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La astronoma

madre de las ciencias

No nos preguntamos qu propsito til hay en el canto de los pjaros, cantar es su deseo desde que fueron creados para cantar. Del mismo modo no debemos preguntarnos por qu la mente humana se preocupa por penetrar los secretos de los cielos (...) La diversidad de los fenmenos de la naturaleza es tan grande y los tesoros que encierran los cielos tan ricos, precisamente para que la mente del hombre nunca se encuentre carente de su alimento bsico.
Johannes Kepler, Mysterium Cosmographicum, 1596.

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En una noche despejada, en un lugar lejos de las


luces de la ciudad, es posible ver el cielo estrellado en todo su esplendor. Esas miles de lucecitas brillantes, unidas a la Luna y a algunos otros
Pgina anterior: Galaxia del sombrero, M104.

objetos resplandecientes, han afectado desde siempre la vida de los hombres y los han hechizado.

Prueba de ello es la existencia de artefactos de hueso de hace 30.000 aos con imgenes de las fases lunares esculpidas, representando los das del mes. El conteo de los das lunares fue el primer paso hacia la creacin de unas matemticas de los cielos. Independientemente de su significado religioso o su conexin con la fertilidad humana, mantener un registro de los das del mes era til para saber cundo habra luz de Luna en la noche. Las estaciones interesaban a los pueblos primitivos por razones de supervivencia, su ciclo anual fue conocido por los seres humanos mucho antes de la introduccin de la agricultura, hacia el ao 8000 a.C. No se puede asegurar que la nica motivacin para los primeros observadores del cielo fuera de carater prctico, una de sus principales razones para racionalizar las apariciones de los cielos era el misticismo. La astronoma y la religin se han interesado desde sus principios en

los mismos objetos. El Sol, la Luna y las estrellas eran considerados como dioses dentro de muchas culturas. A lo largo de la historia los hombres buscaron cuidadosamente augurios y signos celestiales que les permitieran interpretar y predecir los poderes que parecan gobernar el universo. Los rituales religiosos y los pronsticos astrolgicos estaban basados en la posicin de los cuerpos celestes. Los objetos del cielo: el Sol necesario para la vida, la Luna que gobierna las noches y cambia continuamente su cara, las estrellas que parecieran estar fijas y otros objetos brillantes que se salen del cotidiano movimiento, los planetas errantes entre las estrellas, todos ellos han fascinado al hombre y ocupado su mente desde que ramos cazadores-recolectores. La observacin metdica del cielo, que incluy el clculo de los movimientos

Sol de ocho rayos esculpido en piedra, que data de ms de cinco mil aos de antigedad, encontrada cerca de Avin, Francia.

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de los astros, fue hacindose cada vez ms precisa. El hombre prehistrico observaba el cielo y se cuestionaba por la naturaleza de los cuerpos celestes, as naci la astronoma que trata de la magnitud, la medicin y las leyes de sus movimientos, y ensea a determinar sus posiciones relativas y su constitucin fsica. Es una ciencia que ha revolucionado la manera de interpretar el mundo. As, de un modelo geocntrico se pas a uno heliocntrico y luego a uno donde la Tierra y el hombre constituyen tan solo una pequea parte del vasto universo. Durante el rpido desarrollo de la navegacin, cuanPiedra del sol, calendario azteca.

do los viajes se hicieron ms largos y lejanos, la determinacin de la posicin geogrfica basndose en la posicin de los astros se convirti en un problema para el cual la astronoma ofreca una solucin prctica. Desde los siglos XVII y XVIII, los datos sobre los movimientos planetarios y otros eventos celestes comenzaron a ser publicados peridicamente, a partir de los clculos que fueron posibles gracias a las leyes del movimiento descubiertas por Coprnico, Brahe, Kepler, Galileo y Newton. La astronoma moderna es una ciencia fundamental, motivada principalmente por la curiosidad del hombre y su deseo por conocer ms acerca de la naturaleza y el universo. Juega un papel primordial en la visin cientfica del mundo. Un punto de vista cientfico implica un modelo del universo basado en la observacin, y estructurado a travs de teoras puestas a prueba por el razonamiento lgico.

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Objetos de estudio de la astronoma

La astronoma explora el universo y las


diferentes formas de la materia y la energa; estudia su contenido, desde las partculas ms elementales y las molculas hasta los supercmulos de galaxias; en una escala de masas va desde 10-30 kg hasta 1050 kg, una diferencia de 80 rdenes de magnitud!

El estudio de la astronoma

La astronoma puede dividirse en diferentes ramas, dependiendo de los objetos de investigacin y el mtodo de estudio que se utilice. El primer objeto de estudio es La Tierra, de inters por muchas razones. Todas las observaciones astronmicas se hicieron a travs de la atmsfera hasta finales del siglo XX, en que se enviaron las primeras sondas de exploracin planetaria, los satlites de observacin y los telescopios espaciales. Los fenmenos de la atmsfera superior y de la magnetosfera reflejan el estado del espacio interplanetario. La Tierra es el objeto esencial de comparacin para los planetlogos. La Luna se ha estudiado desde hace miles de aos. En pocas recientes naves espaciales y seres humanos han estado sobre su superficie y regresado a la Tierra con muestras de su suelo. Para los astrnomos aficionados es un objeto interesante y de fcil observacin.

En los ltimos treinta aos la exploracin de los planetas del sistema solar por medio de naves espaciales nos ha permitido un conocimiento cercano de nuestra familia planetaria. Mercurio, Marte, Venus y los gigantes gaseosos Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno han sido visitados por sondas espaciales y han sido observados a travs del Telescopio Espacial Hubble, lo que nos ha permitido descubrir maravillas nunca antes vistas. Adems, se ha estudiado con especial inters el Sol, nuestra estrella, estudio que nos ha permitido conocer acerca de las condiciones de otras estrellas. Nuestro sistema solar no es el nico sistema planetario estudiado por los astrnomos; en los ltimos diez aos se han descubierto al menos 149 planetas que orbitan alrededor de 132 estrellas observadas, y se contina en la bsqueda de ms planetas extrasolares y sistemas en formacin. Nuestro Sol no es la nica estrella que tiene una familia.

Pgina anterior: Impresin artstica del Telescopio Espacial Hubble en rbita a 600 km de la Tierra.
Fotografa: ESA, European Space Agency.(Agencia Europea del Espacio).

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Jpiter.
Fotografa: Telescopio Espacial Hubble, NASA/ESA.

A simple vista podemos observar miles de estrellas, pero al emplear un pequeo telescopio se nos revelan millones de ellas. Las estrellas se pueden clasificar de acuerdo con sus caractersticas observadas. La mayora son como el Sol, producen energa a partir de la fusin de hidrgeno que se lleva a cabo en su ncleo y se les llama estrellas de secuencia principal. No obstante, algunas son mucho ms grandes, gigantes o supergigantes, y otras mucho ms pe-

queas, llamadas enanas. Diferentes tipos de estrellas representan diferentes etapas de sus vidas. Muchas hacen parte de sistemas binarios o mltiples, en los que dos o ms estrellas orbitan unas alrededor de las otras en una danza gobernada por la gravedad. Muchas al final de sus vidas pierden la estabilidad en su interior y se convierten en variables. Algunos objetos estudiados por los astrnomos son llamados estrellas compactas: enanas blancas, estrellas de neutrones y agujeros negros, estos cuerpos se forman como consecuencia del colapso gravitacional del ncleo de una estrella masiva. En ellos la materia est tan comprimida y los campos gravitacionales son tan intensos que el universo a su alrededor se curva y se debe recurrir a la relatividad general de Einstein para describir su forma. Las estrellas se ven como puntos brillantes suspendidos en un espacio negro y aparentemente vaco. Sin embargo, el espacio

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El estudio de la astronoma

interestelar no lo est, pues contiene enormes nubes de tomos, nubes moleculares, partculas elementales y polvo. Nueva materia es inyectada en el medio interestelar por las erupciones de plasma de las estrellas y por las explosiones de supernovas. La Astronoma tambin estudia las organizaciones de estre-

llas, como los cmulos globulares que son miles de estrellas nacidas una cerca de la otra que permanecen juntas durante miles de millones de aos. Otros son llamados cmulos abiertos, con un nmero menor de estrellas, se forman juntas para luego separarse y alejarse dentro del disco de la galaxia.

La Va Lctea vista desde el Observatorio La Silla, en el desierto de Atacama, Chile.


Fotografa: Nico Hausen/ ESO European Southern Observatory (Observatorio Europeo del Sur ).

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Cmulo globular, M80 (NGC 6093)


Fotografa: The Hubble Heritage Team (AURA/ STScI/NASA/ESA).

Abajo, a la derecha: Cusar 3C 273


Fotografa: NASA/ESA.

Los sistemas estelares ms grandes estudiados por los astrnomos son las galaxias. Nuestra galaxia, a la que pertenece el Sol y su sistema planetario es conocida como la Via Lctea; contiene al menos 200 mil millones de estrellas. Todas las estrellas que podemos ver a simple vista estn dentro de la Va Lctea. Pero nuestra galaxia no es la nica, existen miles de millones de galaxias en el universo observable. Se encuentran agrupadas por la gravedad en cmulos o supercmulos, que

son las estructuras ordenadas ms grandes del universo. Con los grandes telescopios se pueden observar galaxias tan lejanas que cuando la luz que vemos de ellas parti para viajar hacia nosotros, el universo apenas acababa de nacer, esto es, hace unos 13 mil millones de aos. Estas galaxias primigenias son conocidas como cusares. El objeto ms extenso estudiado por los astrnomos es el universo entero. La cosmologa fue durante mucho tiempo una ciencia del dominio de los te-

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logos y filsofos, antes de la especializacin de los saberes. En la actualidad el objeto principal de las nuevas teoras astrofsicas es la explicacin del nacimiento y el futuro del universo. Tambin se puede dividir la astronoma de acuerdo con la longitud de onda del espectro electromagntico en la que se centran sus estudios. As, hay astronoma de radio o radioastronoma, que se realiza con grandes antenas y que se encarga de escudriar el cielo en bsqueda de seales de radio. Infrarroja que estudia el espectro de cuerpos celestes en estas longitudes de onda a travs de satlites en rbita y algunos detectores en tierra. La ptica que se realiza con grandes telescopios en lugares como Hawai o el desierto de Atacama en Chile, o la que disfrutamos con pequeos telescopios de lentes o espejos. Ultravioleta y de altas energas, que estudia los rayos X y rayos gamma. Para observar en altas energas son nece-

sarios satlites, ya que nuestra atmsfera no permite el paso de este tipo de radiacin. En los ltimos aos se ha desarrollado la astronoma de partculas, que estudia los neutrinos con detectores que se localizan a muchos kilmetros bajo tierra. Son inmensos tanques con agua pesada. El neutrino es una partcula elemental que tiene carga elctrica nula y una masa muy pequea, posiblemente nula! Solo interacta con otras partculas a travs de la fuerza nuclear dbil, por lo que es muy dificil de detectar. Los neutrinos se producen en las reacciones de fusin en los ncleos de las estrellas y en las explosiones de supernovas. Como no interactan fcilmente con la materia, viajan libremente por el universo atravesando todo lo que encuentran a su paso. Su deteccin se basa en la pequea probabilidad que existe de una interaccin con la materia comn, en este caso el agua pesada.

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La escala del universo


A lo largo de la historia, el hombre
ha evidenciado un afn inmenso y una curiosidad infinita por explorar lo desconocido. De esta forma, se ha construido colectivamente el conocimiento cientfico. Sin embargo, queda an un vasto universo por explorar y comprender. T. H. Huxley escribi en 1887: Lo conocido es finito, lo desconocido infinito; desde el punto de vista intelectual estamos en una pequea isla en medio de un ocano ilimitable de inexplicabilidad. Nuestra tarea en cada generacin es recuperar algo ms de tierra...

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Las masas y los tamaos de los objetos astronmicos son enormes. Pero para entender sus propiedades se deben estudiar objetos tan pequeos como las partculas elementales (electrones y quarks). Las densidades, temperaturas y los campos magnticos en el universo varan mucho ms all de lo que podra medirse en un laboratorio en la Tierra. La densidad ms grande medida en la Tierra es la del osmio, elemento qumico nmero 76 de la tabla peridica, que es de 22.500 kg/ m3; mientras que en una estrella de neutrones la materia alcanza densidades del orden de 1018 kg/ m3. La densidad en el mejor vaco producido en un laboratorio

de la Tierra alcanza 10-9 kg /m3, y en el espacio interestelar la densidad puede ser de 10-21 kg /m3 e incluso menor. En los aceleradores de partculas las energas alcanzan rdenes de 1012 eV; los rayos csmicos provenientes del espacio pueden tener energas de ms de 1020 eV. Le tomar al hombre mucho tiempo entender las vastas dimensiones del espacio. La escala del sistema solar fue conocida relativamente bien desde el siglo XVII. A partir del desarrollo de las leyes de Kepler y la mecnica celeste de Newton fue posible calcular las distancias entre los planetas y el Sol. La primera medida de distancias

Pgina anterior: A semejanza de una bestia de pesadilla que levanta su cabeza desde un mar carmes, este objeto celestial es en realidad una columna de gas y polvo. La Nebulosa del Cono ( NGC 2264), as llamada porque en la base de la imagen tiene una forma cnica habita en una turbulenta regin de estrellas en formacin. Esta fotografa, tomada por la Cmara Avanzada para la Investigacin(ACS por sus siglas en ingls) abordo del Telescopio Espacial 16 Hubble NASA/ESA , muestra los

2.5 aos luz de altura del Cono, una distancia que equivale a 23 millones de viajes de ida y vuelta desde la Tierra a la Luna. La columna entera tiene 7 aos luz de longitud. La radiacin que proviene de las jvenes y calientes estrellas (localizadas ms all del borde superior de la imagen) ha erosionado lentamente la nebulosa a travs de millones de aos. La luz ultravioleta calienta los bordes de las nubes oscuras, liberando gas dentro de la regin relativamente vaca del espacio alrededor. All, la radiacin

ultravioleta adicional provoca que el gas hidrgeno brille, lo cual produce el halo rojo de luz que se ve alrededor de la columna. En el futuro, solamente las regiones ms densas del Cono permanecern. Dentro de esas regiones, estrellas y planetas se formarn. La Nebulosa del Cono se encuentra a una distancia de 2.500 aos luz en la constelacin Monceros.
Imagen: NASA, Holland Ford (JHU), the ACS Science Team y ESA.

estelares fue hecha en el siglo XIX. Fiedrich Wilhelm Bessel logr medir el desplazamiento angular de la estrella 61 Cygni en 1838 y calcul por primera vez la distancia por el mtodo del paralaje. La distancia a otras galaxias se pudo calcular apenas a principios del siglo XX. En 1912 Henrietta Leavitt descubri la relacin entre el perodo y la luminosidad de variables cefeidas. Al medir la luminosidad, que es el equivalente a la cantidad de energa que emite una estrella, se puede calcular la distancia a la que se encuentra. De esta forma, si se observan variables cefeidas en otras galaxias, es posible saber que tan lejos estn. Tenemos una idea de las distancias en el universo de acuerdo con el tiempo que le toma a la luz viajar hasta nosotros (la velocidad de la luz es de 300.000 kilmetros por segundo). Por ejemplo, la luz viaja durante ocho minutos desde el Sol, cinco horas y media desde Plutn y un poco ms de cuatro aos desde

la estrella ms cercana prxima Centauri, antes de llegar a la Tierra. Desde la posicin de nuestro planeta no podemos ver el centro de la Va Lctea, pero los cmulos globulares a su alrededor estn situados aproximadamente a la misma distancia. A la luz le toma unos 20.000 aos viajar desde uno de esos cmu-

Supernova 1987A Gran Nube de Magallanes


Fotografa: NASA/ESA.

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Estrella eruptiva V838 en Monceros. Fotografa: Telescopio Espacial Hubble. NASA/ESA.


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los hasta la Tierra. Para ir hasta la galaxia ms cercana a la nuestra, la Gran Nube de Magallanes, la luz debe viajar durante 150.000 aos. La luz que llega hasta la Tierra desde la galaxia de Andrmeda ha estado viajando por el espacio intergalctico durante ms de 2 millones de aos. Cuando parti de all nuestra especie apenas haba evolucionado hasta el homo habilis. Los objetos conocidos ms distantes son los cusares, objetos cuasi-estelares. Fueron identificados a mediados del siglo XX como fuentes de ondas de radio. El primero en ser observado fue la fuente 3C 273 en 1963. Se revel como una estrella muy brillante, pero al analizar su espectro el astrnomo Maarten Schmith descubri que no era una estrella y que se encontraba muy lejos. De hecho los cusares estn tan lejos que cuando su luz empez a viajar ni el Sol ni la Tierra existan todava!

Los antiguos saban que el universo es muy viejo. Sabemos ahora que es mucho ms viejo de lo que ellos alcanzaron a imaginar. Hemos examinado el espacio y descubierto que vivimos en una mota de polvo que da vueltas alrededor de una estrella comn situada en un rincn de una galaxia comn, una entre miles de millones de ellas. Somos una mancha en la inmensidad del espacio y tan solo un instante en la suma del tiempo. Sabemos ahora que nuestro universo tiene una edad de unos trece mil setecientos millones de aos. Al principio de la historia no haba galaxias, estrellas o planetas, no haba vida ni civilizacin. La materia y la energa se han transformado a travs del tiempo y el espacio hasta convertirse en nosotros, los descendientes remotos del universo, dedicados a la bsqueda y comprensin de cul es nuestro lugar.

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Agujero negro Objeto con un campo gravitacional tan intenso que curva el espacio-tiempo a su alrededor de modo que nada, ni siquiera la luz puede escapar de l. Es el resultado del colapso de una estrella masiva al final de su vida. Cosmologa Es el estudio del universo en su totalidad, sus orgenes y evolucin, supone el universo como un sistema completo. Se distingue de la cosmogona en que es el estudio del origen y evolucin de los objetos individuales del universo, tales como las galaxias o las estrellas. Cusar Es el ncleo de una galaxia activa que genera grandes cantidades de energa, tanto como cientos o incluso miles de galaxias juntas. Son los objetos ms distantes conocidos, algunos estn tan lejos que su luz ha estado viajando desde la poca en que el universo solo tena un 10 % de su edad ac-

tual, es decir, apenas unos 1300 millones de aos. Cmulo abierto Tipo de cmulo en el que las estrellas estn dispersas. Puede contener algunas decenas y llegar hasta los miles de estrellas en una regin de un par de aos luz de dimetro. Contienen estrellas jvenes formadas en el disco de la galaxia. Cmulo globular Es un conjunto de estrellas densamente poblado que posee miles o, incluso, millones de ellas. Los cmulos globulares s e encuentran dispersos en el halo de la galaxia y contienen las estrellas ms viejas. Densidad Propiedad fsica de la materia que relaciona la masa de un cuerpo o sustancia y el volumen que ocupa. En el sistema internacional de medidas se expresa en kilogramos sobre metro cbico (kg /m3 ).

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glosario

Electrn-Voltio (eV): Unidad de energa que equivale a la carga de un electrn multiplicada por 1 voltio. No es una unidad del Sistema Internacional en el que la energa se expresa en Joules. Un electrn-Voltio es igual a 1,6 x 10-19 Joules. Espectro electromagntico Conjunto de la radiacin electromagntica producida por el movimiento de los electrones dentro de los tomos al cambiar de nivel de energa, tambien es liberada en las reacciones nucleares. Son ondas que transportan energa. Por ser ondas se diferencian de acuerdo con su longitud de onda, el ejemplo ms familiar es la luz visible (arco iris). La luz blanca est constituida por la mezcla de colores de diferente longitud de onda. El espectro electromagntico comprende, adems, radiacin gamma, rayos X, ultravioletas, infrarrojos y ondas de radio. Estrella de neutrones Es una estrella formada casi enteramente por neutrones, materia en estado degenerado, es decir, con una densidad tan alta que solo

los efectos cunticos dominan su comportamiento. Una estrella de neutrones contiene aproximadamente la misma masa que nuestro Sol, pero concentrada en una esfera de unos diez kilmetros de dimetro. Estrella variable Es una estrella cuyo brillo, color, luminosidad, tamao y temperatura varan con el tiempo en periodos que van desde los das hasta los aos en algunos casos. Estas variaciones dependen de las caractersticas mismas de la estrella. Existen varios tipos de variables: Cefeidas, tipo Mira, W Virginis, RR Lyrae, RV Tauri, T Tauri, Cefeidas enanas, Cefeidas beta y RV Tauri. Fuerzas fundamentales Son las fuerzas que gobiernan el equilibrio de la materia y la energa del universo. La ms apreciable y la ms dbil es la gravedad, que se manifiesta a travs de la atraccin entre las masas. La fuerza nuclear dbil es responsable de los procesos de desintegracin de los tomos y acta entre los leptones. Los leptones son una de las dos familias de

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partculas elementales de las que est constituida toda la materia, el ms conocido es el electrn, la otra familia es la de los quarks. La fuerza electromagntica sostiene la estructura del tomo al mantener a los electrones alrededor del ncleo atmico. Se manifiesta entre partculas y cuerpos cargados elctricamente. La fuerza nuclear fuerte mantiene la estructura del ncleo atmico, une los quarks dentro de los protones y neutrones y a estos entre s para formar el ncleo. Es la mas fuerte de todas y se libera en las explosiones nucleares. Modelo geocntrico Modelo del universo en el cual la Tierra est en el centro y los planetas y las estrellas fijas giran a su alrededor en rbitas circulares perfectas sobre esferas concntricas. Fue planteado por Eudoxo de Cnido, ampliado por Calipo, astrnomo discpulo de Aristteles, y perfeccionado por Claudio Ptolomeo. Fue aceptado por ms de dos mil aos.

Modelo heliocntrico Modelo propuesto por Nicols Coprnico en 1543, en el cual es el Sol y no la Tierra el centro del universo; Aristarco de Samos haba publicado un libro en el que conjeturaba que el Sol era el centro del universo mil setecientos aos antes. Este modelo cambi para siempre la visin aristotlica del universo y produjo un avance fundamental en la interpretacin racional y cientfica del mismo. Esta idea llev a Galileo y a Kepler a desarrollar las teoras que Newton compilara en su ley de gravitacin universal. Paralaje Es un mtodo geomtrico de determinacin de distancias basado en el movimiento aparente de un objeto sobre un fondo fijo. Es fcil entender como funciona: manteniendo un dedo levantado con el brazo extendido y cerrando un ojo; luego, sin mover el brazo, se abre el ojo cerrado y se cierra el otro. El dedo parecer saltar de un lado al otro. En principio, se puede calcular la longitud del brazo midiendo el ngulo que se desplaza el dedo. Lo intere-

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Galaxia de Andrmeda. Fotografa: T.A. Rector and BA Wolf/NOA/AURA/AURA/NSF


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sante es hacerlo con objetos en el cielo, haciendo observaciones con un intervalo de seis meses, cuando la Tierra est en puntos opuestos de su rbita alrededor del Sol. Esta lnea base tiene unos 300 millones de kilmetros de longitud y es suficientemente grande para producir un cambio medible en las posiciones de las estrellas. El ngulo de desplazamiento de una estrella es de apenas unos pocos segundos de arco. Con base en el paralaje se defini el parsec, que es una medida de distancia que equivale a un paralaje de un segundo de arco; un parsec es igual a 3,26 aos luz. Partculas elementales Son los constituyentes bsicos que forman la materia y la antimateria, y en la teora cuntica algunas de ellas son las encargadas del intercambio de las fuerzas fundamentales. Las partculas elementales no pueden ser divididas en partes ms pequeas. Existen dos familias: los quarks, que se combinan para formar el protn y el neutrn y los hadrones. Los quarks no pueden existir aislados, excepto en condi-

ciones extremas de energa como las que existan en el Big Bang. La otra familia es la de los leptones, tiene seis miembros: el electrn, el mun, la partcula tau y sus neutrinos asociados a cada uno. Relatividad general Teora presentada por Albert Einstein en 1915 en la que explica la geometra del espacio-tiempo, la forma del universo y su interaccin con la materia dentro de l. La teora relaciona la materia y la gravedad. En la concepcin clsica de Newton la gravedad es una fuerza. Einstein plantea que la gravedad es en realidad una distorsin o curvatura del espacio-tiempo causada por la presencia de masa en el universo. Secuencia principal Es la regin del diagrama de HertzprungRussell, en el que se relaciona la temperatura y el brillo de las estrellas, ocupada por las estrellas que, como nuestro Sol, brillan como resultado de las reacciones nucleares de fusin que se dan en su ncleo. Aproximadamente el 90 % de las estrellas brillantes se encuentra en la secuencia principal.

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glosario

Sistema binario Dos estrellas que orbitan alrededor de un centro de gravedad comn en rbitas elpticas de acuerdo con las leyes de Kepler. La mayora de las estrellas se encuentran asociadas en sistemas binarios o mltiples. Supernova Es la muerte explosiva de una estrella; un suceso tan violento que durante un breve periodo esa sola estrella brilla tanto como una galaxia entera con 100.000 millones de estrellas ordinarias como el Sol. El

promedio de supernovas en nuestra galaxia es de una cada siglo. Es un suceso relativamente difcil de observar. La ltima observada en nuestra galaxia fue la supernova de Kepler en 1604. En 1987 se observ una en la Gran Nube de Magallanes. Los astrnomos buscan supernovas en galaxias distantes a travs de telescopios y satlites de observacin. Se han observado hasta 330 supernovas durante un ao (2003).

bibliografa
Kartunnen, Hannu et. al. Fundamental Astronomy. SpringerVerlag. Tercera edicin revisada. Berln, 2000. Gribbin, John. Diccionario del Cosmos. Editorial Crtica, Barcelona. 1997. Sagan, Carl. Cosmos. Editorial Planeta, Barcelona, 19 edicin, 2001. www.spacetelescope.org/images/ www.nao.edu

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Instituto Distrital de Cultura y Turismo


Directora Martha Senn Subdirector de Eventos y Escenarios Roberto Salazar Segura

Planetario de Bogot
Gerente Catalina Nagy Patio

La astronoma madre de las ciencias Alcalda Mayor de Bogot Instituto Distrital de Cultura y Turismo Planetario de Bogot 2005 ISBN
Textos Pablo Cuartas Restrepo Astrnomo Planetario de Bogot Diseo de la coleccin y diagramacin Cristina Lpez Mndez Correccin de textos Jaime Rudas Lleras Fotografas NASA/ESA, Telescopio Espacial Hubble, ESO/Observatorio Europeo del Sur, NOA/Observatorio ptico Nacional de Kitt Peak, AURA/Asociacin de Universidades para la Investigacin de la Astronoma, NSF/Fundacin Nacional de Ciencias.

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