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Mars 2011 - n51

CRIIRAD
Commission de Recherche et dInformation Indpendantes sur la Radioactivit
Bulletin dinformation des adhrents de la CRIIRAD

GAZ DE SCHISTE

SIGNALISATION DES RISQUES RADIOLOGIQUES

MOBILISATION CONTRE LARRETE DU 5 MAI 2009

SYNDROME DES BALKANS

Tl : 04 75 41 82 50 - Email : contact@criirad.org - Site web : www.criirad.org

GAZ DE SCHISTE ET RADIOACTIVITE

GAZ DE SCHISTE

Dans un contexte de rarfaction des hydrocarbures classiques et de volont dindpendance nergtique des pays occidentaux, la rue vers les ressources non conventionnelles , partie dAmrique du Nord, est en passe datteindre lEurope. Les multiples consquences environnementales et sanitaires de lextraction des hydrocarbures suscitent une forte inquitude : en France, les projets dexploration de gaz de schiste ont provoqu depuis quelques mois une mobilisation croissante relaye par les mdias et dont vous avez probablement entendu parler. La CRIIRAD prsente dans cet article les risques peu connus dexposition la radioactivit causs par lexploitation de ces rserves, que ce soit du fait des caractristiques des roches exploites ou des techniques de traage employes pour ltude des caractristiques des gisements.
conventionnel3.

Julien Syren

Depuis une vingtaine dannes, la production de gaz non conventionnels est en forte augmentation aux Etats-Unis. En 2009, elle reprsentait 55% de la production totale de gaz (31% pour le gaz de rservoir compact, 15% pour le gaz de schiste et 9% pour le gaz de houille1) . Cest le gaz de schiste qui connat actuellement la plus forte expansion : sa production a t multiplie par plus de 10 entre 2000 et 20102 . On estime que les rserves mondiales de gaz de schiste dpassent celles de gaz naturel

Le gaz de schiste : une exploitation en forte expansion

En France, des permis dexploration dhydrocarbures ont t accords en 2010 sur plus de 10 000 km2, principalement dans le sud-est (permis de Nant : 4 414 km2, permis de Montlimar : 4 327 km2, permis de Villeneuve de Berg : 931 km2), mais galement en Franche-Comt (permis de Pontarlier, 1 470 km 2), en le de France, dans le Nord-Pas de Calais, Plusieurs demandes de permis sont par ailleurs en cours dinstruction (permis de Brignoles dans le Var, 6 781 km 2 ; permis de Cahors, 5 710 km2 ; ).

1. (B. Weymuller, Les perspectives du shale gas dans le monde , Note de lIfri, dcembre 2010, p.22. 2. Ibid., p.18. 3. Association Suisse de lIndustrie Gazire, Le gaz de schiste : une nouvelle ressource de gaz naturel ? , Information de base.

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GAZ DE SCHISTE

Il existe des rserves dhydrocarbures conventionnelles , facilement exploitables dans les conditions technico-conomiques actuelles, et des rserves non conventionnelles , situes dans des gisements plus difficilement exploitables car moins accessibles ou moins permables. Dans le cas du gaz naturel, les principaux types de rserves non conventionnelles sont : - le gaz de houille , ou grisou, contenu dans les veines de charbon, - le gaz de rservoir compact , form dans une roche mre comparable aux gisements conventionnels, mais ayant migr dans un rservoir compact et peu permable ; - le gaz de schiste , pig dans la roche mre peu permable dans laquelle il sest form.

Les hydrocarbures sont des composs organiques composs essentiellement datomes de carbone et dhydrogne. Les hydrocarbures fossiles, qui proviennent de la dcomposition de matire organique entre deux couches sdimentaires, se trouvent sous forme gazeuse (gaz naturel), liquide (ptrole) ou solide (charbon). Ils reprsentent de loin la principale source mondiale dnergie : en 2008, 81,3% de lnergie primaire tait fournie par lensemble ptrole (33,2%), charbon (27%) et gaz naturel (21,1%), contre 5,8% pour le nuclaire1.

Hydrocarbures conventionnels et non conventionnels : dfinitions

Lexploitation des rserves de gaz non conventionnelles a t rendue possible par la mise au point de nouvelles techniques dextraction, combinant la fracturation hydraulique et le forage horizontal. Lavantage de ces rserves provient du fait que les gaz issus de rservoirs non conventionnels ont une composition chimique trs proche de celles des gisements conventionnels et sont facilement utilisables aprs leur extraction. Ce nest pas le cas des ptroles ou huiles non conventionnelles (sables bitumineux, ptroles lourds, schistes bitumineux) : la transformation de ces rserves en produits commerciaux aprs leur extraction ncessite un traitement chimique lourd2.
1. International Energy Agency, 2010 Key World Energy Statistics . 2. B. Weymuller, Les perspectives du shale gas dans le monde , Note de lIFRI, dcembre 2010, p.4.

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Radioactivit des formations exploites ou traverses

Comme tous les constituants de la crote terrestre, les gisements dhydrocarbures contiennent des radionuclides naturels, comprenant principalement luranium 238 et ses descendants (dont le radium 226 et le radon 222), le thorium 232 et ses descendants (dont le radium 228), ainsi que le potassium 40.

Cest le cas, par exemple en Sude, de schistes alunifres ou alum shale partir desquels du ptrole et de luranium ont t produits au milieu du XXme sicle. Ces schistes ont galement t exploits pour la fabrication de parpaings largement utiliss dans lindustrie du btiment, jusqu ce que lon se rende compte que leur forte teneur en uranium entranait une production importante de radon5. Le cas de la Sude, o la moiti des habitations construites dans les annes 50 et 60 contenaient des parpaings en alum shale, a dailleurs contribu, dans les annes 70, la mise en vidence de limportance du

La teneur en radionuclides des gisements dhydrocarbures est variable, mais peut parfois tre trs leve, lorsque des conditions physico-chimiques particulires ont favoris la prcipitation ou labsorption, dans les roches en formation, de luranium et/ou du thorium contenus notamment dans les eaux4.

On peut galement citer les schistes noirs de Marcellus, qui font partie de lun des 7 principaux gisements de gaz de schiste dAmrique du Nord. LUnited States Geological Survey (USGS) a analys 4 chantillons de schistes de Marcellus issus de forages raliss dans les tats de New-York et de lOhio. Lactivit massique en uranium 238 tait de 3 prs de 30 fois plus leve que la moyenne de lcorce terrestre (40 Bq/kg).

risque li au radon (deuxime cause de cancer du poumon aprs le tabac) dans lhabitat6.

Lexploitation du gaz de schiste emploie la fracturation hydraulique. Cette technique consiste injecter dans un puits, dabord vertical puis horizontal (afin daugmenter la surface de contact avec la couche exploite), un fluide sous haute pression (compos deau et/ou dair ainsi que dadditifs chimiques), de manire fracturer la roche initialement compacte et peu permable. Un proppant (sable, microbilles de cramique, ) est ensuite inject dans les fractures afin dviter leur fermeture, puis le gaz issu des fractures est remont la surface par le pompage du fluide de fracturation. Le processus dextraction peut favoriser le transfert et la concentration des

Transfert de la radioactivit vers la surface

4. R. Coppens, La radioactivit des roches, Que sais-je, PUF, 1964. 5. J.J. Dyni, Geology and resources of some world oil-shale deposits , USGS, Scientific investigations report 2005-5294. 6. G.A. Swedjemark, The history of radon from a swedish perspective , Radiation Protection Dosimetry (2004), Vol. 109, N4, pp. 421-426.

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PERIMETRES DES TITRES MINIERS DHYDROCARBURES


Situation au 1er janvier 2011

Source : Bureau Exploration Production des Hydrocarbures www.developpement-durable.gouv.fr/IMG/pdf/france_tm_01_2011.pdf

Cette carte prsente lensemble des zones de prospection ou de production dhydrocarbures (ptrole, gaz naturel...), conventionnels ou non. - les secteurs de production, (titres dexploitation). Les principaux secteurs de production sont le bassin aquitain (en 2009, 96% du gaz naturel et 42% du ptrole brut produits en France) et le bassin parisien (en 2009, 57% du ptrole brut produit en France). - les secteurs en exploration, (permis de recherches). Ces permis sont dans un premier temps accords pour 5 ans au plus (1re autorisation). Ils peuvent ensuite tre prolongs deux reprises, chaque fois de 5 ans au plus (1re et 2me prolongation). La superficie est rduite lors de chaque renouvellement. Les permis dexploration font lobjet dun arrt ministriel consultable sur www.legifrance.gouv.fr mais en partie seulement : la version complte, et notamment la carte de localisation du permis, nest consultable que dans les locaux du BEPH ou de la DREAL concerne. Les titres miniers dhydrocarbures comprennent :

NB : chaque permis peut concerner plusieurs types de gisements. Ainsi, le permis de Pontarlier (1470 km2) dlivr le 20 aot 2010, fait lobjet dexploration dhuile de schiste, de gaz de schiste et de gaz conventionnel.

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radionuclides contenus dans la formation exploite, et en particulier du radium 226 dont lactivit volumique est souvent leve dans les eaux dorigine des gisements. A titre dexemple, parmi 215 chantillons deau issue de 7 formations ptrolifres majeures, plus de 50% prsentaient une activit en radium 226 dissous suprieure 3,7 Bq/l, les valeurs extrmes dpassant 300 Bq/l7. Ces donnes peuvent tre compares la valeur guide pour les eaux de consommation fixe par le Ministre de la Sant 0,1 Bq/l pour lactivit alpha globale laquelle contribue notamment le radium 226. Les principaux phnomnes de pollution radioactive engendrs par lexploitation des gisements sont prsents ci-dessous.

hydrocarbures a t mis en vidence dans les annes 1980 lorsque les marchands de ferraille commencrent dtecter de manire rcurrente des niveaux de radioactivit levs sur les cargaisons de canalisations de champs ptrolifres10. Une tude portant sur les dchets solides issus des champs ptrolifres et stocks en Louisiane en 1992 montrait que 46% des fts prsentaient une concentration totale en radium 226 et radium 228 suprieure 1 110 Bq/kg, ce qui les assimilait des dchets radifres. Dans les cas extrmes, de trs petites quantits de tartre dpassaient 10 millions de Bq/kg11.

1. Radium dans le tartre des canalisations. Afin de faire remonter correctement la surface les dbris de roches produits par le forage, de la barytine (ou sulfate de baryum) est incorpore aux fluides de forage dans le but daugmenter leur densit8. Le radium, contenu dans leau initialement prsente dans la formation exploite, peut ragir avec la barytine et se dposer sous forme de tartre dans les tubes de forage et les canalisations de surface9. Le problme de la radioactivit dans lindustrie des

2. Eau : contamination des nappes suite la fracturation hydraulique. Les oprations de forage et la fracturation hydraulique peuvent provoquer le transfert des lments radioactifs issus des formations exploites vers un rseau hydrogologique (nappes phratiques, rseau karstique) qui en tait spar auparavant. 3. Eau / boues : rejet deffluents radioactifs liquides lors de la remonte des fluides de forage. Le fluide de fracturation, qui peut tre utilis plusieurs reprises, peut se concentrer progressivement en radium dissous12 lors de sa mise en contact avec le gisement exploit. Le radium contenu dans les boues extraites du forage peut saccu-

7. USGS, Naturally occurring radioactive materials (NORM) in produced water and oil-field equipment An issue for the energy industry, Fact Sheet FS-142-99, september 1999. (donnes initiales en pCi converties par la CRIIRAD en Bq). 8. L. Albouy, La barytine, Mmento roches et minraux industriels, BRGM, aot 1993. Selon ce document, la barytine reprsente jusqu 40% des constituants des boues de forage ptroliers. 9. L. Sumi, Shale gas : focus on the Marcellus Shale, Oil & Gas Accountability Project / Earthworks, may 2008, p.14. 10. USGS, Ibid. 11. Ibid. 12. M. Resniloff, E. Alexandrova, J. Travers, ibid.

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muler dans les citernes et les bassins utiliss le long de la chane dextraction13. Mme dans le cas o les autorits fixeraient des limites ne pas dpasser pour la teneur de ces rejets en polluants, les tudes effectues par la CRIIRAD autour des mines duranium ont montr 1/ quil tait souvent difficile de trouver des techniques de traitement suffisamment efficaces pour respecter ces limites et que 2/ mme lorsque les rejets respectent les limites, les phnomnes de reconcentration dans le milieu naturel en aval des rejets sont frquents.

Les diffrentes voies dexposition lies cette pollution correspondent lirradiation gamma provenant des sols et des quipements contamins, linhalation de poussires, lingestion deau et laccumulation de gaz radon, produit par dsintgration du radium, dans les btiments construits sur les zones concernes.

4. Air : manation de radon. Le radon issu du gisement exploit peut tre remont en surface en mme temps que le gaz naturel. Les descendants du radon 222, et en particulier le plomb 210 (dont la priode est de 22 ans) et le polonium 210 se dposent sur la surface intrieure des lignes dentre et de traitement du gaz ainsi que des vannes et des pompes14.

non utiliss en raison de leurs proprits radioactives au sens de larrt interministriel du 25 mai 2005. Ce nest pas le cas lheure actuelle, puisque cette activit ne figure pas dans la liste des catgories vises par cet arrt. Cette liste peut toutefois tre mise jour chaque anne, si les rsultats des tudes ralises en application du prsent arrt le justifient . La CRIIRAD adressera un courrier lAutorit de Sret Nuclaire afin de vrifier si des tudes de prise en compte du risque li la radioactivit dans les projets dextraction des hydrocarbures sont bien menes.

Compte tenu de ces risques, lextraction des hydrocarbures devrait tre soumise aux contraintes des catgories dactivits professionnelles mettant en uvre des matires premires contenant naturellement des radionuclides

Le principe consiste ajouter des substances contenant un ou plusieurs radionuclides aux agents de soutnement (proppant) injects dans les fissures afin dviter leur fermeture, puis mesurer le rayonnement mis par les dsintgrations au moyen de radiamtres ou de spectromtres dplacs lintrieur du forage. A titre dexemple, un article de la revue Geophysics date doctobre 198815 dcrit une mthode base sur linjection simultane de plusieurs radionuclides, parmi lesquels le scandium 46 (priode : 84 jours), le chrome 51 (priode : 28 jours), lar-

Depuis les annes 60, les exploitants de gisements dhydrocarbures utilisent des traceurs radioactifs afin valuer, entre autres, les caractristiques des fractures formes autour des forages.

Utilisation de traceurs radioactifs

13. L. Sumi, ibid., p.14 14. Ibid., p.14 15. R.R. Pemper & al., Hydraulic fracture evaluation with multiple radioactive tracers , Geophysics, Vol. 53, N10 (October 1988), p.1323-1333.

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Une technique dveloppe rcemment16 est base sur lutilisation dun marqueur initialement non radioactif, mais activ par une source neutronique aprs avoir t inject dans les fractures. Le marqueur activ met des rayonnements gamma dtects par la mme mthode que dans le cas dun traceur initialement radioactif. Le 4 fvrier 2011, le ministre du Dveloppement durable et le ministre de lEconomie, des Finances et de lIndustrie ont lanc une mission dinspection destine valuer les enjeux conomiques, sociaux et environnementaux des gaz et huiles de schiste. Une fois de plus, lEtat ne sest pas souci dvaluer les risques avant de dlivrer les autorisations dexploration, mais aprs que les prospections aient dbut, et seulement sous la pression grandissante de lopinion publique.

gent 110m (priode : 252 jours), lantimoine 124 (priode : 60 jours), liode 131 (priode : 8 jours), liridium 192 (priode : 74 jours) et lor 198 (priode : 2,7 jours). Nous vous rappelons que la priode dun lment radioactif correspond au temps au bout duquel lactivit de llment a t divise par 2. Il faut attendre 10 priodes pour que lactivit soit divise par 1 000, mais selon lactivit initiale injecte, la quantit de priodes au bout desquelles la quasi-totalit de llment a disparu peut tre beaucoup plus importante.

Conclusion

Compte tenu des risques potentiels, il convient de suspendre les autorisations tant que naura pas t conduite une expertise rellement indpendante et pluraliste sur limpact des technologies mises en uvre, que ce soit pour lexploration ou pour lexploitation des hydrocarbures non conventionnels et plus particulirement du gaz de schiste. Il est par ailleurs ncessaire que le public dispose de garanties en ce qui concerne le respect de ses droits linformation et de participation aux dcisions. Sur le plan radiologique, pour chaque projet de concession, et ce avant la phase exploratoire, ltude dimpact devrait notamment inclure :

Il est intressant de noter que cette mission dinspection a t confie au Conseil gnral de lenvironnement et du dveloppement durable (CGEDD) ainsi quau Conseil gnral de l'industrie, de l'nergie et des technologies (CGIET), ancien Conseil Gnral des Mines. Pour cet organisme, qui a dj obligatoirement t consult avant lattribution de chaque permis dexploration17, le conflit dintrt est manifeste.

- une valuation des caractristiques radiochimiques des formations explores, mais galement de toutes les formations traverses par les forages avant dy parvenir,- un point zro de la radioactivit des eaux de surface et souterraines ainsi que du radon dans lair ambiant, - la description prcise des techniques de traage envisages pour ltude des forages.

16. R.R. McDaniel (SPE) & al., Determining propped fracture width from a new tracer technology, SPE Hydraulic Fracturing Technology Conference, 19-21 January 2009, The Woodlands, Texas, 2009, Society of Petroleum Engineers. 17. http://www.developpement-durable.gouv.fr/La-demande-de-permis-de-recherches.html.

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