Vous êtes sur la page 1sur 14

RESTRICCIN CALRICA Y ENVEJECIMIENTO (Scientific American. Jenuary 1996) Autor: Richard Weindruch Traducido por: Lic. Trad.

Adriana Venegas Acosta Revisado y corregido por: Lic. Nut. Miguel Leopoldo Alvarado Coma menos, pero asegrese de consumir suficientes protenas, cidos grasos esenciales, vitaminas, minerales y fitoqumicos. Esta receta obra maravillas en la salud y la longevidad de los roedores. Podr ayudar a los seres humanos tambin?. (Richard Weindruch. Caloric Restriction and Aging). La vida se ha alargado, a veces mucho, por medio de dietas muy b ajas en caloras en una gran variedad de animales. Pero an no se sabe si la restriccin calrica aumentar la supervivencia en los seres humanos. Estas dietas nicamente son eficaces, si los animales reciben un suministro adecuado de todos los nutrientes. SER HUMANO Dieta Normal Expectativa de vida promedio: 75 aos Expectativa de vida mxima: 110 aos Restriccin Calrica Expectativa de vida promedio: ??? Expectativa de vida mxima: ??? RATA BLANCA Dieta Normal Expectativa de vida promedio: 23 meses Expectativa de vida mxima: 33 meses Restriccin Calrica Expectativa de vida promedio: 33 meses Expectativa de vida Mxima: 47 meses

MENOS SIGNIFICA MS PARA LOS ROEDORES Las investigaciones acerca de la restriccin calrica han descubierto una increble variedad de beneficios para los animales, siempre y cuando haya una supervisin cuidadosa de las necesidades nutricionales de los animales sujetos a dietas. En la mayora de los estudios, los animales sometidos a experimentos, pro los general ratas y ratones, consumen de 30 % a 50 % menos caloras que los sujetos de control; asimismo, pesan de 30 % a 50 % menos. Al mismo tiempo, reciben suficientes protenas, cidos grasos esenciales, vitaminas, minerales y fitoqumicos, para mantener un eficaz funcionamiento de sus tejidos. En otras palabras, los animales siguen una forma extrema de dieta moderada, en la que consumen un mnimo de caloras sin llegar a estar desnutridos. Si las necesidades nutricionales de los animales estn bien protegidas, la restriccin calrica firmemente incrementar no slo el promedio de vida de una poblacin, sino tambin la expectativa de vida mxima, es decir, el periodo de vida de los miembros ms longevos del grupo. Esto ltimo significa que la restriccin calrica interfiere en algunos procesos bsicos del envejecimiento primario. Cualquier cosa que impida la muerte prematura, como la causada por una enfermedad tratable, evitable o un accidente, aumentar la expectativa de vida promedio de una poblacin. No obstante, es preciso disminuir el ritmo de envejecimiento para que, as, los individuos ms fuertes sobrepasen el mximo ya existente. Adems de prolongar la vida mxima, las dietas bajas en caloras aplicadas a roedores han retardado la aparicin de la mayora de las principales enfermedades habitualmente relacionadas a la vejez.

Por otra parte, el 90 % de los aproximadamente 300 indicadores de envejecimiento se conserva joven por ms tiempo en los roedores con restriccin calrica, en comparacin con los roedores bien alimentados. Por ejemplo, algunas respuestas inmunes disminuyen en ratones normales a la edad de un ao (mediana edad), pero stos no pierden peso, sino que permanecen genticamente iguale hasta la edad de dos aos. De igual forma, conforme los roedores envejecen, por lo general, eliminan glucosa (un azcar simple) de su sangre con menos eficiencia que durante la juventud (un cambio que puede conllevar a la diabetes); tambin sintetizan las protenas de difcil degradacin en los tejidos (lo que produce rigidez), presentan un prdida de masa muscular y tienen una menor capacidad de aprendizaje. En los animales con restriccin calrica, todos estos cambios se retrasan. Como era de esperarse, los investigadores se han preguntado si la restriccin calrica (energa) per se es responsable de las ventajas que ofrecen las dietas bajas en caloras, o si la restriccin de grasas o de otro componente de la dieta justifica ese xito. Resulta que la primera posibilidad es la acertada. La restriccin de grasas, protenas o carbohidratos sin reduccin calrica no aumenta la expectativa de vida mxima de los roedores. El suplemento de multivitaminas o la alta dosis de antioxidantes no funciona por si sola, y lo mismo pasa con la variacin en el tipo de grasas, carbohidratos y protenas incluidas en la dieta.
ARAA FRONTINELA PYRAMITELA PULGA DE AGUA

Dieta Normal Expectativa de vida promedio: 50 das Expectativa de vida mxima: 100 das Restriccin Calrica Expectativa de vida promedio 90 das Expectativa de vida mxima 139 das.
GUPPY

Dieta Normal Expectativa de vida promedio: 30 das Expectativa de vida mxima: 42 das Restriccin Calrica Expectativa de vida promedio: 51 das Expectativa de vida mxima. 60 das
PROTOZOO

Dieta Normal Expectativa de vida promedio: 33 meses Expectativa de vida mxima: 54 meses Restriccin Calrica Expectativa de vida promedio: 46 meses Expectativa de vida mxima: 59 meses

Dieta Normal Expectativa de vida promedio: 7 das Expectativa de vida mxima: 13 das Restriccin Calrica Expectativa de vida promedio: 13 das Expectativa de vida mxima: 25 das

Los estudios son muy alentadores, pues sugieren que la restriccin calrica puede ser de gran utilidad, aunque no se empiece a aplicar sino hasta la mediana edad. De hecho, el descubrimiento ms emocionante de mi carrera ha sido que la restriccin calrica, iniciada en ratones a principios de la mediana edad, alarga de un 10 % a un 20 % la expectativa de vida mxima y evita el desarrollo del cncer. Adems, aunque un consumo de caloras equivalente a la mitad de lo que consumen los animales que se alimentan de forma normal aumenta en mayor medida la expectativa de vida mxima, una restriccin menos severa, tambin proporciona ciertos beneficios, sin importar cundo se inicie. Naturalmente, los cientficos estaran ms seguros de que la restriccin en las dietas puede (*) aplazar el envejecimiento, en los hombres y mujeres, si los resultados en los roedores se pudieran confirman en estudios con monos (que se parecen mucho ms a los seres humanos) o en miembros de nuestra propia especie. Para que dichos estudios proporcionen ms informacin, es necesario que se ocupen de los sujetos de estudio durante muchos

aos, lo que representa una tarea cara y compleja. No obstante, ya se estn realizando dos experimentos importantes con monos.

LA INFORMACIN SORPRENDENTE

SOBRE

LOS

PRIMATES

ES

MAGRA,

PERO

Es demasiado pronto para afirmar que las dietas bajas en caloras lograrn prolongar la vida o la juventud de los monos. Sin embargo, los proyectos han logrado medir los efectos que tiene la restriccin calrica sobre los llamados ndice adores biolgicos del envejecimiento, caractersticas que, por lo general, varan segn la edad y que ayudaran a predecir la futura expectativa de vida o de salud. Por ejemplo, conforme los primates envejecen, aumenta su presin arterial y los niveles de insulina y glucosa en la sangre; al mismo tiempo, hay una menor sensibilidad a la insulina (capacidad de las clulas para absorber glucosa como respuesta a seales de insulina). El aplazamiento de estos cambios significara que la dieta experimental probablemente atrasaba al menos algunos aspectos del envejecimiento. En 1987 se inici uno dos los estudios con monos y lo dirigi George S. Roth, del Instituto Nacional del Envejecimiento (National Institute on Aging). En dicho estudio se experiment con monos rhesus, que viven aproximadamente 30 aos y llegar a vivir hasta 40 aos, y con monos ardilla, que raras veces viven ms de 20 aos. LOS BENEFICIOS DE LA RESTRICCIN CALRICA Desde 1990, los procesos realizados en las prcticas sanitarias han ayudado a aumentar la expectativa de vida promedio de los estadounidenses (grfica A), a la cual, al parecer, esta determinada por procesos intrnsecos de envejecimiento. (Las curvas y la informacin mostrada en la grfica muestran proporciones para las personas que nacieron en los aos que se indican, y presuponen que no hay cambios en las condiciones que afectan la sobrevivencia). Por otro lado, la restriccin calrica ha incrementado en gran medida la expectativa de vida mxima y expectativa de vida promedio de los roedores (B). De hecho, es la nica intervencin que hasta el momento ha demostrado retrasar el proceso de envejecimiento en mamferos, lo que podra indicar que tambin se podra retrasar el envejecimiento en los seres humanos. A pesar de que las dietas restringidas en caloras alargan la supervivencia ms que las dietas moderadas en caloras, un estudio realizado con ratones alimentados desde temprana edad (tres semanas) con una dieta baja en caloras demuestra que, incluso, una restriccin leve resulta benfica (c). Este descubrimiento podra ser una gran noticia para las personas. Igualmente alentador es el descubrimiento de que la restriccin calrica en los roedores no slo prolonga la vida, sino que permite que los animales permanezcan jvenes durante ms tiempo (tabla). El ratn (ubicado en la esquina) que se aliment con una dieta baja en caloras, tuvo una vida largusima; casi todos los ratones de su especie que se alimentan de forma normal, por lo general mueren antes de 40 meses. Este ratn tena 53 meses de edad cuando se le tom esta fotografa, y muri por causas desconocidas aproximadamente un mes despus.

Algunos animales comenzaron con restriccin diettica durante la juventud (a la edad de uno o dos aos); otros, despus de llegar a la pubertad. El segundo proyecto, realizado nicamente con monos rhesus, lo iniciaron, en 1989, William B. Erslher, Joseph W. Kemnits y Ellen B. Roecker de la Universidad de Wisconsin-Madison; un aos despus, me un a ellos. Nuestros monos comenzaron con la restriccin calrica siendo adultos jvenes, de los ocho a los 14 aos de edad. Ambos estudios impusieron un nivel de restriccin calrica que se encuentra aproximadamente 30 % por debajo del consumo de los grupos de control con alimentacin normal. Hasta el momento, los resultados preliminares son muy alentadores. Los animales a dieta en ambos proyectos parecen estar sanos y contentos, aunque ansiosos de comer, y sus cuerpos parecen responder al rgimen al igual que los roedores. Hay menores niveles de presin arterial, de glucosa y de insulina que en los animales de control y hay mayor sensibilidad a la insulina. Hasta ahora, nadie ha realizado estudios bien controlados en torno a la restriccin calrica a largo plazo en seres humanos con peso promedio. Adems, no se tiene mucha informacin acerca de poblaciones a las que la pobreza ha obligado a vivir con un nmero de caloras relativamente bajo, pues dichos grupos, por lo general, no pueden alcanzar cantidades suficientes de nutrientes esenciales. No obstante, algunos estudios realizados con seres humanos ofrecen informacin indirecta de que la restriccin calrica podra ser benfica. Tomemos el caso de los habitantes de Okinawa, muchos de los cuales consumen dietas bajas en caloras pero con los nutrientes necesarios.

En esta isla, la incidencia de la gente mayor de cien aos es muy alta, hasta 40 veces mayor que en cualquier otra isla japonesa. Adems, estudios epidemiolgicos realizados en Estados Unidos y otros pases indican que ciertos tipos de cncer, sobre todo de mama, colon y estmago, se presentan con menor frecuencia en personas con consumo calrico reducido. Tambin se obtuvieron resultados interesantes con ocho personas que habitaban en un medio ambiente autocontenido, Biosfera , cerca de Tucson, Arizona. Dichas personas se vieron obligadas a reducir drsticamente su consumo alimentario durante dos aos, debido a los pobres resultados que obtuvieron en la produccin de sus propios alimentos. Se ha puesto en tela de juicio los meritos cientficos de este proyecto; sin embargo, nosotros, los interesados en los efectos de las dietas bajas en caloras, tuvimos la fortuna de que el mdico del equipo fuera Roy L. Walford, de la Universidad de California en Los ngeles, experto en restriccin calrica y envejecimiento (quien, adems, es mi tutor cientfico). Walford ayud a sus colegas a evitar la desnutricin y monitore varios aspectos de la fisiologa del grupo. Sus anlisis revelaron que la restriccin calrica daba lugar a menores niveles de glucosa y de presin arterial, tal es el caso de los roedores y los monos. Adems, hubo un descenso en todo el colesterol srico. Los resultados obtenidos con monos y con seres humanos an no son definitivos, no obstante, la informacin acerca de los roedores muestra inequvocamente que la restriccin calrica puede dar lugar a diversos efectos benficos. Esta diversidad plantea un gran problema para los investigadores: de los muchos cambios documentados, si es que los hay, cul contribuye ms a la longevidad y la juventud? Los cientficos an no han logrado ponerse de acuerdo, pero han descartado algunos planteamientos que antes consideraban como viables. Por ejemplo, es bien sabido que el bajo consumo de energa retrasa el crecimiento y disminuye tambin la cantidad de grasa del cuerpo. Antes, estos efectos eran considerados los cambios ms importantes que daban lugar a la longevidad, pero ahora han quedado descartados. Sin embargo, an se estudian otras hiptesis que tienen por lo menos alguna base experimental. Una de estas hiptesis sostiene que la restriccin calrica disminuye la velocidad de la divisin celular en muchos tejidos. Debido a que la proliferacin no controlada de clulas es una caracterstica del cncer, el cambio podra explicar por qu la incidencia de varios tipos de cncer que se presentan durante la vejez se reduce en animales que se alimentan con dietas bajas en caloras. Otra de las propuestas se basa en el descubrimiento de que la restriccin calrica tiende a reducir los niveles de glucosa. Una menor cantidad de glucosa en la circulacin disminuira la adhesin de azcar a las protenas, (Proceso de glucosilacin que hace a las protenas txicas y de difcil degradacin) y reducira, as, los efectos negativos de dicha acumulacin. EXPLICACIN SOBRE LOS RADICALES LIBRES No obstante, la hiptesis, que hasta el momento, se muestra ms convincente establece que la restriccin calrica alarga la supervivencia y la vitalidad limitando los daos que los radicales libres causan en las mitocondrias. Las mitocondrias son pequeas estructuras intracelulares que sirven como planta productora de energa para las clulas. Los radicales libres son molculas muy reactivas (por lo general, derivadas del oxgeno) que llevan un electrn impar en la rbita de su superficie. En estas circunstancias, las molculas en este estado son propensas a la oxidacin destructiva o a atraer los electrones de cualquier

compuesto que encuentren a su paso. Desde la dcada de los cincuenta se cree que los radicales libres contribuyen al envejecimiento. En esa poca, Denham Harman, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nebraska, sugiri que la formacin de radicales libres en el metabolismo normal altera a las clulas gradualmente. Sin embargo, no fue sino hasta la dcada de los ochenta cuando los cientficos comenzaron a darse cuenta de que las mitocondrias eran tal vez el blanco ms afectado. La hiptesis del envejecimiento causado por los radicales libres de las mitocondrias se deriva, en parte, del conocimiento sobre los mecanismos de bombeo y transporte de electrones a travs de las membranas mitocondriales para producir ATP (trifosfato de adenosina) molcula que proporciona la energa para la mayora de los procesos celulares la contraccin de las fibras musculares y la sntesis de protenas. La sntesis de ATP ocurre mediante una secuencia de reacciones muy complicadas pero, en esencia, implica la actividad de una serie de complejos enzimticos localizados en la parte interior de la membrana de la mitocondria. Con ayuda del oxgeno, los complejos enzimticos extraen la energa de los nutrientes y la utilizan para producir ATP. Por desgracia, como desecho secundario de la produccin de energa a partir de los nutrientes realizada en las mitocondrias, se producen radicales libres. De hecho, se piensa que las mitocondrias crean la mayora de los radicales libres en las clulas. Uno de estos derivados es el radical superxido (O2.-) (el punto en la frmula representa el electrn impar). Este electrn suelto es de naturaleza destructiva: sin embargo, tambin puede convertirse en perxido de hidrgeno (H202), el cual tcnicamente no es un radical libre, pero puede formar con facilidad el radical libre hidrxilo (OH.-), el cual es sumamente reactivo.

Despus de haberse formando, los radicales libres pueden daar las protenas, los lpidos (grasas) y el ADN en cualquier parte de la clula. Sin embargo, se cree que los componentes de la mitocondria son ms vulnerables; stos incluyen la maquinaria enzimtica sintetizadora de ATP y del ADN mitocondrial que da origen a ciertas partes de dicha maquinaria. Es probable que los componentes estn en peligro, en parte porque radican en el blanco principal (donde se generan los radicales libres) o cerca de l, por lo que reciben constante bombardeo de los agentes oxidantes. Por otra parte, el ADN mitocondrial carece de escudo proteico que proteja la integridad de la informacin gentica

de los ataques de los agentes destructivos. De acuerdo con este planteamiento, el ADN mitocondrial sufre un mayor dao por oxidacin que el ADN nuclear obtenido del mismo tejido. Los autores de la hiptesis sobre la vejez basada en los radicales libres mitocondriales sealan que, con el tiempo, el dao a la mitocondria causado por radicales libres, afecta la produccin de ATP y aumenta la generacin de radicales libres. A su vez, una mayor cantidad de radicales libres acelera el dao por oxidacin de los componentes mitocondriales, lo cual inhibe an ms la produccin de ATP. Al mismo tiempo, los radicales libres atacan los componentes celulares que se encuentran fuera de las mitocondrias, lo que implica un mayor dao al funcionamiento celular. Con el debilitamiento de las clulas tambin se ven afectados los tejidos y los rganos que stas conforman, y el organismo pierde capacidad para defender su estabilidad. Aun as, el cuerpo trata de contrarrestar los efectos nocivos de los agentes oxidantes. Las clulas poseen enzimas antioxidantes que neutralizan los radicales libres; al mismo tiempo, fabrican otras enzimas que reparan el dao causado por oxidacin. No obstante, ninguno de estos sistemas es 100 % eficaz, por lo que es probable que los daos se acumulen con el paso del tiempo. APOYO EXPERIMENTAL En fechas recientes, mediante un gran nmero de descubrimientos, se sustent la propuesta de que el envejecimiento tiene su origen en gran parte en el dao que los radicales libres producen a las mitocondrias y a otros componentes celulares. Un ejemplo notable es el de Rajindar S. Sohal, William C. Orr y sus colaboradores de la Universidad Metodista del Sur en Dallas, quines investigaron el fenmeno en roedores y otros organismos, incluyendo moscas de la fruta, moscas comunes, cerdos y vacas. Descubrieron que, con la edad, las mitocondrias provocan una mayor generacin de radicales libres que producen modificaciones degenerativas por oxidacin en la parte interna de las membranas mitocondriales (lugar donde se sintetiza el ATP), en las protenas mitocondriales y en el ADN mitocondrial. Tambin observaron que el aumento en el ritmo de produccin de radicales libres estaba directamente relacionado con menores expectativas de vida promedio y mxima en varias de las especies en cuestin. Asimismo, result que con la edad se genera un descenso de produccin de ATP en el cerebro, corazn y msculos esquelticos, indicando que efectivamente los radicales libres daan las protenas mitocondriales y el ADN de esos tejidos. Descensos similares que ocurren en los tejidos humanos podran explicar por qu las enfermedades degenerativas del sistema nervioso y el corazn son caractersticas de la vejez, y el por qu el debilitamiento y la prdida de masa muscular en el transcurso del envejecimiento. El grupo Sohal presenta el sustento ms slido para la hiptesis de que la restriccin calrica retrasa el envejecimiento, reduciendo el dao por oxidacin de las mitocondrias. Cuando los investigadores de este grupo observaron las mitocondrias tomadas del cerebro, corazn y rin de los ratones, descubrieron que los niveles del radical superxido y el perxido de hidrgeno eran mucho ms bajos en los animales sujetos a restriccin calrica prolongada que en los animales de control con alimentacin normal. Adems, la restriccin calrica en el grupo experimental mitig considerablemente el aumento en la produccin de radicales libres que se observa en los grupos de control y que se atribuye a la edad. Esta disminucin tambin se vio acompaada de ataques oxidativos menos severos a las

protenas mitocondriales y al ADN. Otra investigacin muestra que la restriccin calrica ayuda a prevenir los cambios relacionados con la edad y presentes en las actividades de algunas enzimas antioxidantes, aunque muchos investigadores, incluyndome a m, sospechan que las dietas estrictas disminuyen el dao oxidativo sobre todo reduciendo la produccin de radicales libres. De qu manera la restriccin calrica reduce la produccin de radicales libres? Nadie lo sabe. Una hiptesis sostiene que un menor consumo de caloras podra hacer que las mitocondrias consuman menos oxgeno, ya que sea en general o en tipos especiales de clulas. Por otro lado, las dietas bajas en caloras podran aumentar la eficiencia con la que las mitocondrias utilizan el oxgeno, para que as se produzcan menos radicales libres por unidad de oxgeno consumida. Un empleo del oxgeno, menor o ms eficaz, tal vez dara como resultado la formacin de menos radicales libres. Algunos descubrimientos recientes sugieren que, a travs de mecanismos an desconocidos, la restriccin calrica podra reducir la produccin de radicales libres en las mitocondrias al reducir los niveles de la hormona tiroidea en circulacin, conocida como triyodotironina, o T3. PODRA APLICARSE A LOS SERES HUMANOS? Mientras no se avance ms en las investigaciones con primates, pocos cientficos recomendaran que un gran nmero de personas inicie una dieta severamente restringida en caloras. Sin embargo, la informacin hasta ahora obtenida ofrece algunas lecciones correctas para aquellos que deseen saber cmo pueden aplicarse estos programas en seres humanos.

Una consecuencia de este es que la reduccin drstica del consumo de alimentos sera, tal vez, perjudicial para los nios, si tomamos en cuenta que ste retrasa el crecimiento en los roedores jvenes. Asimismo, los nios no tienen la misma resistencia a la inanicin que los adultos, por lo que quizs seran ms susceptibles a cualquier efecto negativo, an no descubierto, resultante de una dieta baja en caloras (no obstante, la restriccin calrica no es equivalente a la inanicin). Si la dieta se iniciara alrededor de los 20 aos de edad, se evitaran muchos inconvenientes y, probablemente, se prolongara la duracin mxima de la vida. Por otro lado, hay que tomar en cuenta la velocidad a la que deben reducirse las caloras. Los primeros investigadores no pudieron prolongar la supervivencia de las ratas cuando la dieta se imparti durante la edad adulta. Creo que el fracaso se debi a que la puesta enmarca de la dieta no fue gradual o a que se les dio muy pocas caloras, o las dos circunstancias al mismo tiempo. Mis colegas y yo descubrimos que una disminucin gradual de las caloras, en un 65 % s aument la supervivencia en ratones de un ao de edad. Cmo determinar el consumo calrico adecuado para los seres humanos?. Resulta difcil extrapolar los experimentos realizados con ratones; sin embargo, algunos descubrimientos implican que mucha gente estara ms sana consumiendo una dieta que les diera un peso de un 10 % a un 25 % menos de lo normal. El peso normal, es bsicamente, el peso que el cuerpo mantiene automticamente, siempre y cuando no se coma en respuesta a estmulos externos, como los comerciales de televisin. El inconveniente de este principio es que resulta engaoso determinar el peso normal de cada individuo. As en lugar de identificar su peso normal, las personas a dieta (con la ayuda de un nutricioncita) podran tener problemas para determinar el nivel calrico que se requiere para reducir los niveles de

glucosa o de colesterol en la sangre, o los de cualquier otro indicador de salud, a partir de una cantidad predeterminada. Adems, las investigaciones realizadas con animales sugieren que una dieta, con restriccin calrica razonable para los humanos, consistira en un consumo diario de aproximadamente un gramo de protena y no ms de medio gramo de grasa por cada kilogramo del peso actual. Para alcanzar el nivel deseado de caloras, la dieta tambin incluir suficientes carbohidratos complejos (fibras y almidones que abundan en frutas y vegetales). Adems, el individuo tendra que seleccionar sus alimentos con extremo cuidado y quizs tomar vitaminas u otros complementos para poder alcanzar las recomendaciones promedio de todos los nutrientes esenciales. Cualquier persona que desee seguir una dieta con restriccin calrica tambin tendra que considerar las posibles desventajas que van ms all de las granas de comer e iniciar el programa bajo supervisin de un mdico. Adems, dependiendo de la severidad de la dieta, la inevitable prdida de peso que sta provoca podra afectar la fecundidad en las mujeres. Asimismo, un estado prolongado de ausencia de ovulacin, si ste viene acompaado de una disminucin en la produccin de estrgeno, con el tiempo podra incrementar el riesgo de osteoporosis (prdida de calcio) y prdida de masa muscular. Tambin, la restriccin calrica podra afectar la capacidad de las personas de tolerar tensiones derivadas de heridas, infecciones o exposiciones a temperaturas extremas. Por extrao que parezca, la resistencia a la tensin se ha estudiado muy poco en los roedores con dietas de restriccin calrica, por lo que no se ha obtenido informacin importante al respecto. Podran pasar otros 10 o 20 aos antes de que los investigadores sepan a ciencia cierta si la restriccin calrica resulta tan benfica para los seres humanos como para las ratas, ratones y otros animales de experimentacin. Mientras tanto, los investigadores que estudian estos fenmenos confan en aprender mucho acerca del envejecimiento y de cmo retrasarlo, ya se mediante la restriccin calrica, el uso de medicamentos con efectos similares a los de las dietas, o por medio de mtodos aun desconocidos.

La Cena de una persona con una dieta de aproximadamente 2 mil caloras (arriba) se reducira muchsimo (cerca de 2/3 partes de caloras) en una persona a dieta con restriccin calrica. Para evita la desnutricin, los individuos sujetos a dichos programas escogeran alimentos ricos en nutrientes como los que se muestran en la ilustracin.

EL AUTOR Richard Weindruch, quien obtuvo su doctorado en patologa experimental en la Universidad de California en los ngeles, es profesor adjunto de medicina en la Universidad de Wisconsin-Madison, director adjunto del Instituto del Envejecimiento de la misma universidad e investigador del Centro Clnico Educativo de la Administracin de Investigacin Geritrica de Veteranos de Madison (Veterans Administration Geriatric Research, Education and Clinical Center). Ha dedicado su carrera al estudio de la restriccin calrica y sus efectos en el cuerpo, y l mismo practica restriccin leve. No obstante, no ha intentado poner a dieta ni a su familia ni a sus dos gatos.