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REPUBLlCA DE CHILE

MINISTERIO DE OBRAS PUBLICAS


DIRECCION GENERAL DE AGUAS
MAPA HIDROGEOLOGICO DE CHILE
Escala 1: 2.500.000
TEXTO EXPLICATIVO
Contribucin del Comit Chileno para el Programa Hidrolgico
Internacional , al Mapa Hidrogeolgico de Amrica del Sur .
Santiago de Chile, Diciembre 1986
INDICE GENERAL
Pg.
1.- Introduccin 1
1.1 Objetivo del mapa 1
1.2 Antecedentes 1
1.3 Metodologa del trabajo 2
1.4 Equipo ejecutivo y agradecimientos 2
2.- Caractersticas Generales del Pas 2
2.1 Geologa 3
2.2 Fisiografa 4
2.3 Clima y Vegetacin 5
2.4 Suelos 7
2.5 Hidrologa 8
3.- Contenido del Mapa: Hidrogeologa 9
3. 1 Leyenda del Mapa 9
3.2 Definicin de provincias hidrogeolgicas 12
3.3 Descripcin general de los sistemas
acuferos por provincia 13
3.3.1 Provincia Altiplnica 13
3.3.2 Provincia Andina Vertiente Pacfico 13
3.3.3 Provincia Cuencas Costeras 16
3.4 Informacin Complementar ia 16
3.4.1 Islasdel Pacfico 16
3.4.2 Actividad geotrmica 17
4.- Identificacin de reas segn el grado de explotac in de aguas subterrneas 17
4.1 Situacin general 17
4.2 Grado de explotacin de los acuferos chilenos 18
4.2.1 Areas de explotacin intensiva a crtica 18
4.2.2 Areas de equilibrio 19
4.2.3 Areas subexplotadas 19
4.2.4 Acuferos con peligro de intrusin salina 19
5.- Conclusiones y Recomendaciones 19
6.- Bibliografa 20
7.- Anexo: Cuadro y Figuras 22
1.- INTRODUCCION
1.1 Objetivo del Mapa
El Mapa Hidrogeolgico de Chile a escala 1 : 2.500.000 ha sido elaborado como una
contribucin al Proyect o del Mapa Hidrogeolgico de Amrica del Sur. Dicho pro-
yect o se ha desarrollado con el apoyo de la UNESCO, en el mbito del Programa
Hidrolgico Internacional (PHI), en todo el continente sudamericano, en base a los
acuerdos adoptados en la reunin de Miembros de los Comits Nacionales del PHI
de Amrica del Sur (Buenos Aires, 1976), y en diversas reuniones posteriores de
coordinacin para la elaboracin de los mapas nacionales.
El Mapa Hidrogeolgico de O1i1e, cindose al objet ivo general del Mapa de Amri-
ca del Sur, pretende entregar una visin sinttica de la natu raleza, existencia y ubi-
cacin del recurso h drico subterrneo en Chile, y presentar algunas de sus propie-
dades relevantes.
1.2 Antecedentes
La versin del Mapa de Chile a escala 1: 2.500.000 se ha obtenido fundamentalmen-
te en base al estudio del Mapa Hidrogeolgico Nacional a escala 1: 1.000.000, el
cual estuvo concebido como un documen to base o ndice que integr, en forma
til y accesible para cualquier usuario, toda la informacin existente acerca del
recurso suoterraneo en el pas, y que permiti visualizar sus caracterfsticas princi-
pales.
Dicho estudio ha proporci onado un element o de gua e inventario tant o en los estu-
dios disponibles como de los acu feros conocidos, lo que facilitar la planificacin
preliminar del uso del recurso y/o la programacin de estudios hidrogeol gicos
especficos.
La realizacin del Mapa Hidrogeolgico de O1ile ha sido posible gracias a una exten -
sa labor hidrogeolgica y de estudios diversos, realizada duran te muchos aos espe-
cialmente en las siguientes entidades: Direccin General de Aguas, Instituto de
Investigaciones Geolgicas (IIG), actualmente Servicio Nacional de Geologia y
Minera (SERNAGEOMIN); Departamento de Recursos Hidrulicos de la Corpora-
cin de Foment o de la Produccin (CORFO); Instituto de Recursos Naturales de
CORFO (IREN-CORFO); Comisin Nacional de Riego; Servicio Nacional de Obras
Sanitarias del Ministerio de Obras Pblicas (SENDOS) y Direccin de Riego del
Minister io de Obras Pblicas.
La informacin en que primordialmente se bas la elaboracin del Mapa Hidrogeo-
lgico de Chile, ha sido del siguiente tipo :
Mapa Geolgico de Chile a escala 1 : 1.000.000
estudios geolgicos
estudios generales 6. recursos hdricos en algunas regiones del pas
estudios de balance hidrolgico nacional
estud ios hidrogeolgicos realizados para diversas cuencas
estudios hidrogeolgicos locales con fines de abastecimiento de agua potable
estudios geolgicos e hidrogeol glcos de exploracin
catastro de pozos y pruebas de bombeo
histor ias de niveles estt icos subterrneos
anlisis de calidad qu mica de aguas superficiales y subterrneas.
Una seleccin de los estudios considerados se presenta en la bibliograf a del Cap -
tulo 7.
2
La bibliografa exhaustiva de la informacin existente acercade la hidrogeologa en
Chile se encuentra en el text o explicativo del Mapa Nacional a escala 1: 1.000.000,
y alcanza un total aproximado de SOO documentos.
1.3 Metodologa del Trabajo
La metodologa empleada para el desarrollo del mapa ha estado estrechamente
ligada a los requerimientos de informacin que impone la leyenda comn para
todos los pases sudamericanos. Naturalmente, la leyenda ha sido adaptada para el
caso de Chile.
Se utiliz como mapa base una reduccin del Mapa Fsico de Chile a escala
1: 1.000.000 del Instituto Geogrfico Mil itar, cuya proyeccin es la policnica rno-
dificada de Lallemand.
En primer lugar, se incluy las principales referencias geogrficase hidrolgicas; a
continuacin, y en base al Mapa Geolgico Nacional (Ref. 31l, se identific las
diversas zonas del pas en funcin de la posibilidad de existencia de recursoshdri
cos subterrneos; finalmente se agreg6 la informaci6n hidrogeol6gica especifica
para los sectores en que se disponfa de ella.
El detalle del proceso metodol6gico seguido y sus resultados, se desprenden de los
cap[tules posteriores.
1.4 Equipo Ejecutivo y Agradecimientos
Laejecucin del MapaHidrogeolgico de Chile a escala 1: 1.000.000 y 1: 2.500.000
fue contratada con la empresa consultora Ingeniera y Planificacin IPLALtda., y
se realiz bajo la direcciny supervisin de la Direccin General de Aguas (Miil iste
rio de Obras Pblicas}, Departamento de Hidrologa, Sub-Departamento Estudios
Hidrol6gicos, actuando como Coordinadora y Supervisora General la Ing. Civil
Sra. Damaris Orphanpoulos.
La versin a escala 1: 2.500.000 que se presenta como contribucin al Mapa Hidro-
geolgico de Amrica del Sur, fue revisada y adaptada en la Direccin General de
Agua, donde se prepar tambin el presente texto.
Se desea expresar especial agradecimiento a la Direccin de Riego y al Servicio
Nacional de Obras Sanitarias, ambos del Ministerio de Obras Pblicas, por su
amplio aporte en cuanto a informaci6n de pozos y calidad de aguas;a las empresas
CODELCO (Corporacin del Cobre de Chile) y ENAP (Empresa Nacional del
Petrleo), y a la empresa constructora de pozos CELZAC,por toda la informacin
generosamente facilitada, y al Gelogo del Servicio Nacional de Geologa y Minera
(SERNAGEOMIN), Sr. Arturo Hauser, por su desinteresaday o p o r t u ~ a asesora.
2.- CARACTERISTlCA5 GENERALES DEl PAIS
Laubicacin de Chile dentro del cont inente sudamericano se presenta en la Fig. 1.
El territorio chileno tiene un rea continental de 756.626 km
2
, con una extensin latitu-
dinal de 4.329 km. (entre los paralelos170 30' y 56
0
30' L.S.), y una extensin transver-
sal media de ISOkm (entorno al meridiano 700 L.W.).
Tal configuracin fsica, un tanto peculiar, es la responsable de la gran heterogeneidad en
cuanto a climas, suelos, tipos de vegetacin, caractersticas hidrolgicase hidrogeol gi-
cas del pas, que se resean en este texto.
La Antrtica Chilena, de 1.250 .000 km
2,
aunque se incluye en el mapa, no presenta
actualmente inters hidrogeolgico.
La poblacin de Chile alcanza en la actualidad aproximadamente 12 millones de habitan -
tes, de los cuales ms de la tercera parte est radicada en Santiago y sus alrededores . La
poblacin y la densidad poblacional a lo largo del pas se presentan en la Fig. 2.
Las principales actividades econmicas estn vinculadas a la minera, especialmente la
del cobre, a la agricultura, a la explotacin de recursos del mar, y, en menor escala, a la
industria y el turismo .
2.1 Geologa
Chile ocupa el activo margen continental de la zona de convergenciaentre las placas
de Nazca y Antrtica, por el oeste, y la placa Sudamericana, por el este. Ello ha
controlado la evolucin geolgica del territorio chileno desde el Paleozoico hasta la
actualidad; sus rasgos geolgicos, estructurales y morfolgicos se relacionan con
diversos procesos de convergencia y subduccin que han tenido efectos "construc-
tivos"o "destructivos".
Geolgicamente, el territorio chileno es el resultado de una amplia gama de proce-
sos asociados a ingresiones marinas yepisodios continentales, que habrantenido
lugar principalmente durante los ltimos 570 millones de aos (Paleozoico Inferior
hasta nuestros das) .
La Fig. 3 presenta , esquemticamente, las unidades geolgicas ms relevantes del
pas, que se caracterizan brevemente a continuacin.
En cuanto a la era paleozoica (570 a 230 mili. aos), su expresin ms antigua est
constituida por rocas volcanoclsticas de extens in local en sectores del Norte Gran-
de (Fig. 10). Hacia el sur, parte importante de la Cordillera de la Costa de Chile
Central y de la regin archipielgica austral , estn const ituidas por rocas plutnicas
(granitos, granodioritas) y sedimentitas severamente metamorfizadas (pizarras,
filitas), del Paleozoico Medio y Superior.
Con respecto a la era mesozoica (230 a 70 milI. aos), el Trisico (230 a 180 milI.
aos) acusa una distribucin restringida. El Jursico (180 a 135 milI. aos) est
representando por significativos paquetes de rocas estratificadas, generalmente muy
dislocadoso plegados, que se componende rocassedimentarias marinas y continen -
tales, con intercalaciones de estratos volcnicos. En la porcin andina de Chile
Central, la secuencia jursica incorpora frecuentes niveles yesferos. El Cret -
cico (135 a 63 milI. aos) alcanza reparticin muy destacada en el territorio chile-
no, particularmente en la porcin central (27
0
a 360 LS). Incluye rocas sedimenta-
rias marinas y continentales, como tambin volcanitas con predominio de especies
andesticas. Durante este perodo se desarrollaron severas fases intrusivas represen-
tadas por importantes batolitos de tipo grantico, que participan del modelado en
extensas porciones territoriales del pas.
El Terciario (63 a < 1 milI. aos) est representado, por un lado, por exposiciones
discontinuas de sedimentosmarinos con abundantes fsiles, entorno al borde lito-
rai entre los 24
0
y 42
0
LS, y en la X11 Regin, con amplio desarrollo en Tierra del
Fuego. Localmente, la secuencia terciaria engloba importantes estratoscarbonosos.
Porotro lado, rocas terciarias correspondientes esencialmente a materiales de natu-
raleza volcnica a volcanoclstica (lavas andesticas y baslticas, flujos liparticos y
4
riol lt lcos) participan significat ivamente en la const itucin de la Cordillera de Los
Andes.
A comienzosdel Cuaternario (Pleistoceno Inferior) se produce un fuerte tectonismo
que afecta todo el territorio, y que consiste principalmente en el alzamiento dife-
rencial de bloques a lo largo de grandes fallas. Se originan en esta forma los tres
rasgos fisiogrficos caracter sticos del territorio chileno:
Cordillera de la Costa
Depresin Intermedia
Cordillera de Los Andes.
Durante el Cuaternario (Pleistoceno y Reciente)' los fenmenos depos itacionales
son controlados fundamentalmente por procesos endgenos (tectonismo, volcanis-
mo) y exgenos (procesos climticos, por ejemploglaciaciones, que ha favorecido
fuertemente los procesos erosionales y depositacionales a los largo de todo el pas).
La Antrtica Chilena, geolgicamente puede considerarse como una prolongacin
de los cinturones plegados circumpacficos, (Cordillera de Los Andes). Presenta un
complejo basal, tentativamente precmbrico, con depsitosvolcnicosy sedimenta-
rios,y plutonismo paleozoico y cret cico-terciario,
2.2 Fisiografa
Un esquema de los principales rasgos fisiogrficos de Chile (Cordillera de la Costa,
Depresin Intermedia y Cordillera de Los Andes), se presenta en la Fig. 4. La Fig. 5
muestrael relieve en forma decurvas denivel.
En la zona norte del pas (18
0
a 270 LS), los tres rasgos estn bien desarrollados.
LaCordillera de Los Andes presenta predominantemente rocas volcnicas losco-
nos volcnicos determinan all las mayores alturas (aprox. 6.000 msnm). El intenso
volcanismo cordillerano ha ocultado el relieve plegado, formndose longitudinal-
mente un altiplano desarticulado entre dos cordones de cumbres ms altasque son
la Cordillera Prealtiplnica (Cordillera del Medio y Cordillera de Domeyko), y la
Cordillera Oriental (Fig. 4). (La Cordillera Prealtiplnica seestablececomo divisoria
entre la Provincia Hidrogeolgica Altiplnica y la Provincia Andina Vertient e Pacfi
ca). Por su naturaleza, lasplanicies altiplnicas tienen drenajepobre o nulo, debido
a lo cual suelen formarse salares. .
La Depresin Intermediaen la regin nortinatieneun amplio desarrollo. Se presen-
ta rellena con material de arrastre grueso a fino, terciariov cuaternario, de tipo
avenidal, proveniente de la Cordillera de Los Andes. Este relleno constituye las pam-
pas, que hacia el oeste quedan limitadas por la Cordillera de la Costa, frecuent e-
mente formando salares. Presenta alturas de 1.400 m frent e a Arica y de 700 m al
norte del r o Loa, crecientes hacia la Cordillera de Los Andes. La Cordillera de la
Costa, con alturas de 2.000 y hasta 3.000 msnm;' transige suavement e hacia la
planici e interior, pero cae en forma abruptahaciael mar, a lo largode un frente de
fallas.
Entre los 27
0
y 330 LSdesaparece la Depresin Intermedia. Los rasgos predominan-
tes los constituyen una regin montaosa interna, surcada por valles transversales
producto de laerosin hdricadesde la Cordillera, y unaregi ncostera, congrandes
planicies de abrasin marina, mso menos disectadas por la erosin desde el inte-
rior, y con desarrollo dedunas.
Entre Santiago y Puerto Monn (33
0
a 42
0
LS) reaparecen las tres unidades princi-
pales. La Cordillera de Los Andes, con alturas de casi 7.000 msnm frente a Santia-
go, sedeprime haciael sur, no sobrepasando, salvo excepciones, los2.000 msnmal
sur del paralelo 37
0
. La Depresin Intermedia constituye el rea prindpal de acu-
mulacin de sedimentos cuaternarios, representados por depsitosfluviales, fluvio-
glaciales y glaciales. Presenta alturas medias de 300 a 500 msnm, y hacia el sur se
observa fuertemente ondulada e incluso desarticulada, debido a la depositaci n
de materiales de acarreo y afloramientos de rocas fundamentales . LaCordillera de
la Costa, de alturas mayores que 2.000 msnm frentea Santiago, se deprime brusca-
mente (a menos de 1.000 m) desde los 34
0
al sur, se desarticula e incluso desapare -
ce totalmente en algunos sectores. En su vertiente occidental se desarrollan varios
nivelesde terrazas, que presentan espesores variables de rellenos cuaternarios y ter-
ciarios superiores, de tipo sedimentario marino.
Entre los 420 y 470 (Isla Chilo a Pennsula de Taitao) contina la misma estructu-
ra de fajas longitudinales del pas, pero parcialmente sumergida. La Cordillera de la
Costa se manifiesta en islasy archipilagos, la Depresin Intermedia estcompleta-
mente cubierta por el mar, y la Cordillera de Los Andes alcanza alturas de no' ms de
2.000 msnm. La fuerte accin modeladora de la ltima glaciacin, en que los ventis-
queros andinos llegaron hasta el mar abierto desde el sur de Chilo, se refleja en el
complejo sistema de canales y fiordos.
Desde el paralelo 47
0
hasta el extremo sur, desaparecen la Cordillera de la Costa y
la Depresin Intermedia , y la Cordillera Andina se presenta subdividida en dos seco
tares: uno occidental archipielgico y uno oriental cordillerano, que localmente
sobrepasa los 3.000 m y presenta amplias extensiones cubiertas por glaciares. La
accin glacial cuaternaria ha formado profundos fiordos en el sector cordillerano y
ha despojado de sus suelos al sector archipielgico, dejando al desnudo el basamen-
to rocoso.
Al sur de los 52
0
L5, Chile se extiende hacia el oriente de la Cordillera de Los An
des, abarcando las llamadas pampas magallnicas, que son una prolongacin de las
mesetas patagnicas de sedimentacin terciaria. Algunos relieves de esta pampa son
de naturaleza morrnica subandina.
La Antrtica Chilena se extiende desde los 600 L5 hasta el polo Sur, entre los 53
0
y
900 LW. Presenta una parte peninsular (Tierra de O'Higgins), de carcter rnontao-
so, con rasgos similares a los de lacordillera patagnica, casi ntegramente cubierta
de hielo, y unapartecontinental, montaosa y muy pocoaccesible, queculmina en
una meseta polar de 4.000 m de altura .
2.3 Clima y Vegetacin
La variedad de climas que se observa en Chile, y por consiguiente, la variedad vege-
tacional , est estrechamente ligada a la extensin latitudinal del pas y a su fuerte
relievetransversal.
La Fig. 6 muestra los tipos de clima que se han identificado en Chile, de acuerdo a
la clasificacin de Koeppen . Esta clasificacin no se basa en la generacin de cada
tipo de clima, sinoen susefectos sobrelacortezaterrestre, especialmenete en cuan-
to a vegetacin . La distribucin regional de la vegetacin natural en Chile se presen-
ta en la Fig. 7.
En todo el sector norte de Chile (18
0
a 33
0
L5) predominan los climas ridos (de-
srticos a esteparios), con vegetacin xerfita. El Norte Grande (18
0
a 27
0
L5), que
se encuentra bajo la influencia permanente del anticicln del Pacfico, se caracteriza
por una ausencia casi total de precipitaciones en los sectores costeroe interior. Una
abundante nubosidad en la franja costera (camanchaca) permite , sin embargo, el
desarrollo de una dbil vegetacin desrtica del tipo hierba y subarbusto, que se ubi-
ca en las laderas de las quebradas. En la Depresin Intermedia, el climadesrtico
es muy severo (temperatura media de 180 C), humedad de 40
0
/0, precipitaciones
menores que 10 mm/ao, evaporacin potencial de casi 2 mIao, nubosidad
escasa) . La vegetacin est representada por las freatfitas que logran aparecer en
6
el fondo de los pocos cauces del extremo norte y de las quebradas preandinas, por
algunas asociaciones de tamarugos que se alimentan del agua subterrnea, y por
alguna vegetacin cactcea, jaral y tolar hacia las elevaciones preandinas. Hacia
mayores alturas se desarrollan los dimas esteparios de altura con precipitaciones
estivales. El rgimen altiplnico de precipitaciones estivales, determinado por la
circulacin de la baja trmica continental, es de naturaleza convectiva y alcanza
localmente hasta 400 mm/ao . La vegetacin altipl nica predominante es la estepa
andina (3.000 a 4.000 m), con jaral, tolar , gramneas xerfi tas y hierbas perennes
(pajonales), que permiten la ganader fa; por sobre los 4.000 m aparecen los lIare-
taJes.
Hacia el sur (Norte Chico o sector de los valles transversales) , el clima desrtico
presenta paulatinamente un aumento de pluviosidad invernal, pasando a estepario
seco. Los causesde los vallestransversales son permanentes gracias a las precipita-
ciones cordilleranas , y dan lugar a angostas reas de riegoy vegetacin freatfita. La
vegetaci n natural adquiere caracteres claramente mesomrficos a Jos 320 L5., en
la estepa de espinos o Acacia Caven. Cobra importancia la vegetacin natural coste -
ra, compuesta por arbustos , cactceas y una rica cubierta herbcea, debido a la
elevada humedad ambiental.
Desde los 330 hasta los 420 L5., se desarrolla, de norte a sur, toda la variedad de
climas templados clidos a lluviosos, de influencias antl ciclonales y ciclonales alter-
nadas, con unaestacin lluviosa invernal cada vez ms prolongada, precipitaciones
crecientes desde 350 hasta 2.500 mm/ao , temperaturas medias anuales decrecien-
tes entre 15
0
e y 100 e, y evaporacin pot encial decreciente de 1 a 0.5 miao.
La vegetacin, predominantemente mesomrficaen estazona, en la Cordi llera de la
Costa se caracteriza por un matorral que hacia el sur adquiere caracteres arbreos
hasta terminar en la selva valdiviana, ya francamente hidromrfica . En la Depresin
Intermed ia, la estepa de espino se intensifica, cediendo el paso a una vegetacin de
t ipo parque a los 39,0 L5., Yluego a un bosque mixto. El sector precord illerano pre-
senta abundante vegetacin boscosa favorecida por el aumento orogrfico de la
precipitac in. La cordillera andina misma tiene clima de hielo por efecto de la altu
ra, con temperaturas medias entre 40 ey 8
0
e, y vegetacin de estepa arbustiva.
Hacia el sur de los 420 L5., se observan los climas de influencia netamente ciclonal.
Entre los 420 y 470 predomina el clima mar timo templado -fdo lluvioso de costa
occidental , que se caracteriza por elevadas precipitaciones (2.000 mm/ao) ternpe-
raturas medias anuales de 9
0
a 100 e,amplitudes trminas bajas y un intenso viento
de oeste durante los meses estivales. Lavegetacin predominante es la selva de Chl-
lo, hidromrfica, muy tupida y rica en especies. Hacia la cordillera y en el sector
transandino de estas latitudes , el clima se hace menos lluvioso y ms continen tal,
adquiriendo caractersticas de un clima estepar io fro . La vegetacin natural es el
bosque transandino, progresivamente mesomrfico, y la vegetacin xeromrfica en
la estepa.
El sector archipielgico al sur de los 47
0
L5., presenta en su primer tramo (47
0
a
52
0
) un clima templado fro lluvioso, con temperaturas medias de 9
0
e,oscilacin
trmica reducida, precipitaciones sobre 4.000 mm/ao y fuertes vientos del oeste,
que impiden el desarrollo extenso de vegetacin arbrea . En las zonas ms proteo
gidas cunde el bosque magallnico siempre verde. En los sectores andinos se desa-
rrollan grandes extensiones de glaciares (clima de hielo). Entre los 52
0
y 56
0
L5, en
el sector isleo, se observa un climade margen occidental o de tundra, isotermo.
Las temperaturas medias muy reducidas (6
0
C) Ylas elevadas precipitaciones (sobre
2.000 mm/ao) dan origen a la vegetacin caracte rst ica de musgos y l quenes.
Hacia el oeste, donde Chile se ext iende a sectores transandinos (pampa magallni
ca), existe un clima de estepa fra . Dada la accin de divisoria climt ica de la cordi-
llera, este climaes cadavez ms seco, alcanzando incluso caractersticas de aridez.
Las precipitaciones se reducen a menos de 400 mm/ao en la-vert iente or ienta l de
Los Andes; la vegetacin natural consiste en mator rales y praderas permanentes de
gramineas que se usanparael pastoreo de lasovejas.
En la Antrtica Chilenase encuentrael llamado climapolarverdadero, con influen-
cias ciclonales frasen su parte peninsular, y anticiclonales fras en su parte con ti-
nental.
2.4 Suelos
A pesar de lagran variedad que presentan los suelos de Chile, tienen algunos rasgos
generales comunes, queson los siguientes:
todos son relativamente jvenes y, en consecuencia, tienen importancia las
caractersticas heredadas de los materialesoriginales;
ninguno de los procesos exhaustivos formadores de suelos logra extremarse
demasiado, debido a lasmoderadas temperaturas.
Geogrficamentese distinguendos grandesgrupos de suelos:
los suelos ridos, que se extienden desde el extremo norte de Chile hasta los
37
0
LS, en que los procesos formativos estn inhibidos por la deficiencia de
agua;
los suelos hmedos, desde los 370 al sur, donde el agua es suficiente o abun-
dante. .
Lasprincipalesformaciones de suelose presentanen la Fig. 8.
Enel norte, lascondicionesde aridezy laconsiguienteausenciade vegetacin y ma-
teria orgnica, hacen que el principal factor pedogenticoseadirectamente el clima.
En las zonas desrticas de altura (AndesO1ilenos) predominael suelodesrtico gris
de cubierta delgada, muy mineralizado, donde la baja temperatura inhibe la oxida-
cin. Enlos sectores bajosdel desiertochileno, seencuentran los entisoles, sindesa-
rrollo de horizentes, consistentes en una delgada capa pardo-rojiza de piedras y
arena, muy salinos y desprovistos de materia orgnica. Aeste suelo subyace, en
grandes extensiones, una capa de alto contenido calcreo y salino (mirabilita).
En los salaresaflora una gruesa capa de sales, entre las que predominan el NaCI y
el CaS04-
Entre Copiap y La Serena (27
0
a 300 LS) se desarrollan los suelos rojos desrti-
cos t picos (aridisoles), que muestran la influencia incipiente de la vegetacin pro-
ducto de un leveaumento de las precipitaciones. Msal sur, la humedad francamen-
te creciente daorigena los suelospardo-clcicos, alcalinos en su horizonte superior.
En los valles transversales mismos, se encuentran formacionesque permiten la agri-
cultura al ser regados.
A partir de los 300 LS hacia el sur, empieza a cobrar importancia la meteorizacin
qumicay el ciclo orgnico en la formacinde suelos.
Entre los 300 y 37
0
LSse encuentra, especialmenteen la Depresin Intermedia, un
suelo de transicin, llamado pardo-na-clcico o alflsol, neutro, que se genera a
expensas de la estepa. Este sueloestablecido sobre aluviones, tiene buen drenaje, es
de textura livianay de alta productividad al ser regado y fertilizado. Lafaja costa-
nera, favorecida por las precipitaciones, presenta los suelos de pradera costanera
(molisoles). En la franja precordillerana, donde las precipitacionesson abundantes
y las temperaturas reducidas, se encuentran suelosms nuevos (inceptisoles), llama-
dos pardo-forestales, generalmente neutros, cuyoespesor disminuye con laaltura.
Hacia el sur (37
0
a 420 LS), se desarrollan los suelos hmedos, entre ellos los de
pradera costanera y los pardo-forestales precordilleranos. Sobre la Cordillera de la
Costa, la elevada humedad permite una fuerte meteorizacin y lixiviacin de los
8
suelos, encontrndose aqu los ultisoles . En las regiones de la Depresin Intermed ia,
cobran gran importancia y extensin los suelos generados a expensas de cenizas y
lavas volcnicas (trumaos, adis). Son inceptisoles, en general muy oscuros, fuerte-
mente cidos, muy ricos en materia orgnica y materiales frricos y pobres en fos-
fatos. Dada la naturaleza de los substratos y su interaccin con el material volc ni-
ca fino, presentanen general mal drenaje, perola topograf a permite el escurrimien-
to superficial. Se usanintensamente con fines agrcolas.
En la isla de Chilo y la regin central de la Patagonia (42
0
a 44
0
LS), dond e hay
precipitaciones de 4.000 mm/ao con frecuentes nevazones, se encuentran los podo
zoles (espodosoles) y suelos de pradera alpina, ambos muy ricos en materia orgnica
(descompuest a a humus en el caso del podz ol) .
En toda la costa patagnica y el sector isleo al sur de Chilo, las condici ones son
particularmente adversas para la formac in de suelos, y en general aflora la roca
base, que en esta zona es gran t lca. Slo se forman localmente en las zonas bajas,
suelos de tundra rocosa, donde proliferan los musgos y lfquenes , generando los
turbaJes, que son podzo/es fuertemente lixiviados .
En las regiones magallnicas de vert iente oriental de la Cordill era Andina, los bos-
ques siempre verdes y la abundante vegetacin t ipo pasto aport an gran cant idad de
materia orgnica, dando or igen a los suelos podzlicos de pradera fr a.
2.5 Hidrologa
La hidrologfa puede comprenderse como el resultado, en cuanto a la exist encia de
recursos hdricos superficiales y subterrneos, de laconjugacin de los fenmenos
climticos, actuales y pretritos.
Dado que los captulos siguientes estn destinados a la hidrogeologa, en este subca-
pitulo se presentar un somero esquema con nfasis en la hidrologa superficial de
Chile. La Fig. 9 presenta la distribucin de cuencas hidrogrficas en el pas . -
En la zona identificada como Norte Grande (Figs. 4,10), la unidad fisiogrf ica de la
Cordillera Prealtiplnica (Cordillera del Medio, Cordillera de Domeyko) genera en
el Altiplano un rgimen h drico endorreico, alimentado por precipitaciones esti va-
les, que se caracteriza por laformacin de salares en los puntos terminales del escu-
rrimiento. Las infiltraciones mantienen adems un recurso subterrneo no despre-
ciable.
Entre los 18
0
y 2QO LS, las precipitaciones cordilleranas permiten la existencia de
rfos permanentes, con caudales de 2 a 3 m3/seg, que llegan hasta el mar. Hacia el
sur (200 a 220 LS), algunas quebradas que nacen en la Cordillera, alimentadas por
las precipitaciones nivales y pluviales altiplnicas, definen un rgimen claramente
endorreico, al desaparecer por infiltracin llegando a la Depresin Intermedia (Pam
pa del Tamarugal). Slo el ro Loa alcanza a llegar al mar, con un caudal de casi
3 m3/seg .
Al sur del ro Loa, y hasta los 26
0
LS, se extiende una zona completamente arreica
(Desierto de Atacama), en que el nico recurso superficial lo constituyen numerosas
vertientes y aguadas , las cuajes , sin embargo son muy limitadas en caudal y, frecuen-
temente. en calidad .
El resto del pas presenta un rgimen claramente exorreico .
A los 270 LS desaparece el relieve alt iplnico. Entre los 270 y 330 LS, el escenario
hidrolgico lo constituye!' los angostos valles transversales , los ms importantes de
ellos de alcance cordillerano, con r fos en torrente de rgimen mixto aunque funda-
9
menta lmente nival, y caudales natu rales crecientes, de 2 hasta 30 m3/s. En esta
zona seha construido numerosos embalses para regularizar y aprovechar losescurr-
mientos superficiales. .
En la zona central de Chile (33
0
a 36
0
LS), las cuencas de los ro s se.amplan consi-
derablement e, al adquirir importancia el desarrollo de la Depresin Intermedia. La
Cordillera de Los Andes, muy alta enestesector, tiene gran importancia como acu-
mulador de nieves, por lo que la alimentacl n de losros sedebeprimordialmente al
derretimiento de primavera-verano. Se tiene en esta zona rgimen de torrente, con
caudal es medios de 100 a 600 m3/seg. aument ando los rendimientos especficos
con la latitud .
Ent re los 36
0
y los 42
0
, con un primer sector de transici n, los ros se presentan
tranquilos y cada vez ms caudalosos (caudales medios de 600 a 800 m3/seg.). Debi
do al aumento progresivo de las precipitaciones y al descenso de la Cordillera de Los
Andes, cobra importancia el rgimen pluvial, con valores mensuales mximos en
invierno. En el lt imo tramo (400 a 42
0
) ejerce alguna influencia regularizadora el
sistema de los lagos precordilleranos producto de la lt ima glaciacin.
Todo el sector exorreico anter iormente descrito (27
0
a 42
0
LS) presenta, adems
de las grandes cuencas con alcance cordillerano, una cadena de cuencas coste ras,
que nacen en la Cordillera de la Costa y dan origen a arroyos o r os menores, de
rgimen pluvial.
En la regin austral o patagnica, gran parte de los ros importantes que drenan
hacia el Pacffico, nacen en la vert iente oriental de Los Andes, recorren zonas transan-
dinas y cruzan la Cordillera por valles desfiladeros en los lugares donde ella no est
cubierta de glaciares. En general , la parte inferior de tales ros corresponde a ant i-
guos fiordos , poster iormente rellenados con acarreos. Los caudales de estos r os son
muy altos ; presentan rgimen glacio-pluvial, vale decir, una fuerte arimentacin por
derretimi ento de los hielos andinos. El sector archipielgico, por su naturaleza, pre-
senta un drenaje totalmente localizado, sin desarrollo de cuencas.
El sector magallnico (52
0
a 56
0
LSl , modelado igualmente por una intensa accin
glacial, tampoco presenta desarrollo de grandes hoyas hidrogrficas. Como, por
otra parte, hacia el oriente disminuyen considerablemente las precipitaciones, en
general slo se forman arroyos o chorrillos.
3.- CONTENIDO DEL MAPA: HIDROGEOlOGIA
3.1 leyenda del Mapa
La Leyenda del Mapa Hidrogeolgico de Chile se cie a la acordada para el Mapa
de Amrica del Sur. Sin embargo, ha debido ser adaptad a a las caractersticas
propias del pa s, y a las posibilidades de representacin que ste ofrece a la escala
1:2.500. 000, lo cual en gener al ha significado una simplificacin de la leyenda
acordada.
La leyenda ut ilizada para la elaboracin del mapa de Chile es la siguiente :
1_ Hidrogeologa
1. Provincias y subprovincias hidrogeolgicas de Chile (mapa ndice y Fig.
10) . -
2. Cant idad de pozos constr uidos en Chile hasta 1975 (mapa (ndice)
3. Ocur rencia de aguas subterrneas.
Este pun to est esquematizado en el Cuadro NO1.
4. Productividad de los pozos ; (achurado color anaranjado) :
10
"" 10 m3/ h/m, muy elevada
4-1Om3/h /m, elevada
1 -4 m3/h /m, elevada a media
0.13- 1 m3/ h/ m, media a baja
-e: 0.13 m3/h /m. muy baja
sininformacin
5. Otra informa cin obtenida de pozos (color rojo) :
a) Ub:cacin de pozos :
-- +individuales o representativos
-- -\roo surgentes o surgentes
b) Datos por pozos:
2; 3
4; 5
dond e
1 : Unidad acu fera captada
2 : Profundidad del pozo (m)
3 : Profundidad del nivel estt ico (m)
4 : Produ ct ividad (m3/h/m)
5 : Calidad del agua subterrnea (mg/I TSD)
6. Perfiles hidrogeolgicos esquemau cos (color y achurado segn Cuadro
NO 1) :
Identificacin Q
~
300 Espesor de
de los TQ 200 los estratos
estratos T 400 atrave-
atravesados
pz
300 sados (en m)
7. Informacin hidrogeol gica gener al (col or mor ado) :
_ . . __ . .. lmite entre provincias hidrogeol gicas (tambin en
mapa ndice) .
lmite entre subprovincias hidrogeolgicas (tambin
en mapa ndice).
11
:/,,"""".
~ t l \ I ' ~ U J '
11 . Informacin referencial
sentidode escurrimiento de las aguassubterrneas
zonasde aguas surgentes
zona de explotacin intensiva a crt ica.
1. Datos geogrficos (color negro) :
lmite internacional

O
2. Datos hidrogrficos:
. ... .. ...
capital
ciudadesimportantes
elevaciones mayores
I imite entre cuencas hidrogrficas (azul)
cursospermanentes (azul)
cursospermanentes salados (anaranjado)
cursos intermitentes (azulo anaranjado)
lagos, lagunas (azul)
salares (anaranjados)
embalses [azul-rojo}
glaciares (celeste)
regin pantanosa o sujetaa frecuentes inundaciones
(azul)
d' vertientes calientes y geysers (azul)
3. Hidrolog a superficial (color azul)
isohietas promedio per odo 1951 1980 (mapa ndice)
caudal (m3!.) y rea aportante (km2) en punt os re-
presentati vos de las principales cuencas del pas (en
general en desembocadura).
4. Geologa (color negro)
lineas de contactoentreformaciones
fallas importa ntes
Periodos o eras geolgicas:
Q
Qv
Cuaternario no consolidado
Cuaternario volcnico
12
TQ TerciarioCuaternario generalmentevolcnico
T Terciario sedimentario, volc nico-sedlmentarlo
e Cenozoico volcnico
K Cretcido mixto sedimentario-volcnico
Kg Cretcicoplutnico
KTg Cretclco-Terciarioplutnico
J Jursico sedimentario-volcnico
JKg Jurslco-Cretcico plutnico
JTg Jursico-Terciarioplutnico
M Mesozolco volch1lco sedimentario
Mg Mesozoico plutnico
pzM Paleozoico-Mesozoico mixto sedimentario-volcnico
pzg Paleozoico plutnico
Pz Paleozoico metamrfico
3.2 Definicin de provinciashldrogeolglcas
En la FIg. lOse presentaladivisin del territorio chilenoen provincias y subprovin-
cashldrogeolgicas.
La divisin entre las tres provincias representadas (altiplnica, andina vertiente
Pacificoy cuencascosteras). respondea los patrones de escurrimientoque a grandes
rasgos se observan en el continente sudamericano.
La provincia altiplnicachilenaes parte constitutivade unaextensa zonaendorreica
que abarca ademssectores de Per, Bolivia y Argentina. Dentrodel territorio chi-
lenoes posibledistinguirun primer sector (18
0
a 200 L5) de drenajecompartido,
especialmente con Bolivia. Hacia el surse desarrolla unacadena de cuencasmeno-
res, de drenaje muylocal, YI por lo menos superficialmente, cerradas e independien-
tes de lospasesvecinos.
La provincia de las cuencas costeras abarca todas aquellascuencas que no tienen
alcanceandino.
La provincia andinade vertienteal Pacificose extiende por todo el resto del pals, el
cual, segn se desprende del capitulo anterior, es sumamenteheterognoen todo
sentido, incluidas sus caracterlstJcas hidrogeolgicas. Por ellose estimconveniente
subdividir esta provincia en 5 subprovincias hidrogeolgicas (Fig. 10), fundamental -
menteen basea los siguientes criterios:
existencia de formaciones concaractersticas de acuferos
naturaleza de talesformaciones
caractersticas de los procesosde recarga (clima)
caractersticas de los procesosde descarga (naturales y artificiales) .
Las 5 subprovincias hidrogeolgicas as definidasse describen con mayor detalleen
el subcaptulo siguiente.
En forma muy general se puede decir que en Chile los acuferos conocidos se
encuentran en los rellenos cuaternarios no consolidados (volcanoclsticos, sedlrnen-
tarios fluviales, fluvioglaciales, aluviales, aluvionales, lacustres, elicos y lahricos).
Dada su naturaleza, ellos son mucho ms productivos que los acu feros que muy
localmente se conocen en formaciones no cuaternarias (p. ej. terciarias volcnicas.
terciarias sedimentariasconsolidadas).
13
3.3 Descripcin general de los sistemas acu feros por provincia
13.1 Provincia Altiplnica
La potencialidad hidrogeolgica en el sector chileno de la provincia alti-
plnica est esencialmente ligada al clima y a la litologa de la zona. Ei
hecho de existir precipitaciones (estivales), unido a unacubiertaterciario-
cuaternariavolcnica conpermeabilidad secundaria debida al fracturamien-
to, permite la infiltracindel recurso y su transmisin haciasectores ms
bajos. Estos sectores, generalmente provistos de un rellenocuaternario no
consolidado, volcanoclstico, detipo fluvial o aluvial, almacenan el recurso
y permiten el acceso a l a travs de pozos. Segn la informacin obtenida
en tales pozos, el espesor del relleno puedeserde 100 o msmetros; la
product ividad es en general elevada (:> 10 m3/h/m) y la calidad del agua
por lo general buena [aprox. 500 mg/1 TSD), mientras el flujo no alcanza
las zonas terminales del escurrimiento, que suelen estarconstituidas por
salares. Frecuentemente sedetectala presencia deelementos comoel ars-
nico (aparentemente ligado a la actividad volcnica) y el boro, en las aguas
tantosuperficiales comosubterrneas.
Actualmente existen suposiciones fundadas de que Jos sistemas deescurri-
miento superficial "cerrado", subterrneamente estar an' interconectados a
travs del escurrimiento en ciertas rocas volcnicas fracturadas.
Se estima que el recurso renovable de estos sistemas cerrados de la provin-
cia altiplnica estara limitado a las descargas naturales que se producen
por evaporacin desde lossalares.
Las necesidadesde aguade la escassima poblacin altiplnica, en general la
suple el recurso superficial. Slo ocasionalmente se destina el agua subte-
rrnea al uso domstico. El principal inters por el recurso subterrneo
altiplnicoproviene, por un lado, del sector mineroy, por otro lado, del
sector industrial, que aprovecha los compuestos qumicos contenidos en
las salmueras de los salares. Actualmente existe adems la idea de explotar
el recurso hdrico altiplnico de buena calidad para abastecer de agua
potable las necesidadescrecientes de algunasciudades costeras.
3.3.2 Provincia Andina Vertiente Pacfico
a) Subprovincia Norte Grande.-
Se extiende desde el extremo norte de Chile hasta el paralelo 27
0
LS;
corresponde a una zona desrtica neta, por lo que el recurso hdrico
subterrneo ha sidoaqu siempre de gran inters.
Se distinguen tres sectores, claramente diferenciables en cuanto a la
naturaleza de sus acuferos. En el primero (18
0
a 19
0
LS), se presenta
cauces transversales con respaldo altiplnico y salida al mar (Fig. 9),
losacuferos estn constituidos principalmente por losrellenos cuater-
narios fluviales de los lechos de los ros. Estos acuferos albergan na-
pas libres, tienen espesores no superiores a 200 m, productividades
de pozos variables (entre 1 y 10 m3/h/m) y calidad igualmente varia-
ble (entre 600 y 2400 mgf1). La alimentacin est directamente
relacionada con losros. El recurso sedestina al usodomstico ya la
actividad agrcola que se desarrollaen los valles.
En el segundo sector de esta subprovincia, el principal sistemaacufe-
ro es el de la Pampa del Tamarugal (19
0
a 22
0
LS, Fig. 4). Almacena-
14
do en el potente y extenso aunque muy heterogneo relleno aluvional
terciario y cuaternariode ladepresin intermedia, este embalse subte-
rrneo ha sido uno de losprimerosexplotadosenel pas, especialmen-
te en favor de la antao floreciente industria salitrera. Actualmente
abastece de agua potabl e algunos pueblos interiores y las ciudades
costeras de la regin. Una gran cantidad de pozos, construi dos con fi-
nes de observacine investigacin, hanpermitido carac terizar el acu
fero. Se estima que tiene un espesor variable entre 300 y 700 m, de
los cuales los primeros 100 a 300 m corresponden al relleno aluvional
cuaternario. Esdenaturaleza librea semi -confinada, presenta transrni-
sibilidades en general menores que 1000 m2fd y productividades de
pozos muy variables (entre 1 y 20 m3fhfm). La'calidad del agua est
estrechamente ligada al origen de la alimentacin. Una de las fuentes
la const ituyen los aportes de las quebradas de alcance cordillerano o
precordillerano, que recorren sus cauces labrados en roca volcnica
hasta su llegada a la Pampa, donde infiltran. Estas aguas present an, en
su recorrido subterrneo, un deterioronotorio en direccin NE-SW,
desde aprox. 2000 mg/1 hasta 10.000 mgfl TSD, o ms, en los secto-
res de los salares, dondese produce la descarganatural por evapora-
cin. Por otra parte, existira una alimentacin de aguas provenientes
del Altiplano, lascuales sesupone queescurren a travsde ignimbritas
fracturadas y seran incorporadas al relleno a travs de la accin de
fallas en el basamento, dando lugar a zonas restringidas de aguas de
mejor calidad.
El tercer sector de esta subprovincia lo const ituye el llamado Desierto
de Atacama (22
0
a 270 LS, Fig. 4). Aexcepcin del ro Loa, que es-
curre de cordilleraa mar y presenta algunossistemasacuferosasocia-
do. este sector esarreico.
Slo existen, entre los 25
0
y 27
0
LS, una cant idad de "aguadas" o
vertient es, que a veces dan-lugar a vegas, cuya alimentacin probable-
mente provenga del sector volcnico alt iplnico. Sin embargo, los cau-
dales aflorantes son muy reducidos, y su calidad es variable (800 a
2.000 mg/1). Estas aguas son destinadas a cubrir las necesidades dorns-
ticas de la escasisima poblacin local. Algunos pozos existentes en
sectores con mayor relleno en general slo se han perforado con
finesde investigacin.
b] Subprovincia Valles Transversales
En este sector (27
0
a 33
0
LS, Fig. 10), la existencia de acu feros est
directamente ligada a los rellenos cuaternarios fluviales de las cajas de
los ros. La alimentacin proviene de la infiltracin de los recursos
superficiales.
Losacuferostienenespesores variables de pocosmetros hastaaprox.
200 m, y son libres. Seexplotan con fines de abastecimiento de agua
potable domst ica e industrial, y con fines de riego en la medida que
el agua superficial no da abasto. La calidad del agua 'se presenta en
general buena en la cabecera de los ros 500 mg/1), y sufre hacia
aguas abajo un deterioro gradual por salinizacin, llegando hasta 1000
y 2000 mgf1 en los sectores vecinos a la costa. La productividad de
los pozos es bastant e elevada (:> 10 m3fhfm) .
e) Subprovincia Central-Sur
En esta zona (33
0
a 420 LS, Fig. 10), la ocurren cia de acu[feros est
ligada al desarrollo de la unidad fisiogrfica de la Depresin lnterrne-
dia (Fig. 4). Las napas subterrneas, alimentadas por los cauces
superficiales, derretimiento e infilt racin directa de lluvias, ya no
estn limitadas a los cauces de los ros, sino que ocupan amplios
15
sectores del relleno cuaternario no consolidadode ladepresin. Dicho
relleno es muy heterogneo, y est constit uido esencialmente por
material de acarreo fluvial, y ms al sur, fluvioglacial, proveniente de
la Cordillera de Los Andes. El escurrimiento de estas napasse produce
fundamentalmente en forma paralela al escurrimiento superficial, en
direccin Cordillera-Mar . Es de naturaleza libre a semiconfinada, y
localmente confinada debido a la existencia de importantes depsitos
impermeable s arcillosos y/o volcn icos.
Los rellenos presentan espesores variables, de pocos metros en los
sectores precordilleranos hasta algunos cientos de metros en el centro
de la depresin, y decrecien tes hacia la Cordillera de la Costa, donde el
agua subterrnea tiende a aflorar. Las productividades de los POlOS
son en genera l muy elevadas (,.. 10 m3/ h/ml, y la calidad del agua es
excelente ( -< 500 mg/l l.
En la zona norte de esta subprovincia, que esla zona de mayor densi -
dad poblacional del pas, el recurso subterrneo sedestina primordial-
menteal usopotable e industrial, y para el riego como complemento
importante del recursosuperficial. Hacia el sur, el climase vahacien-
do mslluvioso, por lo que el usopredominante pasa a se r el aguapo-
table. Sin embargo, como la poblacin disminuye en formaconsidera-
ble hacia el sur, la importanciadel recursosubterrneo y su nivel de
explotacin son cadavez msreducidos.
d) Subprovincia Zona de los Canales
Esta subprovincia abarca la zona comprendida ent re los 420 y 56
0
L5.
Como se ha dicho antes, esta es la zona ms lluviosa del pas; sin
embargo, esla mspobreen cuanto aacuferos,puesto que afloran las
rocas metamrficas y plutnicas del Paleozoico y Mesozoico, imper-
meables y carentesdepermeabil idadsecundaria.
Slo existen localmentealgunos pozos construidosen lugarescon pe-
queas acumulaciones de depsitos glaciofluviales cuaternarios no
consolidados, que alumb ran aguas de buena calidad, las cuales se dest i-
nan al uso domstico. Estos depsitosno consol idados se presentan
espec ialmente en la zona transandina (46
0
a 47
0
L5), donde Chile
alcanza a abarcar una pequea porcin de la pampa patagnicaeste-
paria.
e) Subprovincia Pampa Magallnica
Es el sector en el que Chile se extiende hacia el oriente de la Cordillera
de Los Andes; el drena je superficial se or ienta princ ipalmente hacia el
Ocano Pacfico y el Estrecho de Magallanes.
La Pampa presenta desarrollo de formaciones cuaternariasy terciarias.
Los depsitos cuaternarios explorados hidrogeolgicamente, corres--
ponden a deps itos f1uvioglaciales y fluviales muy heterogneos, con
capas permeables de poca extensin, lo que en general limita fuerte
mente la productividad de los acu feros que ellos albergan. Slo
localmente algunos pozos presentan altas productividades. Los acuffe-
ros son superficiales, de buena calidad y su fuente de recarga son las
esc:asas lluvias correspondientes al climaestepario. Se explotanespe-
cialmente para el uso domst ico de la pobla cin y para la mantencin
de la ganadera.
Los acuferos contenidos en lasareniscas terciariasestudiadas entor-
no al Estrecho de Magallanes y en Tierra del Fuego, son ms produ ct i-
vos. Estas areniscas seencuentran a profundidades de 300 a 400 m.
16
Son recargadas en sus puntosde afloramiento, a mayores alturas, ms
al sur, de modo queentorno al Estrecho 105acuferosson fuertemente
surgentes.
El agua es en general de buena calidad (<: 700 mgf1); se usa predomi-
nantemente con fines domst icos y como bebida para el ganado.
3.3.3 Provincia Cuencas Costeras
Incluye lascuencas de vertiente al Pacficoqueno tienen respaldo andino.
Estetipo de cuencasest directamente relacionado con la presencia de la
Cordillera de la Costa, por lo que slo se encuentra desde el Norte de Chile
hasta Puerto Montt (42
0
LS). Las cuencas costeras de la zona de los cana-
les y de la Pampa Magallnica se desarrollan en plena cordillera andina, por
lo cual han sido tratadas en el subeap tulo 3.3.2 (Figs. 9 Y10).
a) Subprovincia Costeras Arreicas
Seencuentranenel sector del NorteGrande, no presentan ningn tipo
de escurrimiento en la actualidad, debido a la ausencia casi total de
recursos hdricos en el sector; estndefinidasen general por patrones
de escurrimientoantiguos, y no presentan inters hidrogeolgico.
b) Subprovincia Costeras Exorreicas
Frente al sector de los valles transversales, en la zona litoral, existen
algunos acuferos en los rellenos aluviales de las cuencas costeras.
Estosacu(feros en general libres, tienenespesores que no superan los
100m. La explotacin es muy restringida; la productividad de los
pozos es variable, pero no supera los 10 m3/h/m. La calidad del agua
es regular (500 a 1000 mg/ 1 TSD), y el uso predominante es el dorns-
tico. Se estima que el recurso subterrneo de estas cuencas costeras
prevendra principalmente de recargas locales (precipitaciones y ca-
manchacas).
Frente al sector Central-Sur del pas, tambin ofrece posibilidades en
cuanto a la explotacin del recurso subterrneo, la franja de cuencas
costeras. Sus rellenos, en general ms finos que los rellenos de la De-
presin Intermedia, tienenespesores de hasta100 m, y son alimenta-
dos por las precipitaciones de la Cordillera de la Costa. Los pozos
tienen productividades medianas (1 a 4 m3/h/m). La calidad del agua
es buena,salvo excepciones dondese produceintrusi n salina, y se usa
casi exclusivamente con fines domsti cos, ron unbajogrado de explo-
tacin.
3.4 Informacin complementaria
3.4.1 Islasdel Pacfico
Se cuentan entre stas principalmente las islas San Flix, SanAmbrosi o,
Sala y Gmez, el archipilago Juan Fernndez y la Islade Pascua (Fig. 1).
Slo para la ms grande de ellas, que es la Isla de Pascua (con 180 km2 y
1.600 hab.), existe algn conocimiento acerca del recurso subterrneo.
Laisla es de edadcuaternaria reciente, y estconstituidaenteramente por
conos volcnicos. Los suelos son pedregosos y muy permeables, y favore-
cen fuertemente la infiltracin de las aguas metericas (1.000 mm/ao).
17
de modo que superficialmente slo hay escurrimiento espordico. Los
est ratos acu fero s, ali men tados por las lluvias, estn predom inantemente
co mpuestos de cenizas volc nicas y brechas de lava porosa; son muy
permeab les y dan lugar a un ex tenso acufero fre tico de agua du lce. El
recurso aflora hacia la costa. Las producti vidades de los pozos son elevadas
( :> 1Om3/h/m), pero laexplotacin es escasa, y se destina al uso dom st i-
ca y a la actividad pecuaria. La calidad del agua es buena hacia el centro de
la isla. Cerca de la costa y en pozos muy prof undos hay contaminacin
salina.
3.4.2 Actividad geotrmica
La hldrogeologa en Chile acusa claramente la accin geotrmica de la
cadena volcnica activa presente a lo largo de todo el territorio nacional.
En efecto, adem s de las innumerables vertientes cordil leranas fr as, exis-
ten num eroso acu feros de agua caliente y vapor saturado, que han sido
ex plota dos t ur st icamente a t ravs de la creaci n de ba os o termas en sus
pun tos de afl oramiento . Ent re los ms espect acul ares se cuenta n los
geysers de El Tato, en la Provincia Altiplnica, que han hecho pensar en
su aprovechamiento para la generac in de energa elctrica.
4.- IDENTIFICACION DE AREAS SEGUN EL GRADO DE EXPLOTACION
DEAGUASSUBTERRANEAS
4.1 Situacin lleneral
Segnse desprendede los captulos precedentes, Chiletiene necesidad de sus recuro
sos hdricos subterrneos para su desarrollo. La escasezdel recurso superficial, que
afecta en mayor o menor medidaaproximadamente la mitad del territorio nacional,
ha hecho reconocer el recursosubterrneocomo una importante fuente alternativa,
complementaria y reguladora, que permite abastecer poblaciones crecientes y desa-
rrollar en mayor grado laspotencialidades agrcolasy mineras del pas.
Sin embargo, en las regiones donde es ms escasala hidrologa superficial (subpro
vinclas hldrogeolgicas Norte Grande y Valles transversales, 180 a 330 LS), mayores
son los requerimientos a que es somet ido el recurso sub terrneo, el cual , a su vez,
es pobremente alimentado, y adems, frecuentemente, presenta problemasde call-
dad. Deeste modo, fcilmentese puede llegar a estados crticos de explotacin.
Por lo anterior, en las zonas ridasde todas manerasse interpone al desarrollo la
limitacin del recurso hdrico, lo que se refleja claramenteen lasbajsimasdensida-
des poblacionalesde esaszonas (Fig. 2).
El sector central de Chile presenta una hidrologamsgenerosa, por lo cual se con-
centra aqu la mayor cantidad de poblacin del pas. Lasimportantes demandasde
agua que gene ra esta poblacin a travs de sus diversas act ividades econ m icas,
encuentra en los embalses subterrneos un importante elemento regulador. Slo en
casospuntuales se presentansfntomasde estadoscrticos de explotacin.
En las zonas hmedas, donde el recursosuperficial y subterrneo es abundante y de
excelente calidad, la poblacin disminuye considerablemente, y la agricultura,
principal actividad econ mica, se abastece co n el recurso super ficial.
La zona patagnica se ha mantenido prcticamente despoblada. Slo existe alguna
poblacin en las pampas transandinas. Aunque en estaszonas el recurso hdricono
18
abunda (precipitaciones de aprox, 400 mm/ao), el abastecimiento de agua no es
crtico.
4.2. Grado de explotacin de 105 acuiferos chilenos
Del subcaptulo anterior se desprende que el grado de explotac in a que se ve some-
tido el recurso subterrneo en Chile es muy diverso, variando desde muy intenso en
los sectores del norte hasta muy escaso hacia el sur del pa s.
Se ha calificado como reas de explotaci n intensiva a cr t ica, aqullas que han pre-
sentado o presentan una tenden cia mantenida de descenso de los niveles por largos
perodos (15, 20 o ms aos ), como consecuencia de un desequilibrio entr e la recar-
ga y la descarga.
Se califica como reas de equilibrio (a mediano plazo) aqullas en que la explota-
cin subterrnea se realiza aprovechando la capacidad de regulacin a corto plazo
de los acu feros. La descarga artificial prct icamente reemplaza la descarga natural
y los descensos de los niveles son fundamentalmente estacionales.
Las reas subexplotadas son aqullas que no reflejan en sus niveles ninguna altera-
cin at ribuible a la explotacin, ni siquiera en el cort o plazo.
Existe otra situacin cr tica que se puede alcanzar a travs de la explotacin, que
es la del deterioro cualitativo del agua subte rrnea. Se present a especialmente en
zonas costeras, donde el bombeo ha favorecido el fenmeno de la intrusin salina.
A continuacin se haceuna resea de lossectorescorrespondientesa cadagrupo, y
se indica la forma en que se est enfrentando cada situacin.
4.2.1 Areas de explotacin intensiva a crtica
Los casos ms claros de explotacin intensiva de acu feros se observan, de
norte a sur, localmente en la Pampa del Tamarugal (Norte Grande ), en el
valle del r o Copiap (27
0
LS) y en la subcuenca Chacabuco -Polpaico,
cercana a Sant iago (33
0
LS). Para todos los casos se han realizado diver-
sos estudios que van desde la evaluacin de los recursos disponibles hasta la
modelacin detallada del comportamiento de los sistemas, tant o superficia-
les como subterrneos.
En cuanto a las extracciones del acu fero de la Pampa del Tamarugal existe
la intencin de complementarlascon recursos subterrneosalmacenadosen
los rellenos y estrato s volcnicos de las cuencas alti plnicas.
En las cuencas de Copiap y Chacabuco-Polpaico, largos perodos de "so-
bre-explotacin " (descenso sistemt ico de niveles) han culminado recten-
temente con una rpida y significat iva recuperacin de los acu iferos debi-
do a una sucesin de varios aos hmedos, lo que hace pensar en propio
ciarun manejo interanual, a largo plazo, de tales sistemasacuferos.
El valle del r o Copiap ha sido of icialmente declarado rea de restriccin
para la explotacin del recurso subterrneo, debid o a que el inter s por
intensificar las extracciones, especialmente en favorde la actividadagrco-
la, fuertemente creciente, no guarda ninguna relacin con las recargas natu-
rales medias. La medida adoptada permite al Estado suspender la conce-
sin de nuevos derechos definitivos de aprovechamiento de aguas subterr -
neas, y obliga a los usuarios a organizarse en comunidades para adminis-
trarel bienescaso.
19
4.2.2 Areas de equilibrio
Entrestas se cuentanel valle de Azapa, en el extremo nortedel pas, los
valles transversales, exceptuando el del r o Copiap , y la cuenca del ro
Maipo (Santiago) con sus cuencas costeras vecinas. El aguasubterrnea es
utilizada fundamentalmente con fines de abastecimiento de la poblacin,
y para el riego en forma complementada al recurso superficial. Los estu-
dios ms recientes estn enfocados, por un lado, a evaluar los recursos
subterrneos de lascuencas en cuestin, y por otro, a conocer y reproducir
la dinmica de los procesos hidrolgicos e hidrogeolgicos (derretimiento
de nieves, escorrenta superficial, comportamiento de acuferos) a travs
de modelos de simulacin. El objetivo es integrar el aprovechamiento del
agua dentro de un esquema deoptimizacintcnico-econmica del usode
los recursos.
4.2.3 Areas subexplotadas
Entre stas se encuentran las cuencas altiplnicas del norte de Chile (salvo
algunas en que la explotacin de aguas para usos mineros es importante), los
acuferos de la depresin intermedia, haciael sur de Santiago, lascuencas
costeras del sector centro-sur del pas y los acuferos de la Pampa Magall-
nica. En todos estos lugares slo se hace uso del recurso subterrneo en
forma muy localizada , por la comodidad que ofrece para abastecer a la
poblacin en la medida en que sta exista. Dado el respaldo de la recarga
natural, los sistemas acuferos son insensibles a la escasa descarga artifi-
cial, por lo cual la explotacin de este recurso en general no requiere de
estudios hidrogeolgicos especiales ni de mayor planificacin, salvo la
constatacin de su calidad qu mica.
4.2.4 Acuferos con peligro de intrusin salina
Esta situacin se presentaen algunos acuferos costeros, explotados con
el fin de dotar de agua potable las zonas urbanas adyacentes. El problema
se ha presentado en la ciudad de Arica, en la zona costera central frente a
Santiago, y en la ciudad de Concepcin. Tambin se ha detectado en las
explotaciones para abastecimiento minero en los bordes de algunos salares
de las cuencas altiplnicas.
Aunque no hay estudios especficos al respecto, ms all de un diagnstico
de la situacin, el problema se ha tratado de evitar desplazando las capta-
ciones haciaaguas arriba.
5.- CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
El desarrollo del recurso h idrico subterrneo presenta gran inters dentro de cualquier
esquema de progreso del pas. Esto es especialmente vlido para la zona de escasos recur-
sos superficiales (de Santiago al norte). La necesidad de agua subterrnea se ve reflejada
en la tendenciafuertemente creciente de construir pozos de explotacin, que se observa
durante los ltimos 30 aos. Enlaactualidad, el uso cadavez msintensivo de este recur-
so, y el descenso mantenido observado durante perodos poco hmedos de casi 20 aos
en algunos sectores, muestran la necesidad de planificar ms cuidadosamente las extrac-
cionesen el futuro.
20
Lo anterior explica el inters de diversa, entidades pb lica, (Ministerio de Obra, Pblica"
Comisin Nacional de Riego) y acad micas (Universidades) por profundizar lo, est udios
hidrogeol gicos, especialmente en las zonas ms crticas. La Direccin General de Aguas
del Ministerio de Obra, Pblicas ha programado la model acin de diversos sistemas subte-
rrneosen estado crtico para el futuro prximo, en apoyo a los usuariosde estos sistc-
mas. El obje t ivo central de tales estu dio" como de lo, ya efectuados, es el de conoce r y
representar matemticamente la dinmica de los .lOOferos, de modo de aprovechar al
mximo sucapacidad de regulacin tanto interestacional como, especialmente. interanual,
conun costorazonable.
Para cumplir en la mejor for ma posible con tal objet ivo, la Direccin Genera l de Agua, del
MOP est poniendo nfasisen regularizar lasmedicionesde niveles, en registrar la cons-
truccinde pozosen forma centralizada y en recopilarla informacin tcnicabsica [per-
file, estratigraficos y pruebas de bomb eo), no slo para los sistemas cr t icos, sino que a
nivel naci onal.
Para el caso de los sistemas de explotacin crtica, el Cdigo de Agua, de Chile conte mpla
la posibilidad de declararlos reas de restriccin para el aprovechamiento en base a la
peticin de los usuarios y un criterio tcnico que la fundamente. En talescasos, la admi-
nistracin del recurso subterrneo pasa a se r responsabilidad directa deuna comunidadde
aguas constituida por todos los propietarios de derechos de aprovechamiento. Dicha
comunidad puede decidir intensificar el con trol del uso del recur so, encargar estudios , etc .
Como comentario final a la elaboracin del Mapa Hidrogeolgico Nacional, se considera
que constituye un documento de inters, no slo por su valor tcnico, sino igualmente
por sucarcter informativoy educativo.
6.- BIBLlOGRAFIA
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mos) e hidrolgico (5 tomo s). Comisin Nacional de Riego. Santiago. 10
22
tomos + lbum planos.
24. IPLA Ingenieros Consultores. 1985 . Estudio del Mapa Hidrogeol gico Nacional
Escala 1: 1.000 .000 y 1 : 2.500 .000 . Ministerio de Obras Pblicas, Direccin
General de Aguas. Sant iago. 395 p. + lbum mapas.
25. Ministerio de Obras Pblicas, Direccin General de Aguas. 1976. Informe para la
Conferencia de Naciones Unidas sobre el Agua. Sant iago. 39 p + anexos.
26. Minister io de Obras Pblicas, Direccin General de Aguas. 1984. Catastro de pOLOS
por regin (actualizado a 1975). Santiago. 290 p + mapas.
27. Ministerio de Obras Pblicas, Direccin General de Aguas. 1984. Niveles de agua sub-
terrnea (actualizado a 1980). Santiago . 3 tomos .
28. Ministerio de Obras Pblicas, Direccin de Planeamiento . 1962. Recursos de aguas
subterrneas de la zona norte. Publicacin No 7. Sant iago. 89 p.
29 . Minister io de Obras Pblicas, Direccin de Riego. 1984 . Informe prel iminar posibi-
lidades de regado en Isla de Pascua. Sant iago. 70 p.
30. Minister io de Obras Pblicas, Servicio Nacional de Obras Sanitarias; Banco Interame-
ricano de Desarrollo. 1976 a la fecha. Desarrollo del Programa SENDOS BID
para Agua Potable Rural. Aprox. 350 informes hidrogeolgicos locales en todo
el pas.
31. Snchez, J.; Falcn, E. 1974. Estud io hidrogeolgico preliminar de Puert o Harris y
alrededores, Isla Dawson, Provincia de Magallanes. Instituto Investigaciones
Geolgicas; Armada de Chile. Informe indito. Sant iago. 9 p + 3 mapas.
32. Servicio Nacional de Geologa y Miner a, Departamento de Geologa General. 1980.
Mapa Geolgico de Chile escala 1: 1.000.000. Santiago .
33. Secretar a Planificacin y Coordinacin IV Regin - Direccin Generl de Aguas,
MOP - Organizacin de Naciones Unidas . Corpora cin de Fomento de la
Produccin. 1979. Invest igacin de los recur sos hidr ulicos IV Regin. Proyec-
to CHI-691535 .
7.- ANEXO : CUADRO Y FIGURAS
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penneabl1ida d h1drogeolligica formaci ones general genera l es
re lativa interesadas
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Alta
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Rel1enossedimefltarios flu bl e , qenerelnen te
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. vteles , qlachles, cecos Napas lib res a semi- l os m'ls conocidO
medh
T l es , 1acust res , al uyi onal es conf inadas; se capt an a pro
ot ot eces en . 1 "\
e6licos . fundidade s en general no ma-
Layas porosas (1ocal mente, yo- es que 100m. Permeabi1i -
PRIMARIA
en Is la de Pascua). dad yar iab le; cali dad qufmi-
(enfonnacfo
cayariable.
nes porosas}
S610 en fOnTll nllJ' Dep6si tos consoll dados o Acuffertls de extensi6n yari!
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rocas sedilllentarias. Areni! ete. enera tnente sebyecen cali zadapresentil
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ci 6nlacustreomar1na,lo- fundidad. En l a Pampa del -
ca lmente presenta interca la Tamanrgal albergan agua de
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aguaessurgef1 teydebuena
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SECUNDARI A
areniscas lu t i t as cetea- si n exct ote r , cal idad oufmica
rees, deficiente.
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Al ti!
Rocas vctcentces erecwra -' Acufferos poco explorado s , de Se st rt buye cerect
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catec tcnes aa sectsentcs del Altiplano
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