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Ttulo original de la obra: THE FIREBRAND Traduccin de: GUILLERMO SOLANA ALONSO Dibujo cubierta: RAMN PARADA 1987

7 by Marin Zimmer Bradley Derechos exclusivos de traduccin y edicin en castellano reservados para todo el mundo. Editorial Acervo, S. L.-1989 1.a edicin: Octubre 1989 ISBN: 84-7002-411-6 Depsito legal: B-32157-1989 Impreso en Espaa Libergraf, S.A. - Constitucin, 19 - 08014 Barcelona Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede sor reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del editor.

Oh ciudad de Troya! Heroica ciudad de Troya en llamas! ROSSETTI Antes del nacimiento de Paris, Hcuba, reina de Troya, so que haba parido una antorcha que arrasara las murallas de su ciudad.

NDICE PRLOGO 11 LIBRO I La llamada de Apolo............. 15 LIBRO II El don de Afrodita..............215 LIBRO III La maldicin de Poseidn........... 415 EPLOGO................ 607 POSTSCRIPTUM.............. 617 AGRADECIMIENTOS............ 619

Prlogo La lluvia haba estado cayendo durante todo el da; ora con fuerza, ora debilitndose en algunos aguaceros, pero sin detenerse nunca por completo. Las mujeres trasladaron sus ruecas bajo techado, junto al mar, y los nios se agolparon buscando proteccin en los voladizos del patio, aventurndose unos minutos entre los chaparrones para chapotear en las pozas de ladrillo y regresar al interior llevando sus embarradas huellas hasta el propio mar. Hacia el ocaso, la ms anciana de las mujeres que estaban junto al hogar crey volverse loca con los chillidos y los chapoteos, los ataques de los pequeos ejrcitos, los golpes de las espadas de madera sobre escudos tambin de madera, los cambios de bando de los contendientes, los gritos de muerto y herido cuando quedaban fuera del juego. Era demasiada la lluvia que segua cayendo por la chimenea para que pudiera cocinarse como es debido. Al concluir aquella tarde invernal se encendieron fuegos en los braseros. Cuando la carne y el pan cocidos empezaron a exhalar su aroma, uno tras otro acudieron los nios y se acurrucaron como cachorros hambrientos, husmeando ruidosamente y disputando todava a media voz. Poco antes de cenar apareci un husped en la puerta: un vate, un vagabundo cuya lira sujeta a su hombro le aseguraba en todas partes acogida y alojamiento excelentes. Tras haber comido y despus de baarse y ponerse ropa seca, el vate eligi para descansar el lugar reservado al ms grato de los huspedes, cerca del fuego. Empez a templar su instrumento, acercando la oreja a las clavijas de concha y probando el sonido con un dedo. Luego, sin pedir permiso tambin en aquellos das un vate poda hacer cuanto quisiera toc un solo y sonoro acorde y declam: Cantar las batallas y a los grandes hombres que las libraron. A los hombres que aguardaron diez aos ante las murallas de Troya, alzadas por gigantes. Y a los dioses que al fin derribaron aquellas murallas: a Apolo, Seor del Sol, y a Poseidn, el que agita con fuerza la Tierra. Cantar la historia de la clera del poderoso Aquiles, nacido de una diosa y tan fuerte que ningn arma poda abatirle. Y tambin la historia de su arrogante orgullo y de aquel combate, en que por tres das pelearon l y el gran Hctor en la planicie, ante las altas murallas de Troya. Al altivo Hctor y al valiente Aquiles, a los centauros y a las amazonas, a los dioses y a los hroes. A Odisea y a Eneas, a todos los que lucharon y mueron en la planicie ante Troya... No! exclam speramente la anciana, dejando caer la rueca al tiempo que se pona en pie. No lo permitir! No dejar que se cante en mi casa tal dislate!

El vate abandon su mano sobre las cuerdas entre sonidos disonantes; su mirada estaba llena de consternacin y de sorpresa pero su tono fue corts. Seora... Te digo que no consentir que se canten junto a millar esas estpidas mentiras! exclam con vehemencia. Los nios mostraron ruidosamente su decepcin. Con un gesto imperioso les impuso silencio. Vate, aqu comers y disfrutars del fuego pero no consentir que llenes los odos de los nios con esos mentirosos relatos. No sucedi en modo alguno como dices. S? inquiri el taedor, an cortsmente. Cmo sabis eso, seora? Canto la historia tal como la aprend de mi maestro, tal como se canta en todas partes, desde Creta a la Clquida... Puede que se cante de esa manera desde aqu hasta el mismo fin del mundo dijo la anciana, pero no sucedi as en modo alguno. Cmo sabis eso? pregunt el vate. Porque yo estaba all y lo vi todo. Los nios murmuraron y gritaron. Nunca nos dijiste eso, abuela Conociste a Aquiles, a Hctor, a Pramo y a todos aquellos hroes? Hroes! exclam con desdn. S, los conoc. Hctor era hermano mo. El vate se inclin haca adelante y la mir fijamente. Ahora s quien sois dijo al fin. Asinti ella, inclinando su cabeza blanca. Entonces seora, quiz debis contar vos misma la historia; y as yo, que sirvo al dios de la verdad, no cantara mentiras para que todos los hombres las escuchasen. La anciana call durante largo tiempo. Al fin contest: No, no puedo revivirlo. Los nios protestaron, desilusionados. No tienes otro tema que cantar? Tengo muchos repuso el taedor, pero no quiero narrar una historia de la que os burlis, diciendo que es falsa. Por qu no me relatis la verdad para que pueda cantarla en todas partes? Ella neg con la cabeza. La verdad no es tan maravillosa. Podis al menos decirme en dnde se desva mi relato, para que pueda enmendarlo? Hubo un tiempo en que lo hubiera intentado, pero ningn hombre desea saber la verdad. Porque tu relato habla de hroes y de reyes, no de reinas; y de dioses, no de diosas. No es cierto contest el vate, pues gran parte de la historia se refiere a la bella Helena, secuestrada por Paris; y a Leda, la madre de Helena, y

Clitemnestra, que fue seducida por el gran Zeus, bajo la forma de su esposo el rey... Ya saba yo que no entenderas lo interrumpi la anciana. Porque, para empezar, en esta tierra no haba reyes sino slo reinas, las hijas de las diosas, y tomaban consortes donde les placa. Y luego llegaron hasta nuestro pas los adoradores de los dioses del cielo, los jinetes, los que empleaban hierro; y cuando las reinas los tomaron como esposos se llamaron reyes a s mismos y exigieron el derecho de reinar. Y as los dioses y las diosas contendieron y lleg un momento en que llevaron a Troya sus rencillas... Call abruptamente. Ya es bastante declar despus. El mundo ha cambiado. Lo que ahora puedo decirte servira para que me creyeses una anciana cuya mente desvara. se ha sido siempre mi destino: decir la verdad y nunca ser creda. As ha sido y as ser. Canta lo que te plazca; pero no te burles de mi propia verdad en mi propio hogar. No faltan relatos. Hblanos de Medea, seora de la Clquida, y del vellocino de oro que Jasn rob de su templo; si es que lo hizo. Yo podra afirmar que la verdad de esa historia es otra, pero no s cual ni me importa. Hace muchsimos aos que no he pisado la Clquida. Cogi su rueca y comenz a hilar. El vate inclin la cabeza. Sea como decs, Casandra afirm. Todos creamos que habais muerto en Troya o en Micenas, poco despus. Eso te demuestra que, al menos en algunos pasajes, ese relato no dice la verdad contest ella en voz baja.

Sigue siendo mi destino: decir siempre la verdad, para que me consideren loca. An no me ha perdonado el Seor del Sol...

LIBRO PRIMERO La llamada de Apolo 1 En aquella poca del ao, la luz retrasaba su marcha hasta muy tarde; pero el ltimo resplandor del ocaso haba desaparecido ya por el oeste y las brumas comenzaban a alzarse del mar. Leda, Seora de Esparta, se levant del lecho en donde aun estaba su cnyuge, Tndaro. Como de costumbre, tras yacer con ella, se haba sumido en un pesado sueo y no advirti que abandonaba el lecho ni que, echndose sobre los hombros un ligero chal, sala al patio cercano al recinto de las mujeres. El recinto de las mujeres, pens con rabia la reina, cuando es mi propio palacio; podra pensarse que soy yo, y no l, la intrusa; que l, y no yo, es quien rige legtimamente Esparta. La Madre Tierra ni siquiera conoce su nombre. Se mostr bien dispuesta cuando l lleg a solicitar su mano, aunque era un invasor del norte, un adorador del trueno, del roble y de los dioses del cielo, un hombre rudo y cubierto de vello que luca el odioso y negro hierro en su lanza y su coraza. Y ahora los de su clase estaban por doquier y solicitaban esposas conforme a sus nuevas leyes, como si sus dioses hubiesen arrojado de su trono a la diosa que era duea de la tierra, de las cosechas y de las gentes. De la mujer que se casaba con uno de estos portadores de hierro esperaban que se le uniera en la adoracin a sus dioses y que slo a ese hombre entregase su cuerpo. Leda pens que la diosa castigara a aquellos hombres por impedir que las mujeres rindieran el debido homenaje a las fuerzas de la vida. Aquellos hombres afirmaban que las diosas estaban sometidas a los dioses, lo que a Leda le pareca una horrible blasfemia y una inversin demencial del orden natural de las cosas. Los hombres carecan de fuerza divina; no conceban ni paran y, sin embargo, de alguna manera, crean poseer un derecho natural al fruto de los cuerpos de sus mujeres, como si yacer con una mujer les diese alguna clase de propiedad, como si los hijos no pertenecieran de modo natural a la mujer cuyo cuerpo los haba albergado y nutrido. Mas Tndaro era su esposo y ella lo quera; y, como lo amaba, se hallaba incluso dispuesta a tolerar su locura y sus celos y a arriesgarse a la clera de la Madre Tierra por yacer slo con l. Sin embargo deseaba lograr que comprendiera que no deba estar encerrada en el recinto de las mujeres; que, siendo sacerdotisa, tena que salir y recorrer los campos para asegurarse de que la diosa recibiera los servicios que se le deban; hacerle entender que tena que ofrecer el don de su fertilidad a todos los hombres, y no slo a su cnyuge, porque la diosa no poda acceder a que ella limitara sus dones a uno solo aunque se llamara rey a s mismo. El gruido del trueno reson lejano, como si hubiera salido del mar o como

si la Gran Serpiente que causaba los temblores de la tierra estuviera removindose en sus profundidades. Un soplo de viento bati el ligero chal en torno de los hombros de Leda y sus cabellos se agitaron como un pjaro solitario en pleno vuelo. Un tenue relmpago ilumin de repente todo el patio. En el umbral de la puerta distingui la silueta de su esposo que iba en su busca. Leda sinti miedo. La reprendera por haber abandonado el recinto de las mujeres, incluso a esta hora de la noche? Pero no habl; se limit a avanzar hacia ella, y algo en sus pasos y en su forma de andar, le dijo que, a pesar de su figura y sus rasgos familiares, ahora claramente visibles a la luz de la luna, aqul no era su esposo. Ignoraba cmo resultaba posible tal cosa, pero en torno a sus hombros parecan juguetear rayos fugaces y, al caminar, sus pies golpeaban las losas con el leve sonido de un trueno lejano. Pareca ms alto, con la cabeza echada hacia atrs contra la luz que crepitaba en su pelo. Con un estremecimiento que eriz el vello de su cuerpo, Leda supo que uno de los dioses extranjeros se haba introducido en su esposo, dirigindolo como dirigira a uno de sus caballos. Y el resplandor de las chispas le dijo que era Zeus del Olimpo, Amo del Trueno, seor del Rayo. Esto no era nuevo para ella que conoca la sensacin del momento en que la diosa llenaba y rebosaba su cuerpo cuando bendeca las cosechas o cuando yaca en el campo invocando el poder divino que haca crecer el grano. Record cmo le pareca hallarse fuera de su propia naturaleza, siendo la diosa quien en realidad oficiaba los ritos, dominando a todos los dems con el poder que emanaba de ella. Supo que Tndaro estaba ahora observando desde dentro cmo Zeus, el dueo de su cuerpo, se acercaba a su esposa. Lo supo porque Tndaro le dijo una vez que, de todos sus dioses, el Seor del Trueno era el de su mayor devocin. Se apart. Quiz no captara su presencia y lograra mantenerse oculta hasta que el dios abandonara a su marido. La cabeza que ahora era del dios se movi, y el aleteo luminoso sigui el movimiento de su cabello. Se dio cuenta de que la haba visto. Pero no fue la voz de Tndaro la que habl sino una voz ms clida y profunda, una voz grave que se impuso a los ecos del distante tronar. Leda dijo Zeus Tenante, ven a m. Tendi su mano para tomar la de ella, y obedientemente, dominando su sbito temor interior sera abatida por una centella al contacto de este dios portador del rayo?, se la entreg. Su carne estaba fra y la mano de Leda se estremeci al tocarla. Cuando le mir, percibi en su rostro la sombra de una sonrisa, por completo diferente del semblante adusto e inflexible de Tndaro, como si el dios se riese... no, no de ella, sino con ella. La rode con el brazo, cubrindola con el borde de su manto, de modo que

pudo percibir su calor. No volvi a hablar mientras la conduca a la estancia que ella haba abandonado haca slo unos momentos. Entonces la abraz con ms fuerza, baj el manto, y pudo sentir el deseo que albergaba. Acaso las leyes que prohben yacer con cualquier otro hombre incluyen a un dios que ha adoptado la apariencia de mi esposo?, se pregunt desatinadamente. Desde algn lugar, el autntico Tndaro deba de estar mirndola, celoso o complacido, de que su esposa fuera objeto de la eleccin de su dios? No poda saberlo; y por la fuerza con que la estrechaba supo que era intil resistirse. Al principio, le haba parecido helada su piel desconocida, ahora la senta clida, casi febril. Lo sinti sobre s. Los relmpagos destellaban alrededor de su rostro y de su cuerpo. Los truenos eran como un eco de los latidos de su corazn. Por un momento le pareci que no era un hombre, que no era humano en absoluto; que se hallaba sola en una alta cima barrida por el viento, rodeada de batientes, alas o de un gran anillo de lenguas de fuego, o como si alguna bestia estuviese dando vueltas en torno a ella hasta atraparla al fin, llenndola de confusin. Batir de alas, truenos... De repente, todo termin y fue como si hubiera sucedido haca mucho tiempo, como un recuerdo borroso o un sueo. Se encontr sola en el lecho, sintindose muy pequea, aterida y abandonada, mientras el dios se ergua ante ella. Se inclin y la bes con gran ternura. Leda cerr los ojos y, cuando despert, Tndaro se hallaba profundamente dormido a su lado. Ni siquiera estaba segura de haber abandonado la cama. Era Tndaro. Cuando extendi la mano para cerciorarse, advirti que su carne estaba caliente y que no exista el ms ligero rastro de luminosidad en los cabellos que yacan en la almohada junto a ella. Habra sido slo un sueo? Cuando aquel pensamiento cruz por su mente, oy lejano el retumbar del trueno. All donde haba ido, el dios no la haba abandonado por completo. Y ahora saba que, por largo que fuese el tiempo en que viviera como esposa de Tndaro, jams mirara a su marido a la cara sin buscar all algn signo del dios que la haba visitado bajo tal forma. La reina Hcuba jams traspasaba las murallas de Troya sin volver la cabeza para contemplar con orgullo esta ciudadela que se alzaba, terraza tras terraza, sobre la planicie frtil del verde Escamandro, tras el cual se extenda el mar. Siempre se maravillaba de la obra de los dioses que le haban confiado la soberana de Troya. A ella, la reina, y a Pramo, como su esposo, guerrero y consorte. Era la madre del prncipe Hctor, su sucesor. Un da sus hijos y sus hijas heredaran la ciudad y las tierras que se desplegaban hasta donde alcanzaban sus ojos.

Incluso si el nio que esperaba fuera una hija, Pramo no tendra motivos de queja. Hctor contaba siete aos, edad suficiente para aprender el manejo de las armas. Ya haban encargado al herrero que serva a la casa real su primera armadura. Su hija Polixena haba cumplido cuatro aos y sera una mujer hermosa, con largos cabellos rojizos como la propia Hcuba; un da sera tan valiosa como cualquier hijo, porque a una hija podan casarla con alguno de los reyes rivales de Pramo y consolidar una firme alianza. La casa de un rey debe abundar en hijos y en hijas. Las mujeres del palacio le haban dado muchos hijos y pocas hijas. Pero Hcuba, como reina, se hallaba al frente del recinto infantil y era su deber, o mejor su privilegio, indicar la forma en que deba ser educado cada uno de los hijos del rey, nacido de ella o de cualquier otra mujer. La reina Hcuba era hermosa, alta y de anchos hombros. Llevaba su cabello castao con reflejos rojos suavemente peinado hacia atrs desde la frente y caa en largos bucles siguiendo la lnea de su cuello. Caminaba como la diosa Hera, portando con orgullo el embarazo, ya prximo a su fin. Vesta el corpio corto y las faldas superpuestas de brillantes rayas que constituan la indumentaria habitual de las mujeres nobles de Troya. En su cuello reluca un collar de oro tan ancho como la palma de la mano. Mientras avanzaba por una tranquila calle prxima a la plaza del mercado, una mujer de la plebe, morena, baja y pobremente vestida de lino color de tierra, se adelant a tocar su vientre, murmurando como sorprendida de su propia temeridad: Una bendicin, oh reina! No soy yo replic Hcuba, sino la diosa quien te bendice. Cuando tendi sus manos, sinti sobre ella la sombra de la diosa como una tensin sobre su cabeza, y pudo ver en el rostro de la mujer el reflejo del espanto y el asombro que le produjo tan sbito cambio. Que concibas muchos hijos e hijas, para nuestra ciudad. Te ruego que t tambin me bendigas dijo Hcuba, con voz grave. La mujer alz los ojos hacia la reina, aunque quiz slo vio a la diosa y, murmur: Seora, que la fama del prncipe que llevis en vuestro seno supere incluso a la fama del prncipe Hctor. As sea murmur la reina y se pregunt por qu senta un estremecimiento premonitorio, como si de algn modo, entre los labios de la mujer y sus propios odos, la bendicin se hubiese transmutado en maldicin. Esa sensacin debi evidenciarse en su cara porque la doncella que la acompaaba se acerc y le dijo al odo: Seora, estis plida. Es que el parto ha comenzado? Tal era la confusin de la reina que por un momento crey que el extrao sudor helado que le cubra indicaba el inicio del nacimiento. O se trataba

slo del resultado de la breve presencia de la sombra de la diosa? No recordaba que le ocurriera nada semejante durante el embarazo de Hctor, pero entonces era muy joven y apenas consciente del proceso que tena lugar en su interior. No lo s contest. Es posible. Entonces debis volver al palacio y habr que informar al rey dijo la mujer. Hcuba dud. No tena deseos de regresar al interior de las murallas pero, si verdaderamente estaba de parto, era su deber; no slo respecto al nio y a su esposo, sino tambin respecto al rey y a todo el pueblo de Troya. Tena que salvaguardar al prncipe o a la princesa que llevaba en su seno. Muy bien, regresaremos a palacio dijo y se volvi. Una de las cosas que le molestaban cuando caminaba por la ciudad era la multitud de mujeres y de nios que la seguan siempre, pidindole que los bendijera. Desde que su embarazo se hizo visible, le suplicaban la bendicin de la fertilidad como si ella pudiera, al igual que la diosa, otorgar el don de tener hijos. Acompaada de la doncella, pas bajo las leonas gemelas que guardaban las puertas del palacio de Pramo y cruz el gran patio que haba tras ellas, donde los soldados se adiestraban en el manejo de las armas. Ante la entrada, un centinela alz su lanza en seal de saludo. Hcuba observ a los soldados, que luchaban por parejas con armas de punta roma. Saba de armas tanto como cualquiera de ellos porque haba nacido y se haba criado en la planicie, hija de una tribu nmada cuyas mujeres cabalgaban y se adiestraban como los hombres de las ciudades en el empleo de la espada y de la lanza. Su mano anhelaba una espada, pero no era costumbre en Troya y, aunque al principio Pramo le permiti manejar armas y ejercitarse con sus soldados, cuando qued embarazada de Hctor se lo prohibi. En vano le explic ella que las mujeres de su tribu montaban a caballo y empuaban las armas hasta pocos das antes de tener a sus hijos; no quiso escucharla. Las parteras reales le dijeron que con slo tocar armas afiladas, podra herir a su hijo y quizs a los propietarios de las mismas. El contacto de una mujer, afirmaban, en especial el de una en su situacin, inutilizara el arma para la batalla. Aquello le pareci a Hcuba una solemne necedad, como si a los hombres les asustara la idea de que una mujer pudiera ser lo bastante fuerte para protegerse a s misma. Pero no necesitas protegerte, amor mo le dijo Pramo. Qu clase de hombre sera yo si no pudiese tener en seguridad a mi esposa y a mi hijo? Eso zanj la cuestin y desde aquel da, Hcuba ni siquiera toc la empuadura de un arma. Ahora, al pensar en el peso de una espada en su mano, hizo una mueca, sabiendo que se haba debilitado a causa del trabajo

domstico femenino y reblandecido por falta de adiestramiento. Pramo no era tan duro como los reyes argivos que mantenan confinadas a sus mujeres en el interior de sus casas, pero no le complaca que se alejase mucho del palacio. Haba crecido con mujeres que siempre estaban bajo techo, y senta cierto desprecio por las que perdan la blancura de su piel por su aficin a permanecer al aire libre. La reina franque una puertecita que la condujo a la fresca penumbra del palacio. Cruz salas pavimentadas con mrmol, percibiendo en el silencio el susurro de sus faldas al rozar con el suelo y el leve sonido de las pisadas de su domstica tras ella. En sus soleadas habitaciones, con todas las cortinas descorridas, como ella prefera que estuvieran, sus mujeres se hallaban soleando y aireando la ropa de cama y, cuando cruzaba las puertas, se detenan a saludar. La reina est de parto anunci la doncella. Llamad a la partera real. No, espera. La voz suave pero enrgica de Hcuba cort los gritos de excitacin. No hay prisa. An no estoy segura. Me siento extraa y no s a qu atribuir mi malestar, pero eso no significa nada. Entonces, seora, si no estis segura, deberais permitir que venga dijo la domstica para convencerla, y la reina accedi al fin. Era evidente que no haba necesidad de apresurarse. Si estaba de parto, no tardara en saberse; si no lo estaba, no le perjudicara hablar con esa mujer. La extraa sensacin haba pasado como si nunca hubiese existido, y no volvi. El sol inici su declive, y Hcuba dedic el resto del da a ayudar a sus mujeres a doblar y guardar los lienzos aireados. Al atardecer Pramo le envi recado de que pasara la velada con sus hombres; ella cenara con sus mujeres y se ira al lecho sin esperarlo. Pens que, cinco aos antes, aquello la habra apenado; no hubiera sido capaz de dormir sin hallarse rodeada por sus brazos fuertes y amorosos. Ahora, sobre todo con el perodo de gestacin tan avanzado, le complaca la perspectiva de tener la cama para ella sola. Incluso cuando cruz por su mente la idea de que pudiera estar compartiendo el lecho de alguna otra mujer de la corte, quiz con una de las madres de los otros nios reales, no se preocup; saba que un rey debe tener muchos hijos y que Hctor se hallaba firme en el favor de su padre. No se iniciara el parto aquella noche; as que llam a sus mujeres para que la acostaran con la debida ceremonia. Por alguna razn, la ltima imagen que ocup su mente antes de dormirse fue la de la mujer que aquel da, en la calle, haba pedido su bendicin. Poco antes de medianoche, el guardin apostado ante las habitaciones de la reina, que se haba adormecido, fue despertado por un terrible grito de desesperacin y espanto que pareci llenar todo el palacio. Recobrando plena conciencia de la realidad, el guardin penetr en las habitaciones y

llam hasta que apareci una de las mujeres de la reina. Qu ha sucedido? Est la reina de parto? Se est quemando algo? Un mal augurio le dijo la mujer. El peor de los sueos... Y entonces la reina apareci en el umbral. Fuego! grit y el guardin contempl aterrado la figura habitualmente digna de la reina, con sus largos cabellos cobrizos en desorden que le llegaban a la cintura. La tnica se haba soltado del hombro, dejando al descubierto parte de su cuerpo. Nunca haba advertido que la reina fuese tan bella. Qu puedo hacer por vos, seora? pregunt. Dnde est el fuego? Entonces contempl algo sorprendente. En un abrir y cerrar de ojos la reina cambi, y dej de ser una desconocida asustada para convertirse en la regia dama que l conoca. Su voz an temblaba de miedo pero consigui decir suavemente: Debe de haber sido un sueo. Un sueo sobre fuego, nada ms. Contdnoslo, seora le pidi la doncella, aproximndose a la reina, aunque mantena la mirada fija en el guardin. Vete, no debes estar aqu le dijo a ste. Tengo el deber de asegurarme de que todo est en orden en las habitaciones de las mujeres del rey declar con firmeza, clavados los ojos en la cara de nuevo serena de la reina. Djalo, no hace ms que cumplir con su deber le dijo Hcuba a la doncella, con voz an temblorosa. Te aseguro, guardin, que slo fue un mal sueo. He ordenado a las mujeres que revisen todas las estancias. No hay fuego. Hemos de enviar a alguien al templo para que venga una sacerdotisa dijo una mujer que estaba junto a Hcuba. Debemos saber qu peligro presagia un sueo tan funesto! Se oyeron unos pasos firmes y la puerta se abri por completo. El rey de Troya apareci en el umbral. Era un hombre alto y fuerte, en la dcada de los treinta, de msculos slidos y hombros anchos, de negro pelo rizado y cuidada barba tambin negra y rizada. Al momento, exigi en nombre de todos los dioses y de todas las diosas que se le dijera a qu se deba semejante conmocin en su casa. Seor... Los criados retrocedieron cuando Pramo entr a grandes zancadas. Ests bien, mi seora? pregunt, y Hcuba baj los ojos. Lamento este revuelo. He tenido un mal sueo. Pramo hizo un gesto a las mujeres. Id y aseguraos de que todo se halla en orden en las estancias de los nios reales les orden. Las mujeres desaparecieron al instante. Pramo era un hombre de carcter afable, pero no era conveniente ponerse en su camino en las escasas

ocasiones en que se mostraba enojado. Y t orden al guardin ya has odo a la reina. Ve al templo de la Gran Madre, e informa de que la reina ha tenido un sueo de malos presagios, y necesita una sacerdotisa que lo interprete, de inmediato! El guardin ech a correr escaleras abajo y Hcuba tendi una mano a su esposo. Es cierto que fue slo un sueo? pregunt. Slo un sueo le contest, pero bast su recuerdo para que se estremeciera. Cuntamelo, amor le pidi mientras la conduca al lecho, se sentaba junto a ella y se inclinaba para tomar sus dedos entre las callosas palmas de sus manos. Me siento necia por haber perturbado a todos por una pesadilla. No, tenas derecho a hacerlo. Quin sabe! Puede que el sueo te haya sido enviado por algn dios, enemigo tuyo o mo. O por un dios amigo, para advertirte de un desastre. Cuntamelo. So, so... Hcuba trag saliva, tratando de imponerse a la opresora sensacin de miedo. So que haba nacido nuestro hijo, un nio, y que yo yaca contemplando cmo lo fajaban, cuando un dios surgi en la estancia de repente. Qu dios? la interrumpi Pramo. Bajo qu forma? Cmo poda saberlo? pregunt a su vez, Hcuba razonablemente. Conozco pocas cosas de quienes habitan en el Olimpo. Pero estoy segura de no haber ofendido a ninguno de ellos ni de haberles deshonrado. Hblame de su apariencia insisti Pramo. Era un joven, lampio, tan slo seis o siete aos mayor que nuestro Hctor explic. Entonces tiene que haber sido Kermes, el mensajero de los dioses dijo Pramo. Mas por qu iba a acudir a m un dios de los argivos? Las acciones de los dioses no son de nuestra incumbencia. Cmo puedo hacrtelo entender? Sigue. La voz de Hcuba an temblaba: Entonces Kermes, o el dios que fuese, se inclin sobre la cuna y cogi al recin nacido. Hcuba estaba blanca y en su frente se vean gotas de sudor, pero se esforz por estabilizar su voz. Pero no era un recin nacido, sino... un nio... un nio desnudo que arda... Quiero decir que le cubran las llamas y arda como una antorcha. Y cuando se puso en movimiento, el fuego invadi el castillo, quemndolo todo y extendindose a la ciudad... Estall en sollozos. Oh. Qu puede significar? Slo los dioses lo saben con certeza dijo Pramo, sujetando con fuerza sus manos en las de l. En mi sueo el beb corra por delante del dios... balbuce Hcuba.

Un nio recin nacido, que corra ardiendo por el palacio, dejando tras de s las estancias incendiadas. Luego sali a la ciudad... yo me hallaba en la terraza que la domina, y el fuego se extendi tras su paso de tal modo que toda Troya se llen de llamas desde la ciudadela a la costa, e incluso el mar se incendi... En nombre de Poseidn mascull Pramo. Qu presagio tan funesto... para Troya y para todos nosotros! Permaneci sentado en silencio, frotando con fuerza una mano de Hcuba hasta que un leve ruido en el exterior de la estancia anunci la llegada de la sacerdotisa. Entr en la habitacin y dijo con voz serena y alegre: La paz a todos los de esta casa; alegraos, oh Seor y Seora de Troya. Mi nombre es Sarmato. Os traigo las bendiciones de la Santa Madre. Qu servicio puedo prestar a la reina? Era una mujer alta y de constitucin robusta, probablemente an en edad de tener hijos, aunque entre sus negros cabellos asomaban ya algunas hebras grises. Ya veo, reina, que la gran diosa te ha bendecido. Ests enferma o de parto? le dijo a Hcuba, sonriendo. Ni una cosa ni otra contest sta.No te han informado, sacerdotisa? Algn dios me envi un mal sueo. Cuntame rog Sarmato, y no temas. Los dioses nos quieren bien; estoy segura de eso. As que habla sin temor. Hcuba volvi a describir su sueo, comenzando a sentir, mientras lo narraba que, ahora que estaba completamente despierta, le pareca ms absurdo que horrible. No obstante, se estremeci con el mismo terror que haba experimentado en el sueo. La sacerdotisa escuchaba con el entrecejo levemente fruncido. Cuando Hcuba termin, dijo: Ests segura de que no hay nada ms? Nada que recuerde, seora. La sacerdotisa, con gesto preocupado, extrajo un puado de guijarros de una bolsa sujeta a su cintura; se arrodill en el suelo y los lanz como si fuesen tabas, estudiando la disposicin en que quedaron y mascullando palabras. Repiti la operacin dos veces ms y despus los recogi y los guard de nuevo en la bolsa. Entonces alz sus ojos hacia Hcuba. As te habla el mensajero de los dioses del Olimpo. Llevas un hijo con un destino maligno que destruir la ciudad de Troya. Hcuba contuvo la respiracin, consternada, pero sinti que los dedos de su esposo apretaban los suyos, fuertes, clidos y tranquilizadores. Puede hacerse algo para evitarlo? pregunt Pramo, ansioso por encontrar una solucin.

La sacerdotisa se encogi de hombros. Cuando los hombres tratan de sustraerse a su sino, suelen acercarse a l. Los dioses os han enviado una advertencia pero han optado por no manifestar lo que podis hacer para evitar la desgracia. Tal vez sea mejor no hacer nada. El semblante de Pramo se oscureci. Entonces habr que abandonar al nio en cuanto nazca. Hcuba grit horrorizada: No! No! No fue ms que un sueo, un sueo... Un aviso de Hermes afirm Pramo con severidad. yeme, abandonars al nio tan pronto como nazca. Y aadi la frmula inflexible que proporcionaba a sus palabras la fuerza de leyes grabadas en piedra. He dicho. Hgase! Hcuba se desplom llorando sobre las almohadas. No te causara esta pena, mi amada, ni a cambio de Troya entera, pero no es posible desor a los dioses le dijo Pramo con ternura. Dioses! grit frentica Hcuba. Qu clase de dios es el que enva engaosas pesadillas para aniquilar a un nio inocente, a un recin nacido en su cuna? Entre mi pueblo un nio es de su madre, y slo ella, que lo port durante la mayor parte de un ao y lo dio a luz, es quien puede sealar su sino. Si se niega a amamantarlo y a criarlo, slo a ella le incumbe. Qu derecho tiene un hombre sobre los nios? No haba dicho un simple hombre pero el tono equivala a esta expresin. El derecho de un padre afirm adustamente Pramo. Soy el amo de esta casa y lo que he dicho se har. yeme, mujer! No me llames mujer con ese tono grit Hcuba. Soy la reina y no una de tus esclavas o concubinas! Mas, pese a sus palabras, saba que Pramo impondra su voluntad. Cuando acept casarse con un hombre de los que habitan en ciudades y se arrogan derechos sobre sus mujeres saba que aceptaba aquello. Pramo se levant de su lado y entreg una moneda de oro a la sacerdotisa; sta se inclin y sali. Tres das ms tarde se inici el parto de Hcuba que concluy con el nacimiento de gemelos; primero un nio y despus una nia, tan semejantes como los capullos de la misma rama de un rosal. Ambos estaban sanos y bien formados y lloraban con vigor, aunque eran tan diminutos que la cabeza del nio caba en la palma de la mano de Hcuba y la nia era an ms pequea. Mrale, mi seor dijo con orgullo a Pramo cuando fue a verla. No es mayor que un gatito. Temes que l haya sido enviado por algn dios para desgracia de Troya? Hay algo cierto en lo que dices reconoci Pramo. La sangre real es, al fin y al cabo, sangre real y sagrada; es hijo de un rey de Troya...

Reflexion un instante. Sin duda bastara con que se criase lejos de la ciudad. Tengo un viejo servidor en quien puedo confiar, un pastor de las laderas del monte Ida. Velar por el nio. Te satisface? Hcuba saba que la alternativa consista en que el nio fuese abandonado en una montaa. Y era tan pequeo y dbil que pronto morira. Sea as entonces, en el nombre de la diosa admiti con resignacin. Entreg el beb a Pramo que lo sostuvo torpemente, como persona no acostumbrada a los nios. Te reconozco, hijo dijo el rey, mirando a los ojos del recin nacido. Hcuba suspir aliviada. Tras haber reconocido formalmente a su hijo, un padre no poda hacer que lo matasen ni abandonarlo para que muriera. Haban permitido a Hctor y a Polixena que acudiesen y hablaran con su madre, y Hctor dijo: Dars a mi hermano un nombre real, padre? Pramo torci el gesto, pensativo. Luego respondi: Alejandro. As pues que la nia se llame Alejandra. El rey sali, llevndose consigo a Hctor, y Hcuba guard en el hueco de su brazo a la nia de negro pelo, juzgando que poda contentarse con saber que su hijo vivira, aunque no fuese ella quien le criara, al tiempo que le quedaba una hija de la que cuidar. Alejandra, se dijo. La llamar Casandra. La princesa haba permanecido en la estancia con las mujeres y entonces se acerc an ms a Hcuba. sta le pregunt: Te gusta tu hermanita? No, es colorada y fea y ni siquiera tan bonita como mi mueca contest Polixena. As son todos los bebs cuando nacen le dijo Hcuba. T estabas tan colorada y fea como ella; pronto ser tan guapa como t. La nia frunci el entrecejo. Por qu quieres otra hija si ya me tienes a m? Porque si tener una hija es bueno, con dos me sentir por dos veces bendecida. Pero padre no cree que dos hijos varones sean mejor que uno arguy Polixena. Hcuba record entonces las palabras de la mujer en la calle. En su propia tribu, a los gemelos se los consideraba un mal presagio y siempre eran sacrificados. Si hubiera permanecido con los suyos habra tenido que soportar la muerte de los dos recin nacidos. A Hcuba an le quedaba un residuo de miedo supersticioso. En qu habra errado para que le enviaran dos hijos en un solo parto, como si fuese la carnada de un animal? Aquello era lo que las mujeres de su tribu crean que deba hacerse; sin embargo, le haban dicho que la verdadera razn del exterminio de los gemelos era slo que a una mujer le resultaba casi imposible amamantar dos nios al mismo tiempo. Al menos, sus gemelos

no haban sido sacrificados a la pobreza de la tribu. Haba sobradas nodrizas en Troya; podra haber mantenido a ambos. Pero Pramo decidi otra cosa. Perda un hijo... pero, gracias a la diosa, slo uno, no los dos. Una de las mujeres murmur en tono casi inaudible: Pramo est loco! Enviar lejos de aqu a un hijo y criar a una hija! Entre mi gente, record Hcuba, a una hija no se la valora menos que a un hijo. Si esta pequea hubiese nacido en mi tribu, podra haberla criado hasta que llegara a convertirse en una guerrera! Pero, de haber nacido en mi tribu, no hubiese vivido. Aqu se la apreciar slo por la dote cuando la casen, como a m, con algn rey. Qu sera de su hijo? Vivira siempre como un oscuro pastor? Era, quiz, mejor que la muerte, y puede que lo protegiese el dios que le haba enviado el sueo, y en consecuencia era responsable de su destino. La luz destellaba con hiriente brillantez en el mar y la piedra blanca. II Casandra entorn los ojos y tir suavemente de la manga de Hcuba. Por qu vamos hoy al templo, madre? pregunt. En realidad no le disgustaba. Para ella constitua toda una aventura salir de las habitaciones de las mujeres y an ms abandonar el palacio. Fuera cual fuese el lugar a que se dirigiera, le complaca salir. Hemos de rezar para que el beb que dar a luz este invierno sea un varn le contest Hcuba, en tono bajo. Por qu, madre? Ya tienes un nio. Creo que deberas querer otra hija; slo tienes dos. A m me gustara contar con otra hermana. Estoy segura de eso dijo la reina, sonriente, pero tu padre desea otro varn. Los hombres siempre desean hijos, para que cuando crezcan puedan luchar en sus ejrcitos y defender la ciudad. Hay una guerra? No, ahora no; siempre existe amenaza de guerra cuando una ciudad es tan rica como Troya. Pero si tengo otra hermana, podra ser guerrera, como lo fuiste t y aprender a manejar las armas y a defender la ciudad tan bien como cualquier muchacho. Hizo una pausa para analizar la situacin. No creo que Polixena pudiese ser guerrera; es demasiado blanda y tmida. Pero a m me gustara. Estoy segura de que te gustara, Casandra; pero eso no es costumbre en Troya. Por qu no? Qu significa esa pregunta? Las costumbres existen. No es preciso que haya una razn. Casandra lanz a su madre una mirada escptica, pero haba aprendido a no replicar cuando empleaba aquel tono de voz. Pensaba para s que su madre

era la mujer ms regia y bella del mundo, alta y hermosa con su corpio corto y su airosa falda, pero ya no estaba segura de que fuera tan sabia como la diosa. En sus seis aos de vida, haba odo algo semejante casi cada da y lo crea menos cada ao. Mas cuando Hcuba hablaba de aquella manera, Casandra saba que no conseguira que le diera ms explicaciones. Cuntame cosas de cuando eras guerrera, madre. Soy de la tribu nmada de las amazonas empez a decir Hcuba. Casi siempre pareca dispuesta a hablar de la primera etapa de su vida, sobre todo, pens Casandra, desde el ltimo embarazo. Nuestros padres y hermanos son tambin jinetes y muy valientes. Son guerreros? No, nia; entre las tribus ecuestres, las mujeres son las guerreras. Los hombres son curanderos y magos. Conocen todas las ramas de la sabidura y saben de rboles y hierbas. Podr vivir con ellos cuando sea mayor? Con los centauros? Claro que no; las mujeres no pueden criarse en la tribu de los hombres. No, me refiero a tu tribu, a las amazonas. Creo que a tu padre no le gustara dijo Hcuba, pensando que aquella hija pequea y solemne podra haber crecido hasta convertirse en una figura de mando entre los nmadas de donde ella proceda, pero quiz pueda arreglarse algn da. En mi tribu, un padre slo tiene autoridad sobre sus hijos varones y es la madre quien decide el destino de una hija. Tendras que aprender a cabalgar y a manejar las armas. Tom entre las suyas la mano pequea y blanda y pens que era difcil que aquella mano se convirtiera en la de una guerrera. Qu templo es se de all arriba? pregunt Casandra, sealando a la ms alta de las terrazas que tenan ante ellas e indicando un edificio blanco que resplandeca bajo el sol. Desde donde se encontraban, Casandra, apoyada en el muro que protega la tortuosa escalera ascendente, pudo ver abajo los tejados del palacio y las pequeas figuras de las mujeres que estaban tendiendo la colada, los arbolitos plantados en toneles, los vivos colores de sus ropas y las esteras en donde se tendan para descansar al sol. Ms abajo todava, se distinguan las murallas que se alzaban sobre la planicie. Es el templo de Palas Atenea, la ms grande de las diosas del pueblo de tu padre. Es igual que la gran diosa, la que t llamas Madre Tierra? Todas las diosas son una y todos los dioses son uno; pero se muestran a los hombres con diferentes rostros en diferentes ciudades y en diferentes tiempos. Aqu, en Troya, Palas Ateneas es la diosa virgen, porque en su templo, al cuidado de sus doncellas, se guarda el objeto ms sagrado que hay en nuestra ciudad. Se le llama Paladio.

Hcuba hizo una pausa, pero Casandra, consciente de que all haba una narracin, no despeg los labios y su madre prosigui con tono evocador: Dicen que cuando la diosa Atenea era joven tena una compaera mortal, la doncella Libia Palas; y que al morir Palas, Atenea se apen tanto que aadi su nombre al propio y por eso se la conoce como Palas Atenea. Model una imagen de su amiga y la coloc en el Templo de Zeus en el Olimpo. En aquel tiempo Erecteo, que era rey en Creta y antepasado de tu padre antes de que su gente viniese a esta parte del mundo, tena un gran rebao de un millar de magnficas reses; y Breas, el hijo del Viento del Norte, las amaba, y las visitaba bajo la forma de un gran toro blanco; y estas reses sagradas se convirtieron en los toros-dioses de Creta. No saba que los reyes de Creta fuesen antepasados nuestros dijo Casandra. Son muchas las cosas que ignoras afirm Hcuba con acento de reproche y Casandra contuvo la respiracin. Se habra enfadado su madre hasta el punto de interrumpir el relato? Pero el leve enojo de Hcuba no le impidi continuar. Lio, el hijo de Erecteo, vino a estas costas y particip en los Juegos sacros. Fue el vencedor y, como tal, consigui el premio de cincuenta muchachos y cincuenta muchachas. En vez de convertirlos en sus esclavos, dijo: Los har libres y con ellos fundar una ciudad. Parti en una nave cuyo rumbo dej a la voluntad de los dioses... y ofreci sacrificios al Viento del Norte para que lo empujase al lugar adecuado donde construir su ciudad, a lo que pretenda llamar Ilion, que es otro de los nombres de la ciudad de Troya. Le empuj hasta aqu el Viento del Norte? pregunt Casandra. No, fue desviado de su rumbo por un torbellino; y cuando se dirigi a descansar cerca de la desembocadura de nuestro sagrado Escamandro, los dioses enviaron una de aquellas vacas, una bella novilla hija del Viento del Norte, y una voz lleg hasta Lio, gritando: Sigue a la vaca! Sigue a la vaca!. Dicen que la vaca vag hasta llegar a la curva del ro Escamandro y que all se tendi; en ese lugar alz Lio la ciudad de Troya. Una noche oy otra voz del cielo que le deca: Conserva la imagen que te entrego; porque mientras Palas more en el seno de tu ciudad, sta nunca caer. Al despertar vio la imagen de Palas con una rueca en una mano y una lanza en la otra, como la propia Atenea. As que, al construir la ciudad, alz primero ese templo, en el lugar ms alto y lo dedic a Atenea. Era una nueva apariencia de la diosa, una de las grandes figuras del Olimpo, adorada incluso por quienes honran a los dioses del cielo y al Tonante. La convirti en patrona de nuestra ciudad. Ella fue quien nos dio las artes del hilado y los dones de la via y del olivo, el vino y el aceite. Pero no vamos hoy a su templo, madre? No, cario; aunque la diosa virgen es tambin patrona del parto y yo

debera hacer sacrificios en su honor. Hoy iremos ante Apolo, Seor del Sol. Es adems Seor de los Orculos; mat a la gran Pitn, diosa del averno y se convirti tambin en Seor del Averno. Dime. Cmo es posible que pudiese matar a la Pitn si se trataba de una diosa? Oh, supongo que porque el Seor del Sol es ms fuerte que cualquier diosa dijo su madre mientras suban por la colina que se alzaba en el centro de la ciudad. Los escalones eran muy altos y Casandra sinti cansancio en sus piernas mientras suba. Una vez que volvi la vista atrs vio que estaban ya muy arriba, tan cerca del templo del dios, que poda distinguir por encima de la muralla de la ciudad los grandes ros que cruzaban la llanura y se reunan en una gran corriente plateada camino del mar. Entonces, por un instante, le pareci que la superficie del mar se sombreaba y que vea naves que empaaban el brillo de las olas. Se frot los ojos y pregunt: Son sas las naves de mi padre? Hcuba se volvi. Qu naves? Yo no veo nave alguna. Bromeas? No, de verdad que las veo. Mira hacia all, una tiene una vela griscea... No, era el sol que me daba en los ojos. Ahora no puedo verlas. Le dolan los ojos y las naves haban desaparecido. O haba sido todo una ilusin del resplandor del agua? Le pareci que la atmsfera estaba muy clara y plagada de puntitos luminosos, como un tenue velo que en cualquier momento poda desgarrarse o descorrerse para permitir la visin de otro mundo ms all de ste. No poda recordar haberla visto as nunca. Sinti, sin saber cmo, que las naves que haba contemplado pertenecan a ese otro mundo. Tal vez se tratara de algo que vera algn da. Era demasiado pequea para pensar cuan extrao resultaba aquello. Su madre se le haba adelantado y, por alguna razn, le pareci que la importunara si tornaba a hablarle de las naves que haba visto y que ya no poda ver, se apresur para alcanzar a la reina, sintiendo el dolor de sus piernas al subir los escalones. El templo de Apolo Helios, Seor del Sol, estaba a ms de la mitad del camino hasta la cumbre de la colina donde se asentaba la gran ciudad de Troya. Ms arriba slo se hallaba el templo de Atenea virgen, pero el de Apolo era el ms bello de la ciudad. Haba sido construido con deslumbrantes mrmoles blancos y altas columnas a ambos lados sobre cimientos de piedra, colocado, como le haban dicho a Casandra ms de una vez, por titanes antes incluso de que hubieran nacido los ms ancianos de la ciudad. La luz era tan intensa que Casandra se protegi los ojos con las manos. Bueno, si era la casa del dios del Sol, qu poda esperarse excepto una deslumbrante y perpetua luz? En el patio exterior, donde los mercaderes

vendan toda clase de cosas, incluyendo animales para los sacrificios, pequeas imgenes del dios en arcilla, alimentos y bebidas, su madre le compr una raja de meln. sta le suaviz la garganta, reseca tras la larga y polvorienta subida. El rea protegida por el prtico del patio siguiente estaba sombreada y fresca. All, varios sacerdotes y funcionarios reconocieron a la reina y se acercaron a saludarla. Bienvenida, seora dijo uno de ellos, y sea tambin bienvenida la princesita. Os agradara sentaros aqu y descansar un momento hasta que la sacerdotisa pueda hablaros? Condujeron a la reina y a la princesa hasta un banco de mrmol a la sombra. Por un momento, Casandra permaneci sentada en silencio junto a su madre, contenta de haber dejado atrs el calor. Termin su raja de meln y se limpi las manos en la falda. Luego mir a su alrededor en busca de un lugar en donde dejar la cscara. No le pareca bien tirarla al suelo en presencia de los sacerdotes y sacerdotisas. Junto el banco descubri un cesto en donde haba cscaras y mondaduras de fruta y puso la suya con las dems. Despus camin lentamente en torno al recinto, preguntndose qu podra ver all y cules seran las diferencias entre la casa de un dios y la casa de un rey. sta desde luego, era slo la antecmara donde las gentes aguardaban a ser recibidas. Haba un lugar como aqul en el palacio, en el cual esperaban quienes deseaban obtener un favor del rey o entregarle un presente. Se pregunt si el dios tendra una alcoba dnde dormira o se baara. Entonces pudo ver, al pasar, la estancia principal, que supuso era el saln de audiencias. All estaba. Los colores con que se hallaba pintado resultaban tan naturales que, por un instante, Casandra no se dio cuenta de que lo que estaba viendo era una estatua. Le pareci razonable que un dios tuviera una altura superior a la de los humanos y que, rgidamente erguido, mostrase una sonrisa distante pero acogedora. Casandra penetr subrepticiamente en la sala, lleg hasta los pies del dios y, por un momento, le pareci orle hablar. Luego supo que era tan slo una voz en su mente. Casandra dijo, y pareca perfectamente natural que un dios conociera su nombre sin que se lo hubiese dicho. Sers mi sacerdotisa? Ella murmur, sin saber ni importarle si hablaba en voz alta. Me necesitas, Apolo? S, y por eso te llam le contest. La voz era profunda y matizada, como imaginaba que deba de ser la voz de un dios; y le haban dicho que Helios era tambin el dios de la msica y de las canciones. Pero soy slo una nia, aun no tengo edad para dejar la casa de mi padre. Aun as, te ordeno que, cuando llegue el da, recuerdes que me perteneces dijo la voz.

Durante un momento, las motas de polvo dorado que danzaban en el oblicuo rayo de sol se unieron en una gran banda a travs de la cual le pareci que el dios llegaba hasta ella con un ardiente contacto... y entonces, el fulgor desapareci y pudo ver que era slo una estatua, fra e inmvil y en manera alguna semejante al Apolo que le haba hablado. Lleg la sacerdotisa conduciendo a su madre hasta la imagen, pero Casandra tir de la mano de la reina. Todo va bien murmur con insistencia. El dios me ha dicho que te otorgar lo que le has pedido. No tena idea de cundo haba odo aquello; simplemente saba que el hijo de su madre era un varn. Y si conoca lo que antes ignoraba, tena que haber sido el dios quien se lo haba dicho y as, aunque no haba odo su voz, supo que lo que afirmaba era cierto. Hcuba la mir escptica, luego se solt de su mano y fue con la sacerdotisa hacia la sala interior. Casandra mir a su alrededor. Junto al altar haba un pequeo cesto de mimbre. En su interior Casandra advirti un cierto movimiento. Al principio pens que se trataba de gatitos y se pregunt por qu, puesto que no se sacrificaban gatos a los dioses. Observando ms de cerca, repar en que dentro del cesto haba dos pequeas culebras enroscadas. Saba que las serpientes pertenecan al Apolo del Infierno. Sin detenerse a pensar, tendi los brazos y agarr una serpiente en cada mano, acercndolas a su cara. Las sinti blandas, clidas, secas y tenuemente escamosas entre sus dedos y no pudo resistirse a besarlas. Se not extraamente alborozada y un poco mareada, y su menudo cuerpo comenz a temblar. No supo cunto tiempo permaneci en cuclillas, sosteniendo las serpientes. Ni podra haber revelado lo que le dijeron. Slo saba que las escuch con atencin durante todo el tiempo. Entonces oy el grito de temor y de enojo de su madre. Sonriendo, alz hacia la reina su mirada. No te preocupes dijo, advirtiendo la agitacin en el rostro de la sacerdotisa que se hallaba tras Hcuba. El dios me dijo que poda hacerlo. Djalas inmediatamente le orden la sacerdotisa. No deberas haberlas cogido; te has expuesto a que te muerdan. Casandra hizo una ltima caricia a cada una de las serpientes y con cuidado, las devolvi a su cesto. Le pareci que se sentan contrariadas por abandonar su compaa y se inclin para prometerles que volvera y jugara con ellas. Eres una nia mala y desobediente! exclam Hcuba mientras Casandra se levantaba. La agarr por un brazo, pellizcndola con fuerza. Casandra le ech hacia atrs, asustada. Jams haba visto a su madre tan enfadada con ella como en aquel momento, y adems no comprenda por qu se haba irritado tanto. -No sabes que las serpientes son

venenosas? Pero pertenecen al dios replic Casandra. l no permitira que me mordiesen. Has tenido mucha suerte declar la sacerdotisa, con gesto preocupado. T las coges sin miedo! exclam Casandra. Pero yo soy sacerdotisa y me han enseado a manejarlas. Apolo dijo que yo sera su sacerdotisa y me asegur que poda tocarlas afirm con voz firme, y la sacerdotisa la mir ceuda. Es eso cierto, nia? Pues claro que no lo es terci Hcuba con aspereza Se lo ha inventado! Siempre se imagina cosas. Aquello resultaba tan falso y tan injusto que Casandra se ech a llorar. Su madre la aferr de un brazo y la condujo afuera, empujndola con tal vigor por la escalinata que tropez y a punto estuvo de caerse. l da pareca haber perdido todo su dorado esplendor. El dios haba desaparecido. Ya no era capaz de sentir su presencia y habra llorado ms por eso que por el dolor que le produca la mano de su madre en el brazo. Por qu has dicho tal cosa? torn a reirla Hcuba?. O es que eres como un beb a quien no se puede dejar solo veinte minutos sin que haga una trastada? Jugar con las serpientes del templo... Ignoras el dao que podran haberte causado? -Pero el dios dijo que no permitira que me hiriesen declar obstinadamente Casandra y su madre volvi a pellizcarla, dejndole una magulladura en el brazo. No debes decir tal cosa! Pero es verdad insisti la nia. Tonteras. Si vuelves a decirlo, te pegar. Casandra call. Lo que haba sucedido haba sucedido. No deseaba que le pegasen pero conoca la verdad y no poda negarla. Por qu su madre no la crea? Ella siempre deca la verdad. No soportaba el hecho de que su madre y la sacerdotisa pensasen que haba mentido. Y mientras en silencio, ya sin protestar, bajaba los peldaos con la mano cogida con fuerza por la mano ms grande de la reina, se aferr al recuerdo del rostro de Apolo, a la voz cordial que haba resonado en su mente. Sin que hubiese tenido conciencia de ello, algo en la profundidad de su seno haba estado aguardando aquel sonido. A la siguiente luna llena, Hcuba dio a luz un hijo, que habra de ser el ltimo. Le llamaron Troilo. Casandra, de pie junto al lecho de su madre en la estancia en donde haba parido, no mostr sorpresa al ver la cara de su hermano menor. Pero cuando le record a su madre que desde el da de la visita al templo saba que iba a ser un varn, Hcuba dio muestras de incomodidad. Cmo es posible que te comportaras as? pregunt enfadada. Pero realmente crees que te habl el dios? Tratas slo de darte importancia, y no

pienso hacerte caso. Ya no eres tan pequea para tales nieras. Pero Casandra pens que aquello era importante, que era importante que ella hubiera sabido y que el dios le hubiera hablado. Entonces, es que le hablaba a los bebs? Por qu se enfadaba su madre? Ella saba que la diosa le hablaba a la reina. La haba visto descender sobre Hcuba cuando esta la invocaba en la poca de la recoleccin y a la hora de bendecir. Escucha, Casandra dijo la reina, en tono serio. El mayor crimen es decir de un dios algo que no sea la verdad. Apolo es el Seor de la Verdad; si invocas falsamente su nombre, te castigar y su ira es terrible. Pero estoy dicindote la verdad; el dios me habl insisti Casandra, angustiada. Hcuba suspir, resignadamente, porque, a fin de cuentas, aquello no era algo inaudito. Bueno, supongo que debemos dejarlo todo en sus manos. Pero te advierto de que no hables de esto con nadie ms. Ahora que haba otro prncipe en palacio, otro hijo de Pramo y de su reina, toda la ciudad se regocij. Dejaron a Casandra a su propio albedro, y ella se pregunt por qu tena que ser un prncipe mucho ms importante que una princesa. Resultaba intil pedirle a su madre que se lo aclarara. Poda preguntrselo a su hermana mayor, pero Polixena slo pareca interesada en charlar con las domsticas sobre bellos trajes, joyas y bodas; cosas que a Casandra le aburran, pero le aseguraban que cuando fuese mayor se preocupara ms de las cosas que eran importantes en la vida de una mujer. A ella le costaba aceptar que aquello fuera importante. Estaba dispuesta a ver bellos trajes y joyas pero no senta deseo alguno de lucirlos; prefera que lo hicieran Polixena o su madre. Las domsticas de Hcuba la consideraban tan extraa como Casandra a ellas. En una ocasin se neg obstinadamente a entrar en una estancia, gritando Se caer el techo!. Tres das ms tarde se produjo un pequeo terremoto y se desplom. A medida que transcurra el tiempo y una estacin sustitua a otra, Troilo comenz a gatear, a caminar y a hablar. Antes de lo que Casandra hubiera esperado, era casi tan alto como ella. Mientras tanto, Polixena super la talla de su madre y fue iniciada en los Misterios de las mujeres. Casandra ansiaba que llegara el momento en que tambin ella fuese reconocida como mujer, aunque, segn su criterio, aquello hubiera hecho ms juiciosa a Polixena. Le hablara el dios de nuevo cuando hubiese sido iniciada en los Misterios? Durante todos aquellos aos jams volvi a or su voz; tal vez tuviera razn su madre y slo lo haba imaginado. Anhelaba escuchar de nuevo aquella voz, aunque slo fuera para asegurarse de la realidad de la primera vez. Sin embargo, su deseo estaba paliado por cierto temor. Al parecer, convertirse en mujer implicaba un cambio tan notable que le hara perder su propia identidad. Polixena estaba ahora atada a la vida del recinto de las mujeres y se mostraba contenta de que as fuese; ni

siquiera pareca molestarle la prdida de su libertad, y ya no conspirara ms con Casandra para escapar a la ciudad. Muy pronto Troilo lleg a la edad suficiente para ser enviado a dormir al recinto de los hombres, y ella misma cumpli doce aos. Aquel ao, su estatura aument; y por ciertos cambios que se produjeron en su cuerpo, supo que pronto sera contada entre las mujeres del palacio y que ya no se le permitira corretear por donde le placiera. Obedientemente, Casandra permiti que la vieja ama de su madre la ensease a hilar y a tejer. Con la ayuda de Hesione, la hermana soltera de su padre, consigui tejer y confeccionar un vestido para su mueca de arcilla con la que todava jugaba. Odiaba aquella tarea que le dejaba los dedos doloridos, pero se sinti orgullosa de su obra una vez terminada. Comparta entonces en el recinto de las mujeres una estancia con Polixena, que ya haba cumplido diecisis aos y estaba en edad de casarse, y con Hesione, una muchacha vivaz que haba pasado de los veinte y posea el rizado pelo negro y los verdes ojos de Pramo. De acuerdo con unas normas de conducta aparentemente descabelladas e impuestas por su madre y por Hesione, Casandra haba de permanecer en aquel recinto e ignorar todas las cosas interesantes que pudieran estar pasando en el palacio o en la ciudad. Pero haba das en que consegua sustraerse a la vigilancia de las mujeres y escapaba hacia algunos de sus lugares favoritos. Una maana logr deslizarse fuera del palacio y tom el camino que a travs de las calles suba hasta el templo de Apolo. No senta deseos de llegar hasta el propio templo ni la impresin de que la hubiese llamado el dios. Se dijo a s misma que, cuando ese da llegase, lo sabra. Mientras suba, a medio camino de la cuesta, se volvi para mirar el puerto y distingui las naves. All estaban, justamente como el da en que el dios le habl, pero saba que ahora se trataba de navos del sur, de los reinos isleos de los aqueos y de Creta. Se dirigan a comerciar con los pases hiperbreos y Casandra pens, con una excitacin casi fsica, que llegaran a la regin del Viento del Norte de cuyo aliento haban nacido los grandes toros-dioses de Creta. Sinti el anhelo de navegar rumbo al norte con las naves, pero jams ira. A las mujeres nunca se les permita ir en una de aquellas grandes naves mercantes que, al pasar por los Estrechos, haban de pagar un tributo al rey Pramo y a Troya. Y mientras contemplaba los barcos, un estremecimiento distinto de cualquier sensacin fsica que hubiese experimentado antes recorri todo su cuerpo... Estaba tendida en un rincn de una nave, subiendo y bajando con el movimiento de las olas; presa de nuseas, mareada, exhausta y asustada, magullada y dolorida. Mas cuando alz los ojos por encima de la gran vela que resplandeca al sol, vio el cielo azul y centelleante por obra del astro de Apolo. El rostro de un hombre se volvi hacia ella. Mostraba una sonrisa

salvaje, horrible y triunfal. En un momento de terror se le qued grabada para siempre en su mente. Casandra nunca haba sabido lo que eran el miedo o la afrenta autnticos; slo haba conocido una turbacin momentnea ante un suave reproche de su madre o de su padre; ahora supo lo que eran los dos. Con una parte de su mente saba que jams haba visto a aquel hombre pero se daba cuenta de que nunca en toda su vida olvidara aquella cara, con su enorme nariz ganchuda como el pico de alguna feroz, ave de presa; sus ojos, que brillaban como los de un halcn, la sonrisa cruel y fiera, el tosco mentn prominente y una negra barba que la llen de miedo y de pavor. Fue todo cosa de un instante. Al momento siguiente se hallaba de nuevo sobre los peldaos y vea all abajo las lejanas naves en el puerto. Mas saba que un instante antes haba estado tendida en una de esas embarcaciones, cautiva. Haba percibido la dura cubierta bajo su cuerpo, el viento salino sobre ella, el restallido de la vela y el crujido de las tablas del navo. Sinti de nuevo el terror y el extrao alivio que no poda comprender. Era incapaz de saber lo que le haba sucedido o por qu. Gir sobre s misma, alz sus ojos hacia lo alto, en donde se levantaba el blanco templo de Palas Atenea, y suplic a la diosa virgen que lo que haba visto y sentido no fuese ms que una especie de pesadilla sin sueo. Sucedera verdaderamente aquello algn da?... Sera ella alguna vez esa magullada cautiva de la nave, presa de aquel hombre de rostro de halcn? No se pareca a ningn troyano que ella hubiese visto... Rechaz con toda su voluntad aquel helado horror. Pesadilla? Visin? Se volvi y mir hacia tierra adentro, donde se elevaba el alto y sagrado monte Ida. En algn lugar de las laderas de esa montaa... no, lo haba soado, nunca haba puesto el pie en las laderas del Ida. All arriba estaban las nieves perpetuas y ms abajo, los verdes pastizales en donde, segn le haban dicho, se criaban las manadas y los numerosos rebaos de su padre al cuidado de los pastores. Se frot los ojos, con inquietud Si al menos pudiese ver lo que haba ms all de su visin... Ni siquiera aos despus, cuando todas las cosas relacionadas con el don de la profeca y de la Visin constituan para ella una segunda naturaleza, estuvo Casandra segura de dnde le llegaba el sbito conocimiento de lo que tena que hacer de inmediato. Nunca afirm ni crey que hubiera odo la voz del dios, que la hubiera conocido e identificado como tal. Estaba simplemente all, en una parte de su ser. Se volvi en redondo y ech a correr hacia el palacio. Al pasar por una calle que le era familiar, mir casi ansiosamente a la fuente; no, aquella agua no estaba lo bastante quieta para lo que necesitaba. En el patio exterior vio a una de las mujeres de su madre y se ocult tras una estatua, temiendo que pudieran haber enviado en su busca a aquella

domstica. Ahora, siempre que se escapaba del recinto de las mujeres, se produca un gran alboroto. Qu estupidez! De nada le sirvi a Hesione hallarse dentro, pens, y no supo lo que aquel pensamiento significaba. Al evocar a Hesione experiment un sbito pavor y, sin saber por qu, se le ocurri, que debera prevenirla. Prevenirla? De qu? Por qu? Sera intil. Lo que tiene que suceder, suceder. Algo dentro de ella le empujaba a correr hacia Hesione o hacia su madre, o hacia Polixena o el ama, en busca de alguien que pudiera calmar ese terror sin nombre que haca temblar sus rodillas y contraerse a su estmago. Pero fuera cual fuese su misin resultaba para ella ms apremiante que los peligros imaginados o previstos. Aun continuaba acurrucada, oculta tras la columna; pero la mujer haba desaparecido. Tem que me viese. Tem? No!Desconozco el significado de la palabra! Tras el pavor de aquella visin en el puerto, Casandra saba que ya no temera nada que fuese menor que aquello. Aun as, no deseaba que la viesen presa de tal apremio; era posible que alguien le impidiese hacer lo que tena que llevar a cabo. Corri hacia el recinto de las mujeres y hall un cuenco de barro, lo llen con agua fresca de la cisterna y se arrodill ante la vasija. Contemplando el agua, vio al principio su propio rostro, como en un espejo. Luego, cuando las sombras se agitaron sobre la superficie, supo que estaba contemplando la cara de un muchacho muy parecida a la de ella: los mismos cabellos negros, abundantes y lacios, los mismos ojos hundidos, sombreados por largas y tupidas pestaas. Miraba hacia algo situado ms all de donde estaba ella, hacia algo que Casandra no poda distinguir. Preocupado por las ovejas, a cada una de las cuales conoca por su nombre, pisando con cuidado, sabiendo en dnde se hallaban y lo que haba que hacer con cada una, como si estuviese orientado por una secreta sabidura. Casandra dese apasionadamente que se le pudiera confiar a ella una tarea tan responsable e importante como aquella. Permaneci algn tiempo arrodillada junto a la vasija, preguntndose por qu haba sido impulsada a verlo, y qu podra significar. No era consciente de su entumecimiento, ni del fro, ni del dolor que provocaba en sus rodillas la inmovilidad de su postura; vigil con l, compartiendo su disgusto cuando uno de los animales se cay, su placer ante la luz del sol, alcanzando y rozando con la mente sus temores ocasionales a los lobos y a bestias ms grandes y peligrosas... Ella era aquel muchacho desconocido cuyo rostro era como el suyo propio. Un sbito grito la sac de esta apasionada, identificacin. Alto! Socorro, fuego, crimen, violacin! Socorro! Por un momento pens que haba sido l quien haba gritado; pero no, se trataba de otra clase de sonido, percibido con los odos fsicos y que la arranc de su trance.

Otra visin pero esta vez ni de dolor ni de miedo. Proceden de un dios? Recobr con un doloroso sobresalto la conciencia del lugar en que se hallaba: en el patio del recinto de las mujeres. Y de repente oli a humo y el cuenco, cuya agua enturbiada an contemplaba, se volc. El agua se derram por el suelo. La inmovilidad visionaria desapareci con el lquido y Casandra descubri que poda moverse. Pasos extraos resonaban sobre las losas. Oy chillar a su madre y se precipit por el corredor. Se hallaba vaco, tan slo le llegaban los gritos de las mujeres. Luego vio a dos hombres con armadura y casco de alto penacho. Eran de gran estatura, mayor que la de su padre o la de Hctor, que aun no haba acabado de crecer. Hombres velludos y de apariencia salvaje, bajo cuyos cascos asomaban sus rubios cabellos. Uno de ellos llevaba sobre el hombro a una mujer que chillaba. Con sorpresa y horror, reconoci a la mujer: era su ta Hesione. Casandra ignoraba por completo lo que haba sucedido o por qu; todava se hallaba a medio camino de vuelta de su visin. Los soldados pasaron junto a ella, corriendo, tan prximos y tan veloces que uno de ellos estuvo a punto de derribarla. Los sigui, con la vaga idea de que podra ayudar a Hesione, pero ya haban desaparecido por la escalinata del palacio. Como si su visin interior continuara, vio a Hesione, an gritando, llevada por la escalera y a travs de la ciudad. Las gentes huan ante los invasores. Era como si la mirada de aquellos hombres poseyese la facultad de la cabeza de Medusa de trocar a los hombres en piedra; no slo deba evitarse mirar a los aqueos, sino incluso la mirada de ellos. De la parte baja de la ciudad se alz un horrible gritero y pareci que todas las mujeres del palacio lo repitieran a coro. Los gritos prosiguieron durante algn tiempo y luego se extinguieron tras un triste gemido. Casandra fue en busca de su madre, repentinamente asustada y sintindose culpable por no haber pensado antes en el peligro que haba corrido Hcuba. A lo lejos percibi amortiguado el entrechocar de las armas; oy los gritos de guerra de los hombres de su padre que combatan a los invasores, ya de retirada hacia las naves. De algn modo, Casandra fue consciente de que aquella lucha era vana. Suceder a Hesione lo que vi, lo que sent? La tomar cautiva ese hombre terrible de cara de halcn? Vi y sent lo que le pasar? No saba si admitir la posibilidad de no tener que sufrir aquello, o avergonzarse de desear que la sustituyera su amada y joven ta. Lleg a la estancia de su madre. All se hallaba Hcuba, plida como una muerta, con Troilo en su regazo. Ya ests aqu, muchacha dscola dijo una de las domsticas. Temamos que tambin te hubiesen secuestrado los aqueos. Casandra corri hacia su madre y se arrodill a su lado.

Los vi llevarse a ta Hesione murmur. Qu ser de ella? La llevarn a su tierra y la tendrn all hasta que tu padre pague el rescate dijo Hcuba, enjugndose las lgrimas. Junto a la puerta, se oyeron los pesados pasos que Casandra siempre asociaba con su padre y Pramo penetr en la estancia. Llevaba la armadura mal colocada, como si se hubiese preparado precipitadamente para la lucha. Hcuba alz los ojos y vio, detrs de Pramo, la armada figura de Hctor, un esbelto guerrero de diecinueve aos. Estis bien los nios y t? inquiri el rey. Hoy tu hijo mayor ha luchado junto a m como un autntico guerrero. Y Hesione? pregunt Hcuba. Desaparecida. Eran demasiados para nosotros y escaparon a las naves antes de que pudisemos alcanzarlos contest Pramo. Sabes muy bien que nada les importa la mujer; se trata slo de que, siendo mi hermana, piensan que podrn exigir concesiones y librarse del peaje portuario. Eso es todo. Dej a su lado la lanza, con expresin de disgusto. Hcuba atrajo a Hctor a su lado y comenz a besarle hasta que l se apart. Ya est bien, no soy un pequeo para seguir pegado a tus faldas! exclam, irritado. Quieres que haga traer vino, mi seor? pregunt Hcuba, dejando al nio y ponindose en pie con presteza. Pero Pramo neg con la cabeza. No te molestes dijo. No deba haber venido a importunarte, pero pens que te gustara saber que tu hijo pele con honor y sali ileso de su primer combate. Abandon la estancia y Hcuba dijo entre dientes: Combate! No pierde tiempo para ir en busca de su ltima mujer, eso es todo. Y ella le dar vino sin aguar y se pondr malo! Y por lo que a Hesione se refiere, poco le importa! Mientras que no entorpezcan su preciada navegacin, los aqueos pueden atraparnos a su placer a todos! Casandra saba muy bien que no era el mejor momento para preguntar nada a su madre. Mas de noche, cuando se reunieron en el gran comedor del palacio (porque Pramo an mantena la vieja costumbre de que hombres y mujeres cenasen juntos, en vez de aceptar la nueva que haca a las mujeres cenar aisladas en su propio recinto; para que no tengan que aparecer ante hombres extraos, como la justificaban los tirnicos aqueos) aguard a que el rey estuviese de buen humor, compartiendo su mejor vino con su madre e hiciera una sea a Polixena, a la que siempre mimaba, para que se sentase junto a l. Entonces se levant, y Pramo, tolerante, le indic que se aproximase. Qu quieres, Ojos Brillantes? Slo hacerte una pregunta, padre, acerca de algo que hoy vi.

Si se trata de ta Hesione... empez a decir. No. Pero crees que los aqueos pedirn un rescate por ella? Probablemente, no repuso Pramo. Probablemente uno de sos se casar con ella e intentar as reivindicar unos derechos sobre Troya. Qu cosa tan terrible! murmur Casandra. No es tan malo, despus de todo. Conseguir un buen marido entre los aqueos y, de tal manera, por este ao se evitar una guerra por los derechos de trfico explic Pramo . De ese modo se producan muchos matrimonios en los viejos tiempos. Qu horrible! exclam tmidamente Polixena. Yo no querra ir tan lejos para casarme. Y preferira celebrar mi boda en vez de ser raptada! Bueno, estoy seguro de que, ms pronto o ms tarde, podremos arreglar eso dijo Pramo con indulgencia. Est ese pariente de tu madre, el joven Aquiles, de quien se dice que ser un poderoso guerrero... Hcuba movi la cabeza al declarar: Aquiles ha sido prometido a su prima Deidamia, hija de Licomedes, y no deseara yo que mi hija entrase a formar parte de esa familia. Es igual, si ha de ganar fama y gloria... He odo que el muchacho es ya un gran cazador de leones y jabales. Me agradara tenerlo por yerno. Suspir. Bien, habr tiempo sobrado de pensar en maridos y en bodas para las muchachas. Qu es lo que hoy viste, pequea Casandra, y acerca de lo cual queras preguntarme? Incluso cuando las palabras salieron de sus labios, Casandra sinti que debera haber guardado silencio, que lo que haba visto en el agua de aquel cuenco no deba ser revelado. Pero su confusin y su ansia de saber eran tan grandes que no pudo evitarlo. Las palabras brotaron: Padre, dime quin es el muchacho que tiene una cara exactamente igual que la ma. Pramo la observ de tal modo, que tembl de terror. Luego alz la mirada sobre su cabeza y la dirigi hacia Hcuba, diciendo con voz terrible: Adnde la has llevado? Hcuba, turbada, respondi a Pramo: No la he llevado a parte alguna. No tengo ni la ms leve idea de lo que est diciendo. Ven aqu, Casandra dijo Pramo, al tiempo que apartaba a Polixena, cuntame ms acerca de eso. En dnde viste al muchacho? Estaba en la ciudad? No, padre, slo le vi en el agua de un cuenco. Guarda ovejas en el monte Ida y tiene mi misma apariencia. Le asust el abrupto cambio que se produjo en el rostro de su padre. Y qu hacas t, mirando en el agua de ese cuenco? le pregunt. Se volvi hacia Hcuba con gesto furioso y, por un momento, Casandra temi que golpeara a la reina. Esto es obra tuya. Te confo la crianza de mis hijas y he aqu a una de

ellas, escrutando en el agua de un cuenco y husmeando en brujeras, orculos y cosas semejantes... Pero quin es? inquiri Casandra. Su necesidad de respuesta era ms grande que su temor. Y por qu se parece tanto a m? volvi a preguntar. Entonces, su padre bram palabras ininteligibles y la abofete en plena cara, con tal fuerza que perdi el equilibrio y cay por los escalones del trono, golpendose la cabeza. Su madre grit indignada y se apresur a recogerla. Bestia! Qu le has hecho a mi hija? Pramo fulmin a su mujer con la mirada y se puso en pie, airado. Alz la mano para golpearla pero Casandra grit entre sollozos. No! No pegues a mi madre, que ella no ha hecho nada! En los lmites de su visin percibi que Polixena les observaba con ojos desorbitados pero demasiado asustada para hablar. Y pens con ms desdn que rabia: Se mantendra al margen y dejara que el rey golpease a nuestra madre? No fue culpa de madre, que ni siquiera lo saba! Fue el dios quien me dijo que poda hacerlo. Afirm que, cuando fuese mayor, sera su sacerdotisa y fue l quien me mostr cmo emplear el cuenco con agua... Silencio! orden Pramo, que volvi a mirar con ira a Hcuba. Casandra no lograba entender la causa de que se enfureciera tanto. No quiero brujeras en mi palacio, seora. Me oyes? declar Pramo-. Envala lejos de aqu antes de que difunda sus tonteras entre las dems muchachas, perjudicando su educacin. Mir a su alrededor y su ceo se suaviz cuando sus ojos repararon en la sonrisa afectada de Polixena. Luego se clavaron de nuevo en Casandra que an permaneca encogida, con las manos puestas en su cabeza sangrante. Ahora ella saba que exista realmente algn secreto respecto al muchacho cuyo rostro haba visto. Las palabras del rey no se referan a Hesione. No le importa. Le basta con que se case con uno de esos invasores que la raptaron. El pensamiento, unido al miedo y a la turbacin de la visin (si de esto se haba tratado) le hicieron sentir un sbito pavor. Padre no me lo dir. Bien, entonces se lo preguntar a Apolo. Sabe ms cosas que padre. Y me dijo que yo haba de ser suya; de haberse tratado de m y no de Hesione, no habra permitido que me llevase aquel hombre. A mi padre le basta con que se case. Consentira en un matrimonio como se si tal individuo me robara? Jams la abandonara la visin del hombre de rostro rapaz. Mas, para apartarla, cerr los ojos trat de evocar de nuevo la dorada voz del Seor del Sol, Diciendo: T eres ma. Los cardenales de Casandra an tenan un tono verdearnarillento. En el

cielo matinal se dibujaba una tenue media luna. Se hallaba junto a su madre que guardaba en una bolsa de cuero algunas de sus tnicas con sus sandalias nuevas y un clido manto invernal. Pero an no es invierno protest. Hace ms fro en la llanura le explic Hcuba. Creme, cario, lo necesitars para cabalgar. Casandra se apret contra su madre y dijo casi sollozando: No quiero separarme de ti. Tambin yo te echar de menos, pero creo que sers feliz. Me gustara ir contigo. Por qu entonces no vienes, madre? Tu padre me necesita. No, no es cierto dijo Casandra. l tiene sus otras mujeres; puede vivir sin ti. Estoy segura de que podra repuso Hcuba, con una leve mueca, pero no deseo dejarlo con ellas. No tienen los cuidados que yo tengo con su salud y con su honor. Y adems tambin tu hermano pequeo me necesita. Casandra no le encontr sentido a eso. Con el Ao Nuevo haban enviado a Troilo al recinto de los hombres. Pero si su madre no quera ir, nada poda hacer ella. Pens que nunca tendra hijos, si eso implicaba renunciar por completo a obrar segn su propia voluntad. Hcuba alz la cabeza al or ruido en el patio. Creo que ya llegan dijo y tom a Casandra de la mano. Juntas se apresuraron a bajar por la larga escalera. Muchas de las domsticas se haban congregado para ver a las mujeres que entraban en el patio, montadas en caballos blancos, bayos y negros. Quien las mandaba, una mujer alta de cara morena y pecosa, se dej caer de su I montura y corri a abrazar a Hcuba. Hermana! Qu alegra me da verte! Hcuba correspondi a su abrazo; y Casandra se asombr al ver a su madre, siempre tan sosegada, riendo y llorando al mismo tiempo. Tras un momento, la alta desconocida la solt y dijo: Ests gorda y blanda por vivir bajo techado. Y tu piel es tan plida que pareces un fantasma! Tan mal estoy? replic Hcuba. La mujer frunci el entrecejo. Y son stas tus hijas? Tambin ratones caseros? pregunt. Eso tendrs que averiguarlo t contest Hcuba, indicando a las muchachas que se acercasen. Esta es Polixena. Tiene ya diecisis aos. Parece muy frgil para una vida al aire libre como la nuestra. Creo que quiz la has mantenido encerrada demasiado tiempo, pero haremos por ella lo que podamos y te la devolveremos sana y fuerte. Polixena se escondi tras su madre y la alta amazona se ech a rer. -No? No, te llevars a la pequea, a Casandra dijo Hcuba.

La pequea? Qu edad tiene? Doce aos respondi Hcuba. Ven, Casandra, y saluda a tu pariente Pentesilea, cabeza de nuestra tribu. Casandra examin atentamente a la mujer. De ms edad que Hcuba, la superaba tambin en estatura, aunque su madre poda considerarse una mujer alta. Se tocaba con un puntiagudo gorro de piel; bajo el cual, Casandra distingui los rizos recogidos de unos cabellos rojizos ya canosos. Vesta un corto ropn ajustado; sus piernas, largas y delgadas, asomaban bajo calzas de cuero que le llegaban hasta ms abajo de la rodilla. En su cara estrecha abundaban las arrugas. Y su piel estaba no slo quemada por el sol sino moteada por millares de pecas pardas. A Casandra le pareci ms un guerrero que una mujer, pero su rostro se pareca tanto al de Hcuba que no dud de que fuesen de la misma familia. Sonri a Casandra, con buen humor. Crees que te gustar venir con nosotras? No ests asustada? Me parece que tu hermana tiene miedo de nuestros caballos dijo. Polixena tiene miedo de todo contest Casandra. Quiere ser lo que mi padre llama una muchacha como es debido. Y t no? No, si eso significa estar siempre en casa repuso Casandra, y vio que Pentesilea sonrea. Cmo se llama tu caballo? Muerde? Es una yegua y se llama Corredora. Todava no me ha mordido declar Pentesilea. Veremos si consigues hacerte amiga de ella. Casandra se adelant con osada y tendi su mano como le haban enseado a hacer con un perro desconocido para que pudiera percibir su olor. La yegua inclin su enorme cabeza y resopl. Casandra le frot los sedosos ollares y observ sus ojos grandes y dulces. Al captar su mirada, comprendi que haba encontrado una amiga entre todas aquellas desconocidas. Pentesilea le pregunt: Ests dispuesta a venir con nosotras? Oh, claro! respondi con entusiasmo. El rostro adusto y alargado de Pentesilea pareca ms cordial cuando sonrea. Crees que podrs aprender a montar? Dulce o no, la yegua le pareca enorme, pero Casandra contest con valenta: Si t conseguiste aprender y mi madre consigui aprender, supongo que no hay razn para que no pueda hacerlo yo. Queris ir al recinto de las mujeres y tomar algo antes de partir? ofreci Hcuba. Naturalmente, pero siempre que ordenes a alguien que se ocupe de nuestros caballos dijo Pentesilea. Hcuba llam a uno de los sirvientes y le orden que llevase a la cuadra el caballo de Pentesilea y los de sus acompaantes. Aquellas dos mujeres vestan de modo semejante al de Pentesilea. sta las present como Caris y Melissa. Caris era delgada y plida, casi tan pecosa como la reina, pero su

cabello tena el color del bronce; el de Melissa, regordeta y de mejillas rosadas, era rizado y castao. A Casandra le pareci que tendra quince o diecisis aos. Se pregunt si seran hijas de Pentesilea pero era demasiado tmida para expresarlo. Al subir al recinto de las mujeres, Casandra se extra de que nunca hubiese reparado en lo sombro que era. Hcuba haba llamado a sus domsticas para que trajeran vino y dulces. Mientras las invitadas los probaban, Pentesilea requiri a Casandra y le advirti: Para cabalgar con nosotras, cario, has de vestir como es debido. Te hemos trado unos calzones. Caris te ayudar a ponrtelos. Y para ir a caballo tienes que llevar una capa de abrigo. Cuando se pone el sol, el fro hace acto de presencia rpidamente. Mi madre me hizo un manto grueso dijo Casandra. Y fue con Caris a su habitacin para recoger la bolsa con las prendas. Los calzones de cuero le estaban un poco grandes. Se pregunt quien los habra usado antes porque relucan de puros desgastados por los fondillos. Pero le parecieron muy cmodos una vez que se acostumbr a la rigidez del cuero contra sus piernas. Pens que ahora podra correr como el viento sin pisarse la falda. Estaba metiendo el cinturn de cuero por las tablillas, cuando oy los pasos de su padre. Caramba, cuada. Has venido a ponerte al frente de mi ejrcito contra Micenas para rescatar a Hesione? Qu monturas tan esplndidas; las vi en la cuadra. Cmo los caballos inmortales de Poseidn! En dnde los conseguiste? De Idomeneo, el rey de Creta contest Pentesilea. Nada saba de Hesione. Qu le ha sucedido? Fueron los hombres de Agamenn, llegados de Micenas, o al menos eso creemos declar Pramo. En cualquier caso aqueos, corsarios. Los rumores afirman que Agamenn es un rey malvado y cruel. Ni sus propios hombres le quieren, pero le temen. Es un poderoso guerrero dijo Pentesilea. Confo en batirme con l algn da. Si no quieres enviar tu ejrcito a Micenas para rescatar a Hesione, aguarda a que convoque a mis mujeres. Tendrs que proporcionarnos naves, pero yo podra traerte a Hesione con la prxima luna nueva. Si fuese posible ir ahora contra los aqueos, no necesitara de una mujer para que mandase mi ejrcito manifest Pramo, en tono desdeoso. Prefiero aguardar y ver qu piden. Y qu ser de Hesione en manos de Agamenn? pregunt Pentesilea Vas a abandonarla? Sabes lo que le suceder entre los aqueos? De un modo u otro tendra que hallarle un marido repuso Pramo. Esto al menos me ahorra la dote, pues si es Agamenn quien se la ha llevado no tendr la insolencia de pedirme una dote como botn de guerra.

Pentesilea frunci el entrecejo y tambin Casandra se asombr de aquellas palabras. Pramo era rico, por qu escatimar una dote? Agamenn tiene ya mujer dijo Pentesilea. Es Clitemnestra, hija de Leda y de su rey, Tndaro. Tuvo de Agamenn una hija que ahora debe contar unos siete u ocho aos. No puedo creer que estn tan escasos de mujeres en la Acaya como para que tengan que recurrir al rapto... ni que Agamenn precise tanto de una concubina cuando podra tener a la hija de cualquier caudillo de su reino. As que se cas la hija de Leda? El rostro de Pramo se ensombreci por un instante. Es aquella de la que, segn dicen, Afrodita sinti celos por su hermosura y para la que su padre hubo de escoger entre casi cuarenta pretendientes? No respondi Pentesilea. Tuvo gemelas, lo que es siempre de mal agero. Una fue Clitemnestra; la otra hija, Helena, era la bella. Agamenn logr embaucar a Leda y a Tndaro, los dioses sabrn cmo, para que unieran a Helena con su hermano Menelao en tanto que l se casaba con Clitemnestra. No envidio a Menelao declar Pramo. Ay del hombre que tiene una mujer hermosa! Sonri distradamente a Hcuba. Gracias a los dioses t nunca me diste esa clase de inquietud. Ni tampoco tus hijas son peligrosamente bellas. Hcuba observ con frialdad a su esposo. Pentesilea intervino: Eso podra ser cuestin de opiniones. Pero por lo que s de Agamenn, y a menos de que los rumores sean falsos, piensa menos en la belleza de la mujer que en su poder; cree que, merced a las hijas de Leda, podr reclamar toda Micenas y tambin Esparta hasta hacerse llamar rey. Y entonces, tratar de conseguir ms poder en el Norte... Parece como si tuviese los ojos puestos en la propia Troya. Pues yo creo que tratan de obligarme a que pacte con ellos manifest Pramo. Para que les reconozca como reyes. Y eso ser cuando Cerbero abra las puertas y deje escapar a todos los muertos del reino de Hades. Dudo de que estn buscando oro dijo Pentesilea. Ya hay suficiente oro en Micenas; aunque los rumores dicen que Agamenn es un hombre codicioso. A mi parecer, Agamenn te exigir que le otorgues la posibilidad de comerciar ms all de los estrechos. Seal hacia el mar . Sin el peaje que percibes. Jams declar Pramo. Un dios trajo a mi pueblo hasta aqu, a las orillas del Escamandro, y cualquiera que desee ir ms lejos, camino del pas del Viento del Norte, tendr que rendir tributo a los dioses de Troya. Observ con destemplanza a Pentesilea e inquiri: Y qu te va a ti en esto? Qu le importa a una mujer el gobierno de los pases y el pago de tributos? Yo tambin vivo en tierras donde se atreven a llegar los corsarios aqueos

repuso la reina de las amazonas, Y si robasen a una de mis mujeres, se lo hara pagar, no slo en oro o en dotes sino con sangre. Y puesto que t no les impides que se lleven a tu propia hermana, te lo repito: mis guerreras estn a tu servicio si las necesitas. Pramo se ech a rer, pero mostr los dientes, y Casandra se dio cuenta de que estaba furioso aunque no lo revelara ante Pentesilea. Cuada, el da en que recurra a unas mujeres, parientes o no, para la defensa de la ciudad, Troya se hallar en un mal aprieto. Ojal est muy lejano ese da! Gir en redondo y vio a Casandra que, con sus calzones de cuero y la pesada capa, regresaba a la estancia. Bien. Qu es esto, hija? Muestras tus piernas como si fueses un muchacho? Has decidido convertirte en amazona, Ojos Brillantes? Sorprendentemente pareca hallarse de buen humor, pero Hcuba intervino al momento. Me dijiste, esposo, que la enviara lejos de la ciudad y pens que la tribu de mi hermana era tan buena para eso como cualquier otro sitio. Encontr en ti la mejor de las esposas, vinieras de donde vinieses, y no dudo de que tu hermana sabr cuidar de ella manifest Pramo. Se inclin ante Casandra y ella se ech hacia atrs, casi esperando otro golpe; pero l la bes en la frente. S una buena chica y no olvides que eres una princesa de Troya. Hcuba tom a Casandra entre sus brazos y la estrech con fuerza. Te echar de menos, hija; s buena y regresa sana y salva, cario. Casandra se aferr a su madre, de la que haba desaparecido toda aspereza, consciente slo de que iba a vivir entre extraos. Luego Hcuba la solt al tiempo que le deca: Quiero darte mis propias armas, hija. Le present, guardada en su verde vaina, una espada cuya hoja tena la forma de la de un rbol y una lanza corta rematada por un pincho metlico. Eran casi demasiado pesadas para que pudiera alzarlas pero, haciendo acopio de todas sus fuerzas y de todo su orgullo, Casandra logr sujetar sus correas al cinturn. Eran las mas cuando cabalgaba con las amazonas dijo Hcuba. Llvalas con fuerza y honor, hija ma. Casandra parpade para ahuyentar las lgrimas que nacan en sus ojos. Pramo pareca ceudo, pero Casandra estaba acostumbrada a los gestos de desaprobacin de su padre. Con aire retador tom la mano que le tenda Pentesilea. Al fin y al cabo, la hermana de su madre no poda ser muy distinta de la propia Hcuba. Cuando las amazonas recogieron sus cabalgaduras en el patio de abajo, Casandra se sinti decepcionada al ver que la alzaban hasta la grupa de Corredora, tras Pentesilea.

Cre que iba a montar un caballo yo sola dijo, con labios temblorosos. As ser cuando aprendas, hija ma, pero ahora no tenemos tiempo de ensearte. Queremos estar lejos de esta ciudad antes de que caiga la noche; no nos complace dormir entre murallas ni deseamos acampar en tierras regidas por hombres. Aquello le pareci lgico a Casandra: sus brazos se aferraron con fuerza a la estrecha cintura de la mujer, y partieron. Durante los primeros minutos necesit de todas sus fuerzas y de su entera atencin para sostenerse, agitada arriba y abajo por la marcha irregular del caballo sobre las piedras. Luego aprendi a relajar el cuerpo, dejndolo que se acomodara a los movimientos de la cabalgadura. Mir en su torno y contempl la ciudad desde una nueva perspectiva. Tuvo tiempo de volver la cabeza y lanzar una rpida mirada al templo que se levantaba en lo alto de la ciudad; luego dejaron atrs las murallas y empezaron a descender hacia las verdes aguas del Escamandro. Cmo cruzaremos el ro, seora? pregunt, inclinando su cabeza hacia delante para acercarla al odo de Pentesilea. Saben nadar los caballos? La mujer se volvi ligeramente. Pues claro que saben, pero hoy no necesitarn nadar: hay un vado a una hora de camino aguas arriba. Con los talones toc ligeramente los flancos del caballo, y el animal empez a galopar con tanta rapidez que Casandra hubo de sujetarse con todas sus fuerzas. Las otras mujeres corran a los lados, y Casandra experiment en todo su cuerpo un sentimiento de jbilo. Tras Pentesilea se hallaba un poco protegida del viento, pero sus largos cabellos ondeaban tan furiosamente que por un instante se pregunt cmo sera capaz de volverlos a peinar. No importaba; en la excitacin de la carrera lo olvid. Haban cabalgado durante cierto tiempo, cuando de repente Pentesilea tir de las riendas de su montura para que se detuviese y lanz un silbido que fue como el chillido estridente de alguna extraa ave. De entre la maleza que tenan ante s emergieron tres caballos montados por amazonas. Saludos dijo una de las recin llegadas. Ya veo que has vuelto sana y salva de la casa de Pramo; tardaste tanto que empezbamos a inquietarnos. Cmo est tu hermana? Bien, pero se ha puesto gorda, vieja y ajada con los partos en la casa del rey repuso Pentesilea. Es esa nuestra adoptada, la hija de Hcuba? pregunt otra de las que acababan de llegar. Lo es contest Pentesilea, volviendo la cabeza hacia Casandra. Y si es una verdadera hija de su madre, ser ms que bienvenida entre nosotras. Casandra sonri tmidamente a las recin llegadas, una de las cuales le tendi los brazos y se inclin para abrazarla.

-De jvenes, yo era la amiga ms ntima de tu madre __le dijo. Cabalgaron hacia el fulgor del ro Escamandro. Cuando detuvieron los caballos ante el vado, el crepsculo se estaba aproximando. Antes de ponerse el sol, Casandra distingui el fugaz centelleo de sus rayos sobre las ondas y las piedras puntiagudas del lecho de aquella parte en donde el ro flua rpido y poco profundo. Se qued sin aliento cuando la yegua salt al agua desde la abrupta orilla y de nuevo se le advirti que se sujetara con fuerza. Si caes, no ser fcil recogerte antes de que te destroces contra las peas. No sintiendo deseo alguno de caer sobre aquellas afiladas piedras, Casandra se aferr con firmeza y pronto la yegua alcanz la orilla opuesta. Galoparon durante los escasos minutos de luz que an restaban; luego se detuvieron, colocaron en crculo los caballos y desmontaron. Casandra contempl fascinada cmo una de las mujeres haca fuego mientras otra sacaba de sus alforjas una tienda y comenzaba a desplegarla y a montarla. Pronto hirvi en un caldero carne seca que exhalaba un apetitoso olor. Se senta tan entumecida que, cuando trat de acercarse al fuego, vacil como una anciana. Caris se ech a rer y Pentesilea la ri: No te burles de la nia; no ha rechistado y fue una larga cabalgada para alguien que no tiene costumbre de montar a caballo. T no eras mejor cuando llegaste. Dale algo que comer. Caris introdujo un cazo en el guiso y llen un cuenco de madera que tendi a Casandra. Gracias dijo sta, metiendo en el cuenco la cuchara de cuerno que le haban dado. Hay pan, por favor? No tenemos replic Pentesilea. Nosotras no cultivamos la tierra, viviendo como vivimos con nuestras tiendas y con nuestros rebaos. Una de las mujeres verti algo blanco y espumoso en una taza. Casandra lo prob. Es leche de yegua le explic la mujer que haba dicho llamarse Elaria, y ser amiga de Hcuba. Casandra la tom con curiosidad, sin estar segura de que le gustara el sabor o la procedencia, pero, como las otras mujeres bebieron de sus respectivas tazas, supuso que no le hara dao alguno. Elaria ri con disimulo al observar la mirada de cautelosa repugnancia que mostraba la cara de Casandra. Bbetela y crecers hasta ser tan fuerte y resistente como nuestras yeguas, y hasta tu pelo se volver ms sedoso le dijo. Acarici los largos y negros cabellos de Casandra. Sers mi hija adoptiva mientras ests con nosotras. En nuestra aldea vivirs en mi tienda. Tengo dos hijas que sern amigas tuyas. Casandra mir con una cierta ansiedad a Pentesilea pero imagin que, si

aquella mujer era una reina, estara demasiado ocupada para atender a una chica, aunque se tratase de la hija de su hermana. Y Elaria pareca amable y cordial. Cuando concluyeron la cena, las mujeres se congregaron en torno de la hoguera. Pentesilea design a dos para que montaran la guardia. Por qu tenemos centinelas? Es que hay guerra? pregunt Casandra, en un susurro. No en el sentido que se da en Troya a esa palabra respondi Elaria en el mismo tono. Pero an nos hallamos en tierras regidas por hombres, y las mujeres estn siempre en guerra en tales territorios. Muchos, los ms, nos consideran como presas legtimas, y a nuestros caballos tambin. Una de las mujeres inici una cancin; las otras se le unieron. Casandra escuchaba, ignorante de la meloda y del dialecto, pero al cabo de un tiempo canturre en los coros. Se sinti fatigada y se tendi a descansar, alzando los ojos hacia las grandes estrellas del cielo. Despus advirti que la llevaban en la oscuridad. Se despert sobresaltada. En dnde estoy? Te quedaste dormida junto al fuego y ahora te llevo a mi tienda le dijo quedamente Elaria. Casandra se ech y volvi a dormirse para no despertar hasta que penetr en la tienda la luz del sol. Alguien le haba quitado sus calzones de cuero. Tena rozaduras y magulladuras en sus piernas. Entonces entr Elaria. Alivi su malestar con un ungento y le entreg unos calzoncillos de lino para que se los pusiera bajo el cuero. Luego tom un peine y empez a desenmaraar los largos y sedosos cabellos de Casandra que despus trenz y guard bajo un puntiagudo gorro de cuero como el que llevaban todas las mujeres. A Casandra se le humedecieron los ojos por los tirones de pelo que tuvo que soportar mientras lo desenredaban, pero no se quej, y Elaria le dio unos golpecitos en la cabeza en muestra de aprobacin. Cabalgars conmigo le anunci. Quizs hoy mismo lleguemos a nuestros pastizales y podamos encontrar una yegua para ti con la que ensearte a montar. Vendr un da, y no est muy lejano, en que podrs pasar toda una jornada en la silla de montar sin sufrir de fatiga. El desayuno consisti en un pedazo de carne seca y correosa que segua masticando cuando se subi al caballo tras Elaria. A medida que cabalgaban, el aspecto de la tierra cambiaba poco a poco. Los frtiles campos de la orilla del ro dieron paso a una rida planicie barrida por el viento, que ascenda. Al extremo de la llanura se alzaban montes redondos y pelados de un tono parduzco. En sus laderas se destacaban grandes peascos y ms all se distinguan altos farallones. Por la falda de uno de esos montes se desplazaban muchos animales. Eran mayores que ovejas. Elaria se volvi para sealrselos. All estn los pastos de nuestros caballos dijo. Al caer la noche nos

hallaremos en nuestra propia tierra. Pentesilea cabalgaba junto a ellas. Pero esos caballos no son nuestros le inform, en voz baja. Mira hacia all y vers correr entre ellos a los centauros. Ahora Casandra los distingua mejor; los cuerpos velludos y las cabezas barbudas de unos hombres se destacaban entre los caballos. Como todos los nios de las ciudades, Casandra haba odo muchos relatos sobre los centauros, seres salvajes e indmitos con cabeza y torso de hombre mientras que de cintura para abajo su cuerpo era el de un equino. Entonces pudo comprender el origen de aquellas antiguas narraciones. Eran hombres de corta talla y tostados por la vida al aire libre; su larga y desordenada cabellera, que les caa por la espalda, daba la impresin de ser las crines de un caballo y el color de sus cuerpos se funda con el de sus monturas. Sus piernas se arqueaban en torno de los cuellos de los caballos. Hombres de cintura para arriba, caballos de cintura para abajo. Como a muchas nias, a Casandra le haban dicho de pequea que robaban mujeres de ciudades y aldeas, y su niera le haba prevenido: Si no eres buena, te llevarn los centauros. Nos harn dao, ta? pregunt, un poco asustada. No, no, pues claro que no; mi hijo vive entre ellos respondi Pentesilea. Y si pertenecen a la tribu de Quirn son amigos y aliados nuestros. Yo crea que las amazonas slo tenan hijas dijo Casandra, sorprendida. Tienes un hijo? S, pero vive con su padre, como todos nuestros hijos varones aclar Pentesilea. Pero, es que crees que los centauros son monstruos? Mira, slo son hombres. Jinetes como nosotras. Sin embargo, cuando se acercaron, Casandra se encogi en su cabalgadura. Los hombres se hallaban casi desnudos y su aspecto no era muy civilizado. Se ocult tras Elaria para que no la viesen. Salve, Seora de las Amazonas exclam el jinete que iba en cabeza. Cmo fue tu estancia en la ciudad de Pramo? Bien, como puedes comprobar contest Pentesilea. Qu hay de nuevo entre vosotros? Esta maana encontramos una colmena en un rbol y hemos conseguido un tonel de miel dijo el hombre, mientras se inclinaba para abrazar a Pentesilea desde su montura. Tendrs tu parte, si la quieres. Ella se apart y dijo: El precio de tu miel es siempre demasiado alto. Qu es lo que quieres de nosotras esta vez? l se enderez y cabalg junto a la amazona, sonriente. Puedes prestarme un servicio, si te parece bien. Uno de mis hombres perdi la cabeza por una aldeana, y hace varias lunas se la llev sin molestarse en solicitar la autorizacin de su padre. Pero ella no sirve ms

que para la cama. Ni siquiera es capaz de ordear una yegua o de hacer queso, y llora y gime todo el tiempo. Est ya harto de los gimoteos de esa perra y... No me pidas que te libre de ella le interrumpi Pentesilea. Tampoco servira para nada en nuestras tiendas. Lo que quiero prosigui el hombre es que se la devuelvas a su padre. Pentesilea lanz un bufido. _Y enfrentarnos con la ira y las espadas de los hombres de su tribu? Ni mucho menos! Lo peor es que esa mujerzuela est preada explic el centauro. No puedes acogerla hasta que nazca el nio? Creo que se encontrara mejor entre mujeres. Si viene con nosotras, sin crear trastornos dijo Pentesilea la tendremos hasta que nazca su hijo. Si es nia, nos quedaremos con las dos. Si es un hijo. Lo querrs? Pues claro contest el hombre. Y por lo que a la mujer se refiere, una vez que haya parido, puedes quedarte con ella, devolverla a su aldea o, si me apuras, ahogarla. Tengo demasiado buen corazn para hacer eso respondi Pentesilea . Y por cunto he de libraros del conflicto que vosotros mismos os habis creado? Hace medio tonel de miel? Por medio barril de miel intervino Elaria, yo misma cuidar de la mujer, la ayudar a parir y la devolver a su aldea. Todas lo compartiremos declar Pentesilea. Pero la prxima vez que uno de tus hombres busque mujer, envalo a nuestras tiendas y, sin duda, alguna de nosotras lo complacer sin tantos problemas. Cada vez que uno de tus hombres va tras una muchacha de las aldeas, se nos implica a todas las tribus y, de boca en boca, corren historias sobre lo salvajes que somos tanto los hombres como las mujeres. No me rias, seora dijo el hombre ocultando por un momento la cara tras sus manos. Ninguno de nosotros es sobrehumano. Y qu es eso que se esconde detrs tu compaera? Mir a Elaria, y gui un ojo a Casandra. Tena un aspecto tan grotesco con su barbudo rostro torcido tras sus enmaraados pelos, que la muchacha se ech a rer. Has robado una nia de la ciudad de Pramo? En modo alguno contest Pentesilea. Es la hija de mi hermana, que vivir con nosotras durante algn tiempo. Es una muchacha muy bonita coment el centauro. Pronto todos mis hombres estarn pelendose por ella. Casandra se ruboriz y se ocult de nuevo tras Elaria. En el palacio de

Pramo, hasta su madre reconoca abiertamente que Polixena era la guapa mientras ella era la lista. Casandra se haba dicho a s misma que no le importaba, pero le resultaba agradable pensar que a alguien le pareca bonita. Bueno declar Pentesilea. Veamos esa miel y la mujer de la que quieres desembarazarte. Te quedars? Estamos asando un cabrito para la cena dijo el centauro, y Pentesilea mir a sus mujeres. Esperbamos dormir esta noche en nuestras tiendas objet, pero ese cabrito huele bien; sera una pena no participar en el banquete. Por qu no nos quedamos aqu una o dos horas? Aunque no estemos de regreso esta noche, lo estaremos I maana dijo Elaria. Pentesilea se encogi de hombros. Mis mujeres han respondido por m; aceptaremos tu hospitalidad con placer... o quiz simplemente con gula. El centauro hizo una sea y cabalg hasta la hoguera que arda en el centro del campamento, y Pentesilea indic a sus mujeres que lo siguieran. Arrodillada junto al fuego, una mujer joven haca girar el espetn donde se asaba el cabrito. La grasa que goteaba sobre las llamas ola muy bien y de la crujiente piel se escapaba un siseo. Las amazonas bajaron de sus caballos. Despus de un momento, los hombres las imitaron. Pentesilea se dirigi al lugar en que estaba la mujer que remova el espetn. Casandra advirti con horror que sus tobillos haban sido perforados y que una cuerda pasada por las heridas impeda que la mujer pudiese dar pasos largos. La reina de las amazonas la mir con amabilidad y le pregunt: Eres la cautiva? S, me raptaron de casa de mi padre el verano pasado. Quieres volver? Cuando atraves mis tobillos jur que me amara y que cuidara de m para siempre. Me abandonar ahora? Podra aceptarme mi padre invlida y preada de un centauro? l me ha dicho que no eres feliz aqu declar Pentesilea. Si deseas venir con nosotras, podrs vivir en nuestra aldea hasta que nazca el nio y luego regresar a casa de tu padre o ir al lugar que prefieras. Los sollozos contrajeron el rostro de la mujer. As? pregunt, sealando a sus mutilados tobillos. Pentesilea se volvi hacia el jefe de los centauros. De no estar herida, la aceptara de buen grado. Pero no puedo devolverla de este modo a su padre. No le bast a ese hombre raptarla y privarla de su virginidad? El centauro extendi las manos en gesto de impotencia. Jur que la querra siempre, para guardarla y amarla, y que tema que ella se escapara. Despus de tanto tiempo deberas saber cunto dura esa clase de amor le increp la reina de las amazonas. Rara vez sobrevive a la virginidad. En ocasiones, un amor eterno llega a durar medio ao pero nunca resiste un

embarazo. Qu podemos hacer ahora con ella? Sabes tan bien como yo que de ese modo no podr regresar a casa de su padre. Esta vez te has metido en algo de lo que no conseguiremos sacarte. Mi hombre estara dispuesto a pagar por librarse de ella afirm el centauro. Y lo har. Cunto pretende dar? Una yegua preada como indemnizacin a su padre, o como dote, si quiere casarse. Quizs gracias a eso consigamos deshacernos de ella "cuando pueda andar de nuevo dijo Pentesilea, pero te aseguro que sta es la ltima vez que soluciono tus problemas amorosos. Mantn a tus hombres lejos de las aldeanas, y tal vez as mejoremos nuestra fama. Tendr que ser una buena yegua o no valdr la pena intentarlo. Husme con atencin. Pero sera una lstima que el cabrito se quemase o se pasara mientras yo te rio. Vamos a comer un poco. Eh? Uno de los centauros tom un gran cuchillo y comenz a cortar la carne y la piel crujiente del cabrito. Las mujeres se reunieron y se sentaron en la hierba mientras se repartan los trozos acompaados de vino de una bota y de panales de miel. Casandra comi vorazmente; estaba exhausta de cabalgar. Al cabo de un rato se sinti mareada y se tendi, cerrando los ojos cargados de sueo. En su casa slo le permitan beber vino muy aguado y ahora experimentaba un cierto malestar. Sin embargo, le pareca que jams le haba sabido tan buena una comida en el interior de las murallas. Uno de los jvenes que haba cabalgado junto al jefe de los centauros acudi para volver a llenar la copa que an tena en su mano. Casandra neg con la cabeza. No ms, gracias dijo. El Dios del Vino se irritar contigo si rechazas sus dones afirm el muchacho. Bebe, Ojos Brillantes. As era como la llamaba su padre las pocas veces en que se mostraba amable con ella. Bebi unos tragos ms. Estoy ya demasiado mareada para subir en el caballo! I Descansa entonces le aconsej el muchacho. Y tir de ella para que se apoyase en su hombro, al tiempo que le pasaba sus brazos alrededor del cuerpo. Los ojos de Pentesilea captaron la escena. Djala! No es para ti. Se trata de la hija de Pramo. Es una princesa de Troya le dijo al muchacho. El jefe de los centauros se ech a rer. Pues su categora no es muy inferior a la de ella. Es hijo de un rey. Conozco a tus adoptados de sangre real contest Pentesilea. Recuerdo muy bien cuando Teseo nos arrebat a la reina Antope y la hizo vivir entre murallas hasta que muri. Esta doncella ha sido confiada a mi cuidado y el que la toque tendr que vrselas conmigo.

El joven se ech a rer y se separ de Casandra. Tal vez cuando crezcas, Ojos Brillantes, tu padre me tenga en ms consideracin que tu pariente; a su tribu no le gustan los hombres, ni el matrimonio. Ni a m tampoco replic Casandra, apartndose. Es posible, Ojos Brillantes, que cambies de opinin cuando seas mayor dijo el muchacho. Se inclin hacia adelante y la bes en los labios. Casandra se ech hacia atrs y se limpi con fuerza la boca mientras los centauros rean. Observ que la mujer invlida la miraba, ceuda. La reina de las amazonas orden a sus mujeres que volviesen a los caballos, y con la ayuda de una de ellas carg sobre el lomo de una montura la prometida miel. Luego cort la cuerda que trababa los tobillos de la invlida y la ayud a subir a otro caballo mientras le hablaba en tono amable. La mujer ya no lloraba; iba de buen grado en su compaa. El jefe de los centauros abraz a Pentesilea cuando mont. No podemos convencerte para que pasis la noche en nuestras tiendas? Otra vez quizs prometi Pentesilea y le devolvi su abrazo. Por el momento, adis. Casandra se senta confusa. Eran aquellos hombres y muchachos los terribles centauros de las leyendas? Parecan bastante amistosos. Pero se pregunt qu clase de relaciones mantenan con las amazonas. No las trataban del mismo modo que empleaban los soldados de su padre con las domsticas del palacio. El apuesto muchacho que la haba besado se acerc y alz los ojos hacia ella, sonriendo. Te ver en la competicin de caballos? le pregunt. Casandra volvi la cabeza, ruborizndose. No saba qu decirle. Aqul era el primer chico con quien, a excepcin de sus hermanos, haba hablado en toda su vida. Pentesilea hizo un signo a las mujeres para que la siguieran. Casandra advirti que cabalgaban hacia el interior, hacia donde se alzaba el monte Ida. Record la visin que tuvo del muchacho que se pareca a ella y que guardaba rebaos en las laderas de aquel monte. Puede que guarde rebaos, pero yo voy a aprender a cabalgar, pens. An mareada por el vino al que no estaba acostumbrada, se apoy en Elaria y se durmi, mecida por el movimiento del caballo. El mundo era ms grande de lo que haba credo hasta entonces. Aunque haban cabalgado desde las primeras luces del da hasta que la oscuridad fue tan densa que impeda la visin, a Casandra le pareca que no haban hecho ms que avanzar por la planicie. A sus espaldas an se divisaban las colinas de Troya, no mucho ms lejanas que antes. A veces tena la impresin, en aquel aire lmpido, de que poda tender la mano y tocar la deslumbrante cima de la ciudad.

Pocas semanas despus Casandra estaba completamente adaptada como si siempre hubiera vivido con las amazonas de la tribu. Desde que amaneca hasta que anocheca apenas pona los pies en el suelo, e incluso antes de desayunar se hallaba ya a lomos de la alazana que le haban asignado y a la que llam Viento del Sur. Con las otras muchachas de su edad montaba la guardia en previsin de la llegada de invasores, y por las noches se cuidaba de mantener reunidos a los caballos mientras contemplaba las estrellas. Quera a Elaria, que cuidaba de ella como de sus propias hijas, una de once y otra de diecisiete aos. Adoraba a Pentesilea, aunque la reina de las amazonas rara vez le diriga la palabra, excepto para interesarse diariamente por su salud y bienestar. Creca fuerte, bronceada y sana. En el ardiente sol que inundaba la planicie vea el rostro de Apolo, el Seor del Sol, y le pareca vivir bajo su mirada. Llevaba ya ms de una luna en compaa de las amazonas, cuando un da en que la tribu haba bajado de los caballos para tomar el frugal almuerzo de fuerte queso de leche de yegua en un lugar desde donde se vea el ahora lejano monte Ida, se descubri contando a Pentesilea todo lo referente a su extraa visin. Su rostro era tan parecido al mo como si me estuviera viendo a m misma en el agua le dijo. Pero cuando le habl a mi padre de lo que vi, me golpe y se enfureci tambin con mi madre. Pentesilea se concedi una larga pausa antes de responder, y Casandra se pregunt si iba a repetirse la actitud silenciosa de sus padres. Luego, la mujer dijo lentamente: Puedo advertir que tu madre, y en especial tu padre, no quieren hablar de esto, pero no veo razn alguna para que no te digan lo que media Troya sabe. Se trata de tu hermano gemelo, Casandra. Cuando naciste, la Madre Tierra, que es tambin la Madre Serpiente, envi a mi hermana Hcuba un mal augurio: gemelos. Deberan haberos matado a ambos termin con rudeza. Pero cuando Casandra se ech hacia atrs, con labios temblorosos, se inclin hacia ella y acarici su cabello. Me alegro de que no te mataran aadi. Sin duda algn dios puso su mano sobre ti. Tu padre quiz crey que poda escapar de su destino abandonando al nio; pero como adorador del principio de la paternidad, que es en verdad un culto a la fuerza viril y a la capacidad de engendrar hijos, no se atrevi a renunciar por completo a un hijo, y el nio fue criado en algn lugar lejos del palacio. Tu padre no quiere saber nada de l a causa del mal presagio de su nacimiento; as que se enfureci cuando lo mencionaste. Casandra experiment un tremendo alivio. Le pareci que toda su vida haba caminado sola cuando debera haber tenido a alguien a su lado, muy semejante a ella pero en cierto modo diferente.

No es perverso desear verlo en el agua del cuenco? T no precisas del agua del cuenco repuso Pentesilea. Si la diosa te ha proporcionado la visin, slo necesitas mirar dentro de tu corazn. No me sorprende que ests tan dotada por la divinidad; tu madre posey ese don de muchacha y lo perdi al casarse con un habitante de la ciudad. Yo crea que la visin... era un don del Seor de Sol dijo Casandra. En su templo tuve la primera. Quizs admiti Pentesilea. Pero recuerda, nia, que antes de que Apolo llegara a regir estas tierras, se hallaba aqu nuestra Madre Caballo..., la Gran Yegua, la Tierra Madre de quien todos procedemos. Se volvi y, con ademn reverente, coloc sus dos manos sobre la oscura tierra. Casandra imit su gesto, aunque slo lo comprendiese a medias. Le pareci que poda sentir una oscura fuerza que se alzaba del suelo y que flua a travs de su cuerpo; era la misma clase de hlito beneficioso que experiment cuando tuvo en sus manos las serpientes de Apolo. Se pregunt si era desleal con el dios que la haba llamado. En el templo me dijeron que Apolo mat a Pitn, la gran diosa infernal. Es sa la Madre Serpiente de la que hablas? Ella es la Gran Diosa a la que nadie puede matar porque es inmortal; quizs opte por retraerse en s misma durante un tiempo, pero existe y existir siempre afirm la reina de las amazonas y Casandra, sintiendo el vigor de la tierra bajo sus manos, tom sus palabras como una verdad absoluta. Entonces la Madre Serpiente es la madre del Seor del Sol? inquiri. Pentesilea hizo una pausa reverente y le explic: Es la madre tanto de los dioses como de los hombres, la madre de todas las cosas, as que Apolo es su hijo como hijas suyas somos t y yo. Entonces... si Apolo quiso matarla. Trataba de matar a su propia madre? Casandra retuvo el aliento al medir toda la maldad del pensamiento. Pero poda ser malvado un dios? Y si ciertos hechos resultaban malvados en los hombres, lo eran tambin en un dios? Cmo era posible matar a una diosa si como tal posea la inmortalidad? Aquellas cosas eran misterios y todo su ser se anim de repente con la firme resolucin de comprenderlos algn da. Apolo la haba llamado y le haba confiado sus serpientes; un da la conducira tambin hasta el conocimiento de los misterios de la Madre Serpiente. Las mujeres terminaron su almuerzo y se tendieron sobre el csped para descansar. Casandra no tena sueo; no estaba acostumbrada a dormir la siesta. Contempl las nubes que cruzaban el cielo y luego las laderas del monte Ida que se ergua muy alto sobre la llanura. Su hermano gemelo. Le enfureci pensar que todo el mundo lo saba cuando a ella, a quien importaba ms el hecho, se le haba ocultado. Intent evocar deliberada y conscientemente el estado en que se hallaba

cuando vio a su hermano en el agua del cuenco. Arrodillada e inmvil sobre la hierba, con los ojos puestos en el cielo, la mente en blanco, busc la cara que haba visto una vez y slo a travs de una visin. Por un instante, sus pensamientos de bsqueda se pasaron sobre su propio rostro, y lo vio como si se reflejara en el agua, y el dorado resplandor que en su mente an asociaba con el rostro y el aliento de Apolo, Seor del Sol. Luego las facciones ondearon y el rostro fue el de un muchacho. Era su propia cara y sin embargo, de algn modo sutil, no lo era, puesto que estaba marcada por un resentimiento completamente extrao a ella. Supo entonces que haba encontrado a su hermano. Se pregunt cmo se llamara, y si podra verla. De algn lugar del misterioso lazo que los una lleg la respuesta: l podra si lo deseaba; pero no tena razn para buscarla, ni particular inters. Por qu no?, se pregunt Casandra, sin saber an que haba topado con el mayor defecto del carcter de su hermano gemelo: una total falta de inters por todo lo que no se relacionara consigo mismo o contribuyese de alguna manera a su comodidad y satisfaccin. Por un instante, esto la contundi lo suficiente para que perdiera el hilo de la visin; luego se recogi en s misma para recobrarlo. Sus sentidos estaban llenos del aroma embriagador del tomillo de las laderas de la montaa, donde la intensa luz y el calor de la presencia del Seor del Sol integraban los aceites fragantes de las hierbas y concentraban su aroma en el aire. Mirando a travs de los ojos del muchacho, vio el tosco cepillo en sus manos cuando cepillaba los costados de un gran toro e imprima suaves ondulaciones a los pelos blancos y relucientes de sus flancos. La bestia era ms grande que l. Como Casandra, el muchacho era esbelto y de constitucin enjuta, delgado ms que musculoso. Sus brazos se hallaban quemados por el sol como los de cualquier pastor, sus dedos estaban encallecidos por el trabajo duro y continuo. Permaneci all con l, moviendo su brazo con el suyo, dibujando ondas sobre la piel del toro. Y cuando su pelaje qued bien alisado y brillante, dej a un lado el cepillo. Introdujo entonces un pincel en un recipiente de pintura que tena cerca, y dor sus cuernos. Los grandes ojos oscuros del toro se clavaron cariosos y confiados en los de Casandra, aunque con un rastro de extraeza. Casandra se pregunt si de algn modo el instinto del animal le deca lo que su hermano ignoraba: que no era slo su dueo quien se hallaba con l. Cuando concluy de peinar al animal y de dorar sus cuernos, Paris (no se pregunt cmo saba ahora su nombre pero lo conoca como si le fuera propio) dispuso una guirnalda de verdes hojas y de cintas en torno del ancho cuello del animal y retrocedi para contemplar su obra con orgullo. Sin duda, el toro era hermoso, el ms bello que ella hubiese visto nunca. Casandra comparta los pensamientos de su hermano, saba que l poda considerar con justicia a aquel magnfico animal, a cuyas apariencia y

condicin haba dedicado sus esfuerzos durante todo el ao anterior, como el mejor toro de la feria. At con cuidado una soga en torno a su cuello y recogi su cayado y una bolsa de cuero en la que guardaba un buen pedazo de pan, unas cuantas lonchas de carne seca y un puado de aceitunas maduras. Tras atar la bolsa a su cintura, desliz los pies dentro de las sandalias. Dio un carioso golpecito en el flanco del engalanado toro y comenz a bajar por la ladera del monte Ida. Con gran sorpresa por su parte, Casandra se hall de vuelta a su propio cuerpo, arrodillado en la planicie entre las amazonas que dorman. El sol haba descendido un poco de su cnit y supo que la tribu pronto despertara y se dispondra a cabalgar. Haba odo que en las islas de los reinos del mar, muy lejos al Sur, al toro se le consideraba sagrado. Haba visto en los templos estatuillas de toros sagrados, y alguien le cont la historia de Pasifae, la reina de Creta, de quien Zeus se enamor. Lleg hasta ella bajo la forma de un gran toro blanco y, segn se dice, despus Pasifae pari un monstruo con cabeza de toro y cuerpo de hombre. Le llamaron Minotauro y fue el terror de todos los reyes del mar hasta que lo mat el heroico Teseo. Cuando Casandra era una nia pequea crea en aquel relato; ahora se pregunt qu habra de verdad, si es que haba algo, tras esa historia. Luego de haber conocido la realidad que se ocultaba tras la leyenda de los centauros, le pareca que deba existir una cierta verdad, por oscura que fuese, en el seno de todos aquellos relatos. Existan hombres deformes que eran bestiales tanto en apariencia como en su actuacin; se pregunt si el Minotauro habra sido un individuo semejante, con la marca del disfraz de animal de su padre en el cuerpo o en la mente. Estaba ansiosa por saber lo que haba sido de Paris y de su magnfico toro blanco. A las muchachas, sobre todo a las de palacio, jams se les permita acudir a las ferias de ganado que se celebraban por toda la comarca, pero haba odo hablar de tales ferias y senta una gran curiosidad. Pero las mujeres empezaron a agitarse, y en pocos minutos sus movimientos y sus voces acabaron con la quietud necesaria para permanecer en el estado que le hubiera permitido seguirle. Se puso en pie, un poco pesarosa, y corri a recoger su yegua. Una o dos veces, en los dos das que siguieron, capt imgenes fugaces de su hermano que conduca al toro engalanado. Vade un ro (en donde ech a perder sus sandalias) y despus se top con otros caminantes que como l llevaban reses adornadas. Pero ninguno de los animales era tan esplndido ni bello como el suyo. La luna se torn llena e ilumin por completo el cielo desde el ocaso al alba. Durante el da, el sol cegaba y haca brillar en el aire un polvillo blanco. Soolienta en su montura mientras las yeguas se movan constantemente, pastando en su cercado, Casandra contempl cmo los

remolinos de polvo se alzaban y giraban a travs de la hierba antes de disolverse. Y pens en el inquieto dios Hermes, seor de los vientos, del engao y de los artificios. Como en sueos, vio agitarse y temblar a uno de aquellos pequeos torbellinos plateados hasta alzarse y tomar la forma de un hombre. Y de este modo sigui al inquieto y mudable viento de poniente a travs de la planicie hasta llegar al pie mismo del monte Ida. Bajo la luz cegadora del sol, un haz de sus rayos se agit y alter su resplandor hasta tomar la figura de un hombre pero ms alto y ms resplandeciente que cualquier hombre, con el rostro de Apolo; y ante los dos dioses caminaba un toro. Casandra haba odo hablar de los toros de Apolo, grandes reses relucientes ms bellas que las terrenales. Seguramente sta era una de ellas; de ancho lomo y cuernos relucientes, que no precisaban de dorados ni de cintas para destellar con la luz. Una de las baladas ms antiguas que cantaban los juglares de la corte de su padre se refera al modo en que Hermes, de nio, rob la sagrada manada de Apolo y luego aplac su furia construyndole una lira con la concha de una tortuga. Ahora el brillo de los ojos del toro sagrado y el lustre de su pelaje empaaban el recuerdo del toro que Paris haba adornado con tanto afn. No era justo. Cmo poda un toro mortal aventurarse a ser comparado con las reses sagradas de un dios? Se inclin hacia adelante, con los ojos cerrados. Haba aprendido a dormir sobre el caballo, relajando su cuerpo con los movimientos del animal. Adormilada, su mente se lanz en pos de su hermano. Tal vez fue la visin del toro de Apolo la que la condujo hasta el que Paris llev a la feria. A travs de los ojos de su hermano, Casandra contempl el gran nmero de reses congregadas, y con la mente de l examin sus defectos y sus virtudes. Aquella vaca tena flancos demasiado estrechos; esa otra presentaba en su ubre un feo moteado pardo y rosado; este toro tena los cuernos inclinados y no aptos para guardar la manada; en aquel otro se destacaba una joroba sobre su cuello. Ni de cerca ni de lejos, pens Paris con orgullo, se vea una sola res que pudiera compararse con la suya, con el animal que haba adornado con tanto esmero y llevado hasta all. Poda estar seguro de que los honores del da seran para el toro de su padre adoptivo. ste era el segundo ao en que haba sido elegido para juzgar el ganado y se senta ufano de su destreza y orgulloso de la confianza que los pastores, vecinos y compaeros suyos, ponan en l. Se movi entre las reses, empujando suavemente a alguna hacia adelante para poder examinarla mejor o apartando la vista del animal que no mereciera mayor atencin. Haba elegido ya la mejor novilla y el mejor ternero y luego, entre murmullos de aclamacin, la mejor vaca. Esta era esplndida sin duda, de plida piel y manchas de un gris tan suave que parecan azules; tena ojos plcidos y maternales y una ubre tersa y rosada por igual, como el seno de una doncella. Sus cuernos eran pequeos y

abiertos y su aliento tena fragancias de romero. Ya llegaba el momento de juzgar a los toros. Paris se encamin con satisfaccin hacia Niveo, el de su padre adoptivo, el animal que haba cuidado y engalanado con tanto esmero. Tras examinar el ganado durante todo el da, saba honestamente que no haba toro que pudiera comparrsele y se senta autorizado a otorgar el galardn a la res de su padre adoptivo. Ya abra la boca para empezar a hablar cuando repar en los dos desconocidos y en su toro. Cuando el ms joven (Paris supuso que era el ms joven) se dirigi a l, supo que se hallaba en presencia de alguien que, de algn modo, superaba a los mortales. Paris nunca haba tenido encuentro semejante, pero el brillo de los ojos del hombre bajo el sombrero y algo en su voz, que pareca llegar de lejos y estando tan cerca, le dijeron que no era un ser corriente. En cambio, Casandra hubiera reconocido en cualquier parte el halo celestial en torno de los dorados rizos de su dios; y quiz sin que Paris tuviera conciencia de ella, parte de la mente de su desconocida hermana penetr en l. Extranjeros, acercad ese toro para que pueda verlo. Jams contempl animal tan perfecto dijo, en voz alta. Paris pens que quizs el toro tena algn defecto que no se destacaba, y lo examin por todos lados. No, las patas eran como columnas de mrmol, y hasta agitaba la cola con un aire de nobleza. Los cuernos eran lisos y gruesos, la mirada altiva y, sin embargo amable. El animal soport incluso que Paris abriera suavemente su boca y apreciara la perfeccin de sus dientes. Qu derecho tiene un dios a traer a su toro perfecto para que sea juzgado entre hombres mortales?, se pregunt Paris. Bien, era el destino y sera arrogancia intil alzarse contra l. Hizo una sea al hombre que sujetaba la soga atada en torno del cuello del toro y le dijo, lanzando una mirada de pesar hacia Niveo: Lamento decirlo pero en mi vida he visto un toro tan perfecto. Extranjeros, el premio es vuestro. La brillante sonrisa del inmortal se disolvi en el sol y, cuando Casandra despert, oy una voz que slo era un eco en su mente: Este hombre es un juez honesto, quizs el indicado para zanjar el reto de Eris. Despus, se vio sola en su silla. Paris haba desaparecido, situndose fuera del alcance de cualquier llamada de ella. No volvera a verlo hasta que pasara mucho tiempo.

Tan pronto como regresaron a la regin de las amazonas, cambi el tiempo. Un da hubo un sol cegador desde el principio de la maana hasta el

crepsculo; luego, de repente, se sucedieron largas jornadas lluviosas y noches en que la humedad se introduca por todas partes. Montar ya no era un placer sino una tarea molesta. Para Casandra cada da significaba una lucha constante contra el fro y la humedad. Las amazonas mantenan encendidos los fuegos en sus campamentos; muchas vivan en cuevas, otras en tiendas recubiertas por pesados cueros y alzadas en espesos bosquecillos. Las nias pequeas y las mujeres embarazadas permanecan refugiadas all todo el tiempo, acurrucadas muy cerca de las humeantes hogueras. A veces, aquella tibieza la tentaba; pero, en la tribu, las muchachas de la edad de Casandra se contaban ya entre las guerreras, as que se cubra con un grueso ropaje de lana aceitada y soportaba la humedad lo mejor que poda. Creci en el transcurso de la lenta estacin hmeda. Un da, al desmontar para disfrutar en el campamento de una de las escasas comidas calientes, descubri que su cuerpo comenzaba a redondearse y que unos senos pequeos surgan bajo sus toscas y amplias vestiduras. De vez en cuando, mientras cabalgaban, su mente captaba imgenes del muchacho que tena su mismo rostro. Era rns alto ahora; la tnica de lana que vesta apenas cubra sus muslos, y Casandra tirit por afinidad mientras l trataba de protegerse con un manto demasiado corto. Viva en las laderas del monte, rodeado de sus bestias, y en una ocasin le vio en una fiesta: era uno de los muchachos engalanados que interpretaban una danza. En otra, estando ella en su interior, l se sent ante un gran fuego tras haber recibido un nuevo y clido manto y de que le hubieran cortado sus largos cabellos para ofrendarlos en el altar del Seor del Sol. Se hallaba tambin bajo la proteccin de Apolo? Otra vez, por primavera, silencioso entre un grupo de muchachos, contemplaba a varias nias, algunas ms altas que l, interpretando la danza ritual de la Doncella. Pocas veces pensaba en la vida bajo techo, exceptuando el vago, constante e irritante recuerdo de la poca en que viva confinada en el palacio sin que nunca le permitieran salir. Extraas sensaciones molestaban su cuerpo, como la aspereza de la lana de la tnica sobre su pecho, tuvo que pedir a una de las mujeres una prenda interior de algodn, ms suave. Solucion el problema en parte, pero no del todo. Continuaba sintiendo molestias durante la mayor parte del tiempo. Los das menguaban y en el cielo luca una plida luna invernal. Los animales vagaban en crculos, sin destino fijo, a la bsqueda de pastos. Despus, las yeguas perdieron la leche y los hambrientos equinos iban inquietos de un pastizal ya exhausto a otro que no lo estaba menos. La desaparicin de la leche de las yeguas, principal alimento de las amazonas, signific una disminucin de los recursos comestibles, ya escasos, y que los que quedaban tuviesen que ser reservados, segn la

costumbre, para las mujeres embarazadas y para las nias ms pequeas. Da tras da, Casandra vivi aguijoneada por el hambre. Guardaba un poco de su comida hasta el momento de ir a dormir para no despertar soando con las cocinas del palacio de Pramo y el tibio aroma del pan cocido. En los pastizales, mientras cuidaba de los caballos, buscaba sin cesar frutos secos o correosas bayas an pendientes de los desnudos arbustos: como las dems muchachas, se coma todo lo que encontraba, aceptando el hecho de que casi la mitad de aquello le hara sentirse enferma. No podemos quedarnos aqu decan las mujeres. A qu aguarda la reina? Una indicacin de la diosa respondan otras. Las ms ancianas de la tribu acudieron a Pentesilea, para rogarle iniciar la marcha hacia los pastizales de invierno. S les contest la reina, tendramos que habernos ido hace una luna. Pero hay guerra en la comarca. Si nos desplazamos con nuestras hijas y las ancianas, seremos capturadas y esclavizadas. Es eso lo que queris? No, no protestaron las mujeres. Bajo tu mandato viviremos libres y, si es preciso, moriremos libres. Sin embargo, Pentesilea prometi que cuando volviera a haber luna llena solicitara el consejo de la diosa para conocer su voluntad. Al verse reflejada en un charco despus de una fuerte lluvia, Casandra apenas se reconoci. Su estatura haba aumentado y su cuerpo adquirido esbeltez, su rostro y sus manos estaban oscurecidos por el sol implacable, sus rasgos se haban afirmado y eran ya ms los de una mujer que los de una muchacha... o quiz los de un muchacho. Tambin vio pecas en su cara, y se pregunt si sus familiares la reconoceran si se presentaba ante ellos sin anunciarse o si, por el contrario, diran: Quin es esta mujer de las tribus salvajes? Echadla fuera. O tal vez la confundiran con su gemelo exilado? Pese a la dureza de su vida, no senta deseo de regresar a Troya; en ocasiones echaba de menos a su madre, pero nunca la vida en la ciudad amurallada. Una noche, al regresar las muchachas al campamento para cambiar sus ropas por otras secas y compartir la comida que hubiera (por lo comn agrias races cocidas o algunas duras habas silvestres), se les orden que no volvieran a sacar los caballos, que permanecieran reunidas con las ancianas. De todos los ruegos del campamento slo quedaba una hoguera. Reinaban la oscuridad y el fro. Apenas haba un bocado que llevarse a la boca, y Elaria inform a su ahijada de las rdenes dadas por la reina de que todas ayunasen hasta que la diosa fuera invocada. Eso no es nada nuevo manifest Casandra. Creo que en este ltimo mes hemos ayunado lo suficiente para complacer a cualquier diosa. Qu

ms puede exigirnos? Silencio le orden Elaria. Nunca dej de velar por nosotras. An todas seguimos con vida. Durante muchos aos las correras de los bandidos fueron frecuentes en esta comarca. Cuando logrbamos salir de nuestros pastos haban muerto ya la mitad de las nias pequeas. Este ao la diosa no se ha llevado ni un beb, ni siquiera una yegua. Tanto mejor para ella coment Casandra. No imagino qu utilidad puedan tener para la diosa unas mujeres muertas a no ser que pretenda que la sirvamos en el Ms All. Acuciada por el hambre, Casandra se desembaraz de las hmedas prendas de cuero con que haba cabalgado y visti una tosca tnica de lana. Pas por sus cabellos un peine de madera y luego los trenz, formando un moo en su nuca. Se senta cansada y famlica, pero la ropa seca y el calor del fuego, la confortaron placenteramente. Durante un rato se qued inmvil, limitndose a percibir como el calor se extenda por su cuerpo, hasta que una de las mujeres la apart de all. En la atmsfera cerrada de la tienda, el humo se extenda cada vez ms. Tosi y tosi, y habra vomitado de no tener el estmago tan vaco. Junto a ella perciba la presin de otros cuerpos, la agitacin silenciosa de las mujeres, las muchachas y las nias; toda la tribu pareca haberse congregado en la oscuridad, a sus espaldas. Las mujeres se acurrucaban en torno del fuego. De algn lugar le lleg el suave golpear de unas manos sobre pieles tensadas en torno de un aro y el resonar de unas semillas secas en calabazas huecas, como un rumor de hojas, como el golpeteo de la lluvia sobre las tiendas. El fuego humeaba oscureciendo la penumbra y Casandra slo senta las tibias corrientes de un calor en disminucin. Del oscuro silencio prximo al fuego se alzaron tres de las mujeres ms ancianas de la tribu y arrojaron a la hoguera el contenido de un pequeo cesto. De repente, unas hojas secas ardieron, retorcindose entre espesas y blancas nubes de un humo aromtico. Llen la tienda un perfume dulzn y extrao. Al respirarlo, Casandra sinti que su cabeza flotaba y que intensos colores se movan ante sus ojos, hacindole olvidar la continua desazn que le produca el hambre. Pentesilea dijo en la oscuridad: Hermanas mas, s que estis hambrientas. Pero, acaso no comparto yo vuestra suerte? Quien no se sienta dispuesta a seguir con nosotras, es libre de ir a las aldeas de los hombres donde podr compartir sus alimentos si yace con ellos. Pero que no traiga a nuestra tribu las hijas que nazcan de esa unin, que las deje esclavas como ella misma eligi ser. Si hay alguna que quiera marcharse, que se vaya, porque no es digna de continuar aqu mientras rogamos a nuestra Doncella Cazadora, que ama la libertad de las mujeres. Silencio. Ninguna se movi en la tienda rebosante de humo.

Entonces, hermanas, en nuestra necesidad, roguemos a la diosa que nos socorra. De nuevo silencio, slo quebrado por el tamborileo de los dedos. Despus, del silencio emergi un aullido largo y aterrador. Ouu... ooooo... ooooo.... oooooou! Por un instante, Casandra crey que algn animal acechaba ante la tienda. Luego distingui las bocas abiertas de las mujeres, las cabezas inclinadas hacia atrs. El aullido se repiti una y otra vez. Las caras ya no tenan una apariencia del todo humana. Los aullidos proseguan, alzndose y extinguindose mientras ellas se mecan y chillaban. Pronto se le uni un seco: -Yip... yip... yip... yip... yip... yip... yip. El ruido llen la tienda. Golpeaba y agitaba sus sentidos; tuvo que utilizar todas sus fuerzas para que no la arrastrara. Haba visto a su madre poseda por la diosa, pero jams presa de un frenes tan enloquecedor como aqul. En ese momento, por vez primera en muchas lunas, el rostro de Hcuba se present de repente ante los ojos de Casandra y le pareci or la dulce voz de su madre: No es costumbre... Por qu no? No hay razn para las costumbres. Existen, simplemente... No lo crey entonces ni lo crea ahora. Tena que existir alguna razn para que este extrao aullido fuese el camino indicado para invocar a la Doncella Cazadora. Hemos de convertirnos en las bestias salvajes que Ella caza? Pentesilea se alz, tendiendo sus manos a las mujeres. De un instante a otro, Casandra vio enturbiarse el rostro de la reina y el esplendor de la diosa brill a travs de su piel. Su voz era irreconocible cuando grit: No hacia el Sur, por donde vagan las tribus de los hombres! Cabalgad hacia el Este, cruzad los dos ros! All permaneceris hasta que caigan las estrellas de la primavera. Tras esto se desplom hacia adelante. Dos mujeres de la tribu la sostuvieron mientras la acometa un acceso de tos tan violento que acab en dbiles nuseas. Cuando se levant de nuevo, sin que nadie la ayudase, su rostro haba vuelto a ser el de siempre. Pregunt con voz ronca: Nos ha respondido? Una docena de veces repitieron las palabras que haba pronunciado mientras se hallaba poseda. No hacia el Sur, por donde vagan las tribus de los hombres! Cabalgad hacia el Este, cruzad los dos ros! All permaneceris hasta que caigan las estrellas de la primavera. Partiremos al amanecer, hermanas anunci Pentesilea, con voz an dbil. No hay tiempo que perder. No conozco ningn ro situado al Este;

pero si damos la espalda al Padre Escamandro y cabalgamos hacia el Viento del Este, con seguridad llegaremos hasta all. Qu quiso decir la diosa cuando habl de hasta que caigan las estrellas de la primavera? pregunt una de las mujeres. Pentesilea encogi sus estrechos hombros. Lo ignoro, hermanas; la diosa habl pero no explic sus palabras. Si cumplimos su voluntad, nos lo har saber. Cuatro de las mujeres llevaron cestos repletos de races retorcidas e hicieron circular botas de vino. Festejemos en su nombre, hermanas, y cabalgaremos al amanecer rebosantes de los dones de la diosa dijo Pentesilea. Casandra se dio cuenta del esfuerzo que haba supuesto guardar aquellos vveres para el banquete invernal. Se precipit hacia las retorcidas races como el animal famlico que senta ser y bebi su porcin de vino. Cuando los cestos quedaron vacos y se hubo escurrido la ltima gota de vino de las botas, reunieron las escasas posesiones de la tribu: las tiendas desmontadas y envueltas, unas cuantas ollas de bronce, un montn de viejos mantos que fueron de antiguas reinas. Casandra an perciba la cara de la diosa a travs y sobre la de Pentesilea y segua oyendo la curiosa alteracin en la voz de su ta. Se pregunt si algn da la diosa le hablara a travs de su voz y de su espritu. La tribu de las mujeres dispuso sus caballos en orden de marcha. En cabeza iban Pentesilea y sus guerreras, y las mujeres muy ancianas y las embarazadas en el centro de la columna con las nias muy pequeas, rodeadas por las jvenes ms robustas. Casandra empuaba una lanza y conoca la forma de emplearla; en consecuencia, ocup un puesto entre las guerreras jvenes. Pentesilea la vio y frunci el entrecejo, pero no dijo nada, as que ella interpret su silencio como aceptacin. No saba si desear enfrentarse a la lucha por vez primera o rezar para que el viaje transcurriera sin incidentes. Al iniciarse el alba, cuando en el cielo oscuro slo haba una estrella solitaria, Pentesilea dio la seal de marcha. Casandra se estremeci bajo la tnica de lana que haba vestido en la ceremonia. Confiaba en que no lloviera durante la primera etapa; haba dejado en la tienda sus calzones que fueron enfardados con las bolsas de cuero y los cestos. Su compaera ms ntima, una nia de unos catorce aos a quien su madre llamaba Estrella y que cabalgaba junto a ella, no ocultaba sus ansias de pelear. Un ao, cuando yo era pequea, hubo guerra contra una de las tribus de los centauros, no con la de Quirn, que son amigos nuestros, sino una del interior. Nos acometieron en el preciso instante en que abandonbamos nuestro campamento y trataron de arrebatarnos el mejor de nuestros garaones le cont Estrella. Yo apenas pude verles; an cabalgaba con mi madre. Pero o chillar a los hombres cuando Pentesilea carg contra

ellos. Vencimos? Pues claro que vencimos! En caso contraro, nos habran llevado a su campamento y quebrado las piernas para que no pudisemos huir dijo Estrella. Casandra record entonces a la invlida del campamento de los hombres. Pero hicimos la paz con ellos y les prestamos el garan por un ao para mejorar sus yeguadas. Y aquel ao accedimos a visitar su aldea en vez de ir a la de Quirn. Pentesilea afirm que ya estbamos demasiado emparentadas con su gente y que deberamos dejar pasar unos cuantos aos porque no es prudente yacer con los familiares durante muchas generaciones. Asegur que, cuando se procede as, los bebs nacen dbiles y a veces mueren. Casandra no lo entendi y se lo dijo. Estrella se ech a rer y le advirti: De todas formas, no te dejarn ir. Antes de dirigirte a las aldeas de los hombres has de ser una mujer, no slo una muchacha. Yo soy una mujer manifest Casandra. Hace ya diez lunas que soy apta para concebir. Aun as, tienes que ser una guerrera que haya demostrado su vala. Yo soy mujer desde hace un ao o ms y, sin embargo, aun no me permiten ir a las aldeas de los hombres. Pero no tengo prisa; al fin y al cabo, podra quedarme preada por nueve lunas y luego parir un varn intil que habra que entregar a la tribu de su padre dijo Estrella. Ir a las aldeas de los hombres? Para qu? pregunt Casandra y Estrella se lo aclar. Me parece que lo has inventado coment Casandra. Mi madre y mi padre jams haran una cosa as. Era capaz de entender lo que suceda entre una yegua y un garan pero la idea de sus regios padres consagrados a semejante actividad se le antojaba repugnante. No obstante, de mala gana, record que siempre que su padre llamaba a su dormitorio a una de las numerosas mujeres del palacio, ms pronto o ms tarde (las ms de las veces pronto) haba un nuevo beb en el palacio y, si era un varn, Pramo acudira al orfebre y tanto la mujer como su hijo recibiran importantes regalos en forma de anillos, cadenas y copas de oro. As que, despus de todo, poda ser verdad lo que Estrella le haba dicho. Haba visto nacer nios, pero su madre le haba explicado que no era digno de una princesa prestar atencin a la chchara de las mujeres del palacio. Ahora recordaba ciertas burlas groseras que entonces no entendi y sinti arder sus mejillas. Hcuba le haba explicado que la Madre Tierra enviaba los nios a los vientres de las mujeres y ella se haba preguntado a veces por qu no le haba enviado uno, ya que tanto le gustaban. Por eso, quienes viven en las ciudades guardan a sus mujeres encerradas en gineceos afirm Estrella. Se dice que las mujeres de las ciudades son tan lujuriosas que no es posible dejarlas en libertad.

No es verdad protest Casandra, sin saber a ciencia cierta por qu le irritaban tanto aquellas palabras. Pues claro que lo son! Cmo de otro modo iban a tenerlas encerradas los hombres entre cuatro paredes? Nuestras mujeres no son as dijo Estrella. Pero las mujeres de las ciudades son como cabras... Fornican con cualquier hombre que se les acerque. Sonri malignamente y pregunt: T eres de la ciudad no es cierto? Acaso no te encerraron para mantenerte apartada de los hombres? Casandra oprimi con sus rodillas los flancos de su yegua y se lanz contra Estrella, aullando de rabia. sta le ara, pero Casandra se aferr a sus bastas trenzas, tratando de desmontarla. Sus cabalgaduras relinchaban y resoplaban mientras ellas peleaban, golpendose y arandose entre chillidos. Un codo de Estrella choc con la nariz de Casandra, que empez a sangrar al tiempo que sus uas rastrillaban la mejilla de Estrella. Entonces aparecieron Pentesilea y Elaria, y separaron a las contendientes. Pentesilea arranc a Casandra de su silla y la sostuvo bajo su brazo mientras ella se debata furiosa. Qu vergenza, Casandra! Cmo vamos a seguir en paz con las otras tribus si peleamos de ese modo entre nosotras? As tratas a tus hermanas? Por qu peleabais? Casandra inclin la cabeza y no quiso responder. Estrella an mostraba aquella odiosa sonrisa. Le dije que a las mujeres de las ciudades las tienen encerradas porque fornican como cabras declar Estrella, burlona. Y si eso no es cierto, por qu me ha atacado? Mi madre no es as! Dile que retire eso! grit Casandra, llena de furia. Pentesilea se inclin an ms sobre ella y le murmur al odo: Ser tu madre diferente por lo que alguien diga, verdadero o falso? No, claro que no. Pero si ella afirma... Si ella lo afirma, temes que alguien lo oiga y lo crea? pregunt Pentesilea alzando una de sus finas cejas. Por qu otorgarle tal poder sobre ti? Casandra baj la cabeza y no respondi. Entonces Pentesilea mir con desdn a Estrella. Es as como tratas a alguien de tu clan y husped de la tribu, hermanita? Se acerc y con sus dedos toc la araada y sangrante mejilla de Estrella. No te castigar porque ya has sido castigada. Bien se defendi ella. La prxima vez mostrars ms cortesa con una husped de nuestra tribu. La buena voluntad de la esposa de Pramo es muy valiosa para nosotras. Dando la espalda a Estrella, se volvi hacia Casandra a la que todava sostena contra su pecho. La muchacha pudo percibir la hilaridad en sus palabras.

Eres lo bastante mayor para cabalgar sola sin meterte en apuros, o debo llevarte delante de m como si fueses un beb? Puedo cabalgar sola dijo Casandra, an enfadada, aunque se senta agradecida a Pentesilea por haberla defendido. Entonces te dejar de nuevo sobre tu yegua aadi la reina de las amazonas. Y, con satisfaccin, Casandra volvi a sentir bajo ella el ancho lomo de Viento del Sur. Estrella la mir, arrug la nariz y Casandra supo que eran de nuevo amigas. Pentesilea volvi a la cabeza de la columna y orden que se reanudase la marcha. Caa una lluvia fina y helada que iba calndolas poco a poco. Casandra trat de proteger su cabeza, cubrindola con la tnica de lana, pero sus cabellos ya estaban hmedos y lacios. Cabalgaron durante todo el da y prosiguieron la marcha durante la noche. Se pregunt cundo llegaran a los nuevos pastos. No tena ni idea del lugar hacia donde se dirigan; se limitaba a avanzar en la hmeda oscuridad, tras la cola del caballo que la preceda. Cabalgaba en un oscuro sueo y experimentaba unas curiosas sensaciones que acometan su cuerpo y que era incapaz de identificar. Entonces apareci ante sus ojos el resplandor de un fuego y supo que no lo vea con sus propios ojos. En algn lugar, Paris se hallaba sentado ante una hoguera y observaba a una joven esbelta, de largos cabellos rubios que envolvan su cuello, situada al otro lado del fuego. Vesta la larga y suelta tnica plegada de las mujeres del continente y Casandra percibi el modo en que Paris era incapaz de apartar los ojos de ella y el intenso apetito de su cuerpo, que la turbaron tanto que tuvo que desviar sus ojos del fuego. Entonces se vio cabalgando de nuevo y sinti la humedad de su manto y fras gotas que caan sobre su cuello, que dejaba al descubierto. An su cuerpo vibraba con la fuerza de lo que saba que era deseo, aunque no lo entendiera. Era la primera vez que haba sido plenamente consciente de su propio cuerpo... y sin embargo no era su propio cuerpo. La asaltaron el recuerdo de los grandes ojos de la muchacha, la suave curva de su mejilla, la ondulacin de sus senos juveniles que alzaban la tnica, de la manera en que todas estas evocaciones suscitaban unas extraas sensaciones. Como en una revelacin, comenz a asociar todo aquello con las cosas inquietantes que le haba dicho Estrella, sinti tristeza y algo que a causa de su inocencia, no pudo identificar como vergenza. Hacia la madrugada ces la lluvia y se desgarraron las oscuras nubes. Asom la luna, y pudo advertir que atravesaban una cordillera por un estrecho desfiladero rocoso. Baj los ojos hacia la amplia llanura que se extenda a sus pies, cubierta de rboles pequeos y retorcidos y de bien cuidados campos de labor que deslindaban bajo muros de piedra. Descendieron lentamente por la abrupta ladera y los caballos que abran

marcha redujeron el paso, poco a poco, hasta detenerse. Desenfardaron las tiendas, y la olla, envuelta en hmedos paos, fue colocada en el centro del lugar escogido. Los primeros rayos de un rojo sol atravesaban ya el can que haban cruzado por la noche. Enviaron a las muchachas en busca de lea seca. No abundaba tras das de una lluvia que lo haba empapado todo pero, bajo los gruesos y retorcidos olivos, Casandra encontr algunos palos. El sol fue elevndose mientras se asentaban, en un alud de tonos rojos que anunciaban ms lluvia. Disfrutaron de su hmedo calor, y secaron sus cabellos y sus ropas. Luego, las mujeres ms ancianas se encargaron de vigilar la instalacin de una tienda e introdujeron en ella a una mujer a punto de dar a luz; las guerreras encargaron a las jvenes que llevaran el ganado a pastar y Casandra fue con ellas. Se hallaba muy cansada y con los ojos ardientes, pero no senta sueo; una parte de su mente haba vuelto a la tienda donde se agrupaban las mujeres, animando a la que estaba de parto, y otra parte continuaba muy lejos, con Paris. Saba que se hallaba en la ladera, con su ganado, y que sus pensamientos eran para la muchacha cuyo recuerdo le obsesionaba. Conoca su nombre de dulce sonido, Enone, y saba que Paris se aterraba de tal modo a ese recuerdo que olvidaba lo que deba haber sido ms importante para l, la obligacin de cuidar del ganado. E incluso antes de que lo advirtiera el propio Paris, oy (o sinti u oli) la presencia de la muchacha, acercndose furtivamente por entre la espesura de la falda del monte. Les envolva el acre olor de los enebros. Casandra apenas supo quin de los dos, Paris o la muchacha, descubri primero al otro o inici la carrera hasta unirse en un abrazo. La sensacin de aquellos besos ansiosos casi la devolvi de golpe a su propio cuerpo y a su propio lugar pero ahora estaba preparada para la experiencia y se aferr a la conciencia de las emociones y sensaciones de l. Despus supo que Enone estaba tendida en la mullida hierba mientras Paris, se arrodillaba junto a ella. Fue repentinamente consciente de que aquel momento no deba ser compartido ni siquiera por una hermana gemela, se apart de all y volvi a sentirse sobre su yegua mientras las gotas de lluvia resbalaban por su cara. Anhel el sol de su propia tierra, el brillo del sol de Apolo y, por vez primera desde que se hallaba con las amazonas, se pregunt cundo regresara. Se sinti mal, le quemaban los ojos y la acometieron las nuseas. El recuerdo de lo que haba compartido responda a algunas de las numerosas preguntas que se haba formulado en mente, pero no estaba segura de si haba participado en aquella curiosa experiencia como su hermano o corno Enone, si haba sido el amante o la amada. No tena la certeza de hallarse dentro de su propio cuerpo o de seguir an tendida en la mullida hierba del monte Ida con su hermano y la muchacha,

todava entrelazados en los arreboles del deseo. Su mente no permaneca dentro de los confines de su cuerpo sino que se extenda mucho ms all; de tal modo que una parte se hallaba all, en el crculo de los caballos y de las muchachas, y otra alcanzaba la tienda en donde se haba arrodillado la parturienta en medio de un corro de mujeres que la observaban, le gritaban lo que tena que hacer y la animaban. Los dolores del parto parecan acosar ahora a su propio cuerpo inexperto. Se senta atormentada por la confusin, perciba cmo la sangre abandonaba sus mejillas y oa el jadeo de su propia garganta. Se volvi con furia; tir con tal fuerza de las riendas, que su yegua a punto estuvo de dar un traspis. Clav entonces sus talones en los ijares de su montura y se lanz al galope por la planicie como si a travs de un violento esfuerzo fsico pudiera atraer toda su conciencia a su propio cuerpo. Pentesilea vio cmo se alejaba del campamento y salt al punto sobre su caballo para lanzarse en pos de ella. Casandra, semitendida sobre el lomo de su yegua, trataba desesperadamente de encerrarse en s misma. Advirti la persecucin de que era objeto y espole an ms su cabalgadura. Pero el caballo de Pentesilea tena remos ms largos y ella era una amazona mejor; poco a poco se redujo la distancia entre las dos y la reina sobrepas a la muchacha. Entonces advirti con horror el enrojecimiento del rostro de Casandra y el pnico que se reflejaba en sus ojos. Tendi los brazos y agarr a Casandra, hacindole dejar su montura, sujetndola en la silla ante s. Sinti que su frente arda como si tuviese fiebre. Casi delirante, la muchacha pugnaba por soltarse, y la amazona la retuvo con ms fuerza an. Vamos! Vamos! Qu te pasa, Ojos Brillantes? Tienes la frente como si hubieras sufrido una insolacin y, sin embargo, hoy no puede decirse que haga calor. Su voz era cordial pero a Casandra le pareci que se burlaba, y pugn frenticamente por soltarse. No me pasa nada... Yo no quera... No te inquietes, nia. Nadie te har dao, nadie te amenaza le dijo Pentesilea para tranquilizarla. Al cabo de un momento, Casandra dej de luchar y se qued inerte entre los brazos de la amazona. Cuntame. La muchacha comenz a hablar atropelladamente. Yo estaba... con l. Con mi hermano. Y una joven. Y no poda dejar de ver parte alguna del campamento. Que la diosa se apiade de ti murmur Pentesilea. A la edad de Casandra tambin ella haba posedo el don, o la maldicin, de verlo todo. Compartir experiencias para las que la mente o el cuerpo no se hallaban preparados poda significar llegar hasta el borde de la ms ntima locura y no siempre era posible volver de all sin dao. Casandra estaba entre sus

brazos, slo consciente a medias, y Pentesilea no saba muy bien qu hacer con ella. Lo ms importante era regresar al campamento. Estaban muy lejos de las dems mujeres y de sus caballos, y caba la posibilidad de que por aquellas soledades merodeasen malhechores desconocidos. En su presente estado, un encuentro de esa clase poda empujar a Casandra ms all de las fronteras de la cordura. Se volvi, sujetando las riendas de la yegua de la muchacha para que las siguiese. Apret a Casandra contra su pecho y, cuando estuvieron dentro del crculo del campamento, la baj del caballo y la introdujo en la tienda donde la nueva madre descansaba junto a su beb dormido. Pentesilea tendi a Casandra sobre una manta y se sent junto a ella. Con su firme mano sobre la frente de su sobrina, cubrindole los ojos, pretendiendo cerrar su mente a toda intrusin. Los sollozos de Casandra disminuyeron y fue calmndose paulatinamente, volviendo la cara bajo la mano de Pentesilea como si fuera un beb, apretndose contra ella. Al cabo de un largo rato, la reina de las amazonas le pregunt: Te sientes mejor ahora? S, pero... volver otra vez? Probablemente. Es un don de la diosa y debes aprender a vivir con l. Yo poco puedo hacer por ti. Tal vez la Madre Serpiente te ha elegido para que hables en nombre de los dioses; entre nosotras hay sacerdotisas y profetisas. Quiz cuando llegue el momento de que desciendas bajo tierra y te encuentres frente a ella... No lo entiendo dijo Casandra. Entonces record el momento en que Apolo le habl y le pidi que fuese su sacerdotisa. Se lo cont a Pentesilea y la amazona pareci aliviada. Con que es eso? Nada s de tu Seor del Sol, pero me parece extrao que una mujer busque a un dios en lugar de a la Madre Tierra o de a nuestra Madre Serpiente. Es ella quien vive bajo tierra y gobierna todos los reinos de las mujeres... la oscuridad del nacimiento y de la muerte. Tal vez tambin te llam y no oste su voz. Me dijeron que, en ocasiones, as les sucede a las que nacen sacerdotisas y, que si no oyen su llamada, ella las toca con su mano a travs de la oscuridad de sueos malignos para que aprenda el modo de escuchar su voz. Casandra estaba confusa ante aquello; saba poco de la Madre Serpiente de que le hablaba Pentesilea, pero se acordaba de las bellas serpientes del templo de Apolo y de cunto haba anhelado acariciarlas. Tal vez fuera cierto que tambin la haba llamado la Madre Serpiente y no slo el deslumbrante y amado Seor del Sol. Haba confiado en que su ta, que tanto saba de la diosa, le dijera lo qu tena que hacer para evitar aquellas visiones indeseadas. Entonces

comprendi que tena que dominarse y hallar dentro de s un medio para cerrar las puertas antes de que las visiones la poseyeran. Lo intentar dijo. Hay alguien que sepa de estas cosas? Tal vez entre los servidores de los dioses. Eres princesa de dos casas reales, la de las amazonas y la de tu padre. Nada s de esos dioses pero tiene que llegar un tiempo en que, como cada una de nosotras, desciendas a las profundidades para reunirte con la Madre Serpiente y, como ya te ha llamado, supongo que ese momento est prximo. Tal vez sea cuando regrese la luna. Hablar con las ancianas para saber lo que dicen de ti. Quiz, se dijo Casandra, fue por eso por lo que el dios me llam su servidora. Ella misma haba abierto aquellas puertas; no poda quejarse de haber recibido el don solicitado. Da tras da, la tribu cabalg bajo terribles vientos y glidas lluvias. El tiempo se haca cada vez ms fro y por la noche las mujeres se envolvan en todas sus ropas de lana y en sus mantas. Casandra se acurrucaba junto a su yegua, protegindose con el calor de su enorme y rozagante cuerpo. De vez en cuando, el cielo se despejaba y cesaba la lluvia. La tribu prosegua su camino hacia el Este; y si las mujeres preguntaban cundo descansaran y hallaran pastos para sus caballos, Pentesilea, suspirando, se limitaba a decir: Primero hemos de cruzar dos ros, como orden la diosa. La luna haba crecido y menguado de nuevo cuando vieron a los primeros seres humanos que encontraban en su xodo: un pequeo grupo de hombres cubiertos de pieles con pelo, lo que indic a las mujeres que aun desconocan el arte del curtido. Aqu hay pastos, pens Casandra; ste podra ser un buen lugar para que descansara nuestro ganado e incluso para que nos estableciramos. Pero no con estos hombres... Aquellos seres rsticos se quedaron atnitos al ver a las mujeres. Pentesilea condujo su caballo hasta ellos. De quin son estos rebaos? pregunt, sealando a las ovejas y las cabras que pastaban en aquella tierra frtil. Son nuestros. Qu clase de cabras montis? dijo uno de los hombres . Jams vimos cabras tan grandes y hermosas. Pentesilea iba a explicar que no eran cabras sino caballos cuando resolvi que su ignorancia podra resultar ventajosa para la tribu. Son las cabras de Poseidn, dios del mar respondi. El hombre pregunt: Qu es el mar? Agua desde aqu hasta el horizonte contest ella. Pareci quedarse sin aliento. Oh, nosotros nunca vemos ms agua que la de charcas fangosas que se secan en verano! No es extrao que sean tan hermosas y gordas! Luego sonri socarronamente y pregunt en su rudo lenguaje si a las

mujeres les gustara que su ganado pastara junto al suyo. Tal vez por una noche o dos respondi Pentesilea. En dnde estn vuestros hombres? Nosotras no tenemos ninguno: somos libres de los hombres dijo la amazona, pero aceptaremos la hospitalidad de tus pastos por esta noche ya que hemos cabalgado durante largo tiempo. Nuestros animales se hallan cansados y les vendr bien un poco de esa excelente hierba. Bienvenidas seis declar otro de los hombres, que pareca un poco ms aseado y mejor vestido que los dems. Mientras desmontaban, Pentesilea advirti en voz baja a Casandra que fueran cautelosas y que, en vez de dormir, vigilasen a sus caballos incluso durante la noche. Porque no confo en estos hombres en absoluto murmur. Creo que en cuanto nos durmamos, o nos crean dormidas, tratarn de robarnos nuestros caballos y quizs de atacarnos. Los hombres intentaron deslizarse dentro del crculo que formaban las mujeres y de acariciarlas con disimulo. Casandra pens que, de haber continuado en la ciudad, ignorante de tales maniobras, no habra comprendido lo que estaban haciendo los hombres. Se adelant con las dems muchachas para empezar a tender las mantas. Trab las patas de su yegua, al objeto de que no pudiera alejarse mucho durante la noche, se aojo el cinturn de cuero y se tendi en su manta entre Elaria y Estrella. Me pregunto hasta dnde tendremos que ir murmur Estrella, envolviendo sus delgados hombros en la manta para protegerse de la humedad. Si no encontramos pronto vveres, las nias empezarn a morirse. Las cosas no estn tan mal como crees le increp Elaria. Aun no hemos comenzado a sangrar a los caballos. Podemos vivir de su sangre al menos un mes antes de que empiecen a debilitarse. Una vez, en un ao muy malo, subsistimos con la sangre de las yeguas durante dos meses. Muri mi primera hija y estbamos tan cerca de la inanicin que cuando fuimos a la aldea de los hombres ninguna qued preada al menos casi durante medio ao. Pues yo me siento tan hambrienta murmur Estrella, que tomara la sangre de las yeguas o cualquier otra cosa. -Eso no se har hasta que Pentesilea lo ordene. Le advirti Elaria. Ella sabe lo que hace. No estoy tan segura mascull Estrella. Dejarnos dormir aqu entre todos esos hombres... No repuso Elaria. Nos advirti que no durmiramos. Lentamente, la luna se asom por encima de los rboles y fue subiendo. Entonces, a travs de sus prpados entornados, Casandra vio oscuras siluetas que se deslizaban por el calvero.

Aguardaba la seal de Pentesilea cuando, de repente, las estrellas de la bveda celeste desaparecieron tras una negra sombra y sinti el peso de un hombre sobre su cuerpo; unas manos tiraron de sus calzones. Aferr su daga de bronce y luch por liberarse, pero el hombre la sujetaba contra el suelo. Pate y mordi la mano que cubra su boca. El hombre aull (como el perro que era, pens con rabia) y ella le golpe con fuerza en la boca con la empuadura de la daga. Grit otra vez y un chorro de sangre y de maldiciones brot de sus labios rotos. Entonces, Casandra consigui agarrar bien la daga y le asest una pualada. Los aullidos del hombre subieron de tono y se derrumb sobre ella en el mismo instante en que Pentesilea gritaba y se ponan en pie todas las mujeres que estaban en el bosquecillo. Alguien encendi una antorcha en la moribunda hoguera y su resplandor se reflej en las dagas de bronce que empuaban los hombres. As que sta es vuestra hospitalidad. Ya he eliminado a uno! grit Casandra. Se desembaraz del hombre que gema en el suelo. Pentesilea corri hacia all y le mir. Remtalo dijo. No dejes que muera lentamente entre dolores. Pero no quiero matarlo, pens Casandra, ya no puede hacerme dao y en realidad no me hizo dao alguno. No obstante, conoca la ley de las amazonas: la muerte para cualquier hombre que intentase violar a una de ellas. Y no poda transgredir esa ley. Ante la fra mirada de Pentesilea, Casandra se inclin contra su voluntad sobre el herido y le atraves la garganta con su daga. El hombre emiti un estertor y muri. Casandra, sintindose enferma, se incorpor y advirti entonces la firme mano de Pentesilea sobre su hombro. Bien hecho. Ahora eres en verdad una de nuestras guerreras murmur, alejndose a grandes zancadas hacia donde estaban los hombres congregados bajo la luz de las antorchas. Los dioses decretaron que los huspedes son sagrados bram Pentesilea. Y sin embargo uno de los vuestros ha pretendido forzar a una de mis doncellas. Qu excusa podis dar ante tal quebrantamiento de las leyes de la hospitalidad? Quin oy hablar nunca de mujeres como vosotras que cabalgan solas? pregunt el jefe. Los dioses slo amparan a esposas honradas y vosotras no lo sois, no pertenecis a nadie. Qu dios te dijo eso? inquiri Pentesilea. No necesitamos un dios que nos diga lo que es de razn. Y, como no tenis maridos, decidimos tomaros y proporcionaros lo que ms precisis, hombres que os cuiden. Eso no es lo que precisamos lo que buscamos dijo la amazona, e hizo un gesto a las mujeres que rodeaban a los hombres con las armas preparadas.

A ellos! Alzada la daga, Casandra se lanz hacia adelante como las dems. El hombre al que acometi no hizo un gran esfuerzo para defenderse. Lo derrib y, ponindole encima una rodilla, acerc la daga a su cuello. No nos matis! grit el jefe de aquellos individuos. Nada os haremos! \Ahora no repuso con fiereza Pentesilea, pero cuando estemos durmiendo y nos creis indefensas, nos mataris o nos violaris! Pentesilea mantena la daga contra su garganta. Juraris por vuestros propios dioses no acosar nunca ms a mujer alguna de nuestra tribu o de cualquier otra si os dejamos con vida? No, no juraremos respondi el jefe. Los dioses os enviaron y nosotros quisimos tomaros y creo que lo que hicimos bien hecho est. Pentesilea se encogi de hombros y lo degoll. Los otros aullaron que juraran, y Pentesilea hizo una seal a las mujeres para que los soltasen. Uno a uno se arrodillaron y juraron lo que se les exiga. Pero ni siquiera confo en vuestro juramento declar Pentesilea. No cuando estis fuera del alcance de nuestras armas. Orden que reuniesen sus bagajes y que ensillaran los caballos para partir al amanecer. A Casandra le ardan los ojos, tras una noche sin dormir, y le dola la cabeza. An senta sobre s las speras manos de aquel hombre. Cuando quiso moverse, no pudo; su cuerpo se hallaba rgido, anquilosado. Oy que alguien pronunciaba su nombre pero el sonido le lleg desde muy lejos. Pentesilea acudi a su lado y, al contacto de su mano, Casandra se recobr. Puedes cabalgar? le pregunt. Ella asinti, sin hablar, y se alz hasta la silla. Su madre adoptiva se le acerc y, tras abrazarla, le dijo: Te portaste bien, has matado a un hombre y ya eres una guerrera, capaz de luchar por nosotras. Has dejado de ser una nia. Pentesilea dio la orden de partir y Casandra, tiritando, apremi a su yegua a ponerse en marcha. Se ech la manta por los hombros. Uf, pens, huele a muerte. Cabalgaron de cara a la lluvia fra. Envidi a las mujeres que portaban cerradas vasijas de barro con carbones encendidos en su interior. Marcharon hacia el Este, alejndose cada vez ms, bajo un viento cada vez ms glido. Al cabo de un largo rato, el cielo se aclar hasta adquirir un color gris plido, pero no a causa de la luz del da. En torno de ella, Casandra oy gruir a las mujeres y sinti las punzadas del hambre y del fro. Al fin Pentesilea dio el alto y las mujeres comenzaron a instalar sus tiendas por vez primera en muchos das. Casandra se aferr a su montura, sin poder prescindir de su calor; el doloroso fro pareca penetrar en cada msculo y

en cada hueso de su cuerpo. Poco despus ardan hogueras en el centro de la acampada y se dirigi all para acurrucarse junto a las llamas. Pentesilea seal hacia un lugar cercano y las mujeres contemplaron con sorpresa los verdes campos de cereal a medio madurar. Casandra apenas poda dar crdito a sus ojos. Grano en aquella estacin? Es trigo de invierno explic Pentesilea. Las gentes de aqu siembran antes de las primeras nevadas. Las semillas permanecen a lo largo del invierno bajo la nieve y el cereal madura antes de la cosecha de cebada. En este clima fro tienen dos cultivos y lo que yo busco es el centeno. La reina de las amazonas hizo un signo a su sobrina y sta acudi a su lado. A qu tierra hemos llegado, ta? Este es el pas de los tracios contest Pentesilea, mientras sealaba. Y ms al Norte se halla la antigua ciudad de Colquis. Casandra record uno de los relatos de su madre. Dnde Jasn hall el vellocino de oro con la ayuda de la hechicera Medea? La misma. Pero ahora hay poco oro, aunque abunda la hechicera. Vive alguien aqu? pregunt Casandra. Le pareca imposible que alguien escogiera un lugar tan desolado para establecerse. Los campos de trigo y de centeno no se plantan solos respondi Pentesilea con tono reprobador. En donde hay grano hay siempre alguien, hombre o mujer, para sembrarlo. Y aqu hay gente y tambin caballos. Su ta seal hacia el horizonte y Casandra percibi unas motitas, apenas visibles, que se desplazaban. Le parecieron ovejas pero, por el modo en que se movan, pudo advertir que se trataba de caballos. Cuando las bestias se acercaron, Casandra se dio cuenta de que eran muy distintas de las que montaban las amazonas: de corta alzada y tonos sombros, cuerpo rechoncho y pelaje hirsuto y espeso. Los caballos salvajes del Norte; jams fueron montados ni domados explic Pentesilea. Ningn dios los design para los hombres o las mujeres. De pertenecer a algn dios o diosa, seran propiedad de Artemisa la Cazadora. Como impulsada por un espritu, toda la manada volvi grupas y se alej. La yegua que la preceda se detuvo un instante, irguiendo la cabeza para observar, con los ollares dilatados y los ojos brillantes, a las mujeres. Huelen a nuestro garan afirm Pentesilea. Es preciso vigilarlo; si capta el rastro de una manada de yeguas, es muy posible que trate de sumarlas a las que tiene y estas bestias no nos serviran para nada. No podramos alimentarlas ni encontrar pastos suficientes. Qu vamos a hacer aqu? pregunt Casandra. La diosa es sabia contest su ta. En el pas de los tracios se puede

traficar y conseguir hierro para reponer nuestras armas. Habr grano a la venta en la ciudad de Colquis, si no ms cerca, y tenemos artculos para cambiar: cueros, sillas, bridas y algunas cosas ms. Iremos esta tarde a la aldea y trataremos de adquirir vveres. Casandra observ el cielo gris y se pregunt cmo se poda distinguir all la maana de la tarde. Supuso que Pentesilea tena algn modo de hacerlo. Pasado cierto tiempo de aquel mismo da Pentesilea mand llamar a Casandra y a otra de las muchachas, Evandre, y cabalg con ellas hasta la aldea que haba en medio de los campos de labor. Cuando las mujeres penetraron en la aldea (slo unas cuantas casas de piedra, redondas y pequeas, y un edificio central abierto al cielo donde unas mujeres moldeaban recipientes de barro), los habitantes acudieron a verlas. Muchas de las mujeres llevaban husos con lana o pelo de cabra enrollados a la cintura. Vestan largas y amplias faldas de pelo de cabra, teidas de verde o de azul; sus cabellos eran oscuros y deslustrados. Algunas llevaban nios en brazos o cogidos a sus faldas. Con un estremecimiento de terror, Casandra advirti que muchos de ellos eran extraamente deformes. Una chiquilla mostraba una grieta en carne viva que se extenda desde el labio hasta su nariz, semejante a una llaga; otro tena tan slo el pulgar y un dedo retorcido que daban a su manecita el aspecto de una garra. Jams haba visto nios as. En Troya, cuando un nio naca deforme era inmediatamente abandonado en las laderas del monte Ida para que fuera pasto de los lobos o de otras bestias salvajes. Las mujeres y los nios permanecan inmviles y en silencio pero observaban con curiosidad a las amazonas y a sus caballos. A dnde vais? Hacia el norte, por indicacin de nuestra diosa y, ahora, a Colquis contest Pentesilea. Nos gustara conseguir grano aqu. Qu tenis para cambiar? Buenos cueros respondi Pentesilea y las mujeres negaron con la cabeza. Hacemos nuestros propios cueros de las pieles de nuestros caballos y de nuestras cabras dijo una que pareca tener autoridad. Pero vndenos una docena de tus nias pequeas y te daremos todo el grano que puedas llevarte. Pentesilea palideci de ira. Ninguna mujer de nuestra tribu se vende como esclava. No las queremos como esclavas manifest la mujer. Las adoptaremos como hijas. Por aqu se ha extendido un mal y han sido muchas las mujeres que han muerto de parto mientras otras estn imposibilitadas para traer al mundo nios sanos. Por eso son aqu tan preciadas las mujeres. La palidez de Pentesilea se acentu.

Vuelve y advierte que ninguna mujer debe desmontar en esta aldea ni siquiera un instante ni por ningn motivo, sea cual fuere. Seguiremos adelante le dijo a Evandre, en tono bajo. Qu sucede, ta? pregunt Casandra. No debemos tocar su grano. Luego aadi dirigindose a la mujer: Lamento vuestra enfermedad pero nada podemos hacer por ayudaros. Sin embargo, si queris libraros de ese mal, segad todos vuestros cereales y quemadlos. No permitid siquiera que sirva para abonar vuestros campos. Traed nuevas semillas de algn lugar del Sur. Examinadlas cuidadosamente a la bsqueda de cualquier rastro de roya; eso es lo que ha emponzoado los vientres de vuestras mujeres. Mientras se alejaban de la aldea, Pentesilea, cabalgando por los campos de centeno, se inclin y recogi algunos de los tallos an verdes. Los retuvo en la mano y seal el lugar en donde surgira el grano. Mira dijo, indicando los hilos purpreos que brotaban de las puntas de los tallos al tiempo que los acercaba a Casandra. Hulelo porque, como sacerdotisa, tendrs que reconocerlo all en donde lo encuentres. No lo pruebes jams, ni lo comas aunque te ests muriendo de hambre. Casandra lo oli y apreci un curioso rastro de moho, de lgamo, casi un olor a pescado. Este centeno envenar a cualquiera que lo coma crudo o incluso si se alimenta con pan de su harina. Y la peor forma de envenenamiento consiste en que mata a los nios en el vientre de su madre y puede acabar durante aos con la fertilidad de una mujer. Es posible que la aldea est ya condenada. Lstima, sus mujeres son bellas e industriosas y notables sus hilados y tejidos. Adems tambin hacen magnficos cntaros y tazas. Morirn todos? Probablemente sern muchos los que coman el grano envenenado y no mueran; pero en esa aldea no nacern ms nios sanos y, cuando estn ya bastante desesperados para imponer quizs un ao de hambre a su pueblo, quiz sea demasiado tarde. Y los dioses permiten eso? pregunt Casandra. Qu diosa puede estar tan enojada para envenenar el grano de la aldea? No lo s, tal vez no sea obra de ninguna diosa contest la reina. Slo s que se presenta ao tras ao, sobre todo cuando ha llovido mucho. Nunca se le haba ocurrido a Casandra dudar de que el grano de los campos creciera gracias a la directa intervencin y los cuidados de la Madre Tierra. sta era una terrible hereja y la apart de su mente con tanta rapidez como le fue posible. Se sinti otra vez consciente de su hambre. Llevaba tanto tiempo sin tomar una comida sustanciosa que, a veces, dejaba de sentirla durante das enteros. Mientras cabalgaban empezaron a ver pequeos animales que entraban y salan de agujeros abiertos en el suelo. Una muchacha de las ms jvenes

apunt rpidamente con su arco y lanz una flecha de caza, hecha de madera endurecida al fuego en lugar de metal. El animal cay al momento y se agit. La arquera desmont de su pequeo caballo y le dio un golpe en la cabeza. Una nube de flechas sigui a la primera, pero slo dos acertaron en los blancos. Ante el pensamiento de la liebre asada en un espetn, a Casandra se le hizo la boca agua. Con un gesto, Pentesilea detuvo la marcha de las amazonas. Acamparemos aqu y os prometo que no volveremos a emprender la marcha hasta que hayamos comido algo dijo. Guerreras, tomad vuestros arcos y cazad. Por lo que se refiere a las dems, montad las dianas y ejercitaos con vuestras flechas. En estos das de cabalgada hemos descuidado la prctica de nuestras destrezas cazadoras y blicas. Muchas de estas flechas no alcanzarn su blanco. En vida de mi madre, con estos recursos, habramos conseguido liebres suficientes para alimentarnos a todas. S cun hambrientas estis. Yo no me siento mejor que cualquiera de vosotras, y llevo el mismo tiempo sin comer nada sustancioso. Os ruego, hermanas, que si habis hallado, o robado, un poco de grano o cualquier alimento elaborado con el grano en esa aldea, me lo mostris antes de comerlo. Ese cereal est maldito y quienes coman pueden abortar o tener un hijo con un solo ojo o con un solo dedo. Una mujer sac de entre los pliegues de su tnica una dura y un tanto mohosa hogaza, con gesto desafiante. Se la dar a cualquiera que haya pasado de la edad de tener hijos para que pueda comerlo sin peligro dijo. No lo he robado, lo cambi por una hebilla vieja. Yo me quedar con esa hogaza a cambio de mi parte en la liebre que mat de un flechazo. Hace ya demasiado tiempo que no pruebo el pan y desde luego no tendr ms hijos a quienes pueda hacer dao dijo una de las mujeres ms viejas de la tribu. La vista del pan despert el hambre de Casandra hasta el extremo de sentirse tentada a correr el riesgo de un futuro aborto o de dar a luz a un nio malformado, en un lejano futuro, pero no se atrevi a desobedecer a su ta. Otras amazonas aportaron diversos vveres que haban cambiado o robado en la aldea, y casi todos fueron confiscados por Pentesilea, que los arroj al fuego. Casandra fue a hacer prcticas de tiro mientras las guerreras experimentadas partan en busca de caza y las mujeres de ms edad se dispersaban por la llanura en busca de algo comestible. Estaba demasiado avanzado el invierno para que quedasen bayas o frutas, pero poda haber en algn sitio races o setas comestibles. El breve da invernal se trocaba ya en penumbra cuando retornaron las cazadoras y pronto las liebres, ya limpias, empezaron a cocer en un caldero

con judas silvestres y algunas races. En un gran fuego se asaban pedazos de una bestia mayor, ya desollada. Casandra sospech que se trataba de alguno de los peludos caballos salvajes. Sin embargo, se senta demasiado hambrienta para que le preocupase su procedencia. Aquella noche al menos llenaran sus estmagos y Pentesilea les prometi que habra comida abundante en Colquis. All est dijo Pentesilea. sa es la ciudad de Colquis. Acostumbrada a las ciclpeas murallas fortificadas de Troya, que se alzaban a gran altura sobre los ros de la planicie, Casandra no se sinti impresionada al principio por los muros de adobe deslustrados bajo la brumosa luz del sol. Esta ciudad, pens, resultara vulnerable a un ataque desde cualquier sitio. En el ao que llevaba con las amazonas haba aprendido algo de estrategia, no de un modo formal, sino a travs de los relatos de asedios y guerras que haba escuchado. Es como las ciudades de Egipto y las de los hititas declar Pentesilea . No construyen fortificaciones colosales, ni las necesitan. Tras sus puertas de hierro vers los templos y las estatuas de sus dioses. Son ms grandes que los templos y las estatuas de Troya, como las murallas de Troya son mayores que las de Colquis. Segn dicen, esta ciudad fue fundada por el antiguo pueblo navegante del lejano Sur pero la gente es distinta de la de cualquier otro pueblo de aqu, como advertirs en cuanto penetremos en la urbe. Parecen extraos sus usos y costumbres. Se ech a rer y aadi: Pero supongo que eso es tambin lo que ellos dirn de nosotras. De todo lo que se haba dicho Casandra slo haba odo puertas de hierro. Poco era lo que haba visto de ese metal. Una vez, su padre le mostr un anillo negro, indicndole que era de hierro. Es un metal muy caro y demasiado duro para hacer armas le coment . Algn da, cuando la gente sepa ms acerca del arte de forjarlo, el hierro podr ser empleado en los arados. Es mucho ms resistente que el bronce. Ahora Casandra, al recordarlo, pens que un pueblo que saba del hierro lo bastante para forjar unas puertas deba de ser sabio, sin duda. Y la ciudad no ha sido conquistada gracias a que sus puertas son de hierro? pregunt. Pentesilea la mir con cierta sorpresa. Lo ignoro dijo. Son gente brava pero rara vez se han visto envueltos en una guerra. Supongo que es porque se hallan lejos de las principales regiones comerciales. Pero, a pesar de eso, hasta aqu acudirn desde el fin del mundo en busca de hierro. Entraremos en la ciudad o acamparemos fuera de las murallas?

Dormiremos esta noche dentro; su reina es casi una de las nuestras explic Pentesilea. Es hija de la hermana de mi madre. As que, pens Casandra, es pariente de mi madre y ma tambin. Y el rey? No hay rey repuso Pentesilea. Aqu reina Imandra y an no ha decidido tomar consorte. Tras la ciudad se alzaban farallones de un rojo herrumbroso que empequeecan las puertas. El camino que llevaba hasta la urbe se hallaba pavimentado con gigantescas losas y las casas, de arcos y escalinatas de piedra, estaban construidas de troncos y tablas, encaladas y pintadas. No haba empedrado en las calles sino que se vean fangosas y holladas. Entre las casas pasaban extraas bestias de carga, cornudas y peludas, que transportaban grandes fardos y cntaros. Sus dueos las apartaban a palos para dejar pasar la formacin casi militar de las amazonas. Casandra, consciente de todos los ojos que la observaban, aferr con fuerza su lanza pese al cansancio de la cabalgada y se irgui sobre su montura, tratando de parecer una guerrera. La ciudad era muy diferente de Troya. Las mujeres deambulaban libremente por las calles, portando cntaros y cestos en la cabeza. Sus indumentarias eran largas, pesadas y embarazosas, pero a pesar de sus complicadas faldas y de sus ojos pintados parecan fuertes y competentes. Vio tambin una herrera en donde trabajaba una mujer de cara morena y tiznada de holln, con gruesos msculos de soldado. Casi desnuda hasta la cintura para soportar el intenso calor, martilleaba sobre una espada. Una mujer joven, casi una nia, manejaba el fuelle. En los meses que haba pasado con las amazonas, Casandra haba visto a mujeres hacer extraas cosas, pero aqulla era la ms sorprendente de todas. Quienes montaban guardia en las murallas eran tambin mujeres, que podan tomarse por amazonas porque se hallaban armadas, lucan petos de bronce y portaban largas lanzas. Mientras las amazonas cruzaban por las calles, las centinelas lanzaron un prolongado alarido de batalla y al momento, aparecieron ante ellas media docena de mujeres con sus lanzas en posicin de descanso como signo de paz. La que estaba al frente se adelant y abraz a Pentesilea desde su montura. Te recibimos jubilosas, Pentesilea, reina de las yeguas dijo. La Seora de Colquis te enva sus saludos y te da la bienvenida. Te pide que tus mujeres se instalen dentro de la ciudad, en el campo prximo a la Muralla del Sur y te invita a que acudas al palacio con una amiga o dos, si lo deseas. La reina de las amazonas transmiti las noticias que la centinela le haba dado. Y adems declar la mujer de Colquis, la reina enva a tus mujeres como regalo dos ovejas y un cesto de pan cocido hoy en los hornos reales;

que coman aqu mientras t te renes con la reina en el palacio. Las amazonas prorrumpieron en un largo vtor ante la idea de aquella comida que durante tanto tiempo les haba estado vedada. Pentesilea cuid de que acamparan, alzasen sus tiendas y sacrificaran los corderos. Casandra, a su lado mientras arda en honor de la Cazadora una buena porcin de pecina, advirti que los corderos tenan una apariencia normal, como la de los de Troya. Pentesilea repar en su mirada y le dijo: Qu te sucede? Es que esperabas que los corderos de Colquis tuviesen vellocino de oro? Pues no es as. Ni siquiera nacen con l los que forman parte de los rebaos de Apolo. Pero los clquidos sumergen la lana en los ros cuyas aguas arrastran pepitas. Y aunque quizs haya menos oro que en tiempos de Jasn, antes de que salgas de Colquis vers tal vellocino de oro. Ahora vistmonos para comer en la mesa de la soberana. La reina de las amazonas se encamin a su propia tienda, se despoj de sus ropas de montar y se puso su mejor falda, botas de piel blanca y una tnica que dejaba un pecho al descubierto como all era costumbre. Y ya que le haba dicho que se vistiese lo mejor que pudiera, Casandra se coloc su traje troyano, que le resultaba demasiado corto y slo le llegaba a media pantorrilla, y calz sus sandalias. Pentesilea cogi de sus alforjas un poco de galena para pintarse los ojos; luego se volvi y le pregunt: Es se el nico vestido que tienes, nia? Eso me temo. Pues no te sirve. Has crecido ms de lo que pensaba declar Pentesilea. Revolvi en su propio equipaje y sac un vestido un poco deteriorado de color azafrn plido. Te quedar demasiado grande pero es lo ms que puedo hacer por ti. Casandra se pas el vestido por la cabeza y lo sujet con sus viejos alfileres de bronce. Se sinti tan torpe y trabada por las faldas en torno de las rodillas que le cost recordar que antao llevaba esas prendas todos los das. Juntas caminaron por una parte de Colquis en donde las calles se hallaban pavimentadas. Haca tanto tiempo que Casandra no haba estado en el interior de una urbe que advirti que se quedaba boquiabierta como un brbaro ante los altos edificios. El palacio haba sido construido de un modo que le recordaba al de Troya, con mrmol gris de la comarca. Se levantaba sobre una elevacin en el centro de la ciudad y ni siquiera un templo alcanzaba mayor altura. Casandra se qued un poco asombrada, acostumbrada como estaba a que en su tierra las moradas de los hombres nunca fueran tan altas como los templos de los dioses. Cuando llegaron a la escalinata del palacio, pudieron divisar el mar. Igual

que en Troya, pens Casandra. Pero aquel mar no era de un azul tan intenso como el que recordaba sino de un gris oscuro, aceitoso. Unos hombres cargaban y descargaban calmadamente las naves amarradas en el puerto; no eran piratas ni merodeadores sino comerciantes. Tantos barcos cerca de Troya hubieran sido indicio de un desastre o de una guerra. Y sin embargo poda verlos ante Troya, tantos barcos que oscurecan el azul del mar... Con un esfuerzo, torn al presente. Aqu no exista peligro... Pentesilea le toc un brazo. Qu es eso? Qu viste? Naves murmur Casandra. Naves... que amenazaban Troya. Sin duda, si Pramo sigue como antes dijo su ta, en tono seco. Tu padre ha tratado de conseguir un poder sin ser bastante fuerte para retenerlo y un da ese poder se ver puesto a prueba. Pero no hagamos esperar a la reina Imandra. A Casandra nunca se le haba ocurrido pensar en la poltica de su padre: mas poda advertir que lo que Pentesilea deca era cierto. Pramo cobraba tributo de todas las naves que pasaban por los estrechos hacia este mar. Hasta entonces, los aqueos lo haban pagado porque representaba un esfuerzo menor que el de reunir una flota para negarse a abonarlo. Observ las puertas de hierro y comprendi que, ms pronto o ms tarde, significaran un nuevo modo de vida. Se dijo a s misma que estaba perdiendo el contacto con la realidad; su padre era fuerte, contaba con numerosos guerreros y aliados. Podra defender perpetuamente Troya. Tal vez llegase un da en que Troya tuviera puertas de hierro como la ciudad de Colquis. Al pasar por los anchos corredores alzaron sus puos, a guisa de saludo, mujeres que montaban guardia con petos de bronce y cascos de cuero con incrustaciones metlicas. Luego penetraron en una estancia de alto techo con claraboya de nefrita translcida. En el centro se alzaba un elevado sitial de mrmol que ocupaba una mujer. Pareca una guerrera con su peto de plata labrada. Pero por debajo luca un lujoso vestido de brocado del lejano Sur y una ligera camisa de gasa egipcia, del gnero al que se conoca como aire tejido. Sobre su cara luca una barba postiza dorada y sujeta como una peluca ceremonial: seal, consider Casandra, de que gobernaba no como mujer sino como rey de la ciudad. Sus caderas estaban rodeadas por un cinturn con incrustaciones de nefrita y del que colgaba una esplndida espada. Calzaba botas de cuero bordado y teido que le llegaban hasta las pantorrillas. Justo bajo su peto, en torno del talle, mostraba un curioso cinturn que pareca alzarse y descender con su respiracin. Cuando estuvieron ms cerca, Casandra repar en que era una serpiente viva. Al aproximarse, la reina se levant.

Te saludo con alegra, prima dijo. Han sido acogidas y obsequiadas como merecen tus guerreras? Hay algo ms que pueda hacer en tu honor, Pentesilea, reina de las amazonas? Pentesilea sonri. Hemos hallado una gran acogida, Seora. Dime ahora qu es lo que deseas de nosotras. Porque te conozco desde que ramos nias y entiendo que cuando, no slo yo sino todas mis guerreras, reciben tan cordial acogida, no es slo por cortesa. Basta, Imandra, el parentesco para que yo con mis mujeres me ponga a tu servicio. Di lo que quieres de nosotras. Cuan bien me comprendes, Pentesilea. Es verdad que tengo necesidad de guerreras amigas dijo con voz grave y bien timbrada. Pero comamos primero. Dime, prima, quin es esta doncella? Me parece demasiado joven para ser una de tus hijas. Es la hija de nuestra pariente Hcuba de Troya. Ah! Las cejas delicadamente pintadas de Imandra se arquearon con elegancia. Hizo una seal a una de sus damas y chasque con suavidad los dedos. Bast aquello para que aparecieran varias esclavas llevando bellos platos sobre los que se hallaban los ms diversos manjares: asados de vaca y de aves con deliciosas salsas, frutas confitadas, dulces tan elaborados que Casandra no fue capaz de imaginar de qu estaban hechos. Haba pasado hambre durante tanto tiempo que todos aquellos alimentos lograron que se sintiera un poco indispuesta. Comi con frugalidad asado de ave y algunas tortas y luego, ante la insistencia de la reina, prob un sabroso dulce con canela. Repar en que Pentesilea tambin coma poco. Cuando retiraron las bandejas y vertieron agua de rosas sobre sus manos, la reina de Colquis dijo: Prima, pens que Hcuba haba olvidado haca largo tiempo sus das de guerrera. Cabalga contigo su hija? Bien, no tengo querella con Pramo de Troya. Bienvenida sea. Es ella quin ha de casarse con Aquiles? No, no he odo tal cosa contest Pentesilea. Creo que cuando trate de hallar un esposo para ella, Pramo descubrir que los dioses la han reclamado para s. Tal vez sea entonces una de sus hermanas aadi Imandra con indiferencia. Si necesitamos de un rey en Colquis, tal vez case a mi propia hija con uno de los hijos de Pramo; tengo una en edad de tomar estado. Cuntame, hija de Pramo, est ya comprometido en matrimonio tu hermano mayor? Casandra repuso tmidamente: No lo he odo decir, Seora, pero mi padre no me confa sus planes. Es posible que llegara a un acuerdo sobre eso hace muchos aos y que nada supiera yo. Has hablado con honestidad dijo Imandra. Cuando vuelvas a

Troya, mis enviados irn contigo con objeto de ofrecer a mi hija Andrmaca para un hijo de tu padre; si no es el mayor, puede ser otro. Tiene cincuenta, me parece, y varios son hijos de tu real madre. No es cierto? No creo que sean cincuenta declar Casandra, pero hay muchos. As se har entonces manifest Imandra. Y al tender su mano a Casandra, la serpiente que rodeaba su cintura comenz a agitarse. Cuando Casandra tendi su propia mano, el animal acerc su cabeza, seguida de sus anillos; empez a enroscarse en torno de la mueca de Casandra, formando un brazalete. Le agradas dijo Imandra. Te han enseado a manipular serpientes? Casandra replic, recordando las del Templo de Apolo: No me son extraas. Ten cuidado; si sta te mordiese, te pondras muy enferma advirti Imandra. Casandra no sinti miedo sino una especie de jbilo cuando la serpiente se arrastr a lo largo de su brazo. El seco y suave deslizamiento de sus escamas proporcion a su cuerpo una sensacin estimulante. Y ahora, vayamos a las cuestiones serias manifest Imandra, Pentesilea, has visto las naves en el puerto? Quin dejara de verlas? Son numerosas. Han venido del pas de los hiperbreos cargadas con hierro y estao dijo, que codician diversos reyes como es natural. Puesto que, segn afirman, no les vendo el suficiente estao para su bronce, porque le tengo miedo a las armas que fabricaran con l, cuando la verdad es que no cuento con mucho para mi propio uso y ellos carecen de cualquier cosa que me sea necesaria. Ahora han empezado a atacar mis caravanas de estao y a llevrselo sin pagar. En esta ciudad son escasas las fuerzas adiestradas. Qu pediras a cambio de que tus guerreras protegiesen mis cargamentos de metal? Supongo que sera ms fcil y ms barato venderles lo que desean dijo Pentesilea, alzando las cejas. Y permitirles que se armen contra m? Mejor es que mis herreras hagan armas y que ellos me paguen en oro todas cuantas quieran. Envo un poco de estao y plomo y tambin de hierro a los reyes hititas, a los pocos que quedan. Tambin esas caravanas son asaltadas. En esa tarea hay oro para ti y para tus mujeres, si lo queris. Yo puedo defender tus caravanas manifest Pentesilea, pero el precio no ser pequeo. Mis mujeres han viajado hasta aqu inducidas por un augurio y no anhelan guerrear; todo lo que desean es retornar a sus propios pastos en primavera. Casandra perdi el hilo de la conversacin; se senta absorta en la serpiente enroscada en torno a su brazo que se deslizaba por la pechera de su vestido

hasta acurrucarse en su seno. Desvi la vista a un lado, hacia una de las esclavas, que realizaba juegos malabares con tres pelotas doradas, y se pregunt cmo consegua hacerlos. Cuando torn a prestar atencin a lo que estaba sucediendo, Pentesilea e Imandra se abrazaban e Imandra deca: Aguardar a tus guerreras pasado maana. Para entonces, la caravana estar cargada y las naves habrn zarpado de nuevo hacia las minas secretas de los pases septentrionales. Mis guardias os escoltarn hasta el campamento de vuestras mujeres. Qu la diosa te conceda una buena noche y a ti tambin, mi pequea pariente! Entonces tendi su mano. Mi serpiente me ha abandonado. Te ruego que me la devuelvas. Casandra. Con desgana, Casandra cogi a la serpiente y sta empez a enroscarse en su mueca. Torpemente, la desenrosc. Tienes que volver y jugar con ella de nuevo. Por lo general, si pido a alguien que la sostenga, ella se prepara para morder dijo Imandra. Pero se ha comportado contigo como si fueses una sacerdotisa. Volvers? Ser un placer murmur Casandra, mientras Imandra tomaba la serpiente. El ofidio se desliz sobre su brazo y acab por esconderse entre los pliegues del vestido de la reina. Entonces te ver otro da, hija de Hcuba. Adis. A su regreso, con la escolta de mujeres a dos pasos tras ellas, Casandra pens que ms parecan prisioneras que invitadas a quienes se honra con tal proteccin. Sin embargo, mientras caminaban entre el gento de las calles, oy ruido de peleas y percibi un grito apagado. Consider entonces que al fin y al cabo era posible que aquella extraa ciudad no fuese muy segura para unas mujeres que no formaban parte de Colquis. Diez das ms tarde, Pentesilea parti a caballo de Colquis con un escogido grupo de amazonas entre las que figuraba Casandra. Acompaaran a la caravana que haba cargado el estao de las naves del puerto y lo llevaban camino del Sur hasta el lejano pas de los reyes hititas. A la mente de Casandra llegaron las palabras de la profeca: All permaneceris hasta que caigan las estrellas de la primavera!. Estaba acaso desobedeciendo su ta el mandato de la diosa? Pero no era el momento de hacerse preguntas. De su hombro colgaba el arco escita formado por dos cuernos y cuya cuerda era una trenza de pelos de cola de caballo. A su costado portaba la corta jabalina de pincho metlico de una guerrera amazona. Cabalgando junto a Estrella, record que su amiga ya haba librado un combate. La maana era apacible. El aire era ntido bajo el plido sol y unas cuantas nubes se deslizaban por el cielo. Los cascos de los caballos producan un apagado sonido sobre el camino que recorran, contrapunto al pesado estruendo de los carros, cada uno arrastrado por dos tiros de muas. Sobre tales vehculos se amontonaban haces de grandes lingotes de oscuro metal

con vetas brillantes, cubiertos por lienzos negros tan pesados como las velas de una nave. La noche anterior haba vigilado con las dems guerreras la operacin de cargar los carros. Al recordar la intensa negrura de los lingotes de hierro y el deslustre de aquellas lupias de estao, se pregunt por qu sera tan valiosa materia de tan fea apariencia. Con seguridad tena que haber en las entraas de la tierra metales suficientes para que todos pudieran utilizarlos. Por qu los hombres, y las mujeres, tenan que pelear por aquello? Si no haba bastante para quienes los deseaban, no deba de ser difcil extraer ms de las minas. Sin embargo pareca como si la reina Imandra se enorgulleciese de que quedaran desatendidas las demandas de muchas. El da transcurri sin acontecimiento alguno. Las amazonas cabalgaban en fila de a una por la gran planicie, al paso que marcaban los traqueteantes carros. Casandra iba junto a una de las herreras de Colquis, hablando con ella acerca de su curioso oficio. Para su sorpresa descubri que aquella mujer estaba casada y que tena tres hijos varones ya crecidos. Y ni una hija a la que transmitir mi oficio! Por qu no puedes ensear a tus hijos el oficio de herrero? le pregunt Casandra. La mujer la mir con el entrecejo fruncido. Crea que vosotras, mujeres de las tribus de las amazonas, lo comprenderais dijo. Ni siquiera criis a vuestros propios hijos varones, sabiendo lo intiles que son. Mira, muchacha, el metal es arrancado de las entraas de la Madre Tierra, cul sera su ira si cualquier hombre osase tocar y moldear su preciado bien? Tarea de una mujer es trabajarlo hasta darle la forma adecuada para que los varones lo usen. No hay hombre alguno que pueda desempear el oficio de herrero, porque la Madre Tierra no le perdonara su intromisin. Si la diosa no quiere que esta mujer ensee su oficio a sus hijos varones, pens Casandra. Porqu no le dio hijas? Pero estaba aprendiendo a no expresar todos los pensamientos que cruzaban por su mente. Es posible que tenga una hija coment. Cmo? Corriendo de nuevo el riesgo de un parto cuando he vivido casi cuarenta inviernos? objet la herrera. Casandra nada respondi a aquello. Se limit a espolear a su yegua hasta alcanzar a Estrella. La muchacha, mayor que ella, se limpiaba las uas con un cuchillito de hueso. Crees que tendremos que pelear? Importa algo lo que yo crea? Eso es lo que piensa la Seora, y ella sabe ms que yo. Desairada de nuevo, Casandra se concentr en s misma. Soplaba un viento fro. Se envolvi en su pesado manto y pens en los combates. Desde que viva con las amazonas no haba pasado da sin que se le exigiera practicar

con el arco, y posea una cierta destreza con la jabalina e incluso con la espada. Su hermano mayor, Hctor, comenz a ser adiestrado en el combate desde que tuvo edad suficiente para aferrar una espada. Le hicieron su primera armadura cuando tena siete aos. Su madre, antes de casarse, haba sido tambin guerrera y sin embargo, en Troya, a nadie se le ocurri que Casandra o su hermana Polixena debieran aprender algo de las armas o de la guerra. Y aunque, como todos los hijos de Pramo, haba sido destetada con relatos de hroes y de gloria, veces haba en que se le antojaba que la guerra era algo horrible y que mejor era hallarse al margen de ello. Pero si la guerra resultaba algo tan malo para las mujeres, por qu entonces tena que ser algo bueno para los hombres? Y si constitua algo esplndido y honroso para los hombres, por qu iba a ser inconveniente que las mujeres compartiesen el honor y la gloria? La nica respuesta a la que poda recurrir en su perplejidad era el comentario de Hcuba: No es costumbre. Pero, por qu?, haba preguntado entonces y la nica respuesta de su madre fue: Ato hay razn para las costumbres; existen, simplemente. No lo crea ahora ms de lo que lo crey entonces. Ensimismada, se descubri buscando en su interior a su hermano gemelo. Troya y las soleadas laderas del monte Ida parecan muy lejanas. Evoc el da en que l persigui y alcanz a Enone y las extraas y apasionadas sensaciones que su emparejamiento suscit dentro de ella. Se pregunt en dnde se hallara en aquel momento y qu estara haciendo. Pero, excepto una rpida e indiferente visin de las ovejas y las cabras que pastaban en las laderas del monte Ida, nada haba que contemplar. Por lo comn, eran los hombres quienes viajaban y las mujeres quienes permanecan en casa. Pero yo estoy aqu, se dijo, lejos, y es mi hermano quien se ha quedado en las laderas de la montaa sagrada. Bueno, por qu no podan ser as las cosas, al menos por una vez? Alcanzara quizs el rango de herona en lugar de ser Hctor o Paris quienes cobrasen fama por sus hechos heroicos? Pero nada suceda. Los carros traqueteaban lentamente y las amazonas cabalgaban detrs. Cuando el temprano crepsculo invernal prolong las sombras en formas desiguales y cambiantes, las amazonas reunieron sus caballos para acampar, formando un estrecho crculo en torno a los carros. Pentesilea dijo en voz alta lo que todas pensaban. Yendo tan protegida la caravana, es posible que no la ataquen; tal vez slo tengamos un largo y cansado viaje. No sera eso lo mejor que podra suceder, que nunca nos acometiesen y que la caravana llegase en paz al final de su viaje? pregunt una de las mujeres. Entonces esto se resolvera sin lucha... No se resolvera en modo alguno aadi otra. Sabramos que ellos

continuaban al acecho y que en cuanto se retirase la guardia atacaran de nuevo. Es posible que perdamos aqu todo el invierno. Me gustara acabar de una vez con esos bandoleros. Imandra quiere que aprendan que no deben atacar a las caravanas de Colquis proclam con altivez una de las mujeres. Y esa leccin merecer la pena. Cocinaron un estofado de carne seca en la hoguera, y se tendieron en crculo en torno de los carros. Muchas de las mujeres, not Casandra, invitaban a los hombres de los carros a que acudiesen a sus mantas. Se senta muy sola, pero no se le ocurri imitarlas. Percibi cmo poco a poco el campamento se suma en el silencio hasta que ya no se oy ms que el continuo sonido del viento sobre la planicie. Todos dorman. Daba la impresin de que el da se suceda a s mismo una y otra vez. Avanzaban como orugas gemetras contrayndose sobre una hoja, al ritmo de los pesados carros; y Casandra, mirando hacia atrs sobre la vasta llanura, pens que, con un buen caballo, podra recorrerse la distancia que las separaba de las puertas de hierro de la ciudad de Colquis y de las naves de su puerto en una sola jornada. Haba perdido la cuenta de aquellos das tediosos que pasaban llenos de monotona, en los que no se producan ms aventuras que la cada de un fardo de un carro, con la consiguiente detencin de toda la columna para que los hombres lo devolvieran a su lugar. Al undcimo o duodcimo da (no haba nada con que marcar el tiempo) vio cmo uno de los fardos se desplazaba lentamente hacia atrs bajo el lienzo embreado que cubra toda la carga. Saba que hubiera debido adelantarse con su caballo y avisar al jefe de la caravana, o al menos al que conduca el carro para que sujetaran mejor el fardo; pero, cuando cayese, al menos quebrara la uniformidad de la jornada. Cont los pasos hasta que perdiera el equilibrio y se precipitase al suelo. No puede decirse que sea una aventura le coment a Estrella. Escoltando la caravana, llegaremos al pas de los hititas. No habr nada ms interesante que esto? Quien sabe repuso Estrella, encogindose de hombros. Creo que hemos sido engaadas. Se nos prometieron combates y una buena paga. Y hasta ahora slo hemos conocido esta aburrida marcha. Al menos en el pas de los hititas tendremos algo que ver. He odo que all nunca llueve; todas sus casas son de adobe, as que si alguna vez lloviera fuerte, las casas, los templos, los palacios y todo lo dems se disolvera, y se derrumbara el Imperio. Pero aqu hay tan poco en que pensar que me siento tentada a invitar a mi lecho a ese apuesto palafrenero. No lo hars! No? Por qu? Qu tengo que perder? Excepto que est prohibido para una guerrera dijo Estrella. Si tuviese un hijo, habra de pasar cuatro aos amamantando al mocoso y lavando paales en vez de pelear y

hacerme un nombre. Casandra estaba asombrada. Su compaera hablaba muy a la ligera de aquellas cosas. No te has fijado en cmo me mira? insisti Estrella. Es guapo y de constitucin fuerte. O es que piensas ser una de esas muchachas que hacen voto de castidad en honor de la Doncella Cazadora? Casandra no haba pensado seriamente en eso. Haba dado por supuesto que permanecera al menos varios aos con las amazonas, que consideraban la castidad como algo normal. Pero toda tu vida, Casandra? Vivir sola? Eso bien puede estar para una diosa, capaz de tener a cualquier hombre cuando quiera volvi a insistir Estrella, pero se dice que incluso la Doncella mira desde los cielos de vez en cuando y elige a un joven apuesto para compartir su lecho. Yo no lo creo contest Casandra. Me parece que los hombres gustan de inventar tales cosas porque no les agrada pensar que una mujer pueda resistrseles; no quieren imaginar ni aun que una diosa pueda optar por la castidad. Bueno, pues a m me parece que tienen razn declar Estrella. Yacer con un hombre es lo que toda mujer desea, slo que nosotras no nos vemos obligadas a permanecer con un hombre, ni a cuidar de su casa ni a vivir pendientes de sus deseos. Pero sin los hombres no tendramos hijos. Estoy ansiosa por escoger el primero y, a pesar de todo lo que digas, tengo la seguridad de que no eres diferente de nosotras. Casandra record al tosco pastor que intent violarla y se sinti mal. Al menos aqu, entre las amazonas, nadie la apremiara a que se entregase a cualquier hombre a no ser que ella lo decidiera por s misma. Y no poda imaginar por qu una mujer se decidira a semejante cosa. Para ti es distinto aadi Estrella. Eres una princesa de Troya y tu padre dispondr tu matrimonio con el hombre que quieras: un rey, un prncipe o un hroe. No existe nada semejante en mi futuro. Pero si deseas un hombre dijo Casandra, por qu cabalgas con las amazonas? No pude elegir le explic Estrella. No soy amazona por mi gusto sino porque lo fue mi madre y porque, antes que ella, la madre de mi madre opt por esta vida. No puedo concebir vida mejor que sta afirm Casandra. Entonces eres muy corta de imaginacin dijo Estrella. Casi cualquier otra vida que yo pueda imaginar sera mejor que sta. Prefiero ser una guerrera a ser una aldeana con la pierna quebrada, pero preferira vivir en una ciudad como Colquis y elegir un marido a ser una guerrera. Aqul no era el gnero de vida que Casandra deseaba, y no encontr nada que decir. Torn a observar el movimiento de los pesados fardos de los carros. Cabalgaba medio dormida en su silla cuando un fuerte grito la hizo

estremecerse y el carretero cay de repente sobre el camino con el cuello atravesado por una flecha. Pentesilea alert a sus mujeres y Casandra se desci rpidamente el arco, dispuso una flecha y la lanz contra el ms prximo de los hombres harapientos que, de repente, haban invadido la planicie como si hubieran brotado igual que dientes de dragn1 de la arena. La flecha alcanz certeramente su blanco y el hombre que ms se haba aproximado al carretero se desplom aullando. En el mismo momento, la pesada carga rechin y se precipit al sendero pedregoso, aplastando a uno de los atacantes que trataba de subir al carro. El hombre y los lingotes rodaron cuesta abajo. Una de las guerreras desmont y corri tras l hasta que logr traspasarlo con su jabalina. Otro de los asaltantes se aferr a la guarnicin de la silla de Casandra y tir de una de sus piernas. Trat de desembarazarse de una patada pero l, a pesar de eso, consigui desmontarla. La muchacha pugn entonces por desenvainar su daga. Le asest una cuchillada de abajo a arriba y el hombre cay sobre ella, sangrando por la boca. Luego le atac con la jabalina y el enemigo se derrumb sin vida sobre ella. Mientras se esforzaba por librarse de su peso le lleg una jabalina dirigida a su cuello; levant la daga para desviarla y sinti un dolor agudo en la mejilla. La mano de un hombre aferr su codo. Ella lo impuls hacia atrs con fuerza, contra la boca de su atacante; y recibi en su propia cara un chorro de sangre y un diente. De soslayo pudo ver a muchos hombres que se apoderaban de los fardos de lingotes y los lanzaban al camino. Oy los gritos de Estrella en alguna parte y el siseo de las flechas lanzadas. Por doquier resonaba el estridente grito de guerra de las amazonas. Casandra lanz su jabalina y el hombre que la haba atacado cay muerto al suelo. Tir del arma para recobrarla y la sac llena de sangre. A toda prisa empu de nuevo el arco y empez a asaetear a los bandidos, 1. Se refiere a una planta silvestre. (N. del T.) pero el temor a herir a alguna de sus compaeras acompaaba a cada flecha que lanzaba. Despus acab todo. Pentesilea corri hacia el carro, llamando a las mujeres para que se le acercasen. Casandra se apresur a recobrar su yegua que, para su sorpresa, haba resultado indemne pese a las nubes de flechas. El carretero yaca cadver en el suelo, tendido boca arriba. Estrella estaba medio aplastada bajo su caballo derribado; media docena de las flechas de aquellos hombres haban acabado con la vida del animal. Espantada, Casandra se esforz en alzar el cuerpo del caballo para liberar a su amiga. Estrella permaneci inmvil, con la tnica desgarrada, con la parte posterior de la cabeza en un charco de sangre y los ojos muy abiertos y fijos.

Quera un combate, pens Casandra. Pues bien, ya lo ha tenido. Se inclin sobre su amiga y cerr sus ojos con suavidad. Entonces repar en el estado de su mejilla herida. La sangre goteaba de la piel y de la carne rasgadas. La reina de las amazonas acudi a su lado y se inclin sobre el cuerpo de Estrella. Era demasiado joven para morir declar tiernamente la reina de las amazonas. Pero pele con bravura. De poco le servir eso ahora a Estrella, pens Casandra. Pentesilea la mir directamente a la cara. Pero ests herida, nia, deja que te cure le dijo. No es nada. No me duele contest ella, con voz apagada. Ya te doler asegur su ta. Y la condujo hasta uno de los carros en donde Elaria lav con vino la mejilla desgarrada y le aplic despus aceite de oliva. Ahora eres en verdad una guerrera afirm Elaria. Casandra record que dijo ms o menos lo mismo la noche en que mat al hombre que trat de violarla, pero supuso que el autntico combate era lo que la converta realmente en una guerrera. Se sinti orgullosa de su herida, de la marca de su primer combate. Pentesilea, con la cara manchada de sangre, se inclin sobre la herida ya limpia y frunci el entrecejo. Vndala con cuidado, Elaria, porque de otro modo le quedar una horrible cicatriz y hay que evitarlo a cualquier precio. Qu importancia tiene eso? pregunt Casandra dbilmente. La mayora de las amazonas muestran cicatrices. La propia Pentesilea tena un tajo en su mentn del que goteaba sangre. Casandra toc su mejilla con cuidado. Cuando est curada, apenas se notar. A qu viene tanta preocupacin? Pareces olvidar, Casandra, que t no eres una amazona. Mi madre fue guerrera protest Casandra. Ella comprender lo que es una honrosa cicatriz de guerra. Ella ya no es una guerrera le indic Pentesilea. Hace largo tiempo que decidi ser lo que ahora es, que opt por vivir con tu padre, atender a su casa y tener hijos. As que si tu padre se irrita, y se irritar, creme, si te devolvemos con tu belleza menguada, tu madre se sentir muy angustiada. Y su buena voluntad resulta muy valiosa para nosotras. Regresars a Troya cuando nos dirijamos al Sur en primavera. No! protest Casandra. Slo ahora empiezo a ser de alguna utilidad para la tribu en vez de representar una carga. Por qu tengo que volver a ser un ratn casero pronunci esas palabras desdeosamente cuando me he demostrado a m misma que valgo para luchar? Pinsalo, Casandra y sabrs por qu has de irte le dijo Pentesilea. Te has convertido en una guerrera, y eso estara bien si fueses a pasar el resto de tu vida con nosotras. Yo te acogera de buen grado en nuestra tribu,

como a una verdadera guerrera y a una verdadera hija. Pero no puede ser. Ms pronto o ms tarde has de retornar a tu vida en Troya; y por tanto, en beneficio tuyo, ser mejor que lo hagas pronto. Has alcanzado edad suficiente para casarte. Es posible que tu padre ya te haya escogido esposo. Yo no debo enviarte cambiada hasta el punto de que no puedas evitar sentirte desgraciada durante toda tu vida si tienes que pasarla entre las murallas de una ciudad. Casandra saba que aquello era cierto, pero le pareca que la castigaban por haberse convertido en una de ellas. No te quedes tan triste, Ojos Brillantes; no voy a devolverte maana le dijo su ta, atrayndola contra su pecho y acariciando sus cabellos. Permanecers a nuestro lado al menos una luna ms, quiz dos, y regresars con nosotras a Colquis. No he olvidado la promesa que te hice. La diosa te ha llamado a su servicio, puso su mano sobre ti como sacerdotisa suya; en cualquier caso, no podramos reclamarte como guerrera nuestra. Antes de que te alejes de nosotras, haremos que seas presentada a Ella. Casandra an se senta burlada; se haba esforzado mucho y derrochado valor para conseguir ser aceptada como guerrera amazona, y haban sido ese mismo esfuerzo y ese mismo valor en el combate los que le haban privado del ansiado objetivo. Estaban poniendo orden en el escenario del combate. Se llevaron los cadveres de las amazonas para incinerarlos. Adems de Estrella haban muerto dos mujeres asaeteadas y una aplastada bajo un caballo al caer. Pentesilea retuvo con suavidad a Casandra cuando sta intent ponerse en pie. Descansa, ests herida. Descansar? Qu estn haciendo las dems guerreras, heridas o no? Es que no puedo desempear el papel de guerrera al menos mientras an siga entre vosotras? Pentesilea suspir. Como quieras. Tienes derecho a contemplar a los que has enviado al Seor del Otro Mundo. Roz con ternura la mejilla herida de la muchacha. Diosa, Madre de las Yeguas, Seora que decide nuestros destinos, pens, Por qu no enviaste a mi vientre a sta, a la verdadera hija de mi corazn, en vez de destinarla al de mi hermana, que ha decidido entregarla a la dominacin de un hombre? All no conocer la felicidad, y ante ella slo veo negrura; negrura y la sombra del destino de otro. Su corazn suspiraba por Casandra como jams haba suspirado por sus propias hijas. Sin embargo comprenda que la hija de Hcuba deba seguir su propio rumbo, que ella no poda cambiarlo y que la Diosa Sombra haba puesto su mano sobre la muchacha. No hay mujer alguna que pueda escapar su destino, pens, y es locura tratar de privara la Madre Tierra del sacrificio por ella decidido. Sin

embargo, por amor a Casandra, preferira enviarla a servir abajo a la Madre Tierra que sentenciarla a servir a la Sombra aqu, en tierras mortales. Casandra contempl sin rastro visible de emocin cmo eran entregadas a las llamas sus compaeras. Luego cuando acamparon aquella noche, y por la insistencia de Pentesilea y Elaria, extendi sus mantas entre ambas. En su mente se filtr la idea de que se haba tomado una decisin sin consultarla. Ahora que lo peor del peligro haba pasado, parecan recordar de repente que era una princesa de Troya y que deba ser cuidadosamente protegida. Pero no era ni ms ni menos princesa de lo que haba sido dos o tres das antes. Echaba de menos a Estrella, aunque supona que no haban sido amigas en realidad. Pero en ella yaca un horror soterrado ante el pensamiento de que cada una de las noches del viaje haba extendido sus mantas junto a las de la muchacha cuyo cuerpo se haba convertido en cenizas tras ser destrozado por los golpes y traspasado por las flechas. Con un poco menos de suerte y un adversario ms diestro, la jabalina que desgarr su mejilla habra atravesado su garganta y su cuerpo hubiera ardido en la pira, aquella noche. Se senta vagamente culpable y era demasiado nueva en el mundo de la guerra para saber que cada una de las mujeres tendidas a su alrededor compartan sus sentimientos de culpabilidad e inquietud por estar vivas. Pentesilea haba dicho que la diosa haba puesto su mano sobre ella como si eso fuera algo normal, y empez a preguntarse si habra quedado con vida porque la diosa la reservaba para una misin. Su mejilla desgarrada le escoca con enloquecedora ferocidad, y cuando se llev la mano a ella para tratar de aliviar la sensacin, rascndose o frotndose, un agudo dolor se lo impidi. Removi el manto colocado bajo su cabeza y trat de hallar una postura cmoda para dormir. Qu diosa haba puesto la mano sobre ella? Pentesilea le dijo una vez, distradamente, que todas las diosas eran la misma, aunque cada aldea y cada tribu la designaran con nombres distintos. Eran numerosas: Seora de la Luna, cuyos vaivenes y cambiantes ritmos imponan su apremio sobre cada ser femenino; Madre de las Yeguas, a quien invocaba Pentesilea; la Doncella Cazadora, que protega a las vrgenes a quienes disparaban con el arco, guardiana de los guerreros; Madre Sombra de Ultratumba; Madre Serpiente del Ms All... pero ella, pens Casandra, ms confusa a medida que el sueo empezaba a enturbiar su mente, haba sido herida por las flechas de Apolo... Como le suceda a menudo antes de dormirse, su espritu percibi el contacto familiar de los pensamientos de su hermano gemelo. Le lleg un soplo de viento de su tierra y por sus sentidos cruz el aroma a tomillo del

monte Ida. La envolvi la oscuridad de una choza de pastor en la que su propio cuerpo jams haba estado. Se pregunt qu le habra parecido la batalla, si la habra considerado como algo normal. No, porque ahora ella, una mujer, lo superaba en experiencia blica. Advirti muy prxima la oscura silueta durmiente que reconoci, o sinti, como Enone, la mujer que durante tanto tiempo haba sido el centro de sus fantasas, o de las de l. En los ltimos meses haba logrado acostumbrarse a esa curiosa divisin de s misma y de su gemelo hasta no estar segura de cuales eran sus emociones y sensaciones y cules las de Paris. Dorma y soaba ella, o l? La luz de la luna destac en el oscuro umbral de la choza una figura femenina que resplandeca tenuemente. Casandra supo que estaba contemplando la imagen de la Seora, una reina majestuosa y deslumbrante; pero el resplandor se desplaz y la luz fluy entonces del arco de plata cuyas flechas de luz de luna inundaron la estancia. Era una luz que pareca traspasar el cuerpo de Casandra, o el de l, correr por sus venas y envolverla como si fuese una red, atrayndola hacia la figura del umbral. Le pareci hallarse de pie ante la Seora y una voz dijo tras su hombro izquierdo: Paris, te has mostrado como un juez justo y honesto Casandra vio por un instante el toro al que Paris otorg el galardn en la feria. Juzgars pues ahora cul es la ms bella entre las diosas. La contestacin de Paris brot como surgida de los propios labios de Casandra. Verdaderamente, la Seora es la ms hermosa en todas sus apariencias. Una risa juvenil reson junto a su hombro. Y puedes adorarla con perfecta ecuanimidad en todas las diosas, sin otorgar preferencias a una sobre las otras? Hasta el Padre de los cielos rehuye una imparcialidad tan difcil! En las manos de Paris cay algo terso, fro y muy pesado, y una luz dorada brill sobre su rostro. Toma esta manzana y ofrcesela a la diosa ms hermosa. La silueta de la puerta cambi un poco. La luna llena la coron con un halo y sus vestiduras brillaron como si fueran de mrmol pulido. All estaba la Reina del Padre de los cielos, Hera, seorial y majestuosa, arraigada en la tierra pero reinando sobre ella. Srveme, Paris, y sers grande. Regirs todos los pases conocidos y tuyas sern las riquezas del mundo. Casandra sinti que Paris inclinaba la cabeza. Verdaderamente eres hermosa, Seora, y muy poderosa. Pero la manzana an sigui pesando en su mano. Casandra alz los ojos con cautela, temiendo la ira de la diosa; pero entonces la luna pareci brillar a travs de una dorada neblina, centelleando en el casco y en el escudo que la Seora portaba. La luz dorada irradiaba tambin de ella e

incluso la lechuza que estaba sobre su hombro derecho reluca con el reflejo de su gloria. Poseers una gran sabidura, Paris declar Atenea. Sabes que no puedes gobernar el mundo si antes no logras gobernarte a ti mismo. Te entregar el autoconocimiento como base de todos los dems saberes. Aprenders a vivir y a lograr la victoria en todas las batallas. Gracias, Seora, pero soy un pastor y no un guerrero. Y aqu no hay guerra. Quin se atrevera a desafiar el poder del rey Pramo? Casandra crey percibir una mirada de desdn en el rostro de la Seora, pero luego sta se acerc tanto a Casandra que hubiera podido tocarla con slo extender la mano. Su escudo y su casco haban desaparecido, al igual que sus plidas vestiduras, y la luz brotaba de su cuerpo perfecto. Paris se protegi los ojos con la mano que an sostena la manzana. Radiante Seora murmur. Hay otras batallas que un pastor puede ganar con facilidad. Y qu victoria existira sin el amor y sin una mujer con quien compartirla? Eres hermoso, Paris, y complaces a todos los sentidos. El aliento de la diosa alcanz su mejilla y se sinti aturdido como si toda la montaa girase en torno de l. El aire que lo envolva era tibio. Reluca inmerso en el dorado resplandor de la Seora. Eres un hombre con el que cualquier mujer se enorgullecera de casarse, hasta una mujer como Helena de Esparta, la ms bella en el mundo continu la diosa. En verdad, Seora, no existe mujer mortal que comparrsete pueda. Paris mir a los ojos de Afrodita y Casandra tuvo la extraa sensacin de que ella y l se fundan, arrastrados por la marea de luz que brotaba de los ojos de la diosa del amor. Pero Helena no es del todo una mortal; es hija de Zeus y su madre fue lo bastante hermosa para atraerlo. Es casi tan bella como yo y, por aadidura, duea de Esparta. Todos los hombres la desean. Todos los reyes, entre los argivos, solicitaron su mano. Eligi a Menelao, pero te aseguro que bastara con que te dirigiera una sola mirada para que olvidase tal eleccin. Porque eres hermoso, y la belleza atrae hacia s. Casandra pens en Enone, tendida y hechizada junto a Paris. Qu es lo que l desea de una mujer hermosa? Ya tiene una a su merced. Mas Paris no pareca consciente de la presencia de Enone. La manzana apenas pesaba en su mano cuando se la entreg a la diosa Afrodita y el resplandor dorado brill como si lo consumiese. La luz del sol toc sus ojos cuando Elaria apart la cortina de la entrada de la tienda. Cmo te encuentras esta maana, Ojos Brillantes? Casandra se estir levemente, entornando los ojos ante la luz, que no era ms que la producida por el sol, sin comparacin con el intenso resplandor

lunar de las flechas de la diosa. Haba sido una visin o slo un sueo? Y de haber sido sueo, fue suyo o de su hermano? Tres diosas, pero ninguna la Doncella Cazadora. Por qu? Tal vez a Paris no le interesan las doncellas, pens con ligereza. Mas tampoco haba percibido rastro alguno de la Madre Tierra. Era la Madre Tierra idntica a Hera? No, porque la Madre Tierra era diosa por derecho propio, no por haberse desposado con un dios, y todas aquellas diosas se definan como esposas o hijas del Padre de los cielos. Eran pues semejantes a las diosas de Troya? No, no podan serlo, por qu iba a aceptar una diosa ser juzgada por un hombre... o incluso por un dios? Ninguna de esas diosas es la diosa tal como yo la conozco, la Doncella, la Madre Tierra, la Madre Serpiente. Ni siquiera la Madre de las Yeguas de Pentesilea. Quizs en un pas regido por los dioses de los cielos slo se conceba a las diosas como sirvientes divinas. Aquella idea la dej an ms perpleja. No pudo haber sido un sueo mo porque, de haber soado yo con diosas, habra sido con aquellas a las que adoro y honro. He odo hablar de esas diosas. Mi madre me habl de Atenea y de sus dones de olivas y uvas, pero sas no son las mas ni tampoco las de las amazonas. Casandra, an sigues durmiendo? le pregunt Elaria. Tenemos que regresar a Colquis, y Pentesilea ha preguntado por ti. Ya voy contest Casandra, ponindose los calzones. Cuando estuvo de pie, la tensin del sueo, o de la visin, pareci esfumarse hasta que en su memoria qued slo el extrao recuerdo de las diosas extraas. La visin ha sido de mi hermano, no ma. Di a mi ta que ir dijo Casandra. Pero deja que me peine. Te ayudar le pidi Elaria, arrodillndose junto a ella. Te duele la cabeza? Se te ha cado el vendaje. Bueno, no te quedar cicatriz; la herida est cerrando muy bien. La diosa ha sido generosa contigo. Casandra se pregunt: qu diosa?, pero no lo dijo en voz alta. Pocos minutos despus, estaba sobre su silla. Cuando emprendieron el largo camino de regreso a Colquis, Casandra vio ante ella, bajo la intensa luz del sol, los rostros y las figuras de las diosas. Pero, qu desean de mi hermano o de m esas diosas de los aqueos? O qu desean de Troya? Cabalgando a su paso, libres ya de la traqueteante lentitud de los carros que transportaban el estao, Pentesilea, Casandra, y las dems que volvan a Colquis dejaron que la caravana prosiguiera su camino hacia el lejano pas de los hititas. A Casandra le dola la cara, y el movimiento de su montura aumentaba su malestar. Se pregunt cul sera la suerte de las guerreras que continuaban la ruta, y casi dese haberlas acompaado hacia la desconocida comarca, aunque slo fuese para compartir con ellas el com-

bate o incluso la muerte. Pero, pens, no debo quejarme. He viajado lejos de mi hogar ms que cualquier otra mujer de Troya, mucho ms que mis hermanos y hasta que el propio Pramo. Cuando emprendieron el regreso a la ciudad, Pentesilea pareci despreocuparse de la posibilidad de que fuesen atacadas. Tal vez no valiera la pena acometer a las amazonas sin el metal que protegan. Casandra se pregunt quien se encargara de proteger a la siguiente caravana cuando se haban necesitado tantas amazonas para que escoltaran aqulla. Pero saba que ese asunto no le incumba. Ahora que reflexionaba al respecto, advirti que deseaba conocer mejor la ciudad de Colquis, y el orculo le haba ordenado a Pentesilea que se quedara all durante algn tiempo. Todo lo que le restaba por hacer era aguardar su regreso a Troya. Entonces comprendi a lo que se refiri su ta cuando le dijo que tendra que volver antes de que resultase penoso llevar la vida habitual de una mujer de Troya. Pero, pens Casandra, ya es demasiado tarde para eso. Enloquecer, aprisionada entre las paredes de una casa durante el resto de mi vida. Luego record su visin de las diosas y de su hermano. Con tal don, dispondra siempre de un medio para alejarse de su entorno inmediato y, en consecuencia, sera ms afortunada que otras muchas mujeres. Pero podra sustituir eso a un desplazamiento real? Constituira simplemente una burla el hecho de que su mente, a diferencia de su cuerpo, fuese capaz?, de escapar de los muros que la aprisionaban? Sinti deseos de hablar detenidamente sobre esa cuestin con su madre, que haba conocido las dos vidas y poda entenderla. Mas estara dispuesta a hablar de aquello con entera libertad tras haber elegido de una manera irrevocable? Qu era lo que haba conseguido su madre a cambio de todo a lo que haba renunciado? Volvera a elegir del mismo modo? Casandra era consciente de que no tendra nunca semejante oportunidad. Para Hcuba era importante parecer poderosa, y nunca admitira ante Casandra, ni ante nadie, que hubiera errado al elegir. Con qu otra persona podra hablar? Haba all alguien a quien confiar su confusin y. su angustia? No era capaz de pensar en nadie. Resultaba improbable que Pentesilea se prestara a hablar de eso con ella. Casandra estaba segura del cario de su ta, pero tambin de que la consideraba una nia, no una igual con la que pudiera expresarse libremente. Aunque cabalgaban a la mayor velocidad que podan proporcionarles sus monturas, el viaje a Colquis pareca interminable. Al final del primer da llegaron a divisar las altas murallas de la ciudad de puertas frreas, pero an les quedaba un largo trecho, varios das sobre la silla desde las primeras luces sin ms parada que una breve al medioda para comer el habitual queso, o la cuajada. Al menos aquello era mejor que el hambre sufrida en los pastizales del Sur. Al ocaso del tercer o cuarto da pasaron las

fatigadas amazonas bajo las grandes puertas junto a las torres. Lanzaron vtores a los que Casandra trat de unirse, pero al abrir la boca para gritar, sinti el dolor de su herida vendada. Haba refrescado y amenazaba lluvia. Junto a las murallas las aguardaba una mensajera que habl a Pentesilea. Despus, sta llam a Casandra. T y yo hemos de ir a palacio, y el resto reunirse con las dems en el campamento. Casandra se pregunt qu querra de ellas la reina. Trotaron lentamente por las calles empedradas con guijarros, entregaron sus caballos a las puertas del palacio y fueron conducidas ante la presencia real por las mujeres de la reina Imandra. Las aguardaba en la misma estancia donde las recibi la primera vez. A su lado, recostada sobre una alfombra, haba una muchacha de oscuros cabellos, peinados en tirabuzones. Te has comportado bien declar Imandra, indicndoles que se acercaran; tom la mano de Pentesilea y puso en su palma un brazalete de hojas de oro labradas, con incrustaciones de nefrita. Casandra jams haba visto nada tan bello. No te retendr mucho tiempo dijo la reina. Tras tu largo viaje, estars deseando tomar un bao y cenar. Pero quiero hablar contigo un rato. Me complace, prima repuso Pentesilea. Andrmaca dijo la reina Imandra, volvindose hacia la muchacha que se hallaba junto a ella, sta es tu prima Casandra, hija de Hcuba de Troya. Es la hermana de Hctor, el hombre con quien ests prometida. La muchacha morena se incorpor hasta sentarse, apartando de su rostro sus largos rizos. Eres hermana de Hctor? pregunt, con inters. Hblame de l. Cmo es? Es un pendenciero contest Casandra, de inmediato. Tendrs que mostrarte muy firme con l si no quieres que te trate como a una estera y te pisotee hasta convertirte en un ser tmido y humilde que se limite a asentir perpetuamente a todo lo que diga, como hace mi madre con mi padre. Mas eso es lo justo entre marido y mujer afirm Andrmaca. De qu otro modo debe precederse con un hombre? Ser intil cuanto le digas, Casandra intervino la reina Imandra. Debera haber sido hija de una de tus mujeres de la ciudad. Pretend que se adiestrara como guerrera, como puedes deducir del nombre que le puse. Casandra no entiende el significado del nombre dijo Pentesilea. No habla ms lengua que la suya propia. Es horrible le explic Andrmaca. Mi nombre significa Quien pelea como un hombre Y quin querra pelear como un hombre? Yo respondi Pentesilea, y adems lo hago. No quiero ser descorts contigo, ta dijo Andrmaca, pero a m no

me gusta pelear en manera alguna. Mi madre no me ha perdonado que no naciera guerrera como ella, para aportarle todo gnero de honores con las armas. Condenada muchacha se lament Imandra. Jams quiso tener nada que ver con armas. Es perezosa y pueril; slo quiere vivir bajo techado y lucir bonitos vestidos. Y su mente rebosa ya de hombres. Cuando yo tena su edad apenas saba de ms hombres que mi maestro de armas y slo quera que se sintiera orgulloso de m. Comet el error de dejar que fuese educada por mujeres y en palacio. Debera habrtela entregado, Pentesilea, tan pronto como fue capaz de sostenerse sobre un caballo. Qu clase de reina ser para Colquis, si slo le interesa casarse? Y de qu sirve eso? Oh, madre! exclam Andrmaca, irritada. Tienes que aceptar que no soy como t. Oyndote hablar, cualquiera pensara que en la vida no hay nada ms que la guerra, las armas y el gobierno de tu ciudad y, ms all de eso, comercio y naves lejos de las fronteras de tu mundo. Imandra sonri y declar: Yo no he hallado nada mejor. Y t? Qu me dices del amor? pregunt Andrmaca. He odo hablar a mujeres, autnticas mujeres que no pretenden ser guerreras... Imandra cort sus palabras, inclinndose y abofetendola. Cmo te atreves a decir que no pretenden ser guerreras? Yo soy una guerrera y no por eso menos mujer! Andrmaca sonri malignamente cuando se llev una mano a la enrojecida mejilla. Los hombres afirman que las mujeres que empuan las armas y pretenden usarlas, lo hacen porque son incapaces de hilar, de tejer, de hacer tapices y de parir hijos... Yo no te encontr debajo de un olivo la interrumpi Imandra. Y en dnde est mi padre para corroborarlo? pregunt la muchacha, con descaro. Imandra volvi a sonrer. Qu dicen al respecto nuestras invitadas? Casandra, t has vivido de ambos modos... Por el cngulo de la Doncella dijo Casandra, preferira ser guerrera a esposa. Eso me parece una locura afirm Andrmaca, porque no signific la felicidad para mi madre. No me cambiara por mujer alguna, casada o soltera, de las costas de este mar dijo Imandra. Y no s qu entiendes por felicidad. Quin meti en tu cabeza esas ideas sentimentales? Pentesilea intervino en la discusin por primera vez. Djala en paz, Imandra. Ya que has decidido que se case, adecuado es que se contente con tal estado. A su edad, una muchacha no sabe lo que

quiere ni por qu; sucede tambin entre las nuestras. Casandra examin a la joven de piel suave y mejillas rosadas que tena a su lado. Creo que resultas perfecta tal como eres. Me sera difcil imaginarte de otro modo. Andrmaca alz su mano hacia la mejilla vendada de Casandra. Cmo te lo hiciste, prima? No tiene importancia respondi Casandra, slo es un simple rasguo. Y ante la suave mirada de Andrmaca sinti que en verdad careca de importancia, un incidente trivial indigno de mencin. Imandra se inclin hacia adelante y, al hacer ese gesto, Casandra percibi la pequea cabeza cuadrangular que asomaba de su corpio. Extendi la mano. Puedo? pregunt, en tono suplicante, y la serpiente se desliz hasta enroscarse en su mueca. Imandra gui a la serpiente hasta la mano de Casandra. Te hablar? Andrmaca la observ, ceuda. Uf! Cmo puedes tocar esas cosas? Me horrorizan. Casandra acerc confiadamente el reptil a su mejilla. Qu tontera dijo. No me morder; y aunque me mordiese, no me hara mucho dao. No es por miedo a que muerda explic Andrmaca. No est bien, no es normal, la carencia de temor hacia las serpientes. Incluso un mono que hubiese pasado toda su vida en una jaula, sin haber visto jams una serpiente viva, gritara y temblara si le arrojaras un trozo de cuerda, al tomarla por una serpiente. Y creo que la naturaleza humana rechaza a las serpientes. Bueno, quizs. Entonces ser que no soy normal le contest Casandra. Acerc la cabeza a la serpiente, murmurndole. No todo el mundo puede lograr eso, Casandra dijo Imandra, con amabilidad. Slo lo consiguen quienes, como t, han nacido ligados a los dioses. No lo comprendo dijo Casandra, sintindose de malhumor e inclinada a contradecir cualquier cosa que le dijeran. Acarici la serpiente y aadi: La otra noche so con las diosas, o quiz tuve una visin. Pero la Madre Serpiente no estaba entre ellas. Soaste? Cuntamelo dijo Imandra. Casandra dud. En parte porque consideraba que revelar su sueo poda debilitar su magia, puesto que tal vez le haba sido enviado como un secreto sagrado, no destinado a nadie ms. Dirigi una mirada suplicante a

Pentesilea porque tampoco quera ofender a la reina que tan generosa se haba mostrado con ellas. Te aconsejo que se lo cuentes, Casandra manifest la reina de las amazonas. Es una sacerdotisa de la Madre Tierra y quiz pueda explicarte lo que significa para tu destino. As animada, Casandra empez a narrar minuciosamente su visin hasta concluir con la confusin que le caus ver que entre las diosas no aparecan la Doncella, la Madre Tierra y la Madre Serpiente. Imandra escuch con atencin, incluso cuando Casandra, momentneamente dominada por el recuerdo, dej que su voz se transformase en un murmullo. Cuando termin, Imandra le pregunt, con voz calmada: Fue ese tu primer encuentro con cualquiera de los inmortales? No, Seora; he visto a la Diosa Madre de Troya hablar por boca de mi madre, aunque entonces era muy pequea. Y una vez... trag saliva, inclin la cabeza y se esforz por afirmar su voz, sabiendo que de otro modo rompera en sollozos sin saber por qu ... una vez, en su propio templo... Apolo me habl. Los dedos de Imandra acariciaron su pelo. Es lo que pens la primera vez que habl contigo; ests llamada a ser sacerdotisa. Sabes lo que eso significa? Casandra neg con la cabeza y trat de imaginarlo. Qu debo vivir en el templo y ocuparme de los orculos y de los ritos? No, no es tan sencillo, nia dijo Imandra. Significa que debes hallarte entre los hombres y los inmortales para servir de mediadora... No es sa la vida que yo habra escogido para mi hija. Pero por qu he sido elegida? Pequea, slo los que te llamaron conocen la respuesta a esa pregunta dijo Imandra, aadiendo cariosamente: En algunos de nosotros ponen su mano de un modo inconfundible. No nos explican sus motivos. Pero, si tratamos de esquivar su voluntad, tienen medios para obligarnos a servirlos, no lo olvides... Nadie trata de ser elegido; son los dioses quienes nos escogen, no nosotros a ellos. Sin embargo, pens Casandra, creo que yo habra escogido este servicio. Al menos no lo acepto contra mi voluntad. La serpiente pareci haberse dormido, enroscada en su brazo. Imandra se inclin hacia adelante y la recogi, sin despertarla, deslizndola por su vestido como si fuese parte de l. Cuando la prxima luna brille en su plenitud, la vers declar. Y Casandra lo tom como un augurio. S tan poco de lo que significa ser sacerdotisa dijo Casandra. Qu debo hacer? Si la diosa te ha llamado, te lo explicar afirm Pentesilea. Y si no te ha llamado, ser intil que te esfuerces en saber. Golpe

cariosamente a Casandra en la cabeza. Has de procurarte una serpiente y una vasija para guardarla. Preferira tenerla bajo el vestido, como hace la reina. Eso est bien dijo Pentesilea, pero cualquier animal debe tener un lugar que considere propio, como refugio suyo. Casandra lo entendi y, en consecuencia, se dirigi al mercado con su ta en busca de una vasija para su serpiente; maana, se dijo a s misma, ir al campo para encontrar una. No le pareci conveniente comprarla en el mercado, aunque supona que podra hablar con quienes las criaban para el templo. Tal vez consiguiese que Imandra le dijera lo que deba saber. Recorri los puestos de los cacharreros del mercado y finalmente hall un recipiente de un tono verdiazul, decorado con animales marinos. En un lado, estaba la imagen de una sacerdotisa que ofrendaba una serpiente a una diosa desconocida. A Casandra le pareci que aquella vasija era la indicada para guardar su serpiente, y la compr con el dinero que Pentesilea le haba entregado. Haba muchas decoradas de forma parecida y se pregunt si todas estaran destinadas al mismo uso. Despus de ponerse el sol y en compaa de Andrmaca, observ desde la terraza del palacio cmo se encendan una tras otra las luces de la ciudad que se extenda a sus pies. No puedes presentarte ante la diosa con calzones de amazona dijo Andrmaca. Te prestar un vestido. Acaso es estpida la diosa? pregunt Casandra un poco molesta. Soy lo que soy. Crees que puedo engaarla por cambiar de indumentaria? Tienes razn, desde luego contest Andrmaca, conciliadora. No es que a la diosa le importe; pero algunos fieles podran verte y, no comprendindolo, sentirse escandalizados. sa es otra cuestin admiti Casandra. Entiendo lo que dices. Llevar un vestido si tienes la amabilidad de prestrmelo. Pues claro, hermana dijo Andrmaca, dud, y aadi como defendindose. Sers mi hermana si me caso con Hctor; y, cuando llegue a Troya, contar con una amiga en tu extraa ciudad. S. Casandra la tom del brazo y permanecieron inmviles en la oscuridad. Pero Troya no es ms extraa que tu ciudad. Ms extraa para m, sin embargo afirm la muchacha. Estoy acostumbrada a una que est gobernada por una reina. Es cierto que tu madre Hcuba no gobierna la ciudad? Casandra lanz una. risita ante la idea de que Hcuba pudiera mandar a su adusto padre. No, no gobierna. Tu madre no tiene marido? De qu le servira un marido? Dos o tres veces, desde que muri mi padre, tom un consorte por una temporada y lo despidi cuando se cans de l. Eso es legtimo para una reina si siente el deseo de un hombre... al

menos en nuestra ciudad. Y sin embargo t ests dispuesta a casarte con mi hermano y a someterte a l como se hallan sometidas a sus hombres nuestras mujeres? Creo que me gustar declar Andrmaca, rindose, y luego grit Oh, mira! Una brillante luz cruz el cielo y desapareci al instante. Otra la sigui sin tardanza, y otra ms, tan brillantes que por un momento pareci que la tierra se tambaleaba y el cielo se mova. Una tras otra, las estrellas parecan romper sus amarras y caer. Mientras las dos muchachas las contemplaban, Casandra murmur: ... all permaneceris hasta que caigan las estrellas de la primavera. En la oscuridad, una sombra se dividi en dos, y aparecieron en la terraza la reina Imandra y Pentesilea. Ah, supuse que estarais aqu. Ocurre como la diosa nos dijo declar Pentesilea, observando el resplandor celestial del que parecan caer las estrellas. Una lluvia de estrellas fugaces. Pero, cmo pueden caer las estrellas? Lo harn todas las del cielo? pregunt Andrmaca. Y qu suceder cuando todas hayan desaparecido? Pentesilea se ech a rer. No temas, muchacha. Son numerosos ya los aos en que he visto caer las estrellas; siempre quedan muchas en el cielo dijo. Adems agreg Imandra, no me imagino qu consecuencias podra tener para la tierra, excepto la desaparicin de su luz. En una ocasin explic Pentesilea, cuando yo era an muchacha, cabalgaba con mi madre y su tribu por las llanuras que se extienden al norte de aqu, entre las montaas del hierro, y una cay cerca de nosotras entre un enorme estruendo y un gran resplandor. Buscamos durante toda la noche, guindonos por el olor a quemado, y al final hallamos una enorme piedra negra, an enrojecida. Por eso creen muchos que las estrellas son fuego fundido que al enfriarse se torna roca. Mi madre me leg esta espada, que yo vi forjar con el metal del cielo. El hierro del cielo es mejor que el hierro arrancado de la tierra confirm Imandra. Quiz porque no pesa sobre l la maldicin de la Madre; no ha sido arrebatado a la tierra sino que es don de los dioses. Me gustara encontrar una estrella cada murmur Andrmaca. Son tan bellas... Su tono era tan anhelante que Casandra le dijo. Me gustara encontrar una para hacerte el regalo que mereces. As que ya podemos regresar a nuestros propios llanos y pastizales; aun no s por qu la diosa nos envi hasta aqu coment Pentesilea. Sea cual fuere la razn dijo Imandra, fue para fortuna ma. Tal vez la diosa saba que te necesitaba aqu. Y si algunas de tus mujeres deciden

quedarse y adiestrar a las mujeres de mi guardia, sern bien pagadas. Alz la vista hacia el cielo por donde se deslizaban todava las estrellas fugaces, y murmur: Casandra, quiz la diosa envi estas estrellas como augurio de tu viaje hacia ella. No tuve yo presagio semejante cuando la busqu por los campos para ofrecerme a su servicio aadi casi con envidia. A dnde he de ir? pregunt Casandra. He de viajar sola? En la oscuridad, Imandra toc su mano cariosamente. El viaje es del espritu, sobrina; no necesitars dar un solo paso. Y aunque tendrs muchas compaeras, cada candidata viaja sola, como sola se halla siempre el alma ante los dioses. Los ojos de Casandra estaban deslumbrados por las estrellas fugaces y, en el extrao ambiente de aquella noche, le pareci que las palabras de Imandra posean un significado ms hondo del que expresaban? Habladme ms del metal del cielo rog Andrmaca. No deberamos empezar a buscar ya que las estrellas estn cayendo a nuestro alrededor? Entonces no necesitaramos sacarlo de la tierra ni enviar naves para que lo traigan de los pases septentrionales. Los astrlogos de mi corte profetizaron esta lluvia de estrellas y estarn vigilando desde un campo fuera de la ciudad. Tienen caballos veloces. Por tanto, si una estrella cae cerca, saldrn a buscarla. Sera impiedad dejar que un don de los dioses quedase abandonado o cayera en manos de quienes no lo trataran con la debida reverencia dijo Imandra. Le pareci a Casandra que haban cado centenares de estrellas pero, cuando mir al cielo, vio tantas como siempre. Tal vez, pens, caen unas y surgen otras. El espectculo empezaba a aburrirla y apart los ojos del cielo, suspirando. Deberas acostarte le aconsej Pentesilea. Maana sers conducida con las otras que buscan a la diosa en su tierra. Y come bastante antes de dormir porque ayunars durante todo el da. Dormir en mi alcoba esta noche, madre anunci Andrmaca. Le he prometido prestarle un vestido para maana. Has tenido una excelente idea dijo Imandra. Id entonces a descansar, muchachas, y no perdis el tiempo en charlas. Te lo prometo contest Andrmaca. Por una escalera oscura condujo a Casandra al interior del palacio. Llev a su prima a sus habitaciones y llam a una domstica para que les preparase el bao y les llevara pan, frutas y vino. Tras haberse baado y cenado, Andrmaca coment: Mira, an caen estrellas. Y sin duda seguirn cayendo durante toda la noche coment Casandra . A no ser que una entre por la ventana, me parece que ya no nos afecta. Supongo que no dijo Andrmaca. Si cayese una aqu, podras

conseguir una espada como la de Pentesilea. Yo no siento deseo alguno de tener armas. Imagino que tampoco yo las necesitar puesto que, al parecer, ser sacerdotisa y no guerrera coment Casandra, suspirando. Te gustara guerrear durante toda tu vida, Casandra? Casandra le contest, con los dientes apretados: No creo que mis preferencias tengan importancia; mi destino ha sido determinado y nadie puede luchar contra su sino, por muchas que sean las armas con que cuente. Despus de que se acostaran una junto a otra en el lecho de Andrmaca y, cuando incluso la luz intermitente de las estrellas fugaces disminuy al acercarse el alba, Casandra sinti a travs de su inquieto sueo que alguien se hallaba de pie en el umbral de la puerta; se incorpor a medias para murmurar una pregunta, pero aun estaba atrapada por el sueo y no emiti sonido alguno. Pero supo que era Pentesilea quien haba entrado silenciosamente en la estancia, y que la observ durante largo tiempo a la luz de la luna y luego tendi la mano para tocar sus cabellos un instante, como si la bendijera. Despus desapareci, aunque Casandra no la vio salir, y en la alcoba slo qued la luz de la luna. Empezaba a amanecer cuando una mujer entr en la estancia sin llamar y descorri por completo las cortinas. Andrmaca meti la cabeza bajo las sbanas para protegerse de la intromisin, pero Casandra se sent en el lecho y la mir. Era una mujer de Colquis, morena y corpulenta, con la d osis de seguridad en s misma que tenan las guerreras de Pentesilea. Vesta un largo traje de lino blanqusimo, sin adorno alguno. En torno a su mueca se enroscaba una pequea serpiente verde y Casandra supo que se trataba de una sacerdotisa. Quin eres? le pregunt Casandra. Mi nombre es Evadne y soy una sacerdotisa enviada para prepararte contest. Eres t o es tu compaera quien ha de presentarse hoy ante la diosa? O sois las dos? Andrmaca mir un momento por encima de las sbanas y explic: Yo fui iniciada el ao pasado; se trata slo de mi prima. Volvi a cerrar los ojos, y se dispuso a dormir de nuevo. Evadne le sonri a Casandra y luego volvi a su seriedad. Vers dijo. Todas las mujeres deben servicio a los inmortales, como tambin todos los hombres. Pretendes servirles cuando te lo pidan o dedicarles toda tu vida? Estoy dispuesta a consagrar toda mi vida a ese servicio afirm Casandra, pero ignoro qu exigir de m. Evadne le tendi el vestido que Andrmaca haba dejado sobre un banco. Pasemos a la estancia inmediata para no molestar a la princesa dijo. Cuando estuvieron all le pregunt:

Ahora, dime. Por qu quieres ser sacerdotisa? Casandra volvi a contar lo que le sucedi en el templo de Apolo, hablando sin reparos por vez primera. Aquella mujer conoca a los inmortales y si algn ser vivo poda entenderla, era ella. Evadne le escuch sin hacer comentario. Al final del relato sonri. El Seor del Sol es un amo celoso dijo. Y creo que te ha llamado. Pero aun as, la Madre es duea de cada mujer y no puedo negarte el derecho de verla. Mi madre me dijo que la Madre Serpiente y el Seor del Sol son viejos enemigos, Seora. El trmino de respeto aflor a sus labios de un modo natural. Afirm que Apolo, Seor del Sol, luch contra la Madre Serpiente y que la mat. Es eso cierto? Ser desleal al Seor del Sol si sirvo a la Madre? Ella es la madre de todo lo nacido y, en consecuencia, jams podr morir respondi Evadne, haciendo un gesto de reverencia. Por lo que al Seor del Sol se refiere, los inmortales se comprenden entre s y no ven estas cosas de la manera en que las vemos nosotros. La Madre Tierra, segn dicen, tuvo primero su templo donde Apolo construy su orculo. Afirman que mientras edificaban su templo, surgi del centro de la tierra una gran serpiente o un dragn y el Seor del Sol, o quiz su sacerdote, mat a la bestia con sus flechas. En consecuencia, las gentes ignorantes aseguraron que el dios se haba enfrentado con la Madre Serpiente; pero el Seor del Sol, como todos los dems seres creados, es hijo suyo. Puedo responder entonces a la llamada de la Madre aunque ya me haya llamado el Seor del Sol? Todos los seres creados le deben servicio manifest la sacerdotisa, repitiendo su gesto reverente. No puedo decir ms a quien todava no se ha iniciado. Ahora, me parece, debes arreglarte y reunirte con las dems que te acompaarn en el viaje. Ms tarde, si lo deseas, podr contarte algunos relatos referentes a la diosa tal como es aqu adorada. Casandra se apresur a obedecer, ponindose el vestido que Andrmaca haba arrojado descuidadamente sobre el banco. Le estaba demasiado largo, cubrindole los tobillos. Se lo recogi un poco por el cngulo para poder andar con facilidad. Luego pein sus cabellos y se los dej sueltos como le haban dicho que era costumbre entre las vrgenes de la ciudad, aunque le resultaba molesto que los alborotara el viento. De la calle le llegaban los ruidos de la fiesta. Las mujeres salan de sus casas y corran, llevando ramas verdes y ramos de flores. Volvi Evadne y la condujo al saln del trono dnde estaban reunidas varias muchachas de su edad. El trono an se hallaba vaco, cubierto por un pao de oro tejido sobre el que estaba enroscada la gran serpiente de Imandra. Mira cuchiche una de las chicas, dicen que la reina es tambin una sacerdotisa que puede transformarse en serpiente.

Qu tontera contest Casandra. La reina se halla en otro lugar y ha dejado a la serpiente en el trono como smbolo de su poder. Pentesilea figuraba entre las mujeres que aguardaban. Casandra se desliz a su lado y la reina de las amazonas tom su mano y la apret; aunque Casandra en realidad no estaba asustada, se alegr por aquel contacto tranquilizador. Imandra se hallaba all tambin, entre ellas, pero al principio Casandra no la reconoci porque la reina vesta el traje de sacerdotisa. Aquello le pareci razonable a Casandra; tambin era costumbre en Troya que la reina fuese la representante mortal de la Gran Diosa. Le sorprendi no encontrar entre las mujeres a Andrmaca. Por qu no se reuna con las dems sacerdotisas si haba sido iniciada el ao anterior? Pareca que Andrmaca no estaba muy comprometida con la religin; y se pregunt si sa era otra de las razones por las que Imandra dudaba sobre la designacin de su hija como heredera del trono. Hasta entonces nadie le haba hablado sobre eso, pero Casandra se estaba acostumbrando a enterarse de lo que no se deca y a ver lo que no se mostraba. Imandra hizo un gesto para silenciar a las parlanchinas muchachas, y las sacerdotisas ya iniciadas la rodearon. Casandra advirti que ella era la mayor de las candidatas a la iniciacin; probablemente era costumbre en la ciudad que este acto tuviese lugar a una edad ms temprana. Se pregunt si todas aquellas muchachas tendran que dedicar sus vidas a la diosa o si se trataba slo de ofrecer su servicio cuando se le requiriese que era la alternativa que Evadne le haba sugerido. De cualquier modo, pareca que aqul era el paso preliminar e imprescindible en el servicio de los inmortales. Las mujeres de ms edad colocaron a las chicas an no iniciadas en crculo, con Imandra en el centro. Casandra percibi tras ella, procedente de algn lugar, el sonido de un tambor cuyos ecos suaves e incesantes le llegaban como los latidos de un corazn. En esta poca del ao enton Imandra, celebramos el retorno de la Hija de la Tierra desde las profundidades en donde ha permanecido aprisionada durante los fros de la estacin invernal. Contemplamos su llegada cuando el verde de la primavera se extiende por las tierras baldas, vistiendo los prados y los bosques con la brillantez de las hojas y de las flores. Silencio, slo alterado por el resonar de los tambores que batan las mujeres a sus espaldas. Aqu nos sentamos en la oscuridad, aguardando el retorno de la Luz. Aqu cada una descender a buscar a la Hija de la Tierra por los reinos de las tinieblas. Cada una de nosotras quedar purificada y aprender los caminos de la Verdad. El relato prosigui montono, explicando lo sucedido a la Hija de la Tierra y como fue atrada hacia los reinos subterrneos y cmo las serpientes la

consolaron y juraron que ninguna de ellas le hara jams dao. Hasta entonces, Casandra haba escuchado slo fragmentos de aquella historia porque o les era desconocida a las no iniciadas o se estimaba inconveniente que llegara a odos extraos. Prest atencin, fascinada, aunque le doliera la cabeza a causa del incesante sonido de los tambores que acompaaban a las voces. Empez a parecerle que estaba atrapada en un sueo que se prolongaba durante das y das. Saba que estaba despierta pero nunca del todo consciente. Poco tiempo despues se dio cuenta, sin la ms leve idea de cmo o dnde haba ocurrido, de que ya no estaban en el saln del trono sino en una cueva grande y oscura. El agua rezumaba de los muros hmedos que se extendan hacia lo alto, formando grandes espacios ecoicos que reproducan las voces y el sonido de los tambores. De algn lugar le llegaba las distantes notas de un caramillo y la llamaban con una voz que casi reconoca. Entonces sinti (porque la oscuridad era demasiado intensa para ver nada) un cuenco poco profundo, con dibujos en relieve, que pasaba de mano en mano para que bebiese en l cada una de las muchachas. Despus no pudo recordar lo que le dijeron cuando le lleg el turno de beber. Hasta que sus labios tocaron el lquido crey que se trataba de vino. Su sabor contena un rastro de amargor que le indujo a pensar en el olor del cereal que Pentesilea le orden que recordara. Crey que su estmago se rebelara cuando lo tragara, pero domin el malestar empleando toda la fuerza de su voluntad, y volvi a prestar atencin a los tambores. El relato haba concluido; y aunque le hubiera ido en ello la vida no habra podido recordar cmo acababa, ni cul haba sido el destino de la Hija de la Tierra. Poco despus, su desorientacin aument hasta el extremo de sentirse fuera del crculo de mujeres y de la gruta y no tena ni idea de dnde estaba, ni tampoco se lo plante. Por su mente cruz el pensamiento de que aquel lquido deba de ser una especie de droga, pero tampoco se par a analizarlo. Toc el fro y hmedo suelo y se sorprendi al advertir que estaba recubierto por las habituales losas. Es que no se haba movido? Extraos colores pasaban ante sus ojos y, durante un momento, tuvo la sensacin de que estaba caminando por un tnel grande y oscuro. Comparte con la Hija de la Tierra el descenso hacia la oscuridad, dijo una voz, guindola desde lejos. Nunca supo si era real o no. Tendrs que renunciar a cada una de las cosas de este mundo que te son ms queridas, porque ahora no tienes parte en ellas, Descubri que llevaba sus armas; hubiera estado dispuesta a jurar que no las haba cogido aquella maana. A travs del sonido de los tambores oy de nuevo la voz que la guiaba. sta es la primera de las Puertas del Mas All. Aqu has de renunciar a todo lo que te liga a la Tierra y a los reinos de la Luz.

Casandra manipul desmaadamente el cinto del vestido que le haban prestado y se quit el enjoyado cinturn que sostena su espada y su jabalina. Record que Hcuba la haba exhortado a que las llevara siempre con honor, pero aquello quedaba muy lejos y no tena relacin con aquella oscura estancia. Habra llegado tambin Pentesilea hasta la tenebrosa entrada y abandonado sus armas ante ella? Advirti cmo caan al suelo la espada y la lanza, y el sonido metlico de su choque, que se impuso un instante al ruido de los tambores. Por qu se movan tan lentamente sus manos? Pero, se haban movido en realidad? Era todo una ilusin provocada por los tambores y an segua acurrucada e inmvil en el oscuro crculo, incluso cuando avanzaba a largos pasos por el negro tnel, vistiendo el traje largo y desceido de Andrmaca que ahora ya no la entorpeca? En algn lugar haba un ojo de fuego. Haba llamas detrs de l? O estaba contemplando el ojo rasgado de una serpiente? Observ que no parpadeaba y una voz le exigi: sta es la segunda Puerta del Ms All, en donde has de renunciar a tus temores y a todo lo que te impida penetrar en este reino como una de aquellas cuyos pies conocen y siguen el Sendero tras mis propias huellas. El ojo de la serpiente estaba ahora cerrado; ste se movi, acariciando a Casandra, y en un destello de recuerdo, procedente de siglos atrs y quiz de otra vida, se vio acariciando a las serpientes en el templo del Seor del Sol y abrazndolas sin temor. Era como si la escena se repitiera y el ojo se acercara ms y ms. El mundo se contrajo hasta que slo qued oscuridad y el abrazo de la serpiente. El dolor la inund y lleg a estar segura de que se estaba muriendo, y acept la muerte casi con alivio. Pero no estaba muerta; an segua avanzando en soledad a travs de la misteriosa negrura. Surgi una voz entre el redoble de los tambores que persisti hasta llenar su cabeza. Ahora ests en mi reino y sta es la Puerta tercera y ltima del Ms All. Aqu nada tienes ms que tu vida, la abandonars tambin para servirme? Casandra pens, enloquecida: No puedo imaginar de qu le va a servir mi vida, pero he llegado tan lejos que no retroceder ahora. Tuvo la sensacin de haberse expresado en voz alta, pero una parte de su mente le indic que no haba emitido sonido alguno, que sus palabras eran una ilusin, como todo lo dems que le haba sucedido en el viaje; si de un viaje se trataba y no de un extrao sueo. No retroceder ahora aunque eso me cueste la vida. Lo he dado todo, tmala tambin, Negra Seora. Permaneci insensible en la oscuridad, traspasada por el fuego, envuelta en el sonido continuo de unas alas que se batan con rapidez. Diosa, si he de morir por ti, deja al menos que contemple tu rostro! Se aclar un poco la negrura. Percibi un plido remolino del que

emergieron lentamente dos negros ojos y un rostro blanquecino. Haba visto antes ese rostro, reflejado en una corriente... Era el suyo. Una voz muy cerca de ella le murmur a travs del tamborileo y de las gimientes flautas: An no sabes que t eres yo y que yo soy t? Entonces las batientes alas se apoderaron de ella, eclipsndole todo. Alas y oscuros vientos huracanados la llevaban hacia arriba, cada vez ms arriba, hacia la luz, afirmando: Pero hay mucho ms que saber... Los vientos la despedazaban; un relmpago revel los crueles ojos y picos que rajaban y desgarraban; era como si algo extrao fluyese a travs de ella, inundndola como una profunda y negra agua, aventando todo pensamiento y toda conciencia. Mir hacia abajo desde una gran altura a alguien que era y al mismo tiempo no era ella misma, y supo que contemplaba el rostro de la diosa. Entonces se quebr su tenue sujecin a la conciencia y, an aferrndose, cay en una interminable sima silenciosa de luz cegadora. Alguien tocaba suavemente su cara. Abre los ojos, mi nia. Casandra se senta enferma y dbil pero abri los ojos al silencio y al hmedo aire fro. Haba vuelto a la gruta. Pero la haba abandonado? Su cabeza reposaba en el regazo de Pentesilea; la cara de aquella mujer se hallaba nimbada por tal halo de luz que Casandra se protegi los ojos con las manos. Pero t, t eres la diosa...! exclam. Luego enmudeci de espanto ante su ta. Le dolan los ojos y volvi a cerrarlos. Claro murmur la mujer, y tambin lo eres t, mi nia. Nunca lo olvides. Pero, qu ha sucedido? Dnde estoy? Yo cre que me hallaba... Pentesilea, a guisa de advertencia, cubri rpidamente con una mano los labios de Casandra. Silencio, est prohibido hablar del Misterio dijo. Pero has llegado muy lejos. La mayora de las candidatas no pasan de la primera Puerta. Ven. Vamos. Casandra se levant, insegura, y su ta la sostuvo. Haban callado los tambores; slo quedaba el fuego y un leve gemido. Ahora poda ver quin tocaba la flauta, una mujer delgada, encorvada tras el fuego. Tena vaca la mirada y oscilaba ligeramente, como si se hallara en trance. Pero, al menos, el fuego y la flauta haban sido reales. En el crculo del que formaban parte, an seguan en trance la mitad de las muchachas, cada una vigilada por una sacerdotisa. Quedaban espacios libres en el crculo. Pentesilea le apremi a que cruzara con cuidado, sin tocar a nadie, hacia la entrada de la caverna. Fuera llova pero, por la luz

tenue, pudo advertir que transcurran las ltimas horas del da. Las gotas de lluvia cayeron heladas y limpias sobre su cara. Se sinti mal y poseda de una sed terrible. Trat de recoger con sus manos el agua de lluvia y de sorberla, pero Pentesilea le hizo pasar a travs de una puerta, que recordaba vagamente haber visto, y se hall en el saln del trono de Imandra, iluminado por una lmpara, en donde haba comenzado su mgico viaje. An caminaba cautelosamente como si fuese una frgil jarra llena hasta los bordes de un vino extrao que se derramara al menor descuido. De algn lugar surgi la reina Imandra que la estrech con fuerza. Bienvenida, hermanita, de los reinos donde la Negra camin contigo. Tu viaje fue largo pero me complace tu feliz regreso dijo la reina. Ahora eres una con todas las que le pertenecemos. Cruz las tres Puertas inform Pentesilea. Lo s replic Imandra. Pero se demor demasiado su iniciacin. Es sacerdotisa por nacimiento, y ha sido tarde para ella. Dio un paso atrs y tom a Casandra por los hombros como pudiera haber hecho su madre. Ests plida, chiquilla. Cmo te encuentras? Tengo una sed terrible. Pero cuando Pentesilea escanci vino, slo su olor le hizo sentirse mal y pidi agua. Ms ligera y fra, alivi su sed a pesar de que, como todo lo que comiera o bebiera en los siguientes das, tena un penetrante sabor a lgamo y a pescado. Procura recordar lo que sueas esta noche; recibirs un mensaje especial de la Hija de la Tierra le advirti Imandra. Luego, dirigindose a Pentesilea; pregunt: Regresars pronto al Sur ahora que se ha cumplido la palabra? En cuanto Casandra sea capaz de cabalgar y Andrmaca est dispuesta a ir con ella a Troya respondi la reina de las amazonas. Hgase as admiti Imandra. Ya he preparado la dote de Andrmaca y tengo listo a su numeroso squito. Y por lo que se refiere a nuestra sobrina, le reservo un regalo. El regalo era una serpiente, pequea y verde y muy parecida a la de Imandra, pero no ms larga que su antebrazo y tan delgada como su pulgar. Casandra le dio las gracias, balbuciente. Un regalo adecuado de una sacerdotisa a otra, nia le dijo, en tono bajo. Procede de un huevo de mis propias serpientes; adems, qu otra cosa podra hacer con ella? Andrmaca huira ante su presencia. Creo que le gustar viajar al Sur en ese bello cuenco y servir contigo en el templo de Troya. Aquella noche, Casandra permaneci largo tiempo despierta, disturbada por la importancia de lo que poda soar. Pero en su sueo slo vio las laderas del monte Ida azotadas por la lluvia y a las tres extraas diosas que

parecan pelearse entre s, no por ganar el favor de Paris sino por ella y por Troya. Emprendieron la marcha con carros tan pesados y lentos como los que transportaban el estao, cargados con los regalos de novia de Andrmaca, con su dote y con obsequios de la reina para sus parientes de Troya, escogidos de entre los tesoros de Colquis: armas de hierro y de bronce, broches y pasadores, vasijas de barro cocido, oro, plata e incluso joyas. Casandra no era capaz de entender por qu la reina Imandra se hallaba tan ansiosa de aliarse con Troya a travs de su hija, y menos imaginar por qu Andrmaca aceptaba, anhelaba, aquel proyecto. Pero si tena que regresar a Troya prefera llevar consigo algo del ancho mundo que all haba descubierto. Adems haba llegado a querer a Andrmaca; y si tena que separarse de Pentesilea y de las mujeres de la tribu, al menos contara en Troya con una verdadera amiga, con la que por aadidura estaba emparentada. El viaje le pareci interminable. Los carros se arrastraban como tortugas por las vastas llanuras. Creca y menguaba una luna tras otra y no parecan aproximarse a las lejanas montaas. Casandra hubiese querido montar y galopar velozmente con la escolta de las amazonas, dejando que los carros siguieran detrs como mejor pudiesen. Pero Andrmaca no saba o no quera montar y le molestaba quedarse sola en un carro. Deseaba la compaa de Casandra; as que de mala gana sta acept el confinamiento y viaj con ella, jugando interminables partidas del Sabueso y el Chacal en un tablero de nice tallado. Tena adems que escuchar el insulso parloteo de su prima sobre vestidos, joyas y adornos para el pelo y qu hara cuando estuviese casada, materia que a Andrmaca le resultaba verdaderamente fascinante (haba decidido incluso los nombres de sus tres o cuatro primeros hijos), hasta que Casandra crey volverse loca. En su viaje de ida (tena la impresin de que entonces era muchsimo ms joven), Casandra no se dio cuenta de las enormes distancias que haban recorrido; slo cuando regres el verano y estuvieron lo bastante cerca para ver las lejanas colinas situadas a espaldas de Troya fue del todo consciente de lo largo que haba sido. En Troya, la gente consideraba que Colquis se hallaba a medio mundo de all. Ahora era suficientemente mayor para tomar en consideracin los numerosos meses de viaje; y desde luego, con los carros, tuvieron que desplazarse con ms lentitud que si lo hubiera hecho a caballo. No senta prisa por llegar, puesto que saba que los muros del recinto de las mujeres la rodearan de nuevo. No obstante senta curiosidad por saber qu haba sucedido en la ciudad durante su ausencia. Una noche, mientras Andrmaca dorma, extendi su espritu para ver, si no Troya, al menos la mente de su hermano gemelo que no haba visitado durante mucho tiempo. Y al cabo de un rato comenzaron a formarse imgenes, al principio pequeas y remotas y, poco a poco, ms grandes y

definidas... Lejos, al Sur en las laderas del monte Ida, donde un joven moreno llamado Paris iba en pos de los toros y de las vacas de su padre adoptivo, apareci en la falda de la montaa, ya bien entrado el otoo, un grupo de jvenes de elegante apariencia. Paris, siempre alerta a todos los peligros que pudiesen amenazar a su ganado, se les acerc con cautela. Saludos, extranjeros. Quines sois y en qu puedo serviros? Somos los hijos y los servidores del rey Pramo de Troya contest uno de ellos. Hemos venido hasta aqu en busca de un toro, el mejor de la manada, para sacrificarlo en los Juegos Fnebres de uno de los hijos de Pramo. Mustranos el mejor. Paris se sinti un tanto turbado ante la arrogancia de sus maneras, pero su padre adoptivo, Agelao, le haba enseado que los deseos del rey eran ley y no quera que le juzgasen descorts. Mi padre es servidor de Pramo dijo y todo lo que tenemos se halla a su disposicin. Est ahora ausente. Si deseis aguardar su regreso, l podr ensearos lo que tenemos. Si descansis en mi cabaa al resguardo del calor del sol del medioda, mi esposa os traer vino o suero fresco; o, si lo prefers, hidromiel de nuestras propias abejas. Cuando regrese mi padre os ensear nuestras manadas y podris escoger el que queris. Gracias; un poco de hidromiel ser bien recibido contest uno de los recin llegados de la ciudad. Paris les precedi en el camino hacia la casita donde viva con Enone, y oy murmurar al otro: Un joven educado. No hubiera imaginado hallar tales modales tan lejos de la ciudad. Cuando Enone, luminosa y bella, con su tnica y el pelo recogido bajo el pauelo que se pona por las maanas para barrer la casa, les sirvi hidromiel, les oy cuchichear. Pues si en estos parajes abundan ninfas tan encantadoras como sta no comprendo qu hace hombre alguno en la ciudad coment uno de ellos. Enone mir de soslayo a Paris, como si le preguntara quines eran aquellos hombres y qu queran. Pero l saba poco ms que ella y, aunque no deseaba dar explicaciones en su presencia, dijo: Estos hombres quieren negociar con mi padre. Agelao retornar antes del medioda y entonces hablarn con l. De haber buscado cabras o incluso ovejas, Paris se habra sentido autorizado para tratar con ellas, aunque fuese de animales destinados al sacrificio. Pero el ganado vacuno constitua el orgullo y la alegra de su padre. Por tanto, bebi un poco del hidromiel que le haba servido Enone y, tras un momento, pregunt: Sois los dos hijos del rey Pramo? S respondi el mayor. Yo soy Hctor, el primognito de Pramo y

de su reina Hcuba, y ste es mi hermanastro Deifobo. La estatura de Hctor era asombrosa, casi una cabeza ms alta que Paris que no era hombre de corta talla. Posea los anchos hombros de un luchador nato y su rostro, de marcados rasgos, era hermoso, con ojos de color castao sobre unos altos pmulos y una boca y un mentn que revelaban una fuerte voluntad. Luca al cinto una espada de hierro que Paris envidi, aunque hasta haca poco tiempo crea que no podra existir arma mejor que la daga de bronce que le dio Agelao como regalo especial cuando durante una tempestad de nieve del invierno anterior consigui recobrar doce debilitados corderos que de otro modo hubieran perecido. Habladme de esos Juegos Fnebres dijo al fin. Repar en el modo en que Hctor miraba a Enone y no le gust. Pero tambin advirti que Enone no prestaba atencin a ninguno de los desconocidos. Es ma, pens; es una mujer buena y modesta y no precisamente de las que se quedan contemplando a los extraos. Se celebran cada ao explic Hctor, y son como cualesquiera otros. Pareces fuerte y atltico, nunca has competido en tales Juegos? Estoy seguro de que podras conseguir muchos premios. Me confundes dijo Paris. No soy un noble como vosotros, que pueda dedicarme al ocio; soy un humilde pastor y el servidor de vuestro padre. Los Juegos y cosas semejantes no son para m. Has hablado con modestia afirm Hctor, pero los Juegos se hallan abiertos a cualquier hombre que no haya nacido esclavo. Seras bien recibido. Paris reflexion. Has hablado de premios... El premio mejor es un trpode con un caldero de bronce le inform Hctor. A veces mi padre concede una espada por una proeza especial. Me gustara ese premio para mi madre dijo Paris. Tal vez vaya si mi padre me autoriza. Ya eres un hombre. Debes de tener quince aos o ms coment Hctor . sa es una edad suficiente para no necesitar permiso. Cuando Paris le oy, pens que as debera ser. Pero jams haba ido ni pensado ir a ningn sitio sin el permiso de Agelao. Advirti que Hctor le observaba con fijeza, con las cejas arqueadas en gesto interrogativo. Me pregunto en dnde te he visto antes dijo Hctor, mostrando cierto nerviosismo. Tus ojos... me recuerdan a alguien que debo conocer bien pero no puedo determinarlo. A veces acudo al mercado por encargo de mi padre o de mi madre le aclar Paris. Pero Hctor neg con la cabeza. Paris tena la sensacin de que sobre l gravitaba una extraa sombra; de un modo instintivo le desagradaba aquel joven alto. Sin embargo Hctor no lo haba ofendido; por el contraro, lo trataba con impecable cortesa. Por qu era? Se levant inquieto y se dirigi a la puerta, para mirar fuera.

Mi padre adoptivo ha llegado a casa anunci al cabo de un momento. Poco despus penetr en la estancia un hombre pequeo y delgado, Agelao, que se mova con presteza a pesar de su edad. Prncipe Hctor le salud, inclinndose. Me siento honrado. Cmo est mi seor, tu padre? Hctor le explic lo que quera. Es mi hijo quin podr ayudarte en eso dijo Agelao. l conoce el ganado mejor que yo, pues no en balde es juez en las competiciones de las ferias. Paris, lleva a estos caballeros a los pastos y mustrales lo mejor que tengamos. Paris eligi el mejor toro de la manada y Hctor se acerc para examinar la cabeza del animal. Yo soy un guerrero declar, y s poco de ganado. Por qu has escogido este toro? Paris le indic la anchura de sus paletillas y la magnitud de sus flancos. Y su pelaje es suave, sin cicatrices ni imperfecciones, propio para un dios declar. Mas pens: Resulta demasiado bueno para el sacrificio; debera guardrsele como semental Cualquier toro viejo servira para que le cortasen la cabeza y verter su sangre sobre el altar. Y este prncipe arrogante llega, hace un gesto y se lleva el mejor ejemplar de una manada que tantos sudores nos ha costado a mi padre y a mi. Pero tiene razn: todo el ganado pertenece a Pramo y nosotros somos sus servidores. Sabes ms que yo de estas cuestiones repiti Hctor. As que acepto tu palabra de que este toro es el mejor para el sacrificio al Seor del Trueno. Ahora debo conseguir una novilla para la Seora, su consorte. Al instante, Paris vio en su mente a la diosa hermosa y seorial que le haba brindado riqueza y poder. Se pregunt si estara resentida con l por no haberle ofrecido la manzana. Tal vez le perdonase si escoga para ella el mejor animal de todos. Esta novilla dijo es la mejor. Fjate en la suavidad de su pelaje castao y en su cara blanca. Mira qu bellos son sus ojos, casi parecen humanos. Hctor golpe suavemente la paletilla del animal y le pidi una soga. No la necesitars, prncipe dijo Paris. Si te llevas al toro, le seguir como un cachorro. As que las vacas no son diferentes de las mujeres coment Hctor, con una grosera risotada. Gracias y deseo que medites lo de ir a los Juegos. Estoy seguro de que ganaras la mayor parte de los premios. Eres un atleta por naturaleza. Y t muy amable por decirlo, prncipe contest Paris, y se qued mirando mientras emprendan el descenso de la ladera camino de la ciudad. Aquella tarde, cuando fue con su padre adoptivo a recoger las cabras para

ordearlas, mencion la invitacin de Hctor. No se hallaba en modo alguno preparado para la respuesta del anciano. No! Te lo prohbo. Ni siquiera pienses en eso, hijo mo. A buen seguro que te sucedera algo terrible! Pero por qu, padre? El prncipe afirm que no importaba que yo no fuese de noble cuna. Qu mal podra acontecerme? Y me gustara conseguir el caldero y el trpode para mi madre, que tan buena ha sido conmigo y que no posee cosas semejantes. Tu madre no quiere calderos; nosotros slo deseamos ver aqu a nuestro buen hijo, sano y salvo, en donde nada pueda sucederle. Qu podra pasarme, padre? Me est prohibido decrtelo repuso el anciano, con gesto serio. Fuiste siempre para m un hijo bueno y obediente, y debera bastarte con que te lo indicara. Padre, ya no soy un nio protest Paris. Ahora necesito saber la razn por la que no puedo hacer algo. Agelao contrajo la boca en un gesto adusto. No admitir imposiciones y no tengo que darte razn alguna. Hars lo que te digo. Paris haba sabido siempre que Agelao no era su verdadero padre y desde que so con las diosas empez a sospechar que su linaje era de ms alcurnia de la que se haba atrevido a imaginar hasta entonces. Crea que la prohibicin de Agelao estaba relacionada con aquello. Pero cuando plante la pregunta, Agelao se mostr ms cerrado que nunca. No puedo decirte nada en absoluto declar. Tras decir eso, se dirigi a toda prisa a ordear las cabras. Paris lo imit, sin decir ms. Pero la rabia lo quemaba por dentro. Acaso no soy ms que un bracero al que decir en todo momento a dnde tiene que ir? Incluso un bracero tiene derecho a descansar y mi padre jams me neg un permiso. Ir a los Juegos. Mi madre, al menos, me perdonar si vuelvo con el caldero y el trpode para ella. Pero si gano el premio y no lo quiere, se lo entregar a Enone. Nada dijo al respecto aquella noche. Pero a la maana siguiente, muy temprano, se visti su mejor tnica de fiesta (era en realidad basta, aunque su esposa la hubiese tejido con su mejor lana y teido con zumo de bayas que le proporcion un suave tono rojo) y fue a despedirse de ella. Enone le mir, con la cara contrada por la angustia. As que te vas. A pesar de la advertencia de tu padre. No tiene derecho a prohibrmelo contest Paris, a la defensiva. Ni siquiera es mi padre y, por tanto, no es impo desobedecerle. De cualquier modo se ha comportado contigo como un padre bueno y amable le dijo ella, con labios temblorosos. No est bien lo que haces, Paris. Cul es el verdadero motivo de que quieras participar en los Juegos? Qu significa el rey Pramo para ti?

Voy porque se es mi destino afirm acaloradamente. Porque ya no creo que sea voluntad de los dioses que yo permanezca aqu durante toda mi vida, guardando cabras en la ladera del monte. Venga, muchacha, dame un beso y desame buena suerte. Ella se puso de puntillas y lo bes pero le previno: Te advierto, amor mo, que en este viaje no hay buena fortuna para ti. Te crees una profetisa? se burl l. No me interesan tales augurios. An as debo informarte insisti Enone, mientras se arrojaba en sus brazos, llorosa. Paris, amor mo, te suplico que te quedes. Se llev tmidamente la mano al vientre ya hinchado, y le rog: Hazlo por l ya que no quieres hacerlo por m. Lo mejor que puedo hacer por l es partir y buscar fama y fortuna le contest Paris. Su padre ser algo ms que un pastor de Pramo. Qu tiene de malo ser el hijo de un pastor? inquiri Enone. Yo me siento orgullosa de ser la esposa de un pastor. Si no me das tu bendicin, tendr que partir sin ella. O es que me deseas el mal? dijo Paris, dejando de lado sus palabras. Nunca, amor mo afirm ella. Pero tengo el terrible presentimiento de que si te vas no regresars nunca. sa es la mayor locura que jams he odo dijo Paris. La bes de nuevo. Ella se aferr a l, quin al fin se liber cariosamente de sus manos y parti ladera abajo; pero Paris fue consciente de su mirada hasta que se alej lo bastante para que sta no pudiera alcanzarlo. Poco a poco, Casandra reconoci el lugar en que se hallaba: en la oscuridad del carro y no bajo la clara luz otoal del monte Ida. Y apenas entrado el verano. Llegaran a Troya quizs en otoo. A su lado, Andrmaca dorma tranquila. Aterida y tensa, Casandra se introdujo bajo las mantas, agradecida por la tibieza que se desprenda del cuerpo de su prima. Est en Troya. Quizs estar en Troya cuando yo llegue; por fin lo ver. Aquel pensamiento resultaba demasiado excitante para soportarlo. Casandra no volvi a dormir en toda la noche. Fue Andrmaca y no Casandra la primera en distinguir en la lejana las altas murallas de Troya. Pareci impresionarse. Es realmente ms grande que Colquis dijo. Ya te lo advert le record Casandra. S, pero no te cre entonces. No podra creer que ciudad alguna pudiese ser realmente mayor que Colquis. Qu es ese edificio que resplandece en la parte ms alta de la ciudad? Se trata del palacio? No, es el templo de la Doncella. En Troya,,los lugares ms altos se reservan para los inmortales. Y Ella es nuestra patrona, la que nos otorg el olivo y la vid. No es posible que Pramo sea un rey verdaderamente grande dijo Andrmaca. En Colquis est prohibido que ninguna casa, incluso la de

una diosa, se alce a ms altura que el palacio real. Y, sin embargo, s que tu madre es una mujer que respeta a la diosa coment Casandra. Record que cuando lleg por primera vez a Colquis, le pareci una blasfemia que hubieran construido tan alta la casa de unos mortales. Sus ojos se apartaron del templo del Seor del Sol con sus tejados dorados, construido en una meseta por encima del palacio, y le seal este ltimo a Andrmaca. No es un edificio muy alto, pero es tan esplndido como cualquiera de Colquis le dijo. Ahora que se hallaban realmente cerca de la ciudad, Casandra hizo un somero examen de sus propios sentimientos, como si mordiera con un diente cariado. No saba qu pensar de su regreso a Troya tras un perodo de libertad. Se senta ansiosa de ver a su madre y a su hermana Polixena, y se dio cuenta de que su mente trataba de hallar ese vnculo inmaterial y confuso que la una con su hermano gemelo y que a veces pareca ms real que su propia identidad. No volver a ser encerrada. Luego, lo enmend un poco: No dejar que me encierren de nuevo. Nadie puede aprisionarme a no ser que yo acepte ser aprisionada. Mir a la escolta, que la rodeaba, casi deseando poder regresar con ellas al pas de las amazonas. Pentesilea no las acompaaba. Aleg que tras su larga ausencia tena que poner en orden los asuntos de su tribu. Casandra saba que de continuar viviendo con las amazonas, habra sido enviada con las otras mujeres en edad frtil a las aldeas de los hombres para aportar prole a la tribu. Pens que incluso se habra mostrado deseosa de observar la costumbre si se era el precio que tena que pagar por permanecer con ellas; mas aquella opcin no se le haba brindado. Pero qu sucede? pregunt Andrmaca. Hay alguna fiesta? De las puertas salan largas filas de hombres y mujeres ataviados con sus mejores ropas y de animales engalanados con cintas y flores; pero no poda determinar si los conducan a una feria o al sacrificio. Despus distingui a Hctor y a algunos de sus hermanos, que vestan slo la sucinta pampanilla con la que participaban en las pruebas atlticas, y supo que se trataba de los Juegos. stos no eran para las mujeres, aunque una vez su madre le cont que en tiempos antiguos las mujeres competan en las carreras pedestres, en el lanzamiento de jabalina y en el tiro con arco. Casandra, que era una excelente arquera, dese que sus senos no se hubieran desarrollado an para poder pasar por un muchacho y disparar con ellos. Pero si antao hubiese sido capaz de disfrazarse de tal modo, ya no era posible. Resignada, pens: Bueno, quizs algn da mi destreza con las armas pueda ser til a mi ciudad en la guerra, ya que no en los Juegos. Entonces vio, casi al final del desfile, un carro en el que iba su padre, Pramo, un poco

encorvado pero an impresionante. Estuvo a punto de arrojarse del suyo propio e ir a abrazarlo, pero sus cabellos grises la impresionaron. Tras l, en un carro ms pequeo y portadora de la insignia de la diosa, iba su madre. Hcuba no pareca haber cambiado nada. Casandra descendi de su carromato y se adelant. Se inclin ante su padre en seal de respeto y luego corri hacia los brazos de su madre. Has llegado en buena hora, querida hija afirm Hcuba. Pero si ests hecha toda una mujer! Difcilmente habra reconocido a mi hijita en esta alta amazona. Ayud a Casandra a subir a su carro. Quin es tu compaera, hija ma? Casandra mir a Andrmaca que an segua sentada en el banco delantero del carromato. Pareca muy sola y fuera de lugar. ste no era el modo que haba imaginado para presentar a su amiga en Troya. Es Andrmaca, hija de Imandra, reina de Colquis dijo lentamente Casandra. Imandra, nuestra pariente, la enva como esposa de uno de mis hermanos. Trae como dote un carromato cargado de tesoros de Colquis. Mientras hablaba, sus palabras le parecieron vulgares, como si se refiriesen a una simple cuestin comercial, como si Imandra hubiese enviado a su hija para sobornar a Pramo. Ahora veo que se parece a Imandra coment Hcuba. Pero sobre las cuestiones de matrimonio, es tu padre quin decide. De todas formas, es bienvenida aqu como sobrina ma, tanto si se casa como si no. Madre dijo Casandra, sin perder la calma, tras haber hecho tan largo viaje, Andrmaca no puede ser rechazada. Es la nica hija de la reina de Colquis y a mi padre le sobran hijos. Si no destina a alguno de ellos a tal alianza, es que no es tan inteligente como dice su fama. Se apresur a ocuparse de Andrmaca, ayudndole a bajar del carromato y presentndola a Pramo y a Hcuba. sta la bes y Andrmaca sonri cuando se inclin con sumisin ante ambos. Pramo acarici su mejilla y la condujo a la tribuna junto a l, llamndola hija. Le indic que se sentara entre Hcuba y l, mientras Casandra se preguntaba la razn de que Andrmaca fuera tan agasajada. Y en dnde est mi hermana Polixena? pregunt. Se ha quedado en el palacio, como es adecuado para una muchacha modesta le explic Hcuba con cierto tono de desaprobacin . Es natural que no le interese presenciar las competiciones de unos hombres casi desnudos. Perfecto, pens Casandra, si me quedase alguna duda, ahora s que estoy de nuevo en mi casa. Tendr que pasar el resto de mi vida como una muchacha modesta? Aquella perspectiva la deprimi. Contempl con poco inters la prueba inicial, que era una carrera pedestre, tratando de identificar a aquellos de los hijos de Pramo a quienes conoca de vista. Al momento reconoci a Hctor y a Troilo que, segn sus clculos, ahora deba de tener unos diez aos. Al iniciarse la carrera, Hctor se puso en cabeza y no abandon ese puesto durante la primera vuelta; pero

tras l comenz a ganar poco a poco terreno un joven ms delgado y de cabellos oscuros. Lo adelant casi sin esfuerzo y gan la competicin, tocando la meta un instante antes que la mano extendida de Hctor. Magnfica carrera! gritaron los dems participantes, rodendolo. Querida dijo Pramo, inclinndose sobre Andrmaca para dirigirse a Hcuba. No conozco a ese joven, pero si ha podido ganar a Hctor es un atleta valioso. Averigua de quien se trata. Quieres? Desde luego respondi Hcuba. Hizo una sea a un domstico y, cuando ste se hubo aproximado, le orden: El rey quiere saber quin es el joven que ha ganado la carrera pedestre. Avergualo. Casandra protegi sus ojos con la mano para observar al vencedor, pero ste haba desaparecido entre el gento. Los participantes estaban colocando cuerdas en sus arcos. Casandra, que se haba convertido en una arquera experta, los contempl fascinada y, de repente, deslumbrada por el sol, se sinti confusa. Se hallaba en el campo, colocando una flecha en la cuerda... Mis padres se irritarn tanto... Despus, al dirigir la vista hacia el fuerte brazo desnudo, mucho ms musculoso que el suyo, supo lo que haba sucedido: sus pensamientos se haban entrelazado de nuevo con los de su hermano gemelo. Ahora saba por qu le haba parecido casi dolorosamente familiar el vencedor de la carrera. Se trataba de su hermano gemelo, Paris. Y, como haba previsto ella, lo encontr en Troya a su regreso. Con esa extraa doble visin, le pareci estar al mismo tiempo en el campo de competicin y en la tribuna, contemplar a Pramo como a un desconocido e impresionante anciano por primera vez revestido por la apariencia distante y majestuosa de la realeza y como a su padre. Tambin haba otros ancianos cuyos nombres ignoraba... y Paris dedujo acertadamente que eran los consejeros del rey; una mujer ya entrada en aos y de mirada dulce que identific como a la reina; un grupo de nios parlanchines y de trajes de colores vivos que, supuso, eran los hijos menores de Pramo, aun no en edad de participar en los juegos, y algunas bellas muchachas que llamaron su atencin por lo distintas que era de Enone. Se pregunt qu estaran haciendo all; tal vez a las mujeres del palacio se les permitiese presenciar los juegos. Bueno, l les proporcionara algo que ver. Entonces le hicieron seas de que se acercase para tirar a la diana. La primera flecha de Paris parti desviada, porque se senta nervioso, y la segunda vol del blanco. Dispara otra vez dijo Hctor. No ests acostumbrado a nuestras dianas, pero si puedes lanzar una flecha tan alta y tan lejos seguro que eres capaz de acertar el blanco. Se lo seal y le explic las reglas.

Paris se dispuso a tirar otra vez, muy sorprendido por la cortesa de Hctor. Lanz su flecha, que esta vez se clav en el centro de la diana. Los otros arqueros tiraron uno tras otro, pero ni siquiera Hctor pudo mejorar su acierto. Ya no sonrea, su semblante revelaba hosquedad e irritacin y Casandra supo que lamentaba su impulso de generosidad. Continuaron las pruebas y Casandra, retrayndose con un terrible esfuerzo a su propia mente y a su propio cuerpo, observ interesada y complacida cmo las ganaba todas su hermano gemelo. En la lucha derrib a Deifobo, casi sin dificultad, y cuando Deifobo se levant y se lanz contra l, le dej insensible en el suelo y all permaneci para no levantarse hasta que concluyeron los Juegos. Lanz su jabalina ms lejos aun que Hctor, sonriendo complacido a quienes gritaban: Es tan fuerte como Heracles. Un servidor acudi ante el rey y la reina, y Casandra oy a su padre preguntar en voz alta: Dices que el joven desconocido se llama Paris y es hijo adoptivo del pastor Agelao? Hcuba se torn tan blanca como un hueso. Debera haberlo reconocido; se parece a ti. Pero, cmo hubiera podido pensarlo? Hace tanto, tantsimo tiempo... Las pruebas ya haban concluido y Pramo hizo un gesto a Paris, el vencedor, para que se acercase. Despus se levant. Agelao grit, viejo rufin. En dnde ests? Trajiste a mi hijo. El anciano servidor se adelant presuroso, plido e inquieto. Se inclin ante el rey y murmur: Yo no le dije que viniese, seor. Lo hizo sin mi permiso, y comprendo bien que ests enojado conmigo... Con los dos. No, en absoluto contest Pramo de buen humor. Y Casandra vio cmo se relajaban los blancos nudillos de su madre. Te honra y me honra. La culpa es ma por haber prestado odos a esas consejas supersticiosas. Slo puedo darte las gracias, mi viejo amigo. Se quit un anillo de oro y lo puso en un dedo de Agelao, deformado por las rudas faenas. Mereces un premio mejor que ste, amigo mo, pero por ahora es todo lo que puedo darte. Antes de que retornes a cuidar de tus rebaos te entregar un don mejor. Casandra observ atnita cmo su padre, que la derrib de una bofetada tan slo por preguntar sobre la existencia de su hermano, abrazaba ahora a Paris y le otorgaba todos los premios del da. Hcuba lloraba y se adelant para estrechar a su hijo perdido. Jams pens que vera este da murmur. Prometo sacrificar a la diosa una novilla sin mcula. Hctor frunci el entrecejo al ver a su padre entregar esplndidos regalos a Paris: el trpode prometido (que Paris dijo que pensaba enviar a su madre

adoptiva), un manto carmes con blondas bordadas, tejido por las mujeres de palacio, un bello casco de bronce labrado y una espada de hierro. Y desde luego irs a palacio y cenars con tu madre y conmigo le anunci, con una amplia sonrisa. Cuando Pramo se puso en pie, recogiendo su manto sobre el brazo, uno de los ancianos que le rodeaban se acerc y le murmur algo apresuradamente. Casandra reconoci en aquel hombre a uno de los parsitos del palacio, un sacerdote adivino. Pramo frunci el entrecejo e hizo un gesto para que se alejase. No me hables de presagios, viejo cuervo! Basura supersticiosa. Jams debera haberles prestado atencin. Casandra pudo sentir el asombro, que era casi temor, de Paris ante aquellas palabras. Deba de conocer los presagios que le haban arrojado del palacio y de su linaje... O quizs era la primera vez que tena noticia de ellos. Hctor dijo al odo de su padre, aunque lo bastante alto para que lo captara Paris: Padre, si los dioses decretaron que es un peligro para Troya... Pramo le interrumpi: Los dioses? No, una sacerdotisa, una intrprete de las entraas de las aves y de los sueos; slo un estpido se habra privado de un hijo como ste por semejante necedad. Un rey no escucha los augurios de una parturienta ni sus fantasas... Casandra se sinti dividida entre la simpata que experimentaba por aquel hermano gemelo, cuyo miedo e inseguridad senta como propios, y el terror de su madre. Hubiese deseado dar un paso adelante y atraer sobre s la ira de su padre; pero antes de que pudiese hablar, los ojos de Pramo se fijaron de nuevo en Andrmaca. Y ahora reparar mi antiguo error y llevar a mi casa al hijo perdido. Qu te parece, Hcuba? Casaremos a Andrmaca con nuestro maravilloso y nuevo hijo? No puedes hacer eso, padre intervino Hctor al tiempo que Casandra perciba la mirada codiciosa de Paris sobre Andrmaca. Paris ya tiene una esposa; la vi en la casa de Agelao. Es cierto eso, hijo mo? pregunt Pramo. Paris pareci desconcertado, pero percibi la amenaza implcita y contest cortsmente: Es verdad; mi esposa es una sacerdotisa del dios del ro Escamandro. Entonces enviars por ella, hijo mo, y la presentars a tu madre dijo Pramo, luego aadi, volvindose hacia Hctor. Y a ti, Hctor, mi primognito y heredero, te otorgo la mano de la hija de la reina Imandra. Esta noche se formalizar el matrimonio. No tan aprisa, no tan aprisa dijo Hcuba. La muchacha necesita tiempo para confeccionar sus vestidos nupciales como cualquier otra joven; y las mujeres del palacio tambin lo necesitan para preparar la fiesta, la ms

importante en la vida de una mujer. Tonteras declar Pramo. Si la novia est dispuesta y zanjada la cuestin de la dote, cualquier vestido servir para la boda. Las mujeres siempre estn preocupndose de cosas triviales. Todo eso puede ser estpido, pens Casandra, pero resulta una grosera por parte de Pramo desdearlo. Qu pensara la reina de Colquis de saber que la boda de su hija se haba celebrado apresuradamente tras la clausura de los Juegos? Se inclin hacia Andrmaca y le murmur: No permitas que te apremien de ese modo. Eres una princesa de Colquis, no un manto viejo para ser otorgado como galardn adicional de los Juegos, o como premio de consolacin a Hctor por no haberlos ganado! Andrmaca sonri y respondi en el mismo tono a Casandra: Creo que me gustara casarme con Hctor antes de que tu padre cambie de opinin otra vez o decida destinarme como premio para otro. Alz los ojos y murmur con una voz dbil y tmida que Casandra no conoca, y tan carente de naturalidad que crey que podra provocar la hilaridad de Pramo: Mi seor Pramo... padre de mi esposo... la Seora de Colquis, mi madre la reina, me ha enviado con toda clase de vestidos y de lienzos, as que, si te place, podremos celebrar la boda cuando lo juzgues oportuno. Pramo se mostr radiante y le dio un suave golpecito en el hombro. He aqu una esplndida muchacha dijo. Andrmaca se ruboriz y baj los ojos pudorosamente cuando Hctor se acerc y la observ con detenimiento, como haba examinado la novilla que Paris escogi para el sacrificio. Me complacer tomar por esposa a la hija de la reina Imandra. El largo da estaba prximo a su fin. Ayudaron a Pramo y Hcuba a subir a sus carros para regresar al palacio. Casandra se hall caminando junto a Paris. Se senta muy angustiada porque no le haba dirigido una sola palabra ni dado muestra de reconocer el vnculo que exista entre ambos y que tan importante era para ella. Cmo poda ignorarlo? Se pregunt si tambin se hallara bajo la proteccin especial del Seor del Sol, puesto que haba podido presentarse ante el padre que pens en dejarle morir y que ahora lo reconoca como hijo y se dispona a situarlo en su legtimo puesto dentro de la familia. Hctor caminaba muy cerca de Andrmaca. Se volvi y puso su mano en el hombro de Casandra; luego la abraz con fuerza. Vaya, hermana Casandra, qu tostada ests. Claro es que no debera sorprenderme despus de todos esos aos que has pasado con las amazonas. Por qu no empuaste tu arco y fuiste al campo a tirar con los arqueros? Podra haberlo hecho, no lo dudes afirm Andrmaca. Y habra tenido mejor puntera que t. No lo dudo. No estaba hoy en mi mejor da y preferira ser vencido por

una muchacha que por un advenedizo. Termin la frase en voz baja, mirando de soslayo a Paris; despus se volvi a Deifobo, que an tena puestas las manos en la cabeza, como si le doliese. Dime, hermano, qu vamos a hacer con se? Ahora salen con la historia que nuestro padre le expuls porque constitua una amenaza para Troya. Voy a soportar eso porque nuestro padre juzgue oportuno otorgarme una bella esposa? Parece que nuestro padre est encantado con l contest Deifobo. Debera haber imitado al rey Pelias cuando encontr a su perdido hijo Jasn; recuerdo que envi a Jasn en busca del vellocino de oro en el remoto fin del mundo... Pero ya no hay oro en Colquis aclar Andrmaca. Entonces debemos encontrar otro camino para desembarazarnos de l dijo Hctor. Tal vez podamos lograr que nuestro padre lo enve a la corte de Agamenn, al objeto de que utilice sus cualidades para convencerlo de que devuelva a Hesione. Es una buena idea coment Deifobo. Y si eso falla, podemos enviarle... bueno, a convencer a las sirenas de que le entreguen sus tesoros marinos o a herrar a los centauros all en donde moren... o a capturarlos para que tiren de nuestros carros de guerra... O a cualquier cosa que le lleve a mil leguas de aqu apostill Hctor . Y eso ser tambin en beneficio de nuestro padre, si los dioses decidieron que no es bueno para Troya... Desde luego, no lo es para nosotros declar Deifobo. Pero Casandra ya haba odo bastante. Se apart del camino y esper a que llegara Paris, que iba detrs. T! exclam l, mirndola con dureza. T. Cre que eras un sueo. Y cuando sus ojos se encontraron por primera vez, ella sinti que el vnculo entre ambos se restableca. Era tambin consciente l de que sus almas estaban ligadas? Pens que eras un sueo repiti. O quizs una pesadilla. La sequedad de sus palabras fue como un golpe. Casandra haba esperado que la abrazara. Hermano, sabes que estn conspirando contra ti? Nuestros otros hermanos no te quieren en Troya. Le tendi la mano pero l la rehuy con brusquedad. Ya lo s le contest, Me crees un estpido? Y a partir de ahora, hermana, gurdate para ti tus pensamientos. Y qudate fuera de los mos! Casandra se contrajo con dolor ante la forma en que la expulsaba de su mente. Desde que conoci su existencia y el vnculo que los una haba imaginado que, cuando se encontrasen, l la recibira con jbilo y que se convertira para Paris en un ser especial y muy querido. Mas se vea rechazada y tachada de intrusa. Es que no adverta que ella era all la nica

persona dispuesta a acogerle con un cario aun ms grande que el del propio Pramo? Pero no llorara ni implorara su afecto. Como quieras dijo. Nunca fue mi deseo hallarme atada a t de ese modo. Crees que nuestro padre expuls al gemelo que no deba? Se apart de l y corri por el sendero hasta reunirse con Andrmaca. Le haba sido arrebatado todo el jbilo de su retorno a casa. A lo largo de la velada, Casandra pens que aqulla era ms una fiesta por la integracin de Paris en la familia que por la de la boda de Hctor y Andrmaca; aunque, una vez que Pramo hubo decidido celebrarla, se esforz cuanto pudo para que nada faltara. Envi a buscar el mejor vino de las bodegas reales y Hcuba acudi a las cocinas a ordenar los manjares ms exquisitos que aadir a la cena: frutas, panales de miel y todo gnero de confituras. Y se reunieron msicos, recitadores, bailarines y acrbatas. Llamaron a una sacerdotisa del templo de Palas Atenea para que presidiese los sacrificios que eran parte imprescindible de unas bodas reales. Casandra permaneci junto a Andrmaca que, ante la proximidad del hecho, pareca plida y asustada. Aunque tambin era posible, pens Casandra con una irona que la asombr, que Andrmaca creyera que era el modo en que una mujer verdaderamente recatada deba comportarse en sus nupcias. Cuando se congregaron en el patio para asistir a los solemnes sacrificios, Andrmaca se inclin hacia Casandra. Creo que los dioses ya han tenido hoy demasiados sacrificios le dijo, en voz baja. No crees que estarn aburridos de ver a la gente matando animales en su honor? A m no me gustara. Casandra tuvo que contener una risa que habra sido escandalosa. Pero era cierto; ya se haban llevado a cabo muchas ofrendas en los Juegos. Los contrayentes, juntos, aferraron el cuchillo de los sacrificios. Hctor se inclin hacia un lado y le murmur unas palabras a Andrmaca. Ella neg con la cabeza pero l insisti, y fue la certera mano de ella la que atraves con el cuchillo el cuello de la blanca novilla. Para Casandra, que no haba comido desde la maana, fue como ambrosia el olor de la carne asada. Al cabo de unos minutos, todos pasaron al interior del palacio. Hcuba envi a las mujeres para que ayudasen a Andrmaca y a Casandra a vestirse de fiesta. Se hallaban en la habitacin que Casandra comparta con Polixena cuando eran nias. Pero ya no era una estancia infantil. Las paredes haban sido pintadas al estilo cretense con murales de seres marinos, extraos y sinuosos calamares, pulpos tentaculares envueltos en algas, nereidas y sirenas. Las mesas eran de madera tallada y estaban llenas de cosmticos y perfumes en frascos de cristal azul, con formas de peces y sirenas. Las cortinas de las ventanas eran de algodn egipcio, teido de verde, y a travs de ellas se filtraba la luz del atardecer onduladamente, logrando un curioso efecto submarino. El carromato que transportaba los regalos de Colquis haba sido

descargado, y sus fardos trasladados al palacio. Andrmaca busc entre todos aquellos cajones un regalo de bodas adecuado para su futuro esposo. La reina envi a Casandra un elegante vestido de gasa egipcia y Andrmaca hall entre los cofres de Colquis un largo traje de seda, teido con la inapreciable prpura de Tiro, y tan fino que poda pasar a travs de un anillo. La reina orden tambin a sus propias doncellas que prepararan baeras de agua tibia donde baaron y perfumaron a las dos muchachas. Rizaron sus cabellos con tenacillas calientes, las sentaron luego y pintaron sus caras con cosmticos. Enrojecieron sus labios con un ungento que ola a manzanas frescas y a miel; luego emplearon polvo de galena egipcia para ennegrecer sus cejas y enmarcar sus ojos y cubrieron sus prpados con una pasta azulada que pareca tiza pero ola como el mejor aceite de oliva. Andrmaca acept aquellos cuidados como si toda su vida hubiese estado acostumbrada a tales afeites, pero Casandra brome nerviosa mientras la atendan las mujeres. Si tuviese cuernos, segura estoy de que los doraran dijo. Acudo invitada a una boda o voy a ser sacrificada? As lo orden la reina, seora declar una de las domsticas. Casandra supuso que Hcuba haba decidido todos aquellos preparativos para que la princesa de Colquis constatara que no haba menos lujo en Troya del que pudiera haber en su remota ciudad. Indic que t no debas resultar menos elegante que ella misma, y justo es que as sea, porque la vieja cancin dice que cada dama es una reina cuando marcha en su carro nupcial. Y as acical a Polixena para cada fiesta desde que estuvo en edad de acudir dijo otra de las domsticas. Frunci el ceo al frotar las manos de Casandra con aceite aromtico que ola a lirios y a rosas. Tus manos estn encallecidas, seora Casandra dijo, en tono reprobatorio. Nunca sern tan suaves como las de la princesa, que parecen ptalos de rosa, y son tal y como han de ser las manos de una dama. Lo siento, pero nada puedo hacer por evitarlo contest Casandra, retorciendo las tan denostadas manos. Fue en aquel momento cuando comenz a comprender que ya echaba de menos la vida al aire libre, y tambin a su cabalgadura. Pentesilea le haba entregado una esplndida yegua como regalo de despedida; pero, al final del viaje, Casandra decidi devolvrsela con la escolta de amazonas. Saba que no se le permitira montar con libertad y no deseaba ver a su noble compaera recluida en las cuadras o, peor aun, cedida a uno de sus hermanos para que tirase de un carro. El sol se estaba poniendo y las domsticas encendieron antorchas. Luego colocaron un broche de oro sobre el hombro de la tnica de Casandra y la

revistieron con un listado manto nuevo de lana. Andrmaca desliz sus pies en unas sandalias doradas. Y aqu tienes otro par para ti, igual que el de ella dijo una sirviente, inclinndose para calzar los pies de Casandra. Estars tan hermosa como la novia coment despus. Pero a Casandra le pareci que Andrmaca, con sus esplndidos y negros rizos, era ms bella que cualquier mujer de Troya. Las dos muchachas se apresuraron a bajar. Mas Casandra no poda correr con un calzado tan delicado y tuvo que descender lentamente, peldao a peldao, los largos tramos de la escalera. El gran saln resplandeca de antorchas y de lmparas. Pramo se hallaba ya sentado en su alto trono y se mostraba inquieto por su tardanza. Pero cuando el heraldo anunci a Casandra y a la princesa Andrmaca de Colquis, extendi la mano como seal para que las muchachas se acercaran. Sent junto a l a Andrmaca, en el lugar de honor, compartiendo con ella su plato y su copa de oro. Hcuba indic a Casandra que se sentase a su lado. Ahora en verdad pareces una princesa de Troya y no una mujer salvaje de las tribus. Ests muy bella le murmur. Casandra pens que deba de parecer una mueca pintada, como esas pequeas efigies que llegaban de Egipto con destino a las tumbas de reinas y de reyes. se era el aspecto que tena Polixena. Pero no protestara si aquello resultaba del agrado de su madre. Cuando todos estuvieron sentados, Pramo propuso el primer brindis, alzando su copa. Por mi maravilloso y nuevo hijo Paris y por el benvolo destino que nos lo ha devuelto a su madre y a m como consuelo de nuestra ancianidad. Pero padre protest Hctor en voz baja, has olvidado que cuando naci se profetiz que traera el desastre a Troya? Yo era slo un nio pero lo recuerdo muy bien. Pramo se mostr disgustado y Hcuba estaba a punto de echarse a llorar. Paris no se alter: Agelao deba de habrselo advertido. Pero era una grosera de Hctor semejante mencin en el banquete. Vesta ste sus mejores ropas, una primorosa tnica con bordados de oro que Casandra reconoci como obra de la propia reina; Paris tambin haba recibido una tnica lujosa y un manto nuevo como el de Casandra, y tena una esplndida apariencia. Pramo contempl a ambos con satisfaccin. No, hijo mo, no he olvidado el augurio, que no se me hizo a m sino a la reina dijo. Pero la mano de los dioses me lo ha devuelto y ningn hombre puede oponerse al destino o a la voluntad de los inmortales. Ests seguro insisti Hctor de que han sido los dioses y no es obra de algn hado maligno, afanado en la destruccin de nuestra casa real? El moreno rostro de Paris se ensombreci an ms, pero Casandra no pudo

penetrar en los pensamientos de su hermano gemelo. Paz, hijo mo! dijo Pramo, con un adusto gesto de advertencia que hizo encogerse a Casandra. Sobre este asunto no te escuchar. Si llegase el caso, preferira ver perecer a Troya entera a que fuera daado mi apuesto y recin hallado hijo. Casandra se estremeci. Pramo, que desdeaba las profecas, acababa de hacer una. El rey sonri con benevolencia a Paris, que se hallaba sentado al otro lado de Hcuba con los dedos estrechamente entrelazados con los de ella. El rostro de la reina estaba envuelto en sonrisas, y Casandra experiment una punzada de dolor, el descubrimiento de Paris significaba la prdida de la acogida que esperaba de parte de su madre. Se sinti triste y agraviada, pero se dijo a s misma que Pentesilea haba llegado a convertirse en su verdadera madre; entre las amazonas una hija era til y apreciada, mientras que en Troya una hija era slo la esperanza del hijo que poda dar a luz. Pramo apremiaba a Andrmaca a beber cada vez que le pasaba la copa, olvidando que era slo una muchacha a quien de ordinario no se le permitira ni se la animara a beber de ese modo. Casandra poda advertir que su amiga estaba ya un poco embriagada y vacilante. Quiz sea lo mejor, pens, porque al final de este banquete ser enviada sin rias al lecho de mi hermano Hctor. Y l ya est tambin bastante ebrio. De repente se le ocurri que se alegraba de que Andrmaca no se hubiera casado con Paris, como haban propuesto al principio; con el vnculo mental entre ellos, era probable que no hubiese podido evitar compartir la consumacin del matrimonio. Aquella idea le caus calor y fro, alternativamente. Dnde estaba Enone? Por qu Paris no la haba llamado para que asistiese, como esposa suya, a la boda? Hctor, quiz porque ya estaba embriagado, opt por insistir en su tema. Bueno, padre, has decidido honrar a nuestro hermano, no crees que debera permitrsele que se hiciera merecedor del honor que le confieres? Te suplico que, al menos, lo enves ante los aqueos con una misin, de modo que si la maligna profeca an tiene vigencia pueda serles traspasada. sa una buena idea mascull Pramo, que no tena la mente clara despus de haber bebido tanto vino. Pero t no deseas dejarnos ahora, verdad, Paris? Paris replic con correccin que l se hallaba a la disposicin de su padre y rey. Nos ha gustado a todos afirm a Hctor, no sin malicia. Por qu no dejarle pues que ensaye su irresistible encanto ante Agamenn y lo convenza de que libere a Hesione? Agamenn dijo Paris, levantando la vista vivamente. No es el hermano de ese Menelao que se cas con Helena de Esparta? Y no est a su vez casado con l la hermana de la reina espartana?

As es contest Hctor. Cuando los aqueos llegaron del Norte con sus carros, sus caballos y sus dioses tonantes, Leda, la Seora de Esparta, cas con uno de sus reyes; y cuando le dio dos hijas gemelas, se rumore que una de ellas haba sido concebida por el propio Seor del Trueno. Y Helena cas con Menelao, aunque se dice que era tan bella como una diosa y que hubiera podido casarse con cualquier rey desde Tesalia hasta Creta. Segn he odo, hubo muchas oposiciones a la boda de Helena, hasta llegar casi al punto de provocar una guerra. T no eres mal parecida, Andrmaca ma dijo despus, acercndose para examinar su cara con atencin, pero no tan bella como para tenerte prisionera con el fin de que no me envidien ni te codicien todos los hombres. Tom su barbilla en las manos. Mi seor es muy amable con su humilde esposa dijo Andrmaca, con una leve sonrisa en la que slo Casandra descubri el sarcasmo. Paris estaba observando a Hctor con tanta atencin que Casandra no pudo dejar de advertirlo. Qu estara pensando? Podra sentir celos de Hctor que no era ni tan apuesto ni tan inteligente como l? Con una esposa tan bella como Enone, difcilmente podra desear a Andrmaca slo porque fuese una princesa de Colquis. O envidaba a Hctor por ser el mayor y el favorito declarado de su padre? O se hallaba irritado porque, al fin y al cabo, Hctor lo haba insultado? Bebi lentamente el vino de su copa, preguntndose qu sentira en realidad Andrmaca respecto a su matrimonio. No poda imaginar que le entusiasmase la idea de hallarse casada con un pendenciero como Hctor, pero supona que a Andrmaca no le desagradaba la perspectiva de convertirse con el tiempo en reina de Troya. Subrepticiamente (su madre siempre le advirti que no estaba bien mirar con fijeza a los hombres) observ a los que haba en el saln, preguntndose si le agradara casarse con alguno de ellos. Desde luego ninguno de sus hermanos le pareca un buen marido suponiendo que no existiese el vnculo de consanguinidad Hctor era rudo y arrogante, Deifobo, taimado y artero; e incluso Paris, a pesar de sus cualidades, haba abandonado ya a Enone. Troilo era slo un nio, si bien, caba la posibilidad de que cuando creciese siguiera siendo amable y carioso. Recordaba que, entre las amazonas, las jvenes hablaban sin cesar de muchachos y que tambin all haba sentido en su corazn el peso de ser diferente. Por qu a ella no le interesaba lo que tan importante era para las dems? Tenia que existir algo valioso en el matrimonio, puesto que lo ansiaban todas las mujeres. Entonces record que la reina Imandra le haba dicho que ella era sacerdotisa desde el nacimiento. Al menos sta constitua una razn vlida de la diferencia. A Casandra se le cerraban los prpados. Hizo un esfuerzo por mantener los

ojos abiertos y se irgui en su asiento, deseando que todo concluyera cuanto antes. Llevaba levantada y en camino desde antes de que rompiera el da, y sta haba sido una larga jornada. Pramo haba llamado a Paris a su lado y hablaban de barcos, de la ruta de navegacin hasta las islas aqueas y del mejor modo de acercarse a las gentes de Agamenn. Andrmaca se hallaba medio dormida. Casandra pens que aqulla haba sido la fiesta ms anodina que haba visto, aunque en verdad no haba asistido a muchas. Finalmente Pramo propuso un brindis en honor de los recin casados y pidi antorchas para escoltar a Hctor y a su esposa hasta la cmara nupcial. Primera entre las mujeres, Hcuba encabez el cortejo con una flameante antorcha en la mano. sta fluctuaba y resaltaba los colores de las paredes al pasar ante ellas. Tras Hcuba, Casandra y Polixena escoltaban a Andrmaca; seguan todas las mujeres del palacio, las concubinas de Pramo, sus hijas, las domsticas y hasta las criadas de las cocinas. El humo de las antorchas irrit los ojos de Casandra. Le pareci que sus llamas se elevaban, que haba un terrible fuego al otro lado de aquellos muros, dentro incluso de la cmara nupcial; que conducan a Andrmaca hacia un terrible destino... Se llev las manos a los ojos como si quisiera apartar de s la visin, y comenz a gritar: No! No! El fuego! No la hagis entrar ah! Cllate! Hcuba apret una de sus muecas hasta que Casandra se retorci de dolor. Qu te sucede? Te has vuelto loca? No puedes or el estruendo? le pregunt Casandra. No, no, all hay slo muerte y sangre... All hay fuego, rayos, destruccin... Silencio! le orden Hcuba. Qu horrible presagio junto al tlamo de una novia! Cmo te atreves a hacer semejante escena? Pero no pueden or, no pueden ver... Casandra se sinti envuelta en oscuridad, y slo perciba el fuego a travs de aquella negrura. Se tap los ojos para no verlo. O acaso todo aquello no era ms que el humo de las antorchas que distorsionaba su visin? Qu vergenza! Su madre an la amonestaba mientras tiraba de ella . Cre que la princesa de Colquis era amiga tuya. Por qu pretendes estropear su noche de bodas con este escndalo? Siempre te mostraste celosa de las personas que acaparaban en cualquier momento la atencin de los dems, pero pens que, al crecer, lo habas superado... Llevaron a Andrmaca hasta la cmara nupcial. Tambin haba sido decorada con seres marinos, tan bien representados que parecan retorcerse y nadar en los muros. Hcuba le haba dicho en la cena que varios artesanos de Creta estuvieron pintando las paredes del palacio al estilo de su isla durante un ao, y que los muebles tallados constituan un tributo de la reina

de Cnoxos. En la mesa prxima al lecho haba una estatuilla de la Madre Tierra. Asomaban sus senos sobre un corpio apretado, luca una falda con volantes y aferraba una serpiente en cada mano. Andrmaca murmur a Casandra mientras las mujeres le despojaban de su traje nupcial y le ponan una camisa de gasa egipcia: Mira, es la Madre Serpiente. Me la dio mi madre para que me bendijera esta noche... Por un instante las oscuras aguas volvieron a inundar el interior de Casandra, amenazando con envolverla y arrastrarla. Se ahogaba de miedo. Senta ansias de gritar ante el horror y el pnico que trataban de estrangularla: Fuego, muerte, sangre, condenacin para Troya... para todos nosotros... El rostro de su madre, adusto e irritado, la oblig a controlarse. Abraz a Andrmaca llena de temor, seal la estatuilla, mientras que le deca en voz baja: Que te bendiga con la fertilidad, hermana. En aquel momento pareca una nia alta. Sus cabellos, ya cepillados, haban perdido sus bellos tirabuzones y caan sobre sus hombros, sus ojos pintados parecan enormes y oscuros. Casandra, an sumergida en las oscuras aguas de su visin, se sinti vieja y ajada entre todas aquellas muchachas que jugaban a las bodas sin tener la menor idea de lo que haba detrs. Ahora poda or los epitalamios de los hombres que acompaaban escaleras arriba a Hctor, hacia su esposa. Andrmaca la abraz y le dijo en voz muy baja: T eres aqu la nica persona que no me es extraa. Casandra, te lo ruego, desame felicidad. Casandra senta la garganta tan seca que apenas pudo hablar. Si fuese tan fcil otorgar felicidad como desearla... A travs de sus labios resecos brotaron las palabras: Te deseo felicidad, hermana. Pero no habr felicidad... slo perdicin y la mayor tristeza de este mundo... Casi poda or los gritos de angustia y de dolor entre los alegres cantos de himeneo. Cuando Hctor penetr en la estancia escoltado por sus amigos, los rojos reflejos de las antorchas tieron sus caras con el escarlata de la sangre. O slo iluminaban los huesos de sus rostros, haciendo aparecer las calaveras? De pie junto al lecho, la sacerdotisa les entreg la copa nupcial. Casandra pens: sa debera haber sido tarea ma. Pero se hallaba presa del terror y supo que jams habra podido tener el suficiente nimo para poner la copa en manos de su amiga. No muestres esa cara tan desconsolada, hermanita dijo Hctor,

acariciando ligeramente sus cabellos. Pronto te llegar el turno; en la cena nuestro padre estuvo hablando de que ahora haba que encontrarte un marido. Sabes que se te ha ofrecido el hijo del rey Paleo, Aquiles? Nuestro padre afirma que existe una profeca segn la cual ser el hroe ms grande de todos los tiempos. Tal vez un matrimonio con un aqueo zanjara estas estpidas guerras, aunque yo preferira luchar contra Aquiles y ganar la gloria del combate. Casandra se aferr frenticamente a los hombros de Hctor. Ten cuidado con lo que pides murmur, porque algn dios podra concedrtelo. Ruega para que nunca tengas que enfrentarte con Aquiles! La mir disgustado y retir las manos de sus hombros. Como profetisa, hermana, eres un pjaro de mal agero; y no me gusta or tus graznidos en mi noche de bodas. Vete a tu cama y djanos en la nuestra. Ella sinti que se retiraban las negras aguas, dejndola vaca, desconsolada y enferma; e ignorante de lo que haba estado diciendo. Perdname, no pretenda ofenderte susurr. Sabes muy bien que slo deseo bienes para ti y para nuestra prima de Colquis... Hctor roz su frente con los labios. Ha sido un largo da y vienes de muy lejos dijo. Slo los ^dioses saben qu locuras aprendiste en Colquis. No es extrao que casi desvares por el cansancio. Buenas noches entonces, hermanita y... mira lo que hago con tus presagios. Tom la antorcha que haba junto a la cama y, rpidamente, la apag. Qu desaparezcan igual que la llama! Ella se volvi, insegura, mientras que las restantes mujeres alzaban sus voces en el ltimo epitalamio. Saba que tambin ella debera cantar pero sinti que, aunque hubiera estado en juego su propia vida, no hubiese podido emitir una sola nota. Con pasos torpes se apart del lecho y sali de la cmara nupcial, dirigindose apresurada a su propia estancia. Cay sobre su lecho, sin molestarse siquiera en despojarse de sus galas ni limpiar su rostro de cosmticos. Se sumi en el sueo cuando las oscuras aguas se alzaron otra vez sobre ella, ahogando los ltimos ecos de las alegres canciones de himeneo. Durante muchos das resonaron en el puerto los martillazos y los hachazos a medida que creca la nave en la basada en donde haban montado la quilla. Y cada noche llegaban al gran saln arpistas para entonar la balada de Jasn y la construccin del Argos. Durante semanas cargaron provisiones para el viaje, mientras los veleros cosan con sus grandes agujas el enorme lienzo extendido sobre la blanca arena de la playa. Para secar o ahumar toneles de carne, ardieron hogueras noche y da en el patio. Se reunieron cestas de frutas y grandes cntaros de aceite y de vino y muchas armas. Las mujeres tenan la impresin que durante meses todos los herreros del reino haban estado forjando puntas de

flecha de bronce, espadas de bronce o de hierro y armas de todas clases. Docenas de los mejores guerreros de Pramo acompaaran a Paris, no para hacer la guerra sino en previsin de que encontraran piratas al cruzar el Egeo, tanto si se trataba del famoso saqueador Odiseo (que a veces acuda al palacio de Pramo a vender su botn, o tan slo para pagar el tributo que se exiga a los barcos que cruzaban los estrechos rumbo al Norte) como de cualesquiera otros. Esta expedicin, cargada de regalos para Agamenn y otros reyes aqueos, no sera saqueada; la misin, o al menos as lo dijo Pramo, consistira en negociar un rescate honorable por Hesione. Casandra observ cmo creca la nave bajo las manos de sus constructores y dese apasionadamente navegar en aquella embarcacin con Paris y los dems. Durante dos o tres das, mientras los guerreros se adiestraban en el patio, tom una de las tnicas cortas de Paris y, enmascarada bajo un casco, se adiestr con ellos en el combate con espada y escudo. La mayora de los guerreros crey que quien peleaba era Paris. Como ste apareca pocas veces en el campo de maniobras, tard en ser descubierta. Aunque saba que aquello slo era una simulacin, disfrut inmensamente y, durante un tiempo considerable, la destreza de sus largos miembros y su fuerza muscular mantuvieron oculta su identidad. Pero un da combati contra un amigo de Hctor y fue derribada. El propio Hctor lo presenci y le quit el casco. Luego, airado, le arrebat la espada de la mano. Ahora vete dentro, Casandra, y ocpate de hilar y de tejer bram. Hay trabajo suficiente para ti en las tareas femeninas. Si vuelvo a sorprenderte disfrazada aqu, te destrozar con mis propias manos. Djala en paz! grit Andrmaca, que haba observado la escena desde un banquillo. Estaba confeccionando un rojo cojn para el carro de Hctor y remataba el bordado de oro. Su esposo se volvi hacia ella, enojado. Sabas que ella estaba aqu, Andrmaca? Y qu importa que lo supiera o no? inquiri Andrmaca, con rebelda Mi propia madre y tambin la tuya combatieron como guerreras! No es conveniente que mi hermana, o mi esposa, estn en el exterior, a la vista de los soldados dijo Hctor, malhumorado. Ve dentro y atiende a tus propios asuntos; y no ms confabulaciones con esta maldita marimacho. Crees que tambin a m puedes golpearme? pregunt Andrmaca con petulancia. Pues ya sabes lo que conseguirs si lo intentas! Casandra advirti atnita el rubor que asomaba en el turbado rostro de su hermano. El viento fresco agitaba en torno de la cara de Andrmaca sus negros cabellos. Vesta una tnica suelta casi del mismo color que el de su traje nupcial y estaba muy bella. Hctor respondi por fin, en tono tan bajo que

Casandra supo que no deseaba que nadie ms que su mujer lo oyera, ni siquiera su propia hermana: Pudiera ser, esposa. Pero me parece ms conveniente que te dirijas al recinto de las mujeres y que te ocupes de tu telar: es mucho el trabajo que te aguarda. Y prefiero que all ests a que vengas hasta aqu y acabes por imitar a Casandra. Si mis palabras hacen que te sientas mejor, te prometo que no te pegar esta vez. Despus, en tono normal, dijo dirigindose a Casandra: Por lo que a ti se refiere, ve y dedcate a tus propios asuntos. De otro modo se lo dir a nuestro padre y quizs l logre hacerse obedecer. Comprendi ella que le haba impresionado la hosquedad que asomaba a su rostro porque aadi ms amablemente: Vamos, hermanita, crees que yo estara aqu, adiestrndome hasta el agotamiento con el escudo y la lanza si pudiese permanecer fresco y cmodo dentro de casa? El combate puede parecerte bello cuando se trata tan solo de pelear con lanzas y flechas contra tus amigos y hermanos. Desnud su brazo, alzando la manga de su tnica de lana por encima de la cenefa de vivos bordados, y mostr un largo tajo rojizo, an rezumante en el centro. Mira todava me duele cuando muevo el brazo. Las heridas reales que se causan y se reciben, hacen que la guerra no resulte tan atractiva! Casandra observ la herida que afeaba el terso y musculoso brazo de su hermano y sinti una opresin extraa y enfermiza bajo su diafragma. Titube y record el instante en que degoll al hombre que intent violarla. Casi sinti deseos de contrselo; era un guerrero y desde luego lo entendera. Luego le mir a los ojos y supo que no sera as. Nunca, pens, l vera ms all del hecho de que era una muchacha. Algrate, hermanita, de que fuese slo yo quien te vio cada aadi sin aspereza porque si te hubieses revelado como mujer en el campo de batalla... He visto violar guerreras sin que ningn hombre se opusiera. Si una mujer rechaza la proteccin que es legtima para esposas y hermanas, no puede esperar otra. Se cal el casco y se alej, seguido por las miradas de las dos mujeres, Casandra estaba irritada, sabiendo que se esperaba de ella que se sintiese avergonzada; Andrrnaca contena la risa. Al cabo de un momento dej de reprimirla y ri. Qu furioso estaba, Casandra! Me habra sentido aterrada de haber sido yo el blanco de su ira! Se puso el chal sobre los hombros para protegerse del fresco viento. Vamos, entremos. Tiene razn, y t lo sabes; si te hubiese descubierto cualquier otro hombre... Frunci los labios y exclam, fingiendo estremecerse: Desde luego habra sucedido algo terrible!

No viendo otra alternativa, Casandra asinti y Andrmaca la tom del brazo. Por primera vez en muchos das, Casandra advirti que la oscuridad proftica haca presa de ella. Mientras haba estado en el campo, empuando un arma, no fue consciente de lo que la hizo gritar la noche de las bodas. Ahora, a travs de esas oscuras aguas, vio a Andrmaca y en torno de ella algo ms, envuelto en un fro y terrible fuego de tristeza y terror, pero tambin de un gran jbilo previo al dolor que le impuls a poner la mano en el brazo de Andrmaca y preguntarle en voz baja? Esperas un hijo? Andrmaca sonri; no, pens Casandra, destell. Te lo parece? An no estoy segura. Creo que le preguntar a la reina cmo puedo tener esa seguridad. Ha sido tan amable conmigo tu madre, Casandra. Mi propia madre nunca me comprendi ni aprob mi conducta, porque yo era blanda y cobarde y no deseaba ser guerrera; pero Hcuba me quiere y creo que se alegrar si espero un hijo. Yo estoy completamente segura de eso opin Casandra. Y luego, como saba que Andrmaca estaba a punto de preguntarle la razn de tal certeza, busc la manera de explicrselo sin hablarle de las oscuras aguas y de la terrible corona de luego. Me pareci por un momento que poda verte con un hijo de Hctor en los brazos. Andrmaca sonri sin reservas y, por una vez, Casandra sinti que haba proporcionado placer y no miedo con su don indeseado. En los das que siguieron no volvi a tomar las armas pero acudi con frecuencia, sin que se le reprochara, a ver cmo progresaba la construccin de la nave. Creca da a da sobre la enorme basada en la arena y casi antes de que el embarazo de Andrmaca resultase visible, estaba ya dispuesta para la botadura. Un toro blanco fue sacrificado en el momento en que se desliz suavemente por la rampa hasta el agua. Entonces, Hctor, que se hallaba entre su esposa y Casandra, pregunt: T que constantemente profetizas sin que nadie te lo solicite. Qu futuro le ves a esta nave? Nada veo. Y quiz sea ste el mejor augurio respondi ella, en voz baja. Poda distinguir a la nave de retorno con un dorado resplandor, como el del rostro de algn dios y nada ms. Sin embargo, creo que eres afortunado por no ir en ella, Hctor aadi. As sea, pues dijo Hctor. Paris se acerc para despedirse. Estrech cordialmente la mano de Hctor y abraz a Casandra, sonrindole. Bes a su madre y salt a bordo de la nave. Toda la familia vio cmo sta se alejaba del muelle, con la enorme vela

hinchada por el viento. Paris se hallaba junto al remo timn, erguido y esbelto; su cara estaba iluminada por el sol poniente. Casandra se solt del brazo de su madre y se abri paso entre el gento que vitoreaba. Se dirigi hacia una mujer alta que permaneca con los ojos clavados en la vela cuyo tamao haba menguado hasta parecer de un barco de juguete. Enone la llam, reconocindola por haberla visto con los ojos de Paris. Qu ests haciendo aqu? Por qu no viniste a despedirte de l con el resto de su familia? Cuando empec a amarlo ignoraba que era un prncipe dijo la muchacha, con su encantadora voz, ligera y musical. Cmo iba a acercarse al rey y a la reina una plebeya como yo cuando estaban despidiendo a su hijo? Casandra pas un brazo en torno a los hombros de Enone y le dijo con ternura: Debes venir a vivir en el palacio. Eres su esposa y la madre de su hijo, as que te querrn lo mismo que al propio Paris. Y si no quieren, pens, tendrn que comportarse como si as fuera, en aras del honor de la familia. Pensar que ha partido sin decirle adis! El rostro de Enone estaba cubierto por las lgrimas. Se aterr al brazo de Casandra. Dicen que eres profetisa, que puedes ver el futuro afirm, entre sollozos. Dime que volver! Dime que volver a m! Oh, pues claro que volver dijo Casandra. Volver, pero no a ti. Se senta confusa ante la profundidad de sus propias emociones. Permteme que hable a mi madre de ti le rog. Y fue a buscar a Andrmaca para que presenciara su charla con Hcuba. Cmo se te ha ocurrido, Casandra, llevar a palacio a una campesina? le pregunt su cuada, con un suave tono de reproche. No es slo eso; su cuna es tan noble como la nuestra manifest Casandra. Te basta observar sus manos para advertirlo. Su padre es un sacerdote del dios del ro Escamandro. Repiti este argumento a Hcuba, cuyo primer impulso fue decir: Desde luego, si espera un hijo de Paris; pero, cmo puedes estar segura de eso, hija?... Debemos cuidar de que se halle bien atendida y de que nada le talle. Crees que es necesario llevarla a palacio? Sin embargo, cuando conoci a Enone, qued encantada de su belleza y le destin unas habitaciones del piso ms alto del palacio, con mucha luz y ventilacin, desde las que se vea el mar. Estaban vacas y olan a ratones, pero Hcuba dijo: Nadie ha usado estas habitaciones desde que muri la madre de Pramo, que viva aqu. Traeremos artesanos y haremos que las decoren de nuevo para ti, querida, si puedes arreglarte tal como estn, por una noche o dos. Los ojos de Enone, muy abiertos, expresaban su incredulidad.

Eres demasiado buena conmigo... Esto es harto lujoso para m... No seas tonta le contest Hcuba, con brusquedad. Nada hay demasiado lujoso para la esposa de mi hijo, que pronto me dar un nieto. Llamaremos a los artesanos de Creta que se hallan aqu pintando frescos en algunas casas de la ciudad y decorando vasos y nforas de aceite. Les enviar maana un mensaje. Cumpli su palabra, y al cabo de dos das acudieron los cretenses a revocar las estancias y a pintar en los muros escenas festivas, grandes toros blancos y los saltos de los danzarines taurinos, con colores reales. Enone se mostr maravillada de la decoracin, y se alegr como una nia cuando Hcuba envi a varias domsticas para que la cuidasen. No debes hacer esfuerzos excesivos para no perjudicar a mi nieto la cort Hcuba cuando ella trat torpemente de darle las gracias. Andrmaca se mostr tambin amable con Enone, aunque de un modo desenfadado. Al principio Casandra pasaba largos ratos con ella, confusa ante sus propios sentimientos. Andrmaca perteneca ya a Hctor y Enone a Paris; ella careca de amigas ntimas y, si bien Pramo hablaba casi cada da de la necesidad de hallarle un marido, no estaba segura de lo que deseaba ni de lo que respondera si se lo preguntaban, aunque probablemente no tendra esa oportunidad. No entenda por qu le afectaba tanto la presencia de Enone, aunque supona que era por haber compartido las emociones de Paris hacia la muchacha cuando la hizo su esposa. Pero si Paris amaba a Enone, por qu se haba mostrado dispuesto a abandonarla? Experimentaba un gran deseo de cuidarla y consolarla, y al mismo tiempo de apartarse de ella, cohibida incluso cuando la abrazaba despreocupadamente como es comn entre muchachas. Inquieta y asustada, empez a rehuir a Enone y eso signific que rehuy tambin a Andrmaca; porque las dos jvenes esposas pasaban ahora mucho tiempo juntas, hablando de los bebs que esperaban y preparando su ropita, que era una actividad que careca de atractivo para Casandra. Su hermana Polixena, de la que nunca fue amiga, aun no se haba casado si bien Pramo negociaba para obtener la mejor alianza posible y ella no pensaba ni hablaba de otra cosa. Casandra pensaba que cuando Paris volviera, ella se sentira menos obsesionada con Enone. Pero ignoraba cuando llegara ese momento. Sola, bajo las estrellas, en la alta terraza del palacio, lanzaba sus pensamientos en busca de su hermano gemelo y no reciba ms que la brisa marina y una visin estremecedora de la honda oscuridad del mar, tan real que poda distinguir los guijarros del fondo. Un da, eligiendo un momento en que Pramo se hallaba de buen humor, acudi a l, e imitando las zalameras de Polixena, le pregunt con suavidad:

Por favor, dime, padre, hasta dnde ir Paris y cunto tiempo tardar en regresar? Mira, hija ma. Aqu estamos en la costa de los estrechos dijo Pramo, sonriendo con indulgencia. A diez das de navegacin rumbo al Sur se encuentra un grupo de islas gobernadas por los aqueos. Si logra evitar los arrecifes de aqu esboz un litoral, puede navegar por el Sur hasta Creta o hacia el Noroeste para llegar a los territorios continentales de los atenienses y de los micnicos. Si ha tenido vientos favorables y no ha padecido tormentas capaces de hacer zozobrar una nave, puede estar de regreso antes de que concluya el verano; pero tiene que negociar y quiz sea invitado por uno o ms de los reyes aqueos... como se llaman a s mismos. Son recin llegados a estas tierras; algunos de esos pueblos arribaron en vida de sus padres. Sus ciudades son nuevas; la nuestra es antigua. Haba aqu otra Troya, hija ma, antes de que mis antepasados construyesen nuestra ciudad. De veras? Logr que su voz fuese suave y llena de admiracin como la de Polixena. l sonri y le habl de la antigua ciudad cretense que antao se alz a no ms de un da de navegacin a lo largo de la costa. En esa ciudad aadi haba grandes almacenes de vino y de aceite y puede que por eso ardiera cuando el gran Poseidn que agita la tierra hizo levantarse el mar y temblar el suelo. Durante un da y una noche se cerni sobre todo el mundo una gran oscuridad, que por el Sur alcanz incluso a Egipto. La bella isla de Kallistos se sumi en el mar. Se hundi el templo de la Madre Serpiente, pero quedaron intactos los de Zeus Tenante y de Apolo. Por esa razn ahora se adora menos en las tierras civilizadas a la Madre Serpiente. Pero cmo sabemos que fueron los dioses quienes hicieron temblar la tierra? pregunt Casandra. Enviaron mensajeros para decrnoslo? No lo sabemos repuso Pramo. Ms, quin poda ser sino ellos? Sin dioses no existira ms que el caos. Poseidn es uno de los ms grandes dioses de Troya y nosotros le suplicamos que mantenga firme la tierra bajo nuestros pies. Que as sea por largo tiempo murmur fervorosamente Casandra. Y como advirti que la atencin de su padre se haba desviado hacia su copa de vino, solicit respetuosamente permiso para retirarse. Pramo se lo otorg, y ella sali al patio con muchas cosas en que meditar. Si se produjo un gran terremoto (del cual haba odo hablar desde nia como acaecido antes del nacimiento de Pramo), quiz fuera razn suficiente para desacreditar el culto de la Madre Tierra, sin ms excepcin que la de las tribus de las mujeres. Reinaba gran actividad en el patio. Por todas partes se afanaban los artesanos que estaban pintando los frescos de las habitaciones altas asignadas a Enone; molan nuevos pigmentos y los mezclaban con aceite.

Los escribas contaban nforas de vino recogidas como diezmo de una de las naves amarradas en el puerto; algunos soldados practicaban con las armas. Lejos de la ciudad, Casandra pudo distinguir una nube de polvo que era probablemente Hctor, adiestrando a los caballos de su nuevo carro. Vag entre los hombres como un fantasma que nadie viera; como si fuese una hechicera y me hubiese tornado invisible, pens, y se pregunt si sera capaz de conseguirlo realmente y si sera ventajoso para ella hacerlo. Sin razn alguna, sus ojos se fijaron en un joven que se afanaba en marcar muesas en una tarja y precintaba con cera las cuerdas que mantenan cerradas las grandes nforas de aceite o de vino. Cada precinto significaba que la vasija correspondiente estaba destinada a la casa del rey. Pareci sentirse un poco inquieto bajo el escrutinio a que lo someta, y mir hacia otro lado. Casandra, ruborizndose, apart los ojos, puesto que le haban enseado que era impropio de una doncella mirar fijamente a los jvenes, mas despus se sinti impulsada a mirarlo de nuevo. Aquel muchacho pareca resplandecer. Sus ojos adquirieron un aspecto extrao, casi vacuno; luego se enfocaron, y l se incorpor. Daba la impresin de que su estatura haba aumentado cuando estuvo frente a ella. S, era en Casandra en quien clavaba los ojos y, en una instantnea revelacin, comprendi que el dios estaba en posesin de aquel hombre, porque ella estaba contemplando de nuevo el rostro de Apolo, el Seor del Sol. Su voz reson como el trueno y ella se pregunt, con un retazo de conciencia, cmo era posible que los dems continuaran tranquilamente su trabajo. Casandra, hija de Pramo, me has olvidado? Nunca, seor susurr ella. Has olvidado que puse mi mano sobre ti y que te llam? Nunca murmur ella, de nuevo. Tu lugar se halla en mi templo; ve all, te lo ordeno. Ir contest ella casi en voz alta, mirando la forma luminosa. Entonces el despensero cruz el patio y el joven riel, onde en el sol, y ste nubl los ojos de Casandra... La visin haba desaparecido, y por un momento se pregunt si en efecto se le haba ordenado ir al Templo del Seor del Sol. Debera tomar su manto y su serpiente y ascender a la cima de los dioses al instante? Dud; si en realidad lo haba soado y no haba sucedido, qu le dira a los sacerdotes y las sacerdotisas del templo? Con seguridad, existiran castigos para blasfemias de ese gnero... No. Era la hija de Pramo, una princesa de Troya y sacerdotisa de la Gran Madre. Puede que estuviese equivocada, pero eso no era una blasfemia, ni algo que debiera quedar ignorado. Silenciosamente, entr en el palacio. Si no he sido llamada, Seor del Sol, envame una seal rog. En la gran escalera se encontr con Hcuba, que vesta una bata. Las arrugas de su entrecejo la hacan parecer ms vieja.

Ests ociosa, hija la censur Hcuba. Si no eres capaz de ocuparte en algo, yo te encontrar alguna tarea; a partir de ahora no abandonars por la maana el recinto de las mujeres hasta haber hilado y tejido. Dejas que tu hermana haga tu trabajo, y no te avergenzas. Fue slo haraganera lo que aprendiste entre las mujeres de mi tribu? No estoy ociosa! replic airada Casandra. Era sta la seal que haba pedido?. He sido enviada por el dios, que me ha ordenado que acuda a su templo. El entrecejo de Hcuba se arrug an ms, y sus ojos se estrecharon. Casandra, los dioses eligen a sus sacerdotisas entre la gente comn. No llaman a una princesa de Troya. Me crees de menor vala que cualquier otra? estall Casandra. Desde nia supe que Apolo deseaba que fuese suya, y ahora me ha convocado! Oh, Casandra suspir Hcuba, por qu dices semejantes desatinos? Pero ella ya no la escuchaba. Dio media vuelta y baj corriendo la escalera, cruz las grandes puertas y se apresur a subir la colina camino del templo de Apolo. Casandra ascendi por los escalones de la calle que atravesaba la ciudad desde la parte ms baja a la ms alta, casi sin darse cuenta de que las mujeres que vivan en las casas que bordeaban apretadamente la calle de escalones haban salido con gran alboroto de vestidos teidos de vivos colores, para contemplar su precipitado ascenso. Los latidos de su corazn la obligaron a disminuir la velocidad y despus a detenerse. Se inclin, sintindose casi enferma. Haba sido educada para guardar el decoro ante los desconocidos, oprimi una de las anchas mangas de su vestido contra sus labios, tratando de dominar las nuseas y el agudo dolor de su pecho, y busc un escaln donde sentarse para recobrar el aliento. No quera aparecer en el umbral del dios como una fugitiva desastrada. Princesa dijo una voz amable y alz los ojos para ver a una mujer de edad que se inclinaba sobre ella con un tazn de barro en las manos. Has subido mucho y muy aprisa, con este sol, me permites que te ofrezca agua? O prefieres entrar en mi casa para que te d un poco de vino fro? La idea de la fresca sombra del interior resultaba tentadora, pero a Casandra le avergonzaba mostrar o reconocer debilidad. Cmo puede debilitarme el sol? Soy la amada de Apolo... Pero no pronunci estas palabras sino que murmur unas frases de agradecimiento, antes de llevar el recipiente a sus labios. El agua saba un poco a cieno y estaba tibia pero le hizo bien a sus labios y a su garganta resecos. Quieres descansar unos momentos dentro de mi casa, princesa? No, gracias mantena apartados los ojos. Me encuentro bien; me sentar aqu y descansar un instante. La luz hera sus ojos. Hizo pantalla con una mano para proporcionarles

sombra, mir hacia abajo, al deslumbrante reflejo del puerto. Durante un momento, el sol le nubl la vista; despus vio con claridad y estuvo a punto de gritar: El azul del mar se ha oscurecido con las velas de muchas naves. Muchas! De dnde procedan? No eran naves de su padre. Cuando trat de centrar su mirada en una de ellas, dud de repente de que se hallasen all. Al cabo de unos pocos momentos, las azules aguas del puerto volvieron a resplandecer vacas, excepto por un viejo navo cretense, portador de pinturas y madera. Haba sido slo una visin, una alucinacin. Apart sus ojos doloridos del engaoso mar, se puso en pie lentamente y reanud la subida. Mantena los ojos entrecortados a causa del sol, que resplandeca como fuego sobre las murallas de Troya. Sigui ascendiendo, poco a poco, mientras iba tomando conciencia de que aquella huida era una locura, que no se corre hacia un dios como una cabra escapa del rebao. Debera haber acudido, pero con la dignidad de una princesa de Troya, acompaada adecuadamente y portadora de las ofrendas precisas para la casa del dios. Sin embargo, sera un error regresar ahora. A no ser que la falsa visin de las naves le hubiera sido enviada como advertencia... No, ni aun as, no poda retrasar el cumplimiento de su compromiso con el dios. Remont la cuesta, acercndose al templo del Seor del Sol. Un estallido de luz, desencadenado por el resplandor de un relmpago veraniego, atrajo su atencin a las alturas, donde se alzaba el templo de Palas Atenea y, de repente, la asaltaron dudas. Haba sido iniciada como sacerdotisa de la diosa, enviada al Ms All en su busca y aceptada por ella. Acaso no fue la Madre Tierra quin la llam en su temprana niez y le habl con la voz de la profeca? Estaba entonces mostrndose desleal con la Madre Divina, Doncella y protectora de las doncellas, desdendola por el bello Seor del Sol? Fue presa de un sbito pnico, tan extremado que crey que iba a vomitar. Luego trag saliva entre espasmos. Todo su cuerpo rebosaba de un miedo cuyo sabor poda paladear. Oy fuertes pasos tras ella y, por un momento, el cielo se oscureci sobre su cabeza. Una idea domin su mente anegada en las oscuras aguas: tengo que llegar al templo de la Doncella; slo all estar a salvo... Ningn hombre osara poner sus manos en quien ella protege... Casandra parpade, incrdula. No haba peligro, ni llamaradas ni perseguidor. El puerto reluca vaco y azul; en aquella calle slo haba unas cuantas mujeres que observaban su lenta ascensin hacia las grandes puertas del templo de Apolo. Es el dios quin me enva esta locura? Hizo una pausa para recobrar el aliento y cruz el umbral del templo. Sinti una sbita rfaga de viento, como si una mano gigantesca la hubiese

empujado hacia el interior. Se arregl maquinalmente el cabello y mir en torno de s, casi decepcionada de que nadie pareciese haber reparado en ella. Qu esperaba? Qu saliera el propio dios a darme la bienvenida? Una mujer de cierta edad, con el vestido normal de sacerdotisa, blanca tnica y un velo teido de azafrn, alz la cabeza y mir a Casandra. Luego se puso en pie y se dirigi hacia ella. Bienvenida seas, hija de Pramo. Llegas en busca de un orculo, de un augurio o para ofrendar un sacrificio? le dijo. No, por nada de eso contest con firmeza, pero le faltaban palabras para revelar su propsito. He venido... porque el dios me dijo que viniese... para ser sacerdotisa suya... Y call, sintindose estpida. Pero la mujer le sonri con amabilidad. S, claro. Recuerdo el da en que nos visitaste cuando eras slo una nia y te mostraste tan satisfecha de estar aqu... Pens que quizs un da el Seor del Sol te llamara. As que pasa y hblame. En primer lugar, qu edad tienes? Me parece que ya eres toda una mujer. Mi madre me ha dicho que cumplir diecisis aos despus del solsticio de verano respondi Casandra mientras entraban. Record la estancia donde haba comido sanda mientras su madre aguardaba el orculo, y le pareci increble que hubiese cambiado tan poco en tantos aos. Se pregunt por las serpientes que vio y acarici entonces. Eran de una especie de corta vida; probablemente hara ya mucho tiempo que murieron. El pensamiento la entristeci. La sacerdotisa le indic con un gesto que se sentara. Hblame de ti le pidi. Dime lo que te hace pensar que has sido llamada a nuestro templo. Cuando Casandra hubo concluido su relato, la sacerdotisa dijo: Bien, Casandra. Si deseas ser una de nosotras, tendrs que vivir durante un ao en el templo para aprender a interpretar los orculos y los presagios y a hablar con el dios. Me alegrar vivir en la casa del dios contest Casandra, llena de felicidad. Entonces debes enviar a una d las servidoras del templo para que traiga tus cosas; slo unas cuantas mudas y tal vez un manto de abrigo. Porque llevars el vestido normal de sacerdotisa. Todas somos aqu hermanas. Y no lucirs joyas ni otra clase de adornos mientras mores en el templo. Nada me atraen las joyas manifest Casandra, ni tengo muchas. Pero, por qu no estn permitidas? La mujer sonri. Es una regla del templo e ignoro por qu existe. Quiz sea porque muchas de las gentes que llegan a consultarnos son pobres y, si nos viesen cargadas de joyas, podran considerar que estbamos enriquecindonos con sus ofrendas. Me llamo Caris. Es uno de los nombres de la Seora de la Tierra. He

morado en la casa del Seor del Sol desde que tena nueve inviernos, y ya cumpl cuarenta y siete. Vivimos largo tiempo aqu a no ser que optemos por tener un hijo para el dios y muramos en el parto; pero eso no sucede con frecuencia, puesto que muchos de nuestros hermanos y hermanas son curanderos. Tienes el permiso de tu madre o de tu padre para residir en la casa del dios? Creo que mi madre acceder contest Casandra. Por lo que a mi padre se refiere, tiene numerosos hijos e hijas. No creo que le importe si estoy en la casa del dios o en la suya. Nunca he sido una de sus favoritas. Pero dime, puedo conservar a mi serpiente en el templo? Fue un regalo de Imandra, reina y sacerdotisa de Colquis y nadie en Troya la estima. Temo que la descuiden en mi ausencia. Ser bienvenida manifest Caris. Puedes decir que la traigan. La sacerdotisa llam entonces a una domstica, y Casandra le dio instrucciones acerca de qu debera recoger del palacio. Y acude a mi madre, la reina Hcuba, y dile que imploro su bendicin. La sirviente se inclin y parti. Y ahora, si lo deseas aadi Caris, te mostrar las estancias en donde duermen las vrgenes de Apolo. As comenz la poca que Casandra recordara ms tarde como la ms feliz y serena de toda su vida. Aprendi a consultar los orculos, a leer los augurios y a servir al templo con las ofrendas aportadas. Cuid de las serpientes sagradas y se instruy en el arte de interpretar los significados de sus movimientos y de su conducta. Como haba previsto, su madre no formul objecin alguna; envi con la sirviente todo lo solicitado y un mensaje: Di a mi hija Casandra que la bendigo y apruebo lo que hace; dile adems que le envo muchos besos y abrazos. Hall muy pronto amigas en el templo y, al cabo de unos pocos meses, eran numerosos los fieles y orantes que acudan en su busca y que preferan que fuese ella quien aceptara sus ofrendas y quien les diese consejo. No comprendo por qu vienen al dios con preguntas tan estpidas para las que no necesitaran de la palabra de un inmortal sino slo el preciso sentido comn le dijo un da a un sacerdote, ya anciano. Porque muchos de ellos son estpidos de nacimiento o, peor an, creen que los dioses no tienen nada mejor que hacer que resolver los asuntos de los hombres le dijo l. Yo pienso que los dioses poseen suficientes preocupaciones propias en la tierra de los inmortales para atender a las minucias de los hombres vulgares. Tal vez se ocupen de los reyes y de los hroes pero... Baj los ojos y disminuy el tono de su voz hasta convertirla casi en un murmullo. Incluso de eso he visto muy pocas pruebas, hija de Pramo. Casandra se sinti un poco asombrada ante aquella blasfemia, pero

consider que si el sacerdote tena escasa fe en el dios, ms le perjudicaba a l que a otros. Por lo que a s misma ataa, mientras permaneci en el templo, experiment una sensacin grande y con frecuencia abrumadora de la presencia de su dios, como cuando la llam por primera vez. Eso no significaba que su vida en el templo estuviese exenta de cuidados. Algunas de las vrgenes se mostraban manifiestamente envidiosas porque la consideraban favorita de sacerdotes y sacerdotisas mayores, y le hablaban o se referan a ella ante otros con dureza y rencor. Pero nunca haba despertado muchas simpatas entre las muchachas de su edad, ni siquiera en su hermana y medio hermanas, excepto entre las amazonas, y se haba resignado a tal circunstancia incluso antes de salir de la niez. Pero en general, se senta objeto de cariosas atenciones. Qu otra cosa poda suceder cuando moraba en la casa del dios? Eran muchas las mujeres del templo que hablaban del Seor del Sol como otras hablan de un marido o de un amante; en realidad, una de las designaciones habituales de las sacerdotisas era la de esposas del dios. De una de las mujeres, Filida, se consideraba que haba sido realmente esposa del dios: haba dado a luz un nio que fue aceptado como hijo de Apolo. Cuando Casandra lo supo, se sinti incomodada y disgustada ante lo que le pareci una tonta superchera. Es esa muchacha una estpida, engaada por un vulgar seductor? O haba inventado aquello para disimular una aventura prohibida?, se pregunt Casandra; Porque a las vrgenes del dios les estaba vedada toda relacin con hombres. Eran cuidadosamente vigiladas y a ninguna se le permita recibir visitas ni regalos o ver a su padre o a sus hermanos varones excepto en presencia de una de las tutoras que cuidaban y escoltaban a las doncellas del Seor del Sol. Si yo deseara ser la novia de cualquier mortal, pens, a mi padre le encantara disponer mi matrimonio. A veces, Casandra pasaba casi toda la noche en vela, escuchando la inconfundible voz del dios cuando le hablaba, un inmortal resplandeciente que era algo ms que un simple hombre. Ms de una vez so que yaca desmayada en los brazos de su dios, un xtasis sobrenatural que dominaba todos sus sentidos: al or hablar a otras muchachas (aunque su timidez le impidiera participar en esas confidencias) supo que no era la nica favorecida con tales sueos. En cierta ocasin, cuando una de las muchachas narraba su ltimo sueo, lleno de detalles erticos, que Casandra consider producto de su imaginacin, le dijo: Si tanto sueas, Esiria, con yacer con un hombre, por qu no llamas a tu padre y le pides que te encuentre un marido? No puedes hallar adems otra cosa en que ocupar tus pensamientos y de lo que sea ms til hablar? Lo que te pasa es que ests celosa porqu el dios no quiere yacer contigo ni siquiera en un sueo replic Esiria. Y si l lo quisiera, trataras de negarte? Un extrao escalofro recorri a Casandra. Si quisiera yacer

conmigo declar, intentara asegurarme de que en verdad era el dios y no algn hombre lujurioso, propicio a engaar a una mujer estpida y crdula o a una muchacha romntica. S que hay hombres en este templo que no dudaran en aprovecharse as de alguien. O crees que los sacerdotes son eunucos porque hayan aceptado el voto de castidad? Esiria no dijo ms, y Casandra tampoco; pero al da siguiente, cuando las mujeres acudieron a sacar agua del pozo, busc a Filida y le pidi que le dejase ver a su hijo. Como cualquier madre, la joven (porque no tena an la edad de Casandra) se mostr dispuesta a mostrarle a su nio. Era, sin duda, muy guapo, con grandes ojos azules y rasgados, y cabellos rubios y rizados que hacan fcil creer la paternidad del Seor del Sol. Casandra lo admir y lo bes. Luego pregunt a Filida con un tono adecuadamente temeroso: Cmo supiste que era el dios quien acuda a ti? Al principio no lo supe respondi la muchacha. Cre que era un hombre con la mscara del dios e intent gritar para llamar a una de las tutoras. Pero luego... Has odo alguna vez la voz del dios, hija de Pramo? Casandra sinti una opresin en la garganta, al recordar la voz. O... Pero no pudo continuar. Entonces, si te sucede, lo sabrs dijo Filida de un modo abrupto. Casandra mir al beb de nuevo. Qu guapo es. Me lo dejas un momento? le pidi. Claro que s. El nio se haba quedado dormido aunque su boca, como una rosa a medio abrir, se aferraba an al pecho de la madre. Filida lo separ y lo puso en brazos de Casandra. Se agit y gimi pero ella lo acun un poco, como haba visto hacer a su madre, y el nio se call. Su peso, hmedo y suave, era diferente a todo lo que hasta entonces hubiera sentido. Incluso entre las amazonas jams tuvo en brazos a un nio tan pequeo. Se inclin, acercndose a l, y toc su suave piel con los labios: el tacto era exactamente igual que el de los ptalos de una rosa. Un inmenso jbilo se apoder de ella durante un momento; luego tuvo la impresin de que el sol se cubra con una nube y que la envolva un viento fro, aunque se hallaba sentada en el clido y luminoso patio, bajo un sol que casi abrasaba y haba extendido su velo sobre el beb para que el sol no daase sus ojos o quemara su piel. Reconoci la negrura de la visin e, inmvil, aguard lo que no poda evitar. En su esencia era sufrimiento y pesar. De algn modo se haba deslizado a travs del tiempo y supo que haban transcurrido los aos desde aquel sereno instante: el nio que yaca contra su pecho era suyo. Su cabecita era morena y rizada, e incluso cuando un extrao impulso de felicidad brot de ella, qued enturbiado por la desesperacin, el recuerdo de este mismo momento y una reaccin de ira. La visin adquiri tal fuerza que, por un instante, se sinti paralizada; luego supo de nuevo dnde se encontraba.

Una vez ms haba conseguido impedir que la ahogaran las oscuras aguas. Cuando devolvi el beb a los brazos de su madre advirti en los ojos de Filida, muy abiertos e infantiles, algo semejante al terror. Parecas tan lejana y extraa, Casandra. Dicen que puedes escrutar en el futuro, qu viste para mi hijo? le pregunt. Y como Casandra callaba, volvi a preguntarle. No habrs lanzado una maldicin sobre mi nio? No, no, claro que no, pequea respondi Casandra. Lo bendecirs entonces, hija de Pramo? Casandra hubiera deseado tranquilizarla y, dentro de s misma, pugn por llegar hasta la diosa, para tomar de ella el poder de bendecir. Mas, por el contrario, se oy decir: Ay, no puede haber bendicin para cualquier hijo de Troya nacido en este infausto ao; pero quizs Apolo, su padre, pueda bendecirle aunque a m me sea imposible. Se levant rpidamente y se alej, seguida por los ojos de una Filida muda y angustiada. Unos das ms tarde lleg un domstico con regalos para el templo, enviados por la casa del rey Pramo, y un mensaje para Casandra. Tu padre y tu madre quieren que acudas a tu casa para asistir a la boda de tu hermana Creusa le dijo. Tendr que solicitar permiso contest Casandra. El permiso le fue otorgado sin problemas, quiz con demasiada facilidad. Casandra saba que no habra sucedido as en el caso de cualquier otra de las sacerdotisas jvenes y realmente hubiera deseado que la trataran como a ellas. Pero no poda culpar a los sacerdotes y a las sacerdotisas de que no quisieran ofender al rey de Troya. Slo insistieron en que, puesto que no era todava una verdadera sacerdotisa sino que se hallaba en su ao de prueba, si deseaba pasar la noche en casa de su padre tena que ser debidamente acompaada y escoltada por una sacerdotisa mayor. En tus manos est el poder de conferir ese favor, hija de Pramo. A quin elegirs para acompaarte? le dijeron. Casandra no era del todo ignorante respecto a esa clase de intrigas cortesanas; fuera cual fuese la elegida, las dems se sentiran desdeadas. Optando por una eleccin que nadie pudiese censurar o envidiar, eligi a Caris que haba sido la primera en darle la bienvenida a la casa del dios. Visti una de las indumentarias ms alegres entre los pocos y sencillos trajes de que dispona y, con su acompaante al lado, cruz las calles, seguida tan slo por una de las servidoras del templo. Caris, que tantos aos haba vivido en la casa del Seor del Sol, se sinti impresionada cuando se acercaron a la gran ciudadela de Pramo y apenas pronunci una palabra. Casandra tambin callaba porque haba observado desde las alturas y visto

de nuevo las negras naves en el puerto, sin saber si realmente estaban all o si habran de llegar algn da. Cuando penetraron en el patio exterior, Hcuba sali a recibirlas. Casandra se inclin para abrazar a su madre. Hcuba era una mujer alta pero ahora Casandra la superaba en estatura. No puedes seguir creciendo ms! exclam su madre al elevar la mirada hacia su rostro. Eres ms alta, Casandra, que la mayora de los guerreros! No es posible que a un hombre le guste tenerte cerca... Qu importa eso, madre? Como no voy a casarme sino que pienso vivir en la casa del dios... Cosa que yo nunca aceptar dijo Hcuba, con energa. Quiero ver a tus hijos antes de morir. Pero nunca los vers, supo de repente Casandra. Con el recuerdo del instante en que tuvo contra s al hijo de Filida lleg la dolorosa certeza, la amargura, la desesperacin, de que antes que pudiera mecer a sus nietos, los ojos de Hcuba se habran cerrado para siempre. No hablemos de eso, madre. Si quieres una boda, ya tienes a Creusa para casarla. Y Polixena es mayor que yo y an est soltera. Hllale un marido y no te preocupes por m. Hblame ahora del prometido de Creusa. Va a casarse con Eneas, hijo de Anquises dijo Hcuba. Es tan apuesto que se le considera verdadero hijo de Afrodita, la nacida de la espuma del mar. Diosa de la que nada s afirm Casandra antes de recordar a la ms hermosa en el sueo de Paris, la diosa del amor y de la belleza. Pero si su padre afirma ser el amante de Afrodita, creo que las diosas se hallarn irritadas con l. He de conocer a esa maravilla de hombre. Creusa est encantada con l y lo mismo le sucede a tu padre manifest Hcuba. Y en mi juventud yo me habra alegrado de tener un marido semejante. Por favor, no trates de profetizar desgracias en esta boda; impresiona mucho a la gente. Piensa acaso que profetizo por placer?, se dijo Casandra sbitamente irritada. Pero su madre pareca tan preocupada que su rabia se esfum. Desde luego tratar de no ver desastres, si los dioses son benvolos le dijo, besndola. Puede que incluso sea capaz de predecir algo bueno. Que los dioses lo permitan murmur Hcuba piadosamente. Bien, entremos hija. Te he echado mucho de menos. Tras haber pasado una luna en la casa del Seor del Sol todo en el palacio le pareci ms pequeo y estridente, pero querido y familiar. Andrmaca, que vesta para la ceremonia un lujoso traje teido de rojo, se apresur a ir a su encuentro. Su embarazo era ya ms que evidente y avanzaba con el paso tpico de una mujer en su estado, inclinando el cuerpo hacia atrs para equilibrar el peso. Casandra, al pensar en la hija de Imandra, se sinti entristecida, pero Andrmaca la abraz llena de jbilo.

Cunto me alegra verte! Tengo ganas de que te cases, de que vuelvas al palacio para que podamos estar juntas! Fjate, dentro tan slo de otra luna, tendr a mi hijo en los brazos! Dnde est Enone? Acaso no debera hallarse contigo? Entre los invitados a una boda, una mujer embarazada es quien mayor fortuna trae. Concluy su embarazo dijo Andrmaca. No lo sabas? Hace cuatro das que dio a luz un hijo de Paris y an sigue en el lecho. La pobre pas un mal parto. Tu madre dice que es tan menuda que debera haberlo pensado mejor antes de tener un hijo. Pero cuando le pregunt cmo podra haberlo evitado, no me lo dijo. Afirma que a Hctor no le gustara. Enone ha llamado a su hijo Corito... As que si Creusa quiere contar en su boda con una embarazada tendr que conformarse conmigo. Creusa es afortunada, tenindote entre sus invitadas manifest Casandra. Andrmaca sonri como un gatito lamiendo crema. Confo en que ella piense lo mismo dijo. Voy a ver a Enone anunci Casandra. Andrmaca la cogi de la mano y la condujo escalera arriba. Mejor ser que no vayas opin. Se ha mostrado muy extraa en los ltimos das. Cuando iba a verla, no me hablaba. Dice que yo era enemiga de su marido porque Hctor le ha enviado lejos. Fueron a la sala donde las mujeres vestan a la novia. Era una bella estancia con los murales cretenses de los bailarines taurinos. Pero sta es una de las habitaciones que mi madre cedi a Enone coment. No quiso quedarse aqu explic Andrmaca. Afirm que no deseaba tener el mar ante s durante todo el da, puesto que la separaba de Paris; as que insisti en trasladarse a una sala del otro lado del palacio desde donde se divisa el monte Ida, el lugar del que procede. Pero no te preocupes por eso ahora; ven a ayudar a vestir a la novia. De abajo llegaban las voces de los hombres que beban y brindaban por la boda. Estaban cubriendo a Creusa con un velo bordado. Lo apart de su rostro y se adelant para saludar a Andrmaca con una reverencia; luego abraz con frialdad a Casandra. Bienvenida, hermana dijo. No era hija de Hcuba sino de la ms importante de las concubinas de Pramo. Estrictamente hablando, la etiqueta palaciega prescriba que fuese Casandra la primera que se refiriese al vnculo fraternal, pero en aquel momento no le preocupaba mantener el protocolo. Devolvi el abrazo a Creusa, con cordialidad. Que la Madre Tierra y los Resplandecientes te bendigan, hermana le dese.

Puedes ver en m buena fortuna, Casandra, puesto que eres profetisa? Lo sabr cuando vea a tu marido replic Casandra, sin comprometerse. Cuando le hayas visto, creo que me envidiars afirm Creusa. Casandra sonri. Desde luego espero que as sea, hermana. Mi madre me ha dicho cuan apuesto es. Y tambin es rico y prncipe en su pas afirm Creusa. Con seguridad que ninguna mujer puede ser ms afortunada que yo. No digas tales cosas, no sea que provoques los celos de los inmortales la reprendi Caris. Recuerda el destino de la mujer que se jact de que su hilado era tan fino como el de Palas Atenea. Palas Atenea la convirti en araa, condenada a hilar para siempre lo que barreran de sus casas todas las mujeres! Vamos, vamos intervino Andrmaca que era la principal dama de honor de la novia. Acabemos pronto de vestirla o los hombres estarn borrachos cuando llegue. Casandra, tus dedos son muy giles, quieres ponerle las flores en el pelo? Casandra form rpidamente una corona con las flores y la sujet en la cabeza de Creusa. Ya est dispuesta. Acompamosla abajo. Tomndola de las manos, las mujeres rodearon a la novia, sujetndola al bajar la escalera para que no tropezase y empezara su matrimonio con un paso en falso, el peor de los presagios. Alzaron sus voces para entonar el ms antiguo de los epitalamios, el consagrado a la Madre Tierra, y Casandra se sinti invadida por tanto jbilo y alegra como si fuese su propia boda. Por una vez, pens, puedo sentirme tan despreocupada como cualquier muchacha. Fue consciente de que las dems no la vean como a una de ellas. Cul era la diferencia? Mas en esta ocasin tena una respuesta a esa dolorosa sensacin de diversidad. Soy una sacerdotisa y es preciso que no sea como las otras; basta con que de alguna manera logre aparentarlo. Se hallaban en el umbral de la sala del banquete, cuando oyeron un grito de sorpresa y bienvenida. Odiseo, viejo tramposo! exclam Pramo. Qu bien sabes escoger el momento de llegar para probar nuestro mejor vino de boda! Ven y bebe, querido amigo! Casandra tendi la mano y retuvo a Creusa. Deja que nuestro padre reciba primero a su invitado. No quiero en mi boda a ese viejo pirata! dijo Creusa hoscamente. He odo hablar durante toda mi vida de sus historias murmur Andrmaca. Ha llegado navegando ms lejos que Jasn y sabe muchos relatos de viajeros. Visit a mi madre en Colquis y le regal un peine de ncar que, segn dijo, haba recibido de una sirena.

Tal vez te ha trado tambin un regalo de boda, Creusa sugiri Casandra. En cualquier caso, hasta los dioses se deben mostrar hospitalarios. Entremos. Enton el primer versculo del himno a la Doncella, siempre cantado en las bodas, y las otras muchachas la siguieron. Pramo alz los ojos y les hizo una seal para que se acercaran. Casandra vio a un apuesto joven, alto y esbelto, de rizados y brillantes cabellos castaos y con algunas oscuras pecas que adornaban su cara. Por la fastuosa tnica de prpura que vesta, supuso que deba de tratarse del novio. En aquel momento se aproximaba al trono un hombre de mediana edad, bajo y fornido, de pelo muy rizado, rostro curtido por la intemperie y nariz aguilea, con profundos ojos azules que parecan escrutar inmensas distancias. Imagin, incluso antes de advertir los signos de reconocimiento en los ojos de Andrmaca, que aqul deba ser el famoso marino y pirata, Odiseo, viejo amigo de su padre. El marino se volvi y grit: Qu ramillete de bellezas, viejo amigo! No todas pueden ser hijas tuyas, o lo son, Prarno? Me parece recordar que a ti te han gustado las mujeres ms de lo habitual. Pramo las atrajo con un gesto de su mano. Casandra se vio envuelta en un enorme abrazo de oso. Tu segunda hija, verdad? Es la novia? Bien, por qu no, en nombre de todos los demonios? Ola a mar y tenuemente a vino. No pudo sentirse ofendida por el abrazo; haba sido cordial y afectuoso como una rfaga de viento. Verdad que buscabas una tan bella como sta, querido Eneas? Casandra advirti que los ojos de Eneas se clavaban en ella, apreciando su belleza, y que Creusa pareca a punto de echarse a llorar. Se apart suavemente de Odiseo. No, seor. Yo no soy para hombre alguno. Soy una virgen de Apolo y satisfecha de serlo aclar. Fuego del infierno! Su juramento fue enorme como todo lo que haba en l. Qu despilfarro, preciosa! Yo mismo estara dispuesto a casarme contigo si no fuese porque tengo esposa en Itaca y Hera, mi divinidad protectora, es la diosa de la fidelidad conyugal. Me vera en apuros con ella si rondase a otras mujeres. Y no es que sea muy casto, pero no podra casarme con ninguna otra. Adems, lo que t necesitas es algn joven bien parecido y no una vieja morsa como yo. Se ech a rer. Con sus enormes bigotes pareca realmente una morsa. Y es sta la esposa de Hctor? pregunt volvindose hacia Andrmaca. No te importar, Hctor, que un viejo bese a tu esposa? Es costumbre, ya sabes, en la parte del mundo de que procedo. Tom a Andrmaca entre sus brazos y palme su abultado vientre. No es posible acercarse bastante para darte un verdadero beso, verdad,

muchacha? Bueno, otra vez ser. Traje algunas cosas en mi equipaje: el botn de un barco cretense. Son regalos de boda para tu hija, Pramo, y tambin para ese esplndido nieto que va darte dentro de unos das esta joven tan bella. Y como sta otra no se casar, har en su nombre donaciones al templo del Seor del Sol. En el nombre de Apolo, te las agradezco, seor dijo Casandra cortsmente, pero Odiseo la oblig a sentarse a su lado. Aqu, qudate junto a m y bebe de mi copa. Eres de las presentes la nica sin vnculos y nadie se ofender si te cortejo ante tu padre y tu madre. Mi hermana Polixena no est casada dijo Casandra, con un atisbo de malicia. No por mucho tiempo afirm Odiseo, riendo, si conozco a tu padre. Polixena es bastante atractiva pero, y que quede entre t y yo, prefiero a las muchachas con ms carne sobre sus huesos. Como t. Ella tom su copa y agu su vino y, cuando pasaron los domsticos, llen su plato. Descubri que simpatizaba con aquel hombre ya entrado en aos. Y ahora, danos las noticias que tengas, Odiseo solicit Pramo. Adems, amigo, necesito tu consejo. Tengo una propuesta para Polixena de Aquiles, el hijo de Peleo, la aceptaras de hallarte en mi lugar? Es noble y he odo que tambin es valiente... Valiente, s lo es manifest Odiseo, pero se complace en matar. Si yo tuviera una hija, le cortara el cuello antes de permitir que se casara con ese loco. Posee la fuerza de Heracles... empez a decir Hctor, como disculpndolo. Y muchos de sus defectos le interrumpi Odiseo. Como Heracles, no es hombre que convenga a una mujer. Se encapricha con alguna de vez en cuando y es probable que la mate en un momento de locura. Navegu con Heracles... slo una vez. Con sa tuve bastante. Me cans del trato que dispensaba a sus amiguitos y de sus sbitos ataques de rabia. En mi opinin, Aquiles es muy semejante. Hay muchos jvenes excelentes en Troya e incluso aqueos honorables y apuestos, si es eso lo que deseas para ella. Parece una buena muchacha. Bscale otro. se es mi mejor consejo. Luego grit a un domstico y orden que trajeran sus cofres al saln. De cada uno de ellos extrajo cosas extraas y bellas que ofreci prdigamente a Pramo y a sus hijos e hijas. Para Hctor hubo una pequea copa, no mayor que un puo, de oro batido. De la Casa de los Toros en Creta anunci. Estuve en las ruinas de lo que fue antao el Laberinto; los dioses sabrn cmo les pas por alto a otros saqueadores. Tal vez algn dios la preserv para ti. Quizs admiti Odiseo. Veis los toros? Hcuba admir la copa y luego la pas de mano en mano para que la contemplaran las dems mujeres. Cuando le lleg el turno a Casandra y vio la fina talla, un toro atrapado en

una red minuciosamente cincelada, con unos jvenes en un carro y una vaca para atraer al toro, exclam: Pero esto es un tesoro inapreciable! Deberas guardarlo para tu esposa. Tambin llevo cosas muy valiosas para mi esposa y para mi hijo contest Odiseo. No regalo todo lo mejor. Para Andrmaca reserv un peine de oro y para Creusa un espejo de bronce con perlas doradas alrededor. Un espejo digno de la propia Afrodita dijo. Lo recib de una ninfa marina. Nos amamos durante toda la noche en su gruta y, cuando al amanecer nos separamos, me lo entreg porque dijo que jams volvera a mirarse si no era lo bastante bella para retenerme. Gui un ojo y aadi : As que embellcete para tu marido ante este espejo. El regalo de Casandra fue un collar de cuentas azules que parecan de vidrio, con forma oblonga y de factura simple, que se cerraba con un sencillo broche de oro. Es una fruslera pero creo recordar que a las sacerdotisas no se les permite lucir joyas costosas y esto es bastante sencillo para que puedas llevarlo en recuerdo de un viejo amigo de tu padre. Emocionada por aquellas palabras, Casandra le bes en la mejilla, gesto que difcilmente se hubiera atrevido a hacer con su propio padre. No necesito regalos para recordarte, Odiseo; pero lo llevar siempre que se me permita. De dnde es? De Egipto, el pas que gobierna el Faran y en donde los reyes construyen grandes tumbas junto a las que toda la ciudad de Troya parecera una aldea explic. Estaba ya tan acostumbrada a sus fantsticas historias que no supo durante muchos aos que, por una vez, haba dicho la verdad. Una vez entregados los regalos, pregunt a Pramo: Cundo vas a otorgarme la libertad en los estrechos para que pueda pasar sin pagar los tributos que te entregan los otros aqueos? Eres desde luego distinto de los dems reconoci Pramo, y pecara de ingratitud si despus de tantos regalos, te exigiese an ms dinero. Pero no puedo permitir que nadie navegue por mis aguas. El tributo que te impongo es slo que me digas lo que sucede en las regiones remotas. Hay paz en las islas en donde reinan los aqueos? All habr paz, quiz, cuando salga el sol por el Oeste respondi Odiseo. Como le sucede a Aquiles, para esos reyes la guerra es el mayor de los placeres. Yo guerreo slo cuando mi propia tierra y mi gente se hallan amenazados; pero ellos consideran el combate como el pasatiempo mejor de todos... el gran juego al que consagraran con gusto sus vidas. Me creen cobarde y afeminado por el hecho de que no quiera pelear aunque combata mejor que la mayora de ellos. Durante aos han estado tratando de provocarnos para que entrramos en guerra aadi Pramo. Pero me esforc por ignorar sus insultos e

incitaciones, incluso cuando secuestraron a mi propia hermana. T vives entre los aqueos, amigo mo, luchars tambin contra nosotros si ellos nos atacan? Intentar no verme envuelto en semejante contienda afirm Odiseo. Slo me hallo ligado por un juramento. Cuando se cas la mujer que es ahora reina de Esparta, eran tantos los pretendientes que no estaban dispuestos a ceder ante otro, que pareca que slo una guerra podra zanjar la cuestin. Entonces fui yo quien propuso un arreglo del que me siento orgulloso. Qu hiciste? inquiri Pramo. Odiseo sonri. Imagnate esto: la mujer quiz ms bella que haya llevado el cngulo de Afrodita y muchos hombres proclamando los regalos que entregaran a su padre y ofrecindose a luchar por ella, para vencer, conseguir desposarla y recibir Esparta como dote. Entonces, propuse que eligiese ella misma, y que todos se comprometieran bajo juramento a respetar su decisin y a defender al marido que ella determinase. Y a quin escogi? pregunt Hcuba. A Menelao, hermano de Agamenn, un pobre diablo; pero tal vez ella crey que era prudente y fuerte como su hermano explic Odiseo. O quiz fue por cario hacia su hermana, que el ao anterior se haba casado con Agamenn. Dos hermanas casadas con dos hermanos... Eso crea confusin en una familia, o al menos as me lo parece. Pues si Eneas tuviera un hermano, yo estara dispuesta a casarme con l murmur Polixena al odo de Casandra. Aunque slo fuese la mitad de apuesto y amable. Y yo tambin le contest Casandra, en el mismo tono. Hcuba les advirti, con sequedad: Muchachas, es una grosera cuchichear. Hablad en voz alta o permaneced calladas. Todo lo que no se puede decir de esa forma no se debe decir de ninguna. Casandra estaba ya cansada de la rigidez de las normas de cortesa de su madre. No me avergenzo de lo que hablbamos; comentbamos solamente que cualquiera de nosotras dos estara dispuesta a casarse con un hermano de Eneas con tal de que se le pareciese dijo, para que todos la oyeran. Fue premiada por una rpida y ardiente mirada de Eneas, que afirm sonriente: Ay, hija de Pramo, soy el nico hijo varn de mi padre; pero me haces desear tener un mellizo o dos para poder compartir con vosotras tres la copa nupcial. Qu opinas, seor? pregunt, dirigindose a Pramo-. Es lcito para m tener tantas esposas como tienes t? Si ests dispuesto a casar a tus hijas, de buen grado tomo a las tres, con tal de que Creusa me conceda

permiso. Polixena baj los ojos y se ruboriz; Casandra se oy a s misma rer. Prefiero ser la primera y nica esposa dijo Creusa. Aunque la ley te permita tener tantas como quieras. Ya est bien de bromas intervino Pramo. Las hijas de un rey, yerno, no estn destinadas a ser concubinas. Eneas sonri amistosamente. No pretenda ofender a tus hijas, seor. Lo s muy bien contest Pramo, que estaba un poco bebido. Ya avanzado un banquete, cuando el vino ha corrido ms de lo que sera prudente, pueden perdonarse bromas mucho ms indecorosas que sta. Y ahora quiz sea el momento de que las mujeres se lleven a tu novia antes de que la fiesta se torne demasiado grosera para los odos de las doncellas. Hcuba reuni a las mujeres y stas rodearon a Creusa con sus antorchas. Casandra, que tena la mejor voz, inici el himno nupcial. Creusa bes a su padre y tendi su mano a Eneas; luego las mujeres la condujeron escaleras arriba. Creusa, que se hallaba cerca de Casandra, le susurr: Puedes profetizar, buena fortuna para mi matrimonio, hermana? Casandra oprimi su mano y le respondi tambin en voz baja: Me agrada tu marido, ya me oste decir que de buena gana me casara con alguien como l. Tendris con seguridad toda la buena fortuna que pueda llegar a cualquier matrimonio contrado este ao. Veo larga vida y fama para tu marido y para el hijo que le dars. Andrmaca toc en el hombro a Casandra y cuchiche: Por qu no hiciste tal profeca para m, Casandra? Somos amigas y te quiero. Casandra se volvi hacia ella. No profetizo lo que deseo, Andrmaca, sino lo que el dios me encarga decir. Si pudiese elegir las profecas, te deseara una vida larga y grandes mercedes, muchos hijos e hijas que os rodeasen a Hctor y a ti en una honrosa ancianidad en el trono de Troya. Y slo los dioses saben cunto hubiera deseado que me hubiese sido enviada esa profeca... Andrmaca sonri y tom la mano de Casandra. Tal vez tu buena voluntad llegue a contar ms que tus profecas declar. Y puedes penetrar lo suficiente en el futuro para ver cunto tiempo queda para que nazca el hijo de Hctor... y para saber si ser un varn? Mi madre hubiese deseado que diera a luz una hija pero Hctor no habla ms que de su hijo, as que yo tambin quiero un nio. Vivir hasta despus del parto para ver su cara? Con enorme alivio, Casandra oprimi con su mano los finos dedos de su amiga. Oh, es un varn declar. Tendrs un hijo hermoso y robusto y

vivirs para guiarle hacia la virilidad... Tus palabras me proporcionan valor dijo Andrmaca. Casandra sinti agarrotada su garganta al recordar los incendios que vio en la boda de Andrmaca. Tal vez, pens, se tratase de una locura y no de una verdadera profeca; as lo consider mi madre. Preferira estar loca a creer, en este sereno lugar y bajo las apacibles estrellas, que el fuego v el desastre caern sobre todos los que quiero. Casandra, otra vez ests sumida en tus ensoaciones; ven y aydanos a desvestir a la novia le rog Andrmaca. No podemos desatar los nudos que hiciste en el pelo de Creusa. Voy dijo Casandra, con presteza. Y acudi para ayudar a las otras mujeres a preparar a su hermanastra para la llegada de su marido. Con todo su corazn se alegraba de no haber visto para ella un desastre futuro. Tras todo el ruido y la excitacin de la boda, la casa del dios le pareci an ms silenciosa y serena, ms aislada de la algaraba de la vida ordinaria. Diez das despus de la boda de Creusa, Casandra fue convocada de nuevo al palacio para celebrar el nacimiento del hijo de Hctor y de Andrmaca, primer nieto de Pramo. Pero no es el primer nieto de Pramo dijo Casandra. Ya ha nacido el hijo de Paris y Enone. Puede que as sea repuso el mensajero, pero Pramo ha decidido considerar al hijo de Hctor como su primer nieto y, por lo que s, el rey tiene derecho a designar al que ser el segundo en la lnea de sucesin tras el prncipe Hctor. Casandra pens que era cierto, pero resultara muy duro para Enone ver cmo se marginaba a su hijo de la misma forma que se margin a su esposo. Se haba acostumbrado a gozar de la paz y de la calma del templo y le irritaba que se alterasen, pero obtuvo permiso para visitar a Andrmaca. La hall en aquellas esplndidas estancias entre los murales de seres marinos, an sobre almohadas, con el beb de carita enrojecida en una cesta de mimbre, a su lado. Pareca sana y dichosa, con buen color en las mejillas. Casandra se sinti aliviada ya que eran muchas las mujeres que moran de parto o poco despus, pero Andrmaca tena un aspecto excelente. Qu es esa tontera del hijo de Hctor? le pregunt medio en broma . Fuiste t quien lo llev durante la mayor parte de un ao y quien sufri los dolores y molestias de darle a luz. Yo le llamara el hijo de Andrmaca! Andrmaca hizo una mueca y despus se ech a rer. Tal vez has escogido bien, consagrndote al dios y renunciando a los hombres! Te aseguro que no tengo prisa alguna en que Hctor vuelva a mi lecho. Se estiman en demasa los gozos de la maternidad. Preferira dejar pasar unos aos antes de probarla de nuevo. Y dicen que las mujeres son demasiado

frgiles para manejar armas? Me pregunto qu clase de bravura hubiera mostrado Hctor en esta batalla! Entonces ri de nuevo. Puedes imaginrtelo? Cambiar todas las costumbres para que los rapsodas reciten baladas sobre la valenta de Hcuba, madre de Hctor! Bien, y por qu no? Ha triunfado en esa batalla al menos una docena de veces, lo que significa que es ms valiente de lo que yo espero ser! Nos hablan de las delicias del matrimonio... Se educa a las muchachas para que no piensen en otra cosa; pero a nosotras corresponde descubrir por nuestra cuenta las delicias del parto. Ah, bueno... Se inclin un poco, hizo un gesto de dolor al moverse y, con una sea, orden a una de las domsticas que le pusiera el beb en sus brazos. La mirada de felicidad en su cara desmenta las palabras que acababa de pronunciar. Creo dijo que el botn que he obtenido en esta batalla vale ms que el saqueo de toda una ciudad! Tambin lo creo yo afirm Casandra, tocando el puito del recin nacido. Cmo se llamar? Astinax contest Andrmaca. As lo quiere Hctor. Sabes que cuando sea conducido al banquete en que se le impondr el nombre lo llevarn sobre el escudo de Hctor? Fjate qu cuna! Casandra trat de imaginarse al nio en el centro del gran escudo de guerra de Hctor. De repente, se estremeci y se puso rgida, viendo al gran escudo y al nio. Qu edad tena? Con seguridad demasiado pequeo para ser un guerrero! El cuerpo del nio estaba preparado para su sepelio. Fue como una ola de agua helada pero Andrmaca, sosteniendo satisfecha al beb contra su pecho, no repar en lo que le suceda a Casandra. Cerr sus ojos con la esperanza de que as desapareciera la terrible visin. Cmo est Creusa? pregunt. Parece feliz; afirma que anhela quedarse embarazada. Debo explicarle las sorpresas que le aguardan? No seas cruel dijo Casandra. Deja que disfrute de su primera poca de felicidad; ya habr tiempo despus para todo lo dems. Tienes razn; sobran las brujas que tratan de amargar la dicha de las recin casadas, previnindolas de lo que les reserva la vida admiti Andrmaca. Y a pesar de eso, no renunciara por nada a mi pequeo. Enterr sus labios en el suave cuello del beb y le sopl, extasiada. Como cuando vio a Filida con su hijo, Casandra se sinti emocionada y casi envidiosa. Hay otras noticias? S. Han avistado la nave de Paris; un mensajero del viga de la montaa acudi a decrselo al rey explic Andrmaca. Paris es hermano gemelo tuyo pero no creo que se te parezca mucho. Segn dicen, en apariencia fsica somos casi iguales dijo Casandra, con ciertas dudas. Pero creo que no nos parecemos tanto. Hay quienes creen que es el hombre ms apuesto de Troya.

Andrmaca coment despreocupadamente, apretando la mano de Casandra: Desde luego yo no me encuentro entre esas personas; para m no hay hombre comparable a Hctor, tanto en apariencia como en lo dems. Aquellas palabras complacieron a Casandra; se senta responsable de aquel matrimonio y se alegraba de que Andrmaca estuviese realmente satisfecha con su marido. Y tampoco Hctor tena razn alguna para sentirse descontento. Todo el mundo te considera bella prosigui Andrmaca, pero no creo que tus facciones sean adecuadas para un hombre; son demasiado delicadas. No lo recuerdo tan parecido a ti. Resulta afeminado? No lo creo, y con seguridad es muy viril puesto que gan tantas pruebas en los Juegos. Es un esplndido arquero, atleta y luchador y un diablo sobre el carro. Pero tengo la impresin aadi maliciosamente de que si compitiramos en ese terreno, no sera mejor guerrero que yo. Mi madre deca coment Andrmaca que t tienes el alma de un gran guerrero en el cuerpo de un ratn de campo. Casandra se ech a rer y puso su cara junto a la de Astinax; senta como si le hubiese perjudicado dar rienda suelta a sus visiones. Que todos los dioses le bendigan. Y a ti tambin, querida declar. Te quedars a brindar por su buena fortuna en el banquete de la imposicin de su nombre. No, creo que no contest Casandra. Vendr, quizs, uno o dos das cuando regrese Paris. Ahora ir a abrazar a mi madre y luego regresar al templo. Se despidi de Andrmaca, sabiendo que se senta ms cerca de ella que de Polixena o de cualquiera de sus medio hermanas, y acudi unos instantes a recibir la bendicin de Hcuba. Luego se dirigi a las estancias sencillas de la parte posterior del palacio en donde viva Enone con un par de domsticas, muchachas calladas que haban sido como ella adoradoras del dios del ro. Enone estaba echada en una hamaca, amamantando a su hijo. Casandra la abraz, consciente de la fragilidad de aquella mujer. Era Enone y no ella, pens, quien posea el espritu de un guerrero en el cuerpo de un ratn de campo. De puro delicada, daba la impresin de que un simple roce la quebrara. Te encuentras bien, hermana? le pregunt Casandra, empleando deliberadamente esa palabra. En realidad, quera ms a Enone que a Creusa e incluso que a Polixena. Pero cuando se hallaba cerca de ella experimentaba de nuevo ese impulso inquietante de protegerla y acariciarla. Y como no saba si tal inclinacin responda a sus propias emociones o a las de Paris, se senta apocada e incmoda en su presencia. Me hubiera gustado venir a verte con ocasin de la boda de Creusa, pero

me dijeron que no te hallabas en condiciones de recibir visitas. Bueno, ahora que ha nacido el hijo de Andrmaca y el puesto de Hctor est asegurado, ya no tengo que temer por mi hijo le contest Enone, sonriendo. Casandra se qued atnita. Pero a buen seguro no has de temer por l... Espero que as sea dijo Enone. Pero Hctor consigui desembarazarse de Paris y no creo que se sienta satisfecho con el nacimiento de su hijo o que tenga razn alguna para quererle. Me parece que juzgas mal a Hctor declar Casandra. Nunca se ha mostrado envidioso de Paris... al menos en mi presencia. Enone se ech a rer. Oh, Casandra, no creo que sepas lo que todos valoran tu buena opinin y tu buena voluntad, lo que les hace mostrarte slo lo mejor de s mismos. En caso de que Hctor sintiera de ese modo, t seras la ltima en saberlo. Casandra se ruboriz. Para acabar con aquella conversacin, tom al beb y lo meci en sus brazos. Es muy guapo afirm. A quin crees que se parece, a su padre o a ti? An es pronto para decirlo repuso Enone. Espero que se parezca a mi propio padre, y sea sincero y honesto. Casandra advirti la decepcin en sus palabras. Ms intensa quiz de lo que la propia Enone perciba. Puede que sea como t, y entonces nadie podr poner en duda su bondad. Slo el tiempo dir cual de los dos tendr ms capacidad para gobernar esta ciudad, el hijo de Hctor o l, pero en verdad me complace que no se vea obligado a soportar semejante carga ni tal destino. Enone, nunca envidies el destino del hijo de Hctor se apresur a decir Casandra. Qu has visto? le pregunt, temerosa. No, no me lo digas. O que profetizaste en la boda de Andrmaca. Yo no deseo tal suerte para mi hijo... para el hijo de Paris. Estuve hablando de eso con Andrmaca le dijo Casandra. Al menos, entre las amazonas, un hijo puede llevar el nombre de su madre. Hctor sera el hijo de Hcuba... Y mi hijo, el hijo de Enone, no el hijo de Paris de la casa de Pramo dijo Enone. Sera ms justo. Pero en tu ciudad, slo el hijo de una prostituta lleva el nombre de su madre en lugar del de su padre. Nadie tiene derecho a llamarte eso, y puedo atestiguarlo. Pero sus palabras carecan de valor porque no tena poder para alterar la realidad. Andrmaca haba sido proclamada esposa de Hctor ante toda la ciudad mientras que Enone, si apareca como esposa de Paris, era slo en cuanto que ella le haba aceptado con la bendicin del padre de la propia

muchacha. Quin fue tu madre, Enone? Nunca supe su nombre contest. Mi padre me dijo que muri joven. Tambin era sacerdotisa del templo del dios del ro. S, las mujeres que paren hijos de dioses son ms annimas incluso que las que dan a luz a los hijos de los hombres. Bes a Enone y prometi enviarle un regalo a su hijo. En el camino de vuelta al templo del Seor del Sol, Casandra tuvo mucho en que pensar. Si en el mundo haba hombres como Eneas, puede que existieran algunos con los que ella estara dispuesta a casarse. Una maana se hallaba en la estancia de Filida, sosteniendo al rubio beb mientras su madre doblaba una brazada de paales y mantillas recin lavadas. Le haba quitado la faja para que pudiera mover las piernas, sin obstculos, y sostena en sus manos los regordetes piececitos mientras admiraba la perfeccin de sus deditos y uas, besndolos y acaricindolos con los labios. Le sopl en su blando vientre para hacerle rer y ri con l. En aquel momento, casi dese tener un hijo propio con el que jugar, aunque en modo alguno le atraan los necesarios preliminares de la maternidad. Filida se acerc para coger a su hijo, pero Casandra se aferr a l. Le gusto declar con orgullo. Parece que me conoce. No crees? Cmo no va a conocerte? pregunt Filida. Siempre ests dispuesta a acariciarle y a mimarle mientras yo me hallo demasiado ocupada para prestarle toda la atencin que busca. Al or la voz de su madre, el nio empez a chillar y se volvi hacia ella. Tiene hambre dijo Filida con resignacin, al tiempo que empezaba a abrirse la tnica por el cuello. Y me temo que eso no lo puedes hacer por m. Lo hara si pudiese contest Casandra, casi en un susurro. Lo s admiti Filida, sentndose a amamantar a su hijo. Mientras la observaba con el nio, sinti a las oscuras aguas de una visin crecer y asentarse. Por qu no me dices lo que ves, Casandra? pregunt Filida, observndola con temor. Casandra call. Esta maana he tenido en mis brazos tres bebs y no he visto futuro para ninguno. Qu significa eso? Puede que sea porque voy a morir y no estar aqu para verlos crecer hasta hacerse hombres. Si fuera tan sencillo... Si creyese que slo de eso se trataba, yo misma me lanzara de las alturas de la ciudad antes de que se hubiese puesto el sol de este da. Pero aqul no era su destino. Una fatalidad se estaba aproximando a ella, y deba vivir para verla y soportarla. Se inclin para besar a Filida y al beb. Todos hemos de soportar nuestro sino: t, yo y tambin el nio. Creme,

conocer el propio sino no hace que se soporte con ms facilidad dijo, sin responder a su pregunta. No te comprendo confes Filida. Tampoco yo me comprendo. Sali y fue al patio del templo desde donde se dominaba el mar. Vio una nave... S, Andrmaca haba dicho que haba sido avistado el barco de Paris. No era obligacin suya dar la bienvenida a Paris a su retorno a la ciudad, pero algo ms fuerte que el deber la empuj a bajar. Cuando descenda por la escalonada calle, vio una comitiva que sala del barco y se preparaba para dirigirse al palacio, y otra que bajaba lentamente del palacio hacia la costa. Paris conduca su carro. Sin duda, lo haba hecho desembarcar antes de que cualquier otra cosa para hacer en la ciudad una entrada impresionante que contrastara con su llegada sin heraldos a los Juegos. En el carro, junto a l, iba una figura femenina cuya identidad ocultaba un largo velo. Haba pues logrado Paris que Hesione regresara a Troya? Casandra apresur un poco el paso de modo que atraves las puertas de la ciudad justo cuando Paris llegaba ante ellas. Al mismo tiempo, Pramo y Hcuba, en el mejor carro real de ceremonias, se encontraron con l. Hctor, a un paso tras su padre, no pareca muy complacido. Casandra busc con la mirada a Andrmaca. Cmo iba a perderse su amiga un acontecimiento tan interesante? Alz los ojos hacia su ventana, y la vio all con Enone a su lado, cada una con su hijo en brazos. Incluso a tal distancia pudo advertir que Enone se aferraba al alfizar. Paris baj del carro y se volvi para ayudar a descender a la mujer velada. Luego hizo una profunda reverencia ante Pramo que le hizo incorporarse y lo abraz. Bienvenido a casa, hijo mo. Tendi una mano para saludar a la mujer velada que permaneca inmvil junto al carro. Has triunfado en tu misin? Mucho ms de lo que se poda imaginar. Hctor trat de parecer como satisfecho. Has trado a Hesione, hermano? No contest Paris. Rey y padre mo, te traigo un triunfo mucho mayor que el que me enviaste a buscar. Acerc a la dama y retir su velo: Casandra se qued sin aliento. Aquella mujer era ms bella de lo que nadie pudiera imaginar. Alta y maravillosamente formada, sus cabellos eran tan finos y rubios como el oro mejor batido. Sus facciones parecan esculpidas en mrmol cincelado y sus ojos posean el azul de las profundidades de un cielo tormentoso. Te presento a Helena de Esparta, que ha consentido en convertirse en mi

esposa. Casandra alz los ojos hacia la ventana en donde Enone se llev una mano temblorosa a la boca, luego gir sobre s misma y desapareci ante el gesto angustiado de Andrmaca. Paris alz la mirada. Casandra no pudo adivinar si haba advertido la rpida desaparicin de Enone. Paris se volvi rpidamente hacia Helena, quin le susurr algo; luego se dirigi de nuevo a Pramo. Dars, padre, la bienvenida a Troya a mi esposa? Pramo abri la boca, pero fue la voz de Hcuba la que se oy primero. Si est aqu por su libre voluntad, bienvenida sea dijo la reina. Troya no amparar el robo ni el rapto de mujeres; de otro modo, no seramos mejores que el hombre malvado que nos arrebat a Hesione. Y hablando de Hesione, dnde est? Tu misin, hijo mo, consista en devolver a Hesione a nuestra familia; en esto, al menos, parece que fracasaste. Has llegado aqu voluntariamente, Helena? Helena de Esparta sonri, y ahuec sus brillantes cabellos. Largos y sueltos, tal como en Troya slo las vrgenes los lucan, eran como un velo resplandeciente, apenas ms plido que la diadema de oro que los mantena alejados de su frente. Vesta una tnica del ms fino lino del pas de los faraones y cea su fino talle un cngulo de discos de oro batido con incrustaciones de lapislzuli que hacan juego con el color de sus ojos. Su cuerpo era slido, con desarrollados senos y de largas piernas cuya forma era apenas perceptible bajo los pliegues transparentes del lino. Cuando habl su voz fue suave y profunda. Te ruego, Seora de Troya, que me des la bienvenida y que me acojas aqu; la propia diosa me dio a tu hijo, y ni ella misma podra sentir ms amor del que yo siento por l. Pero t tienes ya un marido dijo Pramo, dudando. O no es cierto que te casaste con Menelao de Esparta, como nos dijeron? La entregaron a l de forma ilegtima contest Paris. Menelao es un usurpador que la tom por esposa porque ansiaba sus tierras. Esparta pertenece a Helena por derecho materno. Su madre, Leda, la recibi de su madre y sta de su abuela. Su padre... No es mi padre le interrumpi Helena. Mi padre fue Zeus Tonante, no ese usurpador que se apoder de mi ciudad por la fuerza de las armas y se cas con una reina contra la voluntad de sta. Pramo an se mostraba suspicaz. Poco s del Tonante dijo. No es adorado en Troya. Y nosotros no somos ladrones de mujeres... Mi Seor dijo Helena, adelantndose hacia Pramo y tomando su mano con un gesto que a Casandra se le antoj osado, te ruego en nombre de la diosa que me otorgues la proteccin y la hospitalidad de Troya. Por amor a tu hijo me he convertido en una exiliada para los aqueos

que conquistaron mi pas, me devolvers para que sea una proscrita entre ellos? Pramo contempl aquellos ojos maravillosos y, por vez primera, Casandra advirti el efecto que Helena ejerca siempre sobre los desconocidos. Fue como si su cara se fundiese. Trag saliva y torn a mirarla. Eso parece razonable dijo, pero incluso para pronunciar una frase tan breve tuvo que respirar dos veces. Jams se apel en vano a la hospitalidad de Troya. Es evidente que no podemos devolverla a un marido que la tom por la fuerza... Casandra no pudo contenerse por ms tiempo. Al menos en eso, miente grit. No recuerdas que nos dijo Odiseo que ella misma elig a Menelao de entre ms de dos docenas de pretendientes y que hizo jurar a los otros que defenderan al marido escogido contra cualquiera que se negase a aceptar tal eleccin? Padre, no escuches a esa mujer! Ella es quien traer la ruina y el desastre a nuestra ciudad y a nuestro mundo! Qu es lo que en realidad busca aqu? La bellsima boca de Helena se abri en un gesto de sorpresa y lanz un grito. Como el de un animal herido, pens Casandra, resuelta a no sentir lstima de la reina espartana. Paris mir a Casandra con manifiesta aversin. Siempre supe que estabas loca afirm. Seora, te ruego que no le hagas caso; es mi hermana gemela, a quien los dioses enviaron la locura y la engaosa creencia de que es una profetisa. No habla ms que de ruina y de muerte para Troya, y ahora empezar a imaginar que t sers la causa. Los grandes ojos de Helena continuaron fijos en Casandra. Qu pena que padezca locura una mujer tan bella! Yo la compadezco dijo Paris. Pero es preciso que no escuchemos sus desvaros. No puedes hablar de otra cosa, Casandra? Todos hemos odo antes eso y estamos ya cansados. Casandra apret los puos. Padre suplic, razona al menos. Tanto si estoy loca como si no lo estoy, qu tiene que ver eso con lo que Paris ha hecho? No puede casarse con esa mujer porque ella ya tiene un marido, escogido por propia voluntad, con quien contrajo nupcias ante docenas de testigos, y Paris tiene una esposa, o has olvidado a Enone? Quin es Enone? pregunt Helena. Nadie que deba preocuparte, mi bienamada dijo Paris, mirando a los ojos de Helena. Es una sacerdotisa del dios del ro de aqu, el Escamandro, y la am durante cierto tiempo, pero desapareci para siempre de mi mente el da en que por vez primera contempl tu rostro. Es la madre de tu primer hijo, Paris afirm Casandra. Te atreves a negarlo? Lo niego contest l. Las sacerdotisas del Escamandro toman amantes en donde les place, cmo s yo quin es el padre del nio que

pari? Por qu crees que no la tom en matrimonio? Aguarda dijo Hcuba. Nosotros aceptamos a Enone porque tena un hijo tuyo... Enone bien vala para mujer de un pastor, hijo de Agelao, pero no tiene rango bastante para el hijo de Pramo, pens Casandra. Si abandonas a Enone dijo, sers un estpido y un villano. Pero, ante cualquier cosa que l decida hacer, padre, te ruego que no te relaciones con esa mujer espartana. Porque puedo decirte ahora que traer, al menos, la guerra contra esta ciudad... Padre intervino Paris, hars ms caso a esta loca que a tu hijo? Porque te advierto que, si niegas refugio a la esposa que los dioses me han otorgado, me ir de Troya y jams regresar. No! grit Hcuba desolada. No digas eso, hijo mo! Ya te perd una vez... Pramo, con semblante turbado. No deseo querellas con el hermano de Menelao dijo Pramo, que se hallaba turbado. Qu opinas, Hctor? Hctor se adelant y mir a Helena a los ojos. Casandra advirti angustiada que tambin l haba sucumbido a su belleza. Es que ningn hombre poda conservar la razn despus de mirar a Helena? Bueno, padre dijo Hctor, me parece que ya tienes querellas con Agamenn. Olvidas que an retiene a Hesione? Y podremos decir que la mantenemos como rehn hasta que nos la devuelvan. Es que slo somos un pas donde esos aqueos pueden robar mujeres y ganado? Te doy la bienvenida a Troya, Helena... hermana. Tendi su mano y envolvi con sus robustos dedos los delicados de ella. Y proclamo ante ti que un enemigo de Helena de Esparta es un enemigo de Hctor de Troya y de toda su familia. Te satisface, hermano? Si la aceptas en esta ciudad, eres t quin est loco, padre! grit Casandra. No puedes ver siquiera el fuego y la muerte que arrastra tras de s? Hars que arda toda Troya porque un hombre desleal haya deseado la mujer de otro? Haba decidido mostrarse serena e indiferente, pero cuando sinti que las oscuras aguas la inundaban y alcanzaban su garganta grit con desesperacin: No! No! Te suplico, padre... Pramo subi a su carro. He tratado de ser paciente contigo, muchacha, pero ya no me queda ms paciencia. Vuelve a la casa del Seor del Sol, que es quien ampara a los dementes, y rugale que te d visiones ms alegres. Por lo que a m se refiere, nunca se dir que Pramo de Troya neg hospitalidad a una mujer que acudi a suplicrsela. Oh, dioses clam Casandra. Ni siquiera podis ver? Estis todos hechizados por esa mujer? No puedes advertir, madre, lo que ha hecho a mi padre y a mis hermanos?

Hctor se adelant y llev a Casandra, contra su voluntad, lejos del paso de los carros. No te quedes aqu gimiendo le dijo, con amabilidad. Clmate, Ojos Brillantes. Imagina que en realidad estalla la guerra con la turba aquea, crees que no podremos hacer que vuelvan aullando a esos prados de cabras que llaman pas? La guerra significara un desastre, no para Troya sino para nuestros enemigos. Su voz era cariosa. Casandra ech hacia atrs la cabeza y lanz un largo gemido de angustia y desolacin. Pobre muchacha dijo Helena, acercndose a ella. Por qu has decidido odiarme? Eres la hermana de mi marido. Estoy dispuesta a quererte como a una hermana. .Casandra se apart con violencia de las manos que le tenda Helena. Sinti que perdera todo control y vomitara si aquella mujer llegaba a tocarla. Clav sus ojos acongojados en Pramo. Por qu no me escuchas? No puedes advertir lo que esto significar? Quienes aqu pugnan no son slo los hombres sino tambin los dioses... y ningn hombre puede vivir cuando hay guerra entre los inmortales. Y sin embargo afirmas que estoy loca! Tu locura es peor que la ma, te lo aseguro! Dio la vuelta y corri hacia el palacio. Su corazn lata con fuerza como si hubiese llegado corriendo desde el templo del Seor del Sol; se senta enferma y temblorosa y le pareci que corra entre llamas que surgan en torno de ella, envolviendo todo el palacio con olor a quemado, el humo... Cuando la tocaron unas manos, chill de terror y trat de apartarse. Pero las manos la retuvieron con firmeza y, en un momento, se vio rodeada por unos brazos que expresaban cario. Mir confusamente a los oscuros ojos de Andrmaca. Casandra, querida ma!, Qu te aflige? Casandra sali de repente de la pesadilla pero, aun no del todo consciente de lo que ocurra o del lugar en que se hallaba, slo pudo mirarla, incapaz de hablar. Hermana, ests exhausta; has permanecido demasiado tiempo al sol dijo Andrmaca. Volvi a rodearla con sus brazos y la condujo a una estancia fresca y sombra. Oh, si slo se tratase de eso se lament Casandra mientras Andrmaca la tenda sobre los blandos cojines de un banco y acercaba a sus labios una copa de agua fra. No crees que preferira estar loca o haber sufrido una insolacin si ello significase que no haba visto lo que he visto? Te creo respondi Andrmaca. No pienso que ests loca pero tampoco creo en tus visiones. Te parece que he inventado una cosa semejante? Cun malvada me

juzgas! protest Casandra, indignada. Andrmaca la retuvo afectuosamente contra ella. No, hermana. Creo que los dioses te han atormentado con falsas visiones declar. Nadie puede considerarte lo bastante malvada para simular tales cosas. Pero, querida, atiende a razones. Nuestra ciudad es fuerte y se halla bien defendida; no carecemos de guerreros ni de armas ni, en caso necesario, de aliados; si los aqueos fuesen tan estpidos como para venir tras esa perra en celo, en vez de decir Vyase en buena hora esa basura, por qu crees que conseguiran ms de Troya que en sus anteriores incursiones? Casandra era capaz de comprender la sensatez de aquellas palabras, pero acongojada, con el corazn encogido. S, Hctor dijo algo semejante murmur, pero... Se oy gritar de nuevo. Es que los inmortales estn irritados con nosotros! Pugn desesperadamente por alzarse sobre las negras aguas. Al menos t sabes que no es ms que una perra en celo dijo al fin. Oh, s, advert las miradas que lanzaba a Hctor, e incluso a tu padre manifest Andrmaca. Y muy bien puede ser que represente una maldicin lanzada contra nuestra ciudad por uno de los inmortales, pero si es voluntad de ellos no podemos evitarlo. Casandra se agitaba desesperada. Las palabras serenas y la resignacin de Andrmaca la llenaban de angustia. Crees verdaderamente que los dioses se rebajaran a luchar contra una ciudad mortal? Qu razn podran tener? No somos malvados ni impos. No hemos irritado a dios alguno. Tal vez dijo Andrmaca, los dioses no necesiten razones para hacer lo que hacen. Si los dioses no son justos dijo Casandra, llorando, qu esperanza nos queda? Como en una llamarada vio el rostro de la bella, de la diosa que haba tentado con xito a Paris. Te dar la mujer ms hermosa del mundo... Como pens entonces, volvi a pensar ahora: Pero l ya tiene una mujer! Alz su cara hacia Andrmaca. A dnde fue Enone? Lo ignoro; tal vez a cuidar de su hijo... No, vio a Paris con Helena y entonces huy le inform Casandra. Ir a buscarla. No entiendo por qu la abandona Paris por Helena, por bella que sta sea dijo Andrmaca, a no ser que alguna diosa lo haya ordenado. Jams servira a una diosa tan injusta afirm con amargura Casandra. Andrmaca se tap los odos con las manos.

No digas eso implor. Es una blasfemia. Todos nos hallamos sometidos a los inmortales... Casandra alz la copa que an no haba vaciado y bebi toda el agua; pero sus manos temblaban y casi la derram. Voy a hablar con Enone dijo, levantndose. S le apremi Andrmaca, ve y dile que la queremos y que jams aceptaremos a esa espartana en su lugar, aunque fuese la propia Afrodita. Casandra registr a conciencia el palacio, pero no hall a Enone en parte alguna. Ni volvera a vrsela en la casa de Pramo. Despus, cuando oy al squito real en la escalera, disponindose para la solemne boda de Paris, pens que, como Enone no estaba all para oponerse, nadie podra impedirlo. Abandon el palacio y regres en silencio al templo del Seor del Sol. No tena deseos de or los epitalamios por Helena cuando le haban sido negados a Enone. Habra estado dispuesta a reprobarlos en nombre de cualquier dios si un dios la hubiese hablado. Pero nada sucedi y no senta deseos de ponerse ms en evidencia, proclamando la muerte y el desastre que slo ella poda ver.

LIBRO SEGUNDO El don de Afrodita Ni en el templo del Seor del Sol ni en parte alguna, a nadie habl Casandra de Helena o de Paris, pero debera haber sabido que noticias tales jams quedan ignoradas. Antes de que transcurrieran tres das, la historia de Helena y la profeca de Casandra estaban en todas las lenguas de Troya. Haba quienes, al ver la belleza de Helena crean, o decan creer, que la propia diosa aquea del amor y de la belleza, Afrodita, haba llegado a la ciudad. Si le preguntaban al respecto a Casandra slo responda que Helena era muy bella, lo suficiente para hacer perder la cabeza a cualquier mortal, y para que en su propio pas se la considerara hija de un inmortal. Ni saba ni le importaba que alguien creyese aquello. Su nica preocupacin era ahora Enone. Anhelaba que la muchacha se hubiera limitado a tomar a su hijo y regresado al templo de Escamandro; pero no lo crea. En lo ms hondo de su mente, le obsesionaba el miedo a que Enone hubiese optado por sacrificarse ella y por sacrificar a su hijo al dios del ro. Si Afrodita era la diosa del amor, por qu no haba protegido el amor entre Enone y Paris? Se pregunt cmo sera esa diosa Afrodita que pona tales tentaciones en los corazones de los hombres... y tambin en los de las mujeres. No era slo que Paris, tras haber elegido mujer, no hubiese podido resistirse a Helena. Tambin Helena, aunque reina de Esparta por derecho materno, haba

optado por entregarse a Paris, tras haber elegido marido como pocas mujeres aqueas podan hacer. Si yo fuese reina, pens, preferira ser como Imandra y reinar sola, sin tomar marido. Las diosas de Troya y de Colquis eran diosas razonables, que reconocan la primaca de la tierra y de la maternidad, pero esa diosa que lo quebrantaba todo por un capricho al que llamaban amor... No, no era una diosa a la que ella aceptara servir. Despus, una noche, so que se hallaba en un extrao templo ante la diosa aquea, muy parecida a la reina espartana. As que has asegurado que no me servirs, Casandra de Trova? Sin embargo has entregado tu vida al servicio de los inmortales... Casandra era casi consciente de que estaba soando; alz los ojos hacia la diosa y vio que era an ms bella que Helena de Esparta y, por un momento, le pareci que en la cara de Afrodita se hallaba la belleza semiolvidada de la visin de Apolo. Poda resistirse a la llamada de ese amor? He jurado servir a la Madre de Todo dijo. T no eres ella ni tienes parte en su adoracin, porque creo que la niegas. En la lejana, son una risa que era como un taido de campanas. Me servirs al fin, hija de Pramo. Tengo ms poder que t y ms que las diosas de vuestras ciudades. Todas las mujeres de aqu me adorarn y t tambin lo hars. No! grit Casandra. Y se despert con un sobresalto para hallar su estancia vaca, y un rayo de sol tocando la ventana, como un recuerdo de la belleza que haba contemplado. Cuan extraos eran aquellos aqueos. Primero escogan adorar a una diosa del matrimonio que castigara a cualquier mujer que se desviase del vnculo, y luego elegan a una diosa del amor apasionado quien tentaba a la mujer para que olvidase los votos que haba hecho. Era como si los aqueos temieran y desearan a la vez la infidelidad en sus esposas; o tal vez slo buscasen una excusa para abandonarlas. Quiz fuese mejor que un nio perteneciera slo a su madre. Tal vez el matrimonio y la paternidad no conviniesen a los hombres. Una mujer debe cuidar del bienestar del nio que ha portado en su seno, pero la procreacin de los hijos sobrevena con harta facilidad para los hombres; y se trocaban en peones para ser empleados en beneficio de sus padres. Quiz Filida haba salido al fin y al cabo mejor librada; un dios poda tener tantas esposas como desease y no necesitaba desembarazarse de la antigua cuando eligiera a la nueva. Este pensamiento record a Casandra que tena unas obligaciones en el templo y que, si bien nunca haba jurado servir a Afrodita, haba hecho

voto de servir al Seor del Sol. Debera bajar y reunirse con las dems sacerdotisas y sacerdotes para la salutacin del alba. Ya estaban congregados all, desde los venerables y ancianos sacerdotes curanderos a los novicios ms jvenes, y Caris le lanz una mirada paciente y reprobadora. El sumo sacerdote los mir a todos, y dijo: En nombre del Seor del Sol, os pido que acojis entre nosotros a un recin llegado. Ha servido en el templo de Dlos, en la propia isla del Sol. Dad la bienvenida a nuestro hermano a quien llaman Crises. Le iba bien el nombre de Crises: oro. Era muy alto, casi tanto como Hctor, aunque no tan musculoso ni bien constituido. Sus finos rasgos se hallaban uniformemente cubiertos por tenues pecas; sus rubios cabellos parecan an ms rubios porque estaba bronceado por el sol. Su sonrisa era radiante, y revelaba unos dientes blancos y parejos, y sus ojos eran de un intenso azul oscuro. Cuando hablaba, su voz resonaba fuerte y vibrante con ecos que recordaban mucho a Casandra los tiempos en que oa la voz del dios. Bien ha escogido al dios a quin servir, pens. El Seor del Sol podra sentirse celoso de aquel mortal. A quin corresponde hoy pregunt Caris recibir y contar las ofrendas? Casandra, llamada a sus obligaciones, se sobresalt. A m dijo. Entonces llevars a nuestro hermano al patio y le mostrars cmo se recogen. Casandra baj tmidamente los ojos, como si sintiese que Crises poda leer sus pensamientos, harto audaces a su parecer. Te doy las gracias por esta acogida declar Crises. Podra sin embargo solicitar de ti un favor, seora? Puedes hacerlo respondi Casandra secamente cuando se hizo obvio que Caris no iba a contestar. Pero no puedo prometerte nada hasta que no sepa qu deseas. l alz los ojos como si le hablara a todos los presentes. Querra que dieseis aqu albergue a mi hija que no tiene madre dijo al tiempo que haca una sea para que se acercase una nia hasta entonces casi oculta entre las plantas de un rincn del patio. Casandra calcul a primera vista que tendra unos once aos. Vesta una vieja tnica, que adems le estaba pequea, hasta el extremo de que apenas le cubra las rodillas. Sus cabellos, del mismo y sorprendente tono dorado de los de su padre, le colgaban enmaraados hasta medio pecho. He viajado durante mucho tiempo, y es difcil para un hombre solo cuidar adecuadamente de una nia que se hace mujer se disculp Crises, siguiendo la mirada de Casandra. Puede vivir aqu, en el templo del Seor del Sol?

Desde luego repuso Caris, pero es demasiado joven para convertirse en una de las doncellas de Apolo; tiempo tendr cuando crezca de elegir por s misma ese camino si lo desea. Mas ahora... Casandra, quieres llevarte a la nia y asegurarte de que sea adecuadamente atendida? Entonces estar dos veces agradecido a Casandra dijo Crises, inclinndose sonriente. Tratando de no mirar de nuevo a Crises, tendi la mano hacia la nia. Ven conmigo, bonita. Tienes hambre? S, pero mi padre dice que no debo pedir nada. Bien, comers; nadie se queda con hambre en la casa del dios afirm Casandra. La condujo a su propia estancia, llam a una sirvienta y pidi que llevaran pan, vino y un cesto de fruta. Primero has de tomar un bao y ponerte ropa limpia dijo, porque la indumentaria de la nia estaba sucia adems de rota. Con la ayuda de una de las tutoras la ba. Mientras enjabonaba el pequeo cuerpo, repar en que no era tan nia como pareca. Limpia del polvo de los caminos, posea la belleza de su padre y Casandra, tras preguntarle su nombre, no se sorprendi al escuchar la respuesta. Al nacer, mi madre me puso Helike; pero mi padre siempre me llam Criseida. Dorada. El nombre te conviene opin Casandra. En especial cuando tu pelo no est tan enmaraado. Supongo que tendr que cortrmelo dijo Criseida. Oh no, eso sera una lstima. Es demasiado bello. Tom un peine y, con cuidado, deshizo gran parte de la maraa; en dos o tres ocasiones result imposible desenredar los cabellos y hubo de cortarlos. Cepillada hasta tornarse suave y reluciente, aquella cabellera dorada caa en bucles sobre los hombros de la nia. Cuando estuvo vestida con el hbito blanco de las novicias, Casandra puso en torno de su cintura un cngulo de seda de su propiedad. Criseida lo toc con dedos cuidadosos. Jams tuve nada tan bonito! Ahora pareces digna de ser una de las vrgenes del Seor del Sol dijo Casandra. Le seras grata a Apolo, cosa imposible cuando estabas sucia. La muchacha pareca a punto de desfallecer de hambre. Sus manos temblaban cuando cogieron el pan y las uvas, como si no hubiera comido nada en varios das, aunque Casandra pudo advertir que trataba de dominarse y mostrar buenos modales. Le dio las gracias con lgrimas en los ojos. Mientras viajbamos, mi padre coma a veces en los templos dijo. Pero no quera que me viesen desconocidos. Luego, para que no pareciese que le criticaba, aadi: Guardaba algo para m siempre que poda.

De nuevo contra su voluntad, Casandra se sinti emocionada. Si la tutora consiente, podrs dormir en mi estancia y yo cuidar de ti. Criseida sonri con timidez. Y tendr tambin obligaciones que cumplir en el templo? As es. Nadie se halla ocioso en la casa del Seor del Sol le contest Casandra. Pero hasta que sepamos en qu eres diestra, te confiaremos tareas que sean adecuadas a tu edad. Se volvi hacia la tutora. Llvala ante Filida le sugiri. Y haz que le ayude en el cuidado del nio. Sacerdotisa, deseo preguntar al dios qu puedo hacer para casar bien a mi hermana dijo. Mi padre ha muerto y yo he pasado muchos aos lejos de mi aldea, sirviendo en el ejrcito del rey. A Casandra le haban hecho muchas veces preguntas semejantes. Acudi al santuario y la repiti formalmente. No crea que fuese lo bastante importante para que la respondiera el dios; sin embargo, aguard durante varios minutos por si l tena algo que decir. Luego retorn al hombre que aguardaba. Acude al amigo ms antiguo de tu padre y pdele consejo en nombre de la amistad que con l tuvo; y no olvides hacerle un generoso regalo. El rostro del hombre se ilumin. Me siento agradecido al dios por su consejo declar. Casandra asinti ante l, cortsmente, contenindose para no decirle: Si hubieras empleado el ingenio que el dios se dign brindarte, podras haberte ahorrado el trabajo de venir hasta aqu. Mas como cualquier persona juiciosa pudiera haberte dado semejante respuesta, bien podemos nosotros aceptar tu regalo. Cmo sabes qu responder? le pregunt despus Crises. Me resulta difcil creer que un dios se preocupe de semejantes cuestiones. Casandra le explic que los sacerdotes haban preparado respuestas adecuadas para las preguntas ms comunes. Pero no olvides nunca de permanecer en silencio unos momentos, por si el dios tiene otra respuesta que darte. A veces, el dios parece dispuesto a contestar incluso a las preguntas que nos parecen ms estpidas. Al cabo de un rato lleg otro hombre, portador de una gran cesta de excelentes melones. Qu debo sembrar este ao en mi campo del Sur? pregunt. Ha conocido tu tierra un incendio, una inundacin o algn otro gran cambio? No, seora. Penetr en el santuario y permaneci sentada durante unos instantes ante la gran imagen del Seor del Sol, recordando cmo crey que era un hombre vivo la primera vez que le vio de nia. Como el dios no habl, retorn y

dijo: An era temprano cuando regres al patio en donde la aguardaban Caris y Crises. La sacerdotisa estaba ayudndole a contar y ordenar las ofrendas dejadas en el patio del templo durante la noche, ofrendas entregadas como simple muestra de piedad por ciudadanos que no tenan peticin especial que hacer. Marcaban las tarjas: una muesca por cada nfora de aceite o de vino, otra por una bandeja de tortas, otra por un par de pichones en una jaula de mimbre. Casandra les dijo los planes que haba hecho respecto a la nia. Muy oportunas convino Caris. En nada puede perjudicarle que se dedique a mecer al nio, y de ese modo Filida podr volver a sus obligaciones. No s cmo expresar mi gratitud dijo Crises. A un hombre le es casi imposible atender a una nia que est hacindose mujer. Cuando era ms pequea todo resultaba ms sencillo. Ahora que est casi desarrollada debo vigilarla noche y da. Nada ha de temer entre las vrgenes del Seor del Sol. Puedes estar seguro de que preservaremos su virginidad asegur Caris . Pero es tan importante precisamente ahora? Yo cre que slo tena unos once aos. Eso cre yo tambin dijo Casandra. Pero cuando la ba, advert que era mayor. Crises reflexion. Su madre muri hace diez aos y estoy seguro de que entonces no tena tres. Hace cuatro meses se hizo mujer y ni siquiera saba yo qu decirle ante eso. Fue entonces cuando decid abandonar mi vida vagabunda e instalarme en alguna parte donde pudiera ser convenientemente atendida. Viajando ni siquiera poda alimentarla, y es demasiado bella para dedicarla a mendigar. Pobre nia sin madre dijo Casandra. Yo cuidar de ella como si fuese ma. T no tienes hijos, seora? No afirm Casandra. Soy una virgen de Apolo. Sinti que se ruborizaba ante la mirada que le dirigi, y dijo: Comienzan a llegar con ofrendas y para consultar al santuario. Debo ir para hablar con ellos. El primer hombre haba llevado como ofrenda una jarra de buen vino. Siembra lo mismo que sembraste hace tres aos. No era posible que esa respuesta fuese nociva. Si haba estado practicando la rotacin de cultivos, como ahora recomendaban la mayora de los jefes de las aldeas, el consejo no estara en contradiccin con tales usos; y en caso contrario, no empeorara las cosas. Cuando le dio las gracias, ella sinti la exasperacin habitual; sta era la respuesta ms adecuada para cualquier labrador en cualquier ao y consideraba que l hubiera debido

saberlo, sin necesidad de preguntar. Pero, de cualquier modo, disfrutaran de los melones. La maana transcurri lentamente. Slo le formularon una pregunta que la oblig a reflexionar unos momentos. Un hombre, que ofrend un robusto cabrito, dijo que su mujer acababa de parir. Y quieres dar las gracias al Seor del Sol? El hombre se agit, inquieto, como un chiquillo culpable. Bien, no exactamente murmur. Deseo saber si el nio es mo o si mi mujer me ha sido infiel. Aqulla era la pregunta que Casandra ms tema. El tiempo que pas con las amazonas le haba enseado que la suspicacia de un hombre respecto de una mujer significa por lo regular que no se considera merecedor de su atencin. Sin embargo acept la ofrenda serenamente y penetr en el santuario. A veces, esta pregunta era respondida en realidad, sin que nadie supiera porqu. Si no ests seguro, abandona de inmediato al nio. Pero esta vez no hubo respuesta; as que ella le proporcion la que estaba preparada para tales ocasiones. Si puedes confiar en tu mujer en otras cosas, no hay razn para que no confes tambin en sta. El nombre la mir, inmensamente aliviado, y Casandra suspir y aadi: Ve ahora a casa y da gracias a la diosa por haberte dado un hijo. No olvides adems disculparte ante tu mujer por haber dudado de ella sin razn. Lo har prometi. Viendo que no haba ya ms solicitantes de consultas, Casandra se volvi hacia Crises. A esta hora cerramos el santuario y descansamos hasta que el sol comienza a declinar le dijo. Es costumbre tomar un poco de pan y de fruta antes de volver para ver a quines han llegado. l le dio las gracias y agreg: Caris me dijo que eres la segunda hija del rey Pramo y de su reina. Vienes pues de noble cuna y eres tan bella como Afrodita. Por qu sirves aqu, en el santuario, cuando cada prncipe y noble de esta costa y por el Sur hasta Creta te habr pedido en matrimonio? Oh, no tantos ni mucho menos contest ella, riendo con nerviosismo-. El Seor del Sol me llam a su servicio cuando era ms pequea de lo que es ahora tu hija. l se mostr escptico. Te llam? Cmo? Eres un sacerdote. Con seguridad te habr hablado dijo Casandra. Nunca tuve tal fortuna respondi l. Creo que los inmortales slo le hablan a los grandes. Mi madre, que era pobre, me consagr a los dioses

cuando mi hermano mayor se salv de las fiebres que asolaron Micenas hace ya bastantes aos. Pens que haca un buen trato; mi hermano era un guerrero y yo, segn dijo, para nada vala. Eso no fue justo declar Casandra con vehemencia. Un hijo no es un esclavo. Oh, me prest de buena gana afirm Crises. Me faltaban cualidades para convertirme en guerrero. Casandra ri brevemente. Es extrao, con seguridad eres ms fuerte que yo, que fui durante cierto tiempo guerrera con las amazonas. He odo hablar de esas mujeres afirm Crises. Y me dijeron tambin que mataban a sus amantes y a sus hijos varones. Eso es falso respondi ella. Pero all los hombres viven separados de las mujeres. A los nios varones se les enva con sus padres tan pronto como son destetados. Y tenas entonces un amante, bella amazona? No contest quedamente. Como ya te dije, soy una virgen consagrada al Seor del Sol. Es triste que una mujer tan bella se haga vieja sin ser amada. No tienes por qu apiadarte de m. Me siento feliz de no tener amante. Por eso me entristezco dijo Crises, Eres una princesa bella y amable, como lo prueba tu comportamiento con mi hija. Sin embargo vives sola aqu, dedicas tu tiempo a esos infelices solicitantes y sirves como pudiera hacerlo una doncella de baja cuna... Sbitamente la atrajo hacia s y la bes. Sorprendida, trat de apartarle, pero l la retuvo con tanta fuerza que no pudo escapar. Su boca se sinti sorprendida del calor de sus labios. No pretendo deshonrarte murmur l. Sera tu amante o tu marido si t quisieras. Casandra se apart frenticamente y huy de all, corriendo por las escaleras como perseguida por demonios. Su corazn lata con fuerza y perciba en sus odos el sonido de su propia sangre. En la estancia de Filida hall a Criseida que meca al beb y le cantaba con voz tenue y agradable. Filida dorma, pero se incorpor en cuanto entr en la habitacin. Casandra haba estado dispuesta a contarle todo lo sucedido. Pero al ver a Criseida pens: Si me quejo de l, lo echarn; y entonces esta nia se hallar de nuevo al albur de los caminos. Me duele la cabeza a causa del sol, Filida se limit a decir. Quieres encargarte de mis obligaciones esta tarde y llevar las ofrendas al santuario mientras cuido del nio? Puedo enviar a alguien a buscarte cuando necesite mamar. Filida accedi de buen grado, afirmando que estaba cansada de permanecer dentro de la casa con el nio y que, en cualquier caso, ya era tiempo de

destetarle. Cuando se hubo marchado, Casandra puso al nio a la luz del sol, para que jugara y se sent a reflexionar sobre lo que le haba sucedido. Comprendi que se haba dejado llevar estpidamente del pnico, puesto que ningn sacerdote de Apolo la habra violado en el santuario del dios. Era seguro que no pretendi causarle ningn mal. No sinti la repugnancia que experiment cuando aquel salvaje trat de violarla en la poca en que formaba parte del grupo de las amazonas. Si no hubiese escapado, qu habra dicho o hecho l?, Su deseo no era matarlo, pero habra llevado l las cosas demasiado lejos? En realidad no quera saberlo. Le agradaba Crises y no experimentaba una autntica furia, slo una sensacin de desamparo. No lo hizo por ella. Sinti dentro de s la ascensin de las negras aguas y supo que lo ocurrido tampoco era lo que la diosa deseaba para ella. Durante varios das, Casandra consigui sustraerse a la obligacin de recoger las ofrendas; pero supo por otros que Crises estaba ganando popularidad entre los dems sacerdotes y sacerdotisas. No slo se hallaba familiarizado con el manejo secreto de las abejas y con el arte de extraer la miel (aunque a ella le haban dicho que en Creta esa tarea estaba vedada a los hombres y permitida slo a determinadas sacerdotisas), sino que tambin dominaba muchas de las artes conocidas en Creta y en Egipto. Ha viajado hasta Egipto le revel Caris. All ha aprendido el arte de hacer signos de clculo y ha dicho que lo ensear a quien desee conocerlo. Eso simplificar mucho nuestras cuentas, de modo que podremos saber en un instante lo que hay en los almacenes sin contar siquiera las tarjas. Otros le hablaron de su cordialidad, de las numerosas narraciones de sus viajes y de su cario por su hija; as que empez a sentir que se haba comportado como una tonta. El da en que retorn a sus obligaciones ordinarias, penetr en el santuario y encontr all a Crises dispuesto a trabajar con ella, le dio vergenza levantar los ojos hasta l. Me complace volver a verte, Casandra. An sigues enojada conmigo? Algo en su voz fortaleci su resolucin, dicindole que al menos no haba imaginado lo sucedido entre ellos. Por qu tengo que sentirme avergonzada de mirarle a la cara? Nada malo he hecho. Si alguien cometi una trasgresin fue l y no yo. No te guardo rencor. Pero te ruego que no vuelvas a tocarme jams dijo. Se sinti molesta consigo misma porque haba hablado como si estuviese pidiendo un favor y no imponiendo su derecho a rechazar unas caricias indeseadas. No tengo palabras para decirte cunto lamento haberte ofendido enfatiz Crises. No hay necesidad de disculpas; no volvamos a hablar de eso dijo Casandra, apartndose con nerviosismo.

No contest l. No puedo dejar las cosas como estn. S que no te merezco; soy slo un pobre sacerdote y t la hija de un rey. No se trata de tal cosa afirm ella. He jurado no pertenecer a ningn hombre, no ser ms que del dios. Crises se ech a rer. Fue una risa breve y amarga. l nunca te reclamar ni se mostrar celoso. Por lo que a eso se refiere, no sera yo la primera... Oh, Casandra la interrumpi, riendo. Te creo inocente pero a ciencia cierta no lo bastante para dar crdito a esos viejos cuentos! No hablemos de tales cuestiones. Pero si es verdad o falsedad que el dios puede reclamar lo que es suyo, no es a ti a quien corresponde decidirlo. No digas eso suplic. Jams en toda mi vida he deseado a una mujer como a ti te deseo, ni cre que la deseara de esta forma hasta que te vi aqu. Te creo si as lo dices asinti Casandra. Pero aunque sea cierto, no vuelvas a hablarme de ello. l inclin la cabeza. Como quieras dijo. Ni por todo el mundo te ofendera, princesa; estoy en deuda contigo por la amabilidad que has mostrado con mi hija. Sin embargo, pienso que Afrodita, la duea del deseo, me ha impulsado a amarte. Una diosa como sa slo transmite la locura a los hombres y a las mujeres. Jams amara a un hombre porque ella me lo ordenase. Yo pertenezco al Seor del Sol. Y no digas ms, si no deseas ofenderme. Est bien dijo Crises. Slo digo que si niegas el poder a Aquella a quien deben servir todas las mujeres, puede que te castigue. Esa nueva diosa creada por los hombres, pens Casandra, para excusar su propia lascivia; no creo en su poder. Luego record su sueo pero se encogi de hombros. Lo he tenido demasiado tiempo en mi mente, es como soar con el trueno cuando se oye la lluvia sobre el tejado. Hay adoradores en el templo y hemos de recoger las ofrendas. Me ensears ese nuevo mtodo de llevar la cuenta por escrito? He visto las escrituras de Egipto pero son muy complicadas. Una vez, hace aos, un anciano que haba vivido all, me explic que los escribas egipcios deben estudiar toda la vida para aprenderlo. As es contest Crises. Pero los sacerdotes de Egipto tienen una escritura ms simple que no resulta difcil de aprender, y el estilo cretense es ms sencillo an porque cada marca no es una imagen o una idea, como sucede en las tumbas de los reyes, sino un sonido, as que puede ser empleado en cualquier lengua. Qu inteligente! Quin es el dios o el gran hombre que cre ese sistema? Lo ignoro dijo Crises. Ms dicen que el Hermes Olmpico, el dios mensajero que viaja en alas del pensamiento, es el patrn de la escritura.

Extrajo sus tablillas y sus tarjas. Te mostrar los signos ms simples y cmo escribirlos; luego pueden copiarse en tablas de arcilla, para que cuando se sequen quede una anotacin que nunca desaparecer ni depender de la memoria de ningn hombre. Casandra aprendi en muy poco tiempo. Fue como si algo dentro de ella clamase por ese nuevo conocimiento y lo absorbi como la tierra a la lluvia tras una larga sequa. Aprendi tan bien la escritura cretense que amenaz con llegar a ser ms rpida que Crises; entonces, l insisti en que no deba aprender ms. Es por tu propio bien dijo. En Creta ninguna mujer, ni siquiera la reina, puede aprender esta escritura. Los dioses ordenaron que a las mujeres no se les enseen tales cosas porque daaran sus mentes, secaran sus vientres y el mundo se tornara estril por completo. Cuando se agotan los manantiales sagrados, el mundo padece sed. Eso es una estupidez protest Casandra. A m no me ha daado. Cmo puedes saberlo? Ya me has rechazado a m, y a cualquier amante, acaso no es eso un insulto a la diosa y un signo de que rechazas la feminidad? As que me niegas eso en venganza por no haberte aceptado. l pareci ofenderse. No me has rechazado slo a m, sino tambin al gran poder de la naturaleza que determin que la mujer estuviese hecha para el hombre. Slo las mujeres poseen ese poder sagrado y maravilloso de concebir... A Casandra le pareci tan ridculo que no consigui evitar la risa. Tratas de decirme que antes de que los dioses y las diosas dieran a los hombres sabidura e instruccin, los hombres podan parir hijos y que al varn se le neg ese poder porque creaba otras cosas? Hasta las amazonas estn mejor enteradas. Hacen todo gnero de cosas vedadas a las mujeres de aqu y sin embargo tambin paren hijos. Hijas dijo l desdeosamente. Muchas amazonas han dado a luz hijos hermosos. Me han dicho que las amazonas matan a sus hijos varones. No, les envan a sus padres. Y conocen todas las artes que en tribus de costumbres diferentes se hallan reservadas a los hombres. Por tanto, si a las mujeres de Creta no se les permite leer, nada tiene que ver eso conmigo. No estamos en Creta. Una mujer no debera ser capaz de razonar as protest Crises. La vida de la mente destruye la vida del cuerpo. Eres ms tonto de lo que crea le replic Casandra. Si eso fuese cierto, sera an ms importante mantener a los hombres en la ignorancia para no destruir su capacidad de guerrear. Acaso son eunucos entonces todos los sacerdotes de Creta? Piensas demasiado afirm Crises tristemente. Eso te destruir como

mujer. Los ojos de Casandra relucieron de malicia. Y me salvara de tan horrible destino si me entregase a ti? Eres desde luego muy amable, amigo mo, y yo soy muy ingrata por no haber apreciado el gran sacrificio que ests dispuesto a hacer por m. No te burles de estos misterios dijo Crises, en tono serio. No crees que, si el dios ha puesto ese deseo en mi corazn es orden suya que te haga ma? Alzando las cejas con desdn, Casandra contest: Desde el comienzo de los tiempos cada seductor ha hablado de ese modo, y cada madre ensea a su hija a no escuchar tan falsas tonteras. Le diras a tu propia hija que si algn hombre la desea es deber suyo entregarse? Mi hija nada tiene que ver con esto. Tu hija tiene todo que ver; mi conducta ha de ser un modelo de su virtud. Querras que estuviese dispuesta a entregarse al primer hombre que afirmara desearla? Desde luego no, pero... Entonces eres un hipcrita adems de estpido y mentiroso declar Casandra. Hubo un tiempo en que me agradaste, Crises. No completes la obra de destruccin de toda mi buena voluntad respecto de ti. Se apart de l y sali del santuario. Durante todo el tiempo en que haban trabajado juntos no haba dejado de importunarla un solo da. Ya no lo soportara ms. Acudira a Caris, o al sumo sacerdote, y le dira que no iba a trabajar ms con Crises, porque l no dejaba de intentar algo que ella no poda permitir. Resultara ms fcil abandonar el templo. Pero debo dejar que un hombre como se me aparte de mi camino? Anocheca. Tratando de aliviar su exasperacin, descendi por la colina hacia el recinto donde se albergaban las sacerdotisas. Cuando estaba prxima al edificio, la inquiet un leve ruido. Se volvi y vio dos figuras fundidas en las sombras. Impulsivamente se acerc, y el hombre ech a correr hasta perderse de vista. Casandra no lo haba reconocido ni en realidad le importaba. La segunda figura era otra cuestin; Casandra se movi con celeridad y cogi por el brazo a Criseida. El vestido de la muchacha estaba sucio y desordenado. Su boca se hallaba dilatada e hinchada, su rostro enrojecido y sooliento. Atnita, Casandra pens: Pero si es una nia! Sin embargo era evidente lo que haban estado haciendo y que, sin duda, la muchacha haba participado voluntariamente. Hoscamente Criseida se arregl el vestido y se frot su brazo contra la cara. Casandra estall al fin. Desvergonzada! Cmo te has atrevido? Eres una virgen de Apolo! Retadora, la nia mascull:

No me mires de ese modo, solterona agria y estril. Cmo te atreves a censurarme cuando a ti ningn hombre te desea? Qu cmo me atrevo? repiti Casandra. Y porque me preocupaba por ella ocult la ofensa de su padre! No hay necesidad de discurrir para saber como ha llegado a esto. Pienses lo que pienses de m, Criseida, de lo que ahora se trata no es de mi conducta sino de la tuya dijo, con serenidad. Eso est prohibido a las vrgenes de aqu. Buscaste refugio en el templo del Seor del Sol, y debes por tanto obedecer las reglas que rigen sobre sus doncellas. Tal vez, pens, sera ms prudente expulsar de la morada del dios a esta hija desvergonzada y a su padre. Entra en la casa, Criseida continu esforzndose por mostrarse amable . Cmbiate de vestido y lvate, o no ser yo la nica que te increpe. La muchacha haba sido confiada a su cuidado. De algn modo tena que tratar de que no constituyera una deshonra para la casa del Seor del Sol ni para s misma. Cuando Criseida estuvo dentro, pens: Ahora parece como si estuviera a merced de Afrodita. Alegar tambin Criseida de que se halla bajo la influencia de esa diosa cuya misin consiste en atraer a las mujeres hacia el amor vicioso e ilegtimo? Alz los ojos al cielo. Estamos en tu poder, Apolo rez. Cierto es que presides esta casa y los corazones y las mentes de quienes por juramento te han consagrado sus vidas. No pretendo ser irrespetuosa con ningn inmortal, pero no podras mantener en orden tu propio lugar y tu propio santuario? Su pregunta no tuvo respuesta inmediata, pero no la esperaba. Durante varios das evit presentarse en el santuario, aduciendo enfermedad; pareca como si la casa del Seor del Sol, antao tan feliz, se hubiese tornado desapacible, porque Crises se hallaba en todas partes. Al fin ascendi hasta la colina en la cima misma de la ciudad y all ofreci un sacrificio a la Doncella, diosa patrona de Troya. Sus pensamientos eran confusos y se pregunt si al obrar as estaba siendo desleal con Apolo, de quien era sacerdotisa. Pero haba sido convocada a presencia de la Madre Tierra y tambin se le haba hecho sacerdotisa de ella. Cuando ofreci su sacrificio se sinti ms tranquila, aunque la diosa no le habl directamente. Volvi a la casa del Seor del Sol, se present en la ceremonia del crepsculo y cuando vio a Crises entre los sacerdotes y l le sonri, no trat de rehuir su mirada. No era ella quien haba hecho algo malo, de qu tena que sentirse avergonzada? Aquella noche sus sueos fueron tumultuosos y terribles. Le pareci que una tormenta se cerna sobre Troya y que se hallaba en la parte ms alta de la ciudad, en los dominios de la Doncella, buscando de algn modo que cayeran sobre ella los rayos para que no fulminasen a quienes amaba. El Seor Tonante de los aqueos cruzaba sobre las altas murallas, agitando los

puos. El que Hace Temblar la Tierra, Seor de Troya, que fue llamado para ser consorte de la Madre Tierra, se afanaba y luchaba por proteger a su ciudad. Haba tambin otros inmortales y, por alguna razn ella, Casandra, los haba enfurecido. Pero yo no he hecho nada malo, protest confusa. Si alguien haba cometido una trasgresin era Paris. Llam al Seor del Sol para que salvase a su ciudad, pero l frunci el entrecejo y ocult el resplandor de su rostro, diciendo: Tambin me adoran entre los aqueos. Despert con un grito de terror. Cuando estuvo completamente consciente comprendi lo absurdo del sueo, no haba por qu pensar que los dioses, que eran omniscientes, castigaran a una gran ciudad por las estpidas ofensas de un solo hombre y de una mujer. Al cabo de un tiempo volvi a dormirse, y de nuevo comenz a soar. So que le estaba dando de mamar al beb de Filida y experiment otra vez la mezcla de intensa ternura, de repugnancia y desesperacin. Algo iba mal, terriblemente mal. Luch por recobrar la conciencia. Persista la presin sobre su seno y una oscura forma se cerni sobre ella, salvo donde la luz de la luna llena resplandeca contra la dorada mscara de Apolo. Pero reconoci la mano que estaba sobre su pecho y abri la boca para gritar. La mano se desplaz rpidamente para tapar su boca. Eres ma, Casandra! proclam una voz harto conocida. Te negars a tu dios? Casandra mordi la mano, que se retir con un grito que nada tena de divino. Se sent, poniendo en orden sus ropas. Conozco la voz del dios, Crises bram con furia. Y no es tu voz! Crees, blasfemo, que Apolo no puede proteger a los suyos? Su voz se haba alzado considerablemente en la ltima frase y oy en el pasillo las voces de otras sacerdotisas que acudan a ver qu pasaba. Salt de la cama, tratando de llegar hasta la puerta; pero Crises le cerr el paso y la empuj contra la pared. Sus tentativas para retenerla all, aunque en parte tuvieron xito, no fueron silenciosas y la estancia se llen rpidamente de una multitud de mujeres, entre las que estaban Caris, Filida y Criseida. Crises volvi la cabeza para que el grupo de mujeres viese la mscara. Dejadnos dijo con voz grave e impresionante. Al principio Filida pareci quedarse sin aliento al ver la mscara del dios; luego, reconociendo la voz del hombre, mir a Casandra y a l con el horror de haber comprendido. Criseida solt una risita. Las dems mujeres no saban qu hacer. Casandra lo golpe con fuerza en el estmago y escap de las manos que intentaban sujetarla. Vil sacerdote! dijo con voz entrecortada Te atreves a emplear la apariencia del dios para dar satisfaccin a tu lujuria! Profanas lo que no entiendes! Temblaba con una mezcla de rabia y de horror. Por la Madre de Todo, que no yacera contigo aunque estuvieses verdaderamente posedo por

Apolo! No lo haras, Casandra? Un estremecimiento pas por el cuerpo de Crises y luego inesperada e inconfundiblemente, su voz fue la de Apolo. Eres mi elegida, crees de verdad que no te protegera de un mortal vicioso y estpido? Casandra escuch el grito de reconocimiento de Filida, pero la negra marea fluy sobre ella, la cubri y sinti crecer dentro de s el empuje de la diosa. Lo ltimo que oy fue la voz de sta: Tuya, Sol?Me fue confiada incluso antes de que naciese en este mundo mortal ni sintiera tu tacto! No supo ms. Su cuerpo estaba apoyado contra la pared, y senta cada partcula de su piel como si hubiera sido quemada. Unas uas se clavaron en su mejilla y continuaron bajando hasta agarrar su tnica por el hombro. Asesina! le grit Criseida junto al odo. Has matado a mi padre! Te considerabas demasiado para l! Crees que por ser una princesa eres mejor que nosotros! Te comportas como si no fueses ni siquiera humana! Pues claro, no lo eres... eres una bestia y una sucia cobarde... Casandra abri los ojos. Crises estaba tendido en el suelo, inmvil y demudado. Filida se inclinaba sobre l. Se pondr bien, Criseida dijo para tranquilizarla. El dios le posey. Slo ha sido eso. Pero Criseida no la escuchaba. Es una bruja! Le lanz un sortilegio maligno! grit. Caris apart de Casandra a la histrica muchacha y la confi a los brazos de otras dos sacerdotisas. Sacad de aqu a esta estpida! les pidi. Los gritos de Criseida resonaron mientras la llevaban a la fuerza por el pasillo. Luego quedaron apagados por la distancia. Casandra sinti que su cuerpo se deslizaba hacia el suelo, pero nada pudo hacer para detenerlo. Tena los ojos abiertos, mas todo le pareca muy lejano y no por completo real. Slo una parte de ella se hallaba en su cuerpo; el resto se cerna sobre la escena, viendo cmo Caris y la tutora la recogan y la tendan sobre su cama. Una novicia le llev una copa de vino. Caris verti un poco en su garganta. Por unos instantes, la reanim y la retrajo un poco ms a su cuerpo; pero se notaba terrible e insoportablemente fra, como si hubiese perdido la mayor parte de su energa vital. Poda ver que Caris sostena su mano pero no sentir la presin de los dedos de la sacerdotisa. De repente fue presa de la nostalgia del campamento de las amazonas y de Pentesilea, que haba sido para ella ms madre de lo que fue o sera Hcuba. Las lgrimas enturbiaron su visin y se deslizaron por sus mejillas. Clmate le dijo Caris, extendiendo la sbana para cubrirla. Descansa ahora y no te acongojes. Ya habr tiempo maana para hablar de

todo esto. Casandra pudo ver tras Caris cmo Filida recoga reverentemente la mscara de Apolo. Dos sacerdotes llegaron en silencio, hablaron unos instantes con la tutora y despus se llevaron de all a Crises. Tena los ojos abiertos, pero pareca ofuscado y casi inconsciente. Los sacerdotes hablaban entre s cuando pasaron junto a la cama. Casandra capt las palabras posesin genuina. Ms de quin? De Crises o de ella? Despert justo antes del amanecer con la sensacin de que cada msculo y cada hueso de su cuerpo haba sido golpeado. Permaneci inmvil, reflexionando sobre lo sucedido. Algo era cierto: Crises, ilcitamente, haba portado la mscara del dios y tratado de seducirla. No estaba del todo segura de lo que sucedi despus. Recordaba que Criseida la haba insultado a gritos y tambin la voz de Apolo, imponindose al ruido y a la confusin que reinaban en la estancia, y las infaustas palabras que le haba lanzado a Crises. No yacera contigo aunque fueses el propio dios... Haba dicho verdaderamente esas palabras a su dios? Crises se las mereca; pero todo su cuerpo se contrajo de pesar ante el pensamiento de que Apolo pudiera habrselas atribuido. Pero, ms all del miedo o del pesar, conoca ahora la fuente de las negras aguas: la diosa la reclam como suya. Se haba consagrado al dios con la sinceridad plena de su primer amor y sin embargo no era enteramente libre. Se abri la puerta y entr Caris, que se inclin sobre ella con ternura. Te levantars, Casandra? Hemos sido convocados todos al santuario para tratar de lo que verdaderamente sucedi aqu anoche. Caris le llevaba un poco de vino, pan y miel, pero no pudo probar bocado; tena la garganta agarrotada y saba que se sentira mal si trataba de comer. Caris la ayud a vestirse y cepill sus cabellos. Casandra se los recogi descuidadamente en una trenza y la sigui hasta el santuario donde ya se hallaban reunidos los sacerdotes y las sacerdotisas. Uno de los sacerdotes ancianos, que conoca a Casandra desde su niez, le dijo: Debemos averiguar la verdad de este infortunado acontecimiento. Nos dirs lo que sucedi, hija de Pramo? Dorma, y despert hallando a un hombre en mi estancia. Portaba la mscara del dios pero reconoc la voz de Crises. En otras ocasiones me haba pedido que me entregara a l, pero me negu siempre. Alz su cabeza y mir a Crises a los ojos. Pregntaselo a ese lascivo blasfemo, a ver si se atreve a negarlo! El sacerdote inquiri: Qu tienes que decir, Crises? Crises mir directamente a Casandra y repuso:

Nada recuerdo. Slo que despert en su estancia y que esa fiera me clavaba sus garras! No te pusiste deliberadamente la mscara del dios para engaarla? Ciertamente no! contest Crises, en tono indignado. Apelo al testimonio de Apolo mas dudo de que comparezca para acusarme o para defenderme. Miente declar Filida. Conozco la voz del dios. Y jurar que era slo la voz de Crises! Casandra me haba comentado con anterioridad que solicitaba de ella lo que no es legtimo conceder a ningn hombre mortal! Despus le o hablar con la voz del Seor del Sol... Todas la ornos manifest Caris. La cuestin es determinar quin blasfem, o si fueron los dos o ninguno. Afirmo que es culpable de rechazar la palabra de Apolo dijo Crises. Blasfem y en nombre del dios a que ambos servimos... Es cierto que invoc a la diosa en la casa de Apolo dijo Caris, y eso est prohibido. Creo que los dos deberan ser expulsados por haber dado lugar a un escndalo declar el anciano sacerdote. No veo razn para ser castigada por luchar contra un lascivo sacerdote que habra violado a una mujer consagrada al dios a quien l simulaba servir objet Casandra. Por lo que a la diosa se refiere, yo no busqu su proteccin. Ella viene y se va como le place. Nada tengo que ver en su contienda con Apolo. Apelo a Apolo para que atestige... empez a decir Crises acaloradamente. Casandra lo interrumpi con aspereza. Y qu haras t, blasfemo, si llegase a responderte? Es seguro que no vendr contest Crises, con arrogancia. Pretend a Casandra, s; y sirvo al dios, como ella dice que hace... Ten cuidado dijo Caris secamente, pero Crises se ech a rer. Correr ese riesgo! Debemos proteccin a Casandra afirm Caris. Las vrgenes del templo se hallan consagradas al dios y no pueden ser presa de un hombre mortal sea sacerdote o cualquier otra cosa; y adems, valindose de una superchera de tal gnero. Se oyeron murmullos en la sala. Casandra se sinti agradecida a Caris por su defensa. -Tengo algo que preguntar declar el anciano sacerdote. Acrcate, hija de Pramo. Te oyeron decir que no te entregaras a l aunque estuviese en verdad posedo por Apolo, sentas lo que decas o hablabas as en razn de tu furia? Como el dios no vino a m, hablaba slo para rechazar a aquel que me habra violado en nombre de Apolo.

Surgi una luz cegadora y Casandra alz los ojos para ver el resplandor en el lugar donde haba estado Crises. La profunda y conocida voz reson hasta en los rincones de la sala. Casandra... Era indudablemente la voz del dios. Casandra advirti que sus rodillas se debilitaban y se desliz hacia el suelo, sin atreverse a levantar los ojos ni a hablar. Mi siervo no crea que yo pudiera actuar sobre l de esta forma, pero ahora lo sabe. Conocer la magnitud de mi poder antes de que pase mucho tiempo. Me encargar de eso. La forma resplandeciente se volvi hacia Casandra. Ella tembl e inclin la cabeza. T, Casandra, a quien yo amaba, t te entregaste a mi antigua enemiga, aunque yo te haba llamado y eres ma. No te liberar. Pero me has ofendido y te privo de mi don divino de la profeca. stas son mis palabras! La voz estaba llena de tristeza. Casandra, de rodillas e inclinada la cabeza, sinti dentro de s un estallido de protesta y de resentimiento. Seor del Sol, deseara que pudieses dijo en voz alta. Nada anhelo tanto como verme libre de ese don que no busqu! T tambin conocers mi poder! De sbito la forma desapareci. Casandra, libre del agarre de los inmortales en liza, se desplom al suelo. Vagamente advirti que Caris se inclinaba para alzarla. Como si flotase en algn lugar prximo al techo de la sala, vio a Crises caer, con el cuerpo agitado por convulsiones. Sus talones golpeaban el suelo y sus dientes castaeaban de un modo frentico. De sus labios brot espuma teida en sangre y un grito espectral vaci sus pulmones. Lo merece, pens, quin pretendi hablar con el poder de Apolo para engaar a una de las suyas... Y oy como un eco de la voz de Apolo. Me servir de l en los das venideros... Temblando de fro, sinti que las oscuras aguas se retiraban y volvi a s misma como si surgiera a la superficie tras una profunda inmersin. An no poda hablar. Los sacerdotes atendan a Crises mientras su propia cabeza descansaba en el regazo de Caris. Caris la meci cariosamente. No llores, aunque sea terrible la clera de Apolo, representar para ti un bien verte libre de esa terrible maldicin de la presciencia. Cmo poda decirle que no lloraba por la prdida del don de la profeca ? O que no era la clera sino el amor de Apolo lo que tema? No quera ser ella misma un campo de batalla entre los inmortales. Si Casandra crey que la reconvencin a Crises resolvera algo, estaba equivocada; pareca como si hubiese sido destruida la paz a cambio de

nada. Y no era slo ella quien se mostraba trastornada. Crises estaba plido y exhausto. Todava se le necesitaba en el santuario porque, excepto a ella misma, aun no haba enseado su nuevo mtodo de escritura a alguien que pudiera reemplazar. Haba logrado hacerse casi indispensable. La mayora de los sacerdotes eran ancianos. Con no ms de treinta aos, l era el nico sacerdote de Apolo an en el apogeo de su vigor. Cada vez que vea reflejarse el sol en su rubia cabellera recordaba el momento en que le habl con la voz de Apolo. Seguramente, l fue capaz de invocar a Apolo... O fue ella, al clamar contra la impostura, quien hizo aparecer al dios para protegerla de aquel hombre a quien tanto despreciaba? Pero si hubiera sido Apolo, bajo cualquier apariencia terrenal, y ella no se hubiera negado, podra llevar ahora en su seno al hijo del dios. Era eso lo que deseaba? Era se su destino y lo haba rechazado? De cualquier forma, lo hecho hecho estaba, y poda alegrarse, aunque con cierta amargura, del castigo a la arrogancia de Crises. No es posible burlarse de los inmortales y ahora Crises lo saba. Y tambin yo. Apolo se ha burlado de m, que hable con reverencia contra lo que se me pareci una blasfemia, un agravio a las elegidas del Seor del Sol. He sido castigada tanto como el pecador. No la consolaba que Apolo hubiese intervenido; ya se deca (y desde luego la historia se propal primero por el templo y despus por toda la ciudad), que haba rechazado al mismo dios y que por eso Apolo la haba maldecido. Slo quienes se hallaban all aquella noche saban la verdad y, pens desesperadamente, ni siquiera ellos conocan toda la verdad. Crean que Apolo la haba privado del don de la profeca. Pero posea la presciencia desde su infancia y el Seor del Sol no poda quitrsela porque no era l quien se lo haba otorgado. Slo se haba asegurado de que sus palabras nunca fuesen credas. Tampoco le satisfaca ver a Crises considerado con la misma mezcla de temor y reverencia que ella misma. Al menos una vez al da, e incluso dos o tres, era presa de convulsiones y caa al suelo, estremecindose y temblando. Ella haba visto, aunque no con frecuencia, comportarse de ese modo a hombres, mujeres e incluso nios; por lo general se los consideraba vctimas o favoritos del dios. Casandra empez a preguntarse si aquello no sera una enfermedad como cualquier otra, pero por qu Crises no haba mostrado antes signos de padecerla? No la complacan estas dudas y preguntas; de cualquier modo, anhelaba su antigua fe infantil. Se vea constantemente obligada a soportar la compaa de Crises. Al cabo de un tiempo comprendi que el episodio los haba ligado en las mentes de la mayora de los sacerdotes y sacerdotisas, como si ella hubiese cometido realmente la accin infame a la que haba tratado de inducirla Crises, en vez de ser ambos vctimas de la ira de Apolo. O de su

malicia, pens. Qu ms puede hacerme Apolo? Estoy segura de su amor... Mas en qu consiste? Es mejor su amor que su malevolencia? He de agradecerle que no me hiciese tambin vctima de las convulsiones? Un da fue llamada al patio por Criseida, a quien se haba confiado la misin de llevar mensajes en el interior del santuario. Casandra, tienes una visitante. Creo que es la princesa de Colquis. Acudi al patio y mir en torno hasta distinguir a Andrmaca con su hijo en brazos y vestida como una plebeya. Corri a abrazarla. Qu sucede? Oh, es algo peor de lo que puedas imaginar dijo Andrmaca. Todos estn hechizados por la espartana, incluso mi propio esposo. He tratado de repetirle lo que dijiste sobre Helena, y afirma que todas las mujeres se sienten celosas de una belleza, eso es todo. Yo creo que t eres ms hermosa que Helena. Pero nadie lo admite! Es como si llevase el cngulo de Afrodita dijo Casandra, en tono sombro. Lo que, como todos sabemos, hace que los hombres capaces slo piensen con sus genitales aadi Andrmaca con una sonrisa sarcstica. Pero tambin impresiona a las mujeres? La consideras tan bella, Casandra? S afirm sta. Es tan seductora como la propia diosa. Se asombr de sus propias palabras, y le murmur a Andrmaca, casi a modo de disculpa. Desde la niez he visto a travs de los ojos de Paris. No dijo ms. No poda explicar la extraa intensidad con que siempre haba reaccionado ante Enone, ante Helena, ni siquiera a Andrmaca que, criada entre amazonas, probablemente lo hubiera comprendido. Algn da aadi, te lo dir todo. Mas, ahora, cuntame lo que sucede. Ignoras que ha llegado Menelao? No lo saba, cmo es? No ms parecido a Agamenn de lo que yo a Afrodita contest Andrmaca. Lleg, dbil e inseguro y pidi que le devolviramos a Helena. Pramo, riendo, le contest que quiz, quiz fjate, la devolveramos cuando Hesione fuera devuelta a Troya, con una dote como compensacin por los aos que haba permanecido soltera. Menelao contest que Hesione tiene marido, que la acept sin dote, impresionado tal vez por la circunstancia de que fuese hermana del rey de Troya, y que l al menos no robaba esposas a sus maridos. Eso debe de haber complacido a mi padre coment Casandra, haciendo una mueca. Luego prosigui Andrmaca, Menelao afirm que Hesione no volvera a Troya y sugiri que Pramo enviara a alguien para preguntar a la propia Hesione si quera volver, aunque sin su hijo, puesto que el hijo es un autntico espartano y pertenece a su marido.

Y cmo reaccion mi padre ante eso? Le dijo a Hcuba que Menelao haba cado en su propia trampa. Mand llamar a Helena y le pregunt en presencia de Menelao si quera regresar con l. Qu respondi? Dijo: No, mi seor, y Menelao se qued rgido, y la mir como si lo hubiera destrozado. Luego Pramo manifest: Ah tienes la respuesta, Menelao. Qu contest Menelao? Empeor las cosas, diciendo: Tendrs en cuenta los deseos de esta prostituta infiel? Te aseguro que es ma y que me la llevar. La agarr por una mueca y trat de arrastrarla. Y se la llev? pregunt Casandra, pensando que si Menelao haba actuado con tal resolucin muy bien poda haber impresionado al propio Pramo. Oh, no contest Andrmaca, Hctor y Paris se precipitaron a impedrselo. Entonces Pramo dijo: Agradece a tus dioses, Menelao, que seas mi invitado, porque de otro modo dejara que mis hijos hiciesen contigo lo que quisieran. Pero ningn invitado mo recibir agravio bajo mi techo. Menelao empez a tartamudear, esta vez de rabia y declar: Detn tu lengua, viejo, o te faltar un techo del que yo necesite sacarte. Despus le dijo algo sucio a Helena, que no repetir por respeto a este sagrado recinto aadi Andrmaca con un gesto supersticioso. Y lanz la copa de la que haba estado bebiendo al tiempo que afirmaba que no aceptara hospitalidad de un... un pirata que enviaba a sus hijos a robar mujeres. Los ojos de Casandra se dilataron. Jams haba visto a nadie desafiar a Pramo, excepto a sus propios hijos. Andrmaca continu: Entonces Pramo pregunt: No? Cmo consegus pues esposas los aqueos? Menelao le apostrof y dijo que no saba de qu hablaba, llam a sus servidores y sali de all a toda prisa, declarando que si Pramo no le escuchaba, quizs escuchara a Agamenn. Andrmaca se ech a rer. Entonces Pramo manifest: S, cuando yo era nio a veces deca a alguien que me hostigaba que se lo dira a mi hermano mayor para que le pegara. Paris aadi: En ese caso, Menelao, yo tambin tengo un hermano mayor. Os gustara a ti o a tu hermano enfrentaros con Hctor? Despus, Menelao abandon el palacio maldiciendo hasta que subi a su nave. Abrumada, Casandra apenas oy las ltimas palabras. Pens: Ya ha ocurrido. Poda ver el puerto ennegrecido por naves extranjeras y el mundo que ella conoca hecho pedazos. Le fue imposible dominarse e interrumpi a Andrmaca, gritando: Orad a los dioses! Orad y haced sacrificios! Ya dije a mi padre que no se relacionara con la mujer de Esparta!

La voz de Andrmaca fue suave cuando dijo: No te inquietes as, Casandra querida. As que hasta ella piensa que estoy loca. Qu te induce a creer que no rechazaremos a los aqueos hasta las islas que ocupan? razon Andrmaca. Una cosa es que consiguieran derrotar a los sencillos pastores y braceros que vivan en esas islas... y otra muy distinta que sean capaces de enfrentarse contra la poderosa Troya! Aguarda a que los aqueos lo comprueben por s mismos! Vamos a permitir que crean que pueden continuar secuestrando impunemente y castigarnos si los imitamos? Tambin t ests ciega, Andrmaca? No consigues ver que Helena es slo una excusa? Agamenn ha estado tratando desde hace muchos aos de hallar una razn para entrar en guerra contra nosotros, y ahora hemos cado en su trampa. Veremos cmo esos portadores de armas de hierro intentarn dominar todas las tierras que se extienden desde aqu hacia el Sur. Reunir toda la fuerza de esas gentes belicosas para... Ms qu importa? Casandra se dej caer sobre un banco. No puedes darte cuenta porque eres como Hctor... Crees que la guerra slo conduce a la fama y a la gloria! Andrmaca se arrodill junto a Casandra y pas sus brazos en torno de ella. No te preocupes le dijo. No debera haberte asustado. Tendra que haber sido ms prudente. Casandra casi poda orla pensar. Pobre muchacha, est loca. Despus de todo, Apolo la maldijo. Era intil discutir sobre aquello, as que renunci a advertirla y le pregunt: Qu se sabe de Enone? Regres al monte y se llev consigo a su hijo repuso Andrmaca. Paris hubiera deseado quedarse con el nio, puesto que al fin y al cabo es su primognito. Pero Enone se neg a dejarlo alegando que si era su hijo y optaba por reconocerle como tal, ella era su legtima y primera esposa y esa extranjera slo una segunda esposa o concubina. Es lo que merece dijo Casandra. Al parecer, Paris carece de honor y decencia. Mi padre debera haberle dejado en el monte Ida con sus corderos, si es que stos lo soportaban. Se senta profundamente desilusionada de su hermano. Hubiese querido que Paris fuera estimado por el pueblo tanto como Hctor: su campen y su hroe, tanto por su vala y su conducta honrosa como por su aspecto fsico. He de regresar a palacio; pero, dime, qu podremos hacer si estalla una guerra? le pregunt Andrmaca. Luchar, naturalmente; e incluso puede darse el caso de que t y yo tengamos que empuar las armas si se alzan contra nosotros tantos aqueos como pretende Agamenn dijo Casandra desesperanzada. Andrmaca la abraz y parti. Despus de que se perdi de vista, Casandra

sali por la puerta de la parte ms alta del templo de Apolo y emprendi la subida al de Palas Atenea. En el ascenso, el sudor empap su tnica. Trat en vano de rezar una oracin. Pero ninguna brot de sus labios. Baj la vista hacia el puerto, negro de buques como ya tantas veces lo haba contemplado. No saba si las naves se hallaban en realidad all, pero esta vez no importaba. Si no estaban, pronto estaran. Apolo!Seor del Sol bienamado!Ya que no puedes arrebatarme el don y privarme de esta presciencia que no deseo, al menos no me condenes a no ser nunca creda! Lleg al templo de Palas Atenea, en la cima misma de la ciudad, y penetr en el santuario. Al reconocerla como hija de Pramo o como sacerdotisa del Seor del Sol, o quiz por ambas cosas, los guardianes se apartaron a su paso, permitindole llegar ante la gran estatua de la diosa que apareca como una mujer joven con los bucles sueltos y la guirnalda de una virgen. Doncella, t que amaste a Troya, t que nos entregaste los dones inapreciables de la vid y del olivo, t que estabas aqu antes que esos arrogantes adorantes del trueno y de los dioses celestiales, protege ahora a nuestra ciudad. Mir hacia las cortinas descorridas de la estancia interior en donde se guardaba, trada de los cielos, la imagen antigua y tosca de Palas y record a la diosa de las amazonas. Ante ti, que eres virgen como la Doncella Cazadora, acude una virgen que ha sufrido la injusticia del Seor del Sol. He de continuar sirvindole cuando me ha rechazado v escarnecido? No esperaba en verdad una respuesta, pero en la profundidad de su mente sinti el movimiento ascendente de las negras aguas de la diosa. Oscuramente confortada, baj de la colina y acudi al templo para asumir su tarea en la recepcin de ofrendas. Crises se hallaba all como de costumbre, marcando sus smbolos en tablillas de cera, inscribiendo gran cantidad de cntaros de aceite y de grano, cebada y mijo; ofrendas de vino y panales de miel, liebres, pichones y cabritos. An evitaba mirarlo, aunque se deca a s misma que no era ella quien debera sentirse avergonzada. Una de las sacerdotisas ms jvenes haba dejado caer el cntaro que portaba, que choc con otro, rompindolo de modo que la pegajosa miel que contena se mezcl con un montn de cebada. Los esfuerzos de la muchacha por remediar el dao no hacan ms que agravarlo. Casandra pidi que trajeran una escoba de retama y un recipiente con agua y ella misma se encarg de limpiar el desastre. Estaba ordenando a la muchacha que apartara una jaula de pichones, cuando oy la voz conocida y odiada. No deberas ocuparte en eso, Casandra, que es tarea para una esclava. Todos, tanto t como yo, Crises, somos esclavos ante los inmortales contest, Casandra con los ojos puestos en la escoba.

Una afirmacin correcta; pero, cundo ha dicho la seora Casandra algo que no lo fuese por mucho que le costara a ella o a cualquier otra persona? dijo Crises. No podemos continuar as, t siempre temerosa de mirarme. Irritada, alz los ojos y lo mir a la cara, con rabia. Quin se atreve a decir que yo tema algo? Si no es as, por qu tus ojos siempre me rehuyen? Su voz se hizo custica. Tan bello te estimas como para creer que hallara placer en mirarte? Vamos, Casandra contest, no puede haber paz entre nosotros? No siento por ti aversin especial respondi sin volver a mirarlo. Mantente lejos de m y te devolver la cortesa, si es eso lo que quieres. No dijo Crises. Ya sabes lo que quiero de ti. Casandra suspir. Crises, nada quiero de ti, excepto que me dejes en paz. Est bastante claro? No dijo l, aferrando sus manos. Te deseo, Casandra; tu imagen se halla en mi mente da y noche. Me has hechizado; si no puedes amarme, librame al menos de tu sortilegio. No s qu decirte. No he lanzado contra ti sortilegio alguno, por qu iba a hacerlo? No te quiero; no me agradas en absoluto y, si de m dependiera estaras en Creta o en uno de los infiernos o incluso ms lejos an. No s cmo decirlo con ms claridad; pues, si lo supiera, te lo dira. Lo entiendes? No puedes perdonarme, Casandra? No pretendo tu deshonor. Si t accedieras, ira a pedirte a tu padre en matrimonio, aunque soy un sacerdote pobre y humilde. Tienes que sentir alguna ternura por m porque fuiste tierna con mi hija sin madre... Como lo sera con un gatito extraviado lo interrumpi Casandra. Por ltima vez te dir que no me casara contigo aunque fueses el ltimo hombre que hubieran creado los dioses. Si la alternativa fuera permanecer virgen toda mi vida o casarme con un mendigo ciego del mercado o incluso... con un aqueo, la escogera antes que a ti. Crises dio un paso atrs, con el rostro tan blanco como el mrmol de los muros del santuario. Algn da lo lamentars Casandra mascull, apretando los dientes. Quiz no sea siempre un sacerdote desamparado. Sus rasgos parecan contrados. Se pregunt de repente si habra estado bebiendo vino puro a tan temprana hora del da. Pero el vino que servan en la mesa de los sacerdotes estaba siempre muy aguado. Tampoco mostraba el enrojecimiento que hubiera debido tener en tal caso. Su aliento no delataba el olor, pero de sus ropas pareca desprenderse otro olor extrao. No pudo identificarlo pero supuso que se trataba de alguna medicina que

los sacerdotes curanderos le habran dado para sus convulsiones. Se volvi para irse, pero l la retuvo, cogindole una mano, y la atrajo a s, apoyndola contra la pared. Presion su cuerpo con fuerza contra el suyo y, con su mano libre trat de desnudarla, oprimiendo su boca contra la de Casandra. Me has enloquecido dijo con voz entrecortada. Y nadie puede culpar a un hombre por castigar a una mujer que lo ha empujado al frenes! Casandra luchaba por desasirse y habra gritado, si hubiera podido. Finalmente, consigui morderle en un labio. l se ech hacia atrs, y entonces Casandra le dio un empujn. Crises cay al suelo. Ella se tambale cuando la agarr de nuevo, hasta que logr soltarse, con violencia. Intent incorporarse y ella le dio una patada en las costillas. Entonces huy del santuario y no dej de correr hasta que estuvo segura en su propia habitacin. Casandra soaba con un incendio que barra la colina de Troya en direccin al palacio cuando despert entre el olor del humo y un clamor de voces, procedente de las estancias del templo del Seor del Sol. Era la parte ms oscura de la noche, cuando la luna se ha puesto y desaparecen las estrellas. Tom un manto, que se ech sobre la corta tnica con la que dorma, y corri hacia el patio. Abajo, en el puerto, se vean las tenues luces de las naves y las antorchas, presumiblemente portadas por manos humanas, que ascendan por la colina. Todo lo que pudo pensar fue: Ya ha ocurrido. Grit, y entonces oy el estruendo de la alarma, el terrible sonido de la gran matraca de la ciudadela de Pramo. Era la seal para que las mujeres, los nios y los ancianos se refugiasen en la fortaleza, y para convocar a los soldados. Se qued contemplando las luces que se movan por la ciudad a sus pies, y escuchando el entrechocar de las armas; y al final, las fuertes voces de los oficiales, enviando a los hombres a sus puestos. Alguien tir suavemente de su manga y, al volverse, hall a Criseida junto a ella. Qu ocurre, Casandra? Los aqueos han llegado, como preveamos dijo, sorprendida de su propia tranquilidad. Hemos de prepararnos para buscar refugio en la ciudadela. Mi padre... Djalo, nia; l tendr que ir con los soldados. Ve y vstete rpidamente. Pero su enfermedad... Si los aqueos lo atrapan, tendr algo peor. Date prisa nia. Tom a Criseida de la mano y la llev al interior. Con toda celeridad, le puso una gruesa tnica que la protegiese del fro de la noche, sujet su manto y at sandalias en sus pies. Tan pronto como Criseida estuvo lista,

acudieron al patio. Caris congregaba a las mujeres en torno de ella, dicindoles que se dirigiesen hacia la entrada principal del palacio. Casandra, sin soltar de la mano a la joven, descendi sin demora la escalonada calle. Pareca un error ir hacia las antorchas y el ruido de las armas; seguramente los aqueos nunca llegaran a un lugar tan alto. Lo que buscaban se hallaba en el palacio, no en el templo. Poda or los estremecedores gritos de guerra y la potente voz de Hctor llamando a sus hombres. Las dems mujeres se agolpaban en torno de ellas cuando Casandra se abri camino hacia las puertas del palacio. Guardias y soldados apremiaban a las mujeres a que entraran al tiempo que cada uno recoga una lanza de un gran montn que se hallaba junto a la entrada de la armera. Casandra pens en tomar una lanza e ir con los soldados, pero Hctor se enfurecera. De cualquier manera puede que llegue un tiempo en que no desprecie mi destreza con las armas. Por el momento, decidi permanecer junto a las mujeres. Constituan un grupo desaliado, la mayora a medio vestir, habiendo sido arrancadas abruptamente del sueo. Muchas no se haban preocupado de ponerse una tnica y cubran su cuerpo con una manta, como tambin cubran a sus hijos. Los pequeos chillaban y se debatan en los brazos de madres o nodrizas. Casandra y las dems sacerdotisas de Apolo eran casi las nicas que estaban convenientemente preparadas para aparecer en pblico y que mantenan la compostura. La mayora de las otras tenan los rostros baados en lgrimas, y gritaban en demanda de una explicacin o de una ayuda. Tambin Helena guardaba su dignidad entre aquellas mujeres histricas. Cada bucle de sus cabellos se hallaba en su sitio y pareca como si acabara de abandonar los cuidados de la domstica tras un bao. Daba la mano a un nio de cinco o seis aos, correctamente vestido y peinado; y aunque oprima con sus manitas los dedos de su madre, su cara estaba limpia y no lloraba. Examin la estancia con mirada serena que se encontr con la de Casandra. Entonces atraves la sala, abrindose paso con calma por entre la multitud de mujeres que geman, y se detuvo ante ella. Te recuerdo dijo. Eres la hermana gemela de mi esposo. Es bueno ver a alguien que no ha perdido la cabeza a causa del miedo. Por qu no lloras y gritas como las dems? No lo s contest Casandra. Tal vez no me asusto con facilidad, y quiz prefiera no gritar hasta que me sienta herida. Helena sonri. Ah, bien. Qu estpidas son la mayora de las mujeres! Crees que hay peligro? Por qu me lo preguntas? Supongo que no habrn olvidado decirte que estoy loca. No tienes la apariencia de una enajenada opin Helena. En

cualquier caso, siempre prefiero juzgar las cosas por m misma. Casandra frunci levemente el entrecejo y se volvi. No quera que le agradase aquella mujer ni encontrar algo admirable en ella. Bastante malo era ya que cuando la mirase viera algo de lo que Paris vea. Entonces podrs juzgar por ti misma si hay peligro dijo, con voz seca . Slo s que me despert la matraca del viga y baj hasta aqu, obedeciendo la llamada. Como vi naves aqueas en el puerto, supongo que es algo que tiene relacin contigo y as, aunque a nosotras nos invada el temor, no existe razn para que lo compartas. Eso crees? pregunt Helena. Agamenn no es muy amigo mo. Su propsito sera devolverme a Menelao, y es seguro que se quedara para comprobar que no escapaba indemne. Aquel nio tan extraordinariamente arreglado que se aferraba a la mano de Helena pareca cansado. Helena lo advirti y lo mir con cario. Casandra no supo por qu le sorprenda aquello. Es que la espartana no poda ser una madre tierna y solcita? Qu edad tiene tu hijo? Cumplir cinco aos en el solsticio de verano repuso Helena. Hizo una seal a una mujer delgada y de aire aristocrtico que vesta la falda larga y el corpio escotado de las cretenses y sta se acerc, cruzando la atestada sala. Etra, por favor, quieres llevarte a Nikos para que duerma en algn sitio? Bes al nio, que se aferraba a ella, y le dijo tiernamente: Ahora vete a dormir como un nio bueno. Se fue sin protestar, caminando sumiso junto a la mujer. Es hijo de Menelao? pregunt Casandra. Tal vez es esa tu forma de decirlo contest Helena en tono indiferente . Yo digo que es mi hijo. En cualquier caso no quise dejarlo con su padre. No me agrada la forma en que trata a los nios. A mi hija Hermione no le perjudicar ser su precioso juguete dorado. Pero lo nico en que pensaba Menelao era en hacer a Nikos a su imagen o, peor an, a imagen de su maravilloso hermano. He alejado a Nikos porque, alguien dijo por descuido cerca de l que, si su padre nos capturaba, nos matara a los dos. Y Etra tiene tambin motivos para temer. Etra ms parece una reina que una domstica opin Casandra. Es una reina afirm Helena. Madre de Teseo. l me la envi. Creo que por alguna razn se enfrentaron. Etra prefiere permanecer conmigo y trata a mi hijo como si fuese su nieto, lo que no hara con el hijo de Antiope, princesa de las amazonas. Ahora que el nio est protegido agreg, me gustara averiguar qu est pasando. No hay peligro aqu, por ahora afirm Casandra. Creo que hubiera sido ms cuerdo dejar arriba a las mujeres del templo del dios. Con toda

seguridad, los invasores no ascendern ms all de la entrada del palacio. Sali junto a Helena al patio, desde donde se dominaba toda Troya y el puerto. El sol acababa de salir. Casandra poda ver a los hombres que luchaban en la ciudad. Mira dijo Helena. Tus soldados troyanos, bajo el mando de Hctor, les han cerrado el paso hacia el palacio; y ahora los aqueos estn saqueando y quemando la parte baja de la ciudad. Esa es una de las naves de Agamenn y creo que Menelao se halla con l. El tono indiferente con que hablaba Helena fascinaba a Casandra. Es que no senta nada en absoluto por su anterior marido? Las llamas se alzaban ahora de las casas situadas junto al mar y de los edificios an ms alejados; casas humildes, de muros de troncos y de tablas. Las construcciones que se alzaban sobre la colina eran de piedra y no haba modo de hacerlas arder, pero los soldados aqueos entraban en ellas y se llevaban cuanto podan hallar. No encontrarn grandes tesoros ni botn ah abajo afirm Casandra, y Helena asinti. Se inclinaron sobre la balaustrada, para ver mejor a los hombres. Casandra reconoci a uno de los aqueos, un gigante que sobresala de entre los dems casi por una cabeza. A la luz del sol naciente la cimera de su casco brillaba como si estuviese baada en oro. Era uno de los que entraron en el palacio y se llevaron a Hesione, que forcejeaba por escapar. Eso sucedi... Cundo? Haca quiz siete aos? Pero aun se estremeci al recordarlo y sinti que su estmago se contraa. se es Agamenn dijo Helena. S, lo s contest Casandra, en un murmullo. Fjate, Hctor y sus hombres tratan de cortarles la retirada a la nave. Crees que la quemarn? Lo intentarn afirm Casandra mientras contemplaba a los soldados trvanos que se esforzaban por aislar al jefe aqueo, obligndole a combatir a cada paso en su camino de vuelta al buque. El sol haba ascendido y su reflejo en el mar les impeda ver ms. Casandra se volvi, protegindose los ojos. Vayamos adentro. Hace fro. No est en manos de Agamenn decidir el destino de Hctor afirm. Volvieron a la estancia en donde las dems mujeres parecan ms calmadas. Los nios se haban dormido sobre las mantas, y media docena de comadronas se congregaban en torno de Creusa, quien trataba de convencerlas de que se hallaba bien y que no iba a iniciar el parto slo para que se distrajeran aquella noche. Hcuba, envuelta en su manto ms viejo, que se haba echado sobre un ajado vestido de diario, haba encontrado unos restos de lana y haca girar maquinalmente una rueca. Por la irregularidad del hilo, Casandra supuso

que slo trataba de pasar el tiempo. Oh, estis aqu, muchachas... Me estaba preguntando dnde habrais ido. Qu pasa all abajo, hija? Tus ojos ven ms que los mos. Qu decas de Hctor, Casandra? Dije que Hctor no se enfrentar con su destino a manos de Agamenn. Espero que no dijo Hcuba, en tono que mostraba irritacin. Bien har ese gigantn aqueo en rehuir a nuestro Hctor! Algunas de las mujeres haban salido a la terraza, y Casandra las oy lanzar vtores. Se van, ya han vuelto a su nave y zarpan! Los aqueos se han ido! Y no pueden haber conseguido gran botn en las casas de la costa; unos cuantos sacos de aceitunas y algunas cabras quiz. Ests a salvo, Helena dijo Hcuba. Oh, seguro que volvern afirm Helena y Casandra, que haba estado a punto de decir lo mismo, se pregunt cmo lo saba. Aquella mujer aquea no era ninguna estpida, y eso contrist a Casandra. Lo ltimo que deseaba era simpatizar con Helena o respetarla. Pero no poda evitarlo. Criseida se acerc a Casandra, y le murmur: Caris ha dicho que podemos volver al templo, ests dispuesta? No, querida. Me quedar un poco ms con mi madre, mis hermanas y las esposas de mis hermanos, si Caris me lo permite dijo Casandra. Regresar en cuanto pueda. Siempre te dejan hacer lo que quieres afirm Criseida con envidia. Estoy segura de que no te censuraran si decidieses no volver. Hcuba oy aquellas palabras, pero era demasiado bondadosa para captar malicia en la voz de la joven. Han sido muy amables, permitiendo que ests aqu para ayudarnos. No olvides, Casandra, decir a Caris lo que se lo agradezco. Supongo que con todas estas gentes en palacio debo hallar el modo de que desayunen. Me ayudars, Casandra, ya que tus obligaciones en el templo no te reclaman de inmediato? Desde luego, madre contest Casandra. Helena se brind alegremente. Y yo tambin. Casandra se asombr al ver que Hcuba daba a Helena un afectuoso cachete en la mejilla. Ir a hablar con Caris dijo, y se alej rpidamente. Como es natural, debes quedarte puesto que tu madre te necesita al estar Creusa embarazada y Andrmaca an dndole el pecho al nio afirm Caris. No te preocupes, Casandra; Qudate el tiempo que tu madre precise. Qu es eso? pregunt Andrmaca, temblando, cuando reson un

golpe en la puerta. Otras mujeres tambin temblaron y gritaron de miedo. No seis tan tontas les dijo Helena, frunciendo el entrecejo. Hemos visto partir a los aqueos. Fue y abri la puerta por completo, su rostro se ilumin, aumentando su belleza y Casandra supo quin estaba all incluso antes de ver a su hermano gemelo. Paris! Quera asegurarme de que el nio y t estabais bien dijo l, mirando a su alrededor en busca del nio. No le habrs dejado abajo mientras te refugiabas aqu? Pues claro que no. Duerme por all, en brazos de Etra dijo Helena, y Paris sonri. Una sonrisa, pens Casandra, que no debera haber mostrado fuera de su propia alcoba. Sentiste miedo, querida? No cuando me di cuenta de que estbamos tan bien protegidas murmur, y l apret su mano. Le dije a Hctor que viniera conmigo para asegurarnos de que nuestras esposas y nuestros hijos estaban a salvo explic Paris. Pero se hallaba demasiado ocupado en ordenar vino y vveres para la guardia de palacio. Hctor jams descuidara sus deberes con sus hombres dijo secamente Andrmaca. Ni yo deseara que lo hiciese. Y qu est haciendo aqu Paris entre las mujeres en un momento como ste? Casandra saba que Hctor se estaba comportando como deba, pero tampoco ignoraba que en aquel instante cada mujer de Troya le envidiaba a Helena su marido. Estaba Menelao all? pregunt ella en voz baja. Si estaba, no lo vi dijo Paris. Ya te previne que era demasiado cobarde para venir. Y ahora nos hemos desembarazado de Agamenn. No lo creas estall Casandra. Volver casi antes de haber tenido tiempo para reunir a sus hombres, y la prxima vez no te librars de l tan fcilmente. Paris la mir con amable indulgencia. Todava sigues profetizando catstrofes? Pobre muchacha! Eres como un rapsoda que slo conoce un poema y lo repite en cualquier sitio a que va afirm. Pero siento que ests asustada por esos buitres aqueos. Esperemos que ya hayamos visto lo peor de ellos. Tambin yo. l ignora cunto lo deseo. Debo ir y ayudar a nuestra madre a preparar un desayuno para todas estas mujeres dijo alejndose. Pareca una incongruencia que a causa del terror y la confusin se celebrara una fiesta; pero los hombres tambin lo estaban festejando. Celebraban que

Agamenn hubiera sido rechazado, al menos por el momento. Preferira quedarme contigo declar Paris. Pero si no voy a reunirme con Hctor y los hombres, nunca dejaran de reprochrmelo. Perdname, amor mo. Bes la mano de Helena y se alej a buen paso. Casandra permaneci inmvil hasta que la llam Andrmaca para que le ayudara a preparar el desayuno destinado a los inesperados huspedes del palacio. Aqul fue slo el primero de los ataques. Durante el resto del invierno, le pareci a Casandra que, cada vez que miraba hacia el puerto, vea all naves aqueas, y generalmente sus ocupantes estaban luchando en las calles. Con el tiempo, la mayora de los objetos de valor fueron trasladados a la ciudadela del palacio o incluso ms lejos, a la casa del Seor del Sol. La ciudad se hallaba sometida a un constante asedio. En una ocasin, los aqueos se deslizaron en torno de la ciudad, lanzndose hacia el monte Ida, y antes de que pudiera reunirse el ejrcito, capturaron todas las cabezas de ganado vacuno de Pramo y la mayor parte de sus ovejas. Por entonces, Casandra cumpla con sus obligaciones en el templo y, cuando registraba la entrada de las nforas de aceite, adverta que la cantidad, si no la calidad, de las ofrendas haba disminuido. En un momento determinado, se sinti dominada por un acceso de rabia, dolor y desesperacin tan sbitos que lanz un fuerte aullido de dolor. No pudo comprender qu desgracia haba acaecido hasta que reconoci el carcter peculiar de la intensa emocin que siempre senta al entrar en comunicacin ntima con la mente de su hermano; ella, o mejor dicho l, se hallaba en la ladera del monte y ante s, envuelto en un enjambre de moscas que zumbaban, estaba tendido el cadver de Agelao, el anciano pastor. Debe de haber tratado de interponerse, solitario y frgil, entre los rebaos de Pramo y los soldados de Agamenn mascull Paris. Y aunque Casandra slo haba visto fugazmente al anciano en los Juegos que le abrieron a Paris las puertas de la ciudad, experiment toda la tristeza y la furia de su hermano. No tena ningn otro hijo. Yo debera haberme quedado con l para protegerlo en su ancianidad dijo Paris al fin, extendiendo con cario su rico manto sobre el cadver. Ante estas palabras, Casandra fue capaz de separarse de su hermano lo suficiente para pensar: Ojal te hubieras quedado con l! Mejor habra sido para ti, para Agelao, para Enone... y tambin para Troya! Paris llev el cadver a Troya y Pramo otorg al anciano el funeral de un hroe (en realidad haba muerto como un hroe al defender los rebaos del rey) con banquetes y juegos. Unos cuantos extranjeros que se hallaban en la plaza del mercado el da del primer ataque, tambin fueron honrosamente enterrados en el templo de Mermes, dios de los viajeros y de los extranjeros. Pero no hubo nadie que reclamara sus cuerpos, ni plaideras, ni

ritos que excedieran de los imprescindibles para aplacar a sus airados espritus. El viejo pastor era el primer ciudadano de Troya que mora en aquella guerra y Paris, al menos, nunca lo olvidara. Se cort los cabellos en seal de duelo; y cuando Casandra volvi a verle en la fiesta de la imposicin del nombre a la primognita de Creusa, apenas reconoci a su hermano gemelo. Era necesario? Slo se trataba de un sirviente le dijo Casandra, aunque anciano y honesto. Pero incluso as... Era mi padre adoptivo afirm Paris. No conoc otro durante toda mi niez. Sus ojos estaban enrojecidos por el llanto. Ella no imaginaba que fuese capaz de sentir tanto dolor. Que los dioses me olviden si olvido honrar como debo su memoria. No pretenda decirte que no mereciese tu duelo le aclar Casandra. Y en aquel momento lo sinti ms hermano suyo de lo que nunca haba sido. Siempre haba compartido sus sentimientos involuntariamente, ms slo ahora empezaba a conocerlo como quien era, con sus defectos y tambin con sus virtudes, y a comprenderlo un poco. Aun estaban uno junto al otro cuando reson de nuevo la alarma y les lleg del exterior la algaraba de las mujeres y nios que acudan presurosos a refugiarse en la ciudadela. Casandra fue a atender a las mujeres que llevaban en brazos nios ya crecidos, mientras Paris, de mal talante, iba por sus armas para reunirse en las murallas con los hombres de Hctor. Junto a las puertas de la ciudad haba una escalera que ascenda por el interior de la gran muralla y all se congregaron los hombres. Casandra, observndolos, consider que tanto su hermano como ella se hubieran sentido mejor de haber podido cambiar de puesto. Estuvo todo el da ocupada, contribuyendo a distraer a las mujeres y a los nios y a mantenerlos tranquilos. El confinamiento propiciaba las querellas, y se pregunt si los hombres de fuera no tendran una tarea ms fcil, con un blanco al que disparar. Pens que sera un placer apuntar a alguno de aquellos condenados mocosos, pero procur calmarse y considerar que los nios no hacan ms que comportarse como nios. Cuan malvada soy al sentirme encolerizada con estos pequeos inocentes. Sin embargo, admiti ante s misma que le gustara coger a algunos de ellos y zarandearlos hasta que el entrechocar de sus pequeos dientes resonar en sus cabezas. Criseida se comportaba muy bien. Haba reunido a varios chiquillos y los entretena con juegos ruidosos. Desde luego era exactamente lo que deba hacer una buena muchacha de su edad. Lo haba organizado tan bien que todas las mujeres la mimaban y la elogiaban. Pero al cabo de un rato dej a los nios y se dirigi a lo lato de la muralla del palacio donde se hallaba Casandra. Esta vez los agresores no se haban contentado con atacar la parte baja de la ciudad sino que combatan en las calles que conducan al

palacio, abrindose camino hacia los graneros y tesoros de Pramo. Casandra pens que pronto tendran que fortificar aquellas murallas y abandonar a los aqueos la ciudad. Si al menos tuviese mi arco. Me falta prctica pero aun podra rechazar a algunos antes de que se aproximaran al palacio. Paciencia, ya llegar ese da. Por un momento, Casandra crey que alguien haba hablado. Entonces Criseida le toc el brazo. Quines son los jefes de los aqueos? Conoces a alguno de ellos? S. Quien los manda es Agamenn, ese gigante de negra barba. Como siempre, la repugnancia que le causaba la visin de aquel hombre contrajo su estmago. Pero Criseida lo observaba con manifiesta admiracin. Qu fuerte es y qu apuesto! Es una lstima que no sea nuestro aliado en vez de nuestro enemigo. Tratando de no mostrar su disgusto y su repulsin, Casandra le pregunt: Piensas en algo que no sea en los hombres? No con frecuencia repuso Criseida jovialmente. En qu otra cosa debe pensar una mujer? Pero t eres una de las vrgenes consagradas a Apolo... No para siempre declar Criseida. Ni tampoco fui a cabalgar con las amazonas ni me compromet a odiar a los hombres. Soy una mujer. No ped que los dioses me hicieran as. Pero dado que soy de este modo, tanto si lo deseo como si no, por qu no iba a complacerme con eso? Ser una mujer no significa comportarse como una prostituta declar Casandra, irritada. No creo que t conozcas la diferencia dijo Criseida. Preferiras ser un hombre, no es cierto? Me parece que, si las leyes lo permitiesen, tomaras esposa. Casandra estuvo a punto de responder duramente, pero se domin. Tal vez Criseida tena razn. Todos hemos olvidado al pobre Agelao y su pira dijo, con sequedad Debe de haberse consumido ya. Es preciso guardar honrosamente sus huesos en una urna. Ir. Paris es mi hermano y yo desempear su papel en esta ltima muestra de respeto por su padre adoptivo. Los ataques prosiguieron durante el resto del invierno y el comienzo de la primavera, da tras da. Pramo estableci campamentos en cada una de las colinas ms altas al Sur de la ciudad para que sus vigas pudieran divisar a las naves cuando se acercaran y encender hogueras que diesen la alarma. As que los aqueos, al desembarcar, no hallaban ms que paredes desnudas y cimas bien defendidas y todos sus esfuerzos resultaban baldos. Luego los hombres de Pramo aprovecharon una larga temporada de lluvias para reparar las murallas exteriores y reforzar las grandes puertas y, cuando los aqueos trataron de atravesarlas y abrirse camino hasta las calles altas de

Troya, no lo lograron. La parte baja de la ciudad era un laberinto de callejuelas escalonadas y sinuoso, donde los defensores podan abatir fcilmente a los asaltantes. Estn descubriendo que esta ciudad no era la fruta madura que imaginaban conseguir con tanta facilidad coment Eneas, en tono sarcstico, contemplando desde las murallas del palacio las calles de abajo atestadas de aqueos que iban y venan. Incluso Hctor, por una vez, haba accedido a utilizar las murallas como defensa; y la mayora de las mujeres de la ciudad haban acudido a observar la frustracin de los asaltantes. All estaban Andrmaca con su hijo, que comenzaba a andar y Creusa con su hija envuelta en su mantn. Tales alarmas se haban hecho tan frecuentes que Hcuba ya no se molestaba, en proporcionar el desayuno a sus indeseados huspedes, tras una noche de luchas. Pero cuando Hctor distribua puados de grano y redomas de aceite entre sus combatientes, la regla era que cada mujer que acompaase a su marido poda reclamar una parte similar. Casandra observ la distribucin de las raciones. Diles que devuelvan las redomas le advirti. Esas redomas no valen gran cosa, por qu ser mezquinos? protest Hctor. No se trata de mezquindad. Los alfareros van a luchar con el resto de los hombres. Si esto dura mucho tiempo no habr suficientes redomas para cada da de combate. Hctor dio la orden y nadie se quej. Los silos de Troya estaban rebosantes y por el momento no escaseaban los vveres. Casandra participaba diariamente con las dems mujeres del palacio de Pramo en la tarea de rellenar las redomas y de preparar las raciones de vino. Incluso al final del invierno abundaban los cereales en los graneros de la ciudadela; pero Hctor comenzaba a sentirse preocupado. Cmo vamos a sembrar en primavera si nos atacan todos los das? pregunt una noche en el palacio durante la cena. Seguramente no lo harn durante la siembra dijo Andrmaca. En mi pas de origen todas las guerras se suspendan durante la siembra y la recoleccin para honrar a los dioses. Pero esos aqueos no temen a la Madre dijo Eneas. Y quiz no honren a nuestros dioses. Mas no son todos uno los inmortales? pregunt Casandra. T lo sabes y yo lo s manifest Eneas. Cosa muy distinta es que lo sepan los aqueos. Por lo que he odo, no me sorprendera mucho que considerasen la guerra ms importante que cualquier dios. No te preocupes por eso, Casandra. Es cuestin de hombres. Pero si entran ms padecern las mujeres que los hombres le contest. l pareci sorprendido por un momento. La verdad es que as sucede. Jams lo haba pensado. Un hombre slo se enfrenta con una muerte

honrosa pero las mujeres han de sufrir la violacin, la captura, la esclavitud... Pero, la guerra no es para las mujeres sino para los hombres. Me pregunto cmo podra una mujer dirigir esta guerra. Una mujer se habra esforzado por no provocarla dijo Casandra, con gran amargura. Si los aqueos anhelaban el oro y las riquezas de Troya, tendran que venir contra nosotros sabiendo que no luchaban por honor sino por codicia, que los dioses odian. Recuerda, Casandra, que hay hombres que conciben esta guerra como un gran campo de juego, como una liza en donde los premios slo son coronas de laurel y honores. Hctor participa en cada batalla como si fuese a ganar un caldero de bronce y un blanco toro de cuernos dorados convino ella. No ests equivocada dijo Eneas. Hctor no es vanidoso ni temerario. Se trata nicamente de que debemos vivir conforme a las reglas del dios que elegimos, y Hctor eligi al dios de las batallas. Pero su dios no es mi dios; la guerra puede ser parte de mi vida pero nunca ser lo ms importante. Toc suavemente su mejilla. Pareces cansada, hermana y no deberas estarlo. La reina tiene muchas mujeres y cualquiera de ellas podra encargarse de esas pequeas tareas. Creo que los dioses te han reservado algo ms importante y puede que nosotros, los hombres, necesitemos de tus peculiares dones antes de que concluya la guerra, sea cual fuere el final que los dioses han decidido que tenga. Se alej, detenindose junto a su esposa. Le vio inclinarse sobre el mantn, tocando la carita de la nia con un dedo; dijo algo, se ech a rer y fue a reunirse con sus hombres. Cuan diferente es de Crises, pens Casandra, vindole bajar por la colina. En su boda dije que si mi padre me hubiese hallado tal marido, me habra sentido feliz. En toda mi vida, y soy casi la nica mujer de mi edad en la corte de Pramo que an no se ha casado, no he conocido a hombre alguno con el que deseara unirme en matrimonio. Con la excepcin de ste, que es el marido de mi hermana y el padre de su hija. Enderez su cansada espalda y se inclin de nuevo para reanudar la faena de llenar de aceite las redomas. Casandra, ests derramando el aceite. No llenes tanto el cucharn le avis Creusa, que haba acudido a sentarse a su lado. Qu te deca mi marido durante tanto rato? Me preguntaba cmo dirigira yo esta guerra si fuese soldado contest Casandra, con toda veracidad. Pero Creusa se ech a rer. Bueno, no me lo digas si no lo deseas dijo desdeosamente. No soy de la clase de mujeres que sienten celos en cuanto su marido cruza dos palabras con otra.

Te he dicho la verdad, Creusa; sa fue una de las cosas que hablamos. Adems, nos preguntbamos qu deberamos hacer si los aqueos no observan la tregua habitual para la siembra. Ah, supongo que fue porque eres una sacerdotisa y sabes de tales cosas dijo Creusa. Pero ni siquiera Agamenn podra ser tan impo, verdad? Y como Casandra no respondi de inmediato, le pregunt: T, que eres sibila, deberas saberlo. Lo sabrs? Casandra no poda determinarlo pero declar: Creo que no. Ignoro lo que hacen o cmo sirven a sus dioses. Pero no bastaba con ser una profetisa; ms tarde, todo aquel primer ao de la guerra se troc en su mente con un torbellino de fuegos, ataques, hombres que aullaban, quemados vivos por las flechas incendiarias. Una mujer cometi la necedad de penetrar en el campamento aqueo y fue violada por una docena de hombres. La hallaron delirando entre gritos. Las sacerdotisas curanderas del templo del Seor del Sol se esforzaron por salvarla pero, el primer da en que pareci lo bastante restablecida como para que la dejaran sola un momento se lanz desde lo alto de la muralla de la ciudadela. Alguien de cuna demasiado humilde para rehuir la tarea tuvo que descender y recoger su cuerpo destrozado y desfigurado de las piedras de abajo. Pocos das antes de que comenzara la siembra, los sacerdotes y las sacerdotisas despertaron una maana con las alegres notas de una trompeta que ascendan desde el palacio, y descubrieron el puerto sin naves. Los aqueos se haban marchado, dejando slo sucia y hollada, una larga y negra faja de playa donde estuvieron sus tiendas. Hubo jbilo en la ciudad, incluso cuando los hombres de Hctor tuvieron que ir a limpiar la suciedad y recoger los desperdicios. Tambin baj su hijo, el pequeo Astinax. Travieso y parlanchn, era adorado por los soldados; a cada minuto traa cualquier objeto abandonado que le pareca un tesoro: la reluciente hebilla de bronce de un arns, un pedazo de peine de madera, un fragmento de pergamino en el que alguien haba dibujado un tosco plano de la ciudad. Casandra se lo arrebat pese a sus protestas y lo estudi durante largo tiempo, preguntndose qu enemigo de Troya habra trazado aquel plano. Devulvemelo! grit Astinax, intentando quitrselo. No, pequeo. Tu abuelo tiene que ver esto le dijo Casandra. Ver qu? pregunt Hctor, arrancando de sus manos el pergamino y devolvindoselo al nio. Pero Casandra se inclin y le tom de nuevo sin hacer caso de los gritos airados del pequeo. Qu te sucede, Casandra? Dselo. Ya se han ido. No hay razn alguna para preocuparse de la basura que han dejado dijo Hctor, y dirigindose al nio. Si no lloras ms, hijo, te llevar en mi carro.

No tardarn mucho en volver dijo Casandra. Crees que renunciaran a la ventaja que esto les proporciona? Ests dejndote llevar por tu imaginacin afirm Hctor. Qu quieres hacer con eso? Seal ella los smbolos que le eran familiares pero que no poda leer por completo. Los hizo alguien de Creta, y yo pensaba que los cretenses eran aliados nuestros. Tengo que enserselo... Entonces lo pens mejor y aadi: Entre las mujeres de Helena hay una nativa de all; se lo mostrar a Etra. Si alguna mujer conoca aquella extraa forma de escritura, tena que ser ella que era reina, y sacerdotisa. Bien, haz lo que te plazca le concedi Hctor, encogindose de hombros. Nunca vi a mujer alguna tan preocupada por algo semejante. Pero Etra lo mir sin entenderlo, y dijo que haba visto tales smbolos en Creta pero que nunca le ensearon a leerlos. Ni siquiera soy capaz de imaginar quin podra trazarlos declar. Tal vez lo sepa Crises. Pero a Casandra le avergonzaba explicar a aquella mujer tan digna por qu no deseaba hablar con el sacerdote. No obstante al final, decidi mostrarle el pergamino a Caris y explicarle la situacin. Esta conoca la causa de su temor y repugnancia hacia Crises, y accedi a acompaarla a consultar con l. Crises examin los signos con atencin, frunciendo el entrecejo y moviendo los labios mientras que con el dedo ndice segua sus trazos. Luego alz los ojos. Slo se trata de un plano de la ciudad dijo. Pero han inscrito unos nombres. Los ves? Aqu se muestran las estancias de la reina, los graneros, el gran comedor, estn sealadas las diferentes partes del palacio. Fjate! Aqu est el templo de Apolo, y aqu el de Palas Atenea. Es lo que pensaba dijo Casandra. Puedes decirme quin lo traz? No lo s, pero no fue un amigo de Troya. Slo puedo decir que es probable que tampoco haya sido un cretense aventur Crises. Porque en Creta ensean a hacer las letras un poco distintas. Casandra pens que poda haber llegado a tales conclusiones sin ayuda. Luego le llev el pergamino a Pramo, quien le prest escasa atencin aunque comprendi de qu se trataba. No creo que haya una docena de hombres fuera de Troya que puedan dibujar esto; con tal pergamino, sera muy fcil hallar cualquier lugar en Troya dijo. Slo sera capaz de hacerlo alguien que conociera muy bien el palacio y la ciudad y no logro imaginar que sea alguno de los nuestros. Slo... Pramo dud y despus neg con la cabeza. No, es amigo jurado mo y ha sido invitado en mi casa. No puedo creer que nos haya traicionado.

Quin, padre? pregunt. Pero Pramo, moviendo an la cabeza, dijo: No. Slo... no. Odiseo? inquiri ella. Crees que mi viejo amigo podra ser tan falso? Casandra no quera pensar eso de Odiseo pero la posibilidad estaba all. En la guerra los hombres, padre, olvidan otros juramentos dijo. Es posible. Pero me prometi que no se dejara arrastrar a esta contienda afirm Pramo. No le acusar sin haberlo escuchado. Tus pensamientos estn llenos de veneno, Casandra. Padre, no fui yo quien pens tal cosa se excus. Me limit a preguntarte en quin pensabas. Pues estoy seguro de que mancill a mi viejo amigo con semejante idea dijo Pramo. Y aguardar hasta preguntarle directamente si esto es obra suya. En su corazn Casandra estaba segura. Odiseo, as haba odo, estaba lleno de tales habilidades y tretas. Pero tampoco ella deseaba pensar que haba traicionado su vieja amistad con Pramo y con Troya. No tuvieron que aguardar mucho tiempo. An no haban transcurrido diez das desde la partida de los aqueos, cuando fue avistada la nave de Odiseo. Casandra haba ido al palacio para visitar a Creusa y preparar una pcima curativa para su hija, que sufra fiebre estival, y despus fue convocada a la gran sala. Eneas acudi a saludarla al momento, la abraz corno de costumbre y la bes en la mejilla. Est bien la nia, hermana? Oh s; no le ocurre gran cosa. Preferira hacer una pocin para curar la ansiedad de Creusa. Cada vez que cambia el viento cree que la pequea padece una enfermedad mortal. Al menos Andrmaca ha aprendido ya que los nios tienen pequeos trastornos y que es mejor no medicarlos en exceso; suelen mejorar sin ayuda y, cuando as no sucede, hay tiempo suficiente para llamar a un curandero. Me alivia escuchar eso; pero debes ser paciente con Creusa, hermana. Es joven y se trata de su primera hija. Ven y come algo dijo Eneas, conducindola hacia adelante. Odiseo se levant del asiento reservado al invitado, junto a Pramo, y se acerc a Casandra. La abraz con tal fuerza que ella se contrajo; luego le dio un sonoro beso. Aqu est mi guapsima novia dijo, Qu has estado haciendo todos estos meses de guerra? Traigo un regalo para ti: una sarta de cuentas de mbar que hace juego con tus ojos brillantes. No he conocido a nadie que tuviese unos ojos de ese amarillo con un toque de rojo en el fondo. Extrajo un collar de entre los pliegues de su tnica y se lo puso. Casandra suspir, se lo quit y, tomndolo en sus manos, lo examin con atencin,

observando casi codiciosamente las brillantes cuentas. Te lo agradezco. Es muy bonito, pero no me permitirn usarlo. Crees que puedo entregarlo como ofrenda al Seor del Sol? Odiseo recogi el collar, frunciendo el entrecejo. Te va muy bien, y el Seor del Sol, aunque no tengo querella con l hizo un gesto piadoso, no necesita de tales dones. Mir en torno a s y sus ojos se detuvieron en Helena, sentada con modestia junto a Paris. Ella dijo con su amable voz: Querido y viejo amigo, yo guardar el collar de Casandra y se lo devolver en cuanto me lo pida. Su embarazo era ya visible, pero Casandra advirti que la haca an ms bella. Andrmaca se haba mostrado fuerte y animosa durante su preez, pero su cara se torn plida y abotargada. Creusa se sinti mal durante todo el embarazo, incapaz de retener ningn alimento, hasta el punto de parecer una rata arrastrando un meln robado. Helena le recordaba la estatua de una diosa encinta que haba visto en Colquis; o a Afrodita, si la diosa del amor consintiera en quedarse en ese estado. Helena tom el collar de manos de Odiseo. Quin sabe, hermana? dijo, dirigindose a Casandra con gentileza. Puede que no ests toda tu vida al servicio del Seor del Sol. Te doy mi palabra de que este collar ser tuyo en cuanto lo reclames. Contra su voluntad, Casandra se sinti animada por la radiante presencia de Helena. Le dijo, con ms cordialidad de la que pretenda: Gracias, hermana. Helena oprimi su mano y le sonri. Pramo las interrumpi sin ceremonias. Bien est eso de tenerte aqu como invitado mo y de que regales collares a las muchachas, Odiseo, pero dime, no estaba tu nave entre las de los atacantes y no te hallabas t entre los enemigos ante las murallas? Cre que habas prometido que no te dejaras arrastrar por esos aqueos a una guerra contra m. Cierto es, viejo amigo declar Odiseo, sonriente y vaciando de un trago su copa. Polixena se apresur a llenarla y l le sonri, casi con malicia. Ojal siguiese soltero, bella nia, porque entonces tu padre podra haberme concedido tu mano, aunque tenga edad bastante para ser tu abuelo y no sea dado a buscar novias tan jvenes. As Agamenn no me habra jugado la mala pasada de enfrentarme contra viejas amistades. Pramo se mostr cortsmente escptico. Confieso, amigo mo, que no entiendo dijo. Bueno empez Odiseo y Casandra pens que, verdadera o falsa, la historia que contase tena que ser interesante. Recordars que me hallaba con los pretendientes de Helena cuando se cas con Menelao. Supongo que Helena me habr perdonado que no fuese yo uno de esos pretendientes porque slo quera estar casado con Penlope, hija de Icario. Helena sonri.

Que los dioses de la verdad te perdonen tan completamente como yo, amigo mo. Me hubiera gustado conseguir un marido que me fuese tan fiel como le eres t a Penlope. Odiseo prosigui: Y cuando todos los pretendientes rean, fui yo quien concibi el compromiso que permiti acabar con tal situacin: que Helena escogiera por s misma y que todos nosotros jursemos defender contra cualquier contendiente al marido por ella elegido. As que, al estallar esta guerra, me vi cogido en mi propia trampa. Agamenn me mand llamar para que cumpliera el juramento prestado en favor de Menelao. Pramo lanz una mirada desdeosa, aunque Casandra pudo advertir que su padre no estaba en realidad irritado; quera conocer el resto de la historia. Y qu fue de tu juramento con tu anfitrin y amigo? Hice cuanto pude por honrarlo, Pramo, te lo aseguro afirm el viejo marino. Ya he visto bastante del mundo. Deseaba quedarme en casa y cuidar de mis propias tierras. Por tanto, hice que Penlope enviase un mensaje en el que deca que me hallaba enfermo y que no poda ir; que haba perdido el juicio, convirtindome en un pobre loco. Y cuando acudi Agamenn, me cal un gorro viejo, unc un caballo y un buey y empec a arar un campo de cardos. Y sabes lo que ese... titube... bien, hay damas presentes, lo que Agamenn hizo? Dio al nombre la entonacin de una obscenidad y mir en torno para comprobar el efecto de su relato en la atenta audiencia. Pues cogi a mi pequeo Telmaco, que entonces andaba a gatas y era, Hctor, como tu Astinax, y lo puso delante de las bestias, justo por donde tena que arar. Qu iba a hacer yo? Seguir arando en lnea recta hasta alcanzar al nio? Naturalmente, desvi a los animales y Agamenn, rindose a mandbula batiente, me dijo: Vamos, viejo zorro, no ests ms loco que yo! Y exigi que cumpliera mi juramento de defender a Menelao. As que vine, pero creme, fui yo quien les envi a sus casas para la siembra. Volvern despus, he acudido para advertiros a todos. Pramo haba redo tanto como cualquiera. Entonces se seren y dijo: Comprendo, Odiseo, que no podas hacer otra cosa que la que hiciste. Pese a todo sigues siendo amigo mo. Lo soy afirm Odiseo, y se sirvi pescado y pan. Y que siempre lo seas concluy Pramo, como yo lo soy de ti. Casandra contrajo los ojos, observando a Odiseo como si buscase la Visin. Por mucho que lo intent, vio slo a un viejo inofensivo, desgarrado entre antiguas amistades y vecinos incmodos con los que deba mantenerse en paz para seguridad de su propia familia. S, sera amigo de ellos mientras le resultase provechoso. A menos de que, sagaz o incluso alevosamente, pudiese sacar partido de la situacin para hacer un buen chiste o contar un buen relato. A eso no se resistira nunca Odiseo en aras de ninguna amistad.

Acab rpidamente su propia comida y, levantndose, pidi a su padre permiso para retirarse. l se lo otorg con aire distrado; bes a su madre y a Andrmaca, alz en sus brazos al pequeo Astinax y le bes tambin, aunque ste se resisti y dijo que era demasiado mayor para que le besaran. Despus abandon la sala. Al cabo de un minuto advirti que alguien la segua. Creyendo que sera una de sus hermanas, deseosa de hacer a una sacerdotisa una pregunta demasiado ntima para formularla en presencia de los hombres, se detuvo a esperar. Entonces la rodearon unos brazos fuertes y viriles y, por un momento, permaneci en los brazos de Eneas hasta que se apart, contra su voluntad. Eneas, no. Eres el marido de mi hermana. A Creusa no le importara susurr Eneas. Desde que naci nuestra hija, me rehuye cada vez que acudo a su lecho. No me desea, te lo juro. Le agradara que encontrase amor en otra parte. No lo hallars en m dijo entristecida Casandra. Tambin yo he hecho un juramento. Me he consagrado al Seor del Sol y hara falta un hombre ms bravo que t para contender con l por una mujer. Pues me enfrentar a l si t quieres, Casandra. Por ti arrostrara incluso su ira. Calla dijo, ponindole los dedos en la boca. No digas eso. No lo escuchar. Pero debo confesarte que si los dos fusemos libres, gustosa te aceptara como marido o como amante, como t prefirieses. Mas he visto la ira de Apolo y no la provocara conscientemente contra ningn hombre; en especial, contra ti, a quien bien podra haber amado. Mientras hablaba, sus dedos se deslizaban cariosamente por los labios de l casi sin que se diese cuenta. No quieran los dioses dijo piadosamente Eneas, que me enfrente con ninguno de ellos a menos de que t lo exijas de m. Si ests satisfecha con pertenecer al Seor del Sol y a nadie ms... Retrocedi un paso. Sea como quieres. Lo juro por el propio Apolo. Bes con respeto la delicada mano de ella. Ser siempre tu fiel amigo y hermano, si necesitas mi ayuda, juro que la tendrs frente a cualquier hombre o ante cualquier dios. Te lo agradezco. Siempre ser tu amiga y tu hermana, pase lo que pase dijo Casandra, conmovida. La tom cariosamente de los hombros. Querida, no pareces feliz. Ests de veras contenta en el templo de Apolo? Si lo estuviese contest en un murmullo, habra huido de ti antes de que llegsemos a esto. Se apart de l y sali del palacio. Su corazn an lata con tanta fuerza que pens que Eneas deba de estar oyndola. Mientras suba la larga colina hacia el templo del Seor del Sol, las lgrimas contenidas opriman sus

ojos. No quiero ser infiel a mis votos. Jur ser de Apolo y l fue quien me abandon. Jams lo traicionar con hombre mortal alguno, y sin embargo ese blasfemo sacerdote me ha difamado en el templo. Por culpa suya parezco profanada a los ojos de todos cuando soy inocente de cualquier pecado. Sera que la diosa a la que sirvi durante el tiempo que estuvo con las amazonas se haba puesto de parte de un hombre contra la que fue consagrada sacerdotisa suya? O se trataba tan slo de que un dios, cuando se enfrentaban un hombre y una mujer, jams se pona del lado de sta, fueran cuales fuesen sus derechos? Ella perteneca al dios como si se hubiese casado con cualquier hombre mortal. Pero tanto Crises como yo pertenecemos a Apolo y, en consecuencia, tendramos que ser iguales a sus ojos. Franque las grandes puertas de bronce y el vigilante nocturno se inclin reverente. Llegas tarde, princesa. He estado en el palacio, con mi padre y mi madre dijo ella. Buenas noches. Buenas noches, princesa. Se dirigi hacia las estancias de la parte posterior donde dorman las mujeres. Se quit las sandalias y el vestido y se acost, preparndose para el sueo. An le dolan los ojos y, cuando relaj los msculos de su rostro, las lgrimas inundaron sus mejillas. Volvi a su memoria el abrazo de Eneas y, por un momento, se recre con aquel recuerdo. Si quisiera, podra arrebatrselo a su hermana y Creusa ni siquiera se enfadara con ella, satisfecha de verse libre de sus obligaciones maritales... A quin daara si se entregaba a Eneas? Deba olvidarse de sus votos puesto que ningn bien haba recibido de su consagracin? O era que esa diosa extranjera del amor ilcito lo haba enviado para tentarla? Despus, ante sus ojos, el rostro de Eneas se perdi en la deslumbrante evocacin de la faz del Seor del Sol y de la suave e inolvidable msica de su voz cuando deca Casandra... Mientras se deslizaba hacia el sueo, se pregunt cmo era posible que una mujer prefiriese un simple hombre a un dios. Tal vez fuera mejor permanecer olvidada o ignorada por el Seor del Sol que ser amada o deseada por cualquier hombre mortal. Comenz a rumorearse por toda la ciudad que los aqueos haban renunciado a sus propsitos y que no volveran. Casandra saba bien que no era cierto, porque an haba ocasiones en que al mirar a la ciudad desde el templo, la vea envuelta en llamas. De este modo conoca que el don de la presciencia no la haba abandonado. Pero de nada le serva a ella ni a ningn otro; cuando hablaba de sus visiones, nadie la escuchaba. Sin embargo, Apolo, sea lo que fuere lo que

me has quitado, da llegar en que recuerden lo que dije y sepan que no ment. A veces pensaba: Esto es slo una maldicin. Puesto que nadie cree lo que digo, por qu debo sufrir con ese conocimiento y ser incapaz de transmitirlo? Mas, tras orar para que le fuese retirada la presciencia, se deca: Oh, no! Mucho peor sera ir a ciegas e ignorar lo que los Hados han decidido. Pero si ste es el destino de todos los hombres, cmo podan soportarlo? Da tras da, los mares continuaron libres de navos de guerra y de corsarios. Llegaban otros barcos, rumbo al Norte, hacia Colquis y 3\ pas del Viento del Norte, que pagaban su tributo a Troya. Y, desde Colquis, la reina Imandra enviaba regalos y saludos a su hija, y tambin a Casandra. Una maana, Casandra hall a su serpiente muerta en su cuenco, y este hecho fue para ella el peor de los presagios. ltimamente haba tenido poco tiempo para dedicrselo a aquel animal, y se culp por no haber advertido que se hallaba enfermo. Pidi permiso para enterrar a la serpiente en el recinto del templo. Cuando lo hubo hecho, Caris la mand llamar y le encarg que cuidase de todos los ofidios del templo de Apolo. Por qu? pregunt Casandra. No soy la ms indicada. Cuid del mo tan mal que enferm y muri. Sabes por qu te confiamos esa tarea? Porque no eres feliz, Casandra. Nos crees ciegos? Te quiero, te queremos todos. Como Casandra hizo un gesto de protesta, aadi: No, sta es la verdad. Crees que no somos conscientes de lo que te ha hecho Crises? Si tuvisemos libertad para expulsarlo, seran muchos los que lo habran hecho. De este modo tenemos una excusa para confiarte una tarea en la que no precises encontrarte con l cada da y a cada hora. Mas segua sin comprender por qu no eran libres para expulsarlo del templo. Haba intentado violar a una virgen del dios. Aquello era un enigma que no poda descifrar, ni tampoco conseguir de Caris una explicacin. Era evidente que carecan incluso de libertad para explicar por qu tena Crises ese poder sobre ellos. Haba una anciana sacerdotisa en el templo que saba mucho de serpientes. Ms vieja que Hcuba, superaba a sta al menos en los aos que Hcuba llevaba a su hija. Casandra, dispuesta a que las dems serpientes del templo no corrieran la suerte de la suya, pas muchas horas con aquella anciana. Tena los cabellos blancos, y ya escasos, y los ojos hundidos. Sufra parlisis senil y sus manos temblaban tanto que era incapaz de sostener ni la cuchara para alimentarse; este mal fue lo que determin que se la relevara del cuidado de las serpientes. Casandra dedicaba todo su tiempo a la anciana, la atenda y alimentaba y, cuando la sacerdotisa tena tuerzas bastantes para hablar, aprenda todo lo referente a culebras y serpientes, incluso de especies que ya no se

guardaban en el templo. A veces, Casandra pensaba que le gustara hacer un largo viaje, slo para dotar al templo de Apolo de las ms extraas clases de estos animales: las que vivan en los lejanos desiertos del Sur, o de las llamadas pitn, tan gruesas como el cuerpo de un nio y capaces de tragarse un cabrito e incluso una oveja entera. Casandra no estaba por completo segura de la existencia del animal, pero le gustaba or los relatos de la anciana, y se hubiera pasado los das enteros escuchndolos. Tras echar la comida a las serpientes haba poco que hacer, excepto atender a Melianta. Casandra escuchaba y se entregaba a sus ensoaciones, recordando el momento en que compareci en el Ms All ante la diosa en su advocacin de Madre Serpiente y preguntndose de dnde proceda la historia de la muerte de la Pitn a manos de Apolo. El ao estaba avanzado; unas tardas lluvias invernales caan mansamente sobre el mar y en las ramas desnudas de los rboles se vean pequeas protuberancias de donde surgiran las hojas. Un da, en que estaba en la parte ms alta del templo del Sol, oy un lejano y estridente grito. Mira, las cigeas vuelan de nuevo hacia el Norte. Me pregunto, pens, hacia qu lejanas tierras se dirigen, ms all del pas del Viento del Norte. Pero sus compaeras tenan cosas ms prcticas en que . pensar. Pronto llegar la fiesta de la siembra de primavera dijo Criseida con un brillo vido en los ojos. Estoy cansada de vivir siempre entre mujeres. Casandra se sinti golpeada por el miedo; seguramente los aqueos retornaran con la primavera. La ltima luna del invierno creci y mengu, y llegaron das grises de suaves lluvias. Poco despus de que las cigeas emprendieran el vuelo hacia el Norte, las nubes disminuyeron y una estrecha luna creciente apareci en el cielo anunciando la llegada de la primavera y de la fiesta de la siembra. El primer da despus de la luna nueva. Casandra fue llamada a palacio por su madre. La encontr con sus mujeres, haciendo los preparativos para los ritos de la siembra. Una sacerdotisa de la Madre Tierra se hallaba all, supervisando la tarea. Casandra no saba lo que iba a decir hasta que se oy pronunciar estas palabras: Estis organizando la tiesta para que puedan divertirse los aqueos? A te ma que celebrar ahora una fiesta es slo invitarlos a que vengan y nos expolien. La sacerdotisa, una mujer de cierta edad a la que Casandra no conoca bien, le contest despreciativamente. Qu puedes ofrecernos como alternativa Casandra? No querrs que dejemos de sembrar el grano? Oh, ya s que hay que plantar el grano dijo Casandra casi con furia. Pero, es preciso llamar la atencin con una tiesta? Es que esperas disfrutar de los regalos de la diosa sin honrarla? le

pregunt la sacerdotisa. Casandra, sin apenas saber qu decir, dese gritar. Si la diosa es tan grande y benevolente, pens, seguramente nos dara el grano sin exigir tanto. Es la diosa Tierra una vieja mujer del mercado para regatear con nosotros: tanto grano por tantos himnos v danzas? Como no poda decir aquello, no dijo nada en absoluto; pero saba que haba provocado la desaprobacin de la sacerdotisa. Qu tiene que ver la fiesta contigo, que optaste por permanecer virgen en el templo del Seor del Sol y no pagar su tributo a la diosa? le pregunt, con gesto hosco. No fue por mi eleccin respondi sumisamente. El Seor del Sol me llam y la diosa Tierra no se opuso. Si hubiera exigido de m que la sirviese, la habra obedecido. Y por qu no tendi su arco para salvarme de Apolo? No soy ms que un huidizo animal entre las pendencias de esos dioses? Pero la sacerdotisa estaba an enojada con ella, y daba la impresin de aguardar una respuesta ms concreta. Aunque tambin yo me alimento por su bondad, no veo razn por la que una fiesta pueda inutilizar una siembra. Porque si los aqueos vienen a acabar con nuestra fiesta poco ser lo que obtengamos de ella. Ests dicindome que los aqueos no rinden homenaje a la diosa? Slo digo que temo su impiedad afirm Casandra. Si crees que rinden homenaje a la diosa, por qu no le pides a uno de sus devotos o envas a un mensajero para que negocie una tregua y se comprometan a no perturbar los rituales de la Madre Tierra? Y se me censura por ese miedo como si la impiedad fuese ma. Debera aprender a estar callada. Se inclin en silencio ante la sacerdotisa, una vez formulada su advertencia. No se hallaba obligada a decir ms. Su madre haba estado observndola en silencio, y Casandra cruz la estancia para reunirse con ella. No puedes comprender mi temor, madre? Confo en la bondad de la diosa. Con seguridad es capaz de levantar su mano y golpear a esos aqueos declar Hcuba con tono de reproche. Ests llena de miedo, Casandra. T has servido a la Madre Tierra todos estos aos, alz alguna vez la mano para protegerte? Su madre la mir profundamente disgustada y dijo: No corresponde a las mujeres hacer tales preguntas. T, que eres sacerdotisa, deberas saberlo y no formularlas. Los dioses no son remisos en castigar a quienes se pronuncian en contra o dudan de ellos. Debera haber sido yo quien dijese eso, pens Casandra. He vivido en el templo del Seor del Sol y he visto cmo golpea..., y cmo protege a los suyos. Suspir y no dijo ms. Su madre dijo amablemente: No estoy regandote, Casandra. Pero si no has hallado la felicidad en el

templo del Seor del Sol deberas volver con nosotros. No acabo de convencerme de que sea bueno para una muchacha de tu edad continuar siendo doncella. Si vuelves a la casa de Pramo, tu padre te hallar un marido. Me complacera verte casada y con un hijo en los brazos. Y as se acabaran todos esos malignos sueos y profecas que te atormentan. Pese al tono tierno de su madre, Casandra sinti una oleada de ira tan grande que a punto estuvo de ahogarla. Ah, esel remedio para todas las cosas que van mal en las mujeres. Si una mujer es desgraciada, si comete un error o si no hace lo que todo el mundo quiere que haga, entonces convendra que tomase un marido y, si tena un hijo, sa sera la panacea para todos sus males. Tambin t, madre? Hubieras sido tan rpida en decidir qu era lo que me convena cuando cabalgabas con Pentesilea y sus mujeres? Me hubieses dado un marido, o habras cuidado de que quedase preada, justamente para que no dijera la verdad y aterrase a la gente? Hcuba se sinti consternada ante su airado tono. Golpe con suavidad los agarrotados dedos de Casandra y los acarici, tratando de relajarlos. No te irrites, querida ma. No s por qu ests siempre tan enojada. Slo deseo que seas feliz, mi nia. Me irrito por hallarme rodeada de estpidos afirm Casandra y lo nico que me propones es que me convierta en uno de ellos. Se levant y abandon con rapidez la estancia. Su madre qued desesperada. Y, sin embargo, hubo un tiempo en que era fuerte y saba bastarse a s misma; Casandra tena armas para investigarlo. Y por qu haba permitido que su madre se desviase de la cuestin esencial que era el peligro para la siembra? Hcuba haba preferido sustituirlo por el viejo tema del matrimonio, como si una mujer casada ganase automticamente en sabidura. Ciertamente, Andrmaca no era ms juiciosa tras su matrimonio con Hctor, ni Creusa por haberse casado con Eneas. Si creyese que poda conseguir tan favorable cambio no slo estara dispuesta, sino que anhelara casarme! Un poco antes de que rompiera el da, Casandra oy el taido de las campanas y el ruido de la agitacin que se estaba produciendo en la ciudad. Cuando levant la cabeza, una oleada de malestar se apoder de ella; tuvo la impresin de que la quietud de la habitacin se quebraba con gritos y estruendo de armas. Oh, no, pens, dejndose caer sobre la almohada y cubrindose la cabeza con la manta. Permaneci inmvil unos minutos. Se haba prometido que si acaeca una catstrofe, ella estara lejos cuando sucediese; ya la haba anunciado y eso era suficiente. Fuera de la estancia continuaban los sonidos de la fiesta. Pronto acudieron a llamarla, y al final se levant, se visti y fue a cuidar de las serpientes del

templo. Casi haba esperado que en un da de tan siniestros presagios las hallara dentro de sus recipientes y agujeros, pero parecan comportarse como siempre. Fue a buscar comida a las cocinas y sirvi a la anciana Melianta pan empapado en vino aguado. Cuando concluy todo lo que pudo hacer, mir por encima del muro y vio a centenares de mujeres que salan por las puertas de Troya camino de las frtiles tierras situadas entre los ros. No se engalan con su ropa de fiesta ni se detuvo a ponerse una guirnalda, slo se arregl y recogi sus negros cabellos para que no le cayeran sobre los ojos; luego abandon el templo. En el camino de bajada reconoci una figura de cabello dorado rojizo, que caminaba delante de ella. Se apresur a alcanzar a la mujer. Qu haces aqu, Enone? No hay campos que sembrar en el monte Ida, hermana? Animada por sus palabras, Enone le sonri afectuosamente pero no respondi y, al cabo de un momento, Casandra supo, como si Enone se lo hubiese dicho, que deseaba ver a Paris, aunque fuera un momento. Casandra no poda darle aliento ni esperanza, as que alz sus manos hacia el nio que cabalgaba sobre los hombros de su madre. Cunto ha crecido! No pesa demasiado para que lo lleves de esa manera? Sus ojos son oscuros y cada vez se parece ms a su padre dijo Enone, sin responder a la pregunta de Casandra. En verdad, los ojos del nio, de un azul nebuloso como los de tantos bebs, se haban oscurecido hasta adquirir un brillante color castao muy parecido al de los ojos de Paris o de la propia Casandra. l no se lo merece, pens Casandra, tan irritada que le era difcil hablar. Y como no poda increpar a Enone por su esperanza absurda y vana, dijo airadamente: Vete a tu casa, Enone y cuida de la siembra en el monte Ida. Nada conseguirs de esta fiesta. Los dioses se hallan enojados con Troya. Paris no acudir; es slo para las mujeres. Cre que conoceras lo bastante bien nuestras costumbres para saber eso. An as, si es preciso, acudir y orar con las dems para disipar la ira de la Madre Tierra le contest Enone. Casandra comprendi que nada de lo que le dijese poda cambiar su propsito. Deja que te lleve el nio le rog, y extendi los brazos hacia el chiquillo. Pesaba mucho, pero haba brindado su ayuda y no retirara su oferta. Pens que era una lstima que Paris no pudiera llevar a su propio hijo. Luego, entre las mujeres que bajaban del palacio, distingui a su madre y a Andrmaca con Astinax, el hijo de Hctor, lo bastante crecido ya para caminar junto a su madre, agarrado a su falda.

La nia de Creusa, an pequea, iba envuelta en el mantn que cubra los brazos de su madre. Polixena encabezaba el grupo de las hijas de Pramo, todas vestidas con la tradicional tnica de fiesta de las doncellas, adornada con largas cintas que flotaban por impulso de la brisa. Vieron a Casandra, la saludaron con la mano y ella no quiso incurrir en la grosera de no devolverles el saludo. Ya que no aplazaban la fiesta o la celebraban calladamente, de un modo que no atrajera la catstrofe que ella haba previsto, deban disfrutar mientras les fuese posible. En lo alto de la colina alguien haba empezado a cantar el primero de los himnos de la sementera: Trae el grano, por el invierno oculto, Trelo con canciones, banquetes y jbilo... Otras mujeres se unieron a la que cantaba. Casandra percibi la voz sonora y dulce de Creusa y luego las de las dems, pero cuando trat de cantar sinti que se ahogaba, y su voz no brot. Mira dijo Enone, sealando. Los hombres se hallan en la muralla, observndonos. All est tu padre, mi nio aadi, intentando dirigir la atencin del nio hacia donde se encontraba Paris revestido de su brillante armadura que reflejaba como flechas los rayos de un plido sol. El nio se gir en los brazos de Casandra, tratando de ver lo que su madre le indicaba. Pesaba lo bastante para hacerle perder el equilibrio, y Casandra estuvo a punto de caer. Mejor ser que yo le lleve dijo Enone, y Casandra no se opuso. Poda ver el rojo penacho del casco de Hctor, la deslumbrante armadura de Pramo y a Eneas, ms alto que ningn otro hombre. Ya haban llegado a los campos, que estaban preparados desde haca varios das. Las mujeres se detuvieron y se despojaron de sus sandalias porque ningn pie calzado poda hollar en este rito el pecho de la Madre Tierra. Hcuba, que vesta una tnica escarlata, alz las manos para la invocacin, despus se detuvo e indic a Andrmaca que se acercase; la joven, que luca un vestido purpreo de Colquis, se adelant para ocupar su puesto. Casandra lo entendi. Hcuba era ya vieja, y aunque haba parido diecisiete hijos de los que ms de la mitad sobrevivieron al quinto ao, esplndido signo del favor de la Madre Tierra, haba pasado de la edad de tener hijos y el rito deba ser oficiado por una mujer frtil, por una madre. Durante los ltimos aos, aquello no se haba tenido demasiado en cuenta; pero ahora que el grano iba a ser indispensable para la supervivencia de la ciudad, no deba correrse el riesgo de que una mujer esterilizada por la edad afrentara a la Madre Tierra por su presencia en el ms grande de los rituales. Andrmaca hizo un gesto, y todas las vrgenes y las dems mujeres que jams haban dado a luz a un hijo con vida abandonaron las tierras labradas. Casandra se despidi con un ademn, de Enone y se dirigi hacia la cerca de piedras y el seto de espinos y matas que bordeaban el campo. Distaban

de ser estriles; poda percibir en su interior los sonidos de pequeos insectos, grillos y escarabajos. En las lindes del campo crecan adems muchas hierbas y plantas cuya utilidad empezaba ella a conocer. Repar en una estrecha hoja, indicada para curar las erupciones cutneas de los nios y de los animales pequeos, y se inclin para arrancarla, murmurando una oracin de gracias a la diosa por su generosidad incluso fuera de las tierras a ella consagradas. Ahora que las mujeres estaban en los campos, bajaban los hombres. El rey Pramo, padre de su abuelo, que slo llevaba sobre s una pampanilla, bellamente teida de prpura y un collar de piedras del mismo color, tom entre sus manos el arado de madera y lo alz en el aire. Los vtores que brotaron fueron ensordecedores. Con sus propias manos unci un blanco asno a las varas del arado. Casandra saba que este animal, por el que se haba pagado un alto precio, haba sido escogido entre todas las bestias de Troya para que arase el rey porque no tena mcula. Pramo hundi la reja en la tierra, y de nuevo estallaron los vtores cuando abri un oscuro surco de arcilla frtil en la superficie reseca por el sol. Las voces de las mujeres se alzaron otra vez para entonar un nuevo himno. Cuando Casandra era muy pequea le dijeron que los cnticos estaban destinados a ahogar los gritos de la Madre Tierra al ser as violada. Durante su estancia con las amazonas, stas le ensearon otra teora. La Madre Tierra daba alimento a sus hijos por su libre voluntad y los himnos eran slo de alabanza y gratitud; pero incluso ahora tuvo que reprimir un estremecimiento cuando el arado penetr. Entonces, todas las mujeres frtiles de la ciudad penetraron en el campo. Se despojaron de las ropas que cubran la parte superior de sus cuerpos, e hicieron gestos simblicos de dar su leche a la tierra que aguardaba, para nutrir los campos. Ms de la mitad se hallaba encinta, desde muchachas muy jvenes con vientres hinchados por su primera preez y senos pequeos a mujeres de la edad de Hcuba que haban tenido un hijo cada una durante casi una generacin. Casandra se uni al grito que se elev hacia los cielos: Madre Tierra, nutre a tus hijos, te suplicamos. Entregaron cestos de simiente a todas las mujeres frtiles y stas comenzaron a avanzar, diseminando el grano. Pramo ar con apresurada rudeza hasta el final del campo, tropez y cay al suelo cuan largo era, manchando su vestidura. Aquel funesto presagio levant murmullos. Pramo fue atendido y trasladado cuidadosamente hasta donde se hallaban los dems hombres que rodeaban el campo, contemplando la siembra. El sol se hallaba alto y lanzaba con fuerza sus deslumbrantes rayos. Tal vez a la tierra no le importa lo que hagamos o dejemos de hacer dijo un hombre fuerte y tosco que Casandra no conoca. Yo he estado en lugares de infieles, y crece el cereal lo mismo que aqu.

Cllate, Ayax; no necesitamos que nos expongas tus estpidas ideas dijo una voz profunda y fuerte que Casandra identific como la de Eneas . Tanto si estn relacionadas con los dioses como si no, as han de hacerse las cosas por decoro y por costumbre. Y adems, qu puede perjudicar? El trueno reson a lo lejos y las nubes corrieron a ocultar el sol. Casandra advirti que los insectos del seto guardaban silencio. Despus, algunas gotas de lluvia cayeron sobre las secas ramas de los matorrales y, en unos momentos, los leves vestidos de las mujeres se pegaban a sus cuerpos. Gracias te damos, Madre Tierra, que nos envas la lluvia para nutrirnos! gritaron. Los himnos concluyeron cuando arreci la lluvia. Las mujeres acabaron de arrojar las ltimas simientes y todas, incluyendo a las nias pequeas y a las ancianas y estriles, se precipitaron al campo para presenciar el enterramiento del ltimo grano. Casandra haba empezado a correr para reunirse con Enone cuando una oscura ola surgi ante sus ojos. Se detuvo, insegura, con la impresin de que el suelo haba temblado bajo sus pies. Despus se oy un grito de guerra y vio a hombres de negras vestiduras que penetraban corriendo en el campo, gritando y aullando. Uno provisto de armadura se apoder de Enone y, echndosela al hombro, corri hacia la oscura lnea de naves que haba surgido mientras todos los ojos estaban puestos en el arado y en la sementera. Conforme a una antigua costumbre, los troyanos no haban llevado armas al campo. Los ms de ellos se precipitaban ahora hacia la muralla de la ciudad en donde las haban dejado. Paris fue uno de los primeros en reaparecer sobre la muralla, lanzando flecha tras flecha contra la turba de soldados extranjeros. El hombre que llevaba a Enone cay entre convulsiones, alcanzado en el corazn, y Enone se liber de l. Llovieron ms flechas y venablos, que alcanzaron a muchos aqueos; la mayora de los que se haban apoderado de mujeres las soltaron y consiguieron llegar a las naves antes de ser blanco de la nube de flechas. Enone se acerc a Hcuba y mir a su alrededor, buscando a su hijo. Al hallarle sin dao, se integr en el grupo de mujeres que rodeaban a la reina. Casandra an permaneca escondida tras el seto. Vio a Helena junto a Enone y se pregunt qu podran decirse, si es que algo se decan, las dos esposas de Paris. Tambin advirti que el cuerpo escultural de Helena se hallaba claramente desfigurado por el embarazo. Se pregunt si tambin lo habra visto Menelao. De ser as, con seguridad regresara a su tierra y dejara a Helena con Paris; no seguira luchando por conseguir a la madre del hijo de otro hombre. Eligiendo cuidadosamente el momento, Casandra abandon el seto y atraves el campo corriendo. Lleg sin aliento hasta el grupo de la reina y

se situ junto a Enone. Todas las mujeres observaban temerosas a los aqueos que se retiraban a sus naves. Distingui la alta y rostrada figura de Agamenn; no era un monstruo, slo un hombre, ms rudo, ms fuerte y ms cruel que la mayora, pero el verlo helaba la sangre en las venas. Hcuba miraba a su alrededor y contaba a sus mujeres. Estis todas aqu? Han capturado a alguna? Varias sacerdotisas del templo del Seor del Sol se arracimaban junto a las mujeres de Hcuba. Filida las contaba con discrecin. En dnde est Criseida? grit de repente. No se hallaba contigo, Casandra? Cre haberla visto a tu lado. S, estaba conmigo; quizs an siga en el seto. Quieres que vuelva y la busque? Me parece que todos... esos han vuelto a sus naves. No respondi Filida, con firmeza. No debes correr ningn riesgo. Recuerda que eres hija de Pramo y supondras una gran presa para cualquiera de los invasores. Qudate junto a tu madre le recomend al tiempo que la reina se acercaba y coga a Casandra de la mano. Te encuentras bien? Estaba preocupada por ti dijo Hcuba. Cmo sabas que nos atacaran? Lo consider probable repuso Casandra, y as fue. Pero no han logrado cautivar a nadie afirm Hcuba. Han tenido que volver con las manos vacas. No, no hemos salido indemnes declar Casandra. Se llevaron a una de las vrgenes del templo de Apolo. Oh, qu horrible! dijo Hcuba, suspirando. Casandra pens que la prdida no era grande. La muchacha haba sido desde el principio fuente de preocupaciones, y no estaba segura de que fuese virgen. Se sinti agradecida por el hecho de que el ataque hubiese causado tan escaso dao. Decidi buscar a Helena y preguntarle cundo nacera su hijo. Una vez ms le pareci que Helena se hallaba bajo el hechizo de la diosa; incluso en la fase de embarazo ms avanzada, se mostraba bella y deslumbrante. Y no eran slo los ojos de Paris los que la seguan como la noche al crepsculo. Helena sonri a Casandra con tal afecto que sta casi sinti debilitarse sus rodillas. Era preciso que conservase el favor de la diosa. Sin l, las mujeres podran haber hecho all pedazos a la reina espartana. Despus de todo, ella haba trado sobre los hombres de Troya los peligros de esta guerra. Pero yo no tengo marido ni amante, pens Casandra, por quien deba temer. Helena la abraz y ella le devolvi el saludo con la misma cordialidad Es extrao; cuando lleg a Troya supliqu a mi padre y a mi madre que no se relacionasen con ella. Ahora la quiero bien y, si trataran de expulsarla, yo sera la primera en hablar en su defensa. Es eso la voluntad de la diosa a la que encarna? La sirvo yo con mi amistad hacia Helena? No, ahora

preada, debe buscar la proteccin de la Madre Tierra. Para cundo esperas el nio? Para la recoleccin de otoo. Y es hijo de Paris. Entonces quiz Menelao parta y acepte que te quedes aqu sugiri Casandra. Helena sonri cnicamente. Si l dijera eso, nadie le escuchara. Vamos, Casandra, sabes tan bien como yo que mi cuerpo y mi adulterio son slo un pretexto para esta guerra. Agamenn ha buscado durante aos una excusa adecuada para atacar Troya. Si esta noche tratase yo de volver a Menelao, amparndome en la oscuridad, te apuesto cualquier cosa a que encontraran mi cadver colgado de la muralla y que los aqueos seguiran luchando con el pretexto de vengarme. Aquello era tan verosmil que Casandra no se molesto en comentarlo. Muchas veces he pensado que hubiera hecho mejor en consagrar mi virginidad a la Doncella Luna dijo Helena. Incluso ahora me siento tentada de ir a su templo y abjurar para siempre de los hombres. Crees que me aceptara? Cmo puedo saberlo? repuso Casandra, dudando. Bueno, eres sacerdotisa... Todo lo que s es que ella nunca rechaza a la mujer que acude en su busca afirm. Pero me parece que tu destino es convertirte en smbolo de la rivalidad entre los hombres, y nadie puede oponerse a su destino. Resultara demasiado bueno para ser cierto, supongo, que lograra encontrar a la diosa, y bajo su proteccin desviar el curso de mi destino dijo Helena. Pero cmo s que ha sido un dios el que ha determinado ese destino y no que me he visto complicada en las estratagemas de dos hombres implacables a quienes nada importan los dioses? Creo que eso pertenece a la clase de cosas de las que nadie puede saber nada dijo Casandra. Sin embargo, advierto en este asunto la mano de algn dios. S cmo Paris se vio empujado a buscarte. Pretendes decir entonces que la presente guerra entre Troya y mi pueblo fue decidida por los inmortales? pregunt Helena. Por qu? Quiero decir. Por qu tuve que ser yo y no otra? Si supiera eso, sera entonces la sibila ms favorecida por los dioses. Slo puedo imaginar que la diosa que te otorg tal belleza debi de hacerlo con ese propsito. Pero an pregunto: por qu tuve que ser yo? Pregunta todo lo que quieras dijo Casandra. Y si recibes una respuesta, ven y comprtela conmigo. So que los dioses estaban enfurecidos con la ciudad y que luchaban en el cielo que cubra Troya. All sus lanzas chocaban con ruido de truenos y el centelleo de sus grandes espadas era como el rayo. Cuando despert, llova intensamente y sinti un soterrado dolor en los ojos. Aunque nunca lo hubiera sospechado, echaba de menos a Criseida. Haba

llegado a acostumbrarse a la compaa de la muchacha y no poda dejar de pensar una y otra vez en la suerte que habra corrido en el campamento de los aqueos. Despus de todo, llevaban varios meses sin sus propias mujeres. Aunque saba que algunas de las mujeres de la ciudad cruzaban las murallas para ir a vender sus cuerpos en el campamento costero, no supona que fuese lo mismo. Sin embargo, cuando empezaba a apiadarse de Criseida, se dio cuenta de que eso era exactamente lo que ella quera. Haba pasado varios meses mirando a los extranjeros desde la muralla. Casandra la apart de sus pensamientos, se puso un vestido y fue a cuidar de las serpientes y de la anciana sacerdotisa. Cuando entr en la estancia destinada a la anciana y a las serpientes, la hall desordenada. Dos o tres estatuas haban cado y yacan rotas en el suelo. No se vea ni una sola serpiente en ninguna parte. Las llam; haba odo decir que las serpientes eran sordas, pero no estaba segura de que fuera verdad y nada malo iba a ocurrir si las llamaba. De la sala adyacente le lleg la voz dbil de Melianta. Eres t, Casandra, hija de Pramo? pregunt. Casandra se dirigi, sin perder un momento, a la oscura habitacin interior donde yaca la anciana sobre un jergn. Qu te sucede, Melianta? Ests enferma? No contest la sacerdotisa. Me estoy muriendo. En la escasa luz, Casandra vio que su cara estaban an ms arrugada que de costumbre. Sus ojos estaban nebulosos, velados de blanco. No es preciso que llames a las serpientes porque se han ido todas. Nos han abandonado y se han retirado a las profundidades de la tierra. Las que an siguen aqu, yacen muertas en sus recipientes. Comprubalo por ti misma. Casandra fue a comprobarlo y vio varios vasos intactos. Dentro, las serpientes se hallaban heladas e inmviles. Volvi adonde se encontraba la anciana sacerdotisa para preguntarle qu haba sucedido. No has odo esta noche la ira de El que Hace Temblar la Tierra? No slo los cuencos sino todas mis estatuas estn rotas. No, nada o, pero tuve malos sueos acerca de la ira e los dioses dijo Casandra. Es la Madre Serpiente la que est enojada con nosotros? No contest desdeosamente la anciana sacerdotisa. No castigara a sus serpientes para revelar su ira hacia nosotros. Por el contrario, nos fulminara por el bien de sus ofidios. Sea cual fuere el dios que ha hecho esto, nada tiene que ver con la Madre Serpiente. La vieja pareca tan agitada que Casandra se dispuso a atenderla. Quieres pan y vino, seora? No soy capaz de pensar en tales cosas en momentos como stos. Ponme mis ropas de sacerdotisa y pinta mi cara. Luego llvame al sol en el patio para que pueda contemplar una vez ms el rostro de aqul a quien consagr mi vida.

Casandra hizo lo que le peda y le puso las recargadas vestiduras de lino teido de un fuerte color azafrn. Encontr un tarro de cosmtico y, tal como quera la anciana, con gestos inseguros pint de un rojo brillante sus mejillas y sus labios, aunque la pareci que adquira un aspecto grotesco. Despus se agach para tomarla en brazos y la llev al intenso sol del patio donde la acomod sobre varios cojines. La anciana, exhausta, yaca tendida boca arriba y Casandra pudo advertir cmo se extingua el pulso en la vena azul que le atravesaba la sien. Su respiracin era un estertor ronco y fatigado. No quieres que llame a un curandero? No, ya es demasiado tarde para eso dijo Melianta. Me alegra no vivir para ver los das que aguardan a Troya. Pero t fuiste buena con mis serpientes y con mi aliento moribundo orar para que, de algn modo, consigas escapar a lo que los Hados le han reservado a esta desdichada ciudad. Cerr los ojos un instante y Casandra se inclin hacia ella para comprobar si an respiraba. Melianta alz una mano temblorosa. Acrcate, hija ma, no puedo ver tu cara dijo. Sin embargo, brilla ante m como una estrella. El Sol no te ha abandonado. Entonces la bes con sus arrugados labios y, abriendo los ojos, grit: Apolo, Seor del Sol! Djame ver tu faz resplandeciente! Sufri un violento temblor, se dej caer en los cojines y Casandra supo que haba muerto. Ahora poda dejarla sola, as que corri en busca de Caris para informarla de lo sucedido. Era la ms vieja de todas nosotras dijo sta. Cuando llegu al templo, con slo nueve aos ella ya era vieja. Sent anoche a El que Hace Temblar la Tierra y debera haber ido a verla, pero de nada le hubiera servido. Bien, ahora hemos de enterrarla como corresponde a una sacerdotisa de Apolo. Orden a varas mujeres que hicieran guirnaldas de flores y pasteles de miel y vino. No debemos llorar cuando una de las nuestras se encamina a los reinos eternos reprendi a las que sollozaban. Nos congratulamos porque, tras una larga vida de servicio, la Madre Serpiente se la ha llevado. Y ellas seal a las serpientes muertas en sus cuencos, sus pequeas amigas, la han precedido para darle la bienvenida en esos reinos. All podr verlas de nuevo y jugar con ellas como siempre le gust hacer. Dos das ms tarde, Casandra oy la alarma que anunciaba un ataque de los aqueos y vio a los hombres de Troya, entre ellos a su hermano Paris, correr para hacer frente a los invasores. Se sorprendi al advertir cuan trivial empezaba a antojrsele no slo a ella sino aparentemente a toda la ciudad. A excepcin de los combatientes, nadie pareca prestar gran atencin a los

ataques. No se alteraba en manera alguna la fluida rutina del tiempo y, desde la muralla, poda ver a las mujeres yendo con toda tranquilidad a las fuentes para llenar de agua sus cntaros. Haba sin embargo alguien no combatiente todava interesado en las acciones de los aqueos. Crises contemplaba la lucha con gesto desdeoso. Como no quera relacionarse para nada con l, Casandra se dirigi sin decir nada a las habitaciones de las vrgenes. El pueblo de Troya, pens, comienza a considerar a los aqueos sin ms preocupacin de la que te causara una sbita granizada. No pueden advertir que nos destruirn? Pero supongo que nadie es capaz de vivir durante mucho tiempo en estado de terror. Yo sentira sin duda la misma calma de no haber tenido las visiones que me trastornaron. Poco despus, lleg a su presencia un mensajero de la ciudad para decirle que Helena estaba de parto y deseaba verla. Tras la muerte de Melianta, eran escasas o nulas sus obligaciones en el templo del Seor del Sol y, en consecuencia, no se molest en solicitar permiso para ir a palacio. Hall a su madre y a sus hermanas, excepto Andrmaca, reunidas en las habitaciones de Helena. Pregunt por Andrmaca y se le dijo que se haba llevado a su habitacin a todos los nios pequeos para narrarles cuentos y darles dulces para entretenerlos. Porque si hay algo que no necesitamos aqu son chiquillos alborotando dijo Creusa. A Casandra le pareci razonable. Se pregunt si era bondad por parte de Andrmaca encargarse de los nios o si no quera revivir su propio parto, presenciando otro. La cuestin no tena relevancia; en cualquier caso era preciso hacer aquello y no importaban los motivos de Andrmaca. La habitacin de la parturienta se hallaba repleta de mujeres, que ms servan de estorbo que de ayuda. Pero la costumbre exiga que hubiese testigos en un nacimiento real. Casandra se pregunt si entre los aqueos se hara otro tanto, y decidi preguntrselo a Helena cuando tuviera ocasin. Sin embargo, por el momento, Helena estaba rodeada de numerosas comadronas, de domsticas afanadas en rizar sus cabellos o en mostrarle vestidos y joyas para que eligiera lo que despus quera ponerse, de sacerdotisas que le entregaban amuletos o entonaban himnos para el caso, de cocineras con golosinas y bebidas para tentar su apetito, que Casandra no pudo acercarse a la cama. Decidi aguardar a que Helena preguntara por ella. Creusa haba llevado una lira y, sentada en un rincn, la tocaba. Tras el rumor de las palabras se escuchaba una serena meloda. Al cabo de un rato Helena repar en Casandra y le hizo seas para que se acercara. Ven y sintate a mi lado, hermana. Esto es como una fiesta... y supongo que, para la mayora de ellas, de eso se trata.

Como una boda declar Casandra. Una gran diversin para todos menos para los ms interesados. Lo nico que nos falta son unas cuantas acrbatas y danzarinas y alguien que, a cambio de unas monedas, nos ensease un conejo de dos cabezas y comiera fuego y espadas... Estoy segura de que si lo indicara, Hcuba me los traera dijo Helena, alzando las cejas en gesto resignado. Casandra advirti que, incluso en circunstancias tales, se mostraba encantadora. Al menos acrbatas y danzarinas opin Casandra. Pramo tiene varias en palacio. No estoy segura de que pudiera proporcionarte un conejo de dos cabezas. Vamos, Casandra, nuestra regia madre no hara eso. Ofendera a su dignidad darse por enterada de la existencia de las danzarinas y flautistas de Pramo intervino Creusa entre dos acordes. Casandra se ech a rer. No lo creas. Tarea de Hcuba es vigilar lo que come todo el que vive bajo este techo. Es probable que controle las aceitunas que cena cada una, y sepa a quin le gusta la miel y las tortas y cules tienen el suficiente cuidado para no quedar encinta. Sin duda, una acrbata estara un ao sin trabajo si se quedase dijo Helena. En Micenas yo tena dos muchachas, hermanas, que solan acudir a bailar ante m. Era la primera vez, por lo que recordaba Casandra, que hablaba de su antigua casa. Ninguna muchacha que trabaje desea cargar con el peso del embarazo y del parto. Eso es para mujeres ociosas... como nosotras. Quiz seamos nosotras quienes ms trabajamos dijo Casandra. Mi madre dio a luz y amamant diecisiete hijos. Helena se estremeci. Pues hasta los veintitrs aos yo slo he tenido a Hermione y a Nikos. Soy afortunada declar. Entonces, su rostro se contrajo y guard silencio por unos momentos. ste ha sido terrible dijo. Creo que ya no tardar mucho. Mir en torno de s. Necesitas algo? le pregunt Casandra. Helena neg con la cabeza. Pareca entristecida. Se siente sola aqu, pens Casandra. Entre tantas mujeres no cuenta con una verdadera amiga de su propia tierra. Dnde est Etra? Ha vuelto a Creta. Yo no quera ser tambin la causa de su exilio repuso Helena al tiempo que tenda la mano hacia Casandra, se la apret con fuerza. Te quedars conmigo, hermosa? No conozco a estas mujeres y no confo en ellas le susurr Helena.

Con su mano libre, Creusa empuj una banqueta hacia ellas. Casandra se sent, arreglando sus engorrosas vestiduras. Advirti que ahora Helena se vea plida y demacrada. Percibi que no poseda en aquel momento por su diosa, pareca una mujer insignificante cuya belleza resida en sus cabellos claros. Le caan en esplndidas bandas, enmarcando su cara sudorosa. Sus ojos se mostraban cansados y un poco enrojecidos. Permaneci a su lado, dejando que oprimiese su mano. Creusa tocaba en tono bajo, y daba la impresin de que la msica le proporcionaba cierta ayuda, aunque, quiz de todas formas, hubiera tenido un parto fcil. Casandra senta curiosidad pero le gustaba hacer preguntas; aquella experiencia le era ajena por completo. Cuando el sol de la tarde penetr en la estancia, Hcuba despidi a todas las mujeres, con la excepcin de dos comadronas expertas, una domstica para los recados y una sacerdotisa portadora de numerosos amuletos que distribua alrededor de la cama. Hubiera deseado alejar de all tambin a Casandra. Eres doncella le dijo. Este lugar no es adecuado para ti. Pero Helena se aterr a su mano. Es mi amiga, madre. Y no slo es doncella sino sacerdotisa. Ninguna estancia de mujer est vedada para una sacerdotisa de la Madre. Has trado contigo a las serpientes sagradas? pregunt Hcuba. No, todas las que haba en el templo murieron en el terremoto. La sacerdotisa, que introduca un amuleto bajo los senos de Helena mientras mascullaba un sortilegio, alz la cabeza para decir: No menciones aqu malos augurios. No puedo advertir por qu la muerte de las serpientes del templo de Apolo ha de ser un presagio, bueno o malo, para mi hijo dijo Helena. Apolo no es mi dios; ni para bien ni para mal tengo relacin con l. Por lo que se refiere a la Madre Serpiente, tampoco es mi diosa. La mirada de la sacerdotisa se cruz con la de Casandra, y la mujer hizo un signo contra la mala suerte. Casandra opinaba como Helena. Estaba habituada a ver como cualquier acontecimiento fortuito se consideraba un presagio, pero pensaba que era absurdo. La sacerdotisa fue a calentar un cuenco de agua en el brasero, y la estancia se llen del olor a hierbas medicinales que ech al agua. Poco antes del ocaso, Helena alumbr a un nio pequeo y arrugado al que llam Binomos. Hcuba observ al diminuto beb que se retorca, y su rostro revel un leve gesto de preocupacin. Cunto tiempo llevas entre nosotros, Helena? Es pequeo... jams vi un beb de gestacin completa de ese tamao. No pesa ms que un pollo de asar. Tampoco yo pes mucho manifest Casandra, segn me has dicho en numerosas ocasiones. Es probable que toda esta agitacin y esta

inquietud, la interrupcin de la fiesta, el terremoto... hayan adelantado el parto unos das o unas semanas. Importa eso si es fuerte y sano? Slo quiere asegurarse de que se trata del hijo de su propio hijo le murmur Helena. Puedo haberme comportado con ligereza, pero no hasta ese extremo. Saba que estaba embarazada de Paris antes de que huysemos de la casa de Agamenn. Pero no s cmo decrselo sin escandalizarla. Casandra sonri pero no pudo servirle de ayuda. Creo que tendr los mismos ojos que su padre dijo Creusa, cogiendo en brazos al nio. Los recin nacidos que despus tendrn ojos oscuros, poseen un azul ms nebuloso que aquellos que los tendrn claros. Casandra qued sorprendida. Nunca hubiera esperado tal ayuda de su media hermana. De nia, Creusa siempre haba tenido la habilidad de empeorar las situaciones difciles y una tendencia a la histeria cuando se senta ignorada. Tal vez su matrimonio con Eneas le haba proporcionado ms sensatez de la que poda esperarse. Se oyeron pasos en la puerta y Casandra, reconocindolos, acudi a recibir a Paris. Hermano, has tenido otro hijo le comunic. He tenido un hijo la corrigi Paris. Y si profetizas algo malo de l, Casandra, machacar los huesos de tu rostro de tal modo que la gente huya de ti como de Medusa. No te atrevas a amenazarla grit Helena. Tu hermana es amiga ma. Casandra tom al nio en sus brazos y le bes. No he recibido profeca alguna para este nio dijo despus. Es fuerte y sano. No es a m a quien corresponde decir cul ser su destino cuando crezca. Le entreg el nio a Paris. Se inclin sobre Helena y tras eso, se ech el velo sobre la cara. Te vas, hermana? pregunt Helena. Esperaba que cenaras con nosotras puesto que Paris no ha de quedarse en el recinto de las mujeres. No. Tengo que ir al mercado contest Casandra. No lo oste? Perdimos todas nuestras serpientes en el terremoto. Las que no murieron, nos abandonaron; se sumieron en las profundidades de la tierra y no volvern. El templo de Apolo no puede carecer de sierpes. He de sustituirlas. Qu cosa tan extraa! exclam Creusa. Qu crees que significa? Contra su voluntad, porque no deseaba asustarlas ni enojar a Paris o a su madre por hablar de lo que no queran or, Casandra contest: Creo que los dioses estn irritados con la ciudad. No es ste el primer augurio funesto que hemos recibido. Paris se ech a rer. No hace falta que estn irritados para que las serpientes se hundan en las

profundidades tras un temblor de tierra; es su modo natural de proceder. Vi muchas veces cmo lo hacan en las montaas. Pero siento la prdida de tus animales. Apoy levemente la mano sobre un brazo de Casandra. Ve al mercado, hermana, y elige con cuidado. Tal vez tus nuevas serpientes te sean ms fieles. Que as me lo otorguen los dioses dijo Casandra con fervor, saliendo de la estancia. Decidi detenerse unos instantes para visitar a Andrmaca antes de abandonar el palacio. Casandra! exclam sta, complacida al verla. Ignoraba que estuvieses aqu. Te llamaron para el parto? S contest Casandra, abrazando a su amiga, Helena ha tenido un nio y los dos estn bien. Ya o que el recin nacido era varn dijo Andrmaca. Me inform la niera cuando vino a llevarse a los chiquillos. Pero... sonri maliciosamente. Dices que Helena, no Paris, ha tenido un nio? Qu vergenza, Casandra, que des a entender semejante cosa! Qu vergenza, Andrmaca, que des tal sentido a mis palabras! le contest Casandra. Quin fue tu padre? Sabes muy bien que viv entre las amazonas el tiempo suficiente para considerar a un nio como de su madre... sobre todo cuando acabo de verlo nacer. Si Paris lo hubiera dado a luz... Las dos mujeres se abrazaron riendo. Me gustara que hubiera sido l declar Andrmaca. Y bien que se lo merecera! Casandra sinti un sbito estremecimiento. Vio ante s una imagen de Paris yaciendo, entre convulsiones de dolor, en el jergn de la cabaa que haba compartido con Enone. sta se inclinaba sobre l y le enjugaba el sudor de su frente con un lienzo. A su lado, en el suelo, haba un peto dorado. Casandra! Andrmaca la cogi por los hombros, la condujo hasta una banqueta y la oblig a bajar la cabeza hasta colocarla entre las rodillas. Qu estpida he sido, obligndote a permanecer de pie cuando sin duda no has comido nada desde el alba! Ten la cabeza baja hasta que pase el mareo y har que te traigan algo de comer. Se dirigi a la puerta y llam a una criada. Luego llen una copa del vino de la jarra que haba sobre una mesa situada en un rincn de la estancia. Bebe esto le orden. Y come mientras tanto frutos secos. Le tendi un plato y Casandra tom un puado de pasas. Se llev una a la boca y oblig a sus mandbulas a masticarla. Por una vez, los nios no se comieron todo lo que estaba en su campo de visin. Visin suspir Casandra. Me gustara no tenerla. Ahora te traern pan y carne de las cocinas dijo Andrmaca. Eso te confortar. Despus

de cada visin importante, mi madre sola comer carne roja muy caliente y todo el pan que poda tragar. Estoy segura de que las sacerdotisas no ayunaran antes de sus rituales si eso no contribuyese a su presciencia. Sin duda admiti Casandra. Y, en cierto modo, el parto es un ritual. Lo es declar Andrmaca con calor. Lo pas mal Helena? Casandra neg con la cabeza. Ser una prerrogativa Andrmaca hizo una mueca. Bueno, supongo que si Afrodita la empuja a tomar amantes, lo menos que puede hacer es proporcionarle el arte de parir hijos con facilidad. Y hablando de nios... Viste a Enone y a su hijo en la sementera? Igual que t dijo Casandra. Vino para ver a Paris aunque fuera un momento y de lejos. Me temo que todava lo quiere. De poco va a servirle afirm Andrmaca. Entr una domstica con comida. Cuando se fue, Casandra dijo: Enone era amiga ma. Me siento culpable al sentir simpata por Helena. Y ahora Paris olvida incluso que tuvo un hijo de Enone. Creo que todo el mundo quiere a Helena declar Andrmaca. El propio Pramo jams se muestra malhumorado con ella. Y eso que es un experto en trucos y zalameras de las mujeres y no se deja seducir con facilidad. Por lo que atae a Paris... Bien, qu se poda esperar? Si tiene en su lecho a la diosa del amor, cmo va a inclinarse ante una sacerdotisa del ro? Y cmo reaccionara la diosa si la prefiriese? Casandra se estremeci. No me gusta esa diosa aquea dijo. Ojal no ponga nunca sus manos sobre m. Andrmaca adopt una expresin seria. Yo te lo deseara afirm. Sentira que nunca llegases a saber qu es el amor. Qu te hace pensar que no lo s? pregunt Casandra, con curiosidad . Amo a mis hermanos y a mi madre, a mis serpientes, a mi dios... Andrmaca sonri con cierta tristeza. Soy afortunada dijo porque mi amor es por el hombre que me fue entregado como marido y no puedo imaginar querer a otro. Por lo que he hablado con Helena, creo que se fue su caso hasta que la diosa puso su mano sobre ella. A partir de entonces, slo se sinti capaz de pensar en Paris. Entonces ese amor debe de ser una maldicin y no un don opin Casandra. Ruego que nunca caiga sobre m. Andrmaca la abraz cariosamente. Ten cuidado con lo que pides, Casandra. Yo deseaba partir de Colquis y tener un marido honorable y de gran renombre. Y esos deseos me trajeron hasta aqu, lejos de mi madre, a una ciudad en el otro extremo del mundo y en estos negros tiempos.

Tom un poco de la sal que haba en la bandeja junto a la carne y la lanz al aire al tiempo que mascullaba una palabra. Casandra, que no pudo orla, por estar ocupada en cortar una pequea loncha de carne asada y colocarla sobre un trozo de pan, charco las cejas sorprendida. Rogar por ti dijo Andrmaca. Para que tus peticiones sean escuchadas solamente del modo en que te beneficien. Casandra abraz a su amiga. No s si los dioses atienden tales ruegos... Pero te quedo agradecida. Cuando hubo terminado de cenar con Andrmaca y ayudado a acostar a Astinax, abandon el palacio. Deambulaba entre los puestos en penumbra del mercado vespertino, cuando se dio cuenta de que haba olvidado preguntar a Andrmaca qu poda significar el hecho de que las serpientes abandonaran el templo. Entonces le vino a la memoria que Andrmaca no quera ni siquiera or nombrar a las serpientes. Decidi que, antes de comprar ni una sola para el Seor del Sol, deba recabar informacin de todas las sacerdotisas que pudiese hallar sobre cualquier mujer u hombre versado en la materia, ya fuera un sacerdote o una sacerdotisa de la Madre Serpiente o de Pitn. Seguramente en la gran ciudad de Troya tena que existir alguien que supiera de tales cuestiones. Desde el ataque del da de la sementera, Crises se hallaba sumido en una profunda depresin; descuidaba las obligaciones que se le haban asignado en el templo y pasaba largos ratos en el alto baluarte que dominaba el campamento aqueo. Por favor, ve y dile que baje pidi Caris a Casandra. Le agradas y quiz puedas persuadirlo de que su vida no ha terminado. No es agrado lo que siente por m objet Casandra. Pero tuvo compasin por l y ms tarde, aquel mismo da, fue a buscarlo a tan alto lugar. La cena est dispuesta, y te aguardan le dijo. Gracias, Casandra pero no tengo hambre. No se haba baado ni afeitado desde el ataque. Se hallaba desarreglado y sucio, y ola a hierbas extraas. Cmo voy a comer y a dormir tranquilamente cuando se han llevado a mi hija? No puedo soportar el pensamiento de que mi pobre nia est ah abajo entre esos salvajes soldados. No mejorars su suerte ayunando y descuidando tu persona le contest Casandra, con desdn. O es que crees que el verte con ese aspecto ablandar el corazn de los aqueos? No, pero puede que se ablande el corazn de algn dios declar, con una sorprendente sinceridad en la voz. Lo crees de veras? Tal vez no dijo, y lanz un suspiro tan profundo que pareci salir de las entraas de su cuerpo. Pero no tengo nimo para comer ni para

descansar estando ella all. Pero no habr sido entregada a los soldados afirm Casandra. Ser un botn precioso para uno de los caudillos, quizs incluso para el propio Agamenn. Crees que eso me consuela? Pareca desesperado. Ella hubiera tratado de animarlo pero ante sus ojos surgi una oleada de negrura y, por un momento, no supo en dnde se hallaba ni lo que haba estado diciendo. Por qu guard su virginidad con tanto celo durante todos esos aos slo para traerla hasta aqu? Poda haberla vendido en un prostbulo! dijo l. Casandra se irrit. Se la vendiste a Apolo, a cambio de una vida cmoda para ti. Por lo que a la muchacha se refiere, cuando la virginidad no mora en el alma, es intil guardar el cuerpo. Si deseas la proteccin o la venganza de Apolo, en nada puedo ayudarte. Slo me cabe decir que es improbable que l intervenga cuando te has revelado ante todos nosotros intil o indigno. Si deseas su ayuda, o su misericordia, debes primero servirle bien; no es posible chalanear con un dios. Casandra contempl desde el baluarte la niebla marina que envolva el campamento de los aqueos a sus pies. Haba llegado al extremo de odiar el mar a causa de aquella negra fila de naves que haba junto a la playa. Crises se volvi hacia ella con tal furia que tuvo miedo de que la golpeara. Despus se contuvo, hundindose de nuevo en su apata. Tienes razn dijo lentamente. Acudir a la cena, pero primero me baar y me arreglar para tener el porte exigido a un sacerdote del Seor del Sol. Haces bien, hermano afirm Casandra. Entonces vio en sus ojos un brillo que hubiera preferido no encontrar all y, maldicindose a s misma por su momentneo impulso de simpata, se alej de l. A primera hora de la maana siguiente llamaron a su puerta y, cuando fue a abrir, encontr a uno de los sacerdotes ms jvenes, que haca las veces de mensajero, dentro del templo de Apolo. Eres la hija de Pramo? le pregunt, con respeto. Te buscan en la sala de la entrada. Hay all un hombre que afirma ser tu to y dice que tiene que hablar contigo de inmediato. Casandra se envolvi en su manto, preguntndose de qu o de quin poda tratarse. No conoca a ninguno de los hermanos de su padre y, desde luego, Hcuba no tena ninguno. Tardamente pens en la posibilidad de una estratagema y cuando, dentro ya de la estancia, vio a tres hombres con mantos argivos, retrocedi dispuesta a gritar en demanda de socorro. Soy yo, Casandra dijo una voz conocida, y su dueo ech hacia atrs la capucha que ocultaba su rostro.

Odiseo! No tan alto, nia, es que quieres que nos maten a todos? He de ver a tu padre y, tal como estn las cosas, no poda desembarcar entre esos aqueos y abrirme paso a travs de ellos hasta llegar a las puertas de Troya. Me hubieran linchado. Mi nave se halla oculta en una caleta que descubr cuando viva con los piratas. Al amparo de la niebla, desembarqu anoche. Tengo que hablar con Pramo para ver si existe un modo honroso de poner fin a esta guerra. Pens que quizs en este templo podra arbitrarse algn medio. Pero no es posible que salgas por la puerta del recinto y bajes hasta el palacio dijo Casandra. Estoy segura de que hay ojos y odos aqueos en el mercado e incluso aqu, en el templo del Seor del Sol, peregrinos, espas que se hacen pasar por fieles adoradores. Seras reconocido al instante. Djame pensar un poco, por si se me ocurre algo. Tratndose de ti, estoy segura de que mi padre prescindir del voto que ha hecho de no hablar con ningn argivo, pero quines son tus compaeros? Descbrete, Aquiles dijo Odiseo, y el joven que haba a su lado se ech hacia atrs la capucha. No era demasiado alto, pero posea la constitucin musculosa de un luchador. Los cabellos le llegaban a los hombros. An no tena edad suficiente para que se los hubiesen cortado en los ritos de la virilidad. Era de un rubio muy claro, casi plateado. Sus facciones eran muy definidas y fieras. Pero fueron sus ojos lo que ms impresion a Casandra, los ojos acerados de un ave de presa. Aquiles le habl a Odiseo: Prometiste traerme a esta guerra con mis soldados y ahora hablas de evitarla, como si fuese honroso rehuir una guerra. sas son palabras femeninas, no de un hombre. Y no quiero orlas ms! Tranquilzate, Aquiles le aconsej el otro joven, que era ms alto y esbelto, con msculos de corredor o de gimnasta. Representaba ms edad que Aquiles, quizs unos veinte aos. Hay ms cosas en la guerra que el honor y la gloria, y Odiseo acta guiado por los dioses. Si quieres lucha, no te faltar, ya que nunca escasea en la vida de cualquier hombre. No es preciso que nos precipitemos a la destruccin. No hay que considerar la guerra como una diversin. Sonri a Casandra y aadi, mirando con afecto a Odiseo. As es como este pirata marrullero consigui traerle hasta aqu. Cmo te atreves a llamarme marrullero, Patroclo? dijo Odiseo, en tono ofendido Hera, Madre de la Sabidura, fue mi gua en cada paso. Permteme que te lo cuente, Casandra. Con placer declar ella. Pero estaris hambrientos y cansados. Aguardad a que pida que os traigan el desayuno y podrs explicrmelo mientras comis.

Llam a una domstica para que le sirviese pan, aceite de oliva y vino. Odiseo narr lo prometido: Cuando Menelao nos convoc a todos para que cumpliramos nuestro juramento de luchar por Helena, previ esta guerra, y otros como yo. Tetis, sacerdotisa de Zeus To-nante... Mi madre lo interrumpi Aquiles, en voz baja. Tetis trat de saber por las profecas cul sera la suerte de su hijo y las profecas sealaron... Estoy harto de profecas y de cuentos de viejas mascull Aquiles. Son un puro dislate. Quiero a mi madre pero, en lo que asuntos de guerra se refiere, no es ms lista que las dems mujeres. Aquiles, si dejases de interrumpirme, ya habra acabado el relato dijo Odiseo, mojando con parsimonia pan en el aceite. Tetis, que es casi tan sabia como la Madre Tierra, ley los presagios y stos le dijeron que si su amado hijo combata en esta guerra, podra morir. Para eso no hace falta ms presciencia de la que exige predecir nieve en el monte Ida durante el invierno. Pero para ayudarle a escapar de su destino, lo visti con ropas de mujer y lo ocult entre las numerosas hijas de Licomedes, rey de Sciros... Bonita muchacha deba de parecer! exclam Patroclo. Con unos hombros como los suyos! Me habra gustado ver a esta preciosidad con el cabello rizado y sujeto con cintas... Aquiles propin a su amigo un fuerte puetazo entre los omplatos que le hizo caer de rodillas. Bien, ya te has redo bastante, amigo mo; mencinalo de nuevo y podrs ir a rer a los infiernos! gru. Ni siquiera a ti te lo consiento! No peleis, muchachos declar Odiseo, con inslita dulzura. Basta una broma infausta para separar a unos amigos jurados. Sea como fuere, yo tambin recurr a los presagios y mi diosa me dijo que el destino de Aquiles era participar en esta guerra. Pero cre que quiz se habra tornado cobarde con su educacin femenina. As que reun muchos regalos para las hijas del rey y los esparc ante las muchachas: vestidos, sedas y cintas. Mas entre tales regalos ocult una espada y un escudo; y mientras ellas disputaban por todas aquellas cosas, Aquiles empu la espada. En consecuencia, lo traje. Casandra se ech a rer. Bravo, Odiseo dijo pero tu prueba no era del todo fiable. Yo tambin he portado armas. Cabalgu con las amazonas y, de haber estado entre las hijas del rey, habra hecho exactamente lo mismo. No hace falta ser un hroe para sentirse desesperadamente harta de los chismorrees en las estancias de las mujeres. Aquiles ri con desprecio. Pentesilea dijo una vez que slo quienes odian y temen la guerra son capaces de enfrentarse a ella con eficacia dijo ella. Una mujer coment Aquiles desdeosamente, qu puede saber de la guerra una mujer?

Tanto como t... empez a decir Casandra, pero Odiseo, que pareca muy cansado, la interrumpi. Nos ayudars, Casandra? En todo lo que est en mi mano repuso. Deja que vaya a advertir a mi padre para que est dispuesto a encontrarse contigo esta noche. Eres una buena chica afirm Odiseo, abrazndola. Ella le abraz tambin, y bes su correosa mejilla. Luego, sorprendida de su propia audacia, se disculp: Bueno, dijiste que eras mi to. Es natural, pues, lo que he hecho. Patroclo se ech a rer. Yo tambin ser to tuyo, Casandra, si me besas de ese modo dijo. Aquiles frunci el entrecejo, y Casandra se ruboriz. Odiseo dijo, es un viejo amigo al que conozco desde que era nia. No beso a ningn hombre que sea ms joven que mi padre. Djala, Patroclo; es una virgen consagrada a Apolo intervino Odiseo . Te conozco. Cuando veas a su hermano Paris, la olvidars; son tan semejantes como dos gotas de agua. Un hombre con su belleza? Me gustara verlo afirm Patroclo. Ah se trata de ese Paris? De ese cobarde tan guapo? pregunt Aquiles, con aspereza. Cobarde, Paris? se asombr Casandra. Lo vi ayer en la muralla, cuando Odiseo me desembarc con mis soldados, antes de que por la noche y sin que me viesen volviera a reunirme con l en el lugar donde haba ocultado su nave. Y entonces me dije: Estos troyanos son cobardes; se quedan en las murallas como si fuesen mujeres y lanzan sus flechas en vez de acudir a batirse con la espada. Todo lo que Casandra se le ocurri responder ante tales palabras fue: El arco es el arma preferida de Apolo. Pues, a pesar de eso, sigue siendo el arma de un cobarde afirm Aquiles. sa es su forma de ver el mundo, limitndolo a combates v honor pens ella. Es posible que, si viviese lo suficiente, cambiara de manera de pensar. Pero los hombres que ven el mundo de ese modo no viven tiempo bastante para cambiar tal criterio. Casi podra decirse que es una lstima, pero quizs el mundo mejorara sin tales hombres. Los visitantes de Casandra aguardaron entonces a que ella hablase. Les sugiri que permanecieran ocultos durante el calor del da. Luego, al amparo de la noche, los conducira al palacio de Pramo. No me gusta eso dijo Aquiles. No me parece bien deslizarme en la oscuridad. No temo a ningn troyano ni a la horda de hijos y soldados de Pramo. Luchar contra ellos hasta llegar al palacio y cuando salga de all. Calla, loco lo amonest Patroclo, dndole un afectuoso golpe en un hombro. Nadie duda de tu valor, por qu entonces has de perder el tiempo en escaramuzas cuando puedes aguardar a la gran batalla y desafiar a cualquiera de los caudillos de los ejrcitos de Pramo? Tienes bastantes

guerreros ante ti, Aquiles. No seas impaciente. Sonri y puso su brazo sobre el de su amigo. Puede considerarse a ste el ms grande de los guerreros, pens Casandra, un chiquillo entusiasmado con el nuevo juguete de su espada y de su refulgente armadura? Y depende la supervivencia de Troya y de nuestro mundo de semejante nio loco? Cerr la puerta y los dej dentro de la sala, rogndoles que permaneciesen ocultos. El sol ya se hallaba alto. Casandra se cubri la cabeza con un chal y descendi de la colina camino del palacio. Pocas veces haba buscado deliberadamente encontrarse con su padre, y poda contar con los dedos de una sola mano las veces en que haba estado a solas con l. Odiseo no lo creer, pens, pero a mi, hija de Pramo, me cuesta ms llegar a su presencia de lo que le costara a l mismo. Finalmente acudi a un viejo domstico, quien le dijo que su padre estaba examinando las armas distribuidas a los soldados ya que aquel da los aqueos haban optado por no atacar. Despus de eso, princesa, ir al bao con sus hijos mayores y ms tarde, probablemente, beber vino en sus estancias. Estoy seguro de que si acudes a l entonces, te recibir de buen grado. Pas las horas que mediaban hasta la ocasin, en la estancia de Creusa, jugando con su nia. Creusa la inform sobre la hora que solan regresar los hombres y entonces acudi a las habitaciones de su padre, con la esperanza y el temor de encontrar all a su madre. Le resultara difcil explicar su misin ante Hcuba, que no estimara adecuado que una mujer tomase parte activa en la guerra. Aunque si esta ciudad cae en poder de los aqueos, pens Casandra desesperada, sufrir tanto como cualquier otro y ms que la mayora. Encontr a Pramo slo con su armero, quien le mostraba algunos nuevos venablos. Se volvi para espetarle con irritacin: Qu haces aqu, Casandra? Si queras hablar conmigo, deberas habrselo dicho a tu madre y yo te habra recibido en el recinto de las mujeres. Ella no se molest en protestar. Sea como fuere, padre, me escuchars ahora que estoy aqu? Hablaras con Odiseo si eso contribuyese a poner fin a esta guerra? Para eso tendra que hablar con el propio Agamenn respondi Pramo . Pero entre las naves invasoras no he visto la de Odiseo. No, se halla oculta en una ensenada secreta le inform Casandra. Odiseo se encuentra ahora en el templo del Seor del Sol y quiere hablar contigo esta noche. Puedo traerle, en compaa de Aquiles a palacio a la hora de la cena? Tambin a Aquiles? No esconders tambin bajo tus faldas a

Agamenn y a Menelao, acechando para acometernos traicioneramente? No, padre. Se trata tan slo de Odiseo, de Aquiles y de su amigo. Odiseo ha de presentarse maana a los jefes aqueos, pero primero quera tratar contigo en aras de vuestra vieja amistad. Cierto. Fue un buen amigo durante muchos aos dijo Pramo pensativamente. Que venga, y tambin Aquiles y su compaero... He odo que jams da un paso sin l. Se lo dir, padre prometi Casandra. Y se march antes de que Pramo pudiera hacerle ms preguntas o cambiar de opinin. No se molest en informar a su madre ni a ninguna de las mujeres del palacio. All haba siempre comida bastante a la hora de la cena para una docena ms de bocas y la idea misma de albergar a Aquiles aterrara a las domsticas. Regres muy cansada al templo del Seor del Sol. Slo se concedi tiempo para vestir sus mejores ropas y ponerse el collar de cermica azul que le regal Odiseo. Despus se dirigi a la sala donde los haba dejado. Patroclo le sonri con simpata, pero Aquiles iba y vena con impaciencia por la estancia y Odiseo pareca tambin inquieto e impaciente. Ya te dije, Aquiles, que no podamos irrumpir sin ms en el palacio de Pramo. No pasaramos ms all del cuerpo de guardia. Y aunque consiguisemos abrirnos paso no seramos recibidos con la cortesa debida a unos embajadores. Y eso resulta crucial para nuestra misin. Confa en Casandra: ella conseguir que nos reciba. No confo en ninguna mujer declar con hosquedad Aquiles. Por lo que s, sta podra tendernos una trampa y llamar a los soldados troyanos para que nos capturaran. Ya te dije que estaba bien dispuesta hacia nosotros.. Aqu la tienes dijo Odiseo. Qu tal te ha ido, Casandra? Bastante bien contest. Mi padre os recibir a los tres a la hora de la cena. Y ahora, pens, el problema estriba en conseguir que vayan desde aqu a la gran sala de Pramo sin que les descubran los espas que pueden estar en la ciudad. Los tres debis vestir mantos de los sacerdotes de Apolo les aconsej . A nadie le extraara ni se preguntara la razn de que Pramo os llamase. Le proporcion a Odiseo un enorme manto que lo haca irreconocible. Aquiles se resisti un poco a disfrazarse. Como si tuviera miedo de cualquier troyano, desde un simple sacerdote al propio Hctor! Dioses poderosos! Es que este hombre no sabe pensar en otra cosa? pregunt Casandra. Ya est bien, Aquiles intervino Odiseo. Cuando te incorpor a esta misin, juraste por tu sagrado linaje que me obedeceras en todo; ahora te

ordeno que vistas ese disfraz. Cumple tu promesa. Protestando, Aquiles se envolvi en el manto y Patroclo le cubri la cabeza con el capuchn. Te reconoceran por tus cabellos. Mantenlos cubiertos le apremi mientras se envolva en el tercer manto, ocultando su cara. Pero realmente van as los sacerdotes de Apolo con esta temperatura, Casandra? Pensarn que los tres sufrimos dolor de muelas! Ella no pudo contener la risa. A quin le importa lo que piensen? Lo que hacen los sacerdotes, bien est. Es posible que crean que participis en algn asunto misterioso, pero nadie os preguntar nada ni os pedir que les mostris los rostros. Y eso es lo nico que interesa. Venid por aqu. Saldremos por una puerta que se usa poco. Es mejor que todo el mundo crea que se trata de tres sacerdotes en una misin que no desean que se conozca. Aquiles an segua protestando en voz baja, pero Casandra no le prest atencin. Los condujo hacia abajo, al amparo de la creciente oscuridad del crepsculo. An no estaba muy avanzado el ao y ste llegaba a horas tempranas. Ardan antorchas al pie de las escaleras del palacio y la gran sala rebosaba de luz. Pramo se hallaba sentado en su trono pero baj unos escalones y salud ceremoniosamente a los tres hombres. Ignor a Casandra, que se desliz hacia su lugar habitual, cerca de Hcuba, desde donde podra ver y or bien. Su madre le golpe cariosamente la mano. No saba que te tendramos aqu esta noche le murmur. Es se Aquiles? Parece bastante distinguido para ser un aqueo, pero mi padre sola decir que la distincin est en los hechos. Tan joven es o slo tiene ese aire de chiquillo porque est recin afeitado? Lo ignoro, madre, pero yo dira que an es demasiado joven para los ritos aqueos de la virilidad; tendr diecisis o a lo sumo diecisiete aos. Y ese muchacho tan guapo es el ms grande de sus guerreros? Eso dicen. Yo no lo he visto luchar pero me han contado que, cuando lo hace, se halla posedo por su dios de la guerra cuchiche Casandra. Odiseo se acerc para besar la mano de Hcuba en seal de homenaje. Y todas tus hijas estn ms bellas que nunca coment. No se halla hoy en la mesa la encantadora Helena? An sigue en cama tras el parto le inform Hcuba. Y adems no es muy proclive a cenar con hombres que no sean de la familia. Todos perdemos con eso afirm Odiseo. Pero supongo que debe permitrsele que mantenga las costumbres de su propio pueblo, si se es su deseo. Ha tenido, pues, un hijo? Oh, s, precioso. No es grande, pero parece fuerte y sano. Cualquier abuela me envidiara declar Hcuba, llena de satisfaccin.

De haberlo sabido, habra trado un regalo para el pequeo dijo Odiseo, sonriendo. Pero tal vez lo que aqu nos ha trado esta noche, si concluye como esperamos, sea mejor regalo para todos nuestros hijos que cualquier sarta de piedras preciosas. Hizo una inclinacin y volvi a su sitio cuando las criadas empezaron a entrar con el vino y las bandejas de comida. La costumbre exiga que se diera prioridad a saciar el hambre de los invitados. Slo cuando retiraron el cabrito y las aves asadas, el pescado hervido, las grandes roscas de pan y las frutas con miel, y el anfitrin y los invitados empezaron a entretenerse con nueces y vino, se volvi deliberadamente Pramo hacia Odiseo y le dijo: Siempre es un placer tenerte invitado a mi mesa, Odiseo. Pero creo que esta noche no has venido slo a compartir mi comida, qu otro objeto te ha trado hasta aqu en compaa de tus amigos del pas y de las islas de los argivos? Aquiles cen en abundancia, pero se mostraba inquieto. Se haba levantado y deambul por la sala, examinando algunas armas antiguas colgadas en los muros. Se mostr especialmente interesado por un hacha de doble hoja, provista de un mango cuya longitud doblaba la talla de un hombre. Pareca ansioso por descolgarla y probarla. Es sta, Pramo, una autntica hacha de guerra o se trata de una reliquia de los titanes? De nia, a Casandra, le haban contado extraos relatos de los combates de los titanes en los que desempearon un importante papel las armas de esa clase. Se haba preguntado numerosas veces por su veracidad, pero jams se atrevi a investigarlo. Supuso que sera necesario ser alguien como Aquiles para formular tal pregunta a su padre y obtener una respuesta. No lo s dijo. Por su tamao, podra ser una reliquia de la guerra contra los titanes, pero no puedo asegurarlo. No es un arma, al menos no para un combate entre mortales, ni incluso entre titanes dijo Hcuba, con seguridad. Se trata de un objeto ritual del Templo del Hacha de Doble Filo en el pas de los minoicos, trado hasta aqu despus de que el gran santuario fuese anegado por el mar. Existen hachas tales de tamao no superior a mi dedo pero hay muchas como sta e incluso, segn me han dicho, mayores. Nadie sabe su verdadera utilidad, ni siquiera en Cnosos, pero una vez me contaron que los sacerdotes las empleaban en los sacrificios, cercenando de un solo tajo la cabeza de un toro. Aquiles examin con atencin la enorme hacha, como si intentase averiguar si poda ser empleada de ese modo, porque el mango meda ms del doble de su estatura. Ese templo tuvo que contar con unos sacerdotes desmesuradamente altos coment. Si no titanes, al menos cclopes. No creo que ni siquiera

vuestro Hctor pudiera cercenar en un sacrificio la cabeza de un hombre o de un toro con un hacha as. Hctor descendi de su asiento y se acerc a Aquiles para estudiar el arma. Siempre he querido probar qu poda hacer con un hacha semejante afirm. Pero cuando era muy joven, me dijeron que sera un sacrilegio empuarla. Ahora soy mayor y si existe un dios que pueda ofenderse, no le conozco. Alz la vista hacia Pramo, solicitando su permiso. Podemos, padre? No veo nada malo en eso repuso el rey. Ningn dios lo ha prohibido. Si es sagrada a cualquier dios, ste se halla en su templo hundido, a cien brazas de profundidad. Aunque se ofendiera, dudo de que ahora pudiera o quisiera castigarte. Haz como te plazca. Es un sacrilegio intervino Hcuba, indignada. La hoja est consagrada a la Madre Tierra. Pero su voz no se alz lo bastante para que la oyesen Pramo o Hctor. ste arrastr un banco hasta colocarlo bajo la enorme hacha. Pese a sus musculosos brazos, hubo de hacer tres intentos antes de alzarla de los ganchos que la sujetaban. La aferr por la mitad del largo mango y salt del banco, sujetndola con las dos manos. La enarbol, hacindola girar por encima de su cabeza. Aquiles salt, hacia adelante pero Hctor le grit: Atrs! Retrate! El hacha giraba con rapidez creciente sobre su cabeza. El toro para el sacrificio! grit Hctor. Djamela ahora a m solicit Aquiles. No seas necio dijo Hctor secamente. Estoy seguro de que eres fuerte, muchacho, pero te quebrars o te rompers los tendones si tratas siquiera de levantarla. Eres nuestro invitado y no querra que te lastimases. Cmo te atreves, troyano, a llamarme muchacho en ese tono? Te demostrar que soy ms fuerte que t y que puedo alzar cualquier cosa que t alces grit Aquiles, aferrando el hacha. Pero mientras que Hctor haba tenido que bajarla, Aquiles estaba obligado a levantarla del suelo. Acudi Patroclo y lo amonest con voz susurrante. Mas Aquiles lo apart con gesto brusco. Sus manos eran demasiado grandes para su talla. Las aferr con fuerza en torno del mango e intent abrazarla. Se marcaron las venas de su frente. Se detuvo para escupir sobre sus manos, al objeto de conseguir mejor sujecin, y prob de nuevo. Lentamente elev el hacha hasta mantenerla en equilibrio sobre su cabeza, con los brazos extendidos. Entonces, empez a girarla, describiendo grandes crculos en el aire, que producan un ruido silbante. Brotaron vtores de la mesa principal a los que se unieron pronto los de todos los hijos de Pramo, y Hctor, generosamente, inici una ovacin.

Qu dios te dot de semejante fuerza? le pregunt, aadiendo antes de que le respondiera. No dudo de que seas ms fuerte que yo! Deseara medirme contigo en una lucha amistosa porque prefiero ser tu amigo a tu enemigo, aqueo. Los labios de Aquiles se contrajeron en un gesto burln pero Odiseo intervino: Por esto, Pramo, traje esta noche a los dos jvenes. Si Aquiles no entra en combate, an podrs hacer la paz con los aqueos. As lo han afirmado los orculos. Tambin yo preferira tenerlo como amigo a contarle entre mis enemigos asegur Pramo. Tendremos que luchar, joven? Voy a hacerte un ofrecimiento: csate con aquella de mis hijas que prefieras y sers heredero de esta ciudad con los mismos derechos que Hctor cuando yo muera. El pueblo escoger libremente a su rey entre Hctor y t. Evitars esta terrible guerra, convirtindote en hijo y heredero mo? Porque si no te unes a ellos, los aqueos se retirarn. Incluso Agamenn y Menelao? inquiri Hcuba. Menelao sabe que Helena no le quiere dijo Paris calmadamente. Se someter al destino y a Afrodita, sabiendo que es por voluntad de la diosa del amor. Y Agamenn ha tenido malos presagios afirm Odiseo. Luchar, si sa es la voluntad de los dioses, pero en Aulida, donde su ilota hall una calma chicha, le persuadieron para que ofreciese a su primognita en sacrificio a los vientos. Era su favorita; considera que el precio fue demasiado alto, y su mujer no se lo ha perdonado. Creo que se retirara con gusto de esta guerra si pudiera hacerlo sin merma de su prestigio. Esta profeca acerca de Aquiles le proporcionara una excusa perfecta y podramos conseguir la paz. Y Aquiles gobernar Troya con Hctor en vez de perecer ambos en combate. No temo morir en la batalla! dijo Aquiles, irritado. Pero quiz podra ganar renombre al ser designado como rey de Troya. Por lo que a tus hijas se refiere, rey Pramo... Se interrumpi y busc a Casandra con la mirada. Podra ser sa? Casandra se dispona a protestar, pero Pramo respondi: No puedo darte a sa en matrimonio. Ha sido consagrada Virgen de Apolo. El Seor del Sol la reclam. Contenderas con Apolo? En manera alguna contest Aquiles, con un devoto estremecimiento. Volvi a dirigir su mirada hacia el banco en donde se hallaban sentadas las mujeres y camin hacia ellas hasta inclinarse ante Andrmaca. sta es sin duda la ms bella dijo. No! Es mi esposa y la madre de mi hijo! grit Hctor. La boca de Aquiles se contrajo en su mueca peculiar, ocultando los labios. Quieres que luchemos por ella?

De ningn modo. Es la hija de la reina de Colquis contest Hctor. Vamos, vamos intervino Odiseo, un poco turbado. Esta guerra comenz por una esposa robada; no podemos seguir por ese camino. Aquiles, elige a una de las hijas vrgenes de Pramo, a una que est en disposicin de casarse. Polixena, que es tan bella como la reina espartana. El ofrecimiento no ha sido sincero afirm Aquiles con despecho. He elegido no una, sino dos veces y ambas me han sido negadas. Por qu no luchar limpiamente por tu esposa? Hctor se ech a rer. Combatir contigo por algo que sea razonable, pero no arriesgar a mi esposa. Ella no merece eso de m dijo. Bonita oferta entonces la de Pramo declar Aquiles en un estallido de rabia. Olvidadla entonces. Luchar contra vosotros en el campo de batalla y, cuando haya tomado la ciudad, tomar a tu esposa, Hctor. ste se adelant con gesto amenazador. Tendrs que matarme a m primero! De acuerdo, as lo har si es preciso repuso Aquiles. Y estoy seguro de que ella me preferir. Andrmaca se inclin hacia Hctor y le murmur unas palabras. Su marido puso una mano sobre su hombro cariosamente, mientras deca: Si ese da ha de llegar, yo no puedo impedrtelo. Pero tal batalla ser larga. Ha sido ordenado por los dioses que yo participe en la guerra manifest Aquiles. Y Troya caer. Rechazas entonces mi ofrecimiento, Aquiles? pregunt Pramo. As es. Prefiero ser tu enemigo a tu aliado, anciano. Y yo mismo tomar esta ciudad y la gobernar sin tu ayuda ni la de Hctor... y con una, dos o tres de tus hijas, si me place. Mi hermana Casandra es una sibila, y me atrevo a decir que puede profetizar mejor que t dijo Hctor y, volvindose hacia Casandra, le pregunt: En nombre de Apolo, hermana, se apoderar de Troya este gallo enano y pendenciero? Casandra se sinti irritada contra Hctor por atraer sobre ella la atencin de todos. As dicen los dioses: Aquiles ganar renombre en Troya. Mas ten cuidado, Aquiles, porque cuando salgas de Troya esta noche jams volvers a entrar, ni tendrs posibilidad de gobernarla. Del airado rostro de Aquiles haba desaparecido todo rastro de cortesa. Tambin nosotros tenemos profetisas mascull. Por la moneda ms mezquina te darn una docena de profecas, la derrota o el triunfo, lo que quieras. Mi propia madre es una gran profetisa y prefiero escucharla a ella que a cualquier troyana de Apolo. Desenvain su espada.

Aqu y ahora, Hctor grit. Te arrebatar el reino de Troya. Por qu perder el tiempo en una guerra? Patroclo sujet sus brazos y se esforz por girarlos hacia la espalda. Tu anfitrin es sagrado! le grit. Y Hctor dio unas pasos hacia adelante. Peleara con l aqu y ahora si lo quiere dijo. Pero es husped de mi padre. Llvatelo de aqu, Odiseo; lo recib porque t me lo pediste intervino Pramo. Odiseo se le acerc para abrazarlo: Perdname, viejo amigo, que haya trado a tu palacio a este salvaje. Lo lamento con todo mi corazn dijo. Hiciste lo que te pareci mejor para todos nosotros, Odiseo afirm Hcuba. Con guerra o sin ella, siempre sers bienvenido aqu. Confo en que llegue un da en que puedas volver sin esconderte. l se inclin y bes su mano. Hcuba dijo, que Hera sea testigo de que no te deseo ms que bienes. Y si un da llega en que pueda hacerte un gran favor, ruego para que ella me muestre cmo he de proceder. As lo quieran los dioses contest ella, sonrindole con afecto. Casandra sinti un temblor. Hubiera deseado gritarle algo a su madre, pero haba pasado el momento. Odiseo se envolvi en su manto. Aquiles y Patroclo abandonaban ya apresuradamente la sala, seguidos por la mirada enfurecida de Hctor. Casandra se estremeci porque le pareci que la luz de las antorchas haba adquirido el color de la sangre y que, como un halo sangriento, rodeaba los rubios cabellos de Aquiles. Cuando los aqueos hubieran salido, Pramo hizo la seal a Casandra para que se acercase. Recib a esos hombres dijo con voz irritado, porque t me lo pediste. Ya no eres una amazona; no vuelvas nunca a tratar de hablar conmigo de tales materias. Casandra inclin la cabeza. Le pareci que de su padre emanaba el olor de la sangre y de la carroa, y que tanto l corno ella se hallaban sumergidos en sangre hasta los tobillos. Cmo era posible que l no viese ni oliera la sangre? Adems le haba ordenado que no volviese a hablarle de la guerra. Nunca. No mientras yo viva. Ni despus. Durante los das que siguieron, Casandra observ desde las alturas del templo la llegada de los soldados de Aquiles. Los llamaban mirmidones, hormigas, y desde aquella altura, eso le parecieron tan numerosos y oscuros como insectos que bulleran por la playa. Por el momento, sin embargo, no pareca que tuvieran intenciones de dirigirse hacia la ciudad sino que iban y venan por la llanura, corriendo y ejercitndose en maniobras militares. La figura de Aquiles resultaba claramente visible entre ellos, destacando no

slo por su manto purpreo sino tambin por el color rubio plateado de su cabello y la arrogancia de su porte. Pocos das despus, baj a visitar a su madre. Le preocup ver que se haban acentuado las arrugas de su rostro. Cuando se aproximaba a las habitaciones de la reina, se extra al or los gritos de una trifulca. No entenda las palabras pero percibi con claridad que salan de bocas de mujeres. Cuando llegaba junto al gran telar, situado en la sala principal, oy el ruido de una fuerte bofetada y un grito ahogado. Luego la voz de Hcuba dijo: Jams! Entonces, ir sin tu permiso afirm una voz joven. Y sin tu bendicin, seora. Las mujeres callaron al reconocer a Casandra y se apartaron para dejarle paso. Pareca como si se hubiesen reunido todas las domsticas del palacio en torno de Hcuba, que llevaba un vestido viejo. Sus cabellos, en vez de estar peinados en su corona habitual, le caan en mechones lacios y grises. Una de las costureras, una muchacha cuyo nombre ignoraba Casandra aunque haba admirado a menudo la pericia de sus trabajos, anunci: Aqu est la princesa! Es sacerdotisa y sabr qu decirle. Casandra penetr en el crculo de mujeres que, excepto por un murmullo o dos, guardaban silencio. Qu sucede, madre? pregunt. Qu pasa aqu? Una joven, con la mejilla enrojecida por la bofetada, se levant con gesto orgulloso para hablar. Era esbelta y bella, poseedora de sedosos cabellos de color castao que le llegaban casi hasta la cintura, porque el incidente se haba producido mientras se peinaba. Sus grandes ojos oscuros quedaban a la sombra de largas pestaas. El dios me ha hablado, y yo he elegido a mi seor afirm. Esta estpida muchacha explic Hcuba, esta nia necia, se ha empecinado... Oh, casi me avergenza decrtelo! Que una mujer sea capaz de degradarse hasta tal punto, de rebajarse hasta ese extremo... No es una domstica ni una esclava sino una mujer de buena cuna, una de mis mejores bordadoras y siempre la he tratado como a una hija aqu en el palacio. No le faltaba de nada... Bien, dime qu ha hecho demand Casandra. Ha abierto las puertas de la ciudad para que entrasen los aqueos? No, an no ha llegado a eso reconoci Hcuba. Est loca afirm Creusa. En el banquete de hace unos das puso sus ojos en Aquiles y, desde entonces, no habla de otra cosa: de lo fuerte que es, de su destreza con las armas, de lo bello que parece, si es que un hombre puede ser bello, y ahora se le ha metido en la cabeza la idea de bajar y ofrecerse... A los aqueos? pregunt Casandra, consternada.

No repuso quedamente la muchacha, cuyos ojos relucan. A mi seor Aquiles. Ni siquiera el rey Pramo te enviara a l como esclava afirm Casandra. No puede ser esclavitud porque le amo dijo la muchacha. Desde la primera vez que puse los ojos en l supe que no podra existir para m otro hombre en el mundo. Mi madre tiene razn. Has perdido el juicio manifest Casandra. No comprendes que es una bestia, que es un bruto? No piensa en nada ms que en la guerra; slo obtiene placer matando. Y desde luego en su vida no hay sitio para ninguna mujer, ni para el amor de una mujer. Si ama a alguien, es a Patroclo, su compaero de armas. Ests equivocada dijo la mujer. Me amar. Pues si as fuera, sera lo peor que podra acontecerte afirm Casandra . Te aseguro que ese hombre est trastornado, que su mente se halla emponzoada por un vehemente anhelo de muerte. No, repar en que me miraba dijo la joven. Cmo se te ocurre decir tal cosa? Es el hombre ms apuesto que jams crearon los dioses; semejante belleza debe significar tambin bondad. Sus ojos... Con un estremecimiento, Casandra record a la mujer de la aldea de los centauros, con los tobillos atravesados por una cuerda y defendiendo su mutilacin como un acto de amor. Era intil razonar con alguien en semejante estado. Sin embargo, deba intentarlo aunque slo fuese porque las dos eran mujeres y por tanto hermanas. T... Cmo te llamas? empez por decirle. Briseida respondi Hcuba. Es una tracia. Escchame, Briseida dijo Casandra. No puedes siquiera advertir que ests engandote? Eso es un loco capricho que ha metido en tu cabeza algn demonio, no un dios. Has inventado un hombre en tus sueos y lo has llamado Aquiles. Crees en verdad que si te dejsemos ir y llegases hasta los aqueos significaras para l algo ms que una prostituta o que una esclava? No creo que pudiera amarlo tanto sin despertar algn amor a cambio afirm Briseida. Creusa se adelant y la sacudi. Escchanos, loca! Esa clase de amor no es ms que la fantasa de una muchacha estpida! Si deseas un varn, hablar con mi padre y l dispondr un matrimonio para ti. Aqu hay soldados y caudillos de todo el mundo. Y tu padre es un hombre respetado en su propio pas; el mo te hallar un marido adecuado. Pero no deseo un marido adecuado protest Briseida. Yo slo deseo a Aquiles; le amo. Ests celosa porque el amor no lleg hasta ti de ese

modo. De haber sido as, sabras que no puedo hacer otra cosa. No hay nada en el mundo que me importe, a excepcin de Aquiles. No puedo comer ni dormir pensando en l, en sus ojos, en sus manos... El mismo tono de voz con que hablaba convenci a Casandra de que era intil tratar de persuadir a aquella mujer. Dejadla sola dijo, desesperanzada. sta es una fiebre semejante a la de Paris por Helena, una maldicin de su diosa del amor. Recobrar el sentido tan pronto como le haya hecho suyo, mas para entonces ya ser demasiado tarde. Con tal de que sea mo, nada me importa lo que pueda sucederme despus dijo Briseida, y Hcuba enjug las lgrimas de sus ojos. Pobre nia! exclam. No puedo impedrtelo. Ve, si quieres, y paga las consecuencias de tu locura. Mandar un recado a Pramo y te enviaremos en una litera con un mensaje que indique que eres un regalo para Aquiles y que si se digna aceptarte y no te arroja a la soldadesca para revelar su desdn por nuestros obsequios... Por un instante la muchacha palideci, pero luego dijo: Me querr en cuanto vea lo que le quiero. Y si as fuere, tanto peor para ti, pens Casandra. Pero se abstuvo de pronunciar en voz alta aquellas palabras. Observ cmo las mujeres vestan y engalanaban a Briseida. Hcuba incluso le puso al cuello un collar de oro. Cuando estuvo dispuesta, Casandra casi la envidi, puesto que pareca completamente feliz. Las mujeres suean con esa clase de amor. Y luego llega la cuerda que atraviesa los tobillos, la esclavitud, la degradacin. Debera hallarme en su lugar, pens Casandra. Aquiles me pidi y estoy segura de que me hubiera recibido conforme a mi rango. Luego, mientras durmiese, una daga en su cuello v quizs el final de esta guerra. El gran Aquiles vencido no por un hroe sino por una mujer, por su propia pasin, aunque ningn guerrero de Troya conseguira derrotarlo. Acaso est esa mujer cumpliendo mi propio destino? No. A veces los dioses pueden darnos lo que a otro pertenece, como a Paris la mujer de Menelao. Pero a nadie le es dado vivir el destino de otro. Confo en que as sea. Lo creo. Porque, de no ser cierto, jams sabra cmo soportar mi culpa. Varios das despus, Casandra volvi a bajar al palacio de Pramo y hall a Helena en el patio, observando el campamento aqueo. Su hijo Binomos jugaba cerca de ella y Casandra, contando mentalmente, calcul que Helena llevaba con ellos casi dos aos. Ya resultaba difcil imaginar sin ella el recinto de las mujeres, o que hubo un tiempo en que no exista la guerra. Hace tres aos, pens, yo cabalgaba con las amazonas. Y dese hallarse de nuevo en la planicie, libre de la ciudad y de los muros de palacio. Abandonara el templo del Seor del Sol? Me ha olvidado. Ya no me habla. No soy ms que otra mujer. Pero a quien quiero es a un dios, no a un

hombre... Supongo que ser mejor amar a un dios que a un hombre como Paris o como Aquiles... Se acord de Briseida y busc con la mirada la tienda de Aquiles. Cerca de ella, pudo distinguir los paramentos de llamativos colores de la litera en la que Hcuba envi a la muchacha. Y junto a la entrada de la tienda repar en la figura esbelta y erguida del guerrero y en la silueta ms pequea, envuelta en telas de colores vivos, de una mujer. Briseida? As que al menos no haba desdeado el regalo, no la haba arrojado a la soldadesca. Casandra se pregunt si se sentira feliz y satisfecha. Al menos tiene lo que ms deseaba dijo Helena, aproximndose al muro y sealando a la muchacha envuelta en velos de color azafranado. Hay, pues, al menos una mujer en Troya que ha hecho lo que ms anhelaba. Como t. No es cierto, Helena? No lo s contest Helena. Quiero a Paris... Al menos bajo la bendicin de la diosa del amor, le quera. Pero cuando ella no est conmigo, no lo s. Tambin ella slo ama conforme a la voluntad de un dios... Por qu se entrometen en nuestras vidas los dioses? Es que no tienen bastante con sus reinos divinos y han de venir a mezclarse en las vidas de los hombres y de las mujeres mortales? Pero se limit a preguntarle: Crees que atacarn hoy? As lo deseo. Los hombres se aburren encerrados tras las murallas dijo Helena. Si los aqueos no nos atacan en uno o dos das, nuestros soldados saldrn y atacarn a los aqueos, simplemente para ocupar el tiempo. Qu te sucede, Casandra? Te has puesto plida. Se me ocurri contest Casandra, hablando con dificultad, que si esta guerra se prolonga mucho, ningn nio de Troya sobrevivir para convertirse en guerrero. Bueno, yo preferira que mis hijos fuesen cualquier otra cosa en lugar de esa afirm Helena. Como Odiseo quiz, para que vivieran pacficamente en su pas natal y fueran jueces prudentes de su pueblo. Qu desearas para tu hijo, Casandra, si lo tuvieses? Jams haba pensado en eso. No lo s dijo. Cualquier dedicacin que le hiciese feliz. Guerrero, rey, sacerdote, labriego o pastor... Todo menos esclavo de los aqueos. Helena se volvi hacia su hijo y le tendi los brazos. l acudi corriendo hacia ellos. Antes de que ste naciera, an yo tena poder, y a menudo pens en ejercerlo para detener esta guerra dijo, pensativa. Se me ocurri entonces la posibilidad de bajar furtivamente hasta el campamento y buscar a Menelao. Creo que habra aceptado la idea de regresar a casa y cuando no hubiese ms por lo que luchar, o al menos pretexto alguno para el combate, los aqueos habran tenido que dar la vuelta y retornar a nuestras propias

islas. Pero ahora ya no me aceptara con el hijo de otro hombre en mis brazos. Djalo aqu entonces. Su padre cuidar de l y yo tambin lo har, si es eso lo que en verdad deseas. Tras haber pronunciado estas palabras comprendi que Helena era casi la nica persona en Troya con quien poda hablar en esos das. Su madre ya no la comprenda, ni tampoco sus hermanas. Echara de menos a Helena si sta regresara a tierras de Esparta. Helena frunci el entrecejo, y luego pregunt: Por qu tendra yo que renunciar a mi hijo slo porque Menelao sea un estpido? Al cabo de un instante aadi: A decir verdad, Casandra, y de no ser que te halles bajo el sortilegio de Afrodita, no existe mucha diferencia entre un hombre y otro, pero no es tan fcil prescindir de los hijos. No soy responsable de esta guerra y creo que Agamenn la habra iniciado tarde o temprano, independientemente de lo que yo hiciese o dejara de hacer. Suspir y apoy su cabeza en el hombro de Casandra. Hermana, no soy tan valiente como crea ser. Me sera posible, con un gran esfuerzo de voluntad, volver a Menelao e incluso dejar a Paris; pero no me siento capaz?, de abandonar a mi hijo. Recogi al pequeo, que se apoyaba en su rodilla, y lo oprimi contra su corazn. Abandonar a tu hijo? Y por qu tendras que hacerlo? pregunt Andrmaca que, en compaa de Creusa, se acercaba a la muralla justo a tiempo de or las ltimas palabras. Ninguna mujer se sentira capaz de abandonar al hijo que ha parido o, en caso contrario, no sera mejor que una prostituta. Me alegra orte decirlo dijo Helena. Trataba de convencerme a m misma de que mi obligacin era volver con Menelao... Ni siquiera debes pensar en semejante cosa declar Andrmaca, abrazando a Helena. Ahora nos perteneces y no permitiremos que vayas con los aqueos que estn ah abajo. Ni aunque Pramo, Paris y todos los hombres quisieran que fueses, y no lo quieren. Los dioses te han enviado a nosotros, y te protegeremos, no es cierto, Creusa? aadi, dirigindose a la otra mujer. La diosa te ha bendecido y no dejaremos que te vayas dijo sta. Helena sonri levemente. Es bueno escuchar esas palabras. Durante toda mi vida, los hombres se han mostrado amables conmigo, pero las mujeres nunca; es bueno poder consideraros como amigas. Eres demasiado bella para despertar simpata entre las mujeres, pero llevas aqu dos aos y, a diferencia de otras bellezas, no has hecho intento alguno de seducir a nuestros maridos dijo Andrmaca. Por qu iba a hacer eso? Tengo un marido de ms, por qu habra de

precisar a los vuestros? pregunt Helena, bromeando. No siento gran amor por Troya. Me gustara ver ms del mundo, pero las mujeres no pueden viajar. Siempre que Casandra oa a cualquiera decir: Las mujeres no pueden... senta deseos de demostrar lo contrario. Pero yo estoy a punto de emprender un viaje, por voluntad de mi dios, y puedes venir conmigo si lo deseas. Me sera grato contar con tu compaa. Tambin a m ir en la tuya; mas, lo repito, no puedo dejar a un nio tan pequeo repuso Helena. A dnde vas y por qu? A Colquis, a ver a la reina Imandra y a adquirir conocimientos sobre las serpientes dijo Casandra. Hace una luna que las nuestras murieron o huyeron del templo. Y no quiero reemplazarlas hasta hallarme segura de que no fue por culpa de algo que hice o que dej de hacer. Les refiri lo sucedido, y Andrmaca mostr aoranza. Lleva mis mejores saludos a mi madre; y dile que estoy felizmente casada y que he tenido un hijo de Hctor. Por qu no vienes conmigo y la saludas t misma? Tu hijo es ya lo bastante mayor para quedarse con Hcuba y con su padre. Me gustara ir dijo Andrmaca. Si me lo hubieses dicho hace un mes... pero ahora estoy encinta. Quizs esta vez sea una hija que se convierta en guerrera de Troya. Una guerrera? Por qu no? T lo eres, Casandra, y antes que t lo fue tu madre. No oste lo que dijo Paris cuando quise acudir con mi arco a las murallas? pregunt Casandra, disgustada. Podra disparar ahora, y matar a Aquiles, y acabar con esta guerra sin que Helena tuviera que alejarse de nosotros. Pero eso no complacera a los hombres; ellos no quieren que acabe esta guerra. No dijo Andrmaca. Quieren ganarla. Hctor se ha reservado a Aquiles para s, y nunca aceptar ningn otro modo de poner fin a los combates. Puedes decirme cundo suceder eso y cunto tiempo ms hemos de seguir guerreando? Casandra sonri maliciosamente. Hctor me ha prohibido que profetice catstrofes dijo. Y creme, nada tengo que decir. Quiz sea conveniente que viajes a Colquis aventur Helena. Casandra, amiga ma, tambin los dioses me han hablado y nada me han dicho de ningn desastre. Entonces, tal vez sea que tus dioses dicen la verdad y los mos mienten acept Casandra. Nada me complacera tanto como regresar para enterarme de que Aquiles haba muerto a manos de Hctor, y que todos los dems se haban alejado para siempre. Pero no ser as, no puede ser as...

Casandra crey que, una vez tomada la decisin de viajar a Colquis, slo tendra que obtener permiso de los sacerdotes y sacerdotisas superiores, recoger las ropas que deseara llevarse consigo, escoger a una persona que la acompaase (o tal vez dos) y ponerse en marcha. Pero no result tan fcil: Se le record que exista un estado de guerra oficial entre los aqueos y Troya; por tanto, haban de hacerse los oportunos arreglos, mediante prolijos mensajes enviados de templo en templo, para que viajara bajo la Paz de Apolo, como mujer y sacerdotisa sin vinculacin con ninguno de los bandos contendientes. Se le dio a entender que aquello encerraba una gran dificultad, puesto que se trataba de una hija de Pramo, estrechamente emparentada con los principales combatientes de la guerra. Mucho antes de que hubieran podido obtenerse los salvoconductos y permisos oficiales, Casandra estaba ya cansada de todo el asunto y arrepentida de haber tenido la idea de hacer el viaje. Al final hubo de formular un juramento sagrado por todos los dioses de los que haba odo hablar, y por algunos cuya existencia ignoraba, de que no transmitiera mensaje de ninguno de los dos bandos en relacin con la guerra; y, tras esto, se la declar mensajera oficial de Apolo, autorizada para viajar donde quisiera. Crises deseaba acompaarla, y Casandra sinti cierta compasin por l. An segua lamentando la suerte de su hija en el campamento aqueo, y saber que Agamenn la haba elegido como amante no mitig su pena. Pero aunque Crises jur a Casandra que guardara su virginidad como si se tratase de su propia hija, ella no confi en su juramento y se neg a admitir su compaa. Como era un sacerdote d Apolo muy respetado, al principio pareci que no se permitira a Casandra viajar sin que la escoltara. Pero finalmente recurri a Caris y le dijo que estaba decidida a encanecer entre las murallas antes de dar un solo paso con aquel hombre y la cuestin qued zanjada. Entonces, Pramo quiso darle mensajes para sus numerosos amigos, establecidos a lo largo del camino que haba de recorrer, y ella tuvo que jurar que se trataban de cuestiones familiares o religiosas sin relacin alguna con la guerra. Era comprensible la razn de aquella exigencia, porque sola ocurrir que los viajeros bajo la inmunidad religiosa se aprovecharan de sta para espiar en un bando o en otro. Y, por ltimo, su madre se neg a dejarla partir sin las debidas damas de compaa; as que Casandra, que hubiese preferido viajar sola o con una compaera, preferiblemente una amazona como Pentesilea, tuvo que aceptar la presencia de las dos ms ancianas y pacatas domsticas de Hcuba, Kara y Adrea, y prometer que en el camino compartira el lecho con ellas. Qu es lo que cree? se pregunt. Si deseara entregarme al libertinaje, ciertamente no tendra por qu ir al otro extremo del mundo y recurrir al

duro suelo, tras cabalgar una /ornada, cuando sera ms fcil en mi propia habitacin. Pero saba que su madre era as y que nada poda hacer para cambiarla; por tanto, acept la eleccin de las acompaantes que haba hecho Hcuba. Porque si me niego le dijo a Filida, cuando al fin pareci que haba superado todos los obstculos y partira al da siguiente, pensara que pretendo escapar a su vigilancia; y no se le ocurrir otra razn para explicarlo, excepto que me propongo comportarme libertinamente. Qu hay en las mujeres, Filida, que las induce a sospechar tales cosas de sus semejantes? La experiencia contest Filida, suspirando. Acaso no me dijiste que hacas vigilar a Criseida noche y da y que ni aun as hubieras podido certificar su inocencia? Casandra saba que era cierto, pero se irrit. Se acord de Estrella cuando afirmaba que las mujeres de las ciudades eran tan lascivas que tenan que ser encerradas entre cuatro paredes. Las mujeres, pens, excepto las amazonas, pasan el tiempo sentadas y pensando a quien aman, slo porgue no tienen otra cosa en qu ocupar sus mentes. Si contaran con un rebao de ovejas o con una recua de caballos que cuidar, se hallaran mucho mejor. Pero eso no salv a Enone de marchitarse en el sufrimiento, cuando Paris la abandon. Yaci despierta buena parte de 1a. noche, meditando sobre la misteriosa emocin que transformaba a mujeres, por lo dems juiciosas, en estpidas capaces tan slo de pensar en los hombres que les haban inspirado amor. Se haba decidido que partira al iniciarse el alba. Se levant en cuanto empez a clarear el cielo y tom un poco de pan y una copa de vino aguado. Al principio haba proyectado viajar en un caballo rpido, pero sus acompaantes eran demasiado viejas y sosegadas para tal cosa. As que tuvo que optar por un tranquilo y viejo asno y hacer que llevaran en sillas de manos a las otras dos mujeres. Los porteadores y asistentes que casi podan considerarse guardianes, eran jvenes sirvientes del templo de Apolo. Confiaba en salir sin ser vista pero, cuando se aproxim a las puertas, vio que haba reunido all un pequeo grupo: Crises, Filida y varios ms que deseaban decirle adis. Filida la abraz, la bes y le dese un viaje agradable y un regreso sin incidentes. Crises se adelant y tambin la abraz, aunque contra la voluntad de Casandra. Vuelve pronto con nosotros, sana y salva, querida murmur con los labios muy prximos a su odo. Te echar de menos ms de lo que puedo expresarte. Dime que te acordars de m. Casandra pens: Te echar de menos como de menos se echa un dolor de muelas, pero tuvo la cortesa de decir:

Que los dioses te conserven con salud y te devuelvan a Criseida. Mientras lo deca, se dio cuenta de que no le deseaba mal alguno, pero que le gustara que hallase una esposa y dejara de acosarla. Luego arre al asno y se march. Antes de abandonar la costa tenan que pasar junto a las naves aqueas. All se pondra a prueba por vez primera la eficacia de la tregua de Apolo. Ante el campamento surgi un centinela que - dio la alerta. Uno de los capitanes, perfectamente revestido de dorada armadura, se acerc a la comitiva. Quin pretende pasar? Acaso el rey troyano que intenta huir de la ciudad y del asedio? empez a gritarles. No hay tal replicaron los guardias. La dama es una sacerdotisa de Apolo y viaja bajo su compromiso de paz. Ah, s? dijo el capitn. Y mir a Casandra a la cara de un modo tan directo e insolente que, por primera vez en su vida, comprendi la razn de la costumbre que impona a las mujeres aqueas el uso de velos. Conque se trata de una sacerdotisa? De Afrodita? Lo bastante hermosa para serlo. No, es una de las vrgenes consagradas al Seor del Sol aclar el jefe de la guardia. Y est vedada a cualquier hombre. As que es una virgen? Qu despilfarro! exclam el capitn con pesar. Pero hara falta un hombre ms bravo que yo para enfrentarse con Apolo por una de sus vrgenes. Y qu bellezas se ocultan en esas sillas de manos? pregunt, descorriendo las cortinas. Casandra estaba ya cansada de ocultarse tras su guardia. Dos de las domsticas de mi madre dijo. Para cuidar de m y garantizar que ningn hombre me ofenda. Estn seguras conmigo y me atrevera a decir que con cualquier hombre contest el soldado, cerrando con presteza las cortinas. Siento que las damas no merezcan tu aprobacin declaro Casandra, mas son, seor, para conveniencia ma y no para la tuya. Yo pertenezco a Apolo, no a ti, as que te ruego que me dejes pasar. A dnde vas? Y qu asunto tiene Apolo fuera de su templo? Voy a Colquis afirm. Y viajo en misin del dios. Busco a alguien que sepa lo bastante de serpientes para que las suyas estn debidamente atendidas en su templo. Y una mujer como t piensa ir sola tan lejos? Si fueses hija ma, no lo consentira, pero supongo que el dios sabe que lo que a l pertenece se halla seguro en cualquier parte. Pasa, seora y que Apolo te guarde. Dame su bendicin, te lo ruego aadi, con gesto reverente. Esto era lo ltimo que hubiese podido esperar, pero extendi las manos en gesto de bendicin.

Que Apolo te bendiga y te guarde, seor dijo. Despus reanud su camino. An segua viendo las cimas de las murallas de Troya; haba olvidado lo lento que sera el viaje. Aquella noche, y varias ms acamparon a la vista de la ciudad y despertaron contemplando el resplandor de los rayos del sol sobre el templo de Apolo. Record su viaje con las amazonas, y apenas poda creer que desde entonces hubiese permanecido prisionera tras las murallas de su ciudad. Troya, su hogar y su prisin, volvera a verla? En el largo perodo transcurrido desde el momento en que decidi hacer el viaje hasta que se puso en marcha, haba tenido tiempo suficiente para hacer los preparativos y, en consecuencia, haba podido encargar que le hiciesen os tiendas: una, ligera, de lino aceitado y otra de cuero, como las usadas por las amazonas en pocas de lluvia. Durante los primeros das, las temperaturas fueron agradables, bajo las estrellas, el interior de la tienda se hallaba bastante fresco. Sin embargo, las dos acompaantes, interpretando de forma literal las instrucciones de su madre, hacan que tendiera sus mantas entre las de ellas. Casandra, que siempre tuvo mal dormir, permaneca a veces despierta durante horas, sintiendo cmo se clavaba en sus caderas, a travs de la estera de la tienda, cada piedra o cada prominencia del suelo, sin atreverse a cambiar de postura por temor a molestar a una u otra de sus acompaantes. Mas poda escuchar el viento y sentir la fra brisa de afuera y, al menos aquello, era diferente del viento inmutable de las alturas de Troya. Da tras da, la pequea caravana avanzaba con lentitud por la gran planicie. Se cruzaron con pocos viajeros en su camino, a excepcin de una larga hilera de carretas que llevaban hierro hacia Troya. Cuando quienes la dirigan supieron que la ciudad estaba asediada, dudaron entre ir hacia el Norte, hasta Tracia, o regresar a Colquis. Porque los aqueos no trafican con metales afirm el jefe. Prefieren su propia clase de armas, y lo ms probable es que no nos dejen entrar en la ciudad. Entonces tendramos que regresar sin haber sacado beneficio alguno de nuestros esfuerzos, y hasta es posible que los aqueos se apoderasen de toda la caravana. Casandra consider lo ltimo como muy probable. Sabes quines de los aqueos estn all? Aquiles, hijo de Peleo; Agamenn, rey de Micenas y Menelao de Esparta, Odiseo... Eso es diferente declar el jefe de la caravana. Podemos traficar con Odiseo como traficaramos con Pramo; se trata de un hombre honesto y de un comerciante honrado. Alz la voz para que le oyesen sus carreteros. Parece, amigos, que a fin de cuentas, iremos a Troya. Y despus, como era de esperar, quiso saber qu haca ella, viajando sin su

familia y, cuando se lo explic, le dijo lo que esperaba que le dijera; si fueses hija ma, no te lo habra permitido. Pero supongo que tu padre sabe lo que hace concluy, dubitativo. Casandra no estim necesario hacerle saber que no haba solicitado el permiso de Pramo y, por tanto ste no haba tenido la oportunidad de otorgarlo o negarlo. Quieres que lleve algn mensaje tuyo a Troya? Slo que hagas saber en el templo del Seor del Sol que me encuentro bien. Ellos se encargarn de transmitir el recado a mi madre y a mi padre. Y con mutuas expresiones de buena voluntad y bendiciones se separaron, desplazndose lentamente por la gran planicie como dos corrientes que van en direcciones opuestas. Pasadas varias noches ms, la comitiva cruzara las fronteras del pas de los centauros. Los centauros? pregunt Adrea, una de sus acompaantes. Dioses, los centauros! exclam Kara, la otra. As es; viven en este pas y hemos de cruzar su territorio. Es casi inevitable que encontremos a uno o ms de sus grupos nmadas. A aquellas mujeres se les haba imbuido las antiguas consejas acerca de tales seres. Y no tienes miedo de los centauros, Casandra? Ninguno contest. Supuso que era una respuesta poco femenina. Kara la mir como si se ofendiera por el hecho de que una mujer no se asustara de lo que a ella le causaba tanto pnico. Casandra emiti un suspiro y apur el vino de su copa. Hemos de acabar este vino dijo. Est empezando a agriarse y no soportar el calor. Podremos conseguir ms en la prxima aldea, dentro de un da o quiz de dos. Y el resto de la conversacin trat de temas mucho ms banales... Tal como Casandra haba dicho, vieron a los centauros a hora muy temprana del da siguiente. Al principio, cabalgando sobre un interminable mar de hierba, Casandra no pudo distinguirlos; luego, muy lejos, en el lmite de su visin, percibi movimientos y sombras y, por ltimo, una, pequea silueta... no, dos... no, tres, a caballo, oscuras contra el dorado ondear de las hierbas. Entonces, pareci que haban captado el avance de su pequea caravana y se congregaron para deliberar. Durante un momento, ella pens que huiran. Luego volvieron grupas, encaminndose hacia los trvanos. Casandra hizo que su asno se detuviera, pero no dio muestra alguna de tener propsitos de retroceder. Saba desde haca tiempo que nunca se deba dar ocasin a un centauro de pensar que se le tema, pues de otra manera se aprovechara de la situacin.

Dijo en voz baja, a travs de las cortinas de la litera donde iban las domsticas. Querais ver a un centauro? Ah tenis uno. Yo no he dicho eso respondi Adrea. No obstante, adelant la cabeza y mir entre las cortinas. Kara la imit. Qu hombrecillos tan feos y extraos! exclam. Y tambin desvergonzados. Van desnudos como animales. Por qu iban a llevar ropas cuando no hay nadie que les vea ni se preocupe de su atuendo? Tienen vestiduras que suelen ponerse cuando van a las ciudades dijo Casandra, mientras observaba al grupo que se acercaba. El primero entre ellos era un individuo encorvado y de cabellos grises. Sus piernas parecan an ms cortas y arqueadas que las del resto. Luca un collar de dientes de len. Por achacoso y viejo que estuviese, Casandra le reconoci. Quirn dijo. Y l se inclin sobre su montura. Te saludo, sobrina de Pentesilea. La vez anterior que te encontramos tenamos miel silvestre. Ahora nuestra tribu es pobre. Son demasiados los viajeros que atraviesan esta planicie; ahuyentan la caza, pisotean las plantas de los campos. Nuestras cabras apenas tienen leche para sus cabritos. Pasamos mucha hambre. Viajamos hacia Colquis dijo Casandra. Puedes mostrarnos el camino? Me placer hacerlo, si es lo que deseas contest, con su rudo acento, el viejo centauro. Pero, por qu os alejis de Troya? Parece que el mundo entero va hacia esa guerra; si no para luchar, al menos para vender algo a los combatientes de un lado o de otro. Aquello era tan cierto que resultaba innecesario comentarlo. Antes de salir de Troya, haba pedido en las cocinas media docena de hogazas de pan, sabiendo que los centauros ni cultivaban ni molan los cereales y que constituan un lujo para ellos. Cuando las desenvolvi y se las entreg, Casandra dedujo del brillo de los ojos que padecan autntica hambre. La hija de Pramo es generosa dijo el hombrecillo. Participa tu marido en las grandes batallas ante Troya? Si es as, le regalar flechas mgicas que acabarn con sus enemigos, aunque no les alcancen en una parte vital. No tengo marido dijo ella. Estoy consagrada al Seor del Sol y no tendr a nadie ms que a l. No necesito ninguna de tus flechas emponzoadas con veneno extrado de los sapos. Durante un momento, el hombre pequeo la mir ceudo, luego se ech hacia atrs, estall en una gran carcajada e hizo algo, que Casandra no pudo captar, que oblig a su caballo a encabritarse para recobrar luego su postura

normal. Jo, jo, jo ri, entre dientes. La hija de Pramo es lista y buena; ningn hombre de los mos le causar dao, ni a ella ni a quienes le acompaan, cuando atraviesen mi pas. Ni siquiera a esas viejas que observan con lascivia a mis hombres detrs de las cortinas! Pero, si no te hacen falta esos viejos sapos, dselos a mis hombres; ya no sirven para bang-bang acompa esas slabas carentes de sentido con un gesto obsceno que se lo proporcionaba claramente. Mas podemos cocerlas para hacer veneno de flechas. Casandra se esforz por mantener su expresin imperturbable. De ninguna manera. No quiero ir sin mis mujeres; son buenas conmigo, y no viajara por tu pas con mujeres jvenes y guapas. Eres lista afirm mientras haca girar a su caballo y se alejaba rpidamente. Casandra alz la mano para indicarle que no haba terminado su parlamento, y el centauro volvi grupas y se acerc. Sabe el sabio jefe del pueblo de los caballos en donde pastan este verano las yeguas de las mujeres de Pentesilea? El hizo un gesto y le dio una rpida explicacin en su jerga, como no la obligaba a apartarse mucho de su camino, Casandra decidi que ira hasta all. Se despidi cortsmente de Quirn, que haba empezado a compartir con sus hombres las hogazas y que mostraba ya migas en torno de su boca. Tras otro largo da de marcha en la direccin que le haba indicado el centauro, distingui en la distancia una figura ecuestre. La desconocida era portadora de un arco como el que las mujeres de Pentesilea llevaban siempre atravesado a la espalda. Casandra le hizo seas y la mujer se aproxim. Quin se atreve a penetrar en nuestro pas con una escolta de hombres? Soy Casandra, hija de Pramo de Troya, y busco a mi ta, la amazona Pentesilea respondi. La mujer, que luca el ropn de cuero y los calzones de las amazonas y llevaba recogidos en un moo los cabellos largos, speros y negros, la observ con suspicacia, y al fin dijo: Te recuerdo de cuando eras nia, princesa. No puedo abandonar a mis yeguas... Con un ademn indic a los flacos animales que, dispersos, pastaban la hierba rala. Adems, no es mi misin convocar a la reina. Pero enviar una seal para indicar que se la busca y, si quiere, vendr. Desmont y encendi una pequea hoguera, despus arroj algo a las llamas que produjo grandes nubes de humo. Entonces cubri la hoguera y la destap, una y otra vez, lanzando sucesivas nubes de humo en grupos de a tres. Al cabo de algn tiempo, Casandra vio una alta silueta a caballo que se acercaba cruzando la planicie. Cuando estuvo ms prxima, reconoci a su

ta. Al acercarse el caballo de Pentesilea, Casandra pudo advertir la expresin de sorpresa en la cara de la amazona. Al cabo de un momento comprendi que su ta no la haba reconocido. Cuando dej a Pentesilea era an una muchacha muy joven; ahora, mayor, vestida y ataviada como una princesa, como una sacerdotisa, le resultaba por completo desconocida. La llam por su nombre y aadi: No me reconoces, ta? Casandra! El seco y tostado rostro de Pentesilea se relaj pero sigui parecindole avejentado. Lleg, desmont y abraz a Casandra con cario. Qu te trae por aqu, nia? Verte, ta. La ltima vez que la haba visto, Pentesilea pareca joven y tuerte. Ahora Casandra se pregunt cuntos aos tendra en realidad. Su cara se hallaba surcada por centenares de diminutas arrugas, que se concentraban alrededor de la boca y de los ojos. Siempre haba sido delgada pero ahora estaba flaca sin paliativos, Casandra pens si las amazonas pasaran hambre como los centauros. Cmo va esa guerra de Troya? le pregunt. Pasars la noche con nosotras y nos lo contars? Con mucho gusto contest Casandra. Y podremos hablar de esa guerra, aunque ya est cansada de ella. Orden a los porteadores que siguiesen a la amazona y ella march junto a Pentesilea hasta una cueva que se abra en una ladera. En el interior, haba una media docena de mujeres, casi todas de cierta edad, y varias nias. Cuando las dej eran al menos cincuenta. Ahora no se vean bebs ni mujeres jvenes en edad de parir. Pentesilea advirti la expresin de su mirada y explic: Elaria y otras cinco se hallan en la aldea de los hombres. Me asustaba que fueran pero supe que tena que dejarlas ir o nunca me hubiera atrevido a permitrselo en el futuro. Pero... ignoras pues lo que sucedi? Entonces nuestra vergenza no ha llegado an a odos de Troya... Nada he sabido, ta. Ven y sintate. Hablaremos mientras comemos sonri y husme apreciativamente. Desde hace muchas lunas no sabemos lo que es comer bien. Gracias. A la comida de las amazonas se haba aadido carne seca y pan de las provisiones de Casandra. De cualquier modo dijo Pentesilea, no estamos tan mal como los centauros. Mueren de inanicin y pronto habrn desaparecido. Has hallado a alguno de ellos? Casandra le narr su encuentro con Quirn y Pentesilea hizo un gesto de

asentimiento. S, siempre podemos confiar en l y en sus hombres. En nombre de la diosa, deseo... se interrumpi. El ao pasado acordamos ir a una de las aldeas de los hombres. Hicimos un trato para intercambiar peroles, caballos y tambin algunas de nuestras cabras lecheras. Pues bien, fuimos como de costumbre y todo pareci desarrollarse bien. Transcurrieron dos lunas; algunas de las nuestras ya estaban preadas y nos hallbamos dispuestas a partir. Nos rogaron que permanecisemos otro mes, y aceptamos. Cuando por fin nos disponamos a marchar, organizaron un banquete de despedida y nos obsequiaron con un vino nuevo. Dormimos profundamente y, al despertar nos vimos atadas y amordazadas. El vino estaba drogado. Nos dijeron que no podamos abandonarles, que haban decidido vivir como los hombres de las ciudades, con mujeres que les atendieran durante todo el ao y compartieran sus lechos y sus vidas... Hizo una pausa, temblando de indignacin y de tristeza. Cada animal tiene su propio tiempo para aparearse, intentamos recordrselo, pero no quisieron escucharnos prosigui. As que les respondimos que lo consideraramos si nos dejaban ir. Entonces afirmaron que tenamos que prepararles una comida porque los hombres de las ciudades tienen mujeres que cocinan para ellos y atienden a sus necesidades. Obligaron incluso a ir al lecho a algunas de las mujeres que ya estaban preadas! De modo que les preparamos la comida. Puedes imaginarte de qu clase sonri con fiereza. Pero algunas mujeres mostraron oposicin a que quitsemos la vida a los padres de sus hijos. Slo la Madre Tierra sabe de dnde haban sacado tales ideas. En consecuencia, varios de ellos estaban prevenidos. Mientras vomitaban y defecaban, nos dispusimos a marchar. Pero hubo quienes nos obligaron a pelear. Bien, no pudimos matarlos a todos y perdimos a muchas de las nuestras; las traidoras se quedaron all y no volvieron con nosotras. Que se quedaron con los hombres que os haban hecho tal cosa? S, afirmaron que estaban cansadas de luchar y del pastoreo contest Pentesilea con desdn. Se acostarn con los hombres a cambio de la comida, sin ms dignidad que las prostitutas de vuestras ciudades. Es una perversin de esos aqueos, que afirman incluso que nuestra Madre Tierra no es ms que la esposa de Zeus Tonante... Qu blasfemia! exclam Casandra. Ocurri lo que me has referido con los hombres de la tribu de Quirn? No, en ellos podemos confiar. Se aterran, como nosotras, a las viejas costumbres afirm Pentesilea. Pero cuando este ao Elaria condujo a las mujeres a la aldea de los hombres, les obligamos a prestar juramento de que no quebrantaran las costumbres y dejaran con nosotras a todos los nios lactantes. Nos ocultamos en cuevas porque, ausentes nuestras

mujeres ms jvenes y fuertes, no tenemos guerreras para guardar nuestros animales... A Casandra no se le ocurri nada que decir. Era el final de una clase de vida que haba persistido miles de aos en aquellas llanuras, mas qu caba hacer? Le pregunt: Ha habido sequa? Quirn me dijo que era difcil encontrar alimentos. Tambin eso. Algunas tribus, demasiado codiciosas, cran ms caballos de los que puede mantener la llanura, para cambiarlos luego por ropas, peroles y cualquier otra cosa. De este modo, quienes tratamos bien a la tierra nos estamos muriendo. La Madre Tierra no ha extendido su mano para castigarlos. No s... quiz ya no hay dioses que se preocupen de lo que los hombres hagan... Su cara agostada revelaba su fatiga. No lo entiendo dijo Adrea. Por qu te preocupa tanto que algunas mujeres hayan decidido vivir como las de las ciudades? As conoceris una existencia desahogada, con maridos que cuiden de vosotras y de vuestros caballos; podris criar a vuestros hijos como lo hacis con vuestras hijas, sin necesidad de dedicar todo el tiempo a combatir para defenderos. Muchas, muchsimas mujeres viven as y no les parece mal. Crees que son ellas las equivocadas? Por qu queris vivir separadas de los hombres? No sois mujeres como las dems? Pentesilea suspir pero, en lugar de la rpida respuesta desdeosa que haba esperado Casandra, reflexion durante un momento. Casandra tuvo la sensacin de que realmente deseaba que la comprendiera aquella vieja de la ciudad que de tal modo desaprobaba su modo de existencia. Ha sido costumbre nuestra vivir libres entre las de nuestra propia clase contest al fin. A m no me agrada morar tras paredes. Y por qu slo las mujeres tienen que hilar, tejer y cocinar? No visten ropas los hombres? Pues que se las hagan. Y los hombres comen. Por qu han de cocinar las mujeres todo lo comestible? En sus propias aldeas, los hombres cocinan cuando no hay mujeres que lo hagan. Por qu han de vivir las mujeres como esclavas de los hombres? A m no me parece esclavitud protest la domstica, sino justo intercambio. Te parece entonces que los hombres son esclavos de las mujeres cuando cuidan de los caballos y de las cabras? Pentesilea replic apasionadamente: Pero las mujeres hacen tales cosas como si con eso compensaran a los hombres por compartir sus lechos y engendrar a sus hijos. Como las prostitutas que se venden a s mismas en vuestras ciudades. No podis advertir la diferencia? Por qu han de vivir las mujeres con los hombres cuando pueden cuidar de sus propios rebaos, alimentarse de sus propios huertos y vivir libres? Mas si una mujer desea tener hijos, necesita a un hombre. Incluso t,

reina Pentesilea... Puedo preguntaros, sin que os ofendis, por qu no os casasteis? la interrumpi sta. Kara fue la primera en responder: De buena gana lo habra hecho, pero promet que permanecera con la reina Hcuba mientras ella aceptara mi compaa. No echo de menos el matrimonio; en mi regazo nacieron sus nios y particip en su crianza. Y, como Casandra, nunca conoc a un hombre al que amara lo bastante para separarme de mi querida seora. Te admiro por tu actitud declar Pentesilea. Y t, Adrea? Yo nunca he sido ni bella ni rica; en consecuencia, ningn hombre me pretendi respondi la anciana. Y ahora ese tiempo ya qued atrs. As que sirvo a mi reina y a sus hijas, acompaando incluso a Casandra por estas soledades dejadas de la mano de la diosa en donde moran centauros y otras gentes salvajes... De modo que, al margen de la simple iniquidad, existen otras razones por las que una mujer puede decidir no casarse aadi Pentesilea. Si est bien en ti no haberte casado por lealtad a tu reina, por qu no haba de permanecer Casandra leal a su dios? No es que no se case declar Adrea, sino que no quiere casarse. Cmo es posible comprender a una mujer como ella? Aquello fue demasiado para Casandra. Estall con palabras que haba estado conteniendo durante das. No he pedido vuestra comprensin como tampoco solicit vuestra compaa. No os invit a venir conmigo y bien podis regresar, si queris, a Troya en donde viviris rodeadas de autnticas mujeres. Yo viajar hasta Colquis con mis parientes y su escolta afirm acaloradamente. Y no necesito vuestra proteccin. En realidad dijo Adrea con suficiencia, te conozco desde que eres un beb y lo que digo no es ms de lo que dira tu propia madre y slo por tu propio bien... Pentesilea intervino conciliadora: Os ruego que no disputis; tenis un largo camino ante vosotras. Casandra, mi querida nia, aunque pudiese viajar contigo hasta Colquis, mi compaa no te servira de proteccin. Ruego que el nombre de Pramo y la Paz de Apolo sirvan al efecto. Tal vez sea por culpa de esta guerra, o quiz se deba a la propagacin de las costumbres aqueas ahora, pero se ha derrumbado el mundo minoico. Ni siquiera me has dicho por qu vas a Colquis. Es slo por tu antigua amistad con la reina, o tal vez Pramo ha decidido buscar aliados incluso tan lejos? Explic a Pentesilea lo sucedido en el sesmo y la desaparicin de las serpientes del templo, y la amazona palideci ante el presagio. Aun as confiar en el Seor del Sol dijo Casandra. No tengo a nadie ms en quien depositar mi fe y si puedo llegar sana y salva a Colquis,

sin ms salvaguardia que su bendicin, lo considerar como signo de que persiste su buena voluntad hacia m. Entonces que l te bendiga y te gue declar Pentesilea, y que la propia Madre Serpiente te acoja y te d su bendicin en Colquis... y en todas partes, querida ma. Poco despus se retiraron a descansar, pero Casandra permaneci despierta durante largo tiempo. Cuando por fin se durmi, sus sueos estuvieron cargados de inquietud. Buscaba un arma perdida, un arco quiz, pero siempre que crea haberla encontrado no era la que deseaba sino que estaba rota, o le faltaba la cuerda, o cualquier otra cosa imprescindible para su uso. Qu le estaban diciendo los dioses? Era una sacerdotisa; le haban enseado que todos los sueos constituan mensajes de ellos. Si pudiese averiguar lo que significaban... l hecho de que no fuera capaz de entenderlo indicaban tan slo, como sospechaba desde haca mucho tiempo, que no era digna de recibir el favor del Seor del Sol, que l se haba apartado de ella. Esforzndose al mximo, slo pudo deducir que se trataba de un augurio poco claro que le indicaba que fuera cual fuese el propsito de su viaje, no lo conseguira. Por la maana, Pentesilea entreg regalos para ella y sus domsticas, entre ellas, nuevas sillas de montar y un clido traje de piel de caballo. Lo necesitars, creme, al cruzar la gran llanura declar. En los ltimos tiempos, los inviernos han sido ms duros y puede que all todava encuentres nieve. Al abrazarla para despedirse, Casandra sinti deseos de llorar. Cundo volveremos a vernos, ta? Cuando quieran los dioses. Si fuese voluntad de la Madre Tierra que acabe mis das en una ciudad, ir a Troya y morir all; te lo prometo, hija ma. No creo que tu madre rechazase a la ltima de sus hermanas ni que Pramo me cerrase su puerta. Tal vez debera ir con mis guerreras y tratar de hacer huir a algunos aqueos. Cuando ese da llegue, yo pelear a tu lado le prometi Casandra. Pero mientras la abrazaba con ternura, Pentesilea dijo: se no es tu destino en la vida, querida ma, no hagas promesas que no podrs cumplir. Y se alej de ellas, cabalgando sin volver la vista atrs. El invierno continu durante mucho tiempo en la gran llanura. Cuatro das despus de la noche que pasaron con Pentesilea y el resto de las amazonas, se oscureci el cielo y comenz a caer la nieve tan copiosamente que Casandra se pregunt cmo podra seguir su comitiva el sendero tan estrecho y mal trazado. Nev a lo largo de la jornada y de toda la siguiente. Aunque continuaron su marcha, no hallaron signo alguno de vida humana. Slo una vez, muy lejos a travs de la nevada, vieron recortarse contra el

horizonte a un vigilante centauro pero, cuando le hicieron seales, l hizo volver la grupa a su caballo y se alej al galope. No le sorprendi a Casandra. Por lo que le haba dicho Pentesilea, saba que los habitantes de la gran planicie, nunca predispuestos a confiar en extraos, se hallaban ahora an menos inclinados al respecto. Por fortuna, no haba necesitado traficar con ellos para obtener vveres u otros artculos. Da tras da, cruzaron lentamente la gran llanura. Los cascos de sus caballeras hollaban el mojado terreno donde antes haba hierba congelada. La nieve no era bastante espesa para constituir un peligro y las montonas lluvias jams suficientes para deshelar ms que unos centmetros del suelo. La gran estepa se hallaba vaca y estril; encontraron escasos alimentos con los que complementar sus desabridas raciones de viaje. Casandra se senta cansada de avanzar por tierras desiertas, bajo un cielo interminable que pareca tan gris y adusto como los rostros de sus acompaantes. Los das se sucedieron hoscos mientras la luna menguaba hasta desaparecer y luego volva a agrandarse. Cunto tiempo durara aquel invierno? Luego, una noche, tras una visin fugaz de la luna llena entre jirones de nubes, percibi el ruido del viento que aumentaba y de una intensa lluvia que pareca que iba a arrasar la tierra. La nueva maana alumbr un paisaje transformado. Por todas partes corran riachuelos sobre las superficies de la pradera, reflejando un sol intenso y nuevo. Por doquier se vea hierbas, mecidas por vientos tibios y suaves. Pronto la temperatura aument, obligando a Casandra a sustituir su traje de piel de caballo por una tnica ligera. Llegaron a una aldea en uno de esos das de primavera. Apenas era ms que un pequeo grupo de redondas cabaas de piedras. Pero, a su alrededor, se extendan campos de verde trigo invernal que haba dejado al descubierto el rpido deshielo. Casandra se acord de la aldea enferma con tantos nios deformes, que conoci aos atrs durante su viaje en compaa de las amazonas. Pero si ste era el mismo poblado tena que haber sobrevivido de algn modo al terrible mal, porque los nios que vio parecan fuertes y sanos. Ms tarde, sin embargo, vio a un muchacho con tan slo dos dedos en una mano. Llevaban ocho o diez das sin percibir rastro de presencia humana; y cuando la mujer que gobernaba aquella aldea acudi a recibirles, tambin pareca satisfecha de verles. El invierno se ha prolongado mucho tiempo en esta tierra afirm. Y no hemos visto en toda la estacin ms que a un pequeo grupo de centauros, tan debilitados por el hambre que no hicieron intento alguno de capturar a nuestras mujeres, limitndose a pedirnos cualquier clase de alimentos. Qu suerte tan triste coment Casandra, pero la mujer hizo un gesto desdeoso. Eres sacerdotisa; supongo que es misin tuya compadecerte incluso de

gentes semejantes. Pero nos aterrorizaron con harta frecuencia para que pudiramos experimentar otro sentimiento que no fuese el de satisfaccin cuando los vimos en semejante estado. Con suerte, todos morirn de inanicin y no ser preciso que volvamos a temerles. Llevis metales o armas con que traficar? En estos das nadie pasa por aqu para eso. Todos los metales de que se dispone van hacia la guerra de Troya y nada podemos conseguir nosotros. Lo siento, no poseo ms armas que las propias contest Casandra. Pero compraremos algunos de vuestros cntaros si an los hacis. Sacaron las vasijas, que fueron detenidamente examinadas. Oscureci mientras los miembros de la comitiva de Casandra se ocupaban de eso, y la mujer que gobernaba la aldea los invit a cenar a su mesa y a continuar el trueque por la maana. Puso a su disposicin algunas cabaas de piedra y les sirvi la cena en la cabaa central. La comida fue parca: carne que pareca de algn roedor, guisada con bellotas amargas e inspidas asclepias. Pero al menos estaba recin hecha. Casandra, recordando el cereal venenoso, se senta poco inclinada a comer aquello, pero se dijo a s misma que no tena por qu preocuparse. Aunque siga siendo frtil, pens, no estoy casada ni es probable que me case. Y, en cualquier caso, mientras estas domsticas duerman a mi lado, es poco probable que quede embarazada. Si esta aldea no se ha recobrado de algn modo del mal que sufra, desaparecer cuando mueran quienes la habitan. Pocos das despus, divisaron las puertas de hierro de Colquis, tan altas e impresionantes como siempre. Casandra prescindi de su ropa de montar para vestir sus mejores prendas trovaras, teidas en vivos colores, e hizo que una de las domsticas arreglara sus cabellos, trenzndolos en el complicado peinado que luca en el templo del Seor del Sol. Al menos, la reina Imandra la vera como una princesa de Troya y no como una mendiga vagabunda. Fueron recibidos en las puertas de hierro de la ciudad como enviados de Troya y se les anunci que se alojaran en palacio. Casandra, tras decir que primero deba orar en el templo del Seor del Sol, acudi al gran santuario, situado en el centro de la ciudad, y sacrific un par de pichones al Apolo del Gran Arco. Despus, la condujeron al palacio, a unas lujosas estancias donde la aguardaban varias doncellas y tenan preparado el bao. En la larga operacin de baarse, o mejor de ser baada, pens que durante el largo viaje casi haba llegado a olvidar aquellas comodidades. Disfrut del agua caliente, de los aceites tragantes, del masaje ligero de los cepillos y las suaves manos de las mujeres. Luego la vistieron con esplndidas ropas que le haba enviado su anfitriona y la condujeron al saln de audiencias de la reina Imandra. Esperaba que la reina Imandra hubiera envejecido. Ella misma ya no era la muchacha casi adolescente que lleg all por vez primera, tmida y

tartamudeante, junto a Pentesilea. Pero el cambio era mayor del que pudiera haber imaginado. De haber encontrado a aquella mujer en cualquier lugar que no fuese el saln del trono, nunca la hubiera conocido como a la orgullosa descendiente de Medea. Imandra haba engordado mucho. Resultaba ms imponente que ridcula, cubierta de oro por todas partes, pero haba dejado de adornar su oronda humanidad con los anillos de sus serpientes vivas. Sus mejillas y labios estaban pintados de rojo y luca las sutiles prendas teidas que, por los caminos de Oriente, llegaban del pas de los faraones. Sus cabellos aparecan como siempre, recamados de joyas. Entre todo aquel esplendor, slo sus ojos oscuros y alegres, casi perdidos entre los pliegues de carne, parecan los de siempre. Cuando Casandra penetr en la sala y se detuvo para hacer el saludo ritual, Imandra se levant del trono y camin, balancendose como un pato, hacia ella. No, querida, no quiero que se postre mi pariente dijo, sujetando a Casandra para abrazarla afectuosamente. El perfume que la envolvi era tan familiar como sus ojos. Me siento ms alegre de lo que pueda manifestar, hija de Pramo. Qu viaje tan largo has hecho! Me traes sin duda noticias de mi hija... De tu hija y de tu nieto. Andrmaca ya es madre y pronto lo ser... No, ahora ya habr tenido otro hijo si todo ha ido bien contest Casandra ante una Imandra radiante de satisfaccin. Lo saba, lo saba. No te dije, querido, que haba pasado tiempo suficiente para que fuese abuela si mi hija haba sabido cumplir con su deber? pregunt, dirigindose a un joven apuesto, vestido con ropajes dorados, como un atleta o el vencedor de unos Juegos, y que haba estado sentado cerca de ella. Maana he de mirar en el charco de tinta y tratar de ver a su hijo y si le ha ido bien a ella. Tom las manos de Casandra y la condujo hasta una mesa alta, sentndose entre ella y el joven lujosamente ataviado. Cuntame ahora todo lo sucedido en Troya desde que te separaste de m, llevndote mi ms preciado tesoro. Y qu te ha conducido tan lejos de tu familia. Quiz Casandra dijo el joven, ha venido a implorar nuestra ayuda en esa guerra contra los aqueos. No si ha viajado al amparo de la tregua de Apolo afirm la reina Imandra. S algo de eso, muchacho. Despus, se dirigi a Casandra. Aun as, no es preciso que rompas tu promesa si es que la has hecho. No hace falta que me lo pidas; enviar a Pramo todos los soldados que pueda hallar, hombres o mujeres, y tambin tantos carros con metales y armas como me sea posible.

Eres ms que generosa dijo Casandra. Le explic su misin, e Imandra sonri y la bes. Mis sacerdotisas y cuidadoras de serpientes sern consultadas maana temprano, o el primer da que indiquen como propicio para tales cosas dijo. No es necesario que te diga que todos los conocimientos que pueda haber en esta ciudad se hallan a tu disposicin y a la disposicin del Apolo troyano. Estars en libertad de hablar con ellas en cualquier momento, pero has de prometerme que tu visita ser larga. Eres muy bondadosa, reina declar Casandra. Se senta cansada a causa del viaje, y en aquel momento slo deseaba una larga estancia en Colquis. En modo alguno contest Imandra. Acaso no somos compaeras en el sacerdocio y t la ms prxima a mi hija en parentesco? Y mis adivinos afirman que lo que llevo ahora en mi seno ser otra hija y me parece un buen presagio que ests aqu para el nacimiento. Casandra no haba captado el menor indicio de que la reina estuviese embarazada; sin embargo, de haber pensado en tal posibilidad, habra llegado a la conclusin de que Imandra era demasiado vieja para concebir. Pero ahora que la observaba con ms atencin, repar en que la reina se hallaba en los inicios del embarazo. Tras haberlo advertido, felicit a Imandra por su estado y le pregunt: Ser sta entonces la heredera de Colquis en lugar de Andrmaca? Lo ser. A Andrmaca no le interesa, como te habrs dado cuenta, la dignidad real replic Imandra. Y no resulta difcil que una mujer olvide los asuntos propios de una reina cuando es feliz. No te he dicho eso antes, Agn? Sin duda, mi reina contest el joven apuesto. Cuando sus ojos se posaron en su favorito, la ancha cara de Imandra se ilumin con una sonrisa que Casandra slo hubiese podido calificar de boba. Al comprender de repente cmo estaban las cosas, Casandra qued asombrada. La independiente Imandra, reina de Colquis, sometida a un guapo muchacho no mayor que su hija? Y lo estaba ciertamente; el mismo tono de su voz lo revelaba. l comparta su plato y su copa de vino, y ella buscaba los mejores manjares para ofrecrselos. Cuando hubieron cenado, Casandra mand llevar a su presencia los cofres que haban transportado desde Troya, y sac los regalos que enviaba Andrmaca a su madre: paramentos bordados, paos ricamente teidos e incluso espadas y cuchillos de bronce, de esplndida factura. Con un gesto de indiferencia, la reina entreg varias de estas armas a su consorte. Pero no me digas que quieres ir a pelear en Troya le dijo. Te necesito a mi lado para que me ayudes a educar a nuestra hija, y an ms si se equivocan los adivinos y se trata de un nio. Jams pensara en dejarte, no para luchar en un lejano pas contest l . Si Agamenn o cualquiera de quienes le siguen viniese a conquistar Colquis, sera otra cuestin.

Imandra se volvi hacia Casandra. Hblame de esa guerra y de la reina espartana dijo. Por lejos que estemos, s naturalmente algo acerca de su familia. Qu clase de persona es para, haber desencadenado una guerra semejante? Casandra habl lentamente: No esperaba que me agradase ni que pudiera respetarla. Pero as es. Me parece que los dioses la trataron con dureza cuando la pusieron en el camino de mi hermano Paris. Ella tena derecho a tomar un consorte dijo Imandra, sonriendo maliciosamente al joven Agn. Pero err al no repudiar a Menelao o sacrificado! Es preciso proceder con orden en las cosas. La equivocacin de Helena, recurdalo, no consisti en haber tomado un amante; estaba en su perfecto derecho y nadie poda negrselo. Su madre era legtima reina de Micenas y Helena haba de reinar en Esparta. Su delito, y verdaderamente delito fue en una reina, consisti en permitir que Menelao se apoderase de Esparta. Eso enturbi la cuestin. Permitirn que reine su hija despus de ella? Asegurara que no; Hermione es demasiado joven para ser consciente de su condicin regia. Esos salvajes aqueos que tratan de introducir el concepto de reyes en nuestro mundo civilizado, y que hablan de la paternidad como si los hombres crearan la vida. Slo la diosa alienta la vida en sus hijos. Y, sin embargo, algunos de esos hombres llevan su arrogancia al extremo de afirmar que la mujer es tan slo un horno en el que se cuecen los hijos de ellos, de ellos. Has odo nunca mayor estupidez? se Agamenn... Maldito sea por todas las diosas y furias! Es el caudillo de los ejrcitos aqueos de la propia Micenas asegur Casandra. S. Sabes que se cas con la hermana de Helena, que sucedi a su madre en Micenas? Clitemnestra era la mayor de las gemelas y muy bella, pero no poda compararse con Helena. Tena una hija, Ingenia, consagrada a la Madre Serpiente y, naturalmente, custodio del santuario y suma sacerdotisa desde que era nia. Pues bien, cuando empez esta guerra, Agamenn, como haba jurado ayudar en todo a su hermano, hubo de dejar Micenas y temi que Clitemnestra lo reemplazase como consorte. A ella le irrit que se hubiese atrevido a prestar semejante juramento sin su permiso, y lo amenaz con compartir el lecho con su primo Egisto, si la dejaba. Agamenn la amenaz a su vez con separarla de Orestes, hijo de ambos. Ella le dijo que podra hacer lo que quisiera con el muchacho, pero que si perverta a cualquiera de sus hijos con sus malvados dioses, lo echara tras echarlo a l. As que Agamenn hizo Orestes sacerdote de Poseidn (creo que era Poseidn, el dios Caballo). Y lo envi a que se criara entre los centauros. Cuando los ejrcitos de Agamenn se congregaron para embarcar hacia Troya, quedaron detenidos por falta de vientos propicios. Entonces, le pidi a Clitemnestra que enviara a su hija Ingenia, para que

oficiara los sacrificios a los vientos y Ingenia fue, como sacerdotisa, y l la sacrific, siguiendo instrucciones de falsos orculos. En consecuencia, Clitemnestra no podra tomar consorte porque su hija menor era demasiado joven para sucedera. He odo que esa hija menor, Electra, abandon la religin de la Madre Tierra. Quin la podra censurar? De haberse convertido en sacerdotisa como su hermana Ingenia, tambin se hubiese expuesto a la muerte. Pero Clitemnestra jur venganza, y un da Agamenn se enfrentar con la ira de la Madre Tierra. No lo dudes, morir. Los dioses no pueden ser burlados de esa forma. O sea que todo se limita a si la tierra ha de ser regida por reyes o por reinas. De qu otra cosa podra tratarse? Por qu han de regir los hombres en el hogar o en la ciudad donde las mujeres lo han hecho desde que la Madre Tierra alent por vez primera la vida? Eran mejores las viejas costumbres, cuando el rey tena que morir todos los aos por su pueblo y no se planteaba la posibilidad de que un hombre pudiese imponer a su hijo como sucesor. Durante miles de aos, hasta que llegaron esos salvajes aqueos para cambiar nuestras costumbres, sa fue la regla de nuestra vida. Y despus, quin sabe? Quiz se produjo una guerra y un rey fue demasiado diestro como caudillo para que lo mataran; o alguna mujer estpida como yo misma no quiso perder a su joven amante. Se volvi para mirar con cario a Agn. Entonces arribaron a caballo esas gentes con los primeros reyes, y alzaron a sus arrogantes dioses e incluso al Seor del Sol, que proclam haber matado a la Madre Serpiente. Imanara bostez. El mundo est cambiando, te lo aseguro... pero por culpa de las mujeres que no mantuvieron a los hombres en su sitio. Crees que eso es la causa de la guerra? pregunt Casandra. Querida ma, estoy segura afirm la reina. Jams habra podido suceder en Colquis. Pocos das ms tarde, Casandra, que ocupaba, en el recinto del palacio asignado a las hijas de la realeza, la misma estancia desde la que una noche contemplaron Andrmaca y ella las estrellas fugaces, fue despertada por la propia Imandra. Querida, la suma sacerdotisa del templo de la Madre Serpiente se muestra dispuesta a recibirte. Casandra despert a sus domsticas e hizo que la vistieran con una sencilla tnica blanca, propia de una suplicante. Eres una princesa de Troya y por aadidura sacerdotisa protest Adrea . Deberas comparecer ante ella como igual. Pero trato de obtener la sabidura que ella posee y yo no tengo aleg Casandra. Parece ms adecuado que me presente humildemente, impetrando su ayuda. La domstica resopl, pero la reina Imandra dijo: Me parece que obras

cuerdamente, Casandra. Cuando me convoca, incluso yo acudo a ella con humildad. Casandra suspir aliviada y se at las flexibles sandalias. Le desagradaba mucho lucir los ostentosos trajes de corte y que la vistieran como a una princesa. Aunque el sol no se hallaba muy alto en el cielo, ya haban desaparecido las nubes matinales y el calor caa con fuerza sobre su cabeza y sus hombros, aunque stos estuvieran protegidos por la tnica. Le pareci que recorra un largo camino a travs de la ciudad, y sus pies estaban cansados cuando al fin ascendi hasta el santuario por los enormes peldaos tallados por los titanes. El interior, para alivio de Casandra, estaba oscuro y fresco, y se oa lejano el agradable sonido del agua al caer. Una silenciosa sirviente vestida de negro la condujo a un patio enlosado y sombreado, en cuyo extremo opuesto se alzaba un alto trono ceremonial que ocupaba una anciana de blancos cabellos, alta y gruesa. La sacerdotisa Arikia murmur Imandra. Avanzaron lentamente. Al principio, Casandra pens que haba una serpiente viva enroscada en la dorada diadema de la sacerdotisa. Luego comprendi que era slo una reproduccin muy perfecta de barro moldeado y pintado, o quiz de madera tallada. La sacerdotisa vesta una tnica sin mangas de un pao purpreo, estampado con dibujos que hacan recordar a las escamas de las serpientes. En torno a su cintura si se hallaba enroscada una sierpe viva, la ms grande que Casandra hubiese visto nunca, tan gruesa como uno de los brazos de la voluminosa sacerdotisa. La serpiente daba dos vueltas alrededor de la cintura de Arikia y la anciana sostena en su mano la cabeza del ofidio, acaricindola perezosamente bajo su mandbula inferior. Declar con una voz suave que sin embargo pareca impregnada de autoridad: Te saludo, reina Imandra. Es sta la princesa troyana de quien me hablaste? Lo es, seora contest Imandra. Casandra, hija de la reina Hcuba de Troya. Casandra sinti que se clavaban en ella los ojos de la anciana sacerdotisa, tan oscuros e imperturbables como los de la serpiente. Y qu deseas de m, Casandra de Troya? Casandra se sinti impulsada a arrodillarse ante la anciana. He venido de mi tierra para aprender de ti o, para ser ms precisa, de la Madre Serpiente dijo. Pues dime lo que buscas solicit la anciana sacerdotisa. Por ti, hija de Hcuba, har todo cuanto est en mi poder. As animada, Casandra le refiri la muerte o la desaparicin de las serpientes del templo del Seor del Sol, y su deseo de no reemplazarlas

hasta que supiera ms del modo de cuidarlas. La anciana sonri sin dejar de acariciar a la enorme serpiente bajo el mentn, o en el lugar donde hubiera estado si lo hubiese tenido. Debera llamar a mis sacerdotisas para que te conocieran dijo al fin. Porque en toda Colquis no puedo hallar a una sola mujer que quiera aprender esta ciencia. Y t has venido desde Troya para obtenerla de m. Dime ahora, Casandra, prestars la debida reverencia a la Madre Serpiente mientras te halles en su templo? Lo juro, seora. Arikia sonri y le tendi la mano. As sea dijo. Te acepto. Puedes quedarte aqu y, mientras vivas entre nosotras, nada de nuestra ancestral sabidura se te ocultar. Djala con nosotras, Imandra. Y t tambin puedes irte aadi, lanzando una ira mirada sobre Adrea . Ella no necesitar de domstica alguna en el templo de la Madre; la asistencia que precise le ser prestada por sacerdotisas. Promet a su madre, mi seora, que no me apartara de su lado ni un solo da mientras estuviese en tierras extranjeras afirm Adrea, con voz fina. No puedo censurarte por eso, hija le respondi Arikia amablemente. Pero de verdad crees que precisa tu vigilancia cuando se halla en manos de la Gran Madre? Supongo que no, mi seora, puesto que t lo dices. En dnde podra hallarse ms segura que en las manos de la gran diosa? Pero no puedo romper la promesa que hice a la reina Hcuba dijo Adrea, como forzada a ello. Aun as, creo que debes dejarla al cuidado de la diosa y mo. Pero puedes venir con frecuencia y hablar con ella a solas para confirmar por ti misma que se halla segura y que permanece aqu por su libre voluntad. Debe alojarse en el templo, Arikia? pregunt Imandra. Yo preferira tenerla en el palacio como husped, y ella podra asistir a todas las ceremonias del templo que t juzgaras convenientes. No, eso no servira; tiene que morar entre nosotras y aprender a vivir con nosotras y con nuestras serpientes afirm Arikia. Te disgusta, Casandra? En absoluto dijo Casandra. Reverencio a Imandra como pariente de mi madre y amiga ma, pero anhelo morar en el templo de la Madre como conviene a una sacerdotisa. Imandra y Adrea la abrazaron y se despidieron. Cuando se hubieron marchado, la anciana sacerdotisa, que haba observado las atentas miradas de Casandra a la serpiente, an enroscada e inmvil en torno de su cuerpo, le pregunt: Le tienes miedo a las sierpes, Casandra? Ninguno, seora y aadi impulsivamente: sta es muy bella.

Es una verdadera matriarca entre las sierpes afirm Arikia Te gustara cogerla? Desde luego, si acude a m contest Casandra, aunque jams haba manejado una serpiente tan grande. Supongo que no es venenosa. No puedes advertirlo con slo mirarla? Bien, sa es una de las primeras cosas que he de ensearte. Pero, sta no lo es. No me aventurara a tener as una serpiente venenosa. No suelen mostrar tan buen temperamento. Y casi nunca son tan grandes. Arikia apart de su cuerpo la cola de la gran serpiente. Mira, as puedes desenroscarla puesto que le es imposible apretarse contra mi cuerpo mientras la sostengo de este modo. Extiende tu mano y deja que te huela. Casandra obedeci, sin inmutarse cuando se le acerc la enorme cabeza y luego la lengua buida sali y entr en la boca, tocando apenas su mano. Despus la serpiente se movi, deslizndose tan flexiblemente como la seda a lo largo del brazo de la anciana sacerdotisa y ms tarde por los hombros de Casandra hasta enroscarse en torno de su cintura. La gran cabeza cuneiforme se alz hasta el rostro de Casandra; sta la tom en su mano y empez a frotarla suavemente bajo la mandbula inferior. Le sorprendi advertir toda la tensin que escapaba del cuerpo de la serpiente cuando su enorme peso gravit sobre ella. Bien... le gustas dijo Arikia. De poco servira que te aceptase aqu en caso contrario. Pero de cualquier modo, si se asusta o se sobresalta mientras la sostienes, es posible que te muerda. Sabes qu hacer en tal caso? La vieja Melianta se lo haba enseado en el templo del Seor del Sol. S, no asustarla ms ni tratar de librarme de ella, sino procurar la ayuda de alguien que la desenrosque, empezando por la cola dijo Casandra al tiempo que extenda su mano y mostraba las pequeas cicatrices que le dej una mordida de serpiente cuando fue ayudante de Melianta. Arikia sonri. Bien, qu deseas entonces aprender de nosotras? Oh, muchsimas cosas contest ansiosamente Casandra. Quiero saber cmo hallar y recoger serpientes en los campos, cmo incubar sus huevos y cmo adiestrarlas para que vengan y vayan, segn se les ordene, cmo alimentarlas y cuidarlas para que vivan largo tiempo y cmo ganar su confianza y mantenerlas satisfechas de manera que no escapen. La anciana ri entre dientes, tendiendo su mano para rodear la cabeza de la enorme serpiente. Creo que podemos ensearte todas esas cosas. Ahora ser mejor que me la devuelvas. Yo estoy acostumbrada a su peso y no creo que una muchacha tan delgada como t pueda sostenerla durante mucho rato. Tienes que comer bien v ponerte gruesa como yo, o como Imandra, antes de poder ser ms verdaderamente una sacerdotisa de la Madre Serpiente.

Puede que llegue el da en que te sientes y la muestres ante la gente; a ella le gusta exhibirse, o as parece. Una cosa ms: algunas muchachas son demasiado blandas de corazn o demasiado sentimentales con los animales pequeos, tales como palomas, ratones y conejos, destinados a alimentar a las serpientes, te inquietar eso? En absoluto. No fui yo sino los dioses quienes determinaron que algunos animales se alimenten de seres vivos. No los cre y no me incumbe decir con qu deberan alimentarse contest Casandra. Haba odo una vez a Melianta decir aquello a una muchacha del templo demasiado escrupulosa para servir ratones vivos a las serpientes. De acuerdo dijo Arikia. Tenemos que hallarte una habitacin y una sacerdotisa que te atienda, y hacer saber al resto que vives aqu. Eres una princesa de Troya y confo en que no te parezca todo demasiado pequeo y humilde para ti. Oh, no dijo Casandra. Anhelo ser una de vosotras. Arikia la abraz con cario y la condujo al interior de la casa de la Madre Serpiente. Comenz entonces para Casandra una poca completamente distinta a cualquier otra de su vida. Como era sacerdotisa, no hubo de pasar previamente por ordalas y pruebas fatigosas aunque, al igual que las ms jvenes (muchas de las sacerdotisas del templo eran ancianas y dbiles porque escaseaban las muchachas que optasen por servir a la Madre Serpiente), se le asignaron obligaciones tales como la de cuidar de los animales que se criaban para alimentar a las serpientes, la limpieza de vasijas y la aceptacin de las ofrendas al templo, de las que tambin haba que llevar la cuenta. Fue bien acogida por todas y tratada conforme a su rango. La propia reina Imandra no era objeto de mayor deferencia, y pronto Arikia lleg a quererla como si fuera hija suya. En muchos aspectos, su estancia en el templo de la Madre Serpiente fue como la de los primeros aos en el templo del Seor del Sol, pero con una gran diferencia: slo mujeres se consagraban a la Madre Serpiente y no conoci problemas semejantes a los que le plante Crises. Los nicos hombres que haba en la Casa de la Serpiente eran esclavos, y ninguno se habra atrevido a insinuarse a una sacerdotisa. Aprendi todo lo que aquellas mujeres pudieron ensearle sobre serpientes y culebras. Pronto supo cmo distinguir las venenosas de las inofensivas, y cmo domesticar y manejar a las que siendo inofensivas parecan venenosas, de modo tal que cualquiera que la viese pudiera creer que estaba desafiando a la muerte. No senta miedo ni incluso de las ms grandes y pronto se destac entre quienes las cuidaban. Con frecuencia, cuando la gran matriarca de las serpientes era transportada en procesin, Casandra era una de las escogidas para llevarla. Nada de lo relativo al mundo de los ofidios se le escapaba: cmo hallar y capturar culebras salvajes, cmo baarlas y cuidarlas mientras cambiaban

de piel. Incub incluso una, llevando el huevo en su pecho durante ms de un mes. Por esto se le otorg el ttulo honorfico de Madre Culebra, tan ansiado por las sacerdotisas. Pocas veces se acordaba de Troya. Espordicamente, llegaban a Colquis, tergiversadas por el largo viaje, noticias de la guerra. Idomeneo de Creta y los reyes minoicos se convirtieron en aliados de Troya; la mayora de los del continente se alinearon con los aqueos. Los isleos, por obra de las alianzas creadas cuando an gobernaba los mares Atlas, apoyaron a Pramo y a las diosas de Troya y de Colquis. A veces, durante la luna llena, Casandra encenda un fuego mgico y, a su luz, observaba el agua de un cuenco. As supo que Andrmaca haba dado a Hctor un segundo varn, que muri antes de que cicatrizase el cordn umbilical. Aquella noche dese estar en Troya para poder consolar a su apenada amiga. Tambin supo que Helena haba dado gemelos a Paris, hecho que no le result del todo sorprendente, puesto que Paris era gemelo y tambin lo era Helena. Pens que si ella misma tuviese hijos le podra ocurrir lo mismo, quiz dos hijas. Los de Helena eran nios fuertes y sanos, aunque carecan de la belleza de sus padres, y se desarrollaron con tanta rapidez que andaban antes de cumplir un ao. Antes de que el primer ao de vida transcurriera para los hijos pequeos de Paris, Pramo sufri una cada durante una escaramuza en la costa. Y, durante la convalecencia sufri un ataque que le dej contrado y paralizado el lado derecho del rostro y, a partir de entonces, coje del pie derecho. Sin que nadie se extraase, design a Hctor jefe de sus ejrcitos. Los soldados, aunque le eran leales y vitoreaban a Pramo en las raras ocasiones en que apareca ante ellos, adoraban a Hctor como si fuese el propio Ares. El tiempo transcurra en Colquis sin sobresaltos. Casandra era siempre bien acogida en el palacio, e Imandra la mandaba llamar a menudo; la mayor parte de las veces slo para disfrutar de su compaa, aunque otras lo haca para que mirase en el agua del cuenco y le dijera cmo se desarrollaba la guerra o dnde se encontraban las amazonas, para asegurarse de que a Pentesilea y a su grupo no les iban las cosas demasiado mal. Como sus das estaban ocupados en el estudio y el cumplimiento de sus obligaciones, Casandra se sorprendi al descubrir que llevaba ausente de Troya ms de un ao. Entre las mujeres, un nacimiento era invariablemente ocasin de fiesta y casi siempre haba alguna que daba a luz en el palacio. Pero las mujeres consagradas a la Madre no se casaban y la mayora hacan solemne voto de castidad, de modo que no haba nacimientos en el templo. Se pregunt cundo tendra su hijo la reina. Pronto oy en la ciudad que Imandra saldra a bendecir a sus sbditos en nombre de la Madre Tierra. Casandra tena un vago recuerdo, que se remontaba a su primera infancia, de que Hcuba hizo eso antes de que

naciera Troilo. En Troya constitua tan slo una antigua costumbre, evocada a medias y observada sin formalismos; siempre que la reina se mostraba en las calles, las mujeres se precipitaban hacia ella, solicitando su bendicin. En Colquis, donde se mantenan los hbitos conforme a los antiguos ritos, no le sorprendi a Casandra descubrir que se trataba de una procesin solemne. Pero con toda seguridad la haban demorado en exceso y el parto deba de ser inminente. Imandra no caminara por las calles sino que sera conducida en una litera. Arikia, representante terrenal de la Madre Serpiente, la acompaara, adornada de pies a cabeza con las serpientes de la sabidura, de tal manera que todas las mujeres de la ciudad podran obtener la bendicin no slo de la reina embarazada sino tambin de la Madre Serpiente. Mas por qu tan tarde? Es que quieren que comience en la calle el parto de la reina? Ya sucedi antes repuso Arikia. No sera el primer hijo de una reina de Colquis que naciera en las calles de la ciudad; habr numerosas comadronas palaciegas en la procesin. Pero los adivinos regios han escogido este da como propicio; y es evidente que cuanto ms prximo est el parto de Imandra, mayor bendicin puede conferir ella. S, claro. Casandra poda entenderlo. Era la maana de la procesin y, junto con las dems sacerdotisas, Casandra ayudaba a vestir y engalanar a Arikia, enroscando la serpiente matriarca en torno de su cintura y dos sierpes ms pequeas alrededor de sus brazos. Resultara fatigoso para la mujer porque haba de sostener en alto a los ofidios para que la gente pudiera verlos. Casandra hubiera deseado, por ser ms joven y ms fuerte, poder reemplazar a la anciana. As lo dijo, pero Arikia slo le respondi: Resulta an ms difcil para la reina, querida ma; est tan gruesa como un pitn que se hubiese tragado a una vaca. Tal vez en la prxima ocasin. Imandra es una vieja amiga y me alegra participar en su procesin. Se ha mostrado por aadidura ms que amable contigo. Un poco ms de prpura en mi mejilla izquierda, por favor, y algo de polvo de hierbas para que arda en el brasero; a las serpientes les gusta y causan menos problemas cuando pueden olerlo. Irs conmigo, Casandra? Puedes alimentar el brasero y estar preparada para quitarme las serpientes pequeas si se muestran inquietas. No es probable pero todo puede suceder. Casandra saba que ste era un privilegio del que se mostraran envidiosas otras sacerdotisas del templo pero al que condescenderan por tratarse de una princesa de Troya. Por tanto, fue a ponerse su mejor traje de ceremonia, se enrosc en los brazos dos o tres de las serpientes ms pequeas y se coloc otras dos alrededor de la frente, formando una corona. As dispuesta y pensando que su corona era digna de adornar la frente de la legendaria, sali a la calle y cuando alzaron a Arikia hasta la alta litera, permiti que la

alzaran tras ella. Haca fro; un fuerte viento soplaba a travs de las calles entre los altos edificios y todas las hojas haban desaparecido de rboles y matorrales. Se sent, sosteniendo en alto sus serpientes para que las mujeres pudiesen verlas con claridad. La silla de manos de Imandra iba delante. Casandra poda distinguir la silueta de la reina, visiblemente deformada por el avanzado estado de su embarazo. Los cabellos, le caan sueltos por la espalda. Las calles rebosaban de mujeres, muchas de ellas preadas, que se precipitaban hacia las literas, empujando a los guardianes mientras tendan los brazos para impetrar la bendicin. El viento la dej aterida. La alegr sentir el agradable peso de las serpientes, que parecan adormecidas. Como a m, tampoco les agrada el fro, pens con nostalgia del clido sol de su tierra. Casi se sumi en un trance, observando la alta figura de Imandra en su silla, envuelta en la magia poderosa y la fascinacin de la diosa. Las mujeres corran, alzaban sus manos, clamando por la fertilidad, en busca de la buena fortuna que representaba tocar a la reina preada, encarnacin de la diosa. Sosteniendo como una autmata las serpientes, oy a las mujeres gritar los nombres de Imandra, de la Madre Tierra, de Arikia y de la Madre Serpiente. Luego, oy que alguien deca desde algn lugar entre el gento: Mirad, es la sacerdotisa troyana, la amada de Apolo! Aquello despert sbitamente su conciencia. Segua siendo cierto? O haba sido olvidada por Apolo? Quiz ya era tiempo de regresar a Troya, a su propio pueblo y a sus propios dioses; sirviendo a la diosa, las mujeres eran aqu ms libres. Pero, de qu vala esa libertad si haba de morar para siempre entre extranjeros? Entonces su corazn se conmovi; aqu era amada y tena muchas amigas, podra soportar abandonarlas y regresar a una ciudad en donde se esperaba de las mujeres que viviesen sometidas a sus maridos y a sus hermanos? El sol cobr ms fuerza. Se ech un velo sobre la cabeza y moj su pauelo en un cuenco de agua para humedecer las cabezas de las serpientes. Pronto, pequeas murmur, concluir todo y volveris a un lugar fresco y sombro. Una de las serpientes trataba de deslizarse hacia la oscuridad del interior de su vestido. Los porteadores redujeron la marcha y luego se detuvieron. Las servidoras bajaron con cuidado y no sin dificultad a Imandra. Con pasos torpes, la reina se dirigi hacia la litera en donde se sentaban las sacerdotisas rodeadas por sus serpientes. Casandra, amiga ma, acudirs esta tarde a palacio y mirars para m el agua de tu cuenco? Con placer. Tan pronto como haya cumplido con mis deberes y si Arikia me concede permiso contest, mirando a la suma sacerdotisa, que le

sonri, asintiendo a la peticin que an no le haba formulado. En el templo de la Madre Serpiente ayud a los porteadores a instalar a Arikia en su cama en una estancia en penumbra. Luego, contribuy a la tarea de desenroscar las serpientes y baarlas en la fuente del patio interior. Tras comer un poco de fruta y pan, visti una tnica sencilla y sali otra vez cuando transcurran las primeras horas de la tarde. El ambiente estaba ahora un poco ms templado, porque el sol se hallaba en la plenitud de su fuerza. Las calles estaban repletas de gente, pero nadie pudo reconocer en aquella muchacha morena y delgada que vesta un traje humilde a la sacerdotisa que, con sus mejores galas y coronada de serpientes, haba sido llevada por toda la ciudad. Las domsticas de la reina condujeron a Casandra a las estancias reales. All haba una temperatura agradable gracias al fuego de la chimenea. Imandra estaba tendida en una hamaca, con el cabello en desorden. Su enorme cuerpo descansaba sobre almohadones. Ya no posea la fascinacin de la diosa y pareca cansada; su rostro deba de estar plido bajo los afeites que cubran sus mejillas. Tendra que haber mantenido a Andrmaca aqu, en Colquis, en vez de enviarla a Troya. Y adems no debera haberse expuesto a los riesgos de un parto tardo, pens Casandra, sorprendindose a s misma. Ahora necesita una hija para que la suceda en Colquis. Como si le hubiese llegado algn atisbo de los pensamientos de Casandra, la reina abri sus ojos. Ah, hija, has venido para hacerme compaa. Me alegro. Creo que la pequea puede nacer hoy dijo, ponindose una mano sobre el vientre. Pero al menos concluy la procesin y no ha sido preciso dar a luz a una reina en las calles. Pronto llamar a las mujeres del palacio. Se enfadarn si no lo hago; tienen derecho a su fiesta. Cuntos aos tienes, Casandra? Trat de calcularlo. En Troya no se llevaba la cuenta de la edad de una mujer despus de alcanzar la pubertad. Creo que tendr diecinueve o veinte este verano respondi. Mi madre me dijo que nac cerca del solsticio de verano. Un ao ms que Andrmaca observ Imandra. Y me dijiste que el primognito de Andrmaca tiene ya edad suficiente para haber recibido su primer casco de bronce y las lecciones iniciales de esgrima. Creo que no conozco a mujer alguna de tu edad que no est casada. A veces pienso que mi hija deberas haberlo sido t, puesto que te acomodas a las viejas costumbres de Colquis y Andrmaca parece feliz en Troya, aunque sea como esposa sumisa de Hctor. Sus labios se fruncieron ligeramente, casi desdeosamente. Pero t que eres hija de Pramo y troyana, deseas permanecer toda la vida soltera, querida ma? se es mi propsito contest Casandra. Estoy consagrada a Apolo. Pero renuncias a todo lo que hace a la vida digna de ser vivida dijo

Imandra, suspirando. Frunci el ceo y permaneci inmvil durante algn tiempo. Luego aadi: Mirars en el agua del cuenco y permitirs que esta vieja ponga de nuevo sus ojos en el hijo de su hija? Casandra vacil. Tal vez ahora deberas centrar tus pensamientos en la hija que va a nacer. Has de ahorrar toda tu fuerza y energa hasta que se encuentre segura entre nosotras. Hablas como una sacerdotisa, y las sacerdotisas dicen tonteras declar enojada Imandra. No soy una nia de quince aos en su primer parto. Soy una mujer madura y una reina, y no menos sacerdotisa que t, Casandra de Troya. No trataba de sugerirte... empez a decir Casandra, a la defensiva. Oh, s, lo dijiste, no lo niegues replic Imandra. Haz lo que te pido, Casandra. Si no quieres, otras lo harn aunque no haya muchas que vean tan lejos ni tan bien. Todo lo que Imandra afirmaba era cierto y Casandra lo saba. Muy bien accedi, aadiendo mentalmente, vieja testaruda. Llama a tus mujeres y diles que te preparen para el parto. No me culpes si lo que revelo te causa dolor o pena. No soy ms que el mensajero, las alas del ave que aporta tales nuevas. Se arrodill, disponindose para encender el fuego mgico del sortilegio de la visin. Llegaron las mujeres de Imandra a cumplir su cometido. Entre ellas estaban las dos domsticas de Casandra que acudieron a saludarla y le preguntaron en voz baja para que la reina no pudiera orlas: Vamos a quedarnos para siempre en esta ciudad extranjera, princesa? Cundo regresaremos a Troya? Cuando la reina Imandra me autorice dijo Casandra. No la abandonar mientras me necesite. Cmo puede necesitarte ms que tu propia madre? Crees verdaderamente que la reina Hcuba no ansia tu presencia? Tenis mi permiso para regresar a Troya siempre que deseis repuso con indiferencia Casandra. Esta misma noche, si os place. Pero yo he hecho una promesa a Imandra y no la romper. Se levant y, con pasos rpidos, se dirigi a la alta cama en donde las mujeres haban colocado a la reina para que descansase hasta que llegara el momento de ponerla en la silla paritoria. Lentamente, la estancia se llen de mujeres del palacio que haban acudido a presenciar el nacimiento real. Me pregunto musit Imandra, con inquietud, si alguna vez la Madre Tierra se equivoca al enviar un beb a un vientre. Por lo que de ella s, a Hcuba le habra parecido Andrmaca una hija perfecta y t siempre estuviste incmoda en Troya. Se aferr a la mano de Casandra.

No me dejes le rog. Los dioses demorarn la visin hasta que nuestros ojos estn preparados para ver. No s cules pudieron ser los propsitos de la diosa al enviarme al vientre de Hcuba de Troya y no al de Imandra de Colquis dijo Casandra, acercando su mejilla a la de su ta: pero, cualesquiera que hayan sido, te quiero y te respeto como si en verdad fueses mi madre. Te creo dijo Imandra, volviendo la cara para besar a Casandra. Si la diosa me lleva hoy, cosa que puede suceder a cualquier mujer en un momento como ste, promteme que te quedars en Colquis y educars a mi hija conforme a las viejas costumbres. Vamos, no debes hablar de muerte. Vivirs muchos, muchsimos aos y vers a tu hija con sus propios hijos e hijas en sus rodillas afirm Casandra. Una de las servidoras le entreg una copa de vino y una bandeja de pasteles de miel. Bebi el vino distradamente y apart a un lado los pasteles. Djame que mire por ti en el cuenco dijo. Se arrodill de nuevo sobre las losas junto al fuego mgico, concentrando su mente en el da en que el primer hijo de Andrmaca, en el rostro, plido y tenso de Hctor que contemplaba a la pequea criatura... Unas sombras se agitaron en el agua hasta detenerse en el rostro de Hctor... El rojo penacho se desdibuj, envuelto en un limo an ms rojo... Casandra se sobresalt cuando un sbito dolor traspas su corazn Hctor! Haba muerto ya o estaba viendo lo que habra de ocurrir? Cundo una ciudad se hallaba en guerra, resultaba ms que probable que el jefe del ejrcito, que siempre luchaba a la vanguardia de sus hombres, cayera a manos de... en las ensangrentadas manos de Aquiles!... Ese rostro desdeoso, bello y plido, bello y maligno... La nieve corri sobre la superficie del agua y Casandra supo que lo que contemplaba era lo que haba de llegar en aos futuros. Pero en que ao? No tena modo de averiguarlo. Imandra, con los ojos clavados en el rostro de Casandra, como si tratase desesperadamente de compartir su visin. Qu has visto? le pregunt. La muerte de Hctor en batalla murmur Casandra. Mas para un guerrero no existe otro final y sabamos desde hace largo tiempo que eso tendra que ocurrir, pero an no, quiz dentro de muchos aos... Y el nio murmur Imandra. Hblame del nio! La ltima vez que lo vi se hallaba sano y estaba bien desarrollado; ya tena una espada de madera y un casco de juguete dijo Casandra, quien no quera mirar de nuevo y contemplar un desastre que, por alguna razn, esperaba ver. Los presagios sealan que esta noche no es propicia para la visin, Imandra. Te ruego que me excuses si no vuelvo a mirar. Haz lo que quieras contest Imandra, pero en su cara se dibuj un gesto de decepcin. Morira contenta slo con poder ver al hijo de mi

hija aunque fuese a travs de tus ojos y no de los mos... Un revoloteo cromtico corri sobre la superficie del agua: luces de fuegos, llamas en las puertas de Troya... y record la voz burlona de Paris. Siempre repites la misma cantinela, Casandra, fuego y catstrofes para Troya. Y la cantas sea oportuno o no, como un rapsoda que slo conoce un poema... S, s que Troya ha de perecer pero an... Te ruego que me dejes mirar un poco ms... Las llamas se extinguieron; surgi un resplandor, la brillante luz del sol que se reflejaba en las blancas murallas de Troya... fundindose con el rostro sombro y airado de Crises, contrado en un gesto de dolor. Apolo, Seor del Sol, si veo todo esto a tu luz, por qu no me muestras ms que lo que ya conozco? Entonces todo se convirti en un intenso destello, como si estuviese contemplando directamente la cara del sol. Tuvo la impresin de que Crises se agrandaba y vio el halo deslumbrante del dios, y supo quin recorra ahora las murallas y los baluartes de Troya con terrible ira, su luminoso arco disparaba flechas doradas... al azar. Las flechas de Apolo se dirigan tanto contra los aqueos como contra los troyanos. Casandra grit, cubrindose el rostro con las manos. La visin se enturbi y se disolvi hasta desaparecer. No contra nosotros gimi. No contra tu propio pueblo, Seor del Sol; no tu ira, no las flechas de Apolo... Todas la rodearon, sacudindola; trataron de levantarla y llevaron vino a sus labios. Qu viste? Intenta decrnoslo, Casandra. No, no grit ella, esforzndose para que su voz no se trocara en un aullido. Tenemos que irnos de inmediato! Tenemos que regresar a Troya! Pero el horror hel su corazn cuando pens en las interminables leguas de viaje entre Colquis y su tierra. Tenemos que irnos ahora mismo! Tenemos que partir al rayar el da o incluso esta noche repiti, tendiendo las manos hacia sus domsticas que la sujetaban. Tenemos que irnos... no podemos perder un momento... Se puso en pie, temblando, y se acerc a Imandra. Los dioses me reclaman en Troya, te ruego que me otorgues permiso para partir le suplic, arrodillndose junto a ella. Irte ahora? pregunt Imandra con la mente y el cuerpo concentrados en los dolores del parto que la llenaban y mirndola sin comprender. No, te lo prohbo. Prometiste permanecer conmigo... Desesperada, Casandra advirti que no poda imponer sus propias necesidades sobre las de aquella mujer dominada por el ms imperioso de los apremios. Estaba obligada a esperar. Se enjug las lgrimas que hasta entonces haba ignorado, aunque corran por sus mejillas, y volvi su

atencin a Imandra. Viste al hijo de Andrmaca? le pregunt sta, en tono suplicante. No contest dulcemente Casandra, apartando de su mente la imagen del cuerpo destrozado del nio ante las murallas de Troya. ... Haba visto eso antes... No, esta noche los dioses no me dieron tal visin aadi. Slo contempl lo mal que iban las cosas en la ciudad. El mar ennegrecido por las naves aqueas, las murallas de Troya bajo el acoso hormigueante de los ejrcitos de Aquiles... Muros que se desploman, llamas que se alzan... No, an no... no es la destruccin final, todava no... pero es peor, las terribles flechas de la ira de Apolo, volando tanto contra aqueos como contra troyanos... Una de las mujeres inici uno de los himnos tradicionales de natalicio, y fue seguida por otras tras un confuso momento de duda. Cmo podan cantar y comportarse como en cualquier otra fiesta de mujeres? Pero ellas no haban visto la sangre, ni las llamas ni las flechas del dios airado. Casandra se sum al canto, animando al alma expectante de la nia a que penetrara en el cuerpo que le haba sido preparado, para que la diosa liberase a ese cuerpo del vientre que lo aprisionaba. Los himnos sucedieron a los himnos y despus algunas de las sacerdotisas interpretaron la extraa danza del Mundo del Ms Ac. La noche transcurri lentamente y cuando, ya prxima el alba, empez a palidecer el cielo, la reina, con un grito de triunfo, dio a luz. La primera de las comadronas del palacio, en cuyas manos haba nacido la criatura, la aull, gritando: Es una nia! Una hija fuerte y sana! Una pequea reina de Colquis! Las mujeres iniciaron un himno triunfal de bienvenida, llevndola a la nia hasta la ventana para levantarla hacia el sol naciente. La pasaron de mano en mano para que cada mujer pudiera sostener y besar a la recin nacida. La reina Imandra pidi al fin: Ddmela. Quiero comprobar que es en verdad sana y fuerte. Aguarda un momento. Primero hemos de envolverla para que no se enfre dijo una de las comadronas del palacio mientras la abrigaba con uno de los chales de la reina. Luego, ya lavada, la puso en manos de Imandra y la reina acerc tiernamente su cara contra la mejilla de la pequea. Ah, cunto tiempo te aguard, hija ma. Es cmo parir a mi propia nieta. No s de mujer alguna que haya tenido un hijo a mi edad y haya sobrevivido y, sin embargo, me siento tan fuerte y segura como cuando pusieron en mis brazos a Andrmaca. Desenvolvi a la nia tan nerviosamente como todas las madres, contando cada uno de los dedos de sus manos y de sus pies, volviendo a contarlos por si haba cometido algn error, para besar despus cada uno, como tributo especial.

Es bonita dijo, sonriendo satisfecha, cuando hubo acabado de besuquear al beb. Se sac de uno de los dedos una costosa sortija y se la entreg a la comadrona principal del palacio. Esto, adems de tu salario que te pagar mi chambeln. La comadrona agradeci el regalo con frases entrecortadas y se retir, abrumada por tanta generosidad. Le impondremos un nombre el primer da que sea propicio continu diciendo Imandra. Hasta entonces ser mi pequea perla... puesto que es tan tersa y rosada como una de las perlas que los buceadores de las islas arrancan al mar de sus profundidades. Y la llamar Perla, mi princesita perla. Todas las mujeres coincidieron en declarar que era un nombre bonito y adecuado. Sera el que le daran hasta que la princesa recibiese de las sacerdotisas un nombre oficial y constituira su apelativo familiar durante toda su vida. La reina Imandra hizo una seal a Casandra para que se acercase. Tus ojos estn enrojecidos, Casandra, y no pareces regocijarte con nosotras. Has visto algn presagio funesto para mi hija y por eso no compartes nuestra alegra? Casandra se encogi. Tal como tema, no haba sido capaz de ocultar su afliccin a la mirada aguda de Imandra. No, reina, en verdad me regocijo de tu felicidad dijo, mientras se inclinaba para besar a la princesita y no puedo expresarte cuan grande es mi satisfaccin por el hecho de que te encuentres bien. Pero mis ojos estn siempre enrojecidos cuando duermo tan poco como esta noche. Y... titube los dioses me han enviado un presagio infausto sobre Troya. Me necesitan all. Te suplico, reina, que me des permiso para partir al instante, camino de mi casa. Imandra pareci ofenderse, pero el dolor que se reflejaba en el rostro de Casandra mitig su irritacin. Con este tiempo? Se acerca el invierno y el viaje sera terrible. Esperaba que te quedases para ayudarme a educar a mi hija. Tuve escasa fortuna en la educacin de Andrmaca para que me sucediera como reina. Mi fe en orculos y augurios no es grande; sin embargo, nada puedo negarte el da en que la diosa me ha enviado a esta preciosa hija. Pero no es mi permiso el que debes conseguir sino el de la Madre Serpiente. Es a ella, no a m, a quien te hallas consagrada. Y has de esperar al menos hasta que pueda yo reunir los regalos que habr de enviar a Troya, para Andrmaca y su hijo, para mi prima Hcuba y, naturalmente, para ti, mi querida hija. Casandra saba que se le exigira esto y se dijo a s misma que la catstrofe que haba previsto quiz no fuese tan inminente para que un da o incluso una semana de retraso significaran diferencia alguna. No era posible

ignorar los imperativos del parentesco y de la cortesa respecto de alguien que haba sido tan buena con ella como la reina Imandra. Pero su corazn se rebel; todo lo que la retena lejos de Troya le pareca ahora odioso. Estaba segura de que Arikia la reprendera por su deslealtad, pero no tena en su mano otro recurso honorable. Le haban entregado generosamente sus conocimientos y su amistad; al fin y al cabo no poda escapar de Colquis como una ladrona. As que sac fuerzas de flaqueza y fue a solicitar el permiso de la Sacerdotisa de la Serpiente. Durante la noche y el largo da que le sigui, mientras preparaban carros, bestias, regalos y todo lo que precisara en su largo viaje hasta Troya, Casandra tuvo tiempo de recobrar un cierto grado de serenidad aunque slo fuera porque no poda vivir tan llena de angustia y terror. Saba bien que los dioses la haban llamado a Troya para que se cumpliera su destino, fuera cual fuese, pero no consider que podra evitarlo quedndose en Colquis; la Historia rebosaba de relatos sobre aquellos que egostamente creyeron sustraerse a su destino, incumpliendo alguna obligacin, y que de un modo inevitable atrajeron sobre s ese mismo destino que tanto teman. Puede que la visin no significara una catstrofe; puede incluso que significase que Apolo no tolerara la guerra, tal como estaba librndose. Quiz los obligara a concertar cualquier clase de pacto y todo se arreglara. As que al final, aun lamentando sinceramente partir de Colquis y perder la libertad y los honores que all haba conocido, se puso en marcha tres maanas despus, contenta, o al menos sin pesar, de hallarse otra vez en camino. El viaje comenz antes que el alba. Las tres mujeres iban en un slido carro, tirado por muas que les haba proporcionado la reina Imandra. Cuando el vehculo empez a traquetear por la ciudad, la oscuridad era completa, sin ms luz que las chispas de una forja en donde trabajaba una corpulenta herrera. Adrea y Kara se mostraban francamente jubilosas por volver a su tierra, aunque hablaban con terror del largo viaje que les aguardaba, de los peligros de bandidos y centauros, as como de los caminos cubiertos de nieve y vigilados por salvajes atracadores, hombres o mujeres, que podan creerlas portadoras de tesoros o para quienes sus vveres y sus ropas fuesen riqueza suficiente. Casandra iba en silencio; aorando ya a sus amigas del templo de la Madre Serpiente, tanto mujeres como reptiles, y se senta pesarosa de haber dejado a Imandra. Era improbable que volvieran a encontrarse en este mundo. Cuando atravesaron las puertas de hierro de Colquis, caan algunos copos de nieve y el cielo se mostraba gris y desapacible. Aument la luz, pero no apareci el sol, y Casandra lanz una mirada postrera a las altas puertas de la ciudad que brillaban rojizas bajo el alba griscea. No poda haber muchas mujeres de su edad que hubieran hecho dos viajes

como aqul y, si era capaz de recorrer tal distancia un par de veces, por qu no tres o ms? Quiz la aguardaban an muchas aventuras y, aunque fuera de regreso a Troya, no haba necesidad de sentir la opresin de las murallas de su ciudad, hasta no hallarse tras ellas. La primera noche, cuando como de costumbre se prepararon sus mujeres y ella para acostarse, Adrea pregunt: Vas a dormir, princesa, con esa cosa en tu lecho? Casandra pas la mano sobre los anillos de la serpiente, tibia y suave. Por supuesto. Soy su madre. La incub con el calor de mi propio cuerpo y ha dormido en mi seno todas las noches de su vida. Adems hace fro a estas horas; morira si no le diese calor. Mucho hara y mucho he hecho por la hija de tu madre, pero no compartir mi lecho con una culebra dijo Adrea. No puede dormir junto al fuego, en un cajn o en un recipiente? No, no puede dijo Casandra, rebosante de secreta satisfaccin. Te aseguro que no te morder y que es mejor compaera de cama que un nio, porque no mojar ni manchar las sbanas como es probable que hiciera un beb. Nunca dormirs con criatura ms limpia. Acarici a la serpiente y aadi: No tienes por qu preocuparte; permanecer a mi lado. Estoy segura de que tiene ms miedo de ti que t de ella. No dijo suplicante Adrea. No, por favor, Casandra. No puedo hacerlo. No puedo dormir con una serpiente. Cmo te atreves a hablar de ese modo? Es una de las criaturas de la diosa, igual que t, Adrea. T no sers tan tonta, verdad, Kara? Tampoco yo pienso acostarme con ninguna viscosa serpiente. Seguro que se deslizara por encima de m en cuanto me durmiese afirm sta. Ni siquiera muerde, y no te hara dao aunque lo intentase le dijo Casandra, enojada. An no le han salido los dientes. Se tendi, acariciando distradamente con un dedo la pequea cabeza de la serpiente. Si tuvieras el juicio que los dioses han dado a una gallina aadi despus, y te forzaras a tocarla, comprobaras que no es viscosa en absoluto, al menos no ms que un ave. Es muy suave y tersa y est tibia. Envuelta en su mano, se la acerc a Adrea pero la mujer retrocedi, chillando. Casandra se ech sobre sus almohadas. Bueno, estoy cansada y voy a dormir aunque vosotras dos seis tan estpidas como para hacerlo en el fro piso del carro. Haceos las camas en donde os plazca pero apagad la lmpara y durmamos en nombre de la diosa, de cualquier diosa. Pronto perdieron de vista a Colquis. Avanzaban entre colinas redondeadas y pasaron por diferentes aldeas. Los das se hacan cada vez ms fros y caa una nieve fina que se funda en el suelo. Una maana que se haban puesto en marcha antes de la salida del sol,

Casandra oy un extrao e insistente gemido. Qu es eso? Parece un nio y, a juzgar por el sonido, un beb. Qu hace un beb en estas soledades en donde nicamente puede haber lobos y quizs osos? dijo a sus acompaantes. Baj del carro y mir por los alrededores entre los copos de nieve que caan para hallar el origen del sonido. Al cabo de un rato, vio en la ladera un bulto de burda tela de lana que contena a una nia pequea y bien constituida, cuyo cordn umbilical aun no haba cicatrizado. Una negra pelusa cubra su cabeza. No la toques, princesa! dijo Adrea. Es slo un beb abandonado por alguna mujer de las aldeas, una prostituta que no puede criar a su hija o alguna madre que tiene demasiadas. Casandra se inclin y alz a la nia. Estaba helada a pesar de los paos que la envolvan pero an pateaba con fuerza. Al apretarla contra su pecho, se calm un poco y cesaron sus gemidos. Comenz a retorcerse buscando donde mamar. Ea, ea dijo Casandra, mecindola. Yo nada tengo para ti, pobre nia. Pero estoy segura de que algo podremos encontrarte. Por qu tenemos que hacerlo? pregunt Adrea, horrorizada. No pensars en quedarte con ella, princesa? Te parecera bien que me casase para tener un hijo dijo Casandra. Pues ahora puedo tener uno sin quebrantar mi juramento de castidad ni sufrir los dolores del parto. Cmo no iba a aceptar a esta hija que la diosa me enva directamente? La nia entr en calor y se qued dormida en los brazos de Casandra. No cabe duda de que es un hecho virtuoso salvar la vida de un nio aadi. Haba pronunciado tales palabras para burlarse de Adrea, pero empezaba a meditar en todos los problemas que se le plantearan cuando la mujer le dijo: Cmo vas a alimentarla, princesa? No tiene edad suficiente para masticar y habras de hallar en alguna parte una nodriza y llevrtela contigo a Troya. No, eso no es necesario contest Casandra, tras reflexionar un momento. Ve a esa aldea de all. Busca una cabra que est criando y que tenga mucha leche. A los bebs les gusta la leche de cabra. El rostro de Adrea expres la disconformidad que senta. Ve ahora mismo le orden. Esa leche nos vendr bien a todas. O qudate con mi serpiente mientras yo voy... Ante la alternativa, Adrea se apresur a ir a la aldea y volvi con una cabra joven, blanca y negra, que pareca sana y fuerte y que, desde el primer instante, aturdi a todos con sus balidos. Ninguna de las domsticas saba ordear a una cabra pero Casandra les mostr cmo haban de proceder y, cuando consiguieron llenar un cuenco, ella aliment al beb, mojando un dedo en la leche. La

nia chup con entusiasmo y luego volvi a dormirse en sus brazos, an aterrada al dedo. Casandra hizo tiras de un trapo para formar un cabestrillo. De esa manera podra llevarla colgada cuando cabalgara en el asno, sujeta a su cuello como los hijos de las amazonas. Decidi que, de momento, la llamara Miel porque lavada, caliente y bien alimentada exhalaba un suave olor que recordaba el de la miel silvestre. Al menos la distraera durante el largo viaje hasta Troya. Y cuando all llegase, si no quera tener una nia a la que criar, se la cedera a la reina o a uno de los templos; las nias resultaban siempre tiles en todos los hogares para la interminable y necesaria tarea de hilar y tejer. Al principio, Adrea y Kara hacan comentarios sobre la nia abandonada, pero pronto discutieron por llevar a Miel en su regazo durante los largos trayectos en el carro, cantndole y contndole cuentos que su escasa edad no le permita entender. Fue desarrollndose rolliza y hermosa. Peinaron su pelo rizado y le hicieron vestidos con sus propias ropas. Pronto pareci decidir quin era su madre. Las mujeres se mostraban cariosas con ella, pero siempre intentaba dejarlas cuando Casandra le tenda los brazos; aunque le estuvieran dando una comida de su gusto. En las tediosas etapas del viaje dorma acurrucada en la parte trasera del carro con la serpiente de Casandra enroscada a su lado; y a menudo quera tenerla sobre su propio vestido. Cuando las mujeres protestaron, Casandra se limit a rer. Ved, posee ms sentido que vosotras; no tiene miedo de una de las criaturas de la diosa. Ha nacido para ser sacerdotisa y lo sabe. Los das pasaban lentos y tediosos. Cuando llegaron a la gran llanura doblaron la vigilancia ante la eventualidad de que apareciesen bandas de centauros. Casandra deseaba encontrarse con ellos. Senta debilidad por las tribus ecuestres, pero tanto las domsticas como la escolta y los carreteros confiaban evitar semejantes encuentros. Mas no hallaron ninguno. Una tarde, dentro de una zanja, vieron un caballo muerto. Aferrado al animal, estaba el cadver retorcido de su jinete cuyos huesos casi eran visibles bajo la piel, indicndoles que aquel pobre hombre haba muerto de hambre v de tro. El corazn de Casandra se conmovi de compasin por l, aunque su carretero y las domsticas afirmaron que haba encontrado lo que se mereca y desearon a todos sus congneres un destino semejante. Otra tarde, cuando se disponan a acampar, Casandra distingui a lo lejos a un pequeo grupo de jinetes, formado por un hombre macilento y deformado por aos sobre el caballo y media docena de los que parecan ser nios pero eran probablemente muchachos en quienes la desnutricin haba retrasado el desarrollo. Casandra no hubiera podido asegurarlo, pero le pareci que el hombre era Quirn. Les hizo seas y los llam en su propia lengua, mas no se acercaron. Se limitaron a cabalgar lentamente en torno del campamento, demasiado lejos para que los distinguieran con claridad o para or lo que decan.

Ser mejor que montemos una guardia dijo uno de los carreteros. Si no lo hacemos quiz cuando durmamos se aproximen para asesinarnos y robarnos. Nunca se puede confiar en un centauro. Eso no es cierto afirm Casandra. No nos harn nada. Nos temen ms de lo que nosotros a ellos. Habra que acabar con todos intervino Kara. No son hombres civilizados. Estn hambrientos, eso es lo que ocurre dijo Casandra. Saben que tenemos vveres y animales; slo nuestra cabra les proporcionara la mejor comida que han conocido en todo este ao, pero no nos atacarn. Pese a la reprobacin de sus domsticas y de la escolta, se mostr dispuesta a darles algunos vveres y, durante algn tiempo, trat de atraerlos hacia el campamento, pero ellos se mantuvieron a una prudente distancia, cabalgando alrededor, y no se acercaron. Por tanto, se dispusieron a pasar la noche protegidos por un par de centinelas. Casandra permaneci despierta, pensando en los centauros que se hallaban sobre sus monturas en la oscuridad. A la maana siguiente, les dej unas hogazas de pan de cebada y algunas viandas en una vasija rajada que los viajeros pensaban abandonar. Cuando se alejaban del lugar en que haban acampado advirti que los centauros se aproximaban a l; al menos conseguiran algunos vveres que retrasaran su muerte por inanicin. Para Miel, pens, sern slo una leyenda, v todos le dirn cuan malvados eran. Pero tambin son poseedores de una sabidura y una forma de vida que nunca volveremos a encontrar. Ser se tambin el destino de las amazonas? Despus de haber visto a los centauros, el camino le pareci ms largo y vaco; da tras da avanzaron por la enorme planicie, sin cruzarse con viajero alguno, y no se diferenciaban unos de otros ms que por el crecer y el menguar de la luna, por los cambios del buen tiempo a las nevadas. Al pasar por las comarcas en donde haba esperado hallar tribus de amazonas no encontraron jinetes de ningn tipo, ni hombres ni mujeres. Haban perecido las amazonas o fueron secuestradas para servir en las aldeas de los hombres? Le hubiera gustado enviar un mensaje a Pentesilea pero no saba cmo hacrselo llegar y ni siquiera si an viva. Intent verla en el agua de su cuenco pero no lo consigui. La estepa se hallaba cubierta por una espesa capa de nieve y reinaba un intenso fro. Casandra temi por las vidas de sus serpientes. Miel y ella, envueltas en mantas y calentadas por un brasero, compartan su calor con las serpientes. A veces, la nieve era tan espesa que el carro no poda avanzar y haban de permanecer detenidos un da entero, sin luz, poco calor y slo comida fra. Tenan adems que guardar la cabra en el carro para preservarla de la nieve. Con el paso de los meses, Miel cambi. Haba veces en que Casandra tena

la impresin de que creca entre el alba y el ocaso. Cada da aprenda o le suceda algo nuevo que fascinaba a su madre adoptiva. Poco despus de la aparicin de los centauros, le sali su primer diente; luego aprendi a beber leche en una taza y, al cabo de escaso tiempo, coma pan mojado en leche o papillas que tomaba con cuchara. Antes de lo que Casandra haba esperado, tena ya todos los dientes y coga y masticaba lo que poda alcanzar del plato de cualquiera. Ya no se poda dejar en el suelo durante las paradas nocturnas porque se escapaba a gatas y desapareca rpidamente, complacindose en que la llamaran y buscasen. Finalmente lleg un tiempo, por fortuna despus que hubieran pasado las peores nevadas, en que tuvieron que vigilarla de continuo para que no se bajase del carro, incluso en marcha; y pronto corri por lo alrededores en cada parada que hacan. Casandra pensaba que no era una nia especialmente guapa pero s fuerte y robusta, hasta el extremo de que jams se pona enferma y rara vez se mostr inquieta ni siquiera durante la denticin. Con el paso del tiempo y tras haber recorrido una larga distancia, llegaron a una comarca con mejores caminos y encontraron numerosos viajeros. Pareca como si todo el mundo se encaminase a Troya con armas y los ms diversos artculos para vender a los troyanos, o a los aqueos; pareca tambin que los aqueos bloqueaban ahora todas las rutas que por tierra o por mar llegaban a Troya. Y al fin un da vieron la silueta familiar del monte Ida y comenzaron a avanzar a lo largo del Escamandro hacia la ciudad. Cuando tuvieron sta a la vista, a Casandra le pareci que haba surgido otra poblacin al pie de las grandes murallas, una dispersa ciudad de cobertizos, tiendas y albergues y que el mar estaba ennegrecido por las naves que llenaban el puerto. De all proceda un intenso hedor como si las aguas se hallasen contaminadas; las calles de esta nueva urbe estaban obstruidas por carromatos y carros de guerra y, tan pronto como la escolta de Casandra condujo el vehculo a las proximidades de aquella aglomeracin, soldados aqueos, con armaduras que le recordaban a las de los hombres de Aquiles, se acercaron para inquirir qu vena a hacer all. Su escolta no logr hacerse entender; as que Casandra, que hablaba un poco mejor la lengua de ellos, baj del carro con Miel colgada a los hombros y les explic que era la hija de Pramo que regresaba de un largo viaje a Colquis. Esta noticia, que Casandra no supuso que les resultara tan sorprendente, fue de boca en boca; siendo por ltimo opinin general que el jefe de las tropas deba orla de sus labios. Imagin que se referan a Aquiles, pero en su lugar se present el joven moreno, ms alto y fuerte, que conoci como compaero de Aquiles. Era Patroclo, se dirigi a ella con cierta cortesa, mayor en cualquier caso de la que recordaba en el propio Aquiles. As que afirmas ser hija del viejo rey. Aguarda un minuto. Hay aqu una muchacha en la tienda de Agamenn que se cri en el palacio de la ciudad,

o al menos eso dice. Aqu hay una mujer e las tiendas de Agamenn, ella podr aclararnos eres o no eres quien aseguras ser. Espera aqu. Tras esto, se alej. Miel le pesaba demasiado, y Casandra pidi a uno de los hombres de su escolta que la bajara. Qudate cerca de m le orden. . Supona que ninguno de aquellos soldados infringira dao a un nio, como no fuese en el frenes del combate, pero no tena tal seguridad y no confiaba bastante en los aqueos para poner a prueba semejante teora. Al cabo de cierto tiempo, Patroclo regres con una mujer velada. sta se ech entonces el velo hacia atrs. S, es la hija de Pramo afirm. Casandra se sinti asombrada y entristecida al reconocer a Criseida en aquella muchacha. Pese a todo, le alivi saber que Criseida estaba viva y bien. Querida Criseida le dijo. He estado preocupada por ti y s cuan angustiado se ha sentido tu padre. Criseida pareca ahora ms alta y corpulenta, pero an resultaba sorprendente el tono dorado de sus cabellos que le haba dado nombre. Patroclo hablaba con uno de los soldados. Daban la impresin de estar discutiendo sobre si retenerla para obtener un rescate o para cambiarla por alguno de los aqueos prisioneros. No puedes hacer tal cosa le dijo el que mandaba la escolta de Casandra. Es una sacerdotisa de Apolo y viaja bajo la tregua del dios. Ah, s? dijo Patroclo. Quiz podamos entonces silenciar a ese sacerdote de Apolo que nunca deja de quejarse a Agamenn o a quien le escuche. Nuestros propios sacerdotes continan exigiendo que hagamos ofrendas a Apolo; tal vez deberamos consultar con ella acerca del sacrificio adecuado. Se volvi hacia Casandra y le pregunt: Haras un sacrificio a Apolo en nuestro nombre? Recuerdo muy bien la suerte de la ltima sacerdotisa que Agamenn envi para hacer sacrificios en vuestro nombre contest ella. S quin y qu debera ser sacrificado. Casandra pudo advertir en sus rostros que la respuesta no les haba complacido en modo alguno.

Criseida se dirigi a ella por vez?, primera, y le dijo: No deberas hablar as de Agamenn. No es amigo mo ni de mi familia. Ni tengo con l deber alguno como husped, puesto que no lo es. Hablar de l como me plazca. Por qu te muestras tan deferente con su persona? Porque es mi seor y el hombre ms poderoso entre los aqueos contest Criseida. Hars bien en evitar irritarle. Aqu todos estamos sometidos a su poder. Quieres que cuando regrese a la ciudad haga gestiones para obtener tu libertad? Criseida neg con la cabeza, y dijo desdeosamente: Nada te he pedido. Mi padre ha estado invocando a Apolo para lograr mi retorno, pero el poder del dios carece de importancia aqu comparado con el de Agamenn. Adems, prefiero ser de un hombre que de un dios. Entonces Casandra record su terrible visin. Se dio cuenta de que estaba temblando; entonces mir a Patroclo y le dijo: No has sido descorts conmigo, as que te dar una informacin valiosa. He visto las terribles flechas de Apolo cayendo en esta ciudad, tanto sobre los trvanos como sobre los aqueos. Percibi que su voz suba de tono hasta convertirse en grito y el calor y el resplandor, que tan bien conoca, del Seor del Sol. Ten cuidado con su ira, cuidado con la ira de Apolo! No provoques sus mortales flechas! Patroclo pareci impresionarse un poco, pero la mir con gesto adusto. S, he odo que eres una sibila dijo. Escchame, mujer. No temo a tu Apolo troyano, pero es siempre imprudencia provocar a los dioses de otro. Me siento inclinado a dejarte marchar. Nuestros sacerdotes dirn probablemente lo mismo y no me place contender con mujeres. Mas al propio Aquiles corresponde tomar la decisin final. Se dirigi a un muchacho que estaba observndolos y le orden que corriera a avisar al jefe. Alrededor del carro se haba congregado un considerable gento que miraba a las domsticas. Patroclo alz los ojos hacia las dos viejas y pregunt a Casandra: Quines son estas mujeres? Servidoras de mi madre, mis domsticas. Y tambin ellas son sacerdotisas consagradas a Apolo?

No, no lo son; pero se hallan bajo mi proteccin y la del dios. Comenz a sentirse incmoda ante el modo que la observaban. Recogi a Miel, que andaba a gatas entre sus pies, y la sostuvo en brazos. No tenemos en nuestro campamento mujeres bastantes para desempear las tareas femeninas. No pugnar por ti con el Apolo troyano pero estas mujeres son mis legtimas prisioneras dijo Patroclo, tras una pausa. Se dirigi al carro y cogi a Kara de un brazo. Baja, anciana seora. T te quedas aqu. Se desembaraz de l con un gesto furioso. Qutame las manos de encima, sucia bestia aquea. Deliberadamente, Patroclo alz la mano y la abofete, sin mucha fuerza, en la boca. No he comprendido del todo lo que has dicho pero sta es tu primera leccin, vieja. Entre nosotros no se habla de ese modo a los hombres. Entra all; encontrars algunas ropas que remendar. Si lo haces bien, puede que te demos de comer. Ya te dije que estas mujeres se hallaban bajo mi proteccin y la del Seor del Sol! Djala en paz... o cuidado con la ira del dios! exclam Casandra. Y yo te dije contest Patroclo, que nada me importa tu Apolo troyano. Honrar su tregua hasta el punto de no agraviar a su profetisa, pero estas mujeres son prisioneras mas y nada puedes hacer para impedirlo. Casandra advirti que entre el gento haba bastantes mujeres, ninguna de las cuales pareca sorprendida por las palabras o las acciones de Patroclo. Kara grit y empez a correr hacia las puertas de Troya. Patroclo hizo una seal a uno de los soldados para que la atrapara. T, que hablas su lengua, reptele lo que digo le orden a Criseida. Nadie la ofender si trabaja bien. Que, a su vez, se entere la hija de Pramo, puesto que tampoco ella parece entender mis palabras. Criseida empez a repetir a Kara lo que haba dicho Patroclo, pero Casandra la interrumpi: Di al capitn aqueo que entiendo muy bien lo que dice, pero que estas mujeres son sirvientas mas y se hallan como yo bajo la proteccin de Apolo. No puede arrebatrmelas. Crees, princesa, que vas a impedrmelo? replic el hombre al tiempo que arrastraba a Adrea fuera del carro. Vamos con sta, tambin es demasiado vieja para el lecho pero apuesto a que sabe cocinar. Aquiles ha estado diciendo que busca a alguien para atender a la mujer que guarda en su tienda. Llevdsela a Briseida. Uno de los hombres que lo rodeaban, pregunt: Qu hacemos con la nia? Parece sana y fuerte... La cojo? Dioses de ultratumba, no repuso Patroclo. An se mear encima. O es que piensas que nos quedaremos en Troya el tiempo suficiente para

poder llevarla al lecho? Olvdate de ella. Agradece que te hallas bajo la proteccin de Apolo dijo despus, dirigindose a Casandra. Te sugiero que montes en tu carro y sigas tu camino. Pero no todava hizo una sea a sus hombres y les orden: sacad del carro los vveres y todo lo que pueda sernos de utilidad. Los soldados se subieron al carro y comenzaron a descargar las provisiones. Casandra permaneci en silencio, puesto que saba que no iban a escucharla. Al cabo de un tiempo, tal como saba que ocurrira, se apoderaron de las mantas enrolladas y comenzaron a extenderlas en el suelo. Entonces, uno de los soldados salt hacia atrs y lanz un grito cuando la mayor de las serpientes se desenrosc ante l. Empu su lanza pero Casandra le grit en su propia lengua: No! Est consagrada a Apolo, no te atrevas a tocarla! El hombre sigui retrocediendo, tan plido como un muerto. Casandra, durante el tiempo pasado en Colquis, haba olvidado el terror que producan tales animales en las islas. Entonces se introdujo una mano en el escote e impuls la culebra para que saliera deslizndose lentamente. Rode su cintura y se extendi por su brazo mientras que, uno a uno, los soldados fueron retrocediendo, presas de un supersticioso terror. Mirad esto! Ved lo que ha hecho con sus brujeras! No seis estpidos les dijo Patroclo. Tambin en nuestra tierra ensean a las sacerdotisas a cuidar a las serpientes. No pongis ni una mano sobre ella. No las queremos aqu. Vete orden a Casandra, y llvate a tus malditos animales. Casandra comprendi que no sacara ms partido de la situacin. Kara y Adrea, arrodilladas, lloraban. Se acerc a ellas y les dijo en voz baja: No os asustis; haced lo que os dicen y no provoquis su furia. Pero, lo juro por Apolo, conseguir rescataros. No senta gran cario por ninguna de las domsticas, pero se hallaban bajo su proteccin y su madre las quera. Ahora pudo ver la razn para la ira de Apolo. Hablara de inmediato con sus sacerdotes. Mientras el carro traqueteaba acercndose a las murallas de Troya, Casandra comprendi que los centinelas de los baluartes tenan que haber visto todo lo sucedido. El paso de un carro no deba de ser un hecho anmalo, ya que en otro caso habran intervenido, al menos lanzando flechas contra el campamento aqueo. Los viajeros mejor informados y con mercancas destinadas a Troya sabran sin duda que era mejor aproximarse a la ciudad por el lado opuesto al mar, como ella debera haber hecho. Conservaba las serpientes destinadas al templo del Seor del Sol. Estaba ilesa y los aqueos no haban amenazado seriamente a Miel. Las cosas

podran haber sido peores. Pero not que haba crecido el grado de hostilidad; debera haber pensado antes en informarse de cmo se desarrollaba la guerra. Ante las puertas, la detuvo un soldado troyano armado y, al cabo de un momento, reconoci en l a Deifobo, hijo de Pramo y de una de las mujeres de su palacio. Se inclin ante ella. La calle principal es demasiado pendiente para el carro, princesa. Tendrs que dar un rodeo para entrar por el otro lado. Pero te abrir la puerta pequea que hay junto a la grande. sta se halla ahora siempre cerrada por temor a que irrumpan los aqueos. No podrn forzarla... a no ser que algn dios, Poseidn quiz, decida romperla aadi rpidamente, haciendo un gesto contra la mala suerte. Ojal est lejano ese da dese Casandra. Puedes hallar a alguien que lleve el carro al templo de Apolo? Porta serpientes para la casa del Seor del Sol y no deben asustarse ni coger tro. Enviar de inmediato un mensajero al templo le prometi cortsmente Deifobo. Irs directamente a palacio, hermana? S, ansi ver a mi madre replic Casandra. Supongo que estar bien? La reina Hcuba? Oh, s; aunque, como todos nosotros, no ha rejuvenecido contest Deifobo. Y nuestro padre? Cmo est de salud? O que haba tenido una enfermedad... Se extendi tanto la noticia como para llegar a Colquis? Fue fulminado por el dios; se halla lisiado y tiene contrado un lado de la cara le inform el joven oficial. Y ahora el prncipe Hctor manda los ejrcitos de Troya. S, eso he sabido dijo Casandra. Pero en el largo camino desde Colquis no tuve noticias de ninguna clase, ni el trayecto fue propicio para la visin. Tem que hubiese muerto desde entonces. No, me alegra decirte que, aunque ms viejo, se halla bastante bien para asomarse cada da a la muralla y ver lo que sucede dijo Deifobo. Mientras Pramo reine, Hctor no se mostrar demasiado temerario. Aquiles hizo un gesto desdeoso hacia el campamento aqueo trata siempre de provocar a Hctor para que luche con l en solitario, pero mi hermano tiene demasiado juicio para aceptar. Adems todos conocemos la sucia jugarreta que le hizo Agamenn a su propia hija, as que no es probable que observaran las reglas de ese tipo de combate. Es probable que se precipitaran contra l diez o ms. Slo se puede confiar en un aqueo teniendo un total control sobre l; y as dicen que, si un aqueo te besa, cuenta despus los dientes porque esos ladrones bastardos te robarn alguno. Mas he visto que te han dejado pasar sin dao...

Ilesa pero he sufrido sus latrocinios contest Casandra. Y si no me robaron ms fue por temor a las serpientes de Apolo. No por reverencia al dios sino por miedo a las propias serpientes. Me han arrebatado a las dos domsticas que me cedi mi madre, que no eran sirvientas de Apolo sino mas o, en realidad, de Hcuba. Deilobo se acerc y le puso una mano sobre el hombro, cariosamente. No temas, hermana, conseguiremos devolverte a tus sirvientas. Pero permteme que avise al templo del Seor del Sol para que acudan hombres de all a descargar tu carro, y te busque una escolta hasta el palacio. No est bien que una princesa camine sola por la ciudad. Mejor an, djame que mande a buscar al palacio una silla de manos. Es lo que Andrmaca emplea cuando va a saludar a Hctor antes de que comience el combate. Casandra hubiese querido protestar y decir que era capaz de ir andando. Pero Miel pesaba demasiado en sus brazos y accedi a utilizar la silla. Poco despus, aparecieron los sirvientes con la indumentaria caracterstica del templo de Apolo y Casandra les dio minuciosas instrucciones acerca de las serpientes, prometindoles que ella misma ira a supervisar esa tarea en cuanto hubiera saludado a sus padres. Luego Deifobo la condujo por la puerta lateral a un pequeo cuerpo de guardia. All le prepar un refresco mientras aguardaba la silla que haba de llevarla al palacio. Se haba desacostumbrado al fuerte resplandor del sol y a su intenso calor, parecindole excesivo incluso en la estacin presente. Pronto se sinti acalorada, adems de inquieta por Kara y Adrea. Miel andaba a gatas por el recinto. Casandra repar en que estaba ensucindose la tnica y en que sus rodillas ya estaban negras, pero se senta demasiado fatigada para impedir que continuase. Deifobo llam su atencin hacia una pequea escalera abierta en el muro, que suba por el interior del baluarte. Quieres echar una mirada desde lo alto de la muralla? Podrs ver todo lo que se extiende desde aqu hasta el campamento aqueo. Nuestro padre, Pramo, acudir ahora a observar. Viene todos los das dijo Deifobo. Oigo a su guardia. Volvi los ojos hacia Miel. La nia estar aqu segura. Es lo bastante mayor para que nadie la pise sin darse cuenta. Tom un venablo que haba apoyado junto al muro y se lo llev consigo. Eso es, as no podr hacerse dao con nada. Vamos. Casandra le sigui por los escalones de la estrecha escalera. Cuando l lleg arriba se volvi para darle la mano. Era cierto: desde all poda llegar con la mirada hasta el campamento aqueo. Deifobo le seal una tienda grande y adornada que era la de Agamenn; otra ms pequea pero an ms adornada, que corresponda a Aquiles y a Patroclo; y el recinto de Odiseo que pareca como si hubiese trasladado a tierra un camarote de su

nave. Y hay muchas ms. Afuera se hallan gran nmero de naves cerca de aqu, que pertenecen a los aqueos; hay un poeta que est versificando los hechos declar. De darle crdito parecera como si cada hroe del continente se hubiese alzado en ayuda de Agamenn y de los suyos. Nuestros aliados son tambin muchos, pero no creo que eso te interese. No especialmente confes Casandra. Ya o en Colquis bastante acerca de ambos bandos. Colquis dijo pensativo. Pensando en eso, Colquis no se ha alineado con ninguno de los contendientes. Porqu su rey no ha enviado soldados en favor de Troya? Porque Colquis no tiene rey le inform Casandra. Colquis se halla regida por una reina y este ao ltimo estuvo embarazada; su hija, y heredera, naci das antes de que yo partiera. No hay rey y gobierna una mujer? Parece una extraa forma de regir una ciudad. Antes de que tuviera tiempo de decir algo ms, lo interrumpi el ruido de unos soldados que se acercaban y Pramo, acompaado de varios de sus oficiales, a muchos de los cuales reconoci Casandra como hijos de sus mujeres del palacio, lleg a lo alto de la muralla. Por fortuna, estaba prevenida por la visin; de otro modo slo hubiera podido reconocer a su padre por el rico manto que vesta. De mediana edad, haba sido un hombre sano y robusto; ahora lo vea como a un anciano, de piel terrosa y arrugada, con la cara contrada, un prpado cado sobre el ojo y la boca torcida por un lado. Hablaba lentamente y con dificultad. Qu sucede esta maana en el campamento aqueo? le pregunt a Deifobo. Estn interceptando otra vez envos de armas? Si as es, tendremos que fundir nuestras espadas para hacer otras nuevas. Necesitamos un par de carros cargados con hierro de Colquis pero hemos de preparar una escolta especial o hallar el medio de sobornar a alguien... Se interrumpi para censurarle, Cuntas veces te he dicho que no quiero aqu mujeres a no ser que est presente la propia reina para asegurarse de que saben comportarse? Conoces tan bien como yo qu clase de mujeres llegan hasta aqu para solazar a los soldados... No, padre. No es culpa de Deifobo contest Casandra. l me brind una proteccin contra el sol y una vista de la muralla, despus de que los aqueos se apoderaron de mi carro... No concluy lo que estaba diciendo, pero no era preciso. Pramo la haba reconocido. As que has vuelto, Casandra, como un mal presagio! exclam. Cre que estabas resuelta a pasar el resto de tu vida en Colquis, y tendra una mujer menos de la que preocuparme si cayese esta ciudad. Pero tu madre te echaba de menos,.

Se acerc a ella y, ceremoniosamente, la bes en la frente. Quieres decir que los aqueos osaron quebrantar la tregua de Apolo? pregunt despus. Cuando era pequea, a Casandra le pareca aterradora la ira de Pramo; ahora la vea reducida a simple mal genio, como el de un hombre pueril y mimado. No importa, padre, nadie ha sido herido y las propiedades de Apolo, incluyndome a m supongo, se hallan a salvo le contest cariosamente . Tan pronto como llegue mi silla de manos, ir a tranquilizar a mi madre. Pareces fuerte y sana, por qu necesitas una silla para ir hasta all? pregunt malhumorado. La guerra no transcurre segn su deseo, tradujo para s misma, y dijo humildemente. S, padre, estoy segura de que tienes razn. Tu silla te aguarda anunci Deifobo, y Casandra la vio acercarse a la muralla por la parte que daba a la ciudad. Baj las escaleras y recogi a Miel, deseando encontrar la posibilidad de lavar a la nia y darle de comer antes de presentarla a su madre; pero all no tena recursos a mano. Ella misma estaba desarreglada tras el largo viaje y el tiempo que haba pasado en el polvoriento campamento de los aqueos, as como de llevar en sus brazos a la nia ya sucia; pero tampoco poda poner remedio a aquello Y porqu habra de vestir mis mejores galas y lavar mis manos y mi cara para presentarme ante mi madre?, se pregunt. Pero cuando fue conducida a presencia de la reina Hcuba y advirti su mirada de desaprobacin, lo supo. Bien, Casandra! Mi querida, mi queridsima hija! exclam Hcuba, mientras se acercaba a abrazarla. Pero se detuvo y dio un paso atrs, con un leve gesto de consternacin en el rostro. Cmo te has descuidado as, querida ma? le pregunt. Tu vestido est hecho una lstima y tus cabellos... Madre, tras mi encuentro de esta maana con los aqueos, puedo considerarme afortunada con que me dejasen un vestido con el que presentarme ante ti le dijo Casandra, sonriendo. Temo que los regalos que te traa de parte de tu prima Imandra se han quedado en el campamento de los aqueos. Hcuba pareci profundamente angustiada: No te... ofendieron? Nadie me viol, si es eso lo que quieres saber contest, riendo. Cmo puedes tomar a bromas tales cosas? le pregunt su madre. Casandra le dijo, besndola:

Qu otra cosa puedo hacer? Son estpidos, todos ellos; pero tambin hay en Troya bastante estupidez. Los ojos de Hcuba repararon en la nia que llevaba Casandra en brazos. Cmo? Pero qu es esto? Una nia, y tan pequea... su pelo... rizado como t cuando tenas su edad... qu ha ocurrido?... Oh, no, madre se apresur a responder Casandra. No es ma, o mejor dicho, no la di a luz. Es una nia abandonada. Hcuba an se mostraba escptica y Casandra suspir. Por qu estaba siempre dispuesta a pensar mal de ella? Crees que me resultara fcil hallar a un hombre dispuesto a compartir mi cama, ocupada por una serpiente, aunque sea tan pequea como sta? le pregunt. Meti la mano en su vestido para extraer la que siempre llevaba all enroscada durante el da. Una culebra... y en tu propio seno! exclam Hcuba, un poco asustada. Es ms hija ma que la nia le dijo Casandra, riendo. Porque yo misma la incub. Pero cualquiera de los que me acompaaron puede decirte que hall a Miel en la ladera de una colina durante una nevada, abandonada para que muriese por una madre que decidi que ese ao no criara a una nia. Hcuba se acerc y examin atentamente a la criatura. Ahora que la observo bien, no se parece a ti. Ya te lo dije. Es cierto. Siento haberlo sospechado. No hubiera deseado creer... Quiz no lo desearas, pero lo habras credo, pens Casandra. Mas despus su madre hizo la pregunta que haba estado temiendo. Dnde estn Kara y Adrea? En las tiendas de Agamenn y de Aquiles, pero no por su gusto contest. Le explic lo que les haba sucedido. As que tendremos que pactar el pago de un rescate o quiz canjearlas por prisioneros aqueos. Un canje? Por qu hemos de tener tratos con los aqueos? inquiri una voz familiar. Y Andrmaca penetr en la estancia. Oh, Casandra! Mi querida hermana! corri a abrazarla, ignorando la suciedad de su vestido. As que has vuelto! Saba que no nos traicionaras quedndote en Colquis todo el tiempo que durase la guerra! Qu nia tan encantadora! exclam al fijarse en Miel. Es tuya? Oh, no, pero qu estoy diciendo? Luego repar en la culebra y retrocedi un poco. As que continas con tu vieja aficin a jugar con serpientes! Debera

haberlo recordado aadi. Al ver la culebra, Miel tendi las manos hacia el animal. Casandra, rindose, permiti que el ofidio se enroscara en torno de la cintura de la nia. Andrmaca no pudo reprimir un gesto de miedo pero el placer que experimentaba la nia no dejaba lugar a dudas. Por qu no un gatito, Casandra? sugiri Hcuba. Sera mucho ms conveniente para ella. Casandra torn a rer. Se complace con los animales que le dejo. Ya la vers con nuestra matriarca de las serpientes, una que es casi tan grande como ella. No tienes miedo? Las serpientes no tienen muy buena vista y una de ellas podra confundirse y tragrsela dijo Andrmaca. Conocen a los suyos. Miel las ha alimentado con pichones y conejos. Pero, madre, ste no es un tema de conversacin propio de tus habitaciones. La culebra... o la nia? le pregunt Hcuba, riendo. Ambas contest Casandra, abrazando de nuevo a su madre. Permteme que llame a alguien para que se la lleve, la bae, la vista de limpio y le d de comer. Entonces tendr mejor aspecto; y adems no ha comido nada desde esta maana temprano. Entonces, mirando a Hcuba para comprobar su aquiescencia, llam a una domstica para que se llevase a la nia y la serpiente al templo del Seor del Sol. Temo que yo misma debo ir all en seguida aadi. Aunque estoy segura de que les complacer autorizarme a presentar mis respetos a mi madre y a mi familia y tambin me gustara ver a los hijos de Helena. Ah, los hijos de Helena dijo Hcuba, con amargura. En el ejrcito aqueo dicen bromeando que Helena est constituyendo un ejrcito para Troya. Lo que no puedo hacer yo por Hctor se qued Andrmaca, con los ojos llenos de lgrimas. Pero esa aquea, en cuanto ha parido, se queda de nuevo encinta. Qu cosas dices protest Hcuba. Has tenido mala suerte al abortar. Eso es todo. Has dado a Hctor un hijo esplndido y cualquier hombre en el ejrcito conoce su nombre y le admira. Qu ms quieres? Nada dijo Andrmaca. Hablando entre mujeres, os confesar que me alegra no quedarme embarazada cada uno o dos aos. Le he dicho a Hctor que si quiere tener cincuenta hijos como su padre, debe conseguirlos de la misma forma que l lo hizo. Pero hasta ahora slo desea compartir mi lecho, e incluso rechaz a una de las aqueas capturadas. Quiz no me gusten los nios tanto como a Helena, pero me agradara tener una hija antes de hacerme demasiado vieja. A propsito de hijas, Casandra, sabes que Creusa ha puesto tu nombre a su segunda hija? No, no lo saba contest, preguntndose si la idea habra sido de

Creusa o de Eneas. Y ahora, antes de que te vayas, hblame de mi madre. Casandra inform a Andrmaca del nacimiento de la heredera de Colquis y Andrmaca suspir. Deseara poder ir a Colquis para que Hctor reinase all; quiz pueda arreglarse cuando concluya esta condenada guerra. Imandra considera que debe educar a su pequea hija Perla para ser reina afirm Casandra. Y Hctor no se contentara con sentarse al pie del trono, como hace el consorte de tu madre, entretenindose en cazar y pescar en compaa de sus amigos. Andrmaca suspir de nuevo. Tal vez no, pero se acostumbrara, supongo, como yo me he acostumbrado a estar encerrada y a hilar hasta tener callos en los dedos dijo en tono de queja. Ahora que has regresado, Casandra, tal vez podamos organizar algunas excursiones fuera de las murallas... Si los aqueos lo permiten... O si se cansan de aguardar ante las murallas y de lanzar piedras a los guardias dijo Andrmaca. Eso es aproximadamente todo lo que han hecho en los ltimos meses; aunque una o dos veces trataron de asaltar los baluartes e incluso trajeron escaleras de extraordinaria longitud. Pero a Hctor se le ocurri la idea de vaciar sobre sus cabezas el enorme caldero en donde herva la sopa para la cena de sus guardias y bajaron mucho ms aprisa de lo que haban subido, te lo aseguro. Se ri de buena gana. Ahora siempre tienen all un caldero donde hierve algo, y pueden considerarse afortunados los asaltantes si slo es la sopa. La ltima vez fue aceite, y desde entonces no han vuelto a intentarlo. Qu gritos salieron aquella noche del campamento aqueo! Todos sus sacerdotes curanderos cantaron y ofrecieron sacrificios a Apolo hasta despus del amanecer. Eso les ensear a no trepar sigilosamente por las murallas cuando crean dormidos a los centinelas! No llevas armas ahora pero te encuentro muy beligerante coment Casandra. Tengo un hijo al que proteger aleg Andrmaca, y Casandra record que ella misma se haba sentido dispuesta a matar cuando los soldados amenazaron a Miel. Y yo muchos pero todos en edad de defenderse a s mismos dijo Hcuba. Ahora, dime, Casandra, hallaste a mi hermana Pentesilea cuando atravesaste la comarca de las amazonas? Slo la vi en el viaje de ida contest. Le habl a su madre de su encuentro con las amazonas y de cuntas haban sido las mujeres que optaron por instalarse en las aldeas con los hombres. Luego, con ms viveza, la inform de los centauros hambrientos que vio en el viaje de regreso y de que no haba percibido rastro alguno de las mujeres

de las tribus. Que la diosa la acompae declar Hcuba fervorosamente. No he tenido sensacin de que estuviese muerta, y creo que lo hubiera sabido. Estuvimos tan unidas como si fusemos gemelas, aunque ella sea cuatro aos ms joven que yo. Espero que venga a pasar en Troya los ltimos das de su vida. Que ese tiempo est an lejos deseo Casandra. Me dijo que, si la suerte de la guerra nos era desesperadamente adversa, vendra y acabara sus das en Troya. Con un extrao fluctuar de la luz, como si una nube hubiera por delante del sol, vio a Pentesilea cruzar a caballo las puertas de Troya... Triunfante o derrotada? No pudo averiguarlo; la visin desapareci y hablaron de otras cosas. Al fin se puso en pie. Aqu sentada como una vieja charlatana entre mujeres dijo, cuando tengo tantas cosas que hacer en el templo del Seor del Sol. Pero ha sido agradable hablar v descansar, y comentar cosas de mujeres como la crianza de los nios, pens. En tiempos haba considerado que aquello deba de resultar muy tedioso, pero ahora que tena una nia comenzaba a comprender que era interesante. Pero no hablar de otra cosa durante toda la vida... No vuelves todos los das de un viaje tan largo dijo Andrmaca. Helena querr verte y mostrarte a sus nios... y Creusa tambin a la que lleva tu nombre. Se parece ms a Polixena que a ti, pelirroja y de ojos azules; y es tan guapa como si Afrodita hubiera dejado en su cuna el don de la belleza. Se casar con un prncipe si esta guerra nos deja a algunos con vida para poder pensar en matrimonios. No creo que nadie diga de mi pequea que es guapa dijo Casandra. Pero supongo que a una madre tiene que parecerle encantadora el ms insignificante de sus hijos. En cualquier caso, si los dioses me lo permiten, pretendo enviarla a Pentesilea para que la eduque como a una guerrera. An me entristece no haberlo sido yo. Oh, no puedes sentir eso, Casandra protest Hcuba, despidindose de ella con un abrazo. Por qu no? Madre, si cualquiera de los regalos de Imandra se ha librado del expolio de los aqueos, te lo enviar en el momento en que sea descargado el carro le prometi antes de marcharse. Andrmaca manifest que la acompaara parte del camino. Salgo muy pocas veces, y a Hctor le preocupa mucho que vaya sola. Pero no puede negarme que acompae a su propia hermana dijo mostrando descontento. A menudo paseo con Helena, mas hoy no ha venido. Paris recibi una pequea herida en el ltimo combate. Nada importante, pero s suficiente para proporcionarle una excusa que le

permita quedarse en casa a que lo cuiden. En otras circunstancias, estoy segura de que habra acudido a saludarte. Tras de un corto recorrido se separaron. Andrmaca regres cuesta abajo al palacio y Casandra prosigui cuesta arriba hacia el templo del Seor del Sol. Haba empezado a cruzar el patio para comprobar el estado de las serpientes, cuando encontr a Crises. Pareca cansado y avejentado. Haba nuevas arrugas en su rostro y mechones plateados y mates en sus cabellos rubios. Era difcil admitir que era el mismo hombre que tiempo atrs fue considerado casi tan hermoso como Apolo por personas de aquel mismo templo. La reconoci al punto y grit a guisa de saludo: Casandra! Todos te hemos echado de menos. Corri a abrazarla. Durante un momento, se sinti impulsada a retroceder, pero no resultaba desagradable ver una cara familiar y saberse tan bien recibida; en consecuencia le permiti el abrazo, pero poco despus lo lament y consigui desviar la cara de manera que slo pudo besarle en el mentn. Se desembaraz de l rpidamente, y se situ fuera de su alcance. Parece que te ha ido bien en mi ausencia observ. Tienes buen aspecto. Por nada del mundo le habra dicho que fue su cara en una revelacin lo que adelant su regreso a Troya. Pero no es cierto dijo l. No volver a recobrar la salud ni la alegra hasta que los dioses decidan devolverme a mi propia hija deshonrada. Crises, no son ya casi tres aos los que lleva Criseida en el campamento de los aqueos? . Como si fuera toda una vida dijo l apasionadamente. Penar, protestar y gritar a los dioses... Grita, entonces. Pero no esperes que te oigan. Penas por tu propio orgullo y no por tu hija afirm Casandra, con dureza. Yo la vi esta maana en el campamento aqueo; parece estar bien, feliz y contenta, y cuando le pregunt si debera gestionar un canje, me contest que me ocupase de mis propios asuntos. Creo que verdaderamente se halla satisfecha con ser la mujer de Agamenn, aunque no pueda ser su reina. El rostro de Crises se nubl de ira. Ten cuidado, Casandra, lo dices para herirme, pero no creo una palabra de todo eso. Por qu iba a querer herirte? Eres mi amigo y tu hija fue como mi propia hija. Piensa slo en su felicidad, Crises, y djala en donde est. Te lo advierto, si persistes en tu actitud atraers la ira de los dioses sobre nuestra ciudad. El rostro de Crises se contrajo de rabia.

Y crees que voy a admitir que quieres mi bien de buena fe? Nada te importo yo... yo que tanto te he amado... Oh, Crises dijo Casandra, tendiendo hacia l las manos con absoluta sinceridad. Por favor, por favor, no vuelvas a hablar de eso otra vez. Por qu has de pensar que te quiero mal slo porque no te desee? Qu haras entonces si me quisieras mal? Ya has destruido toda la ternura que pudiera existir en mi corazn... Si tal ternura ha quedado destruida, por qu dices que es culpa ma? No puede un hombre considerar a una mujer a no ser que ella est dispuesta a yacer con l? pregunt Casandra. Te hablo con el corazn en la mano, Crises; no insistas. T quieres ver a mi hija deshonrada y a Apolo insultado... En nombre de todos los dioses, Crises, la cuestin no es lo que t sientas sino lo que siente tu hija dijo, con exasperacin, recordando la mirada orgullosa de Criseida cuando Patroclo le orden que tradujera sus palabras. Pero no deseaba excitar an ms la ira de Crises y agravar as la situacin. Ya era suficiente con aquello. Le habl con toda la cordialidad de que dispona. Si no me crees. Por qu no bajas al campamento de los aqueos, que respetarn en su sacerdote a la tregua de Apolo, y preguntas a tu hija si se siente desgraciada? Te juro que si desea abandonar a Agamenn, acudir a Pramo y no parar hasta conseguir que la liberen o la canjeen. Pero si es feliz con Agamenn y l con ella... Creme, no es su prisionera; recurrieron a ella para que hiciese de intrprete cuando me privaron de mis domsticas, que realmente no queran quedarse en el campamento de los aqueos. Mas te lo prometo: si Criseida desea volver, har todo lo que est en mi mano ante el rey y la reina. Pero la deshonra... mi hija, concubina de Agamenn... No puedes darte cuenta de que no eres razonable? Por qu resulta tan deshonroso que sea la mujer de Agamenn? Y si eso hace que te estremezcas de vergenza, por qu entonces te muestras tan ansioso de convencerme de que en nada me daara ser la tuya? Es diferente para tu hija que para la hija de Pramo? le pregunt con aspereza, ya con la paciencia perdida. Ahora l estaba autnticamente furioso y aquello complaci a Casandra; eso significaba que no tendra que temer que intentase abrazarla. Cmo te atreves a mencionar a mi hija, comparndola contigo? le pregunt. A ti no te importa lo que a ella le suceda, mientras puedas seguir comportndote de modo antinatural y rehusar entregarte, para humillar a un hombre... Humillarte? Es eso lo que piensas? le dijo, ya cansada. Crises, hay centenares de mujeres en el mundo que se te entregaran gustosas, por qu has elegido a una, quizs a la nica, que no te desea?

_No fue mi voluntad desearte repuso, fulminndola con la mirada. Tampoco lo es no sentir deseo por ninguna otra. Me has embrujado, por un perverso afn de humillarme. Yo... Se detuvo, trag saliva y prosigui: Crees, hechicera, que no he tratado de romper el sortilegio con que me has atrapado? Durante un momento Casandra casi se apiad de l. Crises, si ests bajo una maldicin, alguien, que no yo, la habr lanzado. Lo juro por la Madre Serpiente, la Madre Tierra, y por el mismo Apolo, a quienes adoro. No traje mal sobre ti ni te deseo mal alguno y suplicar a cualquier dios que te libre de ese sortilegio. No quiero someterte a mi poder y bendecira tu virilidad con tal de que hallaras otra mujer con quien ejercerla. As que persistes en tu actitud? Aun sabiendo lo que me ocurre te niegas a complacerme. Crises clam. Ya est bien. Me aguardan arriba y debo comparecer ante Caris y las sacerdotisas. Te deseo que pases bien el resto de la tarde. Le volvi la espalda, pero l mascull: Te arrepentirs de esto, Casandra; aunque me cueste la vida, te juro que lo lamentars. . Viaj hasta Colquis y volv, para escapar del acoso de este hombre, y al regresar no lo encuentro mejor que lo dej; por el contrario, su ira ha crecido durante estos dos aos. Era voluntad tuya, Apolo, que me entregase a este hombre que tanto me disgusta? Y se pregunt, casi espantada de sus propios pensamientos. Me habra entregado a Crises si Apolo me lo hubiera pedido? Pero l no se lo haba pedido. Y Crises... era siempre fuente de aflicciones. Deba ser ella partcipe de tal pesadumbre? Permaneci despierta gran parte de la noche, reviviendo mentalmente su disputa, con Crises, preguntndose qu debera haberle dicho. Con seguridad, l habra acabado por ver claro si ella hubiera sabido hallar las palabras oportunas. Por ltimo, acept que aquel hombre era incapaz de razonar en su actual estado. Le ocurra lo mismo a cualquier hombre en lo que a una mujer ataa? Ciertamente, Paris no mostr mucho juicio respecto a Helena... teniendo ya una mujer virtuosa y bella que le haba dado un hijo; y, segn haba odo, eso era lo que los hombres ms deseaban. Pera aquello no slo le ocurra a los hombres; tambin las mujeres parecan perder la razn en lo relacionado con los hombres. Incluso la reina Imandra, fuerte e independiente; y Hcuba, que se cri como una amazona, revelaron escaso juicio en esos asuntos. Y por lo que se refiere a Briseida o a Criseida, pens Casandra casi con desdn, son como cachorrillos, que alzan las cuatro patas al aire en cuanto los acaricia su amo. Tal vez la cuestin no sea por qu lo hacen, sino por qu yo no siento deseo de hacerlo. Cambi de postura en la cama para dejar sitio a la serpiente que se

enroscaba lentamente en torno de su brazo. Mejor era dormir en una cama que sobre el duro piso del carro. Antes de abandonarse al sueo, se record a s misma que tena que examinarlo para ver si algunos de los regalos de Imandra, les haban pasado inadvertidos a los soldados aqueos. Su miedo a las serpientes poda haberles impedido explorar todos los rincones del carro. Despert al amanecer. Miel jugaba a los pies de la cama, dejando que la serpiente se ciera a su cintura y luego pasase a sus brazos. Ba a la nia, le dio el desayuno y se dirigi a la parte ms alta del templo desde donde se poda ver los primeros rayos tocando las cimas de Troya. Pens en ir aquel da al templo de la Doncella y saludar a las amigas que entre las sacerdotisas tena y quizs hacer una oferta en agradecimiento por haber vuelto a Troya sin dao. Pero antes de tener la oportunidad de poner en prctica sus planes, repar en Crises entre los sacerdotes congregados para saludar el alba. Tena un aspecto todava peor que la noche precedente. Tena el rostro abotargado y los ojos enrojecidos como si no hubiera dormido en absoluto, Pobre hombre, pens, no debera vejarlo ni esperar que se mostrara razonable, estando sumergido en tal angustia. No tiene sentido que padezca as. Pero cundo le sirvi la lgica a alguien para dejar de sufrir? Caris estaba hablando con l. Luego vio que sta sealaba a varios de los sacerdotes presentes, uno tras otro, diciendo: T, t y t; no, t no; de ti no podemos prescindir. Cuando Casandra se aproxim, Caris le indic que se acercara an ms. He sabido por Crises que ayer viste a su hija en el campamento argivo, cuando lo atravesaste. Ests segura de que se trataba de Criseida? Han transcurrido algunos aos y era an una nia en desarrollo cuando... se ausent. Cuando cruelmente nos la arrebataron, querrs decir aadi Crises fuera de s. S, estoy segura contest Casandra. Aunque no la hubiese identificado, ella me reconoci; se dirigi a m por mi nombre y me previno para que no irritase a Agamenn. Y dijiste eso a su padre? S, pero la noticia le enfureci declar Casandra. Lleg a acusarme de haberla inventado para atormentarlo. Sabes que siempre guard resentimientos contra m afirm Crises. Si quisiera inventar una historia para irritar a Crises, sera mejor que sa dijo Casandra. Te lo aseguro, sucedi exactamente como he dicho. Entonces ser mejor que les acompaes al campamento aqueo decidi Caris. Est resuelto a ir y a exigir en nombre de Apolo que le devuelvan a su hija. Tambin ellos tienen sacerdotes del Seor del Sol y observan su tregua.

Como era lo que ella le haba sugerido que hiciera, no se sorprendi excepto porque poda haber adoptado esa decisin meses o aos atrs. Pero supuso que primero haba agotado todos los recursos, fueran cuales fuesen stos. Fueron unas tres docenas de sacerdotes, con las tnicas y tocados ceremoniales, los que al fin se pusieron en marcha por las largas calles y llegaron ante las puertas de Troya. La guardia no se mostr dispuesta a dejarles pasar pero cuando Crises explic que deseaban parlamentar con Agamenn para pactar en nombre de Apolo el retorno de una prisionera, la guardia envi un heraldo para que concertase la cita. Aguardaron bajo el fuerte sol durante casi una hora hasta que vieron acercarse con paso resuelto a un hombre alto y robusto, de abundante cabello negro y rizado. Casandra haba estado ya tan cerca de Agamenn como en aquel momento y, como entonces, se sinti poseda por el horror y la repulsin. Baj los ojos al suelo y no volvi a alzarlos, confiando en que no reparara en ella. l no la mir. Contempl belicosamente a Crises y le dijo: Qu quieres? No soy sacerdote de Apolo; si pretendes concertar una tregua para una celebracin o algo semejante, tendrs que tratar con mis sacerdotes, no conmigo. Crises se adelant. Era ms alto que Agamenn. Su apostura impona, aunque sus cabellos se hubiesen descolorido, y sus rasgos se marcaban intensamente. Su voz son fuerte y profunda. Si eres Agamenn de Micenas, entonces es contigo con quien debo hablar. Yo soy Crises, sacerdote de Apolo, y t retienes a mi hija prisionera en tu campamento; fue capturada hace tres aos en la sementera de primavera. Cmo? pregunt Agamenn. Y cul de mis hombres tiene a esa mujer? Agamenn, su nombre es Criseida y creo que eres t quien la tiene. En nombre de Apolo, me declaro dispuesto a pagar el rescate que sea conveniente y acostumbrado. Y si no quieres liberarla, te pido que me pagues su dote y que la veamos casada con las formalidades de rigor. As que era eso dijo Agamenn. Me preguntaba lo que querrais todos vosotros, tan ceremoniosamente ataviados. Bien, Crises, sacerdote de Apolo, escchame. Estoy resuelto a conservarla y, por lo que al matrimonio se refiere, no me es posible porque tengo ya una esposa. Tras decir eso, lanz una carcajada sarcstica. Por tanto os sugiero, a ti y a tus amigos, que volvis a Troya sin tardanza, antes de que decida destinar a varias mujeres ms al campamento. Sus ojos barrieron las filas de sacerdotes y sacerdotisas. La mayora de vuestras mujeres parecen demasiado viejas para la cama. Slo he visto a una adecuada para eso. Pero podramos emplear a las otras como cocineras y lavanderas. Persistes en este insulto a Apolo? Continas insultando a su sumo sacerdote? pregunt Crises.

Agamenn contest lentamente, como si le hablara a un nio a o un tonto: Atindeme bien, sacerdote. Yo adoro a Zeus Tenante y Al Que Hace Temblar la Tierra, Poseidn, Seor de los Caballos. No interferir en los asuntos de Apolo; no es mi dios. Pero, del mismo modo, tu Apolo har bien en no inmiscuirse en mis asuntos. Esa mujer que hay en mi tienda es ma y no renunciar a ella ni pagar su dote. Esto es todo lo que tengo que decirte. Y ahora, vete. Dominando su furia, Crises contest: Agamenn, lanzo mi maldicin sobre ti. Eres un hombre que has quebrantado las sagradas leyes y ningn hijo tuyo honrar tu tumba. Si no temes mi maldicin, teme a la de Apolo, porque es su anatema lo que lanzo sobre tu pueblo y no saldrs indemne. Proclamo que sus flechas caern sobre vosotros. Proclama cuanto te plazca dijo Agamenn. Ya he conocido antes la rabia de mis enemigos y, entre todos los sonidos, se es el ms grato a mi corazn. En cuanto a tu Seor del Sol, desafo su maldicin; que lance su ira contra nosotros. Ahora salid de mi campamento o dir a mis arqueros que se ejerciten con vosotros como blanco. As sea, rey repuso Crises. Ya vers cunto tiempo puedes seguir burlndote de la maldicin de Apolo. Agamenn, quieres que mate a este insolente troyano? grit un arquero. No, no lo hagas dijo Agamenn con su profunda y matizada voz. Es un sacerdote, no un guerrero. Yo no mato mujeres, ni nios, ni eunucos, ni cabras, ni sacerdotes. Las risotadas de las filas de arqueros privaron a la retirada de Crises de gran parte de su dignidad, pero su paso fue firme, y no volvi la vista atrs. Uno tras otro, los sacerdotes y las sacerdotisas lo siguieron. Casandra mantuvo la mirada baja mas, por alguna razn, pudo sentir clavados en ella los ojos de Agamenn. Puede que slo fuese por ser la ms joven de las mujeres que participaban en la comitiva, ya que la mayora de las sacerdotisas elegidas pasaban de los cincuenta aos, pero quizs era por algo ms. Slo saba que no quera enfrentarse a la mirada de Agamenn. Y Criseida vino a este hombre... voluntariamente! Ascendieron a travs de la ciudad hasta llegar a la plataforma del templo del Seor del Sol desde la que se dominaba la llanura que se extenda ante Troya. Crises haba desaparecido. Cuando compareci de nuevo ante los sacerdotes, llevaba la mscara dorada del dios y portaba el arco ritual. De repente pareci que su estatura haba aumentado y adquirido una extraa dignidad. Los ojos de todos los aqueos que haba abajo se alzaron hacia donde l se ergua. Crises levant su arco y grit: Ay de vosotros, que habis ofendido a mi sacerdote! Casandra comprendi quin se hallaba tras la mscara. La voz, fuerte, resonante, sobrehumana, se extendi por toda Troya y lleg hasta los

confines del campamento aqueo. sta es mi ciudad, aqueos. Y de ello os prevengo. Mi maldicin y mis flechas caern sobre cada uno de vosotros. Si a mi sacerdote no devolvis la que tan ilegtimamente le arrebatasteis. Guardaos de mi maldicin y de mis flechas!, os lo aviso, caudillos impos! Incluso Casandra, familiarizada con la voz del dios, se sinti paralizada por el terror. Era incapaz de mover un msculo o de pronunciar una sola palabra. El ser que a la vez era y no era Crises, lanz de inmediato tres flechas al aire. Una cay directamente sobre la tienda de Agamenn, otra ante la tienda de Aquiles y la tercera en el mismo centro del campamento. Observ la escena, paralizada por el miedo, como si antes la hubiera presenciado. Era como si se hallase muy lejos y un grueso muro de cristal o la magnitud de un ocano ondeara ante ella, apartndola de lo que vea y oa. La maldicin de Apolo! Ha cado sobre nosotros. Oh Seor del Sol! Era esta maldicin slo para los aqueos? Pero si los aqueos estn malditos, pens, de algn modo nosotros lo pagaremos porque nos hallamos a su merced. Me pregunto si Pramo lo comprende. Pero si no l, segura estoy de que lo entiende Hctor. Entonces, poco a poco, comenz a ser consciente de lo que suceda a su alrededor. El resplandor del medioda, la luz que reflejaban las murallas de la ciudad, la llanura que se extenda all abajo, las risas y las burlas de los aqueos, que parecan creer que aquello era una pantomima y no se les ocurrira considerar que poda haber sido el propio Apolo quien lanzara la maldicin contra su pueblo y contra su ejrcito. O lo he soado? Fuera cual fuere la verdad, ella tena deberes que cumplir. Entr en el templo e inici la tarea de aceptar y contar las ofrendas. Al cabo de una hora de contar y marcar nforas de aceite y hogazas de pan de trigo se sinti como si nunca se hubiera alejado de Troya. Trabaj hasta el atardecer. Cuando hubo concluido con las ofrendas, acudi a atender a las serpientes y a ver qu lugares se les haban destinado. Luego fue a hablar con Caris, la decana de las sacerdotisas, y le dijo que ella sola no poda cuidar de tantas serpientes si tena que desempear otras obligaciones. Pidi que le enviaran a alguien para que aprendiera a atenderlas y todo el saber necesario para ello. Caris le pregunt si Filida le pareca adecuada. S, siempre ha sido amiga ma replic Casandra. Caris la mand llamar y le pregunt si aceptaba la tarea. Te ensear todo lo que aprend en Colquis le dijo Casandra. Filida se mostr complacida. Si trabajamos juntas, nuestros hijos podrn crecer como hermano y hermana afirm. Fui yo quien ba a tu pequea ayer y le dio su cena.

Es muy lista y algn da ser tambin muy bella. Casandra sospech que Filida haba dicho aquello para halagarla pero no le disgust en manera alguna. Cuando todo hubo sido acordado, salieron de nuevo para observar el campamento aqueo. Haba menguado la intensidad del sol y el calor del da y se haba levantado un leve viento. Podan ver alzarse el polvo en el campamento aqueo y las siluetas de muchos hombres, algunos vestidos con las tnicas blancas de los servidores de Apolo. As que no se sienten tan despreocupados como quisieron dan a entender coment Filida. No haba formado parte de la comitiva que fue al campamento, pero saba todo lo sucedido, y Casandra pudo advertir que no se le haba pasado por alto ningn detalle. Mira dijo, estn celebrando ritos para purificar el campamento y apaciguar al Seor del Sol. Deben hacerlo, puesto que han desdeado su maldicin contest Casandra. No creo que los soldados lo hayan hecho opin Filida. Me parece que fue slo Agamenn y sabemos ya que es un descredo. Qu estn haciendo? Encienden fuegos para purificar los campos explic Filida. Luego se contrajo ante el gran gemido de duelo que se alz del campamento aqueo. Haban sacado un cadver de una de las tiendas y lo arrojaron a las llamas. Se hallaban demasiado lejos para que pudieran entender las palabras que gritaban en su desesperacin, pero nunca haban odo gritos semejantes. Hay peste en su campamento! exclam Filida, en tono asustado. sa es entonces la maldicin del Seor del Sol! afirm Casandra. Cada maana y durante los diez das que siguieron, pudieron ver cmo eran quemados los cadveres de las vctimas de la peste, en el campamento. Despus del tercer da, empezaron a trasladarlos hasta la costa y los quemaban all, por miedo al contagio. Casandra, que haba visto el polvo, la suciedad y el desorden del campamento, no se sorprendi de que se hubiese producido una epidemia, aunque no tomaba a la ligera la maldicin del Seor del Sol y saba que los aqueos crean en ella. Al amanecer, a medioda y al ocaso, Crises apareca en los baluartes de Troya, cubierto con la mscara de Apolo y portador de su arco. Siempre que surga se alzaba en el campamento aqueo un clamor de voces que imploraban piedad. Pramo orden que cada soldado y cada ciudadano de Troya compareciese todas las maanas ante los sacerdotes de Apolo y que cualquiera que mostrase signos de la enfermedad quedara confinado a solas en su propia casa. Aquella medida aisl a algunos que padecan un enfriamiento y a uno o dos hombres que no haban andado con cuidado en sus incursiones por el distrito de las mujeres. Cerr dos o tres burdeles y tambin un sucio

mercado, pero no se advertan hasta entonces rastros de la peste en el interior del recinto amurallado. Fij una fecha para las oraciones y los sacrificios en honor de Apolo, implorndole que siguiese evitando su maldicin a la ciudad. Pero cuando Crises solicit audiencia y pidi a Pramo que exigiera el retorno de Criseida, ste le replic secamente: Has llamado a un dios en tu ayuda y, si eso no es bastante, qu ms crees que podra hacer un mortal aunque sea rey de Troya? Quieres decir que no hars nada por ayudarme? Qu me importa a m lo que le ocurra a tu condenada hija? Habra podido sentir la compasin que siente un padre por otro si me hubieras pedido socorro hace tres aos, cuando te la arrebataron. Pero no has recurrido hasta hoy. No puedo creer que ests tan necesitado de ayuda, a no ser que lo que pretendas sea jactarte de que el rey de Troya es aliado tuyo dijo Pramo. Si hice caer la maldicin de Apolo sobre el campamento argivo, bien puedo maldecir a Troya... amenaz Crises. Pramo alz una mano para detenerle. No! tron. Ni una palabra! Juro por el propio Apolo que si levantas un dedo o profieres una sola slaba para maldecir a Troya, yo mismo te lanzar al campamento aqueo desde el ms alto baluarte de la ciudad! Como quieras, rey dijo Crises. Se inclin profundamente y se volvi para marcharse. Pramo, todava enfurecido, lo mir con desprecio mientras se alejaba. Ese hombre es demasiado orgulloso! Osteis cmo amenazaba con maldecir a la propia Troya? le coment a sus consejeros reunidos en el saln del trono. Si vuelve a solicitar audiencia, decidle que no tengo tiempo para hablar con l! A Casandra no le disgust el desenlace de la entrevista. An conservaba en el fondo de su mente un viejo temor: que Crises, como una vez haba amenazado, acudiera a Pramo para solicitarla en matrimonio y que su padre pudiera otorgrsela, incluso con renuencia, porque deseaba para ella el matrimonio, cualquiera que fuese, y no encontraba razn para rechazar a un sacerdote de Apolo, respetable en apariencia. Ahora que saba que a Pramo le desagradaba Crises casi tanto como a ella, respir aliviada. Durante diez das vieron cmo asolaba la peste el campamento aqueo. Al dcimo, los soldados sacaron a un magnfico caballo blanco y lo sacrificaron a Apolo. Poco tiempo despus, un mensajero portador del bculo serpentado del Seor del Sol acudi a la ciudad y solicit una tregua con el objeto de hablar con los sacerdotes. Una delegacin bajar al campamento se le dijo. Crises, desde luego, la encabezaba. Casandra no pregunt si poda acompaarles. Simplemente se puso sus atavos de ceremonia y se uni discretamente con ellos.

Agamenn, Aquiles y otros varios caudillos, entre los que Casandra reconoci a Odiseo y a Patroclo, se alineaban tras los sacerdotes de Apolo. El sumo sacerdote de los aqueos, un hombre esbelto y vigoroso, con aspecto de atleta, se acerc a Crises. Parece dijo, que los inmortales se hallan irritados con nosotros. Te pregunto, compaero, si aceptaras regalos nuestros. Deseo que devuelvan a mi hija, o que se case como es debido con el hombre que se la llev cuando era una inocente doncella... Agamenn lanz un bufido; pero al parecer haba aceptado que los sacerdotes hablaran en su nombre. No cabe esperar empez a decir el sacerdote, que el rey de Micenas acepte casarse con una prisionera de guerra, sobre todo teniendo ya una reina. Muy bien dijo Crises. Si no se casa con mi hija, deseo que se me la devuelva, debidamente dotada ya que no es virgen y, sin dote, no podr hallarle un marido. Los sacerdotes conferenciaron unos instantes. Finalmente manifestaron: Supn que te ofrecemos la posibilidad de que escojas entre las mujeres de todas las ciudades que hemos saqueado en la comarca, doncella por doncella. Creis que soy un libertino? pregunt Crises con voz vibrante de indignacin. Soy un padre agraviado y recurro a Apolo para que compense el mal que se me ha infringido. Bien, Agamenn dijo el sacerdote argivo, creo que no existe alternativa; debemos obrar con justicia y devolver a este hombre su hija. Agamenn irgui cuan alto era y cruz los brazos. Nunca! Esa muchacha es ma. No lo es asegur el sacerdote. La raptaste durante una tregua, en la siembra de primavera, y por tal impiedad la Madre Tierra se halla enojada. Ninguna mujer, ni siquiera una diosa puede decirme lo que he de hacer contest Agamenn. Casandra advirti un visible temblor en las filas de los hombres y que Odiseo se mostraba particularmente enfadado. Los inmortales dijo Odiseo, odian el gran orgullo que slo a ellos corresponde, Agamenn. Vamos, devuelve a la muchacha y paga a su padre la legtima dote. Si renuncio a la muchacha... Agamenn consider la posibilidad, por primera vez, al notar que los otros caudillos le miraban con ira. Si renuncio a la muchacha repiti. Por qu vosotros podis quedaros con el botn que habis conseguido, y reros de m? Eh, Aquiles, renunciars a la mujer que tienes en tu tienda si yo me veo obligado a renunciar a la ma? Aquiles bram:

No fui tan estpido como para robarla a un sacerdote de Apolo bram Aquiles. Mi mujer vino a m porque yo le gustaba ms que cualquiera de los hijos de Pramo que hay tras las murallas de Troya. Y puesto que acud a Troya por complacerte, Agamenn, cuando por derecho debera estar luchando del lado de mis parientes trvanos, no veo por qu debes mezclar en esto a mi mujer. Es una buena muchacha; acudi a m por su libre voluntad y es diestra en todos los oficios femeninos. He pensado en llevrmela a mi tierra, si es que regreso de esta guerra, y hacerla mi esposa, puesto que no tuve que casarme como t con una reina vieja para conseguir el gobierno de su ciudad. Agamenn apret los dientes. Casandra percibi cunto se esforzaba por dominarse. Por lo que a mi reina se refiere afirm, te recuerdo que es la hermana gemela de esa Helena a quien se considera lo bastante hermosa para que su prdida fuera la causa del inicio de esta guerra. Vale menos por ser la legtima reina de una gran ciudad? Me ha dado nobles hijos, y va se ha hablado bastante de ella. S, bastante repuso el sumo sacerdote. Agamenn, juraste que haras todo lo que fuese necesario para librarnos de esta peste, as que hemos resuelto que esa muchacha, Criseida, sea devuelta a su padre. Entre todos nosotros reuniremos la dote que solicita. Agamenn apret los puos y sus mandbulas se cerraron con tal fuerza que Casandra se pregunt si estallaran sus dientes. Me obligis a eso clam, a pesar de lo que he hecho por vosotros? Bien merecido os estara si os replicara: Buscad a otro para que mande vuestros ejrcitos. T, Menelao, ests con esos que pretenden robrmela? Un hombre de cabellos castaos, constitucin menuda y pequea y rizada barba, se agit inquieto antes de declarar: Prefiero no sufrir la ira de Apolo por tu impiedad, o por tu mala fortuna o tus malos modos, al llevarte a una muchacha a la que habras debido no tocar. Cmo iba yo a saber que el padre de la condenada muchacha era un sacerdote o a preocuparme de ello de haberlo sabido? No creers que pasamos el tiempo hablando de su padre? dijo Agamenn, lleno de furia. La sacerdotisa que estaba tras Casandra apret los labios para reprimir la risa y murmur quedamente: No hay duda de que no lo pasa aprendiendo buenos modales. Entonces le toc a Casandra el turno de apretar la boca para contener la risa. Agamenn volvi la cabeza hacia las dos mujeres y pareci irritarse an ms. Muy bien declar. Dado que todos vosotros os habis puesto de acuerdo para dejar que me roben, tomad a la chica y malditos seis. Pero he de ser compensado con la mujer que hay en la tienda de Aquiles.

Aquiles sali de entre las filas aqueas. No! Antes tendrs que pasar sobre mi cadver! grit. Supongo que, si insistes, podra encargarme de eso contest Agamenn. Patroclo, no puedes controlar a este muchacho salvaje? Apenas tiene edad suficiente para tomar parte en los asuntos de los hombres. Vamos, Aquiles, para qu necesitas a tu edad una mujer? Te enviar el cajn de juguetes que he reunido para mi propio hijo. Los ojos de Casandra se estrecharon. Agamenn no debera haber dicho eso; Aquiles es joven pero no lo bastante para ser vilipendiado de tal manera sin que estalle su ira. El sumo sacerdote de los trvanos pregunt: Crises, tienes un manto para Criseida? Con la peste que aqu reina no puede llevarse nada; lo que vista ha de ser quemado antes de cruzar las puertas de Troya y habr que cortarle los cabellos. Crises mostr una larga tnica y un manto. Quemad todas las ropas que ellos le dieron dijo. Pero, es preciso cortar sus cabellos? Lo siento. Es el nico modo de asegurarse de que no llevar la peste consigo contest el sacerdote. Agamenn volvi de su tienda acompaado por Criseida, y Crises se adelant a abrazarla. Pero el sumo sacerdote lo detuvo. Que antes la desnuden las mujeres y que entregue sus vestidos para que los quemen dijo. Caris y Casandra se acercaron a ella. Las otras mujeres formaron un crculo a su alrededor para ocultarla de las miradas mientras era despojada de su tnica y de su manto aqueos que cayeron al suelo. Con dignidad, Criseida las ignor. Pero cuando Caris deshizo su peinado y sac un cuchillo para cortar sus cabellos, dio un paso atrs. No, lo he soportado todo pero no tolerar la humillacin de que me privis de mis cabellos. No creo necesitar purificacin ni arrepentimiento! Caris le dijo amablemente. Es slo por miedo al mal. Vas de un lugar apestado a otro que hasta ahora se halla libre de la epidemia. No tengo la peste ni he estado cerca de nadie que la haya tenido contest Criseida llorando. No cortis mis cabellos! Lo siento; hemos de hacerlo declar Caris al tiempo que se apoderaba de la larga mata de pelo y la segaba a la altura de la nuca. Criseida sollozaba inconsolablemente. Oh, mirad lo que habis hecho! Qu aspecto tan grotesco tendr para burla y mofa de todos! Siempre me odiaste, Casandra! Y ahora has conseguido esto... Qu muchacha tan estpida! exclam Caris, con brusquedad. Hemos hecho lo que los sacerdotes nos pidieron, nada ms. No censures a Casandra. Ech sobre los hombros de Criseida la tnica que Crises haba

llevado. No tengo broche; tendrs que sujetarla t misma con las manos. No repuso Criseida con hosquedad. Si no tienes un broche, poco me importa que se caiga el vestido. Caris se encogi de hombros. Si quieres que eso ocurra ante todos los soldados aqueos, haz lo que quieras pero podras disgustar a tu padre. En atencin a l, sujeta tu vestido para que no padezca tu modestia. Hizo a las mujeres sea de que abrieran un hueco en el crculo, para que Criseida pudiera reunirse con su padre. Agamenn dio un paso hacia ella pero Odiseo le retuvo, hablndole con precipitacin en voz baja. El da que sigui el regreso de Criseida a Troya, Casandra fue llamada a cenar en palacio con sus padres y supuso que Pramo deseaba saber cmo se haban desarrollado las negociaciones. Junto al rey y la reina se hallaban Creusa y Eneas, Hctor y Andrmaca, con su pequeo, y Helena y Paris con sus hijos. Nikos, un nio muy guapo, era un ao mayor que el hijo de Hctor; los gemelos corran por all, pero sin provocar gran alboroto. Cada uno tena su propia niera que lo mantena dominado hasta cierto punto. A Casandra le pareci extrao que los aos de guerra hubiesen aportado tan escasos cambios al comedor del palacio. Las pinturas de las paredes estaban un poco desvadas y agrietadas y supuso que los servidores que hubieran debido restaurarlas tenan otras obligaciones o estaban enrolados en el ejrcito. Haba manjares muy diversos, incluyendo pescado fresco, aunque ste desde luego no abundaba. Andrmaca la inform de que los aqueos haban contaminado el puerto y, por tanto los peces no se acercaban a la costa y no era posible que los brotes de pesca rompieran el bloqueo de los soldados enemigos. Y cuanto un barco lo consigue aadi, los aqueos suelen capturarlo y conducirlo a la costa y se quedan con las mejores capturas. Pero abundaba las frutas, el pan de cebada y la miel. Y el vino de uvas de parras que crecan por toda la ciudad. Pramo insisti en que Casandra repitiera cada palabra pronunciada en las negociaciones. Movi la cabeza con enojo cuando supo de la arrogancia de Agamenn. No he visto que se hayan producido ms vctimas de la peste en el campamento aqueo, y quieran los dioses que no haya ninguna en nuestra ciudad. As que la muchacha ha vuelto con nosotros. Qu har ahora su padre con ella? No lo s. No se lo he preguntado dijo Casandra, pensando: ni tengo intencin de hacerlo ni me importa. Supongo que con la dote que le dieron los aqueos le hallar un marido. Parecan ansiosos de aplacar al Seor del Sol. Quin podra censurarles tras la peste? Creo que ninguno de los caudillos aqueos se contagi de la epidemia.

Ninguno que yo sepa declar Eneas. Desde luego ni Agamenn ni Aquiles la han padecido. Pero estuvieron a punto de enfrentarse cuando Criseida abandon el campamento. Al final Agamenn se fue a su tienda y Aquiles a la suya: parece que hubo una disputa... La hubo afirm Casandra. Y les cont cmo haba insistido Agamenn en que, si le quitaban a su mujer, tendra que ser compensado con Briseida, y cmo reaccion Aquiles. Eso explica lo que vi despus, aunque entonces ignoraba su significado dijo Eneas. Varios soldados de Agamenn fueron a la tienda de Aquiles y hubo una cierta pelea entre ellos y los hombres de Aquiles. Entonces se present Odiseo y les habl durante largo tiempo. Despus, los soldados de Aquiles comenzaron a arrancar gallardetes y paramentos. Pareca como si se dispusieran a marcharse. As lo quieran los dioses dese Hctor. Agamenn es un enemigo honorable, pero Aquiles est loco. Prefiero pelear con hombres cuerdos. Casandra tena en su regazo a su tocaya, la hija de Creusa. No creo que est cuerdo hombre alguno que participe en esta guerra -afirm. Todos sabemos lo que piensas, Casandra dijo Hctor. Y estamos cansados de orlo. Crees de veras que podemos ganar esta guerra, Hctor? Si los dioses se hallan irritados con Troya... No he visto signo alguno de su ira dijo l. Y me parece que, al menos Apolo, se halla irritado con los aqueos. Si se marcha Aquiles, no temo a los dems. Combatiremos y venceremos honrosamente y luego concertaremos un acuerdo y viviremos en paz con ellos, si somos afortunados, el resto de nuestras vidas. Y cul ser nuestra situacin? pregunt Paris. Se hallaba sentado junto a Helena que con una cuchara de hueso daba fruta machacada a uno de los gemelos. Pareca serena y tranquila; encantadora, pero sin rastro de la misteriosa belleza que mostraba cuando se hallaba poseda por Afrodita. Si la paz se produce dijo Andrmaca, tambin la habr para ti y tanto vosotros como vuestros hijos podris vivir como queris. Sin guerra ser un mundo tedioso declar Hctor, bostezando. Ya he tenido ms guerra de la que deseaba. Tiene que haber cosas mejores que hacer en la vida disinti Paris. Hablas como nuestra hermana dijo Hctor. Pero la paz llegar, nos guste o no; si todo lo dems falla, tras la paz de la tumba, llegarn los combates y las exhortaciones al honor. Casandra dijo maliciosamente. Parece un cielo especialmente concebido por el dios de Aquiles.

Que ese cielo no sea entonces para m dijo Paris. Ya he luchado aqu bastante. No quiero seguir luchando en la otra vida. Quieres decir que no elegiras pasar as tu vida de ultratumba aclar Hctor. No estoy seguro de que se nos permita elegir. En aquel momento se oy un gran alboroto. Los nios haban estado jugando en el extremo de la sala y de all llegaba el ruido de entrechocar de espadas de madera y de gritos infantiles. Hctor y Paris vieron que el pequeo Astinax y el hijo de Helena, Nikos, se estaban arrastrando por el suelo, luchando y golpendose el uno al otro, y gritando de forma incoherente, con las caras enrojecidas y cubiertas de lgrimas. Helena y Andrmaca se apresuraron hacia sus hijos y cuando volvieron con un nio gimoteante bajo el brazo cada una, Hctor indic que los dejaran en el suelo. Vamos, qu es todo esto? 'No hay ya bastante guerra ante las murallas para que la tengamos tambin a la hora de cenar? Astinax, Nikos es nuestro invitado en Troya; un husped tiene derecho a nuestra hospitalidad. Por qu le pegabas? Porque es un cobarde como su padre declar Astinax, lanzndole un puetazo a los ojos. Nikos le contest con una patada en la espinilla, y Astinax murmur: T lo dijiste, padre. Hctor se esforz para mantener el gesto impasible. No, Astinax, dije que su padre, Menelao, era un enemigo honorable. Paris no es su padre, ya lo sabes. Y adems dijera lo que dijese, hay siempre una tregua para la cena afirm, levantando la voz porque los nios volvan a gritar. Si el propio Agamenn llegase ante esta mesa, yo estara obligado como hombre de honor a alimentarlo si tena hambre. El primer deber que tenemos con los dioses es la hospitalidad. Me oyes? S susurr Astinax. Hctor se volvi hacia Helena. Te ruego que a la hora de la cena, y por respeto a mi padre y a mi madre, impongas orden a tu hijo o le enves con su niera. Lo intentar dijo ella. Pareci que Paris iba a estallar, pero no se atrevi a contradecir a Hctor. Nadie osaba hacerlo en aquellos das. Casandra concentr su atencin en las frutas confitadas que haban puesto en su plato al final de la cena, despus le pregunt a Pramo: Existe algn indicio de que las domsticas de mi madre puedan ser canjeadas o liberadas? An no gru Pramo. La hija de ese condenado sacerdote, que es una mala pcora aunque Apolo est de su lado, ha sido la causa de que se paralizaran todas las dems negociaciones! Cuando podamos, lo intentaremos de nuevo, pero temo que por ahora no existe esperanza.

Creusa se levant, acunando a su nia. He de llevarla a la cama anunci, dirigindose a todos. Vienes conmigo, Helena? Casandra tambin se levant. Y yo me despido. Madre, padre, buenas noches y gracias. He cenado ciertamente mejor en vuestra mesa que en el refectorio de las sacerdotisas. No veo por qu tiene que ser as dijo Pramo con voz pastosa. All se recibe lo mejor. Con tu permiso, seor dijo Eneas. Acompaar a Casandra. Es tarde y puede encontrarse con algn indeseable, ahora que los hombres mejores estn en el ejrcito. Te lo agradezco, cuado, pero en realidad no es necesario. Deja que vaya contigo le orden Hcuba, con firmeza. As me sentir ms tranquila. Polixena no ha estado aqu esta noche porque en el templo de la Doncella no podan prescindir de un hombre para que la escoltase. Cmo? Dnde se halla Polixena? pregunt Casandra. No haba notado la ausencia de su hermana, dada la poca relacin que mantenan. Sirve a la diosa Doncella. Es una larga historia dijo Hcuba, en un tono que indicaba que fuera larga o corta la historia, no tena intencin de contarla en aquel momento. Casandra bes a su madre y a los nios y dej que Eneas, en vez de una domstica, la envolviese en su manto. Hctor se levant tambin, abraz a su esposa y a su hijo y, en la puerta del palacio, se despidi de Eneas y de Casandra. Ests ms guapa que cuando fuiste a Colquis le dijo amablemente. Hay una balada que canta tu belleza como digna del amor de Apolo. Si quisieras, tengo la seguridad de que nuestro padre podra encontrarte un marido, sin todas las tonteras que llevaron a Polixena al templo de la Doncella. No, querido hermano. Me siento feliz en el templo del Seor del Sol. No obstante, lo abraz cariosamente, conociendo que su intencin era buena. La oscuridad no era muy intensa cuando ascendieron por las escalonadas calles que conducan al templo, la luna estaba alta, redonda y brillante. Eneas se detuvo para observar la llanura donde acampaba el ejrcito argivo. Si Agamenn y Aquiles no hubiesen disputado, esta noche hubiera sido imprudente que Hctor cenase en su casa con su familia dijo Eneas. Por lo general, en estos tres ltimos aos y en las noches de luna llena, nos han atacado desde el mar. Pero, mira, todo est oscuro all abajo, excepto la tienda de Aquiles, en donde, me imagino, an siguen discutiendo mientras beben vino.

Eneas, qu le ha sucedido a Polixena? Oh, dioses. No conozco la historia completa; nadie la conoce. Aquiles... Bueno, Pramo la ofreci a Aquiles, confiando en sembrar la discordia en el campo aqueo. Tu padre, despus de eso, empez a decir que era tan bella como Helena de Esparta y que se la otorgara al ms poderoso... Qu? Polixena tan bella como Helena? Es que est perdiendo la vista mi padre? Supongo que intentaba crearles problemas a los aqueos; la ofreci al rey de Creta... A Idomeneo? Pero si o que se haba puesto del lado de los aqueos con Agamenn. Fue una traicin, naturalmente; los minoicos son parientes y aliados nuestros desde antes de que se hundiera la tierra de los atlantes. Puede que as sea; de cualquier modo, Pramo la ofreci como esposa a muchos de los isleos, mas todos los que deseaban aceptarla eran aliados de los aqueos. Y al final Polixena se rebel... Que se rebel? Pero si Polixena hizo siempre lo que le mandaban se asombr Casandra. Y as era; pero dijo que se senta como un cntaro pregonado en el mercado; un cntaro rajado que nadie quisiera comprar. Y se consagr al servicio de la diosa Doncella. All est desde entonces. Pramo se enfureci con ella ms que contigo cuando fuiste a servir al Seor del Sol. Es lgico repuso Casandra. Desde muy pequea, mi padre siempre me consider una rebelde. Pero cuando Polixena lo desobedeci debi de sentir lo que sentira un nio a quien su conejito le mordiese. S, creo que fue algo semejante. Tu madre se mostr muy abatida. No me extraa. Nuestra madre nos educ para que pensramos por nosotras mismas y luego se espanta y se disgusta cuando lo hacemos. Me alegra que mi hermana supiera decidir. Avanzaron en silencio por la calle escalonada. De repente, Casandra tropez en la oscuridad y Eneas la sostuvo. Ten cuidado! le advirti Una cada desde aqu sera terrible! Su brazo la cea. No llevaba armadura, slo la tnica y el manto, y Casandra sinti su cuerpo contra el de ella, clido y fuerte. Se dej llevar unos cuantos pasos; pero cuando intent soltarse, l rode con ms fuerza an su cintura e inclin el rostro para besarla. En la oscuridad sus labios se encontraron. No dijo, suplicante, echndose hacia atrs. No, Eneas. T no. No la solt al instante pero alz la cabeza y dijo quedamente: Te dese desde la primera vez que puse los ojos en ti. Y creo que no te result del todo desagradable. Si todo hubiera sido distinto... pero he hecho voto de castidad y eres el marido de mi hermana. No por voluntad propia, ni por la de Creusa afirm Eneas en voz baja

. Nos casamos por voluntad de mi padre y del vuestro. Aun as, hecho est dijo Casandra. Yo no soy Helena, para abandonar un compromiso de honor... Pero dej que su cabeza descansara sobre su fuerte brazo. Se senta dbil, como si sus piernas fuesen incapaces de sostenerla. Creo que se habla demasiado del honor y del deber. Por qu tena Helena que seguir siendo fiel a Menelao? Se cas con l sin pensar en su felicidad. Nos traen a este mundo slo para cumplir una obligacin respecto de nuestras familias? Acaso los dioses no nos otorgan la vida para que la vivamos por nosotros mismos en bien de nuestros propios corazones, mentes y almas? Si piensas as dijo Casandra, que sinti fro al apartarse de Eneas. Por qu aceptaste tu matrimonio con ella? Entonces era ms joven respondi Eneas, y durante toda mi vida haba estado oyendo que mi deber exiga que me casara con la princesa que escogieran para m. Adems, por aquella poca an crea que una mujer no se diferenciaba mucho de otra. Y no es as? No se precipit a negar. No, en absoluto, Creusa es una buena mujer, pero t y ella sois tan distintas como el vino y el agua de una fuente. Nada puedo decir contra la madre de mis hijos, pero en aquel tiempo an no haba conocido ninguna mujer que me interesara, que despertara mi amor, con quien pudiese hablar de igual a igual y considerar como compaera. Casandra, te lo juro, si antes de casarme con Creusa hubiese tenido la oportunidad de hablar varias veces contigo, habra dicho a Pramo y a mi padre que no me casara con ninguna otra mujer del mundo... que seras mi esposa o que permanecera clibe hasta la tumba. Casandra se sinti aturdida. No es posible que sientas eso. Ests burlndote de m. Por qu habra de hacerlo? pregunt. Yo no... Yo no... quiero destrozar mi vida ni perturbar tu serenidad o herir a Creusa, pero pienso que la diosa del amor, que tan cruel treta jug a Paris, ha querido tambin sembrar la discordia en mi camino y consider que, por una vez, deba decirte lo que senta. Casandra extendi una mano, sin saber apenas lo que estaba haciendo, y toc la suya. l la sujet con fuerza. La primera vez que te vi, Casandra, sentada entre las muchachas, en actitud modesta y con los ojos bajos, supe de inmediato que era a ti a quin quera y que deba levantarme y proclamarlo ante Pramo y mi padre... Aquella idea hizo sonrer a Casandra. Y qu habra dicho Creusa entonces? No debera haber permitido que nadie decidiera mi destino continu Eneas. Era mi vida la que estaba en juego. Dime Casandra, me habras

aceptado por marido? Si hubiese rechazado a Creusa y te hubiera pedido como esposa... como premio por luchar en favor de Troya... El corazn de Casandra lata tan alocadamente como hablaba Eneas. No lo s contest al fin. Pero ya es demasiado tarde para pensar en qu hubiera podido decir o hacer. No tiene por qu ser demasiado tarde. La estrech entre sus brazos. Ella no supo que estaba llorando hasta que un dedo de Eneas enjug una lgrima. No llores, Casandra. No quiero hacerte desgraciada. pero no puedo soportar el pensamiento de que habiendo descubierto que slo a ti te amo, jams habr nada entre nosotros. Su abrazo fue tan fuerte, tan apremiante, que el mundo dej de existir. Ella se ahogaba, se angustiaba sintiendo que se disolva en la nada; incapaz de pensar. Sin embargo, despus de un tiempo corto que pareci demasiado largo, se irgui de nuevo, se afirm sobre sus pies y se sec los ojos con el vestido. As que era esto. Saba que su voz temblaba cuando dijo: Eres el marido de mi hermana; eres mi hermano. Por mi antepasada inmortal! Crees que no he pensado en eso hasta la saciedad? murmur l. Slo te ruego que no te enojes conmigo. No dijo ella, y le son tan tontamente inadecuado en aquel momento que, sin poderlo evitar, se ech a rer. No, no estoy enfadada contigo, Eneas. La encerr de nuevo en un abrazo que ella no pudo ni quiso rehuir. Pero esta vez exista tambin cautela en Eneas, como si se esforzase por no herirla o asustarla. Dime que me quieres, Casandra le susurr. Oh, dioses dijo ella en el mismo tono, tienes que preguntarlo? No. No tengo que preguntarlo pero necesito ortelo decir. No creo que pueda seguir viviendo si no lo oigo. De repente, Casandra se sinti rebosante de la ms increble sensacin de generosidad. Estaba en su mano dar algo que l deseaba mucho. Te quiero le dijo. Creo... creo que te quiero desde que te vi por primera vez. Y lo sinti satisfecho junto a ella como si fuera as como siempre haba querido estar. Slo sus manos estaban unidas, pero aquel contacto era ms ntimo que un abrazo. Casandra hubiese querido que la estrechara de nuevo pero era consciente de que si se lo permita, ella y slo ella sera responsable de lo que sucediese. Eneas... dijo, con ternura. Qu, Casandra? Creo murmur con una sensacin de inmenso asombro, creo que slo deseaba orme a m misma pronunciar tu nombre.

La rode con sus brazos suavemente, como si temiera que el ms ligero roce la quebrantase. Amor mo. No s... no estoy seguro de lo que deseo, pero no es seducirte y llevarte a mi lecho; eso puedo conseguirlo de cualquiera, en cualquier momento. Te quiero Casandra. Deseo decrtelo, intentar que comprendas... Te comprendo dijo ella, oprimiendo su mano. Sobre los dos, la luna desprenda tanta luz que Casandra poda ver la cara de l como si fuese de da. Mira seal Eneas, han apagado todos los fuegos en el campamento aqueo. Es ya muy tarde. Debes de estar cansada. Tendramos que despedirnos. Era tarde. Casandra se apart un poco de l, sintiendo fro lejos de sus brazos, y le tendi una mano. Se inclin hacia ella pero no volvi a besarla. Buenas noches, amor mo, y que la diosa te proteja. Me quedar aqu hasta que te halles segura tras las puertas del templo del Seor del Sol. Casandra subi sola los ltimos escalones y llam a la puerta, que se abri desde dentro. Ah, princesa Casandra dijo uno de los servidores al verla. Vuelves de cenar con tus padres en el palacio? Viniste sola? No, me escolt Eneas contest. El joven asom la cabeza. Quieres, Eneas, una antorcha encendida para el regreso? No, gracias dijo cortsmente Eneas, La luna est muy clara. Luego, se inclin ante Casandra. Buenas noches, hermana y seora. Buenas noches dijo ella. Y cuando ya no poda orla murmur: Buenas noches, amor mo. Se espant de s misma. Haba jurado, sin saber lo que haca, que jams servira a la diosa Afrodita ni sucumbira a esa clase de pasin. Y ahora era como cualquier servidora de la diosa aquea. Los soldados de Aquiles estaban cargando sus naves; evidentemente, las querellas no se haban solucionado en el campamento aqueo. Uno de los informadores favoritos de Pramo, una anciana que venda tortas en el campamento aqueo y que regresaba diariamente a la ciudad en busca de ms provisiones (y para tener una larga charla con el capitn de la guardia), anunci que Aquiles no se haba movido de su tienda. Patroclo haba intentado convencer a los soldados de que no partieran, sin mucho xito. Segn ella, Patroclo era querido por todos los soldados, pero stos consideraban que deban lealtad a Aquiles y que si l haba decidido renunciar a la lucha, tambin ellos deban abandonarla. Mediada la maana, Casandra fue a la muralla para verlo por s misma, junto a las dems mujeres de la casa de Pramo: Hcuba, Andrmaca, Helena y Creusa.

Escucharon el informe de la anciana de las tortas y se preguntaron lo que aquello significara para la causa aquea. No mucho dijo Paris, que mandaba la guardia aquel da. Aquiles es un manaco de la guerra, pero Agamenn y Odiseo son los cerebros de la campaa. Aquiles es grandioso en un combate singular, y desde luego conduce endemoniadamente su carro: esos mirmidones lo seguiran en una carga hasta ms all del fin del mundo. Qu lstima que no podamos persuadirle para que lo haga murmur Creusa. Eso resolvera la mayor parte de nuestros problemas... con Aquiles al menos. Conoce alguien a algn inmortal que adoptara la forma de Aquiles y arrastrase a sus hombres en una misin urgente hasta el otro lado del mundo, o los convenciera de que se les necesita en su patria? La cuestin es declar Paris, ignorndola, que Aquiles no tiene nada ms en su favor: le enloquece matar. No sabe una maldita palabra de estrategia ni de tcticas blicas. Perder a Aquiles en esta guerra, verlo regresar a su casa como un nio que dice ya no juego ms, no significa un gran golpe para los aqueos. Sera mucho peor para ellos, o mejor para nosotros, si perdieran a Agamenn, a Odiseo o incluso a Menelao. Qu pena que no se nos ocurra alguna argucia para desembarazarnos de uno de ellos dijo Hcuba. Est a punto de ocurrir dijo Paris. Esta disputa entre Aquiles y Agamenn supone que tendrn que perder a uno o a otro. La ausencia de Aquiles angustia a los soldados, puesto que es su dolo; pero los caudillos saben que no podran prescindir de Agamenn sin poner en peligro la campaa..Por qu creis que le han permitido apoderarse de la mujer de Aquiles? Saben cuan importante es Agamenn para el xito de la guerra. Por qu creis que Aquiles est tan irritado? Porque se le ha demostrado muy claramente que para nadie es tan importante como Agamenn. Algo sucede all abajo avis Helena. Mirad, ah va Agamenn, con Menelao tras l como de costumbre, y con su heraldo. Casandra haba visto antes al heraldo: un joven alto, quiz demasiado enteco para ser muy eficaz con la espada y el escudo, pero con una esplndida voz de bajo que llegaba hasta los confines del campamento. Lstima de voz, dijo en una ocasin Crises. Y desde luego habra sido un rapsoda o un cantante esplndido. Ahora Agamenn le daba rdenes. El heraldo cruz a grandes zancadas el campamento y se dirigi hacia la muralla. Paris tom su alto escudo ondulado, se ajust el casco en la cabeza y se asom. Paris, hijo de Pramo! grit el heraldo. Yo soy contest Paris, cuya voz pareca dbil e insegura tras aquellos tonos resonantes y modulados. Qu quieres? Si Agamenn tiene un mensaje para m, por qu no viene hasta la muralla, en vez de enviarte a ti a quien no puedo legtimamente matar?

Prosigui, riendo: Cundo levantarn la veda de los heraldos? Creo que deberan ser exterminados, como los centauros. Paris, hijo de Pramo, traigo para ti un mensaje de Menelao de Esparta, hermano de Agamenn, Seor de Micenas... S perfectamente quin es Menelao le interrumpi Paris. No necesitas explicarlo, ni enumerar todos los motivos de animosidad de uno contra otro. Oh, deja que ese pobre hombre transmita su mensaje, Paris dijo Helena con voz que se oy claramente. Ests poniendo nervioso al muchacho, que trata de hablar como un guerrero, ya que no puede luchar como si lo fuese. Si continas as, podra mojar su tnica y piensa cuan turbado se sentira ante tantas mujeres. Bien, si traes un mensaje de Menelao, sultalo ya repuso Paris. El heraldo, enrojeciendo, hizo un visible esfuerzo por recobrarse. Escucha las palabras de Menelao, Seor de Esparta: Paris, hijo de Pramo, mi disputa es contigo, no con Pramo ni con la gran ciudad de Troya. Te propongo ahora que zanjemos esta guerra en un combate singular ante todos los soldados congregados, trvanos y aqueos. Si me matas o me rindo, tuyos sern Helena y todos mis bienes que estn en tu posesin; y mis hombres, incluyendo a mi hermano Agamenn, se comprometern a no continuar la lucha, ni a vengarme, sino a tomar sus naves y alejarse de Troya para siempre, con lo que de ese modo concluir la contienda. Pero si te mato o te rindes, Helena me ser entregada con todos sus bienes y nosotros tomaremos su casa sin reclamar otra cosa de Troya. Qu dices? Cul es tu respuesta? Paris se irgui en toda su estatura y declar: Di a Menelao que he escuchado su ofrecimiento y que consultar con el rey Pramo y con Hctor, jefe de los ejrcitos troyanos. Porque creo que los motivos de esta guerra no se limitan a Helena. Pero si mi padre y mi hermano desean zanjarla de este modo, acceder a pelear. Surgieron vtores de ambos lados cuando Paris se retir, dirigindose al rincn desde donde las mujeres haban presenciado la escena. Helena se puso en pie y, sin decir palabra, lo bes. Qu intenciones esconde todo esto? dijo Paris. Menelao sabe tan bien como yo que en esta guerra se ventila algo ms que la suerte de Helena. Cmo habr logrado Agamenn convencerlo para que d tal paso? O se trata de un ardid para que yo abandone la muralla? Pienso que Menalo siente rencor bastante para hacerlo pero carece del ingenio para tramarlo opin Helena. Cul creis que ser la respuesta de Pramo? inquiri Paris. Y la de Hctor? Probablemente Hctor considerar beneficiosa la oportunidad de apartarme de su camino, para dirigir la guerra como le plazca.

Te equivocas con tu hermano, muchacho declar Hcuba. Ojal pienses siempre as, madre contest Paris. Y ojal tambin est yo siempre en disposicin de discutirlo. El meollo de la cuestin es que no puedes pelear con Menelao dijo Casandra. Por qu no? O es que piensas que le temo? Si no le temes, eres ms estpido de lo que yo crea afirm Andrmaca. Pero a Hctor le gustar tanto acabar la guerra con un combate singular, que probablemente har que Paris acepte; pero slo con la condicin de que la lucha sea entre Agamenn y l asegur Casandra. Bueno, podra brindarse a luchar contra Menelao en mi lugar dijo Paris. Le prestar mi manto y todos los soldados lo confundirn conmigo. No hagamos ms conjeturas sobre lo que Hctor piense, pregntaselo porque ah viene dijo Andrmaca. Hctor y sus guerreros avanzaban por las calles de Trova, camino de la puerta. Eran unos ciento cincuenta soldados bien armados y otros que tiraban del carro de guerra de Hctor por las calles escalonadas para situarlo ante las puertas, donde engancharan los caballos, para que subiera a l y lo condujera. En cuanto los divis sobre la muralla, les grit: Qu ha sucedido? He odo gritos en las calles... Hcuba le inform rpidamente del reto de Menelao, y Hctor hizo un gesto de preocupacin. Es probablemente lo mejor que pueden hacer ahora que Aquiles se retira. Vas a luchar con l, Paris? Prefiero no hacerlo confes. No confo en l para enfrentarme en combate singular. Creo que lo ms probable sera que tratara de tenderme una emboscada o de que me abatiesen una docena de arqueros. Hctor lo mir con severidad. Maldita sea, Paris. Nunca s si hablas como un cobarde o con sentido comn. No creo que exista mucha diferencia dijo Paris. Sin embargo deduzco de tus palabras que deseas que salga v luche con l. Es que existe algn problema? Y por la expresin de Hctor, Casandra advirti que era incapaz de entender por qu Paris no estaba ansioso de pelear. Pues s declar Paris. Si le mato, todos partirn y nunca tendrs oportunidad de enfrentarte con Agamenn o con Aquiles. Eso te privara de diversin. No es cierto? Y si te mata? Trato de no pensar en tal posibilidad. Dudo de que eso fuera un impedimento para tu aficin. Pero ellos se regocijaran sin duda mientras se llevaran a Helena y todo lo que les gustara de Troya. Y, como he dicho, podra no ser la clase de lucha limpia que t te sentiras obligado a aceptar

si Aquiles te retase. Helena dijo Hctor. T conoces a Menelao mejor que nosotros, crees que cumplir su palabra? Ella se encogi de hombros. Creo que s dijo. Dudo de que fuese capaz de concebir una trampa. Desde luego no tengo idea de lo que pueda haber planeado Agamenn; sa es una cuestin diferente por completo. Bien, Paris; a ti corresponde decidir lo apremi Hctor. No puedo obligarte a luchar; mas, por otro lado, no quiero ser responsable del rechazo del desafo. Paris mir hacia abajo donde Menelao iba y vena ante la muralla, envuelto en su manto de prpura. Helena, deseas que acepte? Deseas que luche por ti? Hctor no te dejar en paz hasta que lo hagas; por tanto, creo que ser mejor que te decidas. Pero hemos de encontrar una va de escape para ti. Tal vez podamos convencer a algn inmortal para que intervenga. Cmo hars eso? pregunt l. Mejor ser que lo ignores. Mas no creo que la diosa del Amor y de la Belleza me trajera hasta aqu para ser devuelta vergonzosamente a mi tierra tras el carro de Agamenn. Mientras pelees, presta atencin. De un modo o de otro echaremos una escala por la muralla. Y si la diosa te otorga un momento para que la subas, bien, no dejes pasar la oportunidad a no ser que Menelao est ya muerto a tus pies. Paris se encogi de hombros, se asom a la muralla y grit a Menelao que se reunira con l pasada una hora, si l lo deseaba. Entonces, se puso su armadura y baj al campo con Hctor. Cuando le vieron en el carro, los aqueos prorrumpieron en un clamor. Qu vas a hacer? pregunt Casandra, acercndose a Helena. sta aferr las manos de Casandra. Eres su hermana gemela y adems sacerdotisa dijo. nete a m ahora en los cnticos y oraciones para que la Nacida del Mar nos enve una de sus nieblas marinas. Hcuba, te lo ruego; si amas a tu hijo, haz que traigan una escala de fuertes cuerdas. No podemos pedir a la diosa lo que cualquier cordelero hara por una moneda de cobre. Hcuba envi a un mensajero en busca de una escala de cuerda y, cuando la tuvo, Helena acudi con Casandra hasta el borde mismo de la muralla, observando a Paris y a Menelao que se aprestaban a combatir mientras sus heraldos intercambiaban insultos. Menelao y Paris medan cuidadosamente el campo, marcando el crculo en el que no podra penetrar ningn soldado de ambos ejrcitos mientras uno de los contendientes conservara la vida. Concluida la tarea, se inclinaron ceremoniosamente. Son una trompeta y empezaron a luchar. Cantad! apremi Helena Rezad! Rogad a la diosa que nos enve

una de sus nieblas marinas! Las mujeres iniciaron un cntico. Casandra estaba tan atenta a las fintas de los hombres que blandan sus espadas que apenas poda pronunciar las palabras de la oracin. El combate pareci muy igualado al principio. Paris era ms alto y de brazo ms largo pero, aunque la inactividad revelaba haber hecho mella en Menelao, ste se mova con la celeridad de una mangosta. Describan crculos uno en torno del otro, intercambiaban golpes, midiendo cuidadosamente la destreza del adversario pero sin comprometerse seriamente. A Casandra le dolan los ojos. Era a causa del polvo que el combate levantaba, o se estaba elevando un remolino de niebla de la costa? No poda estar segura. Helena se adelant al borde de la muralla y dej caer la escala. Para mayor seguridad la haba sujetado a las piedras del muro. Entonces se irgui en toda su estatura. Menelao! grit. l mir hacia arriba un momento, detenindose en mitad de una estocada. Helena desat lentamente el cuello de su tnica y dej que se deslizara descubriendo la parte superior de su cuerpo. Mientras permaneca as inmvil, a Casandra le pareci que el aire se llenaba de pequeas y luminosas chispas doradas como si el velo entre los dos mundos se hiciera ms sutil. Helena, envuelta en ese dorado resplandor, pareca haber ganado ms altura y majestad, y un brillo procedente de su interior que la dotaba de una belleza sobrehumana. Ya no era una mujer sino la diosa quien se alzaba en la muralla. Menelao se qued inmvil, como si sus pies hubiesen echado races en la tierra. No era se el caso de Paris. Cuando sus ojos contemplaron a Helena bajo la forma de la diosa, escap a la carrera hacia el pie de la muralla. De las filas de los aqueos surgi un terrible grito de espanto y admiracin. Paris lleg a lo alto de la muralla y retir la escala. Con los ojos de todos fijos en Helena, o en la diosa, Casandra comprendi que no era probable que nadie lo hubiese visto subir por la escala. Helena continu inmvil. Su cuerpo irradiaba luz. Luego, en un abrir y cerrar de ojos, el espejismo, si espejismo haba sido, se esfum y slo qued Helena, con el rostro un poco quemado por el sol, sujetndose la tnica. Se acerc a Paris y le dijo: Ests herido. No es nada serio. Tena los ojos dilatados, pero de la franja roja que se vea justo en el borde de su coselete de cuero empez a gotear sangre. Ven conmigo, te curar. Y se alej con l. Ahora llegaban gritos del campamento aqueo:

Paris! Dnde se ha ido ese cobarde? Pero entre aquellos gritos se oan tambin otros: La diosa! Se apareci ante nosotros en la muralla! La Bella, la Nacida de la Espuma del Mar! El carro de Hctor atraves rpidamente las puertas, de regreso a la ciudad. Un minuto despus suba a grandes zancadas por la escalera del interior de la muralla. Mir en torno y pregunt: En dnde se halla? Hcuba dijo con voz vibrante: No viste cmo se lo llevaba la diosa? Eso es lo que dicen en el bando aqueo declar Hctor. Y cuando pregunt al conductor de mi carro, me jur que haba visto a Afrodita descender de la muralla, tender su manto sobre Paris y llevrselo. Por lo que a m atae, no s lo que vi. Quiz slo el resplandor del sol en mis ojos. Dnde est Helena? Cuando la diosa trajo a Paris hasta aqu, vio que sangraba y le llev a sus habitaciones para vendar las heridas contest Andrmaca. Ahora se encontrarn probablemente en el bao. No lo dudo gru Hctor, pero si las diosas tenan que intervenir, hubiera deseado se esperaran hasta que las cosas hubieran quedado debidamente zanjadas. Si la diosa vino para salvar a Paris, llevndoselo, bien poda haberse llevado a Menelao, y tambin a Helena, de regreso a Esparta. Ya que es capaz de una cosa, tiene que serlo de la otra. Y advertid, inmortales, que no cometo la impiedad de negar que pudiera hacerlo. Qu viste, Casandra? Vas a contarme otro cuento acerca de la diosa, atrayndolo desde la muralla? Por un momento Casandra se sinti satisfecha. Hctor recurra a ella como a testigo digno de crdito. En modo alguno. Pero me pareci como si Menelao hubiese tenido una especie de visin. Dej de luchar y se qued inmvil, contemplando fijamente la muralla. Entonces, Paris escap para salvar su vida. Es ya demasiado tarde hoy para ninguna clase de combate dijo Hctor, suspirando. No resta sino esperar. Pero, si intervino la diosa aunque fuese proporcionando a Menelao una visin, nadie puede censurar a Paris. Mas no pareca plenamente convencido. LIBRO TERCERO La maldicin de Poseidn Al anochecer todos los soldados de los dos ejrcitos y la mayora de los habitantes de la ciudad conocan ya la historia que desde luego creci de boca en boca.

Segn la mayor parte de los testigos, la diosa haba aparecido en la muralla de la ciudad y haba arrebatado a Paris de debajo de la espada misma de Menelao, librndolo de un golpe mortal; en otra versin, Menelao haba abierto a Paris del mentn a la pelvis de una sola estocada y la diosa le haba sanado. Puso en sus heridas nctar y ambrosa y le traslad a la alcoba de Helena. Cuando le preguntaron, Casandra respondi que no estaba segura de lo que haba visto; que el sol le daba en los ojos. Estaba segura de que la diosa haba intervenido de algn modo. No saba bien como, pero tena el convencimiento absoluto de que, al menos durante un momento, Helena haba adquirido su apariencia. Despus de todo, no habra sido la primera vez. Durante dos das no se habl en la ciudad de otra cosa que no fuese el duelo y la supuesta intervencin de Afrodita. Hctor y Eneas volvieron de los consejos diciendo que los aqueos insistan en que Menelao haba ganado el desafo puesto que Paris haba huido y herido adems. Qu les respondisteis? inquiri ansiosamente Pramo. Qu crees? Les dijimos que resultaba obvio que Paris haba ganado puesto que la diosa haba intervenido para salvar su vida contest Hctor. Casandra, que haba estado observando desde las murallas durante gran parte del da, mientras recordaba su propio adiestramiento blico y pensaba que podra batirse tan bien como la mayora de los soldados aqueos o como cualquiera de los trvanos, pregunt: Qu es lo que sucedi esta tarde? Vi a dos soldados que no conozco dispuestos para el combate y, antes de iniciarlo, uno de ellos comenz a desarmarse y desnudarse hasta quedar tan slo con su pampanilla. Es que decidieron forcejear en vez de batirse con espadas? Eneas se ech a rer. Oh, no contest. Conoces a Glauco el tracio? He hablado con l dijo Helena. Era el piloto de una de las naves que nos trajeron aqu. Pues sali y desafi a cualquier aqueo a luchar contra l, y Dimedes acept. As que empezaron a gritar su linaje para averiguar si podan enfrentarse honrosamente en combate singular, y antes de que llegaran a sus bisabuelos descubrieron que eran primos. As que decidieron no luchar, verdad? pregunt Casandra. No lo viste? pregunt a su vez Eneas. No, me llamaron del templo. Una de las serpientes grandes est a punto de cambiar de piel y necesita muchos cuidados. En ese tiempo las serpientes se quedan ciegas y no pueden ser atendidas por extraos explic Casandra. Acordaron que deban combatir en aras del honor, pero decidieron intercambiar las armaduras. Dimedes afirm que la suya de diario no era

lo bastante buena para que el regalo fuese digno. As que envi a buscar a su nave una preciada armadura en plata con incrustaciones de oro. En consecuencia, Glauco hubo de llegar a un acuerdo con sus compaeros para que le proporcionasen un regalo de igual valor. Parecan un par de viejos en un mercado de objetos de segunda mano, regateando sobre el valor de alguna baratija, y aquello se alarg... y al final lucharon con sus viejas armaduras, colgando las otras dos para que fuesen admiradas. Quin venci? pregunt Helena. Lo ignoro. Creo que se asestaron uno o dos golpes y, como se hizo de noche, se abrazaron, se dieron las gracias por tan preciados regalos y se fueron a cenar. Hctor se ech a rer. Imagino que ninguno se impuso al otro, pero as pasaron la tarde. Desde luego no tenamos nada mejor que hacer; hasta que los consejeros de ambos bandos hayan decidido si fue Paris o Menelao quien gan el duelo, todo lo dems es un puro entretenimiento. Glauco y Dimedes deberan haber librado un combate cuerpo a cuerpo, sin armas. Al menos habramos podido apostar. Tentado estuve de desafiar a Ayax el Mayor a una de esas peleas. Es el hombre ms corpulento del campo aqueo. Ignoro si sabe luchar... Sabe dijo el joven Troilo. Gan la corona de laurel en lucha en sus Juegos de los Sacrificios. Entonces lo retar afirm Hctor. Cuida de que no te d en la cara con un codo; su especialidad es romper dientes le previno Troilo. En la cena, Hctor pregunt a Pramo: Qu suceder si el Consejo decide que Menelao no gan? Pramo se encogi de hombros. Nada dijo. Los aqueos se negarn a aceptar la decisin y la guerra proseguir. No quieren zanjar la cuestin. No renunciarn hasta derribar las murallas de Troya y saquear la ciudad. Padre, hablas como Casandra. No dijo Pramo. S lo que piensa Casandra. Mas, por una vez, Casandra levant los ojos, golpeados de nuevo por aquel terrible pavor, y la visin de Troya en llamas que se alzaba entre ella y el mundo de los vivos. Pramo le sonri cariosamente, como si tratase de disipar sus temores. Con frecuencia la he odo decir que nos destruirn. Pero no es lo que va a suceder aadi. No pueden romper las murallas de Troya, padre? pregunt Paris. No, a no ser que convenzan a Poseidn de que les auxilie con un terremoto afirm Pramo. Ahora Casandra lo senta por todo su cuerpo; las murallas caeran ante la

ira de Poseidn, ante su terremoto. Debera haber sabido siempre que los nimios esfuerzos de los hombres no podran romper las murallas de Troya; slo un dios conseguira que se desplomase la alta ciudadela. Si eso crees deberamos hacer sacrificios en honor de Poseidn lo antes posible dijo Hctor porque l es el nico dios que puede socorrernos. S dijo Casandra rpidamente. Ofrezcmosle sacrificios a Poseidn y rugumosle que apoye nuestra causa! No es uno de los dioses guardianes de Troya? Ignoraba lo que iba a aadir hasta que irrumpi en su mente como un grito de angustia: Paris! T..., cudate del terremoto! Haz sacrificios a Poseidn! Implrale!, porque l te destruir... destruir... destruir... Logr callarse mediante un gran esfuerzo fsico, llevndose las manos a los labios. Pramo la mir, lleno de irritacin y disgusto. Ya est bien, Casandra! exigi. En la propia mesa de tu madre! No puedes siquiera aclarar qu dios va a destruir la ciudad? En verdad pienso que tienes que estar loca. Ella no pudo hablar; el nudo que senta en su garganta era tan grande que precisaba de todas sus fuerzas para respirar. Trag saliva y sinti las lgrimas corriendo por su cara. Helena se acerc y le enjug el rostro con su velo. La ternura de aquel gesto desarm a Casandra hasta tal punto que slo fue capaz de mirar a la esposa de su hermano y murmurar: Es a ti a quien destruir. Mi pobre nia dijo Hcuba. Los dioses an te acosan con tales visiones. Djala, Helena, ya que nada puedes hacer por ella. Casandra, vuelve al templo, renete con tus compaeras. Estoy segura de que los sacerdotes tendrn algn remedio para los posesos. No vuelvas a profetizar aqu, Casandra. As lo ordeno y as tiene que ser dijo Pramo. Incapaz de controlar los sollozos, Casandra se levant, sali corriendo de la sala, y huy a travs de las calles. Al cabo de un rato, advirti el sonido de unos pasos que la seguan en la subida, y luego sinti unas manos que se apoyaban en ella con cario, forzndola a detenerse. Qu te sucede, Casandra? pregunt una voz masculina. Presa del pnico, intent liberarse de aquellas manos, pero al advertir que se trataba de Eneas, se seren, aunque permaneci callada. No puedes decrmelo? le pregunt. Qu te pasa? Ya sabes que dicen que estoy loca contest en voz baja. Ni por un instante lo he credo dijo Eneas. Quiz te halles atormentada por un dios, pero distas mucho de la locura. Ignoro la diferencia. Y no puedo callar cuando me llega la visin. He de expresarla... Percibi que el temblor de su propia voz haca sus palabras casi

incomprensibles. Tal vez todos aquellos que ven ms all que el resto de la gente sean considerados locos por quienes son incapaces de captar algo ms lejano que el desayuno del da siguiente dijo Eneas, pasando un brazo en torno a sus hombros. Cuando huiste corriendo, tem por ti, tem que cayeses y te hirieras. Ni por un momento consider la posibilidad de que hubieras perdido la cabeza. Tampoco entiendo la razn de que te juzguen loca por advertir a nuestro pueblo de que los dioses ansan nuestra ruina. Incluso a m, desde que llegu a Troya, me pareci que nos hallamos bajo la sombra de uno o ms inmortales llenos de ira, y en cada viento creo oler el peligro de la destruccin. La bes tiernamente en la mejilla. Puedes decirme ahora qu has visto? pregunt a continuacin. Ella le mir a los ojos, sbitamente llena de confianza. He visto que sobrevivirs al peligro. Te he visto abandonar Troya vivo y sin dao. l le palme el hombro, con cario. No hay duda de que es bueno saber eso. Pero no es lo que te preguntaba. Vamos, deja que te acompae hasta el templo del Seor del Sol. Ascendieron en silencio durante unos momentos. Luego l aadi: Sientes verdaderamente que no existe en esta guerra esperanza para Troya? Lo supe cuando Paris trajo a Helena. Y, creme, no hay ruindad en lo que digo. He llegado a querer mucho a Helena, como si fuese mi propia hermana de sangre. Lo supe cuando Paris cruz bajo las puertas de Troya para acudir a los Juegos; Hctor estuvo acertado al desear enviarle lejos, aunque sus razones fueran errneas, Hctor tema que Paris tratara de convertirse en rey, pero se no era el peligro... Eneas acarici su mejilla. No comparto tu visin, Casandra, pero confo en ti; hablas sinceramente. Puede que yerres pero no por ruindad o por locura. Y si eso es lo que ves, puedes estar segura de que los dioses te lo transmiten para que lo digas. Haban llegado ya a las puertas del templo. Cuando hables, siempre te escuchar, te lo prometo dijo, abrazndola. Creo que fueron algunos inmortales quienes iniciaron esta guerra, pero que Afrodita tena la oportunidad de ayudarnos o de destruirnos; y ahora parece que no se trata de ellos, sino que es la rivalidad entre otros dioses lo que nos amenaza. Cuando mi padre afirm que ningn mortal poda derribar las murallas de Troya, supe que tena razn. No pereceremos a manos de los aqueos sino de los dioses, e ignoro por qu ellos quieren destruir nuestra ciudad. Tal vez los dioses no necesitan razones para sus actos opin Eneas. Es lo que estoy empezando a temer dijo Casandra.

El clima de Troya era mucho ms clido que el de Colquis; las serpientes que Casandra trajo de la ciudad de la reina Imandra se mostraban aqu ms activas y ella tena que dedicar gran parte de su tiempo a atenderlas. Por esta razn, no se enter de inmediato que el Consejo determin que ni Paris ni Menelao haban ganado el duelo y que se proclamara una tregua mientras segua considerndose la cuestin. Casandra comprendi que esta decisin careca de relevancia; ambas partes se hallaban resueltas a continuar la lucha, as que prest escasa atencin al asunto. An segua ocupada con las serpientes cuando le llegaron noticias de que se haban reanudado las hostilidades. Ms tarde alguien le dijo que la tregua se haba roto cuando uno de los capitanes argivos, quien afirmara despus que lo haba impulsado la diosa Doncella, lanz una flecha contra Pramo, agujere su mejor traje y estuvo a punto de matarlo. Pocos das despus, en la proteccin de la muralla, contempl junto a las dems mujeres del palacio cmo se congregaban las fuerzas de Hctor, tanto las de carros como los infantes armados. Oy decir a las mujeres que Eneas haba aceptado un desafo de Dimedes, el aqueo que haba luchado con Glauco. Creusa no tom muy en serio la noticia. No he odo que Dimedes sea un guerrero del que preocuparse coment. Qu haba sido aquel intercambio de regalos sino una excusa para sustituir la pelea por la charla? Yo no tendra eso muy en cuenta dijo Helena. Es evidente que ese da ambos bromeaban, pero he visto a Dimedes cuando estaba realmente dispuesto a combatir y creo que quiz sea ms fuerte que Eneas. Tratas de asustarme? pregunt Creusa. Ests celosa? Querida, creme dijo Helena. No tengo inters en ms marido que en el propio. En cul? inquiri Creusa, en tono impertinente. Hay dos que afirman serlo y nadie habla en Troya de ninguna otra mujer. No es ma la culpa de que no tengan nada que hacer, excepto ocuparse de los asuntos de la familia real contest Helena. Dime, hay alguna mujer en Troya que afirme que le he dicho una sola palabra a su marido que no pueda repetirse ante mi madre y la suya? No digo eso murmur Creusa. Pero, al parecer, te gusta exhibirte ante todos los hombres como la diosa... Entonces tu agravio proviene de ella, no de m, Creusa; no me culpes de lo que la diosa haga. Supongo que no... empez a decir Creusa, pero Casandra la interrumpi. No seas tonta, Creusa. No es ya bastante malo que los hombres estn en guerra? Si las mujeres empezamos tambin a pelear entre nosotras no quedar en Troya ni un pice de sentido comn.

Si los dioses y las diosas estn disputando, cmo podremos quedarnos al margen de la disputa? pregunt Andrmaca. Creo que tal vez a los dioses les complazca vernos luchar, como les complace luchar entre s. S que el mayor placer de Hctor es el combate, y que llorara si esta guerra acabase maana. Lo que me inquieta es que parece propiciarla afirm Helena . Cualquiera pensara que se halla posedo por Ares. Casandra, t que eres sacerdotisa, es verdad que los hombres pueden ser posedos por sus dioses? Ella pens en Crises y dijo: Es cierto, pero ignoro cmo o por qu sucede. Creo que no basta que lo deseen. Helena, yo te he visto eclipsada por la diosa. Cmo pudo suceder? No me digas que deseas mostrarte como Afrodita dijo Helena, riendo . Cre que eras enemiga suya. Casandra hizo un gesto piadoso. Lejos de m la idea de ser enemiga de ningn inmortal declar. No la sirvo porque me parece que la Bella no es una diosa como son la Madre Tierra y la Madre Serpiente, e incluso la Doncella. Cundo una diosa no es una diosa? inquiri Helena con una extraa sonrisa. Me parece que no te entiendo, Casandra. Quiero decir que las diosas de vuestras gentes aqueas son diferentes de las de nuestro pueblo afirm Casandra. Vuestra diosa Doncella, la guerrera, Atenea, es la clase de diosa que un hombre hubiese inventado, porque dicen que no naci de mujer sino que surgi armada de la cabeza y de la mente de Zeus. Y sin embargo, pese a sus armas, es una muchacha con todas las virtudes domsticas que la haran ser una buena esposa de cualquier dios. Atiende a sus hilados y tejidos y es patrona de la vid y del olivo. Acaso no creara un hombre una doncella guerrera como sa, valiente y virtuosa, pero sumisa al ms grande de los dioses? Y vuestra Hera es como nuestra diosa Tierra pero, los aqueos la llaman slo esposa de Zeus Omnipotente y afirman que le est sometida en todo mientras que la Madre Tierra es todopoderosa por s misma. Ella alumbra todas las cosas, pero sus hijos y sus amantes van y vienen, y ella los acepta segn su voluntad; cuando el dios de la Muerte se apoder de su hija, ella paraliz por completo a la Tierra, de modo que nadie pari ni dio fruto... Mas nosotros tenemos tambin una diosa de la Tierra puntualiz Helena. Demeter. Dicen que cuando Hades se apoder de su hija, ella provoc un invierno de fro y oscuridad terribles, y consigui que Zeus ordenara que la muchacha tuera devuelta a su madre... Exactamente la interrumpi Andrmaca. Aseguran que hasta la Madre Tierra se halla plegada a la obediencia de ese gran Zeus. Pero tal cosa no tiene sentido. Por qu haba de estar sometida a hombre o dios alguno la diosa Tierra, que es todopoderosa y anterior a todo? Si vais a discutir acerca de cul de los dioses es ms poderoso dijo Helena, tambin hay que considerar que la fuerza del amor puede alterar

las vidas de los hombres, y tambin de las mujeres, y cegarlos para todo lo dems... Creando el desorden y el aniquilamiento, querrs decir declar Casandra. Hablas de ese modo, Casandra, slo porque nunca te has visto bajo el dominio de Afrodita observ Andrmaca. Si la desafas, ella te lo har pagar. Bien cierto era. Casandra evoc el espantoso conflicto que sinti en brazos de Eneas. Ignoras que ella ya me hace sufrir. Pero no poda hablar de aquello ante ninguna de las mujeres presentes. Lejos de m tal propsito manifest Casandra. No desafo a nadie, especialmente a ningn inmortal. Sin embargo, mientras hablaba, record el momento en que Crises le dijo que su reto constitua una provocacin al propio Apolo. Era cierto o se trataba tan slo de que el sacerdote senta el rencor que cualquier hombre experimenta hacia una mujer que no haba satisfecho su lascivia? Y ella... aunque slo fuese en un sueo... haba desafiado el poder de Afrodita. Incluso dicen de Apolo continu, un poco temerosa de ofender al dios con sus palabras que mat a la Madre Serpiente y que le arrebat su Poder. Mas todos los hombres consideran malvado a aquel que mata a la mujer que le dio el ser, podran los inmortales aceptar en un dios lo que se considera perversin en cualquier hombre? Si lo que dicen es cierto, Apolo no sera dios sino el peor de los demonios, lo que con seguridad no es. Y por lo que se refiere a la Madre Tierra, que hizo que en todo un ao no hubiera flores, ni frutos, ni cosechas serpientes como pudiera. sta haba acostado a su hijo y a Miel ambos abrazados a una inquieta serpiente. Cuando Casandra se inclin para acariciar a los nios, su mente estaba llena de imgenes de techos que se desplomaban. Orden que llevaran sus camas al patio donde nada los aplastara. Luego corri hasta all, y grit: Oh, Apolo! Aparta la mano de tu hermano que agita la tierra! Las serpientes me han transmitido tu aviso; permite que todos tus servidores lo escuchen! Acudieron muchos al orlo. Qu sucede? pregunt Crises. Ests enferma? Te ha fulminado la mano del dios? Casandra trat de dominar el insoportable temblor de su cuerpo. Se esforz por hablar de un modo racional, incluso por pronunciar bien las palabras. Las serpientes del templo del Seor del Sol me lo han anunciado grit, sabiendo que pareca estar enloquecida, o algo peor. Como hicieron cuando muri Melianta, se muestran inquietas y tratan de escapar. Antes de que llegue la maana se agitar la tierra. Todo lo que sea valioso ha de ser

puesto a buen recaudo y nadie debe dormir esta noche bajo un techo si no quiere perecer. Est loca afirm Crises. Sabemos que desde hace muchos aos delira profetizando. No importa dijo uno de los sacerdotes ms ancianos. Sea lo que sea o ignore de los dioses, en Colquis aprendi todo lo referente a las serpientes de una mujer versada en tal arte. Si stas le han transmitido el presagio... El augurio ha sido formulado; no podemos desorlo decidi Caris. Hagamos lo que dice o pagaremos las consecuencias. Por lo que a m se refiere, preparar mi lecho bajo el cielo que, al menos por ahora, no caer sobre nosotros. Ya haba oscurecido, se repartieron antorchas y las sacerdotisas pusieron manos a la tarea de retirar del exterior todo lo que peligrase si caan piedras o se desplomaban los muros. Crises an protestaba. Le convena, pens ella, que se creyese que nada de lo que ella deca era cierto. Corri hacia la entrada. Abrid las puertas grit. He de ir a alertar a las gentes de la ciudad y al palacio de Pramo! dijo Helena; el ao en que la isla de los atlantes se hundi en el ocano (segn contaba el padre del padre de mi madre), se sucedieron grandes terremotos e inmensas nubes de cenizas ocultaron el sol, y no hubo verano, porque se conmovieron los cimientos mismos de la tierra, quin podra imaginar que aquello fuese obra de un dios? No sera sorprendente que los hombres se sintieran traicionados por la Madre Tierra y trataran de poner fin a sus desvaros, imponindole un amo que la obligara a servir a los hombres como deba... No lo creo le interrumpi Creusa, con nerviosismo. De poco sirve cuestionar aqu la conducta de los inmortales. No se presentan a los hombres para responder ante ellos de sus acciones. Puede que decidan castigarnos por esto. Oh, qu tontera! exclam Casandra. Si fueran tan estpidos y celosos de su poder, por qu iba a servirlos nadie? Y t, que juraste servir a los dioses, no les temes? pregunt Andrmaca. Temo a los dioses afirm Casandra, pero no a las caricaturas que de ellos hacen los hombres. En el templo del Seor del Sol, las serpientes parecan comportarse de forma extraa, y as lo dijo Filida cuando Casandra acudi a verlas. Algunas se ocultaban y no salan siquiera para comer o baarse. Otras se mostraban pasivas y aletargadas. Mientras pasaba de una a otra, tratando de averiguar el motivo que las perturbaba, record el terremoto del da en que muri Melianta. Era aquello un aviso de un golpe similar de la mano de Poseidn?

Debera enviar un mensaje al palacio, pens. Pero la ltima vez que expres un augurio ante sus habitantes fue objeto de burlas e improperios y Pramo le prohibi que volviese a profetizar. No me creern mientras slo sea un presagio. Y entonces supo, sin sombra de duda, que no deba negarse a escuchar la voz que le enviaba el augurio. No porque ella fuera capaz de hacer algo para detener la mano de cualquier dios que desencadenase el terremoto, sino porque parte de lo peor de su furia poda ser paliado. Aturdida, tom un manto y le grit a Filida que atendiese a las No! orden Crises. Detenedla! Se acerc a Casandra y trat de cogerla por los brazos, para impedir por la fuerza que abandonase el templo. Si ha de darse aviso, haced sonar la alarma; as las gentes saldrn de sus casas sin que nadie les diga que todos hemos sido castigados por los dioses y que nos sentimos agitados sin otra razn que los sueos de una estpida muchacha. Ay de ti si me tocas! Voy a advertirles, como los dioses decidieron! Sus gritos le impresionaron tanto que salt, y ella se precipit hacia la puerta antes de que hiciese un nuevo intento de detenerla. Cuando estuvo en la calle proclam, forzando al mximo su voz: Od! Las serpientes del Apolo han transmitido el augurio! La tierra temblar! Protgeos como podis! Que nadie duerma bajo un techo que puede derrumbarse sobre su cabeza! Al orla, las gentes salieron a las puertas de sus casas. Empujada por un terrible apremio, prosigui su carrera, repitiendo una y otra vez su presagio. Oy voces y gritos tras ella. Algunos decan: Escuchad el augurio de la sacerdotisa de Apolo! Pero otros protestaban. Fue maldecida por el dios, por qu habamos de creerla? Era como si estuviera invadida por el fuego, ardiendo con el calor del presagio que aullaba y llameaba en su seno. Baj frenticamente por las calles, aullando su augurio mil veces. Cuando recobr la conciencia de su entorno, vio que se hallaba en el patio exterior del palacio, y que la garganta le dola. Ms de una docena de personas del palacio la contemplaban. Roncamente, reiter su advertencia: Que nadie duerma bajo un techo; el dios agitar la tierra y los edificios caern... caern... Helena, tus hijos... Paris... Lo cogi por los hombros y l la rechaz con violencia. Estoy cansado de esto! Bastantes augurios malos has proferido ya! Te juro, Casandra, que te har callar con mis propias manos! Y sus manos se cerraron en torno de su cuello. Empez a perder la conciencia de lo que suceda y, casi con alivio, percibi que la oscuridad que la rodeaba se transformaba en un inmenso estallido luminoso, dentro de su cabeza.

Le dola la garganta. Se llev una mano al cuello, con esfuerzo. Sigue echada, y bebe un poco le dijo una voz amable. Prob el vino, tosi y se atragant pero la copa permaneci ante, ella hasta que volvi a beber. Se despej su mente. Se hallaba tendida sobre las losas y senta su cabeza como si hubiera sido rota por un hacha. Eneas se inclin sobre ella y le dijo: Ya pas todo. Paris trat de ahogarte, pero Hctor y yo lo detuvimos. De llamar loco a alguien... Pero tengo que hablar con l insisti. Se trata de sus hijos, de Helena... Lo siento dijo Eneas. Pramo ha ordenado a todos los del palacio que se acuesten. Afirma que los has trastornado demasiadas veces, y ha prohibido a todos que te escuchen. Pero, si te sirve de consuelo, he ordenado a Creusa que duerma en el patio con su beb, y me parece que Hctor tambin te ha hecho caso porque dice que, tanto si conoces como si ignoras el proceder de los dioses, conoces el proceder de las serpientes. Ahora bebe un poco ms y deja que te acompae al templo del Seor del Sol. O, si lo prefieres, puedes quedarte aqu y compartir el lecho con Creusa y su beb. Sinti ganas de llorar ante el amor que se perciba en su voz. Saba que era eso, y no una gran creencia en su augurio, lo que determinaba su conducta. Se puso en pie, sintiendo como si cada uno de los huesos de su cuerpo hubiese sido golpeado con un garrote. Tengo que volver dijo, para estar con los del templo, las serpientes, mi nia... Ah, s. Creusa me cont que tenas una nia pequea, una expsita supongo. S, eso es, pero cmo lo sabas? Te conozco demasiado bien para imaginar que fueses capaz de deshonrar a tu familia teniendo un hijo fuera de un matrimonio honorable. Y ella pens: Ni siquiera mi madre confa tanto en m. Me acompaas, pues? Ser un placer dijo l. Pero saliste sin tu manto. Djame que busque uno para que no te enfres. Le entreg un pesado manto que haba visto llevar a veces a Creusa, y ella se lo puso. La noche se haba tornado tra y Casandra, an envuelta en el manto, tirit, no tanto por la baja temperatura como por algn peligro sutil que captaba en el aire. Era como si pudiese or los gruidos de la misma tierra de abajo de la superficie. En su mente y en su corazn senta una opresin insoportable. Apenas pudo reunir fuerzas y voluntad para poner un pie delante del otro, y se apoy en el brazo de Eneas. Luego, cuando l se inclin para besarla, se apart. No, no lo hagas le rog. Deberas volver... tienes una mujer y unas

hijas de quienes preocuparte si sobreviene... No recuerdes eso le pidi y la atrajo ms hacia s. Al cabo de un momento, dijo: Te quiero, Casandra. La acarici suavemente del modo que tanto la inquietaba, y ella le rehuy. Eneas aadi en voz baja. Amor mo. Ojal tuviese derecho para enfrentarme con Paris por haberte agredido. Pero, si vuelve a hacerlo, descubrir que es lo ms peligroso que ha hecho nunca. l no tiene ninguna autoridad sobre ti. No se da cuenta de eso dijo ella. Haban llegado ante las grandes puertas de bronce del templo, mas Casandra no entr. Por el contrario, se sent sobre un muro bajo. No tengo marido dijo, por tanto, mi hermano se cree en el derecho de dirigirme. Supongo que, para los que no ven ni oyen lo que hago, mi profeca debe de parecerles locura. Tratan de protegerse contra ella negndose a creerla. Yo me siento tan dispuesta como cualquiera a ignorar lo que no quiero saber. S, me he dado cuenta afirm Eneas cariosa e intencionadamente. Se acerc an ms. Ella permiti que la besara pero suspir, expresando cansancio, y Eneas se apart. Volveremos a hablar de esto maana dijo quizs... Si hay un maana dijo Casandra, tan fatigada que Eneas parpade sorprendido. Si no llegase ese maana, lamentara incluso ms all de la muerte no haber conocido tu amor afirm con tanto apasionamiento que ella sinti que su corazn se contraa como si una mano lo oprimiera. Creo que yo tambin lo lamentara. Pero estoy tan cansada... Y se ech a llorar. Entonces, amor mo, oremos para que haya maana. Mientras Casandra le vea alejarse, sinti el peso del mundo tembloroso, como si estuviese a punto de quebrarse y caer sobre su cabeza vacilante. Dentro del templo, todos dorman en los patios, envueltos en mantas. Reinaba la tranquilidad, pero senta violentas palpitaciones en su cabeza, que le hacan sentirse como si a cada paso fuese engullida por inmensas olas. Subi al patio de las serpientes. All dorman los nios. Se tendi junto a Miel y la tom en sus brazos. Imagin a la tierra como un gigantesco ofidio enroscado en la cintura de la Madre Serpiente, a quien se imaginaba como una mujer enorme y majestuosa, parecida a la reina Imanara. Tena la impresin de que el suelo se meca suavemente bajo ella y, cuando se sumi en el sueo casi confi en que aquellos anillos la sujetaran tambin a ella. Por el contrario, tuvo la sensacin de que se deslizaba a travs de acres y campos de nubes, y una gran extensin de cielo; y al final lleg sin ser

vista, a una gran montaa. Supo que se hallaba sola en la cumbre del monte prohibido en donde se reunan los dioses de los aqueos y oy el lejano sonido del trueno cuando hablaron. Vio a Zeus Tenante como un hombre alto e imponente, en la plenitud de su vida, con una gran barba griscea. Le pareci que pequeos destellos de rayos se movan alrededor de sus cabellos, como una corona, cuando hablaba. Ahora que ha concluido ese absurdo duelo entre Paris y Menelao, es obvio que Menelao ha quedado vencedor. Os sugiero que concluyamos esta guerra estpida para ocuparnos de nuestras propias cosas. Cmo puedes decir que Menelao ha vencido cuando no mat a Paris? inquiri Hera. Era una mujer alta e impresionante, quiz demasiado corpulenta, cuyos cabellos estaban peinados en forma de corona en torno a su cabeza. Insisto en que hay que destruir Troya: su soberano y sus gentes no me sirven como es debido. Adems, soy la diosa del matrimonio, y Paris me insult personalmente y huy a Troya donde Helena fue recibida como su esposa sin ritos ni sacrificios alguno para m. No importa, me rinden homenaje a m y yo he bendecido su amor dijo otra diosa de resplandecientes vestiduras. Su cabellera estaba cubierta de rosas. Por su parecido con Helena, Casandra supo que era la dorada Afrodita. Tus ritos no son los del legtimo matrimonio objeto Hera, un poco enfadada. No, me siento orgulloso de que as sea dijo Afrodita, porque los tuyos son slo los aprisionantes lazos de la Ley y del Deber. Paris y Helena hacen honor al amor verdadero y estoy a su lado. No poda ser de otra forma dijo Hera. Sin embargo, yo soy la reina de los inmortales y, en uso de mi privilegio, exijo la destruccin de Troya. Ante el tono de su voz, Zeus pareci inquieto, tan apurado como Casandra haba visto a Pramo cuando discutan sus mujeres: Mi querida Hera, nadie pone en duda tu derecho a exigirlo dijo. Pero debe hacerse adecuadamente. No podemos destruir de repente la ciudad. Si los troyanos son capaces de defenderla, los aqueos no conseguirn arrebatrsela. Atenea... Casandra vio a la Doncella batalladora con el casco puesto, con su resplandeciente lanza como la de una amazona, cuando Zeus le hizo seas para que se acercase. Pero fue la regia Hera quien le habl: Ve, hija ma, y aconseja a los aqueos; estn desmoralizados y a punto de zarpar. Anmalos a que reanuden la lucha y diles que yo, Hera, no permitir su derrota. Eso parece una injusticia dijo gentilmente la alta y solemne Atenea, porque nada malo han hecho los troyanos. Y los aqueos son orgullosos. Si les entregas la ciudad de Troya, te prevengo de que cometern en su

jactancia v en su maldad actos tan perversos que ofendern a todo dios conocido por la humanidad. Pero no tengo camino sino obedecer tu voz, Regia Seora. Se inclin ante Hera y vol. Casandra, mientras contemplaba la brillante estela de su casco, semejante a la cola de un cometa, se encontr de pie en la llanura que se extenda ante la ciudad de Troya, en donde Atenea se pos. Un gran garan blanco cerraba el paso de la diosa al campamento aqueo. Poseidn, El que Hace Temblar la Tierra. Por qu ests aqu? pregunt Atenea. Y la silueta del caballo onde como una imagen submarina y se convirti primero en un centauro, mitad hombre y mitad caballo, y luego en un hombre fuerte y alto, con algas marinas en lugar de pelo. Poseidn, el hermano de Zeus, pareci hablar con la voz taante de su divino hermano. Has sido enviada a traicionar a mi ciudad. No te dejar que entres en ella. Y, al hablar, golpe el suelo con el pie y se ov un largo trueno y tembl la tierra... Casandra despert en el patio de las serpientes. Los dos nios an dorman a su lado. Pero el suelo se ondulaba como si fuese lquido y pudo or el sonido del trueno, o era el golpear del pie de Poseidn? Grit con fuerza, y Miel se despert y comenz a gemir. Casandra protegi a la nia con sus brazos y, a la luz griscea del amanecer, vio cmo se inclinaba hacia uno y otro lado el gran arco de la entrada hasta que se desplom. Haba una lmpara encendida en un ngulo del patio, que oscil y vol, y una lengua de fuego lami el pao sobre el que estaba puesto. Casandra se levant de un salto y apag el fuego. De todo el templo surgan gritos de terror. El suelo se elevaba y se combaba. En la tierra se abri una gran grieta que se extendi a travs del patio y volvi a cerrarse. Casandra observ en silencio, sintiendo cmo se disolva el gran peso de su mente. Haba llegado; ya estaba libre de la opresin. Habran detenido su mano si hubiesen hecho sacrificios a Poseidn? No lo saba ni poda saberlo. Dej en el suelo el cntaro de agua con el que haba apagado el fuego y corri por los patios. Se haban desplomado varios edificios, incluyendo el dormitorio de las sacerdotisas. Tambin haban cado la viga que soportaba una de las puertas de bronce de la Casa del Seor del Sol, que ahora colgaba de sus goznes, retorcida. El templo se hallaba en ruinas. Contempl la ciudad desde las puertas rotas. Las casas se haban convertido en escombros donde ardan fuegos por todas partes. Debera bajar al palacio? No, haba dado all su aviso, y Pramo prohibi que la escuchasen. Probablemente, ni l ni Paris se sentiran complacidos si llegara diciendo: Os lo advert. Pero lo haba anunciado. Porqu las gentes se negaban a or la verdad? Se volvi lentamente hacia el templo de Apolo. Al menos los suyos la

haban escuchado; al parecer, todos haban sobrevivido y los pocos incendios que se produjeron fueron rpidamente sofocados. Nada poda hacer en el palacio de Pramo. Fue a buscar a los nios. Estaran asustados por el terremoto y la necesitaran. La reconstruccin del templo del Seor del Sol comenz casi de inmediato. Eran tantos los edificios destruidos, y algunos en tal magnitud, que Casandra pens que sera necesaria la fabulosa fuerza atribuida a los titanes para alzar de nuevo los muros. Resultaba imposible recolocar algunas de las grandes piedras con la actual escasez de obreros, la mayor parte de los hombres de la ciudad se hallaban ahora luchando a las rdenes de Hctor contra los aqueos. Gracias a la oportuna advertencia de Casandra no se perdieron vidas en el templo de Apolo. Varios sacerdotes sufrieron heridas. Haba piernas rotas, clavculas astilladas y algn tobillo quebrado por las piedras y cascotes que cayeron, y se produjeron muchas quemaduras entre quienes se encargaron de extinguir los incendios. En la confusin, una o dos serpientes haban escapado, o refugiado bajo piedras amontonadas, y an no haban sido halladas. Una de las sacerdotisas ms ancianas enloqueci de espanto y no volvi a pronunciar ni una sola palabra cuerda; las dems la trataron con una pcima de hierbas y tocaron para ella msicas sedantes, pero los curanderos ms experimentados consideraron improbable que llegara a recobrar por completo el juicio. En trminos relativos, el templo de Apolo haba salido bien librado. Decan que varias sacerdotisas haban muerto en el templo de la Doncella cuando se hundi el techo de su dormitorio. Nadie saba cuntas y Casandra pens con preocupacin en su hermana Polixena, pero no tuvo tiempo para ir a informarse sobre ella. Procur creer que si Polixena hubiese muerto le habran transmitido la noticia. Como siempre, los ms afectados fueron los barrios ms pobres de la ciudad, con sus precarias casas de madera y sus hogares inadecuadamente protegidos. De haberse producido el sesmo unas horas antes, la catstrofe habra sido an mayor puesto que, debido a lo tardo de la hora, casi todos los fuegos encendidos para preparar la cena se haban apagado. Aun as, en las calles yacan muertos incontables excepto donde, al arder, las casas les haban proporcionado su propia pira fnebre. Algunos cadveres todava se hallaban bajo los edificios desplomados cuyos escombros habra que retirar para recuperarlos, ya que con harta frecuencia los espritus de los muertos insepultos desencadenaban la peste como venganza. Los sacerdotes de Apolo trabajaron noche y da, pero no fue suficiente y todo el mundo tema la represalia de tantos cadveres sin enterrar. El palacio de Pramo tampoco qued sin dao. Los edificios eran de piedras titnicas que haban resistido la fuerza de la furia de Poseidn pero se

desplom una estancia, aquella donde dorman los tres hijos de Paris y Helena. La mayora de los familiares de Pramo, incluyendo estos ltimos resultaron ilesos. Nikos, el hijo de Helena y de Menelao, haba evadido en compaa de Astinax la vigilancia de sus nieras. Ambos durmieron al aire libre en uno de los patios contra las rdenes recibidas, y ambos escaparon sin dao y sin castigo. Mas el palacio se hallaba sumido en duelo por la muerte de los hijos de Paris. La tregua se prolong hasta despus de los ritos fnebres y el sepelio de los nios. Casandra baj al palacio para unirse al duelo de las mujeres; puesto que, dada la circunstancia de que ninguno de los nios, haba cumplido los siete aos, los guerreros no podan hacerse eco oficialmente de la muerte de quienes se hallaban todava confiados a los cuidados femeninos. All estaba Paris, tratando de consolar a Helena. sta pareca plida y cansada; y tambin se hallaba Nikos, como para recordar a su madre que an tena un hijo. Helena se levant, para recibir a Casandra y la abraz. Trataste de advertirme, hermana, y te lo agradezco. Lo siento le contest. Slo quiero... Lo s dijo Helena. Esta pena no es nueva para m. Mi segunda hija no vivi; tendra un ao menos que Hermione y dos aos ms que Nikos. Nunca lleg a respirar. Cuando naci Nikos fuerte y sano, y cont una reina para Esparta y un hijo para que Menelao le educara como guerrero, hice el propsito de no tener ms hijos. Pero nada fue como yo haba decidido. Rara vez sucede en este mundo de mortales afirm Casandra. Paris se aproxim a tiempo de escuchar estas ltimas palabras y se dirigi a Casandra en tono irritado. As que has venido a resaltar tu triunfo. No contest abrumada. Slo para deciros cunto lo lamento. No necesitamos tu compasin, pjaro de mal agero! tron Paris, furioso. Tu propia presencia nos trae mala suerte! Calla, Paris! Qu vergenza! intervino Helena. Has olvidado ya que vino a tratar de prevenirnos de la ira de Poseidn? O la acogida que tuvo su intento? Paris se limit a mirarla con desdn, pero Casandra se dio cuenta de que pareca un poco abochornado. Bien, ella no necesitaba de su consideracin para seguir viviendo; prefera contar con la de Helena. Los nios fueron incinerados, segn la costumbre y enterradas sus cenizas. La tregua dur dos das ms y luego fue rota por un capitn troyano (quien, como el aqueo que viol la tregua anterior, afirm que le haba impulsado uno de los dioses aunque se neg a decir cul). Lanz una flecha e infligi a Menelao una herida dolorosa pero (por desgracia, dijo Pramo) no fatal. De haber muerto Menelao, afirm el rey, los aqueos habran tenido una

buena excusa para acabar la guerra y regresar a su pas. Casandra no estaba segura de eso; quiz los dioses se hallaban realmente ansiosos de destruir la ciudad, como ella haba visto en su... O slo fue un sueo? nicamente las mujeres se mostraron preocupadas por el final de la tregua. A Hctor, pens Casandra, le complaca volver a la lucha. Parti en su carro al da siguiente para ponerse al frente de los ejrcitos troyanos, yendo y viniendo ante la larga formacin de infantes, aregndolos mientras los aqueos se disponan al combate. Como de costumbre, las mujeres observaban desde la muralla. Hctor es ciertamente el mejor auriga coment Andrmaca. Creusa se ech a rer. Querrs decir que tiene el mejor auriga declar, y me parece que Eneas al menos le iguala. Quin es el auriga de Hctor? Conduce como el viento... o como un demonio. Troilo, el hijo menor de Pramo dijo Andrmaca. Quera participar en el combate, pero Hctor deseaba no perderle de vista. Le preocupa porque no tiene ms de doce aos y es bisoo en la lid. Cree de veras Hctor que Troilo estar ms seguro en su carro? Me parece que es all donde la lucha ser ms dura y que, en consecuencia, Hctor no tendr tiempo para protegerle dijo Casandra. Andrmaca se encogi de hombros. No me preguntes lo que Hctor piensa. Casandra se dio cuenta de que para Andrmaca, Troilo no significaba nada, slo era el hermano menor de su marido. Llorara su muerte, pero del mismo modo que haba llorado la de los hijos de Helena, como un deber familiar. Helena, con los ojos enrojecidos, an pareca ajada y desfallecida por el dolor. Apenas se haba molestado en apartar de la cara sus cabellos, que parecan deslustrados, y menos an en peinrselos y ungirlos con aceites aromticos. Vesta una vieja tnica manchada, y era casi imposible encontrar en ella rastros de la belleza fulgurante que tuvo cuando la poseala diosa del amor. Pero Casandra le record con la ternura que siempre senta por su cuada. Era ste un signo de indiferencia hacia Paris? O un reproche para la escasa atencin que l haba dedicado a sus hijos? Imaginaba que Helena se sentira confortada por no haber perdido en el terremoto a su varn primognito, pero perciba que los hijos de Paris haban sido ms queridos por Helena que el que concibi de Menelao. Volvi los ojos hacia el campo de batalla donde Eneas recorra la vanguardia en su esplndido carro, voceando lo que imagin que era un desafo. Haba visto que las hostilidades adoptaban con frecuencia los requisitos de los duelos entre campeones. Era algo muy distinto de las batallas campales que libr cuando viva con las amazonas, combates desordenados en los que cada uno mataba a tantos como pudiese y de la

forma que pudiera. All ha encontrado a alguien que acepta su reto. Quin es? pregunt Creusa. Dimedes contest Helena. El que cambi de armadura. El mismo, s dijo Andrmaca. Pero creo que Eneas es un luchador ms duro, con ese carro y tales caballos. Su madre fue sacerdotisa de Afrodita o, segn algunos, la propia Afrodita explic Creusa. Y ella le regal esos caballos cuando vino a Troya... Mirad, qu sucede? Bajo ellas, Dimedes acometa como un loco a Eneas y con su lanza logr volcar el carro, arrojndolo al suelo. Creusa, grit, pero su marido se puso en pie de un salto, evidentemente ileso, con la espada desenvainada y dispuesta. Pero Dimedes haba cortado los arneses de los caballos y se apoder de sus riendas; de sus gestos poda deducirse que reclamaba como suyos a los caballos y al carro. Eneas grit, protestando con rabia, en voz tan alta que pudieron orla las mujeres aunque no entendieran las palabras que pronunciaba. Se volvi hacia Dimedes y, mientras le observaban, pareci aumentar de estatura ante sus ojos y un aura resplandeciente rodeaba su cabeza. En la mente de Casandra relampague un pensamiento: Cmo? No saba que sus cabellos fueran del mismo color que los de Helena! Entonces comprendi que vea ante s a la propia diosa de la belleza, lanzndose contra Dimedes con la furia de un inmortal. Dimedes se alter visiblemente, puesto que no estaba preparado para aquello. Pero su valor no se debilit; se lanz contra la imponente silueta de Afrodita y la acometi con su espada, hirindola en una mano. De repente, fue otra vez Eneas quien estaba en el campo, gritando como una mujer y temblndole la mano que manaba la sangre. Dimedes no perdi la ventaja ganada pero, con el escudo y la espada, se dispuso a la defensiva. Eneas contraatac con vigor y, al cabo de un instante, Dimedes se hallaba tendido en el suelo cuan largo era. Unos segundos despus, Agamenn y cuatro de sus hombres fueron en socorro de Dimedes, rechazando a Eneas con un torbellino de golpes. Surgi el carro de Hctor y ste salt al suelo, intercambi salvajes estocadas con Agamenn, y subi a Eneas a su carro. Se retiraron rpidamente hacia las puertas de Troya, mientras un puado de soldados de Hctor rechazaba a Agamenn y a los suyos y recuperaban el carro y los caballos de Eneas. Est herido grito Creusa mientras corra ya escalera abajo. Las dems mujeres la siguieron de inmediato, justo en el momento en que llegaba el carro de Hctor. ste salt a tierra e hizo un gesto imperioso para que se apartaran. Atrs les dijo. Dejad que cerremos las puertas si no queris que entren Agamenn y la mitad del ejrcito aqueo.

Las mujeres retrocedieron y los hombres empujaron las puertas hasta cerrarlas, atrapando entre sus hojas a un infortunado soldado aqueo. Lanzadlo por la muralla a sus amigos orden Hctor. Ellos lo quieren y nosotros no. Creusa sostena a neas mientras llamaba a los curanderos para que acudiesen a vendar su mano. Pareca aturdido pero cuando acudi Casandra y se encarg de vendarlo, le sonri. Qu ha pasado? pregunt. Si t no lo sabes terci Hctor, cmo vamos a decrtelo? Estabas luchando con Dimedes y de repente te detuviste... No fuiste t, sino Afrodita declar Helena. Luch ella a travs de ti. Eneas se ech a rer. La verdad es que no recuerdo nada ms que mi rabia cuando Dimedes trat de apoderarse de mi carro y de mis caballos; lo que despus supe fue que mi mano sangraba y que oa gritar a alguien... Fuiste t quien grit dijo Hctor, o la diosa. Eneas ri de nuevo. La Bella declar, gritando todo el camino de aqu hasta el Olimpo, supongo, para sentarse en el regazo de Zeus Tonante y hablarle de los horribles hombres que pelean. Confo en que el Tonante le ordene de un modo perentorio que a partir de ahora permanezca apartada del campo de batalla. ste no es sitio para las mujeres... ni siquiera para las diosas. Casandra prosigui vendando su mano. Eneas la mir a los ojos y le sonri. Ella lo segua viendo con el atractivo que le haba conferido la diosa y su corazn lati con ms fuerza. Se dio cuenta de que no sera capaz de resistirse si la buscaba de nuevo. Es sta la venganza de Afrodita por no haberla servido? Me ha conquistado Afrodita cuando Apolo no lo consigui?, se pregunt. Termin de vendarlo, y solt su mano lentamente. Estaban cerca de un pequeo puesto donde a medioda los soldados compraban pan y vino. Hctor se dirigi hasta all y volvi con dos copas. Tendi una a Eneas, pero ste la rechaz. Bbelo; has perdido sangre le aconsej Creusa. Pero l neg con la cabeza. Me he hecho cortes peores y he perdido ms sangre afeitndome dijo, pero, a pesar de eso, se bebi el vino. Me pregunto si dirn de esto locuras semejantes a las que contaron cuando apareci la diosa en el combate entre Paris y Menelao. Sin duda asegur Casandra. A los aqueos parece gustarles esa clase de historias. Eneas no apartaba sus ojos de ella. Los dioses harn como les plazca, y no lo que nosotros les pidamos dijo. Sin embargo, y lo juro por mi divina antepasada, deseara que se

fuesen y nos dejaran luchar solos en esta guerra. No es asunto suyo sino nuestro. Pues yo creo que quiz sea ms suyo que nuestro, y que poco podemos objetar al respecto intervino Helena. Por qu? Qu les importa a los dioses quin gane una guerra entre mortales? pregunt Andrmaca. Por qu no? pregunt a su vez Hctor, encogindose de hombros. Y ni Casandra se aventur a responder a aquello. Hubo un tiempo aadi Hctor, en que cre que todos estbamos a merced de las fuerzas aqueas. Pero ahora que Aquiles las ha abandonado... Por poco tiempo asegur Helena. No puedo imaginarme que el gran Aquiles permanezca metido en su tienda y enfurruado como un chiquillo... Pero precisamente eso es Aquiles dijo Eneas. Un chiquillo cruel y arrogante. Puede que exista algo de grande y de heroico en la derrota ante un loco, pero un chiquillo chiflado es otra cosa. Hctor afirm sin cambiar de expresin: No debemos poner en cuestin las decisiones de los dioses. Si los dioses toman decisiones semejantes a las que tomara un hombre loco, tal vez no deban ser obedecidas ciegamente objet Eneas y, bajando la voz mientras miraba temeroso a su alrededor, aadi: Quizs estn probndonos para comprobar si tenemos la inteligencia suficiente para oponernos a ellos. Tal vez sean tan tercos como Aquiles; y si no pueden dirigir el juego, rompan todos los juguetes dijo Helena. Creo que es algo as intervino Hctor, y que nosotros somos los juguetes. Durante los das que siguieron, Casandra tuvo noticias de la guerra por la anciana vendedora de tortas. Al parecer, Aquiles continuaba en su tienda, sin asomarse ni siquiera para animar a sus compaeros. La guerra continuaba sin grandes cambios. Hctor haba luchado con Ayax, en un duelo que se prolong hasta que la noche les impidi proseguir sin que ninguno de los dos alcanzara ventaja alguna sobre su adversario. Agamenn intent presionar con una baladronada amenazando con retirarse de la guerra si Aquiles no luchaba. Pero los aqueos acogieron la amenaza con tanto entusiasmo, corriendo hacia sus naves y apresurndose a recoger sus pertenencias, que hubo de dedicar buena parte del da siguiente a convencer a sus hombres de que volviesen, ofrecindoles regalos y sobornos para que continuaran la contienda. Casandra pas la noche sumida en sueos confusos sobre el Olimpo. Hera, alta y orgullosa, exiga ayuda para la destruccin de Troya. Zeus nos ha vedado intervenir declar la majestuosa Atenea, sombra y entristecida, aunque me ha permitido aconsejar a los trvanos, si es que atienden a mi sabidura. Porqu les odias tan fanticamente, Hera? An

te sientes celosa de que Paris no te otorgase la corona de la belleza? Qu esperabas? Al fin y al cabo, Afrodita es la diosa de la belleza. Aprend hace largo tiempo a no competir con ella. Y por qu ha de importarte lo que un mortal piense? Poseidn! La orgullosa diosa se volvi hacia el dios marino, corpulento, barbudo y musculoso como un nadador. Aydame a destruir las murallas de Troya. Zeus lo ha ordenado, no se enojar. No lo har dijo Poseidn. No, hasta que llegue el momento decretado. S que no debo conspirar con una mujer contra la voluntad de su esposo. Destell un relmpago, dio un golpe con el pie y grit: Te arrepentirs! Pero Poseidn haba adoptado la apariencia de un gran garan blanco y galopaba ya a lo largo de la costa; el ruido de sus cascos era como la acometida de las olas contra el malecn que haban erigido los aqueos. Casandra se despert aterrada, oyendo el sonido de la clera de Poseidn y preguntndose si presagiaba otro terremoto. Pero todo era silencio en el templo y volvi a dormirse. Por la maana descubri que de mesas y baldas haban cado algunos vasos y platos, y que una lmpara volcada se haba quemado sobre las losas sin propagar su fuego. Si se haba producido un terremoto, haba sido pequeo, apenas poco ms que un simple encogimiento de los hombros del dios. Las querellas de los inmortales parecan tan carentes de solucin como los interminables duelos entre los soldados. Bueno, pero los soldados no eran ms que hombres y no poda culprseles en exceso por conducirse de modo tan estpido, mas Casandra consider que los dioses deban comportarse de mejor manera. Decidi que aquel da no acudira a las murallas. Ya estaba cansada de tantos desafos y supona que, con Aquiles todava encerrado en su tienda, nada ms sucedera. Era sorprendente la cantidad de tiempo que haba perdido en los ltimos das, chismorreando con las dems mujeres mientras observaban desde las murallas. A Miel empezaban a quedrsele pequeos sus vestidos. Casandra decidi dedicar toda la maana a examinar sus ropas y consultar con las sacerdotisas. Tal vez pudiera hallar entre las ofrendas algo que le conviniera a su hija. Le dieron un pao teido de un tono azafranado que ira bien con el pelo negro y rizado de la nia y con sus ojos oscuros y vivaces, del que se podra hacer un vestido y un pauelo. La nia tambin necesitaba sandalias; ahora corra por todas partes y a consecuencia del gran terremoto, los patios estaban llenos de cascotes que podan lastimar sus pies. Casandra pens en llamar a una sirviente con objeto de que fuese al mercado en busca de cuero para unas sandalias pero luego decidi ir ella con la nia. Miel ya estaba lo bastante crecida para caminar a su lado y comprender que iba a tener sandalias como una nia mayor. Disfrut al sentir la manita

gordezuela en su mano. Examin con detenimiento las sandalias que estaban en venta, comprobando que sus precios no eran desmesurados. Prob a la nia un par de apariencia consistente y, tras haberse asegurado de que eran de su medida, dej a la pequea Miel que escogiera el modelo que ms le gustase. No deseas otras para ti, seora? le pregunt el vendedor. Por hbito, Casandra iba a decir que no. Luego sigui la mirada del hombre hasta sus pies. Sus sandalias estaban muy desgastadas, la suela era ya muy fina y una de las correas haba sido remendada varias veces. Al fin y al cabo, las usaba ya cuando fue a Colquis y con las mismas sandalias volvi. Estas sandalias han dado media vuelta al mundo. Supongo que merecen un honroso retiro como una vieja yegua dijo. Permiti que el vendedor le mostrase varios pares, que le quedaban demasiado grandes. Al final l midi su pie y declar: Seora, tienes un pie tan pequeo que tendr que hacrtelas a medida. Yo no di forma a mis pies respondi Casandra, pero hazme un par como se. Le seal las que ms le gustaban de entre las que le haba mostrado. Mientras tanto, supongo que puedes volver a remendarme estas correas. No creo que aguanten, han sido ya recosidas muchas veces objet. Si accedes, seora, a esperar en mi humilde tienda, en tan slo media hora tendr dispuestas las nuevas. Puedo ofrecerte un vaso de vino? Una raja de meln? Otro refrigerio? No? Algo para la nia? No, gracias dijo Casandra. Miel deba aprender a aguardar pacientemente cuando fuese necesario. Se qued all, observando cmo el artesano recortaba las suelas de las sandalias que le estaban grandes, cambiando de lugar las correas y cosindolas con una gruesa lesna. Era de hierro, sin duda, por eso trabajaba con rapidez. Las leznas de bronce no penetraban con tanta facilidad en el cuero. Se pregunt si habra burlado el bloqueo o si la habra conseguido de los aqueos, y decidi que era mejor no saberlo. Ese comercio estaba prohibido pero, si los celadores de Pramo fuesen a encarcelar a todo el que traficase ilegalmente, acabaran por desaparecer los intercambios y se paralizara la ciudad. Tras el largo asedio, era difcil ya conseguir muchos vveres; lo que haba salvado a la ciudad era la profusin de huertos existentes dentro del recinto amurallado. De sus vides y olivos obtenan el vino y el aceite y all cultivaban tambin las hortalizas. En muchas casas tenan antes jaulas de palomas o de conejos dispuestos para el sacrificio. Ahora se los coman, librndose as de pasar hambre. El pan escaseaba excepto para los soldados y el palacio, aunque durante la tregua y evitando las naves argivas, haban entrado cantidades apreciables de grano.

Se endurecera el asedio ahora que la tregua haba concluido de manera oficial? O se cansaran los aqueos de pelear sin Aquiles y se marcharan de nuevo? Tal vez esto ltimo fuera lo mejor que podra ocurrir. Pero si consideraban a los dioses de su parte... Los pensamientos de Casandra se arremolinaron en la antigua confusin. Por qu tenan que mezclarse los dioses en las querellas de los hombres? Ante esta pregunta, Hctor se haba limitado a decir: Por qu no? De cualquier modo, estaba plantendose esa cuestin desde que empez la guerra y slo en sueos haba obtenido respuesta. Sueos!De qu servan? Sin embargo, sus sueos le haban dado aviso del gran terremoto y deba prestarles crdito. No le quedaba eleccin. Los sueos estaban all. Si los ignoraba, el riesgo sera para ella, y tambin para Troya y su mundo. Estaba sumida en sus meditaciones cuando oy una gran conmocin en las calles; el carro de Hctor cruz por la ciudad hacia las puertas de abajo. A Casandra, que observaba sentada en un banco del taller del zapatero, le pareci que la mitad de los pobladores de Troya haba salido para verlo. Despus del tiempo transcurrido en la contienda, podra esperarse que la gente, ya cansada, se dedicara a sus propios asuntos. Pero Hctor despertaba el mismo entusiasmo del primer da, cuando desfil al frente de sus tropas. Era una suerte para l, pens, no del todo sin sarcasmo. En aquel momento, se aproxim a ella el zapatero con las sandalias nuevas, y se qued embobado ante el carro de Hctor en vez de ayudarle a calzrselas. Conduce su carro como el mismo dios de las batallas. Es hermano tuyo, princesa? S, hijo de mi madre y de mi padre contest. Dime. Cmo es? Es verdaderamente tan heroico como parece? Es ciertamente un esforzado y valeroso guerrero dijo. Pero se trataba de valor, o slo era falta de imaginacin? Paris poda simular el valor, pero porque tema que le llamaran cobarde ms que a nada en el mundo. Pero es algo ms aadi. Aparte de un excelente soldado, Hctor es un hombre bueno. Posee otras virtudes adems de la valenta. El zapatero la mir un poco sorprendido, como si no pudiera imaginar otras prendas. Quiero decir que sera digno de admiracin aunque no hubiese guerra le aclar. Y pens que aquello difcilmente podra decirse de ninguno de sus otros hermanos. stos parecan poco ms que armas animadas, incapaces de pensar en lo que hacan ni en por qu. Paris posea algunas buenas cualidades... aunque pocas veces las revelase ante su hermana. Era carioso con Helena, se mostraba amable y respetuoso con sus padres y quiso a sus hijos mientras vivieron. Era incluso cordial con el hijo que Helena tuvo de Menelao. Eneas tambin posea tales virtudes. O se las adjudico porque le

quiero'?, se pregunt. El zapatero an segua cantando las alabanzas de Hctor. A Hctor le agradara saber que es tan considerado en la ciudad le dijo Casandra. Y ciertamente dijo la verdad. Pag lo que deba y sali a la calle. De inmediato hubo de tirar de Miel para que no fuese arrollada por el gento que, tras haber ocupado la calzada, se retiraba ahora precipitadamente para dejar paso a cuatro carros que conducan Eneas, Paris, Deifobo y Glauco, el capitn tracio, en pos de Hctor hacia la puerta principal. Haba decidido Pramo enviar a sus mejores campeones contra los aqueos, sin importarle que Aquiles no estuviera con ellos... o esperaba atraer al propio Aquiles? El pensamiento aviv su curiosidad. Miel trataba de seguir a la multitud, as que ambas se dirigieron a las murallas y, una vez all, subieron la escalera hasta el punto de observacin que frecuentaban las mujeres. Tal como esperaba, encontr a Helena, Andrmaca y Creusa, con Hcuba. Todas la saludaron con cario. Le pareci que Helena se haba recobrado un poco y pronto le confi que crea estar de nuevo embarazada. No comprendo cmo puede una mujer traer un nio a un mundo donde se libra una guerra semejante coment Andrmaca. Y as se lo he dicho a Hctor, pero me contest que es precisamente ahora cuando ms se necesitan. Y los nios tambin mueren cuando no hay guerra aadi Helena. Yo perd a mi segunda hija por desidia de la comadrona y tres de mis hijos perecieron en un terremoto. Del mismo modo podran haber muerto al resbalar de las peas al buscar nidos de pjaros o arrollados por un toro desmandado de los Juegos. Los nios no estn seguros en parte alguna de este mundo mortal. Mas qu sera del mundo si por tal razn todas decidisemos no tener hijos? Tienes ms valor que yo declar Andrmaca. De lo misma forma que Paris es ms osado con su carro que Hctor. Mira con que rapidez ha atravesado las puertas! Resultaba difcil decidir cul de aquellos hombres conduca ms temerariamente. Los cinco carros surgieron de la muralla casi al mismo tiempo, seguidos por los infantes de Hctor. Los aqueos an no haban formado en lnea de batalla. Casandra advirti el desorden y el caos del campamento argivo, donde los soldados salan de sus tiendas, gritando mientras buscaban sus armas. Los cinco carros avanzaron a la vez por la explanada. Entonces, Casandra repar en que cada carro llevaba un brasero encendido y algo ms. Alquitrn? Pez? Y que un arquero hunda con celeridad sus flechas en aquella ardiente masa y las lanzaba contra la lnea de naves ancladas ante la costa, ms all del campamento. Durante unos minutos, mientras trataban de enfrentarse con los carros, los aqueos no advirtieron el objetivo del ataque. Luego estall un clamor de clera, mas

para entonces los carros ya estaban en la playa y varias de las naves envueltas en llamas. Los infantes de Hctor se mostraron bien organizados y atacaron a las an sorprendidas huestes de Agamenn. Ardan las naves, una tras otra, cuando una flecha incendiaria se prendi en los pliegues de sus velas arriadas. Los marineros, incapaces de luchar contra el fuego, saltaban por la borda, aumentando la confusin. Despus, los hombres de Hctor, apartndose de las naves, centraron su atencin a las tiendas del ejrcito. Todo el campamento se agitaba entre alaridos y confusin mientras los argivos intentaban organizar sus huestes, luchar contra el fuego y atender a los heridos. Una de las naves que, segn se supo, estaba cargada de aceite, se hundi despus de que las llamas alcanzasen su lnea de flotacin. Los hombres de Hctor prorrumpieron en vtores entusiastas. Los carros