
intgr les chanliers el avoir acquis les
fi celles du mtier, selon un parcours
sensiblemenl idenlique a l 'itinraire des
hommes qui dbutent a l'age adulte
directement sur le tas. On dil couram-
ment qu'il faut cioq aones pour faire
un mineur. C' est le temps ncessaire
aux hommes pour enlrer dans le tra-
vail 2 , en saisir les asprits, y ancrer
des prises, dvelopper de oombreuses
habilets, et notamment ce mlaoge de
mmorisation, d' anlicipation et de ruse
dsign sous le nom de sens mineur.
Les agents de maitrise sonl issus
des rangs des meilleurs ouvriers, ou
plus exaclement de ceux qui acceptent
la promotion, car les refus sonl loin
d'tre des exceplions. lis sont au pra
Jable tests au poste de chef d'quipe,
pour valuer leur aptitude au comman-
dement. lls doivent aussi tmoigner
d' uo comportement idoine envers leurs
suprieurs, s'ils veulenl etre slec-
tionns pour inlgrer le groupe des
employs el grimper les chelons de
la ma!trise- porioo, porion de quartier,
sous-chef porioo, chef porion. Une
crmooie est orcheslre pour marquer
ce moment charnicre de la vic de tra-
vail, au cours de laquelle les promus
un pie de porion, symbole
de leur nouvelle posilion.
Un complment de formation est
offerl a ces mineurs sortis du rang. Les
cours du premier degr, prparant a la
fonction de porion, dlivreot un ensei-
gnement aussi concret et pratique que
possible (CECA 1956 : 369). L'eosei-
gnement du second degr, destin aux
futurs porions de quartier, est pens sur
le mme modele. La promolioo n' est
pas envisageable saos une certaine
anciennet, car un qui a dcid
des l'age de L5ans de devenir employ
du fond se considere souvent comme un
intellectuel el mprise les travaux
manuels du fond. JI se cre un foss
entre les ouvriers el lu (Consigny &
M a hile 1953) . Le recrutement doit lre
local. du fail de la ncessil de
connaitre la mentalit, les habitudes, le
caractere, parfois le parler des ouvriers

LA (( pan:oul"lli du
mineur , une des
nombreusets acdvlt
sportive' PMitiqve'
pM" lu apprentls oc
.me des t pn,uv.u du
CAP de mlneur. 19SO.
Matenal pro gtdo por d rechos d autor
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86 TRAVAILLER A L' USINE
bien volontiers it leurs ains cet art du
commandement si impntrable : Cer
tains che.fs porions taient !out de m eme
des types extraordinaires, qui avaient
une puissancc de commandemcnt et qui
tcnaicnl les gens je ne sais pas com
ment! Par tous les moyens
10
! Dans les
chantiers du fond comme dans les
bureaux au jour, ces hommes de carac
se chargent priocipalement de
diriger ouvriers et porions. En change,
les jeunes diplms assurent les rela
tions avec les cadres suprieurs. Le
quantilsoi des deux mondes peut ainsi
se perptuer.
Si 1' organigramme fait du chef po
rion un subordonn de J'ingnieur, la
ralit montre done un couple de parte
naires, et mme un rapport invers.
Les ingnieurs taient la, mais il faut
recon.naitre. le gros du boulot, c'tait
pour le chef porion , dclare un cadre
suprieur, tandis qu' un de ces sur
hommes de terrain se souvient : L'in
gnieur avait ses doones, ses choses
faire, mais j'tais quand mme le
patron. Les connaissances acquises par
l'instruction conserven! cependant leur
caractere major. Meme s' ils ont form
ces bommes tres cultivs a l'art de la
mine, les chefs porions ne peuvent s'em
pcher de les considrer comme sup
rieurs : ..1-lerringenieur
11
, c'est rest.
Moi je trouve cela normal qu'il reste un
pe u de respect, l' i.ngnieur, tout de
meme, avec les tudes qu' il a aites
1
2!.
Les apparences sont ainsi sauvegardes.
Tout en se reposan! pour l'essentiel sur
ces hommes tres cxprimcnts, les
cadres maintiennent le prestige de leur
instruction el de leur onction.
Ce semblant d'quilibre ne perdure
que pendan! la priode de rodage des
ingnieurs et, au terme de quatre ou
cinq annes, le couple est dfait. Le
chef porion doil rester en place, dans le
contexte singulier oi. il a chafaud son
art de la mine et d11 commandement.
Le jeune ingnieur est mut, mme
s'il n'a pas encore t promu a une
fonction suprieure, pour complter
sa formation dans un nouveau secteur.
En gravissant les cheloos, il integre
un monde exclusivement compos de
pairs, abandonnant a des cadres llOU
vellement embaucbs l'essentiel de ce
jeu de re.latioos avec les hommes de
terrain.
L'ent r e- soi
des ingnieurs
L'arrive d' un ingnieur dans le bassin
enclenche une succession de diners
d'accueil el de visites d'arrive, emboi
te a la vie d'tudiant par les liens qui
associent les anciens des diffrentes
grandes coles. Peu a peu se tissent des
relations rgulierement ractualises
par des pots de promotion, des sorties,
des bals. Les pouscs de cadres sup
rieurs participen! a certaines de ces reo
contres et meme composent des assem
bles exclusivement fminines : Mada
me le chef de siege recevait tel jour, en
principe, il fallait y faire acle de pr
sence, il valait mieux y etre vue

Les
changes de senices prolongeot ce
rseau de relations alignant vie de Ira
vail el existence quotidienoe, au point
d'engager ]'avenir professionnel : Une
femme d' ingnieur ne peut pas rester en
retrait, si non on ne fait pas carriere 1
1
.
Cetlc vic sodalc se droule dans un
entre-soi exemplaire. C'cst un milieu
tres ferm, on se recevait entre ing
nieurs, mais on ne voyait pas les com
ou les autres professions,
rapporte un ancien directeur. On
vivait tout de mme comme dans une
espece de colonie >, explique mme un
autre. Rgulierement, les cadres s'chap
pent de ce , dsert culture! 15. pour des
sorties Metz, Nancy ou Strasbourg. A u
terme de leurs annes de service, ils ont
pour coutume de quitter le bassin,
retournant dans leur rgion d'origine ou
posant leurs bagages
10
sur la Cote
d' ou dans w1e grande \ille.
L'instruction de ces bommes les
marque d'emble daos leurs rapports
avec les gens de la rgion. La conironta
tion des modes de vie suscite une srie
d'oppositioos, thatre/cinma, chasse/
peche, personoel de maison/travail
domestique, etc. Meme la vie religieuse
ne parvient pas a attnuer ces diff
rences. Les usages linguistiques confor
tent cette sgrgation. Les cadres et
leurs pouses ne pratiquent que tres
rarement la langue allemandc, el encore
moins souvent le dialecte, et ce clivage
creuse d'autant plus le foss qui les
spare des autochtones.
Certes, il est souvent demand aux
cadres suprieurs de vivre avec la
rgion , selon l'expression consacre a
cette dimension du travail d'ingnicur,
c'estdire de s' investir dans les soci
ts de loisirs ou professionnelles. Mais
e' est a litre de prsident o u d' invit
d' bonneur que ces bommes participent
a la vie Jocale et ces pratiques rajoutent
encore a leur distinction. De Jeur arri
ve dans la rgion jusqu'it leur dpart,
ils agissent comme des tres ontologi
quemen! diffrents.
Les autochtones interpreten! ces
usages comme un jugement de valeur,
qu'ils intriorisent ou qu' ils mettent a
distance par des sarcasmes. Les ing
nieurs arrivent le nez haut avec une
valise el reparten! avec un c<tmion>, dit
le verbe populaire, en dsignant des
hommes qui son! venus grads et qui
se sont fait une situation >, qui ve
naient faire du frie. qui ont pris toutes
les places et qui repartaient e.nsuite>,
brcf des individus qui ont accumul
capital conomique, social et symbo
lique aux dpens d' une rgion.
L'entre-deux des por ions
Les agents de maitrise partagent peu ou
prou le mode d' existen ce des ouvriers.
Les quelques bals ou activits organiss
aux casinos des employs n'ont pas de
relais qui permettraient de dvelopper
une sociabilit particuliere : , Les po
rions taient coincs entre les ouvriers
et les intellectuels. L'ouvrier pouvait
aller boire un coup p<trtout, mais le
porion avait peur, si la conversatioo
tournait autour du boulot. Et dans les
endroits slects, c'tait trop pour eux.
Financirement, ils pouvaicnt, mais ils
ne pouvaient pas tcnir la conversa
tion 1
7
. Les relations de parent son!
aussi un obstacle a la constitution d'une
vrtable classe. Ouvriers et agents de
matrise sont frquemment allis par le
sang ou par le mariagc. lis attachent une
grande importancc a la vie de famille '
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90 TRAVAILLER A L'USINE
considre en des termes contractuels,
elle tend il se privatiser el a engloutir
)'ensemble de la personne.
D'autres viven! de maniere nga
ti ve ces contraintes professionnelles. Le
travail est alors pen;u comme une
lourde charge, perturban! la vie prive,
complexifiant les relations extraprofes
sionnelles, privan! du droit de disposer
de sa personne pendan! son temps
libre. Quand vous eles a l'exploitation,
vous n' avez plus de vie familiale, le
tlpbone sonne a n 'importe quelle
heure de la nuit . rapporte un ancien
ingnieur. e C' tail inhumain cette
mthode, vous tiez a peine rentr a
la maison que quelqu'un sonnail pour
dire : il faut redescendre , explique un
ancien porion. Le trava.il et le hors
travail sont considrs comme des
domaines spars, qui entren! en conflit
sous l' effet de cette dfinition extensive
des devoirs professionnels.
Lectures du travail
Ces deux de considrer le rap
port entre le travail el l'existence sont
lies a deux manieres de regarder l'acti
vit professionnelle. Les hommes qui
tracen! une quivalence entre leur per
sonne et leur mtier valorisent plutt le
con ten u de leur travail. Salaires et a van
tages sont considrs comme secon
daires. Le travail apporte des satisfac
tions propres, au premier rang des
quelles est place la possibilit d'agir
sur le monde et d'y imprimer sa marque
personnelle : e A chaque deseen te, il voit
avec une petite pointe d'orgueil sa pen
se s'imposer davantage, et modeler un

Un c:haner avec
l'l ave.use et
mtaiUquu, mod41o
de chander le plus
mllc:lll'll-1'6 d- ann4
19 S O : la hveute
radlltc l'ab;UU&e,
mtm.e t i loe tlr
t'fllq)los:lf eu encore
utilis. f'emploi du
sout4nome nt
metaJIIque
1e11 d
boi .. f' eJCtent:ion d\1
ch..\.nder sur plusleurs
centalne de
pennet do sp6dal1set"
let ouvriC!N.
pro g1do por erecl1os d autor
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l. Cet erl !e r>ultat
un .;n e;; dern' de \e.rrain
ffle!\Sf men dlns un
ovvner e Sheflield
Pen<Wit <t
lntlai!l en cor,r.u dans uf\
atefier- e1trepnse
i'l6Jstnete d'une c-omwgr.te
s>d!Alrque.
exclusivement par le directeur et par le
propritaire, tandis que 1' autre conduit a
la piece de repos et est emprunte par
les vingt-trois ouvriers de l' entreprise
lorsqu' ils embauchent a 6 heures du
matin. Plus loin, une immense porte
bleue - ferme pendan! les premieres
heures de la matine - s' ouvre progres-
sivemenl au fur el a mesure de l'avan-
ce de la journe, laissanl entrer l' air
extrieur. Celle porte esl surtoul utilise
par les ouvriers de la section chaude
de l'atelier qui l' empruntent frquem-
ment durant leur travail. Bn effet, bien
que ceux-ci, a force de travailler pres du
feu, aient perdu toute notioo de temp-
rature corporelle, ils se plaignent
constamment de l'air chaud qui entoure
leurs machines. lis ouvrent done la
grande porte bleue chaque matin, et
cela quelle que soit la temprature ext
rieure. En t, ils ontle privilege de dis
poser de grands ventilateurs blancs qui
tournenl en continu a proximit de leurs
machines. Le.s ouvriers de la section
froide , quant ii eux, ont toujours froid
en hiver et chaud en t, et se plaignent
en permanence des courants d'air cau-
ss par cette grande porte ouverte en
hiver ainsi que du manque de ventila
!ion en t. Un rseau subtil de courants
d'air divise done l'atelier en deux micro-
climats distincts. Mais les ouvriers du
CEUX DU CHAUD. CEUX DU FROID 95
chaud et du froid ne ressentent pas
seulement des tempratures diffrentes,
ils galement diffrents
bruits . Si les sons des marteaux utiliss
daos la section chaude sont rguliers,
sourds et rythms, ceux produits par les
machines ii fraiser et a affuter sont irr
guliers, lectriques et aigus et ils se
rpercutent el se dmultiplient dans
1' espace exigu o u son! entasss les tra
vailleurs du froid. Si les bruits de la sec
tion chaude son! hachs et violents, Jeur
rgularit el Jeurs notes graves les ren-
dent scurisants el intimes. Brian, un
des ouvriers, dil d' eux qu'ils ressem-
blenl a des ballements de creur el
qu'on s'habitue a eux>. Les bruits et la
temprature qui circulen! ainsi de part
et d'autre du vaste atelier relient les
bommes et les machines tout en crant
des zones de contrastes, de conflits el de
ngociations.
La lurniere quant a elle est distri-
bue daos l'atelier de fa(:on tres ingale.
La section froide est claire de maniere
uniforme par la lumiere du jour qui
pnetre par la grande fenetre donnant
sur la riviere ainsi que par les puissants
nons fixs au plafond. Mais la section
chaude ne possede pas de fenetre et son
obscurit poussireuse est perce par de
faibles nons rpartis au-dessus de
chaque macbine, oscillant au rytbme de

Un vue de Hc>,...ls
depuis l;l rivlerc Don.
pro g1do por erecl1os d autor
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8 ri;an d Bi O-ave,
ctoux .:.mlo5 ec cou au
de la Rrtion
ch.aude .
CEUX DU CHAUD >>, CEUX DU FROID >> 1 OS
ailleurs, ils son! proccups par le futur
conomique au long terme de Morris
auquella vie de leurs vieilles machines
est lie de manire indissoluble (sous
forme d'investissements). Dans ce
contexte, ceux du chaud sont proccu
ps par les investissements de ]'entre
prise, ceux du froid par leur revenu en
argent et le propritaire par les bn
fices de CILCO
4
Le systeme de primes procure done
auJC ouvriers deux narratifs solides et
cohrents, bass sur les diffrentes pro
prits fooct ioonelles et symboliques
des machines et de leurs oprateurs.
Ces narratifs dissolvent l'autorit du
propritaire daos une opposition entre
deux catgories technologiques d'ou
vriers. Dans la section du chaud, la
technologie de production du forgeron
es! culturellement cadre par une philo-
sophie du travail prcapitaliste, prot
ge par le statut des plus anciens
ouvriers, ancre daos des formes de
savoir el des espaces d'action implicites,
hirarchiques et corporels
5
. Les ou
vriers de la section froide reprsentent
un processus de production interdpen
dant, fragmentaire et fl exible en termes

burftau d'A ia.n
pret; de s.a machlne.
4 le propn1alrt! farl de
r e-r.!Sion 6scale Si!r CILC o.
S. M. Sloch avance de rru
mC.re 11tr!ssante {1989 :
)8) que les p
ts p.!.<" le ciu corps
CC'o1erlf'E.'flt fos;ib;, prfdK:
tibies e; repets ...
Lt1lon de ce cede
une forme de $00:Tl1$Sion .
Selol'l Bloal, la cornmun<J
UC<'I gestve!le une
p\IS- (JJt des
formes ktrrahsC'S de
tcmr-tntr.:iloo lnlJ!ittqt.e.
pro gtdo pJr d ,JUtor
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Rt\onion de travail
au cenb'e spatlal de
Tou1ou-., 1998 (phOtO
A.L Hvet. dic::he CNES).
109
On ne sait plus qui est le chef
Travailler et diriger dans !'industrie spatiale
NI colas Flatnon't Cent.-., d"anthropologie de$ rnondeJ contempor..in,. P:uis
nicon=-rnant@hotm;,il.com
N
OUS SOMMF.S EN FIN 08 SEMAINE, LA
division Nord de la Sodt Ofeose
Espace (SDE)
1
. Comme chaque ven-
dredi apn!s-midi, accompagn de quel-
ques-uns de ses ingnieurs de pro-
gramroe, Etienne Messier rencontre le
directeur de la production et ses princi-
paux collaborateurs. Etienne Messier est
directeur de programme. 11 est respon-
sable du dveloppement d'organes qui
viendront quiper le lanceur spatial
Ariane. 11 pilote les phases de dvelop-
pement et surveille la coordination des
diffrentes fonctions d' excution (les
tudes, la production, les essais ... ). Pour
cela, il s'appuie sur une petite quipe
d'ingnieurs de programme, chacun res-
ponsable d' un sous-ensemble. Etienne
Messier est aussi l' interlocuteur du
client pom lequel ces produits sont
l. Cct artlde sappve
1.11e de pluseors
mer.e c.uprfs cks
cad-es cfLne entrepose
rebapbstie 10
So<.et Delense Espoe (fla-
"""' 1998}
1
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l' intervention d' un tiers. Entre la spa-
ration obligatoire de par les objectifs
assigns chacun et la coopration obli
gatoire pour les mener respectivement a
bien, se const.ruit une relation de dpen-
dance rciproque permanente. Ce sys-
teme tend a interdire la possibilit de
poser en terme d'alternative, et done de
choix, la coopration et l'autonomie. Le
mode de dcoupage des responsabilits
est produit de telle sorte que 1' autono-
mie partielle ne s'acquiert et ne se dve-
loppe qu'a la condition paradoxale du
jeu de la dpendancc rciproque, done
de la coopration et de la ngociation
permanente d'intrets contradictoires
autour d'objets irrmdiablemcnt com-
muns. En cela, l'organisation matricielle
introduit un mode spcifi que de divi-
sion du travail qui prend pour principe
la dcomposition - a fin de confronta
tion - des deux principales conditions
de ralisation de la tache : la conduite
de progwmmes associe a la dtention
des ressources, et les moyens d'excu-
tion. Elle se prsente comme un sys-
teme d' interdpendance gnralis o
les prvisions a court et a moyen terme
des principaux acteurs conomiques
doivent sans cesse etre rengodesJ
rvalues el rvises, afin que )' en-
semble de 1' organisation il travers ses
diffrentes parties, ainsi qu'en tant que
systeme coordonn de ces parties,
co.nserve une dema.rche cohrente.
lnterprtations
et usages du modele
Si en thorie le modele s'applique a
tous, le jeu interne des ngociations
varie iortement en fonction des ins-
tances et des acteurs. Tous ne sont pas
forcment prets a jouer le jeu du conilit
organis. Dans le cas d'Etienne Messier
et de Pierre Potez, Jeur propension
entrer dans ce systeme de relations ticnt
notamment leur capacit de tenir a
distance ce qui releve du jeu institution-
nel et des rapp<>rts plus personnels. La
mise en confrontation directe des colla-
borateurs permettant d' viter un affron
tement des patrons n'est qu'une des stra
tgies possibles. Ailleurs, il en va tres
diffremment. Dans une autre instance
ON NE SAIT PLUS QUI EST LE CHEF t ll
1 Dinoetion 1
1
1
...........
....
1
Comlt4 do Servlce
1
Coofdlna.tWtt
J
de
OiNtetion f'onctionnel
1
1 1
Propu lsion PouNJult*
COn,ttuclion
do
Coft.ctplillo'l
ele

ProJt 1
--- ------f------- -------
--; Pl"oJot 2 --- ------ ------- ------
--; Projet 3
--
------- -------
-1
Projet<4
--- ------- ------- -------
observe, les deux directeurs, assis cte
a cte face a Jeurs collaborateurs, sem-
blent se surveiller l'un l'autre comme
anims d' un souci commun d' viter
d'entrer en contradiction. Dans les
changes, ils font systmatiquement
corps jusqu'a s' opposer parfois l'en
semble de leurs collaborateurs en Jeur
reprochan! de mal se coordonncr. Ce
faisant, ils affichent Jeur entente ct Jeur
bonne coopralion, remoyant aux au-
tres la cause de dysfonctionnements
qu' ils vitent soigneusement de traiter
eux-memes. Daos d'autres instances en-
care, les conflits explosent el les ru
nions ressemblent il des rings d'affron
ternents entre patroos, ou les collabora-
teurs sont des spectateurs impuissants.
Comme toute thorie managriale, le
m(\dele matriciel vise a standardiser les
situations de travail en cartant deux
dimensions fondamentales. O' une part,
elle occulte l'histoire de la socialisatioll
des acteurs. D'autre part, ii )' instar des
sociologues de l'entreprise, elle envisage
l'entreprise comme un univers clos, un
espace social autonome (Sainsaulieu
1990]. Elle occulte l' environnement
social de cette entreprise ainsi que la
socialisation des acteurs en dehors
de l'espace de l' entreprise. Or, pour
comprendre les coroporteme.nts des
individus au travail, il est galement

Ora;,nln.mrne
si<"nplifl+
d.ans
spadi1Je (Id le

d'UI'I sa.tcflite

i. l.111 NASA) f;,.innt
appn.ltl'ce les
din:ctions.
Les lifl'""
lndiquent les
d4pa"'omeMs; de
!>pCcialistci char"J's
de la. <Ofltctpon ec
de la fabric1Ltfon <k>s
difN:rnts orraruts dcts
Ch.aque
llcn horilontafe
corn:spond io un
cou.rs do
Selon
cct orpnin.nunet,
PI'O)i!t fa.it
appcl i un cerca,
nomb'"* ckl spdali1>t et
dans chacun des
d*p.ArteM.erou afil'l de
diYelopper un de
.atelllt.,. sp<kifique
(deuif'l extrnll ik
Suw;toHC ( r
<ks c:.-roms.,oom.
Hellry' Mh'ltJbtrll,
Edltlons d'ol'anlsuiO#li.
I'JISl. OR),
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matrcielle est de crer des cooflits entre
les priorits ' programme et les autres
priorits au sens large. Nous [la dircction
gnraleJ avons dcid que nous tra
vaillons en matriciel SDE. JI n'y a pas
a revenir IA-dessus. Sinon, il faut changer
la direction gnrale. La question n'est
pas de savoir si l'organisaton matricelle
est bonne ou non, mais comment il faut
la vivre. "
lnundiatement aprcs, les deux
coosultants qui animent le sminaire
effectuent une longue prsentation du
modele matriciel. Celleci commence
par un raccourci lstorique l'emporte
piece, prcd d'une citation d'Edgar
Morin cxtraite de La Mtlwde, qui
enteod montrer la rupture entre la
losique technicienne de Taylor des annes
1950 et les incertitudes de la con\plexit
des annes 1990. Puis vient la prsenta
tioo proprement dile du modle, de sa
terminologie et de ses modalits de mise
en reuvre. les consultants voquent les
risques de dysfonctionoement de ce
modele. Pour ce faire, ils puisent chez le
sociologue des organisations Michel Cro-
zier quelques rirences devenues
incontoumables daos la gestioo des res-
sources humuines, i.ovoquant aillSi les
comportements i banoir tels que la
rtention d'in/onnation relevan! des stra
tgies de pouvoir. Pour conclure sur cette
partie, les consultants resituent le
modele matriciel par rapport au modele
taylorien en insistan\ ii la fois sur l' ide
du conflit comme prncipe fondamental
du modele et sur la ncessit de maitri
ser inteUectueUement la spci!icit du
cbamp social, afio de l' inscrire daos la
finalit productrice.
Daos le disc(Jurs des consultants, le
conflit est prseJll comme une sit11a-
tion positive, soubaitable et meme dsi
rabie. Ce n'est pas un affrontement,
e' est u11e con[rontation positil!e des avis,
positive car tourne vers l'object[ de l'er!
treptise. Ce n'est pas une comptition entre
individus, c' est un partage d' informa
tions et de points de vue pour une
rechercl!e commune de la meilleure dci
siou. C'est la prise en compte de
cootraintes d'autrui, grdce il une bonne
communication interpersonnelle.
<< ON NE SA!T PLUS QU! EST LE CHEF >> t l 7
--.. - ...
----- t::o o,...---._', ooo
Par consquent, il ne s'agit pas d' im
poser le modele, mente si, sur le fond, la
finali t rside bien h\. Du point de vue
de la forme, on chercbe ii obtenir des
cadres qu' ils adoptent ce modele par
euxmemes en le parant de mille vertus.
Afin de mobiliser l'attention des
membres du sminairc et d' illustrer
l'expos, des questions leur sont rgu
lierement adresscs. L' un des deux
consultants commence : Maintenant,

"t:
d #.Ca(k,f'KO du
sptl:l\1
Henrou.
lrtt4lo,...OI"o,pu miiJu
dft annift 1990
l)uttt.ol' 111\QI'lyr'!\111, d tit;lf'l
atcrodl' d.a.IU
d'ut1 c:atlf e de 1.'1 SDE).
Material protegido por derechos de autor

Dcoltaa du
Af'l.ane S06 f.e
14 s.eptemtw'e 1000,
Centr. spad.t


3 w '4<1- "
dii:U'S' ,..,.,.
:rt en aun. a;tti
te som tes Sl.ll
,..,.,.. """""" r "'l"'-
sttJOil ma:noe-'le. l .A.rrtek>
rtr r des perma
1'\M\s. l 1.1 I!M
mettel"$ <1. les
changes ml.:en 1 progral'l
me
ON NE SAIT PLUS QUI EST LE CHEF 1 19
M 1 pro rd por llo lJ
120 TRAVAILLER A L' USINE
Ces memcs chaoges dplorent le
fnit que l'organisation matricielle induit
une muJtiplication des instances de
dcision et de coordination, une multi
plication des acteurs, w>e complication
de la tache, des parcours de dcision,
bref une dispersion. L'ensemble de ces
pboomenes conduit a creer le senti
ment d'une distance entre les acteurs
d' un ct, les taches de production et les
produits de l'autre : On ne fait plus de
technique, on ne fait plus que de la ges
tion. Enfin, de par l'omniprsence de
la coordination et de la ngociation, l'or
ganisation matricielle est vcue comme
un systme empriso1mant dans lequel
on ne dcide plus : En tant que mana-
gers, on n' est pas maUres des situations,
on nous colle runion sur runion. On
sort d' une runion pour aller dans une
autre.
Cette perception conduit les respon
sables des activits techniques ii envisa-
ger l' organisation matricielle comme
une source de dlgitimation de leur
pouvoir par rapport a leurs subordon-
ns : Le problme c'est que quand on
dcide les choses, ensuite elles sont tou
jours rediscutes. C' est inadmissible
pour un mauager. Ce pouvoir est d'au-
tant plus remis en question que lcurs
subordonns leur paraissent a la fois
soumis a la relation hirarchique el au
controle direct exerc par les respon-
sables de programme pour lesquels ils
travaillent : <Le gars, il fait deux lois le
meme travail. Une fois en horizontal et
ensuite il est oblig de le fai re faire en
vertical.
Et de conclure : On o e sait plus qui
est son chef.
Conclusion
Au-delil du cas particulier de la SDE,
l'organisation matricielle nous offre un
exemple emblmatique des structures
politiques rcentes par lesquelles est
organise la production dans les entre-
prises (Flamanl 2002a]. Cette structure
politique accompagne u.ne volution des
formes du travail, de plus en plus abs-
traites, qui vient souvent en contradic-
tion avec les rlrences techniques qui
fondaient el qui lgitimaient auparavant
le statut d' ingnieur ou d'expcrt. Elle
correspond a la remise en
questioo du modele traditionnel du chef
el de la prpondrance des hirarchies
formelles et mcaniques. 11 en ressort le
sentiment d'etre de moins en moins
dcideur ou acteur direct de la produc-
tion el de plus en plus excutant de pro-
cessus fortement rguls. Mais, para
doxalement, cette organisation renvoie
sans cesse aux individus le traitement
des dysfonclionnemenls et tend a
accroltre leur implication relationnelle
par des jeux d' interdpendance el de
contrai.ntes organises.
L'organisation matricielle procede
d' un renversement de paradigme en
reconsidrant te statut du conflit dans
l'organisation du lravail !Flamant
2002a). Daos les organisations clas-
siques issues des modeles mcaniques
de Tay Jor et de Fayol, le conflit est
conyu comme un frein, comme un dys-
ionctionnement, com.me le dtourne
mcnl d' un cheminement idal fMarch &
Simon 1979). U apparait comme la par-
tie malade dans uo corps sain, ce qui
appelle des mthodes et des techniques
de traitement el de rsolution par l'ra-
dication . l'inverse, l'organisation ma-
triciel.le releve plutt d' une concepton
simmelienne (Simmel 1995} qui appr
hende le conflit comme un pbnomene
i.oluctable et comme une modalit de la
socialisation. Loin d'tre une rupture de
la relation, le couflit en est une forme.
C' est partir de cette comprbension du
conflit que peut se dvelopper une
structure poli tique base sttr le principe
de dpendances rciproques, done de
cooprations et de ngociations perma-
nentes d'intrels contradictoircs autour
d' objets irrmdiablement communs.
Rfrences bibliographlques
AJthabe G., 1969. OppressiOll et JiMration dans
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-
'
-
'1


Du bagne des champs
aux riantes usines
121
Le travail dans une entreprise sidrurgique indienne
Jonot:han P. Parry Lo ndon School o f Econo m lcs and Pollcle:;l Sclcnco, G andet-Brcugno
J .P . Pa r ry@lsc. ac. u k
S
BLON LA THi:SS O'UN DES ARTICLES LES
plus connus de E.P. Thompson
ll 99!1J967J), la production industrielle
moderne exige et promeut un nouveau
concept du temps el une nouvelle disci
pline de travail. Dans le monde prin
dustriel, le travail es! orient vers une
tache prec1se el gouvern par les
rythmes de la nature. La journe de
labeur se dilate ou se contracte selon la
tache a effectuer, el des moments de tra-
vail intense alternent avec de longues
priodes d'oisivet. Mais ce monde
plus comprhensible humainement
--
altltl!! est f.;. 'ler51Cn
atJrge dt$1 atttcle Cligflel
lemem PI"' '' "'Z ais (Pal'l)'
999a). :-e ! I'I:.T!Cmer
Mr(l potr ses prti-
SiOn$ trtarns ter
mes tethnqucs en
1
lll TRAVAI LLER A L'USINE
dans Jeque! les rapports sociaux et le
travail s'interpenetrent Jaisse la place
au monde (sousentendu inhumainl de
!'industrie moderne, dirig par le temps
abstrait de J' horloge, qui impose une
nouvelle discipline de travail et diff
rencie de manire autre le 'travail et
la vie . Le principal catalyseur a !'ori-
gine de cctte transformation rvolution-
naire esl la produclion induslrielle a
large cbelle qui requiert une syncbro-
nisation labore des taches (el exige
que l'usine fonctionne en permanence
afin de rembourser le capital investi).
Une bibliotheque entire retra.;ant
le portrail de 1' actualit humaine > de
la production industrielle moderne s'ac-
corde avec la these de Tbompson. Mal-
gr Jui, Burawoy (1988) est amen par le
jeu d' en !aire plus> a cooprer avec la
direction et \ produire plus de valeur
ajoute. En effet, il existe une pression
visan! a atteindre o u \ dpasser le quota
d<!ini ( en !aire plus ). Russir a ce jeu
est la marque de la valeur d'un homme,
cela devient une obsession el c'est le
principal sujet de conversation dans
l'atelier. C'est l'peron acr d' une
conduite productive frntique.
Daos une usioe proche de Pars,
Linhart soude le chassis d'une 2 CV Ci
troen toutes les quatre cinq minutes:
Aussitt qu'une voiture entre daos
l'espace d'un homme, il [ ... J se met A tra-
vailler. Quelques coups, quelques tin-
celles, puis la soudure esl faite el la voi-
ture continue dja son chemin. ( ... ] El
l'ouvrier recommence. Pariois. s'il a tra-
vaill vitc, il a quelques secondes de
rpit [ ... J soil il en profile pour respirer
un moment, soil il inlensifie ses efforts
el ' remonte la chaine' afin de gagner un
peu de temps. [ ... [ Apres une heure ou
deux, il a amass l'incroyable capital de
deux ou trois minutes qu'il utilisera
pour fumer une cigarctte, ressemblant a
un bourgeois confortable taodis que
passe sa voiture dji soude, gardant les
mains daos les poches pendan! que les
autres travaillent. Bonheur de courte
dure : la prochai.ne voiture est djil la
( .. . ] et la course recommeoce. [ ... [ Si .. par
contre, l'ouvrier est trop lcnt, u coule"
et [alors[ le lenl dfil des voitures
semble aussi imptueux qu'un torren!
qu' il n'est plus possiblc d'endiguer:
30 centimetres, 1 metre, trente secundes
de retard suremenl( .. . (la prochaine ( .. . (
s'avance avec sa rgularil machinale el
sa masse inerte [ ... ( parfois c'esl aussi
cauchemardesque que de se noyer.
(Linhart 1985: 118-119(.
Bien que plusieurs historiens aient
cbercb i\ qualifier le tableau dress par
Thompson de breche troite entre les
deux types de rgimes de production,
beaucoup d' ethnologues se sont appro-
pri Thompson sans le critiquer. Un cas
exemplaire en est l'tude, fort cite, de
Ong sur la possession parmi les
ouvrieres d'une usine malaise. Son bis-
loire commence au rythme tranquille de
la vie kampong traditionnelle ou le
lravaiJ d'une jeune femme est surveill
[s' il J'est) par une parente ; il consiste en
une tache prcise duran! laqueUe <de
breves priodes de travail fastidieux
sont claires par des chants et des plai-
santerics lOng 1987: 111). Mais cette
idylle paslorale esl brise par la disci-
pline de l'usine, par la rductioo du tra
vail des manipulatioos qui passenl le
temps et par la surveillance perma-
nente de contremaltres masculins. Cette
exprience bouleversante provoq11e
toute une srie d'actes de rsistance
mineurs dont la possession par les
esprits est le plus spectaculaire. Cette
derniere reprsentant une sorte de rituel
de rbellion contre une perle d'aulo
110mie et d' bumanit au travail
[ibid. : 7) ainsi qu' un mode de repr-
sailles inconscient contre l'autorit mas-
culine dans les rapporls humains >
(bid. : 207).
Peu, voire aucun, des faits prcits
coUent avec mes donnes de terrain. Si
j'en crois mes informateurs, le vieux
monde de la production rurale. est bien
moins idyllique que ne le laissent en-
tendre Thompson el Ong ; alors qu' uoe
grande par! du travail industriel ne peut
pas vraiment etre reprsente comme la
routine quotidienue toujours semblable
dcrite de manire si criante par les
auteurs mentionns. En effet, il consiste
plutot, pour une bonnc parlic, en de
longues plages d'oisivet ponctues par
des priodesd'activit intense - dans les
termes meme.s que Thompson utilise
pour caractriser la produclion prin-
dustrielle du travail a la tache. Une divi-
sion tranche entre le travail el la
vie ne me semble pas non plus vi-
denle. Un nombre significatif d'ouvriers
du secteur industrie! dans certaines
niche.s du march du travail semble tout
aussi privilgi que les proverbiaux
chasseurs-cueilleurs de Sahns (1972 :
chap. 11. Et iJ n'est pas clair que lepas-
sage d'une production pour son usage
personnel a une production destine a
1' change ait, comme iJ le suppose
(chap. 2 el 3). t accompagn d'une
intensification rnarque du travail.
Mon centre d' intn!t ethnographi-
que concerne une partie notoirement
privilgie de la force de travail in-
dienne, les travailleurs d' une grande
entreprise du secteur public. 11 n' est
cependant pas dans mes intentions, en
attirant l'attention sur le caractre sac-
cad de leurs activits productives,
d'enf.ler le cbreur de ceux qui deman
deot leur privatisation. A cet gard, les
choses ne sont pas vraiment diffrentcs
de ce qui se passe dans des usines du
secteur priv oprant ave.c les memes
conlraintes de production. Cependant,
sous un autre aspect, elles le sont. Bien
queje n'aie pas la place de dvelopper
ici, j'espere du moi.ns !aire allusion aux
traits saillants remarquablement diff-
rents que les liens primordiaux de
caste, de religion et d'ethnicit rgionale
possedent dans les ateliers des secteurs
public et priv.
Le cadre
)usqu'au milieu des annes 1950, Bhilai
tait un petit village du district de Durg,
Chhaltisgarh, en Inde centrale. Ce vil-
lage a maintenant donn son nom il. une
grande ville d' cntreprise . site d' une
des plus importantes usines sidrur-
giques d' Asie. La Bhilai Steel Plant
(BSP), entreprise de secteur public
avec la coopration el la
technologie des Sovitiques,
produire en 1959. C' tait l' un des
quclques projets gigantesques qui
avaient pour bul de faire dmarrer la
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A
et SOCIETES
La revue francophone
d'anthropologie
en Amri que du Nord

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CON<Io
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Politlque, rflexivit,
psychanalyse 25-3, 2001
Prhentatlon
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Communaut et citoyennet6
les ann6es 1990 : ... acinement local, responsabllit socialt
D<Jnls6 Hefly
Rl tuallsatl ons du fmini n lors d'une
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Tourlsme, ldentiU locale et d6veloppement
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Le polltlelen congolais, l'ethnle et les
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anthropologle
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La val eur des biens contra les Hommes
de valeur. Swr aWytiqutOt OW.tliln

Yann Guiltaud
Anthropologie et dlscours analytlque
(confrence)
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la famllle moderne au pase ou le
prsent de l 'altrit6 (essal blbllograptiquo)
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OrAd Shulma tt Guy Stroumu. Ornm OAturtt
Mrlchel A g 1 r, ct, c:.arr'IJ'YII
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REPE RES
L' anthropologie en France
Susan Carol Rogers
Visi toz n o t re sit e
Somonalre des numros
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www.culture.gouv.fr/mpe
www.monum.fr
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