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Historia de las normas Las normas han existido desde que se aceptaron los primeros registros histricos.

Algunos fueron creados por real decreto. Por ejemplo, el rey Henry I de Inglaterra estandariz las medidas, en 1120, instituyendo la medida de longitud inglesa, the ell, que era equivalente a la longitud de su brazo. Algunas normas eran consecuencia del deseo del hombre de armonizar sus actividades con los cambios importantes en el medio ambiente. Otros fueron creados en respuesta a las necesidades de una sociedad cada vez ms compleja. El mundo antiguo Uno de los primeros ejemplos de la estandarizacin fue la creacin de un calendario. Las civilizaciones antiguas se fiaron del movimiento aparente del sol, la luna y las estrellas, para determinar el tiempo apropiado para plantar y cosechar sus cultivos, para celebrar las vacaciones y para recordar los acontecimientos importantes. Hace unos 20,000 aos, nuestros antepasados del perodo glaciar en Europa, hicieron las primeras tentativas rudimentarias para recordar los das, trazando lneas en las cuevas y haciendo hoyos en palos y huesos. Ms tarde, conforme las civilizaciones iban desarrollando su agricultura y empezaban a cultivar las tierras, necesitaron crear maneras ms precisas de predecir los cambios estacionales. Los sumerios en el valle del Tigris y el Efrates idearon un calendario muy semejante al que utilizamos hoy. Hace 5,000 aos, el granjero sumerio utilizaba un calendario que divida el ao en meses de 30 das, cada da se divida en 12 horas y cada hora en 30 minutos. Los egipcios fueron los primeros en desarrollar el calendario de 365 das y se puede acreditar que, gracias a ellos, 4236 AC fue el primer ao en la historia registrada. Basaron la medicin del ao en la aparicin en el horizonte celeste de Sirio, o la Estrella de perro, cada 365 das. Era un acontecimiento importante porque coincida con la inundacin anual del Nilo, que fertilizaba la tierra utilizada para plantar las cosechas. Fuentes: ElNational Institute of Standards and Technology (NIST), una agencia del U.S. Department of Commerce. La Revolucin Industrial Con la llegada de la Revolucin Industrial en el siglo XIX, la demanda creciente para transportar mercancas de un lugar a otro llev a la creacin de formas ms avanzadas de transporte. La invencin del ferrocarril cre una manera rpida, econmica y efectiva, de mandar los productos atravesando el pas. Esta proeza se hizo posible por la estandarizacin del calibre ferroviario, que estableci la distancia uniforme entre las dos vas del tren (Es fcil imaginar el caos y la prdida de tiempo si un tren que partiera de Nueva York tuviera que descargar en S. Louis porque las ruedas del tren no pudieran alinearse con las nuevas vas frreas) Este fenmeno obstaculizaba los primeros viajes en tren por Amrica del Norte. Durante la Guerra Civil, el gobierno de EEUU reconoci las ventajas econmicas y militares de haber

estandarizado el calibre ferroviario. El gobierno trabaj con los responsables de los ferrocarriles para promover el uso del ancho ferroviario ms comn en los EEUU que, en aquel tiempo, result ser de 4 pies, 8 pulgadas, un vestigio de su origen ingls. Esta medida fue impuesta por mandato en el trazado del ferrocarril transcontinental en 1864 y en 1886 se convirti en la norma para todo EEUU. Fuentes: Federal Railroad Administration, una agencia del U.S. Department of Transportation, la Association of American Railroads y la U.S. Dept. of Defenses Defense Standardization Program Office El siglo XX Las ciudades experimentaron un tremendo crecimiento en el siglo XX, trayendo una prosperidad creciente a Amrica del Norte y atrayendo cada vez a ms personas hacia los centros urbanos. Cuando las ciudades llegaron a ser ms sofisticadas y sus infraestructuras ms complejas, pareci evidente que para asegurar la seguridad de los habitantes de la ciudad sera necesario establecer un nico conjunto de normas nacionales. En 1904, un fuego arras el stano del edificio de John E. Hurst & Company Building, una compaa de Baltimore. Despus de alcanzar a la estructura entera, el fuego se expandi de edificio en edificio hasta cubrir un rea que abarcaba 80 manzanas de la ciudad. Para ayudar a combatir las llamas, los refuerzos de Nueva York, Filadelfia y Washington, DC, respondieron inmediatamente, pero no fueron de utilidad. Sus mangueras no pudieron conectarse porque no caban en las salidas de las bocas de incendio de Baltimore. Se vieron forzados a mirar impotentemente como se extendan las llamas, el fuego destruy, aproximadamente, 2,500 edificios y dur ms de 30 horas. Era evidente que se deba desarrollar una nueva norma nacional para prevenir casos semejantes en el futuro. Hasta entonces, cada municipio tena su propio conjunto de normas para el equipo de bomberos. Como resultado, se investigaron unos 600 acoplamientos de mangueras de todo el pas, y un ao despus se cre una norma nacional para asegurar la uniformidad en el equipo antifuegos y la seguridad de los estadounidenses en todo el pas. Extractos de "A Look From Yesterday to Tomorrow on the Building of Our Safety Infrastructure," de Casey C. Grant, P.E., National Fire Protection Association (Presentados en el NIST Centennial Standards Symposium, el 7 de marzo de 2001). Fuentes: National Fire Protection Agency International y National Safety Council.