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Barbara Jacques Prvert

Introduction
Jacques Prvert est n le 4 fvrier 1900 et est mort le 11 avril 1977. Il a eu beaucoup de mal se faire reconnatre des critiques car on lui reprochait la trop grande simplicit de sa posie. A prsent, il est considr comme un des plus grands potes du XXme sicle et il est publi dans la collection de La Pliade, synonyme de conscration et dhonneur pour un crivain. La posie Barbara est extraite de Paroles, paru en 1946. Cest un texte de circonstances qui se rfre aux 165 bombardements de la ville de Brest entre le 19 juin 1940 et le 18 septembre 1944. La destruction complte de la ville inspire une rflexion pessimiste sur lamour et la vie.

I/ Une posie de circonstances et un pome damour


1/ Une chanson populaire Il sagit en ralit dune rengaine crite dans un style familier avec des rptitions et des reprises. Comme dans une chanson, on trouve un refrain et le pote sadresse une personne ; le thme gnral est celui dune chanson. La nostalgie du bonheur pass est une rsurgence des souvenirs (= retour brutal). 2/ Un cur des rues Le paysage est familier et il voque la rue de Siam (ancien pays dAsie, actuelle Thalande), le bateau dOuessant (le au large de Brest avec un phare). Ces noms propres sont ancrs dans la vie quotidienne des Bretons. Barbara, avec son sourire et sa beaut, reprsente la femme en gnral et son apparition lumineuse, souligne par les trois adjectifs du vers 4, repris en chiasme au vers 27, contraste avec la banalit morose. Le personnage jaillit brutalement au vers 18 et les syllabes de son nom au vers 19 forment un cri. Cette rencontre amoureuse est trs simple : cest le croisement de deux sourires et lchange de regards inconnus. La reprise des trois adjectifs du vers 21 a aussi pour fonction de traduire lmotion du jeune amoureux. 3/ Un amour rayonnant Le pote est tmoin de la scne et il prend parti pour les amoureux, comme le montre le tutoiement de proximit utilis avec insistance depuis le dbut. Cette communion du pote avec les jeunes amants fait partie de la thmatique prvertienne comme par exemple dans le pome Les enfants qui saiment . Lanaphore Rappelle-toi Barbara traduit cette complicit mais le rayonnement de lamour est si puissant quil transfigure la nature elle-mme partir du vers 31 : limage de la pluie nest plus la banale reprsentation du climat ocanique mais lexpression du bonheur amoureux qui inonde de sa force toute la nature. Ce bonheur tranquille simpose avec le ralentissement du rythme aux vers 31, 32, 33, 34, 35 et 36 qui culmine avec Ouessant (vers 36). Pourtant, ds ce passage est introduite une note inquitante au vers 35 : lArsenal , dpt darmes . Peu peu, le pome va se renverser.

II/ Un cri de colre


1/ Lirruption du mal Le basculement se fait au vers 37 avec un cri de douleur beaucoup plus rauque que tendre. La guerre fait irruption dans le bonheur amoureux et le ton change. La familiarit du dbut sefface. 2/ Le procs de la guerre Le pote sindigne contre la guerre qui dtruit lamour et la condamnation anti-militariste sexprime avec une violence inoue (= jamais vue) dans la langue franaise puisque le pote nhsite pas employer un vocable argotique, par dfinition anti-potique. Le langage courant est impuissant traduire la rvolte des curs purs. Le pote reprend ensuite ses esprits et fait passer son motion par des moyens plus classiques telle que lacclration du rythme aux vers 48 et 49. Lloquence pathtique (pathos : lmotion) se fonde de nouveau sur la mtamorphose de limage de la pluie qui reprend une apparence classique, celle du dluge destructeur. Le principal crime de la guerre aux yeux du pote est de sparer les amants.

III/ Un message pessimiste


1/ Un spectacle dsespr Au-del du drame amoureux, le spectacle des ruines de Brest, transform en paysage de cauchemar, dsespre le pote. En effet, la guerre cesse mais elle laisse des stigmates dans le cur des hommes. Ce dsespoir sexprime par une mtaphore et une comparaison. La mtaphore se situe au vers 50 et nest pas originale pour dsigner la violence et le malheur (lorage) car elle sapplique la pluie. La comparaison est celle des nuages avec des chiens : on note le terme crever (= souvrir en sclatant) qui nest pas du tout de guerre : il sapplique dailleurs aux animaux. 2/ La mort est plus forte que lamour Le dsespoir est philosophique : le dernier mot du texte ( rien ) illustre le triomphe du nant et de la mort comme le verbe pourrir (vers 56). Le dsespoir prend des actions tragiques : les piges du destin cruel se sont referms inexorablement (= sans possibilit de retour).

Conclusion
Dans le pome Barbara, l'amour a la capacit d'engendrer autour de lui un environnement positif. Le paysage devient le miroir du bonheur mais aussi du malheur. Ce pome a des apparences de la facilit dune chanson populaire. En ralit, il dnote une sensibilit vif, un jeu subtil sur le pathtique. Le pote atteint son objectif avec fort peu de moyens puisque le pote na recours qu une seule image : la pluie. Cest ainsi quil parvient dnoncer avec force les horreurs de la guerre.