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TRATADO DE RESPONSABILIDAD CIVIL- JAVIER TAMAYO JARAMILLO TOMOII

LA COSA JUZGADA PENAL EN LO CIVIL SIGUE EXISTIENDO EN EL DERECHO COLOMBIANO Aunque el punto era discutible en las legislaciones anteriores, de todas formas, haba un argumento de validez aparente a favor de quienes pensaban que causal de absolucin penal que no estuviera consagrada en forma expresa en la ley no tenia efectos de cosa juzgada. Pero ahora el problema es de unas consecuencias insospechadas, pues el contenido del artculo 57 del cdigo de procedimiento penal anterior fue totalmente ignorado por la ley 906 del 2004 y entonces surge esta pregunta: ser que ninguna causal de absolucin penal tiene efectos de cosa juzgada en los procesos de responsabilidad civil?; dicho de otra forma: si el juez penal absuelve, por ejemplo, porque el hecho no existi, el sindicado no lo cometi, actu en legtima defensa o en estricto cumplimiento de un deber legal, el juez civil podr desentenderse del fallo penal y afirmar lo contrario en su sentencia? Esa pregunta solo tiene respuesta cuando resolvamos esta otra:la cosa juzgada penal en lo civil existe solo cuando la ley la establezca en forma expresa, o la ley colombiana no haca ms que consagrar en la ley principios que estn vigentes per se, que son intrnsecos al derecho como sistema? La cosa juzgada penal en lo civil existe independientemente de que la ley la consagre en forma expresa y, por lo tanto, el silencio del legislador no significa que dichas causales hayan desaparecido de nuestro ordenamiento jurdico. De hecho, en algunos pases la institucin de la cosa juzgada en lo civil existe por una construccin jurisprudencial y no por disposicin expresa del legislador; en estos pases, ante la ausencia total de normas que establezcan las causales de absolucin que tienen efectos de cosa juzgada erga omnes, el legislador se ha visto en la obligacin de establecer normas que derogan parcialmente el principio de la cosa juzgada en lo civil cuando as lo consideran conveniente. As ocurri en Francia con la introduccin de la ley del 10 de julio de 2000, norma que estableci que la absolucin penal por ausencia de culpa del sindicado no impide una condena en un proceso por responsabilidad civil con fundamento en una culpa probada (no significa esa norma que la culpa civil sea diferente de la penal, sino que soberanamente el legislador dejo libre al juez civil para que decidiera si la culpa existi o no). Ello quiere decir, contrario a algunas autorizadas opiniones en Colombia, que si se quiere que una de las causales

de absolucin penal no tenga efectos de cosa juzgada ser preciso que el legislador deslinde totalmente la responsabilidad civil de la penal, en cuyo caso, por ejemplo, no podr establecer la prejudicialidad penal, pues esta conduce necesariamente a la cosa juzgada. De lo contrario, todo aquello que constituya soporte necesario de la decisin penal que tambin sea necesario para la decisin civil, tiene efectos de cosa juzgada, as la ley guarde silencio al respecto. La nica manera de que la sentencia penal no tenga efectos de cosa juzgada con relacin con ciertas causales de absolucin, es que as lo diga el legislador.