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HISTORIA DE LA ANTROPOLOGA DEL EVOLUCIONISMO AL ESTRUCTURALISMO

NOTAS DE CLASE

Prof. Mara Valds Gzquez

TEMA I: INTRODUCCIN: LOS PRECEDENTES DE LA ANTROPOLOGA SOCIAL

1. LA PREGUNTA POR LOS PRECEDENTES

1.1. La antropologa, no una "sociologa de los primitivos" sino una "sociologa desde fuera" 1.2. Etnografa y teora antropolgica 1.3. La pregunta por los orgenes de la antropologa

2. EDAD ANTIGUA Y EDAD MEDIA: LA PUEBLOS

ESCASA

CURIOSIDAD

POR

OTROS

2.1. Edad antigua: los brbaros 2.2. Edad Media: monstruos y "paganos"

3. LOS SIGLOS XV Y XVI: LOS DESCUBRIMIENTOS OCCIDENTALES DEL "NUEVO MUNDO" Y EL "NUEVO HOMBRE"

3.1.

Siglo XV: el descubrimiento de un "Nuevo Mundo" y un "Nuevo Hombre"

3.2. Del otro imaginado al otro observado: el precedente de la etnografa 3.2.1. La herencia medieval: los monstruos 3.2.2. La herencia grecolatina: los otros son brbaros 3.2.3. Las inquietudes misionales y las necesidades administrativas: conocer para convertir y conocer para explotar 3.2.4. Las inquietudes misionales: conocer para convertir 3.2.5. Necesidades administrativas: conocer para explotar 3.2.6. El precedente de la etnografa 2

4. SIGLO XVIII: LA REFLEXIN SOBRE EL OTRO EN LA ILUSTRACIN

TEMA 2: DE LA ILUSTRACIN AL EVOLUCIONISMO

1. LA HERENCIA ILUSTRADA DEL EVOLUCIONISMO DE LA SEGUNDA MITAD DEL S. XIX 1.1. Otra manera de comenzar la historia de la antropologa: la pista (falsa) del darwinismo 1.2. La presunta filiacin darwinista del evolucionismo cultural del XIX 1.3. La herencia ilustrada del evolucionismo biolgico XIX 1.4. Del discurso filosfico al cientfico: de los ilustrados del XVIII a los antroplogos evolucionistas del XIX 1.4.1. Diferencias entre la ilustracin XVIII y el evolucionismo cultural del XIX a) b) Primera diferencia: las ventajas de avances en otros campos del saber Segunda diferencia (clave): la voluntad de sustituir la especulacin por un estudio estrictamente emprico

1.4.2. La nueva ciencia antropolgica: el problema crucial y sus soluciones alternativas. Evolucionismo y difusionismo

2. CARACTERSTICAS GENERALES DEL EVOLUCIONISMO DE LA SEGUNDA MITAD DEL XIX: POSTULADOS BSICOS Y MTODO

2.1. Los postulados bsicos y la tesis evolucionista 2.2. El mtodo comparativo y los survivals 3

3. LA CRTICA CANNICA AL EVOLUCIONISMO

3.1. La crtica a los evolucionistas del XIX: continuidad respecto al discurso ilustrado 3.2. La crtica a la crtica 3.2.1. Contra la acusacin de hacer especulaciones con datos poco 3.2.2. Contra la acusacin de la visin simplista unilineal del 3.2.3. Contra la acusacin de etnocentrismo fiables

desarrollo cultural

4. PRIMERAS FORMULACIONES TERICAS DEL EVOLUCIONISMO

4.1. La contribucin de los juristas 4.2. La "teora patriarcal": 1861 Ancient Law de H. MAINE 4.3. La "tesis matriarcal": 1861, Das Muterrecht de BACHOFEN; 1865, Primitive Marriage de McLennan 4.3.1. Das Muterrecht de J.J. BACHOFEN (1861) 4.3.2. John Ferguson McLENNAN: Primitive Marriage 4.4. Valoracin de la contribucin de los juristas

TEMA 3: EL EVOLUCIONISMO VICTORIANO: L. H. MORGAN Y E. B. TYLOR

1. INTRODUCCION: DE LOS JURISTAS A LOS ANTROPLOGOS. EL CONTEXTO INTELECTUAL

1.1. De los juristas a los antroplogos 1.2. Por qu construir una "ciencia de la cultura"? El contexto intelectual

2. LEWIS H. MORGAN (1818-1881) 4

2.1. El debate evolucionista en los Estados Unidos 2.2. Aspectos biogrficos 2.2.1. Primeros aos de formacin y primeros trabajos (1818-1843) 2.2.2. Del derecho a la etnologa (1844-1851) 2.2.3. Segunda etapa de su vida intelectual: MORGAN investigador de campo 2.3. Systems of Consanguinity and Affinity of Human Family (1871)

2.3.1. El problema y la hiptesis 2.3.2. El mtodo de investigacin 2.3.3. La primera versin de Systems..., 1865: sistemas descriptivos y sistemas clasificatorios 2.3.4. La versin final de Systems..., (1867) a) b) Los avatares del manuscrito de Sistemas... El argumento del captulo final de Sistemas de consanguinidad y afinidad

2.3.5. Procedimiento evolucionista y difusionista de MORGAN 2.4. Ancient Society (1877) 2.4.1. Hiptesis, postulados y mtodo de reconstruccin histrica a) La hiptesis de partida y los postulados bsicos b) El mtodo de reconstruccin histrica 2.4.2. Ancient Society, el esquema histrico a) La periodizacin de la prehistoria de la humanidad: las artes de subsistencia b) La secuencia del desarrollo del gobierno c) El desenvolvimiento de la idea de familia d) El desenvolvimiento de la idea de propiedad 2.4.3. La lectura evolucionista de Ancient Society 5

2.4.4. La lectura materialista de Ancient Society a) La posibilidad de una teora unitaria de la historia humana: la unidad de la experiencia humana b) La teora unitaria de la historia humana: la clave de la conexin entre las etapas b.1.) La sincrona: interrelacin de las esferas de la vida social en cada uno de los perodos tnicos b.2.) La diacrona: el motor del cambio social 2.4.5. Valoracin de Ancient Society: errores y aspectos perdurables del esquema a) Argumentacin apriorstica de Ancient Society b) Crticas antievolucionistas de Ancient Society

3. E. B. TYLOR (1832-1917): LA TEORIA ANIMISTA Y EL MTODO COMPARATIVO DE BASE ESTADISTICA 3.1. Aspectos biogrficos 3.1.1. Un cuquero 3.1.2. El viaje a Anahuac, un viaje hacia la antropologa 3.1.3. Obras 3.2. La principal contribucin terica de TYLOR: la teora animista 3.2.1. La definicin de religin 3.2.2. La teora animista a) b) El origen de la creencia en las almas (animismo) La creencia en otros seres espirituales

3.2.3. La secuencia evolutiva de la creencia en seres espirituales c) La secuencia evolutiva de la creencia en almas a la creencia en otros seres espirituales 8

3.2.4. Comentario sobre la elaboracin de la secuencia evolutiva a) b) Seleccin de fuentes: los datos Elaboracin de la secuencia: clasificacin

3.3. Aportacin metodolgica: el mtodo inductivo [COMTE y MILL] y el mtodo comparativo de base estadstica 3.3.1. El mtodo inductivo 3.3.2. El mtodo comparativo de base estadstica 3.3.3. La aportacin metodolgica de TYLOR y su crtica: el problema de GALTON

TEMA 4: LAS ESCUELAS DIFUSIONISTAS

1. CARACTERISTICAS GENERALES DEL MITAD DEL S. XIX

DIFUSIONISMO

DE

LA

SEGUNDA

1.1. Evolucionismo y difusionismo: los precedentes como clave de su oposicin 1.2. Caractersticas generales del difusionismo de la segunda mitad del XIX 1.2.1. Aspecto crtico: el antievolucionismo 1.2.2. Aspecto dogmtico: la transmisin cultural

2. EL DIFUSIONISMO INGLS 2.1. Aspecto crtico: antievolucionismo 2.2. Aspecto dogmtico 2.2.1. Egipto, la cuna de la civilizacin 2.2.2. El nacimiento de la civilizacin, un milagro 2.3. Valoracin 9

3. EL DIFUSIONISMO ALEMAN 3.1. Influencias: la escuela histrica de los juristas alemanes. Predecesores: Friedrich RATZEL y Leo FROBENIUS 3.1.1. El vnculo con el pensamiento romntico: la escuela histrica de los juristas alemanes 3.1.2. Los precursores del difusionismo alemn: Friedrich RATZEL y Leo FROBENIUS a) Friedrich RATZEL (1844-1904) b) Leo FROBENIUS (1873-1938) 3.2. El punto de partida de la investigacin: el principio de la transmisin cultural y la doctrina de los crculos culturales 3.3. El mtodo histrico-cultural de la Kulturkreislehre a) b) Cmo establecer las semejanzas entre elementos culturales? Cmo reconstruir los procesos de transmisin cultural una vez se advierten las semejanzas culturales relevantes?

3.4. Los resultados de la Kulturkreislehre: el esquema de SCHMIDT 3.4.1. El esquema 3.4.2. El evolucionismo del esquema de SCHMIDT 3.5. Valoracin

4. EL DIFUSIONISMO AMERICANO: LA APORTACION DE FRANZ BOAS 4.1. Aspectos biogrficos 4.2. El enraizamiento del particularismo histrico boasiano en el pensamiento romntico: el concepto de cultura de BOAS vs. el concepto de cultura evolucionista 4.3. El particularismo histrico de BOAS: una respuesta crtica al evolucionismo 4.3.1. Respuesta crtica a los postulados evolucionistas: el particularismo histrico 4.3.2. Respuesta crtica a la metodologa evolucionista: el mtodo histrico y los estudios de distribucin 10

4.4. La distancia del particularismo histrico boasiano en el mtodo y en los resultados a travs de un ejemplo de anlisis difusionista: la leyenda de Nanak 4.4.1. La historia: la expedicin de Baranoff al Sur de Alaska 4.4.2. El mito: la leyenda de Nanak 4.4.3. La interpretacin de BOAS del mito tlingit

5. EL DIFUSIONISMO AMERICANO: LA ESCUELA DE LAS REAS CULTURALES 5.1. El legado boasiano 5.2. El origen del concepto de rea cultural 5.3. La teora norteamericana del rea cultural, centro, clmax y la ley de la difusin 5.3.1. La contribucin de Clark WISSLER (1870-1947) 5.3.2. La contribucin de Alfred L. KROEBER (1876-1960) 5.4. Valoracin del difusionismo americano

6. DIFUSIONISMO Y EVOLUCIONISMO: BALANCE

6.1. Una posibilidad: la complementariedad entre difusionismo y evolucionismo 6.1.1. Ejemplo del uso de las explicaciones difusionistas por un evolucionista 6.1.2. Ejemplo del uso del mtodo evolucionista por los difusionistas 6.1.3. La nica posible complementariedad de difusionismo y evolucionismo 6.2. Otra posibilidad: oposicin entre difusionismo y evolucionismo 6.2.1. La oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de la dicotoma "razn prctica/razn simblica" a) La dicotoma "razn prctica/razn simblica" b) La oposicin evolucionismo/difusionismo a la luz de la dicotoma "razn prctica/razn simblica" 11

b.1.) Lewis H. MORGAN b.2.) Franz BOAS

6.2.2. La oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de la dicotoma "nomottico/ideogrfico" a) La dicotoma nomottico/ideogrfico b) La oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de la dicotoma "nomottico/ideogrfico" 6.2.3. Conclusin: la oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de las dicotomas

TEMA 5: CULTURA Y PERSONALIDAD

1. DE BOAS A "CULTURA Y PERSONALIDAD". LA MEDIACIN FREUDIANA

1.1. El legado boasiano 1.2. La influencia de la obra de Sigmund FREUD (1856-1939) 1.2.1. Las dos tpicas y la teora freudiana de la personalidad 1.2.2. Aspectos problemticos de la obra de Freud

2. LA FASE PRE-FREUDIANA DE "CULTURA CONTRIBUCIN DE LOS DISCPULOS DE BOAS

PERSONALIDAD".

LA

2.1. La renuncia inicial de los discpulos de BOAS a la teora freudiana 2.2. Margaret MEAD: la unicidad de las culturas y las personalidades individuales 2.2.1. La irregularidad de los procesos de maduracin 12

2.2.2. La irregularidad de las personalidades adultas

3. FASE FREUDIANA DE "CULTURA Y PERSONALIDAD"

3.1. Los psicoanalistas entran en juego 3.2. La ortodoxia freudiana: explicacin de los fenmenos culturales a travs de mtodos psicoanalticos (pp. 12ss) 3.2.1. Gza Roheim y el origen genital de las instituciones 3.2.2. Bruno Bettelheim y la explicacin psicoanaltica de la circuncisin 3.3. Los neofreudianos: seleccin y modificacin de la doctrina freudiana 3.3.1. Erik ERIKSON y la cuna de madera de los sioux 3.3.2. Geoffrey Gorer y el fajamiento de los nios rusos 3.3.3. Abram Kardiner y la "estructura bsica de la personalidad" 3.3.4. Cora DUBOIS y la "personalidad modal" 3.3.5. Extrapolacin de los conceptos de personalidad bsica y personalidad modal a los estudios del carcter nacional 3.3.6. Whiting y Child: los sistemas de mantenimiento

4. LA APORTACION DE RUTH F. BENEDICT: LA CONFIGURACION CULTURAL

TEORIA

DE

LA

4.1. Primera etapa intelectual: la teora configuracional de la cultura (Patterns of Culture) 4.2. La segunda etapa intelectual. Estudios de "cultura a distancia": El crisantemo y la espada (1946) 4.3. El crisantemo y la espada, una monografa de cultura y personalidad 4.3.1. La lectura de El crisantemo y la espada propuesta por Clifford GEERTZ: el estilo "benedictino" 13

a)

El anlisis de los textos etnogrficos propuesto por GEERTZ

b) La lectura que hace de El crisantemo y la espada c) Lo que oculta la lectura de GEERTZ: la adscripcin de BENEDICT a Cultura y Personalidad

4.3.2. Una lectura alternativa de El crisantemo y la espada: la disciplinario a) Las influencias recibidas por BENEDICT

obra como texto

b) Primera reflexin respecto al anlisis propuesto por GEERTZ c) Una alternativa a la propuesta de GEERTZ: El crisantemo y la espada como un texto disciplinario d) El crisantemo y la espada, un vil resumen e) La armazn terica de El crisantemo y la espada f) Gua para la lectura de El crisantemo y la espada como una obra de Cultura y Personalidad

TEMA 6: EL FUNCIONALISMO BRITNICO

1. CARACTERSTICAS GENERALES

1.1. Discrepancias en el seno de la escuela funcionalista 1.2. Caractersticas generales de la escuela funcionalista 1.2.1. La crtica a evolucionistas y difusionistas 1.2.2. La propuesta funcionalista 1.2.3. Teora funcionalista y anlisis funcional

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2. El FUNCIONALISMO "INGENUO" DE B. MALINOWSKI (1884-1942)

2.1. El funcionalismo "ingenuo" de MALINOWSKI 2.2. MALINOWSKI, etngrafo 2.2.1. Primer nivel: la observacin 2.2.2. Segundo nivel: la descripcin etnogrfica a) Aislar los hechos b) Descripcin 2.3. MALINOWSKI, terico 2.3.1. Estrategia y supuestos 2.3.2. Aparato conceptual: cultura, instituciones, funcin a) El concepto de cultura b) El concepto de institucin c) El concepto de funcin 2.3.3. Teora de las necesidades 2.4. Argonautas del Pacfico Occidental, una monografa funcionalista 2.4.1. Presentacin de la obra 2.4.2. La lectura de Argonautas del Pacfico Occidental propuesta por Clifford Geertz: el estilo "malinowskiano" a) La lectura de GEERTZ b) Lo que oculta la lectura de GEERTZ: la adscripcin de MALINOWSKI a la escuela funcionalista britnica

2.4.3. La lectura de Argonautas del Pacfico Occidental como un texto disciplinario: el funcionalismo etnogrfico de MALINOWSKI a) Gua para una lectura de Argonautas... como una obra funcionalista b) Anlisis del anlisis malinowskiano del kula 15

3. EL FUNCIONALISMO ESTRUCTURAL DE 1955)

A.R.

RADCLIFFE-BROWN

(1881-

3.1. RADCLIFFE-BROWN, etngrafo. La ruptura con la tradicin acadmica 3.2. Una mediacin: la sociologa de mile DURKHEIM (1858-1917) 3.2.1. Conceptos y dicotomas 3.2.2. Principios de la explicacin funcionalista de los hechos sociales [cap. 5 de Rgles de la mthode sociologique] 3.2.4. Divergencias entre MALINOWSKI y DURKHEIM 3.3. El funcionalismo estructural de RADCLIFFE-BROWN 3.3.1. Una sociologa de los pueblos grafos 3.3.2. Antropologa social vs. antropologa cultural 3.3.3. El sistema conceptual de RADCLIFFE-BROWN

4. MALINOWSKI y RADCLIFFE-BROWN EL FUNCIONALISTA

MITO

DE

LA

ESCUELA

5. EL DISCURSO FUNCIONALISTA Y LA REPRESENTACION LO SOCIAL

OCCIDENTAL

DE

16

TEMA 7: EL ESTRUCTURALISMO DE Cl. LVI-STRAUSS


1. EL ESTRUCTURALISMO

1.1. El estructuralismo en la historia del pensamiento 1.2. El estructuralismo en antropologa

2. CLAUDE LVI-STRAUSS 2.1. Datos biogrficos 2.2. La primera experiencia como antroplogo: LVI-STRAUSS, etngrafo [Tristes trpicos, 1955] 2.3. Antroplogo de gabinete

3. ASPECTO CRTICO DEL ESTRUCTURALISMO LEVISTRAUSSIANO

3.1. Revisin crtica del evolucionismo, difusionismo y funcionalismo

3.2. Afinidad y distancia respecto al funcionalismo

4. ASPECTO DOGMATICO (I): EL ESTRUCTURALISMO DE LVI-STRAUSS

4.1. El fin: penetrar en la estructura profunda 4.1.1. Los tres "amantes" 4.2. El medio: aplicar el modelo de la lingstica estructural a los datos etnolgicos 4.2.1. Justificacin del recurso al mtodo de la lingstica 4.2.2. "El anlisis estructural en lingstica y en antropologa" (1945) a) La revolucin estructuralista en lingstica y los beneficios para otras ciencias sociales 17

Excurso 1. La lingstica estructural de SAUSSURE como referente Excurso 2. El mtodo fonolgico de TROUBETZKOY

b)

La posibilidad de aplicacin del mtodo fonolgico al estudio de los hechos sociales (vg. al estudio de los sistemas de parentesco b.1.) Aplicabilidad del mtodo fonolgico al estudio de los sistemas de parentesco b.2.) Dificultades de la aplicacin del mtodo fonolgico al estudio de los sistemas de parentesco

Excurso 3. Los dos rdenes de realidad del sistema de parentesco: el sistema de denominaciones y el sistema de actitudes.

4.3. Un caso de trasposicin formal del mtodo fonolgico [un ejemplo de anlisis estructural]: el problema del to materno 4.3.1. El problema del to materno 4.3.2. Las soluciones alternativas al problema del to materno 4.3.3. La solucin de LVI-STRAUSS al problema del to materno 4.3.4. Primeras conclusiones 1) 2) 3) El avunculado es el tomo del parentesco El rasgo primordial del parentesco humano Carcter simblico de los sistemas de parentesco

4.3.5. Segundas conclusiones

5. ASPECTO DOGMATICO (II) EL SISTEMA

5.1. La aplicacin del mtodo estructural al estudio del parentesco y al estudio de la mitologa 5.2. La aplicacin del mtodo al estudio del parentesco 5.2.1. Primera parte: Hiptesis y postulados 18

5.2.2. Segunda parte: estudio de los sistemas de parentesco a) Hiptesis y datos b) Definicin de conceptos c) Contrastacin de la hiptesis: los sistemas de parentesco c.1.) El tipo bilateral c.2.) El tipo matrilateral c.3.) El tipo patrilateral

5.2.3. Tercera parte (estrategia y conclusiones): la trasposicin al estudio de los sistemas de parentesco del mtodo de anlisis estructural de los sistemas fonolgicos 5.3. La aplicacin del mtodo al estudio de la mitologa 5.3.1. Hiptesis de trabajo y mtodo de anlisis del mito 5.3.2. Ilustracin del mtodo: anlisis estructural del mito de Edipo 5.3.3. Bondades del anlisis estructural

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I. LOS PRECEDENTES DE LA ANTROPOLOGIA SOCIAL

1. LA PREGUNTA POR LOS PRECEDENTES

[Los primeros antroplogos] La antropologa se constituy como disciplina acadmica en la segunda mitad del siglo XIX, momento en el que comenzaron a aparecer los primeros puestos universitarios para impartirla como especialidad acadmica (el primero, el desempeado por TYLOR, director de los cursos de antropologa de la universidad de Oxford). Hasta entonces no podemos hablar de la antropologa como disciplina autnoma ni existen figuras de las ciencias sociales que podamos reclamar exclusivamente como antroplogos.

[Quines fueron los precursores?] No hay duda de que stos son los primeros antroplogos, pero cules fueron sus precursores? Es imposible comprender la contribucin de los primeros antroplogos sin buscar sus races en otras aportaciones que les precedieron. TYLOR, MORGAN y FRAZER no trabajaron sobre sobre el vaco, sino sobre el sedimento de otras contribuciones que pueden considerarse los precedentes de la antropologa.

1.1. La antropologa, no una "sociologa de los primitivos" sino una "sociologa desde fuera" En estos momentos pocos antroplogos estaran dispuestos a admitir que la antropologa sea una suerte de sociologa de los primitivos. En primer lugar, porque esa categora, la de "primitivos", una categora evolucionista de claras connotaciones 20

peyorativas, est en entredicho, prefirindose las expresiones "culturas exticas" o "culturas extraas". Extraas a qu? Obviamente, a la sociedad occidental. Pero, en segundo lugar, porque el surgimiento en los ltimos aos de una nueva tendencia de investigacin, la antropologa de las sociedades complejas, ha destruido definitivamente la ilusin de aquellos antroplogos que pretendan delimitar su mbito de estudio respecto a ciencias tan afines como la sociologa argumentando que la antropologa es a las sociedades primitivas lo que la sociologa es a las sociedades complejas. Una definicin ms moderada de la actividad antropolgica s podra tener mayor aceptacin entre los antroplogos: la antropologa es una "sociologa" desde fuera (Tzvetan TODOROV), desde fuera de la cultura que se estudia. El antroplogo preferentemente no debe pertenecer a la cultura que observa y describe porque el hecho de no pertenecer a ella puede permitirle descubrir lo que escapa a los miembros de esa sociedad acostumbrados a considerar "natural" todo su comportamiento. Esta definicin excluira aparentemente la posibilidad de una antropologa de las sociedades complejas y limitara a las sociedades extraas el mbito de estudio de la antropologa. Sin embargo, el conocimiento de otras sociedades, otras costumbres, otros cdigos culturales, capacita al antroplogo para observar y analizar su sociedad como si fuera extraa, desde una perspectiva bien distinta a la del socilogo. [Viene a cuento aqu rememorar el precepto del relativismo cultural enunciado por BOAS: la meta del antroplogo debe ser ver a otros pueblos desde su propio punto de vista y vernos a nosotros mismos como nos ven los dems.]

1.2. Etnografa y teora antropolgica Desde esa perspectiva privilegiada los antroplogos tratan de dar respuesta al problema de la diversidad cultural, tratan de comprender las formas de vida humana (propias y extraas). Lo que hacen los antroplogos (en definitiva eso y no otra cosa es la antropologa: lo que hacen los antroplogos) es observar, describir y analizar las formas de vida de las sociedades humanas. El antroplogo observa y describe el contenido de las relaciones sociales en el trabajo de campo a travs de la observacin participante; las descripciones etnogrficas de las sociedades conforman el corpus de datos, la base emprica de la antropologa [: etnografa]. El antroplogo analiza en una reflexin terica sobre los materiales proporcionados por los etngrafos en lo que es ya un trabajo de gabinete; llega a conclusiones sobre la estructura y la lgica de las sociedades estudiadas a travs de la comparacin intercultural si apuesta por una antropologa cientfica, o a travs de la reflexin interpretativa si por una antropologa hermenetica [: teora antropolgica]. 21

La descripcin etnogrfica y la teorizacin antropolgica de esa descripcin son los dos tipos de producto a que llegan los antroplogos al observar, describir y analizar formas de vida de las sociedades humanas.

1.3. La pregunta por los orgenes de la antropologa

[Los precedentes en las historias de la antropologa] La pregunta por los precedentes de la antropologa social es necesaria y tanto como necesaria es difcil de contestar. Contamos con una fecha para sealar la emergencia de la antropologa acadmica, 1871, ao de la definicin "cientfica" de" cultura" que dio TYLOR en su libro La cultura primitiva (2 vols., Madrid, Ayuso, 1977/81) como el objeto de la nueva "ciencia antropolgica"1; pero no hay fecha en la que datar los precedentes de la antropologa. No hay acuerdo entre los historiadores de la disciplina. As, en las diversas historias de la antropologa tomas de posicin tambin diversas: comenzar por los precedentes ms remotos: autores de la Antigedad como HERODOTO, DIODORO, PAUSANIAS (*s. V. a.n.e.); por los siglos XV y XVI, esto es, por los informes de los cronistas de Indias y los relatos de viajeros y descubridores; por los pensadores ilustrados del XVIII; o por los precedentes ms recientes (s. XIX): el discurso (evolucionista) de los primeros antroplogos sera una simple trasposicin de los principios que Darwin estableci para la evolucin biolgica a la historia cultural de la humanidad.

[Nuestro comienzo: el expansionismo colonial europeo] La eleccin de uno u otro antecedente no es balad. Lo que trataremos de mostrar -ya que no demostrar- aqu es que la antropologa no tuvo un nacimiento inocente: el origen de nuestra disciplina coincidi exactamente con la expansin colonial europea. El siglo XV es el siglo en el que los hombres blancos de Europa empezaron a extenderse por el mundo entero, a conquistar por la fuerza y explotar a los pueblos de Amrica, Asia, Africa (nuestros "exticos", nuestros "primitivos"). El dominio blanco, con su desigualdad basada en el color, es el contexto en el que la antropologa tuvo su origen y su florecimiento. Y este contexto ha conformado el desarrollo de la antropologa.

George W. STOCKING, en uno de los captulos dedicados a TYLOR en su libro Raza, cultura y evolucin, comenta irnicamente que el mito de origen de la antropologa explica que Edward B. TYLOR cre una ciencia definiendo su objeto.

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[Los dos puntales de la ideologa colonial: el universalismo cristiano y el universalismo ilustrado] El comienzo de nuestra disciplina est ntimamente ligado a la consolidacin de lo que Michelle DUCHET llama la "ideologa colonial", la ideologa legitimadora de esa dominacin y explotacin de las sociedades no europeas por parte de los hombres blancos de Europa. DUCHET seala en su libro Antropologa e Historia en el siglo de las Luces que los dos puntales de esa ideologa colonial fueron: el universalismo cristiano, que embarc a misioneros europeos en un proyecto evangelizador sin precedentes, y el universalismo ilustrado que, basndose en la idea del progreso de la razn, legitim la imposicin de la lengua y las instituciones europeas a sociedades consideradas inferiores.

[Los dos puntales de la ideologa colonial: referentes inmediatos del evolucionismo de los primeros antroplogos] Pues bien: esos dos puntales de la ideologa colonial a los que alude DUCHET pueden ser considerados los precedentes de la investigacin antropolgica: Fue en los siglos XV y XVI cuando se empez a manifestarse la curiosidad por formas de vida completamente extraas a la occidental y cuando algunos autores (misioneros, viajeros) pusieron verdadero empeo en convertirse en notarios de esa realidad (veremos que su curiosidad y su intencin eran en una gran medida malsanas). Las noticias de viajeros y descubridores, pero, sobre todo, las crnicas de los misioneros constituyen el precedente de la investigacin etnogrfica. En el siglo XVIII los filsofos ilustrados hicieron de ese material etnogrfico acumulado un objeto fundamental de su reflexin sobre la condicin humana. Las historias morales de la humanidad que se empearon en construir con un fin reformista de la propia sociedad occidental constituyen el antecedente inmediato del evolucionismo de los primeros antroplogos ms o menos acadmicos.

[El carcter de la disciplina antropolgica, en cierto modo marcado por estos precedentes] Esos precedentes estn en el origen de la disciplina y han viciado su desarrollo. En la obra de los primeros antroplogos, (y no slo de los primeros, sino de la de los autores de los primeros 90 aos de una disciplina cuya antigedad no se remonta a ms all de 120 aos) se encuentran sin dificultad los rastros de la herencia de la ideologa colonial: a) La dicotoma primitivos/civilizados: Como veremos, esta dicotoma, que es hoy uno de los lastres de los que los antroplogos nos pretendemos desembarazar a toda costa, la heredaron los evolucionistas de la Ilustracin y ha dominado la produccin antropolgica desde su comienzo hasta los movimientos de descolonizacin de los aos 60. 23

b)

El carcter reformista de la obra de una buena parte de los antroplogos: Ese impulso reformista impregna claramente la obra de los antroplogos del XIX, pero no es difcil hallarlo en algunos escritos de antroplogos mucho ms recientes -vg.: LEVI-STRAUSS en el ltimo captulo de Tristes trpicos (Madrid, Paids, 1988)-. El inters por otros pueblos y sus modos de vida y el inters por explicarlos dentro de un marco de referencias que nos incluye a nosotros mismos: Los primeros antroplogos (TYLOR, MORGAN, FRAZER) se interesaron por las culturas primitivas exclusivamente porque consideraban que eran ilustraciones del modo de vida de nuestros antepasados, encarnaciones de formas de vida que corresponderan a la prehistoria de los pueblos civilizados. El inters de los antroplogos no ha sido nunca "el hombre", "la humanidad", sino un hombre y una humanidad en concreto: la de su tiempo y lugar, la propia sociedad. Ni siquiera ahora que se insiste en devolver su soberana a las culturas ajenas, en establecer dilogo en pie de igualdad con ellas, las investigaciones antropolgicas han dejado de tener como centro de su reflexin -explcito u oculto- la propia sociedad occidental. El inters por los otros es un inters subordinado. McGrane en uno de los ltimos prrafos de su ensayo sobre la historia de la antropologa (Beyond Anthropology, N.Y., Columbia Univ. Press, 1989), al referirse al conocimiento antropolgico del siglo XX, caracterizado por una supremaca de la etnografa, dice: La antropologa ha sido un tipo de imperialismo cognitivo extremadamente sutil y espiritual, un monlogo basado en el poder, un monlogo sobre las culturas ajenas ms que (...) un dilogo con ellas en trminos de soberana (...). La desintegracin del dilogo, la atrofia del dilogo es, de ese modo, la condicin de nuestra disciplina antropolgica contempornea (...). La antropologa ha sido el moderno monlogo occidental sobre las "culturas ajenas". La antropologa nunca escuch las voces de las "culturas ajenas", nunca aprendi de ellas, ms bien las estudiaba; de hecho, estudiarlas, extraer significado de ellas, construir una "ciencia" sobre ellas, ha sido el mtodo moderno de no escuchar, de evitar escucharlas. (Op. cit., p. 127)

c)

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2. EDAD ANTIGUA Y EDAD MEDIA: LA ESCASA CURIOSIDAD POR OTROS PUEBLOS2

A pesar de que antes del siglo XV la sociedad occidental ya haba tenido contactos con otras culturas, la reaccin ante esas nuevas formas de vida fue ms bien de indiferencia que de curiosidad, los relatos sobre las costumbres de los otros hombres no faltaron ni en la Antigedad ni en la Edad Media, pero los prejuicios etnocntricos eran tan fuertes y el inters real por esos otros mundos tan limitado que la extraordinaria diversidad cultural se resuma en la dicotoma de quienes pertenecen a la Civilizacin buena y los que quedan fuera de ella: en la Edad antigua, la dicotoma brbaros-civilizados; en la Edad Media, la dicotoma fieles-paganos.

2.1. Edad Antigua: los brbaros

En la Edad Antigua la sociedad occidental ya haba tomado contacto con otras culturas. Griegos y romanos, en sus guerras de conquista, conocieron a egipcios (para quienes inventaron el trmino brbaro -extranjero-, sin su posterior connotacin negativa), persas, escitas y otros pueblos asiticos. Pero no todo empieza con los griegos. La etnografa no empieza con los griegos. Por qu? Ciertamente varios autores de la Antigedad -Herodoto, Diodoro, Pausanias; Horacio, Tcito- relataron las costumbres extraas practicadas por pueblos prximos o lejanos. Sin embargo, el nico inters de esas narraciones era el de desacreditar a los adversarios, englobando toda esa magnfica diversidad sociocultural en un mismo concepto, el de "brbaros", al que oponan el atributo de sus propias culturas (diramos, la "civilizacin"): no exista entonces ni curiosidad intelectual ni inquietud moral alguna por la existencia de otras cuturas.

-----------------------------------------------------------------------------------------La herencia grecolatina: el contacto con el otro se resume en la dicotoma "barbarie-civilizacin", que se caracteriza por el no reconocimiento del otro; al otro, al brbaro, se le conoce por lo que no tiene o por lo que no es y se le condena, as, a la ignorancia o la esclavitud. ------------------------------------------------------------------------------------------2.2. Edad Media: monstruos y paganos
Vid. B. McGRANE, op. cit., y J. BESTARD y J. CONTRERAS, Brbaros, paganos, salvajes y primitivos, Barna, Barcanova, 1987.
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Desde el siglo XIII la Edad Media cristiana tiene tambin viajeros y relaciones de viajes: Simon de ST. QUENTIN, Benedicto de POLONIA; monjes (ms diplomticos que misioneros) que viajan al Asia Menor, se internan en Asia Central y llegan hasta la India, hasta China; mercaderes como Marco Polo. (a) Pero, a pesar de esa gran cantidad de viajes, la Tierra es concebida como un disco plano poblado de monstruos en la zona incgnita. Los relatos hablan de: monskeli, seres de una sola pierna que los cartgrafos medievales sitan en la India; los cinocfalos, seres que no conocen el habla, allan como perros y comen carne cruda (Marco Polo - archipilago Andamn); los acfalos, (sin cabeza) que habitan en las fuentes del Nilo; los astomos, que se alimentan slo de pefumes y si huelen algo desacostumbrado perecen (habitan orillas del Ganges); las amazonas, mujeres muy varoniles que viven muy salvajemente sin tener la compaa de los hombres; su residencia fue fijada en principio al este del Mar Negro, luego en el Indico (Marco Polo) y luego en las Indias occidentales. Aunque la mayor parte de estas quimeras datan de la Edad Antigua, durante la Edad Media se olvidan los informes correctos (los pigmeos de las fuentes del Nilo de que hablaban Homero y Herodoto) y se construye una imagen del mundo con materia fantstica. El mundo est poblado de monstruos en lo remoto; en lo prximo (la vecindad inmediata, la humanidad conocida) est poblado de brbaros "reconvertidos", "infieles", "paganos". Cado el Imperio romano, la Europa medieval y Bizancio heredaron el concepto grecolatino de barbarie, acomodndolo a las nuevas circunstancias: se le dio, sobre todo, un contenido religioso ("brbaro" = "infiel" = "pagano"). A finales del s. VII, la identificacin entre brbaro y pagano es ya general en toda Europa. Desde entonces, el calificativo "brbaro" se aplica a los eslavos, magiares, vikingos, prusianos germanos y sarracenos. La mayora de los pueblos europeos adoptaron el cristianismo desterrando la barbarie fuera de sus fronteras y durante los siglos VIII al X existi la idea de una cristiandad ms o menos homognea espiritualmente, amenazada por los ataques de los varos, eslavos, vikingos, magiares, rabes. ------------------------------------------------------------------------------------------La herencia medieval: el contacto con el otro se resume en la dicotoma "pagano"-"cristiano", que se caracteriza por el reconocimiento del otro; se reconoce la diferencia, pero se considera pecado. Las actitudes ante el otro son, as, la conversin, la esclavitud o la muerte: se anula la diferencia o se aniquila al diferente. -----------------------------------------------------------------------------------------

(b)

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3. LOS SIGLOS XV Y XVI: LOS DESCUBRIMIENTOS OCCIDENTALES DEL "NUEVO MUNDO" Y EL "NUEVO HOMBRE"

3.1.

Siglo XV: el descubrimiento de un "Nuevo Mundo" y un "Nuevo Hombre"

El paso definitivo de ese desinters por la existencia de otras culturas a la curiosidad y el inters por su conocimiento real se producir en los siglos XV y XVI, en los comienzos de la expansin colonial europea. A principios del XVI se da la primera vuelta al mundo y con ella se confirma la esfericidad de la Tierra y se inicia su reconocimiento. Para Occidente, ste es un siglo de descubrimientos, de viajes, de contacto con (dominacin y explotacin de) pueblos extraos. Es en los siglos XV y XVI cuando se reconoce definitivamente al otro, cuando se acepta la diversidad sociocultural y comienza a emerger una curiosidad intelectual e inquietud moral por las noticias de esas culturas. Pues en el siglo XVI se realizaron dos descubrimientos: el mundo y el hombre (un Nuevo Mundo y un nuevo hombre). A principios del XVI se da la primera vuelta al mundo y con ella se confirma la esfericidad de la Tierra y se inicia su reconocimiento. Siglo de descubrimientos, de viajes, de contacto con pueblos extraos. El descubrimiento del Nuevo Mundo supuso la revelacin para el hombre cristiano de que no estaba solo o en la exclusiva presencia de paganos, cuya condenacin se remontaba a las Escrituras y a propsito de los cuales no era necesario experimentar ninguna curiosidad o inquietud. Con el hombre americano lo que sucedi fue algo totalmente diferente: su existencia no haba sido prevista por nadie (LEVI-STRAUSS). Esa es la razn por la cual en el s. XVI se dan las condiciones para que los europeos se enfrenten a la existencia de otra humanidad, reconozcan la diferencia, la diversidad sociocultural: reconozcan al otro. Pero esto no suceder hasta finales del XVI (Jos de ACOSTA, Bartolom de LAS CASAS, Bernardino de SAHAGUN). Antes en las relaciones de exploradores, viajeros y misioneros todava se deja sentir la herencia medieval y la herencia grecolatina.

3.2. Del otro imaginado al otro observado: el precedente de la etnografa 27

3.2.1. La herencia medieval: los monstruos En un principio, la conquista de las Indias satisfizo completamente los espritus medievales y ampli los "espacios imaginarios" del hombre europeo, espacios ocupados por los fenmenos y seres fantsticos de la imaginacin medieval. Esos espacios poblados de seres fantsticos (el otro imaginado) constituyeron para muchos europeos de finales de la Edad Media una representacin colectiva, una serie de imgenes sobre el mundo en las reas incgnitas, remotas, en las que, precisamente por ser remotas, lo inusual y lo fantstico habra de ser la norma. As, no es de extraar que los viajeros de la segunda mitad del XV y los del XVI (los que viajaron al Africa austral y al continente americano) lo hicieran con ideas precisas sobre lo que podan encontrar all. Fueron buscando hombres salvajes y gigantes, amazonas y pigmeos, mujeres cuyos cuerpos nunca envejecan, hombres que vivan cien aos o ms, canbales, cinocfalos, fanesios. Hay que seguir buscando dnde habitan las quimeras medievales. Cuando Diego VELAZQUEZ despide a CORTES le ordena: Y en todas ellas [las tierras] trabajaris por todas las vas que pudireis y con buena manera y orden, de haber lengua de quien os podais [in]formar de otras islas y tierras y de la manera y calidad de la gente dellas e porque diz que hay gentes de orejas grandes y anchas y otras que tienen las caras como perros; y asimismo dnde y a qu parte estn las amazonas.

COLON en el diario del primer viaje hace un informe exhaustivo sobre lo que debera haber hallado y no ha encontrado todava: En estas islas hasta aqu no he hallado hombres monstruosos, como muchos pensaban, mas antes es toda esta gente de muy lindo acatamiento, ni son negros como en Guinea, salvo con sus cabellos corredios, y no se cran a donde hay mpetu demasiado de los rayos solares [...]. As que monstruos no he hallado ni noticia, salvo de una isla que es la segunda a la entrada de las Indias, que es poblada de una gente que tienen en todas las islas por muy feroces, los cuales comen carne humana.

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3.2.2. La herencia grecolatina: los otros son brbaros Cuando los informes de los viajeros coinciden en rechazar la existencia de seres fantsticos en esas zonas remotas, cuando se constata el hecho de que no son hombres monstruosos, sino "gentes de muy lindo acatamiento", semejantes a los pueblos hasta entonces conocidos (mongoles, rabes), aunque ms cercanos a la naturaleza, estos nuevos pueblos son clasificados tambin como "brbaros" o "paganos". En buena parte de los informes se exponen largamente las costumbres "bestiales" y los pecados "nefandos": los sacrificios humanos, la antropofagia, el incesto, la sodoma y cualquier forma de idolatra. En esas descripciones se observa el patrn propio de la oposicin "barbarie/civilizacin". Giovanni LEONE AFRICANO ofrece la siguiente descripcin de los negros africanos: Todos estos pases estn habitados por hombres que viven como bestias, sin rey, sin seor, sin repblica y sin gobierno y costumbre alguna; y apenas saben sembrar el grano. Su vestido es de piel de oveja y ninguno tiene mujer propia o particular: pasan el da pastoreando las bestias o trabajando la tierra; y de noche se renen diez o doce hombres y mujeres en una choza y cada uno se junta con la que ms le place, durmiento y descansando encima de alguna piel de oveja. FERNANDEZ DE OVIEDO presta atencin, sobre todo, a los "pecados nefandos" de los indios americanos: Entre los indios en muchas partes es muy comn el pecado nefando contra natura [se refiere a la sodoma] y pblicamente los indios que son seores y principales que en esto pecan tienen mozos con quien usan este maldito pecado; y los tales mozos pacientes, as como caen en esta culpa, luego se ponen naguas como las mujeres [...] y se ponen sartales y puetes de cuentas y las otras cosas que por arreo usan las mujeres, y no se ocupan en el uso de las armas, ni hacen otra cosa que los hombres ejerciten, sino luego se ocupan del servicio comn de las casas, as como barrer y fregar y las otras cosas a mujeres acostumbradas. En definitiva, el primer contacto con otras culturas a finales del s. XV y durante buena parte del XVI estuvo viciado por las herencias de la antigedad clsica y de la Edad Media. La dicotoma "barbarie/civilizacin" es tan fuerte que no deja percibir la profunda diversidad de culturas entre los pueblos y regiones del continente americano o del Africa negra. Toda esa diversidad de culturas se diluye en los conceptos homogeneizadores de "barbarie", "salvajismo" e "idolatra".

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As, el descubrimiento del Nuevo Mundo no provoc, en los aos inmediatamente posteriores a 1492, la sorpresa y la turbacin intelectual que autores como LEVISTRAUSS han afirmado: Por qu? 1) porque los europeos llevaron a Africa y a Amrica esquemas de percepcin del otro que haban heredado de la Antigedad clsica, junto a los derivados de las visiones medievales de lo fantstico y lo monstruoso; porque teniendo en cuenta el estado de los conocimientos geogrficos y la visin de la Tierra dominante en Europa a finales de la Edad Media, los europeos tardaron unos aos en darse cuenta de que Amrica no formaba parte del mundo conocido y cartografiado hasta entonces, de que se trataba de un Nuevo Mundo y, por tanto, de nuevas gentes.

2)

[Cuestiones suscitadas por la constatacin de la existencia de un "Nuevo Hombre"] En el momento en que los europeos se dieron cuenta de que Amrica no era Asia y que los aborgenes americanos no eran sbditos del Gran Khan, como pensaba COLON [1513: NUEZ DE BALBOA llega al Ocano Pacfico y los europeos se dieron cuenta de que las "Indias occidentales" no eran el "Oriente" de Asia sino un "mundo nuevo"], s se produjo la inquietud intelectual y moral a la que aluda LEVISTRAUSS ante un ser cuya existencia no haba sido prevista por nadie: el hombre americano. Los europeos se preguntaron entonces [HODGEN] qu eran los americanos si no eran asiticos como haban pensado en principio Quines eran sus antepasados? eran autctonos de aquel continente o llegaron all procedentes de otras partes del mundo? descendan de Adn o tenan una naturaleza diferente? Las cuestiones no eran en absoluto balades: su respuesta tena una importancia crucial para el mantenimiento de la ortodoxia bblica, sobre todo para la creencia cristiana en la unidad esencial de la humanidad. Para responder a esas preguntas se recurri, a lo largo de los siglos XVI y XVII, al procedimiento de comparar rasgos culturales (procedimiento antropolgico). El paso de clasificar al indio americano segn la dicotoma "barbarie/civilizacin" de la Antigedad clsica o "pagano/fiel" de la Edad Media, a su observacin, lo dieron los autores que consideraban a los pueblos americanos como semejantes, descendientes tambin de Adn:

Jos de ACOSTA

(1589) De procuranda Indorum salute. Pacificacin ycolonizacin. (1590) Historia natural y moral de las Indias.

Bernardino de SAHAGUN

(1577) Historia general de las cosas de Nueva Espaa 30

Barlolom de LAS CASAS

(1551) Historia de las Indias.

Para ACOSTA, SUAREZ, LAS CASAS, SAHAGUN y otros las culturas americanas no slo eran producto de seres racionales (miembros de la comunidad humana) sino que adems eran comparables a las europeas, aunque distintas de stas: es aqu donde debemos fijar el inicio del reconocimiento del otro, la aceptacin de la diversidad sociocultural, el respeto a las diferencias culturales. A partir de entonces las descripciones de costumbres pueden empezar a considerarse descripciones etnogrficas guiadas por un cierto relativismo cultural. Las obras de LAS CASAS y ACOSTA son fundamentalmente comparativas.

3.2.3. Las inquietudes misioneras y las necesidades administrativas: conocer para convertir y conocer para explotar

Qu es lo que ocurri para que Occidente se interesase por conocer verdaderamente esa otra humanidad? [LEVI-STRAUSS:3] El descubrimiento del Nuevo Mundo supuso la revelacin para el hombre cristiano de que no estaba solo o en la exclusiva presencia de paganos cuya condenacin se remontaba a las Escrituras, y a propsito de los cuales no era necesario experimentar ninguna curiosidad intelectual o inquietud moral. Con el hombre americano lo que sucedi fue algo totalmente diferente: su existencia no haba sido prevista por nadie. Esa es la razn, segn LEVI-STRAUSS, por la cual en el s. XVI se dan las condiciones para que los europeos se enfrenten a la existencia de otrahumanidad, reconozcan la diferencia y se interesen por conocerla. Frente a LEVI-STRAUSS, o ms bien complementndolo, puede defenderse que el descubrimiento del Nuevo Mundo lo que supuso fue la revelacin para el hombre europeo de que exista todo un mundo y una humanidad desconocidos hasta entonces. Fue un descubrimiento oportuno; se produjo al mismo tiempo que se impona el sistema mercantil en Occidente: un mundo y una humanidad por explotar.

Lo que cambia respecto a anteriores contactos de Occidente con culturas exticas es la nueva relacin que se establece con estas culturas: relacin de domi"Las tres fuentes de la reflexin etnolgica", en LLOBERA, J.R., La antropologa como ciencia, Barcelona, Anagrama, 1986.
3

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nio, de sometimiento, de explotacin econmica. Evangelizacin y explotacin. Por primera vez interesa conocer pero no por conocer sino para evangelizar (inquietudes misioneras) o para explotar (necesidades administrativas). As, fue a finales del siglo XVI cuando las inquietudes misioneras y las necesidades administrativas propiciaron la aparicin de una etnografa de considerable calidad por escrupulosa y detallada. Qu queremos decir con "inquietudes misioneras" y "necesidades administrativas"? que las necesidades a que respondan esas descripciones no eran en absoluto desinteresadas ("conocer por conocer": el inters sera exclusivamente el de conocer al otro, conocer cules eran las reglas matrimoniales de los aztecas, de qu forma educaban a sus nios, cmo organizaban el parentesco). Haba un inters muy claro tras ellas: el de "conocer para convertir/civilizar" en el caso de las inquietudes de los misioneros y el de "conocer para explotar" en el caso de las necesidades administrativas.

3.2.4. Las inquietudes misioneras: conocer para convertir. El universalismo cristiano, primer puntal de la ideologa colonial

[La creencia cristiana en la unidad esencial de la humanidad] La religin cristiana es una religin monotesta universalista: un dios para un pueblo; la vocacin de sus apstoles era, por tanto, la evangelizacin de los infieles, su conversin a la cristiandad. No es de extraar que los misioneros que se desplazaron al Nuevo Mundo en expediciones cientficas para atender los problemas planteados por la aparicin de esos nuevos seres resolvieran que se trataba de nuestros semejantes, que descendan tambin de Adn: no hacan sino bucar ms corderos para su rebao. No es de extraar tampoco que el fruto de sus observaciones pueda considerarse como el precedente de las etnografas. [Los indgenas americanos, hijos del nico Dios verdadero] Los indgenas americanos eran miembros de la comunidad humana y, por lo tanto, hijos del nico Dios verdadero: podan (deban) ser rescatados de su idolatra y atrados a la fe cristiana. Muy poco despus de la fecha emblemtica del "descubrimiento" de ese Nuevo Mundo, el 28 de junio de 1493 el Papa Alejandro VI proclam la bula Inter Coetera por la cual donaba a los soberanos espaoles las tierras que hubiesen descubierto o descubriran de ah en adelante; imponiendo a los soberanos como contrapartida de esa donacin la obligacin de evangelizar y convertir a la fe cristiana a los habitantes de estos pases nuevos. A partir de entonces prcticamente no hay un barco que salga de los centros de conquista (Francia, Portugal, Espaa, Inglaterra, Holanda) en el que no embarquen misioneros con esa misin de evangelizar a los habitantes del Nuevo Mundo.

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[Las almas conquistadas en las escuelas] El hecho fundamental que propici el inters por conocer realmente a los aborgenes, en lugar de fantasear sobre sus costumbres, es la forma elegida por los misioneros para conquistar esas almas: Por regla general, no cedieron a la tentacin de las conversiones en masa sino que buscaron penetrar las almas en profundidad. Fundaron escuelas en las que enseaban a los nios los rudimentos de la doctrina cristiana y no slo eso, tambin les enseaban a leer y escribir en lengua europea (en francs, en espaol, en portugus). As, esos nios indgenas accedieron a las categoras del pensamiento occidental y fueron sutilmente conducidos a poner en cuestin los valores tradicionales de su sociedad, en una opcin aparentemente fundada en el libre albedro, en la voluntad personal. En los centros de evangelizacin creados por los franciscanos, y ms tarde por los dominicos, los mercedarios, los agustinos y los jesuitas, la enseanza era sobre todo oral, impartida en lengua indgena, que los misioneros hicieron el esfuerzo de aprender. Ese conocimiento de la lengua de los indgenas est, segn los patrones boasianos, en la base de cualquier conocimiento del otro: slo a partir del conocimiento de la lengua autctona puede comenzar la recogida de datos y las primeras tentativas de interpretacin.

[Conocer para convertir] El proyecto evangelizador no finalizaba con el aprendizaje de la lengua indgena, precisaba tambin conocer sus modos de conducta y pensamiento, las creencias que haba que combatir, las prcticas y los usos acordes a la moral cristiana o contrarios a ella. Para convertir haba que conocer: era necesario observar las costumbres y creencias de estos pueblos para no cometer torpezas en la empresa evangelizadora. El padre ACOSTA escriba sobre la necesidad de conocer los usos matrimoniales de los indios del Per: "para evitar el error de muchos, que no sabiendo cul sea entre los indios mujer legtima y cul manceba, hacen casar al indio bautizado con la manceba, dejando la verdadera mujer. Fray Bernardino de SAHAGUN expuso con mayor descaro esa lgica de "conocer para convertir": El mdico no puede acertadamente aplicar las medicinas al enfermo [sin] que primero conozca de qu humor o de qu causa procede la enfermedad, de manera que el buen mdico conviene sea docto en el conocimiento de las medicinas y en el de las enfermedades,... y [como] los predicadores y confesores mdicos son de las nimas, para curar las enfermedades espirituales conviene [que] tengan experiencia de las medicinas y de las enfermedades espirituales ... 33

Para predicar contra estas cosas y aun para saber si las hay, menester es de saber cmo las usaban en tiempo de su idolatra que, por falta de no saber esto, en nuestra presencia hacen muchas cosas idoltricas sin que las entendamos, y dicen algunos, excusndolos, que son boberas o nieras, por ignorar la raz de donde salen, que es mera idolatra y los confesores ni se las preguntan ni piensan que hay tal cosa, ni saben lenguaje para se lo preguntar, ni aun entenderan aunque se lo digan.

[Los misioneros, primeros etngrafos] As es como los misioneros se convirtieron en los primeros trabajadores sobre el terreno: se instalaron en el seno de las comunidades indgenas, aprendieron la lengua autctona e hicieron el esfuerzo de penetrar en la forma de vida de los nativos, observarla y describirla con la ecuanimidad de que eran capaces. No mucha era sta, sin embargo: su posicin era fuertemente etnocntrica, sus crnicas y relatos estn plagados de detalles veraces sobre la forma de vida indgena calificadas como "costumbres bestiales" y "pecados nefandos" Contribucin positiva: fruto de esa observacin prolongada del mundo indgena, les debemos la publicacin de anales, de crnicas, de historias (los archivos de un mundo desconocido hasta entonces por Occidente), as como las gramticas, los diccionarios de las lenguas que aprendieron, en definitiva, numerosos documentos que podemos considerar precedentes de las descripciones etnogrficas y que en algunos casos pueden engrosar el corpus de datos sobre el que trabaja la antropologa. Contribucin negativa: el universalismo cristiano que fundament el proyecto evangelizador de los misioneros fue el primer puntal sobre el que se construira la ideologa colonial. De hecho, los misioneros se convirtieron en colaboradores, unas veces voluntarios y otras involuntarios, de las administraciones coloniales. Las metrpolis pronto se mostraron muy interesadas por los informes de los misioneros, pues les permitan planificar la incorporacin de los nativos al mercado como mano de obra. Al etnocidio inicial le sucedi el inters por incorporar al indgena al naciente sistema mercantil: * RAYNAL fue el primero que se lament del salvajismo inicial de los conquistadores que haban entrado en el nuevo continente destruyndolo y arrasndolo todo, de la estulticia de los hombres que se jactaban de haber matado con su propia mano a trescientos o cuatrocientos indios. * El camino bueno de la colonizacin no era se, sino el que haban abierto los misioneros tratando de atraer a los indgenas a la fe cristiana y a los beneficios de la civilizacin occidental: Mientras que miles de soldados cambiaron dos grandes imperios civilizados en desiertos de salvajes errantes, unos cuantos misioneros han trocado pequeas naciones en varios pueblos civilizados. 34

Haba que sustituir la colonizacin por la violencia por una poltica de asimilacin: los misioneros eran los maestros en el arte de persuadir que precisaba dicha poltica.

3.2.5. Necesidades administrativas: conocer para explotar

Las necesidades administrativas impusieron otro tipo de inters, el de "conocer para explotar". Interesaba conocer los recursos de los nuevos pases, entre ellos el de la mano de obra indgena, para luego explotarlos razonablemente. De hecho, buena parte de los sacerdotes que visitaron el Nuevo Mundo lo hicieron formando parte de comisiones "cientficas", enviados por los monarcas europeos con el fin, en principio, de zanjar la cuestin relativa a saber si los indgenas eran meros animales o seres humanos dotados de alma inmortal y, ms tarde, proporcionar abundante informacin sobre sus instituciones para saber de qu modo gobernarlas: Tenemos aqu un precedente de la antropologa aplicada, con su raz poltica (los problemas sempiternos de la administracin colonial) y sus implicaciones morales (el problema moral de la instrumentacin poltica de las investigaciones de la antropologa). Tratbase, por ejemplo, de nombrar jefes con un cargo en la administracin colonial que fuesen aceptados por los indgenas.

3.2.6. El precedente de la etnografa

A finales del XVI, autores como ACOSTA, LAS CASAS o SAHAGUN zanjaron la cuestin relativa a la naturaleza de los indios del siguiente modo: eran hombres como los europeos, hijos de Adn. En este sentido, se dio un paso hacia el reconocimiento del otro, pero slo un paso porque, como hemos visto, el fin ltimo era, ora anular la diferencia mediante la evangelizacin/civilizacin (i.e.: someter a los nativos a un proceso de aculturacin, de expropiacin de sus propios rasgos culturales), ora utilizar el conocimiento de esa diferencia en beneficio propio (en beneficio de las metrpolis europeas) colocando al otro en una situacin de inferioridad esta vez no ontolgica (de clasificacin: como seres inferiores), sino, lo que es mucho ms grave, econmica. El reconocimiento definitivo del otro quedaba, as, pendiente.

Lo que s es cierto, sin embargo, es, como tambin hemos visto, que esas 35

inquietudes de los misioneros por evangelizar y las necesidades de gestin de las colonias propiciaron la aparicin de una incipiente etnografa, una descripcin enormemente detallada (aunque no siempre fiel a la realidad: la estrecha moralidad de quienes observaban les jugaba malas pasadas), con un problema, empero: que slo era etnografa, slo descripcin, no reflexin; sta tuvo escassima difusin en el siglo XVI.

[Escasa difusin de esa incipiente etnografa en los siglos XVI y XVII] Buena parte de lo que entonces escribieron los misioneros tuvo escassima difusin en el siglo XVI (y en el XVII) y no se habra de reeditar hasta siglos ms tarde. El pblico de esta poca gustaba ms de los relatos sobre costumbres bestiales y exticas, fantsticas en suma, que del escrpulo minucioso. Por eso proliferaron las colecciones de viajes (Ramusio en Italia, Bry en alemn, Hakluyt en ingls) y las revistas de descubrimientos (Avisi en Venecia) en las que aparecan todava amazonas, cinocfalos, fanesios, etc. Casi todo lo referido en esas publicaciones era del estilo de las descripciones de costumbres bestiales, pecados nefandos y seres fantsticos a que ya nos hemos referido. De los indgenas de muchos sitios se afirma por los viajeros lo mismo que un visitante de Nowaja Se?ja en 1563 de los que l oye: "a falta de lengua humana hablan como los gansos"; o CASTANHEDA de los negros de la Baha de Santa Elena: "pequeos de cuerpo, desagradables de mirada, de color tierno y cuando hablaban habrase dicho que tenan hipo". De nuevo los brbaros.

[La reflexin sobre ese material etnogrfico no se produjo tampoco en el siglo XVII] La reflexin sobre ese rico material etnogrfico no se produjo tampoco en el siglo XVII, en el que, como GUSDORF ha sealado4, el triunfo del racionalismo cartesiano se pag muy caro: el ejercicio de la conciencia reflexiva le es suficiente al pensador para permitirle el acceso directo a una verdad que est en su propia razn. Para DESCARTES y sus contemporneos, que despreciaban toda la informacin procedente de los sentidos, el material etnogrfico (emprico) de los relatos de cronistas, misioneros y viajeros no es ms que una recopilacin de ancdotas sin inters.

4. LA REFLEXION SOBRE EL OTRO EN LA ILUSTRACION

Georges GUSDORF, "Ethnologie et Mtaphysique: l'unit des sciences humaines", en POIRIER Ethnologie Gnrale, Gallimard

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4.1. El inters por el otro en una poca de crisis

[Siglo XVIII, poca de crisis] Habr que esperar al siglo XVIII para hablar de una reflexin antropolgica embrionaria sobre el material etnogrfico proporcionado por los exploradores y viajeros del XVI, ampliado ya con contribuciones contemporneas; particularmente: J. F. LAFITAU, Costumbres de los salvajes americanos comparadas con las costumbres de los primeros tiempos (1724); G. Th. RAYNAL, Historia filosfica y poltica del comercio y del establecimiento de los europeos en las dos Indias (1770). Fue en el siglo XVIII, en una Europa en crisis (prxima a la abolicin del Ancien Rgime y a la revolucin francesa), cuando los intelectuales europeos se preocuparon por temas relativos a la sociedad humana y desempolvaron el material que sobre otras sociedades humanas haban recogido los cronistas del XVI. Para entender por qu los pensadores del XVIII ("philosophes", moralistas escoceses y fisicratas) pusieron su punto de mira en la sociedad humana, oponindose al desprecio cartesiano por la historia, la filologa y los estudios sociales que, segn el filsofo francs, nunca podran conducir a la verdad absoluta, hay que entender el proceso histrico que se estaba viviendo. El siglo XVIII es, lo hemos dicho, poca de crisis: en l se dieron transformaciones profundas, se culmin el proceso iniciado ya en el XVI de sustitucin del feudalismo por el nuevo orden capitalista que iba imponiendo cada vez con mayor fuerza a la sociedad las reglas del mercado. El aspecto ms visible de ese proceso es el poltico: el derribo de las estructuras absolutistas del Estado, derribo al que contribuyeron notoriamente con su aportacin ideolgica los intelectuales de la poca. Por eso la sociedad humana, es el objeto de inters intelectual. Porque en poca en crisis la sociedad se interesa por lo nuevo y por la revisin de lo viejo (HARRIS). El intelectual busca modelos que ofrecer a su pblico y, en la segunda parte del siglo, los encuentra en el Nuevo Mundo. La obra de RAYNAL (una historia de la colonizacin desde su origen, un cuadro de los recursos coloniales y de su explotacin, y un balance de los problemas coloniales) fue uno de los mayores xitos editoriales de fines de siglo. El tema de la relacin con "el otro" (el salvaje, el primitivo) se convirti en esta poca en un tema de moda: se utilizaron los datos etnogrficos de sociedades del Nuevo Mundo como un espejo en que la propia sociedad burguesa se vea reflejada tal como le hubiese gustado ser o tal como en modo alguno deseara ser. Dicho tema tendr una importancia capital en ROUSSEAU, como veremos, hasta el punto de que LEVI-STRAUSS se refiere al filsofo ginebrino como "padre fundador de las ciencias del hombre"5.

[Es mejor el primitivo que el civilizado?]


Cl. LEVI-STRAUSS, "Jean-Jacques Rousseau, fundador de las ciencias del hombre", en Antropologa estructural, Mxico, Siglo XXI, 1979.
5

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La primera pregunta que se hacen los ilustrados a partir de las noticias de sociedades que estn allende los mares ya no es la pregunta por la naturaleza de los indios, sino por su superioridad o inferioridad respecto a los civilizados. a) Algunos filsofos no tienen ningn empacho en trazar la imagen del "salvaje" miserable, ms cercana a la de aquellos relatos de principios del XVI en que se hablaba de sus costumbres bestiales y pecados nefandos, una imagen, en suma, tremenda: Los habitantes de Kantchaka y los hotentotes, en nuestros das, por superiores que sean al hombre completamente salvaje, son una especie de animales que viven seis meses al ao metidos en cuevas donde comen la miseria que los come". (VOLTAIRE, "Cuestiones acerca de la Enciclopedia") Estos filsofos sienten un desprecio muy europeo por los que emigraron a las nuevas tierras, colonos a los que acusan de ir a perder el tiempo junto a aquellos "hombres a medias". En todo caso, la nica justificacin que encuentran en la colonizacin sera la de convertir al hombre primitivo en un hombre civilizado (la misma idea expresada por ACOSTA y LAS CASAS a finales del XVI: conocer para "civilizar"). Est claro que no es entre estos defensores de la superioridad del hombre civilizado entre los que encontraremos la actitud de reconocimiento del otro previa a cualquier reflexin antropolgica. b) Sin embargo, otros filsofos afirman, a menudo con pasin, que el hombre primitivo es mucho mejor que el civilizado: en contacto con la naturaleza, no ha podido ser corrompido por la civilizacin (DIDEROT, MONTESQUIEU, ROUSSEAU) DIDEROT imagina as las increpaciones de uno de los sabios del pueblo tahitiano a quien los conquist, el seor de Bougainville: Y t, jefe de los bandoleros que te obedecen, aparta en seguida tu barco de nuestras riberas; nosotros somos inocentes, felices, y t puedes solamente perjudicar nuestra felicidad. Nosotros seguimos el instinto puro de la naturaleza y t has intentado borrar de nuestras almas su carcter. Aqu todo es de todos, pero t nos has predicado no s qu distincin entre lo tuyo y lo mo (...). Somos libres, pero t ya has enterrado en nuestra tierra el anuncio de nuestra futura esclavitud (...) Quin te crees que eres para hacer as esclavos? Por qu iba a ser tuyo este pas? Por qu has puesto en l los pies? Si un otaitiano desembarcase un da en vuestras costas y grabase en una de vuestras piedras o en la corteza de uno de vuestros roles. 'Este pas pertenece a los habitantes de Otait', qu opinarias t? Djanos con nuestras costumbres, que son ms sanas y ms honestas que las tuyas; no queremos cambiar lo que t llamas ignorancia por tus intiles conocimientos ... 38

Y MONTESQUIEU, en Lesprit des lois, observa: Si tuviese que defender el derecho que nos hemos atribuido a esclavizar a los negros dira lo siguiente: Habiendo exterminado los pueblos de Europa a aquellos de Amrica, tuvieron que hacer esclavos a los negros africanos para poder desbrozar tan ingente cantidad de tierras. Estos de que hablamos son negros de los pies a la cabeza, y tienen la nariz tan aplastada que es casi imposible compadecerlos. Uno no puede habituarse a la idea de que Dios, que es un ser sapientsimo, haya puesto un alma, sobre todo un alma buena, en un cuerpo tan negro. (...) Una prueba de la falta de sentido comn de los negros es que prestan mayor atencin a un collar de cuentas de vidrio que al oro, tan importante en las naciones civilizadas.

Obviamente, el reconocimiento definitivo del otro tiene que hallarse entre las contribuciones de estos filsofos que piensan que es mejor el primitivo que el civilizado. Cierto que tambin la suya es una idealizacin, pero al menos es una idealizacin beneficiosa para la imagen del primitivo, que deja de ser considerado como un ser inferior.

[ROUSSEAU (1712-1778): el reconocimiento definitivo del otro] La contribucin ms valiosa en este sentido es la que hiciera J.-J. ROUSSEAU, el defensor ms convencido del carcter corruptor de la civilizacin y de las bondades del "estado de naturaleza", al que se halla ms prximo el "buen salvaje". En un discurso pronunciado el 28 de junio de 1962 con ocasin del 250 aniversario del nacimiento de Jean-Jacques ROUSSEAU, LEVI-STRAUSS se refera a l como el "fundador de las ciencias del hombre". Segn LEVI-STRAUSS, ROUSSEAU concibi y anunci la ciencia antropolgica un siglo antes de que apareciese adivinando, incluso, en qu forma prctica podra dar sus primeros pasos. Para ROUSSEAU6 la civilizacin era corruptora (es mejor el primitivo que el civilizado porque) la fuente de todos los problemas humanos eran precisamente las instituciones centrales de la sociedad que los filsofos queran perfeccionar. Esas instituciones emergidas en el curso de la historia "generaban y perpetuaban la desigualdad de los hombres y promovan la guerra de unos contra otros". La civilizacin habra surgido de la sociedad primitiva como resultado de la creciente divisin del trabajo y el desarrollo de la propiedad privada de los medios de producVid., para lo que sigue, el Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (1755) y, en menor medida, asimismo Du contrat social (1762) (numerosas ediciones de ambos textos).
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cin, de donde la subordinacin de aqullos que haban quedado excluidos de esta propiedad. Tal es el principio de la desigualdad entre los hombres: ricos y pobres. Al que opone: "dondequiera que los hombres sean iguales no habr ni ricos ni pobres". Puesto que su fin intelectual era el de averiguar cul es el origen de la desigualdade entre los hombres, tiene que reconstruir el proceso por el cual emergieron en la historia de la humanidad las instituciones de la civilizacin responsables de la desigualdad (principalmente, la divisin del trabajo y la propiedad privada). En la reconstruccin de ese proceso, ROUSSEAU imagina el estado primigenio de naturaleza e introduce entre ste y la sociedad civil de su tiempo, de la que tiene informacin de primera mano, una larga fase de "sociedad empezada"7, fase de la que las sociedades descritas por los viajeros aparecen como vestigios supervivientes. Ese es el nico y real inters de ROUSSEAU por las sociedades "salvajes". Cmo reconocer el origen de la desigualdad entre los hombres si no se empieza por conocer a los hombres mismos? [Prefacio al Discurso sobre la desigualdad] Cuando se quiere estudiar a los hombres es preciso observar lo que nos rodea, pero para estudiar al hombre hay que aprender a mirar ms lejos. Primeramente hay que observar las diferencias para poder descubrir las propiedades. [Ensayo sobre el origen de las lenguas] A textos como stos es a los que recurre LEVI-STRAUSS para defender su tesis de la paternidad rousseauniana de las ciencias del hombre. Si queremos conocer al hombre hay que mirar lejos: hay que observar las diferencias para descubrir las propiedades; tan hombre es el primitivo como el civilizado, y en una historia natural, moral y poltica de la humanidad caben todos los informes sobre sociedades que han aparecido en el curso de la historia (informes histricos), sociedades distintas a la europea (informes etnogrficos) y la sociedad contempornea. La tierra entera est cubierta de naciones de las que no conocemos ms que los nombres y nos ponemos a juzgar al gnero humano! Imaginemos a un MONTESQUIEU, un BUFFON, un DIDEROT, un D'ALEMBERT, un CONDILLAC u otros hombres de este temple, viajando para instruir a sus compatriotas, observando y describiendo, como ellos saben hacerlo, Turqua, Egipto, Berbera, el imperio de Marruecos, Guinea, la comarca de los cafres, el interior de Africa y sus costas orientales, los malabares, el mogol, las orillas del Ganges, los reinos de Siam, de Pegu y de Ava, China, la Tartaria y, sobre todo, Japn; luego, en el otro hemisferio, Mxico, Per, Chile, las tierras magallnicas, sin olvidar a los patagones, genuinos o falsos, el Tucumn, el
La expresin es de Jean STAROBINSKI. Vid. su contribucin sobre ROUSSEAU al vol. 6 de la Historia de la Filosofa de Siglo XXI (Madrid, 1976).
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Paraguay, si fuera posible Brasil y, en fin, los caribes, la Florida y todas las comarcas salvajes; el ms importante de los viajes, y que habra que hacer con el mayor de los cuidados. Supongamos que estos nuevos Hrcules de vuelta de estas travesas memorables, redactasen entonces con calma la historia natural, moral y poltica de lo que hubieran visto, y veramos nosotros surgir un mundo nuevo de su pluma, y aprenderamos as a conocer al nuestro... [Discurso sobre el origen de la desigualdad] As podemos concluir que con ROUSSEAU se da un reconocimiento definitivo del otro: ya no se trata de conocer para convertir/civilizar (puesto que la civilizacin es corruptora), ni de conocer para explotar (l deplora la desigualdad entre los hombres) sino de conocer al otro para conocerse a s mismo. Porque, no nos engaemos, ROUSSEAU eleva el resto de sociedades humanas a la misma categora que la sociedad europea del XVIII que le ha tocado vivir, pero no son aqullas su objeto de reflexin, sino un medio para otro fin: el conocimiento de los mecanismos que gobiernan su propia sociedad.

4.2. La reflexin sobre la diversidad cultural y la posibilidad de una "ciencia general (historia natural-moral) del hombre"

[La reflexin sobre el otro. Una incipiente teora social] ROUSSEAU no est solo en ese proyecto de hacer una historia natural, moral y poltica de la humanidad; como tampoco lo est en su idea de que se pueden descubrir "propiedades", las leyes que gobiernan el devenir de esa historia. La razn por la cual la mayora de los filsofos ilustrados rechazaron el pesimismo cartesiano sobre la posibilidad de una "ciencia del hombre" (nunca podra conducir a la verdad absoluta) y apostaron claramente por esa posibilidad hay que buscarla en la influencia de la ciencia newtoniana en todos los campos del saber. Para los intelectuales de la poca no slo la naturaleza estaba regida por leyes, tambin lo estaban el hombre y la sociedad humanas. As, naturaleza, hombre y sociedad, estaban regidos por leyes uniformes. Si NEWTON haba tenido xito en descubrir las leyes del universo que haban sido creadas por Dios, mayor xito deberan tener quienes se ocuparan de estudiar las leyes de algo que el mismo hombre ha creado: la historia y la sociedad. Giambattista VICO es un avanzado en esta orientacin.

[La "ciencia general del hombre"] Para descubrir esas leyes, los filsofos se entregaron a la tarea gigantesca de reconstruir toda la historia de la humanidad, la tarea de elaborar lo que llamaron una "historia natural de la humanidad", en la que el material etnogrfico sobre los pueblos del Nuevo Mundo ilustraba ese perodo de "sociedad empezada" desde la naturaleza hasta la civilizacin (subyaciendo: la idea de civilizacin, de progreso). No se trataba 41

de una mera recopilacin de datos exticos; el proyecto de los filsofos ilustrados era muy ambicioso: construir una ciencia general del hombre. Las contribuciones de VICO (1668-1744), MONTESQUIEU (1689-1755), VOLTAIRE (1694-1778), CONDORCET (1743-1794), A. SMITH (1723-1790), A. FERGUSON (1723-1826), W. ROBERTSON (1721-1793) son valiosas para el desarrollo de una incipiente reflexin sociocultural. Tomaremos a continuacin un solo ejemplo, el del barn de MONTESQUIEU, al que EVANS-PRITCHARD calific de "fundador del linaje de la antropologa social" y al que los socilogos consideran tambin como uno de los padres fundadores de su propia disciplina.

[MONTESQUIEU (1689-1755) la diversidad y la evolucin cultural] MONTESQUIEU se propuso reconstruir toda la historia del hombre estudiando todas las leyes, escritas y no escritas, que gobernaban el comportamiento social. Admita que Dios haba creado las leyes de la naturaleza, pero crea que el hombre, en el momento de pasar al estado de sociedad, haba roto el orden divino y establecido leyes de su propia factura por lo que no era necesario tomar en cuenta a Dios al estudiar la sociedad. En El espritu de las leyes (1748) MONTESQUIEU trata de discernir la naturaleza de las leyes que gobiernan el comportamiento social humano. La hiptesis de partida es que las instituciones sociales no derivan de leyes divinas ni de la naturaleza humana, sino de la naturaleza de las sociedades mismas. La naturaleza de las leyes se explica por la realidad social en cuyo seno aparecieron: todas las costumbres exticas tendran, as, una fundada y legtima base de existencia dentro de su propia sociedad. Hasta la poligamia, el canibalismo, la adoracin de dolos y la esclavitud (costumbres aborrecidas por MONTESQUIEU) posean funciones propias dentro del marco de referencia cultural en el que emergan. En sus Consideraciones sobre las causas de la grandeza y de la decadencia de los romanos (1755) trata, por un lado, de relativizar la civilizacin clsica midindola por el mismo rasero que a otras culturas y, por otro, de establecer una nueva concepcin lineal (no cclica) del tiempo histrico en la que, intuye, se puede enunciar un orden.

estado de culturas civilizacin naturaleza primitivas ---------------->-------------------------------------->--------------------> "soc. empezada"

Tenemos aqu ya, en germen, toda la aportacin de los ilustrados a la an no nacida antropologa: 1) la identificacin del dominio sociocultural como un campo especfico y legtimo del estudio cientfico, 2) las primeras ideas sobre la naturaleza y la direccin de la evolucin 42

sociocultural.

[La "historia natural/moral" de la humanidad: presupuestos] Hemos dicho que para descubrir las leyes que rigen el desarrollo de las sociedades los filsofos buscaron reconstruir toda la historia de la humanidad, elaborar lo que llamaron una "historia natural de la humanidad". Se basaba sta en los siguientes presupuestos: 1) El presupuesto de la unidad psquica de la humanidad: Todos los hombres son iguales, seres racionales. Existe una "naturaleza humana" que se caracteriza por la racionalidad. Lo que distingue a los seres humanos son las costumbres de las diferentes sociedades. El presupuesto de la perfectibilidad de la sociedad humana y el hombre, en un doble sentido: perfectibilidad del hombre: creencia en que los caracteres de los hombres pueden ser moldeados indefinidamente por las leyes e instituciones de su sociedad; perfectibilidad de la sociedad: creencia en la capacidad de los hombres para modificar sus formas de vida mediante el ejercicio de la razn. El presupuesto de la historia humana como progreso: La historia de la humanidad es un progreso desde formas menos racionales a formas ms racionales de sociedad, un proceso de "mejoramiento" del hombre y la sociedad que parti del estado de naturaleza primigenio, atraves una larga fase de sociedad empezada, desemboc en la civilizacin actual y concluir con el estado de libertad.

2)

3)

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[El lugar de las sociedades exticas en la historia natural/moral de la humanidad] Si todos los hombres son iguales por estar dotados igualmente de razn (unidad psquica), y si pueden mejorar sus capacidades con el ejercicio de esa razn, pudiendo mejorar tambin la bondad de sus instituciones sociales (perfectibilidad), y si las sociedades humanas son capaces de pogresar (progreso), entonces los informes que nos llegan de los indgenas slo pueden interpretarse de una manera: estn en una fase ms temprana del desarrollo cuyo punto final es encarnado por la Civilizacin Occidental. En esa "historia natural" de la humanidad, el material etnogrfico sobre los pueblos del Nuevo Mundo ilustraba ese perodo de "sociedad empezada" entre la naturaleza y la civilizacin.

[Un discurso moral, no cientfico] Pese a las apariencias y las declaraciones, el discurso era ms moral que cientfico, un discurso desde el deber ser ms que sobre el ser de las cosas: Los ilustrados crean en el poder de los hombres para modificar sus formas de vida si se actuaba segn las exigencias de la razn. El fin de los hombres debiera ser llegar a una sociedad dentro de la cual los individuos libres pudieran emplear sus aptitudes y satisfacer sus necesidades. Obviamente una sociedad as no exista, sino que se proyectaba como meta, como fin de la historia. El medio para llegar a ella era el anlisis filosfico de la historia de la humanidad, la reflexin filosfica sobre los datos de sociedades humanas realmente existentes.

El anlisis ilustrado de los informes etnogrficos sobre otras sociedades no era, por consiguiente, sino un medio para fundar una moral y una poltica. El discurso era entonces filosfico, no cientfico. En esquema:

informes informes etnogrficos historiogrficos ------------------>------------------------>--------------------------->--------------> estado de "sociedad civilizacin estado de naturaleza empezada" libertad

-------------->----------------------------- ------------------------------->--------------> retroyeccin informacin proyeccin [T H] los hechos ilustran la teora 44

[Un ejemplo: el fin que debe perseguir la "civilizacin" de los indios segn Bessner] BESSNER (formado en la escuela fisiocrtica) en su Memoria sobre la colonia de la Guayana (1774) expone con un cinismo descarado el fin que debe perseguir la "civilizacin" de los indios. Habr que conseguir, seala, que los grupos nmadas (cazadores-recolectores) abandonen la vida errante y se establezcan adoptando un modo de vida pastoril y agricultor, slo eso permitir rescatarlos de su indolencia natural que no es sino una consecuencia de su falta de necesidades. Una vez aumenten esas necesidades, se vern obligados a aumentar sus cultivos "para tener gneros que cambiar por las mercancas cuyos usos se haban hecho necesarios para ellos. Slo de esa forma, aumentando sus necesidades, se conseguir que el indgena renuncie por s mismo a su modo de vida primitivo para "abrazar" el de los europeos. Si en el proceso de "civilizacin" de esos indgenas se comienza por imponerles nuestras necesidades, se vern forzados a incorporarse a nuestro sistema econmico para satisfacerlas. Slo entonces se podr comerciar con ellos, i.e.: incorporarlos al naciente sistema mercantil, abriendo nuevas posibilidades de acumulacin de capital.

[La antropologa de los ilustrados (historia moral) y la relacin con los indgenas] Aunque el de BESSNER sea un discurso en cierta medida extremo, puede afirmarse que, en general, la historia moral de los ilustrados se convirti en el fundamento terico de la colonizacin, en su ideologa legitimadora. Las naciones salvajes podan ser civilizadas, los misioneros lo haban conseguido. Los ilustrados demostraron tambin que deban ser civilizadas: el estado salvaje no es ni un estado de inocencia ni de equilibrio, sino un momento en la historia de las sociedades del que es necesario salir. En cierto sentido el universalismo ilustrado significa una secularizacin del universalismo cristiano. El papel de las naciones civilizadas consistir en acelerar esa evolucin con medios adecuados a las circunstancias. Habr que evitar que esos pueblos se aferren a su lengua, sus costumbres y sus usos y conseguir que se abran a la influencia occidental, a los beneficios de su civilizacin. Occidente no slo puede, sino que debe imponer su modelo de sociedad.

[El segundo puntal de la ideologa colonial: el universalismo ilustrado] As es como los filsofos de la Ilustracin pusieron el segundo puntal, el universalismo (secularizacin del universalismo cristiano), de la ideologa colonial, la ideologa que legitimara en lo sucesivo las relaciones entre la sociedad occidental y las sociedades exticas y crearon una nueva dicotoma conceptual, la de primitivocivilizado, que caracterizar la imagen occidental del otro al menos durante dos siglos.

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-----------------------------------------------------------------------------------------En los siglos XV al XVIII, siglos en los que Occidente reconoci la diversidad cultural y reflexion a propsito de ella, se forj la ideologa colonial. Tanto los informes etnogrficos de los misioneros como las historias morales de los ilustrados contribuyeron a forjar la ideologa colonial de Occidente ------------------------------------------------------------------------------------------

4.3. Hacia el evolucionismo decimonnico: la emergencia de la teora de los cuatro estadios en el siglo XVIII8

Un repaso por la obra de los filsofos del XVIII, con particular atencin a la de los philosophes y los filsofos morales escoceses (Lord Kames, Adam Ferguson, John Millar), permite hallar un patrn comn, lo que MEEK ha denominado la "teora de los cuatro estadios", las cuatro fases de la historia de la humanidad, cuya importancia para el nacimiento y primer desarrollo de la historia de la antropologa (y, en general, de la historia del pensamiento socioeconmico) se advertir en prximas lecciones. De acuerdo con esta teora, en el proceso de desarrollo de la sociedad humana el factor clave sera el modo de subsistencia. La humanidad habra atravesado, a lo largo de su historia, cuatro estadios correspondientes a cuatro modos de subsistencia, caza, pastoreo, agricultura, comercio. A cada modo de subsistencia corresponderan conjuntos de ideas e instituciones relacionadas con la ley, la propiedad y el gobierno, y tambin diferentes conjuntos de creencias, costumbres y normas de moral. Esta idea teir la literatura sobre las sociedades de los pueblos salvajes (y la posterior distincin entre salvajes -cazadores- y brbaros -pastores y agricultores-). Veamos algunos jalones en el desarrollo de esta teora de los cuatro estadios:

1748

MONTESQUIEU, L'esprit des lois.- Su propsito, recordemos, era el de investigar las numerosas interrelaciones entre las "leyes polticas y civiles" de un pas y el determinado "orden de las cosas" del mismo, un conglomerado que incluye: el pueblo para el que fueron dictadas dichas leyes, la naturaleza y el principio del gobierno establecido, los caracteres fsicos del pas, el clima, la calidad de su terreno, su situacin y tamao, el "gnero de vida de los pueblos segn sean labradores, cazadores o pastores", el grado de libertad que permita la constitucin, la religin de sus habitantes, sus inclinaciones, riqueza, nmero, comercio, maneras y costumbres. Este conglomerado interrelacional constituira el espritu de las leyes.

Referencia obligada para este apartado: R. L. MEEK, Los orgenes de la ciencia social. El desarrollo de la teora de los cuatro estadios, Madrid, Siglo XXI, 1981.

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1751-52

A. R. J. TURGOT, De l'histoire universelle (manuscrito inacabado).Su primer discurso, sobre la formacin de los gobiernos y la mezcla de las naciones, se inscribe en el marco conceptual bsico de la teora de los cuatro estadios. Despus del Diluvio, observa, cuando la raza humana qued "reducida de nuevo a una sola familia y obligada a comenzar desde el principio", el primer estadio es el de los cazadores que "no tienen viviendas fijas" y "se mueven sin rumbo a donde les lleva la caza". Su modo de subsistencia y, por tanto, sus hbitos y costumbres, son los de los salvajes de Amrica. Del estado cazador se pasa normalmente al estado del pastoreo, y de ste al agrcola, cuya capacidad de generar excedente hace surgir gradualmente las ciudades, el comercio y el resto de artes tiles, amn de la divisin del trabajo y la desigualdad social. Con la posible excepcin de Smith, nadie antes que Turgot haba formulado y ejemplificado la idea de que normalmente el progreso toma la forma de un desarrollo inconsciente pero regido por leyes de la sociedad a travs de cuatro estadios sucesivos basados en cuatro modos de subsistencia diferentes. J.-J. ROUSSEAU, Discours sur l'origine de l'inegalit.- El hombre, "al nacer" ("errante en la selva, sin industria, sin habla, sin domicilio, sin guerra y sin vnculos, sin ninguna necesidad de sus semejantes, tanto como sin deseo alguno de perjudicarles, quiz incluso sin reconocer nunca a ninguno individualmente"), fue recolector, pero muy pronto se vio obligado a luchar por los frutos de la tierra con los animales y los otros hombres. [La subsistencia a base de la pesca y la caza:] Luego, junto al mar y los ros, gracias a la invencin del anzuelo y el sedal, se hizo pescador, y en los bosques, con la del arco y la flecha, se convirti en cazador. Lleg a convertirse con el tiempo en dueo de los animales que podan servirle y en azote de los que podan perjudicarle. [El empleo de utensilios de piedra:] Poco a poco comenz a unirse en una especie de asociacin libre con otros individuos. Luego una primera revolucin preparada por la invencin de los utensilios de piedra y el arte de construir cabaas, acab con la vida nmada, dio lugar al establecimiento y la diferenciacin de las familias, introdujo una especie de propiedad y llev al hombre muy cerca de la parte final del estado de naturaleza. [La invencin de la metalurgia y la agricultura: el origen de la desigualdad:] El perodo que sigui fue la poca ms feliz y duradera, la mejor para el hombre, "verdadera juventud del mundo". Se sali de l por algn "funesto azar" y "todos los progresos ulteriores han sido, en apariencia, otros tantos pasos hacia la perfeccin del individuo, en realidad, hacia la decrepitud de la especie". Ese funesto azar que sac al hombre de la edad de oro y produjo la segunda gran revolucin fue la invencin de la metalurgia y la agricultura: introdujo la propiedad de la tierra y 47

1755

la divisin del trabajo, la igualdad desapareci y "la esclavitud y la miseria germinaron con las mieses". 1758 HELVETIUS, De l'esprit. [La caza y la recoleccin:] La primera tarea de los hombres en la tierra es satisfacer sus necesidades. Al principio viven en los bosques y se sustentan de la caza y la recoleccin. [La cra de rebaos:] Cuando aumenta la poblacin y ya no puedan vivir de la caza, la escasez de comida les ensear el arte de criar rebaos. Estos rebaos habrn de satisfacer sus necesidades y los pueblos pasarn a ser pastores. [La agricultura:] Unos siglos despus, cuando estos ltimos hayan crecido enormemente y una determinada superficie de tierra no pueda procurar sustento al mayor nmero de habitantes sin hacerla frtil mediante el trabajo humano, desaparecern los pueblos de pastores y surgirn los pueblos de agricultores. Las necesidades del hambre, al revelarles el arte de la agricultura, les ensearn poco despus el arte de medir y dividir la tierra. Cuando se haya realizado esta divisin habr que asegurar la propiedad de cada hombre: es entonces cuando surgen multitud de ciencias y leyes. [El comercio:] Como las diferentes parcelas de tierra producen diferentes frutos debido a las diferencias de la naturaleza y cultivo, los hombres harn intercambios entre s: apreciarn las ventajas que supondra ponerse de acuerdo en un medio de intercambio general que pueda sustituir a todas las mercancas, y elegirn a tal fin ciertas conchas o ciertos metales. Cuando las sociedades hayan alcanzado este grado de perfeccin se har aicos toda igualdad entre los hombres. Lord KAMES (Henry HOME) (1696-1782), Historical Law-Tracts."Las ocupaciones originales del hombre fueron la caza y la pesca [...]. A continuacin vino la vida pastoril; y el siguiente estadio fue el de la agricultura. Se pueden rastrear estos cambios progresivos [...] en todas las naciones, siempre que tengamos vestigios de su historia original. La vida de un cazador o un pescador es contraria a toda la sociedad, excepto con los miembros de la familia. La vida del pastor favorece sociedades mayores, si es que se las puede llamar sociedades, que apenas si tienen conexin local. Pero el autntico espritu social que consiste en el mutuo beneficio, y en hacer que la industria de los individuos sea provechosa para ellos mismos y para los dems, no se conoci hasta la invencin de la agricultura." A. SMITH (1723-1790), Lectures on Jurisprudence.- En ellas SMITH expuso un anlisis del progreso de la sociedad, primero en conexin con el origen de los derechos de propiedad. La primera de las cinco causas que pueden haber ocasionado la propiedad, seala, es la 48

1758

1762-63

ocupacin; pero antes de considerar esta u otra causa "ser conveniente observar que las regulaciones que las afectan pueden variar considerablemente segn el estado o la era en que se encuentre la sociedad [...]. Hay cuatro estados distintos por los que pasa la humanidad: 1) la era de los cazadores; 2) la era de los pastores; 3) la era de la agricultura; y 4) la era del comercio." Tras explicar el proceso por el que se pasa de un estadio al siguiente, SMITH utilizar esta teora para explicar los cambios producidos en las leyes y reglas sobre la propiedad, en los derechos reales y personales, el contrato y el perjuicio, o en los progresos del gobierno. 1767 A. FERGUSON, An Essay on the History of Civil Society.- Tambin aqu las fases de la historia se consideran determinadas por las actividades de subsistencia: fases cazadora, ganadera y agricultora, usndose la teora de los cuatro estadios, no slo "como marco de una teora del desarrollo socioeconmico", sino tambin como base de una evaluacin (en trminos de vicios y virtudes) tanto del estado salvaje como del moderno. J. MILLAR, Observations concerning the Distinction of Ranks in Society.- Con MILLAR "aumenta considerablemente el campo de temas tratados: aunque siga haciendo hincapi ante todo en el desarrollo de los sistemas del derecho y el gobierno, le inersa tambin explicar los cambios que se producen, por ejemplo, en la situacin de la mujer, en las relaciones padre-hijo y amo-sirviente, en las costumbres y la tica, y en al literatura, elarte y la ciencia, cuando la sociedad se desarrolla" (MEEK). Adems ampla las fuentes, no haciendo ya especial hincapi en los indios americanos, y transforma la teora de los cuatro estadios y las ideas con ella relacionadas en toda una filosofa de la historia.

1771

a) b)

Caza y recoleccin Salvajismo

Pastoreo

Agricultura

Comercio

Barbarie

Civilizacin

El evolucionismo cultural decimonnico har la trasposicin definitiva de a) a b).

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SEGUNDA PARTE: DE LA ILUSTRACIN AL EVOLUCIONISMO

1. LA HERENCIA ILUSTRADA DEL EVOLUCIONISMO DE LA SEGUNDA MITAD DEL S. XIX

1.1. Otra manera de comenzar la historia de la antropologa: la pista (falsa) del darwinismo [Recapitulacin: nuestra manera de empezar la historia de la antropologa] Hasta aqu se ha defendido que la antropologa no tuvo un nacimiento inocente: el origen de nuestra disciplina coincidi exactamente con la expansin colonial europea y esa coincidencia marc tanto los primeros pasos de la antropologa como su desarrollo ulterior. No slo eso: tanto la investigacin etnogrfica como la teora antropolgica son deudoras de la ideologa colonial, la ideologa legitimadora de esa dominacin y explotacin de las sociedades no europeas por parte de los hombres blancos de Europa cuyos dos puntales fueron: el universalismo cristiano que embarc a misioneros europeos en un proyecto evangelizador sin precedentes Las noticias de viajeros y descubridores pero, sobre todo, las crnicas de los misioneros son el precedente de la investigacin etnogrfica. el universalismo ilustrado que, basndose en la idea del progreso de la razn, legitim la imposicin de la lengua y las instituciones europeas a sociedades consideradas inferiores Las historias morales de la humanidad que se empearon en construir con un fin reformista de la propia sociedad occidental constituyen el antecedente inmediato del evolucionismo de los primeros antroplogos. De hecho, todo lo hasta aqu dicho se puede resumir en un simple enunciado: el precedente de la explicacin de la diversidad cultural de los primeros antroplogos, el antecedente inmediato del evolucionismo victoriano de la segunda mitad del XIX es la reflexin ilustrada sobre el "otro". En ese momento de la historia del pensamiento occidental, y no antes ni despus, cabe situar el comienzo de la historia de la antropologa. 50

[Otra manera de comenzar la historia de la antropologa: la pista del darwinismo] Pero para mantener la certeza de ese enunciado an nos queda un escollo que salvar. Han sido muchos los historiadores de la antropologa que han vinculado el evolucionismo cultural de los primeros antroplogos no al pensamiento de la Ilustracin sino al evolucionismo biolgico de Charles DARWIN [BOAS: "los principios de la evolucin biolgica fueron sencillamente aplicados a los fenmenos de la historia cultural", afirmacin repetida por sus discpulos y por muchos antroplogos hasta hoy]. [1859: DARWIN, El origen de las especies] Estos autores ponen una fecha mucho ms reciente para el origen de la antropologa: 1859, el ao en que Charles DARWIN public El origen de las especies. En esa obra el cientfico ingls puso las bases del evolucionismo biolgico del s. XIX, (con conceptos rigurosos como el de "seleccin", "variacin", "lucha por la existencia", "supervivencia de los ms aptos"). El evolucionismo biolgico de DARWIN sera el primero, el modelo a partir del cual se configuraran los otros evolucionismos caractersticos del XIX, el evolucionismo sociolgico de SPENCER, von LILIENFELD o SCHAEFFLE o el evolucionismo cultural de un TYLOR, un MORGAN o un FRAZER. Si esto fuera cierto, puesto que los evolucionistas culturales son los primeros antroplogos, puesto que el evolucionismo cultural de la segunda mitad del XIX fue la primera estrategia terica de la antropologa propiamente dicha, no tendra ningn sentido hablar de la Ilustracin del XVIII como precedente; el precedente estara mucho ms cercano: el evolucionismo biolgico de DARWIN. [Las claves del evolucionismo cultural del XIX, las hallamos en Darwin o en la Ilustracin?] A continuacin, trataremos de dar respuesta a una pregunta: el evolucionismo cultural de la segunda mitad del XIX es una mera aplicacin al campo de las ciencias sociales del evolucionismo biolgico darwiniano o est inspirado en la ideologa ilustrada del progreso? Las claves y el origen de ese evolucionismo las hallamos en DARWIN o en la Ilustracin? Para responder a esas cuestiones abordaremos los siguientes puntos: 1) Si el evolucionismo biolgico precede al evolucionismo cultural o ms bien evolucionismo sociocultural precede al evolucionismo biolgico. Trataremos de demostrar que los antroplogos evolucionistas del segundo siglo XIX (TYLOR, MORGAN y FRAZER fundamentalmente) no se inspiraron, como tantas veces se ha dicho, en DARWIN, sino en la herencia ilustrada; y que el origen del error de considerar el evolucionismo de DARWIN como precedente del evolucionismo cultural radica en que el propio DARWIN y los evolucionistas biolgicos fueron tambin deudores de la Ilustracin.

51

2)

Cul es la diferencia entre el evolucionismo de los ilustrados y el evolucionismo de los primeros antroplogos. Bsicamente, la diferencia consiste en que: el primero se inscribe en un discurso filosfico, pretende fundar una moral y una poltica y el segundo en un discurso con vocacin cientfica, pretende fundar una ciencia (aunque tambin con carcter reformista: saber positivo) de la cultura (mediacin: el positivismo comteano). Cul es el alcance de esa influencia del pensamiento ilustrado en el evolucionismo sociocultural de BACHOFEN, MCLENNAN, MAINE, TYLOR, MORGAN o FRAZER. Veremos que esa influencia se deja sentir tanto en los postulados, como en la tesis bsica como en el mtodo de los primeros antroplogos. Cules son los puntos de la crtica cannica al evolucionismo de la segunda mitad del XIX: no se aparta ni de los presupuestos, ni del mtodo, ni de los resultados alcanzados por los ilustrados.

3)

4)

1.2. La presunta filiacin darwinista del evolucionismo cultural del XIX [Si el evolucionismo cultural del XIX no fuese ms que una aplicacin al campo de las ciencias sociales de conceptos y formulaciones surgidas en la biologa...] En 1871, con la publicacin de El origen del hombre, el propio DARWIN propuso una lnea de investigacin social que podra haber sido aprovechada por los cientficos sociales de la poca, fundamentalmente por los antroplogos, ya que en esa obra DARWIN moviliz en apoyo de su teora de la seleccin natural (formulada en El origen de las especies) todos sus conocimientos etnogrficos, que no eran magros. El viaje en el Beagle le haba dado una cierta experiencia personal de la etnografa y, adems, conoca bastante de lo que se haba escrito hasta entonces. En The descent of the man DARWIN intenta explicar la evolucin del hombre, todos los aspectos de la evolucin humana, como el producto de la seleccin natural operando sobre las condiciones sociales. En la explicacin de la evolucin biolgica humana deba incorporarse el factor de la "sociedad": porque lo especfico del animal humano, lo caracterstico de la especie Homo es que se trata de un animal que vive en sociedad. Por lo tanto, para explicar cmo opera la seleccin natural en el caso del hombre hay que tener en cuenta que la sociedad humana altera los mecanismos de la seleccin natural en el caso de los hombres el mejor no tiene especiales ventajas adaptativas, s las tiene el grupo con los mejores individuos. En el caso del hombre no existe, pues, seleccin individual sino grupal.

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Si los antroplogos evolucionistas del s. XIX realmente se hubieran inspirado en DARWIN habran comenzado a continuacin, sobre las bases de la teora de la evolucin por seleccin natural y con los datos etnogrficos disponibles, un estudio pormenorizado de los procesos concretos de seleccin. Pero en los libros publicados por estos primeros antroplogos no hay ni rastro de ese esfuerzo investigador [ese esfuerzo investigador hay que situarlo mucho ms avanzada la historia de la antropologa, en las obras de los antroplogos que han adoptado la perspectiva de la antropologa ecolgica].

1.3. La herencia ilustrada del evolucionismo biolgico del siglo XIX [Lo que induce a error a algunos historiadores de la antropologa es que el paralelismo entre ambos discursos obedece a que ambos tienen un referente comn, el discurso ilustrado] As, no es cierto que los cientficos sociales, tras la publicacin de El origen de las especies, comenzasen a aplicar las ideas de DARWIN a la investigacin de la naturaleza de la sociedad humana. Ocurre justo al revs: los principios de DARWIN son una aplicacin a la biologa de conceptos nacidos en el mbito de las ciencias sociales y precisamente el marco dentro del cual se desarrolla el anlisis de la evolucin de la vida que llevan a cabo Erasmus DARWIN, LAMARCK, WALLACE y el propio Charles DARWIN es el de la creencia de la Ilustracin en el progreso y la perfectibilidad. En realidad, en El origen de las especies DARWIN hizo el esfuerzo de articular en una teora slida conceptos rigurosamente definidos ("seleccin", "variacin", "lucha por la supervivencia", "supervivencia de los ms aptos") y de esa forma puso fundamentos firmes a una teora que, sin ellos, vena avanzando desde la Ilustracin [perfectibilidad + progreso]. En las palabras finales del libro resulta claro el peso del pensamiento ilustrado en su elaboracin: Hay grandiosidad en esta concepcin de que la vida, con sus diferentes fuerzas, ha sido alentada por el Creador en un corto nmero de formas o en una sola, y que, mientras este planeta ha ido girando segn la constante ley de la gravitacin, se han desarrollado y se estn desarrollando, a partir de un principio tan sencillo, infinidad de formas, las ms bellas y maravillosas. [El concepto de la "lucha por la supervivencia"] De todos los conceptos implicados en la teora darwiniana de la seleccin natural, el concepto de "lucha por la supervivencia" ocupa un lugar central y tampoco se lo inspir a DARWIN la biologa, sino la lectura de la obra del creador de la demografa, Robert MALTHUS (1766-1834), con la tesis de su Ensayo sobre los principios de la poblacin (1798): la poblacin humana crece ms aprisa que la produccin de alimentos (progresin geomtrica vs. progresin aritmtica) y la consecuencia es la superpoblacin, la pobreza y las guerras la "lucha de todos contra todos". 53

DARWIN hace suyos el presupuesto de la escasez de recursos y el resultado inmediato de la lucha de todos contra todos por la supervivencia, pero esta lucha de todos contra todos no acaba en la destruccin precisamente por la intervencin del optimismo ilustrado (perfectibilidad + progreso): slo desaparecen los organismos menos aptos, los ms aptos sobreviven y las especies evolucionan "hacia formas ms bellas y maravillosas".

1.4. Del discurso filosfico al cientfico: de los ilustrados del XVIII a los antroplogos evolucionistas del XIX Nuestra hiptesis es, as, que el evolucionismo biolgico (LAMARCK, DARWIN, WALLACE), el evolucionismo sociolgico (SPENCER, VON LILIEFELD) y el evolucionismo cultural (TYLOR, MORGAN, FRAZER, MCLENNAN, BACHOFEN, MAINE) del XIX, todos ellos, se inscriben en el discurso evolucionista ilustrado, son beneficiarios de la herencia ilustrada. Los antroplogos evolucionistas del XIX no son discpulos de DARWIN, sino de ROUSSEAU, de MONTESQUIEU, de TURGOT, de BUFFON. Todas las obras que se publicaron en la dcada decisiva que va de 1861 a 1871: 1861 El matriarcado de J.J. BACHOFEN 1861 Ley antigua de J.S. MAINE 1865 Matrimonio primitivo de J. McLENNAN 1865 Investigaciones sobre la historia temprana de la humanidad y el desarrollo de la civilizacin de E.B. TYLOR 1875 Sistemas de consanguinidad y afinidad de la familia humana de L.H.MORGAN Son, a su modo, otras tantas versiones de la historia universal de la humanidad, al estilo de TURGOT y de los otros enciclopedistas. Mejor documentadas, ms especializadas, pero con la misma fe en la igualdad bsica de la naturaleza humana y en el progreso lento, gradual, continuo de todos los pueblos desde un estado de naturaleza hasta la perfeccin de la civilizacin.

1.4.1. Diferencias entre la ilustracin XVIII y el evolucionismo cultural del XIX As, los evolucionistas del XIX (tanto el evolucionismo biolgico como el evolucionismo cultural) desarrollan sus teoras en el marco terico ofrecido por la reflexin ilustrada sobre la sociedad humana [s. XVIII: unidad esencial de la naturaleza humana + perfectibilidad + progreso]. Ahora bien, si las obras publicadas por BACHOFEN, McLENNAN, MAINE, TYLOR, MORGAN, no son ms que (a su modo) otras tantas versiones de la historia natural de la humanidad, habra que preguntar: cul es la diferencia entre las obras de los evolucionistas del XIX y las de los 54

filsofos ilustrados del XVIII? por qu hablamos de discurso cientfico y no filosfico? a) Primera diferencia: las ventajas de avances en otros campos del saber

Diferencias: los evolucionistas culturales gozaron de ciertas ventajas respecto a los ilustrados, las que supusieron los resultados en otros campos del saber relacionados con sus investigaciones y que les afirmaban en su credo evolucionista: 1) La primera ventaja: (sobre todo para los evolucionistas biolgicos) fue la brindada por los ltimos resultados de las investigaciones geolgicas. La investigacin geolgica acab definitivamente con la cronologa corta (el origen de la vida en la tierra era mucho ms remoto de lo que haban supuesto los creacionistas) con lo cual los evolucionistas disponan de un marco temporal suficientemente amplio para desplegar en l con cierta coherencia series evolutivas que slo resultaran verosmiles si se suponan muy largas9; La segunda ventaja: fueron los datos proporcionados por la arqueologa y la paleontologa. Los arquelogos del siglo XIX haban aportado pruebas de la existencia real de los perodos deducidos por los filsofos ilustrados, pruebas de que los antepasados del europeo de 1860 haban sido "salvajes" agricultores pastores) y esto les permiti (cazadores-recolectores afirmarse en la conviccin de que los salvajes contemporneos podan proporcionarles informaciones vlidas sobre el perodo histrico de la humanidad del que no existan documentos escritos [donde los documentos no existan, los sistemas socioculturales de los salvajes contemporneos hablaban]. As, los descubrimientos arqueolgicos legitimaban a los cientficos sociales para tomar como testimonios vivos de tiempos pasados los informes sobre sociedades salvajes contemporneas. Los datos etnogrficos de los salvajes contemporneos podan usarse en la reconstruccin de secuencias evolutivas que, partiendo de lo ms simple, llevaran a lo ms complejo, la civilizacin (la propia cultura de los evolucionistas constructores de esas secuencias).

2)

Curiosamente, la ventaja era menor para los evolucionistas de la cultura que para los de la vida: el patricio de Rochester, N.Y. est lejos del salvaje, pero ms todava de la ameba. A medida que los fsicos de entonces fueron restringiendo la antigedad de la tierra hasta fijarla entre noventa y ocho y doscientos millones de aos (lord Kelvin), lo que no estaba mal si se piensa en los pocos miles que se le atribuan poco tiempo antes, Darwin deriv hacia posiciones lamarckianas, pues la teora de la seleccin slo poda explicar aceptablemente todo el proceso evolutivo si la antigedad de la vida era enorme. A los evolucionistas de la cultura unos millones ms o menos no les suponan demasiada diferencia.

55

b)

Segunda diferencia (clave): la voluntad de sustituir la especulacin por un estudio estrictamente emprico

Pero la clave de la diferencia entre los evolucionistas culturales del XIX y los ilustrados que les precedieron est en su voluntad de sustituir la mera especulacin en el estudio de la evolucin de las instituciones sociales por un estudio estrictamente emprico. [Mediacin: positivismo comteano]. por qu hablamos de discurso cientfico y no filosfico? [El discurso ilustrado, filosfico, no cientfico] Los filsofos de la Ilustracin no apuntaban hacia una ciencia bien ordenada, sino hacia una prctica poltica y social: Los ilustrados crean en el poder de los hombres para modificar sus formas de vida si actuasen segn las exigencias de la razn. El fin de los hombres debiera ser llegar a la mejor de las sociedades posibles, i.e., a una sociedad dentro de la cual los individuos libres pudieran emplear sus aptitudes y satisfacer sus necesidades. Obviamente una sociedad as no exista, no se derivaba de ningn hecho o hechos existentes, sino que se proyectaba como fin de la historia. El medio para llegar a ella era el anlisis filosfico de la historia de la humanidad, la reflexin filosfica sobre los datos de sociedades humanas realmente existentes.

As, el anlisis ilustrado de los informes etnogrficos sobre otras sociedades no era sino un medio para fundar una moral y una poltica. El discurso era entonces filosfico, no cientfico: era un discurso desde el deber ser ms que sobre el ser de las cosas. informes informes etnogrficos historiogrficos --------------->----------------------------->------------------------->-----------------> estado de "sociedad civilizacin estado de naturaleza empezada" libertad

---------------->------------------------------------------------------->-------------------> retroyeccin informacin proyeccin [T H] los hechos ilustran la teora

[Los evolucionistas culturales: hacia un discurso cientfico] Del esquema de las reconstrucciones racionales de la historia de la humanidad caractersticas de los autores del XVIII (TURGOT, CONDORCET, MONTESQUIEU, 56

etc), los evolucionistas socioculturales del XIX aprovecharon lo bsico pero introdujeron dos variaciones fundamentales que son las que permiten hablar de un cambio de registro en el discurso, del paso de un discurso filosfico a uno cientfico (a) [La influencia del positivismo de Augusto COMTE] Abandonaron lo meramente especulativo, lo que los ilustrados imaginaban, el estado de naturaleza (retroyeccin) y el estado de libertad (proyeccin), lo que haca de su discurso un discurso ms moral que cientfico. [Esa ordenacin social que no exista como hecho sino como finalidad] se apropiaron slo aquellas partes del esquema para las que haba apoyo emprico: la fase de sociedad empezada (informes etnogrficos de culturas primitivas) y la fase de civilizacin (informes historiogrficos sobre la sociedad occidental). Para reconstruir la historia universal de la humanidad sobre la que s disponan de informes adoptaron como presupuestos tericos la unidad psquica de la humanidad, la perfectibilidad de la sociedad y la historia como progreso. [La influencia del inductivismo de J.S. MILL] Y an dieron otro giro que permite hablar del advenimiento de la antropologa cientfica: en lugar de utilizar los datos sobre sociedades conocidas para ilustrar un discurso moral (los ilustrados, recordmoslo, no apuntaban hacia una ciencia ordenada, sino hacia una prctica poltica y social- MARCUSE), los evolucionistas del XIX invierten la direccin y tratan de partir de los hechos para inducir a partir de ellos las leyes generales de la sociedad humana (del deber ser al ser, obedeciendo las prescripciones del positivismo comteano; COMTE: partir de los hechos y establecer leyes: el saber positivo es el saber de los hechos). [ver MARCUSE, pp. 332-333]

(b)

informes informes etnogrficos historiogrficos -------------->----------------------------------->-------------------------------->--------------> estado de sociedad civilizacin estado de naturaleza empezada" libertad

-------------->-------------------------------------------------------------------->--------------> retroyeccin informacin proyeccin [H T] a partir de los hechos se inducen las leyes

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1.4.2. La nueva ciencia antropolgica: el problema crucial y sus soluciones alternativas. Evolucionismo y difusionismo En resumen, la principal diferencia entre los evolucionistas decimonnicos y los ilustrados que les precedieron es que: (a) Mientras que ROUSSEAU, BUFFON y DIDEROT especularon sobre las fases de la historia de la humanidad y se limitaron a ilustrar sus especulaciones con los datos conocidos de sociedades exticas los evolucionistas del XIX tenan un fundamento positivo para postular esas fases de la historia: el que les proporcionaban las investigaciones geolgicas, arqueolgicas y paleontolgicas; Por otro lado, no se limitaron a ilustrarlos con los datos etnogrficos de sociedades salvajes contemporneas sino que se esforzaron por inducir sus teoras de los hechos que recopilaban.

(b)

Es as como en la segunda mitad del siglo XIX las costumbres exticas y extraas, lo observado y relatado por viajeros, exploradores y misioneros dejan de ser curiosidades aisladas, dejan de servir para una reflexin moral y poltica y se convierten en elementos de una elaboracin que pretende ser cientfica, se convierten en el corpus de datos empricos de una nueva ciencia: la antropologa. __________________

El primer interrogante que les plantean a los antroplogos los datos sobre esas sociedades exticas y a cuya respuesta dirigen sus investigaciones es: Cmo explicar las semejanzas constatables en sociedades sumamente alejadas en el espacio y el tiempo? [Evolucionismo] Por la invencin cultural independiente creacin cultural
[juristas ingleses] J.S. MAINE (1822-1888) J.F. MCLENNAN (1827-1881) J. BACHOFEN (1815-1877) [evol. culturales] E.B. TYLOR (1832-1917) L.H. MORGAN (1818-1881) J. FRAZER (1854-1941)

[Difusionismo] Por el contacto entre culturas transmisin cultural


[difusionistas ingleses] G.E. SMITH (1871-1937) W.J. PERRY (1887-1994) W.H. RIVERS (1864-1922) [difusionistas alemanes] F. GRBNER (1868-1954) W. SCHMIDT (1868-1954) [difusionistas americanos] F. BOAS (1815-1942) C. WISSLER (1870-1947) KROEBER

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2. CARACTERSTICAS GENERALES DEL EVOLUCIONISMO DE LA SEGUNDA MITAD DEL XIX: POSTULADOS BSICOS Y MTODO

Cuando hablamos del "evolucionismo cultural" del XIX nos estamos refiriendo a la que puede considerarse la primera orientacin terica de la historia de la antropologa. El perodo durante el cual esta orientacin terica goz de mayor predicamento en el mbito intelectual fueron las tres dcadas que van de 1860 a 1890, desde que se publicaron las primeras obras de sir John LUBBOCK y los tericos del derecho comparado (MAINE, BACHOFEN y McLENNAN) hasta las ltimas obras de los que pueden considerarse los primeros antroplogos "de oficio" (TYLOR y MORGAN). Qu es lo que todos estos autores tenan en comn? Qu es lo que nos permite clasificarlos bajo el mismo rtulo de "evolucionismo"?

2.1. Los postulados bsicos y la tesis evolucionista En el apartado anterior hemos avanzado algo del aspecto dogmtico del evolucionismo. El primer interrogante que les plantean a los antroplogos los datos sobre las sociedades exticas y a cuya respuesta dirigen sus investigaciones es: cmo explicar las semejanzas constatables en sociedades sumamente alejadas en el espacio y el tiempo? A esta pregunta todos los que calificamos como "evolucionistas" responderan del mismo modo: por la invencin cultural independiente, por la creacin cultural. Parmonos a considerar los supuestos y las implicaciones de una respuesta tal. [Postulados: herencia ilustrada] El trasfondo terico de esa explicacin de las semejanzas culturales (invencin independiente) es precisamente el que ofrece la herencia ilustrada. Tras esa explicacin encontramos los postulados bsicos de los ilustrados: unidad psquica + perfectibilidad + progreso. 1) La unidad psquica de la humanidad. [cmo es posible que se produzcan rasgos culturales semejantes en sociedades alejadas en el espacio y el tiempo?] Porque los grupos sociales humanos estn integrados por seres humanos con una naturaleza comn: seres racionales. Las culturas se parecen porque los hombres, sus creadores, se parecen (no porque hayan existido contactos his59

tricos entre ellas). As, el tiempo, el lugar y los actores concretos pueden variar, pero sus mviles internos permanecen invariables. Una implicacin de la unidad psquica de la humanidad es la racionalidad de los primitivos y de las culturas creadas por seres racionales (la inteligibilidad de las culturas): no existe ninguna costumbre, por extraa que parezca, que no tenga una justificacin racional. Esa justificacin racional debe ser hallada. 2) Perfectibilidad y progreso. [cmo es posible que coexistan sociedades tan diferentes?] Si existe una naturaleza humana, caracterizada por la racionalidad y si las culturas son el producto de la actividad de seres racionales cmo se explican las diferencias? La respuesta de los evolucionistas tambin apunta a la herencia ilustrada: las diferencias entre culturas eran diferencias"de desarrollo, ms que de origen; de grado, ms que de naturaleza". En definitiva, se hallan aqu, casi reproducidos literalmente, los postulados ilustrados de la perfectibilidad y el progreso. Todos los pueblos son igualmente capaces de progresar, pero no todos progresan al mismo ritmo cronolgico. Lo que explica las diferencias entre culturas son diferentes ritmos en el proceso general de la evolucin.

[La tesis/el principio evolucionista: herencia ilustrada] No slo la respuesta de los evolucionistas al problema de las semejanzas culturales, sino tambin la que podramos caracterizar como la tesis explcita del evolucionismo cultural (el principio evolucionista) est fuertemente marcada por la herencia ilustrada. Esa tesis podra resumirse como sigue: Todos los grupos sociales humanos, integrados como estn por seres humanos con una naturaleza comn [unidad psquica del gnero humano] siguen un mismo curso progresivo de desarrollo [progreso y perfectibilidad] desde el estado salvaje natural [lo que explicara las semejanzas entre culturas alejadas en el espacio y el tiempo] con eventuales retrasos y prdidas de ritmo [lo que explicara las diferencias de desarrollo entre culturas cotaneas] de forma que las etapas de la evolucin humana desde ese estado salvaje natural hasta la civilizacin europea pueden ser reconstruidas cientficamente comparando las instituciones de grupos humanos que coexisten en el presente y ordenndolas en una secuencia de desarrollo natural. Ya tenemos aqu enunciado el mtodo empleado por los evolucionistas en su reconstruccin de la historia de la humanidad, el que fue el primer mtodo de la antropologa: el mtodo comparativo evolucionista.

2.2. El mtodo comparativo y los survivals 60

[El mtodo comparativo] La exposicin de GOLDENWEISER, un crtico del evolucionismo. El principio esencial del mtodo comparativo puede resumirse en un diagrama como el que sigue: estadios tribus I II 1 X 2 -3 -4 -5 -6 --

III -X -----

IV --X ----

V ---X ---

VI ----X --

-----X

Supongamos que: los nmeros rabes 1, 2, etc. representan pueblos de diferentes partes del mundo y los nmeros romanos I, II, etc. los estadios de desarrollo de una institucin o de una forma de sociedad o de religin; las cruces denotan la presencia, los trazos horizontales la ausencia de un estadio en una tribu particular. Supongamos ahora que el estadio I se ve ilustrado por un ejemplo de la tribu 1, el estadio II por otro de la tribu 2, etc.

Lo que hacan los evolucionistas era reunir los estadios I, II, III, IV, V y VI, atestiguados cada uno por un ejemplo en una de las seis tribus, en una serie de estadios que se van sucediendo cronolgicamente. La construccin de esa secuencia es bsicamente una operacin lgica, deductiva, cuyo supuesto implcito es el de que las formas ms simples son las ms antiguas. [La objecin al mtodo comparativo] Hay una objecin que se puede hacer inmediatamente a este procedimiento: cada uno de los casos que se emplean en la reconstruccin de esa secuencia histrica global pertenece a una secuencia histrica diferente, a saber, a la de la tribu en que se descubri. Si actusemos sin ningn prejuicio evolucionista, cada una de las tribus tomadas como ejemplo slo testimoniaran una cosa: la configuracin de determinada institucin o determinada sociedad en ese momento concreto de su historia. Nada podramos aventurar sobre su desarrollo futuro, obviamente, ni sobre su pasado histrico, dada la inexistencia de documentos. De esa forma, sin admitir los postulados evolucionistas, el procedimiento comparativo no sera aceptable. [La nica justificacin del procedimiento comparativo evolucionista] Cul podra ser la nica justificacin del procedimiento comparativo del evolucionista? Consistira en admitir la idea de que los estadios de desarrollo de las seis tribus son idnticos: todos los grupos sociales humanos siguen un mismo curso de desarrollo progresivo de formas ms simples a formas ms complejas. Si se cree: que para cuando alcanza su estadio de desarrollo (II) la tribu 2 ya ha pasado por una configuracin como la ejemplificada por la tribu 1 en su estadio de desarrollo (I) y as 61

sucesivamente, entonces los estadios particulares de desarrollo de las seis tribus pueden intercambiarse entre s y as es posible construir una serie en sucesin cronolgica con los fragmentos de documentacin exhumados por los evolucionistas. [Imbricacin de la teora y el mtodo comparativo evolucionista] En definitiva, el mtodo comparativo se deriva lgicamente de la aceptacin del principio evolucionista que antes habamos enunciado: Todos los grupos sociales humanos, integrados como estn por seres humanos con una naturaleza comn siguen un mismo curso progresivo de desarrollo desde el estado salvaje natural con eventuales retrasos y prdidas de ritmo. As, pues, hay que aceptar el principio evolucionista como un postulado, antes de que se pueda hacer uso del mtodo comparativo (as entendido). Y, en la medida en que el trasfondo terico de ese principio evolucionista son los postulados bsicos de la unidad psquica, el progreso y la perfectibilidad de la Ilustracin, queda aclarada la inspiracin del mtodo en la Ilustracin. [Los survivals] An hay otro rasgo metodolgico comn a los evolucionistas: fortalecan el mtodo comparativo con el concepto de survivals. El primero en definir el trmino fue TYLOR en su Primitive Culture, donde da gran importancia al valor de los survivals para reconstruir la historia de la humanidad mediante el mtodo comparativo. Para los estudiosos del folklore contemporneos a TYLOR y a los evolucionistas existan multitud de creaciones culturales irracionales, las supersticiones fantsticas, los proverbios, los juegos y canciones infantiles. Sin embargo, para los evolucionistas, con su fe bsica en la racionalidad caracterstica de la naturaleza humana, todo en la cultura tena que ser inteligible ya que era creacin de inteligencias humanas. As, todas esas ideas y costumbres extraas, de difcil explicacin para el cientfico occidental, de difcil comprensin, tenan que ser contempladas como vestigios, como supervivencias (survivals) de un estadio anterior del desarrollo cultural. Existen procesos, costumbres, opiniones, que slo por la fuerza del hbito han pasado a un nuevo estado de la sociedad, diferente de aquel en que tuvieron su origen, y as constituyen pruebas y ejemplos permanentes del estado anterior de la cultura, que por evolucin ha producido este nuevo. ........................................................ Cuando en las condiciones de vida de un pueblo se produce un cambio general, permanecen un buen nmero de cosas que no tienen su origen en la nueva situacin, sino en la antigua y se limitan a sobrevivir. Estas supervivencias nos invitan a pensar que el pueblo en el que las descubrimos debe haber salido de un estadio anterior. A ese estadio (anterior) es al que pertenecen los survivals y en l es donde tienen su significacin. As los survivals son minas de enseanzas histricas." Esas ideas y costumbres extraas eran como los objetos mutilados, los fsiles que desentierra el arquelogo: los indicios de los que se sirve para aventurar 62

condiciones sociales anteriores. Aunque suele considerarse la doctrina de los survivals como una parte importante de la contribucin metodolgica de TYLOR, lo cierto es que, de igual manera que el mtodo comparativo estaba implcito en el principio evolucionista, la idea de los survivals estaba implcita en el propio mtodo comparativo y, de hecho, los evolucionistas culturales comenzaron a usarla antes de la definicin tyloriana que data de 1871. (1861) Pensaba en survivals cuando trataba de explicar los rasgos anmalos tanto de la jurisprudencia romana como de la jurisprudencia inglesa moderna como restos de sistemas anteriores. McLENNAN (1865) Pensaba en survivals cuando trataba de explicar la frecuencia de ritos nupciales caracterizados por luchas, fugas y persecuciones fingidas teora del matrimonio por captura como un estadio de la evolucin de las instituciones domsticas. MAINE

3. LA CRTICA CANNICA AL EVOLUCIONISMO

[La "presunta" diferencia entre ilustrados y evolucionistas] Hemos visto el alcance de la influencia del pensamiento ilustrado en el evolucionismo sociocultural: una influencia que se deja sentir tanto en los postulados como en la tesis bsica como en el mtodo de los primeros antroplogos. Hemos visto tambin la principal diferencia entre las formulaciones de ROUSSEAU, BUFFON, DIDEROT, etc. y las de MORGAN, TYLOR y FRAZER: la sustitucin de un discurso filosfico sobre la sociedad por un discurso presuntamente cientfico. Lo que diferencia a los evolucionistas culturales del s. XIX de los ilustrados que los precedieron es su obsesin por liberar al estudio de las instituciones sociales de la mera especulacin y convertirlo en un estudio estrictamente emprico, atenindose al uso riguroso del mtodo histrico comparativo (COMTE).

3.1. La crtica a los evolucionistas del XIX: continuidad respecto al discurso ilustrado [Continuidad del discurso ilustrado] Sin embargo, los crticos de la estrategia evolucionista (la crtica cannica al 63

evolucionismo) insisten en que sa es una diferencia slo aparente: hay voluntad de cambiar el signo del discurso (especulativo-positivo / filosfico-cientfico), pero no hay cambio real. A su juicio, los evolucionistas culturales: trataron efectivamente de explicar las similitudes de sociedades sumamente alejadas en el espacio y el tiempo [clasificacin en secuencias evolutivas en el proceso histrico de progreso hacia la civilizacin]; trataron efectivamente de inducir sus teoras de los hechos que se esforzaban por recopilar; sin embargo, las soluciones que ofrecieron no pasaron de ser secuencias de progreso enteramente hipotticas, imposibles de verificar, en las que las conexiones lgicas se presentan como conexiones reales y las clasificaciones tipolgicas como series de desarrollo histricas e inevitables.

Lo que quieren decir los crticos del evolucionismo es que era mayor el peso de la especulacin que el de la aportacin emprica, lo que quieren decir es que slo aparentemente son los evolucionistas menos dogmticos y menos especulativos que sus predecesores: la nica verdadera diferencia es que se sentan obligados a ilustrar sus especulaciones con hechos. [La base real sobre la que se sustentan las teoras evolucionistas] Pero ilustrar con hechos no es inducir de los hechos. En lo que se apoyan no es en esos hechos sino en los postulados heredados de la ilustracin: a) en su fe en la existencia de un curso necesario de desarrollo unilineal, cuyas leyes generales son universales; b) en su creencia en que las diferentes culturas observables en el presente han de estar inevitablemente en alguna fase, en algn estadio de ese desarrollo universal; c) en su creencia en que los salvajes contemporneos pueden proporcionar informaciones vlidas sobre la condicin antigua de la humanidad, su evolucin [ la licitud del mtodo comparativo: la evolucin se despliega hoy en el espacio, ayer en el tiempo]. [Las tres acusaciones de la crtica cannica al evolucionismo] Las tres acusaciones de la crtica cannica al evolucionismo son las que siguen: a) Exceso de especulacin: los evolucionistas del XIX se ocupaban de hacer inexcusables especulaciones de silln, realizaban sus reconstrucciones lgicas con datos cuestionables. Evolucionismo unilineal: Cometieron la falta de haber postulado un esquema unilineal de desarrollo cultural asociado a la inevitabilidad del progreso; 64

b)

argumentaron que todas las culturas deben pasar ms o menos por el mismo camino, en una misma sucesin de etapas, para culminar su marcha hacia las alturas alcanzadas por la Inglaterra victoriana del siglo XIX. c) Etnocentrismo: al eliminar el estado de libertad como fin de la historia, dejaron en su lugar el fin de la civilizacin conocida, la Inglaterra victoriana, que para ellos representaba el mayor logro de la humanidad.

3.2. La crtica a la crtica [Crtica a la crtica: el contexto intelectual] Hay que pensar en qu contexto intelectual se produjeron las obras del evolucionismo decimonnico: el irracionalismo, el intuicionismo en la interpretacin de las culturas que hacan los crculos clericales. Los estudiosos de la cultura contemporneos a TYLOR eran estudiosos del folklore, para ellos existan multitud de creaciones culturales irracionales: las supersticiones fantsticas, los proverbios, los juegos y canciones infantiles. Escepticismo respecto a la razn y a la capacidad de progreso de la humanidad. Fue la reaccin de la etapa napolenica al optimismo ilustrado del XVIII. Los evolucionistas del siglo XIX lucharon por establecer un estudio naturalista de los fenmenos culturales, volvieron a la vieja ambicin de los ilustrados de hallar las leyes naturales que gobiernan la sociedad. Lucharon por crear lo que Tylor llam la "ciencia de la cultura" y sus contemporneos, con bastante sorna, llamaban la "ciencia del seor TYLOR". La forma en que trataron de establecer dicha ciencia fue la de demostrar que la cultura se ha desarrollado en una forma natural, escaln por escaln. Tylor sostuvo que el nico antdoto adecuado para los "impulsos arbitrarios, los caprichos infundados, las extravagancias, el sin sentido y la irresponsabilidad indefinida" era "ver la lnea de conexin entre los eventos".

3.2.1. Contra la acusacin de hacer especulaciones con datos poco

fiables

Los evolucionistas del XIX tuvieron que luchar (adems de contra el clima de las explicaciones sobrenaturales) contra la gran escasez de materiales empricos fiables. Enfrentados a este problema intentaron cubrir la deficiencia de su esquema evolutivo con reconstrucciones lgicas y frecuentemente imaginativas, enfrascndose en "especulaciones desde el silln". El error que cometieron con frecuencia fue el de asumir que el mundo emprico estaba obligado, de algn modo, a amoldarse a sus 65

reconstrucciones lgicas10. [Quines merecen la acusacin] Pero, aun aceptando que esta acusacin es en buena medida certera, no todos los antroplogos evolucionistas del XIX la merecen por igual. [J. FRAZER:] El que ms merece la acusacin de tener un empeo menor en documentarse con datos fiables y dejar libre va a la especulacin es, sin lugar a dudas, James FRAZER. Su espectacular obra en doce volmenes (La rama dorada) estaba construida con datos de la ms diversa (y a veces discutible) procedencia: la literatura clsica, obras de folkloristas, las etnografas existentes. Pero el propio FRAZER mantuvo una correspondencia con investigadores de campo, misioneros y otros viajeros extranjeros para quienes escribi un folleto-gua Preguntas sobre los usos, costumbres, religiones, supersticiones, etc. de pueblos incivilizados o semicivilizados.

[L. H. MORGAN:] MORGAN hizo un esfuerzo considerable por hacer acopio de datos fiables para sus investigaciones. Para redactar su estudio sobre los sistemas de parentesco, Sistemas de consanguinidad y afinidad de la familia humana, se preocup de enviar un cuestionario a los agentes de gobierno y los misioneros de todo el mundo (todos los occidentales en contacto con culturas exticas a los que pudo acceder) pidindoles que le enviasen los trminos de parentesco en uso. [E. B. TYLOR] En cuanto a TYLOR, ya veremos cmo un his-toriador de la antropologa que no puede ser sospechoso de veleidades evolucionistas, cual es el acrrimo antievolucionista H. LOWIE, afirma que su gran contribucin a la antropologa fue la operacin de limpieza a que someti el corpus de datos de la naciente antropologa.

3.2.2. Contra la acusacin de la visin simplista unilineal del cultural 10

desarrollo

Es cierto que en casi todos los escritos de los evolucionistas culturales hay

El problema de Tylor era llenar el hueco entre la caverna de Brixham y la civilizacin europea sin introducir la mano de Dios. En este sentido, Tylor estaba sobre todo preocupado (ante la ausencia de datos histricos especficos) en demostrar cmo se podan convertir uno en otro, en forma estrictamente armnica. [Utiliz el mtodo comparativo y la doctrina de las supervivencias para reconstruir la civilizacin retrospectivamente a fin de crear el movimiento hacia adelante sin mostrar grandes interrupciones y en los cuales la regulacin por las leyes de la naturaleza se manifestaban en una serie de estadios recurrentes y en la regularidad de la razn humana para reaccionar a condiciones ambientales similares. Pero, ms all de esto, el proceso en trminos especficos no era de gran inters para TYLOR. Es por ello que los antroplogos modernos, cuyos problemas son diferentes y quienes desde hace mucho han dado por supuesto el punto en el que trabajaba TYLOR, han sido mal aconsejados para buscar en estos autores una dinmica del "determinismo tecnolgico" o del "darwinismo cultural".

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alguna proposicin explcita que puede interpretarse como una afirmacin de que todas las sociedades tenan que pasar por los mismos estadios evolutivos. Pero con la misma frecuencia se pueden encontrar afirmaciones en los escritos de MORGAN y TYLOR advirtiendo que su evolucionismo no es ms que un recurso clasificatorio.

MORGAN est constantemente advirtindonos de que sin duda hay diferencias, que sus perodos tnicos no deben ser tomados como absolutos, que hay excepciones; pero tambin que para lo que l se propone no es ni siquiera necesario que no haya excepciones: basta que las principales tribus de la humanidad puedan clasificarse de acuerdo con su progreso relativo en condiciones que se puedan reconocer distintas. [En un mismo escrito de MORGAN podemos encontrar un prrafo de declaracin evolucionista y argumentos que podra suscribir cualquiera de sus contemporneos difusionistas.] Lo que s es cierto es que los evolucionistas (a diferencia de los difusionistas) se encontraban menos interesados en el desarrollo de culturas especficas in situ que en la evolucin de la "Cultura", vista como un fenmeno global; la cultura concebida como una gran corriente de tradicin, que viene del pasado y se imprime en el presente. Sus estadios se aplican a la historia del hombre y no al desarrollo de sociedades y culturas especficas. [La posible rplica a la crtica de evolucionismo unilineal] Caso de estar presentes, lo que hubieran podido replicar a esta crtica (Comte, Spencer, Morgan, Tylor y otros) es que no pretendan hablar sobre pueblos y regiones concretas (quizs la principal diferencia entre evolucionismo y difusionismo y, mucho ms claramente, entre el evolucionismo de un Tylor, un Morgan y un Frazer y el particularismo histrico de un Boas); que el nico objetivo de su trabajo, bien o mal, fue: 1) el identificar la lnea natural del desarrollo de la Civilizacin como un todo, de cmo surge del pasado hasta el presente; el identificar la lnea natural del desarrollo de las instituciones que forman la sociedad humana.

2)

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Por eso las crticas basadas sobre las historias concretas de los indios crow, los melanesios, los europeos modernos y otros pueblos, fueron irrelevantes para el propsito expreso de su trabajo.

3.2.3. Contra la acusacin de etnocentrismo La crtica de que los evolucionistas del XIX fueron etnocntricos e ingenuamente optimistas acerca del progreso inevitable del hombre es quizs la ms certera de todas las acusaciones. Pero es una censura ms relevante de lo que sospechan los crticos y, adems, muy probablemente les alcanza tambin a ellos (i.e., es una crtica extensible no slo a estos primeros cincuenta aos de antropologa sino, al menos, a sus primeros cien aos). [De qu tipo de etnocentrismo pueden ser acusados los primeros antroplogos?] [J. ARANZADI, "Racismo y piedad" en Claves de razn prctica] Dos tipos bsicos de etnocentrismo: El simple etnocentrismo: la ignorancia de la diversidad cultural, la creencia en que la propia forma de vida es la que manifiesta la verdadera naturaleza humana; en que las normas por las que se rige el propio comportamiento son las nicas posibles, las naturales, las mejores y que todos los que muestren otras apenas son dignos de ser llamados hombres. As, en numerossimas ocasiones el nombre con el que los grupos se designan es el trmino indgena que significa "hombre" y en sus mitos de origen sus ancestros son los "primeros hombres"; o bien reservan para s mismos el nombre de "los buenos", "los excelentes", "los principales", refirindose a grupos vecinos como "los malos", "los perversos", los "comedores de carne cruda" (se es el significado del trmino algonquino por el que conocemos a los esquimales). Este simple etnocentrismo no sera ms que una posicin, la propia, desde la que se contemplaran las otras culturas. El etnocentrismo jerrquico dominador: Cuando este etnocentrismo implica una jerarqua de las culturas en la que la propia ocupa la posicin superior y esa posicin superior le da derecho a dominar a esas otras culturas, podemos hablar de otro tipo de etnocentrismo: el etnocentrismo jerrquico dominador.

[El etnocentrismo de los primeros antroplogos] El etnocentrismo de los primeros antroplogos no era un simple etnocentrismo cercano al silvestre (ignorancia de la diversidad cultural, creencia de que la propia forma de vida es la que manifiesta la verdadera naturaleza humana), sino el etnocentrismo jerrquico dominador que estaba en la base de la ideologa colonial forjada por los misioneros y los filsofos ilustrados en los siglos XVI al XVIII (aceptacin de la diversidad cultural, jerarqua de las culturas, creencia en la superioridad de la propia cultura y en el derecho a dominar a otras culturas que estn en las posiciones bajas 68

de la escala). [La dicotoma primitivos-civilizados] Ese etnocentrismo jerrquico resuma la diversidad cultural en la dicotoma primitivos-civilizados, una dicotoma que impregnaba el proyecto filosfico de reforma moral de los ilustrados. Los evolucionistas del XIX incorporaron a ese discurso ilustrado los postulados del positivismo, alimentando un proyecto cientfico que agravaba su posicin etnocntrica: Ilustracin: filosofa negativa, discurso filosfico (incorporacin de una norma que trasciende a los hechos), no legitimacin del orden de cosas existente, sino de una direccin de la historia. Creacin de una jerarqua de las razas y las culturas, pero el fin de la historia no es ninguna de ellas. Positivismo: filosofa positiva, discurso cientfico, "atenerse a los hechos", legitimacin del orden de cosas el fin de la historia, no el estado de libertad, sino la sociedad europea occidental. Esa sociedad ocupa la posicin culminante en la jerarqua de las sociedades y ello le da el derecho a dominar a las otras.

Los evolucionistas del XIX heredaron esa dicotoma: los juristas contribuyeron, entre los aos 1860 y 1870, a la cristalizacin de la imagen de una "sociedad primitiva" que los primeros antroplogos tomaran como objeto especial de su ciencia. Reflexionaron sobre la propia sociedad creando la sociedad primitiva como una imagen distorsionada de la sociedad occidental, como su anttesis. El primitivo aparece en esas imgenes adornado de todas las cualidades que lo oponen al civilizado y su sociedad est tanto ms prxima en la jerarqua de las culturas a la occidental cuanto ms parecida a ella (una sociedad mongama est ms desarrollada que una sociedad polgama, una sociedad estratificada ms que una sociedad igualitaria, una sociedad con divisin social del trabajo ms que una sociedad en la que tan slo exista una divisin sexual del mismo, etc.)11. [Una acusacin que puede hacerse a los primeros cien aos de antropologa] El problema es que todas las tradiciones que se han sucedido en la historia de la antropologa -evolucionismo, difusionismo, funcionalismo, estructuralismo-, con honrosas excepciones (vg.: BOAS) se mueven dentro del estrecho marco de esta dicotoma que slo se romper a partir de la crtica radical de la antropologa en los aos 1960 (coincidente con los movimientos de liberacin nacional y los procesos de descolonizacin) y con los estudios sobre etnicidad a partir de los 70. As, esa crtica a los evolucionistas, que es la ms certera y la ms dura de
La imbricacin de esta dicotoma con la ideologa colonial es obvia: Occidente puede y debe "civilizar/dominar" al resto de las sociedades. Su trabajo civilizador ser mayor cuanto ms distantes estn stas en la escala evolutiva por relacin a los logros alcanzados por la sociedad europea del XIX.
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todas, es tambin una crtica al perodo de la historia de la antropologa que estamos estudiando. "Cargarse" a los evolucionistas a causa de su etnocentrismo implicara de algn modo "cargarse" la historia de la antropologa. Por otra parte, mirando hacia atrs en el curso de la evolucin cultural, en la forma en que la perciban los estudiosos del siglo XIX, haba existido una acumulacin constante y progresiva de conocimientos que implicaban la presencia de medios cada vez ms eficaces de adaptacin y de control del medio ambiente. Al mirar a su alrededor pareca evidente que, en trminos del conocimiento acumulado y del control sobre el medio ambiente, la Inglaterra victoriana representaba el punto mximo de este desarrollo progresivo. Pero de ninguna forma creyeron, como se les ha acusado a menudo, que los logros culturales de la Inglaterra victoriana no podran ser superados en el futuro. [La crtica antievolucionista en el propio siglo XIX] En el propio siglo XIX, la reaccin historicista vio al evolucionismo desde la misma perspectiva de la crtica cannica: unitario, dogmtico y especulativo, unilineal. La reaccin historicista fue una reaccin contra un evolucionismo unilineal inventado ad hoc para poder abjurarlo, pero tambin contra la biologa y el pensamiento cientfico natural en etnologa. [ el pensamiento histrico en antropologa (por la participacin de crculos clericales en la investigacin y en la enseanza de la antropologa)]. [Otro yerro de la crtica: no hay una sola escuela de evolucionismo social] Esta es la crtica cannica a las teoras evolucionistas. Certera en buena parte pero simplista en buena otra ya que bajo la rbrica del "evolucionismo social" podemos distinguir al menos tres escuelas acordes en la existencia de una evolucin pero divergentes no ya en las secuencias histricas (barbarie, salvajismo, civilizacin) sino en puntos tan fundamentales como qu es lo que evoluciona, cmo evoluciona y por qu evoluciona: Los evolucionistas culturales (TYLOR, MORGAN) piensan que: a) qu evoluciona: lo que evoluciona es la cultura en su sentido ms general, no la cultura de una sociedad particular (que slo les interasaba en cuanto ilustracin del proceso general de la evolucin); b) cmo evoluciona: que la evolucin es mental, que es una mejora progresiva de la capacidad mental humana, mejora inconsciente en un principio, luego consciente de s misma y por eso potencialmente reformadora. c) por qu evoluciona: que la evolucin tiene dos aspectos distintos: el orden tcnico, que evoluciona progresiva y acumulativamente y las instituciones (familia, gobierno, propiedad) que se originan en unos cuantos grmenes primarios de pensamiento y despus cambian de forma independientemente.

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Los evolucionistas socilogos (SPENCER, VON LILIENFELD, SCHAEFFLE) piensan que: a) qu evoluciona: lo que evoluciona es el organismo social, la sociedad. b) cmo evoluciona: conciben la evolucin como un desarrollo de partes ms diferenciadas, personas y grupos, cuya superior integracin en el organismo social se logra a travs del desarrollo institucional (religin, moral, instituciones polticas, sociales, econmicas), c) por qu evoluciona: que la pone en marcha la misma fuerza csmica que en el plano biolgico genera lo complejo a partir de lo simple, lo diverso a partir de lo homogneo (analoga organicista RADCLIFFE-BROWN) Los evolucionistas marxistas: a) qu evoluciona: aceptan como MORGAN que lo que evoluciona es la cultura, b) cmo evoluciona: que la evolucin es ortogentica, producto de la dialctica de la lucha de clases, de la resolucin de las contradicciones en el fracaso o en una unidad superior, c) por qu evoluciona: el motor de la evolucin est en las relaciones de produccin. En eso consiste el simplismo de la crtica cannica: en creer que presupuestos tan dispares, teoras tan poco acordes, pueden ser justiciables de una misma crtica.

[Excurso. El ataque de los relativistas culturales a los evolucionistas del XIX: menosprecio de corte, alabanza de aldea] Algunos relativistas contemporneos han atacado las formulaciones evolucionistas sealando las virtudes de las sociedades menos complejas y contrastndolas con los vicios y defectos de las sociedades industriales modernas. Tales crticas pretenden evitar la gran parcialidad de los desarrollistas, pero, en realidad, lo que parece que estn haciendo es entregarse a un tipo de etnocentrismo contrario al anterior, en el cual las sociedades a las que ellos pertenecen estn denigradas, y las sociedades simples son vistas con una admiracin rousseauniana. Un curioso patrn doble parece estar actuando aqu. Cuando los miembros de una tribu x muestran un comportamiento cruel y sdico frente a otros (por ejemplo, los cazadores de cabezas) dicha conducta no es condenada, sino comprendida; el relativista dira que el modo en que actan se ajusta a los patrones culturales de esa sociedad. Pero cuando un racista de nuestra sociedad muestra sus recelos impidiendo la entrada a la escuela de un nio negro, su comportamiento ser condenado sin paliativos. Este ltimo comportamiento debe quizs ser condenado, pero lo que parece estar actuando en estos dos casos hipotticos es un enfoque, separado, objetivo, relativista (paternalista?) de la tribu x, por un lado, y por el otro, una serie de patrones altamente evaluativos, no relativistas, aplicados a las formas de comportamiento de nuestra sociedad.

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4. PRIMERAS FORMULACIONES TERICAS DEL EVOLUCIONISMO

4.1. La contribucin de los juristas [Cristalizacin de la idea de sociedad primitiva: los juristas] As, la idea de la sociedad primitiva (la dicotoma conceptual primitivoscivilizados) cristaliz a la vez que la antropologa, entre los aos 1860 y 1870 y ha perdurado durante un perodo de tiempo extraordinariamente amplio (al menos hasta los aos 50). El estudio de la sociedad primitiva fue contemplado inicialmente como una rama de los estudios legales. Muchos de los primeros autores clave eran abogados de profesin: es el caso del suizo Johann Jakob BACHOFEN, el escocs sir Henry MAINE y el ingls John Ferguson McLENNAN (o incluso el propio Lewis Henry MORGAN). Estos abogados investigaron temas tales como el desarrollo del matrimonio, de la familia, de la ley, del estado, temas que eran concebidos exclusivamente como cuestiones legales. [Hay rastro de las teoras de DARWIN en las obras de los juristas?] Estos autores publicaron sus principales obras justo dos aos despus de la publicacin del Origen de las especies en 1859, en un intervalo muy corto: 1861 Ancient Law de J. S. MAINE 1861 Das Muterrecht de J. J. BACHOFEN 1865 Primitive Marriage de J. McLENNAN La influencia de las teoras de DARWIN sobre estas obras, como se ver por el anlisis que haremos de ellas, es nula. Y aunque ni MAINE, ni BACHOFEN ni McLENNAN pueden considerarse antroplogos, su influencia sobre el desarrollo de la antropologa de los evolucionistas culturales (fundamentalmente, sobre MORGAN, TYLOR y LUBBOCK) fue, desde luego, mucho mayor que la que se puede atribuir a DARWIN. [El anlisis que haremos de estas obras] Lo que nos interesa de estas obras es la medida en que contribuyeron a la creacin de la imagen de una sociedad primitiva a travs de la cual Occidente se pensaba a s mismo. En su recreacin de secuencias evolutivas de instituciones concretas (las leyes, la organizacin familiar, los sistemas de matrimonio y parentesco) los juristas colocaban al comienzo de la escala evolutiva un rasgo antittico del que caracterizase a la sociedad europea del XIX (si el tema era el matrimonio, la evolucin era de la promiscuidad original a la poligamia y de sta a la monogamia; si el tema era la ley, la evolucin era de...)

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4.2. La "teora patriarcal": 1861 Ancient Law de H. MAINE [El propsito de Ancient Law. Carcter polmico] Buena parte del xito editorial que tuvo Ancient Law proceda de su carcter polmico. El ncleo argumental de la obra, la tesis de la transicin del estatus al contrato, fue derivado de una crtica a las teoras de John AUSTIN y su antepasado intelectual, Jeremy BENTHAM, de un ataque frontal contra el utilitarismo. En el momento en que MAINE escribi su libro se estaba produciendo la polmica en torno a la forma en que la administracin inglesa deba llevar a cabo la reforma legal en la India. Con la publicacin de este libro, MAINE contribuy al debate. Su propsito general era el de refutar la teora radical del gobierno y la ley que defendan Jeremy BENTHAM (1748-1832) y los utilitaristas (una teora que se inspiraba remotamente en ROUSSEAU12). Su propsito concreto era el de desacreditar la aplicacin de esa teora a la reforma legal en la India). [Los adversarios de MAINE: BENTHAM, un nuevo ROUSSEAU] MAINE asociaba a BENTHAM con el postulado radical tradicional: haba existido un estado original de naturaleza en el cual los hombres libres pactaron un contrato social, eligiendo un lder que les gobernase y creando leyes conformes al inters comn. Infortunadamente, los lderes se levantaron contra quienes les haban otorgado su confianza y el gobierno en todas partes se habra convertido en una conspiracin de los ricos. Nacido libre, el hombre se hallaba encadenado en todas partes. Era necesario comenzar otra vez desde el principio. El filsofo deba imaginarse de vuelta al estado de naturaleza y aplicar su razn para idear un sistema de gobierno racional y justo. [La teora patriarcal vs. el estado de naturaleza] La teora patriarcal es de hecho una inversin directa del estado de naturaleza rousseauniano. En la construccin de ROUSSEAU, individuos libres e iguales haban decidido reunirse haciendo un contrato para su mejor gobierno. Este original estado de
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[ROUSSEAU (1712-1778), un ilustrado atpico] Jean Jacques Rousseau (Discours sur l'Origine et les Fondaments de l'Inegalit parmi les Hommes, 1755 y Du Contrat social, 1762) no puede ser calificado estrictamente de ilustrado: su pensamiento es a la vez racionalista, pre-romntico e individualista. Fue el exponente mximo del "primitivismo" en contraste con el "progresismo" ilustrado. La mxima que podra resumir su punto de partida: "El hombre es bueno, es la sociedad la que le corrompe". El ncleo central de su obra puede resumirse en dos ideas bsicas: a) la civilizacin como origen de la corrupcin del ser humano, b) la condena de la propiedad de la tierra como causa de la desigualdad de los hombres.

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libertad e igualdad contrastaba con el despotismo y la desigualdad que caracterizaban al mundo moderno. La civilizacin era corruptora, el estado de naturaleza del que se haba partido era a todas luces preferible a la injusticia y la desigualdad de la sociedad moderna. [A lo largo de su historia, la humanidad haba perdido] En Ancient Law de MAINE, en cambio, el estado original del hombre era muy inferior al del hombre civilizado: al comienzo de su historia los hombres estaban confinados en sociedades que supriman completamente los intereses individuales. No era aqul un mundo de individuos libres sino de corporaciones familiares solidarias, dirigidas por patriarcas totalitarios.

[La secuencia evolutiva de Ancient Law] 1) El patriarcado original: la evidencia en favor del patriarcado original la tom MAINE de la doctrina romana de la agnacin. En la ley romana los "agnados" eran parientes que estaban relacionados unos con otros exclusivamente a travs de lazos masculinos. MAINE arguy que esta fue la categora original de parientes. En la sociedad humana primordial el patriarca ejerca el poder. Tras el matrimonio, las hijas se desplazaban al grupo de su marido y sus hijos se sometan a la autoridad de su suegro. Slo los hijos de los hijos varones eran miembros de la corporacin patriarcal original. Cmo haba sido reformado este antiguo despotismo patriarcal? El primer paso fue atraer nuevos miembros a los grupos familiares por la primera y ms importante de las ficciones legales, la adopcin. En seguida se debi de hacer evidente que la teora de la patria potestas era demasiado estrecha para acomodarse a una realidad diferente: la agnacin no describira las relaciones entre todos los miembros de la corporacin. Composicin del Estado. Inicialmente las nuevas adquisiciones fueron bienvenidas como fortalecedoras del grupo, pero gradualmente los miembros herederos del ncleo principal comenzaron a discriminar a los individuos que se haban agregado a ellos. Conforme estos ciudadanos de segunda clase se constituyeron en mayora, desarrollaron una ideologa alternativa de los derechos civiles (as es como se pas del principio de la conexin por lazos sanguneos a la conexin por contiguidad territorial: del ius sanguinis al ius solis).

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[La evolucin unilineal] El movimiento de las sociedades ha sido uniforme en un aspecto: en todas su evolucin ha consistido en la disolucin gradual de la dependencia familiar y su sustitucin por la obligacin individual. En definitiva, del holismo al individualismo, de la sociedad arcaica a la sociedad moderna, de la familia al Estado. sociedad primitiva [sociedad de organizacin familiar] Familia Relaciones entre personas: relaciones de la familia sociedad civilizada [sociedad individualizada]

Individuo Relaciones entre personas: acuerdo libre entre individuos Lazos entre individuos: Contrato social. Relaciones contractuales libres

Lazos entre individuos: "Estatus", reciprocidad en derechos y deberes que tienen su origen en la familia Sociedad de estatus fijos Propiedad en comn Los daos pueden quedar compensados por acuerdo de las familias implicadas: la ley civil y la ley penal se confunden

Sociedad de contratos libres Propiedad privada Ciertos delitos no implican ms que a los individuos, mientras que otros son crmenes contra la sociedad entera. La ley civil y la ley penal separadas

[Las crticas de MAINE al utilitarismo] Las discusiones de BENTHAM sobre la ley se basaban en el supuesto de que la naturaleza humana es universal, incambiable e intocada en su esencia por las diversidades de lengua, costumbre e historia que dividen a los pueblos. La crtica de MAINE tena esencialmente dos partes: (1) una era mostrar que las condiciones sociolgicas que ese pensamiento benthamiano sobre la ley daba por sentado son histricamente especficas de la moderna sociedad inglesa y no son, de ese modo, universales: * esto es especialmente cierto del individualismo competitivo que Bentham toma como punto de partida universal: la tesis "del estatus al contrato" afirma que el utilitarismo es cierto -si lo es- slo para las sociedades progresivas en sus ltimos estadios; (2) la otra parte de la crtica consiste en mostrar que la concepcin de la naturaleza que participa de ideas tales como el "estado de naturaleza" y la "ley de la naturaleza", es en s misma un producto de la historia, un artefacto de invencin humana, que no puede ser tomado como dado en la naturaleza: * Maine atribua los "mayores desatinos en los que la primera revolucin francesa fue frtil" a la teora del estado de naturaleza; se hace bien 75

claro que la tendencia poltica de la crtica de Maine es tory y antirreformista. [Mtodo y evidencia] A pesar de desmarcarse explcitamente de las propensiones universalistas de algunos ilustrados, MAINE ve en MONTESQUIEU un antepasado intelectual, y en su obra, L'esprit des lois, un modelo de reconstruccin histrica. La aproximacin global de MAINE al tema de las instituciones legales ser, como la de MONTESQUIEU, cultural. Al mtodo empleado se refiere como "mtodo histrico" en algunas ocasiones o como "mtodo comparativo" en otras y considera su estudio un tratado de lo que llama "jurisprudencia comparativa". esta jurisprudencia comparativa est modelada sobre el estudio de las lenguas indoeuropeas por la filologa comparativa: * el principal inters de MAINE es la ley romana, por analoga con la filologa comparativa: no slo se fija en las leyes de la antigua Grecia sino la antigua ley hind para iluminar sus materiales romanos bajo el supuesto de que estos cuerpos de leyes eran codescendientes de la ley de una sociedad ancestral; lo que la jurisprudencia comparativa suministra y que las teoras existentes de la jurisprudencia no hacen es una explicacin "de lo que ha sido la ley" en lugar de las historias conjeturales del tipo estado-de-naturaleza: [comenzar por lo ms simple:] de la misma forma que cuando nos proponemos estudiar las leyes del universo material comenzamos con las partculas que son sus ingredientes ms simples; "las teoras de la jurisprudencia deben comenzar partiendo del conocimiento de las formas sociales ms simples en un estado tan cerca como sea posible de su condicin rudimentaria" (: la historia de las sociedades primitivas): . [El uso del mtodo comparativo en las investigaciones jurdicas: la elevacin del estudio al nivel de las ciencias empricas] El uso del mtodo comparativo hace las investigaciones del jurista similares a las de la fsica y la fisiologa, sustituyendo la observacin por la mera especulacin; . el mtodo de Maine mantiene la brillante promesa de elevar el campo de estudio al nivel de las ciencias empricas. Ese mtodo permita reconstruir cientficamente el origen y el desarrollo de las formas sociales. [El evolucionismo de MAINE] El mtodo histrico o comparativo de MAINE estaba compuesto de otro elemento, el evolucionismo: MAINE pareca contemplar su evolucionismo como un resultado del mtodo comparativo, como el hallazgo del estudio emprico, no como un componente terico separado de sus puntos de vista: la propia ley es el objeto de una ley de progreso o desarrollo, del cual los estadios tempranos son los juicios reales inspirados por los dioses (themistes), la ley consuetudinaria en la custodia de un orden privilegiado, y los cdigos escritos de ley; a stos cabe aadir el "movimiento de las sociedades progresivas" del estatus al contrato ...: 76

La combinacin de evolucionismo con el mtodo comparativo y su forma filolgica de conceptualizar el objeto de estudio tuvo el efecto, dentro de la cronologa corta, de dar a los estadios histricos particulares que uno podra encontrar en la historia legal de los pueblos indoeuropeos una pretensin de significado universal: * la mayor parte de la obra de MORGAN es un ejercicio de generalizar a los iroqueses, la Ancient Law de MAINE es una generalizacin de la ley romana.

[Implicaciones polticas de Ancient Law] La publicacin de Ancient Law fue muy relevante para el debate de la reforma legal en la India. El mensaje poltico impregna sus pginas: la India, como la antigua Germania, perteneca a la familia de las naciones indoeuropeas y haba sido inicialmente (como todas ellas en su origen) una sociedad basada en la familia patriarcal y en la propiedad comunal. Sin embargo, mientras que las sociedades germanas haban sido civilizadas por la recepcin de la Ley romana, por la introduccin del contrato legal y el desarrollo de la propiedad privada, la India se haba estancado (recordemos la tesis evolucionista: todas las sociedades sufren un mismo curso de desarrollo unilineal de formas ms simples a formas ms complejas, con eventuales retrasos y prdidas de ritmo). Gran Bretaa tena ahora ante s la misma oportunidad civilizadora que tuvo Roma ante Germania, tena la oportunidad de traspasar los principios legales ms avanzados -britnicos- a uno de los pueblos indoeuropeos ms atrasados. En 1861, poco despus de la publicacin de Ancient Law, MAINE fue nombrado miembro del Consejo de Viceroy, convirtindose en la cabeza de la reforma legal en la India (segn KUPER, es posible que escribiese esa obra con la intencin de convertirse en miembro legal del Consejo). Permaneci como miembro legal del Consejo desde 1862 a 1869 con lo que algunas de las principales tesis de Ancient Law se convirtieron en profecas. Dict leyes que ampliaban la libertad del contrato y promovi los derechos individuales a la tierra. En sus comunicaciones al Consejo cit sus propias teoras y dibuj paralelismos entre la imposicin de la ley britnica en India y la recepcin de la ley romana por los germanos. En el campo de la educacin abog por la introduccin progresiva de la escolarizacin europea. En 1866, como vice-canciller se dirigi a los graduados de la universidad de Calcuta manifestando que "sus afinidades reales eran con Europa y el futuro, no con la India y el pasado".

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4.3. La "tesis matriarcal": 1861, Das Muterrecht de BACHOFEN; 1865, Primitive Marriage de McLennan 4.3.1. Das Muterrecht de J.J. BACHOFEN (1861) [Johannes BACHOFEN: El matriarcado] En 1861, el ao en que apareci Ancient Lauw, un jurista suizo, Johannes BACHOFEN, public un libro titulado Das Muterrecht. BACHOFEN tom los mitos clsicos como fuente principal, al estilo de GRIMM y la utilizacin de esas fuentes le sugiri una condicin original en la que las sociedades estaban controladas por las mujeres ms que por los patriarcas. BACHOFEN era abogado de profesin pero sus intereses intelectuales se dirigan principalmente al estudio de la vida de la antigedad clsica. En sus investigaciones no se limit, sin embargo, a los documentos histricos disponibles sobre la poca, sino que utiliz tambin datos relativos a los pueblos primitivos para construir su esquema de evolucin histrica. El matriarcado (1861) [Survivals] La noticia que suscit su inters por el tema del matriarcado fue un relato de HERODOTO sobre los licios en el que eran descritos como matrilineales: en Licia, los nios tomaban el nombre de la madre (matrilinealidad) y las mujeres regan tanto el hogar como el estado (ginecocracia). A partir de esa noticia interpret todas las referencias mitolgicas a mujeres notables como los vestigios de una ginecocracia desaparecida. Tenemos aqu representado el concepto de survival asociado al mtodo comparativo: una vez se ha localizado alguna institucin "fsil", algn resto de configuraciones sociales anteriores, hay que rastrear en la historia de la humanidad para averiguar cul es la secuencia histrica en que se inscribe. [La secuencia evolutiva de BACHOFEN] Para BACHOFEN, la ginecocracia no fue la condicin social ms primitiva, sino que surgi como reforma de una promiscuidad anterior. BACHOFEN afirm que las etapas de su esquema evolutivo eran etapas universales. 1) Promiscuidad original (hetairismo): BACHOFEN tom como evidencia la antigua prctica de la prostitucin en ciertos templos, donde las sacerdotisas se entregaban espontneamente a los devotos masculinos y afirm que esa prctica deba ser un vestigio de una situacin de promiscuidad ms antigua. La humanidad, en su primera etapa de desarrollo, haba practicado una promiscuidad generalizada. En ese perodo, las mujeres estaban sometidas a la tirana sexual de los machos, eran meros objetos sexuales. Debido al desorden de las uniones sexuales, era imposible saber cul era el padre de la descendencia y no poda determinarse ms que la maternidad material. Por esa razn las lneas de parentesco se establecan exclusivamente a travs de las mujeres. [Matrilinealidad] 2) Rebelin de las mujeres: A esta primera fase de humillacin sexual, le sucedi una rebelin de las mujeres contra esa sumisin. Se trata de un perodo de "afirmacin amaznica" (mujeres muy fieras y viriles que viven sin necesidad 78

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de hombres) en el que la mujer se hace con las riendas de los asuntos sociales y prevalecen los derechos de la mujer sobre los del hombre. [Cmo consigui el sexo dbil someter al fuerte? BACHOFEN contesta: mediante la aptitud de la mujer para la religin. La ginecocracia seglar tan slo refleja el fenmeno primario del culto a una deidad femenina. El matriarcado: Desde el momento en el que las mujeres se impusieron por la fuerza de su religiosidad, imper el matriarcado o ginecocracia. Una vez ganada la batalla, las mujeres se dedicaron a actividades pacficas, inventando, entre otras cosas, el cultivo. Por un tiempo las mujeres gobernaron el mundo, se adoraron deidades femeninas, la izquierda se prefiere a la derecha, la tierra al cielo, la luna al sol, la tierra al ocano, la tristeza a la alegra, la muerte a la vida, las tinieblas a la luz, los jvenes se anteponen a los viejos. [Lo apolneo y lo dionisaco] El patriarcado: Los hombres trataron entonces de restaurar el equilibrio. No encontraron gran resistencia, porque las mujeres estaban ya cansadas de mandar y deseaban que se cuidase de ellas. Primero trataron de afirmarse a s mismos, demostrando que la nica posible superioridad de la mujer (su capacidad reproductora) no era tal y fingieron que ellos tambin podan parir. Ese es el origen de la covada [la covada] [la costumbre segn la cual cuando una mujer da a luz, el padre del nio se acuesta como si l fuera un parturiento]. As triunfa la patrilinealidad y el patriarcado, inicindose un cambio social hacia un estadio ms elevado caracterizado por una cosmovisin revolucionaria: todo el simbolismo de la poca anterior se invierte: la derecha lleg a tener ms importancia que la izquierda, el da conquist a la noche, la luz rein sobre las tinieblas y el espritu sobre la materia. Fue la afirmacin de la paternidad lo que liber a la mente de las apariencias naturales y cuando esto se logr con xito, la existencia humana se elev por encima de las leyes de la vida material. El principio de la maternidad es comn a todas las especies de la vida animal, pero el hombre va ms all de este lazo al conceder preeminencia al poder de la procreacin, y al hacerlo adquiere conciencia de su vocacin superior. Con el principio paterno y espiritual rompe con los lazos del telurismo y eleva su mirada a las regiones ms altas del cosmos. As la paternidad victoriosa est relacionada con la luz celeste tan claramente como la maternidad prolfica lo est con la fecundidad de la tierra.

[El apoyo emprico] BACHOFEN apoy sus tesis principalmente en datos de la antigedad clsica, buscando paralelos en regiones primitivas. Algunas de las instituciones que existan en las sociedades primitivas contemporneas quedaran explicadas por esta secuencia evolutiva: los casos africanos en los que la descendencia se computa slo a travs de las mujeres [matrilinealidad]; Los casos africanos de prestigio femenino (los balunda); los casos tanto africanos como americanos en que el hijo de la hermana es el heredero; la "covada": la costumbre de que el padre guarde cama cuando su mujer ha 79

dado a luz. Fue necesario que el esposo apareciera como "una segunda madre ficticia" para poder reclamar sus hijos. [covada]

La repercusin inicial de la publicacin de la obra de BACHOFEN fue escasa: MAINE no se interes por ella y en los medios intelectuales ingleses y americanos circul sin pena ni gloria. La tesis "matriarcal" no comenz a tomar fuerza hasta que fue propuesta por un polemicista formidable, John Ferguson McLENNAN en 1865 en su Primitive Marriage.

4.3.2. John Ferguson McLENNAN: Primitive Marriage Cuatro aos ms tarde que BACHOFEN, McLENNAN public su Primitive Marriage, en el que defenda la importancia original de la filiacin matrilineal oponindose a las tesis patriarcales de MAINE (McLENNAN fue su crtico ms acrrimo). Estaba mucho ms familiarizado con los textos etnogrficos que MAINE y su evolucionismo era radical: tena la certeza de que los pueblos "toscos" contemporneos eran buenos ejemplos de las condiciones sociales primitivas. [Las "formas simblicas": tesis evolucionista y mtodo comparativo] McLENNAN estaba fascinado por la existencia de lo que l llamaba "formas simblicas" (podemos equiparar a la nocin tyloriana de "survivals": y ese concepto est en la base tanto de su teora evolucionista como de su mtodo comparativo: La mejor prueba del carcter continuo y uniforme del progreso humano... es que en los niveles ms altos de la civilizacin podemos encontrar, disfrazados bajo formas simblicas, los modos de vida y las formas legales que descubrimos en los niveles ms bajos. Dondequiera que observamos formas simblicas, est justificado inferir que en el pasado de los pueblos que las emplean existieron las realidades correspondientes. El mtodo que propone para la reconstruccin de la historia evolutiva de algunas instituciones sociales particulares consiste en el estudio de las supervivencias de las costumbres ms antiguas dentro de las sociedades modernas. Obviamente, las costumbres no se conservan en la forma que aparecieron en su estadio original, sino modificadas hasta hacerse casi irreconocibles. La tarea del investigador consistir en referir esas supervivencias modificadas a la realidad que les corresponda. [El tema de Primitive Marriage] Fue precisamente su inters por la recurrencia de una determinada forma simblica lo que le anim a escribir su ensayo sobre el matrimonio: la costumbre del rapto de la novia, que todava se practicaba en algunas sociedades en medio de combates fingidos. 80

El novio iba a la aldea de su novia, efectuaba el pago matrimonial y se llevaba a la muchacha en su caballo mientras la gente de la aldea los persegua o les opona una resistencia fingida. galeses El novio y sus amigos peleaban en broma con los amigos de la novia, quienes perdan invariablemente. [Ofrece una larga lista: el mundo clsico, la India, los tungueses, los trtaros, etc] McLENNAN postul que esas costumbres eran supervivencias de situaciones anteriores que involucraban el rapto real de la novia, se propuso explicar por qu se tomaba mujer de esa manera y lleg a la conclusin lgica de que en ese estadio anterior debi haber escasez de mujeres. [Influencias: Essay on the Principle of Population MALTHUS] La clave de esa condicin original de la humanidad la hall MORGAN no en el libro de BACHOFEN [aunque el argumento de Primitive Marriage y el de Das Muterrecht coinciden parcialmente, McLENNAN asegur no haber ledo a BACHOFEN hasta 1866, despus de la publicacin de su libro] sino en el mismo libro que haba inspirado a DARWIN su teora de la seleccin natural: el Essay on the Principle of Population de MALTHUS. En el captulo tercero de su Essay on the Principle of Population MALTHUS haba especulado sobre las formas en que las comunidades primitivas haban podido controlar el crecimiento de la poblacin mantenindolo en un nivel que pudiera ser soportado por los recursos realmente disponibles: el hambre, las epidemias y las guerras podan diezmarlas pero muy probablemente las sociedades primitivas habran adoptado algunos mecanismos de control de la natalidad como el aborto y el infanticidio. Esta idea enunciada por MALTHUS y las noticias recientes de los administradores britnicos que haban descubierto prcticas de infanticidio femenino en algunos grupos del N de la India, persuadieron a McLENNAN de que los pueblos primitivos, en su lucha por la supervivencia, se haban visto obligados a matar a las nias (razn por la cual habra existido una etapa de escasez de mujeres). [La secuencia evolutiva de McLENNAN] La nocin de que entre los pueblos primitivos estaba muy extendida la prctica del infanticidio femenino sugiri a McLENNAN una forma de explicar la presencia generalizada del rapto de la novia como forma simblica: 1) El primero de los resultados de esta temprana lucha por el alimento y la seguridad pudo haber sido un efecto sobre el balance de los sexos. Los grupos primitivos practicaban el infanticidio no por crueldad, sino por necesidad. Los grupos eran pequeos, los hombres eran los guerreros y los cazadores, los proveedores de alimento y defensores del grupo y por ello eran valorados: cada horda estaba interesada en criar a los nios varones saludables. Las mujeres eran menos capaces de automantenerse y de contribuir al 81

calmucos

bien comn, eran ms bien una carga para la economa de subsistencia, por lo que deban ser sacrificadas. [Infanticidio femenino] Estos grupos primordiales eran hordas que vivan en promiscuidad. 2) La prctica del infanticidio femenino a gran escala propici una escasez de mujeres dentro del grupo y esta situacin les habra obligado a buscar esposas en otro sitio, conducindoles gradualmente al matrimonio fuera del grupo ["exogamia", neologismo acuado por McLENNAN]. En la medida en que la lucha perpetua entre las comunidades continuaba, la exogamia no poda ser organizada de una forma pacfica y los hombres tenan que luchar para capturar esposas [rapto de la novia]. Como las mujeres as capturadas no eran suficientes, los hombres deban compartir las mujeres capturadas por su grupo [McLENNAN acu el trmino de poliandria arcaica: la forma nair de poliandria]. Con el tiempo las formas "toscas" de compartir mujeres habran dado lugar a una organizacin ms refinada en la que los hermanos uterinos compartan una sola mujer. Este era el tipo de matrimonio de la poliandria fraternal, ejemplificado por la poliandria tibetana (los hijos de una mujer compartan una descendencia comn de un grupo de hermanos) que McLENNAN postul como un estadio general del desarrollo del matrimonio que fue el primer paso hacia el reconocimiento de la paternidad. La poliandria fraternal deriv en un sistema ms avanzado hacia el levirato [levirato: herencia de la viuda: no compartir una mujer en vida sino heredarla tras la muerte de su esposo]. En estas condiciones deba ser muy difcil establecer quin era el padre de una persona; consecuentemente, los sistemas de parentesco tendran que estar basados en las relaciones de sangre trazadas exclusivamente a travs de la lnea femenina [Filiacin matrilineal] El rapto de mujeres inici entonces una transicin de la poliandria a la poliginia, puesto que los hombres que tenan xito en sus capturas comenzaron a acumular mujeres. [Poliginia] As es como la idea de paternidad comenzara a establecerse. El final de la poliandria signific que era posible llevar la cuenta de la paternidad. Con el aumento de la propiedad, la filiacin patrilineal reemplaz a la filiacin matrilineal ("filiacin patrilineal"). [Agricultura:] Cuando la agricultura sustituy a la caza y a la recoleccin, la subsistencia fue menos precaria y pudo abandonarse la prctica del infanticidio femenino, restablecindose el equilibrio numrico entre los sexos. Por esa misma poca la propiedad adquiri mayor importancia y la herencia se convirti en un motivo de preocupacin. La mejor salida para esto fue la monogamia, porque resolvi claramente el problema de la relacin entre los hijos y sus progenitores (sobre todo los problemas de herencia y sucesin) 82

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[Monogamia]. [La "teora matriarcal" de McLENNAN, una inversin de la "teora patriarcal" de MAINE] McLENNAN invirti la teora patriarcal de MAINE... En la versin de McLENNAN los primeros lazos de sangre sobre los que se basaba la organizacin social eran matrilineales. Toda la serie tradicional de estadios de desarrollo resultaba as invertida y la familia era colocada en el fin en lugar de al principio de la historia: "El orden del desarrollo social: (...) la tribu surge primero; la gens o la casa despus, y por ltimo la familia" [McLENNAN, Primitive Marriage, p. 333] [Fuentes] Su conocimiento de la literatura etnolgica, siendo extenso, era muy parcial. El grueso de sus ejemplos etnogrficos proviene de Asia, el resto del mundo apenas se encuentra representado (bibliografa citada en Primitive Marriage: casi todas obras en lengua inglesa y de autores del XIX). Citaba ejemplos de la India sobre el infanticidio y la poliandria, pero no se limit a comparar las instituciones indoeuropeas. A diferencia de MAINE, esta preparado para disear descripciones del comportamiento "primitivo" para apoyar sus especulaciones. Esto es porque asuma, en la tradicin de los filsofos escoceses, que el desarrollo de las instituciones sociales haba seguido en todas partes un patrn similar.

4.4. Valoracin de la contribucin de los juristas Despus de habernos aproximado a estas dos primeras formulaciones tericas del evolucionismo del XIX (la "teora patriarcal" de MAINE y la "teora matriarcal" de McLENNAN), conviene que nos paremos un momento y reflexionemos sobre aquellos tres puntos que iban a guiar nuestra exposicin, viendo: a) b) en qu medida se trata de obras influenciadas por las "historias universales de la humanidad" de los ilustrados y no por las teoras de DARWIN; en qu acierta y en qu yerra la crtica al evolucionismo [T hay discontinuidad o no respecto al discurso filosfico ilustrado?, son ciertas las acusaciones de exceso de especulacin, evolucionismo unilineal y etnocentrismo?]; cules son las primeras representaciones que la ciencia occidental se hace de la sociedad primitiva

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[Inspiradores: DARWIN o la Ilustracin] El primer punto est muy claro. En las obras de estos autores no hay rastro de los conceptos bsicos de la teora biolgica de DARWIN, conceptos como la seleccin natural, la lucha por la vida, la supervivencia de los ms aptos, la eficacia adaptativa. Estos autores no se dedicaron a aplicar esos conceptos al mbito de la sociedad humana. En cambio, si algo comparten los tericos del derecho comparado de la segunda mitad del siglo XIX es la fe ilustrada en la unidad psquica de la humanidad, la perfectibilidad y el progreso. Y ello lo atestiguan no slo las declaraciones de evolucionismo explcitas , sino tambin: su uso del mtodo histrico-comparativo y de la nocin (avant la lettre) de survival: resultado del uso del mtodo comparativo fueron secuencias evolutivas concretas que, a diferencia de las de los evolucionistas culturales, no intentaban reconstruir las etapas inequvocas del desarrollo de la cultura humana. Los juristas centraron su atencin en los fenmenos independientes, aunque relacionados entre s, de las leyes, la organizacin familiar, los sistemas de matrimonio y parentesco. [Lo certero o errado de la crtica cannica] Despus repasar los esquemas de MAINE y, sobre todo, de McLENNAN parece imposible no estar de acuerdo con los crticos que descalifican su contribucin por especulativa, simplista y etnocntrica, afirmando que se limitan a seguir ilustrando las secuencias deducidas lgicamente con hechos, en lugar de inducir leyes de los hechos observados. La crtica acierta en los tres puntos y en su enunciado general: 1) Datos poco fiables (MAINE: derecho griego y romano, BACHOFEN: datos extrados de la mitologa clsica y algn que otro dato de la literatura etnogrfica ms moderna; McLENNAN: informacin etnogrfica) y exceso de especulacin. [Especulacin:] Se concibe un principio (la sociedad primitiva inventada) y un fin de la historia (la sociedad moderna occidental) y se reconstruyen las etapas que conducen de uno a otro de forma esencialmente armnica. El resultado son reconstrucciones meramente especulativas, secuencias lgicas que presumen ser secuencias histricas. Y an ms: aunque cada uno de los estadios del desarrollo est ejemplificado por instituciones concretas de las que dan noticia viajeros y misioneros lo cierto es que no se acumulan datos para inducir leyes sino que se extraen datos aislados de su contexto utilizndolos para ilustrar una configuracin institucional concreta. Evolucionismo unilineal: tanto BACHOFEN como McLENNAN pensaron en un desarrollo general desde un estado salvaje y siguiendo unas mismas lneas que seran paralelas en todos los pueblos. MAINE fue el ms reacio de ellos, y aunque su orientacin es ms historicista, no est muy lejano del 84

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evolucionismo cuando postula el camino de desarrollo que va del holismo al individualismo por el que debern transcurrir o habrn transcurrido todas las sociedades humanas. 3) Etnocentrismo: Obvio. Es en este momento cuando se produce la cristalizacin definitiva de la dicotoma primitivos-civilizados y de una imagen de la sociedad primitiva que los antroplogos convertirn en el objeto de su ciencia.

[La imagen de la sociedad primitiva] La imagen de la sociedad primitiva se construye como un reflejo de la sociedad moderna en un espejo distorsionador; aquella es la anttesis de sta. MAINE Maine estudi el desarrollo de las formas legales. El fin concreto era demostrar que la imposicin del sistema legal britnico en la India representaba la oportunidad para esa nacin de salir de su estancamiento y conocer forms ms perfectas de configuracin legal (de ah el rechazo al primitivismo rousseaniano expresado en las tesis de Bentham y los utilitaristas); para ello haba que demostrar que el sistema legal britnico era superior a los sistemas tradicionales de la India, la sociedad britnica, superior a la sociedad India. La imagen de la sociedad primitiva que construy MAINE estaba lejos de aquella imagen idlica de individuos libres e iguales que haba postulado Rousseau. Maine: sustituy los individuos libres por seres sometidos a la autoridad de un patriarca. Las primeras sociedades humanas, las sociedades "primitivas" habran sido corporaciones familiares dirigidas por patriarcas totalitarios. En esas sociedades, los individuos no eran iguales, sino que su relacin con los dems vena definida por su estatus en la jerarqua del grupo de parentesco. No seran libres, sino que su voluntad estara sometida a la autoridad del patriarca. puso la independencia individual y el contrato en el fin de la historia, en la sociedad moderna.

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sociedad primitiva Familia Estatus Ius sanguinis (conexin por lazos sanguneos) Propiedad en comn Daos compensados por acuerdo de las familias implicadas: la ley civil y la ley penal se confunden

sociedad civilizada Individuo Contrato social Ius solis (conexin por contigidad territorial) Propiedad privada El individuo debe responder de sus delitos ante la sociedad: la ley civil y la ley penal separadas

McLENNAN McLENNAN estudi el desarrollo de las formas matrimoniales. Su inters era dar cuenta de una "forma simblica" de la que haba abundantes noticias en numerosas narraciones de viajeros: la costumbre del rapto de la novia. Para explicar su origen, elabor una secuencia evolutiva del origen y desarrollo de las formas matrimoniales que habra ido asumiendo la humanidad a lo largo de su historia. Cmo elabor esa secuencia? la caracterstica de la sociedad europea es la monogamia, la de la sociedad primitiva debe ser o la ausencia de toda norma matrimonial (promiscuidad original) o la poligamia. Esquema evolutivo: se parte de la promiscuidad original, pasando por la poliandria, la poligina y desembocando en la monogamia. promiscuidad original arcaica poliandria poliandria fraternal poliginia

En ambos casos la imagen de la sociedad primitiva es el comienzo de la historia y la moderna sociedad occidental es el fin del desarrollo histrico [TYLOR: entre el principio y el fin hay que reconstruir las etapas de forma esencialmente armnica]. -El resultado es una secuencia de progreso, de formas sociales peores (ms atrasadas) a formas sociales mejores (ms avanzadas), en el ms puro estilo ilustrado. Esta secuencia est inspirada en una jerarqua de las culturas en la que Occidente ocupa la posicin superior y esa posicin le da el derecho (el deber) a dominar, a imponer su propio modelo de sociedad a otros pueblos (muy claro en el esquema del conservador Maine).

[Valoracin final de la contribucin de los juristas] 86

As, parece que la crtica cannica al evolucionismo hace diana en lo que a los juristas se refiere: exceso de especulacin, secuencias enteramente hipotticas, utilizacin de los datos para ilustrar esas secuencias imaginativamente construidas, evolucionismo unilineal, etnocentrismo. Sin embargo, aun cuando las secuencias evolutivas sean en buena parte descabelladas, el saldo positivo o negativo de la contribucin de los juristas no se agota en la validez de las secuencias evolutivas que construyeron13. A ellos les corresponde el mrito de subrayar la importancia de hechos sociales que hasta que ellos escribieron sus obras haban pasado inadvertidos en una masa amorfa de conocimientos sobre los pueblos primitivos: Maine: del estatus al contrato / holismo - individualismo (Durkheim) / sociedad cerrada - sociedad abierta / sociedades tradicionales - sociedades modernas McLennan: exogamia - endogamia La imagen de la sociedad primitiva se construye como un reflejo de la sociedad moderna en un espejo distorsionador; aquella es la anttesis de sta.

CARO BAROJA sobre McLENNAN (y se puede decir del resto de los tericos del Derecho comparado): "lo que hoy se puede apreciar ms dentro de su produccin cientfica no es el espritu evolutivo sistemtico, sino la capacidad que tuvo para subrayar la importancia general de hechos sociales que hasta su poca pasaron casi inadvertidos en una masa amorfa de conocimientos sobre los pueblos primitivos". MAINE: Propuso una evolucin bsica del holismo al individualismo que fue utilizada por otros tericos fundamentales de la ciencia social. McLENNAN: Le corresponde el mrito de haber creado trminos que han llegado a formar parte del vocabulario cientfico: "endogamia", "exogamia".

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TERCERA PARTE: EL EVOLUCIONISMO VICTORIANO (L. H. MORGAN Y E. B. TYLOR)

1. INTRODUCCION: DE LOS JURISTAS A LOS ANTROPLOGOS. EL CONTEXTO INTELECTUAL

1.1. De los juristas a los antroplogos [Recapitulacin: la contribucin de los juristas] En el tema anterior hemos introducido las caractersticas generales (postulados bsicos + metodologa) del evolucionismo y hemos visto las primeras formulaciones tericas del evolucionismo cultural ejemplificadas en la aportacin de los tericos del derecho comparado (BACHOFEN, MAINE y McLENNAN). Hemos podido observar: (a) que los postulados bsicos implcitos en el principio evolucionista eran exactamente los acuados en la poca de la Ilustracin: la respuesta concreta de los evolucionistas a la pregunta por las semejanzas culturales lleva implcitos los postulados de la unidad psquica de la humanidad (naturaleza racional del hombre), el progreso y la perfectibilidad (evolucin de todas las socciedades de las formas ms simples a las ms complejas); que el mtodo comparativo y la doctrina de los "survivals" en que se apoyaba se derivaban lgicamente de la aceptacin previa de ese principio evolucionista. Por lo tanto, tambin el mtodo comparativo lleva la impronta de la Ilustracin. Utilizando ese mtodo, los evolucionistas podan dar pocos pasos ms all que los ilustrados: construir especulativamente las secuencias evolutivas, que son siempre secuencias lgicas, e ilustgrar cada uno de los estadios postulados con un caso tomado de los elatos de viajeros, de las noticias literarias (los estudiosos de la antigedad clsica, como BACHOFEN y MAINE) de los informes de los investigadores de campo que se desplazan en expediciones cientficas. 88

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En una aproximacin a las primeras formulaciones tericas del evolucionismo cultural, a la aportaicn de los tericos del derecho comparado, hemos visto cmo efectivamente era so y no otra cosa lo que hacan: sus secuencias evolutivas son meras construcciones lgicas y los datos tan slo son utilizados como ilustraciones de cada uno de los estadios especulativamene construidos. [Diferencias entre los juristas y los antroplogos] A continuacin vamos a estudiar las formulaciones tericas de los dos antroplogos evolucionistas de mayor relevancia en la historia de la antropologa, L.H. MORGAN y E. B. TYLOR, esta vez s los fundadores de la antropologa, as como las diferencias de stos con respecto a la Ilustracin y a los juristas. Habr que ver cmo continan casi sin dilacin el mismo discurso, no porque mantengan su carcter moral, sino porque emplean el mismo procedimiento. Anticipemos por el momento las lneas bsicas de la argumentacin: (a) Base emprica: En este terreno la ruptura no viene dada por el carcter de los datos respecto a otras sociedades humanas, sino por la abundancia cada vez mayor de material etnogrfico, y de un material etnogrfico mucho ms fiable en la medida en que los observadores son viajeros fascinados por la diversidad cultural o gegrafos que acudan formando parte de expediciones cientficas y que se ven forzados a convivir con otras gentes de otros pases (Richard BURTON, John SPEKE). Ahora bien: la cantidad y la calidad del material etnogrfico no basta para fundar una antropologa ientfica: tengamos en cuenta que a ese material tuvieron acceso tambin los juristas. Metodologa: Es aqu donde se produce la ruptura respecto a la Ilustracin. La ruptura viene propiciada por la voluntad explcita de construir una nueva ciencia, la "ciencia de la cultura", la voluntad de hallar las leyes naturales que gobiernan la sociedad. La diferencia est en el mtodo: mtodo inductivo (postivo) y mtodo comparativo de base estadstica (vid. TYLOR, "On a Method of Investigating Culture Applied to Laws of Marriage and Descent" y MORGAN, Systems of Consanguinity and Affinity of the Human Family, en donde se insiste en la necesidad de recopilar datos para inducir leyes). Teoras: Ms que en los resultados, ms que en las formulaciones tericas concretas, la diferencia respecto a las secuencias especulativas de los juristas est en cmo llegan a ellas. En suma, lo que diferencia a unos de otros, a ilustrados y juristas de antroplogos evolucionistas, es el empeo por construir una ciencia de la cultura, el esfuerzo explcito por construir un discurso que permitiese hallar las leyes naturales que gobiernan la evolucin de la Cultura humana,

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1.2. Por qu construir una "ciencia de la cultura"? El contexto intelectual Para entender ese empeo por construir una "ciencia de la cultura", proyecto esbozado por TYLOR en el primer captulo de su obra ms importante, Cultura primitiva (1871), un texto programtico que todava hoy es referencia obligada en el tema del concepto de cultura, tenemos que situarnos en la poca en que TYLOR y MORGAN iniciaron sus investigaciones y publicaron sus obras. En el momento en que TYLOR public su Primitive Culture (1871) y MORGAN su Systems of Consanguinity and Affinity of the Human Family (1871) ya haba transcurrido una dcada de polmicas acerca de la evolucin cultural [BACHOFEN, El matriarcado, 1861; MAINE, Ancient Law, 1861; MCLENNAN, Primitive Marriage, 1865]. Pero para entender la obra de TYLOR y MORGAN debemos enfocar desde ms lejos y hasta un poco ms atrs: hay que situarlas en el contexto amplio de reafirmacin y desarrollo de los principios racionalistas de la Ilustracin frente al renacimiento religioso de principios del siglo XIX. [Concepciones de la naturaleza y la sociedad: ortodoxia bblica] En las primeras dcadas del siglo XIX, y hasta 1830 (los Principles of Geology de Lyell se publicaron en 1830/32/33), el mbito intelectual estuvo dominado por la ortodoxia cristiana, por la creencia en el sentido literal de la Biblia, en la singularidad del hombre como portador de un alma dada por Dios. Tanto en el pensamiento biolgico como en el pensamiento social se estaba produciendo un enconado debate entre autores que suscriban tesis enfrentadas: las tesis evolucionistas en ambos campos tropezaban con la resistencia de los conservadores creacionistas. [La herencia ilustrada del progresismo/desarrollismo] La idea de que la civilizacin europea era el producto final de un progreso histrico desde el estado salvaje de naturaleza, que el desarrollo de todos los grupos sociales humanos (compuestos como estan por seres de una nica especie con una naturaleza humana comn) necesariamente seguan un desarrollo progresivo gradual similar, y que los estadios de ese desarrollo podan ser reconstruidos en ausencia de evidencia histrica aplicando el "mtodo comparativo" a los grupos humanos coexistentes en el presente, haba llegado a formar hacia finales del siglo XVIII la base de la mayor parte del pensamiento social de la Europa occidental. [La herencia del degeneracionismo] Aunque esta teora fue ampliamente aceptada hasta casi mediados del siglo XIX, algunas corrientes de pensamiento en ese perodo tendieron a minarla. Entre ellas estaba el argumento "poligenista" de que las razas de hombres eran especies originalmente distintas y permanentemente desiguales. De hecho, la conversin de la antropologa fsica britnica al darwinismo se retras ms o menos una dcada por sus implicaciones prima facie monogenistas. Richard WHATELY, arzobispo de Dubln pronunci una conferencia en 1854 en la que afirmaba que el salvajismo era el producto final de la decadencia y no el punto de partida del progreso: ningn salvaje haba avanzado nunca ni podra 90

avanzar sin ayuda de la civilizacin. Dondequiera que se encontrase gente viviendo en estado salvaje era porque haban degenerado de una cultura alta original. [Creacionismo/poligenismo vs. degeneracionismo/monogenismo] El degeneracionismo no era ms que una trasposicin del creacionismo a la concepcin del origen de las sociedades humanas:

Naturaleza [Creacionismo] Las diversas especies fueron creadas desde el principio como especies distintas y desiguales, formas perfectamente adaptadas a su entorno No ha lugar la evolucin [Louis AGASSIZ, Georges CUVIER]

Sociedad [Degeneracionismo] Ningn salvaje haba avanzado nunca ni podra avanzar sin ayuda de la civilizacin. Los grupos salvajes que existen han degenerado de una cultura alta original. [WHATELY, Samuel STANHOPE SMITH] [Desarrollismo] Todos los grupos sociales humanos atraviesan una serie de estadios de desarrollo desde el salvajismo hasta la civilizacin. [E. B. TYLOR, L. H. MORGAN]

[Evolucionismo] Las especies han ido variando a lo largo del tiempo adaptndose a los cambios del entorno. [Charles DARWIN, LAMARCK]

As, para los degeneracionistas, las instituciones del hombre occidental -las de las naciones civilizadas- tenan un origen divino, eran frutos de la revelacin divina, del mandamiento de Dios: las instituciones de la familia, la Iglesia, la propiedad y el Estado eran, as, sagradas. Era el mismo Dios el que haba hecho a los ingleses mongamos y monotestas. La misin del hombre occidental era transmitir ese legado divino a las naciones incultas e incivilizadas que por s mismas eran incapaces de progresar. [La teora de la evolucin por seleccin natural de DARWIN/ la teora evolucionista de TYLOR y MORGAN] Si la teora de la evolucin por seleccin natural de DARWIN supuso la negacin de la intervencin divina en la historia de la naturaleza, la teora evolucionista de TYLOR y MORGAN pretenda ser la negacin de la intervencin divina en la historia del hombre. Los antroplogos evolucionistas trataron de demostrar que las instituciones de la civilizacin tenan un origen natural y no divino (la familia, el matrimonio, el Estado) eran artificios humanos que haban ido evolucionando lentamente hacia formas ms complejas y maravillosas, mejores. Las leyes de esa evolucin podan ser conocidas la ciencia de la cultura era posible y su construccin era urgente. 91

Primitive Culture de TYLOR (la obra en la que, como hemos dicho, se halla el captulo programtico sobre la ciencia de la cultura) fue, entre otras cosas, un asalto racionalista contra la ortodoxia religiosa, contra la inspiracin divina de las instituciones de la sociedad occidental (STOCKING).

2. LEWIS H. MORGAN (1818-1881)

2.1. El debate evolucionista en los Estados Unidos Pero mientras que en Europa las tesis a las que deba oponerse TYLOR eran las degeneracionistas, en Amrica era ms importante el debate sobre la raza. En el momento en que MORGAN comenz a hacer estudios de carcter etnolgico el panorama de la antropologa (antropologa fsica, en la primera mitad del siglo XIX no puede hablarse de antropologa cultural) americana estaba dominado por el debate entre monogenistas y poligenistas (una instancia del debate evolucionismocreacionismo que hemos mencionado). Este debate no se dio slo en el mbito norteamericano, ni fue ste su inicio. Era ya antiguo, haba nacido con el siglo: casi todos los libros antropolgicos escritos en Europa y en los Estados Unidos entre 1800 y 1859 participan en de la controversia entre el poligenismo y el monogenismo. El importante fenmeno de la esclavitud en Norteamrica y la proximidad del conflicto civil en que iba a resolverse (la Guerra de Secesin se produjo hacia la mitad de la vida de Morgan: 1861-1865) propici el enconamiento del debate en un sentido: "El tema de la etnologa americana se reduce a la cuestin general de la unidad o la diversidad original de la humanidad".

Monogenismo Una humanidad nica en su origen y diversa en su historia

Poligenismo Una humanidad diversa en su origen. Pueblos de amos y de esclavos (racismo)

Presbiterianos del N: unidad de origen de la especie humana. Contra la teora Presbiterianos del S: justificacin de la esclavitud, Dios ha creado varias espepoligenista estaba tanto la Biblia como cies de hombres, cada una de ellas la Declaracin de Independencia: "todos los hombres creados iguales" con un destino particular MORGAN (un presbiteriano liberal del Norte, proceda de Rochester, Nueva York) entrara en ese debate convencido de la unidad esencial de la humanidad y resuelto a demostrarla en sus investigaciones. Ese tema, el de la unidad esencial de la humanidad, est implcito en su consideracin de los salvajes iroqueses y es, como veremos, el centro de inters tanto de Systems of Consanguinity como de Ancient 92

Society.

2.2. Aspectos biogrficos

2.2.1. Primeros aos de formacin y primeros trabajos (1818-1843) [Los aos de formacin en Aurora y Schenectady] Morgan naci el 21 de noviembre de 1818 en Aurora, en el estado de Nueva York. Recibi su formacin inicial en la Cayuga Academy de Aurora: all aprendi el latn y el griego, que tan tiles le iban a ser en el futuro, y all mostr por vez primera su proclividad a organizar clubes. En 1838 se inscribi en el Union College de Schenectady, donde asisti a las conferencias que imparta su presidente, el reverendo Eliphalet Nott, sobre ciencia moral. se fue su primer contacto con la filosofa escocesa del sentido comn14. En 1840, ya graduado y de vuelta a Aurora, se inscribi de nuevo en la Cayuga Academy. Durante un ao se dedic a perfeccionar sus conocimientos de latn y griego al tiempo que comenzaba a hacer sus pinitos como conferenciante. Dedic los tres aos siguientes al estudio de las leyes y en 1844 obtuvo su licencia para ejercer de abogado. Por aqul entonces alternaba ya las charlas con la publicacin de algn que otro ensayo en la prensa local, en el popular The Knickerbocker. All es donde apareci publicado "Mind or Instinct" (1843), la primera incursin de Morgan en el tema de la psicologa animal.

2.2.2. Del derecho a la etnologa (1844-1851) [Clubes literarios: "The Gordian Knot"] Tras su graduacin, se encontraba sin necesidad inmediata de trabajar (familia acomodada) y con abundante tiempo libre. Decidi entonces inscribirse en un club de carcter literario y social llamado The Gordian Knot. Junto a otros miembros del club decide darle a la sociedad un carcter tradicional, revivir el pasado, entroncarse con los que les precedieron en aquellas tierras. La sociedad de los indios cayuga, los antiguos ocupantes del territorio alrededor de Aurora, les sirvi de modelo. Lograron
El reverendo NOTT usaba los Elements of Criticism de Lord KAMES como texto para la preparacin de sus clases. El pensamiento moral y social de KAMES presenta notables parecidos con el de MORGAN -como la nocin de "pasin cazadora" o la correlacin, con ciertas direccionalidades causales, de modo de vida, demografa, desarrollo institucional y poltico y condiciones ambientales, visto todo ello desde el ngulo de una teora "de los cuatro estadios" [vase MEEK (1976), pp. 102ss y 155ss].
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reunir hasta cuatrocientos jvenes asociados, lo que les permita reproducir la antigua segmentacin de los indios [jvenes de Utica: oneidas, jvenes de Siracusa: onondaga, jvenes de Aurora, Auburn, Ithaca y Owego: cayuga; de Rochester y Lima: snecas] As, reproduciendo la segmentacin tradicional de los indios, fue como se configur la Gran Orden o Nueva Confederacin de los Iroqueses, que a los cuatro aos de su fundacin ya contaba con unos 500 miembros distribuidos en una docena de ciudades.

[El "compromiso" de la sociedad de MORGAN con la causa indgena] Esto no hubiese pasado de ser ms que una ancdota biogrfica compartida por todos los jvenes de la procedencia social y la instruccin de MORGAN de no ser por la confluencia de otro factor decisivo. Justo en el tiempo en que se cre la liga de los iroqueses, hacia 1838, una compaa que se dedicaba a la especulacin de terrenos (la Ogden Land Company) maltrataba a los indios que todava vivan en el territorio, los snecas y tonawandas estaban siendo despojados de las tierras que todava les quedaban. La Nueva Confederacin de los iroqueses aprovech esa circunstancia y transform su carcter eminentemente literario por una actitud de compromiso frente a la injusticia del expolio. MORGAN fue especialmente sensible a la situacin y especialmente activo en la defensa de los indios: visit con frecuencia a estos grupos, asisti a las reuniones que tenan en Buffalo y comenz a conocer de primera mano sus condiciones de vida y sus necesidades. Como era abogado hizo algo ms: fue a Washington a defender ante el mismo Congreso la causa de los indios. En agradecimiento, la tribu seneca lo adopt adscribindolo al clan Hawk y otorgndole el nombre de Tayadaowhkuh (puente que enlaza una separacin, mediador). [La Nueva Confederacin de los Iroqueses: rplica de la antigua Liga de los Iroqueses] [La Gran Orden de los Iroqueses, una rplica de la antigua Liga de los Iroqueses] La Gran Orden de los Iroqueses quera ser una reduplicacin hasta el menor detalle de la Liga de los Iroqueses que Morgan, como muchos, crea en trance de desaparicin. Su objeto era "llegar a ser la depositaria de todo lo que queda de los indios [...], sus antigedades, sus costumbres, su elocuencia, historia e instituciones" y, de ese modo, "animar a un sentimiento ms benvolo hacia el piel roja". [Confeccin de la constitucin y los estatutos: necesidad de informacin] MORGAN mismo redact su constitucin y los estatutos, inspirando el programa al que se iban a adherir fervientes y voluntariosos jvenes que emprenderan con verdadero entusiasmo la labor de recoger tanta informacin de los iroqueses como les fuera posible en visitas a sus reservas. [El inters por la estructura de la Liga] Pues precisamente era eso lo que les faltaba: informacin pormenorizada sobre las costumbres y, sobre todo, las instituciones indias. En concreto MORGAN, que a fines de 1844 o principios de 94

1845 se haba trasladado a Rochester, donde crea que podra prosperar ejerciendo su profesin, estaba muy interesado en la estructura de la Liga, poco o mal conocida por aquel entonces. Con el propsito de estudiar las leyes tribales, singularmente las maneras indias de litigar, y calcar la propia organizacin sobre el modelo iroqus, el joven MORGAN asisti, a finales de septiembre de 1845, junto con algunos cofrades, a una ceremonia de nombramiento de sachems en la reserva Tonawanda. se fue el primer contacto directo de Morgan con los iroqueses "en su salsa" y, sin saberlo ni proponrselo, el abogado iniciaba su conversin a la etnologa. [Los ingredientes para la publicacin de The League of the Iroquois] De esta manera tan azarosa se completan los "ingredientes" necesarios (diramos: condiciones de posibilidad, en un sentido casi kantiano) para empezar a cocinar el libro que corona este perodo de la vida de Morgan: (a) su formacin como abogado (caracterstica compartida con el resto de los inventores del parentesco): por un lado, la ley le proporcionar la materia del parentesco y sus primeras categoras y tcnicas analticas; por el otro, su familiaridad con el Derecho Romano convierte a ste en una suerte de a priori perceptual desde el que enfocar el caso iroqus y, a su vez, ste permitir enfrentarse a aqul como un caso de estudio; (b) el papel de Morgan como organizador y lder de sociedades literarias: una de ellas, simulacro de una comunidad real, le impulsar al conocimiento del original; Esta primera etapa de su vida intelectual se cerr con la publicacin, en 1851, de La liga de los Ho-d-no-sau-nee o los iroqueses. Tras la publicacin de ese libro, MORGAN se desentendi momentneamente de estos problemas y durante varios aos se dedic a su profesin y sus negocios.

2.2.3. Segunda etapa de su vida intelectual: MORGAN investigador de campo [La investigacin sobre los sistemas de relaciones] Su cargo de director de la Bay de Noquet and Marquette Railroad Company le oblig a hacer numerosos viajes de negocios a la parte alta de la pennsula de Michigan. Esos viajes le ponen en contactos frecuentes, aunque breves, con los indios. [Una vez coincide en el tren con una delegacin de sioux; MORGAN busca rpidamente un intrprete e intenta obtener el sistema de parentesco de los mismos. Pero los sioux "parecan no tener mucha gana de dar informacin", comenta el investigador resignado]. Segn LISON, lleg a reunir una considerable fortuna, lo que le permiti dejar la abogaca, desentenderse de los negocios y consagrarse a partir de finales de 1858 a la investigacin antropolgica [Cmo es que dedica slo los veranos a sus investigaciones de campo?: 1859: mayo-junio: realiza su primer trabajo de campo 95

entre los kaws, pottawatamies, ottawas, sacs y fox, peorias, shawnees, delaware, iowa, que ocupan parte de Kansas y Nebraska / 1860: mayo-junio: comprueba los datos obtenidos en el verano anterior y recoge datos sobre los miami, chippewa, omaha, kaskakia / 1861: julio-agosto: Modifica sus campos de operaciones: Pembina, el Fort Garry, el Red River norteo: sistemas de parentesco de los cree, assiniboine, pies negros / 1862: mayo-julio: Se desplaza hacia las montaas Rocky junto al Missouri. Trabaja entre los punkas, minnetare, arickare, manda y otros indios de las praderas]. Con la informacin recogida en esas investigaciones + la reunida a travs de las encuestas que envi a todo el mundo elabor su primera gran obra: Systems of Consanguinity and Affinity of the Human Family (1871). [El viaje a Europa] MORGAN no slo se content con tomar contacto directo con los indios sino que se interes por conocer y tratar a los cientficos de su poca. Con ese motivo, tras la publicacin de Systems.., emprendi un viaje a Europa, en el que tuvo desigual fortuna: Conoci personalmente a MLLER, DLLINGER, DARWIN (la visita most delightful), MCLENNAN "el hombre ms original de Inglaterra en lo referente a condiciones primtivas de la humanidad", LUBBOCK, T.H. HUXLEY, H. J. S. MAINE. Establece correspondencia con SPENCER, BACHOFEN, MAINE y DARWIN. MORGAN era conocido y respetado por la crema del mundo cientfico, tanto en Amrica como en Europa, dentro y fuera de su disciplina. A su vuelta del viaje a Europa se encerr a escribir (de 1871 a 1875) su otra obra ms importante: Ancient Society, or Researches in the Lines of Human Progress from Savagery through Barbarism to Civilization (1877).

2.3. Systems of Consanguinity and Affinity of Human Family (1871)

2.3.1. El problema y la hiptesis [El sistema clasificatorio: iroqueses, ojibwa, dakota, etc.] Desde sus primeros contactos con los iroqueses, MORGAN qued muy sorprendido por su sistema de denominacin de parientes, tan diferente al de la sociedad occidental. Como nuestro sistema, el iroqus hace distinciones sobre la base del sexo y la generacin, pero, a diferencia del nuestro, distingue tambin las lneas cruzadas de las paralelas:

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Durante un tiempo esto no pas de ser una curiosidad, ya que MORGAN estaba convencido de que ese sistema terminolgico tan extrao era peculiar y exclusivo de los iroqueses (poda ser una creacin completamente arbitraria y caprichosa). Su sorpresa fue mayscula cuando en 1858, en un viaje de negocios a Marquette, tuvo ocasin de recoger el sistema de los ojibwa (Lago superior) y comprob que era sustancialmente idntico al de los iroqueses (estado de Nueva York). Despus de tropezar con el hecho de que los ojibwa tenan sustancialmente el mismo sistema de clasificar a los parientes que los iroqueses, MORGAN revis el vocabulario de la lengua dakota elaborado por RIGG y encontr que reunan juntos a los parientes de la misma manera "clasificatoria" que los iroqueses y los ojibwa. La cuestin que ahora apareca: *cul era la amplitud de la distribucin del sistema? Despus de sucesivas investigaciones entre otros grupos, hacia mediados de 1859, MORGAN estaba convencido de que el sistema de clasificacin de parientes era bsicamente el mismo en todos los grupos indioamericanos, lo que tom como evidencia de su origen comn. [Los indios eran un grupo, de dnde haban llegado?] Pero si los indios eran inicialmente un grupo cultural diferenciado, * de dnde haban venido?

MORGAN estaba inclinado a aceptar la hiptesis de los eruditos de que tenan un origen asitico. H [A la luz de las investigaciones filolgicas y tomando partido en favor de la tesis monogenista] Los indios americanos formaban un grupo cultural diferenciado cuyo origen remoto deba ser fijado (como para el resto de las culturas humanas) en Asia.

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2.3.2. El mtodo de investigacin En cuanto advierte que el estudio del tema es relevante se decide a confirmar la hiptesis y para ello procede a hacer abundante acopio de material emprico (sistemas terminolgicos de todo el mundo) a travs de dos fuentes fundamentales: 1) Sus propias investigaciones de campo Su principal inters en las estancias con los indios en los veranos de 1859 a 1862 era el de conseguir informacin sobre las terminologas de parentesco. Su diario recoge por aquellas fechas abundante informacin sobre sus xitos y fracasos: asegura considerar la respuesta de los dakotas como una de las ms dignas de confianza; seala cundo las personas a travs de las que ha recogido informacin eran competentes o no para drsela; se lamenta de sus fracasos por falta de intrprete (pottawamies), o por falta de inters de los informantes (de un informante pawnee: "pronto me di cuenta de que no me contestaba bien y lo dej"). Cuando duda sobre la fiabilidad de un informante confronta la informacin con la ofrecida por otros informantes de la misma tribu. En definitiva, el MORGAN etngrafo (como el TYLOR investigador de gabinete) no se inventa los datos, sino que es extremadamente escrupuloso y en todo momento hace gala de una gran honradez intelectual. sta es la razn por la cual, a pesar de haber sido denostado como terico, la crtica antropolgica reconoce su mrito indiscutible como pionero en realizar investigacin de campo con los indgenas. [TAX: "uno de los primeros hombres en combinar trabajo de campo personal intensivo, en una cultura nativa, con aparato comparativo y con una teora general"] Las contestaciones al cuestionario procedentes de todo el mundo. Imprimi el cuestionario en enero de 1859 y lo envi a los agentes del gobierno y los misioneros de todo el mundo (todos los occidentales en contacto con culturas exticas a los que pudo acceder) pidindoles que le enviasen los trminos de parentesco en uso. El cuestionario lleg a las islas de Micronesia, al Japn y a la India. Era un formulario de 8 pginas cuya cumplimentacin demandaba tiempo y esfuerzo, que o no tenan o no se tomaban los destinatarios, por lo que los resultados fueron, en general, decepcionantes. Sin embargo, se encarg de recibir los ms importantes (los de las tribus asiticas). Su excitacin al recibir el resultado que esperaba de los sistemas asiticos fue enorme: los tamil y las tribus dravdicas (tal y como ya esperaba: "Lo encontrar") del Sur de Asia presentaban tambin el mismo sistema.

2)

Escribi a Scudder, el misionero que le haba facilitado el cuestionario de los tamiltelugu: "ahora hemos sido capaces de poner nuestras manos sobre la evidencia decisiva de los orgenes asiticos de la raza de los indios americanos". 98

El hallazgo era extraordinariamente relevante: * El sistema era universal; el descubrimiento, perfecto: la Humanidad constitua una gran familia cuyas migraciones, procedencia y emparentamiento podan ser esclarecidos a travs del estudio de los sistemas de parentesco. El anlisis y comparacin de los sistemas de parentesco de pueblos en India, Mongolia, Tibet, Siberia, China, Siam, Japn, Australia, Islas del Pacfico, Africa y Amrica del Sur nos proporcionar la clave para explicar la historia del gnero humano, su evolucin. 2.3.3. La primera versin de Systems..., 1865: sistemas descriptivos y sistemas clasificatorios [Systems, una obra de clasificacin] Lo que hizo Morgan con la multitud de trminos de parentesco recogidos fue tabularlos y compararlos para proceder a su clasificacin. El problema de la clasificacin es central en el proyecto de Morgan, de hecho, puede decirse que Systems es una obra de clasificacin. El esquema de clasificacin al que recurri Morgan es un esquema filolgico, una clasificacin de lenguas en familias. Le interesaba, sobre todo, la filologa comparativa contempornea que haba tenido xito en mostrar la interconexin genealgica de los pueblos. Particularmente, se interes por la obra de Friedrich Max Mller. F. M. Mller, Lectures on the science of language. La publicacin de sus conferencias ante la Royal Institution of Great Britain en 1861 le haba convertido en el fillogo ms ledo en los medios intelectuales de Inglaterra y Amrica. Morgan tom de la obra de Mller su esquema de clasificacin para ordenar los datos sobre sistemas de parentesco. lenguas "arias": Mller lo deriv de la raz "ar", arar -latn: arare- diciendo que los arios haban elegido para s mismos un nombre que significaba "uno que ara o cultiva". lenguas "turanias": de "turn", jinete en persa antiguo. Las lenguas que abarcaban la mayor parte de Asia, particularmente los pueblos nmadas de Asia central. A estas familias de lenguas, Morgan aadi una de su propia creacin: lenguas "ganowanias": tomado de las palabras seneca g-no, "flecha" y w-a-no, "arco" que significa "la familia del arco y la flecha". [Sistemas: ario y semtico, ganowanio y turanio, malayo] Basndose en la clasificacin de lenguas de la filologa comparativa, Morgan distingui entre los miles de trminos de parentesco que se utilizaban en las lenguas de que tena noticia tres tipos diferentes de sistema de denominaciones: el tipo ario y semtico (pueblos indoeuropeos) el tipo turanio (pueblos asiticos: los sistemas tamil y dravdico eran tpicos) y el ganowanio (pueblos indios americanos) (ste y el anterior coincidan sustancialmente) el tipo malayo (pueblos del Pacfico y algunos pueblos africanos). l estaba particularmente interesado en el ganowanio y su discusin de los 99

sistemas americanos es la ms larga y la ms detallada, el 40% de Sistemas.... Pero MORGAN estaba convencido de que el sistema ganowanio estaba muy relacionado con el turanio, del cual los sistemas tamil y dravdico eran tpicos. Los sistemas "malayos" eran, sin embargo, muy diferentes a ellos. a) Sistemas ario y semtico (terminologa esquimal): existan trminos diferentes para el padre y la madre, marido y mujer, hermano y hermana, hijo e hija, y ninguno de estos trminos se aplicaba fuera de la familia nuclear. Estos sistemas reflejaban la realidad del parentesco biolgico, marcando claramente los grados de las relaciones de sangre.

a)

Sistemas turanio y ganowanio (terminologa iroquesa): los trminos empleados para dirigirse al padre y la madre se utilizaban tambin para dirigirse a las hermanas de la madre y a los hermanos del padre. Los usados para referirse a los hermanos y hermanas, se usaban tambin para referirse a los hijos de los hermanos del padre o los hijos de las hermanas de la madre. Otros primos (hijos de las hermanas del padre o hijos de los hermanos de la madre: primos cruzados) eran distinguidos de los germanos.

b)

Sistema malayo (terminologa hawaiana): el sistema malayo, por el contrario, clasificaba todos los primos junto con los germanos y todos los padres de los primos junto con los padres. Esta categora inclua no slo a pueblos del Pacfico sino a un nmero vasto de pueblos, incluyendo a los zul, el nico grupo africano del que habla Morgan.

[Sistemas descriptivos y sistemas clasificatorios] 100

Este rasgo, el de la clasificacin o no de parientes, es el que tom Morgan como rasgo esencial de los sistemas de denominaciones. Y utilizndolo como criterio bsico de distincin, estableci que esos cuatro tipos bsicos de terminologas podan reunirse en dos grandes clases de sistemas: el sistema descriptivo y el sistema clasificatorio. Estos dos tipos de sistemas eran bastante distintos. De hecho, eran virtualmente inversiones el uno del otro. a) En los sistemas descriptivos existan trminos diferentes para el padre y la madre, marido y mujer, hermano y hermana, hijo e hija, y ninguno de estos trminos se aplicaba fuera de la familia nuclear. MORGAN arguy que tales sistemas reflejaban la realidad del parentesco biolgico, marcando claramente los grados de las relaciones de sangre ("sigue el flujo natural de la sangre"). Los sistemas clasificatorios, por contraste, no reflejaban los grados naturales de parentesco, sino que amontonaban relaciones de diferente tipo juntndolas bajo el mismo trmino. La misma palabra poda referirse, por ejemplo, al padre, a los hermanos del padre, al hijo del hermano del padre del padre, y tambin quizs a otros parientes, confundiendo diferentes tipos y grado de conexiones biolgicas. "De ese modo el sistema clasificatorio confunde relaciones que bajo el sistema descriptivo son distintas y ensancha la significacin tanto de los trminos primarios como de los secundarios a partir de su sentido similarmente apropiado".

b)

sistema descriptivo familias: aria, semtica, urlica naciones civilizadas sigue el "flujo natural" de la sangre: los consanguneos son descritos por una combinacin de los trminos primarios de relacin, las lneas colaterales son mantenidas distintas y divergentes de la lnea lineal sistema "natural", "lgico": su posesin conjunta no ofrece necesariamente un testimonio sobre la conexin tnica de las naciones que lo presenten

sistema clasificatorio familias: ganowania, turania, malaya naciones no civilizadas altera el "flujo natural" de la sangre: los consanguneos no son descritos mediante una combinacin de los trminos primarios, sino que son reducidos a grandes clases o categoras, con independencia de su grado sistema "artificial" y complicado: su posesin conjunta s ofrece un testimonio vlido de la conexin tnica de las naciones que lo presentan

101

102

[Conclusin: el origen asitico de los indios americanos] Los sistemas descriptivos son sistemas "lgicos" o "naturales": pueden haber sido creados una y mil veces. Los sistemas clasificatorios, en cambio, no son sistemas "lgicos", sino "artificiosos" y complicados y, cuando dos naciones presentan un sistema de denominaciones tan complicado que coincide en todos los detalles, puede asumirse que ha habido alguna conexin histrica entre esas naciones. C De esa forma, la posesin del mismo sistema bsico de clasificacin de parientes por parte de los grupos indioamericanos y los grupos del S de la India era evidencia suficiente de la conexin tnica de esas naciones, i.e., del origen asitico de los indgenas norteamericanos.

2.3.4. La versin final de Systems..., (1867)

a)

Los avatares del manuscrito de Sistemas...

[Las objeciones de Joseph Henry] En 1865 MORGAN someti el manuscrito para su publicacin al Instituto Smithsoniano. El director del Instituto, Joseph Henry (fsico de profesin), era reacio a aceptarlo y escribi a MORGAN que la primera impresin de alguien que se ha comprometido en investigaciones fsicas es que, en proporcin con las conclusiones a las que haba llegado, la cantidad del material expuesto era enorme. MORGAN haba enviado con anterioridad el manuscrito a dos especialistas en snscrito (WHITNEY en Yale y McILVAINE). McILVAINE opin que el anlisis era incompleto: MORGAN haba demostrado la coherencia interna de los sistemas clasificatorios [eran artificiosos pero no enteramente arbitrarios, sino que seguan un principio subyacente: si al hermano del padre se le llamaba "padre" a sus hijos se les llamaba "hermano" y "hermana"] pero su significado segua siendo un misterio (cometa el error de considerar "este sistema como inventado y totalmente artificial, muy distante del que ahora prevalece en la sociedad civilizada y que evidentemente sigue el flujo de la sangre. Durante todos estos aos, no ha concebido siquiera ningn proceso de pensamiento que pudiera haberlo originado o de algo que lo hubiera hecho prevalecer tan universalmente. Lo trata como algo que pudiera arrojar una gran luz sobre el hombre prehistrico, pero qu luz no lo ha descubierto".

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[La sugerencia de McILVAINE] Un ao despus McILVAINE haba discutido con MORGAN una explicacin plausible de los sistemas clasificatorios (p. 59). La hiptesis era que la misteriosa designacin de parientes "clasificatoria" estaba basada en relaciones padres-hijos reales, de la misma forma que el sistema descriptivo. Ambos describan una realidad consangunea pero las realidades eran diferentes. En sociedades con terminologas "clasificatorias" las mujeres eran tenidas en comn. Un muchacho no poda saber quin era su padre. De acuerdo con esto, todos los padres potenciales eran "padres", todos sus hijos eran "hermanos" o "hermanas". De forma similar, todas las mujeres que eran en acto o en potencia compaeras de un "padre" eran denominadas "madre". [Las terminologas de parentesco asociadas a formas primitivas de matrimonio] En mayo de 1867 MORGAN escribi una conferencia en la cual ligaba los tipos de clasificacin de parentesco con formas de matrimonio especficas y el febrero siguiente la present en el encuentro de la Academia americana de Artes y ciencias bajo el ttulo "Una solucin conjetural al origen del sistema clasificatorio de relaciones". Esta conferencia le proporcion la base para un nuevo captulo final de Sistemas... Con la adicin de este captulo, con la eliminacin de bastantes tablas, y con algunas modificaciones ms, Sistemas fue aceptado al fin para su publicacin por el Instituto Smithsoniano, aunque problemas de formato y de gastos retrasaron su aparicin hasta 1871 (nerviosismo de Morgan porque adverta que otros investigadores le estaban pisando los talones, i.e., McLennan).

b) El argumento del captulo final de Sistemas de consanguinidad

y afinidad

[El tema del origen de los sistemas descriptivo y clasificatorio] En el captulo final de Sistemas de consanguinidad y afinidad, MORGAN trat de explicar el origen de los dos sistemas bsicos de consanguinidad y afinidad, el sistema descriptivo y el sistema clasificatorio; tratando de desvelar el proceso de pensamiento que los habra hecho emerger (hiptesis: una humanidad nica, una inteligencia nica): Existiendo tal diversidad de terminologas, stas no pueden haber llegado a originarse por el mero ejercicio de la inteligencia comn, por creacin espontnea e independiente, ya que cualquier institucin surgida de ese modo debe ser universal "necesariamente uniforme en todo tiempo y para todos los hombres". Por otro lado, el sistema clasificatorio es un sistema "artificial" y complicado: es raro que haya sido creado tantas veces como aparece en las sociedades humanas. Tampoco pueden haber surgido de manera espontnea con independencia del 104

ejercicio de esa inteligencia, como algo enteramente arbitrario y caprichoso, ya que entonces encontraramos diversidad pero no recurrencias (y stas son tales que todos los sistemas de consanguinidad y afinidad pueden resumirse en dos). Lo que las ha hecho emerger es el ejercicio de la inteligencia comn en unas condiciones sociales determinadas: la explicacin de las terminologas est en la organizacin social en la que surgieron, concretamente, en formas matrimoniales determinadas.

[El argumento final de Sistemas de consanguinidad y afinidad...] El argumento que Morgan desarroll en este ltimo captulo de Sistemas... era una variante del resumido por McLennan. McLennan haba postulado una condicin original de promiscuidad que habra evolucionado hacia la poliandria. 1) El origen del sistema malayo: Morgan rechaz el nfasis de McLennan en la poliandria. l se encontr con una institucin que haba sido brevemente descrita por algunos misioneros en Hawai y que llamaban la "costumbre hawaiana". Era sta una forma compuesta de poliginia y poliandria, donde una serie de hermanos estaban casados colectivamente con sus propias hermanas. En este grupo los maridos y las esposas se compartan unos a otros. Esta forma de matrimonio gener lgicamente un sistema de terminologa de parientes "malayo". Todos los hijos de mis distintos hermanos, siendo yo un varn, son mis hijos e hijas. Razn: yo cohabito con todas las esposas de mis hermanos, que son a su vez mis propias esposas (usando los trminos esposo y esposa en el sentido de la costumbre). Como sera imposible para m distinguir a mis propios hijos de los de mis hermanos, si llamo a alguno mi hijo, los tendr que llamar a todos mis hijos. Uno es tan probablemente mo como cualquier otro. De forma similar, las hermanas de un hombre eran sus mujeres, y por eso sus hijos eran tomados por propios; y as sucesivamente. El origen del sistema ganowanio y turanio: El siguiente paso fue la prohibicin de intermatrimonio entre los germanos -en otras palabras: la "exogamia" de McLENNAN- (la "organizacin tribal" segn Morgan). Esta abolicin del matrimonio entre hermanos y hermanas no implicaba necesariamente el abandono total de la "costumbre hawaiana". Un grupo de hermanos debera casarse ahora con una serie de hermanas de otros. El matrimonio se convertira en una combinacin de poliandria y poliginia, pero la prctica de la exogamia resultara en la separacin de los hijos de los hermanos y de los hijos de las hermanas en categoras distintas. Los hijos de los hermanos de un hombre contaran todava como sus hijos; y los hijos de las hermanas de una mujer como sus hijos. Pero: 105

2)

Todos los hijos de mis diversas hermanas, siendo yo un varn, son mis sobrinos y mis sobrinas. Razn: bajo la organizacin tribal mis hermanas dejaron de ser mis esposas, sus hijos no pueden ser mis hijos, sino que deben permanecer ante m en una relacin ms remota. De ah las relaciones de sobrino y sobrina. 3) El origen del sistema descriptivo: En una generacin posterior, ese tipo de matrimonio sera sustituido por el matrimonio de parejas simples (monogamia) lo que dara lugar al sistema descriptivo.

[La secuencia evolutiva de instituciones sociales que propiciaron la emergencia de los sistemas terminolgicos de parentesco] Para explicar el origen de cada uno de los sistemas terminolgicos Morgan elabor una secuencia evolutiva de las instituciones sociales que propiciaron su aparicin [una secuencia sospechosamente parecida a la propuesta por McLENNAN en Primitive Marriage, razn por la cual acabaron enemistndose]. As, los principales estadios de la secuencia de instituciones que habra conducido del ms simple de los sistemas terminolgicos de parentesco al ms perfeccionado de ellos es la que sigue: 1) intercambio promiscuo, 2) la cohabitacin entre hermanos y hermanas, 3) el sistema malayo de relaciones [terminologa hawaiana], 4) la organizacin tribal, [exogamia de clan] 5) el sistema turanio y ganowanio de relaciones [terminolo- ga iroquesa] 6) el matrimonio entre parejas simples y 7) el derrocamiento final del sistema clasificatorio de relaciones y su sustitucin por el descriptivo. Otras clasificaciones eran explicadas de forma similar con referencia a los arreglos de matrimonio entre grupos. Los rasgos problemticos representaban survivals de un estado de cosas ms temprano. Los otros estadios del desarrollo de la familia fueron registrados en la forma ms casual. Segn KUPER, MORGAN present secuencia evolutiva en la que fue inventando estadios casi como un mago sacando conejos de un sombrero, concluyendo: "Se puede afirmar confiadamente que esta gran secuencia de costumbres e instituciones, aunque hasta el presente hipottica, organizar y explicar el cuerpo de los hechos reseados, respecto a la historia primitiva de la humanidad, en una manera tan singular y sorprendentemente adecuada como para investirla de una fuerte probabilidad de verdad".

106

2.3.5. Procedimiento evolucionista y difusionista de MORGAN [Procedimiento evolucionista y difusionista] Su investigacin se divide en dos partes: 1) a partir de los rasgos de los sistemas descriptivo y clasificatorio conjetura los sistemas sociales de los que emergieron y los ordena en una secuencia evolutiva (las terminologas se pueden utilizar como evidencia de la evolucin de la sociedad); [sistema malayo (terminologa hawaiana) sistemas turanio y ganowanio (terminologa iroquesa) sistema descriptivo]; ya que las terminologas slo aparecen en determinadas condiciones sociales y no pueden transmitirse como rasgos aislados (difusin), sino junto con el sistema social que las explica (migracin), MORGAN conjetura a partir de su posesin la conexin genealgica de determinadas naciones (las terminologas se pueden utilizar como evidencia del contacto cultural) [Si los tamil de la India y los indios americanos se rigen por un sistema de consanguinidad virtualmente idntico, tenemos a mano pruebas objetivas del origen asitico de los indios americanos].

2)

[Tesis evolucionistas y difusionistas] Si se observan con atencin, estas dos partes de la indagacin de MORGAN llevan implcitos postulados bsicos aparentemente antagnicos de dos orientaciones tericas divergentes, como son el evolucionismo y el difusionismo: (1) Conjeturando los sistemas sociales que dieron origen a las terminologas de parentesco, MORGAN busca, more evolucionista, la serie de instituciones que propiciaron la emergencia de esos sistemas. En la explicacin de su procedimiento enuncia la tesis evolucionista: la humanidad, siendo una en origen, debe haberse subdividido en naciones independientes en un perodo muy temprano. Las naciones descendientes han experimentado un progreso desigual desde ese da hasta hoy; algunas de ellas todava permanecen en una condicin no ms all de la primitiva y ahora nos revelan muchas de las etapas intermedias de dicho progreso. ste es uno de los postulados bsicos del evolucionismo: una misma humanidad, un mismo progreso; la desigualdad actual se explica por el desigual progreso, pero el camino es nico y todas las sociedades lo transitan con desigual suerte, con prdidas de ritmo: * para explicar el origen de cada uno de los sistemas terminolgicos elabora una secuencia evolutiva de las instituciones sociales que propiciaron su aparicin [una secuencia sospechosamente parecida a la propuesta por McLENNAN en Primitive Marriage, razn por la cual acabaron enemistndose]: - intercambio promiscuo, - la cohabitacin entre hermanos y hermanas, - el sistema malayo de relaciones [terminologa ha waiana], - la organizacin tribal, [exogamia de clan] - el sistema turanio y ganowanio de relaciones [ter minologa iroquesa] - el matrimonio entre parejas simples y 107

(2)

- el derrocamiento final del sistema clasificatorio de relaciones y su sustitucin por el descriptivo. Conjeturando la conexin genealgica de determinadas naciones a partir de la posesin de esos sistemas de denominaciones MORGAN procede esta vez more difusionista.

[En su versin final, Systems es una obra evolucionista] Sistemas de consanguinidad y afinidad (en su versin final = obra evolucionista:). Acumulacin de datos: sistema clasificatorio y descriptivo. Tesis de partida: unidad de la humanidad. Conclusin: los dos son sistemas "naturales", los dos describen relaciones de consanguinidad pero son las relaciones de consanguinidad las que cambian en un caso y otro. Explicacin de las situaciones de consanguinidad derivadas de ciertas formas matrimoniales. Siempre: la inteligencia (nica) actuando sobre determinadas condiciones. [El fallo del argumento de MORGAN] Vemos, as, cmo en Systems of Consanguinity... MORGAN hace un uso complementario y no excluyente de explicaciones difusionistas y evolucionistas. Sin embargo, los postulados evolucionistas y difusionistas s son lgicamente excluyentes, y sta seguramente es la debilidad del argumento de Morgan: si damos por buena la primera parte de su ensayo difcilmente la segunda nos parecer aceptable. Porque una vez ha establecido la secuencia de costumbres e instituciones que dieron lugar al sistema clasificatorio y descriptivo, si atendemos al postulado evolucionista que l mismo enuncia, todas las sociedades deben atravesar esa secuencia. De esa forma, lo nico que demuestra que en determinados pueblos asiticos existan sistemas semejantes a pueblos americanos (se es el contacto cultural que postula: el origen asitico comn de las naciones indioamericanas) es que todos ellos estn en el mismo instante del proceso evolutivo. A pesar de sus veleidades difusionistas, fue en Systems of Consanguinity... cuando germin en la mente de MORGAN una teora de evolucin sociocultural que cristaliz en su obra Ancient Society (1877). 2.4. Ancient Society (1877) [El contexto intelectual de la obra] Para cuando MORGAN public Ancient Society ya haban transcurrido diecisis aos de polmicas en torno a la evolucin cultural [1861: BACHOFEN y MAINE; 1865: McLENNAN; 1871: TYLOR / MORGAN]. Pero estos estudiosos se especializaron en investigar el progreso o evolucin de aspectos o segmentos, de algunas instituciones o parcelas de la sociedad humana. Cuando escribe MORGAN haban aparecido: estudios de la evolucin de instrumentos y cultura material (escuela alemana); del matrimonio y sus formas (BACHOFEN y McLENNAN); de la ley (MAINE); 108

de la autoridad y el feudalismo (MILLAR); de las ideas religiosas (TYLOR y LUBBOCK): faltaba una visin sintetizadora, de conjunto, una teora evolutivo-funcionalista en la que se intentara no slo dar razn del cmo, sino tambin del por qu: eso es justamente lo que ofreci MORGAN en su Sociedad Primitiva y el simple proyecto de una obra tan ambiciosa le cost perder la credibilidad y respeto que se haba ganado en Sistemas de consanguinidad.... Efectivamente, Ancient Society fue el primer esquema evolutivo que trataba las sociedades como todos complejos: no una secuencia de desarrollo de una institucin concreta, como el matrimonio o la ley, sino una secuencia de desarrollo de sociedades concebidas como todos cuyas partes estn interrelacionadas (funcionalismo+estructuralismo). [Ancient Society paradigma de evolucionismo] A continuacin, vamos a adentrarnos en el anlisis de esta obra de MORGAN pero antes, tengamos en cuenta qu acusaciones de la crtica cannica tienen su blanco preferido en La sociedad primitiva: * la crtica cannica acusaba al evolucionismo de producir un discurso especulativo y conjetural, en nada diferente de su precedente ilustrado: parte de idnticos postulados, opera con un mtodo derivado de ellos y el resultado es el mismo: secuencias de progreso enteramente hipotticas, imposibles de verificar, en las que las conexiones lgicas se presentan como conexiones reales (histricas)15. Preguntas a la que trataremos de responder al final de la exposicin: en qu medida es sta la nica lectura que se puede hacer de Ancient Society? hasta qu punto se trata exclusivamente de una obra que encarna el peor de los evolucionismos, el especulativo, etnocntrico, dogmtico, unilineal? (p.e.: la lectura que hace LOWIE) [Alternativas: lectura estructuralista y lectura materialista] Lo que ha relegado al olvido Ancient Society es esa lectura evolucionista estricta (vg.: la que hace LOWIE), lo que la puede rescatar de l, entroncando esta obra con corrientes tericas de la moderna antropologa social: una lectura estructuralista (LISON y TERRAY) y una lectura materialista (la que hicieron MARX, ENGELS, pero tambin SAHLINS y TERRAY).

2.4.1. Hiptesis, postulados y mtodo de reconstruccin histrica


Exceso de especulacin: C. LISON: "hasta hace pocos aos, MORGAN ha sido presentado a los alumnos de antropologa como el saltimbanqui de la conjetura, como el prototipo de lo que haba que evitar"
15

109

a) La hiptesis de partida y los postulados bsicos La obsesin de MORGAN segua siendo la de demostrar, contra los degeneracionistas, la unidad esencial de la humanidad. Para l estaba claro que las semejanzas culturales entre pueblos alejados en el espacio y el tiempo eran el fruto de una inteligencia idntica actuando sobre condiciones semejantes. Con el paso del tiempo, las sucesivas adquisiciones no se pierden, sino que se van acumulando (carcter acumulativo de la experiencia humana) y por ello la historia de la humanidad se produce en forma de progreso. Los postulados que estn en la base de su investigacin son, as, los postulados compartidos por todos los evolucionistas: 1) Unidad psquica de la humanidad: Tanto el salvaje como el brbaro como el hombre civilizado presentan un principio comn de inteligencia. Fue precisamente por esa inteligencia comn operando en condiciones similares como el hombre produjo los mismos utensilios, las mismas invenciones e idnticas instituciones desarrolladas a partir de idnticos grmenes de pensamiento [Semejanzas culturales: unidad psquica de la humanidad creacin cultural independiente]: La mente humana, especficamente la misma en todos los individuos, tribus y naciones del gnero humano, limitada en sus facultades, debe obrar y obra uniformemente dentro de los estrechos lmites de variacin. Sus conquistas en regiones desvinculadas del espacio y en perodos ampliamente separados de tiempo, se articulan en una lgica cadena de experiencias comunes. La teora del desarrollo progresivo de la humanidad. Como sus contemporneos evolucionistas, MORGAN asume como postulados bsicos en Ancient Society los conceptos acuados ya por los ilustrados de perfectibilidad y progreso. MORGAN afirma que se basa para acometer su tarea "en la teora del desarrollo progresivo de la humanidad". Puede afirmarse ahora sobre evidencia convincente que el salvajismo precedi a la barbarie en todas las tribus de la humanidad as como es sabido que la barbarie precedi a la civilizacin. La historia de la humanidad es una en cuanto al origen; una en cuanto a la experiencia; una en cuanto al progreso. El progreso se ha producido en dos niveles fundamentales, uno tcnico y el otro social. El desarrollo tcnico result de la invencin y la difusin y exhiba abruptas discontinuidades, el desarrollo social se derivaba de l y mostraba un crecimiento uniforme.

2)

b) El mtodo de reconstruccin histrica [De la cronologa corta a la cronologa larga] 110

Hasta entonces Morgan haba opuesto a la masa indiferenciada de los pueblos salvajes la de los pueblos civilizados. Para el momento en que se interes por escribir una historia institucional como sta, la obra de Charles Lyell The Geological Evidence for the Antiquity of Man, en la que el autor revisaba la evidencia geolgica sobre la coexistencia del hombre con algunos mamferos ya extinguidos, llevaba publicada ms de diez aos. Hallazgos como los de las cuevas de Brixham en 1858 y 1859 haban puesto a gelogos y paleontlogos en la pista de una mayor antigedad de la especie humana. La creacin de la humanidad no haba tenido lugar el 23 de octubre del 4004 a.C. a las nueve de la maana, como haba presumido John Lightfoot, vice-canciller de la Universidad de Cambridge, sino que se remontaba a centenares de miles de aos. Ese descubrimiento dejaba numerossimas pginas de la historia de la humanidad sin rellenar y permiti a Morgan, como a otros, desplegar la gran diversidad de instituciones de la familia humana en una fraccin temporal lo bastante profunda como para dar cuenta del paso del rudo salvaje al sofisticado civilizado. En ms de una ocasin Ancient Society haca referencia a la revolucin que supuso en su poca la ampliacin de la cronologa corta y a cmo ello serva idealmente a sus propsitos. El salvaje haba tenido tiempo de convertirse en brbaro y ste en civilizado; haba tenido tiempo, como dice Swetlitz, de "pensar" su camino hacia la Civilizacin. La conversin de la sincrona en diacrona era factible; la utilizacin del testimonio ofrecido por pueblos salvajes contemporneos para reconstruir, proyectndolo en el pasado, ese fragmento de la historia humana, era urgente. [La reconstruccin de la prehistoria] La prehistoria, el camino recorrido por el hombre hasta el umbral de la civilizacin, constitua el lapso temporal que Morgan trat de reconstruir. A tal fin, el procedimiento que emple fue el de realizar un cuadro haciendo una reorganizacin diacrnico-sincrnica de los pueblos de la historia humana relocalizando los desarrollos diversos en una escala temporal irreal, inventada, no histrica sino historizada, en la que unas formas se derivaban de otras como signo del progreso, del proceso germinativo de la mente. El armazn de esa escala temporal lo fabric l mismo, prescindiendo de la periodizacin manejada por los arquelogos daneses (que consideraba creble, pero insuficiente) y optando por una que a su juicio permita expresar mejor el desarrollo institucional (no slo el material). Recurri a las conquistas en el mbito de las artes de subsistencia como inflexiones en su periodizacin, pero lo fundamental es que el resultado, la fragmentacin de la prehistoria en dos perodos (salvajismo y barbarie) y de cada uno de stos en tres subperodos (inferior, medio, superior), le facilit la tarea de cumplimentar el cuadro. Bastaba con hallar, de entre los pueblos existentes en el presente (salvajes y brbaros contemporneos) o en el pasado (justo antes de la llegada de la Civilizacin), ejemplos de cada una de esas fases y presentarlos uno detrs de otro como un continuum dentro de una serie. 111

[El mtodo histrico-comparativo evolucionista] Su procedimiento coincida, as, con el que ha sido caracterizado por Alexander Goldenweiser como el mtodo histrico-comparativo evolucionista.
SALVAJISMO Inferior tribus australianas y polinesias tribus de las costas de Amrica tribus de Amrica del N (iroqueses) tribus de Amrica central (aztecas) tribus griegas y latinas Medio Superior Inferior Media BARBARIE Superior

Tal como es presentado por este autor, como una clasificacin de pueblos en el tiempo, el mtodo evolucionista coincide bsicamente con el que emple Morgan en Ancient Society. Tras establecer su periodizacin, Morgan escogi cinco "tribus principales de la 16 humanidad", una por cada subperodo tnico y las tom como ilustracin de la fase de desarrollo correspondiente: "Comenzando, pues, con los australianos y polinesios, continuando con las tribus indias americanas y concluyendo con el romano y el griego que suministran, respectivamente, los ms altos ejemplos de las seis grandes etapas del progreso humano, la suma de sus experiencias unidas puede representar adecuadamente la de la familia humana desde el estadio medio del salvajismo hasta el final de la civilizacin antigua" [p. 17].

[La inspiracin del mtodo en los postulados ilustrados] El propsito explicitado por MORGAN al comienzo del libro era el de "explicar
Los subperodos eran en realidad seis, pero MORGAN afirmaba que no exista en la actualidad ninguna nacin que viviese en la oscuridad del salvajismo inferior, una etapa definitivamente superada de la que slo existan rastros en algunas costumbres anquilosadas y que slo poda reconstruirse deduciendo lgicamente el pasado a partir del presente.
16

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el origen de los sistemas socioinstitucionales presentando pruebas del progreso humano, segn se halla revelado por invenciones y descubrimientos, y por el crecimiento de las ideas de gobierno, de familia y de propiedad". As, emprendi la gigantesca tarea de proporcionar un esquema completo del progreso de las instituciones humanas, reconstruyendo la historia global de la humanidad, no slo la historia de aquellos perodos para los que se dispona de documentos, sino tambin la de aquellos perodos sobre los que no se tena ms noticia que el modelo ofrecido por sociedades contemporneas en un estadio ms bajo de desarrollo. Para llevar a cabo esa reconstruccin de la historia global de la humanidad, MORGAN convirti los postulados heredados de la Ilustracin en un mtodo. T La historia de la humanidad es un proceso, un progreso acumulativo en el que van sucedindose formas institucionales cada vez ms perfeccionadas.

Todo progreso y perfeccionamiento supone un cambio: un paso de un estado o una forma a otra de complejidad creciente. Mtodo de reconstruccin histrica: lo ms simple es anterior en el tiempo a lo ms complejo. Lo ms simple es ms antiguo. "Es evidente que el sistema malayo no ha podido derivar de ningn otro existente porque no puede concebirse ninguno ms elemental que l". En su investigacin de los orgenes de las instituciones, MORGAN manifiesta un claro horror vacui: todo tiene antecedentes, condiciones previas. C: Lo que existe, las instituciones actuales, muestran y explican lo que existi: el presente permite descubrir y explicar el pasado.

[Los perodos tnicos] Para el estudio paralelo de los medios de subsistencia, de las tcnicas y de las instituciones humanas, MORGAN propone una divisin de la historia de la humanidad en "perodos tnicos", alternativa a la propuesta por los arquelogos daneses (edad de piedra, edad de bronce, edad de hierro). MORGAN dividi la historia de la humanidad en tres etapas principales: salvajismo, barbarie y civilizacin, divididos a su vez en subperodos: inferior, medio y superior. De esa forma esquiv el problema de establecer una periodizacin de una parte de la historia de la humanidad de la que no se tena una cronologa exacta. (Sustitucin del tiempo real por el ideal, de la historia real por la conjetural). El desarrollo de las tcnicas de subsistencia ofreci la base para la clasificacin de esa historia en siete "perodos tnicos" distintos: Salvajismo estadio inferior: desde la infancia del gnero humano hasta el comienzo del perodo siguiente.

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estadio medio: desde la adquisicin de una subsistencia a base de pescado y el conocimiento del uso del fuego hasta el comienzo del perodo siguiente. [australianos, polinesios] estadio superior: desde la invencin del arco y la flecha hasta el perodo siguiente. [tribus atapascanas (baha de Hudson), tribus del valle de Colombia, tribus de Amrica del N y del S en el momento de su descubrimiento] Barbarie estadio inferior: desde la invencin del arte de la alfarera hasta el perodo siguiente. [tribus indias de Estados Unidos, tribus de Europa y Asia] estadio medio: desde la domesticacin de animales en el hemisferio oriental y en el occidental desde el cultivo del maz y plantas por el riego, con el uso de adobe y piedra hasta el perodo siguiente. [tribus de Nuevo Mjico, Mjico, Centroamrica y Per] estadio superior: desde la invencin de la fundicin de mineral de hierro y el empleo de instrumentos de hierro hasta el perodo siguiente. [tribus griegas de la Edad de Homero, tribus italianas poco antes de la fundacin de Roma, tribus germnicas de la poca de Csar] Civilizacin Desde la invencin de un alfabeto fontico y el empleo de la escritura hasta el tiempo presente.

[Una periodizacin convencional] Se trata de una mera clasificacin convencional cuyo fin es el de permitirnos analizar perodos de tiempo cuya duracin verdadera se ignora: MORGAN escogi unos cuantos acontecimientos mayores del desarrollo tcnico de la humanidad, los orden en una secuencia plausible de aparicin y los convirti en los puntos de arranque de cada uno de sus perodos. Pero el afn principal de MORGAN era sobre todo no proponer una cronologa demasiado rgida, ya que era consciente de que los modos de vida de las primeras sociedades escapaban al conocimiento directo del observador. Es ms fcil decir de un perodo dnde comienza que el punto en el cual acaba, porque en verdad todo cambia, pero sobre un fondo de continuidad. As, las lneas de demarcacin entre un perodo y otro permanecen laxas y cada uno de los acontecimientos elegidos como marca del inicio de un perodo no es ms que su comienzo probable. Lo que MORGAN propone no es tanto que la humanidad, mientras no conoci la cermica, no abandon el salvajismo cuanto que todas aquellas tribus que no conozcan la cermica sean "consideradas salvajes" y 114

todas aquellas tribus que no "han tenido nunca un alfabeto fontico o escritura" sean consideradas brbaras. [El mtodo comparativo] Una vez establecida esa periodizacin, y con ese propsito explcito de "explicar el origen de los sistemas socioinstitucionales presentando pruebas del progreso humano, segn se halla revelado por invenciones y descubrimientos, y por el crecimiento de las ideas de gobierno, de familia y de propiedad", MORGAN investig las "tribus y las naciones que ofrecen la mejor ilustracin de cada estadio" con las que verificar la teora propuesta. El mtodo de MORGAN no tiene nada de emprico, puesto que las sociedades que le interesan son "modelos" o "ejemplos" en el interior de los perodos tnicos considerados. Desestim el material etnogrfico sobre Africa arguyendo que el continente africano no es an ms que un "caos tnico de los estados salvajes y brbaros". Las tribus de Australia y la Polinesia, en cambio, permanecen claramente en el estado salvaje. Los indios de Amrica ofrecen ejemplos del estadio superior del salvajismo (atapasco, indios de las costas de Amrica) y del estadio inferior (indios al E del Missouri: iroqueses, choctaw, cherokee) y medio (tribus de Nuevo Mxico, Mxico, Centroamrica y Per) de la Barbarie. Las tribus griegas prehomricas, las tribus itlicas prerromanas y los germanos antes de Csar ofrecen ejemplos del estadio superior de la Barbarie. Utilizando estas tribus como modelos o ejemplos de sociedades en el grado de desarrollo de cada uno de los perodos tnicos, se tendr una idea bastante aproximada de las seis grandes etapas del progreso de la humanidad, y "se estar en el derecho de presumir que la suma de sus experiencias histricas representa la de la familia humana desde el estadio medio del estado salvaje hasta el fin de la civilizacin antigua" (pp. 17-18).

2.4.2. Ancient Society, el esquema histrico [El tema de estudio: la prehistoria de la humanidad] Tema: "la sociedad primitiva". MORGAN se propone reconstruir el devenir histrico de ese fragmento de la historia humana del que no se dispone de documentos escritos sino, como mucho, de restos arqueolgicos [la prehistoria de la humanidad]. Por el tiempo en que escribi su obra, obviamente ya existan profesionales que se ocupaban de esa parte de la historia de la humanidad: los arquelogos. Pero los resultados de sus investigaciones no le parecen a MORGAN 115

suficientes: los arquelogos slo pueden hablar de la cultura material, pero no pueden decir nada de los modos de vida de esos pueblos, de sus medios de subsistencia, sus sistemas de parentesco, sus instituciones polticas. l se propone llenar esa laguna y para ello admite que las diferentes culturas observables en el presente representan estadios de la evolucin general de la historia de la humanidad: su tcnica consiste en interpolar en el pasado las culturas primitivas actuales.

[El punto de partida: el salvajismo] Para la reconstruccin de los tiempos primitivos, MORGAN utiliza un procedimiento que consiste en eliminar todo lo que puede poner en el activo de los estadios siguientes: sigue la lnea del progreso humano en direccin inversa, partiendo de la civilizacin y descendiendo hacia las edades primitivas de la existencia del hombre descartando, uno por uno, sus descubrimientos, invenciones e instituciones principales. Cuando este trabajo de eliminacin haya sido realizado en el orden en que las diversas adquisiciones fueron logradas, nos habremos aproximado muy cerca del perodo de la infancia de la existencia del hombre... En una condicin tan absolutamente primigenia, el hombre aparece, no slo como un nio en la escala de la humanidad, sino tambin poseedor de un cerebro en el que ni un solo destello o concepto traducido por estas instituciones, invenciones y descubrimientos ha penetrado; en una palabra, se halla al pie de la escala, pero, potencialmente, es todo lo que ha llegado a ser despus. [Ancient Society, p. 105] En este hombre-nio no han penetrado todava ni pensamientos ni concepciones expresadas por las instituciones, ni invenciones ni descubrimientos. No obstante, aunque est todava en el umbral de su historia, ya es "potencialmente, todo lo que llegar a ser a continuacin". MORGAN no trata de embellecer el estado salvaje como hiciera ROUSSEAU: el salvajismo es el estado en el que se encontraron los hombres en ausencia de los progresos que pudieron realizar en lo sucesivo. El salvajismo no es un paisaje imaginario, es un estadio del devenir humano que es puesto como origen necesario de todos los dems. An no teniendo la ventaja de poseer en su cerebro ni un solo destello de las invenciones, instituciones y pensamientos que vendrn a continuacin, el hombre salvaje es igualmente capaz de progresar y, de hecho, el hombre progres ms en el perodo salvaje que en la Barbarie y en sta que en la Civilizacin: El progreso humano, desde su principio a su estado actual, se ha realizado a base de una razn no rigurosa pero esencialmente geomtrica: salvajismo > barbarie > > civilizacin.

116

[El punto de llegada: la civilizacin] MORGAN parte, as, de la civilizacin, del perodo de la historia humana para el que dispone de documentos y de restos materiales (edad antigua, edad media, poca moderna) y sigue la direccin de la historia marcha atrs, imaginando la secuencia en que se han ido sucediendo las adquisiciones (sean invenciones, formas de subsistencia o instituciones). El punto de partida de la historia era la sociedad primitiva (imaginada por retroyeccin), el punto de llegada (actual) era la civilizacin moderna: entre una y otra construy una secuencia de progreso esencialmente armnica: las formas ms complejas suceden a las ms simples, formas superiores (ms logradas) a formas inferiores, formas ms perfeccionadas a formas ms imperfectas. [El propsito de MORGAN] El propsito anunciado por MORGAN al comienzo del libro es el de "explicar el origen de los sistemas socioinstitucionales presentando pruebas del progreso humano, segn se halla revelado por invenciones y descubrimientos, y por el crecimiento de las ideas de gobierno, de familia y de propiedad". As, divide su obra en cuatro partes: Parte I: El crecimiento de la inteligencia a travs de invenciones y descubrimientos (las artes de subsistencia) El crecimiento de la idea de gobierno El crecimiento de la idea de familia El crecimiento de la idea de propiedad

Parte II: Parte III: Parte IV:

a) La periodizacin de la prehistoria de la humanidad: las artes de subsistencia [Periodizacin de un fragmento de la historia sobre la que no hay cronologa exacta] En la primera parte de su obra, MORGAN propone una periodizacin para esa parte de la historia de la humanidad de la que no se tena una cronologa exacta, establece su propio marco de referencia temporal alternativo a los perodos manejados por los arquelogos (edad de piedra, edad de bronce, edad de hierro: el problema es que el perodo de los elementos de piedra se prolonga sobre los del bronce y el hierro; el bronce se prolonga tambin sobre el hierro: esta periodizacin obedece ms a las diferencias entre los fsiles disponibles que a las diferencias entre las sociedades que emplearon esos elementos). 117

[La base de la periodizacin: las artes de subsistencia] MORGAN se propone elaborar una secuencia evolutiva de dimensiones gigantescas. Cul, de entre todas las invenciones, descubrimientos, conquistas, instituciones, creadas por el hombre nos puede servir de base para la periodizacin de la prehistoria de la humanidad? La propuesta de MORGAN no es casual ni carece de importancia: "Es probable que las sucesivas artes de subsistencia hayan influido sobre la condicin del hombre y sean las que en ltima instancia ofrezcan bases ms satisfactorias para estas divisiones". [Las artes de subsistencia revelan el progreso humano y lo impulsan] As comienza el captulo sobre las artes de subsistencia: El hecho importante de que el hombre comenz al pie de la escala y se elev est demostrado expresivamente por la sucesin de sus artes de subsistencia. (...) El hombre es el nico ser de quien se puede decir que ha logrado el dominio absoluto de la produccin de alimentos que, en el punto de partida, no era ms suya que de otros animales. Al no haber ampliado las bases de subsistencia, el hombre no hubiera podido propagarse hasta otras zonas que no poseyeran las mismas clases de alimentos y, luego, por toda la superficie de la tierra; y, por ltimo, a no haber logrado el dominio absoluto tanto sobre su variedad como sobre su cantidad, no se hubiese podido multiplicar en naciones populosas. Es, por tanto, probable, que las grandes pocas del progreso humano se hayan identificado, ms o menos directamente, con la ampliacin de las fuentes de subsistencia. As, el progreso humano se revela claramente en la sucesin de las artes de subsistencia: del comienzo de la historia hasta el punto en que nos hallamos el hombre ha experimentado un desarrollo espectacular en lo que se refiere a la produccin de alimentos en la que al principio no era ms diestro que el resto de los animales. No slo eso; el lugar principal que ocupan las artes de subsistencia en el conjunto de las creaciones humanas obedece a que ese dominio progresivo de la produccin de alimentos ha determinado, por un lado, que el hombre saliese de su morada original (Asia) y se expandiese por todo el planeta (diversidad de culturas viviendo en medios diferentes) y, por otro lado, que cada vez fuese mayor la poblacin que pudiera subsistir en una zona concreta (progresiva concentracin de la poblacin con las consecuencias institucionales que ms adelante veremos).

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[La secuencia de las artes de subsistencia] Salvajismo Inferior Subsistencia natural de frutas y races Medio Subsistencia de pesca Superior Subsistencia de la caza y de races farinceas Barbarie Inferior Subsistencia farincea mediante cultivos Medio Subsistencia a base de carne y leche (en Eurasia) Subsistencia farincea mediante cultivos: maz, judas, calabaza, tabaco (en Amrica) Superior Subsistencias ilimitadas por medio de la labranza de los campos. El hombre comenz su existencia en la selva tropical consumiendo las frutas y los granos que pona a su alcance una vida bsicamente arbrea [salvajismo inferior: dieta vegetariana: recoleccin]. A continuacin vivi de la pesca (los peces eran universales en su distribucin, ilimitados en cantidad y la nica clase de alimento que poda obtenerse en todo tiempo), lo que le permiti abandonar su hbitat original, seguir las costas de mares y lagos y los cursos de los ros para esparcirse por la mayor parte de la superficie de la tierra [salvajismo medio: la pesca]. En cuanto alcanz ciertos adelantos tcnicos, como el arco y la flecha, pudo hacer de la caza la base de su subsistencia [salvajismo superior: dieta carnvora: la caza]. En este punto MORGAN distingue dos lneas de la evolucin de las artes de subsistencia, una correspondiente al hemisferio oriental (Eurasia), la otra al hemisferio occidental (Amrica). La razn de esa diferencia consista en la la distinta dotacin de los dos continentes [Barbarie inferior: Eurasia: recoleccin de races silvestres y caza; Amrica: cultivos farinceos; Barbarie media: Eurasia: subsistencia a base de carne y leche; Amrica: cultivos farinceos]:
Hemisferio oriental Hemisferio occidental

Posea todos los animales aptos para la domesticacin, excepto uno, y la mayora de los cereales. En los comienzos del perodo medio de la barbarie, las tribus ms adelantadas del hemisferio oriental domesticaron animales que les provean de leche y carne. Su condicin (sin el conocimiento de los cereales) era muy superior a la de los aborgenes americanos del perodo correspondiente.

Slo posea un cereal apto para el cultivo, aunque el mejor. (el maz) En los comienzos del perodo medio de la barbarie, los aborgenes americanos cultivaban maz y plantas, pero carecan de animales domsticos. Condicin inferior a la de las tribus del hemisferio oriental del perodo correspondiente

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Finalmente, a la domesticacin de animales y el cultivo de plantas le sucedi el empleo de los animales domesticados como fuerza de tiro en la agricultura: la agricultura de arado. "Con el transcurso del tiempo vino el arado con una reja de hierro, y unas mejores pala y hacha. Como producto de stos y de la anterior horticultura, vino la labranza de campos; y con ello, por vez primera, subsistencias ilimitadas". Con esa subsistencia ilimitada) ya se hace posible reunir poblaciones ms o menos densas en reas limitadas: "Con anterioridad a la labranza de los campos, no es probable que se haya reunido y mantenido, en parte alguna de la tierra, una poblacin de medio milln de almas bajo un solo gobierno".

b) La secuencia del desarrollo del gobierno [El punto de partida y el de llegada: societas y civitas] En esta parte MORGAN traz una lnea de desarrollo de las instituciones polticas que parta del modelo de la Societas y desembocaba en el de la Civitas. La polaridad entre Societas y Civitas est muy prxima a la tipologa trazada por MAINE en Ancient Law (1861):
SOCIETAS Organizacin social basada en la gens Gobierno basado en la persona y sobre relaciones puramente personales El gobierno acta sobre las personas a travs de la gens Relaciones puramente personales Relaciones puramente territoriales El Estado no existe Existe el Estado La seguridad del individuo es atendida por la gens o clan Salvajismo y barbarie Civilizacin El Estado protege a las personas y a la sociedad El gobierno acta sobre las personas a travs de relaciones territoriales Gobierno basado en la propiedad y en el pueblo, provincia y Estado CIVITAS Organizacin poltica basada en territorio y propiedad

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[Societas y Civitas: polaridad entre el mundo brbaro y el civilizado] Estos dos conceptos resumen la polaridad existente entre el mundo brbaro y el civilizado: la lnea divisoria entre Barbarie y Civilizacin emerge precisamente de la disolucin de la gens, la institucin poltica bsica del Salvajismo y la Barbarie, y su sustitucin por el Estado. Qu es lo que propici el paso de una societas a una civitas, de una sociedad basada en relaciones personales a una basada en relaciones territoriales? El crecimiento de la propiedad y el aumento de los individuos [i.e.: los cambios introducidos en la vida social por la mejora de las formas de subsistencia]. [La gens como institucin central de la sociedad primitiva] En el paso de la sociedad primitiva a la civilizada el papel decisivo lo habra desempeado, segn MORGAN, la gens (el grupo de agnados de que hablaba MAINE: patrilinaje). Gens El trmino gens procede del mbito social de la antigua Roma, donde designaba un grupo social, vinculado por el parentesco, cuya descendencia de un antepasado comn poda ser reconstruida de hijos a padres. Se trata de la gens patrilineal, que no incluye a las mujeres de estos hombres emparentados, de acuerdo con la prctica romana de elegir el cnyuge fuera de la gens ("exogamia gentilicia" segn McLENNAN). Gens patrilineal. MORGAN descubri la existencia de la gens entre los iroqueses y observ que era la imagen invertida de la gens romana. La descendencia entre los iroqueses iba de madre a hija. El grupo consta de las mujeres y de sus hijos; sus maridos y padres vienen de otras gentes. Se trataba de la gens matrilineal. Pronto advirti que la mayora de los pueblos primitivos conocidos tenan en la gens una institucin esencial. De esa forma no le fue difcil encontrar los casos que pudieran ilustrar las fases del progreso desde la societas hasta la civitas: australianos, iroqueses, aztecas, griegos y romanos.

[La secuencia evolutiva de las formas de gobierno]

1)

[Salvajismo inferior] Horda promiscua. Los hermanos se casaban con sus hermanas en una forma incestuosa de matrimonio de grupo. [Salvajismo medio y superior] Organizacin en categoras basada en el sexo. Gens matrilineal (grupo genealgico de consanguneos) El caso australiano representaba el sistema viviente ms primitivo, slo 121

2)

un paso ms lejos de la condicin inicial en la que los hermanos se casaban con sus hermanas en una forma incestuosa de matrimonio de grupo. Los australianos haban introducido la mejora que MORGAN en Sistemas... haba denominado la "costumbre hawaiana" y que ahora apareca como la "costumbre punala", en la que un grupo de hermanos tena mujeres en comn, un grupo de hermanas maridos en comn, pero los hermanos no podan casarse con sus hermanas. Esta divisin por sexo del grupo de germanos en clases matrimoniales permiti el cmputo unilineal de la descendencia y, por lo tanto, permiti la aparicin de la gens. Una vez la regla de exogamia se introdujo en la gens estaba preparado el camino para el propio sistema gentilicio. Inicialmente se us la lnea maternal para contar la descendencia y as fueron generadas las gentes matrilineales (razn: si un grupo de hombres se casa con un grupo de mujeres, cul de ellos es el padre?). 3) [Barbarie inferior] Poco a poco las gentes fueron hacindose cada vez ms numerosas y aparecieron sobre ellas instituciones que las articulaban: las fratras, reunin de gentes vinculadas y unidas para propsitos sociales comunes las tribus, reunin de fratras co un mismo dialecto la confederacin de tribus Cada una de estas organizaciones tenan una cabeza que representaba la autoridad y era elegida democrticamente por el grupo: el jefe electivo de la gens, los representantes de las fratras en la tribu, el consejo de los jefes de la tribu. Caso iroqus: MORGAN emple el material que l mismo haba conseguido sobre los iroqueses para ilustrar este estadio de la evolucin de la idea de gobierno en el que las gentes democrticas se asociaron en federaciones ms amplias.

4)

[Barbarie media] Mantenindose la misma divisin en gens, fratras, tribus y confederacin de tribus, en un estadio ms avanzado de la evolucin, comenzaron a emerger "contrastes de condicin" [= estratificacin]. Caso azteca: Sometiendo a crtica y anlisis los informes de los cronistas espaoles sobre los aztecas (crebles en la descripcin de la cultura material, desestimables en lo que se refiere a la forma de vida india que no les interesaba en absoluto), MORGAN retom el caso azteca como una versin ms avanzada de la federacin iroquesa.

122

5)

[Barbarie superior] Lo caracterstico de este perodo es, por un lado, la emergencia de un nuevo nivel de organizacin, como es la nacin (coalicin o fusin de tribus) y la intensificacin de los "contrastes de condicin" (la desigualdad social, la esclavitud). Gobierno de tres poderes: asamblea popular, consejo de jefes y jefe militar Caso griego: MORGAN se bas en la descripcin que haba hecho GROTE de la gens de la tribu griega, sealando en todo momento las similitudes con la gens iroquesa (de hecho haba la gens griega como modelo para describir el sistema gentilicio iroqus). Contra GROTE (quien mantena que los griegos haban comenzado con una monarqua), defendi el carcter democrtico de la organizacin social griega. S admiti, en cambio, que en Roma la organizacin gentilicia haba desembocado en una forma de gobierno antidemocrtico.

En ese proceso de desarrollo que conduce de la societas a la civitas no slo se complejifica la organizacin poltica de las sociedades sino que emerge la desigualdad social: de una sociedad basada en relaciones personales a una sociedad basada en relaciones territoriales; de una sociedad igualitaria con instituciones de gobierno democrticas a una sociedad desigual con formas autocrticas de gobierno. [El mtodo de reconstruccin de la secuencia histrica: evolucionismo y materialismo] La lnea de progreso de la institucin del gobierno trazada por MORGAN es una muestra de esa mxima que emplea en su mtodo de reconstruccin histrica: lo ms simple es anterior a lo ms complejo, lo ms simple es ms antiguo. Pero es tambin una muestra de su filosofa materialista de la historia: de hecho, la complejificacin de las formas de gobierno obedece a la reunin de cada vez ms individuos en una zona cada vez ms limitada y sto (ya nos lo ha dicho antes) slo se puede producir tras un incremento considerable de los medios de subsistencia. Formas ms complejas, no formas ms pefeccionadas. En ese proceso de desarrollo que conduce de la societas a la civitas no slo se complejifica la organizacin poltica de las sociedades sino que emerge la desigualdad social: de una sociedad basada en relaciones personales a una sociedad basada en relaciones territoriales; de una sociedad igualitaria con instituciones de gobierno democrticas a una sociedad desigual con formas autocrticas de gobierno. MORGAN deplora tanto la desigualdad social caracterstica de la sociedad moderna como el culto a la propiedad con la que est relacionada y en los prrafos finales de AS aora la fraternidad y la igualdad caractersticas del sistema gentilicio.

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c) El desenvolvimiento de la idea de familia [El punto de llegada: la familia mongama] MORGAN elabor este captulo basndose en sus conclusiones en Sistemas de consanguinidad... aadiendo a las formas de matrimonio y los sistemas de relaciones all reseadas una tipologa de las formas de familia. T La idea de familia es el resultado de un desarrollo por estadios del que el ltimo es la familia mongama. La familia mongama no es para MORGAN la forma "natural" de la familia: apareci justo antes de la civilizacin en el momento en que se hizo necesario asegurar la paternidad y la legitimidad de los herederos en relacin con el desarrollo de la propiedad. Es, as, el ltimo estadio de un desarrollo marcado por el paso de una sociedad de una condicin inferior a otra de una condicin superior. [La secuencia evolutiva de las formas de familia, matrimonio y sistemas de relaciones] MORGAN elabor este captulo basndose en sus conclusiones en Sistemas de consanguinidad... aadiendo a las formas de matrimonio y los sistemas de relaciones all reseadas una tipologa de las formas de familia: 1) La familia consangunea, basada en el matrimonio de grupo dentro de la misma generacin (matrimonios entre hermanos y hermanas) la ms antigua de las formas de la familia; 2) La familia punala, basada en una forma de matrimonio de grupo en la que a los hermanos les estaba prohibido casarse con las hermanas; 3) La familia sindismica o por parejas: una forma de transicin entre el matrimonio de grupo y la monogamia, en la que el marido o la mujer podan dar por concludo el matrimonio tantas veces como quisieran; 4) La familia patriarcal: una variedad de la familia sindismica en la que el varn cabeza de familia estaba investido con la autoridad suprema (variedad de poca duracin asociada a los hebreos -poliginia- y los romanos -monogamia); 5) La familia mongama: matrimonio de un solo hombre con una sola mujer, siendo la cohabitacin exclusiva lo caracterstico de la institucin. En cuanto a las terminologas de parentesco conserv la misma tipologa y la misma secuencia que haba enunciado en Sistemas de consanguinidad y afinidad: 1) sistema malayo [clasificatorio: terminologa hawaiana], 2) sistema turanio-ganowanio [clasificatorio: terminologa iroquesa], 3) sistema ario-semtico-urlico [descriptivo: terminologa esquimal].

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[Asociacin entre formas de familia y sistemas de relaciones] Familia consangunea Familia punala Familia sindismica crea el sistema malayo de consanguinidad crea el sistema turanio-ganowanio de consanguinidad no crea sistema alguno

Familia patriarcal Forma intermedia (no universal)

Familia mongama

crea el sistema ario-semtico de consanguinidad

Familia futura (igualdad entre los sexos) [La secuencia evolutiva de las formas de familia] T La idea de familia es el resultado de un desarrollo por estadios del que el ltimo es la familia mongama.

La familia mongama no es para MORGAN la forma "natural" de la familia: apareci justo antes de la civilizacin en el momento en que se hizo necesario asegurar la paternidad y la legitimidad de los herederos en relacin con el desarrollo de la propiedad. Es, as, el ltimo estadio de un desarrollo marcado por el paso de una sociedad de una condicin inferior a otra de una condicin superior. 1) Familia consangunea: partindose de una situacin de promiscuidad original, la divisin en grupos ms restringidos dio nacimiento a las familias consanguneas. Un grupo de hermanos se emparejaban con un grupo de hermanas. En esas condiciones, era imposible descubrir qu varn era el padre de ego, y por eso ego se refera a todos sus posibles padres (los varones de la primera generacin ascendente) con un mismo trmino. Como todas las mujeres de la primera generacin ascendente eran o bien la madre real o bien "madrastras", tambin las designaba a ellas con el mismo trmino. As, familia consangunea sistema malayo de relaciones de consanguinidad. Familia punala: En el curso del progreso humano la familia punala sucedi a la familia consangunea por la prohibicin progresiva del matrimonio entre hermanos y hermanas (la prohibicin del incesto y la prescripcin de la exogamia), matrimonio del que las nefastas consecuencias no pueden escapar a la observacin de los hombres. Al introducirse la prohibicin del matrimonio del 125

2)

hermano con la hermana, prohibicin de la que result la forma de matrimonio de grupo que MORGAN llama punala (en Sistemas... se refiri a ella como la "costumbre hawaiana"), la terminologa del parentesco sufri su primera transformacin de importancia. Como los hermanos y las hermanas no eran ya cnyuges reales ni potenciales, los hijos de los hermanos y los de las hermanas no podan ya ser hermanos. En cambio, como los hermanos varones pertenecan a un mismo grupo matrimonial, todos sus hijos s que seguan siendo hermanos y hermanas. Como las hermanas hembras pertenecan por su parte a otro grupo matrimonial nico, sus hijos eran tambin hermanos entre s. Este fue el origen de la distincin entre lneas paralelas y lneas cruzadas que caracteriza a la terminologa iroquesa (para MORGAN, sistema turanio-ganowanio de relaciones). La familia punala habra coexistido con la familia sindismica y la familia patriarcal. 3) Familia mongama: En cuanto a la monogamia, no aparece en su forma acabada ms que en el curso del perodo reciente de la barbarie. La clave de la transformacin de la familia punala (la sindismica y la patriarcal donde se dieran) en la familia mongama est en el incremento de la importancia de la propiedad. La herencia de la propiedad promovi la estabilidad de los varones en el seno de la familia: el padre quiere herederos que le sucedan. De este modo, la norma de filiacin que inicialmente era matrilineal (en el matrimonio de grupo es ms fcil establecer la madre que el padre) se desplaz a la patrilinealidad. Pero sta fue una frmula de duracin breve, porque el aumento de importancia de las relaciones basadas en la propiedad actuaba simultneamente destruyendo la gens e introduciendo la era de la sociedad poltica. Con el establecimiento de la familia mongama, la terminologa iroquesa dej paso a las categoras descriptivas del sistema ario. MORGAN hall testimonio de la familia mongama entre los antiguos germanos y tambin entre los griegos, pero en su forma inferior, puesto que los hombres imponen a las mujeres castidad y reclusin sin someterse ellos mismos a ninguna obligacin. Ni la moralidad ni el amor existan en tales uniones, se trataba slo de procreacin en el seno de una familia legtima. Las mujeres no son realmente las iguales de los hombres y la destruccin prematura de la "vida tnica" de pueblos tan remarcables como los griegos y los romanos es debida en buena medida a "su incapacidad de desarrollar y utilizar las fuerzas mentales, morales y conservadoras del intelecto femenino". Es otro ejemplo de las fuerzas que pusieron un obstculo al progreso de las instituciones todava influenciadas por las costumbres que existan en un estadio anterior. Familia futura: La familia es el producto del sistema social y refleja su cultura, se va perfeccionando. MORGAN piensa que la familia mongama debe mejorar todava, a medida que la igualdad de sexos progrese. 126

4)

Cuando se acepta el hecho de que la familia ha pasado por cuatro formas sucesivas y actualmente atraviesa la quinta, surge la pregunta de si esta forma ser definitiva en el porvenir. La nica respuesta lgica es la de que la familia debe progresar con el progreso de la sociedad y cambiar en la medida en que sta lo haga, tal como ocurriera en el pasado. Ella es engendro del sistema social, y debe reflejar la cultura del mismo. En la medida en que la familia mongama se ha perfeccionado enormemente desde el comienzo de la civilizacin y sensiblemente en los tiempos modernos, debemos, por lo menos, suponerla capaz de mayores perfeccionamientos hasta que se logre la igualdad de los sexos. Si en virtud del constante progreso de la civilizacin, la familia mongama, en el futuro lejano, no llegara a responder a las exigencias de la sociedad, no ser posible ahora predecir la naturaleza de su sucesora. [La sociedad primitiva, p. 486]

d) El desenvolvimiento de la idea de propiedad [Lugar central de la institucin de la propiedad en la historia humana] La propiedad es un factor de civilizacin de primer orden, es la institucin que ha conducido a las naciones arias y semticas de la barbarie a la civilizacin: [gobierno:] el incremento de la propiedad determin en su momento la disolucin de la gens y puso las condiciones para la emergencia de una sociedad poltica, una societas basada en relaciones territoriales; [familia:] determin tambin el paso de la familia de tipo punala a la familia mongama que no tiene otro sentido que el asegurar a los hijos de los propietarios el derecho a heredar sus bienes. [La secuencia evolutiva de las formas de propiedad] En cada estadio de desarrollo las ideas de propiedad estn "ligadas a la necesidad fundamental de la adquisicin de las subsistencias": Lo que ocurre es que, como vimos al principio, en cada perodo tnico sucesivo se produce una considerable mejora en las artes de subsistencia y, como consecuencia de ello, los objetos de propiedad aumentan progresivamente. 1) [La propiedad en el estadio del salvajismo] MORGAN ha concebido al hombre de este perodo como despojado de todo lo que habra de adquirir en su historia posterior gracias a los inventos y descubrimientos y al desarrollo de conceptos encarnados en instituciones, usos y costumbres. As, los bienes de propiedad del salvaje fueron de escasa importancia: apenas unas toscas armas, tejidos, utensilios, vestidos, objetos de adorno personal. La pasin por la posesin de esos objetos era muy dbil, porque los bienes mismos apenas s existan. Las tierras eran posedas por la tribu en comn y las viviendas eran propiedad conjunta de sus habitantes; slo 127

los bienes de carcter personal eran objeto de dicha pasin. Los que se consideraban ms valiosos se depositaban en la sepultura del propietario fallecido para cubrir sus necesidades en el mundo de los espritus. Con la institucin de la gens apareci la primera gran regla de la herencia: los efectos del difunto son repartidos entre sus parientes gentilicios. 2) [La propiedad en el estadio inferior de la Barbarie] Con el desarrollo de la agricultura, aparecieron nuevos tipos de bienes apropiables: las tierras y las huertas cultivadas se convierten en objetos de posesin. Las tierras eran posedas en comn por las tribus, pero se reconoca al individuo o a su gens un derecho de posesin sobre la tierra cultivada que pas a ser objeto de herencia. Los bienes del marido y la mujer se mantenan separados y despus de su muerte pasaban a las gentes a las que pertenecieran respectivamente. Aunque la variedad y la cantidad de bienes eran mayores que en el salvajismo, an no era suficiente para crear una fuerte pasin por su posesin. [La propiedad en el estadio medio de la Barbarie] En el estadio medio de la barbarie, con la domesticacin de los animales y la construccin de grandes viviendas colectivas, despus la fusin de los metales y una serie de perfeccionamientos nueva, se produjo un cambio considerable de las relaciones entre las personas y la tierra o los bienes en general. El dominio del territorio perteneca todava a la tribu pero una parte de las tierras se reservaba ahora para el mantenimiento del gobierno y el clero (la emergente "clase ociosa": contrastes de condicin); el resto de la tierra se distribua entre las diversas gentes. Sin embargo, no existe todava propiedad individual de las casas o las tierras. Como en el estadio anterior, los bienes del marido y la mujer se mantenan separados y despus de su muerte pasaban a las gentes a las que pertenecieran respectivamente. [la propiedad en el estadio superior de la Barbarie] Es solamente al fin del estadio superior de la barbarie cuando la apropiacin "masiva" de los bienes por los individuos se hace algo corriente. Todo va entonces a la par: "La historia de la propiedad ha comenzado en cuanto el cultivo de los campos ha permitido a los hombres darse cuenta de que toda la superficie de la tierra poda devenir propiedad". As, se produce una apropiacin paulatina de los bienes de propiedad pblica por los individuos. En este estadio se puede hablar ya de propiedad invividual de los bienes inmuebles (tierras, casas) y muebles que son heredados (aparece simultneamente como instrumento y reflejo la familia mongama) no ya por todos los agnados, sino slo por los hijos del difunto.

3)

4)

128

Al mismo tiempo, el deseo de poseer se extendi y se desarroll como una "pasin violenta en el corazn del esplndido brbaro de la edad herica". Despus del advenimiento de la civilizacin MORGAN ve en la propiedad una "pujanza incontrolable": la persecucin de las riquezas se convierte en un fin en s y la esclavitud acrecienta la distancia entre los rangos. La vieja igualdad "gentilicia" ha desaparecido. MORGAN concluye La sociedad primitiva con un lamento por la prdida de la igualdad gentilicia, la desigualdad creciente en la sociedad civilizada y la censurable pasin por las riquezas que la caracterizan. Sus palabras finales, que ENGELS reproducir en El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, denotan un afn reformista: hay que volver a la igualdad de deberes y derechos que caracterizaba a la organizacin gentilicia: El destino final de la humanidad no ha de ser una mera carrera hacia la propiedad, si es que el progreso ha de ser la ley del fuituro como lo ha sido del pasado. El tiempo transcurrido desde que se inici la civilizacin no es ms que un fragmento de la duracin pasada de la existencia del hombre y un fragmento de las edades del porvenir. La disolucin social amenaza claramente ser la terminacin de una empresa de la cual la propiedad es el fin y la meta, pues dicha empresa contiene los elementos de su propia destruccin. La democracia en el gobierno, la fraternidad en la sociedad, la igualdad de derechos y privilegios y la educacin universal anticipan el prximo plano ms elevado de la sociedad, al cual la experiencia, el intelecto y el saber tienden firmemente. Ser una resurreccin, en forma ms elevada, de la libertad, igualdad y fraternidad de las antiguas gentes.

2.4.3. La lectura evolucionista de Ancient Society Volvamos a las preguntas que nos hacamos al principio: en qu medida es sta la nica lectura que se puede hacer de Ancient Society? hasta qu punto se trata exclusivamente de una obra que encarna el peor de los evolucionismos, el especulativo, etnocntrico, dogmtico, unilineal?

[La hiptesis de partida] Recordemos el punto de partida de MORGAN: su obsesin, hemos dicho (como en Sistemas de consanguinidad y afinidad...), segua siendo la de demostrar, contra los degeneracionistas, la unidad esencial de la humanidad. Para l estaba claro que las semejanzas culturales entre pueblos alejados en el espacio y el tiempo eran el fruto de una inteligencia idntica actuando sobre condiciones semejantes. Con el paso del tiempo, las sucesivas adquisiciones no se pierden, sino que se 129

van acumulando (carcter acumulativo de la experiencia humana) y por ello la historia de la humanidad se produce en forma de progreso. a) Los postulados bsicos implcitos en la hiptesis de partida [semejanzas culturales: invencin independiente] son efectivamente los postulados que habamos enunciado como caractersticos de la evolucin: la unidad psquica de la humanidad ("La mente humana, especficamente la misma en todos los individuos, tribus y naciones del gnero humano, debe obrar y obra uniformemente dentro de estrechos lmites de variacin") y la teora del desarrollo progresivo de la humanidad ("La historia de la humanidad es una en cuanto al origen; una en cuanto a la experiencia; una en cuanto al progreso"). El mtodo de reconstruccin histrica empleado por MORGAN es el mtodo histrico-comparativo que se deriva lgicamente de la tesis y los postulados evolucionistas (GOLDENWEISER). T La historia de la humanidad es un progreso acumulativo en el que van sucedindose formas institucionales cada vez ms complejas. Mtodo de reconstruccin histrica: lo ms simple es anterior en el tiempo a lo ms complejo, lo ms simple es ms antiguo. MORGAN se propone reconstruir el devenir histrico de ese fragmento de la historia humana del que no se dispone de documentos escritos sino, como mucho, de restos arqueolgicos. Los arquelogos slo pueden hablar de la cultura material, pero no pueden decir nada de los modos de vida de esos pueblos, de sus medios de subsistencia, sus sistemas de parentesco, sus instituciones polticas. l se propone llenar esa laguna y para ello admite que las diferentes culturas observables en el presente representan estadios de la evolucin general: su tcnica consiste en interpolar en el pasado las culturas primitivas actuales. Comienza por establecer una periodizacin para ese fragmento de la historia humana que se propone reconstruir: los perodos tnicos. A continuacin escoge una serie de sociedades sobre las que dispone de amplia informacin y las utiliza como "modelos" o "ejemplos" en el interior de cada uno de los perodos tnicos considerados. As, en apariencia, MORGAN opera more ilustrado, utilizando un mtodo que se deriva lgicamente de los ilustrados tal y como GOLDENWEISER denunciara en su exposicin del mtodo histrico-comparativo. Para creer en la operatividad de dicho mtodo hay que asumir de partida la tesis evolucio130

b)

nista: todas las sociedades, con eventuales retrasos y prdidas de ritmo (lo que explicara las diferencias en el presente) siguen un mismo curso evolutivo desde el estadio salvaje a la civilizacin, pasando por la barbarie (lo que explicara las significativas semejanzas culturales). c) El resultado de aplicar ese mtodo de reconstruccin histrica es, segn los crticos de MORGAN, una secuencia evolutiva meramente hipottica, inverificable, con una dosis mucho mayor de especulacin que de contrastacin emprica. "MORGAN, el saltimbanqui de la conjetura"

As es como MORGAN ha sido alineado por esta lectura evolucionista "ingenua" o "estricta" de Ancient Society entre los representantes de lo que RADCLIFFE-BROWN llamaba la "historia conjetural", ha sido descalificado como el "saltimbanqui de la conjetura".

2.4.4. La lectura materialista de Ancient Society

Hemos presentado Ancient Society como un esquema histrico, viendo, una por una las secuencias de desarrollo de cada una de las instituciones consideradas por MORGAN. Ahora trataremos de responder a una pregunta que nos permitir acceder a la filosofa de la historia que subyace a ese esquema histrico: * cmo se articulan las secuencias de progreso en una teora general?

a) La posibilidad de una teora unitaria de la historia humana: la unidad de la experiencia humana ["Grmenes de pensamiento", "lgica natural de la mente"] En primer lugar, el postulado fundamental de la antropologa de MORGAN, la tesis de partida que le permite defender la posibilidad de una teora unitaria de la historia se puede concebir como un postulado materialista: Todas las principales instituciones de la humanidad se desarrollaron a partir de una pequea cantidad de grmenes de pensamiento concebidos en las primeras pocas. La evolucin de esos grmenes de pensamiento fue guiada por esa lgica natural que es un atributo esencial del cerebro mismo..." (La sociedad antigua, pp. 59-60) Expresiones como stas "grmenes de pensamiento", "lgica natural de la mente", "desarrollo de las ideas de gobierno, familia y propiedad" han animado a no pocos estudiosos a calificar a MORGAN de "mentalista" o "idealista" (HARRIS: "MORGAN no fue un materialista cultural"). Sin embargo, SAHLINS ha demostrado 131

que precisamente esas expresiones nos pueden poner en la pista de un materialismo recalcitrante. [La unidad de la inteligencia, la unidad de la experiencia] Lo que quiere decir MORGAN con semejantes afirmaciones es que la cultura humana es el producto de una misma inteligencia (compartida por todos los organismos de una misma especie) que responde reflexivamente a situaciones que ella misma no produce, que le son dadas desde fuera: la cultura es una respuesta a los imperativos de la naturaleza. (a) Unidad psquica. La especie humana es una especie ms entre otras. Todos los organismos de esa especie, todos los conespecficos, comparten una misma constitucin corporal con ligeras variaciones: un cerebro que es sede de una misma lgica natural, i.e., que organiza la experiencia de forma similar. Unidad de la experiencia humana. La experiencia humana es el producto de la interaccin de dos elementos bsicos: a) las necesidades primarias del hombre, b) la lgica natural. Las necesidades primarias (naturaleza) son la materia prima sobre la que trabaja la inteligencia humana guiada por la lgica natural: el resultado de ese trabajo son las invenciones y las instituciones humanas (el conjunto de la cultura).

(b)

Los hombres desarrollaron, al comienzo de su historia, ciertas prcticas, formas de conducta que demostraron ser tiles y ventajosas desde el punto de vista natural (por ejemplo, la exclusin de los propios hermanos y hermanas de las uniones sexuales dentro del grupo "cuyos males no podan pasar para siempre inadvertidos a la observacin humana": la prohibicin del incesto que propici el paso de la familia consangunea a la familia punala y, consecuentemente, de la terminologa malaya a la terminologa turanio-ganowania). Esas ventajas fueron apreciadas y las conductas particulares se formularon como modos de comportamiento colectivo, como instituciones culturales. Esas primeras formas de conducta individual que, tras ser reconocidas por la inteligencia como ventajosas, se convirtieron en modos de comportamiento colectivo son para MORGAN esa "pequea cantidad de grmenes de pensamiento" a partir de la cual se desarrollaron todas las instituciones humanas a lo largo de su historia. (ver TERRAY, p. 64, cita) [Un postulado materialista] Su tesis de partida le pone ya en una posicin materialista desde el momento en que en su argumento la orientacin de la flecha va de la compulsin natural a la prctica conductual y de la prctica conductual a la institucin cultural: NATURALEZA circunstancia CULTURA organizacin y codificacin

prctica

132

A diferencia de cualquier autor "idealista", para MORGAN el espritu no es ms que un instrumento que est determinado por los problemas que le son planteados, por la materia prima que trata, materia prima ya organizada. La mente es el instrumento del que se sirve el hombre para crear cultura en respuesta a los imperativos de la naturaleza.

b) La teora unitaria de la historia humana: la clave de la conexin entre las etapas [La posibilidad de una teora unitaria de la historia humana] La identidad del espritu humano y la unidad de la experiencia humana crean la posibilidad de una teora unitaria de la historia. La inteligencia es la misma, el mundo en el que opera es el mismo, el producto de esa inteligencia operando sobre las condiciones impuestas desde fuera es tambin el mismo: "La historia de la humanidad es una en cuanto al origen; una en cuanto a la experiencia; una en cuanto al progreso". [Sincrona y diacrona en el esquema histrico de MORGAN] El hombre comenz su vida al pie de la escala, en un punto similar al de las otras especies en su relacin directa con la naturaleza (no mediada por la cultura). A lo largo de su historia el hombre ha recorrido un camino ascendente gracias a la acumulacin de invenciones y descubrimientos, por un lado, y al desarrollo de las instituciones, por el otro. Para dar cuenta del progreso socioinstitucional de la humanidad a partir de esa condicin inicial MORGAN propone un esquema histrico que puede leerse tanto transversal (perspectiva sincrnica) como longitudinalmente (perspectiva diacrnica) y que implica la interdependencia de las secuencias de progreso de las formas institucionales en cada una de las etapas consideradas: a) punto de vista sincrnico: esa interdependencia se manifiesta por la solidaridad que, en un momento dado, une las formas institucionales que pertenecen a las diferentes esferas de la vida social. Correspondencia "transversal". [Concepto fundamental: "perodo tnico", le permite a MORGAN pensar la sincrona] [Ejemplo, en los estadios medio y superior del salvajismo: subsistencia a base de caza, pesca y recoleccin - familia punala/sistema turanio-ganowanio organizacin de categoras basada en el sexo - territorio, dominio del grupo/vivienda de sus habitantes, bienes heredados por los parientes ms prximos] punto de vista diacrnico: esa interdependencia se manifiesta por la sucesin de las formas institucionales en una misma secuencia de desarrollo. Correspondencia "longitudinal". [Concepto fundamental: "secuencia": le permite a MORGAN pensar la diacrona] [Ejemplo: la secuencia que va de la familia consangunea-familia punala-familia sindismica-familia patriarcal-familia 133

b)

mongama o del sistema malayo-sistema turanio ganowanio-sistema ario semtico]

b.1.) La sincrona: interrelacin de las esferas de la vida social en cada uno de los perodos tnicos [Las esferas de la vida social en el interior de los perodos tnicos] MORGAN se propone seguir dos lneas paralelas de investigacin: una referida a la sucesin de invenciones y descubrimientos, la otra a la sucesin de las instituciones. El comienzo y el final de cada una de las etapas de la historia lo marca una invencin o un descubrimiento relevante (por ejemplo: la invencin del arco y la flecha: la subsistencia a base de la caza). Sin embargo, cada perodo tnico no se caracteriza slo por un arte de subsistencia sino tambin por determinadas formas institucionales en las otras esferas de la vida social. Esas otras esferas de la vida social que, junto con las invenciones y descubrimientos, constituyen el todo de la vida social alcanzado por los pueblos en cada etapa son: * * * subsistencia gobierno lenguaje familia religin

(no se ocupa de su estudio por ser objeto de una ciencia particular) (no se ocupa de su estudio porque la religin se enlaza tanto con la naturaleza imaginativa y emotiva, que todas las religiones primitivas son hasta cierto punto grotescas e ininteligibles) (no se ocupa de su estudio porque no es ms que el reflejo material de las formas de la familia)

vida domstica y arquitectura

propiedad

As, cada uno de los perodos tnicos abarca, en lo esencial: un estado tcnico (invenciones y descubrimientos) un arte de subsistencia una forma de gobierno una forma de familia una forma de propiedad

134

[La interrelacin de las esferas de la vida social] Cul es la naturaleza de las relaciones que unen entre s a estas diferentes esferas de la vida social en el interior de cada perodo tnico? a) Relaciones de compatibilidad/incompatibilidad. P.e.: las formas de familia, del gobierno y de la propiedad caractersticas de un perodo tnico son partes de un todo, son elementos que estn lgicamente cohesionados. Si en una esfera de la vida social se produce una forma determinada (por ejemplo: la institucin familiar alcanza su forma punala), ello excluye: en el seno de esta misma esfera, la aparicin de un elemento que contradiga la forma en cuestin (por ejemplo, la terminologa de parentesco ario-semtica, lgicamente incompatible con un matrimonio de grupo); en el seno de las esferas vecinas, la produccin de formas que se encuentren igualmente en contradiccin con ella (por ejemplo, la propiedad privada, lgicamente incompatible con la paternidad mltiple caracterstica de la familia punala) "Dentro del marco de las instituciones gentilicias, con una sociedad compuesta por gentes, fratras y tribus, cada una de las cuales est organizada como cuerpo independiente que se suministra a s mismo, el pueblo es necesariamente libre. El poder de un rey hereditario sin responsabilidad directa ante nadie es pura y simplemente imposible en semejante sociedad. Esta imposibilidad deriva del hecho de que las instituciones gentilicias son incompatibles con la existencia de un rey o de un gobierno monrquico." [No vemos incompatible tambin nosotros, la subsistencia a base de caza y recoleccin y la monarqua? O mejor an: no es incompatible la constitucin de la sociedad en bandas y la monarqua o el Estado? Cierto que son incompatibilidades lgicas y no histricas, pero no por ser lgicas son menos histricas] b) Relaciones funcionales. En el seno del marco as trazado por las relaciones de compatibilidad e incompatibilidad intervienen las relaciones funcionales. Recordemos que MORGAN ya ha establecido que existen "necesidades humanas primarias": las instituciones son respuestas a esas necesidades. ["Comprobaremos que toda institucin humana que posee un carcter de permanencia se encuentra vinculada con una necesidad permanente"] Por ejemplo, entre las instituciones polticas: la forma gentilicia (la gens) responde a la necesidad de cohesin social; el consejo de la tribu responde a la necesidad de cooperacin; los imperativos de la seguridad militar imponen tanto la institucin de la confederacin como la de la jefatura17.
17

Estamos con TERRAY cuando afirma que el funcionalismo de MORGAN es algo

135

c)

Relaciones de expresin. Una forma institucional puede ser reproducida en un "discurso" al cual est unida como el modelo lo est al retrato. En la esfera del gobierno: Las leyes

la ley traduce el funcionamiento efectivo del sistema, codifica la prctica, introduciendo en ella rigor y claridad

En la esfera de la familia: El sistema de consanguinidad

refleja la regla de casamiento la forma de familia que se en cuentran en vigor en el momento de su adopcin

En la esfera de la propiedad: Las reglas la herencia

reflejan al mismo tiempo la acumulacin de las invenciones y de descubrimientos y la evolucin de las instituciones en general

[La jerarqua de las esferas de la vida social: el carcter determinante de las artes de subsistencia] La existencia de las relaciones de compatibilidad e incompatibilidad nos obliga a plantear la cuestin del peso relativo de las diferentes esferas. En caso de incompatibilidad entre dos formas de diferentes esferas: cul de ellas prevalecer? Es necesario establecer una jerarqua entre las diferentes esferas de la vida social y distinguir entre ellas esferas determinantes, cuyo papel consistir en decidir cules son en las dems esferas las formas que pueden realizarse y cules no. La respuesta de MORGAN (por la que se granje la admiracin de MARX y ENGELS) ya la conocemos: la esfera determinante es la de las "artes de subsistencia". Sobre la sucesin de las artes de subsistencia se bas, en principio la periodizacin de la historia de la humanidad: la divisin de la historia en perodos tnicos. Es probable que las sucesivas artes de subsistencia hayan influido sobre la
descafeinado. En primer lugar, MORGAN declara que las instituciones duraderas responden todas a necesidades sociales; en segundo lugar, pone en relacin determinada forma institucional con determinada necesidad social (la gens y la necesidad de cohesin social; la jefatura y la necesidad de defensa, etc.) Lo que no hace es asignar a una determinada esfera de la vida social una funcin nica y permanente a travs de los diferentes perodos tnicos: no se pregunta por la funcin de las relaciones de parentesco o de las instituciones jurdicopolticas en general.

136

condicin del hombre y sean las que en ltima instancia ofrezcan bases ms satisfactorias para estas divisiones (...) El hecho importante de que el hombre comenz al pie de la escala y se elev est demostrado expresivamente por la sucesin de sus artes de subsistencia (...). El hombre es el nico ser de quien se puede decir que ha logrado el dominio absoluto de la produccin de alimentos que, en el punto de partida, no era ms suya que de otros animales. Al no haber ampliado las bases de subsistencia, el hombre no hubiera podido propagarse hasta otras zonas que no poseyeran las mismas clases de alimentos y, luego, por toda la superficie de la tierra; y, por ltimo, a no haber logrado el dominio absoluto tanto sobre su variedad como sobre su cantidad, no se hubiese podido multiplicar en naciones populosas. Es, por tanto, probable, que las grandes pocas del progreso humano se han identificado, ms o menos directamente, con la ampliacin de las fuentes de subsistencia. Las artes de subsistencia no son, as, meros rasgos culturales caractersticos de una poca dada. MORGAN las toma como base para la periodizacin: son las que fijan las fronteras dentro de las cuales (en cada etapa) puede desplegarse la vida social porque imponen lmites a las organizaciones sociales [la "roca dura" de que habla SAHLINS]. [Cmo se ejerce esa accin de determinacin?] Las artes de subsistencia determinan: 1) En primer lugar, la dimensin de las comunidades, tanto polticas como familiares. Conforme se van ascendiendo peldaos en el dominio de la produccin de alimentos, cada vez es ms numerosa la poblacin que puede vivir en un rea limitada. En el paso de la caza y la recoleccin a la agricultura: (con esa subsistencia ilimitada) ya se hace posible reunir poblaciones ms o menos densas en reas limitadas. Con anterioridad a la labranza de los campos, no es probable que se haya reunido y mantenido, en parte alguna de la tierra, una poblacin de medio milln de almas bajo un solo gobierno. En segundo lugar, las formas de gobierno de las sociedades humanas: Un arte de subsistencia dado una superficie dada slo puede alimentar a un nmero limitado de personas para hacer frente a la expansin demogrfica la comunidad tiene que elaborar un proceso de segmentacin que le permite dividirse sin perder su cohesin. De ah que la secuencia de desarrollo de las formas de gobierno elaborada por MORGAN no sea ms que la agregacin de nuevos niveles de integracin necesarios con el aumento de la poblacin: gens - fratra (reunin de "gentes") - tribu (reunin de fratras con un mismo dialecto) - confederacin de tribus. 137

2)

3)

En tercer lugar, las formas institucionales de la propiedad a lo largo de la historia. El dominio creciente de la produccin de alimentos y utensilios ha permitido la acumulacin cada vez mayor de bienes susceptibles de ser apropiados. De esa forma, en el momento en que la cantidad y variedad de bienes acumulables es suficiente, stos son apropiados por un sector de la comunidad y comienzan a emerger los "contrastes de condicin" (estratificacin) que con el tiempo se irn agravando. Ese es el momento histrico en el que se produce el paso decisivo de la disolucin de la sociedad gentilicia igualitaria (la societas) y su sustitucin por la sociedad civilizada (la civitas).
Forma de gobierno Comunidades (pequeas) basadas en las relaciones interpersonales fundadas en el parentesco (societas) Abre la posibilidad de la sociedad poltica" (civi tas) donde las relaciones se basan, no en el parentesco, sino en las relaciones de residencia Forma de propiedad Propiedad comunal

Arte de subsistencia Caza, pesca y recoleccin (subsistencia limitada)

Agricultura (subsistencia ilimitada)

Propiedad privada

Un arte de subsistencia no podra "engendrar" una forma de gobierno o una forma de familia. La esfera de las artes de subsistencia es determinante y no (pro)creadora; en ella es donde se plantean los problemas de los que depende la supervivencia de la sociedad y sta tiene que darse una organizacin (forma de familia, forma de gobierno, forma de propiedad) que le permita proporcionar la mejor solucin posible para esos problemas.

b.2.) La diacrona: el motor del cambio social Hasta aqu hemos visto la eficacia del esquema histrico propuesto por MORGAN para explicar la interrelacin de las distintas esferas que constituyen el todo de la vida social. Pero habamos dicho que MORGAN utiliza el esquema para pensar el cambio y la transicin en la historia: este esquema permite explicar los cambios de las formas de sociabilidad con las que se ha dotado la especie humana a lo largo de la historia. La pregunta a la que trataremos de responder a continuacin es: cul es, 138

para MORGAN, el motor del cambio social? (= filosofa de la historia que subyace al esquema histrico) [El motor del cambio social] Para MORGAN, ninguna forma institucional posee en s misma los grmenes de su propia transformacin. Una forma de gobierno o de familia es un conjunto lgico y coherente (recordemos que se trata de formas creadas por la inteligencia y, por tanto, no pueden ser contradictorias) cuyos diversos elementos se proponen resolver los problemas especficos a los que se enfrenta una sociedad en el curso de un perodo tnico dado. Para MORGAN, tanto como para MARX, es imposible encontrar en el seno de las formas de gobierno o de familia una verdadera contradiccin, un antagonismo que impida el mantenimiento del statu quo. No existe una evolucin espontnea de las formas. La contradiccin efectiva, la que condena a muerte a las formas existentes e impone el cambio social, viene de afuera, es decir, de la esfera de las artes de subsistencia. Son invenciones o descubrimientos los que sealan el fn y el comienzo de cada perodo tnico (el fuego y el consumo de pescado, el arco y la flecha, la alfarera, la domesticacin de los animales, la metalurgia: todas estas invenciones introducen nuevas artes de subsistencia o nuevos instrumentos de produccin. Y esas invenciones o descubrimientos son las nicas y verdaderas causas eficientes del cambio.

[En los primeros tiempos: la seleccin natural] En los primeros tiempos de la historia humana, durante el perodo de salvajismo y el estadio inferior de la barbarie, el motor de la historia (del cambio social) es la seleccin natural. Las artes de subsistencia son todava ineficaces, tienen una productividad limitada, la cantidad de bienes disponibles es reducida: estamos en el reino de la escasez. En ese momento de su historia los hombres apenas se diferenciaban de las otras especies animales en lo que se refiere a la produccin de alimentos y por ello el mecanismo que regula la evolucin de la especie tanto como la de la cultura embrionaria es la seleccin natural. La gens, cuya aparicin se explica sin duda por la ingeniosidad de un pequeo grupo de salvajes, tiene que haber probado rpidamente su capacidad para producir hombres superiores... En el curso del progreso humano, la familia punala sucedi a la familia consangunea, sobre la cual se edific y de la cual es una transformacin. Lo que produjo el paso de una a otra, fue el hecho de que los hermanos y hermanas consanguneos fueron excludos progresivamente de la relacin matrimonial: los inconvenientes de las uniones consanguneas no podan escapar a la observacin de los hombres... Este progreso ilustra perfectamente la manera en que opera el principio de la seleccin natural. 139

[Al finalizar la barbarie: las artes de subsistencia] Slo a fines de la barbarie, por obra del crecimiento masivo de la produccin y de la cantidad de bienes disponibles, la riqueza y la propiedad reemplazan a la seleccin natural y se convierten (en trminos del propio MORGAN) en las fuerzas dominantes de la sociedad y gobiernan el espritu pblico. La idea de propiedad se form lentamente en el espritu humano; durante perodos muy extensos permaneci embrionaria y endeble. Naci durante el salvajismo, pero fue necesaria toda la experiencia acumulada durante ese perodo y el de la barbarie para que su germen se desarrollase y para que el espritu humano estuviese preparado para someterse a su dominio. Su dominacin, como pasin sobre todas las dems pasiones, seala el comienzo de la civilizacin. A partir de aqu los cambios en las artes de subsistencia propician cambios en las dems esferas de la vida social. a) Cambios en las artes de subsistencia. La sucesin de las artes de subsistencia muestra un desarrollo progresivo: el hombre poco a poco ir saliendo de su condicin de escasez original, ir mejorando las tcnicas de obtencin de alimentos y alcanzar un estado de subsistencia ilimitada. En ese proceso, se producen dos acontecimientos relevantes: por un lado, una diferenciacin creciente de las actividades de produccin (divisin del trabajo) y, por el otro, un aumento del volumen y la variedad de los bienes disponibles. Cambios en la institucin de la propiedad. Aumento del volumen y la variedad de los bienes disponibles, "apropiables". En un principio los bienes disponibles eran exclusivamente bienes de subsistencia que eran compartidos por todos los miembros del grupo con el nico fin de sobrevivir. En cuanto van apareciendo y acumulndose bienes no de subsistencia, la tendencia es hacia una apropiacin paulatina de los bienes de propiedad pblica por los individuos. Cambios en la organizacin poltica. La diferenciacin progresiva de las actividades de produccin provoca el fin de la homogeneidad de las sociedades gentilicias, en las que todos los integrantes practicaban las mismas actividades. Aparecen intereses divergentes e incluso antagnicos que suscitan la institucin de reglas y rbitros. El crecimiento de los bienes disponibles hace posible el desarrollo de las ciudades y la constitucin de amplios conjuntos polticos, las futuras naciones. La vida de las ciudades y de las naciones plantea difciles 140

b)

b)

problemas cuya solucin implica la creacin de una administracin especializada. Por otra parte, el aumento cuantitativo de las riquezas conduce a su concentracin en las manos de unos pocos y a la aparicin de una estratificacin social ("contrastes de condicin"). La propiedad y los cargos administrtivos son los fundamentos sobre los que se apoya la aristocracia. El efecto comn de este conjunto de transformaciones es la proliferacin de los conflictos; la organizacin gentilicia ya no permita la solucin de los problemas a que la sociedad se enfrentaba; por lo tanto desaparece para dejar lugar, primero, a la democracia militar y luego a la organizacin territorial y al Estado. c) Cambios en la organizacin de la familia y el parentesco. El crecimiento de las riquezas provoca, por una parte, el paso de la filiacin matrilineal a la filiacin patrilineal y, por la otra, el advenimiento de la monogamia, nico modo de evitar cualquier incertidumbre en materia de paternidad. Al disponer de importantes bienes, el hombre desea de ahora en adelante transmitirlos a sus propios hijos con exclusin de cualquier otro pariente.

2.4.5. Valoracin de Ancient Society: errores y aspectos perdurables del esquema

a) Argumentacin apriorstica de Ancient Society Ese horror vacui de MORGAN en su investigacin sobre los orgenes de las instituciones, esa mana de encontrar antecedentes para todos los aspectos de la vida social, de enlazar formas supuestamente antecedentes a formas consecutivas en una cadena de complejidad creciente le conduce a un apriorismo que ha sido el blanco preferido de las crticas antievolucionistas a su obra: La historia ms antigua de la humanidad es, desde luego, materia de consideracin especulativa ya que no poseemos documentos directos de ninguna clase para poder recomponer la vida econmica, familiar y la organizacin social de aquella poca. S disponemos, en cambio, de informes sobre el siguiente peldao de la evolucin: las sociedades primitivas. En los informes sobre sociedades primitivas se puede encontrar una base indirecta para arrojar luz sobre la condicin primera de la humanidad. Las actuales instituciones primitivas, las ms antiguas entre ellas, servirn de plataforma o de premisa mayor para poder deducir lo que debi ser la forma de sociedad que les precedi. 141

En definitiva, MORGAN procede bsicamente como lo hicieron los ilustrados: presupuesta la lnea de evolucin de formas ms simples a formas ms complejas, tom los informes etnogrficos sobre las sociedades primitivas como ilustracin de la "fase de sociedad empezada" y, a partir de ellos, mediante una retroyeccin, dedujo las condiciones de la sociedad en esa fase de la historia de la humanidad para la que no existen informes, de acuerdo casi por completo con el esquema:

informes informes etnogrficos historiogrficos ------------------>--------------------------->----------------------->--------------> estado de "sociedad civilizacin estado de naturaleza empezada" libertad

------------------>--------------------------------------------------->--------------> retroyeccin informacin proyeccin [T H] los hechos ilustran la teora

Lo nico que le separa de los ilustrados es la renuncia a proyectar el estado de libertad. MORGAN dedica poco espacio a la civilizacin y ninguno a la evolucin futura de la historia, aunque est convencido de que la civilizacin occidental de su poca no es en modo alguno el fin de la historia: [La prxima etapa superior de la sociedad] "ser un renacimiento de la libertad, la igualdad y la fraternidad de las antiguas gens, pero bajo una forma superior." [Frases finales de Ancient Society reproducidas por ENGELS en El origen de la familia...] Toda la argumentacin de MORGAN est investida de ese carcter apriorstico [el propio MORGAN lo deja caer de vez en cuando: "El camino seguido por la humanidad en su desarrollo (que es lo que l se propone investigar) puede ser recorrido siguindose un encadenamiento de deducciones necesarias". Una afirmacin tan rotunda sorprendera hasta a un convencido cartesiano. MORGAN opta por utilizar la teora del progreso como un mtodo a travs del cual (con escaso recurso a los datos de la historia real y con escaso rigor) construir la historia de la humanidad. 142

Es cierto, as, que se puede hacer una lectura "evolucionista ingenua" de Ancient Society, es cierto que la semejanza entre la obra de MORGAN y las reconstrucciones especulativas de la historia de la humanidad de los ilustrados es extraordinaria, es cierto que MORGAN abusa de la especulacin y que la obra est plagada de esas "deducciones lgicas". sa es la razn de que MORGAN haya sido considerado durante dcadas como el "saltimbanqui de la conjetura" y la razn de que Ancient Society haya sido condenada al olvido. Pero es tambin cierto que, adems de esta lectura evolucionista, puede hacerse otra lectura benvola (en el sentido de que no relegara esta obra al olvido, sino que la rescatara como lectura de inters para los antroplogos): la que hicieran en su momento MARX y ENGELS (y ms tarde el devoto marxista Emmanuel TERRAY y el nada sospechoso culturalista SAHLINS), una lectura materialista. En definitiva, Ancient Society tiene dos posibles lecturas: una evolucionista (y aqu la crtica cannica acierta de pleno) y una materialista, por la cual se la debera rescatar del olvido.

b) Crticas antievolucionistas de Ancient Society Esta lectura exclusivamente evolucionista de Ancient Society es la que ha llevado a autores como LOWIE a descalificar por completo la obra de MORGAN mostrando los errores de bulto cometidos por su procedimiento apriorstico (especulativo). [Crtica al uso de los datos (errores del procedimiento taxonmico)] En 1877 enormes regiones del globo haban sido descritas slo muy imperfectamente; no obstante, son asombrosas las lagunas de MORGAN en el conocimiento de hechos que en su tiempo ya estaban perfectamente determinados y, como es comn, la ignorancia es en parte la causa de estos errores: Polinesios Aunque las observaciones del capitn Cook deban haber estado a su alcance, coloc a este pueblo horticultor y de cultura refinada en la misma categora que a los cazadores australianos: puesto que ambos carecen de arco y flecha, los sita en el nivel intermedio del salvajismo, es decir, en un estrato inferior al de las ms rudas tribus norteamericanas; esto es tomar demasiado en serio un propsito de clasificacin. Se saba ya lo bastante sobre las sociedades africanas para conocer que en el Continente negro existan sociedades que conocan la autocracia. MORGAN, que vea la humanidad primitiva en trminos de la sociedad iroquesa neg que la monarqua pudiera aparecer antes de la etapa de la civilizacin, antes de la escritura (para l la monarqua y la organizacin 143

Africanos

clnica eran incompatibles) Americanos La existencia de la esclavitud y de la estratificacin clasista en la Columbia Britnica haba sido ya completamente comprobada

[Errores en la construccin de las secuencias -vid. esquema-] A la luz de casi un siglo de nuevas investigaciones, la mayora de las secuencias de MORGAN resultan falsas o inadecuadas y han sido abandonadas. a) La secuencia tecnolgica contiene errores de bulto: Es un error comenzar con la recoleccin de frutos y nueces cuando se sabe ya que el hombre ha sido cazador desde hace un milln de aos o tal vez ms. El recurso a la pesca es una cuestin de adaptacin local y no hay manera de asignarle una cronologa definida con respecto a la caza. La introduccin del arco y la flecha no conlleva necesariamente alteraciones decisivas de la "razn de eficiencia tecnolgica" El uso de la domesticacin de animales como criterio del comienzo de la barbarie media, ya que intercalar un intervalo temporal significativo entre la domesticacin de las plantas y la domesticacin de los animales es algo que va en contra del testimonio de la arqueologa: tanto los animales domsticos como las plantas cultivadas aparecen ya en los primeros niveles del neoltico del Oriente Prximo y Medio. [La secuencia de las invenciones:] Considerar la invencin de la escritura y del alfabeto fontico como signo distintivo del surgimiento de la civilizacin cuando, por ejemplo, los incas del Per, controlaron todo un imperio sin ningn sistema de escritura. [Errores etnogrficos:] Colocar a los hawaianos, agricultores protoestatales, en el salvajismo medio porque no conocan el arco y las flechas. Colocar a los aztecas en el mismo perodo tnico que los iroqueses porque ambos grupos desconocan los utensilios de hierro. La secuencia de evolucin de las formas de familia: Nada permite presumir que una fase de promiscuidad primitiva marc el trnsito de la mera animalidad a la humanidad propiamente dicha. Al fin y al cabo, esa fase no era sino una vieja hiptesis que MORGAN utiliz (como argumento puramente lgico) para dar cuenta de lo que crey que exista entre australianos y hawaianos (el matrimonio de grupo: otra hiptesis descartada y otro trmino obsoleto). Esas pruebas eran falsas y se ha demostrado que todos los dems ejemplos etnogrficos aducidos en apoyo del matrimonio de grupo o de la familia consangunea son falsos tambin. 144

b)

La secuencia en virtud de la cual el grupo de filiacin materno precede histricamente al grupo de filiacin paterno es errnea. Sencillamente, porque grupos humanos de similar eficiencia tenolgica y niveles de produccin parecidos pueden presentar normas de filiacin contrarias. Por otro lado, la idea de que la matrilinealidad sea el resultado de una confusin en relacin con la paternidad (lo que explicara que precediese cronolgicamente a la patrilinealidad) ha quedado refutada por los numerosos casos de pueblos primitivos que niegan que los hombres sean necesarios para la concepcin, pero se consideran a s mismos descendientes de un linaje de varones; as como tambin por el reconocimiento general de algn grado de parentesco tanto con los parientes maternos como con los paternos, incluso en sociedades de filiacin unilineal (la "descendencia complementaria"). La presentacin de la monogamia como una condicin alcanzada solamente despus de la aparicin de la propiedad privada tampoco es sostenible: la mayora de las sociedades humanas son mongamas.

As, buena parte de las secuencias de MORGAN resultan falsas o inadecuadas "a la luz de casi un siglo de nuevas investigaciones y nuevas teoras". [Crtica al evolucionismo unilineal de MORGAN] En su manera de ver los problemas de la historia cultural MORGAN fue un evolucionista tpico que estuvo firmemente convencido de que la condicin social ms elevada que se conoca (la que corresponda al auge de la poca victoriana) se haba logrado a travs de una serie de etapas cuyo principio fue precisamente el polo opuesto del glorioso presente. [El error bsico del esquema de MORGAN: menosprecio del difusionismo] Lgicamente podemos establecer grados de desarrollo basndonos ya sea en "inventos o descubrimientos" escogidos o en criterios sociolgicos, pero no es posible proponer un sistema sobre una base y despus cambiar sta segn nos convenga. Si un pueblo es capaz de tomar prestado de otro el uso del hierro, puede acontecer lo mismo con otros "criterios del progreso". La proximidad de pueblos arqueros podra explicar el uso de arco y flecha entre los indios del norte del Canad, quienes en general tienen una cultura que muy bien pudiera justificar que se les degradara al nivel intermedio del salvajismo, y el contacto con alfareros explicara la presencia de cermica entre varios pueblos de cultura sencilla. Como seala LOWIE: "La difusin es capaz de alterar cualquier ley universal de secuencia".

145

[Aspectos perdurables de Ancient Society] Sin embargo, pese a sus fallos, el esquema histrico propuesto por MORGAN de ninguna manera ha sido relegado al olvido y, de una forma u otra, es manejado por los antroplogos hoy. Sus "perodos tnicos", sin sus nombres peyorativos claramente etnocntricos ("salvajismo", "barbarie", civilizacin") siguen siendo aceptados como una taxonoma vlida (aunque probablemente demasiado general) de tipos culturales18. Se han dejado de usar sus denominaciones, pero no sus contenidos: el salvajismo de MORGAN es grosso modo equivalente a lo que solemos llamar sociedades cazadores y recolectoras, mientras que la barbarie coincide ms o menos con lo que los antroplogos llaman sociedades de pastores y agricultores. Y todava hoy se suelen establecer correlaciones entre la tecnologa (arte de subsistencia), la organizacin econmica y la organizacin sociopoltica [sociedades cazadoras-recolectoras: cooperacin y reciprocidad: sociedades de bandas; sociedades agricultores-pastores: redistribucin, reciprocidad, estratificacin: sociedades tribales]. En definitiva, MORGAN fue el primer antroplogo que ensay una teora del cambio social, una teora materialista ya que trat de correlacionar los factores tecnolgicos con el resto de los fenmenos de la organizacin social.

3. E. B. TYLOR (1832-1917): LA TEORIA ANIMISTA Y EL MTODO COMPARATIVO DE BASE ESTADISTICA

E. B. TYLOR pasa por ser el "padre fundador de la antropologa". Al menos en un sentido ese ttulo le corresponde: Tylor gan a pulso ese mrito de ser considerado un padre fundador de la disciplina por su particular empeo, ms acentuado en su caso que en el de ningn otro intelectual del XIX, de crear una nueva ciencia: la ciencia de la cultura. Ese ("La ciencia de la cultura") es precisamente el ttulo del primer captulo de su obra ms importante, publicada en 1871, Primitive Culture, captulo que contiene aquella famosa definicin-referencia obligada en cualquier tratamiento del tema del concepto de cultura y que es un autntico texto
Eleanor LEACOCK: "A pesar de que la obra de MORGAN ha cado en desgracia, una ojeada a cualquier texto de introduccin a la antropologa demuestra que su secuencia general se ha incorporado a nuestra comprensin de la prehistoria y a nuestra interpretacin de los restos arqueolgicos".
18

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programtico de un pensador que se propone explcitamente construir una nueva ciencia.

Primitive Culture de TYLOR fue, entre otras cosas, un asalto racionalista contra la ortodoxia religiosa, contra la inspiracin divina de las instituciones de la sociedad occidental. Segn STOCKING, esta inclinacin de TYLOR contra la ortodoxia religiosa tendra mucho que ver con su educacin cuquera.

3.1. Aspectos biogrficos 3.1.1. Un cuquero Hijo de un empresario industrial cuquero, perteneciente a la clase media liberal de mediados de la poca victoriana. [Los cuqueros o sociedad de amigos eran una corporacin protestante que surgi en Inglaterra a mediados del siglo XVII. Se rebelaban contra cualquier teologa y cualquier jerarqua: en sus lugares de reunin no haba plpito ni pupitre, rechazaban el sacerdocio, el ritual, los sacramentos. Son pacifistas, objetores de conciencia, se niegan a jurar, etc.] Como cuquero, su educacin fue diferente de la de los dems nios ingleses de su poca: no tuvo acceso a ms centros de enseanza que los de su propia secta y tuvo una educacin incompleta y corta. A los 16 aos dej sus estudios para incorporarse a la empresa de la familia pero cuatro aos ms tarde enferm de tuberculosis, lo que le oblig a abandonar su trabajo. Con la ayuda de una "modesta pensin" se dedic en lo sucesivo a viajar, estudiar y a participar en la vida de la aristocracia intelectual inglesa de 1860.

3.1.2. El viaje a Anahuac, un viaje hacia la antropologa Su primer destino como viajero fue Amrica, donde, en la primavera de 1856 conoci al banquero cuquero Henry Christy, amistad que influira de manera decisiva en su vocacin antropolgica. Christy era un coleccionista de antigedades. Juntos hicieron una excursin de cuatro meses a Mxico que marca el inicio de los intereses etnolgicos de TYLOR. Mientras CHRISTY se dedic a enriquecer su coleccin de antigedades, TYLOR observaba los detalles de la vida y las costumbres mexicanas.

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3.1.3. Obras 1861 Anahuac, un relato de su viaje por Mxico. Una buena narracin del viaje en la que se advierte su especial vivencia de las diferencias culturales. Se interes, sobre todo, por los elementos atrasados, no liberales y no ingleses de la vida mexicana. 1865 Researches into the Early History of Mankind 1871 Primitive Culture. Esta fue su contribucin ms importante a la antropologa: defini el concepto de cultura y lo constituy en el concepto central de la nueva ciencia. 1881 Anthropology. Un manual de introduccin a la nueva disciplina cientfica. 1888 "On a Method of Investigating the Development of Institutions: Applied to Laws of Marriage and Descent" Ms que un mero resumen de los contenidos de cada una de estas obras, nos interesa una svisin global de la aportacin de TYLOR a la antropologa. Veremos a continuacin: su principal aportacin terica, la teora animista, y su principal aportacin metodolgica, el mtodo inductivo y el mtodo comparativo de base estadstica.

3.2. La principal contribucin terica de TYLOR: la teora animista

3.2.1. La definicin de religin [La tesis de la poca respecto a la religin] La tesis dominante en crculos eclesiales respecto a las creencias religiosas de los pueblos primitivos mantena la inexistencia de religin en la mayora de los casos. La tesis tena una amplia difusin en la poca de TYLOR, en la que los tericos dependan de informantes poco fiables como aventureros, marineros, mercaderes y, los menos de fiar en estas materias, sacerdotes catlicos y misioneros protestantes (LUBBOCK sera el ejemplo ms notorio de terico mal informado). La primera innovacin de TYLOR consisti en conjurar esa tesis de que "hay razas humanas completamente carentes de religin" oponindole una nueva definicin del concepto "religin". 150

[La universalidad del fenmeno religioso: todas las sociedades humanas tienen religin] TYLOR mantiene que todos los pueblos tienen religin. La religin es un fenmeno cultural universal. TYLOR defiende esta tesis: a) por un lado, desacreditando a esos informantes [: "el capitn X slo hizo una visita relmpago a los indios del oeste en general; poco espritu cientfico, de observador imparcial e informado, puede atriburseles a marineros y mercaderes y no digamos a sacerdotes y misioneros"]; por otro lado, dando una definicin mnima de religin alternativa a la que manejaban hasta entonces otros estudiosos: * Def. "religin": "la creencia en seres espirituales"

b)

[Por qu unas religiones son diferentes a otras?] De esa forma resultaba que, efectivamente, en todas las sociedades humanas existan creencias en seres espirituales y, por tanto, religin. * La cuestin no es ahora por qu algunas sociedades humanas no tienen religin? sino por qu son diferentes las creencias religiosas de unos pueblos y otros? Para un autor de credo evolucionista, la pregunta se reformulara del siguiente modo: * cmo ha evolucionado la religin desde sus formas ms simples a las ms complejas: religiones monotestas? TYLOR formul la teora animista para responder a ese interrogante.

3.2.2. La teora animista [Una teora sobre los orgenes de la religin y una teora del conocimiento] La teora animista es al mismo tiempo una teora sobre los orgenes de la religin y una teora del conocimiento: segn TYLOR, a falta de ciencia, el hombre primitivo trata de comprender el mundo y la sociedad en que vive a travs de los mitos y la religin [cfr. COMTE]: La religin de las rudas tribus constituye su filosofa y contiene, al mismo tiempo, una explicacin de lo que son ellas mismas y del mundo en que viven, tal como sus ineducadas inteligencias pueden comprenderlo.

[Presupuestos: unidad psquica + perfectibilidad + progreso] Unidad psquica: Los primitivos tienen nuestra misma capacidad pero distinta informacin, son intelectuales mal informados. 151

Progreso: en el curso de la historia, el progreso en el conocimiento proveer al salvaje de explicaciones de la sociedad y del mundo en el que viven alternativas a las religiosas (metafsicas primero, cientficas ms adelante). Muy esquemticamente, la teora animista de TYLOR consiste en dos tesis: la primera se refiere al origen de la creencia en las almas; la segunda trata de reconstruir la secuencia evolutiva por la que la nocin bsica de alma va enriquecindose y diversificndose hasta generar todos los muy variados seres espirituales: fantasmas, daimones, hores, santos, ngeles, diablos, dioses, incluido el dios judeocristiano.

T1 T2

a)

T1: (1) el origen de la creencia en las almas (animismo)

La tesis relativa al origen de la idea de alma es sencilla: la nocin de alma es una elaboracin de la mentalidad primitiva para explicar fenmenos tales como los sueos, la posesin, las visiones, la sombra, el reflejo, el desvanecimiento, la enfermedad o la muerte. La gran cuestin que se impone a la inteligencia del hombre primitivo es la gran cuestin, dice TYLOR, que nosotros con todos nuestros conocimientos actuales slo podemos responder a medias: "la vida es algo que est a veces en nosotros, pero no siempre" (podramos aadir: y no siempre del mismo modo): Ante: el fenmeno de la muerte (en el que la vida desaparece del cuerpo), el fenmeno del sueo (en el que la vida desaparece temporalmente del cuerpo y lleva durante ese tiempo una existencia independiente de l), el fenmeno de la enfermedad (en el que el estado habitual del cuerpo es alterado); y viendo: los reflejos del cuerpo en el agua, cmo sus sombras las siguen de cerca para desaparecer otras veces, viendo el humo de su aliento: el salvaje pasa a considerar que, adems del hombre visible, adems del cuerpo que todos pueden observar, posee un segundo principio que no es visible, que est en nosotros, "pero no siempre": 'survivals': aun en el lenguaje de las ms civilizadas naciones subsisten claras sus huellas, como cuando hablamos de una persona que "est en xtasis", o bien cuando hablamos de "estar fuera de s mismos", o de que "vuelve en s", o cuando llamamos "sombras" a las almas de los muertos, o "espritus", esto es, aliento.

152

[Apoyo emprico] Datos en los que se basa para afirmar que la nocin de alma es una elaboracin de la mentalidad primitiva para explicar fenmenos tales como los sueos, la posesin, las visiones, la sombra, el reflejo, el desvanecimiento, la enfermedad o la muerte:

Algonquinos

(Amrica del N) Explican la enfermedad diciendo que la "sombra" del paciente est perturbada o separada del cuerpo y se reprocha al convaleciente si se arriesga antes de que su sombra haya vuelto a l. Para los propios algonquinos, cuando los hombres caen en situacin de letargo o en xtasis se dice que sus almas han viajado hasta las orillas del Ro de la Muerte, pero han sido rechazadas y vuelven a reanimar sus cuerpos. Cuando alguien se desmaya o muere, se dice que su espritu, a veces, puede ser trado de nuevo, llamndolo. A veces se puede ver a un hombre fuerte que est enfermo, tendido cun largo es y gritando con fuertes voces para conseguir el retorno de su propia alma. La locura o el delirio se explican porque el paciente ha sido abandonado prematuramente por su alma; mientras que el sueo es una retirada ms breve. De uno que se encuentra insensible o inconsciente se dice que est "Wilyamarraba", sin alma. Creen que el alma abandona el cuerpo durante la noche, sale de caza, de baile y de visita; a esta creencia les han llevado sus sueos, que son frecuentes y muy vivos.

Fidjianos

Guinea

Australianos

Groenlandeses

Indios de Amrica del N

El alma del que suea abandona su cuerpo y vaga en busca de cosas atractivas para ella. El hombre, cuando est despierto, debe esforzarse por alcanzar estas cosas, ante el peligro de que su alma se sienta incmoda y abandone el cuerpo para siempre.

Aporta adems informes oportunos sobre los indios salish de Oregn, las razas turanias o trtaras del Asia septentrional, los karen de Birmania (que corren 153

alrededor de un enfermo tratando de atrapar su alma), los griegos, los chinos, etc. Otras fuentes: San Agustn, el folklore europeo (la leyenda del rey Gunthram), Homero (Ilada: cuando el alma de Patroclo va a visitar a Aquiles mientras duerme), Cicern (De Divinatione).

b)

T1 (2): La creencia en otros seres espirituales:

En cuanto a la creencia en otros seres espirituales ajenos al hombre, en el alma de las cosas no humanas, la explica TYLOR as19: lo que el alma ve en los sueos y visiones debe ser de su misma naturaleza: De forma enteramente coherente, no slo los hombres tienen alma, tambin los animales y las cosas, pues en sueos el alma ve lo que es de su misma naturaleza: no caminos, ni rboles, ni flechas, sino almas de caminos, de rboles, de flechas. [Apoyo emprico] Datos en los que se basa para afirmar que el "alma de las cosas" surge de las visiones en los sueos: La nocin est implcitamente reconocida en los relatos que hacen estos pueblos de las visiones de fantasmas: no aparecen desnudos, sino vestidos, e incluso armados. Debe haber, as, espritus de vestidos y de armas, puesto que los espritus de los hombres se presentan con ellos. [Una idea todava compartida por los pases civilizados: la sombra del padre de Hamlet se le aparece armada de pies a cabeza]. Los nicos datos que da son sobre tribus que profesan creencias animistas, creencias en el alma de las cosas "inanimadas": las tribus algonquinas, los habitantes de las islas Fidji y los karen de Birmania. Abundantsimo material etnogrfico sobre el sacrificio de objetos con el fin de que los muertos gocen de la misma prosperidad en su vida de vivos y en su vida de muertos.

[De las almas de los hombres a las de los animales: pp. 64-67) b.1. Los animales tienen alma, porque tambin ellos enferman y mueren. (66ss) b.2. No deja de ser natural que se atribuya una cierta clase de alma a las plantas, que comparten con los animales los fenmenos de la vida y de la muerte, de la salud y de la enfermedad. (70s) b.3. Algo no tan natural: la asignacin de almas a los troncos, las piedras, las armas, las embarcaciones.

19

154

c)

T2: la secuencia evolutiva de la creencia en almas a la creencia en otros seres espirituales

Tesis sencilla e ingeniosa: todo arranca de la creencia en la supervivencia del alma despus de la muerte y en la intervencin de esas almas de los muertos en lo que les acontece a los vivos, por lo que conviene hacerlos propicios (culto a los antepasados o religin de los muertos divinos)20: 1) El hombre primitivo reconoci que el alma era superior al cuerpo por su mayor movilidad y por su existencia ms duradera: tras la muerte, los espritus deban 21 habitar en alguna parte desde donde poder visitar a los vivos . [Creencias en el ms all] Primero se limit a admirar a las almas de los muertos (una existencia ms perfecta que la obstaculizada por el cuerpo), pero ms adelante les atribuy poderes adicionales: si existan en alguna parte, conservaran su inters por sus familias y tribus, vigilaran (con la misma atencin pero con mayor poder que cuando vivan) su buen comportamiento.

2)

TYLOR aporta numerossimos informes sobre creencias en la transmigracin de las almas y en la vida de los espritus tras la muerte. Su monumental apoyo emprico y su honradez intelectual le llevan a aceptar que, aunque la creencia en una vida futura est muy generalizada, no hay que interpretar creencia en la vida futura como creencia en la inmortalidad. Casos, como los tonga, o los virginianos, que reservaban la inmortalidad slo para las clases superiores o los notables y crean que la gente del comn mora con sus cuerpos. si se admite que el alma sobrevive a la muerte del cuerpo, de los testimonios de la cultura inferior pueden extraerse ejemplos y ms ejemplos que demuestran que este alma debe ser considerada como un ser mortal, sujeto, como el propio cuerpo, al accidente y a la muerte. Los groenlandeses compadecan a las pobres almas que tenan que pasar, durante el invierno o bajo la tempestad, la espantosa montaa a donde los muertos descienden para llegar al otro mundo, porque entonces el alma est expuesta a sufrir dao y a morir la otra muerte en la que no queda nada, y sta es para ellos la cosa ms triste de todas. [TYLOR, Cultura primitiva, p. 113] Todos los informes sobre el pas de los muertos, la vida de los muertos, la vida en el ms all. Hasta qu punto se debe a la transmisin de la misma idea de una tribu a otra y hasta qu punto a un desarrollo similar pero independiente, en los distintos pases? La creencia es tan generalizada, prcticamente todos los informes sobre otras sociedades coinciden en sealar la creencia en el ms all, que no hay duda de que se trata de una creacin independiente. Los viajes al otro mundo: los baperi de Africa del Sur, el hroe de los ojibwa que descendi al mundo de los espritus y subi de nuevo, un episodio de la epopeya finlandesa (el Kalewala) es la visita del hroe a la regin de los muertos, las visitas mticas al Hades (el descenso de Dionisos para sacar a Semele, el de Orfeo para sacar a su amada Eurdice). "La regularidad con que estas creencias se repiten en todo el mundo constituye un testimonio de la regularidad de los procesos mediante los cuales ha ido formndose la opinin entre la humanidad" (p. 146)
21

20

155

Los intentos de comunicarse con esas almas y hacerlas propicias desembocaron en la plegaria y el culto activo a los antepasados. 3) Como tenan libertad de movimiento, de aparecerse en cualquier lugar, se crey que tambin podan penetrar los cuerpos de los vivos: de aqu la nocin de posesin y la prctica del exorcismo. Como los espritus tambin podan alojarse en objetos materiales, tal alojamiento les conferira poderes especiales, convirtindoles en fetiches (fetichismo). Con el tiempo, el hombre dio forma de imagen a los fetiches: naci la idolatra, que elev a los espritus al rango de dioses se entraba as en la etapa del politesmo, en la que cada dios controlaba un aspecto especfico de la naturaleza y de la vida. Como no todos los dioses posean la misma importancia, emergi una jerarqua en la que un dios reinaba como deidad suprema; ms tarde, todos los dioses menores pasaron a un segundo plano y, finalmente, desaparecieron para siempre as se alcanz la ltima etapa, la del monotesmo.

4)

5)

6)

3.2.4. Comentario sobre la elaboracin de la secuencia evolutiva a) Seleccin de fuentes: los datos

[Esfuerzo de documentacin] TYLOR llev a cabo un esfuerzo monumental de documentacin, reconocido por autores como LOWIE nada sospechosos de evolucionismo. Manej un nmero considerable de fuentes y, lo que es ms importante, fue capaz de extraer de ellas un slido ncleo de datos. Cuando TYLOR comenz a escribir, gran parte del globo era todava etnogrficamente desconocida y los informes eran superficiales. Dispona de las mismas fuentes que manejaron los ilustrados (autores antiguos, cronistas espaoles, relaciones de jesuitas e informes de misioneros, las narraciones de los grandes viajeros del XVI-XVII) a las que se sumaban las aportaciones de viajeros-aventureros, que mezclaban indistintamente imaginacin y observacin y los informes de gegrafos con especial sensibilidad etnogrfica (como el capitn BURTON) que se desplazaban en expediciones de investigacin.

156

[Crtica de las fuentes] TYLOR no se content con utilizar esas fuentes, sino que las someti a 22 crtica : a) rechazando aqullas que pudieran estar viciadas por la parcialidad del observador: as, se neg a aceptar la palabra de "marineros, mercaderes, filsofos, sacerdotes catlicos y misioneros protestantes" quienes afirman que hay razas humanas "completamente carentes de religin"; b) contrastando con varios informes no conectados entre s los relatos sobre costumbres sobre las que pudiera existir alguna duda: slo cuando tena varios informes sobre esa determinada creencia o institucin, los utilizaba como dato relevante.

b)

Elaboracin de la secuencia: clasificacin

De esas fuentes extraa un conjunto grande de datos respecto a una creencia o una institucin; vg.: las creencias en una vida futura: En estas doctrinas hay muchas semejanzas, debidas a la difusin en nuevos pases de las creencias establecidas, y tambin muchas similitudes que superan lo que esa transmisin puede explicar. Tambin hay mucha variedad debida a matices y circunstancias locales y tambin mucha variedad ms all del alcance de esta explicacin. Las causas principales, tanto de la semejanza como de la variedad, parecen encontrarse mucho ms profundas, en el origen mismo y en el significado ntimo de las doctrinas. Los detalles de la vida futura, entre las razas inferiores y ascendentes, no constituyen un conjunto heterogneo de fantasas arbitrarias. Una vez clasificados, se sitan, de un modo natural, en torno a unas ideas centrales, en grupos cuya correspondencia parece indicar el curso especial de su desarrollo. [Cultura primitiva, vol. II, p. 159] De esa forma, puede contemplarse la secuencia evolutiva como una clasificacin de las creencias religiosas, ordenadas desde la ms simple (la creencia en almas: el animismo) hasta la que TYLOR consideraba ms compleja: el monotesmo. [Errores en la secuencia y en su elaboracin] TYLOR aport abundantsimo material etnogrfico/histrico/literario/del folklore
LOWIE: TYLOR prest un enorme servicio a la etnologa "al separar la escoria del oro de los antiguos cronistas, recuperando un slido conjunto de datos autnticos acerca de todos los aspectos y perodos de la civilizacin".
22

157

para cada una de las fases de la evolucin de las creencias: existen numerossimos pueblos que creen en el alma de los hombres, pueblos que creen en el alma de los animales, pueblos que creen en el alma de las cosas; la vinculacin de la nocin de alma al sueo, a la muerte y a la enfermedad es, prcticamente generalizada. Sin embargo, ese material no proporciona apoyo a los enlaces entre cada una de las fases: cmo probar que el animismo precedi al fetichismo, ste al politesmo y ste al monotesmo? Por otro lado, la interpretacin de esta clasificacin como una secuencia evolutiva implica ciertos errores claros: la secuencia supona que las religiones monotestas surgieron en la civilizacin como el resultado de una lenta evolucin desde las creencias animistas primitivas. Esto implicaba que no existan pueblos primitivos con religiones monotestas. LANG sali al paso de esta afirmacin: insisti en que las deidades no mejoran necesariamente en dignidad con el progreso de la civilizacin y que gentes extremadamente rudas, entre ellas ciertos australianos, tienen en comn con el cristianismo el concepto de un creador primordial y moralmente puro.

3.3. Aportacin metodolgica: el mtodo inductivo [COMTE y MILL] y el mtodo comparativo de base estadstica

3.3.1. El mtodo inductivo TYLOR estaba convencido de que esa ciencia de la cultura (que debe tratar de reconstruir cientficamente las etapas de la evolucin la Cultura humana) poda ser trazada "como una ciencia inductiva, coleccionando y agregando hechos"; por ello, emple el mtodo inductivo de la biologa contempornea en la construccin de sus secuencias evolutivas: "coleccionar y agregar hechos" sera la primera fase de la investigacin [reunir la mayor cantidad de datos respecto al fenmeno a estudiar, por ejemplo las creencias religiosas]; en una segunda fase, de esa amplia coleccin de hechos se inducen las leyes que gobiernan el comportamiento cultural. [Los pasos del mtodo inductivo] Los pasos del mtodo inductivo utilizado por TYLOR para la reconstruccin 158

general de la historia de la cultura son los siguientes: 1) recopilacin de datos; 2) clasificacin en grupos de los diferentes componentes de la cultura; 3) sealizacin de su distribucin geogrfica; 4) anlisis de la relacin (de las relaciones) entre las mismas y diferentes clases de instrumentos, artes, reglas matrimoniales, reglas de sucesin, etc., de tal forma que sea posible: comprender el desarrollo de unas a partir de las otras; - averiguar el parentesco entre unas y otras; - determinar su origen probable.

3.3.2. El mtodo comparativo de base estadstica Despus de la publicacin de Primitive Culture, TYLOR estuvo ms ocupado en hacer de propagandista de la nueva ciencia antropolgica que en volver a publicar (su nica obra importante, Anthropology, publicada en 1881, era una introduccin a la materia). Sin embargo, en 1888 public un artculo que es sealado por casi todos los autores como su contribucin esencial a la antropologa moderna: "On a Method of Investigating the Development of Institutions; Applied to Laws of Marriage and Descent". A pesar de que tena un contenido terico especfico (le interesaba averiguar las relaciones entre costumbres tales como la evitacin de parientes, la couvada, la tecknonimia y la residencia matrilocal o patrilocal), TYLOR consider su estudio ante todo como un ejercicio metodolgico en el que pretenda mostrar slas posibilidades de aplicar la estadstica a la antropologa. [El artculo] Objetivo: El objetivo explcito de TYLOR en este artculo fue mostrar que el uso de mtodos cientficos era posible en Antropologa. [Preocupacin confesada por el recelo que la naciente ciencia antropolgica suscitaba entre colegas de ciencias con ms solera, fsicos y matemticos] Escogi cuatro casos, cuatro instituciones del mbito del parentesco ("costumbres extraas"): la evitacin de parientes, la teknonimia (la prctica de denominar a las padres con el nombre de los hijos), el levirato (la herencia de la viuda) y la couvada (la prctica de simulacin del embarazo y del parto por parte del padre); Recopil datos referidos a esas instituciones de una muestra de entre 159

Ambito:

Datos:

300 y 400 sociedades de las que slo precis que incluan desde hordas de cazadores y recolectores hasta altas culturas. Procedimiento: Tabul todos los datos referidos a esas costumbres y a otras instituciones del parentesco (p.e.: la residencia posnupcial) en las sociedades de la muestra, de forma que se pudieran advertir las adhesiones (asociaciones, concomitancias o copresencias ms "frecuentes"). Esas copresencias frecuentes advertidas en la tabulacin de los datos permitan inferir relaciones de causalidad y, finalmente, formular hiptesis sobre las posibles causas. As procede, una por una, con todas las instituciones sometidas a examen: tabula los datos, observa la recurrencia de determinados fenmenos, imagina una conexin invisible entre los mismos y busca una explicacin (hiptesis explicativa). [Aplicacin del mtodo comparativo de base estadstica: estudio de un caso] TYLOR se ocupa de algunos de los problemas ms interesantes se haban planteado en la antropologa del siglo XIX sobre las relaciones de parentesco. Una de las correlaciones que a TYLOR le parecen ms claras a la luz de los datos de que dispone es la que se establece entre formas de residencia posnupcial (matrilocal, patrimatrilocalidad y patrilocalidad) y los tabes con respecto a los afines (consanguneos de la esposa y consanguneos del esposo):

Evitacin de parientes / Residencia posnupcial Evitacin Hombre vs. mutua Esposa vs. parientes esposa parientes marido (45) (8) (13) ______________________________________________________________ Residencia patrilocal (141) patri-matrilocal (76) matrilocal (9) * (3) (8)

(22)

(5)

(5)

(14)

**

160

Estudiando las correlaciones entre evitacin por el esposo de los parientes de la esposa y formas de residencia: Adhesin: advierte que es mucho ms frecuente la evitacin de los parientes de la esposa en sociedades con residencia matrilocal (14 casos) que en sociedades con residencia patrilocal (9 casos)
H Explicacin (hiptesis): se debe a que el marido, cuando va a vivir con la familia de la esposa, se coloca en una posicin de extranjero.

Estudiando las correlaciones entre evitacin por parte de la esposa de los parientes del marido y las formas de residencia: Adhesin: concluye que es mucho ms frecuente la evitacin de los parientes del esposo en sociedades con residencia patrilocal (8 casos) que en sociedades con residencia matrilocal (ningn caso)

Explicacin: se debe a que la esposa, cuando va a vivir con la familia del esposo, se coloca en la posicin de una extraa al grupo.

[La doctrina de los survivals: apoyo del mtodo comparativo] Pero la investigacin de TYLOR no concluye ah, la utilidad del mtodo comparativo de base estadstica no se agota en la advertencia de las regularidades y la proliferacin de hiptesis explicativas de la copresencia de determinadas instituciones. TYLOR lo emplea tambin para postular secuencias evolutivas, aunque esta vez con un apoyo, la doctrina de los survivals. TYLOR se sirve de ella para postular la sucesin entre matrilocalidad, matri-patrilocalidad y patrilocalidad. Lnea evolutiva: matrilocalidad matri-patrilocalidad c)

patrilocalidad

Los casos de sociedades en las que la residencia es patrilocal y, sin embargo, existe la costumbre de la evitacin entre el marido y los parientes de la esposa slo pueden explicarse como supervivencia de una fase matrilocal anterior (*9 casos de sociedades patrilocales frente a 14 de sociedades matrilocales): de no ser as, la evitacin entre el marido y los parientes de la esposa tendra que haber aparecido cuando el marido viva lejos de ellos, lo que no tiene sentido. La inexistencia de casos de sociedades en las que la residencia es matrilocal y la esposa evite a los parientes del marido demuestra que la fase matrilocal es anterior a la patrilocal: 161

d)

si se hubiera dado la secuencia inversa (de la patrilocalidad a la matrilocalidad) tendran que encontrarse supervivencias de esta forma de evitacin en sociedades con residencia matrilocal y no a la inversa.

[Contra la hiptesis de McLENNAN] En esa prioridad de la residencia matrilocal basa TYLOR su refutacin de la hiptesis del rapto de esposas como causa de la exogamia: en sociedades con residencia matrilocal hay exogamia sin rapto de esposas (si la matrilocalidad es anterior y en esa etapa apareca ya la exogamia sin que existiese el rapto de esposas, la causa de la exogamia difcilmente podra ser el rapto de esposas). H (alternativa) la exogamia es un mecanismo para establecer alianzas entre mitades: la endogamia es una poltica de aislamiento, mientras que la exogamia es una poltica de amistad.

[El mtodo comparativo de base estadstica y el mtodo inductivo] La propuesta de TYLOR era bastante ingenua: se trataba de reforzar el mtodo inductivo hasta entonces empleado con las tcnicas estadsticas23. TYLOR estaba convencido de la enorme utilidad del fortalecimiento del mtodo comparativo con las tcnicas estadsticas. Tan pronto como se hace un estudio estadstico de la conducta humana, aparecen las regularidades y slo en este punto puede empezar la explicacin especulativa, que en cualquier caso debe conformarse a los hechos. El presupuesto epistemolgico bsico es el de la elocuencia de los datos ("los hechos hablan"). De ah el inters de conseguir un corpus emprico libre de mcula (de "separar la escoria del oro de los datos") y el de acumular la mayor cantidad de datos posible. No es de extraar, as, que las frases finales de TYLOR en "On a Method..." sean una exhortacin a los etngrafos para que se apresuren a recolectar datos antes de que llegue el duro invierno para los pueblos no civilizados.

3.3.3. La aportacin metodolgica de TYLOR y su crtica: el problema de GALTON Cuando en 1888 TYLOR ley su artculo en el Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, varios de los presentes plantearon algunas objeciones.
Se suele considerar este artculo de TYLOR como un precedente de la perspectiva comparativa estadstica representada en la obra de George P. MURDOCK (Atlas etnogrfico mundial) y en los Human Relations Area Files.
23

162

Las ms interesantes, las de GALTON y FLOWER: (a) GALTON (quien public al ao siguiente su principal estudio antropomtrico de base estadstica, Natural Inheritance) seal que podra resultar til construir una escala que midiera la dependencia entre los rasgos culturales y que fuera de la independencia total (0) a la total dependencia (1). Una objecin importante al mtodo de TYLOR: sera importante conocer en qu medida las costumbres de las tribus y razas comparadas eran independientes o bien estaban duplicadas a causa de un origen comn. [Eliminacin de los casos de contacto cultural] FLOWER aadi que era evidente que el valor de un mtodo tal dependa por completo de la equivalencia de las unidades que se comparaban.

(b)

Las crticas sobre la independencia y la homogeneidad de las unidades comparadas supondran un reto para el uso posterior del mtodo comparativo de base estadstica que se conocera como "problema de GALTON", expresin que se refiere a la posibilidad de que varios rasgos culturales aparecieran simultneamente en ms de una sociedad a causa de un origen histrico comn y no de conexiones causales.

TEMA 4: LAS ESCUELAS DIFUSIONISTAS

1. CARACTERISTICAS GENERALES DEL DIFUSIONISMO DE LA SEGUNDA MITAD DEL S. XIX

[Las escuelas difusionistas] Aunque el paradigma de mayor importancia en la segunda mitad del siglo XIX fue el evolucionista, en ese mismo perodo se inici en Inglaterra, en Alemania y en Estados Unidos una corriente de investigacin alternativa: la que suele denominarse "difusionismo". Bajo la etiqueta de "escuelas difusionistas" se recogen doctrinas, mtodos y autores del ms diverso pelaje: los tericos del difusionismo delirante de la escuela helioltica o la escuela 163

panegipcia britnica: Grafton Elliot SMITH y William H. PERRY, para quienes la cuna de la civilizacin haba sido Egipto; el difusionismo tibio teido de tesis y procedimientos evolucionistas de los investigadores de la Escuela de los Crculos Culturales o Escuela Histrica de Viena: Fritz GRAEBNER y Wilhelm SCHMIDT, y el particularismo histrico de BOAS y la escuela americana de las reas culturales fundada por sus discpulos: Alfred Lewis KROEBER y Clark WISSLER.

[Lo que comparten los difusionistas: la crtica al evolucionismo] Suele argumentarse esa licencia de incluir a autores tan dispares como GRBNER, W. SCHMIDT, E. SMITH, W. J. PERRY, F. BOAS, KROEBER, LOWIE bajo la comn etiqueta de "difusionistas" afirmando que hay algo que todos ellos comparten y que est en la base de sus aportaciones tericas y metodolgicas: todos se proponen ofrecer una respuesta crtica al evolucionismo. Lo cierto es que no se puede negar esta evidencia, aunque tanto el grado de preocupacin por el evolucionismo como la evitacin de tesis y procedimientos evolucionistas vara en cada caso, pero s se puede investigar en mayor profundidad la razn de la divergencia radical entre el evolucionismo y el difusionismo de la segunda mitad del XIX, ir a sus causas profundas. [Lo que comparten los difusionistas: la herencia del pensamiento romntico] * En realidad, las diferencias entre el evolucionismo de TYLOR, MORGAN o FRAZER y el difusionismo de SCHMIDT, GRBNER o el particularismo de BOAS hay que explicarlas por su enraizamiento, respectivamente, en el universalismo ilustrado y el particularismo romntico.

1.1. Evolucionismo y difusionismo: los precedentes como clave de su oposicin "Universalismo ilustrado" y "particularismo romntico": stos son los trminos de la oposicin que debemos aclarar. [El universalismo ilustrado] [La naturaleza humana:] Los filsofos de las Luces se definan a s mismos como "los apacibles legisladores de la razn". Una facultad universal: la Razn; un valor universal: el triunfo de la razn sobre el hbito y los prejuicios: la Civilizacin. Exista para ellos una facultad universal de la que estaban dotados todos los seres humanos por igual, la Razn [unidad psquica de la humanidad] Crean que la razn poda regir al mundo y que los hombres eran capaces 164

de modificar sus formas de vida si actuaban de acuerdo con sus exigencias [perfectibilidad] Crean, por lo tanto, que la historia humana era racional, que a lo largo de la historia se producira una victoria progresiva de la razn sobre el hbito y sobre los prejuicios: el ejercicio de esa facultad conducira progresivamente a todas las sociedades humanas en un mismo desarrollo desde formas sociales menos perfectas a formas ms perfeccionadas, desde el salvajismo hasta la Civilizacin [progreso]. [El concepto de cultura:] Siendo la Razn nica, tambin lo es su producto, la Cultura (cultura como sinnimo de civilizacin). La diferencia aparentemente abismal que separaba a las sociedades humanas "civilizadas", cultas y refinadas de las sociedades "salvajes", rudas e ignorantes, era una diferencia de grado de civilizacin ms que de especie. La Cultura era nica, las sociedades concretas mostraban sus diversos grados de desarrollo: las sociedades con un nivel tecnolgico ms simple y una organizacin poltica menos desarrollada representaban la encarnacin actual del inicio de la escala evolutiva, la fase de salvajismo, mientras que la sociedad francesa del XVIII encarnaba su cspide.

[La historia natural/moral de la humanidad:] De ah el optimismo ilustrado respecto a la posibilidad de construir una ciencia general del hombre que permitiera hallar las leyes generales que gobiernan la historia. La historia natural de la humanidad poda ser reconstruida utilizando las noticias etnogrficas de las sociedades exticas con las que tomaron contacto los europeos en la fase de expansin colonial como informes de las fases de "sociedad empezada" sobre los que no existan documentos escritos, como ejemplos de esa Cultura que progresaba lentamente de formas ms simples a formas ms complejas. [Creacin de una jerarqua de las culturas:] La antropologa de los ilustrados se convirti en el fundamento terico de la colonizacin, en su ideologa legitimadora. Los ilustrados demostraron que esas sociedades exticas con las que entraron en contacto los europeos no estaban en un estado de inocencia sino en un momento de la historia transitorio y su configuracin social era inferior en todo punto a la de las naciones europeas. El papel de las naciones civilizadas consista en acelerar su evolucin con medios adecuados a las circunstancias. Haba que evitar que esos pueblos se aferrasen a su lengua, sus costumbres y sus usos y conseguir que se abriesen a la influencia occidental, a los beneficios de la Civilizacin. Occidente deba imponer su modelo de sociedad. [Del etnocentrismo jerr165

quico al etnocentrismo jerrquico con vocacin dominadora: la posicin privilegiada en la jerarqua daba el derecho, o el deber, de dominar, de imponer el modelo de sociedad] [El particularismo romntico] La doctrina del Volksgeist. El concepto de Volksgeist (genio nacional, espritu de la nacin) aparece por primera vez en 1774, en el libro de Herder Otra filosofa de la historia. [Crtica al pensamiento ilustrado:] En opinin de HERDER no es posible racionalizar el devenir histrico, como pretenden los filsofos de la poca que apuestan en favor del progreso de las luces, es decir, en favor del movimiento continuo y ascendente de la Civilizacin (la victoria de la razn sobre el prejuicio). La historia no es racional sino que la razn es histrica: las formas sociales que la humanidad no cesa de engendrar poseen su existencia autnoma, su propia razn. HERDER denuncia el complejo de superioridad que hay implcito en la teora del progreso de la Ilustracin. Si los ilustrados se equivocan es porque estn imbuidos de la superioridad de su pas (Francia) y de su poca (el siglo de las Luces). Los ilustrados juzgan la historia por el rasero de la razn, cometiendo un pecado de orgullo: toman una manera de pensar concreta y provisional (la de su tiempo y su pas) y la desmesuran, otorgndole dimensiones de eternidad (universalismo). Por eso la antropologa de los ilustrados se convirti en la ideologa legitimadora del expansionismo colonial, en el apoyo de la voluntad de "dominar el ocano de todos los pueblos, de todos los tiempos y de todos los lugares". [Una nueva filosofa de la historia:] Si la historia no es racional, es precisa una nueva filosofa de la historia alternativa a la historia moral de los ilustrados. Esta filosofa de la historia exige un mtodo inverso al preconizado por VOLTAIRE: en lugar de fundir la magnfica diversidad humana en una facultad supuestamente idntica debemos comparar lo comparable, contextualizar, referir cada creacin humana al tiempo y el lugar en que surgi. [El genio del pueblo:] Para HERDER todo pueblo tiene su genio y nada, ningn ideal inmutable y vlido para todos (no hay tal: no hay ideal ni valor vlido para todos los pueblos), independientemente de su lugar de aparicin, debe desviarles del genio de que son portadores: "Sigamos nuestro propio camino... Dejemos que los hombres hablen bien o mal de nuestra nacin, de nuestra literatura, de nuestra lengua: son nuestras, 166

somos nosotros mismos, eso basta". <Contra la idea ilustrada de la victoria de la razn sobre el prejuicio, HERDER reivindica el hbito y el prejuicio basado en la tradicin nacional:> "El prejuicio es bueno en su tiempo, pues nos hace felices. Devuelve los pueblos a su centro, los vincula slidamente a su origen, los hace ms florecientes de acuerdo con su carcer propio, ms ardientes y por consiguiente ms felices en sus inclinaciones y sus objetivos"24. [El dominio de la doctrina del Volksgeist en el panorama intelectual:] En la poca en que escribe HERDER el pensamiento de las Luces disfruta de un prestigio considerable. La doctrina del Volksgeist no triunfar en el pano- rama intelectual alemn hasta la derrota de Jena (1806) y la ocupacin napolenica. Alemania (fragmentada en multitud de principados) recupera el sentido de su unidad ante la Francia conquistadora: de ah la exaltacin de la identidad colectiva, el redescubrimiento de la propia cultura. Francia justifica su hegemona recurriendo a valores universales (la posicin privilegiada en la jerarqua); Alemania contrarresta ese universalismo reivindicando su especificidad: los poetas y los juristas se encargan de demostrar esa germanidad ancestral. [Un nuevo concepto de cultura:] Comienzan por combatir las ideas ilustradas de razn universal. Para ellos, el trmino "cultura" ya no se remite al intento de hacer retroceder el prejuicio y la ignorancia, sino a la expresin del alma nica del pueblo de la que son los guardianes. Los juristas sancionan las soluciones tradicionales, las costumbres, las mximas y las sentencias que forman la base del derecho alemn: obra colectiva fruto de la accin involuntaria del espritu de la nacin. Los poetas limpian la lengua sustituyendo las palabras de origen latino por otras puramente germnicas; exhuman el tesoro de las canciones populares y tratan de seguir el ejemplo del folklore.

24

"Desde siempre, o, para ser ms exactos, desde Platn hasta Voltaire, la diversidad humana haba comparecido ante el tribunal de los valores; apareci Herder e hizo condenar por el tribunal de la diversidad todos los valores universales." [Alain FINKIELKRAUT, La derrota del pensamiento, Barcelona, Anagrama, 1987, p. 13]

167

Universalismo ilustrado Particularismo romntico Una medida uniforme para comparar las No hay tal medida uniforme: hay que referir cada creacin humana al tiempo y creaciones humanas: la Razn al lugar en que surgi La historia es racional La razn es histrica La cultura: por el ejercicio de la razn, el La cultura: la expresin del alma nica de retroceso del prejuicio y la ignorancia cada pueblo Diversidad cultural: la Cultura es nica, Diversidad cultural: las culturas son las diferencias entre culturas son de diversas. Cada pueblo posee un genio grado de civilizacin ms que de especie nico del que ningn elemento forneo debe apartarlo Pensamiento que contribuy a la emergencia de la sociedad civil. Pensamiento que contribuy a la Individualismo. Los derechos del hombre fundamentacin de la sociedad nacional. Nacionalismo Ideologa legitimadora del colonialismo

1.2. Caractersticas generales del difusionismo de la segunda mitad del XIX

1.2.1. Aspecto crtico: el antievolucionismo As, mucho ms esclarecedora que la oposicin simple del difusionismo al evolucionismo es esta oposicin de sus respectivos referentes filosficos. Es cierto que la estrategia difusionista tendi, en su aspecto crtico, a quitar toda plausibilidad a la reconstruccin histrica de la cultura universalista y generalizadora de los antroplogos evolucionistas basada en un mtodo comparativo que podra calificarse por lo menos de epistemolgicamente dudoso: una comparacin a nivel general que no tena en cuenta ni las distancias en el tiempo ni en el espacio. [Qu rechazan las escuelas difusionistas del evolucionismo?] Pero qu es, en concreto, lo que rechazan las escuelas difusionistas del evolucionismo? 1) La explicacin paralelista de las semejanzas culturales. El principio de la invencin independiente: las culturas se parecen porque sus creadores se parecen. El tiempo, el lugar y los actores pueden variar, pero sus mviles internos permanecern invariables. 168

La concepcin de un desarrollo idntico de todas y cada una de las culturas (derivado de ese principio omniexplicativo de la creacin cultural independiente). Este rechazo no es meramente epistemolgico. Lo que se rechaza es la concepcin de la cultura que funda las bases del mtodo comparativo y establece la posibilidad de extraer leyes generales. Dicho de otro modo, no se trata de la oposicin de mtodos y teoras con fundamentos metodolgicos enfrentados sino de la contraposicin entre dos formas distintas de ver el mundo y las creaciones de los hombres (las creaciones culturales, se entiende). La mayor o menor similitud, interna o externa, no otorga lisa y llanamente consistencia al criterio interpretativo-comparativo (...). Tampoco la unidad fundamental de la psique humana otorga razn alguna para establecer una interpretacin comparativa (...). El ms seguro y, en mi opinin, el nico medio para evitar errores en el rea de la interpretacin distante, o al menos reducirlos al mnimo, es conseguir el mximo acercamiento a la interpretacin local. Dos o ms manifestaciones son comparables, y se pueden interpretar una en funcin de la otra, cuando se comprueba que stas, aunque no pertenecen a la misma unidad cultural local, poseen la misma relacin cultural. [GRAEBNER, Mtodo de Etnologa] Lo que subyace a la oposicin de las escuelas difusionistas al evolucionismo es, en realidad, la concepcin de la cultura heredada de la reaccin romntica a la Ilustracin: la cultura es creada por la actividad espiritual propia y particular del pueblo o de los pueblos que le dan origen.

2)

1.2.2. Aspecto dogmtico: la transmisin cultural Del aspecto crtico se deduce el dogmtico. No vale, as, el concepto de cultura de los evolucionistas (de los ilustrados) ni, por lo tanto, el mtodo de investigacin basado en ese concepto, la comparacin general e indiscriminada que no tena en cuenta las distancias en el tiempo y en el espacio (que descuidaba los procesos histricos particulares). Lo que trataron de hacer los difusionistas es * sentar las bases de una nueva reconstruccin histrica partiendo de un estudio ms minucioso y detallado tanto de los factores geogrficos como de los eventos histricos particulares de cada pueblo o conjunto de pueblos, atendiendo a los procesos de transmisin cultural.

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[La tesis de la transmisin cultural] Porque para los difusionistas las semejanzas entre las diferentes culturas no se explicaban por la creacin independiente sino, en la mayora de los casos por un contacto entre culturas (por la transmisin cultural) en el presente -y de ah la relevancia de los factores geogrficoso en el pasado -de ah la importancia de los factores histricos-. Obviamente, la consideracin de los factores geogrficos e histricos obedece a ese nuevo concepto de cultura: si cada pueblo posee una tradicin cultural peculiar (un patrimonio material e inmaterial que hereda, transmuta y transmite) que le diferencia de los otros pueblos, las semejanzas entre culturas o entre rasgos culturales deben explicarse por el contacto entre grupos de cultura originalmente diferenciada. [Experiencia museolgica] Sin embargo, a esta explicacin de las semejanzas culturales no es ajeno un dato que aparece en la biografa de las figuras ms relevantes de las escuelas difusionistas: Fritz GRAEBNER en Alemania y Franz BOAS en Norteamrica. Tanto GRAEBNER como BOAS tuvieron una amplia y fructfera experiencia museolgica. Fritz GRAEBNER era conservador de un museo y se ocupaba de clasificar elementos de cultura material para que su exhibicin tuviera sentido. BOAS tambin trabaj en el Real Museo Etnogrfico de Berln (entre 1885-1886) y en el Museo Norteamericano de Historia Natural de Nueva York (1895). En su contacto directo con elementos de la cultura material, flechas, arpones, objetos de cermica, ambos advirtieron que existan coincidencias de detalle extraordinarias entre objetos de reas muy alejadas entre s. Extraordinarios en el sentido de que no se podan explicar por su funcin (vg.: el extremo puntiagudo de un arpn es una caracterstica que se explica por su funcin; en cambio, las ornamentaciones incisas no). La hiptesis de la creacin cultural independiente hubiese sido aceptable si las coincidencias se hubiesen dado por causas necesarias (coincidencias de forma por la funcin idntica); pero esas semejanzas de detalle en aspectos no esenciales de la forma no pueden haberse inventado dos veces, cien veces. Su repeticin exacta tiene que explicarse por relaciones de contacto entre culturas, por migracin o difusin cultural. [Mecanismos de la transmisin cultural] stos eran los mecanismos de transmisin cultural que consideraron los difusionistas de la segunda mitad del XIX: a) la difusin: la adopcin de rasgos culturales por imitacin de unas culturas a otras; b) la migracin: los portadores de una cultura se separaron de sus asentamientos originales y se marcharon a otras partes del mundo llevando consigo su bagaje cultural y adaptndolo a las nuevas condiciones ambientales. 170

[Especificidad de las escuelas difusionistas] Fueron tres las escuelas de orientacin histrica que trataban de reconstruir los contactos entre pueblos, las vas de difusin o migracin y la diseminacin de los elementos culturales: 1) los "hiperdifusionistas", los difusionistas ingleses (escuela panegipcia o helioltica) [autores ms relevantes: G. Elliot SMITH y James PERRY]: utilizaron ambas explicaciones y sostuvieron que la civilizacin haba surgido en un solo lugar, irradindose desde all al resto del mundo mediante la difusin y/o la migracin; la escuela histrico-cultural alemana del Kulturkreis (crculo cultural) [autores ms relevantes: F. GRAEBNER, W. SCHMIDT, R. GUSINDE]: haca hincapi en la migracin; la escuela amricana del "rea cultural" [autores ms relevantes: F. BOAS, A. L. KROEBER, C. WISSLER, R. LOWIE]: se basaba principalmente en la difusin.

2)

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Hasta ahora hemos presentado las caractersticas que asemejan a estas escuelas, lo que comparten tanto en su aspecto crtico (el antievolucionismo) como en su aspecto dogmtico (la tesis del contacto cultural); en este punto trataremos de referir lo que las diferencia: a) La escuela difusionista inglesa.- Prcticamente nada de lo que hemos dicho respecto a los precedentes del difusionismo en el pensamiento romntico alemn vale en este caso. El "hiperdifusionismo" de la escuela panegipcia es ms bien una teora inscrita en la concepcin degeneracionista de la sociedad opuesta a la concepcin progresista de los evolucionistas. Se trata de un difusionismo qumicamente puro, un difusionismo delirante: La cultura se cre una sola vez y en un solo lugar (Egipto) y a partir de ah, por movimientos de migracin y difusin, se extendi a todas las partes del planeta. Proponan un origen nico para la cultura (el valle del Nilo) seguido por una degeneracin universal en el resto del mundo. La escuela difusionista alemana. El enraizamiento del difusionismo de la escuela de los Crculos Culturales en el pensamiento romntico es, sin embargo, incontestable ya que su mtodo se inspir directamente en las investigaciones de los juristas alemanes sancionadores de la mstica del Volksgeist. En cambio, una peculiaridad de esta escuela es que, a pesar de su oposicin explcita a la doctrina y el mtodo evolucionista, en sus propias in171

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vestigaciones se infiltran aspectos no desdeables de esa doctrina y ese mtodo de forma que buena parte de sus resultados podran ser tomados por evolucionistas. c) La escuela difusionista americana. El enraizamiento del difusionismo de la escuela americana de las reas culturales en el romanticismo alemn tampoco debe extraar dado que el padre fundador de esta escuela, Franz BOAS, era alemn de nacimiento. El concepto de cultura manejado por BOAS (muy prximo al moderno concepto de cultura en antropologa) es claramente deudor del romanticismo. Por otro lado, el particularismo histrico s puede considerarse como una alternativa de investigacin a la de sus colegas evolucionistas compacta y sin fisuras ni en el mtodo ni en la teora (dicho de otro modo, cuando hablemos de BOAS es cuando mayor sentido cobrar tanto la oposicin universalismo ilustrado/particularismo romntico como la oposicin evolucionismo/particularismo histrico.

2. EL DIFUSIONISMO INGLS

2.1. Aspecto crtico: antievolucionismo Los difusionistas ingleses son los representantes de un difusionismo qumicamente puro, un difusionismo delirante. Contra las pretensiones de los evolucionistas: a) negaron explcitamente el principio de la creacin independiente: anularon por completo la capacidad humana de inventiva cultural - las semejanzas culturales entre diferentes sociedades no se explican por la creacin cultural independiente porque no existe esa capacidad de invencin; negaron incluso la posibilidad del origen mltiple y de las mltiples difusiones de los rasgos culturales (desmarcndose incluso del resto de los difusionistas) el origen de la cultura debe ser as nico: * La cultura se cre una sola vez y en un solo lugar (Egipto) y a partir de 172

b)

ah, por movimientos de migracin y difusin, se extendi a todas las partes del planeta: La civilizacin se ha desarrollado durante toda su historia de una manera muy parecida a como podemos observar que lo est haciendo en el tiempo actual (por difusin y migracin) [...] sabemos que en el caso de toda invencin moderna (la brjula, la imprenta) que fue hecha en determinado lugar, luego fue difundida en un rea ms y ms grande hasta que todo individuo, en cualquier lugar del mundo que est haciendo uso de esa particular invencin, es deudor, directa o indirectamente, de un hombre que en un lugar particular fue originalmente quien inici aquel proceso.

2.2. Aspecto dogmtico 2.2.1. Egipto, la cuna de la civilizacin Si esto es as, la cultura debi de surgir en un nico lugar como una especie de milagro (ya que la capacidad de invencin cultural humana es nula) y a partir de ah extenderse a todas las partes del planeta por mecanismos de difusin y migracin. Dnde surgi la cultura por primera y nica vez? En Egipto. El creador de la que se conoce como teora panegipcia o teora helioltica fue Grafton Elliot SMITH, un reconocido anatomista, famoso por sus investigaciones en paleoantropologa. En un determinado momento de su carrera viaj a Egipto para emprender el estudio de los cerebros de las momias egipcias y qued muy impresionado por la calidad de la civilizacin. [Semejanzas entre elementos de la cultura egipcia y de otras culturas en otros lugares del mundo] A su regreso a Cambridge le llamaron la atencin las extraordinarias semejanzas entre algunos elementos de la cultura egipcia y de otras culturas en otros lugares del mundo. Por ejemplo: la semejanza entre el complejo egipcio de grandes monumentos de piedra asociados al culto solar y: + los megalitos ingleses como los de Stonehenge, + las pirmides mayas, + las pagodas japonesas, + los templos de Camboya y Bali. 173

+ los tmulos funerarios de los indios americanos: tenan todos la misma forma bsica y, por lo tanto, deban estar relacionados con los prototipos egipcios. [Conclusin: origen egipcio de la Civilizavcin] Generalmente los argumentos de los difusionistas trataban de explicar las semejanzas culturales demostrando el contacto espacial o histrico entre las culturas. SMITH no se amilan por las consideraciones ordinarias de espacio y tiempo y supuso que los elementos culturales semejantes: en la Cuenca mediterrnea en Africa en el Cercano Oriente en la India en Indonesia en Polinesia en Amrica del N y del S

eran todos de origen egipcio

Conclusin

toda la civilizacin haba nacido en Egipto para difundirse hasta los confines del mundo a partir del ao 4000 a.C.

2.2.2. El nacimiento de la civilizacin, un milagro Dada la nula capacidad humana de inventiva el surgimiento de la civilizacin haba sido casi un milagro, pero haba ocurrido en Egipto del siguiente modo: (a) (b) En las frtiles orillas del Nilo, las semillas brotaban de forma espontnea. Siguiendo el ejemplo de la naturaleza, los antiguos egipcios empezaron a sembrar ms semillas y pronto aprendieron a pronosticar y dominar las inundaciones del ro, hasta que llegaron a elaborar un acabado sistema de agricultura hidrulica. Estimulados con su xito, inventaron en rpida sucesin elementos tan necesarios como la alfarera, el tejido, la rueda, el arado y la escritura. Despus empezaron a construir ciudades, instituyeron leyes, un gobierno y una religin cuyo dios supremo era el sol. Deificaron a sus faraones porque eran personificaciones del sol: momificaron 174

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sus cadveres y construyeron tumbas perfectas para ellos. (f) Inventaron la navegacin, viajaron hasta lugares muy distantes en busca de piedras preciosas y metales y llevaron los beneficios de su civilizacin a muchas reas: pero los pueblos receptores fueron dbiles imitadores y en ninguna parte del mundo antiguo alcanz la civilizacin las alturas a que haba llegado en Egipto. [ Degeneracionismo en lugar de evolucionismo; PERRY: "la transmisin de cultura siempre va acompaada de una degradacin"]

2.3. Valoracin Segn la propuesta de los difusionistas ingleses, la invencin independiente, la unidad psquica, el progreso, la evolucin (argumentos de los evolucionistas), la multiplicidad de orgenes y difusiones (argumentos de los difusionistas moderados) quedaban abolidos de un plumazo. El calificativo de "difusionismo delirante" parece totalmente adecuado: SMITH interpretaba cualquier estructura que se asemejase vagamente a una pirmide como un vestigio del prototipo egipcio, aunque las pirmides egipcias eran tumbas, las del Yucatn plataformas de templos y las de Indonesia, stupas. En el colmo de los disparates lleg a considerar que la costumbre de cierta tribu africana de preservar el fmur de sus jefes era un claro ejemplo de degeneracin, pues representaa una dbil imitacin de la momificacin egipcia. [Los guacamayos convertidos en elefantes: HERSKOVITS, p. 549.] Los hiperdifusionistas utilizaban la hipottica falta de inventiva del hombre como explicacin de todo lo que queran demostrar, sin investigar ninguna otra evidencia y sin tener en cuenta que los rasgos culturales que comparaban diferan completamente en sus funciones y significados culturales. Slo contemplaban las formas externas de los objetos e instituciones culturales y cualquier vaga semejanza era para ellos una prueba innegable de contacto histrico e imitacin. [Para el resto de los difusionistas la semejanza era un sntoma de posible transmisin cultural que slo se demostraba tras una investigacin histrica y geogrfica.]

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3. EL DIFUSIONISMO ALEMAN

3.1. Influencias: la escuela histrica de los juristas alemanes. Predecesores: Friedrich RATZEL y Leo FROBENIUS 3.1.1. El vnculo con el pensamiento romntico: la escuela histrica de los juristas alemanes [Difusionismo concepto romntico de cultura evolucionismo] Lo primero que tenemos que demostrar es ese enraizamiento del difusionismo alemn en el pensamiento romntico. El rechazo al evolucionismo no es meramente epistemolgico, lo que rechazan los alemanes es la concepcin de la cultura que subyace a los principios que hacen plausible la consideracin de la cultura como una especie natural, que funda las bases del mtodo comparativo evolucionista y establece la posibilidad de extraer leyes generales. Lo que subyace a la oposicin del difusionismo alemn al evolucionismo es, en realidad, la concepcin de la cultura heredada de la reaccin romntica a la Ilustracin segn la cual la cultura es creada por la actividad espiritual propia y particular del pueblo o de los pueblos que le dan origen. [La doctrina del Volksgeist: HERDER] Pero, cul es el vnculo de los autores difusionistas alemanes con el romanticismo alemn, con la doctrina del Volksgeist? El concepto de Volksgeist (genio nacional, espritu de la nacin) aparece por primera vez en la obra de HERDER Otra filosofa de la historia publicada en 1774. All es donde HERDER defendi una filosofa de la historia alternativa a la que haban propuesto los ilustrados, oponiendo al orgulloso universalismo de los franceses su doctrina del Volksgeist. [El dominio de la doctrina del Volksgeist en el panorama intelectual: poetas y juristas] Lo que ocurri es que en la poca en que escribi HERDER el pensamiento de las Luces disfrutaba, tambin en Alemania, de un prestigio considerable. De hecho, la doctrina del Volksgeist no triunfar en el pensamiento intelectual alemn hasta la derrota de Jena (1806) y la ocupacin napolenica. Es entonces cuando Alemania, fragmentada en multitud de principados, recupera el sentido de su unidad ante la Francia conquistadora: de ah la exaltacin de la identidad colectiva, el redescubrimiento de la propia cultura, la creacin del concepto de germanidad. Son los poetas y los juristas los que se encargan de demostrar esa germanidad 176

ancestral. Para ellos, el trmino "cultura" ya no remite al intento de hacer retroceder el prejuicio y la ignorancia, sino a la expresin del alma nica del pueblo de la que son los guardianes. [El vnculo de los difusionistas alemanes con la doctrina del Volksgeist: la escuela histrica de los juristas alemanes] El vnculo de los difusionistas alemanes con el pensamiento romntico alemn es la escuela histrica de los juristas alemanes: PUCHTA, Gustav HUGO, SAVIGNY; es a travs de ellos como reciben esa influencia romntica. A pesar de que, debido a su profesin, pusieron el acento sobre el derecho (se ocuparon fundamentalmente de las soluciones tradicionales, las mximas y las sentencias que formaban la base del derecho alemn) estaban convencidos de que se poda extender su frmula a otras formas como la poesa, las costumbres, las lenguas o las constituciones polticas. Todos estos fenmenos eran productos del Volksgeist, del espritu particular de cada pueblo o nacin. Cualquier estudio cientfico sobre esos fenmenos slo poda ser histrico ya que habra que analizarlos en su desarrollo especfico, condicionado por el desarrollo histrico del pueblo considerado en cada ocasin (pueblo germnico, pueblo romano). Estas formas (la poesa, las lenguas y las costumbres en general) son obra de la historia en un doble sentido: a) por una parte, superan a los individuos que slo son concernidos en tanto que participan en su desarrollo como miembros de una familia, de una categora social, de un estado o de un pueblo; b) por otra parte, la historicidad constituye su verdad, en el sentido de que la historia no explica simplemente lo que han sido sucesivamente en el tiempo, sino en lo que se han convertido a la vez a partir del espritu del pueblo y al contribuir a la formacin y a las modificaciones de ste a travs de los siglos.

3.1.2. Los precursores del difusionismo alemn: Friedrich RATZEL y Leo FROBENIUS Ese es el vnculo de los difusionistas alemanes con el romanticismo alemn, sin embargo, los pensadores que influyeron de un modo ms directo en la Escuela de los Crculos Culturales fueron Friedrich RATZEL (1844-1904) y Leo FROBENIUS (18371939). Es a estos autores a los que los de la escuela de Viena consideraban sus 177

precursores en la investigacin: "Las metodologas siguientes se relacionan estrechamente con los anlisis iniciados por RATZEL y FROBENIUS, pero no slo metodolgicamente sino, en un cierto sentido, tambin prcticamente" [F. GRAEBNER, Methode der Ethnologie, 1911, p. 104] a) Friedrich RATZEL (1844-1904) Fue un hombre de una formacin muy variopinta: estudi en primer lugar Farmacia, ms tarde Ciencias Naturales (zoologa) y finalmente se orient hacia la geografa, llegando a ocupar la ctedra en esta materia en la universidad de Leipzig. Sus obras ms relevantes: 1882 Anthropogeographie 1885-1888 Vlkerkunde 1897 Politische Geographie [Consideracin de los factores geogrficos e histricos] RATZEL no fue ni mucho menos un adepto al evolucionismo. A RATZEL no le atraa el procedimiento del mtodo comparativo de los evolucionistas consistente en extraer de su contexto rasgos culturales considerados semejantes y compararlos con total independencia de su origen, no le interesaba el estudio por temas (religin, matrimonio, ley, totemismo, etc) caracterstico de los evolucionistas, sino: el estudio de las formas culturales en su conjunto, distribuidas por regiones o "provincias geogrficas" [consideracin de los factores geogrficos]. Pero, a pesar de su formacin como gegrafo, RATZEL no era un ambientalista rgido y atribuy al factor tiempo, es decir, a los hechos ocurridos a lo largo de la historia de los pueblos, una accin decisiva para explicarse su caracterizacin cultural [consideracin de los factores histricos] RATZEL fue, as, el primero en preconizar una combinacin de criterios geogrficos y criterios histricos en el estudio de los pueblos. [Clasificacin de las culturas] RATZEL crea en la unidad especfica del gnero humano no en el sentido de considerar a todas las razas provistas de dotes iguales sino en el de negar la existencia de diferencias fundamentales. Su clasificacin previa de las culturas humanas era muy distinta de la de los evolucionistas: Eligi un trmino mucho ms neutro para referirse a las sociedades exticas, hablaba de "pueblos naturales" ("Naturvlker") frente a las denominaciones evolucionistas "salvajes", "primitivos" o "inferiores". Con ese trmino se refera a una caracterstica compartida por esos pueblos, la de estar ms supeditados a o ms dependientes de la Naturaleza lo que a su modo de ver no prejuzgaba nada 178 -

respecto a sus capacidades intelectuales, sus disposiciones morales o la bondad o perfeccin de sus culturas. Los "pueblos naturales" no constituan tampoco un grupo homogneo ni desde el punto de vista racial ni cultural. Rehus hablar de pueblos sin historia, sin Civilizacin, o buscar sistemticamente, como hacan los evolucionistas, los "estadios primitivos" comparados con nuestro "estadio". [contra la invencin de la "soc. primitiva]

[Las semejanzas culturales: la migracin] RATZEL no invent el principio de la difusin pero fue tambin el primero en poner el nfasis en la falta de capacidad creativa de la humanidad. Acept la unidad psquica de la humanidad pero no admita que pudiese explicar las semejanzas culturales. Lo que explicaba esas semejanzas no era la unidad psquica sino la migracin: los seres humanos, poco inventivos, que constantemente se estaban desplazando de sus enclaves originales y simplemente llevaban consigo lo que haban adquirido como acervo cultural. En su obra Vlkerkunde, ofreci a los lectores algo que hasta entonces era desconocido: una descripcin de los pueblos vivientes, agrupados geogrficamente en "provincias geogrficas". Fue el primero en trazar mapas de distribucin de elementos culturales, en formular hiptesis difusionistas sistemticas, en usar explcitamente el criterio que llam "de forma".

b) Leo FROBENIUS (1873-1938) FROBENIUS fue discpulo de RATZEL y se ocup de introducir algunos conceptos en el mtodo de investigacin que haba elaborado su maestro: los conceptos de "ciclo" o "crculo" y de "forma cultural". [Los crculos culturales] Interesado sobre todo por las culturas del continente africano entre 1904 y 1935 llev a cabo doce expediciones a Africa, a cuyo regreso emprendi la tarea de escribir una historia cultural de Africa en la que traz los "crculos culturales" del continente africano, aplicando el que llam "criterio de cantidad". [Las culturas como organismos] Junto a la idea de los crculos culturales FROBENIUS expuso la teora de las culturas como organismos independientes: Una cultura dada que se desarrolla en un tiempo y en un espacio dados no es otra cosa ms que un organismo que como los organismos vivos nace, crece, se 179

desarrolla hasta un punto y luego decae y muere. Las culturas, as, pueden estudiarse con mtodos propios de la anatoma, la fisiologa; ordenarse en un rbol genealgico de las culturas. Con esos elementos FROBENIUS construye su Kulturmorphologie, su "morfologa de las culturas". 3.2. El punto de partida de la investigacin: el principio de la transmisin cultural y la doctrina de los crculos culturales El concepto de cultura heredado del romanticismo alemn a travs de los juristas de la escuela histrica de Viena, el mtodo de RATZEL que tomaba en consideracin los criterios geogrficos e histricos, el nfasis del propio RATZEL en la migracin como mecanismo principal de transmisin cultural y como explicacin de las semejanzas culturales y, finalmente, el concepto de "crculo cultural" propuesto por FROBENIUS conforman el poso de influencias que recibieron los autores de la escuela histrica de Viena, Fritz GRAEBNER (1877-1934) y Wilhelm SCHMIDT (1868-1954). Resumamos ahora su propia aportacin: el punto de partida de su investigacin, el mtodo propuesto y los resultados a que llegaron. [El principio de la transmisin cultural] El principio omniexplicativo de las semejanzas culturales era para ellos el de la transmisin cultural, el contacto entre grupos culturales claramente diferenciados. Ese principio que est en la base tanto de su aportacin metodolgica como de su aportacin terica, parece ser simtrico e inverso al principio de la invencin independiente defendido por los evolucionistas. Sin embargo, los difusionistas alemanes comparten con los evolucionistas un mismo empeo: presentar la totalidad de la historia cultural, establecer el origen y el desarrollo de las culturas. [La doctrina de los crculos culturales] Los tericos de los Kulturkreise proponen un desarrollo mltiple a partir de una serie de focos, poniendo el nfasis en los mecanismos de migracin [W. SCHMIDT y W. KOPPERS, Vlker und Kulturen, Regensburg, 1924, pp. 64ss, 77ss, 111]: Originalmente, el contingente humano era escaso y ocupaba un territorio restringido (probablemente en Asia). Estos pueblos, aislados y desprovistos de medios de transporte (con lo que no exista la posibilidad de contacto), crearon con el tiempo unos crculos culturales bien caracterizados, "puros" (Kulturkreise).

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Al mejorar los medios de transporte, estos centros culturales comenzaron a irradiar su influencia, ms en forma de complejos (por migraciones de los pueblos) que por la difusin de elementos aislados. Esta clase de migraciones llev estos modos de vida a todos los rincones de nuestra tierra en forma de complejos. A lo largo de la historia se han producido gran cantidad de prdidas y modificaciones, pero esas prdidas y esas modificaciones no hacen imposible la identificacin de los conjuntos culturales en la actualidad.

[El origen y el desarrollo mltiple de la historia humana] En definitiva, contra la idea de MORGAN de que "La historia de la humanidad es una en cuanto al origen; una en cuanto a la experiencia; una en cuanto al progreso", la idea de los autores de la escuela de los crculos culturales es que la historia de la humanidad es mltiple en cuanto a origen y diversa en cuanto a desarrollo. No existe una nica cultura diversamente encarnada por cada una de las sociedades humanas, lo que existen son culturas originalmente diferenciadas. En el momento de la aparicin de la cultura en el planeta, diversos grupos humanos no conectados entre s debieron crear complejos culturales originales, "puros" en el sentido de no contaminados de influencias externas. A partir de ah, por movimientos de migracin, esas culturas se expandieron a todo el planeta producindose numerosos desplazamientos, contactos y mezcolanzas. Ese proceso de progresivo desplazamiento y mezcolanza de los crculos culturales es lo que explica el mapa cultural actual.

[La reconstruccin de la historia global] La escuela histrica trat de reconstruir, a partir del material etnogrfico del presente: 1) esos crculos culturales originales "puros"; 2) el proceso por el cual, a travs del desplazamiento (mecanismos de migracin) del enclave original y del contacto de unos crculos con otros (mecanismos de difusin) se ha configurado el mapa cultural actual. El medio para esa reconstruccin histrica fue el anlisis de ese mapa cultural y, utilizando el mtodo histrico-cultural, la reconstruccin especulativa de los crculos culturales y sus contactos.

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3.3. El mtodo histrico-cultural de la Kulturkreislehre As, la idea es la de, a partir de la observacin de las semejanzas culturales en el presente, discernir cules fueron esos crculos culturales originales y cules han sido los procesos de irradiacin de esos focos. Una vez se ha hallado que la semejanza entre dos elementos culturales es significativa, se puede asegurar la existencia de un contacto histrico, sin que la distancia espacial entre esas culturas sea un obstculo para mantener su conexin. LLevan a cabo su investigacin en dos fases sucesivas: en primer lugar, establecen las semejanzas entre elementos culturales y, a continuacin, tratan de reconstruir los procesos de transmisin cultural que han propiciado esa semejanza: (a) Cmo establecer las semejanzas entre elementos culturales? cmo juzgar si dos elementos culturales son similares? Para la escuela histrica alemana no toda semejanza puede tomarse como una evidencia de conexin histrica. Propusieron el anlisis de los elementos culturales utilizando fundamentalmente dos criterios: 1) El criterio de la forma [Formengedanke; Friedrich RATZEL (18441904)]: el anlisis de las caractersticas esenciales o no a la funcin del rasgo cultural estudiado: los objetos de la cultura material, para ser tiles, deberan tener ciertas caractersticas morfolgicas: por ejemplo: - un remo para una canoa necesita tener pala, - una flecha, una lanza o un arpn deben tener un extremo puntiagudo; pues bien: cualquier otra cualidad semejante, ajena a la funcin de esos objetos, evidencia una relacin histrica: - si las palas del remo llevan ornamentaciones incisas similares, - si las lanzas o los arpones tenan plumas fi jadas al asta: la coincidencia no era entonces causal: no se inventaron dos veces sino una sola y existen en varias culturas por la transmisin cultural. El criterio de la cantidad ["estadsticas geogrficas"; Leo FROBENIUS (1873-1935]: el anlisis cuantitativo de las semejanzas morfolgicas: cuanto ms semejantes son los elementos culturales comunes a dos regiones; o cuanto mayor sea el nmero de elementos culturales semejantes en dos regiones separadas: 182

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tanto ms probable es que su existencia en varias culturas se deba a difusin y no a la invencin independiente. (b) Cmo reconstruir los procesos de transmisin cultural una vez se advierten las semejanzas culturales relevantes? Atacan las semejanzas como problemas histricos y proponen: 1) Establecer los tipos culturales y repartirlos geogrficamente, realizar mapas culturales que sealan una asociacin persistente de elementos culturales: si esos elementos poseen una originalidad suficiente: si su asociacin es constante; si su inventario cubre todo el espectro normal de las actividades humanas: entonces hemos localizado una unidad cultural a la que llamamos "tipo cultural": * "crculo cultural": es el espacio abarcado por un mismo tipo cultural. Determinar la antigedad relativa de los tipos culturales en cada regin concreta: no hay historia sin cronologa; los criterios de que se vale aqu la escuela de los Crculos culturales son indistinguibles de los que usan los evolucionistas culturales: criterio de complejidad: lo ms antiguo es ms sencillo, lo ms moderno ms complejo; criterio de presuposicin lgica: cualquier elemento cultural que presuponga la existencia de otro es necesariamente ms reciente que aqul que presupone; criterio de compenetracin relativa: un elemento cultural es tanto ms antiguo cuanto ms ntimamente ligado est a cada uno de los restantes elementos de ese tipo cultural, y tanto ms moderno cuanto ms fcilmente separable sea; criterio de atrofia o de supervivencia: los elementos cuyo origen, funcin y significado se comprenden mal, pero que se resisten a desaparecer, pese a su vitalidad restringida, son particularmente arcaicos; ("survivals") etc.: criterios a los que para la determinacin de la antigedad relativa de los tipos culturales en cada regin concreta se aaden todava otros que toman en cuenta bsicamente el estudio de los tipos mixtos y sobre todo la distribucin espacial, las zonas de influencia, los cortes, los englobamientos, los marginamientos, los tipos resto o islas, etc. Determinar el orden absoluto de aparicin de las culturas sobre la tierra, 183

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con los siguientes pasos: construccin de las culturas, pues la empira son los tipos culturales y las culturas son constructos (abstracciones para GRAEBNER) elaborados a travs de la comparacin metdica de los crculos culturales discontinuos; determinacin de la cronologa relativa de las culturas as construidas, del orden de su aparicin sobre la tierra: en principio ste es un problema que parece que tendra que venir resuelto ya por los estudios regionales, pero el orden que stos instauran entre los tipos culturales slo es vlido para un lugar; en la regin X, el tipo cultural A es ms antiguo que el B, en la regin Y puede ocurrir al revs.

3.4. Los resultados de la Kulturkreislehre: el esquema de SCHMIDT La ambicin de presentar la totalidad de la historia cultural, de establecer el origen y el desarrollo de las culturas lleva a los difusionistas alemanes a adoptar criterios evolucionistas en sus investigaciones, razn por la cual no es de extraar que los resultados de la aplicacin de su mtodo presente sintonas evidentes con las secuencias evolutivas de sus contrarios. Como muestra, analizaremos el esquema de los crculos culturales propuesto por Wilhelm SCHMIDT. 3.4.1. El esquema SCHMIDT distingue cuatro fases o grados mayores de crculos culturales a los que llama primitivo, primario, secundario y terciario. En cada uno de esos grados hay varios Kreise:

I. Grado primitivo de cazadores-recolectores 1) el Kreis central o exgamo, correspondiente a los pueblos pigmeos de Africa y de Asia, con hordas exgamas y familias mongamas el Kreis rtico (samoyedos, esquimales, algonquinos, etc.), exgamo con igualdad sexual el Kreis antrtico (australianos del sudeste, bosquimanos, tasmanios, etc), exgamo con ttems de sexos II. Grado primario 1) 2) 3) nmadas ganaderos, patriarcales cazadores superiores, exgamos, patrilineales y totmicos horticultores sedentarios, exgamos y matrilineales

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III. Grado secundario 1) Sistemas patrilineales libres (Polinesia, Sudn, India, Asia occidental, Europa meridional, etc.) Sistemas matrilineales libres (China meridional, Indonesia, Melanesia, nordeste de Amrica del Sur) IV. Grado terciario 1) Altas civilizaciones arcaicas de Asia, Europa y Amrica

2)

3.4.2. El evolucionismo del esquema de SCHMIDT Al contemplar este esquema, parece clara la acusacin de LOWIE y de HARRIS: este esquema es burdamente evolucionista. La sucesin de grados es exactamente igual a la sucesin de estadios de los evolucionistas e incluso el contenido del esquema es enormemente parecido (cazadores recolectores puepueblos pastores civilizaciones complejas y estratificadas). blos horticultores Por si fuera poco, al atacar el desarrollo histrico de cada uno de los Kreis, la deuda con los evolucionistas se hace an ms patente. Por ejemplo, es muy significativa la secuencia histrica propuesta por SCHMIDT para el Kreis agricultor matrilineal: 1) Durante el estadio de la caza y la recoleccin las mujeres se especializaron en la recoleccin de plantas silvestres. Invencin de la agricultura: propietarias de los productos del suelo y dueas de la tierra. Preeminencia econmica residencia matrilocal y filiacin matrilineal. Deidad suprema: atributos femeninos, los ritos de la pubertad de las muchachas adquirieron importancia y se instituy la covada. Una ginecocracia desarrollada se impuso. 2) Gradualmente, los hermanos de las mujeres gobernantes empezaron a ocuparse de "trabajos y funciones que los hombres podan desempear mejor que las mujeres. Con el tiempo, esta tendencia condujo a la usurpacin de los derechos de las mujeres: los varones comenzaron a administrar la propiedad familiar y a transmitir su autoridad a los hijos de sus hermanas en un "matriarcado masculinizado".

Esta secuencia es claramente deudora de BACHOFEN y de MORGAN. Hay que admitir con LOWIE que la nica diferencia entre los esquemas evolucionistas de MORGAN y de SCHMIDT reside en que ste niega la posibilidad de un paralelismo universal, o sea la evolucin unilineal. SCHMIDT cree que slo ciertos pueblos pasan por condiciones matrilineales. 185

3.5. Valoracin [Objecin de LOWIE al mtodo y los resultados] La principal objecin que se puede oponer al mtodo y los resultados de los difusionistas alemanes consiste en que no cumple con sus postulados ni con sus objetivos: pretendiendo ser una alternativa al evolucionismo cae en sus mismas tcnicas y en sus mismas simplificaciones. De hecho, la voluntad de dar una explicacin total de la Historia Cultural de la Humanidad une ms de lo que parece a difusionistas y evolucionistas. Niegan los difusionistas la validez de las teoras evolucionistas antiguas, reducidas a marcar fases o etapas que se suceden unilinealmente. Pero aceptan que, a partir de contados ciclos culturales, caracterizados como ms arcaicos, surgen otros de un modo plurilineal y que de las combinaciones de stos surgen, a su vez, unos terceros. Crtica de LOWIE: SCHMIDT pensaba que entre la agricultura y el matriarcado exista una relacin "orgnica", causal. Supona que la agricultura slo se haba inventado una nica vez, su presencia tena que ser un resultado de la difusin. Pero qu ocurrira si esa difusin se hubiera producido antes de que el matriarcado hubiera tenido tiempo de desarrollarse. LOWIE: "Supongamos que las mujeres inventaron la agricultura en la tribu A. Qu podra impedir que de ellas se difundiera a las tribus B, C y D antes de que en la tribu A llegaran a desarrollarse las instituciones matriarcales? Nada. Ahora bien, ex hipothesi, la ascendencia femenina es un resultado del cultivo femenino. Entonces, la adopcin de ste tiene que poner en marcha en cada una de las tribus que lo reciben, una secuencia paralela de filiacin materna, ritos de pubertad de las muchachas, deidades femeninas (...). As la agricultura seguira teniendo un origen nico, pero sus correlatos sociales se desarrollaran una y otra vez independientemente en series paralelas." Aborrecimiento del evolucionismo: el evolucionismo es apriorstico y sus secuencias son antinaturales e ilgicas; en cambio, el mtodo histrico cultural trata de secuencias que son "lgicas" y "naturales". La contestacin de los varones contra el dominio de las hembras es "hasta tal punto natural y casi inevitable que disponerla en una determinada serie de fases de desarrollo no es evolucionismo apriorstico, sino una deduccin perfectamente lgica, vista la naturaleza misma de las cosas y de los hombres".

SCHMIDT:

[Aspecto positivo del difusionismo] Ms que sus reconstrucciones histricas a partir de los tipos culturales bsicos, 186

tienen valor algunas investigaciones de los procesos de transmisin cultural en reas concretas. Algunas de las hiptesis de contacto entre dos culturas estn bien halladas: por ejemplo, las semejanzas de rasgos culturas entre las culturas de la Tierra del Fuego y California son extraordinariemente significativas: a) el uso obligatorio de un rascador de cabeza en ocasiones ceremoniales; b) la prctica de irrigacin del cadver como condicin sine qua non para alcanzar la inmortalidad; c) el paralelismo muy acusado entre un mito de los yaghan y el cuento californiano del lobo y el coyote. En ambos existe el contraste entre un hroe de intenciones benvolas y un hermano cizaero. d) tanto entre los ona de la Tierra del Fuego como entre los indios californianos se encuentra el motivo del padre lascivo. Un hombre que codicia a sus hijas finge estar enfermo, predice su muerte, las instruye para que dejen el cadver sin tocar y les insta a que se vayan y se casen con un hombre que l les describe. LOWIE: "El mtodo ms seguro ser reconstruir para cada regin su secuencia, con completa independencia de las normas apropiadas para otras zonas" Y se precisamente, cmo no, ser el mtodo empleado por el padre del difusionismo americano, Franz BOAS, el representante ms digno de la escuela americana.

4. EL DIFUSIONISMO AMERICANO: LA APORTACION DE FRANZ BOAS

4.1. Aspectos biogrficos [Un antroplogo americano de origen alemn] Franz BOAS (1858-1942) naci en Minden, Westfalia, pero a pesar de su origen alemn es considerado un antroplogo norteamericano ya que su vida intelectual se desarroll fundamentalmente en Estados Unidos y, desde luego, su influencia se produjo fundamentalmente sobre las generaciones de antroplogos a cuya formacin acadmica contribuy. Merecedor de toda clase de elogiosos eptetos, BOAS ha sido 187

considerado el "padre de la antropologa americana", el "hroe cultural" de la antropologa (GOLDENWEISER), "el hombre que convirti la antropologa en una ciencia" (M. MEAD). No cabe duda de que su influencia sobre la antropologa americana fue considerable y, aunque propiamente no puede hablarse de una escuela boasiana, a su muerte dej una gran cantidad de discpulos que trabajaron en campos de investigacin iniciados por l: algunos continuaron sus estudios sobre la difusin y la distribucin de los rasgos culturales creando la escuela difusionista americana (la escuela de las reas culturales): Alfred KROEBER, Robert LOWIE, Alexander GOLDENWEISER, Clark WISSLER, Leslie SPIER; otros emprendieron investigaciones minuciosas de culturas aisladas; investigadores de campo bajo su direccin: A. M. TOZZER, R. B. DIXON, C. WISSLER, J. A. BARRET, J. A. MASON, R. LINTON; otros continuaron con sus trabajos sobre las lenguas nativas [antropologa lingstica]: Edward SAPIR; otros, en fin, empezaron a investigar la relacin entre cultura y personalidad iniciando una nueva rama de la antropologa [antropologa psicolgica, escuela de "cultura y personalidad"]: Margaret MEAD, Ruth BENEDICT, Edward SAPIR.

[La fase alemana de su existencia: de la geografa a la antropologa] 1881 BOAS estudi en Heidelberg y Bonn Fsica y Geografa, doctorndose en 1881. Durante la poca en que BOAS estudi en la universidad, la corriente dominante en Antropogeografa era el determinismo geogrfico (el modo de vida de los pueblos se explica por las condiciones del ambiente en el que habitan). Bajo la direccin de Theobald FISCHER (1846-1919), BOAS escribi una tesis sobre la geografa como fundamento de la historia y plane, para su expedicin a la Tierra de Baffin, una demostracin emprica de dicha teora: una investigacin de las relaciones existentes entre el modo de vida de los esquimales y la geografa fsica de su regin. 1883-84 Sin embargo, tras viajar a la tierra de Baffin y convivir con los esquimales los aos 1883-1884, BOAS descubri que la conducta de los esquimales no poda explicarse por el medio geogrfico los esquimales actuaban no movidos por las condiciones geogrficas, sino a pesar de ellas. Con el paso de los aos, BOAS hablara de esa experiencia del ao pasado entre los esquimales como "un completo desengao" respecto a sus tesis deterministas ambientales que propici un punto de inflexin decisivo en su evolucin intelectual: a partir de entonces le atrajo ms el estudio de las personas que el de su ambiente 188

[de la antropogeografa a la etnologa]. El principio del determinismo geogrfico -"el mismo ambiente producir en cualquier lugar los mismos resultados culturales"- es, segn BOAS, insostenible a la luz de los hechos. La cultura humana no es simplemente una adaptacin a la naturaleza y la geografa sola no puede explicar sus similitudes y diferencias. Los medios interactan con las culturas preexistentes, culturas "que, a su vez, se deben a causas histricas" y que no pueden explicarse "tan slo por la accin del medio ambiente" (reivindicacin de la causalidad cultural) 1884-1886 Los dos aos siguientes los dedic a la docencia y al trabajo en el Museo Etnogrfico de Berln lo que, como ya vimos en su momento, influira tambin en sus ideas respecto a la explicacin de las semejanzas culturales (las extraordinarias semejanzas de detalle no pueden haber sido inventadas dos veces, cien veces, se explican por el contacto cultural). Emprende una segunda expedicin cientfica a la Co- lumbia Britnica lo que le permiti recoger mucha ms informacin sobre la cultura de los grupos y conocer a TYLOR.

1886

[La fase americana de su existencia: las investigaciones antropolgicas] 1889-1891 Se hace ciudadano norteamericano y ocupa un puesto de profesor en la Clark University. 1892-1894 Trabaj en la seccin etnogrfica de la Feria Mundial de Chicago, celebrada con ocasin del IV centenario del descubrimiento de Amrica. Fue director del American Museum of Natural History

1895-1905

1900-1936

Estuvo vinculado como conferenciante a la Universidad de Columbia, con un paso importante por Mjico de 1910-1912 (fue acusado de espa)

A destacar de su biografa: Su capacidad para reconocer sobre el terreno lo errneo de sus teoras, lo que le condujo a variar su orientacin profesional (y su orientacin terica: de la razn prctica a la razn simblica); Su amplia experiencia museolgica; 189

Su amplia carrera como profesor y conferenciante que le permiti ejercer un gran influjo sobre generaciones distanciadas de antroplogos americanos.

4.2. El enraizamiento del particularismo histrico boasiano en el pensamiento romntico: el concepto de cultura de BOAS vs. el concepto de cultura evolucionista [El concepto de cultura evolucionista: inspiracin en el universalismo ilustrado] Parece ser que el concepto de cultura propuesto por Tylor podra haberse inspirado en la palabra alemana Kultur, sinnimo de civilizacin. Kultur era sinnimo de civilizacin y sofisticacin y sa era la palabra utilizada para dar razn de la diferencia abismal que separaba a las gentes cultas y refinadas de las clases altas europeas y los rudos e ignorantes campesinos, una diferencia que no era de especie, antes bien de grado de civilizacin. Las formas de vida de las sociedades exticas con las que tomaron contacto los europeos en la fase de expansin colonial no seran sino ms ejemplos de una Cultura que progresaba lentamente de formas ms simples a formas ms complejas, del salvajismo a la civilizacin. La Cultura era nica, las sociedades concretas mostraban sus diversos grados de desarrollo: las sociedades con un nivel tecnolgico ms simple y una organizacin poltica menos desarrollada representaban la encarnacin actual del inicio de la escala evolutiva, la fase de salvajismo, mientras que la sociedad europea del XIX que haba sido capaz de domearlas encarnaba su cspide25. El significado de dicho trmino se acomodaba perfectamente a los postulados ilustrados de progreso y perfectibilidad que fundamentaron las estrategias evolucionistas de los primeros antroplogos. La Cultura (= la Civilizacin): por el ejercicio de la Razn, el retroceso del prejuicio y la ignorancia; Diversidad cultural: la Cultura es nica, las diferencias entre culturas son de grado de civilizacin ms que de especie.

[El concepto de cultura de BOAS: inspiracin en el pensamiento romntico] BOAS fue quien dio el giro fundamental al significado de ese concepto inaugurando su uso moderno de forma que puede ha-blarse de un "antes" y un
25

As, para TYLOR, p. ej., la "civilizacin de los pueblos ms evolucionados era una manifestacin ms elevada de la cultura como atributo universal del hombre".

190

"despus" de BOAS en lo que se re-fiere a la definicin de "cultura". BOAS utiliz por vez pri-mera el trmino "cultura" para referirse al conjunto de usos, costumbres, creencias e instituciones sociales que caracteriza a cada agregado humano aislado. Las diferencias ya no son as de grado sino de especie: no existe una Cultura diversamente realizada por cada uno de los agregados humanos sino que cada uno de esos grupos posee una cultura diferenciada, un conjunto de recursos materiales e inmateriales que conforman su propia tradicin cultural y que se hereda y transmite por la va del aprendizaje. No es casualidad que fuese el propio BOAS quien enunciase uno de los principios bsicos, fundacionales, de la antropologa moderna, el relativismo cultural: "debera ser nuestra meta suprema -dir-, no slo ver a los pueblos desde su propia perspectiva, sino tambin vernos tal como los otros nos ven". El relativismo cultural es un imperativo metdico que nos debera poner a salvo de los prejuicios etnocntricos, en una posicin adecuada para apreciar y comprender la peculiaridad de otros modos de vida. El significado del trmino propuesto por BOAS se acomodaba perfectamente a los presupuestos de la reaccin romntica a la Ilustracin que fundamentaron las estrategias difusionistas: La cultura: la expresin del alma nica de cada pueblo. Diversidad cultural: las culturas son diversas. Cada pueblo posee un genio nico del que ningn elemento forneo debe apartarlo.

[La Cultura y las culturas] Con BOAS se dio por fin una plena aceptacin de la diversidad cultural, l habl siempre de "las culturas" y no de "la Cultura": cada sociedad posee su propia cultura y cada cultura es un modo de vida integrado, vlido y dotado de significado. No hay culturas mejores o peores, simples o complejas, atrasadas o avanzadas, "primitivas" o "civilizadas". Con BOAS, las culturas, en vez de la cultura, se convirtieron en la base del estudio del hombre. 4.3. El particularismo histrico de BOAS: una respuesta crtica al evolucionismo A partir de ese enraizamiento de la concepcin de la cultura boasiana en el pensamiento romntico (opuesta a la nocin ilustrada), puede interpretarse su aportacin terica y metodolgica como una respuesta crtica al evolucionismo. Pero, atencin: hay que sealar dos cosas que pueden aguar algo esta presunta militancia antievolucionista: 1) Las posiciones de partida de BOAS eran evolucionistas. En el momento en que 191

comenz sus investigaciones antropolgicas el evolucionismo estaba en pleno auge y en sus es-critos encontramos declaraciones que podra suscribir un evolucionista: 1er objetivo de la etnologa: estudiar la historia cultural de la humanidad: "La tarea de la etnologa es estudiar la gama total de fenmenos de la vida en sociedad. El lenguaje, las costumbres, las migraciones, las caractersticas fsicas, son temas para nuestro estudio. Por lo tanto, el objetivo principal y el ms inmediato es estudiar la historia de la humanidad, no slo de las naciones civilizadas sino la de toda la humanidad, desde sus vestigios ms antiguos hallados en depsitos de la era glacial hasta los tiempos modernos. Debemos seguir el desarrollo gradual de las manifestaciones de la cultura." 2 objetivo de la etnologa: buscar las leyes de la evolucin cultural: "La comparacin de la vida social de diferentes pue-blos demuestra que hay una notable uniformidad en los cimientos de su desarrollo cultural. De esto se infiere la existencia de leyes que rigen este desarrollo. Su descubrimiento es el segundo objetivo de nuestra ciencia y quizs el ms importante." 2) A lo largo de su carrera intelectual fue abandonando esa tendencia evolucionista inicial y procediendo a su crtica exhaustiva. Sin embargo, sus antagonistas no eran exactamente TYLOR o MORGAN, no eran aquellos autores que haban combinado las explicaciones evolucionistas y difusionistas en la investigacin de las semejanzas culturales, sino los evolucionistas radicales. El particularismo histrico de BOAS es ms bien una reaccin contra los paralelistas extremos como Daniel G. BRINTON a quien menciona ya en su escrito de "Las limitaciones del mtodo comparativo" (1896) y contra quien dirige las conclusiones de sus estudios sobre la mitologa de los indios del NO.

4.3.1. Respuesta crtica a los postulados evolucionistas: el particularismo histrico [El principio evolucionista de explicacin de las semejanzas culturales] T Las semejanzas culturales entre sociedades alejadas en el tiempo y el espacio se explican por la creacin independiente. Presupuestos: - unidad psquica: las culturas se parecen porque sus creadores se parecen; las - progreso: todos los pueblos son igualmente capaces de progresar diferencias entre culturas son diferencias "de desarrollo, ms que de origen; de grado, ms que de naturaleza".

En la aportacin boasiana puede distinguirse una crtica a esos presupuestos tericos y una contribucin terica alternativa. 192

[Contra el presupuesto de la unidad psquica...] Segn los evolucionistas los salvajes son esencialmente intelectuales que luchan con sus problemas con el obstculo de informaciones limitadas: los salvajes son intelectuales mal informados. Ellos tienen religin donde nosotros tenemos ciencia [la teora animista: las religiones surgieron como un intento de explicar fenmenos naturales difcilmente comprensibles, p.e.: el fenmeno de la muerte]: las costumbres, las creencias y la cultura son productos racionales de la mente humana actuando en diferentes condiciones. BOAS enriqueci la antropologa con el conocimiento de la psicologa alemana de su poca26 y parti de un planteamiento opuesto al evolucionista: la cultura no es un producto racional de la mente humana, sino que las culturas son los medios ambientes de la conducta en donde se estructuran y operan el sentimiento y el pensamiento humanos. De la relacin causal mente cultura (identidad psquica identidad de las culturas) BOAS pas a la relacin causal cultura mente (diferentes culturas diferentes procesos mentales // las semejanzas culturales no pueden explicarse por una naturaleza humana comn que no existe). psique] [... La consideracin de las relaciones cultura sa es la razn por la cual se dice de BOAS que fue quien estableci el principio del relativismo cultural (nfasis en las diferencias entre culturas) y es tambin la razn por la cual con BOAS se inaugurar una nueva va de investigacin antropolgica, la antropologa psicolgica, que ser continuada por algunos de sus discpulos [Margaret MEAD, Ruth BENEDICT) y de la que l puso las bases: a) Lo tradicional (Vlkergedanken) es aprendido en forma de hbitos desde la infancia (por la educacin). Estos hbitos de pensamiento, sentimiento y conducta llegan a ser en buena parte inconscientes y automticos el individuo piensa y acta en gran medida conforme a lo tradicional y habitual. Lo tradicional as transmitido vara de una cultura a otra y las diferencias no son superficiales, sino que afectan a los fundamentos del pensamiento y de la conducta humanos -los modos de percibir y organizar las impresiones sensoria26

b)

Haba estudiado el movimiento de la psicologa de los pueblos, especialmente en la obra de Wilhelm WUNDT, cuya concepcin de la psicologa comparada, basada en los estudios del lenguaje, del mito y de las costumbres, influy en l profundamente. WUNDT parte en su psicologa de los pueblos del axioma de la existencia de un perodo de creacin espiritual obra del propio pueblo, de la comunidad y no del individuo aislado. Un axioma que enraiza con la concepcin romntica de la formacin comunitaria del Volksgeist.

193

les y de entender lo que son objetos y lo que son cualidades o atributos y cmo se encuentran asociados. [En su viaje a la Tierra de Baffin, BOAS descubri que los esquimales tenan un conjunto de categoras del color que influa en su percepcin del color del mar] c) Las disimilitudes de pensamiento y sentimiento existentes entre pueblos diferentes, como entre los primitivos y los modernos, no son expresiones de diferencias orgnicas o biolgicas (raciales: BOAS fue un enrgico defensor de las otras razas), sino productos de la diversidad de las culturas. Las diferencias relevantes entre los pueblos no son raciales sino culturales. La naturaleza humana no es algo fijo e inmutable, sino una funcin de la cultura, y no de la naturaleza, modificable a travs de los cambios en las instituciones culturales.

d)

[Contra el presupuesto de la evolucin unilineal...] Para los evolucionistas culturales del XIX la evolucin era algo ms que un principio de continuidad y de cambio histrico: era el principio que haba presidido la historia cultural de la humanidad. La historia cultural era considerada como un proceso de desarrollo universal y unilineal; las variaciones, como expresiones de las diferencias en los estadios del desarrollo: "Todos los grupos sociales humanos (integrados como estn por seres humanos con una naturaleza comn) siguen un mismo curso progresivo de desarrollo desde el estado salvaje hasta la civilizacin". [... El particularismo histrico boasiano] BOAS se opuso a ese carcter teleolgico del esquema evolucionista: una historia con principio, transcurso y fin predeterminados que dejaba de lado los acontecimientos histricos, el devenir histrico real. En lneas generales, puede decirse que BOAS opuso la historia real a la evolucin ideal de TYLOR o MORGAN, mostrando que: a) El desarrollo de la tecnologa, la religin, el arte, la organizacin social, las ideas morales y el lenguaje en cada grupo cultural concreto no segua el cauce nico exigido por las teoras evolucionistas y que no iba necesariamente de lo simple a lo complejo ms que de un desarrollo histrico general y universal, cabe hablar de desarrollos particulares. La cosa no era tan simple: el desarrollo de un grupo cultural en particular envolva multitud de factores histricos y no era una simple realizacin de potencialidades inherentes. Las similitudes (las semejanzas culturales) en que se basaron los evolucionistas 194

b)

c)

haban sido desligadas de su contexto histrico-cultural la similitud de los fenmenos culturales era ms aparente que real: en realidad no eran comparables; los pretendidos desarrollos paralelos [: todos los grupos humanos / todas las instituciones siguen un mismo curso de desarrollo] no eran cursos paralelos sino resultados convergentes de historias diferentes. C El curso de la evolucin histrica (de la real, no de la ideal) debe derivarse de la comparacin de los procesos histricos reales.

En eso consiste la estrategia de investigacin de BOAS, su particularismo histrico. Desde su punto de vista, slo el pasado de un fenmeno cultural lo hace inteligible [: historia]; cada grupo tiene su historia nica que se debe en parte a causas internas y en parte a influencias extraas: "Debemos analizar, hasta donde resulte factible, cada regin en s". Como resultado de esa actitud BOAS no emprende reconstrucciones histricas de gran escala [como los emprendidos por otros representantes de la antropologa histrica de la poca, como GRBNER y SCHMIDT, de la escuela de los crculos culturales]. Aun estando probablemente ms familiarizado que cualquiera de sus contemporneos con la etnografa del mundo, nunca deline las secuencias de la historia cultural como conjunto. BOAS prefiri conectar la Siberia nororiental con la Columbia britnica a formular un esquema para todo el Nuevo Mundo y menos para los dos hemisferios. BOAS lleg as a la posicin conocida como particularismo histrico, al proponer un plan de investigacin que a lo sumo podra explicar partes aisladas de la historia humana, pero nunca en su totalidad, como pretendan los evolucionistas (sin recurrir siquiera a los procesos histricos reales), o incluso los difusionistas (tanto los ingleses como los alemanes).

4.3.2. Respuesta crtica a la metodologa evolucionista: el mtodo histrico y los estudios de distribucin La crtica de BOAS a los presupuestos y al mtodo del evolucionismo cultural decimonnico culmin en 1896 con la publicacin de un ensayo sobre "Las limitaciones del mtodo comparativo en antropologa". Es en ese ensayo donde mejor resumi BOAS sus objeciones al mtodo positivo y al mtodo comparativo de los evolucionistas. [Las semejanzas culturales] BOAS comienza por analizar la situacin de los estudios etnolgicos en el 195

momento en el que l escribe: "La antropologa moderna ha descubierto el hecho de que la sociedad humana ha crecido y se ha desarrollado por todas partes de tal manera que sus formas, opiniones y acciones tienen muchos rasgos fundamentales en comn. Este fundamental descubrimiento implica que existen leyes que gobiernan el desarrollo de la sociedad, que son aplicables a nuestra sociedad tanto como a las de pasados tiempos y distantes tierras... [Hay antroplogos que declaran que] los estudios antropolgicos deben restringirse a indagaciones sobre las leyes que rigen el desarrollo de la sociedad". [Contra el mtodo comparativo: la explicacin de las semejanzas culturales] A travs de los estudios comparativos, estos antroplogos atacan el problema de las semejanzas culturales y afirman que las semejanzas de los fenmenos culturales encontrados en diversas regiones del mundo son prueba de que la mente humana obedece a las mismas leyes en todas partes (las culturas se parecen porque sus creadores se parecen). Objecin: La investigacin antropolgica que compara fenmenos culturales similares de varias partes del mundo con el fin de descubrir la historia uniforme de su desarrollo, parte del presupuesto de que los mismos fenmenos etnolgicos se han desarrollado en todas partes de la misma forma. se es el fallo en el argumento del mtodo comparativo, ya que no se puede ofrecer ninguna prueba de ello. Hasta el ms superficial de los vistazos muestra que los mismos fenmenos se pueden desarrollar de muchas formas diferentes. [Cfr. GOLDENWEISER]

Datos: Las tribus primitivas estn casi universalmente divididas en clanes que tienen ttems. No puede caber ninguna duda de que esta forma de organizacin social ha aparecido una y otra vez independientemente. La conclusin de que las condiciones fsicas del hombre favorecen la existencia de una organizacin totmica de la sociedad est ciertamente justificada, pero de ah no se sigue que la sociedad totmica se haya desarrollado en todas partes de idntico modo. Varios investigadores (el Dr. W. MATTHEWS respecto a los navajo, capitn BOURKE respecto a los apache, el Dr. FEWKES respecto a las tribus pueblo) han demostrado que esa caracterstica organizacin social se ha alcanzado en estos grupos por asociacin de tribus pequeas; El propio BOAS en su trabajo entre los indios de la costa Norte del Pacfico y MORGAN entre los iroqueses han demostrado que los clanes pueden originarse por divisin, por la desintegracin de tribus 196

crecientes. As, hay pruebas suficientes de que un mismo resultado final, la organizacin clnica, se ha alcanzado, al menos, por dos vas diferentes: o por la asociacin de tribus pequeas o por la desintegracin de tribus crecientes. As, los mismos fenmenos culturales pueden desarrollarse a partir de fuentes diferentes. Por simple que sea el hecho observado, lo ms probable es que pueda haberse desarrollado aqu de una fuente y all de otra. El mtodo comparativo de los evolucionistas falla por la base, ya que: No podemos decir que la ocurrencia de los mismos fenmenos se deba siempre a las mismas causas y que de ese modo est probado que la mente humana obedece a las mismas leyes en todas partes. Debemos exigir que las causas de las que emergieron sean investigadas y que las comparaciones se restrinjan slo a aquellos fenmenos de los que se haya probado que son efectos de las mismas causas. Debemos insistir en que esta investigacin sea hecha como preliminar de todos los estudios comparativos. En la investigacin de sociedades tribales aqullas que se han desarrollado a travs de la asociacin deben ser tratadas separadamente de las que se han desarrollado a travs de la desintegracin. En definitiva, antes de que se hagan comparaciones extensas debe ser probada la comparabilidad del material. [Recurdese que sta era la crtica de FLOWER al mtodo de las "adhesiones" propuesto por TYLOR: es necesario asegurarse de la comparabilidad de las unidades] [Contra el mtodo positivo: la reconstruccin de las leyes y la historia de la evolucin de la sociedad humana] Pero estos antroplogos pretenden, a travs del mtodo comparativo, alcanzar el fin ms ambicioso de descubrir las leyes y la historia de la evolucin de la sociedad humana. El hecho de que muchos rasgos fundamentales de la cultura sean universales, o que al menos ocurran en muchos sitios aislados, interpretado desde el supuesto de que los mismos rasgos deben haberse desarrollado siempre a partir de las mismas causas, conduce a la conclusin de que hay un gran sistema de acuerdo con el cual la humanidad se ha desarrollado en todas partes, que las variaciones que se dan no son ms que detalles menores en esta evolucin uniforme. Objecin: Est claro que esta teora precisa como base lgica el supuesto de que los mismos fenmenos se deben siempre a las mismas causas. Procedimiento: acumulacin de datos inferencia de leyes Muchas concepciones acerca de la vida futura se han desarrollado evidentemente a partir de los sueos y de las alucinaciones. 197

Consecuentemente, se dice, todas las nociones de este tipo han tenido el mismo origen. Esto slo sera cierto tan slo si ninguna otra causa pudiera conducir a las mismas ideas. As, todos los intentos de construir un gran sistema de evolucin de la sociedad humana (de mostrar las leyes de esa evolucin) son de muy dudoso valor a no ser que al mismo tiempo se ofrezcan pruebas de que los mismos fenmenos pueden haber tenido siempre el mismo origen. "Hasta que se haga esto, la presuncin va siempre a favor de una variedad de cursos en los que el crecimiento histrico puede haber tenido lugar". [Un mtodo alternativo para elaborar la historia del desarrollo de las costumbres y creencias: el mtodo histrico cultural] Estamos de acuerdo en que existen ciertas leyes que gobiernan el crecimiento de la cultura humana y que nuestro esfuerzo se encamina a descubrir esas leyes. El objeto de nuestra investigacin es encontrar los procesos por los que se han desarrollado determinados estadios de la cultura. Un mtodo alternativo al evolucionista: atacar el problema de las semejanzas culturales partiendo del estudio detallado de la tradicin cultural (o de alguno de los rasgos culturales) de una comunidad particular comparndola con las configuraciones culturales de los grupos vecinos, en dos fases: un estudio detallado de las costumbres en relacin con la cultura total de la tribu que las practica (investigacin del rasgo cultural analizado en relacin con el contexto cultural en que aparece), una investigacin de su distribucin geogrfica entre tribus vecinas (investigacin de la distribucin del rasgo cultural estudiado entre grupos culturales prximos entre s). Slo as podemos llegar a determinar con considerable precisin las causas histricas que condujeron a la formacin de las costumbres en cuestin y a los procesos psicolgicos que operaron en su desarrollo: podemos averiguar si son el resultado del contacto entre culturas o de la invencin independiente. La continuidad de distribucin es la principal prueba de conexin histrica: cuando esta continuidad se quiebra, debe presumirse que los rasgos similares han surgido de forma independiente. A travs de los estudios de distribucin de rasgos culturales en reas regionales restringidas se poda discernir qu rasgos adquiri una cultura por un proceso de difusin, por prstamo cultural de otras, y cules fueron inventados por ella de forma independiente; sabiendo qu rasgos adquiri una cultura por el contacto con otras (difusin) y cules fueron inventados por ella se puede conocer la individualidad creadora de una determinada cultura. 198

4.4. La distancia del particularismo histrico boasiano en el mtodo y en los resultados a travs de un ejemplo de anlisis difusionista: la leyenda de Nanak [La investigacin sobre la mitologa de los indios del NO] En 1905, BOAS public un extenso estudio sobre la mitologa de los indios americanos (American Indian Mythology) en dos partes: 1) la primera era una parte esencialmente descriptiva en la que BOAS ofreca una amplia tipologa regional, enfatizando el contraste entre los cuentos de hroe disconexos del NO y los mitos de origen ms sistemticos de las tribus del E y del S; 2) la segunda ofreca un excelente resumen de la aproximacin difusionista boasiana. En general puede afirmarse que los trabajos de BOAS sobre las mitologas de los indios del Noroeste americano constituyen a la vez una de sus mayores contribuciones tericas y una de las mejores ejemplificaciones de su mtodo de anlisis de los procesos de difusin (de la misma forma que la teora animista de TYLOR era su mayor contribucin terica y un buen ejemplo de anlisis evolucionista). [La tesis evolucionista] En sus investigaciones mitolgicas Daniel G. BRINTON haba llevado al extremo el principio paralelista (creacin independiente paralela) llegando a explicar las extraordinarias semejanzas de detalle entre los mitos de tribus vecinas a base del principio de la unidad psquica. Pero si la posicin de BRINTON fuera correcta, entonces la proximidad espacial resultara un factor desdeable y por consiguiente las variantes del mito ms separadas geogrficamente no diferiran ms que las que se encuentran en tribus vecinas. BOAS emprendi un anlisis regional de la mitologa de los indios del NO y pronto advirti que los grupos que estn ms prximos tienen ms motivos y rasgos mitolgicos comunes, mientras que los ms alejados tienen menos elementos en comn: el factor geogrfico no es desdeable, ni la convergencia ni la in-vencin independiente pueden explicar esto, slo la difusin. [El anlisis de la creacin de un mito] Pero veamos cmo procede al anlisis de la formacin de un mito en concreto: la leyenda Nanak de los indios tlingit. El problema para abordar un estudio histrico de las mitologas indias es que no 199

sabemos nada de su desarrollo histrico (a diferencia de la cultura material, de la que los fsiles arqueolgicos son indicios de un pasado). De las mitologas (como de todos los aspectos ideacionales de las culturas) slo conocemos su estado presente, no sus formas tempranas. Por eso cada observacin del origen de un nuevo mito es del mayor valor para la investigacin. Y por eso la mitificacin de acontecimientos histricos recientes ilustran el proceso de desarrollo de una nueva leyenda (lo que nos permitir hacernos una idea de cual suele ser el proceso de desarrollo de los mitos en general: en qu medida son una pura creacin o una simple recreacin de motivos ya conocidos): se es el caso de la leyenda de Nanak, en la que los indios tlingit narran fantsticamente la instalacin de la Compaa de Comercio Siberiano rusa en su territorio. 4.4.1. La historia: la expedicin de Baranoff al Sur de Alaska
1781 La Compaa de Comercio Siberiano se form en Rusia y tom posesin de Kodiak, iniciando la fundacin de colonias en el continente americano 1790 Alexander Baranoff fue nombrado manager de la Compaa y extendi su influencia a lo largo de la costa de Alaska 1799 Baranoff hizo un trato con los indios sitka, una tribu del Sur de Alaska, y pudo establecer una fbrica en su territorio. Los sitka construyeron la fbrica y erigieron una empalizada para proteger los edificios. Invit a los indios tlingit a dedicarse a la fbrica, que fue llamada Fort Michael. Sin embargo, ellos no estaban conformes con el establecimiento del fuerte: consideraron la invitacin un insulto y se burlaron del mensajero. Baranoff escogi unos pocos soldados y entr en el pueblo para pedir una satisfaccin. Los tlingit quedaron tan impresionados por su coraje que no hicieron ningn intento de frustrar la empresa de los rusos mientras Baranoff estuviese presente. Parecan contentos y tranquilos 1801 Baranoff volvi a Kodiak, dejando un pequeo grupo protegiendo el fuerte. Los nativos parecan estar en las mejores relaciones con los rusos, pero un da, mientras la mayor parte de los rusos estaban cazando nutrias, unos seiscientos tlingit atacaron el fuerte. Una masacre. Cuando el resto de los rusos oyeron lo que estaba ocurriendo, volvieron sobre sus pasos, pero ya era demasiado tarde: el fuerte haba sido tomado y fueron asesinados uno a uno y 130 aleutianos que los acompaaban murieron tambin en esta lucha. 1804 Cuando Baranoff oy los acontecimientos prepar una expedicin contra los tlingit. En septiembre de 1804 lleg a Sitka, donde los indios haban erigido una fuerte empalizada a la altura de lo que hoy se llama el Ro Indio. Baranoff desembarc y, no encontrando resistencia, ocup una colina. Los tlingit ofrecieron la paz e intercambiar rehenes, pero Baranoff atac la empalizada que los tlingit evacuaron durante la noche.

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4.4.2. El mito: la leyenda de Nanak


Hace mucho tiempo Nanak lleg a nuestro pas, acompaado de muchos aleutes, que eran sus esclavos. Desembarc en Sitka y orden a los aleutes construir un fuerte. Hicieron una empalizada que rodease sus casas. Cuando todo se complet, Nanak se volvi a casa, dejando a su hijo al mando del fuerte. Tena a su mujer con l, que llevaba un bonito vestido. Despus de un tiempo uno de nuestros abuelos se enfad con el hijo de Nanak y con sus aleutes. Raptaron a uno de ellos, pintaron su cara y lo enviaron de nuevo con su jefe, mofndose de ese modo de l. Cuando el hijo de Nanak vio lo que nuestros abuelos haban hecho a su esclavo, se puso muy enfadado. Reuni a sus esclavos y fueron a luchar todos juntos contra nuestros abuelos. Ellos tomaron sus arcos y flechas, sus lanzas y puales y comenz una severa batalla. No dur mucho, porque nuestros abuelos mataron a muchos aleutes y aqullos que no murieron fueron hechos esclavos. El hijo de Nanak y su mujer fueron los nicos supervivientes. l, llevando a su mujer en brazos, fue a la ciudad que arda. Cuando vio las casas transformadas en cenizas, su corazn se llen de desesperanza y se arroj junto con su mujer a las llamas. As es como perecieron. Entonces nuestros abuelos preguntaron a los aleutes: "dnde construyen los rusos sus fuertes?". Ellos respondieron: "Construyen sus fuertes donde encuentran una buena tierra". As que nuestro pueblo fue a la tierra de Sitka y construy una empalizada. Despus de unos pocos meses, Nanak lleg y oyendo lo que haba ocurrido hizo un ataque a nuestra empalizada, pero fue rechazado." [Falso: esta batalla la ganaron los rusos] Entonces reuni a todos los hombres jvenes que venan con l a bordo de su barco y naveg en busca de su hijo. Despus de navegar durante un tiempo, se aproximaron a una costa desconocida. Encontraron un pueblo, entraron en las casas y encontraron que estaban habitadas por mujeres y que ni un solo hombre viva en ese pas. Los hombres de Nanak preguntaron a las mujeres si queran ser sus esposas, pero ellas sealaron a un gran leo tirado en la playa y dijeron: "Ves esto? l es nuestro marido". Los rusos no les creyeron pero, examinando el tronco con cuidado, vieron que sus ramas estaban llenas de dientes. Uno de los marineros intent tomar a la fuerza una mujer, pero ellas le mataron. Nanak llam a sus hombres al barco, volvi a navegar y continu su bsqueda. Despus de navegar muchos das y noches, descubri otra costa y vio un pueblo en una pequea baha. Desembarc y explor la zona pero no vio ningn ser vivo. Por fin, descubri sombras que se movan y plumas que volaban de un lado para otro. Se asustaron, pero reunieron el valor suficiente para entrar en las casas. Entonces descubrieron cajas llenas de pieles de nutria y de foca y repletas de pescado y sebo de ciervos. Como no vieron ms que las sombras y las plumas, resolvieron llevarse consigo los tesoros. Cogieron sacos con los que llevarlos y ya iban a acarrearlos a la playa, cuando manos invisibles les detuvieron antes de atravesar la puerta y les quitaron los sacos. As descubrieron que las sombras y las plumas eran los propietarios de ese lugar. Huyeron al barco.

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Volvieron a navegar y, despus de muchos das y noches, llegaron al pas donde la gente come sapos. La gente que all encontraron estaba cogiendo sapos que eran ms grandes que un palmo: sorban el jugo y lanzaban las pieles. A los rusos, sin embargo, no les gustaba la costumbre y, como no tena nada ms que comer, frean los sapos antes de comrselos. Continuaron con su bsqueda y pronto llegaron a esa parte de la tierra en la que siempre es oscuro. Navegaron durante diez das en la oscuridad. Duros vientos hicieron llegar las olas a tremendas alturas y la espuma golpeaba el barco. Nanak tuvo miedo de que el barco se hundiese y l y sus hombres perecieran. Lleg al borde del mundo pero no vio nada ms que el cielo y el agua. Despus de un tiempo oy un terrible ruido. No saba cul era su causa, pero la investig. Lleg hasta la esquina de la tierra donde el agua del ocano se precipita durante la marea baja en un terrible remolino debajo del mundo, para volver despus de unas horas. Cuando el barco se aproxim a ese terrorfico lugar, casi fue arrastrado al remolino, pero Nanak lanz el ancla y, cuando la cadena estaba demasiado tensa, lanz una segunda y una tercera ancla. Cuando Nanak vio que bajaba la marea y no haba peligro, volvi a nuestro pas. Pero haba estado en su crucero tanto tiempo que los hombres que haban ido con l jvenes volvieron con los cabellos grises."

4.4.3. La interpretacin de BOAS del mito tlingit [Acontecimientos histricos + acontecimientos ficticios] Esta leyenda est amalgamada con acontecimientos histricos bien conocidos y acontecimientos ficticios. La primera parte puede considerarse razonablemente aproximada a la realidad (excepto por el relato de la victoria en una batalla en la que los nativos fueron claramente derrotados), pero desde el momento de la partida de Baranoff (de hecho, su partida a Rusia), los acontecimientos son enteramente ficticios. El narrador nativo ha completado las partes desconocidas de la peripecia del admirado Baranoff con contenidos fantsticos. [Procedencia del material fantstico] De dnde procede ese material fantstico? es una pura invencin o tiene una fuente? A juicio de BOAS, el rasgo ms importante y caracterstico es que esas aventuras fantsticas pertenecen al stock comn del folklore indio de esa rea geogrfica: (1) Creencias tlingit sobre el mundo y la supervivencia del alma: La ltima parte de la leyenda toma como referencia las creencias tlingit sobre la supervivencia del alma tras la muerte y sobre la forma del mundo. Los tlingit creen que la tierra es un cuadrado que en el comienzo, antes de que el hombre fuera creado, estaba balancendose de arriba abajo 202

hasta que un espritu femenino logr sujetarlo al bajomundo. En la esquina Norte est el gran remolino a travs del cual la marea baja se precipita al bajomundo y desde el cual la marea alta viene. Fuera de los lmites del mundo est la morada de aqullos que murieron de enfermedad, mientras que los que mueren de muerte violenta van al cielo. Hay muchas historias que cuentan cmo poderosos chamanes visitaron el bajomundo o vieron la tierra de los espritus, que se sita justo fuera de los bordes de la tierra. (2) Creencias tlingit sobre el cuervo: La aventura anterior (la visita al pueblo de las sombras y las plumas) toma como referencia el mito cuervo de los tlingit. Segn sus creencias, el cuervo cre el sol, la luna, las estrellas, el hombre y los animales. En las aventuras del cuervo, el gran creador aparece como un tramposo y un mentiroso que, sin embargo, rara vez tiene xito en sus engaos y que normalmente acaba siendo golpeado por sus enemigos. Uno de los incidentes de la leyenda del cuervo es casi idntico al del cuento de Nanak: se cuenta cmo el cuervo deseaba obtener las pieles y el sebo propiedad de las sombras y las plumas y cmo fue escarmentado por ellas. Elementos del folklore esquimal: El cuento de las mujeres casadas con un tronco que las cuida no es comn en el folklore de los indios. Aparece, sin embargo, en la tradicin de los esquimales, que tienen un cuento sobre un hroe que viaj por todo el mundo y que en algn lugar tuvo la misma aventura que se atribuye en nuestra leyenda a Nanak. Esto, junto con la referencia al pas de la oscuridad continua, apunta a la ocurrencia de elementos esquimales en el cuento.

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Conclusin: parece, as, que la historia de las aventuras de Baranoff es casi enteramente una combinacin de elementos histricos, elementos muy corrientes del folklore de la tribu y elementos del folklore de pueblos vecinos; hay muy poco en el relato (en la leyenda de Nanak) que sea invencin original. [El desarrollo histrico de los mitos] La hiptesis de BOAS es que el desarrollo histrico de la mitologa tiene un carcter similar al que se ha desvelado en el estudio de la leyenda de Nanak: los relatos mticos no son creaciones originales e independientes, sino que se elaboran como combinacin en formas nuevas de elementos viejos; parece improbable que su interpretacin como explicaciones de fenmenos de 203

la naturaleza nos den la clave de su origen histrico (lo que era precisamente la pretensin de los evolucionistas): para su anlisis es errneo considerar cada mito como una unidad en crecimiento y desarrollo; deben compararse los elementos del mito con otros mitos de la misma tribu y tambin con los relatos mticos de las tribus vecinas; si se advierten semejanzas entre mitos de tribus vecinas, cuya cultura globalmente considerada es muy parecida, no puede haber ninguna duda razonable de contacto histrico. [Evolucionismo y difusionismo: creacin independiente o contacto cultural] Pero este mismo mtodo de comparacin (tratar los mitos, no como unidades independientes, sino como combinaciones de elementos de otros mitos) puede ser aplicado en todo el mundo, y podemos encontrarnos con casos en los que las tribus que poseen la misma tradicin mitolgica o tradiciones similares estn muy distantes en el espacio (por ejemplo: sorprendente semejanza de los mitos del sol en Norteamrica y mitos de las islas Bank, cerca de Nueva Guinea). En estos casos la distancia espacial hace difcil sostener la hiptesis de la transmisin histrica y dificulta la decisin de si la causa de la semejanza de los mitos obedece al prstamo o es, como pretendan los paralelistas, la similitud de la organizacin de la mente humana. La similitud de rasgos culturales en regiones tan lejanas como Africa y Australia, Asia occidental y Sudamrica, parece ser explicable slo si se asume que la mentalidad humana debe por necesidad, bajo condiciones suficientemente parecidas, desarrollar las mismas ideas. Esta teora, llevada hasta sus ltimas consecuencias, nos llevara a considerar los contenidos de la cultura puramente como una consecuencia de la organizacin de la mente y de la experiencia sensorial (unidad psquica e invencin independiente). Sin embargo, todo nuestro conocimiento del desarrollo histrico de las culturas se opone a esta perspectiva, mostrando en todos los lugares y en todos los tiempos el estimulante efecto del contacto entre diferentes pueblos y claras evidencias de la extensin del prstamo cultural.

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5. EL DIFUSIONISMO AMERICANO: LA ESCUELA DE LAS REAS CULTURALES

5.1. El legado boasiano En cerca de medio siglo de vida acadmica, BOAS tuvo discpulos de edades muy diferentes, desde los nacidos en pleno siglo XIX a los nacidos en pleno siglo XX. Aunque se ha aludido con frecuencia a la "Boas school", sus propios discpulos se resistan a ser reunidos bajo esa etiqueta, seguramente por lo variopinto de los intereses e investigaciones que haba suscitado la figura de su maestro. Todos estos antroplogos siguieron la pista de BOAS, pero lo hicieron en mbitos de investigacin diferentes: 1) BOAS haba sealado la necesidad de referir cada elemento cultural que los evolucionistas haban estudiado sin ningn reparo extrayndolo del contexto de la cultura en que apareca al marco global de la cultura del grupo. Se resista no slo a ese procedimiento de "descontextualizar" los rasgos culturales que caracterizaba al mtodo comparativo, sino tambin al uso indiscriminado que hacan los evolucionistas de cualquier noticia etnogrfica, procediese de un testimonio cualificado o no. Fue el primer antroplogo que abog por la necesidad de que los datos etnogrficos fuesen recogidos por observadores especializados a travs de un detenido y riguroso trabajo de campo que debera cumplir una serie de requisitos. Por esa razn, una serie de discpulos de BOAS optaron por convertirse en etngrafos, emprendiendo investigaciones minuciosas de culturas aisladas: A. M. TOZZER, R. B. DIXON, C. WISSLER, J. A. BARRET, J. A. MASON, R. LINTON; BOAS haba advertido tambin que uno de los requisitos que debera cumplir el antroplogo para penetrar un modo de vida extrao era el conocimiento de la lengua nativa: no debiera haber intermediarios en la comunicacin entre el observador y los nativos (desautoriz el uso de intrpretes). La pasin de BOAS por los textos en idiomas indgenas obedeca a la necesidad de contar (para el xito del mtodo histrico que propona) con materiales que pudiesen rivalizar, en cuanto a su valor documental, con nuestras fuentes para el estudio de las Atenas de Pericles o el Renacimiento italiano. Su obsesin era que mediante el uso de esas fuentes directas obtendramos una imagen aproximada de la vida y las concepciones de los indgenas. As public, mediante difciles transcripciones fonticas, textos en kathlamet, chinook. Por ello, otro grupo de sus discpulos continaron sus investigaciones sobre las lenguas indgenas iniciando las investigaciones lingsticas en antropologa; vg.: 205

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Edward SAPIR. [Antropologa lingstica]

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BOAS haba combatido firmemente el presupuesto de la unidad psquica como explicativo de las semejanzas culturales (la mentalidad humana debe, bajo condiciones suficientemente parecidas, desarrollar las mismas ideas) y haba invertido la relacin causal mente cultura por cultura mente. Todos los individuos de un grupo piensan, sienten y actan de conformidad con la tradicin cultural de su grupo (con los hbitos de pensamiento, sentimiento y conducta que han sido heredados y transmitidos de generacin en generacin: Vlkergedanken). Por ello, es especialmente relevante la constriccin que la tradicin impone a los individuos, la pautacin cultural de la conducta individual, i.e.: la investigacin de la relacin entre la cultura y la personalidad. Algunos de sus discpulos optaron por seguir a su maestro en esta nueva lnea de investigacin, indagando la relacin entre cultura y personalidad: Edward SAPIR, Ruth BENEDICT, Margaret MEAD. [Antropologa psicolgica, escuela de "cultura y personalidad"] BOAS haba insistido tambin en que el objetivo principal de la investigacin antropolgica deba consistir en la averiguacin de los procesos histricos reales que haban conducido a una configuracin cultural determinada. Crtica al mtodo comparativo de los evolucionistas: supone que los mismos fenmenos obedecen a las mismas causas, que todas las sociedades sufren la misma historia, la misma sucesin de acontecimientos. Imperativo/fin: hay que investigar los procesos histricos reales. Slo el pasado de un fenmeno cultural (o de una cultura globalmente considerada) lo hace inteligible. Medio: el mtodo histrico y los estudios de distribucin: 1) referir el rasgo cultural al contexto en el que aparece; 2) investigar la distribucin del rasgo cultural entre grupos culturales prximos entre s. As es como se pueden determinar las causas histricas que condujeron a la formacin de las costumbres que constituyen la nica explicacin admisible de los fenmenos culturales. se es el punto de partida de las investigaciones de otra serie de discpulos que continuaron sus estudios sobre la difusin y la distribucin de los rasgos culturales creando la ltima de las escuelas difusionistas que nos quedaba por ver, la escuela difusionista americana (la escuela de las reas culturales): Clark WISSLER, Alfred L. KROEBER, Robert H. LOWIE, Alexander GOLDENWEISER, Leslie SPIER.

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5.2. El origen del concepto de rea cultural El concepto de rea cultural fue elaborado por los antroplogos americanos como un instrumento heurstico que les permitiese clasificar y representar cartogrficamente los grupos tribales de Amrica del Norte y Amrica del Sur. BOAS nunca manej el concepto de rea cultural pero contribuy a l tanto con su teora como con su experiencia museolgica: 1) La influencia de la teora de BOAS en la creacin del concepto de rea cultural: La "cultura" es el conjunto de usos, costumbres, creencias e instituciones sociales que caracteriza a cada agregado humano aislado. Cada cultura es diversa y nica, como lo es su historia. Lo que opone a los grupos entre s es su cultura. Problema: trazar los lmites de los grupos culturales, unas fronteras que en la realidad estn difuminadas. BOAS se propuso analizar los fenmenos de contagios culturales partiendo del estudio detallado de la tradicin cultural (o de alguno de los rasgos culturales) de una comunidad particular comparndola con las configuraciones culturales de los grupos vecinos. Dej intacto el problema de la delimitacin de los lmites de los grupos culturales. La influencia de la experiencia museolgica de BOAS en la creacin del concepto de rea cultural. La teora norteamericana del rea de cultura tambin recibi su impulso inicial de la metodologa museolgica, concretamente de la iniciada por BOAS. Antes de que las tesis evolucionistas comenzasen a eclipsarse, la mayora de los museos ordenaban las piezas a exhibir segn sus dictados: todas las puntas de flecha se disponan en series de complejidad creciente, sin tener en cuenta su procedencia (descontextualizacin de los rasgos culturales y ordenacin en una secuencia evolutiva). BOAS fue director del Museo Norteamericano de Historia Natural de Nueva York en los aos 1895-1905, cuando ya haba abandonado sus veleidades evolucionistas iniciales, haba culminado su crtica al evolucionismo y haba madurado su posicin particularista ("Las limitaciones del mtodo comparativo", 1896). En ese tiempo, BOAS cambi la clasificacin de los objetos de la amplia coleccin etnogrfica del museo inspirada en las tipologas evolucionistas por una ordenacin segn categoras geogrficas (no se presentaban juntas todas las puntas de flecha en una vitrina, sino todos los elementos que se hubieran conseguido de los kwakiutl, los winnebago, etc).

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De esa forma se consegua su propsito: que el pblico obtuviera una mejor inteleccin global de cada cultura indgena. Con esa nueva ordenacin, se hizo fcilmente perceptible -tanto para el pblico como para los especialistas- algo que BOAS siempre haba defendido: que haba una mayor similitud entre los elementos culturales de tribus vecinas que entre los de grupos ms alejados (ni la convergencia ni la invencin independiente pueden explicar esto, sino slo la difusin). Aqu se detiene BOAS, pero no sus discpulos (fundamentalmente, WISSLER y KROEBER) quienes iniciaron el estudio de las reas culturales. El concepto de rea cultural fue el primer intento que hicieron los antroplogos de delimitar las unidades culturales inspirados por el concepto de cultura elaborado por BOAS y por la evidencia que constituy la novedosa clasificacin de los objetos en los museos con las colecciones etnogrficas ms importantes, el Museo Norteamericano de Historia Natural de Nueva York y el Museo Field de Chicago. El propsito principal que les gui en el estudio de las reas culturales: aprehender (siguiendo los dictados de su maestro) cada cultura en toda su complejidad, en toda su individualidad.

5.3. La teora norteamericana del rea cultural, centro, clmax y la ley de la difusin Durante los aos 20 y 30, los antroplogos americanos invirtieron una gran cantidad de esfuerzo en el intento de usar el concepto de rea cultural para explicar las semejanzas y las diferencias culturales (la diversidad cultural). Qu entendan por "rea cultural"? * rea cultural: es una zona geogrfica en la que se puede constatar la asociacin persistente: - de una serie de elementos culturales, - dotados de originalidad suficiente, - y cuyo inventario cubre el espectro normal de todas las actividades humanas.

5.3.1. La contribucin de Clark WISSLER (1870-1947) [Las reas culturales del continente americano segn WISSLER] Clark WISSLER fue el primer antroplogo que utiliz el rea cultural como un instrumento conceptual en sus investigaciones. Elabor un mapa que inclua diez reas de cultura para Amrica del N, cuatro para Amrica del Sur y una independiente para el Caribe.

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[Centro cultural, margen cultural, age-area] WISSLER propuso para cada rea cultural un centro cultural y un margen cultural: * Centro cultural: el lugar en el que apareca una asociacin ms constante de los rasgos tpicos del rea. A medida que uno se alejaba de ese centro, los rasgos tpicos iban disminuyendo en cantidad y los elementos forneos (del rea cultural vecina) se iban haciendo cada vez ms numerosos. La idea subyacente es que cada una de las reas culturales habra sido poblada de forma independiente en el "centro" y desde ah el conjunto de rasgos se habra difundido hacia la periferia. La situacin de esos centros culturales era una cuestin de accidente histrico pero una vez situados y adaptados al medio geogrfico, la propia estabilidad del entorno tiende a hacer persistir cada tipo particular de cultura en su localizacin inicial. Margen cultural: la periferia del rea, la zona en que se puede constatar que esos rasgos tienden a mezclarse ms con los de reas vecinas. Obviamente, era dificilsimo delinear el lmite del rea cultural. Hiptesis de la age-area: la antigedad de un elemento o de un complejo cultural se refleja en la amplitud de su distribucin geogrfica. Esta ley constituye la base del "principio de la edad del rea" que es un mtodo para inferir la edad relativa de los rasgos culturales a partir de su distribucin geogrfica: - Teniendo en cuenta que los rasgos culturales tienden a difundirse desde sus centros de origen en todas las direcciones. - Entonces, cuando un rasgo cultural se extiende por un gran espacio, o cuando no figura ms que en la periferia de un rea cultural determinada, se puede considerar antiguo. - Mientras que si no es observable ms que en una zona restringida, o solamente en torno al centro de impulso de un rea cultural determinada, puede considerarse que se trata de un rasgo ms reciente o de una innovacin. La distancia expresa la duracin (los rasgos que estn presentes a mayor distancia del centro sern los ms antiguos), las desigualdades de extensin en el espacio corresponden a diferencias de profundidad en el tiempo, pudindose de ese modo establecer cronologas relativas. Estudios de distribucin de rasgos culturales: a: rea cultural

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cc : culture center: una mayor constancia de rasgos tpicos cm : culture margin: en el que esos rasgos tienden a mezclarse con los de reas vecinas

5.3.2. La contribucin de Alfred L. KROEBER (1876-1960) [Las listas de rasgos culturales y el coeficiente de similaridad] KROEBER observ que, pese a sus diferencias, las reas de WISSLER presentaban a menudo muchas semejanzas y por ello ide un nuevo mtodo de delimitacin de las reas culturales. Propuso que se buscaran las coincidencias de rasgos "tpicos" mediante correlaciones estadsticas, haciendo una lista lo ms exhaustiva posible de los rasgos culturales de cada grupo. El procedimiento consista bsicamente en inventariar todos los rasgos culturales de cada uno de los grupos indgenas y a continuacin compararlos para establecer coeficientes de similaridad lo que permitira adscribirlos a un rea o a otra. [Las reas culturales de Amrica Central y del Norte segn KROEBER] El trabajo ms ambicioso de KROEBER utilizando este mtodo fue el de la comparacin de los grupos indios al O de las Rocosas utilizando como evidencia unos cuestionarios que incluan entre tres mil y seis mil rasgos para cada tribu. KROEBER revis la divisin original de WISSLER y acab delimitando siete "grandes reas", veintin "reas" y setenta y tres "subreas" para Amrica del Norte y Central (1939). [Dificultad: qu es un rasgo cultural?] La extensin de este mtodo a otras reas se vio bloqueada por las dificultades existentes para definir las unidades de comparacin. Los rasgos culturales eran los elementos de cultura mnimos que se podan hallar. Pero cules son los elementos de cultura mnimos? Una canoa es un rasgo de cultura, pero tambin pueden considerarse rasgos culturales todas sus partes, su ornamentacin, los materiales utilizados y los mtodos de construccin, el ritual asociado a su construccin, las personas que colaboran en ella y cada una de sus funciones, etc. Incluso seis mil rasgos pueden resultar insuficientes para medir la similaridad si antes esos rasgos no han sido sistemticamente identificados al mismo nivel de detalle. [Clmax cultural por centro cultural] Tras su experiencia, ms bien fallida, con esas listas desmesuradas, KROEBER retorn a la interpretacin impresionista de los "centros culturales" que haba 210

formulado WISSLER, introduciendo algunos cambios en el anlisis propuesto por aqul. WISSLER admita que sus mapas eran estticos e incapaces de explicar, o incluso de indicar, los cambios ocurridos a tra vs del tiempo. KROEBER trat de remediar este fallo sugiriendo que se confeccionasen varios mapas sucesivos y superpuestos, los cuales revelaran los cambios en la distribucin geogrfica de los rasgos culturales. Asimismo, sustituy el concepto de "centro" de cultura dado por WISSLER por el de "clmax" cultural, juzgando que el primero era esttico por definicin ya que supuestamente era el punto nico de difusin de todos los dems rasgos. * Clmax cultural: el clmax de KROEBER, que se determinara empricamente para cada mapa aislado, marcara el lugar donde en un momento dado se observase el mayor nmero de elementos culturales expresados en su forma ms pronunciada. A diferencia del centro cultural definido por WISSLER, este punto de intensidad cultural poda cambiar con el tiempo.

5.4. Valoracin del difusionismo americano [La crtica de Fritz GRAEBNER: diferencias entre difusionistas americanos y alemanes] La crtica contempornea ms feroz al concepto de rea cultural fue la del difusionista aleman Fritz GRBNER: El concepto de "rea cultural" era un enfoque esttico, sin profundidad histrica. Tomaba en consideracin los factores geogrficos pero descuidaba los histricos que eran los que podan proveer alguna explicacin a los elementos culturales (como haba pretendido el propio BOAS) La obsesin de los americanos de "estudiar, en la medida de lo posible, cada regin en s" (un dictado del maestro) les conduca a una estrechez de miras que les impeda tener en cuenta las semejanzas culturales de alcance mundial, entre continentes alejados por muchos kilmetros (acusaba de hidrofobia a los estudiosos norteamericanos por su aparente renuencia a permitir que los rasgos culturales cruzaran los ocanos).

GRAEBNER no se daba cuenta que a los investigadores norteamericanos de la escuela de las reas culturales no les interesaban las migraciones mundiales ni la 211

reconstruccin de toda la historia de la cultura; sus metas eran modestas: no pretendan otra cosa que comprender las relaciones entre las culturas indgenas americanas y utilizaban el concepto de reas de cultura como un medio para diferenciarlas y describir sus alcances. Sus premisas eran, ciertamente, ms vulgares que las de ingleses y alemanes, pero tambin eran ms plausibles. Por ms numerosas que sean las excepciones, no deja de ser cierto que los elementos de cultura material y las costumbres de los pueblos vecinos tienden a asemejarse entre s y es razonable suponer que -dentro de un rea geogrfica limitada- estas similitudes se deben muy probablemente a la difusin. [La crtica de STEWARD al concepto de rea cultural] STEWARD ha comentado las consecuencias que tendra el confiar demasiado en la tipologa de reas culturales con respecto a tres problemas concretos: 1) el centro y los lmites del rea cambian con el paso del tiempo; 2) la cultura dentro del rea puede cambiar de tal forma que se asemeje a otras culturas en diferentes reas y en diferentes momentos; 3) porciones de una misma rea pueden contener culturas radicalmente diferentes pese a compartir muchos rasgos. Ejemplo: el gran rea del sudoeste de que habla KROEBER: 1) Los estudios arqueolgicos del sudeste no confirman la idea de que exista un nico centro estable y ni siquira un nmero reducido de clmax. 2) Es sabido que hubo all, como mnimo, dos secuencias de desarrollo principales: una, la secuencia de Hohokam, que va desde los cochise cazadores y recolectores hasta los agricultores prehistrcos hohokam, y la otra, la secuencia Anasazi, que conecta los cesteros precermicos con los modernos indios pueblo. 3) El rea, a pesar de las numerosas semejanzas en su contenido cultural, ha estado habitada en poca histrica por pueblos que en su organizacin social presentan acusados contrastes: los sedentarios indios pueblo, los pastores navajo y los merodeadores apache. [La vaguedad de los lmites de las reas de cultura] La obligada vaguedad de lmites de las reas de cultura desilusion quizs a quienes haban esperado otra cosa, pero no constituy un gran obstculo porque se estimaba que esas reas eran mtodos de clasificacin preliminares a los estudios analticos. Pronto se descubri que la hiptesis de WISSLER de que los rasgos tendan a difundirse en todas direcciones irradiados desde sus centros de origen, era incorrecta: a menudo se difundan en una direccin y no en otra, a un ritmo diferente o en forma selectiva. As, fue esencial examinar las razones de dichas variantes y ese examen puso de relieve importantes mecanismos de cambio cultural. Qued entendido que la 212

difusin no era una apropiacin mecnica de algunos rasgos culturales, pues la introduccin de elementos nuevos estimulaba con frecuencia otros cambios internos.

[Las listas de rasgos] Hasta el tan vilipendiado enfoque de las listas de rasgos ayud a comprender mejor los fenmenos culturales, precisamente porque demostr que a menudo los rasgos de cultura aparecan asociados entre s. Se estudiaron las asociaciones correspondientes a una determinada cultura en trminos de "complejos de rasgos" o "pautas culturales" y algunos autores norteamericanos se ocuparon de fenmenos especficos en vez de aplicar el anlisis histrico a "todos" los rasgos que pudiesen aparecer dentro de una cultura.

6. DIFUSIONISMO Y EVOLUCIONISMO: BALANCE

6.1. Una posibilidad: la complementariedad entre difusionismo y evolucionismo A lo largo de nuestra exposicin hemos hecho constante alusin a la forma en que los autores evolucionistas hacen uso de explicaciones difusionistas (vg.: MORGAN en Systems of Consanguinity and Affinity...) y al uso que hacen los difusionistas del mtodo evolucionista. Una posibilidad, entonces, sera que las explicaciones evolucionistas y difusionistas, lejos de excluirse, se hubiesen complementado, de forma que esta inicial oposicin que aparece en todas las historias de la antropologa no tendra sentido. 6.1.1. Ejemplo del uso de las explicaciones difusionistas por un evolucionista Ya lo vimos en su momento: el ejemplo ms caracterstico de cmo los evolucionistas utilizaron en sus investigaciones explicaciones difusionistas lo tenemos en el anlisis que MORGAN hace de los sistemas terminolgicos de parentesco en Systems of Affinity.... Recordmoslo: [El uso de explicaciones difusionistas por un evolucionista] Su investigacin se divide en dos partes: 1) A partir de los rasgos de los sistemas descriptivo y clasificatorio conjetura los sistemas sociales de los que emergieron y los ordena en una secuencia 213

evolutiva (las terminologas se pueden utilizar como evidencia de la evolucin de la sociedad); [sistema malayo (terminologa hawaiana) sistemas turanio y ganowanio (terminologa iroquesa) sistema descriptivo]. As, conjeturando los sistemas sociales que dieron origen a las terminologas de parentesco, MORGAN busca, more evolucionista, la serie de instituciones que 27 propiciaron la emergencia de esos sistemas . 2) Ya que las terminologas slo aparecen en determinadas condiciones sociales y no pueden transmitirse como rasgos aislados (difusin), sino junto con el sistema social que las explica (migracin), MORGAN conjetura a partir de su posesin conjunta la conexin genealgica de determinadas naciones (las terminologas se pueden utilizar como evidencia del contacto cultural) [Si los tamil de la India y los indios americanos se rigen por un sistema de consanguinidad virtualmente idntico (artificioso y complicado -sistema clasificatorio-: el sistema turanio de relaciones), tenemos a mano pruebas objetivas del origen asitico de los indios americanos]. As, conjeturando la conexin genealgica de determinadas naciones a partir de la posesin de esos sistemas de denominaciones MORGAN procede esta vez more difusionista.

[La debilidad del argumento de MORGAN] Vemos, as, cmo en Systems of Consanguinity... MORGAN hace un uso complementario y no excluyente de explicaciones difusionistas y evolucionistas. Sin embargo, los postulados evolucionistas y difusionistas s son lgicamente excluyentes, y ah radica la debilidad del argumento de MORGAN: si damos por buena la primera parte de su ensayo difcilmente la segunda nos parecer aceptable. Porque: una vez ha establecido la secuencia de costumbres e instituciones que dieron lugar al sistema clasificatorio y descriptivo, si aceptamos el postulado evolucionista que l suscriba, todas las sociedades deben atravesar esa secuencia;
Para explicar el origen de cada uno de los sistemas terminolgicos elabora una secuencia evolutiva de las instituciones sociales que propiciaron su aparicin: - intercambio promiscuo, - la cohabitacin entre hermanos y hermanas, - el sistema malayo de relaciones [terminologa hawaiana], - la organizacin tribal, [exogamia de clan] - el sistema turanio y ganowanio de relaciones [terminologa iroque sa] - el matrimonio entre parejas simples y - el derrocamiento final del sistema clasificatorio de relaciones y su sustitucin por el descriptivo.
27

214

de esa forma, lo nico que demuestra que en determinados pueblos asiticos existan sistemas semejantes a pueblos americanos (se es el contacto cultural que postula: el origen asitico comn de las naciones indioamericanas) es que todos ellos estn en el mismo instante del proceso evolutivo.

6.1.2. Ejemplo del uso del mtodo evolucionista por los difusionistas Tambin lo hemos visto en su momento: los difusionistas alemanes slo proponen un mtodo original para hallar las semejanzas culturales significativas (el criterio de la forma y el criterio de la cantidad). Hasta aqu proceden more difusionista. Sin embargo, en la segunda parte de sus investigaciones, que consiste en averiguar los procesos de transmisin cultural una vez se han hallado las semejanzas culturales relevantes, proceden more evolucionista. [El uso de criterios evolucionistas por los difusionistas alemanes] Para determinar la antigedad relativa de los tipos culturales en cada regin concreta los criterios de que se vale la escuela de los Crculos culturales son indistinguibles de los que usan los evolucionistas culturales: criterio de complejidad: lo ms antiguo es ms sencillo, lo ms moderno ms complejo; criterio de presuposicin lgica: cualquier elemento cultural que presuponga la existencia de otro es necesariamente ms reciente que aqul que presupone; criterio de compenetracin relativa: un elemento cultural es tanto ms antiguo cuanto ms ntimamente ligado est a cada uno de los restantes elementos de ese tipo cultural, y tanto ms moderno cuanto ms fcilmente separable sea; criterio de atrofia o de supervivencia (survival): los elementos cuyo origen, funcin y significado se comprenden mal, pero que se resisten a desaparecer, pese a su vitalidad restringida, son particularmente arcaicos; [La debilidad de la aportacin de los difusionistas alemanes] sa es la razn por la cual los resultados de la aplicacin de ese mtodo son sospechosamente parecidos a las secuencias de los evolucionistas y ah radica precisamente la debilidad de la aportacin de los difusionistas alemanes: Ejemplo: la secuencia histrica propuesta por SCHMIDT para el Kreis agricultor matrilineal: SCHMIDT estaba convencido de que una creacin cultural tan complicada como la agricultura slo se poda haber inventado una vez (dada la escasa capacidad inventiva del hombre): su presencia en numerosas sociedades por todo el planeta slo poda ser explicada por difusin. 215

Pero, a la vez, SCHMIDT haba construido (more evolucionista) una secuencia histrica segn la cual las sociedades con instituciones de tipo matriarcal habran ido derivando hacia sociedades "patriarcales". La agricultura habra sido inventada por las mujeres tras su especializacin en la recoleccin de plantas silvestres y esa preeminencia en la obtencin de la subsistencia habra causado una supremaca en todos los aspectos de la sociedad (residencia matrilocal, filiacin matrilineal, ginecocracia, deidades femeninas, etc.).

Es decir, SCHMIDT mantena la existencia de una relacin causal entre la agricultura y el matriarcado. Es as como, partiendo de planteamientos difusionistas, pero empleando criterios evolucionistas en su investigacin, llegaba a contradicciones insalvables: LOWIE: "Supongamos que las mujeres inventaron la agricultura en la tribu A. Qu podra impedir que de ellas se difundiera a las tribus B, C y D antes de que en la tribu A llegaran a desarrollarse las instituciones matriarcales? Nada. Ahora bien, ex hipothesi, la ascendencia femenina es un resultado del cultivo femenino. Entonces, la adopcin de ste tiene que poner en marcha en cada una de las tribus que lo reciben, una secuencia paralela de filiacin materna, ritos de pubertad de las muchachas, deidades femeninas (...). As la agricultura seguira teniendo un origen nico, pero sus correlatos sociales se desarrollaran una y otra vez independientemente en series paralelas."

Precisamente en este uso del mtodo evolucionista y en la similitud de los resultados estriba la debilidad de la aportacin de los difusionistas alemanes quienes, segn LOWIE, aun criticando explcitamente a los evolucionistas, caen de forma incongruente (incongruente con el postulado bsico de sus investigaciones) en sus mismas tcnicas y simplificaciones. Conclusin 1: Aunque histricamente los evolucionistas hicieron abundante uso de argumentos difusionistas y los difusionistas utilizaron criterios evolucionistas en sus investigaciones, no lograron complementar las dos explicaciones.

6.1.3. La nica posible complementariedad de difusionismo y evolucionismo La nica complementariedad posible de las explicaciones difusionistas y evolucionistas est formulada en el problema de GALTON e histricamente no se dio: las semejanzas culturales pueden deberse: a) unas, a la invencin independiente; b) otras, al contacto entre culturas. [El mtodo de las "adhesiones" de TYLOR] Cuando en 1888 TYLOR ley su artculo "On a Method of Investigating the 216

Development of Institutions: Applied to Laws of Marriage and Descent" en el Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland, varios de los presentes plantearon algunas objeciones. Las ms interesantes fueron las de GALTON y FLOWER. Recordemos que en ese artculo TYLOR trat de averiguar las relaciones entre costumbres tales como la evitacin de parientes, la covada, la tecknonimia y la residencia matrilocal o patrilocal; pero su inters fundamental fue el hacer una especie de ejercicio metodolgico en el que pretenda mostrar las posibilidades de aplicar la estadstica a la antropologa. El objetivo explcito de TYLOR en este artculo fue mostrar que el uso de mtodos cientficos era posible en Antropologa. TYLOR estaba convencido de la enorme utilidad de fortalecimiento del mtodo comparativo con las tcnicas estadsticas: tan pronto como se hace un estudio estadstico de la conducta humana, aparecen las regularidades y slo en este punto puede empezar la explicacin especulativa, que en cualquier caso debe conformarse a los hechos28.
28

Ambito:

Las instituciones que someti a estudio estadstico eran instituciones del parentesco: la evitacin de parientes, la residencia posnupcial, la tecknonimia, la covada.

Procedimiento: Tabul todos los datos referidos a esas costumbres en las sociedades estudiadas (una muestra de 300 sociedades), de forma que se pudieran advertir las adhesiones (asociaciones), inferir relaciones de dependencia entre ellas y formular hiptesis sobre las posibles causas. Evitacin de parientes / Residencia posnupcial Evitacin Hombre vs. mutua Esposa vs. Residencia parientes esposa parientes marido (45) (8) (13) ______________________________________________________________ patrilocal (141) patri-matrilocal (76) matrilocal (65) (9) (3) (8) *

(22)

(5)

(5)

(14)

**

TYLOR: a)

Existe una correlacin entre la residencia y la costumbre de evitacin de los suegros que explicara esta institucin: correlacin entre la evitacin por parte del hombre de los parientes de la esposa y la residencia matrilocal. Esta sera una asociacin significativa de fenmenos. Cmo se puede explicar? Hiptesis de TYLOR: porque el marido, cuando va a vivir con la familia de la esposa, se coloca en una posicin de extranjero.

217

1) 2)

La idea es, as, que: haciendo tabulaciones de los datos, aparecen las conexiones, las regularidades (las relaciones de dependencia entre fenmenos culturales) y a partir de esas asociaciones se pueden formular hiptesis (explicacin de las conexiones causales).

[El problema de GALTON] La crtica que opuso GALTON a este mtodo es una formulacin de la nica complementariedad que puede haber entre el difusionismo y el evolucionismo: antes de llegar a precipitadas conclusiones sobre la "asociacin" de algunos fenmenos culturales, sera importante conocer en qu medida las costumbres de las tribus y razas comparadas son independientes o bien estaban duplicadas a causa de un origen comn. Existe la posibilidad de que varios rasgos culturales aparecieran simultneamente en ms de una sociedad a causa de un origen histrico comn y no de conexiones causales. Para que el mtodo comparativo sea efectivo (no engaoso) hay que descontar los casos de contacto cultural. Si de las 14 tribus con residencia matrilocal y evitacin de los parientes de la esposa por los parientes del esposo, 5 coinciden en uno de estos dos rasgos no por invencin independiente, sino por contacto cultural, no hay asociacin significativa que valga y no vale tampoco su explicacin. Sin embargo, ni TYLOR ni ninguno de los autores evolucionistas del XIX recogieron las sugerencias del problema de GALTON. Conclusin 2: La nica complementariedad posible (y fecunda) de las explicaciones difusionistas y evolucionistas histricamente no se dio.

6.2. Otra posibilidad: oposicin entre difusionismo y evolucionismo As, no traicionamos a la historia (y adems dotamos de mayor inters a esta "historia para nosotros" que nos prononemos hacer en el balance de difusionismo y evolucionismo) si optamos por considerar estas dos orientaciones tericas como orientaciones opuestas, antagnicas en sus referentes, en sus principios bsicos y en los mtodos empleados. Con todo lo que hemos dicho hasta aqu no debera haber mayor dificultad para establecer una oposicin, basndonos en los diferentes referentes filosficos, los principios explicativos de las semejanzas culturales opuestos y los mtodos dib) correlacin (ms dbil) entre la evitacin por parte de la mujer de los parientes del marido. Hiptesis de TYLOR: (simtrica e inversa) se debe a que la mujer, cuando va a vivir con la familia del esposo, se coloca en una posicin de extranjera.

218

vergentes, entre evolucionismo y difusionismo. EVOLUCIONISMO Referente filosfico: universalismo ilustrado Principio explicativo de las semejanzas culturales: la creacin independiente Mtodo: Comparativo DIFUSIONISMO Referente filosfico: particularismo romntico Principio explicativo de las semejanzas culturales: el contacto entre culturas Mtodo: Histrico-cultural

Sin embargo, esta oposicin no aade nada a lo que ya habamos visto hasta aqu y nuestra intencin era hacer un balance con provecho del contraste entre evolucionismo y difusionismo, hacer una "historia para nosotros" trasladando argumentos e ideas que se forjaron hace ms de un siglo a los debates actuales de la antropologa. Para ello utilizaremos dos dicotomas como instrumentos de comparacin: la dicotoma razn prctica/razn simblica y la dicotoma nomottico/ideogrfico. 6.2.1. La oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de la dicotoma "razn prctica/razn simblica"

a) La dicotoma "razn prctica/razn simblica" Es sta una dicotoma creada por Marshall SAHLINS para dar cuenta de lo que l considera una contradiccin original entre cuyos polos ha venido oscilando la teora antropolgica desde el siglo XIX [vase M. SAHLINS, "Dos paradigmas de teora antropolgica", en (mismo autor,) Cultura y razn prctica. Contra el utilitarismo en la teora antropolgica, Barcelona, Gedisa, 1988, pp. 61-129]: la opcin entre la lgica prctica y la lgica significativa, entre la razn prctica y la razn simblica. SAHLINS llega a decir que "la controversia entre lo prctico y lo significativo es la cuestin decisiva del pensamiento social moderno". La idea de SAHLINS es que, a lo largo de cien aos de antropologa, todas las teoras que han surgido pueden alinearse en el bando de los defensores de la razn prctica o de los defensores de la razn simblica.

219

Razn prctica El hombre, como todos los dems organismos, vive en un mundo material. Las culturas humanas se constituyen a partir de la actividad prctica en ese mundo material y del inters utilitario subyacente a sta. Utilitarismo: la cultura es el precipitado de la actividad racional de los individuos persiguiendo sus propios intereses; su lgica: la maximizacin en la relacin medios-fines.

Razn simblica Lo que distingue al hombre no es vivir (como todos los dems organismos) en un mundo material, sino el vivir en un mundo material segn un esquema de sentido de su propia creacin, capacidad que slo el hombre tiene. Cualidad decisiva de la cultura (que da a cada modo de vida sus propiedades caractersticas) no el que deba ajustarse a imperativos materiales, sino el que lo haga segn un esquema simblico definido que nunca es el nico posible. reduccionismo culturalista [autonoma de la cultura res pecto a la naturaleza] ___________________________ componente | componente biolgico | cultural animal//cultura/hombre ___________________________

reduccionismo bio-ecolgico [reduccin de la cultura a la naturaleza] __________________________ componente componente biolgico <---> cultural

hombre = animal ___________________________ Explicacin de los fenmenos culturales ---> en los imperativos ecolgicos a que debe enfrentarse el hombre. Causalidad bio-ecolgica ___________________________ ecologa humana antropologa ecolgica materialismo cultural (HARRIS)

Explicacin de los fenmenos culturales ---> en los imperativos de la propia cultura. Causalidad cultural ___________________________ estructuralismo antropologa simblica antropologa cognitiva culturalismo (SAHLINS) ___________________________ Ciencias afines a la investigacin antropolgica: lingstica semitica

___________________________ Ciencias afines a la investigacin antropolgica: biologa ecologa

220

O bien la cultura es el producto de la inteligencia humana actuando sobre el mundo (la cultura como instrumento, como mecanismo de supervivencia), o bien la accin humana en el mundo se ve mediada por el proyecto cultural: mente cultura naturaleza mente cultura

naturaleza

b) La oposicin evolucionismo/difusionismo a la luz de la dicotoma "razn prctica/razn simblica" Segn SAHLINS, los contrastes entre dos de los representantes ms sealados del evolucionismo y el difusionismo, MORGAN y BOAS, representan una oposicin paradigmtica, un ejemplo personificado de esa opcin que ha sido debatida en multitud de ocasiones a lo largo de cien aos de antropologa entre la razn prctica y la razn simblica. b.1.) Lewis H. MORGAN [Interpretaciones de MORGAN: del idealismo al materialismo] MORGAN fue categorizado por estudiosos posteriores como "idealista" por haber puesto nfasis en el despliegue de los "grmenes de pensamiento" originales; como "materialista", por haber fundado la evolucin social en el desarrollo de las artes de subsistencia; y, en fin, tambin como "dualista filosfico" por su dependencia simultnea de aquellas dos posiciones. Una alusin a la "lgica natural de la mente" indujo a algunos a considerarlo un "mentalista" [: interpretacin de HARRIS: "MORGAN no fue un materialista cultural"]. [La interpretacin de SAHLINS: nfasis en la lgica prctica] No hay que dejarse despistar por cierto parecido entre la terminologa de MORGAN y el discurso del moderno estructuralismo (los "grmenes de pensamiento originales" que se despliegan en respuesta a los deseos y necesidades de los seres humanos pero de acuerdo con la "lgica natural de la mente"). En la teora de MORGAN, la mente es el instrumento del desarrollo cultural, la inteligencia es ms pasiva que activa, ms racional que simblica: lo que hace la inteligencia es responder reflexivamente a situaciones que ella misma no produce u organiza, que le son dadas desde fuera (la cultura como una respuesta a los imperativos de la naturaleza). Las instituciones culturales responden a una lgica prctica, biolgica en las etapas iniciales y tecnolgica en las posteriores. [Demostracin] Un ejemplo: el argumento del desarrollo del matrimonio punalua, y la terminologa turania de parentesco en La sociedad antigua (1877). Ese proceso, del que no existe ningn rastro, es descrito por MORGAN como una ilustracin de la forma en que opera la seleccin natural (la cultura respondiendo a imperativos bio235

ecolgicos): Dos instituciones culturales: la terminologa hawaiana y el matrimonio punala: Terminologa hawaiana: La terminologa de parentesco hawaiana era un testimonio de las uniones originales entre consanguneos: - todos los varones de una misma generacin "hermanos", - todas las hembras "hermanas", - sus descendientes, sin discriminacin, "hijos" e "hijas". Matrimonio punala: un caso de poliginia polindrica, la unin de un grupo de hermanas con un grupo de hermanos (no propios). La secuencia de las instituciones: 1) Terminologa hawaiana una primera fase en la que se producan uniones entre consanguneos; Familia punala una segunda fase en la que se excluy a las propias hermanas del grupo de mujeres compartidos por los hermanos y a los hermanos propios del grupo de hombres compartido por las hermanas.

2)

La explicacin del proceso: De qu forma se produjo esa sustitucin de las uniones entre consanguneos por la familia punala? Dada la familia consangunea que inclua en la relacin matrimonial a los verdaderos hermanos y hermanas junto a los hermanos y hermanas colaterales, slo era necesario excluir del grupo a los primeros y conservar a los segundos para transformar la familia consangunea en la familia punala. Lograr la exclusin de una clase y la retencin de la otra tuvo que ser un proceso difcil... Cabe suponer que empez por casos aislados y que, reconocidas lentamente sus ventajas , subsisti en estado experimental durante largusimo tiempo; adoptado parcialmente al principio, despus se generaliz y por fin torn universal entre las tribus ms avanzadas (...) Constituye una buena ilustracin del principio de seleccin natural. [MORGAN, 1877, PP. 433-434] (p. 64)

La reforma aportada por el matrimonio punala fue la primera de una larga serie de reformas que culmin en la monogamia y a lo largo de la cual la humanidad se liber progresivamente de la promiscuidad original y de los males propios de la endogamia que la acompaaba. Ese paso fue dado por efecto de la observacin y la experiencia: se comprobaron los efectos perniciosos de la endogamia ("cuyos males no podan pasar para siempre inadvertidos a la observacin humana") y se experiment mentalmente, y por lo tanto institucionalmente, la ventaja del matrimonio exogmico: "No es exagerado suponer que la costumbre punaluana se abri camino hacia la adopcin general gracias al descubrimiento de su benfica influencia". El pensamiento es, as, reconocimiento, y la mente el instrumento del que se sirve el 236

hombre para crear cultura en respuesta a los imperativos de la naturaleza. [Resumen de la teora] Los hombres desarrollaron inicialmente ciertas prcticas, formas de conducta tales como la exclusin de los propios hermanos y hermanas de las uniones sexuales dentro del grupo, que demostraron ser tiles y ventajosas desde el punto de vista natural. Esas ventajas fueron apreciadas y las conductas se formularon como modos de comportamiento colectivos. En este argumento, la orientacin de la flecha va de la compulsin natural a la prctica conductual y de la prctica conductual a la institucin cultural: NATURALEZA circunstancia b.2.) Franz BOAS [El concepto de cultura de BOAS] BOAS y el moderno concepto de cultura (: la construccin humana de la experiencia): "considera los fenmenos culturales en funcin de la imposicin de un significado convencional al flujo de la experiencia. Los ve como histricamente condicionados y transmitidos por el proceso de aprendizaje. Los considera determinantes de las percepciones mismas que tenemos del mundo exterior. Y los ve en trminos relativos ms bien que absolutos." [STOCKING, refiriendose a las ideas contenidas en uno de los primeros artculos publicados por BOAS ("On Alternating Sounds", 1889)] [MORGAN y BOAS] La problemtica general de BOAS difiere radicalmente de la de MORGAN: All donde MORGAN interpret la prctica y su formulacin consuetudinaria por la lgica de las circunstancias objetivas, BOAS interpola un elemento subjetivo independiente entre las condiciones objetivas y la conducta organizada, de suerte que sta no se deriva mecnicamente de aquellas. CULTURA organizacin y codificacin

prctica

El "elemento subjetivo" que interpola BOAS es: - en el plano psquico: una operacin mental, generada por el contexto y la experiencia previa, que al manejar la percepcin especifica la relacin entre estmulo y respuesta: operacin mental estmulo respuesta

en el plano cultural: la tradicin, el Vlkergedanken o pauta dominante, que establece inmediatamente la relacin con la naturaleza y las instituciones existentes, as como su interaccin: 237

tradicin Vlkergedanken ambiente institucin

MORGAN es, as, un representante de los defensores de la lgica prctica y BOAS un representante de los defensores de la lgica simblica. Los argumentos de SAHLINS (utiliza como apoyo a SAUSSURE y a CASSIRER) van en la direccin de demostrar que la opcin buena, obviamente, es la de la razn simblica, pero aqu no nos interesa tanto esto como apreciar qu hay de actual en estos autores y en esta oposicin concreta de autores.

6.2.2. La oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de la dicotoma "nomottico/ideogrfico"

a) La dicotoma nomottico/ideogrfico Es sta una dicotoma usada por Marvin HARRIS para explicar la contradiccin bsica entre dos opciones de investigacin en antropologa. En realidad, la dicotoma fue creada por dos filsofos alemanes neokantianos (Heinrich RICKERT y Wilhelm WINDELBAND) que para formular la diferencia entre ciencias humanas y ciencias naturales introdujeron los conceptos de estudios ideogrficos y estudios nomotticos. En su presentacin original por WINDELBAND, en 1894, la distincin nomotticas/ideogrficas divida rigurosamente las ciencias en disciplinas generalizadoras y disciplinas particularizadoras.
estudios ideogrficos - ciencias humanas - disciplinas particularizadoras - los estudios humanos sistematizan sus datos profundizando en el hecho particular, al que contemplan en su contexto, estableciendo la conexin entre l y todos los otros hechos estructuralmente rela cionados con l. - descripcin y comprensin de los hechos en su desarrollo histrico estudios nomotticos - ciencias naturales - disciplinas generalizadoras - las ciencias naturales, para sistematizar sus datos, re curren a la abstraccin, tratando de aislar las relaciones accidentales de las necesarias, estableciendo las conexiones causales entre los hechos. - descubrimiento de leyes y regularidades

- la Biologa, la Fsica - la Historia

238

A HARRIS le parece tan provechosa esta dicotoma como a SAHLINS la de la razn prctica/razn simblica: la idea de HARRIS sera que, a lo largo de cien aos de antropologa, todos los mtodos que se han utilizado pueden alinearse en el bando de los defensores de las estrategias ideogrficas (particularizadoras) o en el de las estrategias nomotticas (generalizadoras).

b) La oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de la dicotoma "nomottico/ideogrfico" En cuanto a la oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de la dicotoma "nomottico/ideogrfico", HARRIS cree que la caracterstica esencial del evolucionismo respecto al difusionismo es su intento de hallar leyes semejantes a las de la fsica o la biologa* en el estudio de la conducta cultural humana (positivismo). BOAS fue el ms explcito antagonista de este ideal nomottico: el flujo continuo de los acontecimientos de la vida social es tan complejo que es prcticamente imposible hallar las causas29; pero todos los difusionistas son culpables del mismo pecado: pretender explicar las semejanzas y las diferencias culturales apelando al antiprincipio de la difusin. [La difusin, un antiprincipio] La difusin no puede constituir un principio explicativo de las semejanzas culturales: "Aunque sea verdad que (como DRIVER ha demostrado) la proximidad geogrfica e histrica resulta con frecuencia ms til para predecir rasgos culturales que la causalidad psicofuncional, en ningn caso puede esa proximidad geogrfico-histrica constituir una explicacin vlida de las semejanzas y las diferencias culturales. Por qu? 1) En primer lugar, porque es incapaz de dar cuenta del origen de ningn rasgo cultural "salvo 'pasando el muerto' en una regresin infinita: A B ...". Los difusionistas pueden explicar por qu las mitologas de los indios tlingit, los kwakiutl, los esquimales o los aleutes presentan numerosos rasgos comunes: proximidad geogrfica y difusin de esos rasgos culturales; pero no pueden explicar el origen de los mitos a travs del principio de la difusin. Rplica: una cosa no tiene que ver con la otra: las explicaciones difusionistas jams se proponen explicar orgenes de los rasgos culturales slo se proponen explicar presencias y ausencias. 2) En segundo lugar, porque en cuanto admitimos (como -segn HARRIS- la arqueologa del Nuevo Mundo nos obliga a hacerlo hoy) que la invencin

A lo largo de su vida, BOAS fue derivando de posiciones optimistas respecto a la posibilidad de una antropologa cientfica (de hallar las leyes de la conducta social humana) a posiciones pesimistas.

29

239

independiente se ha producido en una escala masiva, la difusin es por definicin ms que superflua. Rplica: Slo si se probara que todo se ha inventado independientemente, la difusin se hara superflua. EVANS-PRITCHARD: en los casos en que conocemos la historia de una invencin nos encontramos casi invariablemente con que no ha sido hecha en diferentes lugares y momentos por diferentes pueblos, sino por un pueblo concreto en un instante determinado, y que desde ese foco ha irradiado, se ha difundido a lugares y pueblos vecinos, y ms tarde a otros pueblos. As que es sensato pensar que con las invenciones cuya historia no conocemos ha podido ocurrir otro tanto, y es cientficamente correcto tener en cuenta esa posibilidad en el momento de estudiarlas. 3) En tercer lugar, porque incluso si nos aferramos obstinadamente a la suposicin de que la invencin independiente es una rareza, y si manejamos como principio explicativo la difusin queda una cuestin sin explicar: Por qu se toman prestados determinados rasgos culturales y otros se rechazan? Por qu se incorporan al stock cultural del grupo determinados rasgos de los grupos vecinos mientras y otros no? La relacin entre distancia y tipo cultural no es simple (a mayor proximidad, mayor semejanza entre culturas; a mayor distancia, mayor diferencia): hay una receptividad diferencial a las influencias culturales que es independiente de la distancia. Si ello es as, entonces para responder a esas preguntas inevitablemente tenemos que embarcarnos en la consideracin de todos los factores del medio, la tecnologa, la economa, la organizacin social y la ideologa, i.e., de todos los factores de que se o-cupan quienes tratan de explicar las diferencias y las semejanzas socioculturales en trminos de principios nomotticos, principios que versan sobre las clases generales de condiciones bajo las que resultan ms probables las diversas clases de instituciones.

[El difusionismo, la anticiencia] Esa es la diferencia fundamental entre difusionistas y evolucionistas: Los evolucionistas tratan de explicar las diferencias y las semejanzas culturales en trminos de principios nomotticos, principios que versan sobre las clases generales de condiciones bajo las que resultan ms probables las diversas clases de instituciones (principios generadores de leyes generales explicativas de las instituciones particulares) [Unico proceder compatible con una antropologa con vocacin cientfica] Los difusionistas, en cambio, tratan de explicar las diferencias y las semejanzas culturales en trminos de principios ideogrficos, principios que se centran en la finura de detalles, profundizan en el rasgo particular considerado relacionndolo con el contexto de la cultura en que aparece y de las culturas de grupos vecinos. [En ese sentido, la difusin es la encarnacin misma de la anticiencia]

240

6.2.3. Conclusin: la oposicin "evolucionismo/difusionismo" a la luz de las dicotomas [EVOLUCIONISMO] razn prctica mente naturaleza cultura nfasis en culturas las semejanzas entre [DIFUSIONISMO] razn simblica

cultura mente natural. nfasis en las diferencias entre culturas diversidad psquica de la humanidad (inexistencia de una naturaleza humana fija)

identidad psquica de la humanidad (naturaleza humana)

identidad del mundo material en que habitan (naturaleza) culturas comparables ___________________________ nomottico Comparativismo: neralizadores estudios ge-

diversidad del mundo material culturas inconmensurables ___________________________ ideogrfico Particularismo: ticularizadores estudios par-

El proyecto de una ciencia de la cultura = ciencias naturales La explicacin de los hechos culturales por causas psicofuncionales antropologa cientfica ____________________________ MORGAN

La imposibilidad de una cien cia de la cultura = ciencias naturales La explicacin de los hechos culturales por el contexto y por la historia antropologa hermenetica __________________________ BOAS particularismo histrico

evolucionismo

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TEMA 5: CULTURA Y PERSONALIDAD

1. DE BOAS A "CULTURA Y PERSONALIDAD". LA MEDIACIN FREUDIANA

1.1. El legado boasiano [El referente: BOAS (1858-1942), la crtica ms dura y seria al evolucionismo] A pesar de que Franz Boas es una de las figuras clave de la antropologa de finales del XIX y comienzos del XX, a pesar de que algunos de los conceptos y mtodos de la antropologa moderna son un legado de Boas, no existe ninguna "escuela boasiana". La gran importancia de Boas radica precisamente en la apertura de nuevas vas de investigacin en las que l mismo hizo una breve incursin (su gama de intereses era tan amplia que ningn individuo habra podido abarcarla totalmente por s solo) y que desarrollaron con mayor amplitud sus discpulos: algunos continuaron sus estudios sobre la difusin y la distribucin de los rasgos culturales [: difusionismo americano: A. L. KROEBER, R. LOWIE, A. GOLDENWEISER, C. WISSLER, L. SPIER] otros investigaron minuciosamente culturas aisladas [: investigadores de campo bajo su direccin: A. M. TOZZER, R. B. DIXON, C. WISSLER, J. A. BAAARRETT, J. A. MASON, R. LINTON]; otros continuaron con sus trabajos sobre los lenguajes nativos [: antropologa lingstica: EDWARD SAPIR, R. B. DIXON]; otros, en fin, empezaron a examinar la relacin entre cultura y personalidad iniciando una nueva rama de la antropologa, la antropologa psicolgica [: antropologa psicolgica: M. MEAD, R. F. BENEDICT, E. SAPIR] Del evolucionismo (al cual opuso su propia propuesta terica), BOAS haba criticado fundamentalmente sus presupuestos tericos como postulados errneos que viciaban toda la investigacin. Esos presupuestos eran los heredados de la Ilustracin: la idea de progreso, de la evolucin unilineal de la historia de la humanidad, y la idea de la identidad esencial de la naturaleza humana, la unidad psquica de la humanidad: (a) El presupuesto de la evolucin unilineal [: todos los grupos sociales humanos siguen el mismo curso progresivo desde el estado salvaje a la civilizacin] conduca a una reconstruccin ideal de la historia y descuidaba los 242

procesos histricos reales de esas sociedades: en este sentido podemos decir que BOAS opuso la historia real [: particularismo histrico] a la evolucin ideal postulada por los evolucionistas culturales. (b) El presupuesto de la unidad psquica de la humanidad postulaba sin cuestionamiento alguno la identidad de los procesos mentales de todos los sujetos humanos, con independencia de la sociedad a la que perteneciesen. Precisamente en esa idea se basaba su explicacin de las semejanzas culturales: las culturas se parecen porque sus creadores se parecen (tienen necesidades similares y semejantes formas de satisfacerlas; la mente humana, en condiciones suficientemente parecidas, produce contenidos culturales semejantes). Sin embargo, Boas estaba convencido (y su larga experiencia de trabajo de campo con los kwakiutl en particular le afirm en su creencia) de que los procesos mentales de los individuos variaban de cltura a cultura [: la cultura determina los procesos mentales de los individuos]. En ese sentido, podemos decir que Boas alent el estudio de los procesos mentales reales oponindose a la concepcin ideal de una naturaleza humana de los evolucionistas culturales: "as como el individuo puede llegar a alterar la propia cultura, sta puede moldear al individuo llegando a configurar su personalidad". Evolucionistas mente unidad psquica cultura unidad sociocultural BOAS mente variabilidad sociocultural cultura variabilidad psquica

la Cultura [la misma, ejemplificada en diferentes grados de desarrollo]

las culturas [relativismo cultural: las culturas exticas no son grados inferiores de la evolucin hacia la civilizacin]

As es como la obra de Franz BOAS alent un nuevo tipo de investigaciones antropolgicas, investigaciones sobre las relaciones entre las culturas y la psique de los individuos que las componen; as es como sus discpulos (Margaret MEAD, Ruth F. BENEDICT, Edward SAPIR) iniciaron los estudios de antropologa psicolgica en la que se conoce como "Escuela de Cultura y Personalidad". Precisamente las tendencias de "Cultura y Personalidad" y la Antropologa histrica son las ms importantes en la primera mitad del s. XX, ya que los estudios funcionalistas que se producen en estos aos (MALINOWSKI, RADCLIFFE-BROWN) no habran de recibir el apoyo del gobierno britnico y adquirir verdadera importancia para la antropologa hasta los aos '40 y '50.

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A partir de la segunda dcada del s. XX comienzan a proliferar en EE.UU. este tipo de obras de carcter psicolgico [1928: MEAD, Sexo y adolescencia en Samoa; 1934: Ruth. BENEDICT, Patterns of Culture]. En esa poca ya era plenamente conocida la obra de FREUD, y concretamente su ensayo Ttem y tab, escrito en 1913, tuvo una gran difusin en EE.UU. Es natural que la obra de FREUD, sobre todo la segunda tpica, en la que esboza una teora de la personalidad y una teora de la cultura, influyese en las investigaciones de estos antroplogos inexpertos en los anlisis de carcter psicolgico.

1.2. La influencia de la obra de Sigmund FREUD (1856-1939) Habitualmente se suele dividir la obra de FREUD en dos fases: (1) la primera tpica, en la que, a travs de investigaciones biolgicas, FREUD estableci la doctrina revolucionaria de la existencia del nivel psquico insconsciente (contra la tendencia tradicional heredada de DESCARTES segn la cual lo psquico se identificaba con la conciencia) y la segunda tpica [a partir de 1920, ao de la publicacin de Ms all del principio del placer], en la que, a travs de su larga experiencia psicoanaltica, elabora una teora de la personalidad: las tres instancias que integran la psique humana (el yo, el ello, el super-yo).

(2)

1.2.1. Las dos tpicas y la teora freudiana de la personalidad [La segunda tpica: las tres instancias del psiquismo humano] Hemos dicho que la segunda tpica se puede considerar una teora de la personalidad: en ella Freud establece las tres instancias del psiquismo humano: (a) El ello: la instancia ms profunda del psiquismo, consiste en las energas vitales impersonales (pasin, inspiracin, arrebatos) que tratamos de controlar; son las pulsiones orgnicas, los impulsos, resultado de la combinacin de dos principios: eros y thnatos o principio de la muerte (impulsos sexuales + agresividad). Para el ello no hay ni bien ni mal, no hay normas ticas: slo hay una necesidad urgente: la tendencia a descargar sus pulsiones y a obtener satisfaccin de acuerdo con el principio del placer: el ello "es una insensata avidez de goce, sin ninguna organizacin, movida slo por Eros y el principio de la muerte, estrechamente enlazados". El yo: es una parte del ello modificada por la influencia del mundo exterior. El yo administra las energas del ello canalizndolas debidamente para que 238

(b)

puedan obtener satisfaccin en el plano de la realidad; el principio de la realidad opera haciendo posible una adaptacin sensata a las circunstancias. (c) El super-yo es la tercera instancia de la personalidad y tiene el papel de juez o crtica del yo. El super-yo es el heredero del complejo de Edipo y procede de su superacin [: es aqu donde FREUD recoge las conclusiones de su primera tpica.]

[El "complejo de Edipo": la conciencia moral] La primera tpica recoge el famoso "complejo de Edipo" [: en 1897, cuando intentaba su autoanlisis, en uno de sus sueos FREUD descubri su deseo inconsciente de seducir a su madre] y un fenmeno que hasta entonces no haba pasado siquiera por las mentes biempensantes de sus colegas: la sexualidad infantil. Segn l, el desarrollo sexual, el despertar, se produce ya en la infancia atravesando la fase oral (alimentacin del pecho materno), la fase sdico-anal (el control de los esfnteres en la defecacin) y la fase flica (que se centra en los rganos genitales). En esta ltima fase, que se extiende de los 3 a los 5 aos, se desarrolla y culmina el "complejo de Edipo". ------------------Complejo de Edipo: en la fase flica se despierta la lbido hacia el progenitor del sexo opuesto, el cual es fruto de un ardiente deseo ertico [lbido: energa, pulsin sexual: hambre/nutricin lbido/sexualidad); al mismo tiempo el nio experimenta rivalidad y oposicin respecto al progenitor del mismo sexo. As se crea la situacin triangular edpica tpica. Adems, como el nio se identifica con el progenitor de su mismo sexo (lo toma como modelo o ejemplo), su relacin con l/ella es de amor-odio, crendose una situacin doblemente ambigua y conflictiva. La situacin edpica puede originar conflictos en la psique del nio e incluso hacerle desarrollar una personalidad neurtica. Slo con la superacin de sus tendencias alcanzar la heterosexualidad del adulto y el equilibrio psquico30.
Hemos dicho que el super-yo es el heredero del complejo de Edipo y procede de su superacin. De qu forma? La ambivalencia de la relacin con el padre, que es querido y odiado a la vez, llega a un grado mximo de tensin que debe ser resuel ta (de otro modo: la neurosis) mediante la interiorizacin de la prohibicin de la relacin sexual con la madre y la consiguiente renuncia a los deseos incestuosos: lo que el nio interioriza no es tanto la norma como precepto general (: no desear erticamente a la madre), cuanto la figura concreta y ejemplar de su padre; no slo se interioriza esta norma, sino tambin todos los hbitos morales y los valores del grupo social, constantemente fortalecidos por la convivencia familiar ---> el superyo es el depositario de la conciencia moral; el super-yo de los componentes de una misma sociedad se unifica y prolonga a lo largo de las generaciones y constituye una tradicin moral.
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Hemos dicho que el super-yo es el heredero del complejo de Edipo y procede de su superacin. De qu forma? La ambivalencia de la relacin con el padre, que es querido y odiado a la vez, llega a un grado mximo de tensin que debe ser resuelta (de otro modo: la neurosis) mediante la interiorizacin de la prohibicin de la relacin sexual con la madre y la consiguiente renuncia a los deseos incestuosos: lo que el nio interioriza no es tanto la norma como el precepto general (: no desear erticamente a la madre), cuanto la figura concreta y ejemplar de su padre; no slo se interioriza esta norma, sino tambin todos los hbitos morales y los valores del grupo social, constantemente fortalecidos por la convivencia familiar: el super-yo es el depositario de la conciencia moral; el super-yo de los componentes de una misma sociedad se unifica y prolonga a lo largo de las generaciones y consituye una tradicin moral. Una teora de la personalidad elaborada por un investigador con tantos aos de experiencia clnica y de tal importancia en el mbito de la psicologa en aquella poca poda haber sido tomada como referencia por los pioneros de "cultura y personalidad". Sin embargo, no fue as: la primera reaccin de los antroplogos (concretamente de los discpulos de BOAS) a la obra de FREUD fue de oposicin violenta y slo el inters de algunos psicoanalistas en las primeras obras de esos antroplogos permiti aprovechar la contribucin freudiana. [Las fase pre-freudiana, fase freudiana y fase neofreudiana de "Cultura y personalidad"] Por eso suele dividirse la escuela de "cultura y personalidad" en dos fases: 1) La fase pre-freudiana: los discpulos de BOAS que, inspirados en las intelecciones de su maestro y opuestos radicalmente a las de FREUD, comenzaron a estudiar las complejas relaciones entre la cultura y la personalidad individual. Ruth BENEDICT, Margaret MEAD, Edward SAPIR. 2) La fase freudiana, en la que la los psicoanalistas entran en juego: freudianos ortodoxos: Gza ROHEIM, Bruno BETTELHEIM y neofreudianos: Erik ERIKSON, Geoffrey GORER, Abram KARDINER, Cora DUBOIS].

1.2.2. Aspectos problemticos de la obra de Freud Es incompatible la teora de la personalidad contenida en la segunda tpica de la obra freudiana con el legado boasiano, i.e., con la afirmacin de la inexistencia de una naturaleza humana? Podra parecer que s: seleccionar unos rasgos generales de la personalidad explicando cmo se articulan parece una perspeciva compatible con la idea de "unidad psquica". [La investigacin de Malinowski sobre la vida sexual de los isleos trobriand] Sin embargo, Malinowski, con su estudio de la vida sexual de los isleos trobriand, demostr cmo la doctrina de Freud es compatible con el relativismo 240

cultural; vi cmo: entre los trobriand no exista friccin entre el padre y su hijo y toda la intimidad ertica del hijo con su madre era permitida y se manifiestaba espontneamente; la actitud ambivalente de veneracin y odio se daba frecuentemente entre un hombre y el hermano de la madre, mientras que la actitud de represin sexual de la tentacin incestuosa se da slo respecto a la hermana; ello ocurra porque el contexto familiar de los trobriand era muy diferente al del hombre occidental: en la sociedad occidental el nio convive con sus padres, la madre y l estn sometidos a la autoridad paterna; la sociedad trobriand es una sociedad matrilineal: las mujeres y los nios no estn sometidos a la autoridad del marido sino a la del hermano de la madre; por eso, en este caso es la figura del hermano de la madre la que entra en una relacin de competencia y una relacin ambivalente de identificacin/rivalidad. As, MALINOWSKI en un principio admiti la aplicabilidad de las teoras de FREUD a otras culturas siempre y cuando se admitiera la variabilidad de las relaciones de parentesco y de las normas morales cuyo depositario es el super-yo. Hasta aqu FREUD parece compatible con el relativismo cultural boasiano: FREUD.- Universalidad del complejo de Edipo. MALINOWSKI.- El caso de los trobriand: no existe el tringulo edpico. Autoridad del hermano sobre la hermana y del to materno sobre el sobrino uterino. No coincide la autoridad con el derecho sexual. El antagonismo del nio es con el to, no con el padre. Pero MALINOWSKI pensaba que no haba destruido sino defendido lo esencial de las contribuciones de FREUD: Con mi anlisis he demostrado que las teoras de FREUD no slo corresponden en lneas generales a la psicologa humana, sino que se ajustan estrechamente a las modificaciones que en la naturaleza humana han introducido las varias constituciones de la sociedad. Con otras palabras: he demostrado la profunda correlacin existente entre el tipo de sociedad y el complejo nuclear que se encuentra en ella [: se refiere al tipo de unidad domstica]. Esto, que en s mismo constituye una notable confirmacin del dogma de la psicologa freudiana, puede obligarnos a modificar algunos de sus detalles o ms bien a hacer ms elsticas algunas de sus frmulas. En esta versin completa de mis resultados psicoanalticos tendra que ser capaz de demostrar que en la vida social, al igual que en el folklore de estos nativos, se manifiestan inconfundiblemente sus especficas represiones. Siempre que las pasiones, normalmente contenidas por los rgidos tabes, por las costumbres y por las sanciones legales, rompen los lazos tradicionales y llegan al crimen, a la perversin o a la aberracin, o se manifiestan en cualquier otro de los acontecimientos dramticos que de vez en cuando sacuden la vida rutinaria de una 241

comunidad salvaje, siempre esas pasiones revelan el odio al to materno o los deseos incestuosos respecto de la hermana. El folklore de los melanesios refleja igualmente el complejo matrilineal. El examen del mito, los cuentos de hadas y leyendas, e igualmente el de la magia muestra (...) el odio reprimido contra el to materno, ordinariamente enmascarado bajo una actitud convencional de reverencia. [MALINOWSKI, "Psycho-analysis and Anthropology", Psyche, 4, pp. 293-322] MALINOWSKI demostr, o pretendi demostrar, de esa forma que la teora de la personalidad de FREUD no era incompatible con el postulado del relativismo cultural que constitua la mxima inquebrantable de los primeros autores de Cultura y Personalidad. [La interpretacin freudiana de la religin y la cultura] El problema es que FREUD no slo elabor una teora de la personalidad en su segunda tpica, sino que inici tambin una reflexin sobre los fenmenos ms relevantes de la cultura: esos fenmenos culturales (arte, religin, ideologa) son factores importantes de la vida individual y colectiva que deben ser explicados tambin. Y la interpretacin freudiana de la religin y la cultura se apoya en las ideas de cientficos evolucionistas de su tiempo interesados en los mismos temas (ROBERTSON-SMITH, DARWIN). FREUD observ muy frecuentemente en su experiencia clnica que las reacciones de los enfermos neurticos a los traumas infantiles no se correspondan estrictamente con lo que realmente les haba sucedido en la infancia, en su biografa particular: no se poda afirmar que el nio hubiera querido realmente suplantar a su padre en el papel de esposo, ni que el padre hubiera reaccionado violentamente a ese intento amenazando de castracin al hijo. Sin embargo, el enfermo reaccionaba como si todo eso hubiera sido verdad. Cmo puede explicarse esta situacin? FREUD resuelve el problema admitiendo que esas reacciones, esos acontecimientos, tuvieron lugar en un momento histrico dado y se fueron transmitiendo despus psquicamente de generacin en generacin [: pecado original/ trauma original]; slo as podan enenderse las reacciones de los enfermos neurticos. El padre de la horda primitiva s haba sido tirano y cruel con sus hijos y stos s haban deseado a las mujeres de la horda que el padre-jefe haba reservado exclusivamente para s [asesinato complejo de culpa] En un principio los hombres vivan en pequeas hordas, cada una de las cuales estaba sometida al dominio de un macho ms viejo, que se apropiaba de todas las hembras o mantena a raya a sus hijos [horda patriarcal] [DARWIN]. Pero este sistema patriarcal encontr su fin en una rebelin de los hijos, que se unieron en contra del padre, le vencieron y lo devoraron juntos [la horda patriarcal dej paso al clan fraterno] [ATKINSON y ROBERTSON-SMITH] Para poder vivir en paz unos con otros, los hermanos vencedores renunciaron a sus mujeres y establecieron la exogamia. El poder paterno haba sido roto y las familias se ordenaron en base al derecho matriarcal. [clan matriarcal] 242

El sentimiento ambivalente de los hijos con respecto al padre sigui teniendo fuerza a lo largo de todo el desarrollo posterior. En el lugar del padre se introdujo una bestia totmica para ocupar su puesto: ese animal era a la vez el anepasado y el espritu protector, no poda ser daado ni matado. Una vez al ao se juntaba toda la comunidad de hombres en un banquete, en el que ese animal venerado era descuartizado y devorado por todos. Nadie poda excluirse de ese banquete: se trataba de la repeticin festiva y solemne del asesinato del padre, con el que haban comenzado el orden social, las leyes morales y la religin. [prcticas totmicas]

De esa forma se explica el "salto atrevido" que Freud dio al aplicar el psicoanlisis a una interpretacin del desarrollo de la sociedad humana: el desarrollo ontongentico reproduce el desarrollo filogentico (de la misma forma que el crecimiento del embrin reproduce el desarrollo de la vida); el desarrollo biolgico de los individuos reproduce el desarrollo histrico de la humanidad. As, la humanidad se habra desarrollado igual que un nio que pasa del estado infantil al adulto. Los salvajes contemporneos representaran una etapa detenida de la infancia humana, en tanto que el hombre occidental habra alcanzado la madurez mental. Con este presupuesto no es de extraar que la reconstruccin de la historia de la humanidad de Freud fuese muy semejante a la de los evolucionistas31: animismo magismo estadio religioso estadio cientfico [: religin ciencia; TYLOR: animismo religin (politesmo FRAZER: magia monotesmo) ciencia]. Tanto los pueblos primitivos como las personas supersticiosas entre los civilizados muestran el ejemplo vivo de esta deformacin. Los fenmenos extraos o inusitados, las desgracias especialmente trgicas, la persistencia de un determinado tipo de acontecimientos favorables o adversos producen espanto y quienes los viven los atribuyen a seres animados, relativamente parecidos a los humanos. As se origina la creencia en seres trascendentes. A medida que van conociendo los fenmenos naturales y la regularidad de sus leyes, desaparecen los supuestos agentes superiores.

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a) b)

c) d)

Estadios de la evolucin de la humanidad: animismo: el mundo se puebla de infinitos seres espirituales, benficos o malficos: imgenes de los sueos y el anhelo de supervivencia de los muertos; magismo: una relacin ideal (deseo o enemistad) se convierte en eficacia real slo por el poder del autor o el cumplimiento de determinados requisitos (neurosis, naricisismo); estadio religioso: fijacin de la lbido en los padres y ulterior objetivacin en poderes superiores que los representan (las deidades); estadio cientfico: madurez psicolgica; el individuo renuncia al principio del placer y lo sustituye por el de realidad, lo que indica que ha adaptado sus tendencias libidinosas al mundo exterior y que ha superado la etapa de las satisfacciones alucinatorias, ficticias, mudndolas por las reales.

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[Los salvajes: neurticos] Los salvajes contemporneos se hallaran en el estadio religioso previo a la madurez psicolgica. Freud encontr analogas de comportamiento entre los salvajes y cierto tipo de enfermos: los neurticos obsesivos, propensos al escrpulo, a los temores, a las dudas, a los miedos, y que no pueden evitar la larga cadena de sus actos siempre iguales, de la misma forma que las ceremonias religiosas son una sucesin de actos simblicos siempre repetidos en el mismo orden: "Podramos arriesgarnos a concebir la neurosis obsesiva como si constituyera una contrapartida patolgica de la formacin de las religiones y a calificar de religiosidad privada a la neurosis y de neurosis obsesiva universal a la religin" [Actos obsesivos y ejercicios religiosos, 1907]. De esa forma, los salvajes no slo se asemejaban a los nios: sus miedos, sus compulsiones, su falta de motivaciones y la atraccin que sentan por lo prohibido eran rasgos que Freud haba encontrado con frecuencia en sus pacientes neurticos. Por lo tanto, los hbitos "salvajes" (el material etnogrfico) podran estudiarse provechosamente aplicando los mtodos psicoanalticos.

2. LA FASE PRE-FREUDIANA DE "CULTURA Y PERSONALIDAD". LA CONTRIBUCIN DE LOS DISCPULOS DE BOAS

2.1. La renuncia inicial de los discpulos de BOAS a la teora freudiana Este segundo aspecto de la obra freudiana (su interpretacin del desarrollo de la cultura humana), y no ya su teora de la personalidad (que poda aceptarse: bastaba con considerar que los contextos sociales -vg.: familiares- y las tradiciones morales -nivel del super-ego- variaban) fue el determinante de que los discpulos de BOAS, a pesar de conocer a FREUD, se clasifiquen en la fase pre-freudiana de la escuela "cultura y personalidad": se demarcaron claramente de los planteamientos de FREUD. Estos planteamientos eran, segn ellos, an ms dogmticos que los de los evolucionistas culturales: ya no slo se situaba al salvaje en la infancia de la humanidad sino que se interpretaba su comportamiento como un comportamiento patolgico. La publicacin de Ttem y tab provoc reacciones particularmente iracundas y su subttulo ("Algunas concordancias entre la vida anmica de los salvajes y los neurticos") levant ampollas entre los antroplogos americanos. 244

[El carcter de las investigaciones de los primeros autores de "Cultura y personalidad"] Esta renuncia explcita a la teora freudiana por parte de los discpulos de BOAS determin el carcter de los primeros estudios sobre la interrelacin de cultura y personalidad. Como se sabe, la teora freudiana explicaba de forma mucho ms satisfactoria que lo que exista hasta entonces el proceso psicolgico individual; renunciando a ella, los boasianos renunciaron a un fundamento slido (riqueza conceptual + intelecciones sugerentes + aval de una amplia experiencia clnica) para sus estudios de carcter psicolgico y optaron por un tipo de estudios intuitivos y muy poco rigurosos, con escaso fundamento terico: slo la premisa boasiana del carcter nico de las culturas y la determinacin cultural de las personalidades individuales. Inicialmente, los discpulos de BOAS (sobre todo, MEAD y BENEDICT) reaccionaron emprendiendo trabajos de campo cuya fi-nalidad era demostrar que la relacin entre cultura y personalidad era de una naturaleza completamente distinta, que aquella modelaba a sta en grado considerable y que haba pocos principios universales absolutos.

2.2. Margaret MEAD: la unicidad de las culturas y las personalidades individuales Como dice Harris32, "BOAS y sus discpulos estaban dedicados a probar que la cultura tena el poder de hacer a todos los seres humanos diferentes de lo que la naturaleza haba decretado". La misin que BOAS haba encomendado a sus discpulos era: deshacer una nocin de una naturaleza humana estrictamente fijada, rgida e inflexible. sa es la razn por la cual MEAD se dedic a hacer trabajos de campo en que se mostrasen las irregularidades de las personalidades adultas y de los procesos de maduracin.

2.2.1. La irregularidad de los procesos de maduracin En 1928, con 23 aos, MEAD emprendi un trabajo de campo en Samoa [Adolescencia, sexo y cultura en Samoa] con la intencin de mostrar las irregularidades culturales en los procesos de maduracin individual: tomando la adolescencia en la cultura de la clase media euroamericana como estereotipo, se trataba de averiguar si la conducta de los adolescentes samoanos segua las mismas pautas.
32

Marvin HARRIS, El desarrollo de la teora antropolgica, Madrid, siglo XXI, 1978, p.

369.

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Al parecer, descubri que el carcter de los samoanos era, en su totalidad, mucho menos emocional que el de los norteamericanos. A los nios de Samoa no se les ocultaban hechos como el nacimiento, la muerte y el sexo, lo cual permita un trnsito gradual de la infancia a la adolescencia: las relaciones sexuales prematrimoniales se consideraban algo natural , por lo que no implicaban fuertes involucraciones emocionales [: ausencia de represin sexual]; los adolescentes no se vean frente a la necesidad de elegir entre una variedad de normas ticas y valores, a menudo antagnicos [: diversificacin de valores: caracterstica de sociedades occidentales]; conclusin: la adolescencia de los samoanos no era un perodo de tensin emocional, sino simplemente una parte del desarrollo gradual de la vida [: la naturaleza humana no es rgida e inflexible]. Creciendo en Nueva Guinea (1930), el segundo de sus trabajos, es bsicamente una repeticin en un nuevo escenario de su estudio samoano: los nios maur no eran ms imaginativos que los adultos.

2.2.2. La irregularidad de las personalidades adultas En el tercero de sus grandes estudios psicoculturales, Sexo y temperamento en las sociedades primitivas (1935), Mead se propuso averiguar si el comportamiento de los sexos segua siempre las mismas pautas o era maleable (otra vez tomando los comportamientos de hombres y mujeres en la sociedad occidental como estereotipos): la diferencia de comportamiento entre los sexos, tiene un origen natural, basado en las diferencias biofisiolgicos, o una explicacin sociocultural? Realiz el trabajo de campo en una estancia de dos aos en Nueva Guinea (1931-1933) y escogi tres tribus distribuidas en un rea de un centenar de millas: los "agradables" montaeses de Arapesh, los "fieros" canbales de Mundugumor y los "gallardos" cortadores de cabeza de Chambuli. Encontr que las diferencias de comportamiento entre los sexos en ese rea relativamente pequea adoptaba las ms variadas combinaciones: Aqu y admitido que lo que buscaba era la luz en el tema de las diferencias entre los sexos, encontr tres tribus, las tres en el rea muy conveniente de un centenar de millas. En una, tanto los hombres como las mujeres se comportan de la forma que nosotros esperamos que lo hagan las mujeres, de una forma dulce y maternal; en la segunda, hombres y mujeres actan como nosotros esperamos que acten los hombres, violenta e impetuosamente, y en la tercera, los hombres actan como corresponde a nuestro estereotipo de las mujeres, son chismosos, se rizan el pelo y van de compras, mientras que las mujeres son enrgicas, toman iniciativas y no llevan adornos.

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Estos tres estudios psicoculturales de Margaret MEAD ejemplifican bien las caractersticas de la investigacin de los discpulos de BOAS sobre cultura y personalidad: (a) el carcter intuitivo, "impresionista" y escasamente riguroso, sin fundamentacin en una teora psicolgica estructurada, de sus estudios (sobre todo de sus estudios iniciales). Las descripciones psicolgicas intuitivas amenazaban seriamente la intersubjetividad de sus afirmaciones [: Coming of age in Samoa: Lita, "lista y expeditiva"; Manita, "altiva y agresiva"; Ana, "apacible y tranquila"; Pusa, "firme"; Sami, "dulce y gentil"33]; un nico fundamento terico que se convierte en el fin de la investigacin [: el legado de BOAS]: la idea de que no existe una naturaleza humana prefijada e inflexible, sino que la psique individual es maleable por el contexto sociocultural. La propia MEAD lo dice claramente en el prefacio de una de las reediciones de su libro Coming of age in Samoa: "En los aos veinte organizbamos nuestros materiales en torno a un nico punto, un punto muy simple: slo queramos documentar una y otra vez el hecho de que la naturaleza humana no es rgida ni inflexible".

(b)

3. FASE FREUDIANA DE "CULTURA Y PERSONALIDAD"

3.1. Los psicoanalistas entran en juego

Los resultados de los trabajos de campo de M. MEAD y las intelecciones tericas de E. SAPIR y R.F. BENEDICT interesaron a los psicoanalistas de formacin especializada ya que mostraban la considerable influencia ejercida por la cultura en la formacin de la personalidad. Las reacciones de estos profesionales fueron diversas: (a) algunos se aventuraron a analizar culturas no occidentales manteniendo a
Curiosamente, el artificio que se le ocurri a MEAD y a su esposo BATESON para librarse de esas acusaciones de subjetivismo fue colocar el objetivo de la cmara fotogrfica o de la cmara de cine ante sus etnografiados.
33

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(b)

veces su ortodoxia freudiana y aceptando como un hecho consumado la relacin entre los neurticos y los pueblos primitivos mantenida por FREUD: los hbitos salvajes podan estudiarse provechosamente aplicando los mtodos psicoanalticos [: freudianos ortodoxos: Gza ROHEIM, Bruno BETTELHEIM]; otros modificaron algunos aspectos de la teora freudiana y se involucraron en intereses antropolgicos; casi todos ellos asumieron la importancia de los primeros aos de vida en la formacin de la personalidad adulta y por ello emprendieron estudios sobre los procesos de enculturacin o la relacin entre la formacin del nio y la personalidad adulta [: neofreudianos: Erik ERIKSON, Geoffrey GORER, Abram KARDINER, Cora DUBOIS].

3.2. La ortodoxia freudiana: explicacin de los fenmenos culturales a travs de mtodos psicoanalticos (pp. 12ss)

3.2.1. Gza Roheim y el origen genital de las instituciones El caso ms claro de ortodoxia freudiana es el de Gza Roheim, quien defendi la doctrina freudiana en su totalidad, aceptando la universalidad del complejo de Edipo y la relacin entre la vida anmica de los salvajes y los neurticos. Su presupuesto bsico: la secuencia causal fundamental es la que enlaza la experiencia infantil con la conducta adulta, todo lo dems es superficial. Su "pureza freudiana" en buena parte obedeca a su gusto por polemizar: se trata de una de las figuras ms pintorescas de la historia de la escuela "cultura y personalidad": se enfrent violentamente a los partidarios de Boas y su defensa de la unicidad de cada culura, producto de un desarrollo histrico separado. Les acus de no aceptar las teoras evolucionistas de Freud porque ellos mismos sufran un complejo de Edipo reprimido y lo que deban hacer era psicoanalizarse cuanto antes. l mismo asumi con todas sus consecuencias la doctrina freudiana y trat de explicar el origen de invenciones culturales como la agricultura, la domesticacin de animales o la religin en relacin al complejo de Edipo, convencido de que todas las instituciones humanas evolucionaban en el nivel genital. [El caso de la agricultura] Al principio la creacin de la agricultura no fue ms que una expresin de las frustraciones edpicas: la tierra, que en la mitologa es siempre una entidad femenina, simboliza a la madre y las diversas formas de cultivarla fueron intentos desplazados de tener trato sexual con ella.

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Los orgenes de la agricultura entre los trobriand. Partiendo de esa idea inicial, ROHEIM trat de explicar la invencin de la agricultura por los trobriand: En una poca remota, el ame creca silvestre en las islas Trobriand; la forma de este tubrculo es claramente flica, pero los habitantes preagrcolas de las islas no podan prever qu resultado obtendran insertndolo en la tierra. Los mitos trobriand sobre los orgenes del cultivo del ame atribuyen su invencin a un nio. [Un lado del tringulo edpico: el deseo de la madre:] En su frustracin edpica, los nios de las islas empezaron a jugar con ames silvestres que insertaban en agujeros en la tierra; esos ames arraigaron y se multiplicaron. De esa forma se puede explicar el origen de la agricultura en las frustraciones edpicas: el cultivo del ame simbolizaba el deseo incestuoso de poseer a la madre. [Otro lado del tringulo: el odio al padre:] Para poder cultivar el ame haba que desbrozar el terreno con un hacha y esa tala de rboles era un claro smbolo de castracin del padre. Conclusin: el tipo de agricultura que forma la base de nuestra civilizacin, que emplea instrumentos agrcolas tan flicos como el bastn de excavar, la azada, el arado y animales como el buey [: castrado; la castracin del padre], evolucion en un nivel genital, fundndose en las frustraciones edpicas. [Esto valdra para todas las invenciones culturales] As, las culturas y las personalidades no eran singulares, como suponan los partidarios de BOAS. La nica va para comprender las prcticas culturales era tratar de explicarlas mediante los mtodos psicoanalticos.

C:

[El complejo sexual universal y el contexto cultural] De todas formas, esta "pureza freudiana" fue rebajndose con el paso de los aos y ms adelante, Roheim abandon la idea de Freud de una memoria filogentica del parricidio primordial [el presupuesto de la universalidad del complejo de Edipo] y la sustituy por ciertas caractersticas propias de la especie Homo Sapiens, que estaban en la base de un complejo sexual universal: 1) La universal afeccin de la madre por el hijo [la situacin libidinal madre-hijo]: en todas las culturas los hijos son criados inicialmente con el pecho materno: universalidad de la fase oral; univeralidad de la fase anal (defecacin); universalidad de la fase flica (tocamientos de los genitales). La universalidad de una sexualidad precoz que se despierta antes de que se alcance la madurez fsica o mental (la sexualidad infantil). La combinacin de una sexualidad precoz con la maduracin de los procesos mentales.

2) 3)

La universalidad del complejo de Edipo ya no dependa de esa memoria filogentica del parricidio primordial sino de esas caractersticas compartidas por los individuos pertenecienes a la especie Homo: 1) Si la sexualidad emerga antes de alcanzar la madurez fsica y mental y en ese 249

b)

c)

momento la persona de sexo opuesto con la que se tiene una relacin ntima es la madre, entonces la madre es el primer objeto del deseo sexual. En ese caso, no necesariamente el padre, sino quienquiera que se interponga entre el nio y su objeto de deseo sexual (sea el padre o el to materno, segn las culturas), ser objeto de esa relacin amor-odio caracterstica entre los dos vrtices del mismo sexo del tringulo edpico. Y en la medida en que la sexualidad se despierta antes de que se produzca la maduracin de los procesos mentales, este complejo sexual bsico determinar la estructura de la personalidad adulta.

Roheim estaba dispuesto a reconocer que, a pesar de esa constitucin psquica universal, el contexto cultural influa en las caractersticas de la personalidad. Aunque insistiera en centrar toda su descripcin en torno al complejo de Edipo, los fenmenos cultuales especficos los explicaba habitualmente en trminos de la modificacin de las experiencias de la niez por las costumbres culturalmente establecidas: Ejemplo: entre los arunta, la madre dorma encima del hijo, como copulando con l, ella en la posicin del varn. Esto induce en el hijo a una cierta confusin, cuya expresin institucional es el rito de la subincisin, un corte longitudinal que se practica en la cara inferior del pene, dejndolo abierto hasta la uretra. ROHEIM interpretaba esta alteracin anatmica como un intento de poseer simultneamente una vagina y un pene.

3.2.2. Bruno Bettelheim y la explicacin psicoanaltica de la circuncisin El propio ROHEIM reclam a BETTELHEIM como el nico investigador que estaba en su misma lnea de pureza freudiana. La peculiaridad de BETTELHEIM es que fue tomado mucho ms en serio por los antroplogos al ser sus explicaciones menos ambiciosas que las de ROHEIM. En su famoso libro publicado en 1962, Heridas simblicas, Bruno Bettelheim busc una explicacin para intervenciones sexuales del tipo de la circuncisin, la subincisin y otras mutilaciones genitales similares. Se apoy en la observacin de la conducta de cuatro adolescentes esquizofrnicos pacientes suyos para explicar su tesis de que la circunsin provena de la envidia masculina de la fecundidad de la mujer. [El caso clnico de los cuatro adolescentes] Tom como referencia uno de sus casos clnicos: dos muchachos y dos jovencitas que haban formado un "sociedad secreta" cuando las nias empezaron a menstruar. Los adolescentes celebraban reuniones mensuales, en cuyo transcurso los varones se hacan tajos en los dedos y mezclaban su sangre con la de la menstruacin. Estaban convencidos de que ese ritual les deparara placer sexual y xito en el mundo de los adultos. La interpretacin que BETTELHEIM hizo de estas prcticas era la siguiente: puesto que esos muchachos perturbados envidiaban la 250

madurez (sexual) de las jovencitas, las heridas en las manos simbolizaban esa misma envidia: la prdida de sangre que la acompaaba y representaba de algn modo los intentos de los varones de convencerse a s mismos de que eran tan frtiles y maduros como las mujeres. [La explicacin psicoanaltica de la circuncisin] sa es precisamente la explicacin de la circuncisin, elemento frecuente de los ritos de iniciacin de los pueblos grafos: la circuncisin simboliza la envidia de la madurez sexual de las nias y su capacidad de procreacin. La prdida de sangre que la acompaa representa, de algn modo, los intentos de los varones de convencerse a s mismos de que son tan frtiles y maduros como las mujeres. Al desarrollarse mentalmente, los hombres comprendieron que en realidad eran tan frtiles y maduros como las mujeres. Para entonces el falo pas a ser objeto de admiracin y sigui practicndose la circuncisin porque realzaba la masculinidad al hacer que el glande fuera permanentemente ms visible.

3.3. Los neofreudianos: seleccin y modificacin de la doctrina freudiana Suele aplicarse el calificativo de "neofreudianos" a aquellos autores que aceptaban algunas de las teoras de Freud pero rechazaban o modificaban otras. En general, puede decirse que todos los neofreudianos aceptaban el dictamen de FREUD de que los aos ms cruciales para el desarrollo de la personalidad son los de la temprana infancia y por ello emprendieron estudios intensivos sobre la formacin del nio, con especial insistencia en ciertos aspectos: el amamantamiento, el destete, el fajamiento, el adiestramiento en materia de higiene personal, la rivalidad con los hermanos, las modalidades de castigo, los grados de indulgencia de sus educadores.

3.3.1. Erik ERIKSON y la cuna de madera de los sioux Psicoanalista, ERIKSON parti de la ontogenia freudiana de los tres estados y desarroll una teora de la sexualidad infantil modificando mnimamente las fases de desarrollo propuestas por FREUD. Segn l, los indios sioux eran sumamente indulgentes con sus hijos: La lactancia era prolongada (a menudo el destete coincida con la denticin) y bastaba con que el pequeo llorase para que le dieran de mamar; si morda el pecho de la madre le daban n golpe en la cabeza. Crean que los berrinches infundan fortaleza al nio. [Fase oral: alimentacin del pecho materno] Como con frecuencia colocaban a las criaturas en cunas de madera que inmovilizaban sus miembros, los pequeos no podan reaccionar con 251

movimientos musculares contra esa clera inducida. ERIKSON lleg a la conclusin de que haba una relacin entre ese lastre de ira acumulada y no desahogada en la infancia y el carcter irascible del sioux adulto, as como la crueldad y la agresividad de sus guerreros.

Estos rasgos de personalidad estaban vinculados tambin a la autotortura, elemento comn de sus rituales y ritos de iniciacin. Durante la ceremonia de la danza del son, los hombres atravesaban su piel con agudos palillos o pinchos, los unan al poste del sol mediante cuerdas y luego tiraban de ellos hasta desgarrarse la carne. Todo ello derivaba en el carcter irascible de los sioux adultos: represin de la ira en la infancia + prcticas de autotortura. Daba la impresin de que para ERIKSON la cuna de madera inmovilizadora era un factor causal inmediato de aspectos singulares de la personalidad adulta.

3.3.2. Geoffrey Gorer y el fajamiento de los nios rusos Aunque inicialmente se investigaron las relaciones entre cultura y personalidad en sociedades pequeas, ms tarde se hicieron estudios sobre naciones-estado (carcter nacional, estudios psicosociales anteriores a Freud y "cultura y personalidad"). GORER relacion las prcticas de crianza infantil de los campesinos rusos con la personalidad del ruso adulto y hasta con algunos acontecimientos trascendentales de la historia rusa: Los campesinos rusos fajan ajustadamente a sus nios, inmovilizndolos casi por completo. Este fajamiento es tan frustrante para la criatura que provoca en ella una reaccin de rabia destructiva que no va dirigida contra alguien en particular, sino que se mantiene en un nivel de generalizacin indeterminada. Con el tiempo esta clera acumulada genera en el nio deseos destructivos, pero como tambin teme que si se deja arrastrar por ellos acabar destruyndose a s mismo, su represin le resulta esencial para su propia seguridad. El sentimiento de culpa indeterminada, que GORER consideraba el rasgo tpico de la personalidad del ruso adulto, estaba ligado a esa rabia indeterminada de la infancia. El ruso buscaba un escape para esa ira en los rituales religiosos, pero tambin en el alcohol y el sexo. Hasta la revolucin bolchevique y las purgas estalinistas, en las que tantos rusos admitieron prontamente su culpabilidad, podan interpretarse como vinculadas a ese complejo de rabia y culpa. La "hiptesis de Gorer" alanz gran noteriedad, pero fue enrgicamente atacada por los antroplogos, psiclogos e historiadores.

252

3.3.3. Abram Kardiner y la "estructura bsica de la personalidad" [Revisin de FREUD: hacia un relativismo cultural] El intento ms serio de reformulacin de la doctrina freudiana para aplicarla al material etnogrfico disponible fue el desarrollado por Abram KARDINER (1939), psicoanalista de Nueva York cuya perspectiva neofreudiana, al decir de HARRIS, fue "la que ms cerca estuvo de convertirse en una teora de la personalidad". En los aos '30 se organizaron una serie de seminarios interdisciplinarios (psicoanalistas y antroplogos) en la Universidad de Columbia (en la que haba impartido cursos BOAS), en los que participaron como conferenciantes Ralph LINTON, Ruth BENEDICT (discpulos de BOAS), Abram KARDINER, Cora DUBOIS. Fue en el contexto de esos seminarios en el que se formularon dos conceptos bsicos en los estudios psicosociales: la "estructura bsica de la personalidad" (Abram KARDINER) y la "personalidad modal" (Cora DUBOIS; una reformulacin del anterior tras la experiencia de trabajo de campo entre los alor).

KARDINER slo conserv de FREUD la idea de que los primeros aos de vida eran los ms cruciales para la formacin de la personalidad; abandon la idea del complejo de Edipo con su parricidio primordial y su memoria filogentica, abandon el esquema de los tres estadios de desarrollo de la sexualidad, abandon la insistencia en el aspecto sexual de las tendencias humanas. KARDINER estaba convencido de que el anlisis de FREUD vala para entender la personalidad tpica del hombre euroamericano, pero tambin lo estaba de que en otras sociedades existan otras variedades de enculturacin, otro tipo de gratificacin y disciplina que tendran que producir personalidades con muy pocas cosas en comn a las conocidas por los psicoanalistas en su prctica clnica. Era consciente de que en toda sociedad haba cierto grado de variacin individual en la personalidad de sus integrantes y desarroll el concepto de "estructura bsica de la personalidad" para indicar los rasgos comunes de esa personalidad.

[Instituciones primarias / instituciones secundarias] Todas las instituciones de la sociedad humana son, segn KARDINER, instituciones primarias o instituciones secundarias. Las instituciones primarias son las responsables de la formacin de la estructura bsica de la personalidad: (a) Instituciones primarias: son todas aquellas instituciones implicadas en el proceso de enculturacin: relacionadas con la disciplina, la gratificacin (el premio y el castigo) y la inhibicin de los nios. Entre las instituciones primarias la ms importante es la familia, en cuyo seno se produce el proceso de enculturacin [: la transmisin cultural de una generacin a otra, la socializacin del nuevo miembro]. Las instituciones primarias son: la familia y sus tcnicas de cuidado y adiestramiento del nio junto con las tcnicas de subsis253

tencia: organizacin de la familia sistemas de alimentacin mtodos de destete adiestramiento sexual solicitud o descuido en el cuidado de los nios pautas de subsistencia : "Es primaria una institucin que es ms antigua y ms estable y resulta ms resistente a la interferencia de las vicisitudes del clima o de la economa". tcnicas de crianza: la duracin de la lactancia, los mtodos de destete, el adiestramiento sexual, etc., son prcticas comunes dentro del grupo y dan origen a una serie de rasgos de la personalidad que son compartidos por los miembros de una sociedad: sa es la estructura bsica de la personalidad. [experiencia infantil personalidad adulta] (b) Instituciones secundarias: La estructura bsica de la per sonalidad determina, a su vez, el contenido de las instituciones secundarias de una sociedad ("sistemas proyectivos": "sistemas para estructurar el mundo exterior y la relacin de uno mismo con l de acuerdo con las pautas fijadas en una experiencia anterior"): el arte, la religin, la mitologa, el folklore, la tradicin moral y la visin del mundo en general. Sistemas "proyectivos" que satisfacan las necesidades creadas por las instituciones primarias.
instituciones primarias familia pautas de subsistencia estructura bsica de la personalidad instituciones secundarias arte religin moral sistemas ideolgicos Weltanschauung

Principio de la homeostasis implcito: los mecanismos de la proyeccin son necesarios para mantener a la personalidad individual tpica en condiciones de relativo bienestar mental [: lo esttico no sera la sociedad, como entre los funcionalistas, lo imperativo no sera el mantenimiento de la continuidad estructural de la sociedad, sino el mantenimiento de la estructura de la personalidad].

254

[Aportacin de KARDINER] De este modo, en su esquema KARDINER propuso las tcnicas de subsistencia y las prcticas de socializacin como variables independientes y traz la lnea de causalidad de stas a la estructura bsica de la personalidad y de sta a los sistemas ideacionales. Se trataba de un modelo dinmico que poda servir para explicar tanto el cambio como la persistencia cultural: si las instituciones primarias cambiaban, produciran modificaciones en la estructura de la personalidad bsica que, a su vez, modificaran las instituciones secundarias: si la economa de un grupo dado exiga que las madres pasaaran mucho tiempo fuera del hogar, el cuidado de los nios quedara a cargo de los hermanos mayores o de otras personas; el nio podra experimentar sentimientos ambiguos hacia la madre, lo que podra llegar a reflejarse en ciertos mitos o creencias religiosas; de producirse un cambio que permitiera a las madres dedicarse ms plenamente a la crianza de sus hijos, cambiara la personalidad bsica y, con ella, las instituciones secundarias. KARDINER trat de dar una explicacin causal de los detalles aparentemente arbitrarios y caprichosos de las creencias y las prcticas religiosas: a diferencia de los evolucionistas quienes daban explicaciones sobre las generalidades de los sistemas mgico-religiosos pero eran incapaces de explicar los detalles concretos de esos sistemas [TYLOR: las creencias religiosas recurrentes, como el animismo, proceden de la aplicacin de la inteligencia a la experiencia de ciertos fenmenos naturales recurrentes como los sueos, la muerte, el reflejo especular], y a diferencia de los particularistas histricos, quienes consideraban irrealizable dar ninguna explicacin de los detalles de las creencias religiosas salvo recurriendo a la cadena sin fin de la difusin [: recordemos el anlisis boasiano de la leyenda de Nanak: en los mitos es poco lo que se inventa y es mucho lo que se toma prestado; pero, cmo se originan los mitos?]. KARDINER abord la explicacin de esos detalles: haba que analizar el carcter de las instituciones primarias de una sociedad, las frustraciones a que eran conducidos los individuos, y de ah se deducira la forma sublimada de la liberacin de sus frustraciones en detalles concretos de su arte, folklore y religin. Ejemplo: El hecho de que los alor no hubiesen sido capaces de desarrollar un arte religioso, KARDINER lo relacionaba con su bajo nivel de expectacin de recompensas de origen sobrenatural y su actitud aptica ante lo sobrenatural la conectaba con la relacin de los nios alor con sus madres. El tratamiento de los nios en Alor se caracteriza por la negligencia y la inconstancia, una pauta impuesta por necesidades econmicas puesto que las madres pasan mucho tiempo trabajando en los huertos.

255

3.3.4. Cora DUBOIS y la "personalidad modal" Pero KARDINER tropez con un problema grave: las descripciones etnogrficas de los antroplogos que en su trabajo de campo no se haban propuesto obtener la informacin pertinente para el esquema psicodinmico no permitan realizar el tipo de anlisis de los datos que l propona. Cora DUBOIS, que haba asistido al seminario de KARDINER, visit en 1963 Alor, en Indonesia oriental, para probar la validez del enfoque de ste. Se dio cuenta de que, aun tratndose de una sociedad pequea, existan diferencias en los tipos de personalidad adulta que no podan ser explicadas con la formulacin de KARDINER. Por ello elabor un nuevo concepto: la personalidad modal [: reformulacin del concepto de personalidad bsica de KARDINER, aadindole una dimensin estadstica] o tipo de personalidad adulta estadsticamente ms comn en una sociedad.

La direccin de causalidad del esquema propuesto por DUBOIS era la misma que la formulacin anterior de KARDINER:

[CULTURA] patrones de socializacin inicial

[INDIVIDUO] personalidad modal (tipo bsico estadstico)

[CULTURA] resto de las instituciones culturales

Concretamente, en su trabajo de campo entre los alor, Cora DUBOIS recogi gran cantidad de material muy diferente: registr informacin etnogrfica tradicional (organizacin social, familia y parentesco, matrimonio, creencias religiosas), recopil dibujos infantiles, recopil relatos de sueos, ocho biografas extensas, que trataban con detenimiento las experiencias de la niez y los sueos. aplic tests proyectivos (RORSCHACH), test de apercepcin temtica de MURRAY, test gestltico de BENDER, test de juicio inmanente.

A su regreso someti las autobiografas al anlisis de KARDINER; los resultados de los tests al del doctor OBERHOLZER, y los dibujos al de Trude SCHMIDL-WAEHMER. Los tres especialistas trabajaron "a ciegas", sin conocer los datos etnogrficos y sin consultarse entre s. Los anlisis evidenciaron bastantes correspondencias: los tres establecieron la misma estructura bsica de la personalidad de los alor: la superficialidad de su vida 256

emocional, su inseguridad, apata y desconfianza. Llegaron a esta conclusin reuniendo todas las respuestas individuales a los tests y estableciendo los correspondientes promedios; el "psicograma" final vena a describir los rasgos de personalidad que ms predominaban en el grupo. Los rasgos de esa personalidad modal se deban principalmente a una forma culturalmente pautada de negligencia materna durante la infancia [: instituciones primarias personalidad modal; FREUD: experiencia infantil personalidad adulta].

3.3.5. Extrapolacin de los conceptos de personalidad bsica y personalidad modal a los estudios del carcter nacional Aunque inicialmente se aplicaron estos conceptos de personalidad bsica y de personalidad modal exclusivamente a sociedades pequeas, ms tarde se aplicaron a las naciones-Estado. El inters por el "carcter nacional" se remonta a Tucdides y Herodoto, pero los conceptos de personalidad modal y bsica parecan ofrecer una herramienta cientfica ms precisa para tratar la mstica del carcter nacional, que el impresionismo de los antiguos comentarios y observaciones. Durante la Segunda Guerra Mundial el gobierno de Estados Unidos se interes por conocer con mayor exactitud la idiosincrasia de las naciones involucradas en la lucha por lo que varias agencias gubernamentales recurrieron a los antroplogos de la escuela de Cultura y Personalidad para asesorarse. Ms especficamente, estas agencias patrocinaron investigaciones antropolgicas sobre el carcter nacional de un gran nmero de naciones-Estado y de comunidades tnicas. Este inters y patrocinio sobrevivi durante los aos de la guerra. El producto de todas estas investigaciones subvencionadas por el gobierno, as como de las investigaciones posteriores que aparentemente estimularon, es una gran cantidad de literatura sobre la personalidad bsica y/o modal de japoneses, rusos, alemanes, ingleses, polacos, blgaros, rumanos, chinos, judos de Europa oriental y norteamericanos (aqu es donde podemos enmarcar la monografa de Ruth BENEDICT, El crisantemo y la espada).

3.3.6. Whiting y Child: los sistemas de mantenimiento Estos dos autores (Child Training and Personality, 1953) modificaron y ampliaron la dicotoma primario/secundario de las instituciones de Karduber. Era necesario distinguir entre las prcticas de instruccin del nio y los "sistemas de mantenimiento" (organizaciones econmicas, polticas y sociales de una sociedad):

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Sistemas de Mantenimiento

Prcticas de instruccin del nio [Instituciones de socializacin]

Personalidad

Sistemas proyectivos

[Instituciones orientadas a satisfacer las necesidades biolgicas bsicas]

[Instituciones no orientadas a satisfacer necesidades biol gicas bsicas: las necesidades de la personalidad tras el proceso de enculturacin]

Valindose de los Human Relations Area Files, correlacionaron las costumbres relativas a las enfermedades con las prcticas sobre crianza de los nios. Cuando las prcticas de socializacin eran estrictas en un aspecto determinado de la crianza del nio, las explicaciones dadas sobre las enfermedades estaban relacionadas con ese aspecto (vg.: si eran severas con la fase oral, la ingestin sera considerada como la causa de la enfermedad).

4. LA APORTACION DE RUTH F. BENEDICT: LA TEORIA DE LA CONFIGURACION CULTURAL

[Primera y segunda fase de la aportacin de R. F. BENEDICT] Ruth FULTON BENEDICT (1887-1948), era ya una mujer madura cuando se dedic a la antropologa. Haba estudiado literatura inglesa y lleg a la antropologa con una slida formacin humanstica pero sin poseer una experiencia cientfica previa. Fue discpula predilecta de BOAS, comenz sus investigaciones antropolgicas inspirndose en los dictados de su maestro y las concluy con una nueva orientacin. De esa forma, su aportacin puede dividirse sin dificultad en dos etapas: 1) Una primera en la que, partiendo de las enseanzas de BOAS complementadas con ciertos aspectos de su formacin humanstica y la influencia de la teora de la Gestalt elabor la teora configuracional de la cultura. Obra relevante de este perodo: Patterns of Culture (1934) La segunda en la que se produjo un cierto viraje en sus investigaciones: comenz a interesarse por la aportacin de los psicoanalistas en los estudios de Cultura y Personalidad y a realizar y dirigir trabajos sobre el carcter nacional. Obra relevante: El crisantemo y la espada (1945)

2)

258

4.1. Primera etapa intelectual: la teora configuracional de la cultura (Patterns of Culture) Son dos las influencias bsicas de BENEDICT en la creacin de la teora configuracional de la cultura: BOAS y la psicologa de la Gestalt. [El legado boasiano] Dijimos antes que el legado de BOAS a aquellos discpulos que se ocuparon del estudio de las relaciones entre cultura y personalidad era el de que emprendiesen investigaciones que demostrasen "que la cultura tena el poder de hacer a todos los seres humanos diferentes de lo que la naturaleza haba decretado". mente variabilidad sociocultural cultura variabilidad psquica

En esas investigaciones, todos sus discpulos manejaron el nuevo concepto de cultura pergeado por BOAS y el imperativo metdico del relativismo cultural: Culturas BOAS utiliz por vez primera el trmino "cultura" para referirse al conjunto de usos, costumbres, creencias e instituciones sociales que caracteriza a cada agregado humano aislado. Cada grupo tiene una cultura nica y una historia nica. [vs. el concepto de cultura evolucionista: cultura como sinnimo de civilizacin, unas naciones ms cultas que otras] [Concepto inspirado en la doctrina del Volksgeist: la cultura: la expresin del alma nica de cada pueblo].

Diversidad cultural

Las diferencias ya no son as de grado sino de especie: no existe una Cultura diversamente realizada por cada uno de los agregados humanos sino que cada uno de esos grupos posee una cultura diferenciada. [doctrina del Volksgeist: Cada pueblo posee un genio nico del que ningn elemento forneo debe apartarlo]

relativismo cultural

"debera ser nuestra meta suprema, no slo ver a los pueblos desde su propia perspectiva, sino tambin vernos tal como los otros nos ven".

259

As, BOAS y sus discpulos tendan a ver cada cultura como una unidad singular y como un problema histrico individual. Proliferaron los anlisis intensivos de la cultura y ese estudio intensivo de culturas vivientes produjo un inters cada vez mayor por la totalidad de la cultura, la premisa fundamental: "el todo es ms que (la suma de) sus partes". BOAS estaba convencido de que la explicacin de los fenmenos culturales no poda hallarse extrayndolos de su contexto cultural sino precisamente refirindolos a l. Pero, adems, la totalidad de la cultura deba tener un sentido, el genio nico del que hablaban los tericos del Volksgeist: a eso es a lo que Ruth BENEDICT llamar configuracin. [La teora de la Gestalt] Los psiclogos de la Gestalt [KHLER, WERTHEIMER, KOFFKA] emplearon el enunciado "el todo es ms que la suma de sus partes" como un enunciado sobre la percepcin. Bsicamente la idea que defendan era que existan multitud de formas alternativas de ordenar los datos sensoriales, en la percepcin se da un proceso de composicin de los datos sensoriales, una elaboracin por parte del sujeto: Objeto: los elementos de la percepcin, los datos sensoriales, son entidades totalmente discretas: cada uno de ellos impresiona al ojo independientemente de los otros, sin indicar en absoluto si proceden del mismo objeto, son un simple "mosaico de estmulos" que se pueden agrupar de mltiples maneras y que no procuran ninguna base para saber cual es la organizacin real del objeto percibido. Sujeto: en realidad, esos elementos discretos son convertidos por el sujeto en unidades perceptivas (los objetos externos) en una creacin de formas en que intervienen principios como el de proximidad, semejanza, o el ms importante el principio de Prgnanz (se agrupan los datos tendiendo hacia la mayor simplicidad y equilibrio, hacia una buena forma). Un cuadrado o un crculo, p.e., no son ms que una sucesin de puntos; una meloda, no es ms que una sucesin de sonidos.

La propuesta de BENEDICT consiste en adoptar el concepto de patrn o Gestalt en el estudio de las culturas. Para el anlisis de las culturas vale tambin la mxima de que "el todo es ms que sus partes". Cada cultura no es una serie de elementos inconexos, sino que es un conjunto organizado: las alternativas de composicin de los elementos son mltiples, pero los elementos de una cultura se integran en una determinada Gestalt, en una configuracin, de manera que cada cultura se caracteriza por una determinada configuracin. [La teora de la configuracin cultural. Conceptos clave] El tema central de Patterns of Culture: sealar las formas en que los seres humanos, criados en una sociedad en marcha, desarrollan selectivamente unas potencialidades a costa de otras que seran incompatibles con los valores de esa sociedad. Fue en esta primera obra importante en la que present la teora de la configuracin cultural: los conceptos claves de la teora son el de "configuracin", el de "tendencias dominantes". 260

[CULTURA] Toda cultura, para acomodarse a los problemas corrientes y universales de la vida, dispone de una gran variedad de modos de actuar entre los que elegir, como un idioma puede operar con toda clase de sonidos o de principios de formacin de palabras. Pero as como todo idioma dado slo utiliza una seleccin de ambas cosas, y opera con dicha seleccin de un modo consecuente, as tambin las culturas hacen una seleccin: utilizan slo algunos de los posibles modos de conducta, convirtindolos en "temas" para una "elaboracin" consecuente y desechan otros. [Prueba de ello: la diversidad cultural, "la conducta cultural es local, hecha por el hombre y enormemente variable" (la prescripcin de conductas antagnicas entre diversos pueblos: p.e., actitudes ante la vida y ante la muerte)] Cada una de las culturas hace una seleccin diferente de las potencialidades naturales de los seres humanos, dando preponderancia a ciertas potencialidades en generaciones sucesivas e ignorando y hasta rechazando otras. El resultado no es un conjunto inconexo de rasgos seleccionados, sino un todo integrado. As, todas las culturas presentan una configuracin porque integran los elementos que las componen (v.g., los modos recurrentes de actuar: la conducta institucionalizada) de una manera coherente (configuracin, Gestalt, genio nico).

[INDIVIDUO] De qu forma participan los individuos en esa seleccin? Utilizando el contenido cultural de que disponen -tcnicas de subsistencia, formas de organizacin social, temas religiosos, etc.- los integrantes de cada cultura configuran a su vez un determinado estilo de personalidad a expensas de otros estilos posibles. Se trata de un proceso de seleccin a travs de la transmisin cultural que se efecta a lo largo de muchas generaciones y con la intervencin de muchos individuos, que participan en el desarrollo de su propio estilo de personalidad sobre la base de su propia tradicin. Cultura individuo Los modos recurrentes de actuar que presentan los individuos se ajustan a ciertas "reglas inconscientes de eleccin" y no a otros y, en consecuencia, a una tendencia dominante. [Cultura: un repertorio de modos de actuar seleccionado, Individuo: adeca su conducta a ese repertorio] [Las culturas expresan su integracin en la forma de la personalidad] Esa tendencia dominante es el tipo psicolgico dominante de esa sociedad (la normalidad). En toda sociedad podemos encontrar desviaciones de personalidad que suponen diferencias con el tipo dominante: 261

Cada cultura produce un nmero limitado de tipos de personalidad; la mayora de los individuos se adapta al tipo dominante y son los considerados normales; una minora no se adaptar por falta de dotacin adecuada y sern los llamados anormales, los criterios de normalidad y anormalidad se dan dentro de la cultura.

Esto es lo que una cultura llega a formar, no una mezcla arbitraria de modos de actuar, sino una organizacin coherente de conductas, una configuracin que modela la existencia y condiciona los pensamientos y emociones de los individuos que participan de esa cultura. INDIVIDUO CULTURA
CONFIGURACION CULTURAL (modos de actuar seleccionados) (organizaciones coherentes de conducta)

INDIVIDUO
coaccin conductas individuales

multitud de modos de actuar (alternativas conductuales)

seleccin

[Los tipos culturales de BENEDICT: apolneo y dionisaco] En la segunda parte de Patterns of Culture (captulos IV a VI), BENEDICT se propuso analizar la configuracin de algunas culturas: los indios pueblo de Nuevo Mxico, los dobu de Nueva Guinea y los kwakiutl de la costa noroeste del Pacfico. En sus anlisis de culturas, BENEDICT no selecciona una serie de tendencias dominantes para cada cultura sino que trata de alcanzar el motivo fundamental que hay tras la aparente arbitrariedad de los modos de actuar seleccionados, busca una tendencia general que lo informa todo. Es en este punto, cuando trat de establecer los "tipos culturales" caracterizados por tendencias dominantes diferentes, en el que se bas en NIETZSCHE.

DIONISIACO produccin fieramente competitiva proteccin de los recursos rigurosa y agresiva observancias religiosas intensas y violentas kwakiutl. La costumbre del potlatch o fiesta econmico-social de prestigio entre los indios de la costa NO de Norteamrica y su manifiesta agresividad y extroversin

APOLINEO produccin pausada y cooperativa proteccin de los recursos: afable e indulgente observancias religiosas apacibles y tranquilas zui. Los modos controlados y serenos de los indios del Sudoeste de EEUU

262

Los tipos de BENEDICT se reducen a dos, esencialmente, y se corresponden con la dicotoma que NIETZSCHE vio en el genio de Grecia (El origen de la tragedia). La cultura, como la tragedia griega, es o dionisaca o apolnea. La civilizacin humana slo tiene, al parecer, estos dos modos de realizarse.

4.2. La segunda etapa intelectual. Estudios de "cultura a distancia": El crisantemo y la espada (1946) La diferencia fundamental entre la primera y la segunda etapa intelectual de BENEDICT consiste en la utilizacin del psicoanlisis: durante su primera fase intelectual, como hemos visto, BENEDICT no utiliz el psicoanlisis sino que se inclin por la psicologa de la forma; en su ltimo trabajo (1946), El crisantemo y la espada, introdujo una direccin psicoanaltica cuando concentr su principal inters en el estudio del entrenamiento infantil y de las fijaciones que resultaban de esta experiencia. Tras el contacto con KARDINER en el contexto de los seminarios organizados por la Universidad de Columbia se produjo un cierto viraje de sus investigaciones: comenz a interesarse por la aportacin de los psicoanalistas y a compartir su inters por la relacin entre las experiencias infantiles y la personalidad adulta. Poco despus del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Ruth BENEDICT inici un proyecto de Investigacin de las Culturas Contemporneas en la Universidad de Columbia: fue seguramente el intento ms sofisticado de reconstruir la personalidad cultural. En ese proyecto participaron Margaret MEAD, Rhoda MTRAUX, Gregory BATESON, Jane BELO, Geoffrey GORER y otros (MEAD y MTRAUX, 1953). Su enfoque, conocido como "el estudio de la cultura a distancia", responda a una necesidad bastante urgente: la guerra haba restringido drsticamente los viajes y las investigaciones de campo, pero an as era preciso llegar a comprender mejor a los enemigos y tambin a los aliados. El nuevo tipo de estudios se concentraron en el anlisis de filmes, el examen minucioso de peridicos, cartas, material de propaganda, literatura humorstica y otros documentos similares; como complemento, los participantes entrevistaron a inmigrantes, solicitndoles que escribieran la historia de su vida y se sometieran a tests psicolgicos. De este modo se proporcion un nuevo modelo para analizar las regularidades culturales presentes en el carcter de sociedades inaccesibles a la observacin directa. Despus de hacer unos estudios preliminares sobre Rumania, los Pases Bajos y Alemania y un trabajo sobre Tailandia, BENEDICT llev a cabo su importante trabajo sobre el Japn. En 1945, terminada la guerra, escribi El crisantemo y la espada con la intencin de contribuir al conocimiento de las potencialidades culturales que el Japn poda ofrecer como parte de un mundo pacfico y cooperador. El espritu de valoracin cultural y la comprensin humana que animan este libro hicieron de l la ms aceptable de todas las contribuciones aportadas durante la guerra por los 263

antroplogos a ese campo que ms tarde sera conocido como el estudio del "carcter nacional". [Los estudios de culturas a distancia] Poco despus de publicarse El crisantemo y la espada, R. BENEDICT fue invitada a unirse a un grupo de trabajo, formado por especialistas en ciencias sociales y organizado bajo los auspicios del Office of Naval Research con el objeto de planificar nuevas investigaciones. De aqu naci, en 1947, el estudio sobre culturas contemporneas de la Universidad de Columbia. A travs del estudio de siete culturas (las culturas nacionales de Francia, Checoslovaquia, Polonia, Siria, China, la Gran Rusia presovitica y, posteriormente, la cultura del shetl de los judos de la Europa oriental) este grupo de investigacin trat de explorar ms a fondo los mtodos para el estudio de las culturas a distancia, improvisados apresuradamente durante la guerra y de comprobar si conservaban su utilidad, para, en caso afirmativo, ampliar sus aplicaciones... Este proyecto y otros relacionados con l que le siguieron dieron como resultado una serie de estudios modelo sobre las culturas de Francia, Alemania, Polonia, Rusia, la China precomunista, as como la elaboracin de un manual, The Study of Culture at a distance, en el que se examina la rama de la antropologa aplicada que estudia las relaciones entre los Gobiernos nacionales y sus ciudadanos, as como las relaciones entre los distintos grupos nacionales.

4.3. El crisantemo y la espada, una monografa de cultura y personalidad 4.3.1. La lectura de El crisantemo y la espada propuesta por Clifford GEERTZ: el estilo "benedictino"

a)

El anlisis de los textos etnogrficos propuesto por GEERTZ

[La caracterstica de las monografas etnogrficas: el uso de la retrica etnogrfica] Recordemos el tipo de anlisis propuesto por GEERTZ. Segn l, lo caracterstico de las monografas etnogrficas es que se trata de transcripciones de un tipo de experiencia caracterstico de la antropologa: la experiencia de contacto con un modo de vida extrao. En la transcripcin de esa experiencia, los etngrafos usan invariablemente lo que GEERTZ denomina la "retrica etnogrfica": utilizan los recursos habituales de los literatos para convencernos de que verdaderamente han estado all y que, de haber estado nosotros, habramos visto lo que ellos han visto, sentido lo que sintieron y concluido lo que concluyeron. [Los cuatro autores escogidos: fundadores de discursividad] De entre todos los etngrafos que en el mundo han sido, hay algunos que se caracterizan por haber creado un estilo propio de transmitir la experiencia etnogrfica. Tal es el caso de los cuatro autores que selecciona en El antroplogo como autor (los mismos que comentaremos nosotros). Estos autores son "fundadores de 264

discursividad" y han sido modelos de creacin literaria (de transmisin escrita de la experiencia etnogrfica) para sus seguidores. [Los estilos literarios de los autores] Su propuesta es la de analizar sus obras como si se tratasen de obras literarias, atendiendo al cmulo de recursos que emplea el autor para persuadir al lector (la retrica etnogrfica). De esa forma, analizando la obra etnogrfica de estos cuatro autores, GEERTZ se propone hallar el estilo malinowskiano, el estilo de EVANS-PRITCHARD, el estilo levistraussiano y el estilo "benedictino".

b) La lectura que hace de El crisantemo y la espada Cul sera, segn GEERTZ, el estilo "benedictino"? cules las caractersticas de la prosa de BENEDICT? Cul es su lectura de la obra etnogrfica ms relevante de BENEDICT, El crisantemo y la espada? [El estilo: el estilo narrativo de Jonathan SWIFT] Los rasgos de la prosa de BENEDICT: el distanciamiento y el estilo directo. Autor al que es equiparable: SWIFT, el maestro de la crtica social en la literatura inglesa. La conexin con SWIFT: la estrategia retrica de la que depende su estilo: el desplazamiento de lo familiar y lo extico, de forma que ambos cambian de lugar. En su obra (como en la de SWIFT), lo culturalmente prximo se convierte en extrao y arbitrario y lo culturalmente lejano se piensa como lgico y natural. Nuestras formas de vida se convierten en costumbres extraas de un pueblo extrao, mientras los habitantes de tierras lejanas, reales o imaginarias -en el caso de SWIFT, los liliputienses- muestran costumbres completamente razonables dadas las circunstancias. El All, dice GEERTZ, se convierte en el Aqu. El crisantemo y la espada (como El hombre y la cultura) est organizada de principio a fin bajo el leit-motiv de "mirmonos a nosotros mismos como miramos a los otros". [El gnero literario y el gnero etnogrfico] Esta estrategia consistente en presentar lo extrao como familiar y lo familiar como extrao es lo que habitualmente suele conocerse como stira. Pero la forma de narracin escogida por BENEDICT no concluye aqu: al final convierte la parodia en retrato, desemboca en una especie de requisitoria moral (GEERTZ afirma, y no le falta razn, que las obras de BENEDICT suelen acabar con un sermn, por lo que el sardnico adjetivo elegido por PARSONS para calificar su antropologa sera particularmente acertado). Por ello, al tratar de establecer el gnero etnogrfico en el que se podra clasificar la obra de BENEDICT, GEERTZ lo califica como el gnero de la etnografa edificante. El objetivo de su descripcin era desconcertar al lector. Sus japoneses, al igual que los liliputienses de SWIFT, estn concebidos fundamentalmente para inquietar, para arrancar del rostro del lector la sonrisa burlona de quien se cree habitante del 265

mejor de los mundos posibles, creyente de la nica religin verdadera, parlante de la lengua ms racional, etc. [Peculiaridad de El crisantemo y la espada] Tanto El hombre y la cultura como El crisantemo y la espada se acomodan a este modelo, al leit-motiv del "Nosotros/ los otros". El primer y ltimo captulo ("Destino: el Japn" y "El Japn tras el da de la Victoria") son desechables, lo que hacen es colocar al libro en el marco de "La ciencia al servicio de la nacin" que los tiempos parecan requerir. El meollo del libro lo constituyen los captulos centrales (segn GEERTZ el libro de BENEDICT no parece comenzar hasta que han transcurrido las primeras 50 pginas y concluye unas 50 pginas antes del final: una caracterstica comn, parece ser, a las obras de los moralistas que tienen su clmax en medio) Pues bien, los captulos centrales del libro, los dedicados a las concepciones japonesas de la jerarqua y la deuda, el "crculo de los sentimientos" y la autodisciplina son narrados desde ese punto de vista de la oposicin retrica del Nosotros/los Otros: cada percepcin, creencia, prctica o valor son colocados en un contexto en el que adquieren sentido (lo extico se va convirtiendo en familiar, lo ininteligible en razonable). Tan slo hay un captulo en El crisantemo... que segn GEERTZ quedara fuera del estilo expositivo de BENEDICT: el captulo 12, "El nio aprende". Este captulo es, segn GEERTZ adems del ms largo, el ms errtico (sin rumbo) del libro. En este punto GEERTZ no tiene ms remedio que recurrir al contexto intelectual: la inclusin de un captulo tal obedece a la compaa de que BENEDICT se rodeaba entonces, la gente que tena alrededor, no slo la inevitable Margaret MEAD, sino tambin un grupo de psiclogos de guerra, analistas de propaganda, expertos en inteligencia y planificadores.

[Conclusin] En definitiva, GEERTZ analiza la obra de BENEDICT mostrando cmo: El modo en que escribe acerca de otras sociedades resulta ser siempre una especie de comentario sobre la propia sociedad. BENEDICT traza un retrato de una sola pieza de los zui, los dobu o los japoneses, lo que le sirve para retratar a los americanos como una sola pieza y hacerlos tan provincianos, exticos, cmicos y arbitrarios como puedan serlo los samurais. El relativismo de BENEDICT era ms que nada el producto de una forma particular de describir a los otros, un tipo de descripcin en el que las rarezas de las sociedades exticas servan para cuestionar las pautas culturales de la propia sociedad americana. Lo que haba empezado como un intento corriente de desvelar los misterios orientales, termina, con indudable xito, como una deconstruccin avant la lettre de las claridades occidentales. Al trmino de su lectura (como ocurra en El hombre y la cultura, somos nosotros los que terminamos interrogados. En qu se fundan, pues, 266

nuestras certidumbres? En poca cosa, al parecer, fuera del hecho de ser nuestras. [Clifford GEERTZ, El antroplogo como autor, Barcelona, Paids, 1989, p. 131)

c)

Lo que oculta la lectura de GEERTZ: la adscripcin de BENEDICT a Cultura y Personalidad

[Una buena lectura de la obra como texto literario] Es sta una buena lectura de El crisantemo...? Obviamente, es una buena lectura de la obra como texto literario. GEERTZ se refiere a esa tcnica empleada por la autora de aproximar a los extraos y extraar a los prximos como un estilo personal de poner las cosas en prosa: es la estrategia narrativa que convierte a BENEDICT en fundadora de discursividad (modelo para otros etngrafos) y en la ms sealada representante del gnero de la etnografa edificante. [Ah no se agota la lectura de la obra] El problema es que GEERTZ se queda en la epidermis de la obra, su anlisis no es criticable por lo que dice sino por lo que no dice (por lo que oculta algo sibilinamente): El modo en que escribe acerca de otras sociedades resulta ser siempre una especie de comentario sobre la propia sociedad. La oposicin Nosotros/los Otros. BENEDICT traza un retrato de una sola pieza de los zui, los dobu o los japoneses, lo que le sirve para retratar a los americanos como una sola pieza y hacerlos tan provincianos, exticos, cmicos y arbitrarios como puedan serlo los samurais. El relativismo de BENEDICT era ms que nada el producto de una forma particular de describir a los otros, un tipo de descripcin en el que las rarezas de las sociedades exticas servan para cuestionar las pautas culturales de la propia sociedad americana. Se trata nicamente de una forma de poner las cosas en prosa? es un estilo personal e intransferible? La respuesta es no: no es slo un estilo narrativo ni es exclusivamente un estilo personal, sino que tanto el contenido como la forma de exposicin de los datos en El crisantemo... se acomoda con alguna variacin al modelo que guiaba las investigaciones de Cultura y Personalidad en el Proyecto de Investigacin de las Culturas Contemporneas de la Universidad de Columbia34. [Lo que oculta la lectura de GEERTZ] De manera que la lectura de GEERTZ oculta algo: la adscripcin de BENEDICT a Cultura y Personalidad. Esa adscripcin a la escuela y la aportacin particular de BENEDICT a ella puede explicar de forma ms completa:
Y de esas obras, especialmente una de la que es claramente deudora la de BENEDICT: Themes in Japanese Culture de Geoffrey GORER, escrita en 1943
34

267

1) 2) 3)

el por qu de ese leit-motiv de la narracin de BENEDICT, esa constante oposicin del nosotros/los otros; el por qu de ese "retrato de una sola pieza" de cada uno de los mundos enfrentados en la oposicin nosotros/los otros y, finalmente, el por qu de la inclusin (a juicio de GEERTZ extempornea: habla de l como de un captulo errtico) de un captulo sobre las pautas de socializacin.

Podemos enunciar ya brevemente la respuesta a esas cuestiones que sern aclaradas en el prximo apartado. 1) Nosotros/los Otros. El presunto estilo narrativo de BENEDICT Es innegable la constante ocurrencia de esa dicotoma en la obra de BENEDICT, sin embargo, se trata de un voto de obediencia a su maestro BOAS: el imperativo metdico del relativismo cultural (demostrar la singularidad e igual vala de las culturas). Los otros: los japoneses BENEDICT traza un retrato de una sola pieza de los japoneses. No se trata meramente de un recurso estilstico sino de un anlisis derivado de los presupuestos de su teora configuracional de la cultura. La integracin de la cultura japonesa (su genio nico, su Gestalt): una cultura dominada por la jerarqua. "El nio aprende": cmo se llega a ser japons En el captulo "El nio aprende", BENEDICT hace un repaso de las pautas de socializacin que incidirn en la configuracin de la personalidad adulta de los japoneses (la clave de su comprensin). En este punto, la autora no hace ms que llevar a cabo el tipo de anlisis de las relaciones entre personalidad y cultura enunciado por los psicoanalistas neofreudianos (KARDINER)

2)

3)

4.3.2. Una lectura alternativa de El crisantemo y la espada: la disciplinario

obra como texto

a) Las influencias recibidas por BENEDICT [El legado boasiano] BENEDICT comenz sus investigaciones antropolgicas siendo una mujer ya madura y con una slida formacin humanstica. La influencia fundamental que recibi fue la de su maestro Franz BOAS, siendo ella la ms clebre -junto con MEAD- de los discpulos de BOAS y una de las representantes de esa fase prefreudiana de la escuela Cultura y Personalidad.

268

Recordemos qu tenan en comn los autores de esta fase: * un nico fundamento terico que se convierte en el fin de la investigacin [: el legado de BOAS]: la idea de que no existe una naturaleza humana prefijada e inflexible, sino que la psique individual es maleable por el contexto sociocultural. Es cierto que BENEDICT organiza el vasto material que maneja en El crisantemo... bajo el leit-motiv de "mirmonos a nosotros mismos como miramos a los otros", no lo es que sta sea su forma peculiar de describir a los otros. Lo que hace BENEDICT, como lo hacan el resto de los discpulos de BOAS es organizar su material en torno al imperativo fundamental del relativismo cultural enunciado por su maestro: "debera ser nuestra meta suprema, no slo ver a los pueblos desde su propia perspectiva, sino tambin vernos tal como los otros nos ven"35. [Configuracionismo: configuracin de la cultura, configuracin de la personalidad] La aportacin personal de BENEDICT en esta fase en que todava no recibi la influencia de las investigaciones de los psicoanalistas neofreudianos fue la teora de la configuracin cultural que present en su primera obra importante, Patterns of Culture (1934). Lo que una cultura llega a formar en el curso de su historia, no es una mezcla arbitraria de modos de actuar, sino una organizacin coherente de conductas, una configuracin que modela la existencia y condiciona los pensamientos y emociones de los individuos que participan de esa cultura.

INDIVIDUO
multitud de modos de actuar (alternativas conductuales) seleccin

CULTURA
CONFIGURACION CULTURAL (modos de actuar seleccionados) (organizaciones coherentes de conducta)

INDIVIDUO
coaccin conductas individuales

En el comentario de la obra, veremos cmo los captulos centrales del libro estn orientados efectivamente a construir el retrato de una sola pieza de los japoneses, pero ese retrato no es una construccin arbitraria, sino un anlisis de la cultura japonesa y del carcter nacional japons coherente con la teora
Estamos defendiendo que no se trata de un estilo personal de poner las cosas en prosa, sino la forma de poner las cosas en prosa que mejor se acomoda al legado boasiano. BENEDICT no est sola en ese empeo de hacer del relativismo cultural la consigna de sus escritos: est en la compaa de Margaret MEAD, Ralph LINTON, Edward SAPIR. Las pginas ms abundantes y ms bellas que se han escrito sobre el relativismo cultural se las debemos a los autores de la escuela culturalista americana (LINTON, HERSKOVITS, KLUCKHOHN, etc).
35

269

configuracional de la cultura de BENEDICT. [La influencia de los neofreudianos: la relacin entre la experiencia infantil y la personalidad adulta] Pero para cuando BENEDICT escribi El crisantemo y la espada ya haba convivido en las aulas con los neufreudianos, ya haba participado en los seminarios interdisciplinares organizados por KARDINER en la Universidad de Columbia y ya haba recibido su influencia. El dictamen de FREUD que aceptaban todos los neofreudianos y que era la gua de sus investigaciones fue la tesis de que los aos ms cruciales para el desarrollo de la personalidad adulta son los de la infancia y por ello emprendieron estudios intensivos sobre la formacin del nio atendiendo sobre todo al proceso por el cual el nio era adiestrado en los hbitos caractersticos de su tradicin cultural. [KARDINER:] Instituciones primarias estructura bsica de la personalidad Las diversas tcnicas de crianza: la duracin de la lactancia, los mtodos de destete, el adiestramiento sexual, etc., son prcticas comunes dentro del grupo y dan origen a una serie de rasgos de la personalidad que son compartidos por los miembros de una sociedad: sa es la estructura bsica de la personalidad. [experiencia infantil personalidad adulta] Esta idea era perfectamente compatible con el configuracionismo de BENEDICT, no variaba en absoluto su enfoque y s lo completaba. Se poda mantener simultneamente: que con el transcurso de las generaciones los miembros de una cultura van seleccionando ciertos modos recurrentes de actuar y desechando otros (una seleccin de las potencialidades humanas) eso da lugar a un tipo de configuracin cultural que los individuos de cada generacin deben de adaptar su conducta a los modos recurrentes de actuar que han sido seleccionados en su tradicin eso da lugar a un tipo cultural en el momento en que ellos participan de ella de configuracin de la personalidad finalmente, que la adecuacin de la configuracin de la personalidad (los modos recurrentes de actuar de los individuos) a la configuracin cultural (los modos recurrentes de actuar repertoriados en su cultura) se consigue a travs del proceso de socializacin, del adiestramiento de cada nuevo individuo del grupo en las formas de comportamiento adecuadas [experiencia infantil experiencia adulta] As, el captulo 12 no es un simple injerto artificial para seguir los aires que soplan en los estudios psicoculturales, sino que BENEDICT logra completar su anlisis del carcter nacional japons relacionando los rasgos de la personalidad adulta de los japoneses con el proceso de socializacin de los individuos, con las tcnicas de crianza.

270

[El crisantemo y la espada, una monografa de Cultura y Personalidad] En El crisantemo y la espada encontramos una amalgama de estos tres aspectos tericos en los que hemos resumido la adscripcin de BENEDICT a Cultura y Personalidad: 1) la perspectiva del relativismo cultural inspirada en BOAS; 2) el configuracionismo de la propia BENEDICT y 3) la relacin entre la experiencia infantil y los rasgos de la personalidad adulta inspirada en las investigaciones de los neofreudianos. El tipo de datos seleccionados: datos relativos a los rasgos de la personalidad adulta (toda la informacin respecto al cdigo moral japons, a los placeres a que dan rienda suelta, a los sistemas de autodisciplina, a , y al proceso de socializacin (cierto que es slo un captulo "el nio aprende" El tipo de anlisis llevado a cabo: los rasgos tpicos de la personalidad adulta pueden explicarse por el proceso de socializacin El argumento de la obra

b) Primera reflexin respecto al anlisis propuesto por GEERTZ No se trata de una lectura descontextualizadora? Lo que l propone, en definitiva, es leer la obra con independencia de su contexto inmediato. Hay que hacer abstraccin de los conocimientos de historia de la antropologa: no hay que relacionar a BENEDICT con GORER o con MEAD, sino leer en profundidad su obra, impregnarse de su estilo narrativo y evocar con qu autor literario presenta claras sintonas. En este caso: SWIFT. Pero si, como dice GEERTZ al final de su captulo de BENEDICT "con la autora antropolgica... todo depende de las compaas de que uno se rodee", entonces, para la mejor comprensin de la obra de BENEDICT, habr que recurrir a las compaas de que BENEDICT se rode: BOAS como maestro en la Universidad, MEAD como discpula, GORER, METRAUX, BATESON como colaboradores en el proyecto de investigacin de las culturas a distancia. Es decir: un grupo de autores que trabajaron en la misma lnea de investigacin, seleccionando datos semejantes y analizndolos de manera similar: la escuela de Cultura y Personalidad. [Conclusin] GEERTZ analiza la obra de BENEDICT mostrando cmo: El modo en que escribe acerca de otras sociedades resulta ser siempre una especie de comentario sobre la propia sociedad. BENEDICT traza un retrato de una sola pieza de los zui, los dobu o los japoneses, lo que le sirve para retratar a los americanos como una sola pieza y hacerlos tan provincianos, exticos, cmicos y arbitrarios como puedan serlo los samurais. El relativismo de BENEDICT era ms que nada el producto de una forma particular de describir a los otros, un tipo de descripcin en el que las rarezas de las sociedades exticas servan para cuestionar las pautas culturales de la propia sociedad americana. 271

Lo que haba empezado como un intento corriente de desvelar los misterios orientales, termina, con indudable xito, como una deconstruccin avant la lettre de las claridades occidentales. Al trmino de su lectura (como ocurra en El hombre y la cultura, somos nosotros los que terminamos interrogados. En qu se fundan, pues, nuestras certidumbres? En poca cosa, al parecer, fuera del hecho de ser nuestras. [Clifford GEERTZ, El antroplogo como autor, Barcelona, Paids, 1989, p. 131) [Lo que oculta la lectura de GEERTZ] Es sta una buena lectura de El crisantemo...? Obviamente es una buena lectura de la obra como texto literario. El problema es que GEERTZ se queda en la epidermis de la obra, su anlisis no es criticable por lo que dice sino por lo que no dice (por lo que oculta algo sibilinamente): la adscripcin de BENEDICT a Cultura y Personalidad. Esa adscripcin a la escuela y la aportacin particular de BENEDICT a ella puede explicar de forma ms completa: 1) el por qu de ese leit-motiv de la narracin de BENEDICT, esa constante oposicin del nosotros/los otros; 2) el por qu de ese "retrato de una sola pieza" de cada uno de los mundos enfrentados en la oposicin nosotros/los otros y, finalmente, 3) el por qu de la inclusin (a juicio de GEERTZ extempornea: habla de l como de un captulo errtico) de un captulo sobre las pautas de socializacin. GEERTZ ha hecho una buena radiografa pero no ha podido -o no ha queridointerpretarla.

c)

Una alternativa a la propuesta de GEERTZ: El crisantemo y la espada como un texto disciplinario

[Aciertos y yerros de GEERTZ] 1) Nosotros/los Otros. Del presunto estilo narrativo de BENEDICT al legado boasiano Es cierto que BENEDICT organiza el vasto material que maneja en El crisantemo... bajo el leit-motiv de "mirmonos a nosotros mismos como miramos a los otros", no lo es que sta sea su forma peculiar de describir a los otros. Lo que hace BENEDICT, como lo hacan el resto de los discpulos de BOAS, es organizar su material en torno al imperativo fundamental del relativismo cultural enunciado por su maestro: "debera ser nuestra meta suprema, no slo ver a los pueblos desde su propia perspectiva, sino tambin vernos tal como los otros nos ven". 2) Los otros: los japoneses Es cierto que BENEDICT traza un retrato de una sola pieza de los japoneses y un retrato de una sola pieza de los americanos; no lo es que 272

ste sea meramente un recurso estilstico. Lo que hace BENEDICT a lo largo de El crisantemo y la espada es analizar los datos de que dispone segn los presupuestos de su teora configuracional de la cultura y la personalidad. Y lo que trata de alcanzar a travs de ese anlisis es la integracin de la cultura japonesa (su genio nico, su Gestalt) y la configuracin de la personalidad adulta del japons medio en que se expresa la configuracin de su cultura.

3)

"El nio aprende": cmo se llega a ser japons No es cierto que el captulo XII, "El nio aprende", sea un captulo errtico, no es un simple injerto artificial para seguir los aires que soplan en los estudios psicoculturales. En l, BENEDICT logra completar su anlisis del carcter nacional japons relacionando los rasgos de la personalidad adulta de los japoneses con el proceso de socializacin de los individuos, con las tcnicas de crianza.

d) El crisantemo y la espada, un vil resumen Captulo I: Destino: el Japn Presentacin de la monografa: el objetivo del estudio y las tcnicas empleadas. "Este libro habla de las caractersticas peculiares gacias a las cuales el Japn es una nacin de japoneses". Objetivo del estudio: entender el comportamiento del enemigo ms enigmtico con el que se haban enfrentado los americanos en la Segunda Guerra Mundial, los japoneses. El enigma del carcter nacional japons: el crisantemo y la espada forman parte de la imagen36 Tcnicas empleadas: debido a la situacin de guerra entre las dos naciones, la antroploga debi renunciar a la tcnica ms importante de la antropologa, la inspeccin sobre el terreno. En lugar de ello, tcnicas de estudio de las culturas a distancia (literatura sobre la cultura japonesa, material flmico) Captulo II: Los japoneses en la guerra El comportamiento de los japoneses durante la guerra (la forma en que se apartaron de las convenciones occidentales en materia de guerra) constituyen datos sobre su actitud ante la vida y sobre sus convicciones respecto a los deberes del hombre. El comportamiento de los soldados en el combate: su actitud ante el peligro, su peculiar sentimiento del honor o del valor, el colaboracionismo. Captulo III: Cada uno en su lugar El que intente conocer a los japoneses tiene que empezar por comprender lo que para ellos significa "ocupar cada uno el lugar que le corresponde". La vida
... Agresivos y apacibles, militaristas y estetas, insolentes y corteses, rgidos y adaptables, dciles y propensos al resentimiento cuando se les hostiga, leales y traicioneros, valientes y tmidos,...
36

273

japonesa est regida, en todos los niveles de relacin, por reglas jerrquicas (la jerarqua poltica, econmica, familiar). Primera referencia histrica: la creacin del sistema de castas japons en la poca de los Tokuwaga (consolidacin del sistema jerrquico japons en los tiempos feudales). Captulo IV: La reforma meij Segunda referencia histrica: el derrocamiento del shogunado de la era Tokuwaga, los cambios introducidos por la Reforma Meij en el antiguo sistema de castas que sealan el comienzo de la poca del Japn moderno (la reforma religiosa, la reforma poltica, la reforma econmica). Aspectos cruciales de la reforma meij: la restauracin del emperador y el ansia por colocar al Japn en el lugar que le corresponda en el concierto de las naciones: en lo alto de la jerarqua (el comienzo del fin ...). Captulo V: Deudor de las edades y del mundo La tica de la deuda inscrita en el sistema jerrquico: la rectitud en el Japn depende del reconocimiento del lugar que cada uno ocupa en la gran red de obligaciones mutuas que abraza juntamente a los antepasados y a los contemporneos. El on, la carga que cada uno lleva lo mejor que puede, debe aceptarse slo de un igual y de un superior, nunca de un inferior (imperativo: no estar obligado con los inferiores). El on imperial, el on familiar (base de la piedad filial), el on hacia el patrn Captulo VI: La devolucin de una diezmilsima parte Los deberes de la piedad filial: la devolucin del on paterno (las relaciones padres-hijos). Los deberes de la fidelidad al emperador: el chu, la virtud suprema (las relaciones sbditos-emperador). [Explicacin del rendimiento del Japn en 1945:] Captulo VII: La devolucin ms difcil de soportar Las obligaciones implicadas en el gimu: un grupo de obligaciones limitado al crculo familiar ntimo y al emperador. Las obligaciones implicadas en el giri: el "giri hacia el mundo" ("devolver el giri") es la obligacin de devolver on a los iguales y el "giri al propio nombre" es el deber de mantener el nombre y la reputacin limpios de cualquier mancha. Captulo VIII: La buena reputacin El giri hacia el propio nombre exige el mantenimiento de las diversas normas que implica ocupar el "lugar correspondiente" (el giri de un maestro le impide reconocer ignorancia respecto a algo, el de un hombre de negocios le empuja a impedir que nadie se entere de que su negocio ha fracasado; el giri de un diplomtico le prohibe reconocer el fracaso de su poltica...). El suicidio es, en ciertas situaciones, el medio ms digno de satisfacer el giri hacia el propio nombre. Rasgos de la personalidad adulta: oscilacin entre el esfuerzo intenso y la 274

desidia, un cambio de humor explicable por la necesidad constante de defender el buen nombre porque "en el Japn el honor es la meta constante". [Explicacin de la actitud de Japn ante la derrota] Captulo IX: El crculo de los sentimientos humanos La actitud japonesa ante los placeres: los "sentimientos humanos". El aprendizaje de los placeres. Los japoneses "cultivan los placeres de la carne como artes y luego, cuando los han saboreado plenamente, los sacrifican al deber". Captulo X: El dilema de la virtud Para los japoneses, "el deber total del hombre" est parcelado, como un mapa que se divide en distintas provincias. La vida individual consiste en "el crculo del chu", el "crculo de ko", el "crculo de giri", el "crculo de los sentimientos humanos" y muchos ms. Cada crculo tiene su cdigo especial detallado. Los cdigos, incluso dentro de cada crculo, estn estructurados de tal manera que cuando las condiciones cambian puede ser necesario, y legtimo, un comportamiento muy distinto. [Explicacin del cambio radical de actitud de los japoneses el da antes de la derrota y el da despus37]. Los japoneses ven la existencia como un drama que exige un cuidadoso equilibrio entre las exigencias de un "crculo" y las de otro, entre un modo de proceder y otro, siendo cada crculo y cada modo de proceder buenos en s mismos. Captulo XI: La autodisciplina Las "culturas de culpa" (Estados Unidos) vs. las "culturas de la vergenza (Japn). Las culturas "de la vergenza" se apoyan sobre sanciones externas para el buen comportamiento (la crtica de los dems), no sobre una conviccin interna de pecado, como en las culturas "de culpabilidad". La autodisciplina en Japn: la autodisciplina que proporciona competencia (la voluntad debe regir el cuerpo: la teora de los sentimientos humanos reposa sobre ese supuesto); la autodisciplina que proporciona maestra (objetivo: alcanzar el muga, el estado ideal en el que "no existe la ms mnima ruptura" entre la voluntad del hombre y sus actos - vivir como si se estuviera muerto). Captulo XII: El nio aprende La transmisin de las leyes morales tradicionales en el proceso de la educacin de los nios. El arco de la vida en el Japn es como una gran curva en forma de U muy abierta, donde se permite un mximo de libertad e indulgencia a los nios y a los ancianos. Las restricciones aumentan poco a poco despus de la infancia hasta que las libertades llegan al mnimo justamente en el perodo anterior y posterior del matrimonio. Las tcnicas de crianza: el aprendizaje del control de los esfnteres, el destete,
Hasta agosto de 1945, el chu exiga que el pueblo japons combatiera con el enemigo hasta caer el ltimo hombre. Cuando el emperador cambi las exigencias del chu al proclamar por radio la capitulacin del Japn, los japoneses se deshacan tratando de expresar su cooperacin con los visitantes. (p. 177)
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275

la tcnica del bromeo en el adiestramiento de la conducta (primeras experiencias del miedo al ridculo y al ostracismo), el aprendizaje de la jerarqua. Lo que el nio aprende de este entrenamiento implacable le prepara para aceptar de adulto las compulsiones ms sutiles de la cultura japonesa. La iniciacin a la vida de adulto. El aprendizaje del giri-hacia-el-mundo, el aprendizaje del giri-hacia-su-nombre. Explicacin de los rasgos de la personalidad adulta por la educacin infantil: las contradicciones del carcter japons Captulo XIII: Los japoneses tras el Da de la Victoria (Era adecuada la poltica americana en el Japn?) El acierto de la poltica americana: la adecuacin a la jerarqua. La desconfianza infundada del pueblo americano en el pueblo japons. Explicacin del comportamiento de los japoneses tras el Da de la Victoria. El sermn: Lo que Estados Unidos no puede hacer -lo que ninguna nacin extranjera puede hacer- es crear por mandato un Japn libre y democrtico. Los resultados han sido siempre negativos al tratarse de un pas dominado. Ningn extranjero puede decretarle a un pueblo que no comparte ni sus hbitos ni sus creencias una manera de vivir que no es ms que el reflejo de la propia. A los japoneses no se les puede obligar mediante leyes a aceptar la autoridad de personas elegidas e ignorar el "lugar correspondiente" segn est establecido en su sistema jerrquico. No se les puede obligar tampoco a adoptar esa libertad en las relaciones humanas a la que nosotros estamos acostumbrados, ni nuestra exigencia imperativa de ser independientes, o la pasin que cada individuo tiene por elegir su pareja, su trabajo, la casa donde desea vivir o las obligaciones que piensa asumir. Los propios japoneses, sin embargo, se han expresado con claridad sobre los cambios que en este sentido consideran necesarios. Los polticos vienen diciendo desde el Da de la Victoria que el Japn debe alentar a sus hombres y mujeres a vivir sus vidas y a confiar en su propia conciencia. Ellos no lo dicen, por supuesto, pero todo japons se da cuenta de que estn poniendo en tela de juicio el papel de la vergenza y que esperan un nuevo florecimiento de libertad entre sus compatriotas: libertad frente al miedo de las crticas y el ostracismo "del mundo". [p. 281]

e) La armazn terica de El crisantemo y la espada [Los tres pilares tericos de la obra] En El crisantemo y la espada encontramos una amalgama de esos tres aspectos tericos en los que hemos resumido la adscripcin de BENEDICT a Cultura y Personalidad: 276

1) 2) 3)

la perspectiva del relativismo cultural inspirada en BOAS; el configuracionismo de la propia BENEDICT y la relacin entre la experiencia infantil y los rasgos de la personalidad adulta inspirada en las investigaciones de los neofreudianos. No se trata de un poti-poti terico, sino de teoras perfectamente compatibles y complementarias entre s que permiten un anlisis con pies y cabeza de la cultura japonesa (ni nico, ni vlido, sino el anlisis que propone una antroploga de Cultura y Personalidad). [Un anlisis con pies y cabeza de la cultura japonesa] El anlisis que BENEDICT hace de la cultura japonesa es perfectamente congruente con esos apoyos tericos: [El legado boasiano] El sentido ltimo de la obra era hacer comprender a los americanos el comportamiento de uno de los enemigos ms desconcertantes con los que haban tropezado: haba que "tratar de ver cmo percibe el enemigo las cosas a travs de sus propios ojos". [Locus: toda la obra est organizada bajo ese leit-motiv]

[La teora de la configuracin cultural] "Ver las cosas a travs de sus propios ojos": el prisma a travs del cual contemplan los japoneses la existencia lo constituyen una serie de juicios, formas de pensamiento y de comportamiento profundamente enraizadas y aceptadas por los japoneses. Para "ver las cosas a travs de sus ojos" haba que hallar la configuracin de la cultura y la configuracin de la personalidad en que se expresaba.
Excurso. La teora de la configuracin cultural Toda sociedad humana tiene que trazarse una especie de coordenadas vitales: aprobar ciertas formas de enfrentarse con las situaciones y ciertos modos de resolverlas [: configuracin de la cultura]. La gente que vive en dicha sociedad considera esas soluciones como fundamentos del universo y las incorpora, cualesquiera que sean las dificultades. Una vez aceptado un sistema de valores con arreglo al cual vivir, el individuo no puede mantener durante mucho tiempo, sin peligro de caer en la ineficacia y en el caos, una parcela separada de su vida en la que piense y se comporte con arreglo a un sistema de valores opuesto [: configuracin de la personalidad]. Dentro de una sociedad, los hombres tratan de buscar una mayor conformidad, una justificacin y unas motivaciones comunes. Sin este grado de coherencia todo el entramado se desmoronara. (pp. 18-19)

i)

ii)

en el transcurso de las generaciones los miembros de una cultura van seleccionando ciertos modos recurrentes de actuar y desechando otros (una seleccin de las potencialidades humanas) eso da lugar a un tipo de configuracin cultural los individuos de cada generacin deben de adaptar su conducta a los modos recurrentes de actuar que han sido seleccionados en su tradicin cultural en el momento en que ellos participan de ella eso da lugar a un tipo de configuracin de la personalidad

[Locus: captulos II al XI] 277

[Doctrina neofreudiana: relacin entre la experiencia infantil y los rasgos de la personalidad adulta] iii) la adecuacin de la configuracin de la personalidad (los modos recurrentes de actuar de los individuos) a la configuracin cultural (los modos recurrentes de actuar repertoriados en su cultura) se consigue a travs del proceso de socializacin, del adiestramiento de cada nuevo individuo en las formas de comportamiento consideradas adecuadas por los miembros del grupo. Por ello, la investigacin de las pautas de socializacin (de las formas de transmisin cultural que caracterizan a una cultura) nos puede dar la clave de la configuracin de la personalidad de los individuos de esa cultura. [Experiencia infantil experiencia adulta] En todas las culturas, las leyes morales tradicionales se transmiten a cada nueva generacin no slo mediante la palabra, sino tambin a travs de las actitudes de los mayores hacia sus hijos, y un extrao apenas puede entender los intereses principales de una nacin sin estudiar la educacin de sus nios. La educacin japonesa aclara muchos de los supuestos nacionales acerca de la vida que hasta ahora hemos descrito slo al nivel de los adultos. (Ultimo pargrafo del captulo XI) [Locus: captulo XII]

f) Gua para la lectura de El crisantemo y la espada como una obra de Cultura y Personalidad Captulo I: Una monografa atpica (de Cultura y Personalidad) La descripcin de la forma de vida japonesa (una monografa atpica): el libro no se ocupa de la religin o de la vida econmica, la poltica o la familia en el Japn, ... Este libro habla de las caractersticas peculiares gracias a las cuales el Japn es una nacin de japoneses. Un enigma a resolver: el carcter nacional japons. El crisantemo y la espada forman parte de la imagen En el curso de la descripcin se investigarn: las coordenadas vitales que, a lo largo de su historia, se ha trazado la nacin japonesa (configuracin de la cultura); el modo en que esas coordenadas constituyen un sistema de valores al que se debe adecuar la conducta de los japoneses (configuracin de la personalidad)

278

[Captulos II al IV: La configuracin de la cultura japonesa] Captulo II: Los japoneses en la guerra El comportamiento de los japoneses durante la guerra (comportamiento que desconcert enormemente a los americanos, que nunca se haban enfrentado con un enemigo tan extrao), un indicio sobre la configuracin de su cultura y de su personalidad Captulo III: Cada uno en su lugar La integracin (la Gestalt, la configuracin) de la cultura japonesa: la sumisin a una jerarqua. Todos los aspectos de la vida japonesa se rigen por las reglas jerrquicas (las coordenadas vitales de los japoneses). Captulos III-IV: Cada uno en su lugar y La reforma Meij BENEDICT hace una incursin en la historia de Japn describiendo en forma bastante prolija: 1) el Japn en la poca de los Tokuwaga (en los tiempos feudales) y 2) los cambios fundamentales introducidos en la Reforma Meij que estn en la base del Japn moderno. Su propsito es presentar la emergencia del sistema jerrquico japons como una seleccin de modos de actuar alternativos en un proceso histrico: 1) la creacin del sistema de castas japons en la poca de los Tokuwaga (consolidacin del sistema jerrquico japons en los tiempos feudales); 2) la restauracin del emperador y el ansia por colocar al Japn en el lugar que le corresponda en el concierto de las naciones: en lo alto de la jerarqua [Captulos V-XI: La configuracin de la personalidad japonesa] Referencia a las leyes morales tradicionales que han sido seleccionadas, el sistema de valores con arreglo al cual viven los japoneses, perfectamente congruente con la Gestalt de su cultura, una cultura dominada por la jerarqua Captulos V-VII: El cdigo tico japons (el sistema de debe-res y obligaciones) El cdigo tico japons, sistema de deberes y obligaciones que sustenta el sistema jerrquico y al cual debe de adecuarse la conducta del individuo en Japn. Una tica de la deuda perfectamente adecuada al sistema jerrquico japons: el reconocimiento del lugar que cada uno ocupa implica el cumplimiento de una serie de obligaciones para con los iguales y para con los superiores. Captulo VIII: El ideal del comportamiento El ideal de comportamiento: "en el Japn el honor es la meta constante". El ideal, mantener el giri hacia el propio nombre exige el mantenimiento de las diversas normas que implica ocupar el "lugar correspondiente". Los rasgos de la personalidad adulta derivados del sistema de deberes y obligaciones: la oscilacin entre el esfuerzo intenso y la desidia. Captulo IX: Los impulsos no reprimidos por el cdigo tico japons. La satisfaccin de los placeres 279

Captulo X: La parcelacin de la vida tica japonesa No se trata de un cdigo tico monoltico, sino de un sistema de normas y valores parcelado en diversos crculos de comportamiento. Esa parcelacin de la vida tica japonesa (una tica de alternativas) implica una especial dificultad de establecer la configuracin de la personalidad japonesa (que tampoco ser una personalidad monoltica)38.

[Captulos XI-XII: la forma en que se integran la configuracin de la cultura y la de la personalidad. El papel del aprendizaje infantil en los rasgos de la personalidad adulta]

Captulo XI: La interiorizacin de las normas morales Cmo interiorizan los individuos japoneses las leyes morales tradicionales? Se trata de una cultura "de la vergenza", una cultura que se apoya sobre sanciones externas para el buen comportamiento (la crtica de los dems) y no sobre una conviccin interna del pecado como en las culturas "de culpabilidad".

Captulo XII: La transmisin de las leyes morales tradiciona- les en el proceso de la educacin de los nios. La explicacin de los rasgos de la personalidad adulta por la experiencia infantil Lo que el nio aprende de este entrenamiento implacable le prepara para aceptar de adulto las compulsiones ms sutiles de la cultura japonesa. La
En la mayora de las culturas, primitivas o civilizadas, los hombres y las mujeres se ven a s mismos actuando como un tipo determinado de persona. Si estn interesados en el poder, calculan sus xitos o fracasos en trminos de la sumisin de los dems a su voluntad. Si lo que desean es que se les quiera, se sienten frustrados en las situaciones impersonales. Se ven a s mismos, bien como seres con un sentido estricto de la justicia, o dotados de un "temperamento artstico" o muy hogareos. Generalmente logran una Gestalt en el propio carcter. Aporta un orden a la existencia humana. ( p. 178) A los occidentales no les resulta fcil creer en la habilidad de los japoneses para pasar de un comportamiento a otro sin ningn dao psquico. En nuestra experiencia no entran posibilidades tan extremas. Sin embargo, estas contradicciones -segn nos parecen a nosotros- se basan en su concepcin de la vida de un modo tan profundo como las "uniformidades" del occidental en la suya propia. Los occidentales deben comprender, y esto es muy importante, que entre los "crculos" que dividen la vida de los japoneses no hay ningn "crculo del mal". Esto no significa que los japoneses no reconozcan la existencia del mal comportamiento, es simplemente que no ven la vida humana como un escenario en el cual las fuerzas del bien contienden con las fuerzas del mal. Ven la existencia como un drama que exige un cuidadoso equilibrio entre las exigencias de un "crculo" y las de otro, entre un modo de proceder y otro, siendo cada crculo y cada modo de proceder buenos en s mismos. [pp. 178-179]
38

280

forma en que los nios son adiestrados a comportarse en una "cultura de la vergenza". Las contradicciones que todos los occidentales han descrito sobre el carcter japons se tornan inteligibles cuando se tiene en cuenta la educacin infantil. sta produce una dualidad en su visin de la vida, y ninguna de sus dos vertientes se puede ignorar. Debido a su experiencia de una infancia llena de privilegios y tranquilidad psicolgica, mantienen a travs de su disciplinada vida de adultos el recuerdo de una vida ms fcil en la cual "no conocan la vergenza". Los japoneses no necesitan imaginarse un cielo para el futuro; lo es su pasado. La niez reaparece en forma de una doctrina, la doctrina sobre la bondad innata del hombre, la benevolencia de los dioses y la incomparable ventaja de ser japoneses... Les da firmeza y cierta confianza en s mismos. Es la base de su propia voluntad para abordar cualquier tarea, aunque parezca estar muy por encima de sus capacidades, y tambin su habilidad para defender su propio criterio, incluso contra el gobierno, atestigundolo en ocasiones mediante el suicidio. [p. 256] Gradualmente, a partir de los 6 7 aos, se les impone la responsabilidad de ser circunspectos y "conocer la vergenza, obligndoles a cumplirla mediante la sancin ms drstica: la propia familia se volver contra uno de no hacerlo... Durante su primer perodo privilegiado se ha ido preparando el terreno para llegar a esta conclusin gracias a la forzosa y persistente educacin del nio en los hbitos de aseo y compostura y gracias tambin a las bromas de los padres, que amenazaban al nio con el rechazo. Estas experiencias primeras le preparan para aceptar las limitaciones que se le impondrn cuando se le diga que el "mundo" se reir de l y le rechazar ... Mientras se le niegan progresivamente las gratificaciones de la niez, se le conceden las gratificaciones del adulto, que son cada vez mayores, pero las experiencias de aqul primer perodo nunca se desvanecen del todo. Su filosofa de la vida se alimenta de ellas; su tolerancia hacia los "sentimientos humanos" son reflejo de las mismas. Vuelve a experimentarlas de adulto en las zonas libres de su vida. [pp. 256-257]

Las contradicciones en el comportamiento del varn japons, que son tan evidentes para los occidentales, se deben a la discontinuidad de su educacin, que deja en su conciencia, incluso despus de ser barnizada, la impronta profunda de un tiempo en que era el diosecillo de su pequeo mundo, libre incluso para dar rienda suelta a su agresividad y en el que todas las satisfacciones parecan posibles. Debido a este dualismo profundamente implantado, cuando es adulto puede oscilar desde los excesos del amor romntico hasta la completa sumisin a la familia. Puede entregarse al placer y a la comodidad sin que ello le impida cumplir al mximo severas obligaciones. El carcter reservado que le han inculcado a menudo le hace ser tmido en la 281

accin, pero es valeroso incluso hasta lo temerario. Puede ser sorprendentemente sumiso ante situaciones donde rige una jerarqua y, al mismo tiempo, reacio a que se le controle desde arriba. A pesar de toda su cortesa, conserva la arrogancia. Puede aceptar una fantica disciplina en el Ejrcito y con todo ser un subordinado. Puede ser apasionadamente conservador y sentirse al mismo tiempo atrado por las nuevas formas, como ha demostrado sucesivamente al adaptar las costumbres chinas y las enseanzas occidentales. [pp. 259-260]

282

2. ASPECTOS TEORICOS Y METODOLOGICOS COMPARTIDOS POR LOS MIEMBROS DE LA ESCUELA "CULTURA Y PERSONALIDAD" Descripcin del mbito de Cultura y Personalidad en su lnea terica y metodolgica principales. Los miembros de la escuela Cultura y Personlidad han centrado su inters en el estudio de tres problemas principales: 1) la relacin de la cultura con la "naturaleza humana"; 2) la relacin de la cultura con la personalidad tpica de una sociedad; 3) la relacin de la cultura con la personalidad individual.

Los postulados centrales de Cultura y Personalidad han sido expuestos por varios antroplogos (fundamentalmente M. MEAD, LINTON, KLUCKHOHN): 1) Punto de partida: relativista y generalizador. Relativista en cuanto al reconocimiento de que las proyecciones psicolgicas de los seres humanos son adaptaciones ambientalmente determinadas; Generalizador en cuanto al reconocimiento de la presencia de ciertas cualidades inherentes, propias o caractersticas, del equipo biolgico humano. Los rasgos de personalidad van de lo especfico a lo general, de manera que la relatividad domina sobre lo absoluto. 2) Relativismo: cuando hablamos de las formas de conducta que adoptan los miembros de una sociedad determinada, localizamos los fenmenos de personalidad especficos en trminos de dicha sociedad; decimos (parafraseando a MEAD): los hombres de esta cultura son muy tmidos; las mujeres de esta cultura tienen miedo a la magia; o los nios de esta cultura son muy dciles. No generalizamos, no decimos: es propio de su naturaleza que los hombres sean muy tmidos, es propio de su naturaleza que las mujeres sean miedosas, es propio de su naturaleza que los nios sean muy dciles. En todo caso, esas cualidades las referimos a su contexto tiempo-espacio-cultura. 3) Generalizador: no se llega, sin embargo, a los extremos de DEWEY, cuando dijo: no hay naturaleza humana, sino nuestra cultura, ni a los de ORTEGA Y GASSET cuando afirmaba: el hombre no tiene naturaleza, slo tiene historia. El principio ms importante de que se parte en las investigaciones de Cultura y Personalidad es el de que todos los seres humanos normales, cualquiera que sea su raza, poseen un equipo psquico filogenticamente semejante lo cual hace que su organizacin psicolgica o estructura de personalidad dependa del patrn de cultura dominante. 4) Biologa/cultura. Las formas de conducta humanas no se explican por el sistema de necesidades del individuo, sino que estn determinadas por el medio ambiente externo -social, cultural y ecolgico-, constituyendo una experiencia comn para los miembros de la sociedad. Esta es la razn por la que se dice: ms que servir a un sistema de necesidades fisiolgicas, la conducta humana sirve a un sistema de valores asociados con motivaciones. Las diferencias de comportamiento entre los hombres no son raciales sino culturales. 283

(pp. 54-55) Los fenmenos que estudia la escuela de Cultura y Personalidad se manifiestan en un nivel de estudio no fisiolgico. As como el hombre parte de una base biolgica altamente adaptativa, su capacidad plstica es enorme, de modo que su especificidad de carcter est ntimamente relacionada con los estndares culturales existentes y con el medio externo concreto en que se desenvuelve. 5) Las diferencias de personalidad se deben a la combinacin de ciertos factores: 1) a vivir el hombre en grupos sociales heterogneos; 2) a la constitucin individual; 3) a las influencias especficas de sus relaciones con el medio externo: p. 56

284

TEMA 6: EL FUNCIONALISMO BRITNICO

1. CARACTERSTICAS GENERALES

[La ruptura con la tradicin acadmica] La fecha de inicio de esta nueva estrategia de investigacin, el annus mirabilis del funcionalismo, suele situarse en 1922, el ao en el que B. MALINOWSKI y A. R. RADCLIFFE-BROWN publicaron sus grandes estudios de campo y el ao en que muri W.H. RIVERS, la figura ms importante de la generacin prefuncionalista en Gran Bretaa. 1922, una fecha anterior a las primeras obras importantes de los autores de la escuela Cultura y personalidad: seis aos antes de que Margaret MEAD publicase su primer trabajo de campo, Sex and adolescence at Samoa, y 12 aos antes de que R. BENEDICT publicase su Patterns of Culture. Por qu, entonces, hay que esperar hasta mediados del siglo XX para que el funcionalismo obtenga verdadera relevancia en el panorama antropolgico? Porque se trataba de un "borrn y cuenta nueva" del pensamiento antropolgico, de un viraje terico y metodolgico de gran calibre (MALINOWSKI, modestamente, "revolucin funcionalista") propuesto por B. MALINOWSKI y A.R. RADCLIFFE-BROWN cuando no eran ms que jvenes investigadores de campo bajo la proteccin de sus maestros (SELIGMAN y RIVERS, respectivamente). Hasta que esos jvenes investigadores no se convirtieron a su vez en maestros, hasta que no comenzaron a adiestrar a sus alumnos, y stos no comenzaron a investigar desde esa nueva perspectiva (MALINOWSKI: Raymond FIRTH y GLUCKMANN; RADCLIFFE-BROWN: EVANS-PRITCHARD) no llega a cuajar el paradigma funcionalista que ser uno de los ms robustos paradigmas de la antropologa, a pesar de las crticas (no infundadas) a que se 39 ha hecho acreedor desde sus comienzos* .

Grard LENCLUD comienza su captulo sobre la perspectiva funcionalista en Les ides de l'anthropologie (*: referencia completa) asegurando que "la crtica al funcionalismo a estas alturas parece ser un rito obligado del ejercicio antropolgico". Es un destino que comparte con el evolucionismo: la crtica al evolucionismo y al difusionismo (junto con la mala conciencia por la colaboracin deshonrosa de la antropologa con el proyecto colonial) forman parte del mea culpa entonado por multitud de antroplogos en la actualidad.

39

285

Primera hornada funcionalista: Bronislaw MALINOWSKI y Alfred R. RADCLIFFE-BROWN Segunda hornada funcionalista: M. FORTES (R-B), F. EGGAN (R-B), E.E.EVANS-PRITCHARD(R-B) R. FIRTH (M), S.F. NADEL(M+R-B), M. GLUCKMAN, E.R. LEACH

1.1. Discrepancias en el seno de la escuela funcionalista [Discrepancias entre los fundadores: el funcionalismo de MALINOWSKI y el funcionalismo de RADCLIFFE-BROWN] La primera dificultad con la que tropezaremos al tratar de presentar las caractersticas generales de la escuela funcionalista britnica es el grado considerable de discrepancias entre sus dos jefes de filas ms importantes, los fundadores de la antropologa social moderna en Gran Bretaa: Bronislaw MALINOWSKI y Alfred Reginald RADCLIFFE-BROWN. Ni siquiera se ponan de acuerdo sobre la existencia real de una "escuela funcionalista inglesa" (MALINOWSKI se autootorg el ttulo de padre fundador del funcionalismo britnico; RADCLIFFEBROWN le acus de irresponsabilidad en su invencin de la escuela funcionalista). Lo que les separa es tan importante como lo que les rene, aunque los dos hayan hecho profesin de una misma fe funcionalista.
MALINOWSKI Privilegia el estudio de las instituciones culturales, vida familiar, economa, magia, a fin de poner en evidencia lo que llama el "sistema total de la cultura" [Antropologa cultural] RADCLIFFE-BROWN Excluye prcticamente del campo de las investigaciones antropolgicas los hechos de cultura, en la acepcin que MALINOWSKI da a ese trmino, para no interesarse ms que en el sistema de las relaciones entre hombres y grupos [Antropologa social] Permanece fiel a las concepciones sociolgicas holistas de DURKHEIM segn las cuales el individuo est enteramente dominado por las estructuras sociales en que est inmerso. [holismo: sociedad individuo]

Desestima el decreto holista durkheimiano segn el cual la sociedad ejerce una coaccin absoluta sobre la conducta de los individuos y recurre a explicaciones de tipo psicolgico o individualista, sobre todo en lo que concierne a los hechos de religin y magia. [individualismo: conducta individual cultura] El funcionalismo de MALINOWSKI est impregnado de naturalismo ya que su teora parte de las "necesidades orgnicas" del hombre tomando en consideracin el sustrato biolgico sobre el que se desarrollara la cultura. Para MALINOWSKI, el orden cultural sera un prolongamiento del orden natural. [la Biologa como sustrato]

El funcionalismo de RADCLIFFE-BROWN no asigna a la biologa ms que un papel de modelo metodolgico: descarta la idea de una analoga de sustancia entre sociedad y organismo para insistir sobre una analoga del mtodo. Como las ciencias de la vida, la antropologa sera una ciencia "natural" y terica. [La Biologa como modelo de ciencia]

Funcin: satisfaccin de las necesidades biolgicas del individuo. Causalidad biolgica de los fenmenos culturales. [Razn prctica]

Funcin: satisfaccin de las necesidades del todo social: cohesin social. Causalidad intracultural de los fenmenos culturales. [Razn simblica]

286

[Discrepancias entre sus discpulos] Volveremos sobre estos desacuerdos relevantes entre los dos fundadores del funcionalismo britnico al hacer balance de la contribucin de la escuela; por de pronto su simple enumeracin sirve al propsito que perseguamos, el de mostrar cmo se trata de una escuela algo compleja. Si una escuela es un conjunto de discpulos que siguen las enseanzas de su maestro, esta parece ser una escuela escindida entre maestros cuyas enseanzas son muy contradictorias. Si a ello unimos: que los alumnos de cada uno de los dos hombres se adscriben menos a la letra de sus doctrinas que al espritu de sus inspiraciones respectivas y de sus programas, que han criticado o dejado en el silencio sus enunciados ms tericos y que las conceptualizaciones elaboradas para ordenar los datos recogidos manifiestan singulares distancias entre ellos, hay que admitir que esta escuela funcionalista no se ha reunido alrededor de una teora debidamente estructurada. [Lo que comparten los funcionalistas] Todo esto es lo que distancia a los autores funcionalistas pero hemos dicho que tanto MALINOWSKI como RADCLIFFE-BROWN y sus discpulos han hecho profesin de fe funcionalista. Se trata precisamente de presentar lo que aglutina a los autores, lo que comparten todos los autores funcionalistas, no lo que los separa. Y lo que comparten es un programa de saber cuyo objetivo es elaborar una ciencia positiva de la cultura y la sociedad que puede resumirse en cuatro puntos: 1) El rechazo de la aproximacin histrica del evolucionismo y del difusionismo y la crtica de las grandes reconstrucciones a las que se dedican sus trabajos. * Tanto MALINOWSKI como RADCLIFFE-BROWN creen que la historia de las sociedades sin escritura est condenada a ser "especulativa" y "conjetural". Hay que hacer de necesidad virtud. La eleccin deliberada de una antropologa de terreno, fundada en la observacin directa, la nica capaz de constituir los materiales (el equivalente a los documentos del historiador) sobre los que el antroplogo llevar a cabo su anlisis. * La tradicin fundada por MALINOWSKI, y que ser seguida por la gran mayora de los miembros de la escuela funcionalista inglesa, es la de las monografas masivas, basadas en una experiencia de terreno intensiva y prolongada, en la que la preocupacin fundamental es la de hacer comprender un modo de vida ajeno. La racionalidad del "primitivo" real. Los primitivos, los "miembros de la humanidad salvaje" (MALINOWSKI) determinan con la misma razn y lgica que los ocidentales sus modos de ser sociales y culturales. Todas las sociedades son iguales desde este punto de vista.

2)

3)

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4)

Todas las sociedades organizan segn una cierta lgica de orden la coexistencia entre los hombres, todas "funcionan". Resumen de su punto de vista (KUPER, 1980; SAHLINS, 1980): Los primitivos tienen una razn y esta razn puede ser el objeto de una comprensin ya que se inscribe en el registro universal de la utilidad, de la eficacia. Mostrar el inters que representa, en un contexto dado, la existencia de una institucin y la ventaja de la relacin que le une a otras equivale a disipar todo lo que en ella puede haber de aparentemente aberrante y poner los medios para transcribir su sentido en nuestro propio lenguaje cultural.

Aunque esos cuatro puntos resumen bien el acuerdo entre los funcionalistas en lo que se refiere al programa de saber, no basta para caracterizar el funcionalismo britnico, quedan sin tocar los presupuestos tericos de la escuela (mnimos, pero haberlos haylos) y el tipo de anlisis de los fenmenos culturales propuesto por estos autores. Eso es lo que haremos a continuacin, veremos sucesivamente: En qu consiste la crtica al evolucionismo y al difusionismo y cual es la alternativa de investigacin que se propone; Los presupuestos de la teora funcionalista (con los que comulgan todos los autores de la escuela); La caracterstica de un anlisis funcional comme il faut. [= instrucciones para la deteccin de un funcionalista]

1.2. Caractersticas generales de la escuela funcionalista

1.2.1. La crtica a evolucionistas y difusionistas

[Razones de la ruptura con la tradicin acadmica] Habamos dicho que la estrategia funcionalista se propona hacer un "borrn y cuenta nueva" en el pensamiento antropolgico, que la razn de que tardase tanto tiempo en implantarse en la comunidad cientfica obedeca a la ruptura con la tradicin acadmica anterior. Por qu esa ruptura con la tradicin acadmica en antropologa? La respuesta a esta pregunta est en la primera experiencia como antroplogos de MALINOWSKI y RADCLIFFE-BROWN. Tanto MALINOWSKI como RADCLIFFE-BROWN comenzaron sus investigaciones antropolgicas haciendo trabajo de campo (islas Trobriand en Melanesia e islas Andamn en el Golfo de Bengala) y comprobaron sobre el terreno la debilidad del mtodo de las escuelas histricas. Concretamente, a RADCLIFFE-BROWN lo envi RIVERS (difusionista ingls) en 1906 a las islas Andamn para que 288

reconstruyera la historia cultural de sus habitantes. La ausencia de documentos escritos haca prcticamente imposible la tarea y se neg a hacer reconstrucciones hipotticas o conjeturales. Se dedic a registrar mitos, ceremonias y costumbres de los isleos, pero aplaz casi 15 aos la publicacin de su monografa (1922). Tanto el evolucionismo como el difusionismo se basaban en esos intentos conjeturales de reconstrucciones histricas. La historia es la reconstruccin del pasado fundada en documentos escritos; si, por definicin, los pueblos grafos (objeto de estudio de la antropologa) carecan de documentos escritos, no sera un contrasentido una antropologa histrica? [La continuidad con la tradicin acadmica] Habamos hablado antes de "borrn y cuenta nueva", de viraje terico y metodolgico de gran calibre. Falso: no todo lo anterior es material de desecho; rechazan la posibilidad de una antropologa histrica pero aprovechan algo tanto del evolucionismo como del difusionismo: 1) Del evolucionismo: Se quedaron con el inters de pensar la antropologa como una ciencia que puede establecer leyes generales del comportamiento del hombre en sociedad tomando como modelo a la biologa. Rechazaron, en cambio, la pretensin evolucionista de que esa ciencia consiste en la reconstruccin de las fases de la historia de la humanidad utilizando las noticias etnogrficas de sociedades exticas como testimonio de fases ms atrasadas en la lnea general de la evolucin. Del particularismo histrico de Boas: Se quedaron con su nfasis en el trabajo de campo pero renunciando a investigar la historia nica del grupo estudiado (el objetivo de la investigacin propuesto por BOAS). La escuela funcionalista organiz estudios de campo intensivos en un pequeo nmero de sociedades indgenas: pero sus estudios en nada se parecan a los de los discpulos de BOAS, no recurran a establecer la historia cultural del grupo ni a estudiar la distribucin de rasgos culturales en grupos vecinos sino que estaban centrados en torno al tema de las relaciones funcionales sincrnicas.

2)

1.2.2. La propuesta funcionalista Si no se podan llevar a cabo investigaciones de los fenmenos culturales como las propuestas por evolucionistas y difusionistas en qu deberan consistir las investigaciones antropolgicas? [Sincrona vs. diacrona] La antropologa, dado el carcter de su objeto de estudio (las sociedades 289

grafas), no puede investigar con rigor cientfico el pasado de las sociedades que estudia. Hay que hacer de la necesidad virtud: no es el pasado el que interesa (ya que no hay ms forma de reconstruirlo que la conjetura), sino su presente. El antroplogo no cuenta con ms elementos que los datos que se le ofrecen a la observacin en el presente, pero ello no resta inters a las investigaciones antropolgicas: esos datos bastan para elaborar teoras cientficas de la sociedad o de la cultura.

[Dos influencias: DURKHEIM y SPENCER] En la estrategia funcionalista de MALINOWSKI y RADCLIFFE-BROWN hay dos influencias fundamentales: 1) La influencia de la obra de DURKHEIM: fundamentalmente la consideracin de los hechos sociales como realidades "objetivas" que deben ser el objeto de estudio de la sociologa y que se explican por otros hechos sociales. * Hay una forma de orientar las investigaciones antropolgicas sin recurso al pasado histrico inaccesible: estudiar los fenmenos culturales ponindolos en relacin con otros fenmenos culturales [RADCLIFFEBROWN la antropologa, una sociologa de los pueblos grafos] La influencia (mucho menor) de la obra de Herbert SPENCER, un socilogo evolucionista que conceba la sociedad como un organismo. * De la misma forma que un organismo vivo est constituido por partes (rganos, tejidos, fluidos) interrelacionadas con una funcin, la de mantener el proceso vital, la sociedad puede considerarse un organismo cuyas partes son los "hechos sociales", cada una de las cuales cumple una funcin, la de mantener el proceso social. Los funcionalistas introdujeron el uso de la analoga biolgica en el tratamiento de los hechos sociales de las sociedades grafas.

2)

[El carcter de las investigaciones funcionalistas] En virtud de esa comn oposicin a evolucionismo y difusionismo y de esa inspiracin compartida en la sociologa de DURKHEIM y la analoga biolgica enunciada por SPENCER, todas las investigaciones de la escuela funcionalista britnica admiten: que una sociedad no est hecha de una serie de elementos inconexos sino que es un conjunto organizado, formado por elementos identificables que juegan un cierto papel en la continuidad de sus formas; que el antroplogo puede reconstituir su organizacin global considerndola desde un punto de vista sincrnico, como un estado de hecho realizado; que este estado de hecho o contexto "instantaneizado" contiene en s mismo, a condicin de ser minuciosamente observado, los elementos necesarios para su comprensin sin que sea necesario recurrir a modelos 290

de inteligibilidad de tipo histrico y, finalmente, que esta comprensin est dotada de un estatuto cientfico.

1.2.3. Teora funcionalista y anlisis funcional [Anlisis "funcional" y teora "funcionalista"] Utilizaremos la distincin que se hace corrientemente en sociologa entre los adjetivos "funcional" y "funcionalista": -["funcional":] emplearemos el primero para designar un mtodo, el anlisis funcional [anlisis funcional: funcionalismo en sentido amplio] ["funcionalista":] y el segundo para referirnos a unos modelos tericos, los modelos funcionalistas [teora funcionalista: funcionalismo en sentido estricto]. 1) El anlisis funcional en las ciencias sociales en general consiste en basar la interpretacin de un hecho social sobre la o las relaciones que le unen, en un momento dado, con uno o varios hechos sociales en el seno de un conjunto que no es necesario suponer enteramente estructurado. Se trata as, esencialmente, de un mtodo de investigacin y de tratamiento de los datos que no implica, en tanto que tal, una teora de lo social en general. Existen anlisis funcionales no funcionalistas: La 1 fase de investigacin en los estudios intensivos de culturas propuesta por BOAS que consista en poner en relacin el elemento cultural estudiado con el contexto cultural en el que aparece. La lectura horizontal ("sincrnica") del esquema de MORGAN en La sociedad primitiva es resultado de un anlisis funcional de este tipo. La nocin de "survival" manejada tanto por difusionistas como por evolucionistas: algo que no encaja. Una teora funcionalista, sobre todo en el campo de la antropologa, es un cuerpo de doctrina que deduce de la constatacin evidente de que existen relaciones de interdependencia entre los hechos sociales conclusiones tericas sobre la naturaleza de la sociedad.

2)

[Presupuestos de la teora funcionalista] Cules son esas conclusiones tericas sobre la naturaleza de la sociedad? Cules son los presupuestos tericos de la teora funcionalista? De la misma forma que un organismo la sociedad posee el carcter de sistema; est enteramente organizada. La teora funcionalista estipula: que una sociedad no est hecha de una serie de elementos inconexos sino que es un conjunto organizado, i.e., que una sociedad est enteramente estructurada u organizada. que cada elemento constitutivo de una sociedad est dotado de una funcin, 291

i.e., que en una sociedad todo "funciona" y todos sus elementos constitutivos son indispensables. que se pueden investigar los elementos culturales preguntndonos exclusivamente por la funcin que cumplen en el todo de la sociedad [explicacin (funcionalista) de un fenmeno cultural: hallazgo de la funcin que cumple como elemento del todo social]

La teora funcionalista estipula, as, (1) que una sociedad est enteramente estructurada, (2) que todo funciona y que todos sus elementos constitutivos son indispensables y (3) que se pueden investigar los elementos culturales preguntndonos por la funcin que cumplen en el todo de la sociedad. [El lmite entre el anlisis funcional y la teora funcionalista] Se puede establecer, por lo tanto, una diferencia neta entre anlisis funcional (el establecimiento de relaciones entre los hechos sociales) y la teora funcionalista (funcionalismo en sentido amplio y funcionalismo en sentido estricto). La diferencia estriba en que el anlisis funcional se limita a presumir que las relaciones entre hechos sociales son esclarecedoras, que aportan un elemento suplementario de informacin sobre esos hechos. En definitiva, en la medida en que no estipula que una sociedad est enteramente estructurada, que todo funciona y que todos sus elementos constitutivos son indispensables, admite que no se podra interrogar a todo en trminos de funcin en una sociedad. [Un ejemplo de anlisis funcional y un ejemplo de anlisis funcional amparado en una teora funcionalista] Veamos la diferencia entre un anlisis funcional no basado en una teora funcionalista y un anlisis funcional amparado en una teora funcionalista (basado en esos presupuestos que hemos citado) a travs de un ejemplo. 1) Un ejemplo de anlisis funcional: Sea la descripcin de un ritual en la cual el etnlogo define, como se debe hacer, el estatuto social de los participantes y describe su papel en las diversas fases del ritual. Supongamos que muestra que el rol que corresponde a cada uno de los participantes est no solamente en relacin con su posicin genealgica sino tambin con su lugar en el sistema de autoridad y de poder. La descripcin se ha llevado a cabo en el ms puro espritu del mtodo funcional: la religin es puesta en relacin con el parentesco y la poltica (se muestran las interrelaciones entre diversos elementos de la estructura social). Esta relacin es seguramente significativa: revela un cierto ensamblaje, culturalmente determinado, entre dominios diferentes de la existencia, un cierto compromiso entre orden social y orden simblico (una lgica de la expresin). Pero esta relacin no es tomada por la causa del rito y el etnlogo no 292

entiende en absoluto que se de cuenta de esa forma de la realidad simblica especfica encarnada en el ritual. Es un anlisis funcional pero no es una explicacin funcionalista, no es una interpretacin funcionalista de un fenmeno cultural. 2) Ejemplo de un anlisis funcional amparado en una teora funcionalista: Imaginemos a ese mismo etnlogo seguir todos los pasos enunciados y concluir su descripcin afirmando que el rito observado no es otra cosa que la proyeccin del sistema social y de autoridad y que, expresando sentimientos colectivos, sirve para interiorizar el orden social y poltico. Formula entonces, en la ms fiel tradicin de la antropologa britnica, un enunciado de carcter funcionalista. El rito es til; su funcin es la de asegurar de manera reiterativa la integracin de los miembros del grupo; agota en ello su sentido. Esta consecuencia, objetivamente constatable, de que el rito no deja de tener efecto sobre los vnculos sociales es transformada en determinante causal de su existencia.

[La explicacin funcionalista] Ese es el quid de la explicacin funcionalista de los fenmenos culturales y es el blanco de todas las crticas al funcionalismo. El anlisis funcional funcionalista (si se me permite la expresin) o la explicacin funcionalista de un fenmeno cultural sigue los siguientes pasos: 1) investigar un elemento cultural en relacin con todos los elementos culturales concernidos, 2) inventariar todas las consecuencias de ese elemento cultural, [hasta aqu no habra diferencias entre el anlisis funcional lato senso y stricto senso] 3) elegir, de entre todas las consecuencias, una de ellas como causa. C La consecuencia se establece como causa determinante del fenmeno cultural. La dificultad, obviamente, est en qu consecuencia elegir como causa. Ejemplo clsico [PASSERON, 1966]: un banquete de boda tiene diferentes consecuencias objetivamente observables y no necesariamente percibidas o queridas como tales por sus participantes: el estrechamiento de las relaciones en el seno de la familia extensa, o la afirmacin simblica del lazo familiar en la fiesta. Pero alguien podra sealar tambin que en esta ocasin se hace un fuerte consumo de productos de pastelera. Decir que la funcin del banquete de boda es la solemnizacin del reagrupamiento familiar no es lo mismo que afirmar que su funcin es la de incrementar la produccin pastelera. De ah se sigue que el funcionalista est obligado a escoger, explcitamente o no, entre todas las consecuencias objetivamente constatables de un hecho social para atribuirle una funcin que ser al mismo tiempo explicativa. A partir de ese momento la eleccin depende de toda una serie de hiptesis sobre la naturaleza 293

misma del estado de la sociedad, del movimiento interno que la afecta (adaptacin, ajustamiento, integracin, continuidad o simple reproduccin). Encontramos aqu los postulados funcionalistas de los que habamos hablado. En otras palabras, si los autores funcionalistas se ponen de acuerdo sobre a cul de todas esas consecuencias de un hecho social le corresponde el papel determinante de su existencia (es en realidad su causa) es porque todos ellos comparten una preconcepcin de la sociedad que les permite desestimar "el incremento de la produccin pastelera" y elegir "la reafirmacin de los vnculos familiares". [Imbricacin mtodo funcional(ista)/teora funcionalista] Ocurre aqu algo semejante a lo que reseamos en el caso del evolucionismo: el mtodo de anlisis funcional(ista) slo se puede considerar vlido si se parte de los presupuestos tericos de la doctrina funcionalista [la cultura es un sistema organizado en el que "todo funciona" y funciona para mantener estable su organizacin como tal sistema].

2. El FUNCIONALISMO "INGENUO" DE B. MALINOWSKI (1884-1942)

2.1. El funcionalismo "ingenuo" de MALINOWSKI

[El funcionalismo "ingenuo" de MALINOWSKI] El calificativo con el que se suele aludir al funcionalismo de Bronislaw MALINOWSKI es "ingenuo", mientras que hay acuerdo en considerar el funcionalismo de RADCLIFFE-BROWN (el estructural-funcionalismo) como una formulacin de mayor densidad conceptual. Esa "ingenuidad" terica tiene que ver con otro aspecto de la obra de MALINOWSKI sobre el que tambin hay acuerdo general entre los historiadores de la antropologa: MALINOWSKI, en palabras de LVI-STRAUSS, fue mejor observador que teorizante; de hecho su funcionalismo surgi espontneamente en el proceso de la observacin de una cultura extica y fue formulado a posteriori como una teora cientfica (la nica obra exclusivamente terica de MALINOWSKI, Una teora cientfica de la cultura, fue escrita al final de su carrera y publicada pstumamente, en 1944). Por esa razn, para que la aportacin de MALINOWSKI al pensamiento antropolgico resulte enteramente inteligible, hay que hacer referencia explcita a un aspecto que hemos descuidado en la exposicin de otros autores, tenemos que ocuparnos con detenimiento de su experiencia de trabajo de campo.

294

[La referencia a la experiencia de trabajo de campo] Evolucionistas y difusionistas fueron principalmente antroplogos de gabinete (sa sera la etiqueta conveniente a autores como BACHOFEN, MCLENNAN, MAINE, TYLOR, FRAZER por los evolucionistas; y SCHMIDT, FROBENIUS, GRBNER, por los difusionistas). Sin embargo, buena etnografa se vena haciendo desde mucho tiempo antes y se segua haciendo en el tiempo de MALINOWSKI: MORGAN con los iroqueses, BOAS con los kwakiutl y los esquimales; los discpulos de BOAS, KROEBER, DIXON, SAPIR, LOWIE fueron los que trabajaron con ms seriedad. Por qu hay que hacer esa referencia explcita al trabajo etnogrfico de MALINOWSKI? Porque un acontecimiento en su biografa determin que su trabajo de campo fuera realmente novedoso (con lo que s hizo una contribucin especial a los mtodos etnogrficos) pero, adems, esa peculiaridad de su experiencia en el trabajo de campo determin su propia orientacin terica, su peculiar funcionalismo. 2.2. MALINOWSKI, etngrafo La labor de los etngrafos consiste en transcribir en un texto su experiencia de contacto con una forma de vida extica. Son dos los niveles a tener en cuenta en la tarea etnogrfica, el de la observacin y el de la descripcin. Veremos a continuacin cules fueron las innovaciones de MALINOWSKI en cada uno de los niveles de la experiencia etnogrfica.

2.2.1. Primer nivel: la observacin [Datos biogrficos] Hemos dicho que fue un acontecimiento en su biografa lo que determin que su trabajo de campo fuera realmente novedoso y que, adems, la peculiaridad de su experiencia en el trabajo de campo determin su funcionalismo terico. Los datos ms relevantes en la biografa de MALINOWSKI no son precisamente los que se refieren a su inicial formacin (estudi fsica y matemticas en la Universidad de Cracovia) ni a su primer contacto con la antropologa que le decidi a orientar sus esfuerzos intelectuales hacia esa nueva disciplina (contrajo una enfermedad que le oblig a permanecer en cama largas temporadas, las suficientes como para leer la edicin en tres volmenes de La rama dorada). [Algunos datos biogrficos] MALINOWSKI naci en Cracovia en 1884. En 1908 obtuvo su doctorado en fsica y matemticas por la Universidad de Cracovia. Se traslad a Leipzig, donde por espacio de dos aos fue discpulo del economista Karl BCHER (teora de las fases del desarrollo econmico) y del psiclogo Wilhelm WUNDT (fundador de la psicologa experimental). En 1910 se traslad a Londres, donde tom contacto con antroplogos in295

gleses (WESTERMARCK, RIVERS, SELIGMAN) y, gracias al apoyo de SELIGMAN, obtuvo una beca para hacer investigacin sobre el terreno en Nueva Gunea. [Los datos ms relevantes de su biografa] Los datos ms relevantes de su biografa son dos: uno, su lugar de nacimiento; otro, la fecha en la que emprendi su primer trabajo de campo. Cracovia estaba situada en la regin de Polonia que en aquella poca perteneca polticamente al Imperio Austro-hngaro. El ao en el que MALINOWSKI se traslad para comenzar su investigacin sobre el terreno fue 1914. La trascedencia de estos datos es inmediatamente fcil de comprender: en 1914 estall la primera guerra mundial, MALINOWSKI era sbdito del imperio austrohngaro y, por lo tanto, tcnicamente era un enemigo. La convivencia con los blancos que vivan en las islas se hizo imposible: para los ingleses, australianos y neozelandeses que residan en las Trobriand, MALINOWSKI era sin duda un maldito austraco. Y esta dificultad le coloc en una situacin diferente a la de cualquiera de los observadores de culturas exticas que le haban precedido: MALINOWSKI opt por prescindir de la compaa de los blancos, de todo contacto con la sociedad occidental, eligi montar su tienda en el poblado indgena, en Omarakana, y convivir estrechamente con los nativos, "vivir su vida". [Observacin directa] Por eso suele decirse que MALINOWSKI inici el mtodo de la observacin paticipante. En un texto famoso recomienda su propia experiencia como la que permite penetrar mejor en la forma de vida que se estudia: El etnlogo tiene que abandonar su cmodo silln en el porche del puesto misionero o de la administracin, o en el bungalow del plantador, donde armado con un lpiz y un cuaderno de notas y a veces con un whisky con soda, acostumbra a recoger informaciones, anotar relatos y llenar cuartillas con textos de los salvajes. Es preciso que vaya a las aldeas, que vea a los nativos trabajando en sus huertos, en la playa, en la selva, que navegue con ellos hasta lejanos bajos,(...), que los observe pescando, comerciando (...). La informacin debe llegarle sazonada con su propia observacin de la vida nativa, no exprimida con argucias a testigos renuentes. Observacin directa, sin mediaciones que pudieran falsear la informacin: no mediada por el testimonio de misioneros, comerciantes o administradores, ni siquiera por el testimonio de los informantes, que ocupan una posicin definida en el grupo al que se estudia, por lo que la informacin es forzosamente subjetiva. Hasta entonces, los etngrafos haban mantenido el contacto con los occidentales en el curso de su investigacin, se haban contentado con registrar mitos, rituales, costumbres al dictado de algunos informantes (muchas veces informadores especializados, algunos verdaderos profesionales de la informacin) y la mayora de ellos (no los discpulos de BOAS) desconocan la lengua 296

verncula y utilizaban una lingua franca para mantener una relacin forzosamente distante con los indgenas. l vivi las mejores condiciones para esa observacin directa: no se sent en el porche del misionero ni del administrador; mont su tienda en el poblado indgena y comparti la vida de los nativos porque no tuvo ms remedio. No aprendi su lengua para hablar con ellos, sino simplemente para poder hablar. [Observacin participante] sa es la diferencia entre MALINOWSKI y cualesquiera de los cuidadosos etngrafos que le precedieron: l tuvo que aprender un nuevo way of life, no para narrarlo, como BOAS, DIXON o SAPIR, sino para vivir. Tuvo que convivir a la fuerza con los nativos y, por ello, tuvo que aprender su lengua. La convivencia y el conocimiento de la lengua cambian por completo la observacin y la descripcin del etngrafo: El investigador deja de tratar nica y exclusivamente con algunos informadores privilegiados y los dems miembros de la sociedad tienen tambin ocasin de comunicarle algo, puede convertirse en un espectador competente de la vida cotidiana, formando su propio juicio frente a cada situacin. La misma naturaleza de los materiales que recopila se transforma: en lugar de limitarse a transcribir la tradicin oral, los mitos, las terminologas, puede acceder a toda la vida social en su efervescencia cotidiana.

El propio MALINOWSKI en Los argonautas del Pacfico occidental, la primera de sus monografas sobre los trobriand, explica su experiencia de observacin participante: Poco despus de haberme establecido en Omarakana comenc a tomar parte en cierto modo en la vida del poblado, a aguardar expectante los acontecimientos importantes o festivos, a interesarme personalmente por el chismorreo y por el desarrollo de los pequeos acontecimientos del poblado: a despertarme cada maana cara a un da nuevo que se presentaba para m ms o menos como se presentaba para los nativos (...). En mi paseo matinal a travs del poblado poda ver los detalles ntimos de la vida familiar (...), los preparativos para el trabajo del da, las gentes que se disponan a partir o los grupos de hombres y mujeres ocupados ya en sus tareas. Las querellas, las bromas, las escenas familiares, acontecimientos todos habitualmente triviales y alguna vez dramticos, pero siempre significativos, constituan la atmsfera de mi vida cotidiana, que era la de ellos. Debe tenerse en cuenta que los indgenas, al verme constantemente todos los das, dejaron de interesarse, alarmarse o autocontrolarse por mi presencia, a la vez que yo dej de ser un elemento disturbador de la vida tribal que me propona estudiar, la cual se haba alterado con mi primera aproximacin, como siempre ocurre en las comunidades primitivas cuando llega alguien nuevo. De hecho, como saban que estaba dispuesto a meter las narices en todo, incluso all donde un indgena bien educado no osara hacerlo, acabaron 297

por considerarme como parte integrante de la vida, una molestia o mal necesario, con el atenuante de las reparticiones de tabaco. [Argonautas, p. 25; cursiva nuestra] [Poder vivir: buscar el significado] MALINOWSKI, como ningn otro etngrafo antes, tuvo la oportunidad de vivir la vida de los nativos (cada da nuevo se le presentaba a l ms o menos como a ellos). Para poder vivir, para poder actuar como un miembro ms de la comunidad, para sobrevivir en un entorno extrao, no tuvo ms remedio que buscar el significado de todos los acontecimientos que observaba, hallar su funcin (por triviales que fuesen, siempre significativos). Tena que conocer las funciones de todo (para qu sirve?) para poder aplicarlas en el momento oportuno. El funcionalismo de MALINOWSKI fue, primero, tcnica de supervivencia (obsesin por comprender el significado de todo, su funcin), despus, mtodo de trabajo de campo, y despus teora. * Si MALINOWSKI descubri funciones para todo, estableci conexiones para todo no fue por clarividencia terica ni por rigor metdico: fue porque tena que vivir [tena la necesidad urgente de comprender el funcionamiento de la sociedad para poder vivir en armona con los nativos].

2.2.2. Segundo nivel: la descripcin etnogrfica Pero aqu (en la prescripcin de la observacin participante) no concluye la aportacin de MALINOWSKI a las investigaciones de campo, tambin hizo su contribucin a la segunda fase de la tarea etnogrfica, la descripcin del contacto con el modo de vida indgena: En etnografa hay, a menudo, una enorme distancia entre el material bruto de la informacin -tal y como se le presenta al estudioso en sus observaciones, en las declaraciones de los indgenas, en el calideoscopio de la vida tribal- y la exposicin final y teorizada de los resultados... [MALINOWSKI, Argonautas del Pacfico Occidental, p. 21] [Los problemas entraados por la observacin participante] La tcnica de la observacin participante no es la panacea, sino que comporta a su vez algunos problemas que el etngrafo debe estar preparado para conjurar. A diferencia de los etngrafos que le precedieron, MALINOWSKI slo recurri al testimonio de los informantes para completar lo que ya saba: la evidencia ltima que tomaba como referencia era la observacin directa por parte del etngrafo que participaba en la vida cotidiana de los nativos. El problema fundamental con el que tropieza el etngrafo que procede de ese modo es que, a una primera observacin, la vida de los nativos aparece como 298

un flujo continuo y desordenado de acontecimientos, muchos de ellos aparentemente ftiles. En su descripcin de la forma de vida indgena, el etngrafo debe ser capaz de desentraar ese caos: en primer lugar, de aislar los "hechos" y, en segundo lugar, de ofrecer una descripcin en la que esos hechos cobren sentido (ponerlos en relacin con otros hechos).

a) Aislar los hechos El etngrafo: Asla los hechos en ese flujo continuo atendiendo a la dimensin social de algunas de las conductas reiterativas (primer paso: depende slo de su observacin). A continuacin, debe recabar informacin sobre ese hecho, por ejemplo, la creencia trobriandesa en la reencarnacin, pero los informadores no son nunca neutros, ocupan una posicin definida en su sociedad, por lo que hay que relacionar sus declaraciones con esa posicin.

No se intentar establecer una "opinin media" sobre la reencarnacin de las almas, sino que se recogern: a) las explicaciones codificadas por la tradicin y que tan slo los expertos pueden proporcionar; b) las opiniones generales formuladas por la mayora de los miembros de la comunidad; c) las especulaciones de algunos informadores dotados de una inteligencia fuera de lo comn: Se cotejarn las informaciones recopiladas al escuchar estas tres clases de opiniones, compararando las unas a las otras. Todo esto, junto a la observacin directa de la conducta indgena, proporciona al etngrafo el material emprico con el que construir su descripcin.

b) Descripcin La ltima etapa del trabajo del etngrafo consiste en dotar de sentido a esos hechos, introducir el orden en ese caos, tiene que ser capaz de construir un esquema que haga inteligible la institucin estudiada y los nexos de unin con los diversos elementos de la realidad observada. El ideal primordial y bsico del trabajo etnogrfico de campo es dar un esquema claro y coherente de la estructura social y destacar, de entre el cmulo de hechos irrelevantes, las leyes y normas que todo fenmeno cultural conlleva. En primer lugar, debe determinarse el esqueleto de la vida tribal. Este ideal exige, ante todo, la obligacin de hacer un estudio completo de los 299

fenmenos y no buscar lo efectista, lo singular y menos lo divertido y extravagante... [Argonautas, p. 28] Todos los elementos de una cultura tienen sentido en la medida en que cumplen una funcin en el mantenimiento del sistema, de la totalidad de esa cultura. MALINOWSKI no admita la existencia de elementos culturales opacos, ininteligibles, sin un valor prctico. Por ello, puso todo su empeo en demostrar la razn subyacente en todos los "hbitos extraos, aparentemente insensatos, de los 'salvajes'". [El funcionalismo etnogrfico de MALINOWSKI] Todas sus obras estrictamente etnogrficas siguen ese modelo de descripcin (: mostrar la funcin de la institucin estudiada ponindola en relacin con la totalidad social): 1913 La familia entre los aborgenes australianos. Un estudio sociolgico 1922 Los Argonautas del Pacfico occidental 1926 Crimen y costumbre en la sociedad salvaje 1927 Sexo y represin en la sociedad primitiva 1929 La vida sexual de los salvajes del Nordeste de la Melanesia 1935 Los jardines de coral

2.3. MALINOWSKI, terico

2.3.1. Estrategia y supuestos [Experiencia en el terreno, descripcin etnogrfica, teora] Ese inters por las motivaciones humanas, por dar sentido humanamente comprensible a formas de comportamiento extraas, es el principio gua de su aportacin terica (el "psicologismo" de su teora). Y la aportacin terica de MALINOWSKI no puede separarse de la experiencia que supuso el contacto prolongado con los trobriand ni de lo que FORTES ha llamado su "funcionalismo etnogrfico". MALINOWSKI comenz a entender a los trobriand cuando encontraba significados para todo ("las querellas, las bromas, las escenas familiares, acontecimientos todos habitualmente triviales y alguna vez dramticos, pero siempre significativos"). Trat de hacer comprender el comportamiento de los trobriand en el kula aproximndolo a las motivaciones de un europeo occidental: en el fondo, el kula es provechoso, tiene una utilidad el trobriands es nuestro hermano. [Los presupuestos: la racionalidad del salvaje y la lgica de las instituciones] Ms cercano al racionalismo de TYLOR y SPENCER que al irracionalismo de LVY-BRUHL, MALINOWSKI estaba convencido de que 300

el "salvaje" era tan realista y racional como cualquier europeo moderno, posea un conocimiento emprico considerable del mundo en que viva y lo aplicaba de un modo enteramente racional para satisfacer sus necesidades.

Los dos presupuestos bsicos de los que parti MALINOWSKI y que fueron forjados en el curso de su trabajo sobre el terreno (por ese afn de comprender las motivaciones y la cultura de los trobriand) son: 1) La racionalidad del "primitivo" real: los primitivos, los "miembros de la humanidad salvaje" determinan con la misma razn y lgica que los ocidentales sus modos de ser sociales y culturales: todas las sociedades son iguales desde este punto de vista. Todas las sociedades organizan segn una cierta lgica de orden la coexistencia entre los hombres, todas "funcionan": los primitivos tienen una razn y esta razn puede ser el objeto de una comprehensin ya que se inscribe en el registro universal de la utilidad, la eficacia.

2)

Partiendo de estos presupuestos no enunciados, MALINOWSKI elabor al final de su carrera una conceptualizacin terica de las ideas que haban guado su observacin y su descripcin del comportamiento de los indgenas. Un solo libro, publicado pstumamente (en 1944) contiene sus intelecciones tericas: Una teora cientfica de la cultura.

2.3.2. Aparato conceptual: cultura, instituciones, funcin A pesar de que suele calificarse el funcionalismo de MALINWSKI como un "funcionalismo ingenuo" y a pesar de que normalmente se ensalza su contribucin a la etnografa y se niega todo valor terico a la obra de MALINOWSKI, hay al menos tres conceptos que defini explcitamente y que estn en la base de su teora: a) El concepto de cultura Def. cultura La cultura es el todo integrado consistente en tiles y bienes de consumo, en cartas institucionales de los diversos grupos sociales, en ideas y habilidades humanas, en creencias y en costumbres. Consideremos una cultura muy simple y primitiva o una extremadamente compleja y desarrollada, siempre nos encontramos ante un vasto aparato, en parte material, en parte humano y en parte espiritual, con cuya ayuda el hombre es capaz de enfrentarse con los problemas especficos que se le plantean. [1944, p. 36] La definicin puede dividirse en dos partes para su anlisis: "La cultura es el todo integrado consistente en tiles y bienes de consumo, en cartas institucionales de los diversos grupos sociales, en ideas y habilidades 301

1)

humanas, en creencias y en costumbres": esta parte de la definicin se inscribe en la tradicin antropolgica de denominar cultura a todo lo relativo a la vida humana que no puede ser considerado propio del organismo humano en tanto sistema fisiolgico; la cultura sera, as, la parte de la conducta que el individuo aprende, la que en mayor o menor grado puede ser compartida por una pluralidad de individuos y transmitida de generacin en generacin [: concepcin ampliamente compartida por antroplogos de diferentes escuelas]. [cfr. definicin de TYLOR] 2) "(...) Siempre nos encontramos ante un vasto aparato, en parte material, en parte humano y en parte espiritual, con cuya ayuda el hombre es capaz de enfrentarse con los problemas especficos que se le plantean": esta parte de la definicin se inscribe en otra tradicin: la de los antroplogos que optan por la lgica prctica en su concepcin de la cultura: la cultura es un instrumento a travs del cual el hombre se enfrenta con los problemas que se le plantean, el medio del que se sirve el hombre para la satisfaccin de sus necesidades [: pragmatismo, utilitarismo, lgica prctica, razn prctica: ms cercano a MORGAN que a TYLOR y a estos dos que a BOAS o los antroplogos de cultura y personalidad].

Pero la cultura es adems, para MALINOWSKI, un todo compacto y sin fisuras, un todo conexo, un sistema integral de rasgos interrelacionados, cada uno de los cuales desempea una funcin en el presente.

b) El concepto de institucin Las instituciones son las partes de ese todo que es la cultura. una institucin es un grupo humano organizado con una carta institucional (el sistema de valores para la consecucin de los cuales se organiza ese grupo), una actividad y una funcin: vg.: la institucin de la familia: carta institucional: reglas de comp. normas y valores sobre las relaciones interpersonales, actividades: educativas, procreacionales, cuidado de los nios, cuidado de los ancianos, funcin: regulacin de la procreacin y transmisin de la cultura Es la funcin la que da la clave de la individualidad de las instituciones.

Def.

c) El concepto de funcin Cul es la funcin de las instituciones culturales que forman parte del sistema integral que es la cultura? la de satisfacer necesidades [ncleo de la teora funcional de MALINOWSKI]. Los dos polos entre los que se mueve el anlisis de MALINOWSKI son el organismo biolgico individual y la cultura. Dentro de esa polaridad, MALINOWSKI conceda prioridad causal al organismo: la funcin de las instituciones 302

culturales es la satisfaccin de necesidades del organismo. MALINOWSKI trat de derivar las principales caractersticas de la cultura y, en consecuencia, de los sistemas sociales, de una teora de las necesidades preculturales del organismo. Una cultura, por compleja y desarrollada que sea, es siempre un mero instrumento para la satisfaccin de las necesidades orgnicas. El punto central de su obra terica fue el desarrollo de una teora de las necesidades, cuyo ncleo es la teora de las necesidades biolgicas del organismo individual.

2.3.3. Teora de las necesidades [Impulsos individuales] MALINOWSKI intent elaborar una teora de las necesidades bsicas que diera un contenido especfico a lo que llamaba la "naturaleza humana", esto es, "el determinismo biolgico que se impone a toda civilizacin y a todos los individuos que la comparten por la necesidad de llevar a cabo funciones corporales, tales como la respiracin, el sueo, el descanso, la nutricin, la excrecin y la reproduccin". Se trata de una tabla que recoge las bases de la "naturaleza humana", slo los impulsos individuales, pero MALINOWSKI vio que era imprescindible construir una tabla de necesidades bsicas que insistiera en la totalidad de las condiciones necesarias para la supervivencia de los individuos y del grupo.

303

Impulsos biolgicamente determinados Secuencias vitales incorporadas a todas las culturas

(a) Impulso Compulsin de res pirar

(b) Acto Inhalacin de oxgeno

(c) Satisfaccin Eliminacin de CO2 en los tejidos Saciedad

Hambre

Ingestin de alimentos Absorcin de lquidos

Sed Cpula Apetito sexual Fatiga Actividad Desasosiego Sueo Somnolencia Miccin Presin de la vejiga Defecacin Presin sobre el colon Miedo Dolor Huida del peligro Evitacin por medio de un acto efectivo Descanso

Humectacin

Detumescencia Restauracin de energa muscular nerviosa Satisfaccin de fatiga Despertar con energa restaurada Desaparicin tensin de la la y

Relajacin abdominal Relajacin Retorno al estado normal

304

[Necesidades bsicas, necesidades derivadas] Cmo pasar de esos impulsos bsicos del organismo humano a los hechos de conducta culturalmente organizada, los hechos culturales? MALINOWSKI elabor una clasificacin de las necesidades bsicas que pudiera ponerse en relacin directa con una clasificacin de las "respuestas culturales", y stas, a su vez, con las instituciones. Def. "Podemos definir el concepto de necesidades bsicas como las condiciones ambientales y biolgicas que deben cumplirse para la supervivencia del individuo y del grupo." [1944, p. 75] [Primer nivel: necesidades bsicas] (a) necesidades bsicas 1. Metabolismo 2. Reproduccin 3. Cuidados corporales 4. Seguridad 5. Movimiento 6. Crecimiento 7. Salud (b) respuestas culturales 1. Aprovisionamiento 2. Parentesco 3. Abrigo 4. Proteccin 5. Actividad 6. Adiestramiento 7. Higiene

Estos impulsos individuales y estas necesidades bsicas podran aplicarse tambin a otros animales, como los primates subhumanos. Pero el hombre es un primate de un tipo muy particular y las especiales caractersticas que ha adquirido en el curso de la evolucin hacen posible el desarrollo de una forma de ajuste biolgico, especficamente humana, que llamamos cultura. Aunque las necesidades bsicas que el hombre comparte con otros animales suponen el determinismo primario, las condiciones de vida del hombre como animal social imponen un determinismo secundario. El organismo humano satisface sus necesidades en sociedad, no compitiendo sino cooperando con sus conespecficos. Para que los organismos subsistan deben subsistir los sistemas culturales que proporcionan la satisfaccin de esas necesidades. Esos sistemas culturales contienen: a) instituciones que satisfacen las necesidades bsicas de los organismos humanos (propician el mantenimiento de esos organismos), instituciones que satisfacen las necesidades derivadas de la convivencia humana en sociedad (propician el mantenimiento del sistema).

b)

305

"Necesidades derivadas" que guardan relacin con los requerimientos del mantenimiento del aparato cultural, la regulacin de la conducta humana, la socializacin y el ejercicio de la autoridad. MALINOWSKI introduce en este punto la causalidad cultural: [La cultura] impone un nuevo tipo de determinismo especfico en la conducta humana. Por determinismo biolgico el hombre no necesita cazar con dardos o con arco y flecha, ni usar venenos ni defenderse a s mismo con empalizadas o refugios o armaduras. Pero en el momento en que se han adoptado tales artificios para mejorar la adaptabilidad humana al entorno, entonces se convierten en condiciones necesarias de supervivencia. Una vez ha adoptado los instrumentos culturales, el hombre resulta dependiente de ellos, de tal modo que su supervivencia biolgica y la satisfaccin de sus necesidades depende de ellos. Elabor entonces una clasificacin de los imperativos culturales y de las respuestas correspondientes: [Segundo nivel: necesidades o imperativos derivados] Imperativos 1. Mantenimiento del aparato cultural: el aparato cultural de tiles y bienes de consumo debe ser producido, usado, mantenido y reemplazado por nueva produccin Regulacin de la conducta: La prescripcin tcnica, consuetudinaria, legal o moral de la conducta humana debe ser codificada y regulada por medio de acciones y sanciones Renovacin del personal: El material humano por el que se mantienen todas las instituciones debe ser renovado, formado, ejercitado y provisto con todos los conocimientos de la tradicin tribal Organizacin de la fuerza y de la competencia: En el interior de cada institucin debe definirse la autoridad, as como equiparla con poderes y proveerla de los medios para la ejecucin forzosa de sus rdenes Respuestas 1. Economa

2.

2. Control social

3.

3. Educacin

4.

4. Organizacin poltica

306

[Tercer nivel: imperativos integrativos] tradicin pautas normativas o valores religin y otras formas de simbolismo [Funcin instrumental universal del simbolismo como mecanismo de integracin, cooperacin y transmisin] [Necesidades del individuo, necesidades de la sociedad] Aunque el determinismo primario de la conducta humana son las necesidades del organismo, lo cierto es que la existencia humana es invariablemente una existencia social y es precisamente por esa existencia social por lo que no todo el ncleo psicolgico y fisiolgico de las necesidades bsicas humanas es igualmente satisfecho por el sistema cultural. De esos impulsos parte sern satisfechos institucionalmente y parte sern controlados en beneficio del sistema social. Algunas invenciones, algunas formas de organizacin, costumbres o ideas amplan el radio de las potencialidades humanas por un lado y por el otro imponen ciertas restricciones a la conducta humana. Siempre ha de haber un cierto conflicto entre las necesidades del individuo y las necesidades de la sociedad, entre las de las diferentes facciones o los diferentes grupos dentro de la comunidad y entre las exigencias de las diferentes necesidades dentro de una misma personalidad individual. Pero parece que las sociedades tienen tendencia a aproximarse a una condicin en la que se logre la mxima satisfaccin de las ms necesidades. * Los elementos de la cultura, las instituciones culturales, responden a una serie de necesidades, bsicas (biolgicas) o derivadas (sociales): su funcin es precisamente la satisfaccin de esas necesidades: las necesidades bsicas son, para MALINOWSKI, de carcter biolgico y ambiental; las primeras respuestas culturales, las instituciones primarias, se derivan de la necesidad de dar una respuesta a esos imperativos; slo una vez que el hombre aporta esta primera respuesta surgen nuevas necesidades, esta vez sociales, y los hombres crean nuevas respuestas, las instituciones derivadas: de ah el carcter funcional de todas las instituciones de la cultura, de los elementos culturales, las partes del todo cultural:
respuestas culturales [instituciones primarias] necesidades derivadas [sociales] respuestas culturales [instituciones derivadas]

arte ceremonial lenguaje

necesidades bsicas [biolgicas]

causalidad biolgica

causalidad cultural

307

2.4. Argonautas del Pacfico Occidental, una monografa funcionalista

2.4.1. Presentacin de la obra [La gnesis de esta obra] Poco despus de estallar la Gran Guerra, en 1914, Malinowski se hallaba en Inglaterra donde se haba graduado haca poco en antropologa por la London School of Economics. Al ser sbdito austraco -Cracovia, su ciudad natal, perteneca entonces al Imperio Austrohngaro- poda ser llamado a filas en cualquier momento. Por esa razn busc la oportunidad de poner pies en polvorosa cuanto antes y, gracias a los buenos oficios de Seligman, su mentor, consigui una beca para realizar una investigacin en Nueva Guinea. Inicialmente se instal entre los indgenas de Mailu, pero en mayo de 1915 se desplaz a las islas Trobriand y se instal en Omarakana, una aldea del distrito de Kiriwina comenzando a recoger las primeras informaciones de lo que al cabo de unos aos, en 1922, sera Los argonautas del Pacfico Occidental. Se trata de la primera, y seguramente la ms importante, de las muchas monografas etnogrficas que escribira Malinowski sobre los isleos trobriand. [El mtodo de la observacin participante] La peculiaridad del trabajo de campo que realiz entre los trobriand y que iba a convertirse en la "marca de fbrica" de la investigacin etnogrfica malinowskiana fue la incorporacin del mtodo de la observacin participante. A diferencia de lo que era comn entre los etngrafos hasta entonces, Malinowski abandon la compaa de los blancos (en cierto modo, forzado por las circunstancias, para los blancos de las islas, sbditos britnicos, era tcnicamente un enemigo) y se instal en el poblado indgena participando en todos los aspectos de la vida de la comunidad, convirtindose en un espectador especialmente competente de la misma. Sin embargo, el producto de esa observacin privilegiada de la vida indgena no fue una monografa tpica en la que apareciesen oportunamente clasificadas en captulos estancos las diversas instituciones trobriandesas (econmicas, polticas, de parentesco, religiosas, etc.), sino una descripcin exhaustiva de la institucin que Malinowski consider ms enigmtica y a la vez ms definitoria del modo de vida trobriands (los trobriandeses tambin le daban la mxima importancia): el kula. Todo el libro es un intento de dar una descripcin lo ms completa posible de esa institucin y de todas las creencias y actividades indgenas relacionadas con ella. En muy escasas ocasiones, Malinowski apunta tambin una posible solucin al enigma del kula, una explicacin de la institucin. [Resumen del argumento] Introduccin Exposicin del objeto, el mtodo y la finalidad de la investigacin etnogrfica. El objeto: una rara institucin tribal, el kula; 308

El mtodo: la observacin participante en el trabajo de campo y la sntesis del esqueleto de la vida tribal en la descripcin; y La finalidad: llegar a captar el punto de vista del indgena, su posicin ante la vida, comprender su visin de su mundo.

Captulos I y II Presentacin del pas y las comunidades que participan en el kula. Caractersticas geogrficas, caractersticas fsicas de la poblacin, principales caractersticas de la organizacin social, la organizacin del parentesco, de la economa, etc. Captulo III Principales caractersticas del kula. Qu es (un tipo de intercambio intertribal de gran envergadura). Quines participan (la peculiaridad de las relaciones entre asociados). Qu tipo de artculos se intercambian (carcter ceremonial de los vaygu'a). Reglas que lo gobiernan (la posesin y el intercambio). Actividades asociadas al kula. Captulos IV al XV El proceso tpico de una expedicin martima tal y como se prepara, organiza y lleva a cabo desde Boyowa, desde las Trobriand hasta Dobu: a) Los preparativos y la organizacin de la expedicin: la construccin de las canoas; las botaduras ceremoniales; las visitas de presentacin formal entre las canoas. [caps. IV al VI] b) Tomando como punto de referencia la comunidad de Sinaketa, seguimos a los nativos en uno de los viajes por mar, describindolo con todos los detalles. Ejemplo de la expedicin kula a las islas distantes. [caps. VII al XV] c) La visita de devolucin de los dobueses a Sinaketa: descripcin de una expedicin con punto de partida en Dobu y final en Sinaketa [captulo XVI] Captulos XVII-XVIII Ordenacin de todos los datos dispersos que se han ofrecido de las prcticas mgicas en la descripcin del kula. Anlisis de los ritos y los conjuros ofrecindolos en un cuadro coherente. Captulos XIX-XXI Se muestra en qu particularidades difieren las expediciones descritas respecto a las otras ramas del kula: el kula interior (descripcin de una expedicin entre Kiriwina y Kitava). [caps. XIX y XX] Descripcin del kula en las restantes ramas [cap. XXI]

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Captulo XXII El significado del kula. El kula, un nuevo tipo de hecho etnolgico, un hbito extrao que slo se puede comprender si se coloca en el lugar que ocupa en la estructura social: Despus de todo, los hechos aislados carecen de valor para la ciencia, por muy sorprendentes y novedosos que puedan ser en s mismos. La verdadera investigacin cientfica se diferencia de la mera bsqueda de hechos curiosos en que esta ltima persigue lo singular, pintoresco y extravagante: el anhelo por lo sensacional y la mana de coleccionar son su doble estmulo. La ciencia, por su parte, tiene que analizar y clasificar los hechos con objeto de situarlos dentro de un conjunto orgnico, de incorporarlos a uno de los sistemas en que trata de agrupar los diversos aspectos de la realidad. (p. 497) Slo as se puede llegar a la actitud mental que est en el fondo de las distintas costumbres kula. [La institucin (cap. III: "Caractersticas del kula")] Un extrao "comercio" de determinados objetos preciosos (los vaygu'a) entre las tribus de la regin Massim, al sureste de Nueva Guinea. El comercio era especialmente intrigante por cuanto los nativos de las islas trobriand emprendan peridicamente peligrosas expediciones en las que arriesgaban incluso la vida (argonautas) con el nico fin aparente de regalar a sus vecinos collares de conchas rojas y recibir de ellos brazaletes de conchas blancas. La compleja institucin llamada kula en lengua indgena, consiste en un sistema intertribal de intercambios que incluye a millares de nativos repartidos en una veintena de islas diferentes. No se trata de un comercio tal y como se entiende habitualmente: las mercancas objeto de transaccin no son susceptibles de satisfacer las necesidades materiales de los que las intercambian, sino que son objetos desprovistos de toda utilidad: brazaletes de conchas rojas y collares de conchas blancas. Son objetos suntuarios, adornos cuyo valor es de muy difcil comprensin para un occidental [las Joyas de la Corona o los trofeos deportivos]: a) Su uso est restringido a ocasiones muy especiales: las danzas ceremoniales ms importantes, las asambleas en las que hay representantes de varias aldeas. Nunca pueden usarse como adorno cotidiano ni en fiestas de poca monta. En muchas comunidades, los dueos de esos objetos no se los ponen nunca, ni siquiera en esas ocasiones. b) Tampoco es posible cambiarlos por bienes de subsistencia: son dos categoras de bienes no intercambiables. c) Incluso la propiedad que de ellos se adquiere a travs del cambio de regalos es precaria: nadie puede guardar indefinidamente ni por demasiado tiempo un objeto kula. Si se quiere conservar la reputacin y seguir perteneciendo al anillo de los amigos, es necesario pasarlo pronto al otro socio que ya lo est esperando.

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Esos objetos se intercambian de isla en isla, de poblado en poblado, de casa en casa, siguiendo un recorrido invariable: los collares circulan en el sentido de las agujas del reloj y los brazaletes siempre en sentido inverso. Tardan de dos a diez aos en completar un ciclo y volver a su punto de partida. El regateo est rigurosamente prohibido. Todos los movimientos de los artculos kula, todos los detalles de las transacciones estn regulados por un conjunto de normas y convenciones tradicionales y todos los actos del kula van acompaados de ceremonias mgicas, rituales y pblicas, muy complicadas: a) la primera de esas normas es que los objetos del kula no se pueden cambiar libremente entre dos personas cualesquiera que los tengan, sino slo entre socios; la relacin de asociados es hereditaria y dura toda la vida y est gobernada por reglas muy precisas; b) la segunda se refiere a la forma misma de las transferencias: no se dan en forma de un intercambio inmediato (en un mismo acto se ofrece el collar y se toma el brazalete), sino que una de las partes hace el ofrecimiento inicial sin esperar una contraprestacin inmediata: el plazo y la equivalencia del regalo de retorno queda al arbitrio de quien lo tiene que devolver.

[Quines participan:] Slo un nmero restringido de individuos en cada una de las tribus tiene derecho a recibir u otorgar brazaletes y collares ceremoniales. [Dos modalidades:] El sistema descansa sobre dos tipos de modalidades distintas y complementarias: 1) las grandes expediciones de alta mar, que transportan cada vez ingentes cantidades de objetos preciosos y nos ofrecen la imagen significativa, pero no la nica, de la institucin; 2) los intercambios, mucho menos solemnes, a travs de los cuales un mismo objeto cambia repetidas veces de propietario en un recorrido no mayor a unos pocos kilmetros (Kula del interior).

[Actividades paralelas al kula:] Estas dos modalidades de intercambio contribuyen, cada una por su parte, a promover un sinfn de actividades colectivas, las cuales, aun siendo subalternas con respecto a los fines ltimos de la institucin, desempean, sin embargo, un papel econmico de importancia capital: paralelamente, y con ocasin de esos "nobles" intercambios, tambin se llevan a cabo otras operaciones comerciales, stas con fines lucrativos y motivos utilitarios, pero quedan tajantemente aisladas de las otras, y no existe mayor insulto que el de acusar a un hombre de tratar las transacciones del primer tipo como trata las del segundo; 311

cuando los visitantes kula llegan a un poblado se celebran fiestas en su honor en las que se movilizan recursos muy variados; produccin y venta de artculos inexistentes en algunas de las islas del circuito. fabricacin de canoas de grandes dimensiones; la existencia de una magia especial -la magia de la navegacin y la magia de la belleza- y la transmisin, generacin tras generacin, de un corpus de conocimientos y de tcnicas nuticas.

[El kula, una institucin que reune un complejo de actividades que se conjugan como un todo orgnico] El kula es, pues, una institucin extremadamente vasta y compleja, tanto por la extensin geogrfica que abarca como por los mltiples propsitos que alimenta. Rene a un considerable nmero de tribus y engloba un vasto complejo de actividades conexas que se conjugan unas con otras formando un todo orgnico. (p. 96)

[La distinta descripcin etnogrfica en unos captulos y otros de Argonautas...] [Descripcin "esttica"] Este captulo, junto con los dos primeros dedicados a la regin y la poblacin, el XVII y XVIII dedicados a la magia y el ltimo dedicado a desentraar el significado del kula, son los nicos en los que MALINOWSKI adopta un estilo de descripcin ms al uso, ms esttica. [Descripcin "dinmica"] El resto de los captulos estn dedicados a relatar la forma en que se desarrolla: una expedicin tpica desde las Trobriand hasta Dobu (caps. IV al XV), la expedicin de vuelta desde Dobu hasta las Trobriand (cap. XVI), y una expedicin caracterstica del kula interior (caps. XIX a XXI). En estos captulos el lector se ve transportado al lugar en el que se desarrolla la accin y participa en ella como un indgena ms. MALINOWSKI relata con extraordinaria prolijidad todo lo que puede verse, oirse, olerse y sentirse en una expedicin kula. [referencia a las expediciones a las que pudo asistir como espectador: pp. 33-34]

312

2.4.2. La lectura de Argonautas del Pacfico Occidental propuesta por Clifford Geertz: el estilo "malinowskiano"

a) La lectura de GEERTZ [El enfoque del "yo testifical"] Cul sera, segn GEERTZ, la caracterstica del estilo "malinowskiano"? En sus descripciones culturales, MALINOWSKI adopta el enfoque del "yo testifical"(yo fui testigo), de forma tal que el sujeto se incorpora al relato: en el centro de su narracin est siempre el modo en que queda afectada su sensibilidad por todo lo que ve: el sujeto se incorpora al relato. [Dos imgenes antitticas de ese "yo testifical"] Pero en sus escritos etnogrficos, MALINOWSKI proyecta dos imgenes radicalmente antitticas de ese "yo testifical": por un lado est el Cosmopolita Absoluto, una figura de tan amplia capacidad adaptativa y social, insinuada en prcticamente cualquier situacin, que lo hace capaz de ver como los salvajes ven, pensar como los salvajes piensan, hablar como los salvajes hablan, y en ocasiones incluso sentir como ellos sienten y creer como ellos creen. [El etngrafo que se hizo salvaje] por otro, est el Perfecto Investigador, una figura tan rigurosamente objetiva, desapasionada, cabal, exacta y disciplinada, tan dedicada a congelar la verdad que LAPLACE a su lado pareca un pasional.

[Alta Novelera y Alta Ciencia, el Poeta y el Cientfico] "Alta Novelera y Alta Ciencia, la captura de la inmediatez con el celo de un poeta y la abstraccin de la misma con el celo de un anatomista...": MALINOWSKI oficia alternativamente como peregrino y como cartgrafo, como poeta y como cientfico. MALINOWSKI, ms que ningn otro etngrafo antes que l, tiene conciencia constante (y continuamente quiere transmitrnoslo) de lo difcil que resulta, adems de arriesgado, salvar la distancia que media entre lo observado y lo descrito: entre andar dando vueltas con los salvajes reales por los huertos de ame o por los arrecifes de coral y elaborar una imagen bien medida y regulada realidad social. En etnografa... es enorme la distancia... entre el material bruto... tal como se presenta en el caleidoscopio de la vida tribal... y la presentacin final y autorizada de los resultados. [El estilo "malinowskiano": la descripcin participante] El problema, en definitiva, es el de cmo representar el proceso de investigacin en el producto de la investigacin; se trata de cmo introducir un autor yo-testifical en una historia dedicada a retratar a otros. GEERTZ afirma que el legado 313

de MALINOWSKI, su contribucin a los estudios etnogrficos, no consiste, como tan a menudo se ha dicho, en un mtodo de investigacin etnogrfica, la "observacin participante", sino que se trata de un estilo de la literatura etnogrfica, el de la "descripcin participante".

b) Lo que oculta la lectura de GEERTZ: la adscripcin de MALINOWSKI a la escuela funcionalista britnica [Aciertos y yerros (u omisiones) de la lectura de GEERTZ] GEERTZ aprecia muy bien los dos tipos de descripcin que aparecen en la obra de MALINOWSKI. Probablemente es cierto que uno de los rasgos caractersticos de las descripciones etnogrficas de MALINOWSKI es ste de alternar "la Alta Novelera con la Alta Ciencia", de proporcionar vvidas descripciones de episodios que l mismo ha presenciado (de indudable valor literario) a la vez que disecciones aspticas y concienzudas de, como l la llama, la vida tribal. La cuestin es: Se trata slo de un estilo literario? Se agota la caracterizacin de sus descripciones etnogrficas en este rasgo esencial? Creo que no se trata slo de un estilo literario y que, adems, sta no es la nica caracterstica que distingue a las monografas etnogrficas de MALINOWSKI. Trataremos de demostrar a continuacin: 1) en qu medida tiene que ver ese rasgo con la adscripcin de MALINOWSKI al funcionalismo; 2) cmo puede lograrse una mejor caracterizacin de las descripciones etnogrficas de MALINOWSKI ponindolo en relacin con la orientacin terica del funcionalismo. [El "funcionalismo etnogrfico" de MALINOWSKI] La lectura de GEERTZ no es nada original. Muchos autores han dicho esto mismo de la etnografa de MALINOWSKI sin reducir su contribucin etnogrfica a un puro estilo narrativo; donde GEERTZ habla del "estilo de la descripcin participante", otros hablan del "funcionalismo etnogrfico" (Meyer FORTES) de MALINOWSKI, refirindose obviamente a esa "marca de escuela" que caracteriza su investigacin etnogrfica. Botn de muestra, en FIRTH, R. (ed.) Hombre y cultura. La obra de Bronislaw Malinowski, Madrid, Siglo XXI, 1974: Edmund LEACH: La diferencia entre el seco registro de la "etnografa al estilo antiguo" y la vivacidad de la "etnografa de MALINOWSKI" no es simplemente un recurso artstico, es una cuestin de clarividencia terica. Esta teora se ha convertido en un elemento fundamental dentro del cuerpo de doctrina aceptado por los antroplogos sociales britnicos... insistimos terminantemente en que estamos estudiando sociedades contemporneas de seres humanos vivientes y no reliquias fosilizadas del pasado prehistrico. MALINOWSKI transform la 314

etnografa, de un estudio museogrfico de piezas de costumbres, en un estudio sociolgico de sistemas en accin. (p. 291) Phyllis KABERRY: ... en el transcurso de su narracin y de su exposicin nos lleva una y otra vez a la situacin presenciada por l en el trabajo de campo, invitndonos a examinar y ensamblar las evidencias de que el etngrafo dispuso y a presenciar la integracin gradual de los datos en un conjunto dotado de sentido. Sus intentos por recrear los incidentes y el escenario no eran una mera introduccin de un poco de color local para dar vida a la narracin, sino que brotaban de la perspectiva cientfica y a la vez humanista que adoptaba ante la antropologa social del reconocimiento de que su deber como antroplogo era documentar tan completamente como le fuera posible la base emprica de los principios sociolgicos que formulaba y de su deseo de lograr penetrar en los motivos y en los valores que movan a los hombres. Para l, la meta ltima del etngrafo era "captar el punto de vista del nativo", su relacin con la vida, comprender su visin del mundo. [Poeta y cientfico, peregrino y cartgrafo: autor funcionalista] En definitiva, lo que persegua MALINOWSKI al introducir en su descripcin los incidentes y el escenario (oficiando de peregrino y de poeta a la vez) era presentar al lector el material con el que l haba tenido que bregar, el material bruto no interpretado, el caos aparente de la vida tribal para mostrar a continuacin el orden que gobierna esa vida, el esquema claro y coherente de la estructura social (la estructura como un sistema integrado, un conjunto organizado de instituciones). En palabras del propio MALINOWSKI: [Sobre el por qu introducir en la descripcin la experiencia del etngrafo:] Los resultados de la investigacin cientfica en cualquier rama del saber deben presentarse de un modo totalmente cndido y libre de cualquier presupuesto. Nadie puede soar en hacer una contribucin experimental a la fsica o a la qumica sin dar una detallada relacin de todos los experimentos; una exacta descripcin de los aparatos empleados; de la manera en que se llevaron a cabo las observaciones, de su nmero, del tiempo dedicado a ellos, y del grado de aproximacin con que cada medicin se llev a efecto... Considero que slo tales fuentes etnogrficas son de un incuestionable valor cientfico, aquellas fuentes etnogrficas en las que podamos trazar de una manera clara la lnea divisoria entre, por un lado, los resultados de la observacin directa y las interpretaciones y asertos de los nativos, y por otro, las inferencias personales del autor. [Argonautas..., pp. 2-3] Siempre es el cientfico el que habla, incluso cuando oficia de poeta, y siempre 315

la ciencia la que extrae su beneficio, incluso cuando deba recurrir a la novelacin para ello. [Sobre el objetivo de la etnografa: introducir orden en el caos aparente de la vida tribal] ... la etnografa ha introducido ley y orden en un dominio que pareca catico y caprichoso. Ha transformado el mundo efectista, feroz e irresponsable de los "salvajes" en un cierto nmero de comunidades bien ordenadas, gobernadas por leyes y que se comportan y piensan con arreglo a determinados principios. El ideal primordial y bsico del trabajo etnogrfico de campo es dar un esquema claro y coherente de la estructura social y destacar, de entre el cmulo de hechos irrelevantes, las leyes y normas que todo fenmeno cultural conlleva. En primer lugar, debe determinarse el esqueleto de la vida tribal... viviendo en el poblado sin otra ocupacin que no sea observar la vida indgena, se presencian una y otra vez el desenvolvimiento cotidiano, las ceremonias y las transacciones, se tienen ejemplos de las creencias tal y como son vividas en realidad, y el cmulo de vivencias de la autntica vida indgena rellena pronto el esqueleto de las reconstrucciones abstractas. (p. 35) [Los rasgos del funcionalismo etnogrfico de MALINOWSKI] Pero hemos dicho que ste no era el nico rasgo de las etnografas de MALINOWSKI. Cules son las otras caractersticas de su funcionalismo etnogrfico? La meta de su descripcin es ver el mundo y la existencia a travs de los ojos de los indgenas40. La mxima: mostrar cmo el orden impera en ese caos, mostrar cmo las culturas son conjuntos organizados. El medio: Descripcin de una institucin: La tcnica de ir introduciendo el elemento cultural considerado en el conjunto de elementos con los que est imbricado. P.e.: Una descripcin de una institucin econmica, el kula, le conduce a tratar de multitud de otros aspectos de la vida social: polticos (la estructura tribal), creencias (magia, mito y rito) [Un tipo de anlisis funcional: la cultura como un conjunto de elementos organizado] Explicacin de una institucin: Construir el esquema de la estructura social: colocar la institucin considerada en el lugar que ocupa en la vida social indgena equivale a comprender. La compulsin de encontrar utilidad a todos los hbitos (hasta a los ms extraos) de los salvajes. [Anlisis funcional-funcionalista: la cultura como un conjunto completamente estructurado en el que todo lo que existe cumple alguna funcin
... descubrir las formas tpicas de pensar y sentir que corresponden a las instituciones y a la cultura de una comunidad determinada, y formular los resultados de la forma ms convincente... La meta es, en resumen, llegar a captar el punto de vista del indgena, su posicin ante la vida, comprender su visin de su mundo. (Argonautas, p. 41)
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(tiene alguna utilidad) La versin del funcionalismo encarnada por MALINOWSKI o, mejor an, la forma en que se fragu su funcionalismo como tcnica de supervivencia en el trabajo de campo. La compulsin de encontrar utilidad a todos los hbitos (hasta a los ms extraos) de los salvajes asimilar las motivaciones de los salvajes a las de los occidentales (traduccin urgente de la cultura trobriandesa a la de un europeo)]

Vemos, as, que algo ms podemos sacar si optamos por leer la monografa como un texto disciplinario, como una monografa tpica de la escuela funcionalista britnica.

2.4.3. La lectura de Argonautas del Pacfico Occidental como un texto disciplinario: el funcionalismo etnogrfico de MALINOWSKI a) Gua para una lectura de Argonautas... como una obra funcionalista Recordemos las caractersticas de su funcionalismo etnogrfico que habamos sealado anteriormente. La meta de su descripcin es ver el mundo y la existencia a travs de los ojos de los indgenas. La mxima: mostrar cmo el orden impera en ese caos, mostrar cmo las culturas son conjuntos organizados. El medio: Descripcin de una institucin (del kula): La tcnica de ir introduciendo el elemento cultural considerado en el conjunto de elementos con los que est imbricado. Explicacin de una institucin (del kula): Construir el esquema de la estructura social: colocar la institucin considerada en el lugar que ocupa en la vida social indgena: comprender. Veremos a continuacin esos rasgos de su funcionalismo etnogrfico en la descripcin y el anlisis que ofrece del kula en Argonautas del Pacfico Occidental. PANOFF: Qu hace MALINOSKI en su libro sino demostrar que los hechos sociales no tienen sentido ms que partiendo de su posicin en el interior de una totalidad que corresponde al conjunto de las instituciones de una sociedad bien determinada? Su libro es una obra autnticamente "funcionalista". Se trata de funcionalismo en accin, de la forma de aprehender y, luego, de exponer, los elementos de una realidad compleja, en ningn caso de "funcionalismo" doctrinal. [Lo cual abona la tesis de que el funcionalismo de MALINOWSKI, como hemos dicho, fue, primero, mtodo etnogrfico y, despus, construccin terica]

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[La tarea del etngrafo (en su anlisis): ofrecer el esquema de la gran institucin] Los indgenas no conocen el propsito de esa institucin: Ningn indgena, ni el ms inteligente, tiene una idea clara del kula como gran institucin social organizada y menos an de su funcin e implicaciones sociolgicas... De hecho no tienen una visin de conjunto; participan en la empresa y no pueden ver el conjunto desde fuera. (p. 96) La tarea del etngrafo consiste en integrar todos los detalles observados y extraer la sntesis sociolgica a partir de todos los sntomas de diversa ndole en que pueda apoyarse. Ante todo tiene que descubrir que ciertas actividades, que a primera vista pueden parecer incoherentes y sin correlacin, tienen un significado. Despus debe descubrir qu cosas son las constantes y significativas en estas actividades y cules accidentales y secundarias, es decir, descubrir las leyes y las normas de todas las transacciones. Adems, el etngrafo debe construir el esquema de la gran institucin, de forma muy parecida a como el fsico construye su teora a partir de los datos experimentales que siempre han estado al alcance de todo el mundo pero que necesitan una interpretacin consistente. (p. 96) [El kula, un hbito extrao] El Kula es una institucin de muy difcil comprensin para una inteligencia occidental: qu es lo que puede impulsar a estos indgenas a emprender expediciones en las que se alejan de sus hogares durante meses, en las que arriesgan sus vidas, con el nico fin aparente de regalar a sus vecinos collares de conchas blancas y recibir de ellos brazaletes de conchas rojas que ni siquiera podrn usar ni conservar demasiado tiempo? Cul es la explicacin ltima de este hbito extrao a la comprensin de un occidental? [Explicacin: el lugar que ocupa el kula en el sistema social global] MALINOWSKI nunca lleg a presentar el material que haba reunido en las Trobriand como una exposicin ordenada y completa del sistema econmico de la comunidad, y en cambio en esta obra y en las anteriores s que present por primera vez una importante institucin econmica primitiva como "una empresa en marcha" y la relacion intmamente con la estructura social que le daba su sentido y a la que ella reforzaba (R. FIRTH). [El kula como institucin econmica] ...el kula consiste en intercambios de bienes preciosos y mercancas tiles, y por lo tanto es una institucin econmica... Despus de todo no consiste ms que en un intercambio interminablemente repetido de dos artculos destinados a ornamentacin, pero que ni siquiera se usan a este efecto. Sin embargo, esta actividad tan simple -este pasar de mano en mano de dos objetos sin significacin y que no sirven para nada en absoluto- ha logrado de una u otra forma, convertirse en el fundamento de una gran institucin intertribal y estar asociados a muchsimas otras actividades. (pp.98-99)

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MALINOWSKI interpret el kula como un tipo de un sistema primitivo de intercambios (el trueque con pago aplazado). En ese sistema es necesario distinguir categoras extraas a la forma del intercambio en las sociedades occidentales: 1) en primer lugar, hay que distinguir entre la categora ceremonial de los objetos que se usan como objetos rituales y la categora econmica de los objetos que tienen un valor de uso y un valor de cambio; 2) en segundo lugar, en los sistemas econmicos primitivos existen esferas o circuitos de cambio diferenciados, en cada uno de los cuales se manejan bienes y servicios no convertibles, que no pueden expresarse en trminos de los bienes y servicios movilizados en otras esferas. [El kula como factor de cohesin social] Si a esto aadimos otro rasgo de las sociedades primitivas que MALINOWSKI puso de relieve, podremos entender cmo, a pesar de tratarse de un intercambio de objetos sin valor aparente; a pesar de ser intercambios que revisten la forma de regalos, en los que aparentemente no se exige contraprestacin ni pago inmediato; a pesar de que la propiedad sobre los objetos es extraordinariamente efmera: a pesar de todo eso, se trata de una institucin econmica que cumple una funcin inestimable en la cohesin del todo social. Ese otro rasgo caracterstico de las sociedades primitivas es el lugar central que ocupa en ellas la reciprocidad: la tendencia a establecer lazos sociales a travs del intercambio de regalos, la extraordinaria importancia del dar y tomar... Fue MALINOWSKI quien introdujo abiertamente en la literatura antropolgica el concepto de reciprocidad que sera un instrumento inapreciable en el estudio de la naturaleza de las transacciones en las economas primitivas [de hecho, el material ms abundantemente utilizado por MAUSS en su Ensayo sobre el don fue el material proporcionado por MALINOWSKI sobre el kula]. [Sobre el carcter de la relacin de asociados] Slo se puede practicar el kula una vez que se ha establecido esta relacin entre dos individuos... No tiene por qu haber gran intimidad entre dos asociados de ultramar. Pero, en agudo contraste con la esencial hostilidad entre dos individuos de tribus extraas, tal relacin de amistad aparece como la diferencia ms destacada respecto a la regla general. (p. 275) "Mi asociado es igual que quien forma parte de mi clan; puede luchar conmigo. Mi verdadero pariente, del mismo cordn umbilical, siempre estar de mi parte." [El carcter universal de la hostilidad ante los extraos y el kula como institucin que permite relaciones amistosas entre tribus extraas] La actitud preponderante del indgena ante un grupo extrao es de hostilidad y desconfianza. El hecho de que un indgena extrao sea un enemigo es un rasgo etnogrfico recogido en todas partes del mundo. Los trobriandeses no son una excepcin a este respecto y, ms all de su 319

propio y estrecho horizonte social, una barrera de suspicacia, incomprensin y enemistad latente los separa incluso de sus vecinos prximos. El kula la rompe en algunos puntos geogrficos mediante unas transacciones especiales consagradas por la costumbre. El kula sera, de ese modo, una institucin intertribal que propicia las relaciones amistosas entre comunidades lejanas y, por lo tanto, potencialmente hostiles. Un rasgo cultural universal: un indgena extrao es un enemigo. El kula sera un sistema por el cual se haran amigos en tierras extraas, facilitando de esa forma los contactos intertribales (no slo econmicos, no slo comerciales, sino los contactos culturales en general). En esa medida se puede considerar el kula como una alternativa a la caza de cabezas y a la guerra, una institucin de paz, de relaciones de amistad, fundamentada en el principio bsico de la reciprocidad (la importancia del dar y tomar). [La funcin del kula en la estructura social] Ese constante dar y tomar tiende a dar coherencia y sentido a la vida social. MALINOWSKI subray, antes que MAUSS y antes que LVI-STRAUSS, la tendencia de los primitivos "a crear lazos sociales a travs del cambio de regalos". Un grupo o una sociedad no se mantiene unido (cohesionado) por un impulso mstico a la unidad: un grupo existe continuadamente como tal porque en general cada uno de sus miembros siente que, a cambio de lo que l da a los otros, recibe en correspondencia un bien o un servicio equivalente. En eso y no en ningn impulso mstico especial se basa la "conciencia de pertenencia a un grupo". De esa forma, el kula se convierte en un sistema para crear lazos sociales de carcter amplio. Los cambios de regalos en que consiste el kula simbolizan y mantienen las relaciones sociales entre los miembros de distintos grupos y simbolizan y mantienen las relaciones de estatus dentro del mismo grupo.

b)

Anlisis del anlisis malinowskiano del kula

El anlisis que MALINOWSKI hizo del kula es paradigmtico de su proceder en el anlisis de las instituciones de culturas exticas. Para MALINOWSKI no hay elementos opacos en la cultura, todos deben ser inteligibles y, por eso, las instituciones que ms le interesaron fueron las ms extraas: desde el principio se destac en la obra de MALINOWSKI un "inters por la utilidad de los hbitos extraos, aparentemente insensatos, de los que por entonces llambamos 'salvajes'". La forma de comprender esas costumbres es tratar de asimilar las motivaciones del individuo "salvaje" a las motivaciones de un individuo de la sociedad occidental: mostraba una autntica compulsin a reducir esas costumbres extraas a nociones utilitarias (buscar su valor prctico). La explicacin de la institucin del kula est en su funcin en la organizacin econmica y en la organizacin social global. 320

No es en absoluto un inservible intercambio ceremonial de bienes intiles: es un intercambio til en la medida en que pone las bases para que se produzcan con fluidez intercambios de bienes tiles y propicia tambin la cohesin social La explicacin se completa en cuanto queda demostrada su utilidad, por mucho que los nativos insistan en que no hay relacin alguna entre los dos tipos de intercambio y en que lo importante es el intercambio solemne. [La perspectiva del nativo/la perspectiva del observador] Y es que, aunque MALINOWSKI manifiesta que el fin fundamental de sus etnografas es captar la visin del mundo del indgena (como dice en su introduccin a Argonautas, "la meta es, en resumen, llegar a captar el punto de vista del indgena, su posicin ante la vida, comprender su visin del mundo", palabras que seran suscritas sin dificultad por BOAS y sus discpulos), a la vez advierte de la necesidad de no creer a pies juntillas la explicacin que los nativos dan de su conducta. Advierte sobre la necesidad de distinguir la norma de la conducta real. MALINOWSKI insiste en que con mucha frecuencia los antroplogos se dejan engaar por la narracin x parte de los nativos: -engaos son las "ficciones legales" tales como la solidaridad del clan, las reglas de exogamia del clan, etc., que slo representan "el aspecto intelectual, manifiesto, plenamente convencionalizado de la actitud nativa" [en definitiva: las normas culturales expresas que deberan informar sus conductas; sistemas esclerotizados de creencias y valores]; pero "el cdigo natural e impulsivo de conducta, las evasiones, los compromisos y los usos no legales slo se revelan a la mirada del que trabajando en el campo observa en forma directa la vida nativa, registra hechos, vive con su 'material' en condiciones tales de proximidad que no slo entiende su lenguaje y sus enunciados, sino tambin los motivos ocultos de la conducta, as como la lnea espontnea de conducta, que rara vez es formulada". [La conducta real de los indgenas. Es el etnlogo como observador competente "desde fuera" del sistema el que puede apreciar las motivaciones ltimas de esa conducta]

Hay que distinguir, pues, la norma cultural de la conducta real, lo que los individuos dicen que les mueve a actuar de determinada forma de lo que realmente les mueve a actuar as y no de otro modo. Y los mviles de los individuos son siempre los mismos, pertenezcan a la cultura que pertenezcan: lo que mueve a los individuos de todas las culturas es, siempre, un inters egosta, la satisfaccin de sus impulsos. El verdadero problema no est en estudiar cmo la vida humana se somete a reglas [: cmo la cultura determina la conducta del individuo: cultura individuo] porque simplemente no se somete: el autntico problema est en ver cmo las normas se adaptan a la vida [: cmo el individuo determina la cultura: individuo cultura].

321

3. EL FUNCIONALISMO ESTRUCTURAL DE A.R. RADCLIFFE-BROWN (1881-1955)

3.1. RADCLIFFE-BROWN, etngrafo. La ruptura con la tradicin acadmica [RADCLIFFE-BROWN, etngrafo: el trabajo de campo en las Andamn] Como MALINOWSKI, RADCLIFFE-BROWN comenz sus investigaciones antropolgicas haciendo trabajo de campo. A RADCLIFFE-BROWN lo envi su maestro RIVERS en 1906 a las islas Andamn con el fin de que reconstruyera la historia cultural de los andamn y de los negritos en general. La experiencia fue enormemente frustrante: (a) En primer lugar, por la dificultad para obtener cualquier tipo de informacin. Durante tres meses acamp en la Pequea Andamn e hizo un esfuerzo por aprender el idioma, abandonando desesperado. Comenz con el indostan, que entendan algunos adultos jvenes, y sigui con dialectos locales. Sin embargo, nunca lleg a dominar ninguna de las variantes dialectales y descubri que slo hizo progresos sustanciales en la ltima parte de su estancia, cuando encontr un informador inteligente que hablaba ingls. En segundo lugar, por la dificultad de obtener la informacin necesaria para elaborar una historia cultural. Para reconstruir esa historia el etngrafo dispone de un material todava ms precario: no tiene ms que el testimonio de sus informantes, ya que no hay documentos (sociedades grafas). Lo que hace es reconstruir conjeturalmente esa historia a partir de esos testimonios dispersos cuya fiabilidad puede ponerse razonablemente en duda. Siendo la reconstruccin histrica hipottica, su valor explicativo es nulo. El etngrafo no puede ir ms all de lo que observa l directamente.

(b)

[El abandono de la tradicin historicista: el recurso a DURKHEIM] Desde que RADCLIFFE-BROWN hizo su trabajo de campo entre los isleos andamn hasta que public su monografa pasaron 15 aos [1906-1907, 1922: Los isleos andamn]. No pudo organizar el material de que dispona porque haba renunciado a la historia, lo que significaba prcticamente renunciar a la tradicin antropolgica anterior. RADCLIFFE-BROWN tropez con un vaco terico que se vio forzado a llenar con una orientacin terica nueva. Una orientacin terica nueva que encontr su apoyo no en la antropologa sino en la sociologa, en la aportacin de la escuela sociolgica francesa. Durante esos 12 aos, RADCLIFFE-BROWN se familiariz con las obras de Emile DURKHEIM (1893: La divisin del trabajo social; 1897: El suicidio: 1912: Las formas elementales de la vida religiosa). De ah que, adems de proponer su teora, el estructural-funcionalismo, RADCLIFFE-BROWN propusiese un cambio de denominacin de la disciplina antropolgica que ha tenido an mayor relevancia: antropologa social en lugar de antropologa cultural: 322

antropologa social: una sociologa de los pueblos grafos

[MALINOWSKI/DURKHEIM/RADCLIFFE-BROWN] Veremos a continuacin la mediacin del funcionalismo de DURKHEIM: por un lado, cmo el funcionalismo de DURKHEIM es incompatible con el individualismo del funcionalismo malinowskiano (el funcionalismo de MALINOWSKI no halla su fundamento en DURKHEIM), y por otro, en qu medida el estructural-funcionalismo de RADCLIFFE-BROWN no es ms que la aplicacin de las intelecciones sociolgicas de DURKHEIM a una parcela concreta de las sociedades humanas: las sociedades primitivas.

3.2. Una mediacin: la sociologa de mile DURKHEIM (1858-1917)

3.2.1. Conceptos y dicotomas Emile DURKHEIM fue el miembro ms sealado de la Escuela Sociolgica Francesa (otros miembros importantes: su sobrino, M. MAUSS, H. HUBERT, L. LVY-BRUHL). Su preocupacin fundamental se dirigi a dar unos lmites y un contenido metodolgico muy rgido a la Sociologa para erigirla en "Ciencia objetiva" y autnoma. A esta tarea dedic su libro programtico ms importante, Las reglas del mtodo sociolgico, publicado en 1894. Los conceptos y dicotomas que enumeramos a continuacin son enunciados en sus pginas. [Hecho social] Hecho social Es hecho social toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una constriccin exterior. Esto es: todas las pautas de comportamiento compartidas por los miembros de una misma generacin y transmitidas de una generacin a otra, pautas de comportamiento estandarizado que determinan el comportamiento de los individuos. [Individuo/sociedad] La sociedad no es la mera adicin de los individuos. Los hechos sociales son enteramente independientes de los hechos individuales y slo son explicables en trminos de hechos sociales. La sociedad es primero y, por lo tanto, lgicamente explicativa respecto al individuo. El individuo est enteramente dominado por las estructuras sociales que le rodean: * La causa determinante de un hecho social debe ser buscada en los hechos sociales antecedentes y no en los estados de conciencia individual. 323

Postulando la irreductibilidad de la sociedad a la adicin de los individuos, DURKHEIM evita toda teora de las necesidades basada en un individuo encarnando una naturaleza humana al estilo de la formulada por MALINOWSKI.

3.2.2. Principios de la explicacin funcionalista de los hechos sociales [cap. 5 de Rgles de la mthode sociologique] [Distincin entre causas y fines] Para DURKHEIM, la esencia de la explicacin funcionalista de los hechos sociales consiste en el establecimiento de relaciones de causalidad. Explicar un hecho social es investigar su causa. Y hay que distinguir (contra lo que haca MALINOWSKI) entre las causas de los hechos sociales y su utilidad: * las causas que propician un fenmeno son independientes de los fines a los que sirve (...); mostrar que un hecho es til no es explicar cmo ha nacido ni cmo s lo que s.

Caso de que no se distinga entre causa y fin se est manteniendo implcitamente la hiptesis finalista de que la causa de la aparicin de un determinado fenmeno es su utilidad. Los hechos sociales surgen de otros hechos sociales y, subsidiariamente, cumplen una funcin. * Ej.: El hecho social que es el castigo tiene una causa y, despus, subsidiariamente, una funcin: su causa, lo que lo produce es "la intensidad de los sentimientos colectivos" ofendidos por el crimen; su funcin, aquello a lo que sirve, es "el mantenimiento de esos sentimientos al mismo grado de intensidad". Un hecho social puede no tener un fin, pero debe tener siempre una causa que es la que hay que averiguar: Un hecho puede existir sin servir para nada, sea porque no ha servido nunca a ningn fin vital, sea porque, despus de haber sido til, ha perdido toda utilidad continuando en su existencia por la sola fuerza de la costumbre. [A diferencia de MALINOWSKI, para quien "todo en la cultura funciona" y quien no admitira la existencia de survivals a los que hace referencia DURKHEIM] [La causalidad de los hechos sociales] As, el investigador debe indagar la causa eficiente del hecho social considerado, teniendo en cuenta que: a) [Causalidad lgica vs. causalidad cronolgica] En primer lugar, no es lo mismo la causalidad lgica que la causalidad cronolgica. Esa causa eficiente del 324

hecho social que debe averiguar el investigador no es de naturaleza histrica: el antecedente lgico no se confunde con el antecedente cronolgico. b) [Causalidad cultural vs. causalidad extracultural - bioecolgica] En segundo lugar, la causa de un fenmeno social no puede encontrarse en determinaciones exteriores a lo social en la medida en que una correlacin directa entre hechos de esencia diferente es "intelectualmente" inaceptable (por ejemplo: la vinculacin operada por algunos entre las variaciones estacionales del clima y la intensidad de la tendencia al suicidio es insostenible, a pesar de estar apoyada por la estadstica). De esa forma, DURKHEIM rechaza la causalidad bioecolgica en la explicacin de los fenmenos sociales.

["Funcin", necesidades del organismo social] La causa de un fenmeno social debe ser buscada exclusivamente en lo que llama DURKHEIM los circumfusa, el conjunto del entorno social del fenmeno a explicar [: causalidad intracultural]. Los hechos de los que hay que rendir cuenta encuentran su gnesis lgica en la estructura de la sociedad en la que tienen lugar, en el "milieu social": Lo que hay que determinar es la correspondencia entre el hecho considerado y las necesidades generales del organismo social en que consiste esta correspondencia sin preocuparse de saber si es intencional o no. [Necesidad = condicin necesaria de existencia] La funcin de una institucin social es la correspondencia entre esta institucin y las necesidades del organismo social. Y las "necesidades generales" del organismo social no son otras que el mantenimiento de la cohesin social. [Tautologa: No se est afirmando, en sustancia, que la vida de una sociedad depende de su capacidad... para sobrevivir?]

3.2.4. Divergencias entre MALINOWSKI y DURKHEIM [MALINOWSKI y DURKHEIM] 1) [Individuo/sociedad:] Para MALINOWSKI tena mayor importancia la forma en que los individuos hacen uso del repertorio cultural y lo modifican en sus comportamientos particulares (conducta individual cultura); para DURKHEIM el individuo (y por lo tanto, su conducta) est enteramente dominado por las estructuras sociales en que est inmerso (sociedad individuo): la sociedad ejerce un coercin absoluta sobre la conducta de los individuos. [individualismo de MALINOWSKI vs. holismo de DURKHEIM] 2) [Causas/fines:] Si para MALINOWSKI no hay ms explicacin de los fenmenos culturales que su finalidad, para DURKHEIM hay que distinguir entre las causas que originan un fenmeno y los fines a los que sirve: DURKHEIM no hay fenmeno sin causa, pero s pueden existir fenmenos sin finalidades (vg.: los survivals), 325

no hay fenmeno, por arbitrario que parezca, que no tenga una utilidad (no existen los survivals). [funcionalismo utilitarista de MALINOWSKI vs. funcionalismo sociolgico de DURKHEIM]

MALINOWSKI

3)

[Funcin:] MALINOWSKI sostena que la funcin de los fenmenos culturales (de la Cultura misma) era la satisfaccin de las necesidades individuales; para DURKHEIM, en cambio, la funcin de las partes de la sociedad era el mantenimiento de la cohesin del Todo social. [Causalidad:] Para MALINOWSKI la causalidad dominante en los hechos culturales era la causalidad biolgica, para DURKHEIM la nica causalidad aceptable era la intracultural: Esquemticamente: MALINOWSKI individuo cultura [individualismo] DURKHEIM sociedad [holismo] sin utilidad individuo

4)

no existe f. [utilitarismo]

cultural

no existe f. cultural sin causa, s sin fin [razn simblica]

[razn prctica] funcin: satisfaccin biolgicas del individuo necesidades funcin: satisfaccin necesidades del organismo social: cohesin social causalidad intracultural fenmenos culturales [razn simblica] de los

causalidad biolgica de los f. culturales

[MALINOWSKI / DURKHEIM / RADCLIFFE-BROWN] Vemos, as, cmo el funcionalismo de DURKHEIM es incompatible con el individualismo del funcionalismo malinowskiano; nos queda por ver: cmo el estructural-funcionalismo de RADCLIFFE-BROWN no es ms que la aplicacin de las intelecciones sociolgicas de DURKHEIM a una parcela concreta de las sociedades humanas: las sociedades primitivas, y cmo esa mediacin de DURKHEIM est en la base del desacuerdo entre los dos fundadores del funcionalismo britnico.

326

3.3. El funcionalismo estructural de RADCLIFFE-BROWN

3.3.1. Una sociologa de los pueblos grafos DURKHEIM consideraba que las sociedades arcaicas eran para la sociologa objetos de saber privilegiados ya que, "como los hechos son ms simples, las relaciones entre los hechos son tambin ms aparentes". Pero l propona estudiar esas sociedades arcaicas por lo que ya son, y no, como los evolucionistas, por lo que no son an o, como los difusionistas, por los acontecimientos histricos que las han configurado. Esta concepcin inaugura una fase decisiva de la historia de las ciencias sociales. Este modelo terico, que permita el estudio de "sociedades en marcha" sin recurrir a la cronologa era el apoyo que precisaba RADCLIFFE-BROWN para desmarcarse de las tendencias evolucionista y difusionista (la historia conjetural). RADCLIFFE-BROWN asumi los principios de la explicacin funcional de DURKHEIM, y se propuso inaugurar un nuevo tipo de estudios en antropologa: una sociologa de los pueblos grafos, proponiendo en primer trmino lo que no era slo un cambio de denominacin: la sustitucin de la denominacin "antropologa cultural" por "antropologa social".

3.3.2. Antropologa social vs. antropologa cultural Por qu "antropologa social" y no "antropologa cultural"? Por qu no seguir manejando el concepto de cultura como objeto de estudio de la antropologa? (1) Lo que observa el etngrafo sobre el terreno, durante el trabajo de campo, no es la cultura (tampoco la sociedad o, utilizando el trmino que acuar RADCLIFFE-BROWN, la estructura social): la realidad observable de la que trata de dar cuenta el investigador de campo es el proceso social, la vida social de un grupo dado en un determinado lugar de la tierra. Ese proceso social, a una primera observacin, se muestra como un conjunto complejo y desordenado de interrelaciones: las que se establecen entre un padre y sus hijos, un jefe y sus subordinados, un especialista religioso y la comunidad, un hombre y sus antepasados. En la muchedumbre de interrelaciones que es la vida social se pueden descubrir ciertas regularidades que pueden describirse como rasgos generales. El conjunto de esos rasgos generales constituye la forma de esa vida social. La antropologa social es el estudio terico y comparativo de las formas de vida 338

(2)

(3)

C:

social de los diversos pueblos, no de la cultura: La ventaja de la antropologa social (basada en el estudio de la estructura social) sobre la antropologa cultural (estudio de la cultura) estriba en que la "estructura social" est ms prxima a la realidad emprica con que toman contacto los antroplogos:

realidad emprica

una serie de re red o sistema laciones socia- de relaciones les reales sociales existen en un momento dado unen a un determinado n de seres humanos

estructura social

La antropologa social es, pues, el estudio terico y comparativo de las formas de vida social de los diversos pueblos.

3.3.3. El sistema conceptual de RADCLIFFE-BROWN [El estatuto cientfico de la antropologa] El punto de partida del sistema conceptual de RADCLIFFE-BROWN es la reivindicacin del estatuto de ciencia para la antropologa. La antropologa no es puramente descriptiva: en el curso de la investigacin antropolgica se constata la existencia de recurrencias en la realidad social, de relaciones constantes entre los hechos, y esas relaciones constantes permiten enunciar generalizaciones (tendencias, principios, leyes): ... Yo considero la antropologa social como la ciencia natural de la sociedad humana, es decir, la investigacin de los fenmenos sociales por mtodos esencialmente similares a los que se utilizan en las ciencias fsicas y biolgicas. Estoy absolutamente dispuesto a denominar la materia sociologa comparativa, si alguien as lo desea. [RADCLIFFE-BROWN, Estructura y funcin en la sociedad primitiva] [El modelo de la biologa] La antropologa es "la ciencia natural terica de la sociedad humana". El estatuto que RADCLIFFE-BRONW le concede a la analoga biolgica es muy semejante al que le conceda DURKHEIM. RADCLIFFE-BROWN no se representa la sociedad segn una concepcin verdaderamente organicista. La biologa no ofrece un modelo aplicable a la realidad a estudiar por los antroplogos, sino a la forma de conocer esa realidad, la investigacin en biologa es un modelo para la investigacin 339

en antropologa. Como la biologa, la "sociologa comparativa" pasa por la observacin, la descripcin, la comparacin y la clasificacin. Es en este nico sentido en el que la biologa constituye un modelo para la antropologa. ste es el punto de partida del sistema conceptual y el modelo heurstico. Qu es lo que estudia la antropologa? Cul es el sistema conceptual elaborado por RADCLIFFE-BROWN? [El sistema conceptual de RADCLIFFE-BROWN] (1) Estructura social: La continuidad en las formas de vida social depende de la continuidad de la estructura: de algn tipo de continuidad en las interrelaciones, en las relaciones entre personas. Una nacin, una tribu, preservan la continuidad de su existencia porque, aunque los individuos particulares que la componen mueren, otros nacen y van llenando las posiciones que van quedando vacantes en la red de relaciones sociales. Esa red es la estructura social. * Estructura social [1952]: "Red o sistema de relaciones sociales que incluye a los grupos sociales persistentes y a las clases sociales y funciones sociales diferenciadas". "Los componentes o elementos de la estructura social son las personas, no consideradas como organismos sino como individuos ocupando un lugar en la estructura social. La estructura social es un conjunto, organizado en sistema, de relaciones sociales": [: la red de relaciones interpersonales que permite la continuidad de la vida social a pesar de la desaparicin de los individuos que ocupan esas posiciones. La estructura es, as, simultneamente, un conjunto de relaciones reales y un conjunto de posiciones ordenando esas relaciones; remite al mismo tiempo a una realidad emprica inmediatamente observable, las relaciones entre individuos, y a un esquema que debe ser establecido por anlisis, el sistema de posiciones en el seno de una sociedad]. [Diferencia entre el concepto de estructura de RADCLIFFE-BROWN y el de LVI-STRAUSS:] Yo utilizo el trmino 'estructura social' en un sentido tan diferente del de usted que la discusin resulta tan difcil que es improbable que sea provechosa. Mientras que, para usted, la estructura social no tiene nada que ver con la realidad, sino con los modelos que se construyen a partir de ella, yo considero la estructura social como una realidad. (2) Principio estructural: Los rasgos ms permanentes alrededor de los cuales se organiza la vida social real y que propician su persistencia en el tiempo. Las estructuras pueden cambiar pero los principios estructurales permanecen esta340

bles. Por ejemplo: los principios estructurales del sistema de parentesco (la unidad del grupo de los germanos, la unidad del linaje, la asociacin de las generaciones alternas). (3) Funcin: El concepto de funcin de RADCLIFFE-BROWN est en el centro mismo de su proyecto explicativo. Un fenmeno social se hace inteligible si se pone en evidencia su funcin. [Hasta aqu RADCLIFFE-BROWN = MALINOWSKI]. Pero hay una gran diferencia entre la nocin de funcin de MALINOWSKI y la de RADCLIFFE-BROWN y la diferencia estriba en el aprovechamiento de DURKHEIM]. La definicin misma de la funcin que da RADCLIFFE-BROWN toma exactamente la de DURKHEIM: * Funcin "La funcin de toda actividad recurrente consiste en el papel que juega en la vida social total y por consiguiente en la contribucin que aporta al mantenimiento de la continuidad estructural." En este punto RADCLIFFE-BROWN s utiliza la analoga organicista: en biologa el trmino "funcin" expresa la relacin que hay entre la estructura de un organismo y el proceso de la vida: 1) un organismo complejo tiene una estructura determinada, una disposicin de rganos, de tejidos y de fluidos; tiene tambin vida y la vida es un proceso; el concepto de funcin orgnica se refiere a la conexin que existe entre la estructura de un organismo y la vida, el proceso de ese organismo; la vida del organismo -el proceso vital- depende de la estructura del proceso; esa dependencia entre estructura y proceso vital se denomina funcin: la funcin de cada una de las partes del organismo consiste en el papel que juega en el mantenimiento del proceso vital; de la misma forma, la sociedad puede considerarse como un organismo con una estructura determinada: la estructura social; la sociedad tiene, como los organismos, vida: el proceso de la vida social; el trmino "funcin" designa la dependencia recproca que existe entre la estructura social y el proceso de la vida social, la continuidad estructural: la funcin de cada uno de los elementos culturales consiste en el papel que juega en el mantenimiento de la estructura social, de la continuidad estructural.

2) -

La marca de DURKHEIM en esta nocin de "funcin", central en el sistema conceptual de RADCLIFFE-BROWN, es clara: el imperativo es el de la cohesin social (la continuidad estructural), cada uno de los elementos de una cultura (sean sistemas o instituciones) juega un papel en el mantenimiento de la estructura social y ese papel es su funcin. Tambin est clara la diferencia respecto a MALINOWSKI: 341

cada uno de los elementos de una cultura juegan un papel, que es su funcin y es lo que los hace inteligibles (explicar una institucin equivale a hallar su funcin) pero esa funcin consiste para MALINOWSKI en la satisfaccin de necesidades individuales.

4. MALINOWSKI y RADCLIFFE-BROWN EL MITO DE LA ESCUELA FUNCIONALISTA

Al presentar las caractersticas generales de la escuela funcionalista britnica ya enumeramos los principales puntos de desacuerdo entre MALINOWSKI y RADCLIFFE-BROWN. Ahora que hemos hecho una breve incursin en sus respectivos sistemas tericos podemos entender mejor el grado y la razn de la desaveniencia. MALINOWSKI y RADCLIFFE-BROWN ni siquiera se ponan de acuerdo en la cuestin de la existencia real de una escuela funcionalista inglesa41. [La razn de la discrepancia entre MALINOWSKI y RADCLIFFE-BROWN] La razn de la discrepancia fundamental entre MALINOWSKI y RADCLIFFEBROWN (discrepancia que puede caracterizarse grosso-modo en la dicotoma razn prctica-razn simblica) est en las fuentes de sus respectivos funcionalismos: El funcionalismo "ingenuo" de MALINOWSKI emergi en la experiencia de convivencia forzosa con los trobriand como una tcnica de supervivencia, se convirti en un mtodo de trabajo de campo y de exposicin etnogrfica y fue formulado tericamente en ltimo trmino. El funcionalismo "conceptuoso" de RADCLIFFE-BROWN surgi de su provechosa lectura de las obras de DURKHEIM: no es ms que la aplicacin de las intelecciones sociolgicas de DURKHEIM a una parcela concreta de las sociedades humanas: las sociedades primitivas.

41

El magnfico ttulo de la Escuela Funcionalista de Antropologa ha sido conferido por m, en cierto sentido a m mismo y en gran medida a partir de mi propIo sentido de irresponsabilidad. MALINOWSKI, The sexual life of Savages En ms de una ocasin se me ha descrito como perteneciente a algo denominado "escuela funcional de antropologa social", e incluso como uno de sus lderes. Esta escuela funcionalista no existe en realidad; es un mito inventado por el profesor MALINOWSKI. RADCLIFFE-BROWN, Estructura y funcin en la sociedad primitiva

342

[El funcionalismo de MALINOWSKI] [El funcionalismo terico de MALINOWSKI:] El nfasis en la razn prctica. MALINOWSKI consideraba la cultura como la realizacin instrumental de necesidades biolgicas. Su posicin se sustentaba en dos axiomas bsicos: I. "Primero y principal, el de que toda cultura debe satisfacer el sistema biolgico de necesidades, tales como las dictadas por el metabolismo, la reproduccin, las condiciones fisiolgicas de temperatura" "Segundo, el de que toda realizacin cultural que suponga el uso de artefactos y de simbolismo es una acentuacin instrumental de la anatoma humana y se refiere, directa o indirectamente, a la satisfaccin de una necesidad corporal" [MALINOWSKI, Una teora cientfica ..., 1944]

II.

En definitiva, en ltimo trmino la cultura, por compleja y desarrollada que sea, no es ms que un instrumento para la satisfaccin de las necesidades orgnicas de los individuos. Aunque es obvio que en esa formulacin terica de su funcionalismo MALINOWSKI tom prestadas elaboraciones tericas de investigadores de otros campos [: la teora de los instintos de McDOUGALL est en su inventario de las necesidades bsicas preculturales; el determinismo secundario de las necesidades derivadas no se entiende sin la teora del aprendizaje de HULL; todo su nfasis en la razn prctica y su funcionalismo utilitario est inspirado en el pragmatismo de William JAMES42. Ahora bien, la amalgama de todos esos prstamos la encontramos en la fuente ltima de su funcionalismo terico: su particular experiencia de contacto con una forma de vida extraa. [El funcionalismo etnogrfico de MALINOWSKI:] En toda la obra etnogrfica (que es tanto como decir en toda su obra) de MALINOWSKI se advierte un inters, el "inters por la utilidad de los hbitos extraos, aparentemente insensatos de los que por entonces llambamos 'salvajes" y una compulsin, la de reducir todo hbito aparentemente extrao, desde el intichiuma australiano al totemismo trobriands, a valores prcticos. En todas sus monografas puede advertirse esa orientacin general: MALINOWSKI quiso demostrar que la razn subyacente en los "hbitos extraos, aparentemente insensatos, de los 'salvajes'" era algo que cualquier europeo poda comprender: la ventaja material. La forma de comprender esas costumbres es tratar de asimilar las motivaciones del individuo "salvaje" a las motivaciones de un individuo de la sociedad coccidental. [El funcionalismo como tcnica de supervivencia:] Esa compulsin es la que le acompa en su experiencia de contacto forzoso y prolongado con un modo de vida que le era completamente extrao. Para poder vivir, para poder actuar como un
Tan significativa como la lista de sus influencias lo es la de sus omisiones. MALINOWSKI no menciona a PARETO ni a Max WEBER, ni a DURKHEIM ms que para criticarlo.
42

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miembro ms de la comunidad, para sobrevivir en un entorno extrao, no tuvo ms remedio que buscar el significado de todos los acontecimientos que observaba, hallar su funcin (por triviales que fuesen, siempre significativos). La nica forma de participar activamente en la vida de la comunidad era suponer que las diferencias culturales no eran insalvables, que los mviles individuales, las motivaciones que impulsaban a actuar a los individuos eran bsicamente los mismos en Inglaterra y en las Trobriand; que esas motivaciones, fuera cual fuese su expresin concreta, obedecan en todas partes a una lgica prctica (en realidad, la lgica que gobernaba la sociedad occidental). [El funcionalismo de RADCLIFFE-BROWN] RADCLIFFE-BROWN no se identific con ese funcionalismo ingenuo, hasta el punto de afirmar que si funcionalismo era lo que propona MALINOWSKI, l no era funcionalista. La diferencia fundamental entre ambos radica en que RADCLIFFEBROWN se esfuerza explcitamente en desarrollar una teora, un conjunto de conceptos analticos claramente definidos en referencia a una realidad concreta y lgicamente conectados, inspirada en la sociologa de DURKHEIM. Que el funcionalismo estructural de RADCLIFFE-BROWN no es ms que la aplicacin de las intelecciones sociolgicas de DURKHEIM a una parcela concreta de las sociedades humanas, las sociedades primitivas, es algo que a estas alturas necesita poca argumentacin. Basta con cotejar la exposicin que hemos hecho del sistema conceptual de DURKHEIM y el de RADCLIFFE-BROWN: La opcin por la "Antropologa social" (vs. antropologa cultural), por la estructura social (vs. la cultura) obedece a esa concepcin de la antropologa como una "sociologa de los primitivos". Coincide con DURKHEIM en el uso de la biologa fundamentalmente como modelo metodolgico. Como las ciencias de la vida, la antropologa (como la sociologa segn DURKHEIM) sera una ciencia "natural" y terica. Asume el decreto holista de DURKHEIM segn el cual el individuo est enteramente dominado por las estructuras sociales en las que est inmerso. Hace suyo el concepto de funcin de DURKHEIM congruente con ese decreto holista: la "funcin", no la satisfaccin de las necesidades individuales, sino la satisfaccin de las necesidades del todo social. [El funcionalismo de MALINOWSKI/ el funcionalismo de RADCLIFFE-BROWN] La razn por la cual estas dos versiones del funcionalismo encarnan dos extremos polares radica en que DURKHEIM estableci su concepto de lo social en el marco de un enfrentamiento general con la economa poltica clsica que adoptaba la frmula racionalista del individuo economicista (homo oeconomicus): las necesidades humanas, siempre las mismas; las motivaciones humanas, siempre las mismas (satisfaccin de esas necesidades); la cultura, un instrumento para satisfacer las necesidades humanas. La economa poltica mantena que "en la sociedad no hay nada real como no sea el individuo"; esa ciencia no ofreca espacio terico para la sociologa [si en las sociedades slo hay conciencias individuales, las leyes sociolgicas slo pueden ser un corolario de las leyes ms generales de la psicologa]. Es decir, DURKHEIM se situ en las antpodas de los tericos (vg.: 344

William JAMES) en que MALINOWSKI se haba inspirado para confeccionar su funcionalismo. [Existi la escuela funcionalista?] Existi la escuela funcionalista o se trata de una invencin? Es tal el grado de discrepancia entre los autores funcionalistas que no podemos adscribirlos a una misma orientacin terica? No, el grado de discrepancia entre los funcionalistas no es tal que no podamos hablar de una escuela funcionalista: lo que ocurre es que debemos admitir que la escuela funcionalista no se reuni alrededor de una teora debidamente estructurada. Es ms correcto, y ms adecuado a la realidad histrica, considerar al funcionalismo britnico como un conjunto de investigaciones cuya unidad (cuya personalidad) reposa sobre algunos grandes principios y una forma general de razonamiento. As, como ya se ha dicho, todas las invetigaciones funcionalistas admiten: que una sociedad no est hecha de una serie de elementos inconexos sino que es un conjunto organizado, formado por elementos identificables que juegan un cierto papel en la continuidad de sus formas; que el antroplogo puede reconstituir su organizacin global considerndola desde un punto de vista sincrnico, como un estado de hecho realizado; que este estado de hecho o contexto "instantaneizado" contiene en s mismo, a condicin de ser minuciosamente observado, los elementos necesarios para su comprensin sin que sea necesario recurrir a modelos de inteligibilidad de tipo histrico y, finalmente, que esta comprensin est dotada de un estatuto cientfico.

5. EL DISCURSO FUNCIONALISTA Y LA REPRESENTACION OCCIDENTAL DE LO SOCIAL

[La escuela funcionalista y el funcionalismo en ciencias sociales] Pero el funcionalismo no es slo una corriente particular de la disciplina antropolgica, sino tambin una orientacin especfica de la curiosidad en las ciencias sociales. En este segundo sentido, el funcionalismo caracteriza globalmente a la antropologa. En efecto, se trate de los antroplogos britnicos de la mitad del siglo XX o de los socilogos cuyas obras han inscrito la problemtica funcionalista en la historia de las ideas, tanto los unos como los otros encarnan una "cultura" cientfica. Sus interrogantes, sus investigaciones, los mtodos que prescriben, los principios que aplican, las teoras que desarrollan llevan la marca de un sistema de valores singulares y dejan entrever, tras la diversidad real de los hombres, una especie de "estructura bsica de la personalidad" funcionalista. 345

[El discurso funcionalista y la representacin occidental de lo social] Qu dice la doctrina funcionalista? que una sociedad y una cultura son, de alguna manera, irreductibles a la adicin de los elementos que las componen ("el todo es ms que la suma de sus partes"); que son conjuntos cuya organizacin no se hace al azar y no se lo debe todo a la historia; que sus partes constitutivas mantienen entre ellas relaciones de utilidad recproca y que, por consiguiente, mostrar aqu o all esta lgica de coexistencia aporta algo a la comprensin de cada una de ellas; que estos conjuntos organizados evolucionan segn ciertas tendencias que no son enteramente imprevisibles; que todos tienen, para reproducirse o sobrevivir, que resolver un cierto nmero de problemas funcionales. Estas generalizaciones no expresan otra cosa que una representacin de lo social necesaria para que su conocimiento sea posible: toda ciencia del hombre en sociedad es parcialmente funcional, si no funcionalista, alimentndose de una cierta manera de pensar caracterstica de nuestra propia cultura. No es un puro azar que la ciencia social haya partido ligada en su origen a la inteligibilidad funcionalista, que sus principales doctrinas hayan sido, en mayor o menor medida, tomadas del discurso funcionalista. Que las culturas humanas se constituyen sobre la base de una cierta utilidad y obedecen a proyectos ms o menos finalizados es algo que se inscribe en filigrana en las concepciones occidentales del mundo social. sa es la razn por la que este discurso, no ya funcional sino funcionalista, est llamado a renacer incestamente, bajo una forma u otra, y es una tentacin incontrolable del ejercicio antropolgico porque este ltimo es el producto de ciertas sociedades solamente. [*Gerard LENCLUD, Les ides de l'anthropologie]

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TEMA 7: EL ESTRUCTURALISMO DE Cl. LVI-STRAUSS


1. EL ESTRUCTURALISMO

1.1. El estructuralismo en la historia del pensamiento [El estructuralismo en la historia del pensamiento en general] Como todas las expresiones que han estado de moda, "estructuralismo" es una palabra confusa. Para la historia del pensamiento en general, el estructuralismo parece haber sido un fenmeno intelectual exclusivamente francs cuyo origen puede ser datado en la dcada de los 60: "parece haber nacido a orillas del Sena, en los distritos V y VI, entre 1960 y 1966: el momento del "boom" de los Louis ALTHUSSER, Claude LVI-STRAUSS, Michel FOUCAULT, Jacques LACAN, Roland BARTHES". Sin embargo, Ferdinand de SAUSSURE haba publicado en 1878 su memoria Sobre el sistema primitivo de las vocales en las lenguas indoeuropeas, seguramente el texto fundador del enfoque estructural en las ciencias llamadas "humanas" (en la lingstica); por otra parte, el programa de fonologa, otro hito de la lingstica estructural, fue establecido por TROUBETZKOY en 1933; la primera gran obra de LVI-STRAUSS, Las estructuras elementales del parentesco es de 1949; la tesis de LACAN es de 1932 y el resto de sus escritos se extienden en un largo perodo que comenz en 1936. Queda claro que, como mtodo, el estructuralismo tiene races ms atrs de los 60.

1.2. El estructuralismo en antropologa [Monografas funcionalistas: exceso de descripcin] Sin embargo, en antropologa, la eclosin del estructuralismo se dio en la dcada de los 60, tras la publicacin de la segunda obra importante de LVISTRAUSS, Antropologa Estructural (1958). Por qu capt tantos adeptos esta nueva orientacin terica? En el momento de su incorporacin, el panorama de la antropologa estaba dominado por el funcionalismo britnico. Los funcionalistas no se desmarcaron explcitamente de la comparacin intercultural como lo hiciera el particularismo histrico boasiano; sin embargo, la teora funcionalista [consideracin de la cultura como un todo -organismo-, estrecha relacin de todos y cada uno de sus elementos] propici ms bien el estudio de sociedades concretas y la explicacin de rasgos culturales concretos contextualizndolos [estudios del todo y la relacin de las partes con el todo]. Est claro que, de los dos tipos de textos antropolgicos [observacin y descripcin: etnografa / reflexin antropolgica: teora], el funcionalis347

mo favoreci la proliferacin de monografas, de descripciones etnogrficas de sociedades concretas. De hecho, la mayor parte de los textos funcionalistas son monografas y buena parte de las monografas clsicas son funcionalistas: MALINOWSKI sobre los trobriand [Los argonautas del Pacfico Occidental, La vida sexual de los salvajes del NE de Melanesia] EVANS-PRITCHARD sobre los nuer y los azande [Los nuer, La religin nuer, Man & Woman among the azande, Brujera, orculos y magia entre los azande] RADCLIFFE-BROWN sobre los andamn [Los isleos andamn] R. FIRTH sobre los tikopia [Nosotros, los tikopia] E. LEACH sobre los kachin [Sistemas polticos de la Alta Birmania] Puede decirse que los antroplogos funcionalistas abandonaron la investigacin terica y se centraron en el trabajo de campo. Esa etnografa lleg a confundirse con la antropologa, pretendiendo que la descripcin era la mejor explicacin. El resultado es que, mientras el funcionalismo domin el panorama antropolgico, se recopil una gran cantidad de informacin etnogrfica no analizada por falta de instrumentos conceptuales precisos que permitiesen interpretar los datos. La propia abundancia de informacin etnogrfica hizo que todava se percibiera ms claramente la insuficiencia de la explicacin antropolgica. [El estructuralismo, una antropologa de recambio con un soporte terico muy elaborado] As, el funcionalismo haba reducido las investigaciones antropolgicas a estudios con una sobreabundancia de datos y escasa teora. A esa situacin se enfrent el estructuralismo, una antropologa de recambio que no representa una crtica sino una superacin del funcionalismo, en el sentido de que le da un soporte terico muy elaborado: los hechos se inscriben en trminos de ecuaciones y de frmulas abstractas cedidas por la lingstica saussereana, el programa de fonologa de TROUBETZKOY y las investigaciones del grupo matemtico "Bourbaki" (arquitectura de las matemticas). Claude LVI-STRAUSS ha sido el pionero, ejemplarizador y animador de la "moda" de la antropologa estructural de manera que nos centraremos en su aportacin.

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2. CLAUDE LVI-STRAUSS

2.1. Datos biogrficos [Francia: formacin] 1908 Nace en Bruselas en el seno de una familia de pintores franceses judos 1927-1932 Estudi Filosofa y Derecho en la Sorbona

[Brasil: experiencia docente y trabajo de campo] 1934-1937 Clestin Bougl lo incluy en el equipo de jvenes profesores franceses que colabor en el lanzamiento de la Universidad de So Paulo. De 1934-1937 fue profesor de sociologa en esa universidad. 1938-1939 Renunci a su puesto docente en la Universidad y particip en una expedicin de investigacin antropolgica en el Brasil Central haciendo trabajo de campo principalmente entre los indios nambikwara, bororo y caduveo, en el Mato Grosso.

[Estados Unidos: contacto con la lingstica estructural] 1939-1941 Regres a su pas y fue movilizado, sirviendo durante algn tiempo en la Lnea Maginot. Cuando se produjo la cada de Francia y la ocupacin alemana, su condicin de judo se convirti en un impedimento para ejercer su profesin. 1941-1945 Robert Lowie y Alfred Mtraux (con la ayuda de una ta rica de LVISTRAUSS) consiguieron que fuese invitado por la New School for Social Research de Nueva York como profesor visitante. En este perodo conoci a fondo la obra de Roman JAKOBSON y otros importantes lingistas estructuralistas.

[Francia: madurez intelectual y publicacin de su obra] 1945-... Tras la liberacin, regres a Francia y comenz la publicacin de sus obras ms importantes: 1948 La vida familiar y social de los indios nambikwara (presentada como tesis complementaria) 1949 Las estructuras elementales del parentesco (pre sentada como tesis doctoral) 1955 Tristes trpicos 1958 Antropologa estructural 1962 El totemismo en la actualidad El pensamiento salvaje 1964 Lo crudo y lo cocido (1er. vol. de Mitolgicas) 1967 De la miel a las cenizas (2 vol.) 1968 El origen de las maneras de mesa (3er. vol.) 349

1971 El hombre desnudo (4 vol.) 1973 Antropologa estructural II

1950-1959 1960-

Es nombrado director de la "cole pratique des Hautes Etudes" de Paris Ocupa la ctedra de antropologa en el "Collge de France"

2.2. La primera experiencia como antroplogo: LVI-STRAUSS, etngrafo [Tristes trpicos, 1955] De todos estos datos biogrficos el ms relevante es el que l mismo elige en Tristes trpicos: "Mi carrera se decidi un domingo de otoo de 1934, a las nueve de la maana, por una llamada telefnica". En esa llamada LVI-STRAUSS recibi la oferta de trabajar como profesor de sociologa en la Universidad de So Paulo con la promesa de que en los suburbios de la ciudad existan indios a cuya investigacin podra consagrar los fines de semana. Algunas semanas despus el joven adjunto de filosofa se embarcaba hacia el Brasil. All llev a cabo su nica experiencia de campo, aunque no en la ciudad, como le haban prometido (existan ya muy pocos indios en Brasil), sino en arduas expediciones al Matto Grosso y a la Amazonia. Tristes trpicos es (adems de una biografa intelectual) el relato de esa nica experiencia. LVI-STRAUSS vivi su contacto personal con formas de vida exticas como una especie de rito inicitico apasionante a la vez que penoso. En las pginas de Tristes trpicos se percibe esa ambivalencia respecto al trabajo del etngrafo: el inters de haber pasado por ese trance y la intencin tcita de no volver a pasar por l. Muy significativo es el prrafo con el que comienza el libro: Odio los viajes y los exploradores. Y he aqu que me dispongo a relatar mis expediciones. Pero, cunto tiempo para decidirme! (...) Hace quince aos que dej el Brasil por ltima vez, y desde entonces muchas veces me propuse comenzar este libro; una especie de vergenza y aversin siempre me lo impeda. Y bien, hay que narrar minuciosamente tantos detalles inspidos, tantos acontecimientos insignificantes? La aventura no cabe en la profesin del etngrafo; no es ms que una carga; entorpece el trabajo eficaz con el peso de las semanas o de los meses perdidos en el camino; horas ociosas mientras el informante se escabulle; hambre, fatiga y hasta enfermedad; y siempre, esas mil tareas ingratas que van consumiendo los das intilmente y reducen la peligrosa vida en el corazn de la selva virgen a una imitacin del servicio militar. [Tristes trpicos, cap. 1: "La partida", p. 19]

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2.3. Antroplogo de gabinete Efectivamente, no volver a incurrir. Toda su labor posterior ser la de una rata de biblioteca, la de un antroplogo de gabinete, un devanarse los sesos sobre materiales que le proporcionan otros: una labor en extremo terica43. Y aqu vemos la primera gran diferencia con respecto a sus antecesores funcionalistas, de la que acaso deriven todas las restantes. [Importancia del anlisis sobre la observacin y la descripcin] Ya lo hemos visto: la importancia de la experiencia de campo en la produccin de MALINOWSKI fue crucial; su teora fue, antes que teora, mtodo de trabajo de campo y antes, tcnica de supervivencia, aprendizaje de un modo de vida. No slo MALINOWSKI, los funcionalistas en general, como ya hemos visto, se dedicaron bsicamente al trabajo de campo. LVI-STRAUSS, con su brevsima experiencia de campo (un ao: 1938-1939) y su amplsima dedicacin al trabajo de gabinete (a la reflexin sobre el material facilitado por otros incautos que s estuviesen dispuestos a pasar por el hambre, las enfermedades, el hasto, la prdida de tiempo) dio un viraje fundamental: el trabajo terico de reflexin antropolgica super en importancia al trabajo de investigacin sobre el terreno. La contribucin etnogrfica de LVI-STRAUSS es mnima, su contribucin terica extraordinaria y, a la inversa, la contribucin etnogrfica de los funcionalistas es extraordinaria y su contribucin terica es prcticamente nula.

[El exceso de teora: discursos autosellados] Si el funcionalismo se caracteriz por esa prctica ausencia de teora, el estructuralismo de LVI-STRAUSS se caracterizar por un exceso de teora, una
Esta escasa aficin a hacer de etngrafo no ha pasado desapercibida a la profesin y LVI-STRAUSS ha sido blanco de muchas crticas por ello. Didier ERIBON, en la larga entrevista que sostuvo con l, le seal esas crticas; la respuesta de LVI-STRAUSS no tiene desperdicio: D.E.: Hay una objecin que le han hecho a menudo: usted ha ledo muchos libros, pero ha hecho poco trabajo de campo. C.L.S.: Las circunstancias as lo decidieron... [De Brasil a Estados Unidos donde no dispona de medios para organizar expediciones]. Tambin tom conciencia de que, en los veinte o treinta ltimos aos, los materiales se haban acumulado en proporciones considerables, pero en tal desorden que no se saba por dnde empezar ni cmo explotarlos (alusin a ese exceso de descripcin y escasez de reflexin de los funcionalistas). Me pareci urgente poner en claro cuanto aquella masa de documentos nos haba aportado. Finalmente, por qu no confesarlo?, muy pronto me sent hombre de gabinete ms que hombre de campo. Hablando sin ninguna intencin peyorativa, todo lo contrario, el trabajo de campo es algo as como una "labor de damas" (razn probable por la que las mujeres tienen tanto xito en ese terreno). A m me faltaban meticulosidad y paciencia". [Claude LVI-STRAUSS y Didier ERIBON, De cerca y de lejos, Madrid, Alianza editorial, 1990]
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hiperteorizacin. MALINOWSKI y sus aclitos encuentran la explicacin de los hechos en los hechos mismos (las relaciones causales funcionales se hallan en el terreno); LVI-STRAUSS la busca ms all de los hechos (en un hipottico trasfondo de los mismos). El resultado de la dedicacin exclusiva de LVI-STRAUSS al trabajo de gabinete (descuidando el trabajo de campo y, por tanto, el contacto directo con los hechos) es la que GEERTZ seala como caracterstica distintiva de toda su obra, su aire de abstracta autocontencin: Ni retratar vidas, ni evocarlas, ni interpretarlas, ni explicarlas, sino ms bien disponer y redisponer los materiales que las vidas han dejado en cierto modo tras de s, constituyndolas en sistemas formales de correspondencias: sus libros parecen existir tras un cristal, discursos autosellados en los que los jaguares, el semen y la carne podrida se admiten slo para formar oposiciones, inversiones, isomorfismos. El mensaje final de Tristes trpicos y de la obra que se despliega a partir de l es que los textos antropolgicos, al igual que los mitos y las memorias existen menos para el mundo de lo que el mundo existe para ellos. [GEERTZ, El antroplogo como autor, pp. 57-58]

Hasta aqu una breve presentacin del punto de partida de Cl. LVI-STRAUSS. A partir de aqu, veremos: a) Aspecto crtico del estructuralismo levistraussiano: la revisin crtica del evolucionismo, el difusionismo y el funcionalismo Aspecto dogmtico del estructuralismo levistraussiano: la propuesta de investigacin de LVI-STRAUSS El fin: penetrar la estructura profunda de los acontecimientos El medio: aplicar el modelo de la lingstica estructural a los datos etnolgicos

b)

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3. ASPECTO CRTICO DEL ESTRUCTURALISMO LEVISTRAUSSIANO

3.1. Revisin crtica del evolucionismo, difusionismo y funcionalismo Tras realizar su trabajo de campo, LVI-STRAUSS se propuso como tarea la de "remontar hasta los principios de su ciencia a partir de mis propias observaciones y las de mis colegas", haciendo una revisin crtica del desarrollo de su disciplina. Cul es el balance resultante? (1) Contra el evolucionismo arguye que la ordenacin en series de las sociedades no es ms que una "ilusin arcaica". Ilusin, pues conforme a qu criterio se ordenarn en una serie evolutiva los esquimales, grandes tecnlogos con una pobre organizacin social y los aborgenes australianos, con una tecnologa pobre donde las haya y una organizacin social complicada? Critica, adems, la nocin de progreso que est en la base del procedimiento evolucionista. El progreso humano le hace pensar en un jugador de dados expuesto a perder con uno lo que gana con el otro. Es verdad que la civilizacin occidental parece ms avanzada que las otras, al menos en el aspecto de las invenciones tcnicas. Pero hay que evaluar ese progreso con prudencia: a) lo esencial del progreso (de las invenciones tcnicas), la agricultura, la ganadera, la cermica, el tejido, se logr hace diez mil aos y desde entonces slo se le han aadido perfeccionamientos insignificantes; [esas invenciones no son, ni mucho menos, patrimonio de Occidente] b) ese progreso ha tenido en la historia occidental un inolvidable correlato: la explotacin del hombre por el hombre (ROUSSEAU, El discurso sobre la desigualdad): si para afirmar su dominio sobre la naturaleza ha sido preciso que una parte de la humanidad redujera a la otra a servidumbre y la tratara como a un objeto, el progreso, si lo hay, es relativo. El evolucionismo es, pues, peor que conjetural: es ideolgico. Contra el difusionismo advierte de determinados errores de mtodo: a) [Difusionistas ingleses:] tomar la parte por el todo, pasar de la analoga entre aspectos de dos civilizaciones a la analoga de las civilizaciones. Ese es el caso clarsimo de los difusionistas ingleses para quienes, p. e., la costumbre de conservar el fmur del jefe de la tribu anloga a la costumbre de la momificacin les lleva a afirmar el origen egipcio de esa civilizacin. b) [Difusionismo alemn:] la ilusin de poder establecer crculos o reas culturales originales a partir de las cuales se expansion y desarroll la cultura en el planeta:

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los ciclos o complejos culturales del difusionista son, exactamente como los estadios del evolucionista, frutos de una abstraccin a la que siempre faltar la corroboracin de los testigos [historia conjetural] c) [Particularismo histrico:] El particularismo histrico de BOAS es igual de insatisfactorio: limitando el objeto de estudio, precisndolo en su esfuerzo modesto de investigacin histrica de grupos concretos y localizados se consigue como mucho una suerte de "microhistoria", pero esa microhistoria es una crnica de un instante fugitivo, desconectado del pasado.

[Contra los tres historicismos:] Todas las escuelas difusionistas dejan de lado la cuestin ms relevante en la explicacin de los fenmenos culturales: los procesos conscientes o inconscientes traducidos en experiencias concretas por las que unos hombres que no posean una institucin han llegado a adquirirla, ya sea por invencin, por transformacin de instituciones anteriores o por haberla recibido de fuera.

(3)

Frente al funcionalismo LVI-STRAUSS no emite crticas tan descalificadoras y, lo que es ms importante, hace una primera valoracin positiva: con su nfasis en el estudio sincrnico, en las relaciones que unen entre s a los elementos diversos que constituyen cada cultura, ha sabido descubrir algo fundamental: Que todos los aspectos de la vida social, econmico, tcnico, poltico, jurdico, esttico, religioso, constituyen un conjunto significativo y que ninguno de ellos puede ser comprendido sin colocarlo en su sitio entre los otros. [Antropologa estructural] Pero la observacin emprica de una sociedad concreta, sin recurrir al estudio histrico ni comparativo, no permite llegar a ningn tipo de principios generales (sa es la aspiracin de una ciencia), a no ser que se acepte con el funcionalismo el dogma de una naturaleza humana universal con necesidades universales (MALINOWSKI) o el dogma del imperativo del mantenimiento de la cohesin social (RADCLIFFE-BROWN).

As, en su revisin crtica del desarrollo de la disciplina, LVI-STRAUSS se declara distante del evolucionismo y difusionismo y ms cercano al funcionalismo. En ese sentido decamos que el estructuralismo es una antropologa de recambio que no representa slo una crtica sino una superacin del funcionalismo. Veamos con ms detalle, a continuacin, cul es la afinidad y cul la distancia respecto al funcionalismo.

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3.2. Afinidad y distancia respecto al funcionalismo [La afinidad respecto al funcionalismo] LVI-STRAUSS se sita en la misma lnea terica abierta por el funcionalismo, aceptando su intuicin fundamental: la consideracin de la cultura como un todo y de la relacin estrecha de todos y cada uno de sus elementos. "El conjunto de las costumbres de un pueblo est marcado siempre por un estilo, dichas costumbres forman sistema." [El presupuesto central del funcionalismo anglosajn: "Todas las sociedades organizan segn una cierta lgica la coexistencia entre los hombres"] Estoy persuadido de que tales sistemas no existen en nmero ilimitado y de que las sociedades humanas, al igual que los individuos -en sus sueos, en sus juegos y sus delirios- jams crean de manera absoluta, sino que se limitan a elegir ciertas combinaciones de un repertorio ideal que sera posible reconstruir [Otro presupuesto del funcionalismo: "todos los hombres determinan con la misma lgica sus modos de ser sociales y culturales"] [Para LVI-STRAUSS est claro que los hombres son los creadores de las culturas (por eso las culturas se organizan segn una cierta lgica y son comparables): Un hacha no engendra otra hacha, uno no ha nacido del otro, sino que cada uno de ellos ha nacido de un sistema de representaciones" [Antropologa estructural, p. 4], pero existe un lmite a esa creacin: los lmites impuestos por las caractersticas del intelecto humano] [La distancia respecto al funcionalismo] Pero hay una diferencia fundamental entre el funcionalismo britnico y el estructuralismo de LVI-STRAUSS: para MALINOWSKI y RADCLIFFE-BROWN se trata de estudiar relaciones entre hechos observables y sacar conclusiones inductivamente (los hechos se explican en s mismos). Pero en lo dado, en la superficie fenomnica, slo hay variabilidad, diferencias: el resultado del anlisis funcionalista es una variacin al infinito de sociedades humanas, sin que se descubra ningn sistema estructural comn a todas ellas [: razn por la cual el funcionalismo propici la publicacin de textos descriptivos de sistemas culturales y dej de lado la tarea de la comparacin]. Si la aspiracin de los antroplogos es hacer ciencia no pueden contentarse con la mera coleccin de hechos, deben buscar los principios generales que los explican: la estructura comn que subyace al flujo continuo que es la vida social: Si se hiciera el inventario de todas las costumbres observadas, de todas 355

aquellas imaginadas en los mitos, as como de las evocadas en los juegos de los nios y de los adultos, de los sueos de los individuos sanos o enfermos y de las conductas psicopatolgicas, se llegara a una especie de tabla peridica, como la de los elementos qumicos, donde todas las costumbres reales o simplemente posibles apareceran agrupadas en familias y donde bastara reconocer aquellas que las sociedades han adoptado efectivamente. [Tristes trpicos, p. 185] Hay que distinguir entre el plano emprico (las relaciones sociales empricas; vg.: la estructura social tal como la define RADCLIFFE-BROWN) y el plano estructural (el modelo terico construido a partir de esos datos que permite interpretar y explicar esa realidad). Los funcionalistas no trascendieron ese plano emprico, el proyecto de LVI-STRAUSS es alcanzar la estructura profunda que subyace a ese material emprico.

4. ASPECTO DOGMATICO (I): EL ESTRUCTURALISMO DE LVI-STRAUSS

4.1. El fin: penetrar en la estructura profunda

4.1.1. Los tres "amantes" [Geologa, psicoanlisis, marxismo] El proyecto de LVI-STRAUSS es seguir los pasos del funcionalismo, superndolo: trascendiendo la realidad fenomnica. En el captulo "Cmo se llega a ser etngrafo" de Tristes trpicos [Barcelona, eds. Paids, 1988, pp. 55-65] describe cul fue la aportacin de lo que l llama sus "tres amantes" a este empeo: la geologa, el psicoanlisis y el marxismo, influencias que iluminaron y orientaron el sentido de su investigacin. La geologa (por la que desde muy pequeo haba sentido una inmensa curiosidad) le mostr que por debajo del aparente desorden que presenta un paisaje en un primer momento, subyace una estratificacin ("estructura"), prestndole consistencia y unidad, en la que se puede leer y recomponer el sentido y la gnesis de los fenmenos geolgicos y de las formas de la superficie. Tambin la vida social, a una primera observacin, se presenta como un inmenso desorden que permite elegir libremente el sentido que debe drsele. 356

Tambin debe subyacer a ese aparente desorden una estructura que le de consistencia y unidad y permita explicar la multiplicidad de formas en la superficie. El psicoanlisis [: ms tarde, estudiante de derecho y filosofa, tom contacto con las teoras psicoanalticas, difundidas en Francia en el perodo de 19201930]: el psicoanlisis se le apareci como "la aplicacin al hombre individual de un mtodo cuyo canon estaba representado por la geologa". En ambos casos (geologa y psicoanlisis) el investigador se encuentra ante fenmenos aparentemente impenetrables (el desorden del paisaje y el desorden de la conducta), desordenados, a los que tratan de dar sentido introduciendo un orden. El orden que se introduce en ese conjunto al principio incoherente no es ni contingente ni arbitrario. En el psicoanlisis el inconsciente, que subyace a la manifestacin consciente (conducta), es el nivel vertebrador. De sus lecturas de obras psicoanalticas LVI-STRAUSS se qued con la idea de que "ms all de lo racional [la conciencia/racional: ordenado, legaliforme / ratio: razn, ley] exista una categora ms importante y ms vlida: la del significante" [el inconsciente/significante: signo/ inconsciente: conjunto de signos (huellas) vertebrados a los que debe tener acceso el psicoanalista] Con ello quiere decir que es en el inconsciente, en donde se hallan vertebradas, ordenadas, estructuradas todas las manifestaciones psquicas: las conscientes y las que no emergen a la conciencia. Las conductas en apariencia ms afectivas, las operaciones menos racionales, las manifestaciones ms prelgicas son las ms significantes. El marxismo [Hacia los diecisiete aos fue iniciado en el marxismo por un joven socialista belga y la lectura de MARX le caus un gran impacto: fue su primer contacto con la corriente filosfica que va de KANT a HEGEL; "todo un mundo se me revelaba"]: le ense que la ciencia social no se construye en el plano de los acontecimientos (as es como proceden los funcionalistas: de los hechos a las leyes) de la misma forma que la fsica tampoco se construye sobre los datos de la sensibilidad: lo que hacen los fsicos es construir un modelo, estudiar sus propiedades y las maneras de reaccionar en el laboratorio y aplicar estas observaciones a la interpretacin de lo que sucede empricamente. De igual modo, la investigacin esencial del etnlogo ser la construccin de modelos y el marxismo le demuestra que no podrn descubrirse por va emprica.

[Unidad epistemolgica entre la geologa, el psicoanlisis y el marxismo] En un nivel diferente de la realidad, el social, el marxismo procede de forma parecida a la geologa y al psicoanlisis. De hecho, hay una ntima unidad 357

epistemolgica entre la geologa, el psicoanlisis y el marxismo: a) "los tres demuestran que comprender, conocer, consiste en reducir un tipo de realidad a otro..." [la apariencia superficial a la estructura profunda] b) "... que la realidad verdadera no es nunca la ms manifiesta,..." [la ms manifiesta, la apariencia superficial, es menos verdadera que la estructura profunda]; c) "... que la naturaleza de lo verdadero se trasluce en el cuidado que pone en ocultarse." [lo verdadero es lo que se oculta tras la superficie, la estructura profunda]

geologa

psicoanlisis desorden de la conducta individual manifestaciones de la conciencia el inconsciente

marxismo

estructuralismo desorden de la vida social los hechos de la vida social

desorden paisaje

del

desorden de la vida social y H la estructura y la superestructura la infraestructura

paisaje

la estructura subyacente

estratificacin [Funcionalismo: construccin inductiva de la estructura superficial / Estructuralismo: bsqueda de la estructura profunda] En este punto podemos advertir la distancia que separa los anlisis funcionalistas de los estructuralistas: los funcionalistas construyen inductivamente la estructura superficial a partir de los hechos de la vida social; el estructuralismo busca la estructura profunda (slo en ella se pueden descubrir los principios generales que gobiernan la vida social)44. El estructuralismo de LVI-STRAUSS pretende ser un
Recordemos la referencia que hicimos a la diferencia entre el concepto de "estructura social" de RADCLIFFE-BROWN y el de LVI-STRAUSS. En palabras del propio RADCLIFFEBROWN: Yo utilizo el trmino 'estructura social' en un sentido tan diferente del de usted que la discusin resulta tan difcil que es improbable que sea provechosa. Mientras que, para usted, la estructura social no tiene nada que ver con la realidad, sino con los modelos que se construyen a partir de ella,yo considero la estructura social como una realidad. El ejemplo facilitado por el propio RADCLIFFE-BROWN es muy clarificador: [Ejemplo 1:] Cuando recojo una deteminada concha marina en la playa, la reconozco poseedora de una estructura particular. Puedo encontrar otras conchas de la misma especie que tengan una estructura similar, de tal forma que podra decir que hay una forma de estructura (la forma estructural) caracterstica de la especie. Al examinar cierto nme44

358

estudio "geolgico" de los hechos sociales y de las relaciones de intercambio en que consiste la vida social de los hombres. [Un mtodo que permita acceder a la estructura profunda] La intencin expresa de LVI-STRAUSS es, as, la de "trascender la observacin emprica y alcanzar realidades ms profundas" en el estudio de los fenmenos socioculturales. Haciendo el balance crtico de su disciplina y orientado por la influencia de sus "tres amantes", consider necesario ahondar ms profundamente en la realidad examinada para captar, bajo las apariencias fenomnicas, una realidad sustancial cuya estructura debera ser determinada y analizada con un mtodo que tuviese analogas con el del psicoanlisis y con la geologa.

4.2. El medio: aplicar el modelo de la lingstica estructural a los datos etnolgicos

4.2.1. Justificacin del recurso al mtodo de la lingstica [El hallazgo: el mtodo de la lingstica estructural] Ese mtodo, el mtodo estructural de investigacin, lo hall en la lingstica estructural enunciada por SAUSSURE y desarrollada por la escuela de Praga. De hecho, la formulacin terica del mtodo estructural levi-straussiano fue posterior a la residencia de LVI-STRAUSS en USA y a sus contactos con la escuela de JAKOBSON; lo enunci de manera orgnica en 1945, en el ensayo "El anlisis estructural en Lingstica y Antropologa". [La necesidad de un mtodo que permita trascender la observacin emprica y formular principios generales] LVI-STRAUSS est empeado en hacer de la antropologa una ciencia con capacidad predictiva, como lo pueda ser la fsica. Para tener capacidad predictiva es
ro de distintas especies, puede que sea capaz de reconocer una cierta forma o principio estructural general, el de una hlice, que podra expresarse por medio de una ecuacin logartmica. Entiendo que la ecuacin es lo que usted [LVI-STRAUSS] denomina 'modelo'. [Ejemplo 2:] Examino un grupo local de aborgenes australianos y descubro una ordenacin de las personas en cierto nmero de familias. A esto lo denomino estructura social de ese grupo concreto en aquel momento. Otro grupo local tiene una estructura que es similar, en aspectos importantes, a la del primero. Al examinar una muestra representativa de los grupos locales de una regin puedo describir una determinada forma de estructura.

359

necesario un mtodo que permita formular leyes que expresen relaciones necesarias (no estadsticas). El mtodo de los funcionalistas, inductivo, no es vlido porque no trasciende la apariencia de los fenmenos: a lo ms que llega es a formular leyes estadsticas que no explican verdaderamente el significado de esas coincidencias. Ocurre as porque los funcionalistas (no digamos difusionistas y evolucionistas que descuidan el estudio sincrnico), se centran en la observacin emprica, en la apariencia superficial de los fenmenos: slo hacen coleccin de hechos. Para explicar el significado de los fenmenos socioculturales, para poder formular los principios generales que gobiernan los fenmenos culturales, hay que utilizar un mtodo que permita trascender la observacin emprica y acceder a la estructura comn que subyace a los hechos de la vida social. Si hay regularidades en el nivel de los fenmenos socioculturales es porque hay una estructura comn que les da unidad y consistencia. [Una posibilidad: la trasposicin del mtodo fonolgico] Ese mtodo LVI-STRAUSS lo tomar prestado de la lingstica estructural, en pleno desarrollo en los aos en los que estuvo perfilando su posicin terica. Este recurso a la lingstica no es caprichoso: a) [Afinidad entre los mecanismos de la cultura y los mecanismos del lenguaje] El propio BOAS ya haba advertido el carcter inconsciente de los mecanismos mediante los cuales se realiza la cultura y haba llamado la atencin sobre la afinidad de estos mecanismos con los del lenguaje. Los hablantes de una lengua son perfectamente capaces de emitir e interpretar mensajes (de comunicarse), de "usar" la lengua sin conocer las reglas gramaticales. De igual modo, los miembros de una sociedad actan eficazmente como tales miembros sin conocer las reglas que gobiernan su comportamiento. Pero esta afinidad no basta para justificar el recurso al mtodo de la lingstica estructural para analizar los fenmenos socioculturales. El lenguaje es un aspecto de la cultura como lo son las reglas matrimoniales, las relaciones econmicas o el arte. No est incurriendo LVI-STRAUSS en el mismo error que criticaba a los difusionistas, tomar la parte por el todo? No, porque parte de un postulado bsico: T "Todos los hechos sociales, includo el lenguaje, son hechos de comunicacin": las reglas de parentesco y del matrimonio sirven para asegurar la comunicacin de mujeres entre los grupos; las reglas econmicas sirven para asegurar la comunicacin de bienes y servicios; las reglas lingsticas sirven para asegurar la comunicacin de mensajes [Antropologa estructural];

b)

360

[Interpretar la sociedad desde una teora de la comunicacin] Este postulado bsico es la contribucin de mayor trascendencia de LVISTRAUSS, implic una autntica revolucin copernicana de la antropologa al pretender interpretar la sociedad en su conjunto desde una teora de la comunicacin. Desde hoy esta tentativa se hace posible en tres niveles: porque las reglas del parentesco y del matrimonio sirven para asegurar la comunicacin de mujeres entre los grupos, como las reglas econmicas sirven para asegurar la comunicacin de bienes y servicios y las reglas lingsticas la comunicacin de mensajes. [Antropologa estructural] Por eso est justificado el recurso al modelo de la lingstica. Y esta es la va que LVI-STRAUSS pretende recorrer: analizar los fenmenos de la cultura con los mtodos que la lingstica aplica ventajosamente al estudio del lenguaje.

4.2.2. "El anlisis estructural en lingstica y en antropologa" (1945) En el perodo que pas en Nueva York como profesor visitante de la New School for Social Research LVI-STRAUSS tuvo la oportunidad de asistir a los cursos de Roman JAKOBSON y qued muy seducido por la contribucin del programa de fonologa a los estudios lingsticos. Slo despus de ese conocimiento del programa de fonologa enunci en 1945, en un ensayo que public en la revista lingstica Word, el mtodo de investigacin estructural con el que pretenda llevar a cabo un estudio "geolgico" de los hechos sociales. El inters de ese artculo es enorme porque es donde LVI-STRAUSS trata de convencer a sus colegas del inters de su propuesta metodolgica y para ello: a) expone la importancia de la revolucin estructuralista en lingstica y los beneficios de esa revolucin para otras ciencias sociales; expone la posibilidad de aplicacin del mtodo fonolgico al estudio de los hechos sociales y las ventajas que se derivaran de ello, tomando el caso de los estudios de sistemas de parentesco; da un ejemplo de anlisis estructural de un fenmeno social concreto: el problema del hermano de la madre

b)

c)

(a)

La revolucin estructuralista en lingstica y los beneficios para otras ciencias sociales

La lingstica es, en el conjunto de las ciencias sociales, la que ocupa un lugar excepcional porque es la que ha realizado los mayores progresos: ha logrado 361

formular un mtodo positivo que le permite explicar los hechos que somete a su anlisis. El papel pionero y ejemplarizador de la lingstica en el campo de las ciencias sociales es tal que una revista como Word (Journal of the Linguistic Circle of New York) publica artculos de lingistas pero tambin de psiclogos, socilogos y etngrafos "ansiosos de aprender de la lingstica Moderna la ruta que conduce al conocimiento positivo de los hechos sociales", segn LEVI-STRAUSS. [La lingstica antes de SAUSSURE: anlisis histricos] Antes de que SAUSSURE fundase la lingstica estructural la investigacin lingstica se apoyaba sobre todo en el anlisis histrico: la diferencia entre la investigacin lingstica y la antropolgica era entonces ms de grado que de naturaleza. Los lingistas tenan un mtodo ms riguroso, sus resultados estaban mejor establecidos pero la naturaleza de las investigaciones era muy semejante [: tambin la antropologa se basaba en anlisis histricos: MORGAN en Sistemas de consanguinidad y afinidad]. [La irrupcin de SAUSSURE: una revolucin en lingstica] Pero el nacimiento de la fonologa ha modificado violentamente esta situacin: ha revolucionado el campo de las ciencias sociales cumpliendo el mismo papel que la fsica nuclear ha desempeado para el conjunto de las ciencias exactas. En qu consiste esta revolucin? SAUSSURE fue el pionero, el que pronunci el "brete ssamo", TROUBETZKOY y los lingistas del crculo de Praga aplicaron las ideas de SAUSSURE al anlisis de los sonidos. ---------------------------

362

Excurso 1. La lingstica estructural de SAUSSURE como referente 1) Saussure distingue entre lengua ("langue") y habla ("parole"): por "habla" entiende el uso que cada hablante hace de la lengua, segn un modo determinado y peculiar y en una determinada situacin; Por "lengua" entiende el sistema o cdigo de signos impersonal, anterior al habla, al cual recurre el hablante y del cual el habla no es sino una determinada realizacin dentro del cdigo, sistema o "estructura" que impone la lengua. Esta distincin fundamental entre lengua y habla se puede trasladar a los cuatro niveles en que se divide el lenguaje o el hecho lingstico: a) el fonolgico (estudio de los fonemas: soni dos ideales), b) el morfolgico (estudio de los morfemas), c) el lxico (estudio de las palabras), d) el sintctico (estudio de los sintagmas). 2) "La lengua es una forma y no una sustancia", es decir, no es un conjunto de elementos fijos y autnomos sino un sistema de relaciones entre tales elementos. "La lengua es un sistema que no conoce ms que su propio orden": la lengua forma un sistema, slo en el cual los elementos adquieren sentido y se articulan segn determinados principios de estructura; a partir de un nmero reducido de elementos de base tiene lugar en la lengua, segn determinados principios, un gran nmero de combinaciones, de hecho siempre mnimo en relacin con sus posibilidades tericas. La lingstica estructural estudia no tanto los cambios que se operan en la lengua (diacrona) cuanto el estado de sistema de la lengua (sincrona).

3)

4)

Excurso 2. El mtodo fonolgico de TROUBETZKOY TROUBETZKOY expuso los pasos fundamentales del mtodo fonolgico en 1933 en un artculo-programa, "La phonologie actuelle": 1) en primer lugar, la fonologa pasa del estudio de los fenmenos lingsticos conscientes al de su estructura inconsciente [por ejemplo: para los hablantes de la mayora de las lenguas, las unidades constitutivas de su lenguaje son "palabras"; pero el lingista debe estudiar la estructura inconsciente de los fenmenos lingsticos 363

conscientes y en su esfuerzo por reducir el continuo flujo sonoro del habla a unos pocos componentes elementales y a sus relaciones ordenadas va ms all: las unidades constitutivas del lenguaje son los fonemas]; 2) en segundo lugar, la fonologa rehusa tratar los trminos como entidades independientes y toma como base de su anlisis las relaciones entre los trminos: introduce la nocin de sistema [la existencia o pertinencia de cada fonema resulta de su oposicin a otro u otros: de esta manera los fonemas constituyen un sistema, no pueden estudiarse aisladamente porque no existen en forma aislada sino como integrantes de un sistema]; en tercer lugar, la fonologa no se limita a declarar que los fonemas forman parte siempre de un sistema sino que muestra sistemas fonolgicos concretos y pone en evidencia su estructura [tablas fonolgicas del castellano, del ruso, ...]; por ltimo, la fonologa busca descubrir leyes generales [leyes de la combinacin de los sonidos, leyes de articulacin] deducindolas lgicamente, lo cual les otorga un carcter absoluto:

3)

4)

De esta manera y por primera vez, una ciencia social logra formular relaciones necesarias (no relaciones estadsticas, las que se derivaran de emplear el mtodo inductivo). --------------------

(b)

La posibilidad de aplicacin del mtodo fonolgico al estudio de los hechos sociales (vg. al estudio de los sistemas de parentesco b.1.) Aplicabilidad del mtodo fonolgico al estudio de los sistemas de parentesco: semejanza entre los trminos de parentesco

fonemas y los

El mtodo fonolgico revolucion la lingstica (por primera vez una ciencia social logra formular leyes necesarias) pero no slo la lingstica: LVI-STRAUSS cree que cuando se produce un acontecimiento de esa importancia en una de las ciencias del hombre, los representantes de las disciplinas vecinas deben verificar sus consecuencias y su posible aplicacin a hechos de otro orden (en este caso los hechos socioculturales a cuya explicacin se orienta la antropologa). se es precisamente el objetivo de LVI-STRAUSS en este artculo: investigar la posibilidad de aplicacin del mtodo estructural de la lingstica a los datos antropolgicos. Pensando en esa aplicabilidad advierte inmediatamente la utilidad del 364

mtodo fonolgico en los estudios de los problemas de parentesco. En el estudio de los problemas de parentesco (y en otros) el antroplogo se encuentra en una situacin muy semejante a la del lingista fonlogo: como los fonemas, los trminos de parentesco son elementos de significacin y adquieren esta significacin slo si se integran en sistemas; como los sistemas fonolgicos, los sistemas de parentesco son elaborados por el espritu en el plano del pensamiento inconsciente; la semejanza en regiones del mundo alejadas unas de otras y en sociedades profundamente diferentes, de formas de parentesco, reglas de matrimonio, actitudes prescritas entre ciertos tipos de parientes, etc., permite creer que, tanto en uno como en otro caso, los fenmenos observables resultan del juego de leyes generales pero ocultas45. En definitiva: en otro orden de realidad los fenmenos de parentesco son fenmenos del mismo tipo que los fenmenos lingsticos: son sistemas elaborados por el espritu en el plano del pensamiento inconsciente. Si los fenmenos socioculturales son fenmenos del mismo tipo que los lingsticos, no podra el antroplogo lograr que su ciencia realice un progreso semejante al que ha tenido lugar en las ciencias lingsticas utilizando un mtodo anlogo al introducido por la fonologa?

b.2.) Dificultades de la aplicacin del mtodo fonolgico al estudio de los sistemas de parentesco Hay una diferencia fundamental entre la tabla de los fonemas de una lengua y la tabla de los trminos de parentesco de una sociedad: a) el lingista ha sabido desde siempre cul es la funcin del lenguaje: todos sabemos para qu sirve el lenguaje, sirve para la comunicacin; sin embargo, lo que ignoraba el lingista (y lo ha podido descubrir gracias a la fonologa) es de qu forma alcanza el lenguaje ese resultado (el sistema) [conoce la funcin, desconoce el sistema]

[Diferencia entre LVI-STRAUSS y los evolucionistas] I.e.: las leyes generales del intelecto humano. Vemos como LVI-STRAUSS parte del mismo esquema de los evolucionistas: mente ---> cultura (las culturas se parecen porque sus creadores se parecen). Cul es la diferencia entre LVI-STRAUSS y los evolucionistas. MENTE ---> CULTURA: La diferencia entre LVI-STRAUSS y quienes postulaban la unidad psquica de la humanidad (los evolucionistas): los evolucionistas la establecan como postulado a priori y no investigaban sobre ello [unidad psquica de la humanidad ---> semejanzas culturales por inven cin cultural (no por prstamo o difusin) ---> todas las sociedades pasan por los mismos estadios de evolucin]; LVI-STRAUSS lo establece tambin como postulado pero lo convierte adems en su objeto de estudio: toda su investigacin est orientada a descubrir esa estructura comn que da unidad y consistencia a los fenmenos socioculturales.

45

365

b)

los antroplogos saben que los trminos de parentesco constituyen sistemas desde MORGAN; y sin embargo, ignoramos cul es el uso a que estan destinados. [conoce el sistema, desconoce la funcin]

Por lo tanto, para aplicar adecuadamente un mtodo anlogo al fonolgico al estudio de los sistemas de parentesco es necesario aclarar cul es la naturaleza de un sistema de parentesco. [La naturaleza de los sistemas de parentesco] Excurso 3. Los dos rdenes de realidad del sistema de parentesco: el sistema de denominaciones y el sistema de actitudes. Lo que se llama generalmente un "sistema de parentesco" abarca dos rdenes muy diferentes de realidad: por un lado, tenemos los trminos por los que se expresan los diferentes tipos de relaciones familiares sistema de denominaciones; pero el parentesco no se expresa solamente en una terminologa: los individuos o las clases de individuos que utilizan los trminos se sienten (o no se sienten, segn los casos) obligados a una determinada conducta recproca: respeto o familiaridad, derecho o deber, afeccin u sistema de las actitudes: hostilidad Cul es la situacin del antroplogo frente a esos dos rdenes de realidad que abarcan los sistemas de parentesco? en el caso del sistema de denominaciones (ya lo hemos visto), conocemos el sistema pero nos falta la funcin; en el caso del sistema de actitudes adivinamos su funcin, mantener la cohesin y el equilibrio del grupo, pero no comprendemos la naturaleza de las conexiones existentes entre las diversas actitudes ni alcanzamos a entender su necesidad, conocemos la funcin pero nos falta el sistema. LVI-STRAUSS no comparte la pretensin de RADCLIFFE-BROWN de que el sistema de actitudes es una expresin en el plano afectivo del sistema de denominaciones ya que hay numerosos ejemplos de grupos cuyo cuadro de trminos de parentesco no refleja exactamente el cuadro de las actitudes familiares. La relacin de interdependencia no es una correspondencia trmino a trmino: el sistema de las actitudes constituye ms bien una integracin dinmica del sistema de denominaciones. Se pueden abordar por separado en el estudio de los sistemas de parentesco. El mtodo fonolgico se puede trasponer al estudio de los sistemas de actitudes. [Idoneidad del mtodo fonolgico en el anlisis del sistema de actitudes] El mtodo fonolgico es especialmente idneo para solucionar este problema 366

por la analoga entre el sistema fonolgico y el sistema de las actitudes: La diversidad de las actitudes posibles en el mbito de las relaciones interindividuales es prcticamente ilimitada <---> la diversidad de sonidos que puede articular el aparato vocal es ilimitada. Esas actitudes se seleccionan efectivamente <---> se seleccionan determinados sonidos. El grupo social, como la lengua, encuentra a su disposicin un material psicofisiolgico muy rico, pero, al igual que la lengua, conserva slo ciertos elementos (algunos de los cuales permanecen idnticos a travs de las ms diversas culturas) y los combina en estructuras siempre diversificadas cul es la razn de la eleccin? cules las leyes de las combinaciones?

4.3. Un caso de trasposicin formal del mtodo fonolgico [un ejemplo de anlisis estructural]: el problema del to materno

4.3.1. El problema del to materno El punto de partida de toda teora de las actitudes es el problema del to materno. En numerosas sociedades primitivas existe una relacin extraordinariamente curiosa entre dos parientes: el hermano de la madre (to materno) y el hijo de la hermana (sobrino uterino). Esas relaciones suelen caracterizarse por una actitud irrespetuosa del sobrino respecto a su to uterino, un comportamiento enteramente libre respondido con una actitud indulgente del to respecto a su sobrino uterino. Entre los bathonga africanos, por ejemplo, el hermano de la madre es el responsable del bienestar de su sobrino: le ayuda si est en apuros, sacrifica en su nombre cuando est enfermo. Sin embargo, su sobrino responde a ese trato benvolo con toda clase de felonas, establece con l una relacin de tipo "jocoso": puede ir a casa de su to y comerse lo que se haba preparado para su comida, puede hacer proposiciones deshonestas a su mujer, puede robar cualquiera de sus objetos favoritos, puede robar y consumir la parte de comida 46 o de cerveza ofrecida a los dioses en los sacrificios que haga su to .
46

La primera noticia, el informe de JUNOD sobre los thonga de Mozambique [Henri JUNOD, The Life of a South African Tribe, 1912: Sin embargo, caso de que un nio se tomara demasiada libertad con su kokwana, el anciano le dira: "Ve a jugar con tu malume (hermano de la madre)". Verdaderamente el malume es, para su sobrino uterino, absolutamente distinto de todos los dems parientes. No necesita tenerle ningn respeto. Se va a hacer bombela en su aldea; se hace lo que se quiere. Se coge toda la comida que se quiere sin pedir permiso. Si se est enfermo, l lo cuida a uno de manera especial y hace sacrificios (...). Cuando el mupsyana va a casa de su to materno acompaado de sus camaradas que se huelen una buena comida, las esposas del malume (hermano de la madre) le llaman: " Ven,

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ste es un caso, pero hay muchos ms, p.e., la falsa reciprocidad entre tosobrino de los hotentotes nama. Entre los nama el hijo de la hermana puede tomarse toda clase de libertades con su to materno: puede quedarse con los mejores animales de su rebao, la pieza ms cuidada y de ms calidad, o con cualquiera de los objetos que su to posea con un valor especial, real o atribuido. En compensacin, tambin el hermano de la madre puede tomar del rebao de su sobrino animales, pero no cualesquiera: slo aqullos tan deformes o tan decrpitos que no son sino una carga. Tambin puede quedarse con objetos de su sobrino uterino, pero slo si estn rotos o gastados, slo si son inservibles ya.

4.3.2. Las soluciones alternativas al problema del to materno Etapas de la evolucin del problema: a) Durante el s. XIX: la explicacin evolucionista: JUNOD, The life of a South African Tribe] la vinculaba a sociedades matriarcales [: "la nica explicacin posible es que en tiempos pasados, muy remotos, esta tribu -la de los thongaatraves por una fase matriarcal"]. Las sociedades matriarcales son aqullas en las que la lnea de filiacin, de herencia, de sucesin y la autoridad es femenina: el hermano de la madre no tiene ninguna autoridad y por eso es objeto de todo tipo de libertades. Dos problemas para aceptar esta explicacin: no hay pruebas de que el matriarcado haya existido y, adems, este tipo de relacin especial entre el hermano de la madre y el hijo de la hermana es caracterstico de sociedades patrilineales b) La solucin de Radcliffe-Brown (artculo: "El hermano de la madre en Africa
marido! Mira tu malume ha escondido algo de comida en la parte posterior de la choza (...), detrs de la gran cesta. Ve y cgela". El muchacho roba la comida, sale corriendo con ella y se la come hasta el ltimo bocado con sus amigos. El malume vuelve y se enfada. Pero cuando oye que la burla ha sido cosa de su mupsyana se encoge de hombros (...). Cuando, otro da, el sobrino viene otra vez, el malume dice: "El otro da nos dejaste muertos de hambre"; "Hay ms comida a mano para que pueda repetirlo?, responde el chico." A veces el propio malume seala a una de sus esposas y dice al ntukulu: "sta es tu esposa. Djala que te trate bien". La mujer goza mucho con la situacin, que encuentra muy divertida. Hace una fiesta para el ntukulu y le llama nkata, marido. La cosa va tan lejos que a veces el sobrino le dice al to: "Por favor, date prisa y murete, que pueda yo tener tu esposa". "Quieres matarme con un fusil?", dice el malume... Pero toda la conversacin es pura broma.

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del Sur", 1922): primera tentativa de captar y analizar las modalidades del "principio de la calificacin de las actitudes"): RADCLIFFE-BROWN distingue dos sistemas de actitudes antitticas: a) los casos en que el to materno representa la autoridad familiar: es temido, obedecido y posee derechos sobre su sobrino; b) los casos en que el sobrino ejerce sobre su to privilegios de familiaridad y puede tratarlo ms o menos como a una vctima; Hiptesis: existe una correlacin entre la actitud hacia el to materno y la actitud con respecto al padre: en ambos casos hallamos los dos sistemas de actitudes, pero invertidos: a) en los grupos donde el padre aparece como el depositario de la autoridad familiar, el to es tratado con libertad; [grupos patrilineales] b) en los grupos donde la relacin padre-hijo es familiar, la relacin sobrino-to materno es rigurosa; [grupos matrilineales] los dos grupos forman (como dira el fonlogo) dos pares de oposiciones; Interpretacin de R.-B.: la filiacin determina, en ltimo anlisis, el sentido de estas oposiciones: a) en las sociedades patrilineales, donde el padre y la lnea del padre representan la autoridad tradicional, el to materno es considerado como una "madre masculina", tratado generalmente de la misma manera que la madre, e incluso llamado a veces con el mismo nombre de sta47; b) en las sociedades matrilineales, se encuentra realizada la situacin inversa: all el to materno encarna la autoridad, y las relaciones de afecto y familiaridad se fijan sobre el padre y su lnea.

4.3.3. La solucin de LVI-STRAUSS al problema del to materno El problema consiste, en primer lugar, en definir este tipo de relacin [a qu llamar 'avunculado'?] y, en segundo lugar, en explicar por qu se asocian a esta relacin 'unas' actitudes y no cualesquiera. [La inaceptabilidad de la explicacin de RADCLIFFE-BROWN]
El hermano de la madre es objeto de una relacin jocosa porque en las sociedades primitivas slo se consigue un grado considerable de familiaridad con parientes del mismo sexo. Por eso los hermanos de la madre, al tener el mismo sexo que ego, sern objeto de actitudes extremadamente libres e irrepetuosas que tolerarn con una paciencia extrema. hermano de la madre "malume" "madre macho" hermana del padre "nanani" "padre hembra"
47

369

La explicacin que da RADCLIFFE-BROWN del problema del to materno no es aceptable porque plantea problemas: en primer lugar, el avunculado no est presente en todos los sistemas matrilineales y patrilineales, y a veces aparece en sistemas que no son ni una cosa ni la otra; en segundo lugar, la relacin avuncular no es entre dos, sino entre cuatro trminos: hermano, hermana, cuado, sobrino: R.-B. en su interpretacin asla arbitrariamente ciertos elementos de una estructura global que debe ser tratada como tal. [La explicacin de LVI-STRAUSS] a) L.- S. comienza aportando ejemplos etnogrficos de sociedades en las que no basta estudiar la correlacin de las actitudes padre/hijo y to/hijo de la hermana (sociedades del tipo "circasiano" o "trobriands", tonga, siuai) para concluir que la correlacin entre formas de avunculado y tipos de filiacin no agota el problema. A travs de esta informacin etnogrfica vemos cmo, contra las pretensiones de RADCLIFFE-BROWN para quien el tipo de filiacin determinara la forma de avunculado [filiacin patrilineal: extraordinaria familiaridad del sobrino respecto al to materno; filiacin matrilineal: sumisin del sobrino a la autoridad del to materno], en realidad diferentes formas de avunculado pueden coexistir con un mismo tipo de filiacin. Y vemos, adems, cmo la relacin avuncular implica a cuatro trminos y no a dos: [Esquema de todas las combinaciones posibles actitudes]

trobriand matrilineales

circasianos patrilineales

kutubu patrilineales

dobu matrilineales

Pero, si nos fijamos bien en las combinaciones hallamos siempre la misma relacin fundamental oposiciones que son necesarias para la elaboracin grupos: 1) la relacin entre to materno y sobrino es a 370

de actitudes en estos grupos, entre los cuatro pares de del sistema. En todos estos la relacin entre hermano y

2)

hermana, como la relacin entre padre e hijo es a la relacin entre marido y mujer; en cada una de las generaciones implicadas existe una relacin positiva y otra negativa.

De esa forma, si conocemos un par cualquiera de las relaciones avunculares en una sociedad, podemos deducir lgicamente el otro par de relaciones. 0 1 to materno/sobrino : padre/hijo hermano/hermana marido/mujer

trobriand:

- : + - + - : + + -

circasiano:

+ : + - : + + -

kutubu:

dobu:

As, est claro que la solucin al problema del to materno pasa por considerar la relacin to materno/sobrino uterino como una relacin interior a un sistema: hay que considerar el sistema en su conjunto para percibir su estructura. De esa forma se halla que esa estructura reposa en cuatro trminos (hermano, hermana, padre e hijo) que estn unidos entre s por dos pares de oposiciones correlativas y tales que, en cada una de las dos generaciones implicadas, existe siempre una relacin positiva y otra negativa. [El avunculado, la estructura elemental del parentesco] LVI-STRAUSS opta por solucionar el problema del to materno contemplando la relacin avuncular como una relacin interior a un sistema y hallando la estructura de ese sistema. Qu es esta estructura? Esta estructura es la ms simple estructura de parentesco que pueda concebirse y que pueda existir: es el elemento (el tomo) de parentesco (por esa razn, en el seno de esa estructura se pueden dar todas las combinaciones posibles). Argumentos a favor: 1) Argumento de orden lgico: para que exista una estructura de parentesco es necesario que se hallen presentes los tres tipos de relaciones familiares dadas siempre en la sociedad humana, es decir, una relacin de consanguinidad, una de alianza y una de filiacin; dicho de otra manera: una relacin de hermano a hermana, una relacin de esposo a esposa y una relacin de progenitor a hijo. La estructura debe satisfacer esta exigencia segn el principio de mayor economa. Otro argumento: el carcter primitivo e irreductible del elemento de parentesco resulta de la existencia universal de la prohibicin del incesto, lo que equivale a decir que en la sociedad humana un hombre nicamente puede obtener una mujer de manos de otro hombre, el cual la cede bajo forma de hija o de 371

2)

hermana: *

No es necesario, pues, explicar cmo el to materno hace su aparicin en la estructura de parentesco: no aparece, sino que est inmediatamente dado: es la condicin de esa estructura. [Las reglas de parentesco sirven para asegurar la comunicacin de mujeres entre los grupos]

[Posibles objeciones y respuestas de LVI-STRAUSS a ellas] Una vez ha establecido este resultado crucial para el anlisis de los sistemas de parentesco (la estructura elemental a partir de la cul stos se componen), LVISTRAUSS prevee y contesta las posibles objeciones a su teora: 1) Si la relacin de los cuados forma el eje inevitable en torno al cual se construye la estructura de parentesco, para qu hacer intervenir en la estructura elemental al nio nacido del matrimonio? * Respuesta: el nio (nacido o por nacer) es indispensable para atestiguar el carcter dinmico y teleolgico de la etapa inicial, que funda el parentesco sobre la alianza y por medio de ella: el parentesco no es un fenmeno esttico; slo existe para perpetuarse: la elemental estructura de parentesco existe simultneamente en el orden sincrnico y en el diacrnico. No es posible concebir una estructura simtrica de igual simplicidad, pero en la cual haya inversin de sexos, es decir, una en la que intervengan una hermana, su hermano, la mujer de ste y la hija nacida de esa unin? * Respuesta: sin duda, pero esta posibilidad terica puede ser eliminada inmediatamente sobre una base experimental: en la sociedad humana son los hombres quienes intercambian a las mujeres y no a la inversa.

2)

3)

Cmo se explica que no encontremos siempre y en todas partes el avunculado? * Respuesta: porque si bien el avunculado tiene una distribucin muy frecuente, con todo no es universal. - Tesis de apoyo: el sistema de parentesco es un lenguaje, no es un lenguaje universal (no posee igual importancia en todas las culturas) y puede ser desplazado por otros medios de expresin y de accin.

Al finalizar el artculo, en sus conclusiones, LVI-STRAUSS cree haber demostrado la fecundidad de la aplicacin del mtodo al estudio de los sistemas de parentesco.

372

4.3.4. Primeras conclusiones Qu hemos extrado de la aplicacin del mtodo fonolgico al estudio de los sistemas de parentesco? 1) El avunculado es el tomo del parentesco: Esta estructura elemental, resultante de relaciones definidas entre cuatro trminos, es el nico material de construccin de los sistemas ms complejos: todo sistema de parentesco es elaborado a partir de esta estructura elemental, que se repite o se desarrolla por integracin de nuevos elementos. El rasgo primordial del parentesco humano: El rasgo primordial del parentesco humano consiste en requerir, como condicin de existencia, la relacin entre lo que R.-B. llama "familias elementales"; no son entonces las familias, trminos aislados, lo verdaderamente "elemental", sino la relacin entre esos trminos: ninguna otra interpretacin puede dar cuenta de la universalidad de la prohibicin del incesto, de la cual la relacin avuncular, bajo su forma ms general, no es otra cosa que un corolario, unas veces manifiesto, otras implcito. Carcter simblico de los sistemas de parentesco: [Razn simblica vs. razn prctica] Los sistemas de parentesco, debido a su carcter de sistemas de smbolos, ofrecen al antroplogo un terreno en el cual sus esfuerzos pueden "casi" alcanzar los de la ciencia social ms desarrollada, i.e., la lingstica. Pero la condicin de este acercamiento, del que puede esperarse un mejor conocimiento del hombre, consiste en no olvidar que, tanto en el estudio sociolgico como en el estudio lingstico, nos hallamos en pleno simbolismo. Ahora bien, si es legtimo, y en cierto sentido inevitable, recurrir a la interpretacin naturalista [la prohibicin del incesto: pasaje de la naturaleza a la cultura] para tratar de comprender la emergencia del pensamiento simblico, una vez dado ste, la explicacin debe cambiar de naturaleza tan radicalmente como el nuevo fenmeno aparecido difiere de aqullos que lo han precedido y preparado. LVI-STRAUSS es seguramente el ms ilustre defensor de la razn simblica de la que habla SAHLINS (l acu el concepto de funcin simblica): lo que distingue al hombre no es vivir (como todos los organismos) en un mundo material, sino el vivir en un mundo material segn un esquema de sentido que l mismo ha creado. Conclusin contra el naturalismo: MORGAN en Sistemas de consanguinidad y afinidad ofrece una explicacin de los sistemas de parentesco muy diferente de la que dar LVI-STRAUSS. Como todos los productos culturales, los sistemas de parentesco son el fruto del intelecto humano operando sobre condiciones de experiencia semejantes. Para MORGAN los sistemas descripti373

2)

3)

vos no son ningn enigma: son simplemente una transcripcin de las relaciones biolgicas. El enigma lo constituyen los sistemas clasificatorios: cmo explicar la coincidencia entre el sistema terminolgico de los indios iroqueses del NO americano y los tamil de la India? Porque en este caso las condiciones sobre las que acta el intelecto, el entorno sobre el que opera, son condiciones sociales. LVI-STRAUSS no aceptara esta interpretacin naturalista [el intelecto constreido por el medio vs. el medio configurado por el intelecto -El pensamiento salvaje-]. LVI-STRAUSS est convencido de que los sistemas de parentesco, debido a su carcter de sistemas de smbolos, ofrecen al antroplogo un terreno en el cual sus esfuerzos pueden "casi" alcanzar los de la ciencia social ms desarrollada, i.e., la lingstica. Pero la condicin de este acercamiento, del que puede esperarse un mejor conocimiento del hombre, consiste en no olvidar que, tanto en el estudio sociolgico como en el estudio lingstico, nos hallamos en pleno simbolismo. Ahora bien, si es legtimo, y en cierto sentido inevitable, recurrir a la interpretacin naturalista (la prohibicin del incesto: pasaje de la naturaleza a la cultura) para tratar de comprender la emergencia del pensamiento simblico, una vez dado ste, la explicacin debe cambiar de naturaleza tan radicalmente como el nuevo fenmeno aparecido difiere de aqullos que lo han precedido y preparado. (1) Dos casos posibles: a) cuando el sistema de parentesco considerado procede por yuxtaposicin simple de estructuras elementales y, en consecuencia, la relacin avuncular permanece siempre manifiesta, y b) cuando la unidad de construccin del sistema es ya de orden ms complejo: en este caso, si bien la relacin avuncular sigue estando presente, es susceptible de diluirse en un contexto diferente (ej.: puede concebirse un sistema que tome como punto de partida la estructura elemental, pero que agregue, a la derecha del to materno, a la mujer de este ltimo, y a la izquierda del padre, en primer trmino, a la hermana del padre y luego al marido de sta un desarrollo de este orden producira, en la generacin siguiente, un desdoblamiento paralelo). Por su parte, el sistema de las actitudes elementales comprendera por lo menos cuatro trminos: a) una actitud de afecto, ternura y espontaneidad: mutualidad; b) una actitud resultante del intercambio recproco de prestaciones y contaprestaciones: reciprocidad; c) una relacin unilateral correspondiente a la actitud del acreedor: derecho; d) una relacin unilateral correspondiente a la actitud del deudor: obligacin. La relacin entre dos individuos se expresa a menudo no por una sola actitud, 374

(2)

sino por varias, que forman, por as decirlo, un haz (en las islas Trobriand, por ejemplo, hay entre marido y mujer mutualidad ms reciprocidad): sta es una razn suplementaria que puede hacer difcil aislar la estructura elemental. (3) Una cuestin problemtica: es la familia biolgica el punto a partir del cual toda sociedad elabora su sistema de parentesco? * Respuesta: sin duda est presente y se prolonga en la sociedad humana, pero lo que confiere al parentesco su carcter de hecho social no es lo que debe conservar de la naturaleza: es el movimiento esencial por el cual el parentesco se separa de sta; por consiguiente: Tesis: un sistema de parentesco no consiste en los lazos objetivos de filiacin o de consanguinidad dados entre los individuos; existe solamente en la conciencia de los hombres: es un sistema arbitrario de representaciones y no el desarrollo espontneo de una situacin de hecho: en la sociedad humana el parentesco slo es libre de establecerse y perpetuarse por medio y a travs de determinadas modalidades de alianza.

4.3.5. Segundas conclusiones 1) El avunculado, para ser comprendido, debe ser tratado como una relacin interior a un sistema, y es el sistema mismo el que se debe considerar en su conjunto para percibir su estructura (frente a la sociologa tradicional, empeada en explicar el origen del avunculado, L.-S. "se libra" de la bsqueda tratando al hermano de la madre, no como un "elemento extrnseco", sino como un "dato inmediato ms" de la ms simple estructura familiar); Esta estructura reposa a su vez en cuatro trminos (hermano, hermana, padre, hijo) unidos entre s por dos pares de oposiciones correlativas y tales que, en cada una de las dos generaciones implicadas, existe siempre una relacin positiva y otra negativa.

2)

A partir de este momento, toda concesin al naturalismo comprometera los inmensos progresos ya cumplidos en el dominio lingstico y los que comienzan a insinuarse tambin en la sociologa familiar, y condenara a sta a un empirismo sin inspiracin ni fecundidad.

375

5. ASPECTO DOGMATICO (II) EL SISTEMA

5.1. La aplicacin del mtodo estructural al estudio del parentesco y al estudio de la mitologa

Hasta ahora hemos visto cmo lleg LVI-STRAUSS a ser estructuralista, hemos seguido sus primeros pasos intelectuales, su frustrante experiencia de trabajo de campo, sus fructferos contactos con la geologa, el marxismo y el psicoanlisis, su "remontar hasta los principios de su ciencia", su crtica al evolucionismo, al difusionismo y al funcionalismo y su aportacin ms decisiva: la propuesta de aplicar el mtodo de la lingstica estructural a los datos etnolgicos. Ahora vamos a adentrarnos en el sistema levistraussiano atendiendo a los dos campos en los que lo aplic con mayor fortuna: el estudio del parentesco y el estudio de la mitologa. El proyecto inicial de LVI-STRAUSS consiste, as, en aplicar el modelo estructural a todos los aspectos de la vida sociocultural desde una perspectiva comparativa. Su obra constituye una marcha progresiva hacia la meta de hallar el lugar en el que todos los fenmenos de la vida social se sintetizan y se esclarecen al mismo tiempo: las leyes del "espritu humano" (hay que llevar el anlisis exhaustivo a un nivel lo bastante profundo como para reencontrar la constancia, las recurrencias significativas que son ms generales que las causalidades singulares). Esta marcha progresiva y los resultados alcanzados los sintetiza LVISTRAUSS en una entrevista: a) "En Las estructuras elementales del parentesco haba elegido un terreno que poda caracterizarse, en primer lugar, por su modo incoherente y contingente, y en el que poda intentar mostrar que era posible reducirlo a un nmero muy pequeo de proposiciones significantes. Esta primera experiencia era insuficiente, puesto que, en el terreno del parentesco, los constreimientos no son del orden puramente interno. Quiero decir que no es cierto que stos tengan su origen exclusivamente en la estructura del espritu: pueden resultar de las exigencias de la vida social y de la manera en que sta impone sus constreimientos al ejercicio del pensamiento." "La segunda etapa, que estar enteramente consagrada a la mitologa, buscar solventar este obstculo, ya que es precisamente en el terreno de la mitologa en el que el espritu parece ms libre de abandonarse a su espontaneidad creadora, donde ser interesante verificar si obedece a leyes. 376

b)

En lo que concierne al parentesco y a las reglas del matrimonio, poda an plantearse la cuestin de si los constreimientos provienen de fuera o de dentro; la duda no es posible en lo que concierne a la mitologa: si, en este terreno, el espritu se halla encadenado y determinado en todas sus operaciones, a posteriori ste debe hallarse por todo."

5.2. La aplicacin del mtodo al estudio del parentesco De modo que LVI-STRAUSS comenz por el parentesco, "ese terreno privilegiado (por su carcter de sistemas de smbolos) en el que los antroplogos pueden llegar a alcanzar "casi" los resultados de la ciencia social ms desarrollada: la lingstica". En Las estructuras elementales del parentesco, publicadas en 1945, su propsito era el de demostrar el rigor cientfico del mtodo propuesto a partir de su eficacia para resolver un problema que constitua la "torre de Babel" de los etnlogos: la lgica de los sistemas de parentesco.

5.2.1. Primera parte: Hiptesis y postulados La introduccin y los primeros captulos de las SEP estn dedicados a la exposicin de las principales hiptesis y postulados que guiarn la investigacin de LVI-STRAUSS: [Naturaleza y cultura: la prohibicin del incesto] En la base de los sistemas de parentesco est una institucin especial: la prohibicin del incesto. Es especial en la medida en que es la nica institucin humana universal. Ocurre que para LVI-STRAUSS lo que distingue la naturaleza de la cultura es la universalidad frente a la particularidad [todo lo que es universal en el hombre corresponde al orden de la naturaleza y se caracteriza por la espontaneidad, i.e., el comportamiento instintivo es universal], y lo que distingue a la cultura de la naturaleza es la reglamentacin frente a la espontaneidad [todo lo que est sujeto a una norma pertenece a la cultura y presenta los atributos de lo relativo y lo particular]. De esa forma el incesto pertenece al orden de la cultura [: se trata de una norma, una prohibicin: una regla] y simultneamente pertenece al orden de la naturaleza (todas las sociedades humanas prohiben las relaciones sexuales con un grupo definido de parientes). Se trata de la nica regla social universal, posee "la universalidad de las tendencias y de los instintos y el carcter coercitivo de las leyes y de las instituciones". Qu es lo que puede explicar la universalidad de la prohibicin del incesto? La explicacin no puede ser biolgica: ciertas sociedades prohiben el matrimonio entre primos paralelos (hijos de hermanos del mismo sexo), mientras que prescriben el matrimonio entre primos cruzados (hijos de hermanos de distinto sexo). Por otro 377

lado, la prohibicin del incesto no se expresa siempre en funcin de los grados de parentesco real, sino que abarca a los individuos que se dirigen unos a otros por ciertos trminos (uno no puede matrimoniar ni con su hermana real ni con su hermana clasificatoria). La prohibicin del incesto pertenece simultneamente al orden de la naturaleza y al orden de la cultura porque es la institucin por la cual y en la cual se produce el paso de la naturaleza a la cultura: antes de la prohibicin del incesto la cultura no existe todava, despus de ella, la naturaleza deja de ser el reino soberano en el hombre. La prohibicin del incesto "expresa el paso del hecho natural de la consanguinidad al hecho cultural de la alianza". [Incesto y exogamia] La naturaleza impone la alianza, pero sin determinarla: es la cultura la que define las modalidades de esa alianza. La prohibicin del incesto tiene como fin el "congelar" las mujeres en el seno de la familia para que la reparticin de las mujeres o la competicin por las mujeres se haga en el grupo y bajo el control del grupo. Pero la prohibicin del incesto no es slo una interdiccin: al mismo tiempo que defiende, ordena, es menos una regla que prohibe desposar a la madre, la hermana o la hija que una regla que obliga a dar la propia madre, la hermana o la hija a otros. De esa forma, la prohibicin existe para garantizar, directa o indirectamente, un intercambio. La prohibicin del incesto es slo el reverso de una prescripcin positiva del intercambio. Incesto y exogamia son la expresin de "una regla de reciprocidad" mediante la que se institucionaliza "un cambio". Lo importante es descubrir "cmo y por qu". [Incesto, exogamia y reciprocidad] Como demostrara Marcel MAUSS en su Ensayo sobre el don en las sociedades primitivas el cambio se expresa, ante todo, bajo la forma de "dones recprocos", transacciones en las que se finge ofrecer algo sin esperar nada a cambio, aunque con la certeza de que ms tarde o ms temprano se recibir algo en pago oportuno. Mucho ms que una operacin econmica, el cambio es en estas sociedades "un hecho social total", es la columna vertebral de la sociedad arcaica. Las transacciones de bienes se dan bajo la forma de regalos y la mujer es el supremo regalo, el bien fundamental en estas sociedades (las mayores desgracias: la orfandad y la soltera). La prohibicin del incesto y su expresin positiva, la exogamia, es el arquetipo de las transferencias bajo la forma de reciprocidad: "es el nico medio de evitar el fraccionamiento a que llevara la prctica de matrimonios consanguneos, prohibiendo el matrimonio entre ciertos grados de parentesco se asegura la circulacin de esos bienes del grupo por excelencia que son sus mujeres y sus hijas":

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"Tu propia madre tu propia hermana tus propios puercos tus propios ames que t has apilado no puedes comerlos las madres de los dems, las hermanas de los dems, los puercos de los dems, los ames que los dems apilaron, puedes comerlos" [aforismos arapesh, en M. MEAD, Sexo y temperamento en las sociedades primitivas] Tales son los postulados fundamentales a partir de los cuales L.-S. emprende su estudio de los sistemas de parentesco: P1 La prohibicin del incesto es una ley universal que est en el origen de la cultura y de la sociedad P2 La prohibicin del incesto encuentra su expresin positiva en la regla de la exogamia P3 La regla de la exogamia es una regla de reciprocidad que funda la sociedad sobre el intercambio, en particular sobre el intercambio de mujeres.

5.2.2. Segunda parte: estudio de los sistemas de parentesco

a) Hiptesis y datos En esta segunda parte, LVI-STRAUSS emprende el anlisis de los sistemas de parentesco en las diversas sociedades humanas tratando de poner orden en el conjunto heterogneo, aparentemente arbitrario e irreductible de esos sistemas de parentesco, reduciendo ese material a un sistema general y unificado. Acomete la empresa guiado por una hiptesis deducida de sus postulados: H Los diferentes sistemas de parentesco son manifestaciones de ese principio fundamental de reciprocidad y de intercambio constitutivo de toda sociedad. Tanto los sistemas de parentesco ms disarmnicos o complicados como los ms simples y armnicos se rigen por la estructura inconsciente de la reciprocidad que constituye el origen y la esencia de la vida social. Analiza material procedente de Australia y toda Asia Oriental, desde la India al Artico, desatendiendo el material sobre Africa y Amrica. Estudia, sucesivamente, el sistema murngin, el sistema kachin, las formas ms complejas del sistema chino, las formas de matrimonio de la India.

379

b) Definicin de conceptos [Estructuras elementales y complejas de parentesco] def. estructuras elementales: aquellos "sistemas" que permiten determinar de modo inmediato el crculo de los parientes y de los aliados; es decir, "los sistemas que prescriben el matrimonio con un cierto tipo de parientes", de donde resulta una clasificacin de "cnyuges posibles y cnyuges prohibidos". def. estructuras complejas: se limitan a definir el crculo de parentesco, dejando a otros mecanismos -econmicos o psicolgicos- la determinacin del cnyuge.

Estructuras elementales Estructuras complejas

sistemas elementales, "matrimonio preferencial" sistemas complejos

sistemas

de

[Intercambio restringido y generalizado] Intercambio restringido El caso en que dos hombres intercambian sus hermanas en matrimonio o, ms generalmente, el caso en que dos grupos practican el intercambio matrimonial en los dos sentidos: las mujeres nacidas en un grupo se convierten en las esposas de los hombres nacidos en el otro y a la inversa [intercambio directo] [ej.: los kariera]: Bajo el rubro de intercambio restringido incluimos todo sistema que divide al grupo, de modo efectivo o funcional, en un cierto nmero de pares de unidades de intercambio tales que, en un par cualquier X-Y, la relacin de intercambio sea recproca [189/170/195] [p. 104] El intercambio restringido slo puede unir un par de "partenaires de intercambio". El intercambio restringido (intercambio directo) se corresponde con el matrimonio entre primos cruzados bilaterales. Intercambio generalizado

El intercambio no es ya recproco, sino unilateral u orientado: P Q R S

Para que el sistema sea viable es preciso que la cadena se cierre (autores holandeses: "connubium circular"). [Intercambio asimtrico] El intercambio generalizado puede reunir un nmero cualquiera de partenaires a partir de tres. 380

El intercambio generalizado se corresponde con el matrimonio con la prima cruzada matrilateral (la hija del hermano de la madre). [Sistemas armnicos y disarmnicos] Hiptesis de LVI-STRAUSS sobre los sistemas de parentesco: Sistemas armnicos

Si filiacin y residencia estn en la misma lnea, sea materna o paterna matrimonio con la prima cruzada matrilateral (intercambio generalizado). [Filiacin en el sentido de RIVERS: transmisin unilineal de la calidad de miembro de un grupo exgamo]

Sistemas disarmnicos

Si filiacin y residencia estn en dos lneas diferentes, paterna y materna matrimonio con la prima cruzada bilateral (intercambio restringido).

c) Contrastacin de la hiptesis: los sistemas de parentesco 1) La organizacin dualista (mitades exogmicas: intercambio restringido) confirma la hiptesis del matrimonio como forma de intercambio. La organizacin dualista es universal y constituye una especie de codificacin del principio de reciprocidad: Los miembros de la comunidad -tribu o aldea- se reparten en dos divisiones, las cuales mantienen entre s relaciones complejas que van desde la hostilidad declarada hasta una intimidad muy estrecha y donde, en general, se encuentran asociadas diversas formas de rivalidad y cooperacin. A menudo estas mitades son exogmicas, es decir, que los hombres de una no pueden elegir sus esposas ms que entre las mujeres de la otra y viceversa. 2) El matrimonio preferencial entre primos cruzados es una determinacin ms precisa en el seno de la organizacin dualista. Pero el matrimonio entre primos cruzados encierra, adems, una "importancia excepcional" en cuanto "unin preferencial" pura. Su significacin cultural es manifiesta, ya que carece de toda lgica desde el punto de vista de la biologa: [El paso del estado de naturaleza al estado de cultura se define por] la aptitud por parte del hombre, para pensar las relaciones biolgicas bajo la forma de sistemas de oposiciones. El intercambio es slo "un aspecto de una estructura global de reciprocidad que funciona a nivel inconsciente y constituye "la forma universal del matrimonio. [Ibid., pp. 155-156] 381

LVI-STRAUSS procede del siguiente modo: A partir de una regla individual de matrimonio (que se supone obligatoria) con una de las primas, L.-S. trata de caracterizar las formas o tipos de intercambio matrimonial entre unidades tericas elementales.

c.1.) El tipo bilateral El matrimonio con la prima cruzada bilateral confirma la hiptesis del matrimonio como forma de intercambio. El tipo bilateral corresponde a un intercambio de hermanas que se renueva de generacin en generacin. Para representarlo hay que hacer figurar en cada generacin y en cada lnea a un hermano y a una hermana.

Caractersticas del matrimonio entre primos cruzados bilaterales: 1) Desde el punto de vista individual: un individuo se casa con una persona con la que est doblemente emparentada como primo(a) cruzado(a) a la vez del lado paterno y del lado materno. 2) Desde el punto de vista global: existe entre las lneas A y B un intercambio matrimonial recproco (intercambio restringido: intercambio directo).

c.2.) El tipo matrilateral Un hombre slo se puede casar con la hija del hermano de su madre (prima cruzada matrilateral). Para representarlo hay que hacer figurar en cada generacin y en cada lnea a un hermano y a una hermana, pero la frmula exige la existencia, por lo menos de tres pares hermano-hermana en cada generacin. Tambin esta forma de matrimonio confirma la hiptesis del matrimonio como intercambio.

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c.3.) El tipo patrilateral Un hombre se casa con la hija de su ta paterna. Para representarlo se pueden escribir los pares hermano-hermana unos debajo de los otros pero tomando la precaucin de invertir el sentido de una generacin a otra: sean tres lneas patrilineales A, B y C:

"las tres estructuras elementales del intercambio: bilateral, matrilateral y patrilateral, estn siempre presentes al espritu humano, al menos bajo una forma inconsciente". Las estructuras complejas provienen siempre de la combinacin de las estructuras elementales, como prueba fcilmente el anlisis estructural. (Ib, pp. 527-534]

5.2.3. Tercera parte (estrategia y conclusiones): la trasposicin al estudio de los sistemas de parentesco del mtodo de anlisis estructural de los sistemas fonolgicos El captulo final resume las conclusiones y pone al descubierto la estrategia: La trasposicin al estudio de los sistemas de parentesco del mtodo de anlisis estructural de los sistemas fonolgicos. A esta trasposicin metodolgica se debe el xito de la empresa. 1) [La homogeneidad de los sistemas de parentesco:] La heterogeneidad desesperante de los sistemas de parentesco en las sociedades humanas se ha reducido a esas tres formas diferenciadas por combinacin o complicacin 383

de ciertas "estructuras elementales" inconsciente, directamente derivada reciprocidad. El cambio se diversifica indirectas, en sistemas globales o denominador comn. 2)

que se apoyan en una estructura del espritu humano: la ley de y se complica en formas directas o especiales, pero sigue siendo el

[Incesto y exogamia:] La exogamia constituye una ley omnipresente y permanente, un verdadero "arquetipo de todas las manifestaciones de la reciprocidad". La prohibicin del incesto es slo el reverso negativo de "la ley del don por excelencia". La prohibicin del incesto, el paso de la naturaleza a la cultura se produce por la aptitud humana de pensar las relaciones biolgicas bajo la forma de sistemas de oposiciones (primos paralelos/primos cruzados).

De esa forma las instituciones matrimoniales (fenmenos de reciprocidad y de intercambio) son presentadas como la expresin de la lgica binaria que constituye la estructura fundamental del espritu humano. La sociologa de la familia puede realizarse como un estudio fonolgico. Pese a la apariencia de heterognea arbitrariedad que ofrecen, los sistemas de parentesco pueden reducirse a tres estructuras elementales; que estas tres estructuras se construyen con la ayuda de dos formas de intercambio (intercambio restringido e intercambio generalizado), y que esas dos formas de intercambio dependen de un solo carcter diferencial: la armona del sistema (sistemas armnicos y sistemas inarmnicos).

5.3. La aplicacin del mtodo al estudio de la mitologa 1955 "The Structural Study of Myth", Journal of American Folklore 78/270 (1955), pp. 428-444 [traducido con complementos y modificaciones en Antropologa estructural, Buenos Aires, Eudeba, 1968]

5.3.1. Hiptesis de trabajo y mtodo de anlisis del mito Los mitos aparentemente tienen un contenido arbitrario y, sin embargo hay un dato relevante: los mitos de las sociedades ms alejadas en el tiempo y el espacio se parecen mucho. [Mito y lenguaje] La tentacin de identificar el mito al lenguaje: el mito est constitudo por palabras y por frases, pertenece al discurso, pero posee una complejidad distinta de la del discurso que lo constituye.

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SAUSSURE: distincin entre lengua y habla. Los dos niveles del lenguaje: uno estructural, otro estadstico. La lengua, la estructura sincrnica, pertenece al dominio del tiempo reversible. El habla, el discurso diacrnico, al del tiempo irreversible. El mito: se define por un sistema temporal que combina las propiedades de los otros dos: es a la vez diacrnico y sincrnico: se refiere siempre a acontecimientos pasados ("antes de la creacin del mundo" "hace mucho tiempo"), pero esos acontecimientos forman tambin una estructura permanente. Se refiere simultneamente al pasado, al presente y al futuro. [Revolucin Francesa: sucesin de acontecimientos pasados pero tambin esquema dotado de una eficacia permanente que permite interpretar la estructura social de la Francia actual y entrever la evolucin futura]. [Las hiptesis] 1) Si los mitos tienen sentido, ste no depende de los elementos aislados que los componen, sino de la forma de su combinacin. 2) El mito pertenece al orden del lenguaje, pero manifiesta propiedades especficas. 3) Tales propiedades le confieren una complejidad superior a la del lenguaje habitual. Admitidos estos tres puntos como hiptesis de trabajo, de ellos se siguen dos consecuencias importantes: 1) como toda entidad lingstica, el mito est formado por unidades constitutivas; 2) estas unidades constitutivas implican la presencia de las que normalmente intervienen en la estructura de la lengua (fonemas, morfemas y semantemas), pero son ms complejas; se sitan en el nivel ms elevado del discurso, el plano de la frase: los mitemas o unidades constitutivas mayores. [Los mitemas] Anlisis de los mitos: cada mito debe ser analizado independientemente, intentando reflejar la sucesin de los acontecimientos por las frases ms cortas posibles. Se apreciar entonces que cada una de esas frases consiste en la asignacin de un predicado a un sujeto, tiene la estructura de una relacin. Pero este sistema no recoge la doble naturaleza del tiempo mtico -sincrnica y diacrnica-; las fichas estn numeradas en el orden del relato. H: las verdaderas unidades constitutivas del mito no son relaciones aisladas, sino "haces de relaciones". El relato mtico es como una partitura musical que slo tiene sentido leda diacrnicamente segn un eje, pgina tras pgina, de izquierda a derecha, pero a la vez sincrnicamente, segn el otro eje, de arriba abajo. Meloda vs. armona.

385

5.3.2. Ilustracin del mtodo: anlisis estructural del mito de Edipo Se trata slo de una ilustracin, no de una interpretacin, y menos de una explicacin. Se trata de manipular el mito como si fuese una partitura orquestal que un aficionado perverso hubiera transcrito, pentagrama tras pentagrama, en forma de una serie meldica continua y cuyo ordenamiento inicial hay que reconstruir: Sobre un eje horizontal se inscribirn de izquierda a derecha los mitemas respetando su orden de sucesin en el relato. [Eje horizontal = cadena sintagmtica = estructura diacrnica] Sobre un eje vertical, de arriba a abajo, se clasificarn en columnas, bajo los mitemas del eje horizontal los que parezcan pertenecer a los mismos haces de relaciones, repitiendo las mismas relaciones. [Eje vertical = conjunto paradigmtico = estructura sincrnica]

[El mito de Edipo: versin tebana] Cadmo, hijo de Agenor y Telefasa, fundador de los labdcidas, hermano de Fenice, Cilice y Europa. Europa es raptada por Zeus y sus hermanos emprenden su bsqueda. Fenice y Cilice se cansan, Cadmo se dirige a Delfos, donde recibe la orden de abandonar la bsqueda y fundar Tebas. Lucha con el dragn de la fuente de Ares. Siembra los dientes por consejo de Atenea, nacen los spartoi quienes se exterminan entre s quedando slo cinco. Layo, hijo de Lbdaco, rey de Tebas, se casa con Yocasta. El Orculo predice que su hijo lo matar y se casar con su madre por lo que es abandonado en el Citern tras perforarle los pies. Edipo es recogido por un pastor y es confiado al rey de Corinto. Sabedor de su destino huye de Corinto y al llegar a Beocia, en una encrucijada disputa con un desconocido matndolo (era Layo, su padre). Tebas es asolada por la esfinge y Creonte promete la mano de Yocasta a quien la venza. Edipo se enfrenta a la esfinge y gana la mano de Yocasta, su madre. Tiene dos hijos, Eteocles y Polinice y dos hijas, Antgona e Ismene. Plagas y epidemias asolan entonces Tebas y los orculos las atribuyen al asesino de Layo. Edipo investiga y descubre que ha sido l. Se arranca los ojos, Yocasta se suicida. Eteocles y Polinice, sus hijos, acuerdan reinar por aos alternos. Eteocles se niega. Luchan y mata a Polinice. Antgona lo entierra violando la prohibicin. Antgona e Ismene, sus hijas, son enterradas vivas.

El mito se relata por filas, de izquierda a derecha, pero para comprenderlo hay que leer las columnas una tras otra: cada columna representa un mitema que ilustra diversas relaciones:

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cadena sintagmtica
Cadmo busca a su hermana Europa, raptada por Zeus. Los espartanos se exterminan mutuamente Edipo mata a su padre Layo Edipo inmola a la Esfinge Etocles mata a su hermano Polinices Edipo se casa con Yocasta, su madre Antgona entierra a Polinices, su hermano, violando la orden Edipo = hinchado" "pie Cadmo dragn mata al

Lbdaco (padre de Layo) = "cojo" Layo (padre de Edipo) = "torcido"

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Bsqueda de las oposiciones pertinentes constitutivas de la estructura del mito.

[oposicin columna 4 y columna 3] Columna 4: nombres propios. Tomados aisladamente carecen de valor significativo. Lo adquieren por correlacin. Todos evocan dificultad para caminar erguido. Columna 3: Se refiere a monstruos y su destruccin. Monstruos: dragn, esfinge, monstruos ctnicos, nacimientos desordenados. Dragn al que Cadmo tiene que matar para celebrar la fundacin de Tebas y para arrancarle los dientes que se convertiran en hombres [monstruo ctnico al que se ha de destruir para que los hobmres puedan nacer de la tierra]. Esfinge que plantea acertijos sobre la naturaleza del hombre y quita la vida a los hombres, a la que Edipo tiene que matar para que no asole a Tebas [monstruo ctnico al que se ha de destruir para que los hombres puedan vivir en la tierra. Son monstruos destruidos: esta columna puede llevar el epgrafe "negacin de la autoctona del hombre". Sentido de la columna 4 (por comparacin con la 3): la dificultad de andar derechos es propia de los seres nacidos de la tierra. Columna 4: persistencia de la autoctona humana; columna 3: negacin de la autoctona humana. [Oposicin columna 1 y columna 2] Columna 1: Cadmo, un hermano que busca a su hermana, incluso cuando todos se han cansado, hasta que el orculo de Delfos le ordena abandonar la bsqueda. Edipo y Yocasta, un hijo que se casa con su madre. Antgona, una hermana que est dispuesta a morir por enterrar a su hermano. Ismene, una hermana que corre la misma suerte que su hermana: muere. Columna 2: Los spartoi, hijos de la misma madre tierra se exterminan mutuamente. Edipo mata a su padre. Etocles mata a su hermano. Las dos columnas hacen referencia a relaciones de parentesco, pero mientras que en la columna 1 estas relaciones estn sobreestimadas, sobrevaloradas, en la columna 2 son relaciones sinfravaloradas, subestimadas.

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[Significado del mito de Edipo] Es un modelo lgico para resolver una contradiccin: la que hay entre la creencia en la autoctona del hombre y el reconocimiento de que en realidad todos los hombres nacen de la unin de un hombre y una mujer:

la sobreestimacin de las relaciones de parentesco : la subestimacin de las relaciones de parentesco

afirmacin de la autoctona negacin de la autoctona

[Crtica al procedimiento: las instrucciones de L.-S. para el manejo de los mitos dejan demasiado espacio a la improvisacin] [Las variantes y la ley estructural del mito] Repeticiones: el descubrimiento de la estructura lgica del mito no sera posible si en el desarrollo del relato no se advirtieran en el mito un cierto nmero de repeticiones de las mismas secuencias. Son esas repeticiones las que nos permiten descubrir en la cadena sintagmtica los mitemas constitutivos de los conjuntos paradigmticos. Es la repeticin, la redundancia, la que pone de manifiesto la estructura del mito. Mito y variantes: El mito tiene una estructura foliar que trasparece a la superficie en y por la repeticin. Esto vale para el conjunto de las variantes de un mito. Empeado en el imposible esfuerzo de crear un modelo lgico para resolver la contradiccin, empeo irrealizable porque la contradiccin es real, el pensamiento mtico ensaya las variantes, cada una ligeramente distinta de las otras, hasta agotar todas las posibilidades lgicas de mediacin de las oposiciones. De aqu la multitud de versiones. Un problema filolgico cancelado: la bsqueda de la versin autntica, primitiva, cada mito se define por el conjunto de todas sus versiones. [El mito de Edipo incluye hasta la versin de FREUD.] Una nueva exigencia metodolgica: hay que considerar todas las variantes del mito [Edipo: versin tebana + otras versiones + los relatos de Labdacos + de Dionysos primo de Edipo, etc.]. El mito se leer de izquierda a derecha, de arriba abajo, pero tambin de delante hacia atrs. [La ley cannica] "Todo mito, considerado como el conjunto de sus variantes, es reducible a una relacin cannica del tipo fx(a) : fx(b) = fx(b) : fa-1(y) en la que, dados dos trminos, a y b, y dos funciones de esos trminos, x e y, se da una relacin de equivalencia entre dos situaciones definidas respectivamente por unainversin de los trminos y de las relaciones, bajo dos condiciones: 389

1) 2)

que uno de los trminos sea reemplazado por su contrario (a y a-1) que se produzca una inversin relativa entre el valor de funcin y el valor de trmino de dos elementos (y y a)".

5.3.3. Bondades del anlisis estructural El anlisis estructural consigue "introducir un principio de orden all donde slo era el caos", a la vez que extrae ciertas operaciones lgicas que estn en la base del pensamiento mtico. Los mitos hacen un uso tan frecuente de la duplicacin, la triplicacin y hasta la cuadriplicacin de la misma secuencia. Todo mito tiene una estructura de mltiples hojas que se transparente a la superficie mediante el procedimiento de repeticin, la repeticin pone de manifiesto la estructura del mito. La estructura sincrnicodiacrnica del mito obliga a ordenar los mitemas en secuencias diacrnicas (filas) que deben ser ledas sincrnicamente (columnas). C La lgica del pensamiento mtico es tan exigente como la del pensamiento positivo: la diferencia aparece no tanto en la cualidad de las operaciones intelectuales, cuanto en la naturaleza de los objetos a los que se aplica. [El progreso no se da en la conciencia, sino en el mundo, en los objetos: un hacha de piedra no es inferior a un hacha de hierro, aunque el hierro es funcionalmente superior a la piedra.]

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