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NEOLIBERALISMO vs NEOESTRUCTURALISMO

Corvaln, Maldonado y Quinodoz-Pinat

Introduccin.
Qu tipo de sociedad se desea construir? Esa es la pregunta fundamental que debe hacerse para poder reconocer cuanto de cielo y cuanto de infierno tiene cada modelo. Poco le importarn a la historia de la economa las aceitadas bisagras por las que atravesaron en cardumen el grueso de la elite de polticos grises al hacer implosin el modelo imperante durante la dcada de los noventas, otrora paladines del libre mercado, ora guardianes de la intervencin estatal. Las mismas bisagras que atravesaron, pero en sentido inverso, los polticos sobrevivientes de la crisis de la deuda y la hiperinflacin de fines de los ochentas, como es sabido buena parte de los que lanzaron las polticas de reformas no llegaron a lideres de gobierno como partidarios de la tesis del neoliberalismo econmico; Paz Estensoro en Bolivia y Carlos Menem en Argentina son los ejemplos mas notables1.

Los Ochentas.
Fue a principio de los ochenta que el modelo de la segunda pos-guerra empez a mostrar sus fisuras ms evidentes. El segundo shock petrolero, los cambios en la poltica econmica estadounidense, la consonante suba de la tasa de inters y el deterioro, en las relaciones de intercambio en el comercio internacional llev a Mxico a una moratoria de su deuda externa en 1982. Esta fue la oportunidad perfecta para la primera embestida neoliberal, a travs de quien de ahora en ms pasara a ser su rgano emblema: el FMI. Pero, hacia finales de aquellos aos, el mal que asest el golpe de muerte al viejo modelo de economa populista fue la escalada inflacionaria que vivi Latinoamrica, llegando en algunos casos, como el de Argentina y Brasil, al estallido hiperinflacionario. Entonces el combate a la inflacin desplaz del lugar que tena desde haca ms de cuarenta aos la bsqueda del pleno empleo en las agendas de los gobiernos, el cuestionamiento a la intervencin del Estado, el nfasis en la necesidad de liberar las fuerzas de mercado, las polticas monetarias restrictivas se convirtieron en consignas de un influyente mensaje2. Lo que en otros tiempos fue la clave para el desarrollo de los pases de la regin era, ahora, mirado a travs del prisma neoliberal, la raz de todos los problemas. Este diagnstico logr prender con fuerza en los gobiernos que no lo graban estabilizarse todava y el neoliberalismo hizo su entrada triunfal con forma de Consenso de Washington, con toda la pompa y, en ocasiones, sin anestesia. Quizs si los pases latinoamericanos no hubiesen adolecido tan gravemente de los problemas de la deuda en lo externo y de las dificultades inflacionarias en lo interno. la influencia septentrional hubiese tenido menor gravitacin, pero la opcin por las reformas estructuradas no fue el producto de la eficacia propia del libreto del Washington consensus sino de las limitaciones del paradigma del desarrollo precedente para ofrecer salidas a la emergencia econmica3.

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Torre, Juan Carlos. El proceso poltico de las reformas econmicas en Amrica Latina, pg. 23. Ibd. Pg. 273 Ibd. Pg. 35.

Reforma Neoliberal.
Mientras que desde el altar se abogaba por el minimus State, como gran paradoja el proceso de reestructuracin requiri de un fortalecimiento-fortsimo de la autoridad estatal, sobre todo del ejecutivo, para poder ser llevado adelante. Los decretos de necesidad y urgencia, el poder de veto, la iniciativa legislativa y la delegacin en el ejecutivo por parte de la asamblea legislativa, todos instrumentos puestos a disposicin en pro de lubricar la maquinaria reformista. Si el Estado deba encogerse para cederle espacio a la iniciativa privada esto solo poda lograrse dndole un mayor campo competencial al ejecutivo, la elite poltica lo comprendi muy bien. En Bolivia, por ejemplo el uso del decreto presidencial permiti, combinando drsticamente medidas de estabilizacin con reformas estructurales, salir de la situacin hiperinflacionaria de manera casi inmediata4. a) Empleo y Salarios: para los partidarios de la teora de la oferta la inflacin era el mal entre los males que deba ser combatido con mayor urgencia. Tal problema, segn el anlisis de la corriente neoliberal, tena su razn de ser en la abundancia monetaria. La inflacin corroe el salario de los trabajadores, es por eso que la batalla contra la inflacin es interpretada por los neo-con como la mxima defensa a los intereses de las clases populares. La propuesta neoliberal, al mismo tiempo, defiende la llamada flexibilizacin laboral, esto es, la eliminacin de ciertas rigideces en los contratos laborales para incentivar la libre entrada y salida al mercado de trabajo; por otro lado, la promocin de la descentralizacin de la negociacin colectiva5. De esta forma los salarios quedan determinados por la puja entre la oferta y la demanda laboral, y queda sujeta a periodos de bonanzas econmicas, con sus respectivas consecuencias sobre el nivel de vida de los asalariados. Ambos tems son coherentes con el dogma neoliberal de achicar el Estado y dejar al mercado que regule estas variables. Tambin es coherente con el aspecto del discurso que considera a los desempleados como a aquellas personas que no pueden superar su situacin debido a falta de iniciativa personal, y no a causa de una coyuntura especifica. b) Ahorro pblico: para el modelo neoliberal el aumento del ahorro publico se hace, por un lado, mediante el aumento de los ingreso a travs de la ampliacin de la base impositiva, y por otro lado, la reduccin del gasto pblico, por medio de las privatizaciones (preferentemente) o el mejoramiento de la gestin de las empresas estatales, y la eliminacin de los subsidios a las clases medias, mantenindolos exclusivamente para los sectores ms empobrecidos. c) Inversin pblica: siguiendo uno de los puntos del consenso de Washington, el modelo neoliberal pretenda un recorte en la inversin publica, manteniendo la inversin solamente en aquellas actividades denominadas como neutras6, intentando as paliar el dficit presupuestario y, a su vez, asegurar los servicios (como sanidad, educacin e infraestructura) a los sectores marginados. d) Comercio exterior: se plantea una apertura total a la Ricardo (ventajas comparativas) de las exportaciones, en donde el mercado resuelve a largo plazo entre los sectores eficientes e ineficientes. Se considera que una poltica proteccionista de las industrias

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Torre, Juan Carlos. Op. cit. Pg. 43. Marshall, Adriana. El desafo del empleo a finales del siglo XX, Cuadernos del CEPED n 2, Bs. As., 1998. Pg. 72. 6 Banguero, Harold. Nuevas corrientes en la teora y la poltica econmica entre el neoliberalismo y el neoestructuralismo, en Revista de Economa y Administracin, Colombia, 2004, pg. 103.

nacionales frente a la competencia extranjera como creadora de distorsiones costosas que acababan empobreciendo la economa local. El tipo de cambio fue esbozado como un intento para repuntar las exportaciones. El mismo deba ser flotante, procurando, de forma anloga, ser competitivo. Por ltimo, y retomando lo dicho por Casilda Bjar, este ideal de libertad comercial suele estar sujeto a dos requisitos. Primero, la proteccin sustancial de las industrias nacientes, aunque sta deba ser temporal e ir acompaada de un arancel general moderado como mecanismo para ofrecer una tendencia hacia la diversificacin de la base industrial sin amenazas de elevados costes. Segundo, el establecimiento del calendario a seguir. No es de esperar que una economa muy protegida se deshaga de toda su proteccin sin un periodo de transicin7.

Crisis Neoliberal.
Predecible para algunos, efectos no deseados para otros, lo cierto es que el modelo lleg despedazndose a la entrada del siglo XXI. Muchos de sus objetivos se haban logrado, el principal entre ellos fue el control de la inflacin; tambin el encogimiento del Estado con el proceso privatizaciones y la inversin directa con incorporacin de bienes de capital para renovar la tecnologa (sobre todo a principio de los noventas) tuvo un buen desempeo. Pero, en lo que respecta a la llamada cuestin social, los logros deberan calificarse muy por debajo de la palabra mediocre. a) Empleo y salario: Una de las grandes crticas al modelo neoliberal es su escaso xito en lo que hace a la mejora de las condiciones laborales. En la dcada del `90, tanto el nivel de empleo como el de pobreza, aumentaron drsticamente. A lo que se suma la precarizacion de las condiciones laborales (contratos temporales, trabajo en negro, trabajo precario) y el pequeo aumento del PBI en los pases de la regin. En concordancia con una de las funciones que le quedaron asignadas al Estado, la de asegurar los servicios mnimos (salud y educacin primaria) para los sectores ms empobrecidos, se implemento el seguro de desempleo. Sin embargo, su aplicacin presento dificultades que responden a la realidad latinoamericana, en la que hace al escaso porcentaje del presupuesto destinado a los mismos, y el hecho concreto de que, en el caso argentino, el 90% de los desocupados esta excluido del acceso al seguro de desempleo8. b) Ahorro pblico: En lo que respecta a la aplicacin de las medidas neoliberales, se puede decir que este es uno de los aspectos en los que tuvo xito contundente. Entre 1990 y 2000 en Amrica Latina, ms de 1000 empresas estatales fueron privatizadas, el gasto pblico se redujo notablemente y la reforma tributaria de carcter regresivo fue implementada de manera exitosa. c) Inversin pblica: es evidente que se cumpli con xito la idea de contraer el papel del Estado, esto es fcilmente comprobable observando las masivas privatizaciones a las que sucumbieron los pases de Amrica Latina. A su vez, se puede afirmar el rotundo fracaso de estas polticas en el intento de asegurar recursos a la educacin y a la salud, incluso provocaron una ampliacin en la brecha de desigualdad9. Los grandes destinatarios de dichas inversiones fueron aquellas en las que el sector privado no estaba interesado en realizar, tales como infraestructura pblica, redes viales y caminos, educacin y salud bsica, etc.
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Casilda Bjar, Ramn. El consenso de Washington, en Poltica Exterior, Madrid, 2003. Pg. 113. Marshall, Adriana. Op. Cit. Pg. 72. 9 Klicksberg, Bernardo. En Amrica Latina hay ms desigualdad que en frica, en Revista Veintitrs Internacional, Mayo de 2007, pg. 24.

d) Comercio exterior: el hecho de que a travs del mercado se regule y posteriormente se mantengan aquellas empresas ms eficientes, dej a las pequeas y medianas empresas desprotegidas y a merced de la competencia del mercado siendo muy difcil mantener una rentabilidad que les permitiese subsistir, dando como resultado la aniquilacin de la mayora de ellas. En cuanto a la forma de liberalizacin se puede decir que no se han seguido con los requisitos planteados por Casilda Bjar, ejemplo claro de esto son la Ley de Emergencia Econmica y la Ley de la Reforma del Estado aplicadas por Argentina en el gobierno de Carlos Menem. La primera asest un golpe frontal al corazn del capitalismo asistido que se desarroll desde la posguerra, suspendiendo los regmenes de promocin industrial, regional, de exportaciones y de compras del Estado; a su vez, la segunda marc el comienzo del fin de otro de los pilares del patrn de desarrollo preexistente, al fijar el marco normativo para la privatizacin de empresas publicas10. Las diferentes crisis, producto de la globalizacin financiera y la apertura de los mercados a ella, hicieron danzar a las economas de la regin al ritmo de la desestabilizacin. Tequila, vodka, arroz, desplome de las punto com., 11 de septiembre, fueron desgastando al modelo. Estadsticas con nmeros abultados en pobreza y desempleo fueron su mayor legado. El reinado de los liberales conservadores estaba llegando a su fin y algunos economistas ya empezaban a desempolvar las teoras intervencionistas cadas en desuso y abandono.

Neoestructuralismo.
El modelo neoliberal haba resultado ineficiente para resolver los problemas ms agobiantes de la regin, ni las teoras del derrame que no lleg a derramar ni la reestructuracin que no logr solucionar las fallas estructurales eran ya viables. Era el momento preciso, por la coyuntura internacional, para moverse en otra direccin. La llegada de gobiernos menos ortodoxos con respecto a la autorregulacin del mercado fue diseando, siempre sobre la coyuntura y en poqusimos casos siguiendo un plan estratgico, las formas bsicas del modelo que pretende alejarse del neoliberal. Para finales de 2001 incluso el gobierno republicano en Estados Unidos adopta medidas contrarias a la prctica del sacrosanto liberalismo tras la contraccin por atentados del 11 de septiembre. Tal paquete incluyo 40.000 millones de dlares para la reconstruccin de los daos y la lucha contra el terrorismo; luego, con 15.000 millones de dlares de ayudas directas a las compaas areas; mas adelante, con 75.000 millones de dlares para impulsar la demanda11. a) Empleo y salario: En la relacin Estado-trabajadores el modelo neodesarrollista reinstaura la negociacin de los salario entre el Estado, las empresa y las sindicatos, de esta manera garantizar la equidad y evita las distorsiones que puede generar el mercado, al establecer un piso mnimo que cumpla con las necesidades bsicas de los asalariados (el regreso de las paritarias es muestra de ello). Por otro lado, este modelo promociona un tipo de trabajo eficiente, por lo cual hace hincapi en la capacitacin y en la educacin, como elementos que contribuyan a la competitividad del trabajador. b) Ahorro pblico: Para el modelo neodesarrollista el aumento del gasto pblico ya no se realiza mediante una reduccin del Estado, sino a travs de una reorientacin hacia sus funciones clsicas, como promotor de las actividades productivas eficientes y como elemento compensador de las fallas del mercado. Adems propone una reforma tributaria consolidando las fuentes del ingreso y la reduccin de los pagos a la deuda externa, con el objetivo de destinar esos fondos a la promocin de las exportaciones
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Torre, Juan Carlos. Op. Cit., pg. 48. Estefana, Joaqun. Diario La Capital, 21 de octubre de 2001, pg. 6.

c) Inversin pblica: debido al fracaso en el rea de la distribucin de los ingresos del neoliberalismo, la inversin pblica debe orientarse hacia la justicia social apoyando tanto la produccin como el consumo de los servicios sociales, otorgando una mayor influencia al Estado en comparacin con el neoliberalismo, pero tmida si es comparada con el viejo desarrollismo que se cerraba sobre si mismo apoyado en el modelo de sustitucin de importaciones12. d) Comercio exterior: El nuevo desarrollismo expone una apertura gradual a diferencia de la total planteada por el neoliberalismo, orientado hacia la promocin de exportaciones en aquellos sectores cuyos procesos productivos tengan un componente importado significativo. Por lo tanto, sugieren como medidas de poltica externa una combinacin de subsidios a las exportaciones de las empresas pioneras que introduzcan nuevos productos y abran nuevos mercados externos y una reduccin de aranceles para insumos y bienes de capital no producidos nacionalmente. Adems, es partidaria de hacer una apertura gradual y evitar as la destruccin de los procesos de produccin nacional generados por una apertura indiscriminada, a lo neoliberal13. Para el nuevo desarrollismo el tipo de cambio debe ser fluctuante, pero administrado: no existe tipo de cambio completamente libre. En los pases latinoamericanos, es necesario evitar que el tipo de cambio se valorice excesivamente (enfermedad holandesa). Es necesario establecer de forma negociada un impuesto sobre las exportaciones de estos bienes, que garantice una produccin altamente lucrativa, pero que empuje la curva de oferta hacia arriba de forma tal que deje de presionar el tipo de cambio para abajo, hacia un nivel sobrevalorizado e incompatible con la industria14.

Sobre la coyuntura
Si bien algunos indicadores, como el crecimiento de la regin en su conjunto, sealan mejoras en los ltimos aos, an persiste la nunca saldada cuenta de la pobreza y la desigualdad extrema. El modelo regresivo de distribucin neoliberal sigue teniendo total vigencia, pero como dice Bernardo Klicksberg, este no es un problema estructural sino de las polticas que se aplican. Si se cambian las polticas, hay oportunidades15. Por eso es tiempo de dejar de lado el inters egosta. Es tiempo de estadistas, se requiere de un poco de la voluntad de Pern para llevar adelante un proceso de cambio; un poco del intelecto de Frondizi para formular un plan conciso y coherente; y, finalmente, un poco de tica a lo Illia que haga las veces de estrella polar al proceso; y entender, sobre todas las cosas, que el mundo a cambiado mucho en los ltimos cincuenta aos y no se trata de un simple revival de tiempos pretritos. Se requiere tambin de intelectuales con una sensibilidad diferente y un compromiso real, cuyos anlisis vayan ms all de indicar si un modelo u otro tiene el vaso medio lleno o medio vaco, que poco y nada importa el vaso si no alcanza a saciar la sed. Si ambos modelos, como se ha escrito, tienen falencias que producen infiernos, sobre todo en aquellos cuya existencia resulta ms precaria, la atencin deber estar centrada en buscar y saber quien y que, en medio del infierno, no es infierno y hacer que dure, y darle espacio16. Entonces, qu tipo de sociedad se desea construir?

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Bresser Pereira, Luiz. Estado y mercado en el nuevo desarrollismo, en Nueva Sociedad, Caracas, n 210, julio/agosto de 2007, pg. 118. 13 Banguero, Harold. Op. Cit. Pg. 104. 14 Bresser Pereira, Luiz. Op. Cit. Pg. 123. 15 Klicksberg, Bernardo. Op. Cit. Pg. 24. 16 Calvino, Italo. Las ciudades invisibles.