Vous êtes sur la page 1sur 124

Gilles Deleuze

Le bergsonisme
QUADRIGE / pUP
ISIIN 2 13 054S41 6
ISSN 0291-04119
~ Jtpl- ." 6didon : 1966
3' dil<Nl Qu8ddac : 2004, juin
C Pntan UnWcniI*a de Fna, 1966
Le PbllCllOplle
6, .vau. ReIlle, 75014 PIriI
CHAPlIRE PREMIER
L'INTUITION
COMME MTHODE
Dure, Mmoire, lan vital marquent les grandes
tapes de la philosophie bergsonienne. L'objet de ce
livre est la dtermination du rapport entre ces trois
notions, et du progrs qu'elles impliquent.
L'intuition est la mthode du bergsonisme. L'intuition
n'est pas un sentiment ni une inspiration, une sympathie
confuse, mais une mthode labore, et mme une des
mthodes les plus labores de la philosophie. Elle a
ses rgles strictes, qui constituent ce que Bergson appelle
Il la prcision li en philosophie. Il est vrai que Bergson
insiste sur ceci l'intuition, telle qu'il l'entend mtho-
diquement, suppose dj la dure. a Ces considrations
sur la dure nous paraissaient dcisives. De degr en
degr, elles nous firent riger l'intuition en mthode
philosophique. Intuition est d'ailleurs un mot devant
lequel nous hsitmes longtemps. (1). Et Hoffding,
(1) PM, 1271, 2S. - Nous citons les uvres de BERGSON d'aprs
des initiales. Essai sur Iss do,,,,4es immdiat,s de la Ulnlei,nu, 1889 :
Dl. Malih-I Ir 1896 MM. Le Rire, 1900 : R. L'Evolution
criarri,e, 1907 : EC. L'Energi, spirituellt, 1919 ES. Durit er Si",ul-
tan4it4, 1922 : DS. US deux sources de la "'01'31, er dt la religiOfl,
1932 : MR. La Pnuu et le Mouvant, 1941 PM. - Nous citons
DS d'aprs la 4- Pour toutes les autres uvres, nos
renvoient d'abord' la pagination de l'tdition du Centenaire (presses
Universitaires de France), puis, conformment auz inccationl de
ceUe-ci, auz rmpressions 1939-1941.
2 LE BERGSONISME
il crit : La thorie de l'intuition sur laquelle vous
insistez beaucoup plus que sur celle de la dure ne s'est
dgage mes yeux qu'assez longtemps aprs celle-ci Il (1).
Mais premier et second ont beaucoup de sens. Il
est certain que l'intuition est seconde par rapport la
dure ou la mmoire. Mais si ces notions dsignent
par elles-mmes des ralits et des expriences vcues,
elles ne nous donnent encore aucun moyen de les
ctmllaltre (avec une prcision analogue celle de la
science). Bizarrement on peut dire que la dude res-
terait seulement intuitive, au sens ordinaire du mot,
s'il n'y avait prcisment l'intuition comme mthode,
au sens proprement bergsonien. Le fait est que Bergson
comptait sur la mthode d'intuition pour tablir la
philosophie comme discipline absolument prcise Il,
aussi prcise dans son domaine que la science dans le
sien, aussi prolongeable et ttansmissible que la science
elle-mme. Et les rapports entte Dure, Mmoire, lan
vital resteraient eux-mmes indtermins du point de
vue de la connaissance, sans le fil mthodique de l'intui-
tion. A tous ces gards nous devons faire passer au pre-
mier plan d'un expos l'intuition comme mthode
rigoureuse ou prcise (2).
La question mthodologique la plus gnrale est
comment l'intuition, qui dsigne avant tout une connais-
sance immdiate, peut-elle former une mthode, une
fois dit que la mthode implique essentiellement une
ou des mdiations ? Bergson prsente souvent l'intuition
(1) lAttr, d 1916 (cf. Ecriu tr Pmolu, t. III, p. 456).
(a) Sur l'emploi du mot i,.ruitiMl, et sur la geDi:Be la Dotion,
daoB lei Do",.hs j"""Mialtl et Marib-, ,r Mimoirt, on se reponera
au livre de M. HUSSON, d, BtrgfMl, Presse. Ulver-
litaires de France, 1947. pp. 6-10.
L'INTUITION COMME MTHODB
3
comme un acte simple. Mais la simplicit selon lui
n'exclut pas une multiplicit qualitative et virtueUe,
des directions diverses dans lesquelles elle s'actualise.
En ce sens l'intuition implique une pluralit d'accep-
tions, des vues multiples irrductibles (1). Bergson
distingue essentiellement trois espces d'actes, qui
dterminent des rgles de la mthode la premire
concerne la position et la cration des problmes; la
seconde, la dcouverte des vritables di1frences de
nature; la troisime, l'apprhension du temps rel.
C'est en montrant comment on passe d'un sens l'autre,
et quel est Il le sens fondamental ., qu'on doit retrouver
la simplicit de l'intuition comme acte vcu, pour
rpondre la question mthodologique gnrale .
. *.
PREMIRE RGLE: Porter fpreufJe du wai et du faux
dans les problmes eux-t7IhMJ, dnoncer les faux problhnes,
rconcilier "bit et cration au niveau des problmes.
En effet, nous avons le tort de croire que le vrai et le
faux concernent seulement les solutions, ne commencent
qu'avec les solutions. Ce prjug est social (car la
socit, et le langage qui en transmet les mots d'ordre,
nous donnent des problmes tout faits, comme sortis
des Il cartons administratifs de la cit D, et nous imposent
de les If rsoudre , en nous laissant une maigre marge
de libert). Bien plus, le prjug est infantile et scolaire :
c'est le matre d'cole qui donne. des problmes, la
tiche de l'lve tant d'en dcouvrir la solution. Par l
nous sommes maintenus dans une sorte d'esclavage.
(1) PM, 1274-1275, 29-30.
LB BERGSONISMB
La vraie libert est dans un pouvoir de dcision, de
constitution des problmes eux-mmes ce pouvoir,
1 semi-divin " implique aussi bien l'vanouissement
des faux problmes que le surgissement crateur des
vrais . La vrit est qu'il s'agit, en philosophie et mme
ailleurs, de trOU'Der le problme et par consquent de
le poser, plus encore que de le rsoudre. Car un pro-
blme spculatif est rsolu ds qu'il est bien pos.
J'entends par l que la solution en existe alors aussitt,
bien qu'elle puisse rester cache et, pour ainsi dire,
couverte: il ne reste plus qu' la dcouvrir. Mais poser
le problme n'est pas simplement dcouvrir, c'est
inventer. La dcouverte porte sur ce qui existe dj,
actuellement ou virtuellement; elle tait donc sre de
venir tt ou tard. L'invention donne l'tre ce qui n'tait
pas, elle aurait pu ne venir jamais. Dj en mathma-
tiques, plus forte raison en mtaphysique, l'effort
d'invention consiste le plus souvent susciter le pro-
blme, crer les termes en lesquels il se posera. Position
et solution du problme sont bien prs ici de s'qui-
valoir: les vrais grands problmes ne sont poss que
lorsqu'ils sont rsolus. (1).
Non seulement toute l'histoire des mathmatiques
donne raison Bergson. Mais on comparera la dernire
phrase du texte de Bergson avec la formule de Marx,
valable pour la pratique elle-mme L'humanit ne
se pose que les problmes qu'elle est capable de rsoudre .
Dans les deux cas, il ne s'agit pas de dire que les pro-
blmes sont comme l'ombre de solutions prexistantes
(tout le contexte indique le contraire). n ne s'agit pas
davantage de dire que seuls comptent les problmes.
(1) PM, 1293, SI-SJ Caur " l' itat aemi-diriD la cf. 1306a 61).
L'INTUITION COMME MTHODE
Au contraire, c'est la solution qui compte, mais le
problme a toujours la solution qu'il mrite en fonction
de la manire dont on le pose, des conditions sous
lesquelles on le dtermine en tant que problme, des
moyens et des termes dont on dispose pour le poser.
En ce sens l'histoire des hommes, tant du point de vue
de la thorie que de la pratique, est celle de la consti-
tution des problmes. C'est l qu'ils font leur propre
histoire, et la prise de conscience de cette activit est
comme la conqute de la libert. (Il est vrai que, chez
Bergson, la norion de problme a ses racines au-del
de l'histoire, dans la vie elle-mme ou dans l'lan vital :
c'est la vie qui se dtermine essentiellement dans l'acte
de tourner des obstacles, de poser et de rsoudre un
problme. La construction de l'organisme est la fois
position de problme et solution) (1).
Mais comment concilier ce pouvoir constituant dans
le problme avec une norme du vrai ? S'il est relative-
ment facile de dfinir le vrai et le faux par rapport aux
solutions, un problme tant pos, il semble beaucoup
plus difficile de dire en quoi consiste le vrai et le faux,
quand on les applique la position mme des problmes.
Beaucoup de philosophes cet gard semblent tomber
dans un cercle : conscients de la ncessit de porter
l'preuve du vrai et du faux au-del des solutions, dans
les problmes eux-mmes, ils se contentent de dfinir
la vrit ou la fausset d'un problme par sa possibilit
ou son impossibilit de recevoir une solution. Le grand
mrite de Bergson au contraire est d'avoir tent une
dtermination intrinsque du faux dans l'expression
(1) Selon Bergson, la cat40rie de prohllm, 1 une importance
biol"6iqv. beaucoup plui grande que celle, de besoin.
6 LE BERGSONISME
faux problme D. D'o une rgle complmentaire de
la rgle gnrale
RtGLE COMPLMENTAIRB : Les faux problmss SOllt de
deux sortes, (1 probUma inexistants qui se dfinissent en
ceci que ltuJ's tmntS eux-mmes impliquent une c01IfusiOll
du 1( plus et du Il moins J' ft problmu mal poss D qui se
dfinissent en cela que leurs termes reprsentent des mixtes
mal analyss.
Bergson donne comme exemples du premier type le
problme du non-tre, celui du dsordre ou celui du
possible (problmes de la connaissance et de l'tre);
comme exemples du second type, le problme de la
liben ou celui de l'intensit (1). Ses analyses cet
gard sont clbres. Dans le premier cas, elles consistent
montrer qu'il y a non pas moins, mais plus dans l'ide
de non-tre que dans celle d'tre; dans le dsordre
que dans l'ordre; dans le possible que dans le rel.
Dans l'ide de non-tre, en effet, il y a l'ide d'tre,
plus une opration logique de ngation gnralise, plus
le motif psychologique panicuJier de cette opration
(lorsqu'un tre ne convient pas notre attente, et que
nous le saisissons seulement comme le manque, l'absence
de ce qui nous intresse). Dans l'ide de dsordre, il y a
dj l'ide d'ordre, plus sa ngation, plus le motif de
cette ngation (quand nous rencontrons un ordre qui
n'est pas celui que nous attendions). Dans l'ide de
possible, il y a plus que dans l'ide de rel: car le
possible n'est que le rel avec, en plus, un acte de l'esprit
(1) PM, 1336, lOS. - La distribution des cnmples varie suivant
les tates de Berglon. Ce n'est pas Monnant, puisque chaque faux
nous le verrons, en proportion variable les deux
aspects. Sur la et l'intensit!!: comme faux problmes. cf. PM,
1268, zoo
L'INTUITION COMME MTHODB
7
qui en rejette l'image dans le pass une fois qu'il s'est
produit , et le motif de cet acte (lorsque nous confondons
le surgissement d'une milit dans l'univers avec une
succession d'tats dans un systme clos) (1).
Quand nous demandons pourquoi quelque chose
plutt que rien ? D, ou pourquoi de l'ordre plutt que
du dsordre ? , ou " pourquoi ceci plutt que cela
(cela qui tait galement possible) ? , nous tombons
dans un mme vice : nous prenons le plus pour le moins,
nous faisons comme si le non-tre prexistait l'tre,
le dsordre ;\ l'ordre, le possible ;\ l'existence. Comme
si l'tre venait remplir un vide, l'ordre, organiser un
dsordre pralable, le rel, raliser une possibilit
premire. L'tre, l'ordre ou l'existant sont la vrit
mme; mais dans le faux problme, il y a une illusion
fondamentale, un mouvement rtrograde du vrai
par lequel l'tre, l'ordre et l'existant sont censs se
prcder ou prcder l'acte crateur qui les constitue,
en rtrojetant une image d'eux-mmes dans une possi-
bilit, un dsordre, un non-tre supposs primordiaux.
Ce thme est essentiel dans la philosophie de Bergson :
il rsume sa critique du ngatif, et de toutes les formes
de ngation comme sources de faux problmes.
Les problmes mal poss, le second type de faux
problmes, semblent faire intervenir un mcanisme
diffrent: il s'agit cette fois de mixtes mal analyss,
dans lesquels on groupe arbitrairement des choses qui
diffrent m nature. On demande par exemple si le
bonheur se rduit ou non au plaisir; mais peut-tre
le terme de plaisir subsume-t-il des tats trs divers
(1) PM. 1339. 110. - Sur la critique du d6s0rdre et du non-ftre.
d. aussi EC. 683. 223 sq. et 730, 278 Iq.
8 LB BERGSONISMB
irrductibles, de mme l'ide de bonheur. Si les termes
ne rpondent pas des Il anicu1ations naturelles D,
alors le problme est faux, ne concernant pas a la nature
mme des choses Il (1). L aussi, les analyses de Bergson
sont clbres, quand il dnonce l'intensit comme un
tel mixte que J'on confonde la qualit de la sensation
avec l'espace musculaire qui lui correspond, ou avec
la quantit de la cause physique qui la produit, la notion
d'intensit implique un mlange impur entre dter-
minations qui diffrent en nature, si bien que la ques-
tion Il de combien la sensation grandit-elle ? Il renvoie
toujours un problme mal pos (2). De mme le
problme de la libert, o l'on confond deux types de
multiplicit Il, celle de termes juxtaposs dans l'espace
et celle d'tats qui se fondent dans la dure.
Revenons au premier type de faux problmes. On y
prend, dit Bergson, le plus pour le moins. Mais il arrive
~ a 1 e m e n t que Bergson dise qu'on y prend le moins pour
le plus: de mme que le doute sur une action ne s'ajoute
qu'en apparence l'action, mais tmoigne en ralit
d'un demi-vouloir, la ngation ne s'ajoute pas ce
qu'elle nie, mais tmoigne seulement d'une faiblesse en
celui qui nie. Nous sentons qu'une volont ou une
pense divinement cratrice est trop pleine d'elle-mme,
dans son immensit de ralit, pour que l'ide d'un
manque d'ordre ou d'un manque d'tre puisse seulement
l'effleurer. Se reprsenter la po,sibilit du dsordre
absolu, plus forte raison du nant, serait pour elle se
dire qu'elle aurait pu ne pas tre du tout, et ce serait
l une faiblesse incompatible avec sa nature, qui est
(1) PM, 1293-1294, 52-53.
(2) Cf. DI, chap. 1.
L'INTUlTION COMMJ! MtTHODB
9
force... Ce n'est pas du plus, mais du moins; c'est un
dficit du vouloir :. (1). - y a-t-il contradiction entre
les deux formules, o le non-!tre est tantt prsent6
comme un plus par rapport l'tre, tantt comme un
moins? Il n'y a pas contradiction, si l'on pense que ce
que Bergson dnonce dans les problmes (( inexistants D,
c'est de toules manires la manie de penser en termes
de plus et de moins. L'ide de dsordre apparat quand,
au lieu de voir qu'il y a deux ou plusieurs ordres irr-
ductibles (par exemple celui de la vie et celui du mca-
nisme, l'un tant prsent quand l'autre n'est pas l),
on retient seulement une ide gnrale d'ordre, qu'on
se contente d'opposer au dsordre et de penser en corr-
lation avec l'ide de dsordre. L'ide de non-tre appa-
rat quand, au lieu de saisir les ralits diffrentes qui
se substituent les unes aux autres indfiniment, nous les
confondons dans l'homognit d'un ~ t r e en gnral,
qui ne peut plus que s'opposer au nant, se rapporter
au nant. L'ide de possible apparat quand, au lieu de
saisir chaque existant dans sa nouveaut, on rapporte
l'ensemble de l'existence un lment prform dont
tout serait cens sortir par simple ralisation J.
Bref, chaque fois qu'on pense en termes de plus ou
de moins, on a dj nglig les diffrences de nature
entre les deux ordres, ou entre les tres, entre les exis-
tants. Par l, 011 f)oit comment le premie-r type de faux
problh7les repose en dernire instance sur le second : l'ide
de dsordre nat d'une ide gnrale d'ordre comme
mixte mal analys, etc. Et peut-tre est-ce le tort le
plus gnral de la pense, le tort commun de la science
et de la mtaphysique, de tout concevoir en termes de
10 LB BERGSONISME
plus et de moins, et de ne voir que des diffrences de
degr, ou des diffrences d'intensit, l o plus profon-
dment il y a des diffrences de nature.
Nous sommes donc en proie une illusion fonda-
mentale, correspondant aux deux aspects du faux pro-
blme. La notion mme de faux problme implique
en effet que nous n'avons pas lutter contre de simples
erreurs (fausses solutions), mais contre quelque chose
de plus profond illusion qui nous entrane, ou dans
laquelle nous baignons, insparable de notre condition.
Mirage, comme dit Bergson propos de la rtrojection
du possible . .Bergson emprunte une ide de Kant, quitte
la transformer tout fait c'est Kant qui montrait
que la raison au plus profond d'elle-mme engendre,
non pas des erreurs, mais des illusions inf!itables, dont
on pouvait seulement conjurer l'effet. Bien que Bergson
dtermine tout autrement la nature des faux problmes,
bien que la critique kantienne lui paraisse elle-mme
un ensemble de problmes mal poss, il traite l'illusion
d'une manire analogue celle de Kant. L'illusion est
fonde au plus profond de l'intelligence, elle n'est pas
proprement parler dissipe ni dissipable, mais peut seule-
ment tre refoule (1). Nous avons tendance penser en
termes de plus et de moins, c'est--dire voir des diff-
rences de degr l o il y a des diffrences de nature. Contre
cette tendance intellectuelle, nous ne pouvons ragir
qu'en suscitant, dom l'intelligence encore, une autre
tendance, critique. Mais prcisment d'o vient cette
seconde tendance? Seule l'intuition peut la susciter
et l'animer, parce qu'elle retrouve les diffrences de
nature sous les diffrences de degr, et communique
(1) Cf. une note trs importante dans PM, 1306, 68.
L'INTUITION COMME MTHODE II
l'intelligence les critres qui permettent de distinguer
les vrais problmes et les faux. Bergson montre bien
que l'intelligence est la facult qui pose les problmes
en gnral (l'instinct serait plutt une facult de trouver
des solutions) (1). Mais seule l'intuition dcide du vrai
et du faux dans les problmes poss, quitte pousser
l'intelligence se retourner contre elle-mme.
*
.. ..
DEUXIME RGLE Lutter contre l'illusion, retrOUfJer
les waies diffrences de nature ou les articulations du
rel (2).
Clbres sont les dualismes bergsoniens dure-
espace, qualit-quantit, htrogne-homogne, continu-
discontinu, les deux multiplicits, mmoire-matire,
souvenir-perception, contraction-dtente, instinct-intel-
ligence, les deux sources, etc. Mme les titres que
Bergson place au-dessus de chaque page de ses livres
tmoignent de son got pour les dualismes - qui ne
forment pourtant pas le dernier mot de sa philosophie.
Quel est donc leur sens ? Il s'agit toujours, selon Bergson,
de diviser un mixte suivant ses articulations naturelles,
c'est--dire en lments qui diffrent en nature. L'intui-
tion comme mthode est une mthode de division,
d'esprit platonicien. Bergson n'ignore pas que les choses
se mlangent en ralit, en fait; l'exprience elle-mme
(1) BC, 623, 152.
(2) Le. de Dature ou les articulatioD' du rhl IOnt des
termes, et des thm.es CODStllntB dans la philolOphie de Bergson :
cf. notamment l'lDtroductioa de PM, passim. C'est en ce Beni 'Ju'on
peut parler d'un platonisme de BeralOD (mWlode de diviuoD);
il aime citer un texte de Platon, sur le et le bon cuisinier.
Cf. BC. 627. 157.
LB BERGSONISMB
ne nous livre que des mixtes. Mais le mal n'est pas l.
Par exemple, nous nous faisons du temps une reprsen-
tation pntre d'espace. Ce qui est fcheux, c'est que
nous ne savons plus distinguer dans cette reprsentation
les deux lments composants qui diffrent en nature,
les deux pures prsences de la dure et de l'tendue.
Nous mlangeons si bien l'tendue et la dure que nous
ne pouvons plus opposer leur mlange qu' un principe
suppos la fois non spatial et non temporel, par rapport
auquel espace et temps, dure et tendue, ne sont plus
que des dgradations (1). Par exemple encore, nous
mlangeons souvenir et perception; mais nous ne savons
pas reconnatre ce qui revient la perception et ce qui
revient au souvenir, nous ne distinguons plus dans la
reprsentation les deux prsences pures de la matire
et de la mmoire, et nous ne voyons plus que des diff-
rences de degr entre des perceptions-souvenirs et des
souvenirs-perceptions. Bref, nous mesurons les mlanges
avec une unit elle-mme impure et dj mlange.
Nous avons perdu la raison des mixtes. L'obsession
du pur chez Bergson revient cette restauration des
diffrences de nature. Seul ce qui diffre en nature peut
ue dit pur, mais seules des tendances diffrent en
nature (2). Il s'agit donc de diviser le mixte d'aprs des
tendances qualitatives et qualifies, c'est--dire d'aprs
la manire dont il combine la dure et l'tendue dfinies
comme mouvements, directions de mouvements (ainsi
la dure-conuaction et la matire-dtente). L'intuition
comme mthode de division n'est pas sans ressemblance
(1) EC, 764. 318.
(z) Par exemple: .ur l'intelligence ~ l'instinct qui composent ua
mixte dont on ne peut dissocier, l ' ~ t a t pur, que des tendances.
d. Ee, 610. 137.
L'INTUITION COMME
13
encore avec une analyse transcendantale : si le mixte
reprsente le fait, il faut le diviser en tendances ou en
pures prsences qui n'existent qu'en droit (1). On dpasse
l'exprience vers des conditions de l'exprience (mais
celles-ci ne sont pas, la manire kantienne, les condi-
tions de toute exprience possible, ce sont les conditions
de l'exprience relle).
Tel est le leitmotiv bergsonien : on n'a vu que des
diffrences de degr l o il y avait des diffrences de
nature. Et sous ce chef, Bergson groupe ses critiques
principales les plus diverses. A la mtaphysique, il
reprochera essentiellement de n'avoir vu que des diff-
rences de degr entre un temps spatialis et une ternit
suppose premire (le temps comme dgradation, dtente
ou diminution d'tre ... ) : tous les tres sont dfinis
dans une chelle d'intensit, entre les deux limites
d'une perfection et d'un nant. Mais la science, il fera
un reproche analogue; et il n'y a pas d'autre dfinition
du micanisme que celle qui invoque encore un temps
spatialis, conformment auquel les tres ne prsentent
plus que des diffrences de degr, de position, de dimen-
sion, de proportion. Il y a du mcanisme jusque dans
l'volutionnisme, dans la mesure o celui-ci postule
une volution unilinaire, et nous fait passer d'une
organisation vivante une autre par simples interm-
diaires, transitions et variations de degr. Dans cette
ignorance des vraies diffrences de nature, apparat
toute la source des faux problmes et des illusions qui
nous accablent ds le premier chapitre de Matire et
Mmoire, Bergson montre comment l'oubli des ditf-
(1) Sur l'opposition. en fait-en droit " cf. MM, chap. 1 (notam-
ment 213, 68). - Et sur la distinction 1 '.
lBS. 32.
14
LB BERGSONISME
rences de nature, d'une part entre la perception et
l'affection, d'autre part entre la perception et le souvenir,
engendre toutes sones de faux problmes, en nous
faisant croire un caractre inexrensif de notre percep-
tion : On trouverait, dans cette ide que nous proje-
tons hors de nous des tats purement internes, tant de
malentendus, tant de rponses boiteuses des questions
mal poses ... Il (1).
Nul texte autant que ce premier chapitre de Matire
et Mmoire ne montre la complexit du maniement de
l'intuition comme mthode de division. Il s'agit de
diviser la reprsentation en lments qui la conditionnent,
en pures prsences ou en tendances qui diffrent en
nature. Comment Bergson procde-t-il? Il demande
d'abord entre quoi et quoi il peut (ou ne peut pas) y
avoir diffrence de nature. La premire rponse est que,
le cerveau tant une image parmi d'autres images,
ou assurant certains mouvements parmi d'autres mou-
vements, il ne peut pas y avoir de diffrence de nature
entre ]a facult dite perceptive du cerveau et les fonc-
tions rflexes de la moelle. Le cerveau ne fabrique
donc pas des reprsentations, mais complique seule-
ment le rappon entre un mouvement recueilli (excitation)
et un mouvement excut ( rponse). Entre les deux,
il tablit un can, soit qu'il divise l'infini le mouvement
reu, soit qu'il le prolonge en une pluralit de ractions
possibles. Que des souvenirs profitent de cet can,
qu'ils s'intercalent Il proprement parler, cela ne
change rien. Nous pouvons pour le moment les liminer
comme participant d'une autre ligne Il. Sur la ligne que
nous sommes en train de tracer, nous n'avons, nous ne
(1) MM. 197. 47.
L'INTUITION COMME MjTHODE
IS
pouvons avoir que de la matire et du mouvement, du
mouvement plus ou moins compliqu, plus ou moins
rewd. Toute la question est de savoir si, par l m&ne,
nous n'avons pas dj aussi la perception. En venu
de l'cart crbral, en effet, un tre peut ne retenir
d'un objet matriel, et des actions qui en manent, que
ce qui l'intresse (1). Si bien que la perception n'est
pas l'objet plus quelque chose, mais l'objet moins quelque
chose, moins tout ce qui ne nous intresse pas. Autant
dire que l'objet lui-mme se confond avec une percep-
tion pure virtuelle, en mme temps que notre perception
relle se confond avec l'objet, dont elle soustrait seule-
ment ce qui ne nous intresse pas. D'o la thse clbre
de Bergson, dont nous aurons analyser toutes les
consquences nous percevons les choses l o elles
sont, la perception nous met d'emble dans la matire,
est impersonnelle et concide avec l'objet peru. Sur
cette ligne, toute la mthode bergsonienne a consist
chercher d'abord les termes entre lesquels il ne pOU'OOit
pas Y avoir diffrence de nature : il ne peut pas y avoir
diffrence de nature, mais seulement diffrence de degr,
entre la facult du cerveau et la fonction de la moelle,
entre la perception de la matire et la matire elle-mme.
Alors nous sommes en mesure de tracer la seconde
ligne, celle qui diffre en nature de la premire. Pour
tablir la premire, nous avions besoin de fictions
nous supposions que le corps tait comme un pur point
mathmatique dans l'espace, un pur instant, ou une
(1) MM, 186, 33 : Si les tres vivants constituent dans l'univers
des 1 centres d'indtermination " et si le degr de cette indtermi-
nation se mesure au nombre ct J'lvation de lcun fonctions, on
conoit que leur seule prtscnce puisse quivaloir la suppression
de toutes les parties des objets Buxquclles leurs fonctions ne IOnt
pas intcssm.
16 LB BBRGSONlSMl!
succession d'instants dans le temps. Mais ces fictions
n'taient pas de simples hypothses elles consistaient
pousser au-de1l de l'exprience une direction prlev
sur l'e%prience elle-mbne; c'est seulement ainsi que
nous pouvions dgager tout un ct des conditions de
l'exprience. Reste nous demander maintenant ce qui
vient remplir l'cart crbral, ce qui en profite pour
s'incarner. La rponse de Bergson sera triple. C'est
d'abord l'affectivit, qui suppose prcisment que le
corps soit autre chose qu'un point mathmatique, et
lui donne un volume dans l'espace. Ensuite, ce sont les
souvenirs de la mmoire, qui relient les instants les uns
am:: autres et intercalent le pass dans le Enfin,
c'est encore la mmoire sous une autre forme, sous
forme d'une contraction de la matire qui fait surgir
la qualit. (C'est donc la mmoire qui fait que le corps
est autre chose qu'instantan, et lui donne une durie
dans le temps.) Nous voil lors en prsence d'une
nouvelle ligne, c:elle de la subjectivit, oil s'chelonnent
affectivit, mmoire-souvenir, mmoire-contraction
on dira de ces termes qu'ils different en nature avec ceux
de la ligne prcdente (perception-objet-matire) (1).
Bref, la reprsentation en gnral se divise en deux
directions qui diffrent en nature, en deux pures pr-
sences qui ne se laissent pas reprsenter celle de la
perception qui nous met d'embUe dans la matire, celle
de la mmoire qui nous met d'emble dans l'esprit.
(1) Il n'est pas nessaire que la lipe soit entimment homogne,
ce peut tre une ligne Ainsi se distingue en nature
de la perception, mais non pas de la mme manire que la :
alon qu'une Manoire pur, s'oppose la perception pure.
est plutt comme une impure qw trouble la perception (cf.
MM, 2CY7. 60). Noua verrons plus tard comment l'affectfvi, la
etc., des aspects trs divers de la
L'INTUITION COMME MTHODE 17
Que les deux lignes se renconuent et se mlangent,
encore une fois, ce n'est pas la question. Ce mlange
est notre exprience mme, notre reprsentation. Mais
tous nos faux problmes viennent de ce que nous ne
savons pas dpasser l'exprience vers les conditions
de l'exprience, vers les articulations du rel, et retrouver
ce qui di1fre en nature dans les mixtes qui nous sont
donns, et dont nous vivons. Perception et souvenir
se pntrent toujours, changent toujours quelque chose
de leurs substances par un phnomne d'endosmose.
Le rle du psychologue serait de les dissocier, de rendre
chacun sa puret naturelle; ainsi s'clairciraient bon
nombre de difficults que soulve la psychologie, et
peut-tre aussi ]a mtaphysique. Mais point du tout. On
veut que ces tats mixtes, tous composs, doses ingales,
de perception pure et de souvenir pur, soient des tats
simples. Par l on se condamne ignorer aussi bien le
souvenir pur que la perception pure, ne plus connaue
qu'un seul genre de phnomme, qu'on appellera tantt
souvenir et tantt perception selon que prdominera en
lui l'un ou l'auue de ces deux aspects, et par cons-
quent ne trouver entre la perception et le souvenir
qu'une diffrence de degr, ct non plus de nature D (1).
L'intuition nous enttaine dpasser l'tat de l'exp-
rience vers des conditions de l'exprience. Mais ces
conditions ne sont pas gnrales ni abstraites, elles ne
sont pas plus larges que le conditionn, ce sont les
COnditiODS de l'expmencc relle. Bergson parle d'aller
chercher l'exprience sa source, ou plutt au-dessus
de ce tOU17llJ1lt dcisif o, s'inflchissant dans Je sens
de noue utilit, elle devient proprement l'exprience
(1) MM. 214. 69.
18 LB BERGSONISMB
humains D (1). Au-dessus du tournant, c'est prcisment
le point o l'on dcouvre enfin les diffrences de nature.
Mais il y a tant de difficults atteindre ce point focal
qu'on doit multiplier les actes de l'intuition, en appa-
rence contradictoires. C'est ainsi que Bergson nous parle
tantt d'un mouvement exactement appropri l'exp-
rience, tantt d'un largissement, tantt d'un serrage
et d'un resserrement. C'est que, d'abord, la dtermina-
tion de chaque ligne D implique une sone de contrac-
tion, o des faits en apparence divers se trouvent groups
suivant leurs adinits naturelles, serrs d'aprs leur
articulation. Mais, d'autre pan, nous poussons chaque
ligne au-del du tournant, jusqu'au point o elle dpasse
notre exprience prodigieux largissement qui nous
force penser une perception pure identique toute
la matire, une mmoire pure identique la totalit du
pass. C'est en ce sens que Bergson compare, plusieurs
reprises, la dmarche de la philosophie au procd du
calcul infinitsimal: quand on a profit dans l'exprience
d'une petite lueur qui nous signale une ligne d'articula-
tion, il reste la prolonger jusqu'en dehors de l'exp-
rience - tout comme les mathmaticiens reconstituent,
avec les lments infiniment petits qu'ils aperoivent
de la courbe relle, (1 la forme de la courbe mme qui
s'tend dans l'obscurit derrire eux D (2). De toutes
(1) MM, 321, ZOS.
(2) Mt.t, 3%1, 206. - Bergson semble souvent critiquer l'analyse
infinitsimale: celle-ci a beau rduire l'infini les intervalles qu'eUe
considre, elle se contente encore de recomposer le mouvement avec
l'espace parcouru (par exemple DI, 79-80, 89). Mais plus profon-
dment, Bergson exige que la mtaphysique, pour son compte, fasse
une rvolution a n a l o K u ~ celle du calcul en science : d. Be, 773-
786, 329-344. Et la mtaphysique doit mme l'inspirer de l'ide
gnmtrice de notre mathmatique " pout oprer des diffrencia-
tion. et des intqrations qualitatives. (PM, 14z3, 215).
L'INTUITION COMME MtrHODE
19
manires, Bergson n'est pas de ces philosophes qui
assignent la philosophie une sagesse et un quilibre
proprement humains. Nous ouvrir l'inhumain et au
surhumain (des dUTes infrieures ou suprieures la
ntre ... ), dpasser la condition humaine, tel est le sens
de la philosophie, pour autant que notre condition nous
condamne vivre parmi les mixtes mal analyss, et A
!tre nous-mme un mixte mal analys (1).
Mais cet largissement, ou mme ce dpassement,
ne consiste pas dpasser l'exprience vers des concepts.
Car des concepts dfinissent seulement, la manire
kantienne, les conditions de toute exprience possible
en gnral. Ici, au contraire, il s'agit de l'exprience
relle dans toutes ses particularits. Et s'il faut l'largir,
et mme la dpasser, c'est seulement pour trouver les
articulations dont ces particularits dpendent. Si bien
que les conditions de l'exprience sont moins dtermines
dans des concepts que dans des percepts purs (2). Et
si ces percepts se runissent eux-mmes en un concept,
c'est un concept taill sur la chose mme, qui ne convient
qu' elle, et qui, en cc sens, n'est pas plus large que
ce dont il doit rendre compte. Car lorsque nous avons
suivi les IX lignes Il, chacune au-del du tournant de
l'exprience, il faut aussi retrouver le point o elles se
recoupent, o Jes directions se croisent, et o les ten-
dances qui diffrent en nature se renouent pour engen-
drer la chose teUe que nous la connaissons. On dira que
rien n'est plus facile, et que l'exprience mme nous
(1) Cf. PM, 1416, 206. - El 142S. zI8 : La philosophie devrait
eue un etrorl pour la condition humaine 1. (Le texle
demment sur 1. tournant de l'",plrimee, est le conuncntaire de
cette formule.)
(z) PM, 1370, 148-149.
20 LB BBRGSONISMB
donnait dj ce point. Ce n'est pas si simple. Aprs
avoir suivi des lignes de divergence au-tl du toumant,
il faut que ces lignes se recoupent, non pas au point
d'o nous tions partis, mais plutt en un point virtuel,
en une image virtuelle du point de dpart, elle-mme
situe au-del du tournant de l'exprience, et qui nous
donne enfin la raison suffisante de la chose, la raison
suffisante du mixte, la raison suffisante du point de
dpan. Si bien que l'expression C( au-dessus du tournant
dcisif a deux sens: elle dsigne d'abord le moment
o les lignes, partant d'un point commun confus donn
dans l'exprience, divergent de plus en plus confor-
mment aux vraies diffrences de nature; puis elle
dsigne un autre moment o ces lignes convergent l
nouveau, pour nous donner cette fois l'image virtuelle
ou la raison distincte du point commun. Tournant et
retournement. Le dualisme n'est donc qu'un moment,
qui doit aboutir la re-formation d'un monisme. C'est
pourquoi, aprs l'largissement, survient un dernier
resserrement, comme aprs la diffrenciation, l'int-
gration. Nous parlions jadis de ces lignes de faits dont
chacune ne fournit que la direction de la vrit parce
qu'elle ne va pas assez loin: en prolongeant deux d'entre
elles jusqu'au point o elles se coupent, on arrivera
pourtant la vrit mme... nous estimons que cette
mthode de recoupement est la seule qui puisse faire
avancer dfinitivement la mtaphysique (1). n y a
donc comme deux tournants successifs de l'exprience,
en sens inverse : ils constituent ce que Bergson appelle
la prcision en philosophie.
D'o, une RGLE COMPLMENTAIRE de la seconde rigl, :
(1) MR, 1186, 263.
L'INTUITION COMMB .THODB 21
Le rel n'est pas seulement ce qui se dcoupe suint ts
articulatimu naturel lu ou des diffrencu t nature, il
lit awsi ce qui se recoupe, SUfJant des fJOe. convergeant
fJers un rnhne point idal ou tJirtuel.
Cette rgle a pour fonction particulire de montrer
comment un problme, tant bien pos, tend par lui-
meme sc rsoudre. Par exemple, toujoun dans le
premier chapitre de MatiAre et Mmoire, nous posons
bien le problme de la mmoire, lorsque, partant du
mixte souvenir-perception, nous divisons ce mixte en
deux directions divergentes et dilates, qui correspondent
une vraie diffrence de nature entre l'Ame et le corps,
l'esprit et la matire. Mais la solution du problme, nous
ne l'obtenons que par resserrement : lorsque nous
saisissons le point original o les deux directions diver-
gentes convergent nouveau, le point prcis o Je
souvenir s'insre dans la perception, le point virtuel
qui est comme la rflexion et la raison du point de dpart.
Ainsi le problme de l'Ame et du corps, de la matire
et de l'esprit ne se rsout que par un extrme resser-
rement, o Bergson montre comment la ligne de l'objec-
tivit et celle de la subjectivit, la ligne de l'observation
externe et celle de l'exprience interne, doivent conver-
ger l'issue de leun processus di1frents, jusqu'au
cas de l'aphasie (1).
Bergson montre de mme que le problme de l'immor-
talit de l'Ame tend se rsoudre par la convergence de
deux lignes trs diffrentes prcisment celle d'une
exprience de la mmoire; et celle d'une tout autre
exprience, mystique (2). Plus complexes encore, les
(1) PM, 1315. 80.
(2) MR. 1199-1200, 280-281.
22 LB BERGSONISMB
problmes qui se dnouent au point de convergence de
trois lignes de faits : telle la nature de la conscience dans
le premier chapitre de L'nergie spirituelle. On remar-
quera que cene mthode de recoupement forme un
vritable probabilisme chaque ligne dfinit une pro-
babilit (1). Mais il s'agit d'un probabilisme qualitatif,
les lignes de fait tant qualitativement distinctes. Dans
leur divergence, dans la dsaniculation du rel qu'elles
opraient suivant les diffrences de nature, elles consti-
tuaient dj un empirisme suprieur, apte poser les
problmes, et dpasser l'exprience vers ses conditions
concrtes. Dans leur convergence, dans le recoupement
du rel auquel elles procdent, elles dfinissent mainte-
nant un probabilisme suprieur, apte rsoudre les
problmes, et rapponer la condition sur le conditionn,
si bien que nulle distance ne demeure.
*

TROISIW dGLI! : Poser les problhnn, et les rsoudre,
en fonction du temps plutt que de l'espace (2).
Cene rgle donne le sens fondamental Il de l'intuition:
l'intuition suppose la dure, elle consiste penser en
termes de dure (3). Nous ne pouvons le comprendre
qu'en revenant au mouvement de la division dterminant
les diffrences de nature. Il semblerait premire vue
qu'une diffrence de nature s'tablit entre deux choses,
ou plutt entre deux tendances. C'est vrai, mais ce n'est
(1) ES. 8r7-818. 4; 83S. 27.
(z) Cf. MM. zI8, 74 : Les questions relativesau sujet et l'objet,
leur distinction et lrur union, doivent se poser en fonction du
temps plutt que de l'espace
(3) PM. 1275. ]0.
L'INTUInON COMMI! MmODI!
23
vrai que superficiellement. Considrons la division
bergsonienne principale la et l'espace. Toutes
les autres divisions, tous les autres dualismes l'impliquent,
en ou y aboutissent. Or, on ne peut se contenter
d'affirmer simplement une diffrence de nature entre la
duree et l'espace. La division se fait entre la dure, qui
1 tend pour son compte assumer ou poner toutes les
diffrences de nature (puisqu'elle est doue du pouvoir
de varler qualitativement avec soi), et l'espace qui ne
prsente jamais que des diffrences de degr (puisqu'il
est homognit quantitative). Il n'y a donc pas diff-
rence de nature entre les deux moitis de la division j
la diffrence de nature est tout entire d'un ct. Quand
nous divisons quelque chose suivant ses articulations
naturelles, nous avons, avec des proportions et des
figures trs variables selon le cas : d'une part, le ct
espace, par lequel la chose ne peut jamais diffrer qu'en
degre des autres choses, ,t d'elle-mime (augmentation,
diminution) j d'autre part, le ct dure, par lequel la
chose diffre en nature de toutes les autres et d'elle-
mme (altration).
Soit un morceau de sucre il a une configuration
spatiale, mais sous cet aspect, nous ne saisirons jamais
que des diffrences de degr entre ce sucre et toute
autre chose. Mais il a aussi une dure, un rythme de
dure, une manire d'tre au temps, qui se rvle au
moins en panie dans Je processus de sa dissolution, et
qui montre comment ce sucre diffre en nature non
seulement des autres choses, mais d'abord et sunout
de lui-mme. Cette altration qui ne rait qu'un avec
l'essence ou la substance d'une chose, c'est elle que nous
saisissons, quand nous la pensons en termes de Dure.
A cet la fameuse formule de Bergson Cf je dois
LB BBRGSONISMB
attendre que le sucre fonde a un sens encore plus large
que le contexte ne lui prte (1). Elle signifie que ma
propre dure, telle que je la vis par exemple dans
l'impatience de mes attentes, sen de rvlateur d'auttes
dures qui battent sur d'autres rythmes, qui diffrent
en nature de la mienne. Et toujours la dure est le Heu
et le milieu des diffrences de nature, elle en est mme
l'ensemble et la multiplicit, il n'y a de diffrences de
nature que dans la dure - tandis que J'espace n'est que
le lieu, le milieu, l'ensemble des diffrences de degr.
Peut-tre avons-nous le moyen de rsoudre la ques-
tion mthodologique la plus gnrale. Quand Platon
laborait sa mthode de la division, lui aussi se proposait
de diviser un mixte en deux moitis, ou suivant plu-
sieurs lignes. Mais tout le problme tait de savoir
comment l'on choisissait la bonne moiti pourquoi
ce que nous cherchions tait-il de tel ct plutt que de
l'autre ? On pouvait donc reprocher la division de
ne pas tre une vritable mthode, puisqu'elle manquait
de cc moyen terme et dpendait encore d'une inspira-
tion. n semble que, dans le bergsonisme, la difficult
disparaisse. Car en divisant le mixte suivant deux ten-
dances, dont l'une seule prsente la manire dont une
chose varie qualitativement dans le temps, Bergson se
donne effectivement le moyen de choisir dans chaque
cas le bon ct D, celui de l'essence. Bref, l'intuition
est devenue mthode, ou plutt la mthode s'est rconci-
lie avec l'immdiat. L'intuition n'est pas la dure
mme. L'intuition est plutt le mouvement par lequel
nous sortons de notre propre dure, par lequel nous
(1) EC, S02, la. - Dans le contexte, Bergson ne prte au sucre
une dur" que dans la mesure o il participe l'ensemble de l'univers.
Nous verrons plus loin le sens de cette restriction : cf. chap. IV.
L'INTUITION COMME MmODE 25
nous servons de notre dure pour affirmer et reconnatre
immdiatement l'existence d'autres dures, au-desstU
ou au-dessous de nous. Seule la mthode dont notU
parlons permet de dpasser J'idalisme atUsi bien que
le ralisme, d'affirmer l'existence d'objets iIrieurs et
suprieurs nous, quoique cependant, en un certain
sens, intrieurs nous... On aperoit des dures aussi
nombreuses qu'on voudra, toutes trs diffrentes les
unes des autres li (en effet, les mots infrieur et suprieur
ne doivent pas nous abuser, et dsignent des diffrences
de nature) (1). Sans l'intuition comme mthode, la
dure resterait une simple exprience psychologique.
Inversement, sans sa concidence avec la dure, l'intui-
tion ne serait pas capable de raliser le programme
correspondant aux rgles prcdentes : la dtermination
des vrais problmes ou des vritables diffrences de
nature ...
Revenons donc l'illusion des faux problmes. D'o
vient-elle, et en quel sens est-elle invitable ? Bergson
met en cause l'ordre des besoins, de l'action et de la
socit, qui nous incline ne retenir des choses que ce
qui nous intresse; J'ordre de l'intelligence, dans son
affinit naturelle avec l'espace; l'ordre des ides gn-
rales, qui vient recouvrir les diffrences de nature. Ou
plutt il y a des ides gnroles trs diverses, qui diffrent
elles-mmes en nature, les unes renvoyant des res-
semblances objectives dans les corps vivants, les autres,
des identits objectives dans les corps inanims, les
autres enfin, des exigences subjectives dans les objets
fabriqus; mais nous sommes prompts former une
ide gnrale de toutes les ides gnrales, et faire
(1) PM, 1416-1417, 206-208.
LE BERGSONISME
fondre les diffrences de natw"e dans cet lment de
gnralit (1). - Il Nous faisons fondre les diffrences
qualitatives dans l'homognit de l'espace qui les sous-
tend (2). Il est vrai que cet ensemble de raisons est
encore psychologique, insparable de notre condition.
Nous devons tenir compte de raisons plus profondes.
Car si l'ide d'un espace homogne implique une sotte
d'artifice ou de symbole qui nous spare de la ralit,
il n'en reste pas moins que la matire et l'tendue sont
des ralits, qui prfigurent elles-mmes l'ordre de
l'espace. Illusion, l'espace n'est pas seulement fond
dans notre nature, mais dans la nature des choses.
La matire est effectivement le ct D par lequel les
choses tendent ne prsenter entre elles, et Il ne nous
prsenter, que des diffrences de degr. L'exprience
nous donne des mixtes; or l'tat du mixte ne consiste
pas seulement runir des lments qui diffrent en
nature, mais les runir dans des conditions telles qu'on
ne peut pas saisir en lui ces diffrences de nature consti-
tuantes. Bref, il y a un point de vue, bien plus un tat
de choses o les diffrences de nature ne peuvent plus
apparatre. Le moutIement rtrograde du vrai n'est pas
seulement une illusion sur le vrai, mais appartient au
vrai lui-mme. Divisant le mixte religion en deux
directions, religion statique et religion dynamique,
Bergson ajoute: en se plaant d'un certain point de vue,
1( on apercevrait une srie de transitions et comme des
diffrences de degr, l o rellement il y a une diff-
rence radicale de nature JI (3).
L'illusion, donc, ne tient pas seulement notre nature,
(1) P/I,I, 129-81303, s8-64-
(2) EC, 679, 217.
(3) MR, IIS6, :22S.
L'INTUITION COMME MTHODE
27
mais au monde que nous habitons, au ct de J'tre qui
nous apparatt d'abord. Du dbut la fin de son uvre,
Bergson a volu d'une cenaine manire. Les deux
points principaux de son volution sont les suivants
la dure lui parut de moins en moins rductible une
exprience psychologique, pour devenir l'essence va-
riable des choses et fournir le thme d'une ontologie
complexe. Mais d'autre pan, en mme temps, l'espace
lui semblait de moins en moins rductible une fiction
nous sparant de cette ralit psychologique, pour tre,
lui aussi, fond dans l'tre et exprimer un de ses deux
versants, une de ses deux directions. L'absolu, dira
Bergson, a deux cts, l'esprit pntr par la mtaphy-
sique, la matire connue par la science (1). Mais pr-
cisment la science n'est pas une connaissance relative,
une discipline symbolique qui se recommande seule-
ment par ses russites ou son efficacit; la science est
de l'ontologie, c'est une des deux moitis de l'ontologie.
L'Absolu est diffrence, mais la diffrence a deux visages,
diffrences de degr et diffrences de nature. Voil
donc que, lorsque nous saisissons de simples diffrences
de degr entre les choses, lorsque la science mme nous
invite voir le monde sous cet aspect, nous sommes
encore dans un absolu (t la physique moderne nous
rvlant de mieux en mieux des diffrences de nombre
derrire nos distinctions de qualit ... D) (2). Pourtant
c'est une il1usion. Mais c'est seulement une illusion
dans la mesure oil nous projetons sur l'autre versant
le paysage rel du premier. Si l'illusion peut tre refoule,
CI) cr. PM, 1278 sq . 34 sq. (Et 1335. 104 : L'inteUigenee touche
1I0rs un des ctn de l'absolu, comme notre conscience en toucbe
un autre .... )
(2) PM, 1300. 61.
28 LB BBRGSONISMB
c'est en fonction de cet autre versant, celui de la dure,
qui nous donne les diffrences de nature corrupandant
en dernire instance aux diffrences de proportion telles
qu'elles apparaissent dans l'espace, et dj dans la
matire et l'extension.
*

Donc l'intuition forme bien une mthode, avec ses
trois (ou ses cinq) rgles. C'est une mthode essentiel-
lement problmatisante (critique des faux problmes et
invention des vrais), dif/rendante (dcoupages et recou-
pements), tempuralisante (penser en termes de dure).
Mais comment l'intuition suppose la dure, comment
en revanche elle donne la dure une nouvelle extension
du point de vue de l'tre et de la connaissance, c'est ce
qui reste dterminer.
CHAPITRE II
LA DURE
COMME
DONNE IMMDIATE
Nous supposons connue la description de la dure
comme exprience psychologique, telle qu'elle apparait
dans Les Donnes immdiates et dans les premires pages
de cratria : il s'agit d'un passage Il, d'un
changement Il, d'un de'lJenir, mais d'un devenir qui
dure, d'un changement qui est la substance mme. On
remarquera que Bergson ne trouve aucune difficult
dans la conciliation des deux caractres fondamentaux
de la dure, continuit et htrognit (1). Mais ainsi
dfinie, la dure n'est pas seulement exprience vcue,
elle est aussi exprience largie, et mme dpasse, dj
condition de l'exprience. Car ce que l'exprience donne,
c'est toujours un mixte d'espace et de dure. La dure
pure nous prsente une succession purement interne,
sans extriorit; l'espace, une extriorit sans succes-
sion (en effet, la mmoire du pass, le souvenir de ce
qui s'est pass dans l'espace impliquerait dj un esprit
(1) Sur ce point, cf. l'cxcellente analyse de A. ROBINET, Bugson
(Seghcn, 1965), pp. 28 sq.
o. DELEUZE
2
LB BERGSONISMB
qui dure). Entre les deux se produit un mlange, o
l'espace introduit Ja forme de ses distinctions extrin-
sques ou de ses (/. coupes , homognes et discontinues,
tandis que la dure apporte sa succession interne, ht-
rogne et continue. Alors nous sommes capables de
fi conserver Il les tats instantans de l'espace, et de les
juxtaposer dans une sorte d' espace auxiliaire Il ; mais
aussi nous introduisons dans notre dure des distinc-
tions extrinsques, nous la dcomposons en parties ext-
rieures, et l'alignons dans une sorte de temps homogne.
Untel mixte (le temps homogne se confond avec
l'espace auxiliaire) doit tre divis. Avant mme qu'il
ait pris conscience de l'intuition comme mthode,
Bergson se trouve devant la tche de la division du
mixte. S'agit-il dj de le diviser suivant deux directions
pures? Tant que Bergson ne pose pas explicitement
le problme d'une origine ontologique de l'espace, il
s'agit plutt de diviser le mixte cn deux directions,
dont l'une seule est pure (la dure), l'autre (l'espace)
reprsentant l'impuret qui la dnature (1). La dure
sera atteinte comme donne immdiate Il, prcisment
parce qu'elle se confond avec le ct droit, le bon ct
du mixte.
L'important, c'est que la dcomposition du mixte
nous rvle deux types de multiplicit 1. L'une est
reprsente par l'espace (ou plutt, si nous tenons
compte de toutes les nuances, par le mlange impur du
temps homogne) c'est une multiplicit d'extriorit,
de simultanit, de juxtaposition, d'ordre, de diffren-
(1) Il est vrai que, Le; donnJes immidtJttI, Bergson indique le
d'une gense du concept d'e;paCl partir d'une percepon
de : cf. 64-6S. 71-72.
LA COMME DONNB 31
Clatlon quantitative, de diffrence de degr, une multi-
plicit numrique, discontinue et actuelle. L'autre se
prsente dans la dure pure; c'est une multiplicit
interne, de succession, de fusion, d'organisation, d'ht-
rognit, de discrimination qualitative ou de diff-
rena de nature, une multiplicit virtuelle et continue,
irrductible au nombre (1).
Il nous semble qu'on n'a pas assez attach d'impor-
tance l'emploi de ce mot a multiplicit D. Il ne fait
nullement partie du vocabulaire traditionnel - surtout
pour dsigner un continuum. Non seulement nous allons
voir qu'il est essentiel du point de vue de l'laboration
de la mthode, mais il nous renseigne dj sur les pro-
blmes qui apparaissent dans Les Donnes immdiates,
et qui se dvelopperont plus tard. Le mot multiplicit li
n'est pas l comme un vague substantif correspondant
la notion rhilosophique bien connue du Multiple en
gnral. En effet, il ne s'agit pas pour Bergson d'opposer
le Multiple l'Un, mais au contraire de distinguer deux
types de multiplicit. Or, ce problme remonte un savant
de gnie, physicien et mathmaticien, Riemann. Riemann
dfinissait les choses comme des If multiplicits D dter-
minables en fonction de leurs dimensions, ou de leurs
variables indpendantes. Il distinguait des multiplicits
discrtes et des multiplicits continues; les premires
portaient le principe de leur mtrique (la mesure d'une
(1) Dl, chap. II (et chap. III. 101. I22). - Le mixte mal analys,
ou la confusion des deux multiplicltts, prtcisment la fausse
Dotion d'intcnsitt.
32
LB BBRGSONISMB
de leurs parties tant donne par le nombre des lments
qu'elles contenaient) - les autres trouvaient un prin-
cipe mtrique dans autre chose, ne ft-ce que dans les
phnomnes se droulant en elles ou dans les forces
agissant en elles (1). Il est vident que Bergson, en
tant que philosophe, tait bien au courant des probles
gnraux de Riemann. Non seulement son intrt pour
les mathmatiques suffirait nous en persuader; mais
plus particulirement, Dure et Simultanit est un livre
o Bergson confronte sa propre doctrine celle de la
Relativit, qui dpend troitement de Riemann. Si notre
hypothse est fonde, ce livre mme perd son caractre
doublement insolite : car il ne surgit pas brutalement ni
sans raison, mais porte au grand jour une confrontation
reste jusqu'alors implicite entre l'interprtation riema-
Dienne et l'interprtation bergsonienne des multiplicits
continues; d'autre part, si Bergson renonce ce livre, et
le dnonce, peut-tre est-ce parce qu'il estime ne pas
pouvoir poursuivre jusque dans ses implications math-
matiques la thorie des multiplicits. En effet, il avait
profondment chang le sens de la distinction rieman-
nienne. Les multiplicits continues lui semblaient appar-
tenir essentiellement au domaine de la dure. Par l,
la dure n'tait pas simplement pour Bergson l'indivi-
sible ou le non-mesurable, mais bien plutt ce qui ne
se divisait qu'en changeant de nature, ce qui ne se
laissait mesurer qu'en variant de principe mtrique
chaque stade de la division. Bergson ne se contentait
(1) Sur la thorie riemanienne des multiplicits, cf. B. RIlIMANN,
uvres maehmatiquu (tr. fr. Gauthier-Villan Sur lea hypoth6ses
qui IClVCDt de fondement la .). - Bt H. "'HL, Tmtp.,
Espace, Matih,. - Husserl aussi, bien qu'en un tout autre ICDS que
Bergson, s'inspire de la thorie riemanienne des multiplicits,
LA DURE COMME DONNE IMMDIATE 33
pas d'opposer une vision philosophique de la dure al une
conception scientifique de l'espace, il portait le problme
sur le terrain des deux sones de multipcit, et peDl8it
que la multipcit propre la dure avait pour son compte
une cc prcision li aussi grande que celle de la science
- bien plus, qu'elle devait ragir sur la science, et lui
ouvrir une voie qui ne se confondait pas ncessairement
avec celle de Riemann et d'Einstein. C'est pourquoi
nous devons attacher une grande importance al la manire
dont Bergson, empruntant la notion de multipcit,
en renouvelle la porte et la rpartition.
Comment se dfinit la multiplici qualitative et
continue de la dure, par opposition la multiplicit
quantitative ou numrique? Un texte obscur des
Donnes immdiates est d'autant plus significatif cet
qard qu'il annonce les dveloppements de Matibe
et Mmoire. Il distingue le subjectif et l'objectif: Nous
appelons subjectif ce qui parait entirement et adqua-
tement connu, objectif ce qui est connu de telle manire
qu'une multitude toujours croissante d'impressions
nouvelles pourrait tre substitue l'ide que nous en
avons actuellement li (1). Si l'on s'en tient ces formules,
on risque des contresens, que, heureusement, le contexte
dissipe. Bergson en effet prcise un objet peut tre
divis d'une infinit de manires; or, avant mme que
ces divisions soient effectues, elles sont saisies par la
pense comme possibles sans que rien ne change dans
l'aspect total de l'objet. Elles sont donc dj visibles dans
l'image de l'objet: mme non ralises (simplement
possibles), elles sont actuellement perues, du moins
perceptibles en droit. Cette aperception actuelle, et
(1) Dl, S7, 62.
34
LB BERGSONISMB
non pas seulement vi rtue])e, de subdivisions dans
l'indivis est prcisment ce que nous appelons objee.
tivit. J) Bergson veut dire que l'objectif, c'est ce qui
n'a pas de virtualit - ralis ou non, possible ou rel,
tout est actuel dans l'objectif. Le premier chapitre de
Matire et Mmoire dveloppera ce thme plus claire-
ment la matire n'a ni virtualit ni puissance cache,
c'est pourquoi nous pouvons l'identifier a l'image ;
sans doute peut-il y avoir plus dans la matire que dans
l'image que nous nous en faisons, mais il ne peut pas
y avoir autre chose, d'une autre nature (1). Et dans un
autre texte, Bergson flicite Berkeley d'avoir identifi
corps et ide, justement parce que la matire Il n'a pas
d'intrieur, pas de dessous ... ne cache rien, ne renferme
rien ... ne possde ni puissances ni virtualits d'aucune
espce ... est tale en surface et tient tout entire tout
instant dans ce qu'elle donne Il (2).
Bref, on appellera objet, objectif, non seulement ce
qui se divise, mais ce qui ne change pas de nature en se
divisant. C'est donc ce qui se divise par diffrences de
degr (3). Ce qui caractrise l'objet, c'est l'adquation
rciproque du divis et des divisions, du nombre et de
l'unit. L'objet, en ce sens, sera dit une u multiplicit
numrique ll. Car le nombre, et d'abord J'unit arithm-
tique elle-mme, sont le modle de ce qui se divise
sans changer de nature. C'est la mme chose de dire
que le nombre n'a que des diffrences de degr, ou que
ses diffrences, ralises ou non, sont toujours actuelles
(1) MM, 218-219. 75-76.
(2) PM, 1353, 127.
(3) Cf. MM, 341,231 : Tant qu'i1s'agit d'cspace, on peut poulser
la division aussi loin qu'on veut; on ne chanac rien ainsi la aature
dc cc qu'on divisc ....
LA DURB COMME DONNaS IMMaDlATB 3S
en lui. Les units avec lesquelles l'arithmtique forme
des nombres sont des units provisoires, susceptibles
de se morceler indfiniment, et chacune d'elles consti-
tue une somme de quantits fractionnaires, aussi petites
et aussi nombreuses qu'on voudra l'imaginer ... Si toute
multiplicit implique la possibilit de traiter un nombre
quelconque comme une unit provisoire qui s'ajoutera
elle-mme, inversement les units leur tour sont
de vritables nombres, aussi grands qu'on voudra, mais
que l'on considre comme provisoirement indcompo-
sables pour les composer entre eux. Or. par cela
mme que l'on admet la possibilit de diviser l'unit
en autant de parties que l'on voudra, on la tient pour
tendue (1).
Inversement, qu'est-ce qu'une multiplicit qualita-
tive ? Qu'est-ce que le sujet, ou le subjectif? Bergson
donne J'exemple suivant : Un sentiment complexe
contiendra un assez grand nombre d'lments plus
simples; mais tant que ces lments ne se dgageront
pas avec une nettet parfaite, on ne pourra pas dire
qu'ils taient entirement raliss, et, ds que la cons-
cience en aura la perception distincte, l'tat psychique
qui rsulte de leur synthse aura par l mme chang (2).
(Par exemple un complexe d'amour et de haine s'actua-
lise dans la conscience, mais la haine et l'amour devien-
nent conscients dans de telles conditions qu'ils diffrent
en nature entre eux, et diffrent en nature du complexe
inconscient.) Ce serait donc une grande erreur de croire
que la dure soit simplement l'indivisible, bien que
Bergson s'exprime souvent ainsi par commodit. En
(1) DI. SS-S6. 60-61.
(2) DI. S7. 62.
LE BERGSONISME
vrit, la dure se divise, et ne cesse de se diviser
c'est pourquoi elle est une mulh"plicit. Mais elle ne se
divise pas sans changer de nature, elle change de nature
en se divisant c'est pourquoi elle est une multiplicit
non numrique, o l'on peut, chaque tage de la
division, parler d'II indivisibles Il. Il Y a autre, sans qu'il
y ait plun"eurs; nombre seulement en puissance (1). En
d'autres termes, le subjectif, ou la dure, c'est le virtuel.
Plus prcisment, c'est le virtuel en tant qu'il s'actualise,
en train de s'actualiser, insparable du mouvement de
son actualisation. Car l'actualisation se fait par diff-
renciation, par lignes divergentes, et cre par son mou-
vement propre autant de diffrences de nature. Tout
est actuel dans une multiplicit numrique : tout n'y
est pas Il ralis Il, mais tout y est actuel, il n'y a de
rapports qu'entre actuels, et de diffrences, que de
degr. Au contraire une multiplicit non numrique,
par laquelle se dfinissent la dure ou la subjectivit,
plonge dans une autre dimension, purement temporelle
et non plus spatiale elle va du virtuel son actuali-
sation, elle s'actualise en crant des lignes de diff-
renciation qui correspondent ses diffrences de nature.
Une telle multiplicit jouit essentiellement des trois
proprits de la continuit, de l'htrognit et de la
simplicit. Et il n'y a vraiment, ici, aucune difficult
pour Bergson concilier l'htrognit et la continuit.
Ce texte des Donnes immdiates, o Bergson distingue
le subjectif et l'objectif, nous parat d'autant plus
important qu'il est le premier introduire indirectement
la notion de virtuel, appele prendre une importance
de plus en plus grande dans la philosophie bergso-
(1) DI, 81, 90.
LA DURE COMME DONNE IMMDIATE 37
nienne (1). Car, nous le verrons, le mme auteur qui
r6cuse le concept de possibilit - lui rservant seulement
un usage par rapport lIa matire et aux 1( systnea clos -,
mais y voyant toujows la source de toutes sortes de
faux problmes - est aussi celui qui porte au plus haut
point la notion de flirtusl, et fonde sur eUe toute une
philosophie de la mmoire et de la vie.
Ce qui est trs important dans la notion de multi-
plicit, c'est la manire dont elle se distingue d'une
thorie de l'Un et du Multiple. La notion de multi-
plicit nous vite de penser en termes de CI Un et Mul-
tiple . Nous connaissons en philosophie beaucoup de
(1) L'objectif en effct se dfinit par des panies qui sont perues
aCt'.Iel1ement, non pas virtuellemmt (DI, 57, 63). Ce qui implique que
le subjectif, en revanche. se c:Winit par la virtualit de ses parties.
Revenons alors au texte : Nous appelons subjectif ce qui paralt
entirement et adquatement connu, objectif ce qui est connu de
telle manire qu'une multitude toujours croissante d'impressions
nouvelles pourrait tre substitue l'ide que nous m avons actuel-
lement Prises la lettre, ces dfinitions sont tranges. En vertu du
contexte, on aurait m ~ e mvic de les intervertir. Car n'est-ce pas
l'objectif (la matire) qui, tant sans virtualit, a un erre semblable
li son c apparaitre et se trouve donc adquatement connu ? Et
n'est-ce pas le subjectif qu'on peut toujours diviser en parues d'une
autre oaturc, qu'il ne contenait que virtuellement? 00 aurait presque
mvie de croire une faute d'impression. Mais les termes employs
par Bergson le justifient d'un autre point de vue. Dans le cas de la
dure subjective. les divisions ne valent que pour autant qu'c11el
soot effectues, c'est--dire actualises : Les parties de Dotre dure
colncident avec les moments successifs de l'acte qui la divise .. et
si notre conscience ne peut d!ler dans un intervalle qu'un nombre
dtermin d'actes ancntaires, si elle arrte quelque part la divisioo.
l s'arr!te aussi la divisibilit (MM. 341. 2)2). On peut donc dire
que, chacun de ses niveaux, la division DOUS doooe adquatement
la nature indivisible de la chose. Tandis que, dans le ca. de la mati'e
objective, la division o'a meme pas besoin d'tre eft'ectue : nous
saVOllI d'avance qu'eIIc est possible sans aucun chaaacmcnt cima la
nature de la cbose. En ce sens. s'il est vrai que l'objet ne contient
rien d'autre que ce que noul connaissons, nanmoins, il contient
toujours plus (MM, 289, 164) ; il n'est dooc pas connu adquatemeaL
LE B!RGSONISM!
thories qui combinent l'un et le multiple. Elles ont
en commun de prtendre recomposer le rel avec des
ides gnrales. On nous dit : le Moi est un (thse), et
il est multiple (antithse), puis il est l'unit du multiple
(synthse). Ou bien, on nous dit: l'Un est dj multiple,
l'Btre passe dans le non-tre, et produit le devenir.
Les pages o Bergson dnonce ce mouvement de la
pense abstraite font partie des plus belles de son uvre:
il a l'impression que, dans une telle mthode dialec-
tique, on part de concepts beaucoup trop larges, comme
de vtements qui flottent (1). L'Un en gnral, le
multiple en gnral, l'tre en gnral, le non-tre en
gnral... on recompose le rel avec des abstraits;
mais que vaut une dialectique qui croit rejoindre le
rel quand elle compense l'insuffisance d'un concept
trop large ou trop gnral en faisant appel au concept
oppos, non moins large et gnral ? On ne rejoindra
jamais le concret cn combinant l'insuffisance d'un
concept avec l'insuffisance de son oppos; on ne rejoint
pas le singulier en corrigeant une gnralit par une
autre gnralit. - En tout ceci, Bergson pense vi-
demment Hamelin, dont l'Essai sur [es lments prin-
cipaux de la reprsentation date de 1907. Mais aussi,
c'est l'incompatibilit du bergsonisme avec l'hg-
lianisme, et mme avec toute mthode dialectique,
qui se manifeste dans ces pages. Bergson reproche la
dialectique d'tre un faux mouvement, c'est--dire un
mouvement du concept abstrait, qui ne va d'un contraire
l'autre qu' force d'imprcision (2).
(1) PM, 1408, 19/5-197.
(l) Dans des contextes divers, la de la dialectique
comme faux mouvement, mouvement abstrait, incom-
du moU\'cment est un thme frquent chu Kier-
kegaard, Feuerbach, Marx, Nietzsche.
LA DURtE COMME DONNtE IMMtDIATB 39
Encore une fois, Bergson retrouve des accents pla-
toniciens. Platon, le premier, se moquait de ceux qui
disaient : l'Un est multiple, et le multiple, un - l ' ~ t r e
est non-tre, etc. Il demandait dans chaque cas combien,
comment, o et quand. Il Quelle unit du multiple, et
Il quel D multiple de l'un (1) ? La combinaison des
opposs ne nous dit rien, formant un filet si lche
qu'elle laisse tout chapper. Aux mtaphores de Platon,
que Bergson aime, concernant le dcoupage et le bon
cuisinier, rpondent celles de Bergson, invoquant le
bon tailleur et Je vtement sur mesure. Tel doit tre
le concept prcis. CI Ce qui importe vritablement la
philosophie, c'est de savoir quelle unit, quelle multi-
plicit, quelle ralit suprieure J'un et au multiple
abstraits est l'unit multiple de la personne... Les
concepts vont d'ordinaire par couples et reprsentent
les deux contraires. Il n'est gure de ralit concrte
sur laquelle on ne puisse prendre la fois Jes deux
vues opposes et qui ne se subsume, par consquent,
aux deux concepts antagonistes. De l une thse et une
antithse qu'on chercherait en vain rconcilier logi-
quement, pour la raison trs simple que Jamais, avec
dt:S concepts, ou points de vue, on ne fera une chose ...
Si je cherche analyser la dure, c'est--dire la rsoudre
en concepts tout faits, je suis bien oblig, par la nature
mme du concept et de l'analyse, de prendre sur la
dure en gnral deux vues opposes avec lesquelles
je prtendrai ensuite la recomposer. Cette combinaison
ne pourra prsenter ni une diversit de degrs ni une
varit de formes elle est ou elle n'est pas. Je dirai,
par exemple, qu'il y a d'une pan une multiplicit d'tats
(1) cr. PLATON, Phi/lib,.
LB BBRGSONISMB
de conscience successifs et d'autre part, une unit
qui les relie. La dure sera la syttthse de cette unit
et de cette multiplicit, opration mystrieuse dont on
ne voit pas, je le rpte, comment elle comporterait
des nuances ou des degrs (1).
Ce que Bergson rclame, contre la dialectique, contre
une conception gnrale des contraires (l'Un et le
Multiple), c'est une fine perception de la multiplicit,
une fine perception du Il quel et du ct combien li, de ce
qu'il appelle la ct nuance D ou le nombre en puissance.
La dure s'oppose au devenir prcisment parce qu'elle
est une multipUcit, un type de multiplicit, qui ne se
laisse pas rduire une combinaison trop large o les
contraires, l'Un et le Multiple en gnral, ne concident
qu' condition d'tre saisis au point extrme de leur
gnralisation, vids de toute ct mesure Il et de toute
substance relle. Cette multiplicit qu'est la dure ne se
confond nullement avec le multiple, pas plus que sa
simplicit ne se confond avec l'Un.
On distingue souvent deux formes du ngatif le
(1) PM. 1409-1116. 197-207. - Ce texte est proche de celui de
Platon, dnonant es facilit6s de la dialectique. Nous avons vu que
la m6thode berglOnienne de division 6tait d'inspiration platoni-
cienne. Le point commun de Bergson et de Platon, c'est en effet
la recherche d'un proc6d6 capable de d6tenruner dans chaque cas
la mesure w, le c quel. ou le combien ". Il est vrai que Platon pen-
lait qu'une dialectique aflin6e pouvait IBtistaire l ces exigence
Bergson au contraire estime que la dialectique en gn6ral, y compris
celle de Platon, vaut seulement poUl le d6but de la philosophie
(et de l'bistoire de la philosophie) : la dialectique passe l c6t6 d'une
vraie m6thode de division, elle ne peut faire autrement que dkouper
le dei d'aprs des articulations toutes formelles ou verbales. Cf.
PM, 1321. 87 : Que la philosophie s'en soit d'abord content6e et
qu'elle ait commenc6 par tre dialectique pure, rien de plus naturel.
EUe ne disposait pas d'autre chose. Un Platon, un Aristote adoptent
le de la qu'ils trouvent tout fait dans le langage ..
LA DORb COMMB DONN IMMDIATE 41
ngatif de simple limitation, et le ngatif d'opposition.
Bt l'on usure que la substitution de la seconde forme
la premire, avec Kant et les post-kantiens, fut une
rvolution considrable en philosophie. Il est d'autant
plus remarquable que Bergson, dans sa critique du
ngatif, dnonce galement l'une et l'autre forme.
Toutes deux lui semblent s'impliquer, et tmoigner
d'une mme insuffisance. Car si l'on considre des
notions ngatives comme celles de dsordre ou de non-
Itre, il revient au mme de les concevoir, partir de
l'tre et de l'ordre, comme la limite d'une cr dgradation.
dans l'intervalle de laquelle toutes les choses sont
comprises (analytiquement), ou bien, en opposition avec
l'tre et avec l'ordre, comme des forces exerant leur
puissance et se combinant avec leur oppos pour pro-
duire (synthtiquement) toutes choses. Si bien que la
critique de Bergson est double, dnonant dans les
deux formes du ngatif une mme ignorance des diff-
rences de nature, qu'on remplace tantt par des I( dgra-
dations , tantt par des oppositions. L'essentiel du
projet de Bergson, c'est de penser les diffrences de
nature, indpendamment de toute forme de ngation :
il y a des diffrences dans l'tre, et pourtant rien de
ngatif. C'est que la ngation implique toujours des
concepts abstraits, beaucoup trop gnraux. Quelle est,
en effet, la racine commune de toute ngation ? Nous
l'avons vu : au lieu de partir d'une diffrence de nature
entre deux ordres, d'une diffrence de nature entre
deux tres, on se fait une ide gnrale d'ordre ou d'tre,
qu'on ne peut plus penser qu'en opposition avec un
non-tre en gnral, un dsordre en gnral, ou bim
qu'on ne peut poser que comme le point de dpart d'une
dgradation qui nous mne au dsordre en gnral,
LB BERGSONISMB
au non-tre en gnral. De toutes manires on a
la question des diffrences de nature : 1[ quel ordre,
1 quel tre ? De mme on nglige la diffrence de
nature entre les deux types de multiplicit; alors on se
fait une ide gnrale de l'Un, que l'on combine avec
son oppos, le Multiple en gnral, pour recomposer
toutes choses du point de vue de la force contraire du
multiple ou de la dgradation de l'Un. En vrit, c'est
la catgorie de multiplicit, avec la diffrence de nature
qu'eUe implique entre deux types, qui nous permet de
dnoncer la mystification d'une pense qui procde en
termes d'Un et de Multiple. On voit donc comment
tOU5 les aspects critiques de la philosophie bergsonienne
participent d'un mme thme: critique du ngatif de
limitation, du ngatif d'opposition, des ides gnrales.
*

En soumettant l la mme analyse le concept de
mouvement... D (1). En effet, le mouvement comme
exprience physique est lui-mme un mixte d'une
part l'espace parcouru par le mobile, qui forme une
multiplicit numrique indfiniment divisible, dont
toutes les parties, relles ou possibles, sont actuelles
et ne diffrent qu'en degr; d'autre part le mouvement
pur, qui est altration, multiplicit virtuelle qualitative,
telle la course d'Achille qui se divise en pas, mais qui
change de nature chaque fois qu'elle se divise (2).
Bergson dcouvre que, sous le transfert local, il y a
(r) Dl. 74. 82.
(2) Cf. un texte important dans Ee, 757 sq., 310 Iq. : Tout
mouvement est iDtmeurement ". etc.
LA DURB COMME DONNE IMMDIATB 43
toujours un transport d'une autre nature. Et ce qui, vu
du dehors, apparait comme une partie numrique
composante de la course n'est, vcu du dedans, qu'un
obstacle tourn.
Mais en doublant l'exprience psychologique de la
dure par l'exprience physique du mouvement, un
problme devient urgent. Du point de vue de l'exp-
rience psychologique, la question Il les choses ext-
rieures durent-elles? D restait indtermine. Aussi bien
Bergson, dans us Donnes immdiates, invoquait-il deux
fois une inexprimable Il, une incomprhensible D
raison. - Qu'existe-t-il de la dure en dehors de nous?
Le prsent seulement, ou, si l'on aime mieux, la simul-
tanit. Sans doute les choses extrieures changent,
mais leurs moments ne se succdent que pour une
conscience qui se les remmore... Il ne faut pas donc
dire que les choses extrieures durent, mais plutt qu'il
y a en elles quelque inexprimable raison en vertu de
laquelle nous ne saurions les considrer des moments
successifs de notre dure sans constater qu'elles ont
chang. - cc Si les choses ne durent pas comme nous,
il doit nanmoins y avoir en elles quelque incomprhen-
sible raison qui fasse que les phnomnes paraissent se
succder, et non pas se dployer tous la fois (1).
Pourtant Us Donnes immdiates disposaient dj d'une
analyse du mouvement. Mais le mouvement tait surtout
pos comme un fait de conscience D, impliquant un
sujet conscient et durant, se confondant avec la dure
comme exprience psychologique. C'est seulement dans
la mesure o le mouvement sera saisi comme apparte-
nant aux choses autant qu' la conscience qu'il cessera
(.) DI. 148. 170; et 137. 157.
44
LE BERGSONISME
de se confondre avec la dure psychologique, qu'il en
dplacera plutt le point d'application, et par l, rendra
ncessaire une participation directe des choses la
dure mme. S'il y a des qualits dans les choses non
moins que dans la conscience, s'il y a un mouvement des
qualits hors de moi, il faut que les choses durent
leur manire. Il faut que la dure psychologique ne
soit qu'un cas bien dtennin, une ouverture sur une
dure ontologique. Il faut que l'ontologie soit possible.
Car la dure, ds Je dbut, tait dfinie comme une
multiplicit. Cette multiplicit, grce au mouvement,
ne va-t-elle pas se confondre avec l'tre lui-mme?
Et puisqu'elle est doue de proprits trs spciales,
en quel sens dira-t-on qu'il y a plusieurs dures, en quel
sens une seule, en quel sens dpassera-t-on l'alternative
ontologique un-plusieurs ? Du mme coup, un probJme
connexe reoit toute son urgence. Si les choses durent
ou s'il y a de la dure dans les choses, il faudra bien
que la question de l'espace soit reprise sur de nouvelles
bases. Car l'espace ne sera plus simplement une forme
d'extriorit, une sone d'cran qui dnature la dure,
une impuret qui vient troubler le pur, un relatif qui
s'oppose l'absolu; il faudra qu'il soit lui-mme fond
dans les choses, dans les rapports entre les choses et
entre les dures, qu'il appanienne lui aussi l'absolu,
qu'il ait sa 1( puret . Telle va tre la double progression
de la philosophie bergsonienne.
CHAPITRE III
LA MMOIRE
COMME
COEXISTENCE VIRTUELLE
La dure est essentiellement mmoire, conscience,
libert. Et elle est conscience et libert, parce qu'elle
est d'abord mmoire. Or cette identit de la mmoire
avec la dure mme, Bergson la prsente toujours de
deux faons conservation et accumulation du pass
dans le prsent II. OU bien: (1 soit que le prsent renferme
distinctement l'image sans cesse grandissante du pass,
soit plutt qu'il tmoigne, par son continuel changement
de qualit, de la charge toujours plus lourde qu'on
trane derrire soi mesure qu'on vieillit davantage JI.
OU encore la mmoire sous ces deux formes, en tant
qu'elle recouvre d'une nappe de souvenirs un fond
de perception immdiate, et en tant aussi qu'elle
contracte une multiplicit de moments Il (I). - En
effet, on doit exprimer de deux manires la faon dont
la dure se distingue d'une srie discontinue d'instants
qui se rpteraient identiques eux-mmes d'une
(1) ES, 818, 5 ; PM, 14II, :lOI; MM, 184. 31. - C'est nous qui
soulignons, dans chacun de ces textes. On ne confondra pas ces
deux formes de la mmoire avec celles dont Bergson parle au d ~ b u t
du chapitre II de MM (225, 83); ce n'est pas du tout le m ~ m e prin-
cipe de distinction. Cf. p. 66, n. 2.
LE BERGSONISME
part Il le moment suivant contient toujours en sus du
prcdent le souvenir que celui-ci lui a laiss (1) ;
d'autre part, les deux moments se contractent ou se
condensent l'un dans J'autre, puisque l'un n'a pas encore
disparu quand l'autre parait. Il y a clonc deux mmoires,
ou deux aspects de la mmoire indissolublement lis,
la mmoire-souvenir et la mmoire-contraction. (Si l'on
demande enfin quelle est la raison de cette dualit dans
la dure, sans doute la trouverons-nous dans un mouve-
ment que nous tudierons plus tard, par lequel le
prsent" qui dure se divise chaque Il instant en
deux directions, l'une oriente et dilate vers le pass,
l'autre contracte, se contractant vers l'avenir.)
Mais la dure pure est elle-mme le rsultat d'une
division de CI droit Il. Que la mmoire soit identique la
dure, qu'elle soit coextensive la dure, c'est certain,
mais cette proposition vaut en droit plus qu'en fait.
Le problme particulier de la mmoire est comment,
par quel mcanisme la dure devient-elle mmoire en
fait? Comment ce qui est en droit s'actualise-t-il ?
De mme Bergson montrera que la conscience est,
en droit, coextensive la vie; mais comment, dans
quelles conditions la vie devient-elle en fait conscience
de soi (2) ?
*
... ...
Reprenons l'analyse du premier chapitre de Matire
et Mmoire. Nous sommes conduits distinguer cinq
sens ou cinq aspects de la subjectivit: 1 la subjectivit-
besoin, moment de la ngation (le besoin troue la conti-
nuit des choses, et retient de l'objet tout ce qui l'int-
(1) PM, 1398, 183.
(2) Cf. ES. 820, 8.
LA MMOIRE COMME COEXISTENCE VIRTUELLE 47
resse, laissant passer le reste) j 2 la subjectivit-ceroeau,
moment de l'cart ou de l'indtermination (le cerveau
nous donne le moyen de u choisir Il dans l'objet ce qui
correspond nos besoins; introduisant un cart entre
le mouvement reu et le mouvement excut, il est
lui-mme choix de deux faons, parce qu'en lui-mme,
en venu de ses voies nerveuses, il divise l'infini l'exci-
tation, et aussi parce que, par rapport aux cellules
motrices de la moelle, il nous laisse le choix entre plu-
sieurs ractions possibles); 3 la subjectivit-affection,
moment de la douleur (car l'affection est la ranon
du cerveau ou de la perception consciente; la perception
ne rflchit pas l'action possible, le cerveau n'assure
pas u l'cart , sans que certaines parties organiques ne
soient voues l'immobilit d'un rle purement rceptif,
qui les livre la douleur); 4 la subjectivit-souvenir,
premier aspect de la mmoire (le souvenir tant ce qui
vient remplir l'cart, s'incarner ou s'actualiser dans
l'intervalle proprement crbral); SO la subjectivit-
contraction, deuxime aspect de la mmoire (le corps
n'tant pas plus un instant punctiforme dans le temps
qu'un point mathmatique dans l'espace, et assurant une
contraction des excitations subies, d'o nat la qualit).
Or ces cinq aspects ne s'organisent pas seulement
dans un ordre de profondeur croissant, mais se distri-
buent sur deux lignes de faits trs diffrentes. Le premier
chapitre de Matire et Mmoire se propose de dcom-
poser un mixte (la Reprsentation) en deux directions
divergentes : matire et mmoire, perception et sou-
venir, objectif et subjectif - cf. les deux multiplicits
des Donnes. Sur les cinq aspects de la subjectivit, les
deux premiers panicipent videmment de la ligne
objective, puisque l'un se contente de soustraire de
LE BERGSONISMB
l'objet, l'autre d'instaurer une zone d'indtermination.
Le cas de l'affection, troisime sens, est plus complexe;
et sans doute dpend-il du croiscment entre les deux
lignes. Mais son tour la positivit de l'affection n'est
pas encore la prsence d'une pure subjectivit qui
s'opposerait l'objectivit pure, c'est plutt 41 l'impure
qui vient troubler celle-ci (1). - Ce qui revient la
ligne pure de la subjectivit, c'est donc le quatrime,
puis le cinquime sens. Seuls les deux aspects de la
mmoire signifient formellement la subjectivit, les
autres acceptions se contentant de prparer ou d'assurer
l'insertion d'une ligne dans l'autre, le croisement d'une
ligne avec l'autre.
*
.. JI.
La question o les souvenirs se conservent-ils ?
implique un faux problme, c'est--dire un mixte mal
analys. On fait comme si les souvenirs avaient se
conserver quelque part, comme si le cerveau par exemple
tait capable de les conserver. Mais le cerveau est tout
entier sur la ligne d'objectivit : il ne peut avoir aucune
diffrence de nature avec les autres tats de la matire ;
en lui tout est mouvement, comme dans la perception
pure qu'il dtermine. (Et encore le terme 11IQUfJement
ne doit videmment pas s'entendre la manire du
mouvement qui dure, mais au contraire d'une coupe
i n s t a n t a n ~ ) (2). Le souvenir au contraire fait partie
de la ligne de subjectivit. Il est absurde de mlanger
les deux lignes en concevant le cerveau comme le rser-
voir ou Je substrat des souvenirs. Bien plus, l'examen
(1) Cf. MM, :z06, S9.
(z) MM. z23, 81.
LA MMOIRE COMME COBXISTENCE VIRTUELLE 49
de la seconde ligne suffirait montrer que les souvenirs
n'ont pas se conserver ailleurs que (( dans la dure.
C'est donc en soi 'JUS le soU'Oemr se conseroe. " Nous nous
aperumes que l'exprience interne l'tat pur, en nous
donnant une substance dont l'essence mme est de durer
et par consquent de prolonger sans cesse dans le
prsent un pass indestructible, nous et dispens et
mme nous et interdit de chercher o le souvenir est
conserv. Il se conserve lui-mme ... (1). Nous n'avons
d'ailleurs aucun intrt supposer une conservation
du pass ailleurs qu'en soi, par exemple dans le cerveau;
il faudrait que le cerveau, son tour, etlt le pouvoir de
se conserver lui-mme; il faudrait que nous confrions
un tat de la matire, ou mme Ja matire tout
entire, ce pouvoir de conservation que nous aurions
refus la dure (2).
Nous touchons un des aspectS les plus profonds,
peut-tre aussi les moins bien compris du bergsonisme :
la thorie de la mmoire. Entre la matire et la mmoire,
entre la perception pure et le souvenir pur, entre le
prsent et le pass, il doit y avoir une diffrence de
nature, comme entre les deux lignes prcdemment
distingues. Si nous avons tant de difficult penser
une survivance en soi du pass, c'est que nous croyons
que le pass n'est plus, qu'il a cess d'tre. Nous confon-
dons alors l ' ~ t r e avec l'tre-prsent. Pourtant le prsent
n'est pas, il serait plutt pur devenir, toujours hors de
soi. Il n'est pas, mais il agit. Son lment propre n'est
pas l'tre, mais l'actif ou l'utile. Du pass au contraire,
il faut dire qu'il a cess d'agir ou d'tre-utile. Mais il
(1) PM, 1315. 80.
(z) MM, 290. 165-166.
so
LB BERGSONISME
n'a pas cess d'tre. Inutile et inactif, impassib1e, il
EST, au sens plein du mot: il se confond avec l'tre en
soi. On ne dira pas qu'il Il tait ", puisqu'il est l'en-soi
de l'tre, et la forme sous laquelle l'tre se conserve en
soi (par opposition au prsent, forme sous laquelle
l'tre se consomme et se met hors de soi). A la limite,
les dterminations ordinaires s'changent : c'est du
prsent qu'il faut dire chaque instant dj qu'il- tait .,
et du pass, qu'il - est l, qu'il est ternellement, de
tout temps. - Telle est la diffrence de nature entre
le pass et le prsent (1). Mais ce premier aspect de la
thorie bergsonienne perdrait tout sens, si l'on n'en
soulignait pas la porte extra-psychologique. Ce que
Bergson appelle CI souvenir pur li n'a aucune existence
psychologique. C'est pourquoi il est dit virtuel, inactif
et inconscient. Tous ces mots sont dangereux, surtout
inconscient D, qui nous semble depuis Freud insparable
d'une existence psychologique singulirement efficace
et active. Nous aurons confronter l'inconscient freu-
dien et l'inconscient bergsonien, puisque Bergson lui-
mme fait le rapprochement (2). Nous devons pourtant
comprendre ds maintenant que Bergson n'emploie pas
le mot CI inconscient pour dsigner une ralit psycho-
logique hors de la conscience, mais pour dsigner une
ralit non psychologique - l'tre tel qu'il est en soi.
(r) Pounant, dans une autre occasion, Bergson affinnait qu'il
n'y a\'ait qu'une de entre tre et tre utile: en effet
la perception ne se distingue de son objet que parce qu'elle en retient
seulement ce qui nous est utile (cf. MM, chap, 1) ; il Y a plus dans
l'obiet que dans la paception, mais il n'y a rien qui soit d'une autre
nature. - Mais dans ce cas, l'etre est seulement celui de la matire
ou de l'objet peru, dcnc un icr, priSnJt, qui Il'a pas. le distinguer
de l'"til, autrement qu'co degn.
(2) PM, 1316, 81.
LA MDtOIRB COMME COEXISTENCE VIRTUELLB SI
En toute rigueur, le psychologique, c'est le prsent.
Seul le prsent est psychologique li; mais le pass,
c'est l'ontologie pure, le souvenir pur n'a de signifi-
cation qu'ontologique (1).
Citons un texte admirable o Bergson rsume toute
sa thorie Lorsque nous cherchons un souvenir qui
DOUS chappe, CI nous avons conscience d'un acte sui
generis par lequel nous nous dtachons du prsent pour
nous replacer d'abord dans le pass en gnral, puis
dans une certaine rgion du pass : travail de ttonne-
ment, analogue la mise au point d'un appareil photo-
graphique. Mais notre souvenir reste encore l'tat
virtuel ; nous nous disposons simplement ainsi le
recevoir en adoptant l'attitude approprie. Peu peu,
il apparat comme une nbulosit qui se condenserait;
de virtuel il passe l'tat actuel... (2). L encore, une
interprtation trop psychologique du texte doit tre
vite. Bergson parle bien d'un acte psychologique;
mais si cet acte est sui generis Il, c'est parce qu'il consiste
faire un vritable saut. On s'installe d'emble dans le
pass, on saute dans le pass comme dans un lmenT
propre (3). De mme que nous ne percevons pas les
choses en nous-mmes, mais l o elles sont, 110US ne
saisissons le pass que l o il est, en lui-mme, et non
pas en nous, dans notre prsent. Il y a donc un pass
en gnral 1 qui n'est pas le pass particulier de tel ou
(r) Cet aspect est prorondeftt anatys! par M. HTPPOLITE, qui
d!nonce les interpr!tations psychologistes de Matiire tt Mlmoire:
cf. Du bergsonismc A l'existentialisme, Mercurt dt France, juil-
let 1949 j el Aspects divers de la mmoire chez Bergson, Revue inter-
nationale d, philosophie, octobre r949.
(2) MM, 276-277, 148.
(3) L'expression. d'emble. est frquente dans les chapitres Il
el III de MM.
52
LB BERGSONISMB
tel prsent, mais qui est comme un lment ontologique,
un pass ternel et de tout temps, condition pour le
u passage de tout prsent particulier. C'est le pass
en gnral qui rend possibles tous les passs. Nous nous
replaons d'abord, dit Bergson, dans le pass en gnral :
ce qu'il dcrit ainsi, c'est le saut dans l'ontologie. Nous
sautons rellement dans l'tre, dans l'tre en soi, dans
l'tre en soi du pass. Il s'agit de sortir de la psychologie.
il s'agit d'une Mmoire immmoriale ou ontologique.
C'est seulement ensuite, une fois le saut fait, que le
souvenir va prendre peu peu une existence psycholo-
gique: de virtuel il passe l'tat actuel ... Il Nous avons
t le chercher l o il est, dans impassible, et
nous lui donnons peu peu une incarnation, une psy-
chologisation 1.
On doit souligner le paralllisme d'autres textes avec
celui-ci. Car Bergson analyse le langage de la mme
faon que la mmoire. La manire dont nous compre-
nons ce qu'on nous dit est identique celle dont nous
trouvons un souvenir. Loin de recomposer le sens
partir des sons entendus, et des images associes, nous
nous installons d'emble dans l'lment du sens, puis
dans une rgion de cet lment. Vritable saut dans
l':ntre. C'est seulement ensuite que le sens s'actualise
dans les sons physiologiquement perus, comme dans
les images psychologiquement associes aux sons. Il
y a l comme une transcendance du sens, et un fonde-
ment ontologique du langage, qui sont d'autant plus
importants, nous le verrons, chez un auteur qui passe
pour avoir fait du langage une critique trop sommaire (1).
(1) Cf. MM, 261, 129 : L'auditeur le place d'cmbl!c parmi des
rrespondanta...
LA MiMOIRE COMME COEXISTENCE VIRTUELLB '3
Il faut s'installer d'emble dans le pass - en un
saut, en un bond. L encore, cette ide d'un saut
presque kierkegaardien est chez un philosophe
qui passe pour aimer tant la continuit. Que signifie-
t-elle? Bergson ne cesse de dire jamais vous ne
recomposerez le pass avec des prsents, quels qu'ils
soient - l'image pure et simple ne me reportera
au pass que si c'est en effet dans le pass que je suis
all la chercher Il (1). Il est vrai que le pass nous apparat
coinc entre deux prsents, l'ancien prsent qu'il a t
et l'actuel prsent par rapport auquel il est pass. D'o
deux fausses croyances : d'une part nous croyons que le
pass comme tel ne se constitue qu'aprs avoir t pr-
sent; d'autre part, qu'il est en quelque sorte reconstitu
par le nouveau prsent dont il est maintenant le pass.
Cette double illusion est au cur de toutes les thories
physiologiques et psychologiques de la mmoire. Sous
son inHuence on suppose qu'il n'y a entre le souvenir
et la perception qu'une diffrence de degr. On s'ins-
talle dans un mixte mal analys. Ce mixte, c'est l'image
comme ralit psychologique. L'image en effet retient
quelque chose des rgions o nous avons t chercher
le souvenir qu'eUe actualise ou qu'elle incarne; mais ce
souvenir, prcisment, elle ne l'actualise pas sans l'adap-
ter aux exigences du elle en fait quelque chose
de prsent. Ainsi la diffrence de nature entre le prsent
et le pass, entre la perception pure et la mmoire pure,
nous substituons de simples diffrences de degr entre
des images-souvenirs et des perceptions-images.
Nous avons trop l'habitude de penser en termes de
prsent 1). Nous c.royons qu'un prsent n'est pass
(1) MM, ISO.
'4
LB BERGSONISMB
que lorsqu'un autte prsent le remplace. Pourtant
chissons : comment un nouveau prsent surviendrait-il,
si l'ancien prsent ne passait en mme temps qu'il 6st
prsent ? Comment un prsent quelconque passerait-il,
s'il n'tait pass en mme temps que prsent? Jamais
le pass ne se constituerait, s'il ne s'tait constitu
d'abord, en mme temps qu'il a t prsent. Il y a l
comme une position fondamentale du temps, et aussi le
paradoxe le plus profond de la mmoire : le pass est
contemporain du prsent qu'il a t. Si le devait
attendre de ne plus tre, si ce n'tait pas tout de suite
et maintenant qu'il tait pass, 1( pass en gnral D,
il ne pourrait jamais devenir ce qu'il est, jamais il ne
serait C6 pass. S'il ne se constituait pas tout de suite,
il ne pourrait pas davantage tte reconstitu partir
d'un prsent ultrieur. Jamais le pass ne se consti-
tuerait, s'il ne coexistait avec le prsent dont il est le
pass (1). Le pass et le prsent ne dsignent pas deux
moments successifs, mais deux lments qui coexistent,
l'un qui est le prsent, et qui ne cesse de passer, l'autre,
qui est le pass, et qui ne cesse pas d'tre, mais par
lequel tous les prsents passent. C'est en ce sens qu'il
y a un pass pur, une sone de pass en gnral Il :
le pass ne suit pas le prsent, mais au contraire est
suppos par lui comme la condition pure sans laquelle
il ne passerait pas. En d'autres termes, chaque prsent
renvoie soi-mme comme pass. D'une pareille thse,
(1) Cf. ES, 913-914. 130-131 : Nous que la formation
du n'esr jamais postrieure celle dt la perception; elle ni 'SI
ccmltmporaine... supposons en effet que le souvenir ne se cre pas
tout le long de la perception mme : je demande l quel moment
il naltra ... Plus on y rflchira, moins on comprendra que le souvenir
puiso;e naitre jamais ,'il ne se cre pas au fur et ai mesure de la l'cr
ceplion mme...
LA MtMon COMME COEXISTENCE VIRTUELLE 55
il n'y a d'quivalent que celle de Platon - la Rminis-
cence. La rminiscence aussi affinne un tre pur du
pass, un tre en soi du pass, une Mmoire ontologique,
capable de servir de fondement au droulement du
temps. Une fois de plus, une inspiration platonicienne
se fait profondment sentir chez Bergson (1).
L'ide d'une contemporanit du prsent et du pass
a une dernire consquence. Non seulement le pass
coexiste avec le prsent qu'il a t; mais comme il se
conserve en soi (tandis que le prsent passe) - c'est
le pass tout entier, intgral, tout notre pass qui coexiste
avec chaqu: prsent. La clbre mtaphore du cne
reprsente cet tat complet de coexistence. Mais un tel
tat implique enfin, que dans le pass mme, figurent
toutes sortes de niveaux en profondeur, marquant t o u ~
les intervalles possibles dam. cette coexistence (2). Le
pass AB coexiste avec le prsent S, mais en componant
en soi toutes les coupes A'B', A"B", etc., qui mesurent
les degrs d'un rapprochement ou d'un loignement
purement idels par rappon S. Chacune de ces coupes
est elle-mme 'Virtuelle, appanenant l'tre en soi du
pass (3). Chacune de ces coupes ou chacun de ces
niveaux comprend, non pas tels ou tels lments du
pass, mais toujours la totalit du passl. Simplement
(r) C'est aussi le point sur lequel porterait u n ~ comparaison de
Bergson et de Proust. Leur conception du temps est extrmement
diffrente; mais tous deux admettent une sorte de pass pur, un t'tre
en soi du pass. Il est vrai que, selon Proust, cet ~ u e en soi peut rue
vcu, prouv la faveur d'une colncidence entre .:Seux instants du
temps. Mais, d'aprs Bergson. le souvenir ou le palli purs Ile sont
pas du domaine du vcu: mme dans la JXlrQtlln;si nous ne vhoru
qu'une image-souvenir.
(2) La mtaphore du cline est d'abord introduite MM. 293. 169 i
les sections du cne apparaissent MM, 302. r8I.
(3) MM, 37r. 272.
LB BERGSONISME
il comprend cette totalit un niveau plus ou moins
dilat, plus ou moins contract. Voil donc le point
exact o la Mmoire-contraction s'inscrit dans la
Mmoire-souvenir, et, en quelque sorte, en prend le
relais. D'o prcisment cette consquence la dure
bergsonienne, finalement, se dfinit moins par la suc-
cession que par la coexistence.
Dans Les Donnes irmndiates, la dure se dfinit
rellement par la succession, les coexistences renvoyant
l'espace - et par la puissance de nouveaut, la rp-
tition renvoyant la Matire. Mais plus profondment
la dure n'est succession que tout relativement (nous
avons vu de mme qu'elle n'tait indivisible que rela-
tivement). La dure est bien succession relle, mais elle
ne l'est que parce que, plus profondment, elle est
coexistence 'lJrtuelle : coexistence avec soi de tous les
niveaux, de toutes les tensions, de tous les degrs de
contraction et de dtente. Aussi, avec la coexistence,
faut-il rintroduire la rptition dans la dure. Rpti-
tion f( psychique d'un tout autre type que la rptition
Ir physique de la matire. Rptition des plans ,
au lieu d'tre une rptition d'lments sur un seul
et mme plan. Rptition virtuelle, au lieu d'tre ac-
tuelle. Tout notre pass se joue, se reprend la fois, se
rpte en mme temps, sur tous les niveaux qu'il dessine (1).
Revenons au f( saut que nous faisons, quand, cherchant
un souvenir, nous nous installons d'emble dans le
pass. Bergson prcise : nous nous replaons d'abord
dans le pass en gnral, puis dans une certaine rgion
du pass . Il ne s'agit pas d'une rgion qui contiendrait
tels lments du pass, tels souvenirs, par opposition
(1) Sur cette rptition ",ilaphy$ique, cf. MM, 250, IlS; 302, ISI.
LA COMME COEXISTENCE VIRTUELLE 57
une autre, qui en contiendrait d'autres. Il s'agit de ces
niveaux distincts, dont chacun contient tout notre pass
mais dans un tat plus ou moins contract. C'est en ce
sens qu'il y a des rgions de lui-mme, des rgions
ontologiques du pass u en gnral Il, toutes coexis-
tantes, toutes se rptant les unes les autres.
Nous verrons comment cette doctrine relance tous les
problmes du bergsonisme. Il suffit maintenant de rsu-
mer les quatre grandes propositions qui forment autant
de paradoxes : 1 nous nous plaons d'emble, d'un
saut, dans l'lment ontologique du pass (paradoxe
du saut); 2 il Y a une diffrence de nature entre le
prsent et le pass (paradoxe de 1'1hre); 3 Je pass
ne succde pas au prsent qu'il a t, mais coexiste
avec lui (paradoxe de la contemporanit); 4
0
ce qui
coexiste avec chaque prsent, c'est tout le pass, intgra-
lement, des niveaux divers de contraction et de dtente
(paradoxe de la rptition psychique). - Ces paradoxes
s'enchanent; chacun exige les autres. Inversement, les
propositions qu'ils dnoncent forment elles aussi un
ensemble, caractristique des thories ordinaires de la
mmoire. Car c'est une seule et mme illusion sur l'es-
sence du Temps, un mme mixte mal analys, qui nous
fait croire : que nous pouvons recomposer le pass avec
du prsent; que nous passons graduellement de l'un
l'autre; que l'un et l'autre se distingue par l'avant et
l'aprs; et que le travail de l'esprit se fait par adjonc-
tion d'lments (au lieu de se faire par changements de
niveaux, vritables bonds, remaniements de systmes) (1).
(1) Cf. MM., 249-25, 114. - Bergson montre fort bien comment
nous croyons que le SUCCl au ds
que DOUS entre les deux qu'une diffrence tU d,gr
cf. ES, 914, 132 (1 La perception se un mt fort et le sou-
S8
LE BBRGSONISMB
Notre problme est maintenant: comment Je souvenir
pur va-t-il prendre une existence psychologique ? -
comment ce pur virtuel va-t-il s'actualiser ? Donc un
appel part du prsent, d'aprs les exigences ou les
besoins de la situation prsente. Nous faisons le Il saut :
nous nous installons non seulement dans l'lment du
pass en gnral, mais dans telle ou telle rgion, c'est--
dire tel ou tel niveau, que nous supposons dans une
sorte de Rminiscence correspondre nos besoins actuels.
Chaque niveau en effet comprend la totalit de notre
pass, mais dans un tat plus ou moins contract. Et
Bergson ajoute : il y a aussi des souvenirs dominants,
comme des points remarquables, variables d'un niveau
l'autre (r). Un mot anglais est prononc devant moi:
ce n'est pas la mme chose, en vertu de la situation,
d'avoir me demander quelle peut bien tre la langue
en gnral dont ce mot fait partie, ou bien quelle per-
sonne jadis m'a dj dit ce mot ou un semblable. Suivant
le cas, je ne saute pas dans la mme rgion du pass,
je ne m'instaJ1e pas au mme niveau, je ne sollicite pas
les mmes dominantes. Il arrive que je rate cherchant
un souvenir, je m'installe un niveau trop contract,
trop troit ou au contraire trop large et dilat pour lui.
Tout serait refaire, pour trouver le juste saut. - Insis-
venir un mt faible, le souvenir d'une perception ne pouvant alon
!tre que cette perception affaiblie, il nous semble que la mmoire
ait dCl attendre, pour enregistrer une perception dans l'nconscient,
que la perception se ft endormie en souvenir. Et c'est pourquoi nous
Jugeons que le souvenir d'une perception ne saurait se crer avec
cette perception ni se dvelopper eu mme temps qu'elle )
(1) MM, 309-310, 190.
LA MaMOIRE COMME COEXISTENCE VIRTUELLE S9
tons sur ceci : cene analyse, qui semble avoir tant de
finesse psychologique, a rellement un tout autre sens.
Elle porte sur notre affinit avec l'tre, sur notre rappon
avec l ' ~ t r e , et sur la varit de ce rapport. La conscience
psychologique n'est pas encore ne. Elle va natre, mais
prcisment parce qu'elle trouve ici ses conditions
proprement ontologiques.
Devant des textes extrmement difficiles, la tche du
commentateur est de multiplier les distinctions, mme
et surtout quand ces textes se contentent de les suggrer
plutt que de les tablir formellement. D'abord nous
De devons pas confondre l'appel au souvenir et Je cc rappel
de l'image D (ou vocation). L'appel au souvenir est ce
bond par lequel je m'installe dans le virtuel, dans le
pass, dans une certaine rgion du pass, tel ou tel
niveau de contraction. Nous croyons que cet appel
exprime la dimension proprement ontologique de
l'homme, ou plutt de la mmoire. IC Mais notre souvenir
reste encore l'tat virtuel. .. D (1). Quand nous parlons
au contraire d'vocation, ou de rappel de l'image, il
s'agit de tout autre chose: une fois que nous nous sommes
installs tel niveau o gisent les souvenirs, alors et
alors seulement, ceux-ci tendent s'actualiser. Sous
l'appel du prsent, ils n'ont plus l'inefficacit, l'impas-
sibilit qui les caractrisaient comme souvenirs purs;
ils deviennent images-souvenirs, capables d'tre CI rap-
pels . Ils s'actualisent ou s'incarnent. Cette actualisa-
tion a toutes sortes d'aspects, d'tapes et de degrs
distincts (2). Mais travers ces tapes et ces degrs,
c'est elle (et elle seule) qui constitue la conscience
(1) MM. "77, 148.
(,,) MM. "74-27S. I.U.
60 LB BERGSONISMB
psychologique. Et de toute manire on voit la rvo-
lution bergsonienne : nous n'allons pas du prsent au
pass, de la perception au souvenir, mais du pass au
prsent, du souvenir la perception.
La mmoire intgrale rpond l'appel d'un tat
prsenf' par deux mouvements simultans, l'un de trans-
lation, par lequel elle se porte tout entire au-devant
de l'exprience et se contracte ainsi plus ou moins,
sans se diviser, en vue de l'action, l'autre de rotation
sur elle-mme, par lequel elle s'oriente vers la situation
du moment pour lui prsenter la face la plus utile ) (1).
Voil donc dj deux aspects de l'actualisation : la
contraction-translation, et l'orientation-rotation. Notre
question est peut-on confondre cette
translation avec la contraction variable des rgions et
niveaux du pass, dont nous parlions tout l'heure ?
Le contexte de Bergson semble nous inviter le faire,
puisqu'il invoque constamment la contraction-transla-
tion propos des coupes du cne, c'est--dire des
niveaux de pass (2). Toutefois, toutes sortes de raisons
nous persuadent qu'il y a videmment un rapport entre
les deux contractions, mais qu'elles ne sont nullement
confondues. - Lorsque Bergson parle de niveaux ou
de rgions du pass, ces niveaux ne sont pas moins
virtuels que le pass en gnral; bien plus, chacun d'eux
contient tout le pass, mais dans un tat plus ou moins
contract, autour de certains souvenirs dominants va-
riables. La contraction plus ou moins grande exprime
donc la diffrence d'un niveau l'autre. - Au contraire,
lorsque Bergson parle de translation, il s'agit d'un
(1) MM, 307-308, 188 (c'cst nous qui soulignons).
(2) Ainsi, dans lc texte que nous venons de citer.
LA MMOIRE COMME COEXISTENCE VIRTUELLB 61
mouvement ncessaire dans l'actualisation d'un souvenir
pris tel ou tel niveau. La contraction n'exprime plus
ici la diffrence ontologique entre deux niveaux virtuels,
mais le mouvement par lequel un souvenir s'actualise
(psychologiquement), en mme temps que le niveau qui
lui est propre (1).
Le contresens en effet serait de croire que, pour
s'actualiser, un souvenir doit passer par des niveaux
de plus en plus contracts pour se rapprocher du pr-
sent comme point de contraction suprme ou sommet
du cne. Ce serait une interprtation insoutenable pour
plusieurs raisons. Dans la mtaphore du cne, un niveau
mme trs contract, trs proche du sommet, n'en
prsente pas moins, tant qu'il n'est pas actualis, une
vritable diffrence de nature avec ce sommet, c'est--
dire avec le prsent. Et surtout, pour actualiser un
souvenir, nous n'avons pas changer de niveau; si
nous devions le faire, l'opration de la mmoire serait
impossible. Car chaque souvenir a son niveau qui lui
est propre; il est trop dmembr ou parpill dans les
rgions plus larges, trop resserr et confondu dans les
rgions plus troites. S'il fallait passer d'un niveau
l'autre pour actualiser chaque souvenir, chaque souvenir
perdrait donc son individualit. Voil pourquoi le
mouvement de translation est un mouvement par
lequel le souvenir s'actualise en meme tempa que son
(1) En effet, le niveau doit!tre acrualis, DOn moins que le IOUVenir
qu'il porte. Cf. MM, 371. 272 : Ces plans ne IOnt pas donns.
d'ailleurs, comme des choses toutes faites. les unes
aux auttes. Ils existent plutt virtuellement. de cette c:Kstence qui
est propre aux choses de l'esprit. L'intelligence, se mouvant l tout
moment le long de l'intervalle qui les spare, les retrouve ou plutt
les cRe nouveau sans cesse
G. DELEUZE 3
62 LB BBRGSONISMB
niveau: il y a contraction parce que le souvenir devenant
image, entre en coalescence " avec le prsent. Il passe
donc par des (1 plans de conscience " qui l'effectuent.
Mais il ne passe nullement par les niveaux intermdiaires
(qui l'empcheraient prcisment de s'effectuer). D'o
la ncessit de ne pas confondre les plans de conscience,
travers lesquels le souvenir s'actualise, et les rgions,
les coupes ou les niveaux du passi, d'aprs lesquels varie
l'tat du souvenir toujours virtuel. D'o la ncessit
de distinguer la contraction ontologique, intensive, o
tous les niveaux coexistent vinuellement, contracts ou
dtendus; et la contraction psychologique, translative,
par laquelle chaque souvenir son niveau (si dtendu
qu'il soit) doit passer pour s'actualiser et devenir image.
Mais d'autre pan, dit Bergson, il y a la rotation. Dans
son processus d'actualisation, le souvenir ne se contente
pas d'oprer cette translation qui l'unit au prsent, il
opre aussi cette rotation sur lui-mme, pour prsenter
dans cette union sa K face utile 11. Bergson ne prcise
pas la nature de cette rotation. Nous devons faire des
hypothses partir d'autres textes. - Dans le mouve-
ment de translation, c'est donc tout un niveau du pass
qui s'actualise, en mme temps que tel souvenir. Tout
le niveau se trouve donc contract dans une reprsen-
tation indivise qui n'est plus un souvenir pur, mais n'est
pas encore proprement parler une image. C'est pour-
quoi Bergson prcise que, de ce point de vue, il n'y a
pas encore division (1). Sans doute le souvenir a son in-
dividualit. Mais comment en prenons-nous conscience,
comment le distinguons-nous dans la rgion qui s'actua-
lise avec lui? Nous partons de cette reprsentation
(1) MM, 308, 188 Ct sans se diviser .... ).
LA MaMOIR! COMME COEXISTENCB VIRTUELLE 63
indivise (que Bergson appellera ct schma dynamique ,,),
o tous les souvenirs en voie d'acrualisation sont dans
un rappon de pnttation rciproque; et nous la dve-
loppons en images distinctes, extrieures les unes aux
autres, qui correspondent tel et tel souvenir (1). U
aussi, Bergson parle d'une succession de plans de
conscience J. Mais le mouvement n'est plus celui d'une
contraction indivise, c'est au contraire lui d'une
division, d'un dveloppement, d'une expansion. Le
souvenir ne peut tre dit actualis que quand il est
devenu image. C'est alors, en effet, qu'il entte non
seulement en Il coalescence D, mais dans une espce de
circuit avec le prsent, l'imageasouvenir renvoyant
l'imageaperception et inversement (2). D'o la mta-
phore prcdente de la rotation D, qui prpare cette
mise en circuit.
Voil donc deux mouvements de l'actualisation, un
de contraction, un d'expansion. Nous voyons bien qu'ils
correspondent singulirement aux niveaux multiples du
cne, les uns dtendus, les autres contracts. Car, que
se passe-t-i1 en une crature qui se contente de rver ?
Le sommeil tant comme une situation prsente qui
n'a plus d'autre exigence que le repos, pas d'autre
intrt que le Il dsintrt D, tout se passe comme si la
contraction manquait, comme si le rapport extrme-
ment dtendu du souvenir avec le prsent reproduisait
(1) ES, 936-938, 161-163. - D'o la de la pyramide
pour figurer le dynamique : On redescendra du sommet de
la pyramide vers la base... Il est clair ici que la pyramide est tria
diffrente du c6ne, et un tout autre mouvement, autrement
orient. Toutefois, dans un autre texte (ES, 886, 95), Bergson
la pyramide comme synonyme du c:6ne j la raisoD en est dam l'ambi-
gut lignal= ci-dessus, p. 60, D. 2.
(2) MM, 249-250, 114-115.
LE BERGSONISME
Je niveau le plus dtendu du pass lui-mme. Inver-
sement, que se passerait-il chez un automate ? Tout
se passerait comme si la dispersion devenait impos-
sible, comme si la distinction des images n'tait plus
e1fectue, et que seul subsistait le niveau du pass le
plus contract (1). Il Y a donc une troite analogie entre
les diffrents niveaux du cne et les aspects d'actuali-
sation pour chaque niveau. 11 est invitable que ceux-ci
viennent recorrir ceux-l (d'o l'ambigut prcdem-
ment signale). Mais nous ne devons pourtant pas
les confondre, parce que le premier thme concerne
les variations virtuelles du souvenir en soi, l'autre,
Je souvenir pour nous, l'actualisation du souvenir en
image-souvenir.
Quel est le cadre commun entre le souvenir en voie
d'actualisation (le souvenir devenant image) et l'image-
perception? Ce cadre commun, c'est le mouvement.
Aussi est-ce dans le rapport de l'image avec le mouve-
ment, dans la manire dont l'image se prolonge en
mouvement, qu'on doit trouver les derniers moments
de l'actualisation: les souvenirs, pour s'actualiser,
ont besoin d'un adjuvant moteur If (2). L encore, cet
adjuvant est double. - Tantt la perception se prolonge
naturellement en mouvement; une tendance motrice,
un schhne moteur oprent une dcomposition du peru,
en fonction de l'utilit (3). A lui seul, ce rapport percep-
(1) Sur CCI deux extdmes, MM. 294. 170.
(2) MM. 265. 133. - Et 245, 108 : la dernire phase de la rali-
sation du souvenir .. la phase de l'action t.
(J) Cf. MM, 238-240, 100-102; 243-244, 107; 255-256, 121-122.
- OD ne confondra surtout pas le schime moteur avec le schdma
dynamifl" : intervenant tous deux dans l'actualisation, maia des
phases tout fait cllifaentes, l'un est purement seruori-moteur,
l'autre, psychologique et mnmonique.
LA MMOIRE COMME COEXISTENCE VIRTUELLE 65
tion-mouvement suffirait dfinir une reconnaissance
purement automatique, sans intervention de souvenirs
(ou, si l'on veut, une mmoire instantane rsidant tout
entire dans des mcanismes moteurs). Toutefois, les
souvenirs interviennent effectivement. Car dans la
mesure o des images-souvenirs ressemblent la per-
ception actuelle, elles se prolongent ncessairement dans
les mouvements qui correspondent la perception, et
se font ({ adopter Il par elle (1).
Supposons maintenant qu'il y ait un trouble de cette
articulation perception-mouvement, un trouble mca-
nique du schme moteur : la reconnaissance est devenue
impossible (bien qu'un autre type de reconnaissance
subsiste, comme on le voit chez les malades qui dcrivent
fort bien un objet qu'on leur nomme, mais qui ne
savent pas s'en servir "; ou bien qui rptent correc-
tement ce qu'on leur dit, mais ne savent plus parJer
spontanment). Le malade ne sait plus s'orienter, des-
siner, c'est--dire dcomposer un objet d'aprs des
tendances motrices; sa perception ne provoque plus
que des mouvements diffus. Pourtant les souvenirs
sont l. Bien plus, ils continuent tre voqus,
s'incarner en images distinctes, c'est--dire subir cette
translation et cette rotation qui caractrisent les premiers
moments de l'actualisation. Ce qui manque, c'est donc
le dernier moment, la dernire phase, celle de l'action.
Comme les mouvements concomitants de la perception
sont dsorganiss, l'image-souvenir reste aussi inutile,
inefficace qu'un souvenir pur, et ne peut plus se prolonger
en action. Voil le premier fait important : des cas de
(1) MM, 241, 104.
66 LE BERGSONISME.
ccit et de surdit psychiques ou verbales, avec sur-
vivance des souvenirs (1).
Passons au second type de rapport perception-mou-
vement, qui dfinit les conditions d'une reconnaissance
attentive. Il ne s'agit plus de mouvements qui Il prolon-
gent notre perception pour en tirer des effets utiles Il,
et qui dcomposent l'objet en fonction de nos besoins,
mais de mouvements qui renoncent l'effet, qui nous
ramnent l'objet pour en restituer le dtail et l'int-
gralit. Alors les images-souvenirs, analogues la per-
ception prsente, prennent un rle prpondrant et
non plus accessoire Il, rgulier et non plus accidentel (2).
Supposons que ce second type de mouvement soit
perturb (trouble dynamique, et non plus mcanique,
des fonctions sensori-motrices) (3). Il se peut que la
reconnaissance automatique demeure, mais ce qui parat
bien avoir disparu, c'est le souvenir lui-mme. Parce
que de tels cas sont les plus frquents, ils ont inspir
la conception traditionnelle de l'aphasie comme dis-
parition des souvenirs emmagasins dans le cerveau.
Tout le problme de Bergson est qu'est-ce qui a
disparu au juste?
Premire hypothse, est-ce le souvenir pur ? videm-
ment non, puisque le souvenir pur n'est pas de nature
(1) Cf. MM, 252-253, n8-119.
(2) MM, 244-[07. - Il Y a donc deux formes de reconnaissance,
l'une automatique, J'autre attentive, auxquelles correspondent deux
formes de J'une motrice et quasi " J'autre
et qui dure. On ne doit surtout pas mlanger cette
distinction, qui se fait du point de vue de J'actualisation du souvenir,
avec une tout autre distinction, qui se fait du point de vue de la
en soi et contraction).
(3) Sur les deux types de troubles, cf. 3 textes essentiels : 245-
108, 253-u8, 314-196 (c'est dans ce dernier texte que Bergson dis-
tinaue les troubles mcaniques et dynamiques).
LA MMOIRB COMMB COBXISTENCB VIRTt7ELLB 67
psychologique, et est imprissable. Deuxime hypothse:
est-ce la capacit d'voquer le souvenir, c'est--dire de
l'actualiser dans une image-souvenir? Il est certain que
Bergson, parfois, s'exprime ainsi (1). Pourtant, c'est
plus compliqu. Car les deux premiers aspects de
l'actualisation (translation et rotation) dpendent d'une
attitude psychique; les deux derniers (les deux types
de mouvement) dpendent de la sensori-motricit, et
d'attitudes du corps. QueUes que soient la solidarit
et la complmentarit de ces deux dimensions, l'une
ne peut pas annuler compltement l'autre. Quand ce
sont seulement les mouvements de la reconnaissance
automatique qui sont atteints (troubles mcaniques de
la sensori-motricit), le sGuvenir n'en garde pas moins
intgralement son actualisation psychique; il conserve
son aspect normal l, mais ne peut plus se prolonger
en mouvement, le stade corporel de son actualisation
tant devenu impossible. Quand les mouvements de la
reconnaissance attentive sont atteints (troubles dyna-
miques de la sensori-motricit), sans doute l'actuali-
sation psychique est-eUe beaucoup plus compromise
que dans le cas prcdent - car, ici, l'attitude corporelle
est reJlement une condition de l'attitude mentale.
Bergson maintient pourtant que, l encore, aucun
souvenir n'est distrait 1. li y a seulement ft rupture
d'quilibre (2). Peut-tre faut-il comprendre que
les deux aspectS psychiques de l'actua1isation subsistent,
mais sont comme dissocis, faute d'une attitude cor-
porelle o ils pourraient s'insrer et se combiner.
(1) Cf. MM, 253, 119 (r da lOuvenin est eJle-meme
.) ; et aussi 245. 108.
(a) MM. 314. 196.
68 LE BERGSONISME
Tantt alors la translation, la contraction se ferait;
mais manquerait le mouvement complmentaire de la
rotation, si bien qu'iJ n'y aurait aucune image-souvenir
distincte (ou, du moins, toute une catgorie d'images-
souvenirs semblerait abolie). Tantt, au contraire, la
rotation se ferait, des images distinctes se formeraient,
mais dtaches de la mmoire et renonant leur soli-
darit avec les autres. En tout cas, il ne suffit pas de
dire que, selon Bergson, le souvenir pur se conserve
toujours; il faut dire aussi que la maladie n'abolit
jamais l'image-souvenir comme tel, mais compromet
seulement tel ou tel aspect de son actualisation.
Voil donc quatre aspects de l'actualisation la trans-
lation, et la rotation, qui forment les moments propre-
ment psychiques; le mouvement dynamique, attitude
du corps ncessaire au bon quilibre des deux dter-
minations prcdentes; enfin le mouvement mcanique,
le schme moteur, qui reprsente le dernier stade de
l'actualisation. Il s'agit, en tout ceci, de l'adaptation du
pass au prsent, de l'utilisation du pass en fonction
du prsent - de ce que Bergson appelle l'attention
la vie n. Le premier moment assure un point de ren-
contre du pass avec le prsent littralement le pass
se porte vers le prsent pour trouver un point de contact
(ou de contraction) avec lui. Le second moment assure
une transposition, une traduction, une expansion du
pass dans le prsent : les images-souvenirs restituent
dans le prsent les distinctions du pass, du moins celles
qui sont utiles. Le troisime moment, l'attitude dyna-
mique du corps, assure l'harmonie des deux moments
prcdents, corrigeant l'un par l'autre et les menant
jusqu'au terme. Le quatrime moment, le mouvement
mcanique du corps, assure l'utilit propre de l'ensemble
LA MMOIRE COMME COEXISTENCE VIRTUELLE 69
et son rendement dans le prsent. - Mais, prcisment,
cette utilit, ce rendement seraient nuls, si l'on ne
joignait aux quatre moments une condition qui vaut
pour tous. Nous avons vu que le souvenir pur tait
contemporain du prsent qu'il a t. Le souvenir, en
train de s'actualiser, tend donc s'actualiser dans une
image elle-mme contemporaine de ce prsent. Or il
est vident qu'une telle image-souvenir, un tel souvenir
du prsent Il serait compltement inutile, puisqu'il vien-
drait seulement doubler l'image-perception. Il faut que
le souvenir s'incarne, non pas en fonction de son propre
prsent (dont il est contemporain), mais en fonction
d'un nouveau prsent par rapport auquel il est mainte-
nant pass. Cette condition est normalement ralise
par la nature mme du prsent, qui ne cesse de passer,
d'aller en avant et de creuser un cart. Voil donc le
cinquime aspect de l'actuaJisation : une sorte de dpla-
cement par lequel le pass s'incarne seulement en
fonction d'un autre prsent que celui qu'il a t (le
trouble correspondant ce dernier aspect serait la
paramnsie, o s'actualiserait le souvenir du prsent
comme tel) (1).
*
.. ..
Ainsi se dfinit un inconscient psychologique, dis-
tinct de l'inconscient ontologique. Celui-ci correspond
au souvenir pur, virtuel, impassible, inactif, en soi.
Celui-l reprsente le mouvement du souvenir en train
de s'actualiser alors, tels les possibles leibniziens, les
souvenirs tendent s'incarner, font pression pour eue
(1) ES, 925-928. 146-150.
70
LE BBRGSONISME
reus - si bien qu'il faut tout un refoulement issu du
prsent, et de ]'attention ]a vie 1), pour repousser
ceux qui sont inutiles ou dangereux (1). Il n'y a nulle
contradiction entre ces deux descriptions de deux
inconscients distincts. Bien plus, tout Matire et Mmoire
se joue entre les deux, avec des consquences qui nous
restent analyser.
CHAPITRE IV
UNE OU PLUSIEURS DURES?
La mthode bergsonienne prsentait deux aspects
principaux, Pun dualiste, l'autre moniste on devait
d'abord suivre les lignes divergentes ou les diffrences
de nature au-del du u tournant de l'exprience Il;
puis, encore davantage au-del, on devait retrouver le
point de convergence de ces lignes, et restaurer les
droits d'un nouveau monisme (1). Ce programme se
trouve effectivement ralis dans Matire et Mmoire.
- D'abord, en effet, nous dgageons la diffrence de
nature entre les deux lignes d'objet et de sujet: entre
la perception et le souvenir, la matire et la mmoire,
le prsent et le pass. - Que se passe-t-il ensuite ?
Sans doute apparat-il que, lorsque le souvenir s'actualise,
sa diffrence de nature avec la perception tend s'effacer:
il n'y a plus, il ne peut plus y avoir que des diffrences
de degr entre les images-souvenirs et les perceptions-
images (2). C'est mme pourquoi, faute de la mthode
d'intuition, l'on reste forcment prisonnier d'un mixte
(1) Cf. ci-dessus, p. 17-20.
(2) MM. US. 83 : On pa.se, par degr& insensibles, des souvenirs
dispoKI le long du temps aux mouvements qui en dessinent l'action
naissante ou possible dans l'espace .. - 266, 13S : Il Y aIl un progra
continu ... A aucun moment on ne peut dire avec prkision que l'id&
ou que l'imqe-Iouvenir finit, que l'imaae-souvenir ou que la len-
LB BERGSONISMB
psychologique mal analys dans lequel on ne peut pas
discerner les diffrences de nature originelles.
Mais il est clair que, ce niveau, nous ne disposons
pas encore d'un point d'unit vritable. Le point d'unit
doit rendre compte du mixte, de l'autre ct4 du tournant
de l'exprience, non pas se confondre avec lui dans
l'exprience. Et, en effet, Bergson ne se contente pas
de dire, que entte l'image-souvenir et ]a perception-
image, il y a plus que des diffrences de degr. Il prsente
aussi une proposition ontologique beaucoup plus impor-
tante si le pass coexiste avec son propre prsent, et
s'il coexiste avec soi des 1ItJeaux de amtractlm tb'f}eTS,
nous dtfJons reconnattre que le prsent lui-mlme est seument
le niveau le plus contract du pass. Cette fois, c'est le
prsent pur et le pass pur, la perception pure et le
souvenir pur en tant que tels, la matire et la mmoire
pures, qui n'ont plus que des diffrences de dtente et de
contraction, et retrouvent ainsi une unit ontologique.
En dcouvrant au fond de la mmoire-souvenir une
mmoire-contraction plus profonde, nous avons donc
fond la possibilit d'un nouveau monisme. Notte per-
ception contracte chaque instant une incalculable
multitude d'lments remmors D, notre prsent
chaque instant contracte infiniment notre pass les
deux termes que nous avions spars d'abord vont se
souder intimement ... ,. (1). Qu'est-ce en effet qu'une
sensation ? C'est l'opration de contracter sur une sur-
face rceptive des trillions de vibration. La qualit en
sation commence . - 270, 140 : c A mesure que ces souvenirs pren-
nent la Corme d'une plus complte, plus concrte et
plus consciente, ils tendent davantage. se confondre avec la percep-
tion qui les attire ou dont ils adoptent le cadre .
(1) MM, 292, 168.
UNE OU PLUSIEURS DUR9S ?
73
sort, qui n'est rien d'autre que de la quantit contract.
Voili que la notion de contraction (ou de tension) nous
donne le moyen de dpasser la dualit quantit homo-
gne-qualit htrogne, et de nous faire passer de l'une
l'autre en un mouvement continu. Mais inversement,
s'iJ est vrai que notre prsent, par lequel nous nous
insrons dans la matire, est le degr le plus contract
de notre pass, Ja matire elle-mme sera comme un
pass infiniment dilat, dtendu (si dtendu que le
moment prcdent a disparu quand le suivant apparat).
Voil maintenant que l'ide de dtente - ou d'exten-
sion - va surmonter la dualit de l'intendu et de
l'tendu, nous donner Je moyen de passer de l'un
l'autre. Car la perception elle-mme est tendue, la
sensation est extensive, dans la mesure o ce qu'elle
contracte, c'est prcisment de l'tendu, c'est prcis-
ment du dtendu (elle nous fait disposer de l'espace cr dans
l'exacte proportion o nous disposons du temps) (1).
D'o l'importance de Matire et Mmoire: le mou-
vement est attribu aux choses mmes, si bien que
les choses matrielles participent directement de la
dure, formant un cas limite de dure. Les Donnes
immdiates sont dpasses le mouvement n'est pas
moins hors de moi qu'en moi; et le Moi lui-mme
son tour n'est qu'un cas parmi d'autres dans la dure (2).
Mais alors, toutes sortes de problmes se posent. Nous
devons en distinguer deux principaux.
1
0
N'y a-t-il pas contradiction entre les deux moments
de la mthode, entre le dualisme des diffrences de
(1) Sur le dpassement des deux dualismes, 1 quantit-qualit,
2 tendu-intendu, cf. MM, chap. 1 et IV.
(2) Sur le mouvement, appartenant auz chOies autant qu'au Moi,
cr. MM, 331, 219; 340, 230.
74
LE BERGSONISMB
nature et le monisme de la contraction-dtente? Car, au
nom du premier, nous dnoncions les philosophies qui s'en
tenaient des diffrences de degr, d'intensit. Bien plus,
ce qui tait dnonc, c'taient les fausses notions de de-
gr, d'intensit, comme de contrarit ou de ngation,
sources de tous les faux problmes. Or Bergson n'est-il
pas en train de restaurer tout ce qu'il avait abattu ?
Entre la dtente et la contraction, queUes diffrences
peut-il y avoir, sauf de degr, d'intensit? Le prsent
n'est que le degr le plus contract du pass, la matire,
le degr le plus dtendu du prsent (mens momen-
tanea) (1). Et si l'on cherche corriger ce qu'il y a
de trop CI graduel ici, on ne pourra le faire qu'en rin-
troduisant dans la dure toute la contrarit, toute
l'opposition que Bergson avait dnonce comme autant
de conceptions abstraites et inadquates. On n'chap-
pera la matire comme dgradation de la dure, que
pour tomber dans une matire- inversion de la du-
re (2). Que devient le projet bergsonien, de montrer
que la Diffrence, comme diffrence de nature, pouvait
(1) RI;ntroductio" du thlm, des el des intmsitb : cf. MM,
chap. IV, paSJim, et 355, 250 : Entre la matire brute et l'esprit le
plus capable de rflexion, il y a toutes les intensits possibles de la
mmoire, en, ce qui revient au mme, tous les degrs de la liben .
- EC, 665, 201 : Notre sentiment de la dure, je veux dire la con-
cidence de notre moi avec lui-mme, admet des degrs. - Et
DI, t56, t80 : C'est que l'on passe par degrs insensibles de la
dure concrte, dont les lments se la dure symbolique
dont les moments se juxtaposent, et de l'activit libre, par consquent,
l l'aUTomatisme conscient '.
du rhlmt du la fois comme limitatioD
et comme opposition: cf. EC, 571 sq., 90 sq. (la matire est la foi.
limitation du mouvement et obstacle au mouvement, c'est une
plutt qu'une rtalitt positive .) - 666, zoz (la mBtirce
comme inversion n, q interversion ", interruption .... ). - Ces
textes sont pourtant voisins de ceux o Bergson toute DOtion
de ngatif.
UNE OU PLUSIEURS D U R ~ B S ?
7S
et devait se comprendre indpendamment du nigatij
(ngatif de dgradation aussi bien que ngatif d'oppo-
sition)? La pire contradiction semble s'installer au
cur du systme. Tout se rintroduit, les degrs,
l'intensit, l'opposition.
2 Mme en supposant ce problme rsolu, pouvons-
nous parler d'un monisme retrouv? En un sens oui,
dans la mesure o tout est dure. Mais aussi, puisque
la dure se dissipe dans toutes ces diffrences de degr,
d'intensit, de dtente et de contraction qui l'affectent,
nous tombons plutt dans une sorte de pluralisme
quantitatif. D'o J'importance de la question: la dure
est-elle une ou plusieurs, et en quel sens? A-t-on
vraiment surmont le dualisme, ou l'a-t-on noy dans
un pluralisme? C'est par cette question que nous
devons commencer.
*

Or les textes de Bergson, cet gard, semblent
extrmement variables. Ceux de Matire et Mmoire
vont le plus loin dans l'affirmation d'une pluralit radi-
cale des dures l'wvers est fait de modifications,
perturbations, changements de tension et d'nergie, et
rien d'autre. Sans doute Bergson parle-t-il d'une plu-
ralit de rythmes de dure; mais dans le contexte il
prcise, propos des dures plus ou moins lentes ou
rapides, que chaque dure est un absolu, et que chaque
rythme est lui-mme une dure (1). Dans un texte
essentiel de 1903, il insiste sur le progrs fait depuis
(1) cr. MM : sur les modifications et perturbations, 337, 226;
- sur les rythmes irRductibles, 342, 232-233 i - sur le caractre
ablOlu des difr&cns. 331-332. 219.
LE BERGSONISMB
Les Donnes immdiates la dure psychologique, notre
dure, n'est plus qu'un cas parmi les autres, dans une
infinit d'autres, ct une certaine tension bien dtermine,
dont la dtermination mme apparat comme un choix
entre une infinit de dures possibles II (1). Voil que,
conformment Matibe et Mmoire, )a psychologie
n'est plus qu'une ouverture sur l'ontologie, un tremplin
pour une (( installation ,. dans ratre. Mais, peine
installs, nous nous apercevons que l'atre est multiple,
la dure trs nombreuse, la ntre, coince entre des
dures plus parpilles et des dures plus tendues, plus
intenses Ds lors on aperoit des dures aussi nom-
breuses qu'on voudra, toutes trs diffrentes les unes
des autres ... D L'ide d'une coexistence virtuelle de tous
les niveaux du pass, de tous les niveaux de tension,
est donc tendue l'ensemble de l'univers cette ide
ne signifie plus seulement mon rapport avec l'tre
mais le rapport de toutes les choses avec l'tre. Tout se
passe comme si l'univers tait une formidable Mmoire.
Et Bergson se flicite de la puissance de la mthode
d'intuition : seule elle nous Il permet de dpasser l'ida-
lisme aussi bien que le ralisme, d'affirmer l'existence
d'objets infrieurs et suprieurs nous, quoique cepen-
dant, en un certain sens, intrieurs nous, de les faire
coexister ensemble sans difficult D. Cette extension de
la coexistence virtuelle une infinit de dures spci-
fiques apparat nettement dans L'volution aatrice, o la
vie elle-mme est compare une mmoire, les genres
ou les espkes correspondant des degrs coexistants de
(1) PM, 1416-1419, 207-209 (les deux citations suivantes sont
extraites de ce mme texte, qui est trs important pour toute la
philosophie de Bergson).
UNE OU PLUSIEURS DURES ?
77
cette mmoire vitale (1). Voil donc une vision ontolo-
gique qui semble impliquer un pluralisme gnralis.
Mais prcisment, dans L''VO!ution cratrice, une res-
triction importante est bien marque : si les choses
sont dites durer, c'est moins en elles-mmes ou abso-
lument que par rapport au Tout de l'univers, auquel
elles participent dans la mesure o leurs distinctions
sont artificielles. Ainsi le morceau de sucre ne nous
fait attendre que parce que, malgr son dcoupage
arbitraire, il s'ouvre sur l'univers dans son ensemble.
Dans cette voie, chaque chose n'a plus une dure propre.
Seuls auraient une dure les tres semblables nous
(dure psychologique), puis les vivants qui forment
naturellement des systmes clos relatifs, enfin le Tout
de l'univers (2). C'est donc un pluralisme restreint,
non plus gnralis.
Enfin, Dure et Simultanit rcapitule toutes les
hypothses possibles : pluralisme gnralis, pluralisme
restreint, monisme (3). D'aprs la premire, il y aurait
coexistence de rythmes tout fait diffrents, de dures
rellement distinctes, donc multiplicit radicale du
Temps. Bergson ajoute qu'il fit jadis cette hypothse,
mais qu'elle ne valait hors de nous que pour les espces
vivantes Nous n'apercevions alors, nous ne voyons,
(1) Cf. BG, 637, 168.
(2) BG, 502, 10 QU'elit-ce dire, sinon que le ,'erre d'eau, le
sucre et le processus de dissolution du sucre dans l'eau sont
doute des abstractions, et que le Tout dans lequel ils ont
par mes sens ct mon entendement progresse peut-tre la maniere
d'une conscience? - Sur le caractre particulier du vivant, et ..
ressemblance avec le Tout, cf. BG, 507, IS. - Mais dj, Marinot
er M4moire invoquait le Tout comme la condition sous laquelle on
attribuait aux choses un mouvement ct une : Mll,f, 329, 216 ;
332, 220.
(3) DS. 57-58.
LB BERGSONISMB
encore aujourd'hui, aucune raison d'tendre l'univers
matriel cette hypothse d'une multiplicit de dures. Il
D'o une seconde hypothse : les choses matrielles
hors de nous ne se distingueraient pas par des dures
absolument diffrentes, mais par une certaine manire
relative de participer notre dure et de la scander.
Il semble ici que Bergson condense la doctrine provisoire
des Donnes immdiates (il y aurait une participation
mystrieuse des choses notre dure, une inexpri-
mable raison ) et la doctrine plus labore de L'volu-
tion cratrice (cette participation notre dure s'expli-
querait par l'appartenance des choses au Tout de
l'univers). Mais, mme dans le second cas, le mystre
demeure, concernant la nature du Tout et notre rapport
avec lui. D'o, troisime hypothse : il n'y aurait qu'un
seul temps, une seule dure, auquel tout participerait,
y compris nos consciences, y compris les vivants, y
compris le tout du monde matriel. Or, la surprise
du lecteur, c'est cette hypothse que Bergson prsente
comme la plus satisfaisante: un seul Temps, un, unifJerse/,
impersonnel (1). Bref, un monisme du Temps ... Rien
ne parat plus surprenant; une des deux autres hypo-
thses aurait sembl mieux exprimer l'tat du bergso-
nisme, soit aprs Matire et Mmoire, soit aprs L'EfJD-
lution cratrice. Bien plus Bergson a-t-il oubli que,
(1) DS, 58-59. - Bergson va jusqu'A dire que ce Temps imper-
sonnel n'a qu'un seul et mme rythme '. Matire el Mbnoire au
contraire affirmait la pluralit des rythmes, et le caractre pem'n71111
des dures (cf. 342. 232 : ce o'est pas davaotage cette dure imper-
soMeDe et homogne. la m ~ m e pour tout et pour tous ... ). Mais il
D'Y a pa. contradiction: dans DS, la diversit des Jiu remplacera
celle des rythmes, pour des raisoDs de prcision terminologique j
et le Temps impersoMeI, nous le verrons, De sera Dullement une
dure impersonneUe homoglm.
UNE OU PLUSIEURS D U R ~ E S ?
79
ds Les Dunnes immdiates, il dfinissait la dure, c'est-l-
dire le temps reJ, comme une multipJicit ?
Que s'est-il pass? Sans doute la confrontation avec
la thorie de la Relativit. Cette confrontation s'imposait
a\ Bergson, parce que la Relativit, pour son compte,
invoquait propos de l'espace et du temps des concepts
comme ceux d'expansion et de contraction, de tension
ct de dilatation. Mais sunout cette confrontation ne
surgissait pas brusquement : elle tait prpare par la
notion fondamentale de Multiplicit, qu'Einstein recueil-
lait de Riemann, et que Bergson pour son compte,
avait utilise dans Les Donnes immdiates. Retenons
sommairement les traits principaux de la thorie d'Eins-
tein, telle que Bergson la rsume tout part d'une
cenaine ide du mouvement qui entrane une contrac-
tion des corps et une dilatation de leur temps; on en
conclut une dislocation de Ja simultanit, ce qui est
simultan dans un systme fixe cessant de l'tre pour
un systme mobile; bien plus, en vertu de la relativit
du repos et du mouvement, en vertu de la relativit du
mouvement mme acclr, ces contractions d'tendue,
ces dilatations de temps, ces ruptures de simultanit
deviennent absolument rciproques; il Y aurait en ce
sens une multiplicit de temps, une pluralit des temps,
vitesses d'coulement diffrentes, tous rels, chacun
propre un systme de rfrence; et comme il devient
ncessaire, pour situer un point, d'indiquer sa position
dans le temps aussi bien que dans l'espace, Ja seule
unit du temps consiste tre une quatrime dimension
de l'espace; c'est prcisment ce bloc Espace-Temps
qui se divise actuellement en espace et en temps d'une
infinit de manires, chacune propre un systme.
Sur quoi porte la discussion ? Contraction, dilatation,
80 LE BERGSONISMB
relativit du mouvement, multiplicit, toutes ces notions
sont familires Bergson. Il les emploie pour son
compte. Que la dure, c'est--dire le temps, soit essen-
tiellement multiplicit, jamais Bergson ne renoncera
cette ide. Mais le problme est : quel type de multi-
plicit ? On se souvient que Bergson opposait deux
types de multiplicits, les multiplicits actuelles, num-
riques et discontinues, et les multiplicits virtuelles,
continues et qualitatives. Il est certain que dans la
terminologie de Bergson, le Temps d'Einstein est de
la premire catgorie. Ce que Bergson reproche
Einstein, c'est d'avoir confondu les deux types de
multiplicit, et, par l, d'avoir renouvel la confusion
du temps avec l'espace. C'est seulement en apparence
que la discussion porte sur : le temps est-il un ou mul-
tiple ? Le vrai problme est quelle est la multiplicit
propre au temps ? li On le voit bien dans la manire
dont Bergson soutient l'existence d'un seul Temps,
universel et impersonnel.
Quand nous sommes assis au bord d'une rivire,
l'coulement de l'eau, le glissement d'un bateau ou le
vol d'un oiseau, le murmure ininterrompu de notre
vie profonde sont pour nous trois choses diffrentes
ou une seule, volont.. li (1). Bergson, ici, prte
l'attention le pouvoir de se partager sans se diviser ,
d'tre une et plusieurs li; mais plus profondment,
la dure, le pouvoir de s'englober elle-mme. L'cou-
lement de l'eau, le vol de l'oiseau, le murmure de ma
vie forment trois flux; mais ils ne sont tels que parce
que ma dure est l'un d'entre eux, et aussi l'lment
qui contient les deux autres. Pourquoi ne p a ~ se contenter
(1) DS,67.
UNE OU PLUSIEURS DVRW ? 81
de deux flux, ma dure et le vol de l'oiseau par exemple ?
C'est que jamais deux flux ne pourraient tre dits coexis-
tants ou simultans s'ils n'taient contenus dans un
mme troisime. Le vol de l'oiseau et ma propre dure
ne sont simultans que dans la mesure o ma propre
dure se ddouble et se rfikhit en une autre qui la
contient en mme temps qu'elle contient le vol de
l'oiseau: il y a donc une ttiplicit fondamentale des
flux (1). C'est en ce sens que ma dure a essentiellement
le pouvoir de rvler d'auttes dures, d'englober les
autres et de s'englober elle-mme l l'infini. Mais on
voit que cet infini de la rflexion ou de l'attention
restitue la dure ses vrais caractres, qu'il faut constam-
ment rappeler elle n'est pas simplement l'indivisible,
mais ce qui a un style trs particulier de division; elle
n'est pas simplement succession, mais coexistence tRs
particulire, simultanit de flux. Telle est notte pre-
mire ide de la simultanit. Nous appelons alors
simultans deux flux extrieurs qui occupent la mme
dure parce qu'ils tiennent l'un et l'autre dans la dure
d'un mme troisime, la ntre... (C'est cette) simul-
tanit de flux qui nous ramne la dure interne, la
dure relle D (2).
Reportons-nous aux caractres par lesquels Bergson
dfinissait la dure comme multiplicit virtuelle ou
continue d'une part elle se divise en lments qui
diffrent en nature, d'autre part ces lments ou ces
(1) DS. S9 Nous nous surprenons ddoublant ct multipliant
notre conscience... - Cet aspect ~ e x i f de la dure la rapproche
particulirement d'un ,ogito. Sur la triplicit, cf. 70 il Y a en effet
Irois formes essentielles de la continuit, celle de noUe vie intrieure.
celle du mouvement volontaire, celle d'un mouvement dans l'espace.
(2) DS, 68 et 81.
82 LB BBRGSONISMB
parties n'existent actuellement que pour autant que la
division est effectivement raite (si notre conscience
arrte quelque pan la division, l s'arrte aussi la
divisibilit (1. Si nous nous plaons un moment
o la division n'est pas raite, c'est--dire dans le vinuel,
il est vident qu'il n'y a qu'un seul temps. Puis, plaons-
nous un moment ou la division est raite deux flux
par exemple, ceJui de la course d'Achille et celui de la
course de la tonue. Nous disons qu'ils diffrent en
nature (et chaque pas d'Achille et chaque pas de tonue,
si nous poussons la division encore plus loin). Que la
division soit soumise la condition d'tre raite actuel-
lement, cela signifie que les parties (flux) doivent tre
vcues, ou du moins tre poses et penses comme
pouvant l'tre. Or toute la thse de Bergson consiste
dmontrer qu'elles ne peuvent tre vivables ou vcues que
dans la perspective d'un seul temps. Le principe de la
dmonstration est Je suivant quand nous admettons
l'existence de plusieurs temps, nous ne nous contentons
pas de considrer le flux A et Je flux B, ou mme l'image
que le sujet de A se rait de B (Achille tel qu'i] conoit
ou imagine Ja course de la tonue comme pouvant tre
vcue par elle). Pour poser l'existence de deux temps,
nous sommes forcs d'introduire un trange facteur :
l'image que A se fait de B, tout en sachant que B ne
peut pas se vivre ainsi. C'est un facteur tout u symbo-
lique Il, c'est--dire qui s'oppose au vcu, qui exclut
le vcu; et c'est seulement par lui que le prtendu
deuxime temps se ralise. Bergson en conclut que, non
moins au niveau des parties actuelles que du Tout
vinuel, il existe un Temps et un seul. (Mais que signifie
UNE OU PLUSIBURS DUR:Bs ?
cette obscure dmonstration ? nous le verrons tout A
l'heure.)
Et si nous prenons la division dans l'autre sens, si
nous remontons, nous voyons chaque fois les flux, avec
leurs diffrences de nature, avec leurs diffrences de contrac-
tion et de dtente, communiquer dans un seul et mme
Temps, qui est comme leur condition. Une mme dur
va ramasser le long de sa route les vnements de la
totalit du monde matriel; et nous pourrons alors
liminer les consciences humaines que nous avions
d'abord disposes de loin en loin comme autant de
relais pour le mouvement de notre pense : il n'y aura
plus que le temps impersonnel o s'couleront toutes
choses (1). D'o la triplicit des flux, notre dur
(la dure d'un spectateur) tant ncessaire la fois
comme flux et comme reprsentant du Temps dans
lequel s'abment tous les flux. - C'est en ce sens que
les divers textes de Bergson se concilient parfaitement
et ne comportent aucune contradiction il n'y a qu'un
seul temps (monisme), bien qu'il y ait une infinit de
flux actuels (pluralisme gnralis), qui panicipent
ncessairement au mme tout virtuel (pluralisme res-
treint). Bergson ne renonce en rien l'ide d'une diff-
rence de nature entre les flux actuels; pas davantage A
l'ide de diffrences de dtente ou de contraction dans
la virtualit qui les englobe et s'actualise en eux. Mais
il estime que ces deux certitudes n'excluent pas, au
contraire impliquent un temps unique. Bref : non seu-
lement les multiplicits virtuelles impliquent un seul
temps, mais la dure comme multiplicit virtuelle est
ce seul et mme Temps.
(1) DS, 59.
LB BERGSON1SMB
Reste que la dmonstration bergsonienne du carac-
tre contradictoire de la pluralit des temps parait
obscure. Prcisons-la au niveau de la thorie de la
Relativit. Car, paradoxalement, c'est cette thorie qui
seule, permet de la rendre claire et convaincante. En
effet, tant qu'il s'agit de flux qualitativement distincts,
il peut ~ difficile de savoir si oui ou non les deux
sujets vivent et peroivent le mme temps: on parie
pour l'unit, mais seulement comme ide plus plau-
sible 1. En revanche la thorie de la Relativit se situe
dans l'hypothse suivante : non plus des flux qualitatifs,
mais des systmes en tat de dplacement rciproque
et uniforme ., o les observateurs sont interchangeables,
puisqu'il n'y a plus de systme privilgi (1). Acceptons
cette hypothse. Einstein dit que le temps des deux
systmes, S et S', n'est pas le mme. Mais quel est cet
autre temps? Ce n'est ni celui de Pierre en S, ni celui
de Paul en S', puisque, par hypothse, ces deux temps
ne diffrent que quantitativement, et que cette diff-
rence s'annule quand on prend tour tour S et S'
comme systmes de rfrence. Dira-t-on au moins que
cet autre temps, c'est celui que Pierre conoit comme
vcu ou pouvant tre vcu par Paul ? Pas davantage
- et est l l'essentiel de l'argumentation bergsonienne.
Sans doute Pierre colle sur ce Temps une tiquette au
nom de Paul; mais s'il se reprsentait Paul conscient,
vivant sa propre dure et la mesurant, par l mme il
verrait Paul prendre son propre systme pour systme
de rfrence, et se placer alors dans ce Temps unique,
intrieur chaque systme, dont nous venons de parler :
(1) Sur cette hypothse de la Relativit, qui d ~ i t les conditions
d'une sorte d'es.prience cruciale : cf. DS, 97, 114, 164.
UNE OU PLUSIEURS DURtES ?
8S
par l mme aussi, d'ailleurs, Pierre ferait provisoire-
ment abandon de son systme de rfrence, et par
consquent de son existence comme physicien, et par
consquent aussi de sa conscience; Pierre ne se verrait
plus lui-mme que comme une vision de Paul D (1).
Bref, l'autre temps est quelque chose qui ne peut tre
vcu ni par Pierre ni par Paul, ni par Paul tel que Pierre
se l'imagine. C'est un pur symbole excluant le vcu,
et marquant seulement que tel systme, et non pas
l'autre, est pris pour rfrence. Il Pierre n'envisage plus
dans Paul un physicien, ni mme un tre conscient,
ni mme un tre : il vide de son intrieur conscient et
vivant l'image visuelle de Paul, ne retenant du person-
nage que son enveloppe extrieure. Il
Ainsi, dans l'hypothse de la Relativit, il devient
vident qu'il ne peut y avoir qu'un seul temps vivable
et vcu. (Cette dmonstration, on l'tend au-del de
l'hypothse relativiste, puisque des diffrences quali-
tatives, leur tour, ne peuvent pas constituer les dis-
tinctions numriques.) C'est pourquoi Bergson prtend
(1) DS, 99. - ('In a souvent dit que le raisonnement de Bergson
impliquait un ccnUCSCDS sur Einstein. Mais souvent aussi, on a
fait un ccntresens sur le raisonnement de Bergson lui-mme. Bergson
nt se contenu pas de dire: un temps diffrent du mien n'est vcu ni
par moi ni par autrui, mais implique une image que je me fais d'autrui
(et rciproquement). Car une telle image, Bergson en admet parfaite-
ment la lgitimit, comme exprimant les tensions diverses et les
relations entre dures, qu'il "e cessera pas de rtco",wftre pour son
compu. Ce qu'il reproche la Relativit, c'est tout autre chose :
l'il1lllge que je me fais d'autrui, ou que Pierre se fait de Paul, est alors
une image qui ne peut pas tre vue ou p e n s ~ e comme vivable sans
contradiction (par Pierre, par Paul, DU paT Pierre tel qu'il imagine
Palll). En termes bergsoniens, ce n'est pas une image, c'est un
symbole '. Si l'on oublie ce point, tout le raisonnement de Bergson
perd son sens. D'o le soin que BergsoD met rappeler, la fin de
DS, p. 234 K Mais ces physiciens ne sont pas imagins comme rels
ou comme pouvant l'tre ... 1.
86 LB BBRGSONISMB
que la Relativit dmontre en fait le contraire de ce
qu'elle affirme concernant Ja pluralit des temps (1).
Tous les autres reproches de Bergson en dcoulent. Car
1 quelle simultanit Einstein pense-t-il, quand il la
dclare variable d'un systme l'autre ? A une simul-
tanit dfinie par les indications de deux horloges
loignes. Et c'est vrai que cette simultanit-l est
variable ou relative. Mais prcisment, parce que sa
relativit exprime, non pas quelque chose de vcu ni
de vivable, mais le facteur symbolique de tout
l'heure (2). En ce sens, cette simultanit en suppose
deux autres conjointes dans l'instant, qui, elles, ne sont
pas variables mais absolues : la simultanit entre deux
instants prlevs sur des mouvements extrieurs (un
phnomne proche et un moment d'horloge), et la
simultanit de ces instants avec des instants prlevs
par eux sur notre dure. Et ces deux simultanits en
supposent elles-mmes une autre, cellt: des flux, qui
est encore moins variable (3). La thorie bergsonienne
de la simultanit vient donc confirmer la conception
de la dure comme coexistence virtuelle de tous les
degrs en un seul et mme temps.
Bref, ce que Bergson reproche Einstein d'un bout
l'autre de Dure et Simultanit, c'est d'avoir confondu
(r) DS, 112-Il6.
(2) DS, 120-121.
(3) Berison distingue donc quatre types de simultllrllitl, dans un
ordre de profondeur croissante: (1) la relativiste, entre
horloges (DS, 71 et 116 sq.); b) les deux
dans l'instant, entre et horloge proche, et aussi entre ce
moment et un moment de notre dure (70-75); c) la simultanitl!
des flux (67-68, 8r). - MERLEAU-PONTY montre bien comment le
thme de la simultanit, selon Berlson, vient confirmer une vm-
table philosophie de la coexistence (cf. ElOI' d, 14 plu1osophie.
pp. sq.).
'UNE ou PLUSIEURS DURDs ?
le virtuel et l'actuel (l'introduction du facteur symbolique,
c'est--dire d'une fiction, exprime cette confusion).
C'est donc d'avoir confondu les deux types de multi-
plicit, virruelle et actuelle. Au fond de la question
Il la dure est-elle une ou multiple ? D on trouve un tout
autre problme: la dure est une multiplicit, mais de
quel type? Seule "hypothse du Temps unique, selon
Bergson, rend compte de la nature des multiplicits
vinueUes. En confondant les deux types, multiplicit
spatiale actuelle et multiplicit temporelle virruelle,
Einstein a seulement invent une nouvelle manire de
spatialiser le temps. Et l'on ne peut nier l'originalit
de son espace-temps, la conqute prodigieuse qu'il
reprsente pour la science (jamais on n'avait pouss
si loin la spatialisation, ni de cette manire) (1). Mais
cette conqute est celle d'un symbole pour exprimer les
non pas celle d'un vcu capable d'exprimer,
comme dirait Proust, ct un peu de temps l'tat pur D.
L'1hre, ou le Temps, est une multiplicit; mais prci-
sment il n'est pas multiple D, il est Un, conformment
son type de multiplicit.
*
... ...
Quand Bergson dfend l'unicit du temps, il ne
renonce rien de ce qu'il a dit prcdemment, concer-
nant la coexistence vinueUe des divers degrs de dtente
et de contraction, et la diffrence de nature entre les
flux ou les rythmes actuels. Et quand il dit que jamais
l'espace et le temps ne ct mordent 1 l'un sur l'autre, ni
ne 1 s'entrelacent l, quand il maintient que seule leur
(1) 199 ct 233 Iq.
88 LB BBRGSONISME
distinction est relle (1), il ne renonce rien de l'ambi-
tion de Matire et MtMire, qui tait d'intgrer quelque
chose de l'espace dans la dure, de trouver dans la dure
une raison suffisante de l'extension. Ce qu'il dnonce
depuis le dbut, c'est toute combinaiJ01J d'espace et de
temps dans un mixte mal analys, o l'espace est consi-
dr comme tout fait, et le temps, ds lors, comme une
quatrime dimension de l'espace (2). Et sans doute,
cette spatialisation du temps est insparable de la science.
Mais le propre de la Relativit est d'avoir pouss cette
spatialisation, d'avoir soud le mixte d'une manire
tout fait nouvelle car, dans la science prrelativiste,
le temps assimil une quatrime dimension de l'espace
n'en est pas moins une variable indpendante et relle-
ment distincte; au contraire, dans la Relativit, l'assi-
milation du temps l'espace est ncessaire pour exprimer
J'invariance de la distance, si bien qu'elle s'introduit
explicitement dans les calculs et ne laisse pas subsister
de distinction relle. Bref la Relativit a form un mlange
particulirement li, mais qui tombe sous la critique
bergsonienne du ff mixte D en gnral.
En revanche, du point de vue de Bergson, on peut,
on doit concevoir des combinaisons qui dpendent d'un
tout autre principe. Considrons les degrs de dtente
et de contraction, tous coexistants la limite de la
dtente, nous avons la matire (3). Et sans doute la
matire n'est pas encore l'espace, mais elle est dj
(1) Cf. DS, 199 et 225 (dnonciation d'un. espace qui ingurgite
du temps d'un. temps qui absorbe son tour de l'espace n).
(2) Contre l'idte d'un espace qu'on se donne tout fait, cf. EC,
669.206.
(3) En ce sena. la matire et le rve ont une affinit naturelle,
tous deux un tat de en nous et hors de nous :
EC, 66S-667, 202-203.
UNE OU PLUSIBURS DURES ?
tendue. Une dure infiniment relche, dcontracte,
met ses moments extrieurs les uns aux autres; l'un
doit avoir disparu quand l'autre parait. Ce que ces
moments perdent en pntration rciproque, ils le
gagnent en talement respectif. Ce qu'ils perdent en
tension, ils le gagnent en extension. Si bien que, chaque
moment, tout tend s'taler dans un continuum instan-
tan, indfiniment divisible, qui ne se prolongera pas
dans l'autre instant, mais qui mourra pour renatre
l'instant suivant, dans un clignement ou un frisson
toujours recommenc (1). Il suffirait de pousser jusqu'au
bout ce mouvement de la dtente pour obtenir l'espace
(mais prcisment l'espace serait alors trouv, au bout
de la ligne de diffrenciation, comme ce terme extrme
qui ne se combine plus avec la dure). L'espace en der,
n'est pas la matire ou l'extension, mais le cr schme
de la matire, c'est--dire la reprsentation du terme
o le mouvement de dtente aboutirait, comme l'enve-
loppe extrieure de toutes les extensions possibles. En
ce sens, ce n'est pas la matire, ce n'est pas l'tendue
qui est dans l'espace, mais bien le contraire (2). Et si
nous considrons que la matire a mille faons de se
dtendre ou de s'tendre, nous devons dire qu'il y a
toutes sortes d'tendues distinctes, toutes parentes,
mais encore qualifies, et qui finiront par se confondre
seulement dans notre schme d'espace.
L'essentiel en effet, c'est de voir combien la dtente
et la contraction sont relatives, et relatives l'une
l'autre. Qu'est-ce qui se dtend, sinon du contract -
(1) EC. 666-667. 203-Z04 - et MM, chap. IV, passim.
(2) Sur l'espace comme schme ou schbna, cf. MM, 341, 232;
344-345, 235-236 ; EC, 667, 203.
9
LB BERGSONISMB
et qu'est-ce qui se contracte, sinon de l'tendu, du
dtendu ? C'est pourquoi il y a toujours de r tendue dans
notre dure, et toujours de la dure dans la matire. Quand
nous percevons, nous contractons dans une qualit
sentie des millions de vibrations ou d'branlements
lmentaires; mais ce que nous contractons ainsi, ce
que nous tendons D ainsi, c'est de la matire, c'est de
l'extension. En ce sens il n'y a pas se demander s'il y
a des sensations spatiales, lesquelles le sont ou ne le
sont pas : toutes nos sensations sont extensives, toutes
sont cc volumineuses D et tendues, bien qu' des degrs
divers et dans des styles diffrents, d'aprs le genre de
contraction qu'elles oprent. Et les qualits n'appar-
tiennent pas moins la matire qu' nous-mmes
elles appartiennent la matire, elles sont dans la
matire, en vertu des vibrations et des nombres qui les
scandent intrieurement. Les tendues sont donc encore
qualifies, n'tant pas sparables des contractions qui se
dtendent en elles; et la matire n'est jamais assez dten-
due pour tre pur espace, pour cesser d'avoir ce mini-
mum de contraction par lequel elle participe de la dure,
par lequel elle est de la dure.
Inversement jamais la dure n'est assez contracte
pour tre indpendante de la matire intrieure o elle
opre, et de l'extension qu'elle vient tendre. Revenons
l'image du cne, la tte en bas son sommet (notre
prsent) reprsente le point le plus contract de notre
dure j mais il reprsente aussi notre insertion dans le
moins contract, c'est--dire dans une matire infini-
ment dtendue. C'est pourquoi l'intelligence, selon
Bergson, a deux aspects corrlatifs, formant une ambi-
gut qui lui est essentielle: elle est connaissance de Ja
matire, elle marque notre adaptation la matire,
UNE OU PLUSIEURS DUR!!S ?
91
elle se mouJe sur la matire, mais elle ne le fait qu'
force d'esprit ou de dure, force de s'insrer dans la
matire en un point de tension qui lui permet de la
matriser. Dans l'inte1ligence, on doit donc distinguer
la forme et le sens : elle a sa forme dans la matire, elle
trouve sa forme avec la matire, c'est--dire dans le
plus dtendu, mais elle a et trouve son sens dans le
plus contract, par lequel elle domine et utilise la
matire. On dirait donc que sa forme la spare de son
sens, mais que ce sens est toujours prsent en elle,
et doit tre retrouv par l'intuition. C'est pourquoi
enfin Bergson refuse toute gense simple, qui rendrait
compte de l'inte1ligence partir d'un ordre dj suppos
de la matire, ou qui rendrait compte des phnomnes
de la matire partir de catgories supposes de l'intel-
ligence. Il ne peut y avoir qu'une gense simultane de
la matire et de l'intelligence. Un pas pour l'une, un
pas pour l'autre l'intelligence se contracte dans la
matire en mme temps que la matire se dtend dans
la dure; toutes deux trouvent dans l'tendue la forme
qui leur est commune, leur quilibre; quitte ce que
l'intelligence son tour pousse cette forme un degr
de dtente que la matire et l'tendue n'auraient jamais
atteint par elles-mmes - celle d'un espace pur (1).
(1) Cf. EC, chap. III.
CHAPITRE V
L'LAN VITAL
COMME MOUVEMENT
DE LA DIFFRENCIATION
Notre problme est maintenant celui-ci : passant du
dualisme au monisme, de l'ide des diffrences de
nature l'ide des niveaux de dtente et de contraction,
Bergson ne rintroduit-il pas dans sa philosophie tout
ce qu'il avait dnonc - les diffrences de degr ou
d'intensit, tant critiques dans Les Donnes imm-
diates (1) ? Bergson dit tour tour que le pass et le
prsent diffrent en nature, et que le prsent est seule-
ment le niveau ou le degr le plus contract du pass
comment concilier ces deux propositions ? Le problme
n'est plus celui du monisme; nous avons vu comment
les degrs de dtente et de contraction coexistants
impliquaient effectivement un temps unique, o les
flux mmes taient simultans. Le problme, c'est
celui de l'accord entre le dualisme des diffrences de
(1) Cf. p. 74.
L'LAN VITAL
93
nature et le monisme des degrs de dtente, entre les
deux moments de la mthode ou les deux cc au-del
du tournant de l'exprience - une fois dit que le
moment du dualisme n'est pas du tout supprim,
mais garde entirement son sens.
La critique de l'intensit telle qu'elle apparat dans
Les Donnes immdiates est fort ambigu. Est-elle dirige
contre la notion mme de quantit intensive, ou seule-
ment contre l'ide d'une intensit des tats psychiques ?
Car s'il est vrai que l'intensit n'est jamais donne dans
une exprience pure, n'est-ce pas elle qui tlontu toutes
les qualits dont nous faisons l'exprience? Ainsi
Matih-e et Mmoire reconnat des intensits, des degrs
ou des vibrations dans les qualits que nous vivons
comme telles hors de nous, et qui, comme telles, appar-
tiennent la matire. Il y a des nombres envelopps
dans les qualits, des intensits comprises dans la dure.
L encore, faut-il parler de contradiction chez Bergson ?
Ou plutt de moments diffrents de la mthode,
l'accent tant mis tantt sur l'un tantt sur l'autte,
mais tous les moments coexistant dans une dimension
de profondeur ?
1. - Bergson commence par critiquer toute vision
du monde fonde sur des diffrences de degr ou d'inten-
sit. On y perd en effet l'essentiel, c'est--dire les arti-
culations du rel ou les diffrences qualitatives, les
diffrences de nature. Il y a une diffrence de nature
entre l'espace et la dure, la matire et la mmoire, le
prsent et le pass, etc. Cette diffrence, nous ne la
dcouvrons qu' force de dcomposer les mines donns
dans l'exprience, en allant au-del du tournant J.
Nous dcouvrons les diffrences de nature entre deux
tendances actuelles, entre deux directions actuelles
G. DELEUZE
94
LE BERGSONISME
l l ' ~ t a t pur qui se partagent chaque mixte. C'est
le moment du pur dualisme, ou de la division des
mixtes.
2. - Mais dj, nous voyons qu'il ne suffit pas de
dire la diffrence de nature est entre deux tendances,
entre deux directions, entre l'espace et la dure... Car
une des deux directions prend sur soi toutes les diff-
rences de nature; et toutes les diffrences de degr
tombent dans l'autre direction, dans l'autre tendance.
C'est la dure qui comprend toutes les diffrences quali-
tatives, au point qu'elle se dfinit comme altration
par rappon soi-mme. C'est l'espace qui prsente
exclusivement des diffrences de degr, au point qu'il
apparat comme Je schme d'une divisibilit indfinie.
De mme la Mmoire est essentiellement diffrence,
la matire, essentiellement rptition. Il n'y a donc plus
diffrence de nature entre deux tendances, mais diff-
rence enITe des diffrences de nature qui correspondent
une tendance, et des diffrences de degr qui renvoient
l'autre tendance. C'est le moment du dualisme neu-
tralis, compens.
3. - La dure, la mmoire ou l'esprit, c'est la
diffrence de nature en soi et pour soi j et l'espace ou
la matire, c'est la diffrence de degr hors de soi et
pour nous. Entre les deux, il y a donc tous les degrs
de la diffrence ou, si l'on prfre, toute la nature de la
diffrence. La dure n'est que le degr le plus contract
de la matire, la matire est le degr le plus dtendu
de la dure. Mais aussi bien, la dure est comme une
nature naturante, et la matire, une nature nature.
Les diffrences de degr sont le plus bas degr de la
Diffrence j les diffrences de nature sont la plus haute
nature de la Diffrence. Il n'y a plus aucun dualisme
L'D.AN VITAL
9S
entre la nature et les degrs. Tous les degrs coexistent
dans une mme Nature, qui s'exprime d'un ct dans
les diffrences de nature, de l'autre ct dans les diff-
rences de degr. Tel est le moment du monisme: tous
les degrs coexistent en un seul Temps, qui est la nature
en elle-mme (1). Il n'y a pas contradiction entre ce
monisme et le dualisme, comme moments de la mthode.
Car la dualit valait entre tendances actuelles, entre
directions actuelles aboutissant au-del du premier
tournant de l'exprience. Mais l'unit se fait dans un
second tournant : la coexistence de tous les degrs, de
tous les niveaux, est vinuelle, seulement virtuelle. Le
point d'unification est lui-mme virtuel. Ce point n'est
pas sans ressemblance avec l'Un-Tout des platoniciens.
Tous les niveaux de dtente et de contraction coexistent
dans un Temps unique, forment une totalit; mais ce
Tout, cet Un, sont virtualit pure. Ce Tout a des panies,
cet Un a un nombre, mais seulement en puissance (2).
C'est pourquoi Bergson ne se contredit pas, lorsqu'il
parle d'intensits ou de degrs diffrents dans une
coexistence virtuelle, dans un Temps unique, dans
une Totalit simple.
(1) Ce naturalisme. ontologique apparalt nettement dans MR
(sur la Nature naturante et la Nature natuRe, cf. IOZ4, 56). C'est lA
qu'apparait la notion, en apparene, de plan de la nature
(1022, 54). MaigR ertaines expressions de Bergson C. voulu par la
nature ., 1029, 63), il ne faut pas cette notion en un sens
trop finaliste : il y a plusieurs plans, et chawn, nous le verrons,
correspond i l'un des ou niveaux de contraction qui coexistent
tous dans la dure. Plutt qu' un proiet ou un but, le mot. plan
renvoie aux coupes, aux sections du cne.
(2) Selon Bergson, le mot. Tout a un sens, mais A condition de
'11 pas dsigner quelque hose d'actuel. Il rappelle constamment que:
Tout n'est pas Ce qui signifie, non pas que de tout soit
de sens, mail qu'elle une plltel aauclle.
ne se laissant pas totaliser.
96 LB BERGSONISMB
*

Une telle philosophie suppose que la notion de virtuel
cesse d'tre vague, indtermine. Il faut qu'elle ait en
elle-mme un maximum de prcision. Cette condition
n'est remplie que si, partir du monisme, nous sommes
capables de rettouver le dualisme et d'en rendre compte,
sur un nouveau plan. Aux trois moments prcdents,
il faut donc joindre un quatrime, celui du dualisme
retrouv, domin, et en quelque sorte engendr.
Que veut dire Bergson, quand il parle d'lan fJital ?
Il s'agit toujours d'une virtualit en train de s'actualiser,
d'une simplicit en train de se diffrencier, d'une totalit
en train de se diviser: c'est l'essence de la vie, de pro-
cder 1( par dissociation et ddoublement D, par Il dicho-
tomie (1). Dans les exemples les plus connus, la vie se
divise en plante et animal; l'animal se divise en instinct
et en intelligence; un instinct son tour se divise en
plusieurs directions, qui s'actualisent dans des espces
diverses; l'intetligence elle-mme a ses modes ou ses
actualisations particulires. Tout se passe comme si la
Vie se confondait avec le mouvement mme de la diff-
renciation, dans des sries ramifies. Sans doute ce
mouvement s'explique-t-il par l'insertion de la dure
dans la matire la dure se diffrencie d'aprs les
obstacles qu'elle rencontre dans la matire, d'aprs
la matrialit qu'elle traverse, d'aprs le genre d'exten-
(1) Cf. EC, '71, 90. Et MR, 1225, 313 L'essence d'une ten-
dance ritale est de se dvelopper en forme de gerbe, cr.nt, par le
seul rait de 18 croissance, des directioDs divergentes CIlttc lesquelles
se partagera 1'8&0 - Sur le primat, ici, d'une Totalit d'abord
indh,iae. d'une Uait ou d'une Simplicit. cf. EC. 571-S72, 90-91;
S95. 119 (0 l'identit originelle .).
L'iLAN VITAL
97
sion qu'elle conttacte. Mais la diffrenciation n'a pas
seulement une cause externe. C'est en elle-meme, par
une force interne explosive, que la dure se di1frencle :
eUe ne s'affirme et ne se prolonge, eUe n'avance que daDI
des sries rameuses ou ramifies (1). Prcisment, la
Dode s'appelle vie, quand elle apparait dans ce mouve-
ment. Pourquoi Ja diffrenciation est-elle une actua-
lisation ? C'est qu'elle suppose une unit, une totalit
primordiale virtuelle qui se dissocie d'aprs les lignes
de di1frenciation, mais qui tmoigne encore dans
chaque ligne de son unit, de sa totalit subsistantes.
Ainsi quand la vie se divise en plante et animal, quand
l'animal se divise en instinct et en intelligence, chaque
cOt de la division, chaque ramification, emporte avec
soi le tout, sous un certain aspect, comme une nbu-
losit qui l'accompagne, tmoignant de son origine
indivise. Et il y a une aurole d'instinct dans l'intelli-
gence, une nbuleuse d'intelligence dans l'instinct; un
rien d'anim dans les plantes, un rien de vgtatif
chez les animaux (2). La diffrenciation est toujours
l'actualisation d'une virtualit qui persiste travers
ses lignes divergentes actuelles.
Nous rencontrons alors un problme propre au berg-
sonisme : il y a deux types de division qu'il ne faut pas
confondre. D'aprs le premier type, nous partons d'un
mixte, par exemple du mlange espace-temps, ou du
mlange image-perception et image-souvenir. Ce mixte,
(1) BC, S78, 99.
(2) En effet, les produits de la diffrenciation ne sont lamais tout
fait purI dans l'exprience. De plus, chaque ligne compense
cc qu'elle a d'Cl:clwif : par Cl:emple, la ligne qui aboutit l'intel-
ligence IUsclte chez lei etres intelligents un 6quivalent d'instinct.
un instinct virtuel. reprsent par Iafabu14titm (cf. MR, 1068. 114).
98
LB BERGSONISMB
nous le divisons en deux lignes divergentes actuellcs,
qui diffrent en nature, et que nous prolongeons au-
del du tournant de l'exprience (matire pure et pure
dure, ou bien pur prsent et pass pur). - Mais nous
parlons maintenant d'un tout autre type de division:
nor.re point de dpart est une unit, une simplicit,
une totalit virtuelle. C'est cette unit qui s'actualise
suivant des lignes divergentes diffrant en nature; elle
Il explique Il, elle dveloppe ce qu'elle tenait virtuelle-
ment envelopp. Par exemple, la pure dure, chaque
instant, se divise en deux directions dont l'une est le
pass, l'autre le prsent; ou bien l'lan vital chaque
instant se dissocie en deux mouvements, l'un de dtente
qui retombe dans la matire, l'autre de tension qui
remonte dans la dure. On voit que les lignes divergentcs,
obtenues dans les deux types de division, coincident et
se superposent, ou du moins se correspondent troite-
ment : dans le second type de division, on retrouve
des diffrences de nature identiques ou analogues
celles qu'on avait dtermines suivant le premier type.
Dans les deux cas, on critique une vision du monde qui
ne retient que des diffrences de degr, l o plus
profondment il y a des diffrences de nature (1).
Dans les deux cas, on dtermine un dualisme entre
tendances qui diffrent en nature. Mais ce n'est pas
du tout le mme tat du dualisme, ce n'est pas du tout
la mme division. Dans le premier type, c'est un dua-
lisme rflexif, qui provient de la dcomposition d'un mixte
impur il constitue le premier moment de la mthode.
(1) Le grand reproche que Bergson adresse aux philosophies de
la Nature, c'est de n'avoir vu, dans et la
que dei de degre!: sur une meme ligne: EC, 609, 136.
L'LAN VITAL
99
Dans le second type, c'est un dualisme gntique,
issu de la diffrenciation d'un Simple ou d'un Pur : il
forme le dernier moment de la mthode, qui retrouve:
enfin le point de dpan sur ce nouveau plan.
Alon une question s'impose de plus en plus queUe
est la nature de ce Virtuel, un et simple ? Comment
se fait-il que, dj dans Les Donnes immdiates, puis
dans Matire et Mmoire, la philosophie de Bergson
ait donn tant d'importance l'ide de virtualit, au
moment o elle rcusait la catgorie de possi bilit ?
C'est que le fi virtuel se distingue du 0: possible JI, au
moins de deux points de vue. D'un certain point de
vue en effet, le possible est le contraire du rel, il
s'oppose au rel; mais, ce qui est tout diffrent, le
virtuel s'oppose l'actuel. Nous devons prendre au
srieux cette terminologie : le possible n'a pas de ralit
(bien qu'il puisse avoir une actualit); inversement
le virtuel n'est pas actuel, mais possde en tant que tel
une ralit. U encore, la meilleure formule pour dfinir
les tats de virtualit serait celle de Proust : a rels sans
tre actuels, idaux sans tre abstraits Il. D'autre part,
d'un autre point de vue, le possible est ce qui se Il ralise Il
(ou ne se ralise pas) ; or le processus de la ralisation
est soumis deux rgles essentielles, celle de la ressem-
blance et celle de la limitation. Car le rel est cens
tre l'image du possible qu'il ralise (il a seulement
l'existence ou la ralit en plus, ce qu'on traduit en
disant que, du point de vue du concept, il n'y a pas de
diffrence entre le possible et le rel). Et comme tous les
possibles ne se ralisent pas, la ralisation implique une
limitation par laquelle certains possibles sont censs
tre repousss ou empchs, tandis que d'autres pas-
sent B dans le rel. Le virtuel au contraire n'a pas se
100 LE BERGSONISMB
raliser mais s'actualiser; et l'actualisation a pour
rgles, non plus la ressemblance et la limitation, mais
la diffrence ou la divergence, et la cration. Lonque
certains biologistes invoquent une notion de virtualit ou
de potentialit organique, et maintiennent pourtant que
cette potentialit s'actualise par simple limitation de sa
capacit globale, il est clair qu'ils tombent dans une confu-
sion du virtuel et du possible (1). Car pour s'actualiser,
le virtuel ne peut pas procder par limination ou limita-
tion, mais doit crer ses propres lignes d'actualisation dans
des actes positifs. La raison en est simple : tandis que le
rel est l'image et la ressemblance du possible qu'il
ralise, l'actuel au contraire, ne ressemble pas la virtua-
lit qu'il incarne. Ce qui est premier dans le processus
d'actualisation, c'est la diffrence -la diffrence entre le
virtuel dont on part et les actuels auxquels on arrive, et
aussi la diffrence entre les lignes complmentaires sui-
vant lesquelles l'actualisation se fait. Bref le propre
de la virtualit, c'est d'exister de telle faon qu'ellc
s'actualise en se diffrenciant, et qu'elle est force de
se diffrencier, de crer ses lignes de diffrenciation
pour s'actualiser.
Pourquoi Bergson rcuse-t-il la notion de possible
au profit de celle de virtuel? C'est que prcisment,
en vertu des caractres prcdents, le possible est une
fausse notion, source de faux problmes. Le rel est
suppos lui ressembler. C'est dire qu'on se donne un
rel tout fait, prform, prexistant lui-mme, et qui
passera l'existence suivant un ordre de limitations
(1) Philosophiquement, on trouverait dan. un systme comme
celui de Leibniz une htsitation semblable enue les deux concepts
de virtuel et de possible.
L'LAN VITAL 101
successives. On s'est dj tout donn, tout le rel en
image, dans la pseudo-actualit du possible. Alors le
tour de passe-passe devient vident : si l'on dit que le
rel ressemble au possible, n'est-ce pas en fait parce
qu'on a attendu que Je rel se fasse avec ses propres
moyens, pour en rtrojeter l) une image fictive, et
prtendre qu'il tait possible de tout temps, avant de
se faire ? En vrit ce n'est pas le rel qui ressemble
au possible, c'est le possible qui ressemble au rel,
et cela, parce qu'on l'a abstrait du rel une fois fait,
arbitrairement extrait du rel, comme un double st-
rile (1). On ne comprend plus rien, ds lors, ni au
mcanisme de la diffrence, ni au mcanisme de la
cration.
L'volution se fait du virtuel aux actuels. L'volution
est actualisation, l'actualisation est cration. Quand on
parle d'volution biologique ou vivante, il faut donc
viter deux contresens: ou bien l'interprter en termes
de possible qui se ralise, ou bien l'interprter en
termes de purs actuels. Le premier contresens apparat
videmment dans le prformisme. Et contre le prfor-
misme, l'volutionnisme aura toujours le mrite de
rappeler que la vie est production, cration de diff-
rences. Tout le problme est celui de la nature et des
causes de ces diffrences. On peut certes concevoir
ces diffrences ou variations vitales comme purement
accidentelles. Mais trois objections surgissent contre
une telle interprtation: 1
0
si petites soient-elles, ces
variations, tant dues au hasard, resteraient extrieures,
I( indiffrentes Il les unes aux autres; ,.0 tant extrieures,
elles ne pourraient logiquement entrer, les unes avec
(1) cr. PM, c Le possible et le r ~ e I "
102 LB BERGSONISMB
les autres, que dans des rapports d'association et d'addi-
tion j 3 tant indiffrentes, elles n'auraient mme pas
le moyen rellement d'entrer dans de tels rapports
(car il n'y aurait aucune raison pour que de petites
variations successives s'enchanent et s'additionnent
dans une mme direction; aucune raison non plus pour
que des variations brusques et simultanes se coor-
donnent dans un ensemble vivable) (1). Si l'on invoque
l'action du milieu et l'influence des conditions extrieures,
les trois objections subsistent sous une autre forme :
car les diffrences sont encore interprtes dans la
perspective d'une causalit purement extrieure; dans
leur nature, elles seraient seulement des effets passifs,
des lments abstraitement combinables ou addition-
nables; dans leurs rapports, elles seraient pourtant
incapables de fonctionner en bloc l, de manire l
matriser ou utiliser leurs causes (2).
Le ton de l'volutionnisme est donc de concevoir
les variations vitales comme autant de dterminations
actuelles, qui devraient alors se combiner sur une seule
et mme ligne. Les trois exigences d'une philosophie
de la vie sont les suivantes: 1 La diffrence vitale ne
peut tre vcue et pense que comme diffrence interne j
c'est seulement en ce sens que la tendance l changer 1
n'est pas accidentelle, et que les variations elles-m!mes
trouvent dans cette tendance une cause intrieure.
- 2 Ces variations n'entrent pas dans des rapporu
d'associations et d'addition, mais au contraire de
dissociation ou de division. - 3 Elles impliquent
CI) EC, 549-5S4, 64-70.
(2) EC. SH. 72 comment une I!nergie physique estmeut'e. la
I u m i ~ r e par ezemple. autait-eUe pu convenir UDC impRIIoo laiaHe
par elle en une macbiDe capable de l'UlililCl'. ?
L'hAN VITAL
13
donc une qui s'actualise suivant des lignes
de divergence; si bien que l'volution ne va pu
d'un terme actuel un autre terme acruel dans une
unilinaire homogne, mais d'un virtuel aux
termes htrognes qui l'actualisent le long d'une
.me ramifie (1).
Mais on demandera comment le Simple ou l'Un,
l'identit originelle , a le pouvoir de se diffrencier.
la rponse est dj contenue dans Matire
et Mmoir,. Et l'enchanement de L'volution cratrice
avec Matire Il Mmoir, est parfaitement rigoureux.
Nous savons que le fJ;rtuel en tant que virtuel a une ralit;
cette ralit, tendue tout l'univers, consiste dans tous
les degrs coexistants de dtente et de contraction.
Gigantesque mmoire, cne universel, o tout coexiste
avec soi, la diffrence de niveau prs. Sur chacun de
ces niveaux, quelques points brillanrs , comme des
points remarquables qui lui sont propres. Tous ces
niveaux ou degrs, et ces points, sont eux-mmes vir-
tuels. Ils appartiennent un Temps unique, ils coexistent
dans une Unit, ils sont envelopps dans une Simplicit,
ils Corment les panies en puissance d'un Tout lui-
meme virtuel. Ils sont la ralit de ce virtuel. Tel tait
le sens de la thorie des multiplicits virtuelles, qui
animait le bergsonisme ds le dbut. - Quand la
(1) Sans doute de lianes divergentes ou de smes
D'est-elle pa. inconnue dei classificateurs, dn le XVIII- sicle. Mai.
ce qui importe l Bergson, c'nt que ces diveraences de directions
ne peuvent que dans la perspective de l'actualisatioD
d'un virtuel. - Chez R. RUYER, aujourd'hui, on trouverait de.
exigences analogues ceDes de Bergson : appel l un potentiel
trans-spatial, et inventif ", refui
en termes purement actuel. (cf. Elbnmfl d. psy,/uHJiolD6u, Presles
Universitaires de France).
104
LB BBRGSONISMB
virtualit s'actualise, se diffrencie, se dveloppe lt,
quand elle actualise et dveloppe ses parties, elle le rait
d'aprs des lignes divergentes, mais dont chacune
correspond tel ou tel degr dans la totalit vinuelle.
L, il n'y a plus de tout coexistant; il y a seulement des
lignes d'actualisation, les unes IUccesmes, lu autres
simultanes, mais dont chacune reprsente une actuali-
sation du tout dans une direction, et ne se combine
pas avec les autres lignes ou les autres directions. Nan-
moins, chacune de ces lignes correspond l l'un de ccs
degrs qui coexistent tous dans le virtuel; elle en actua-
lise le niveau, tout en le sparant des autres; elle en
incarne les points remarquables, en ignorant tout ce
qui se passe aux autres niveaux (1). Nous devons penser
que lorsque la dure se divise en matire et vie, puis la
vie, en plante et animal, des niveaux di1frents de
contraction s'actualisent, qui ne coexistaient que tant
qu'ils restaient virtuels. Et lorsque l'instinct animal se
divise lui-mme en instincts divers, ou lorsqu'un ins-
tinct particulier se divise lui-mme selon des espces,
des niveaux se sparent encore, ou se dcoupent actuel-
lement dans la rgion de l'animal ou du genre. Et si
troitement que les lignes d'actualisation correspondent
avec les niveaux ou les degrs virtuels de dtente ou de
contraction, on ne croira pas qu'elles se contentent
(1) Lorsque Bergson dit (Ee, 637, 168) : Il semble que la vie,
ds qu'elle s'est contract&: en une espce cUtermnte, perde contact
avec le reste d'eDe-mme, sauf cependant sur un ou deux points qui
intre8lent l'espce qui vient de naim. Comment ne pu voir que la
vie procde ici comme la conscience en gtntral, comme la mtmoire '1
- le lecteur doit penser que ces poirlts correspondent aux points
brillants qui se dttachaient chaque niveau du tDe. Chaque ligne
de diffenciation ou d'actualisation constitue donc un plan de
la nature ", qui reprend l sa manire une section ou un niveau vinuels
(cr. supra, p. 95, n. 1).
L'hAN VITAL
lOS
de les dcalquer, de les reproduire par simple ressem-
blance. Car ce qui coexistait dans le virtuel cesse de
coexister dans l'actuel et se distribue dans des lignes,
ou des parties non sommables, dont chacune retient
le tout, mais sous un certain aspect, d'un certain point
de vue. Aussi ces lignes de diffrenciation sont-elles
vritablement cratrices elles n'actualisent que par
invention, elles crent dans ces conditions le reprsen-
tant physique, vital ou psychique du niveau ontologique
qu'eUes incarnent.
Si nous retenons seulement les actuels qui terminent
chaque ligne, nous tablissons entre eux des rapports,
soit de gradation, soit d'opposition. Entre la plante et
l'animal par exemple, entre l'animal et l'homme, nous
ne verrons plus que des diffrences de degr. Ou bien
nous situerons en chacun d'eux une opposition fonda-
mentale nous verrons dans l'un le ngatif de l'autre,
l'inversion de l'autre, ou l'obstacle qui s'oppose
l'autre. Il arrive souvent Bergson de s'exprimer ainsi,
en termes de contrarit: la matire est prsente comme
l'obstacle que l'lan vital doit tourner, et la matrialit,
comme l'inversion du mouvement de la vie (1). On ne
croira pas pourtant que Bergson revienne une concep-
tion du ngatif qu'il avait prcdemment dnonce,
pas plus qu'il ne revient une thorie des dgradations.
Car il suffit de replacer les termes actuels dans le mou-
vement qui les produit, de les rapporter la virtualit
qui s'actualise en eux, pour voir que la diffrenciation
n'est jamais une ngation mais une cration, et que la
diffrence n'est jamais ngative mais essentiellement
positive et cratrice.
(1) Sur ce vocabulaire n ~ g a t J cf. Ee, tout le chapitre III.
M6mol,..Dur6e
Schhna sommaire de la diffrenciation (EC, chap. II)
......,
Matl.e,..,;r
/
(dtttnt.):;;::
i
le. diff'renls monde el dans chaque monde le.
types de matfr., apparall.ent comme autant
d'obstacles, ulem.set Intern .. , qu. la vie doit tourn.r.

Piani. : fonction chloro-
phyllienne (accumul.r __ Fixation du carbone.
/
d. "'n.rgl. de faon
continu., .mmagallner " Fixation de l'uote.
de. explolffs).
VI,
(contraction) S,lt'm. nerveult

: Ifsl6me ner. / i
veux (d'pen.er d.' In.tlnct. Ext"lorf.atlon,et
l''nergle de manltr. "' / domination de
faire d6to. Sylt6me nerveux la matit,.,
nif lexplolif). centran., i
Intalligence.
"
cOnyeraion. et
compr6hen.1on
de la via (lntul
tIon).
...
8-
(;;
!JI

1
L'D.AN Y1TAL
*

107
Toujours nous retrouvons des lois communes A ces
lignes d'actualisation ou de diffrenciation. Entre la
vie et la matire, entre la dtente et la contraction,
il y a une corrlation qui tmoigne de la coexistence de
leurs degrs respectifs dans le Tout vinuel, et de leur
relativit essentielle dans le processus d'actualisation.
Chaque ligne de la vie se rapporte un type de matire,
qui n'est pas seulement un milieu extrieur, mais en
fonction duquel le vivant se fabrique un corps, une forme.
C'est pourquoi le vivant, par rapport la matire,
apparat avant tout comme position de problme, et
capacit de rsoudre des problmes : la construction
d'un il par exemple, est avant tout solution d'un pro-
blme pos en fonction de la lumire (1). Et chaque fois,
on dira que la solution tait aussi bonne qu'elle pouvait
l'tre, d'aprs la manire dont le problme tait pos,
et les moyens dont le vivant disposait pour le rsoudre.
(C'est ainsi que, si l'on compare un instinct semblable
dans des espces diverses, on ne devra pas dire qu'il
est plus ou moins complet, plus ou moins perfectionn,
mais qu'il est aussi parfait qu'il peut l'tre des degrs
divers) (2). Il est vident poUrtant que chaque solution
vitale n'est pas en soi un succs : en divisant l'animal
en deux, Anhropodes et Vertbrs, nous n'avons pas
tenu compte de deux autres directions, Echinodermes
et Mollusques, qui sont pour l'lan vital un chec (3).
(1) Cc caractbe de la vie, position et solution de problDe. parait
l Bergson plus important que la du besoin.
(2) BC. 6.40. 172 j MR. 1082. 132 ( l chaque uret, une c:ombi-
oailOD parfaite en lOG aenre 1).
(3) EC. 606. 132.
108 LE BERGSONISME
Tout se passe comme si les vivants, eux aussi, se posaient
de faux problmes o ils risquent de se perdre. Bien
plus, si toute solution est un succs relatif par rappon
aux conditions du problme ou du milieu, elle est
encore un chec relatif, par rappon au mouvement
qui l'invente : la vie comme mouvement s'aline dans
la 10f71IS matrielle qu'elle suscite; en s'actualisant, en
se diffrenciant, elle perd contact avec le reste d'elle-
mme . Toute espce est donc un arrt de mouvement;
on dirait que le vivant tourne sur soi-mme, et se clt (1).
Il ne peut pas en tre autrement, puisque le Tout n'est
que vinuel, se divise en passant l'acte, et ne peut
rassembler ses parties actuelles qui restent extrieures
les unes aux autres le Tout n'est jamais donn .
Et, dans l'actuel, rgne un pluralisme irrductible, tant
des mondes que des vivants, tous tant clos sur
eux-mmes.
Mais nous devons, dans une autre osciUation, nous
rjouir que Tout ne soit pas donn. Tel est le thme
constant du bergsonisme, depuis le dbut : la confusion
de l'espace et du temps, l'assimilation du temps li
l'espace, nous font croire que tout est donn, ne serait-ce
qu'en droit, ne serait-ce que sous le regard d'un Dieu.
Et c'est bien le ton commun du mcanisme et du
finalisme. L'un suppose que tout est calculable en fonc-
(1) Sur l'opposition vie-forme, EC, 603 sq., 129 sq. : Comme des
tourbillons de poussie par le vent qui passe, les vivants
tournent lur eux-mmes, suspendus au grand souffle de la vie.
Ils sont donc relativement stables et contrefont si bien l'immo-
.. - Sur comme. arrt J, MR, 1153,2%1. - Telle
est l'oriaine de la notion de dOl, qui va prendre une importance si
grande dans de la humaine. C'est que, d'un certain
point de vue, l'Homme n'cst pas moins sur soi,
sur soi, circulaire, que les autres espces animales : on dira qu'il
est c clos J. Cf. MR, 1006, 34; 1193, 273.
L'LAN VITAL
]9
tion d'un tat; l'autre, que tout est en
fonction d'un programme: de toute faon le temps
n'est plus l que comme un cran qui nous cache l'ter-
ou qui nous livre successivement ce qu'un Dieu
ou une intelligence surhumaine verraient en un seul
coup (1). Or cette illusion est invitable, ds que nous
spatialisons le temps. Dans l'espace, en effet, il suffit
de disposer d'une dimension supplmentaire celles
o se passe un phnomne, pour que le mouvement
en train de se faire nous apparaisse comme une forme
toute faite. Si nous considrons le temps comme une
quatrime dimension de l'espace, cette quatrime
dimension sera donc suppose contenir en bloc toutes
les formes possibles de l'univers; et le mouvement
dans l'espace, aussi bien que l'coulement dans le temps,
ne seront plus que des apparences lies aux trois dimen-
sions (2). Mais en vrit, que l'espace rel n'ait que
trois dimensions, que le Temps ne soit pas une dimension
de l'espace, signifie ceci : il y a une efficacit, une posi-
tivit du temps, qui ne fait qu'un avec une hsitation D
des choses, et, par l, avec la cration dans le monde (3).
Qu'il y ait un Tout de la dure, c'est certain, Mais ce
tout est virtuel, li s'actualise d'aprs des lignes diver-
gentes; mais prcisment ces lignes ne forment pas un
tout pour leur compte, et ne ressemblent pas ce qu'elles
actualisent. Entre le mcanisme et le finalisme, le
finalisme est prfrable; d condition de lui faire subir
(1) EC, 37-40.
(z) DS, 203 5q, (sur l'exemple de la courbe plane et de la
1 courbe trois dimensions .),
(3) DS, 84 : une cmaine hsitation ou indtermination inMrente
une certaine partie des choses ", ct qui se confond avec u l'volution
cratrice n.
110 LE B1!RGSONlSMB
deux corrections. D'une part, on a raison de comparer
le vivant au tout de l'univers; mais on a ton d'inter-
prter cette comparaison comme si elle exprimait une
sone d'analogie entre deux totalits fermes (macro-
cosme et microcosme). Si le vivant a de la finalit,
c'est au contraire dans la mesure o il est essentielle-
ment ouven sur une totalit elle-mme ouvene la
finalit est externe, ou elle n'est rien du tout 1 (1).
C'est donc toute la comparaison classique qui change
de sens; et ce n'est pas le tout qui se fenne la manire
d'un organisme, c'est l'organisme qui s'ouvre sur un
tout, et la manire de ce tout virtuel.
D'autre part, il y a bien une preuve de la finalit
dans la mesure mme o l'on dcouvre des actualisations
semblables, des structures ou des appareils identiques,
sur des lignes divergentes (par exemple, l'il chez le
Mollusque et chez le Vertbr). L'exemple sera d'autant
plus significatif que les lignes seront plus cartes, et
l'organe semblable obtenu par des moyens eux-mmes
dissemblables (2). On voit ici comment, dans les processus
d'actualisation, la catgorie mme de ressemblance se
trouve subordonne celle de divergence, de diffrence
ou de diffrenciation. Si des fonnes ou des produits
actuels peuvent se ressembler, ni les mouvements de
production ne se ressemblent, ni les produits ne res-
semblent la virtualit qu'ils incarnent. C'est pourquoi
l'actualisation, la diffrenciation, sont une vritable cra-
(1) EC, 519, 41.
(1) Ee, 541 sq., 55 sq. (. Comment supposer que des causes
se clans un ordre accidentel, aient abouti
plusieurs fois lU mme rsultar, 1" cluses llnt infiniment nom-
breuses et l'effet infinimenr compliqu ? .) - L. CUNOT a
toutes IOrt" d'exemrles allanl dans le sml de Ja th6arie bqlODiliDDe,
cf. InWIJticm " ni bi%p .
L'fLAN VITAL III
tion. Il faut que le Tout crie les lignes divergentes
d'aprs lesquelles il s'actualise, et les moyens dissem-
blables qu'il utilise sur chaque ligne. Il y a de la f i n a l i t ~
parce que la vie n'opre pas sans directions; mais il
n'y a pas de a but , parce que ces directions ne prexis-
tent pas toutes faites, et sont elles-mmes cres a au
fur et mesure Il de j'acte qui les parcourt (1). Chaque
ligne d'actualisation correspond un niveau virtuel;
mais chaque fois, elle doit inventer la figure de cette
correspondance, crer les moyens pour le dveloppement
de ce qui n'tait qu'envelopp, pour la distinction de ce
qui tait confondu.
*
.. ..
La Dure, la Vie, est en droit mmoire, en droit
conscience, en droit libert. En droit signifie vinuel-
lement. Toute la question (quid facti ?) est de savoir
quelles conditions la dure devient en fait conscience
de soi, comment la vie accde actuellement une m-
moire et une libert de fait (2). La rponse de Bergson
est : c'est seulement sur la ligne de l'Homme que l'lan
vital passe avec succs; l'homme en ce sens est
bien .la raison d'tre du dveloppement tout entier D (3).
On dirait que, dans l'homme et seulement dans l'homme,
l'actuel se fait adquat au vinuel. On dirait que l'homme
est capable de retrouver tous les niveaux, tous les
degrs de dtente et de contraction qui coexistent dans
le Tout virtuel. Comme s'il tait capable de toutes les
frnsies, et faisait se succder en lui tout ce qui, ailleurs,
(1) EC, 538, 51.
(2) cr. EC, 649, lb; ES, 818 sq., 5 Iq.
(3) MR, 1154. 22).
lU LB BERGSONISME
ne peut tre incarn que dans des espces diverses.
Jusque dans ses il retrouve ou prpare la matire.
Et les dures qui lui sont infrieures ou sont
encore intrieures lui. L'homme cre donc une diff-
renciation qui vaut pour le Tout, et, seul, trace une
direction ouverte capable d'exprimer un tout lui-mme
ouvert. Alors que les autres directions se ferment et
tournent en rond, alors qu'un te plan distinct de la
nature correspond chacune, l'homme au contraire
est capable de brouiller les plans, de dpasser son propre
plan comme sa propre condition, pour exprimer enfin
la Nature naturante (1).
D'o vient ce privilge de l'homme? A premire
vue, l'origine en est humble. Toute contraction de la
dure tant encore relative une dtente, et toute vie
une matire, le point de dpan est dans un certain
tat de la matire crbrale. On se souvient que celle-ci
analysait l'excitation reue, slectionnait la raction,
rendait possible un cart entre J'excitation et la raction;
rien ne dpasse ici les proprits physico-chimiques
d'une matire particulirement complique. Mais c'est
toute la mmoire, nous l'avons vu, qui descend dans
cet cart, et qui devient actuelle. C'est toute la libert
qui s'actualise. Sur la ligne de diffrenciation de l'homme,
l'lan vital a su crer avec la matire un instrument
de libert, (1 fabriquer une mcanique qui triompht du
mcanisme )), I( employer le dterminisme de la nature
passer travers les mailles du filet qu'il avait tendu (2).
(1) Sur l'homme qui trompe la Nature, en dtborde le plan "
et rejoint la Nature naturante, d. MR, 1022-1029, S5-64. - Sur le
dpassement par l'homme de sa condition, MR, passim, ct Pltf,
142S, 218.
EC, 719. 264.
L'LAN VITAL
113
La liben a prcisment ce sens physique faire
dtoner li un explosif, l'utiliser pour des mouvementa de
plus en plus puissants (1).
Mais quoi semble aboutir un tel point de dpart ?
A la perception; et aussi une mmoire utilitaire, puisque
les souvenirs utiles s'actualisent dans l'cart cbral;
et l'intelligence, comme organe de domination et
d'utilisation de la matire. On comprend mme que les
hommes Corment des socits. - Non pas que la socit
soit seulement ou essentiellement intelligente. Sans doute
les socits humaines impliquent-elles ds l'origine
une certaine comprhension intelligente des besoins,
et une certaine organisation rationnelle des activits.
Mais elles se Corment aussi, et ne subsistent que par des
Cacteurs irrationnels ou mme absurdes. Soit l'obligation:
elle n'a pas de fondement rationnel. Chaque obligation
particulire est conventionnelle, et peut frler l'absurde;
la seule chose qui soit fonde, c'est l'obligation d'avoir
des obligations, le tout de l'obligation li ; et elle n'est
pas fonde sur la raison, mais sur une exigence de la
nature, sur une sotte d' ft instinct virtuel JI, c'est--dire
sur une contrepartie que la nature suscite dam l'tre
raisonnable pour compenser la partialit de son intel-
ligence. Chaque ligne de diffrenciation, tant exclusive,
cherche rattraper, par des moyens qui lui sont propres,
les avantages de l'autre ligne : ainsi dans leur sparation,
l'instinct et l'intelligence sont tels que l'un sc suscite
un ersatz d'intelligence, l'autre, un quivalent d'instinct.
Telle est CI: la fonction Cabulatrice li : instinct virtuel,
crateur de dieux, inventeur de religions, c'est--dire
de reprsentations fictives qui tiendront tte la
(1) ES, 82S-826. I4-IS.
114
LB BBRGSONISMB
reprsentation du rel et qui russiront, par l'inter-
mdiaire de l'intelligence mme, contrecarrer le
travail intellectuel D. Et comme pour l'obligation, chaque
dieu est contingent, ou mme absurde, mais ce qui est
naturel, ncessaire et fond, c'est d' (lf}oir des dieux,
c'est le panthon des dieux (1). Bref, on dira que la
sociabilit (au sens humain) ne peut exister que dans
des tres intelligents, mais ne se fonde pas sur leur
intelligence la vie sociale est immanente l'intelli-
gence, elle commence avec elle, mais n'en drive pas.
Ds lors notre problme parat se compliquer plutt
que se rsoudre. Car si l'on considre l'intelligence et
la sociabilit, la fois dans leur complmentarit et
dans leur diffrence, rien ne justifie encore le privilge
de l'homme. Les socits qu'il forme ne sont pas moins
closes que les espces animales; elles font partie d'un
plan de la nature, non moins que les espces et les
socits animales; et l'homme ne tourne pas moins
en rond dans sa socit que les espces en elles-mmes
ou les fourmis dans leur domaine (2). Rien ici ne semble
pouvoir confrer l'homme l'ouverture exceptionnelle
annonce prcdemment, comme le pouvoir de dpasser
son CI plan D et sa condition.
A moins que cette sorte de jeu de l'intelligence et de
la socit, ce petit cart entre les deux, ne soit lui-
mme un facteur dcisif. Dj le petit cart intracrbral
rendait l'intelligence possible, et l'actualisation d'une
mmoire utile; bien plus, grice lui, le corps mimait
la vie de l'esprit tout entier, et nous pouvions d'un bond
(r) MR. tI4S. zn. - Sur 1. fonction fabulatrice et l'instinct
virtllel, 1067 5C1., 113 Iq., ct 1076, I ~ . - Sur l'obbgation ct l'instinct
vinucl, 998, 23.
(2) MR, 1006. 14.
L'LAN VITAL
Ils
nous installer dans le pass pur. Nous nous trouvons
maintenant devant un autre cart, intercrbral, entrc
l'intelligence elle-mme ct la socit n'est-ce pas cenc
hsitation de l'intelligence qui va pouvoir mimcr
l'hsitation )) suprieure des choses dans la dure, ct
qui va permettre l'homme, en un bond, de rompre
le cercle des socits closes ? A premire vue, non.
Car si l'intelligence hsite et parfois se rebelle, c'cst
d'abord au nom d'un gosme qu'elle cherche prser-
ver contre les exigences sociales (1). Et si la socit se
fait obir, c'est grce la fonction fabulatrice, qui
persuade l'intelligence qu'il est de son intrt de
ratifier l'obligatioll sociale. Nous semblons donc toujours
renvoys d'un tenne l'autre. - Mais tout change dans
la mesure o quelque chose vient s'insrer dans l'can.
Qu'est-ce qui vient s'insrer dans l'cart intelligence-
socit (de mme que l'image-souvenir s'insrait dans
l'cart crbral propre l'intelligence)? Nous ne
pouvons pas rpondre : c'est l'intuition. En effet, il
s'agit au contraire d'oprer une gense de l'intuition,
c'est--dire de dterminer la manire dont l'intelligence
mme se convertit ou est convertie en intuition. Et si
nous rappelons, d'aprs les lois de la diffrenciati.)fi,
que l'intelligence, en se sparant de l'instinct, garde
pourtant un quivalent d'instinct qui serait comme le
noyau de l'intuition, nous ne disons rien de srieux;
car cet quivalent d'instinct se trouve tout entier mobilis
dans la socit close en tant que telle, par la fonction
fabulatrice (2). - La vritable rponse de Bergson est
(1) MR, 1053, 94; II53, 222.
(2) Bergson s u g g ~ e pourtant cette explication dan. certains
textes, par exemple MR, 1155. 224. Mais elle n'. qu'une valeur
provisoire.
116 LB BERGSONISMB
tout autre : ce qui vient s'insrer dans l'cart, c'est
rmotion. Dans cette rponse, Il nous n'avons pas le
choix JII (1). Seule l'motion diffre en nature la fois
de l'intelligence et de l'instinct, l la fois de l'gosme
individuel intelligent et de la pression sociale quasi
instinctive. Personne videmment ne nie que l'gosme
ne donne des motions; et plus encore la pression
sociale, avec toutes les fantaisies de la fonction fabula-
trice. Mais dans ces deux cas, l'motion est toujours
rattache une reprsentation dont elle est cense
dpendre. On s'installe alors dans un mixte d'motion
et de reprsentation, sans voir qu'elle est la puissance,
la nature de J'motion lment pur. Celle-ci
prcde en vrit toute reprsentation, est elle-mme
gnratrice d'ides nouvelles. Elle n'a pas propre-
ment parler un objet, mais seulement une essence qui se
rpand sur des objets divers, animaux, plantes et toute la
nature. Il Telle musique sublime exprime l'amour. Ce
n'est pourtant l'amour de personne .. l'amour sera qualifi
par son essence, non par son objet (2). Personnelle,
elle n'est pas individuelle; transcendante, elle est
comme le Dieu en nous. Il Quand la musique pleure,
c'est l'humanit, c'est la nature entire qui pleure avec
elle. A vrai dire, elle n'introduit pas ces sentiments en
nous; elle nous introduit plutt en eux, comme des
(1) MR, 1008, 3S. (La thorie de l'motion c:r&trice est d'autant
plus importante qu'elle donne ll'affectivit un statut qui lui manquait
dans les uvres prcdentes. Dans Ltl immJdiall'. l'affectivit
tendait le confondre avec la dure en gnral. Dans Matiir, ,r
Mm",;" au contraire, elle avait un rle beaucoup plus prcis, mais
tait impuse et plutt douloureuse.) - Sus l'motion et
les avec l'intuition. on se reportera l'tude de M. GoUIIID.
daDa L hisrair, ,r sa philosoplri, (Vrin. pp. 76 aq.).
Ca) MR, "91-"92, 270 (et 1007-1008. 3S-36).
L'tLAN VITAL
117
passants qu'on pousserait dans une danse. Bref, l'mo-
tion est cratrice (d'abord parce qu'eUe exprime la
cration tout entire, ensuite parce qu'elle cre elle-
mme l'uvre o elle s'exprime; enfin, parce qu'elle
commwque aux spectateurs ou auditeurs un peu de
cette crativit).
Le petit cart " pression de la socit-rsistance de
l'intelligence dfinissait une variabilit propre aux
socits humaines. Or il arrive que, la faveur de cet
cart, quelque chose d'extraordinaire se produise ou
s'incarne : l'motion cratrice. n'a plus rien
voir avec les pressions de la socit, ni avec Jes contes-
tations de l'individu. Elle n'a plus rien voir avec un
individu qui conteste ou mme invente, ni avec une
socit qui contraint, qui persuade ou mme fabule (1).
Elle s'est seulement servie de leur jeu circulaire pour
rompre le cercle, tout comme la Mmoire se servait
du jeu circulaire excitation-raction pour incarner des
souvenirs en images. Et que cette motion
cratrice, sinon prcisment une Mmoire cosmique,
qui actualise la fois tous les niveaux, qui libre l'homme
du plan ou du niveau qui lui est propre, pour en faire
un crateur, adquat tout le mouvement de la cra-
tion (2) ? Sans doute cette libration, cette incarnation
de la mmoire cosmique en motions cratrices, se
fait-clle dans des mes privilgies. Elle saute d'une
(1) On remarquera que l'art, Bergson, a lui aUlsi deux
lOurces. Il y a un art fabulateur, tantOt collectif, tantOt individuel
(MR, 1141-1142, 206-207). Et il y a un art ou criauur (1190,
268). Peut-tre tout art prsente"-t-i1 ces deWl aspects, mais pro-
portion variable. Bergson ne cache pas que l'aspect fabulation lui
parait infrieur en art j le roman serait surtout fabulation, la musique,
au contraire, motion et cration.
(2) Cf. MR, J 192, 270 : .... des crateun ".
nS LB BERGSONISME
me une autte, de loin en loin , traversant des dserts
clos. Mais chaque membre d'une socit close, s'il
s'ouvre elle, elle communique une espce de rminis-
cence, un moi qui lui permet de suivre. Et d'Ame en
me, elle trace le dessin d'une socit ouverte, socit de
crateurs, o l'on passe d'un gnie un autre, par l'inter-
mdiaire des disciples, des spectateurs ou des auditeurs.
Elle est la gense de l'intuition dans l'intelligence.
Si l'homme accde la totalit crtrice ouvene, c'est
donc en agissant, en crant plutt qu'en contemplant.
Dans la philosophie mme, il y a encore ttop de
contemplation suppose : tout se passe comme si l'intel-
ligence tait dj pntre d'motion, donc d'intuition,
mais non pas suffisamment pour crer conformment
cette motion (1). Aussi les grandes mes, plus loin
que les philosophes, sont celles des artistes et des mys-
tiques (du moins d'une mystique chrtienne que Bergson
dcrit comme ~ t tout entire activit surabondante,
action, cration) (2). A la limite, c'est le mystique qui
joue de toute la cration, qui en invente une expression
d'autant plus adquate qu'elle est dynamique. Servante
d'un Dieu ouvert et fini (tels sont les caractres de
l'lan vital), l'me mystique joue activement tout
l'univers, et reproduit l'ouverture d'un Tout dans
lequel il n'y a rien voir ou contempler. Dj anim
par l'motion, le philosophe dgageait des lignes qui se
partageaient les mixtes donns dans l'exprience; et
il en prolongeait le trac jusqu'au-del du CI tournant ,
il indiquait dans le lointain le point virtuel o toutes se
rencontraient. Tout se passe comme si ce qui restait
(1) MR, 1029, 63.
(2) Sur les trois mystidsmes, grec, oriental et chrtien, cf. MR,
IlS8 Iq., 229 sq.
L't!.AN VITAL
II9
indtermin dans l'intuition philosophique recevait une
dtermination d'un nouveau genre, dans l'intuition
mystique - comme si la probabilit proprement
philosophique se prolongeait en certitude mystique. Sans
doute le philosophe ne peut-il considrer l'me mystique
que du dehors, et du point de vue de ses lignes de pro-
babilit (1). Mais prcisment, l'existence mme du
mysticisme donne une probabilit suprieure cette
transmutation finale en certitude, et comme une enve-
loppe ou une limite tous les aspects de la mthode.
*
.. ..
Nous demandions au dbut: quel est le rapport entre
les trois concepts fondamentaux de Dure, de Mmoire
et d'ffian vital? quel progrs marquent-ils dans la
philosophie de Bergson ? Il nous semble que la Dure
dfinit essentiellement une multiplicit virtuelle (ce qui
diffh'e en nature). La Mmoire apparat alors comme la
coexistence de tous les degrs de diffrence dans cette
multiplicit, dans cette virtualit. L'lan vital enfin
dsigne l'actualisation de ce virtuel suivant des lignes
de diffrenciation qui correspondent avec les degrs
- jusqu' cene ligne prcise de l'homme o l'lan
vital prend conscience de soi.
(1) Cf. MR, 1184, %60. - On se rappelle que la notion de pro ba-
a la plus grande importance dans la mthode bergsonienne, et
que l'intuition n'est pas moins une que
d'intriorit.
TABLE DES MATIRES
CHAPITRE PREMIER. - L'Intuition comm, mlthod,
(Les cinq rgles de la mthode) 1
CHAPITRE II. - La Dur, comm, donn, imm-
diate (Thorie des multiplicits).............. 29
CHAPITRE III. - La Mmoire comme coexistence
virtuelle (Ontologie du pass et psychologie de
la mmoire)................................ 4S
CHAPITRE IV. - Un, ou plusieurs dures l (Dure
et simultanit)..................... . . . . . . .. 71
CHAPITRE V. - L'Elan tJital comme mDUfJe7nent de
la diffrenciation (Vie, intelligence et socit) .. 92
Imprim en France
par Vendme Impressions
Groupe Landais
73, avenue Rom aM, 41100 Vend6me
Juin 2004 - N" 51 293