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Brunetire, Ferdinand. Etudes critiques sur l'histoire de la littrature franaise. 1910.

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ETUDES CRITIQUES
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DE LA LITTRATURE

franaise.

Huit

Mme de Svignd, Pascal. 1, La littrature franaise au moyeu Age. littrature franaise sous Voltaire. -La Molire. Uacine. Montesquieu. le premier Empire, Un vol. La Marivaux. Massillon. Bossuet et Fiinelcn. IL Les Prcieuses, Le thtre Guliaui. Diderot. direction de la libratrio sous Malesherbes. de la Rvolution. Un yoI. Prvost Voltaire et Marivaux. Pascal. Le Sage. III. Descartes. Rousseau. Classiques et romantiques. Un vol. JanLe rnnian franais au xvii sicle. Pascal. IV. Alexandre Hardy. Voltaire. La philosophie de Molire. Montesquieu. snistes et Cartsiens. Rousseau. Les romans de Mme du Stal* Un vol. La philosophie de La rforme de Malherbe et l'iiyolutioa des genres. V. La formation de l'ide de progrs. de ISayte. Bossuet. La critique le caractre essentiel de la littrature franaise. Eu vol. Les fabliaux du de 1a littrature. VI La doctrine volutive et rilistoire Maurice Un prcurseur de la pliade des contes. UMVCU tige et l'origine, Les Mmoires Bossuet. de Boileau, Sccv. CrortUe. L'esthtique Le cosmod'un homme heureux. Classique ou romantique? Andr" Chnier. Vu soi. politisme et la littrature nationale. Vil. L'n pisode le la vie de Ronsard. Vaugelas et la thorie de l'usage La Bibliothque de Bossuet. Jean de la Fontaine. La lanpie de Mol iro. La tragdie. L'volution d'un pote liietotllugo. L'volution d'un genre La littcrature europenne au xix^ sicle. Appendififi. l'n vol. La maladie du burlesque. Les VIII, Une nouvelle dition de Montaigne. L'Orient de la comdie de Molire. L'loquence de Boordatoue. poques Les transformations de la langue franaise au dans ta littrature franaise. svm= sicle. Joseph de Maistre et son livre du Papo . Un vol. Ouvrage eoui'Gui Ij'volutiok par l'Acadmie franaise. Un Deux Un Deux vol vol. vol. vol.

DES GENRES DANS l'histoire

DE LA LITTRATURE.

L'VOLUTION DE LA POSIE LYRIQUE EN FRANGE AU XIX SICLE. Les Victor POQUES DU thtre Hugo franais {1636-1850}

S19-U.

Catiloramiers. Imp. Paol BRODARD,

P7-11.

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LA RFORME DE MALHERBE

ET L'VOLUTIONES GENRES D

Lorsque l'on dit que, dans l'histoire de la littrature et de l'art, comme dans la nature mme, les genres, sous l'influence de causes qui ne diffrent pas beaucoup de ce que l'on appelle ailleurs des noms de concurrence vitale et deslection naturelle, voluent et se transforment, il semble de fort bons esprits que ce no soit aprs tout qu'une mtaphore ambitieuse, mais non pas l'expression de la ralit des choses, ni mme ou seulement le principe d'une mthode fconde. Je suis persuad, pour ma part, qu'ils ont tort, et diverses reprises, c'est ce que je me suis efforc de montrer. Mais, puisqu'il n'y a pas de syllo1

TUDES CHITIQCES

ft-il d'Aristote ou de saint Thomas en gisme dont le pouvoir dmonstratif gale celui personne d'un bon exemple, bien choisi, bien particulier, bien trois publidvelopp, je suis heureux que deux ou cations rcentes me procurent aujourd'hui l'occasion d'en tudier l'un des plus instructifs qu'il y ait dans l'histoire entire de notre littrature. Je veux parler ou plutt de la transformation de la rforme de 1603 1630 qui s'est opre dans notre posie, environ, et laquelle, depuis deux cent cinquante ou soixante ans passs, on est convenu d'attacher le nom de Franois de Malherbe. Il y en a peu de plus profondes; et, jadis, en non seuleavanant qu'elle avait sa date influ ment sur la posie, mais sur la prose, sur ses destines futures, et sur toute la direction nouvelle du langage , Sainte-Beuve n'en a pas exagr l'importance. Mais je crains qu'il n'en ait peut-tre mconnu le vrai caractre, en faisant de Malherbe une faon de moins le principal ouvrier, grand pote, ou tout au si je puis ainsi dire, d'un mouvement dont je crois, au contraire, que les causes le dpassent lui-mme de toutes les manires. Ce sont quelques-unes de ces causes que je voudrais essayer de mettre en lumire, les plus gnrales, celles qui se lient le plus troitement la dfinition du gnie national et classique, en m'aidant pour cela de la rcente dition des uvres potiques de Berla taut, donne par M. Adolphe Chenevire dans Bibliothque elzvirknne; du Malherbe de M. Gustave Allais; et surtout du livre trs savant, trs intressant et excellent de M. Ferdinand Brunot sur la

TA RFORME r, 1 .1 Il 1 Il

DE

MALHERBE 1-

Doctrine de Malherbe. Si j'y russissais, j'aurais russi comment un genre litt montrer, je crois, raire dprit pour avoir voulu se dvelopper dans un milieu qui n'tait pas fait pour lui; comment, s'il ne meurt pas d'abord de cette exprience, il lui faut alors, pour continuer de vivre, changer un un ses caractres essentiels contre de nouveaux, plus appropris, mieux adapts, comme l'on dit, ce milieu mme; et comment enfin, quand la somme de ces caractres arrive surpasser celle des anciens, le genre, ayant chang de nature, doit aussi changer de nom. I Ecartons avant tout un lment d'erreur, et ne croyons pas, en dpit de Sainte-Beuve, que Malherbe lui-mme ait dbut par une disposition, par une inspiration en quelque sorte ngative, par le mpris de ce qui avait prcd chez nous en posie . Rien ne se cre de rien, en histoire ou en littrature, >mais aussi rien ne se perd. De mme donc qu'il y a dans Ronsard quelque chose de ce Marot et de ce Mellin de Saint-Gelais que, des hauteurs de son pindarisme, il avait cru prcipiter dans l'ternel oubli, de mme il y a quelque chose de Ronsard dans Malherbe, et premirement, la prtention ou le projet de fondre ensemble, dans une forme peu prs franaise, l'imitation de l'antique et celle de l'Italie. Le guerrier qui, brlant, dans les cieux se rendit, De monstreset de maux dpeupla tout le monde, Arrachad'un taureau la torche vagabonde, Et sans vie, ses pieds;,un lion tendit;

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ntedessous lui la poussiremordit, Ingal a.sa force nulle autre seconde, Et l'Hydre,si souvent renaitre fconde, Par un coup de sa main les sept,ttes perdit. On ne voit pas pourquoi ces vers mythologiques, fort beaux d'ailleurs, ne seraient pas aussi bien de Ronsard. Ce sont pourtant les deux quatrains du premier sonnet que nous connaissions de Malherbe. Il est dat de 1583. Les Larnzes de saint Pierre, imites de l'italien de Luigi Tansillo, sont de 1587. Andr Chnier, dont nous avons un intressant commentaire sur quelques pices de Malherbe, trouvait la versification de ce petit pome tonnante ; et SainteBeuve, depuis, y a signal un clat d'images, une fermet de style, et une gravit de ton qui ne pouvait, dit-il, appartenir qu' la jeunesse de Malherbe . Mais aucune des qualits qu'ils vantent l l'un et l'autre, n'avait sans doute t tout fait trangre Ronsard; et peut-tre y a-t-il moins de fermet de style , ou de gravit de ton , dans des vers comme ceux-ci, que de mollesse ou de morbidesse l'italienne Pas adors de moi, quand par accoutumance Je n'aurais, commej'ai, de vous la connaissance, Tant de perfectionsvous dcouvrentassez; Vousavez une odeurdes parfums d'Assyrie; Les autres ne l'ont pas; et la terre fltrie Est belle seulementoit vous tes passs. dans le Voici encore un joli tableau de l'Aurore got du Guide ou de l'Albane, ses contemporains, que Ronsard ou Desportes mme, beaucoup plus manir que Ronsard, aurait.pu envier Malherbe

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DE

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L'Aurored'une main, en sortant de ses portes, Tient un vasede fleurs languissanteset mortes; Elle.verse de l'autre une cruchede pleurs, Et d'un voile tissude vapeur et d'orage Couvrantses cheveuxd'or, dcouvreen son visage Tout ce qu'une me sent de cruellesdouleurs. Ce mot de cruche , que certainement le pote aurait ray plus tard, et le prosasme du dernier vers sentent encore leur xvi sicle. Mais quelques fadeurs ne le sentent pas moins, et rappelleraient bien plutt le pote favori de Henri III c'est toujours Desportes qu'elles n'annoncent le futur Malherbe Beauciel, par qui mesjours sont troublesousont calmes, Seuleterre o je prendsmes cyprs et mespalmes; Catherine, dont l'il ne luit que pour tes dieux, Punissezvos beauts plutt que mon courage, Si, trop haut s'levant, il adore un. visage Adorablepar force quiconquea des yeux. Est-il seulement vrai que sur le but, sur la nature, sur le principe mme de la posie , Malherbe et l'cole de Ronsard soient en complet dsaccord u, ainsi que le dit M. Brunot? Oui et non; car il faut dist.inguer, et c'est ce que nous ferons tout l'heure. Mais, en attendant, quand M. Brunot oppose l'ardeur dsintresse de Ronsard la philosophie, trs pratique, ou un peu cynique mme, de Malherbe, n'abuse-t-il pas contre celui ci de quelques boutades parses dans ses lettres, ou des dires encore de quelques anecdotiers? Car enfin, si Malherbe, comme Ronsard, n'avait pas mis trs haut l'objet de la posie, pourquoi donc, ajoutant, corrigeant, et raturant sans cosse, aurait-il employ six ans faire une ode? Il aimait dire qu'un bon pote n'est pas plus u-tile

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l'tat qu'un bon joueur de quilles. Mais une plaisanterie n'est pas toujours une opinion, et personne, en ralit, n'a pouss plus loin que Malherbe le respect ou l'orgueil de son art. Notez qu'encore je ne chicane pas l'ardeur de Ronsard, ni le dsintressement de Desportes. Nous avons de Ronsard d'tranges Foltreries, qui sont d'un pote, mais non pas d'un hirophante, ou d'un mage , comme disait Hugo. Et Desportes, aux gages de son matre, s'est charg, mme en vers, de plus d!une malpropre besogne, o il y avait de l'art, sans doute, mais qui tenait moins du pote que de l'entremetteur. Dans la mesure donc o la Pliade avait relev la posie franaise de son antique vulgarit, si c'est aussi vers les hauteurs que ad augusta Malherbe a tendu de tout son effort sa potique n'a per angusta, c'est le cas de le dire, pas diffr de celle de l'cole de Ronsard; et il a conu autrement la beaut, mais, comme Ronsard, c'est bien la ralisation de la beaut qu'il a donne pour but la posie. Allons plus loin si la grande innovation de Ronsard est d'avoir mis le pote l'cole de l'antiquit; d'avoir essay de substituer auxf pisseries de son ballade et virelai, chant royal et rondeau, temps l'ode horatienne ou pindarique, le sonnet de Ptrarque, l'pope d'Homre ou de Virgile; et d'avoir enfin ramen de l'exil les dieux de l'Olympe paen, Malherbe, sous ce rapport encore, est bien son disciple et son hritier. Il se piquait, je le sais, d'tre particulirement ennemi du galimatias de Pindare; et on en verra dans un instant les raisons. Virgile n'avait pas l'honneur de lui plaire, et il y trouvait

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beaucoup de choses redire. Il disait aussi d'un sonnet ou d'une pigramme sans aiguillon ni pointe qu'ils taient la grecque . Cela prouve tout simplement qu'il n'aimait pas Virgile, et qu'il ne savait point le grec. On a le droit de choisir ses modles, et Malherbe, quant a lui, les prfrait latins, et de la dcadence. Disons donc, si l'on le veut, que c'est unepreuve de peu de got. Mais a-t-il cru, comme Ronsard, que les anciens, en gnral, taient et devaient demeurer nos matres? A-t-il, comme Ronsard quoique d'ailleurs avec moins d'appareil, et sans se soucier de rythm le constrophe, d'antistrophe ni d'pode, tour de son ode sur celui de l'ode horatienne? Et enfin, sans peut-tre en faire comme Ronsard toujours autant d'talage, a-t-il, aussi lui, plus qu'us de la friperie mythologique? Je prends l'une de ses premires odes A Marie de Mdicis, sur sa bienvenue en France et en moins d'une cinquantaine de vers j'y vois dfiler tour tour Vnus, Diaae, l'Aurore, Cphale, les Grces, Neptune, Hercule, Ganymde, Achille, les Parques, Encelade, Apollon, Phatoa, Eurysthe, qui encore? Lavoici, la belle Marie. Telle n'est point la Cythre, Quand, d'un feu nouveaus'allumant, Elle sort, pompeuseet pare, Pour la conquted'un amant; Tellene luit en sa carrire Des mois l'ingalecourrre; Et telle, dessus l'horizon, L'Auroreau matin ne s'tale, Quandles yeux mmes de Cpkale En feraient la comparaison.

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En voulez-vous une autre? de Cet Acliille qui la pique Faisait, aux braves d'ilon, La terreur que fait en Afrique Auxtroupeauxl'assautd'un lion, Bien que sa mre et ses armes Ajout la forcedes charmes, Quandles Destinsl'eurent permis, N'eut-ilpas sa trame coupe De la moinsredoutablepe Qui fut parmi ses ennemis? Pour retrouver une semblable accumulation de souvenirs mythologiques, c'est Ronsard tout justement qu'il faut que l'on remonte, jusqu' l'ode fameuse Au chancelier de l'Hospital. N'ajouterai-je pas a ce propos que, de cent cinquante ou soixante Odes que nous avons de Ronsard, il n'y en a pas plus d'une quinzaine o le pote ait affect de reproduire le dessin de l'ode grecque? Mais, de l'ode pindarique, il s'est laiss, comme Malherbe, insensiblement glissera l'ode horatienne ou anacrontque. Et si ce n'tait chez Ronsard, ou chez quelqu'un des siens, a moins que ce ne ft dans Horace, on ne voit pas enfin o Malherbe aurait pris les modles de ses entrelacements de rimes et de rythmes. L'Ode illarie de Mdicis est de l'anne 1600, et le pote approchait de la cinquantaine. S'il s'est donc spar de Ronsard, c'est assez tard, comme on le voit, par un efl'et des circonstances plutt que de sa volont peut-tre; pour des raisons tires de son dsir de russir en cour et Paris autant que de son inspiration; et, trs habilement, bien loin de dbuter par supprimer tout ce qui l'avait prcd , au contraire, il a commenc par en sauver, pour le

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retenir, tout ce qui lui semblait de convenable son nouveau dessein. Quel tait ce dessein? A. quelle occasion ou dans quelles, circonstances l'a-t-il conu? Et comment 'a-t-il excut? C'est ici qu'interviennent l ces raisons qui le dpassent, comme nous disions; et dont on ne peut comprendre toute la force qu'en remontant rapidement, par del Malherbe et Desportes lui-mme, jusqu' Ronsard et jusqu' Du Bellay. II Car pourquoi la Pliade, anime qu'elle tait de si hautes, et de si gnreuses, et de si ardentes ambitions, n'avait-elle, vrai dire, qu' moiti russi? Certes, j'aime et j'admire le gnie de Ronsard, l'extraordinaire fcondit de son invention verbale et rythmique; son intelligence de l'antiquit; l'audacieuse largeur de son iuspiration; tant de beaux Sonnets, d'Hymnes et de Pomes, un peu prolixes par malheur, et dont la langue est encore incertaine et mle, mais o brillent tant de beaux vers, o la grce du sentiment, un peu prcieux et un peu mivre, s'allie de faon si curieuse l'clatante magie des mots, o si souvent enfin respirent la fois tant de mlancolie et tant de volupt. Je n'aime gure moins le talent de Joachim du Bellay. Moins grand, plus faible et plus, dlicat que Ronsard, il a quelque chose de plus pntrant, et je le dirai, quoique il a vritablement quell'on ait bien abus du mot que chose de plus moderne. Peut-tre a-t-il aussi plus d'lvation naturelle; et la mlodie de sa plainte, pour

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tre soutenue d'une orchestration moins bruyante, moins diverse et moins riche, n'en est que plus touchante. Nous avons encore, je le sais, de ce doux lgiaque, de jolis Sonnets satiriques. Mais, aprs tout cela, et quand a l'admiration de Ronsard et de Du Bellay je pourrais joindre encore celle de Baf et de ce qui me serait, je l'avoue, difficile, Bellea l'histoire est l qui nous l'apprend, si l'effort n'a pas t strile, puisqu'enfln le classicism nous est venu de l, ce que la Pliade a en somme le moins renouvel, c'est peut-tre la posie. Je n'en donnerai, pour aujourd'hui, qu'une seule raison. C'est qu'il y avait contradiction entre l'esprit du temps et les conditions mmes d'existence ou de dveloppement du lyrisme. N'allons pas ce propos nous embarrasser du lyrisme antique, et ne parlons ici ni de Pindare ni de l'auteur, quel qu'il soit, des Psaumes de David. Mais, dans nos temps modernes, depuis que Dante et Ptrarque ont paru, le lyrisme, c'est la posie personnelle ou individuelle, c'est l'expression du Moi du pote, c'est le monde rflchi d'abord, et ensuite rfract par son imagination. Ronsard le savait bien, et aussi Du Bellay Seulement, et par malheur pour eux, tout autour d'eux, vers 1850, si l'on tendait quelque but, c'tait, par la limitation de l'individualisme, organiser la vie sociale. Effray du dbordement de passions gostes que la Renaissance et la Rforme avaientfavoris, l'on s'efforait de toutes parts constituer, pour ainsi aux dpens de quelques-uns, mais dans dire une manire de penser et de l'intrt de tous, sentir communes. videmment, ni Du Bellay ni Ron-

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sard ne pouvaient rien l contre. Un genre, pour se dvelopper, a besoin de trouver son atmosphre morale, son climat intellectuel, dans la complicit des opinions ambiantes. Et, comme aprs tout, quelque estime que l'on fasse des odes ou des lgies, il importe moins une socit d'en avoir que de trouver son quilibre, il fallait, ds ce temps-l, que le lyrisme prt ou, pour continuer de vivre, il fallait qu'Use transformt. C'est ce qui explique le prompt dcouragement du faible Du Bellay; ses Regrets; et qui sait? peut-tre aussi sa mort prmature. Ni son talent, tout personet mme singulier, presque secret, pour ainsi nel ne convenait parler, ami de l'ombre et de l'intimit, au sicle, ni le sicle de son ct n'tait capable de l'apprcier ou seulement de le comprendre. Ronsard, plus confiant ou plus orgueilleux, fit mine de vouloir rsister. Mais si l'on prend la peine que l'on a rarement prise de distinguer les poques de son talent, on ne tarde pas s'apercevoir qu'il fallut bien qu'il cdt aussi lui. Toute son oeuvre lyrique n'estelle pas, en effet, comprise entre 18S0 et 1860? Et de 1560 1575 environ, qu'crit-il? Un pome pique, sa Franciade, qu'il doit laisser inacheve, et ses Discours sur les misres de ce temps, o sans doute il y a moins de posie que d'loquence. Au lieu, comme autrefois, d'absorber lui-mme son sujet, de lui imposer sa propre personnalit, de le transformer comme qui dirait en soi, Ronsard, maintenant, s'y subordonne, il se plie d'autres convenances que celles de son gnie, et des intentions morales ou didactiques s'insinuent dans son uvre. C'est une

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transformation profonde qui commence, ou qui s'ano l'on nonce. Parmi le tumulte des guerres civiles peut voir les dernires convulsions de l'individuaun besoin d'ordre, de discipline, lisme expirant, d'unit sous la loi se fait sentir. La fonction sociale de la littrature s'en dgage; les uvres deviennent des actes; et la posie mme, pour se faire entendre, est oblige d'abdiquer ses anciennes ambitions.

III Je n'cris pas l'histoire de la Pliade. Franchissons donc un intervalle de vingt-cinq ou trente ans. L'apaisement s'est fait dans les murs, Henri IV rgne, et la socit franaise, aprs tant d'agitations, semble avoir enfin atteint cet quilibre qu'elle cherchait. La littrature, presque sous toutes ses formes, s'emploie le consolider. Sans doute, quelques irrguliers ou, comme on les appelle encore, de nombreux cclibertins , font entendre une voix discordante. C'est Broalde de Verville qui donne son Moyen de parvenir; c'est Rgnier; ce sont ses amis qui remplissent le Cabinet satyrique de leurs pigrammes ordurires. Mais l-bas, au fond de sa province, dans sa maison du Pradel, Ollivier de Serres crit son Tlilre d'agriculture, et le mlancolique Honor d'Urf, marquis de Verrom, comte de Chteauneuf et baron de Chteaumorand, sur les bords du Lignon, dans son chteau de la Btie, compose lentement son Aslre. L'un et l'autre livre sont ddis au prince, dont ils servent les intentions. Mais

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lui-mme, dit-on, n'a-t-il pas exprim le dsir que, pour achever, pour couronner son uvre pacificatrice, une voix autorise rconcilit la religion mme avec le monde? et rpondant ce vu, l'vque de Genve, Franois de Sales, crit son Intraduction la vie dvote, o la pratique mme des vertus chrtiennes n'a rien que de civil, que de traitable , que de riant, et, si je l'ose dire, en vrit, de presque voluptueux. Cependant, deux pas du Louvre, dans sa belle chambre tendue de bleu, celle que l'on appellera bientt l'incomparable Arthnice s'tudie rgler par les mmes leons la conversation et les murs. Les potes aussi se convertissent. Aprs avoir chant les mignons de Henri III, Desportes, renonant mme chanter ses dernires matresses, paraphrase ou traduit les Psaumes dans sa maison de Vanves. Autant en fait dj Duperron. Autant en fera bientt Bertaut. Visiblement, au pote et l'crivain, on demande quelque chose de plus que le papier-journal , comme disait Du Bellay, de leurs impressions personnelles. On leur permet encore de parler d'eux dans leurs vers, mais on ne leur permet plus de n'y parler que d'eux. L'auteur mme des Essais commence dplaire, pour ce qu'il a de trop personnel; et on lui prfre son disciple Charron, pour avoir dpersonnalis les observations du matre. C'est ce moment que Malherbe parat. 11a cinquante ans, et il arrive du fond de la Provence. Un de ses compatriotes, Vauquelin des Yveteaux, le fils du vieux Vauquelin de la Fresnaye, en parle ilenri IV. Son nom rappelle au roi d'assez beaux vers, nagure adresss la reine, Sur sa bienvenue en France, et o

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lui-mme tait adroitement lou. II se souvient galement qu'un jour, comme il demandait au cardinal Duperron s'il faisait encore des vers, celui-ci lui a rpondu qu'il ne fallait plus que personne s'en mlt, aprs un gentilhomme de Normandie, tabli en Provence, nomm Malherbe . Voil dcidment un homme qu'il faut s'attacher! Mais auparavant, on l'essaie, un peu dans tous les genres; on le fait composer ; on lui commande un psaume, une ode, une chanson. Il s'empresse de lui-mme crire des stances Pour les paladins d France, assaillants dans un combat de barrire, ou un sonnet Pour le premier ballet de monseigneur le Dauphin. Et, la vrit, on ne lui donne encore ni pension, ni titre la cour; mais le grand cuyer, M. de Bellegarde, est pri de le coucher sur l'tat de sa maison. Sa fortune tait assure dsormais, et Marie de Mdicis devait largement acquitter les promesses de Henri IV. On nous pardonnera d'insister sur ces dtails. Ils prouvent, en effet, comme on se mprendrait si l'on voulait voir dans la rforme de Malherbe rien de systmatique ou de dlibr. L'occasion, ou plutt car ce mot d'occasion laisserait trop de part au hasard, < les conjonctures ont tout fait. Mais ce qui se voit encore mieux par l, c'est l'analogie ou la conformit de l'uvre du pote avec les intentions et et le dsir du prince. Ce que l'on a dit si souvent de Louis XIV et de Bos d'ailleurs si faussement suet, qu'en se voyant, ils se reconnurent, est littralement vrai de Malherbe et de Henri IV. L'ordre et la discipline, l'exacte probit que le roi s'efforait d'indans troduire dans les affaires et dans les murs

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les moeurs des autres, Malherbe eut commission, pour ainsi parler, de les faire, lui, rgner pour la premire fois dans l'empire du caprice mme et de la fantaisie. Pour y russir, il commence par liminer de son uvre et de sa conception de la posie l'lment personnel. Nous avons de lui des vers d'amour, mais ce sont sans doute les moins bons qu'il ait faits. Les sujets qu'il prfre sont les sujets d'intrt gnral et public, vnements historiques ou lieux communs de morale Au roi Renri le Grandi allant en Limousin, ou Au roi Henri le Grand, sur le succs du voyage de Sedan. Tels sont les thmes qui l'inspirent, et auxquels il excelle mler quelque chose de plus gnral la considration de la fragilit des qu'eux-mmes choses, ou l'loge des joies de la paix La terreur de son nom rendra nos villes fortes, Onn'en gardera plus ni les murs ni les portes; Les veillescesseront au sommet de nos tours; Le fer mieux employcultivera la terre; Et le peuplequi trembleaux frayeurs de la guerre, Si ce n'est pour danser, n'orra plus les tambours. Pour la mme raison, parce qu'il ne faut pas que le Moi du pote paraisse dans son uvre, il s'interdit les digressions, ce beau dsordre que Boileau louera dans Pindare, cette libert d'ordonnance o, dans le dessin mme de l'ode, on peut surprendre l'motion du pote encore palpitante. Andr Chnier, dans son commentaire, fait ce propos une note curieuse. Il vient de lire l'Ode Marie de Mdicis, et il crit Au lieu de l'insupportable et fastidieux amas de galanterie dont Malherbe assassine cette pauvre reine, un

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pote fcond et vritablement lyrique, en parlant une princesse du nom de Mdicis, n'aurait pas oubli de s'tendre sur les louanges de cette fa~iiUe illustre, * qui a ressuscit les lettres et les arts en Italie, et de l en Europe. Comme elle venait rgner en France, il en aurait tir un augure favorable pour les arts et la littrature de ce pays. II et fait un tableau court, pathtique et chaud de la barbarie o nous tions jusqu'au rgne de Franois Ior, Je demande si cela ne vaudrait pas mieux pour la gloire du pote et le plaisir du lecteur. Il et peut-tre appris traiter l'ode de cette manire s'il et mieux lu, tudi, compris la langue et le ton de Pindare qu'il mprisait beaucoup, au lieu de chercher le connatre un peu. Mais Ghnier n'a pas vu que ce que Malherbe mprisait dans Pindare, c'tait justement cette manire de s'chapper de son sujet, d'entraner, d'emporter avec lui son auditoire sa suite, et de lui imposer sa manire de sentir. Malherbe va par les routes frayes, connues et frquentes de tous, qu'il largit, qu'il aplanit, qu'il consolide, qu'il rectifie, mais dont il ne veut pas que jamais on s'carte. Relisez l-dessus telle strophe d'une autre ode Marie de Mdicis Sur les heureux succsde sa rgence. C'est en la paixque toutes choses Succdentselon nos dsirs; au Comme printemps naissentles roses, En ta paix naissentles plaisirs; Elle met les pompesaux villes, Donneaux champsles moissonsfertiles, Et, de la majestdes lois Appuyantles pouvoirssuprmes, Fait demeurerles diadmes Fermes sur la tte des rois.

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Laissant le rythme part, cette strophe ne diffre de celle que nous avons cite plus haut que par les circonstances. et les circonstances ne sont donnes que par la situation . Il parle ici de printemps et de roses , de plaisirs et de pompes , comme s'adressant une femme, de mme que, tout l'heure, s'adressant un homme, il parlait de tambours et de fer , de tours et de remparts . Son got personnel n'est de rien dans le choix de ces mots. galement royales, ces images conviennent, par elles-mmes, les unes la reine et les autres au roi. Quelle auguste et souverainee image de la stabilitl s'crie ici Sainte-Beuve; et il a raison quand il ajoute encore C'est le bon sens les expressions politique lev la posie I Mais mmes dont il use, leur caractre' d'abstraction et de gnralit, n'indiquent-ils pas aussi la nature de la transformation accomplie? Si l'auteur de ces trs beaux vers n'est sans doute pas absent de son uvre, il ne nous livre cependant que le moins qu'il peut de lui-mme; et son intention n'est pas du tout de traduire ici ses sentiments, lui, mais bien ceux qui doivent tre les ntres comme les siens. Une consquence en rsulte, qui est l'effacement ou la dcoloration des images. Qui donc a jadis compos un Dictionnaire des mtaphores d'Hugo? C'est qu'en effet les mtaphores d'Hugo ne sont point celles de Lamartine, ou de Vigny, ou, de SainteBeuve, ou de Musset. Et gnralement, n'ayant rien de plus personnel que leur sensibilit, les lyriques, les vrais lyriques, n'ont rien aussi qui soit plus eux ireses expriment que leurs figures . Leurs catachrses exprime
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leurs etats d'me, et leurs manires d tre se tranissent dans leurs mtonymies. Je consens, d'ailleurs, qu'ils en aient quelquefois d'tranges, dont l'tranget mme rvle ou dnonce quelque chose de morbide. Mais ce n'est pas le point, et il suffit ici qu'une part au moins du lyrisme consiste assurment dans la nouveaut, dans la raret, dans la beaut des images. Souvent belles et parfois gracieuses, les images de Malherbe ne sont point nouvelles, ou, quand elles le sont, elles n'ont pas l'air de l'tre. Elles ont surtout je ne sais quoi de moins expressif qu'allgorique, d'loign de sa source, et comme d'inprouv. La sensation du pote ne vibre pas dans son vers, et il ne semble pas qu'il ait essay de la fixer toute vive. Ou plutt il n'a rien senti que d'une motion purement intellectuelle; et sachant ce qu'il voulait dire, c'est alors seulement que, pour le mieux dire, d'une manire plus vive, qui frappe davantage et qu'on retienne mieux, il a cherch de quelle image il pourrait revtir sa pense. C'est le contraire mme de l'invention lyrique, dont le propre est de suggrer les ides par les images et non pas de superposer les images aux ides. En mme temps que les images plissent, le mouvement se ralentit, se rgle, ou se compasse. Je yeux parler de ce mouvement dont les inflexions, si je puis ainsi dire, imitent, reproduisent, et nous communiquent la diversit, la soudainet, la contrarit des motions du pote. Tantt plus lent et tantt plus press, plus fort ou plus doux, plus imptueux ou plus languissant, il est, dans l'ode ou dans l'lgie, comme le souvenir de leur alliance avec la musique,

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,.s 10-et ce sts_ n e..a une partie ncessaire .'1- 1- notion titre il fait de la ou de la dfinition mme du lyrisme. C'est pourquoi, chez tous les grands lyriques, indpendamment de la valeur des ides ou du sens des mots, les mouvements , comme en musique, ont en eux, par eux seuls, et leur pouvoir, et leur valeur, et leur beaut. Malherbe en a quelques-uns de fort beaux

Tel qu' vaguespandues Marcheun fleuveimprieux, De qui les neiges fondues Rendent le cours furieux, Rien n'est sr en son rivage; Ce qu'il trouve, il le ravage; Et tranant commebuissons Les chneset leurs racines, Oteaux campagnesvoisines L'esprancedes moissons. Tel, et plus pouvantable S'en allait ce conqurant, A son pouvoirindomptable Sa colremesurant. Son front avait une audace Telle que Marsen la Thrace; Et les clairsde ses yeux taient commed'un tonnerre Qui gronde contre la terre, Quandelle a fchles cieux. Mais si Malherbe a de beaux mouvements, s'il en a de puissants et de larges, il faut convenir qu'il n'en a' pas de trs varis, ni surtout de trs composs , qui sont les plus beaux et les plus lyriques de tous. On en trouverait de nombreux exemples dans Lamartine, ou dans Hugo surtout. Mais je ne crois pas qu'aucun d'eux ft aussi clair qu'une admirable comparaison de Goethe. Goethe tait tout chaud, ce jour-l, d'une lecture de Pindare, et il petivait Herder Les mots

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de Pindare, litixpaTstv Suv-st, m'ont enfin rvl ma nature. Situ te tiens debout, avec hardiesse, sur ton char, et que quatre jeunes chevaux se cabrent en dsordre sous tes rnes, que tu diriges leur force, ramenant de ton fouet celui qui s'carte, modrant celui qui s'emporte, et que tu les chasses devant toi, et les conduises, et les fasses tourner, les fouettes, les retiennes et chasses de nouveau jusqu' ce que tous les seize pieds te portent au but en une seule cadence. C'est l tre maitre de son art, sjuxpaTsv, c'est l de la virtuosit. Malherbe, homme sage et de sens rassis, n'a jamais essay, lui, d'atteler ou de conduire quatre. L'et-il voulu d'ailleurs, je doute qu'on le lui et permis; et, aprs un peu de curiosit que ses exercices auraient pu soulever, comme autrefois ceux de Ronsard, il et fallu qu'il y renont. Car, sans compter que, pour apprcier la virtuosit dont il aurait fait preuve, ni l'ducation de l'oreille mme, ni celle de l'esprit franais n'taient alors assez avances, sa tentative se ft toujours heurte au mme obstacle. On lui et reproch de vouloir tonner plutt qu'instruire son lecteur, et de songer bien plus lui-mme qu'au public. On l'et trait de fantasque ou d'indisciplin, qui refusait de s'astreindre au commun usage, et, avec tous les honntes gens , de travailler l'oeuvre commune. Dans une socit qui s'organisait, et, naturellement, o l'on exigeait que chacun abdiqut une part de luimme pour le plus grand profit et le plus grand plaisir de tous, on n'et pas fait de lui plus de cas que d'un Motin, d'un Sigogne ou d'un Berthelot, gens de peu, gens de rien, bohmes de lettres, dont on

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pouvait s'amuser en passant, mais qui ne comptaient point, comme n'tant occups uniquement que d'euxmmes. Et l'on voit aisment ce qu'il y et perdu de rputation ou d'influence, mais ce que la Littrature en gnral, ou la posie mme y eussent gagn, c'est ce que l'on ne voit pas du tout.

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On ne s'en est pas en effet rendu compte, mais j'espre que l'on commence le discerner maintenant. Oui, si l'on le veut et pour employer ici l'expression de M. Brunot, oui, Malherbe, en un certain sens, a tu le lyrisme 1 Toutesles qualits, tous les caractres qui dfinissaient le lyrisme dans la pense, d'ailleurs un peu confuse encore, de Ronsard et de ses amis, Malherbe, nous venons de le constater nous-mmes, l'en a comme systmatiquement dpouill. Ce que le mouvement de l'inspiration pouvait avoir de libre encore, d'indpendant et de capricieux au besoin, il l'a contraint sous la rgle. II a comme teint l'clat de l'imagination il avait aversion pour les fictions potiques, nous disent ses biographes, et en lisant Henri IV une lgie de Regnier o il feint que la France s'leva en l'air pour se plaindre Jupiter du misrable tat o elle tait pendant la Ligue, il demandait Regnier en quel temps cela tait arriv, qu'il avait toujours demeur en France depuis cinquante ans, et qu'il ne s'tait point aperu qu'elle se ft enleve hors de sa place .

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Mais n'oublie-t-on pas, quand on le lui reproche, que tout cela n'a pas t sans quelque compensation; et si le gain avait peut-tre balanc la perte, ne conviendrait-il pas d'attnuer la svrit du jugement qu'on porte sur son uvre? En interdisant au pote une proccupation purile ou souvent maladive de lui-mme, ne l'a-t-il pas rendu sans doute attentif des intrts d'un ordre la fois plus gnral et plus lev? S'il a rabattu quelque chose de la luxuriance de l'esprit du xvi sicle, n'a-t-il pas aussi par l mme dirig l'esprit franais dans ses voies vritables ? On encore, et, pour tout dire d'un mot, s'il a tu le lyrisme , n'a-t-il pas cr l'loquence ? C'est ce que je voudrais achever de montrer.

II est d'abord assez vident que, de condamner et de proscrire ce que Malherbe appelait impitoyablement, non pas meme le dsordre, mais le galimatias de Pindare, ce n'tait pas encore noncer les rgles d'une autre manire de composer, mais c'tait du moins en faire pressentir l'existence, et dcrter, mme en chansons , la ncessit d'un ordre apparent, d'une logique pour ainsi dire palpable, et d'un squelette extrieur. S'il y a de l'ordre, en effet, dans une ode de Pindare, on ne le saisit pas d'abord, et la logique, interne et cache, n'en est sensible qu'aux initis. C'est ce qui choque Malherbe. Il veut des ides qui se suivent et qui s'enchanent rigoureuse-

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ment entre elles, ou, pour mieux dire encore, il veut des ides qui s'engendrent ncessairement les unes des autres. Le prsident de Verdun tait inconsolable de la mort de sa femme Sacrministre de Thmis, Verdun, en qui le ciel a mis Une sagesse non commune, Sera-cepourjamais que ton cur abattu Laisserasous une infortune, Au mpris de ta gloire accablerta vertu? Non, en vrit, tu ne le peux, continue le pote, ni comme magistrat, Toi de qui les avis prudens En toute sorte d'accidens Sontlous mme de l'envie, ni comme homme, si tout homme est mortel. Car, nous pouvons flchir Jupiter, nous pouvons apaiser Neptune, mais nous ne pouvons pas reprendre & Pluton ce qu'il nous a pris. L'exemple d'Orphe n'en sert-il pas d'une preuve assez clatante? Que si, d'ailleurs, les morts pouvaient revivre, qui de nous le leur souhaiterait? et surtout dans les temps ou nous sommes? Maisquand tu pourrais obtenir Que la mort laisst revenir Celle dont tu pleures l'absence, La voudrais-turemettre en un sicle effront Qui, plein d'une extrme licence, Neferait que troubler son extrme bont? Quellehorreur de flammeet de fer N'est parse, commeen enfer, Aux plus beaux lieux de cet empire? Et les moinstravaills des injures du sort Peuvent-ilspas justement dire Qu'un homme dans la tombe est un navire au port

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Soumettons-nous donc la ncessit. S'il nous est dur de survivre ceux que nous avons aims, vivons du moins, comme hommes, pour nos concitoyens, mais, comme magistrat, vivons pour le prince et pour la justice, car LaJustice, le glaive en main, Est un pouvoirautre qu'humain Contre lesrvoltes iviles. c Elle seule fait ['ordre, et les glaivesdes rois N'ontque des pompesinutiles, S'ilsne sont appuys de la forcedes lois. Si j'ai choisi cette Consolation parmi beaucoup d'autres pices, la raison n'en est pas que, Malherbe ayant mis trois ans l'crire, son prsident tait remari quand il put la lire. Ce n'est pas non plus qu'il en manque d'aussi svrement composes dans son uvre. Mais je n'en connais gure o l'on voie mieux ce que la composition de Malherbe a de proprement oratoire, en tant qu'approprie toutes les intelligences. Je n'y trouve mme plus de dieux ignors, ni de ces lgendes empruntes des Argonautiques, ou de l'Alexandra, comme autrefois dans Ronsard, mais, pour tous souvenirs classiques, ceux que tout le monde emports du collge, qui n'tonneront donc personne, et qui feront plaisir tout le monde. Point d'ide qui ne soit galement commune, la porte des ignorants comme des beaux esprits, facile 'concevoir, plus facile vrifier, gnrale ou universelle. Et, enfin, ides gnrales ou souvenirs classiques, pour lier ensemble tout cela, des passages , comme on disait alors, des transitions , comme nous disons aujourd'hui, qu'un enfant mme au besoin trouverait,

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Nous avons plus d'un tmoignage de l'effet que produisit cette manire nouvelle d'crire. Elle paraissait surtout aise imiter, et encore plus contrefaire. Godeau, dans son Discours sur les uvres de M. de Malherbe, en a bien marqu le caractre logique. Le discours, dit-il, ou l'oraison, par laquelle l'esprit fait entendre ce qu'il a conu est de deux sortes, l'une libre, tendue et comme nglige; l'autre, contrainte sous de certaines lois, renferme dans quelLes ques bornes, et pare avec un soin particulier. matres de l'art donnent plusieurs rgles pour reconnatre quand cette partie qu'ils appellent composition est parfaite, mais il me semble que toutes peuvent se rapporter ces trois choses l'ordre, la liaison ou la suite, et le nombre. L'ordre ne range pas seulement les mots selon les rgles de la grammaire, il dispose les matires, donne la place aux raisons, selon qu'elles sont ou plus fortes ou plus faibles. La liaison unit toutes les parties du discours, en forme un corps agrable, et fait que celui qui lit ou qui coute, tant conduit d'un point un autre par une mthode facile, imprime si parfaitement les choses dans sa mmoire Le nombre qu'elles n'en peuvent plus chapper. chatouille les oreilles par la cadence agrable des Si l'on ne saurait, je crois, mieux dire, priodes. ni mieux caractriser ce que Malherbe a prtendu faire, ce que mme il a fait, on ne saurait non plus imposer plus dlibrment la posie les qualits qui semblent tre ou qui sont celles du discours. On ne demande pas encore aux vers d'tre beaux comme de la belle prose mais on exige dj d'une Ode qu'elle soit construite comme un Sermon,

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Une transformation de la langue est naturellement rsulte de cette exigence. Devenant plus oratoire, il a fallu que la langue devnt plus abstraite, partant plus gnrale, et partant plus conforme ou plus analogue celle de tout le monde. Afin d'tre entendu de l'un l'autre bout de la France, il a fallu que le vocabulaire de la cour se dgasconnl, comme disait Malherbe, et gnralement qu'il s'purt de tout ce qu'il pouvait encore contenir de provincialismes, et de pdantisme. d'italianismes, d'hispanismes. Ronsard avait prcisment enseign le contraire. En revanche, on remarquera que la leon de Malherbe est dj celle de Buffon. Ce n'est point de propos dlibr qu'il tend ni qu'il atteint la noblesse du lui qui se vantait que ses matres de langue style mais -taient les crocheteurs du Port-au-Foin, c'est qu'en devenant plus gnraux les mots, devenant aussi ce que les logiciens appellent moins comprhensifs , se dpouillent eux-mmes de lears particularits d'origine. J'en aurais long dire sur ce point, si je voulais insister, et que c'en ft ici le lieu. Maisprsentement, il suffit. que l'on voie que, si ce vocabulaire est moins apte traduire les motions personnelles qui ne sont personnelles il qu'autant qu'elles ont quelque chose d'unique, est infiniment plus apte l'expression des ides gnrales. C'est ce qu'il faut dire aussi de la substitution de la syntaxe directe ou analytique, dans la langue de Malherbe, la syntaxe encore synthtique, et violemment inverse de Ronsard. On n'crit plus dsormais pour quelques-uns, mais pour tout le monde; si le pote lyrique pouvait prtendre

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_1__1 se sparer -1. s'isoler du rude populaire , Ilet 1 l'orateur ne le peut pas; et ainsi les modifications de la langue viennent s'ajouter au changement opr dj dans l'art de composer, pour continuer la transformation du genre. Mais ajoutons un dernier trait encore la force intrieure du principe d'volution est si grande a ce moment du sicle, qu'entre les mains de Malherbe il n'y a pas jusqu'aux lieux communs, qui ne perdent eux-mmes, ce qu'ils peuvent avoir quelquefois de personnel dans l'expression que l'on en donne. coutez-le plutt, dans les strophes clbres, nous parler de la Mort La Morta des rigueurs nulleautre pareilles. Ona beau la prier, La cruelle qu'elle est se boucheles oreilles, Et nous laissecrier. Le pauvre, en sa cabane o le chaumele couvre, Est sujet ses lois, Et la garde qui veilleaux barrires du Louvre N'endfend pas les rois.

Ces vers sont de 1599 en voici qui sont de 1605 Mais, loi rigoureuse la race des hommes, C'est un point arrt, que tout ce que nous sommes, Issus de pres rois et de pres bergers, La Parque galementsous la tombenous serre; Et les mieuxtablis au repos de la terre N'y sont qu'htes et passagers. On en citerait aussi bien de 1626. Ont-ilsrendu l'esprit, ce n'est plus que poussire Que cette majest si pompeuseet si fire, Dontl'clat orgueilleuxtonnait l'univers; Et dans ces grands tombeaux,o leurs meshautaines Font encore les vaines, Ils sont mangs des vers.

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Non seulement, on le voit, le pote en ces vers ne parle pas en son nom, sous le coup d'une motion personnelle ou actuelle, mais encore, et au contraire, si quelque circonstance de personne, de temps, ou de lieu pouvait particulariser l'ide de la mort, il l'cart. C'est ce que Chapelain, quelques annes plus tard, dans la prface de sa Pucelle, appellera, d'un nom barbare, mais singulirement expressif, la rduction l'universel. galement invitable, galement inflexible pour tout ce que nous sommes , la Mort, aux yeux de Malherbe, est la Mort, absolument parlant, sans plus de distinctions ni de nuances. Nous mourons tous, et non seulement issus de pres rois ou de pres bergers , mais, que ce soit de la peste ou de quelque autre maladie, jeune ou vieux, homme ou femme, dans notre lit ou sur une grande route, nous mourons tous de la mme manire. Ou, en d'autres termes encore, quelque diffrence qu'il y ait dans les conditions des hommes, et par quelque ct que la Mort nous assaille, il y a toujours en elle quelque chose de semblable ou d'identique elle-mme, qui est tout ce que Malherbe en prtend retenir pour l'exprimer dans ses vers. C'est ce que tout le monde enveloppe d'abord sous le nom de la Mort sparation ou deset cet gard, c'est pourquoi, dans ses truction vers, on croit entendre et reconnaitre, dj, l'accent de Bossuet et de Bourdaloue. sans vouloir numrer Or, on le remarquera tant de manires qu'il y a de mourir, si diffrentes, et comme accompagnes de circonstances physiques les grands potes lyriques ne le sont si diverses, pas plus pour la splendeur nouvelle et la grce

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de leurs manire eux imprvue d,. 1~n~ images, ou par une a, d'associer leurs ides, que pour avoir eu de la Mort, comme de l'Amour et de la Nature, une conception particulire et personnelle. C'est ce qu'il serait sans doute intressant de montrer, et que, dans le sicle o nous sommes, la. Mort n'a t ni pour Vigny, ni pour Hugo, par exemple, ce qu'elle tait pour Lamartine. Ton bras n'est point arm d'un glaivedestructeur, Ton front n'est point cruel, ton il n'est point perfide, Au secoursdes douleurs un Dieuclmentle guide, Tu n'anantis pas, tu dlivres! s'criait l'auteur des Mditations. Mais l'auteur des Contemplations, gnie moins lumineux, ne voyait, lui, dans la Mort que la quantit d'ombre et d'horreur qu'elle mlait la joie de vivre. Elle est l'extinctiondu tombeau,toujours prte. Il suffit qu'un tyran y pense dans sa fte, Oles rois sont assis, Pour que sa volupt,sa gat, sa dbauche Devienneon ne sait quoide lugubre, o s'bauche La ple Nmsis. Et pour l'auteur enfin de Mose et des Destines, la Mort tait la demande sans rponse , l'nigme inextricable , l'ironie de laquelle il opposait le superbe, aristocratique, et glacial ddain de son stocisme Gmir,pleurer, prier est galementlche. Fais nergiquementta longueou courte tche, Dans la voieo le sort a voulu t'appeler, Puis aprs, comme moi, souffreet meurs sans parler. Qu'est-ce , dire, sinon que chacun d'eux a pens ou senti la Mort d'une faon qui n'tait qu' lui, comme

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il faisait de l'Amour, comme il faisait de la Nature? et c'est en cela qu'il est vraiment pote et vraiment lyrique. Mais aussi, c'est en cela qu'il ne s'adresse qu' quelques-uns; ou plutt, il s'adresse bien tous, mais il n'est immdiatement compris que de quelquesuns les autres lui rsistent, ils opposent leur manire de sentir la sienne, ils essayent de lui chapper; et, mme quand ils la subissent, ils continuent de murmurer encore contre la tyrannie de sa domination. Malherbe et son cole ont-ils voulu peut-tre viter ces murmures et cette rsistance? En tout cas, je dis qu'ils ont agi comme s'ils l'eussent voulu; et l est la raison de leur complaisance pour ce que le lieu commun nous semble avoir aujourd'hui de plus gnral ou de moins caractris. C'est aussi bien que, pour apprendre crire, il fallait commencer par apprendre penser, si c'tait ce que Desportes, et Ronsard mme, avaient sans doute le moins su. Mas pour apprendre penser, comme il fallait convenir du pouvoir ou de la valeur des mots, en en fixant le sens et en en limitant l'usage, il fallait, pareillement, qu'aprs en avoir prouv le titre et l'aloi, on convint de la valeur et du pouvoir des ides. Et pour y russir, il fallait enfin n'en retenir que ce qu'elles avaient d'universellement incontest. Malherbe, dans ses vers, n'a pas fait autre chose, ni non plus dans son fameux Commentaire sur Desportes. L'intrt, sous ce rapport, en est de la mme nature que celui des Remarques sur la langue franaise, de son disciple Vaugelas. Et le succs de leurs exemples ou de leurs leons s'explique par le dsir ou le besoin que l'on avait en leur temps de les voir paratre.

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Est-il ncessaire de faire observer maintenant qu'en effet, de quelque ct que l'on tourne les yeux, c'est au mme but, prosateurs ou potes, que nous voyons alors tendre tous les crivains? On se tenait pour content des potes que l'on avait, et si j'en crois du moins le vieil Etienne Pasquier, dans un curieux chapitre de ses Recherches de la France Ronsard n'tait pas le seul dont on trouvt les imitations gales ou suprieures mme leurs originaux. En revanche, Guillaume du Vair, dans son trait de Yloquence franaise, se plaignait, presque loquemment, qu'elle ft demeure jusqu'alors aussi basse . Tel tait aussi l'avis des prcieuses. Le dsir que l'on prouvait, c'tait celui de communiquer , si je puis ainsi dire; et, l'exprience, on jugeait que la langue n'en fournissait pas les moyens. Malherbe les a recherchs, et il en a trouv quelques-uns, non seulement dans ses vers, mais dans ses traductions, qui sont une part considrable de son uvre. D'autres en ont trouv d'autres Balzac dans ses Lettres, Vaugelas dans ses Remarques, Perrot d'Ablancourt dans ses belles infidles . Il n'tait rien encore que l'on discutt plus volontiers dans les assembles qui se tenaient chez Conrart; et, quand Richelieu fondera l'Acadmie, la principale occupation des acadmiciens sera de donner des rgles certaines notre langue, et de travailler la rendre pure, loquente et capable de traiter les arts et les sciences . Traducteurs, gram` ou rhteurs, le thtre mairiens, critiques genre commun, s'il en fut, dont l'existence mme dpend de la bonne volont du publie achvera ce qu'ils ont commenc. Et le Discours de la mthode enfin,

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son tour. nraitr. non uoint du tout. comme on l'a tout, tour, paratra, point dit, pour inaugurer l'empire de la raison dans la littrature, mais seulement pour le consacrer, ce qui n'est pas tout fait la mme chose, ou, si l'on veut, pour fonder en logique l'utilit sociale de l'loquence et de la posie. Pour rsister cette espce de pression des circonstances, Malherbe n'avait ni l'humeur, ni surtout le gnie qu'il fallait; et ainsi, bien loin de nous tonner qu'tant d'ailleurs plutt mdiocre, il ait exerc de son temps une aussi grande intluence, au contraire, c'est sa mdiocrit qui a fait de lui, non pas le seul, ni le principal, mais l'un des principaux ouvriers de la transformation laquelle son nom est et demeure attach.

VI Que penserons-nous cependant de cette transformation mme? et nous associerons-nous au jugement de M, Brunot, quand il conclut que, nulle part peuttre, on n'et ainsi abandonn de gaiet de cur et sans pense de retour, une voie o des Ronsard, des Du Bartas, et des Desportes taient alls dj si loin ? Et c'est faire, en vrit, trop d'honneur Du Bartas, comme aussi bien Desportes l Maisnous avons dj du rpondu. La transformation, ou la dcadence xvii0 sicle, lyrisme dans les premires annes du est le prix dont nous avons pay le progrs et" le triomphe de la posie dramatique et de l'art oratoire. Non otnnis ferl omnia iellus. De mme que dans la

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nature, deux espces parentes ne sauraient crotre et e, prosprer ensemble dans le mme canton, mais tout ce que l'une d'ailes russit gagner dans le combat pour la vie, il faut que l'autre le perde; ainsi, dans un temps donn de l'histoire d'une littrature, on n'a jamais vu qu'il y et de place pour tous les genres la fois, mais si quelqu'un d'entre eux y atteint sa perfection, c'est toujours aux dpens de quelque autre. Ne nous inquitons donc pas que les trangers se soient tonns du choix que nous avons fait de Malherbe pour matre ; si d'abord, comme on l'a vu, Malherbe n'est devenu le matre des beaux esprits de son temps qu'aprs avoir commenc par en tre le disciple; si ce qu'il a fait, nous pouvons l'affirmer, un autre, son dfaut, l'et certainement fait; et si enfin, comme nous avons tch de le montrer, en tuant le lyrisme, il a cr l'loquence. On s'tonnerait avec autant de raison que les Anglais du xviie sicle, au lieu de suivre la voie o les Shakspeare et les Marlowe taient alls dj si loin, se soient engags dans celle que leur ouvrait Milton ou le chaudronnier Bunyan. Mais la vraie question, la seule, est de savoir quelles ont t les consquences de la transforet c'est en gnral ce que l'on omet ou ce mation que l'on oublie de considrer. L'oserons-nous donc condamner, s'il est vrai qu'elle ait mancip l'esprit franais d'une longue servitude, et qu'en le retirant, pour ainsi parler, de l'cole de l'Espagne ou de l'Italie, elle l'ait rendu lui-mme? Je ne l'ai pas dit plus haut, en parlant des raisons de l'insuccs de la Pliade, mais c'ert le moment maintenant de le dire. Tout imprgns encore d'italianisme, 3

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les Ronsard et les Du Bellay, mais Desportes surtout. ont failli exercer sur la direction gnrale de l'esprit franais la mme nfaste influence que l'admiration superstitieuse, des Carrache et du Guide sur les destines de notre peinture classique. Utile, ou ncescar je ne voudrais certes saire mme, h sa date ni la nier, ni la diminuer, et au lieu de parler de Malherbe, si je parlais de Ronsard, on le verrait il tait temps, entre 1610 et 1630, que l'inbien, fluence de l'Italie cesst enfin de nous opprimer. Nous n'avions plus que faire d'imiter Bembo* ni Ptrarque mme, dont nos potes avaient trop abus, mais encore bien moins ces Tansille ou ces cavalier Marin, dont les lucubrations ne manquaient de rien tant que de sincrit. En essayant de dtourner car Boileau seul y devait tout fait rusd'eux l'admiration et l'imitation des potes ses consir temporains, Malherbe a donc remis l'esprit franais dans ses voies. L'un des premiers, il l'a invit oser tre enfin lui-mme. Cela ne vaut-il pas bien quelque reconnaissance? Mais cela surtout ne l'excuse-t-il pas d'avoir si fort maltrait Desportes? L'heure tant venue pour nous de nous reprendre, on ne peut vraiment, ni srieusement, en vouloir Malherbe de l'avoir sonne. Telle tait bien la nature, en effet, et telle surtout la porte de la transformation. Car, l'une aprs l'autre, repassez les leons de Malherbe. Toutes ou presque toutes, si elles ont eu finalement pour objet de substituer dans notre littrature les qualits qui font les genres communs aux qualits qui font les genres individuels, elles ont donc eu pour objet aussi d'en-

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notre notre lif.l.prnf.nrft les mnwns littrature les moyens Ho (nnrnirii' de conqurir cette universalit, dont peut-tre avons-nous jadis port frop liaut l'orgueil, mais qu'il ne faudrait pas cependant affecter de mpriser. Nul ne fait plus d'estime que nous de Dante et de Ptrarque, de Byron et de Shelley, de Goethe et de Henri Heine, mais ce n'est pas une raison de ddaigner Voltaire et Rousseau, Fnelon et Bossuet, Pascal et Descartes. Je ne nomme, on le voit, que de nos prosateurs. En un certain sens, ils doivent tous quelque chose Malherbe, s'ils doivent tous quelque chose la transformation que nous avons essay de dcrire. Logique et clart, prcision, beaut de l'ordonnance et nettet du style, toutes ces qualits taient presque trangres nos crivains du xvi sicle, et il vrai, malheureusement, que nous en faisons aujourd'hui bon march. Nous donnerions une Provinciale pour une mtaphore nouvelle! Mais encore faut-il bien savoir que nos subtilits se dveloppent l'ombre, pour ainsi parler, de notre ancienne littrature, si c'est elle autrefois qui a fait la fortune de l'esprit franais. Les trangers ne l'ignorent pas, et qu'aucune autre ne saurait se vanter d'avoir exerc pendant cent cinquante ans une pareille action dans le monde. La gloire, ou le bonheur, ou la chance de Malherbe est d'tre aux origines de cette influence, et son habilet, ou son adresse, ou son talent d'avoir compris qu'il n'avait, pour ainsi gagner rimmortalit, qu' se laisser faire aux circonstances.

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TUDES CRITIQUES

VII

Car, pour achever la dmonstration, veut-on savoir ce qu'il serait advenu de lui, s'il avait, comme il le au lieu de le pouvait, continu d'imiter Desportes combattre? L'histoire de Rgnier, mais surtout celle de Thophile et de Saint-Amant nous l'apprennent; vu et, pour le dire en passant, c'est ce que n'ont pas ceux qui, de notre temps, ont prtendu les venger des critiques de Boileau. Ils avaient" bien, l'un et l'autre, autant de talent, chacun en son genre, que Malherbe dans le sien et, dans leurs pauvres tous deux, les vers heureux, les vers gracieux, les vers pittoresques abondent. Qui ne connat la Solitude? Dansce val solitaire et sombre Le cerf qui brame au bruit de l'eau, Penchantses yeux dans un ruisseau, S'amuse regarder son ombre. Decette sourceune Naade Tousles soirs ouvrele portal Desa demeure de cristal Et nous chante une srnade. Comme ce brusque dbut vous transporte loin du monde, au milieu du calme, du silence et de la fracheur! disait un autre Thophile; et comme on la nature y respire, ajouterons-nous, ce sentiment,de dans Malqu'au contraire on rencontre si rarement herbe Le sonnet des Goinfres, ou tel autre encore do Saint-Amant ne sont gure moins clbres

LA RFORME DE MALHERBE Assis sur un fagot, une pipe la main, Tristement acoud contre une chemine, Les yeux fixs en terre, et l'me mutine, Je songe aux cruauts de mon sort inhumain. Citerai-je ment encore la Dbauche, avec le mouve-

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la pice, et que qui termine ne devait de reprendre pas ddaigner d'octobre?

Musset dans

un jour sa Nuit

Bacchus, qui vois notre dbauche, Par ta couronne de lierre, Par la splendeur de ce grand verre, Par ton thyrse tant redout,

Par les hurlementsdes Mnades, Par le haut got des carbonnades, Par tes couleursblancet clairet, Par le plus fameuxcabaret, Par le douxchant de tes orgies, Par l'clatdes trognes rougies, Par le tambour et la cymbale, Par tes clochesqui sont des pots, Par tes soupirs qui sont des rots, Par tes hauts et sacrs mystres, Par tes furieuses panthres, d Reois-nous ans l'heureuse troupe Desfrancs chevaliersde la coupe; Et pour te montrer tout divin, Nela laissejamais sans vin. Il y a certes l de la verve, ou mme quelque chose de plus, que l'on verrait encore mieux, si la pudeur ne m'obligeait quelques suppressions. Et, cependant, on aura beau dire, multiplier les citations et les comparaisons, parler de Rubens et de Tniers, traiter d'ailleurs Boileau de pdant, et Malherbe de droguiste , on ne leur galera jamais dans l'his-

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toire de la littrature, sinon dans celle de la curiosit, ni Saint-Amant ni Thophile. Pourquoi cela? C'est que l'un et l'autre, avec tout leur talent, ne sont en somme que des attards; c'est qu'en persistant toute leur vie dans l'indpendance ou plutt dans l'irrgularit littraire, ils se sont.eux-mmes comme retranc'est qu'enfin toute chs ou exclus de l'histoire leur originalit, mal gouverne, s'est insensiblement rduite se vtir encore au temps de Louis XIII et de Henri IV comme on faisait la cour de Charles IX ou de Henri II. Lyriques d'ordre un peu infrieur, mais lyriques a l'ancienne manire, ils ont voulu rsister la force de ce mouvement, qu'aprs l'avoir lui-mme reu de l'opinion de ses contemporains, Malherbe son tour transmettait ses disciples et ses successeurs. Ils ont voulu, ou, pour mieux dire, sans le vouloir, ni le savoir peut-tre, ils ont contrari des gots dont le gnie mme alors n'et pas pu triompher, parce que ces gots n'taient, comme j'ai tch de le montrer, que l'expression littraire d'une profonde ncessit sociale. Tant il est vrai qu' lui tout seul, le talent ne saurait suffire, et que les genres l'emploient leurs fins, bien plus qu'il ne les fait, lui, servir ou concourir aux siennes 1 II y a des temps d'tre lyrique, et il y en a de l'tre moins, ou quelquefois de ne l'tre plus. J'ai trop souvent insist sur ce que peut un seul homme dans la littrature ou dans l'art, comme aussi bien dans l'histoire; et on ne me souponnera , pas de vouloir aujourd'hui soumettre le talent & l'empire absolu de l'occasion et de la conjoncture.

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Mais la vrit sur cet empire, c'est qu'il n'est donn de pouvoir s'y soustraire qu' de rares gnies, et Malherbe n'est pas un gnie rare, ni mme, je pense, du tout un gnie. Les circonstances l'ont fait ce qu'il est devenu. Si l'on peut dire de quelqu'un qu'il soit un bel exemple de la manire dont les genres voluent d'eux-mmes dans l'histoire d'une littrature, c'est donc de lui. Ni grand pote, ni grand crivain peut-tre, ni mme grand caratre, c'est aussi pour cela que l'histoire de son genre se lit comme nu dans celle de son uvre, aussitt qu'on veut bien seulement la replacer dans le milieu dont elle est l'expression. Je ne me serais pas pardonn de laisser chapper l'occasion de le faire voir. Et comme on ne saurait d'ailleurs prendre trop de prcautions pour se bien faire entendre, j'avertis le lecteur, qu'aprs avoir aujourd'hui parl de l'homme entre les mains de qui le lyrisme s'est transform jadis en loquence, si je parlais quelque jour de l'homme entre les mains de qui l'loquence sdn tour s'est transforme en lyrisme, ce serait toujours le mme fond d'ides, et je mais je m'y prendrais d'une autre manire; donnerais la personnalit de Jean-Jacques Rousseau tout ce que je refuse celle de Franois de Malherbe. 1" dcembre 1892.

LA PHILOSOPHIE DE BOSSUET

Il y aurait plusieurs hommes tudier dans Bossuet, et, si nous osions en courir la prilleuse aventure, de rcents et excellents travaux nous y inviteraient comme de toutes parts. La savante Histoire critique de la prdication de Bossuet, par M. l'abb Lebarcq, elle-mme suivie d'une nouvelle dition des Sermons, dont les deux premiers volumes viennent justement de paraitre, nous serait sans doute un heureux prtexte reparler du plus grand des orateurs. Je l'appelle le plus grand, et il l'est, d'autant que les intrts ternels qu'il agite dans ses Sermons sont eux-mmes au-dessus de ceux qu'ont remus dans leurs discours les Dmosthne, les Cicron, les Mirabeau. Mais, au lieu de l'orateur, si c'tait plutt l'crivain qu'on voult tudier, le livre du P. de la Broise sur Bossuet et la Bible nous en procurerait tout naturellement l'occasion. Il ne se peut pas en effet que soixante ans du plus assidu commerce avec la Bible n'aient profit, par l'inter-

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mdiaire de Bossuet. l'enrichissement de la laneue Bossuet, langue ou de la pense franaise, et, certes, si grand que soit son gnie, je ne veux pas dire qu'il ait chang les destines de notre prose, mais, en y versant sa propre originalit, peut-tre trouverait-on qu'il en a modifi le caractre. Enfin, on pourrait s'inspirer et s'aider encore du Bossuet de M. G. Lanson pour tracer un portrait en pied du grand vque. La moindre nouveaut n'en serait pas de le montrer aussi diffrent que possible de la nature de son loquence, plus humble et plus doux qu'elle n'est imprieuse, plus conciliant qu'elle n'est agressive, plus naf lui-mme, disons-le franchement, qu'elle n'a de profondeur. Mais je n'ai pas aujourd'hui tant d'ambitions, ni si diverses, et je ne voudrais parler ici que de sa philosophie. Si j'ai pu montrer ailleurs les progrs de l'in. crdulit pendant la premire moiti du xvn" sicle, il est bon de savoir ce que l'on a fait, d'autre part, pour s'y opposer; comment, en face des libertins, le plus illustre des voques de France a compris son devoir; et il est bon surtout d'examiner si, du haut de sa chaire, comme nos beaux esprits le rptent, il n'a rien vu ni souponn des dangers qui menaaient son glise.

I C'est dans ses ouvrages philosophiques proprement dits- dans le Trait du libre arbitre, ou dans le Trait de la connaissance de Dieu et de soi-mme que l'on est accoutum de chercher ou d'tudier la philoso-

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.1.7N..i3.~r.4. ~,4 ~1-ln ~:x. phie de Bossuet; et rien ne semble, premire vue, plus naturel ni plus sage. Je ne dis donc pas que l'on ait tort; et, pour caractriser ou pour dfinir, aprs tant d'autres, la philosophie de Bossuet, je ne me priverai point du secours de ses crits philosophiques. Mais comment ne pas faire observer qu'en s'y renfermant ou en s'y bornant on leur accorde plus d'importance que ne leur en attribuait Bossuet lui-mme, qui ne les a ni publis, nf prpars seulement pour l'impression?et ceci ne laisse pas d'tre assez significatif. On dira qu'il n'a pas non plus fait paratre lui-mme sa Politique tire des paroles de Vcriture sainte, ni ses lvations sur les Mystres, ni sa Dfense de la Tradition et des Saints Pres* Je le sais mais je sais aussi que la mort l'en a seule empch. Je sais que, parmi les multiples occupations de sa vigoureuse vieillesse et pour ainsi parler jusqu' son dernier jour, dans les relches que lui donnait la maladie qui devait l'emporter, il revoyait et il retouchait sa Tradition sa Politique, ses lvations, avec des scrupules, et une inquitude, et une impatience, qui tmoignent assez de la grandeur du service qu'il et cru rendre en les publiant. Mais, au contraire, depuis le temps o il composait le Trait de la connaissance de Dieu, soit aux environs de 1680, pour l'duatioiJi du dauphin, fils de Louis XIV, on ne voit pas que Bossuet l'ait relu seulement, et chose assez singulire, quand le livre a vu le jour pour la premire fois, en 1722, d'aprs une copie qu'on en avait trouve dans les papiers de Fnelon, 'a t sous le titre faux.d'Introduction la Philosophie, et sous le nom de l'archevque de Cambrai. On

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ne saurait tre plus insouciant, plus dtach de son et n'est-ce pas d'abord ce qu'oupropre ouvrage; hlient tous ceux qui rduisent la philosophie de Bossuet tout entire au peu qu'ils en retrouvent dans ses crits philosophiques? Mais je crains surtout qu'ils ne se mprennent sur la porte de son uvre, et qu'ils ne se fassent, do la philosophie mme, une ide trop courte et trop troite. Car la philosophie consisterait-elle donc discuter seulement si les qualits de la matire sont en elle ou en nous? si l'espace et le temps sont des choses ou de pures conditions de notre sensibilit ? Ces sortes de questions, dont je ne mconnais pas l'intrt, ont quelque chose de trop scolastique , au vrai sens, au sens tymologique du mot, et je veux dire par l qu'en dehors de l'cole ni l'intrt n'en est compris, ni peut-tre n'en est rel. C'est comme la question de savoir en quoi la nature ou les fonctions propres des Sraphins, des Chrubins, et des Trnes , diffrent de celles des Puissances, des Vertus, et des Dominations . Elle appartient sans doute la thologie mais la thologie en examine d'autres aussi, de moins excentriques la vie prsente, et si je puis ainsi parler, de plus effectives. Quelque opinion que Bossuet, dans ses ouvrages que l'on appelle philosophiques, ait donc exprime sur des questions de ce genre, elles ne sont pas sa philosophie . Comme la philosophie de Voltaire, c'est dans l'ensemble de son uvre que la philosophie d Bossuet est parse ou plutt diffuse. Tout autant que dans le Trait de la connaissance de Dieu, c'est dans son Discours sur l'histoire universelle qu'il

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nous faut la chercher, et au besoin dans son Histoire des variations des glises protestantes. EUe est encore dans son Instruction sur les tats d'oraison ou dans sa Politique tire des paroles de l'criture sainte, L est sa mtaphysique, l sa logique, l sa psychologie. L surtout, pour mieux dire, est sa conception de la vie, sa manire de rsoudre l'nigme de la destine; l sont les principes de sa morale; et l enfin tout ce qu'il convient d'envelopper sous ce nom de sa philosophie, quand on parle d'un homme qui, pendant plus d'un demi-sicle, a plus agi que discouru, et moins dissert que lutt. Cette manire d'entendre la philosophie )j de Bossuet a plusieurs avantages, et celui-ci premirement, qui est de dcider, en la supprimant, la question de son cartsianisme. Si nous en voulions croire les historiens de la philosophie moderne et aussi le quelques historiens de la littrature franaise, Discours de la mthode ou les Mditations sur la Philosophie premire auraient non seulement contenu en puissance, mais dtermin en fait toute la pense du xvii" sicle, et nous ne possderions, semble-t-on dire, ni Pascal ni Molire, ni Bossuet ni Racine, si Descartes n'avait pas exist. C'est faire trop d'honneur ce gnie chagrin et singulier, qui peut-tre n'a manqu de rien tant que de bon sens, moins encore que ce ne soit de l'exprience de la vie, et du sentiment de la ralit. Pas un de nos grands crivains du xvu sicle n'a vraiment subi la domination de Descartes, et quand Descartes est devenu, trente ou quarante ans aprs sa mort, le matre des esprits, il y avait longtemps que tous ceux dont on fait ses disciples, arrivs

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eux-mmes au terme de leur vie, s'taient forms l'cole d'une autre philosophie que la sienne. L'influence du cartsianisme au xvn" sicle est l'une des inventions, l'une des erreurs dont Victor Cousin a et jadis infest l'histoire de la littrature franaise; je le montrerais, si je ne l'avais dj fait Mais pour Bossuet, s'il semble quelque part cartsien, ce n'est prcisment que dans son Trait de la connaissance de Dieu; et, l mme, ce que l'on veut qu'il doive Descartes, c'est saint Thomas, ou saint Anselme, ou saint Augustin qu'il l'emprunte, quand il ne le tire pas de son fonds. J'en pourrais produire, si c'en tait ici le lieu, de notables exemples. Et comment, en vrit, n'abonderaient-ils pas, si Descartes s'est moqu de nous avec sa prtention de faire en lui table rase de tout ce qu'il devait l'enseignement de ses matres? Quand au surplus on piloguerait sur ce point, et quand on tablirait que, ce que saint Thomas ou saint Anselme avaient dit avant lui, Descartes, dans son pole, l'a rinvent, il serait toujours vrai que ni la thologie, ni la morale, ni l'histoire, ni la politique qui font toute la philosophie de Bossuet, n'ayant de place dans celle de Descartes, Bossuet, cartsien par accident ou par occasion, dans celui de ses ouvrages dont les destines l'ont le moins occup, ne l'est pas dans les autres. Qu'y a-t-il de cartsien dans le Discours sur l'histoire universelle? ou dans l' Instructionsur les tats d'oraisoni ou dans la Politique tire des paroles de l'criture saintel Et, cependant, la question de savoir quel est . Voir tudes critiques,4*srie: Jansnisteset Cartsiens,

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le fondement du droit des peuples ou du titre des rois; ce que c'est que l'amour; ou encore s'il s'exerce une action de Dieu sur le monde, sont-ce ou non je le demande aux philosophes eux-mmes des questions de philosophie? dans une lettre qu'on ne connat, J'insisterais, si il est vrai, que depuis une quinzaine d'annes Bossuet en personne, avec une franchise entire, ne s'tait expliqu sur Descartes. C'tait en 1689, et Huet, l'vque d'Avranches, qu'on lu.i avait jadis associ dans l'ducation du dauphin, venait de publier sa Cenmre de la philosophie cartsienne. En en faisant tenir un exemplaire Bossuet, l'vque d'Avranches y joignit une lettre, o, par manire de badinage, il exprimait la crainte que son illustre confrre n'et pas pour agrable un ouvrage si contraire ses opinions . Bossuet lui rpondit avec un peu d'aigreur autant qu'il me parut , nous dit Huet en ses Mmoires; et, de l, les historiens de la philosophie, sans y regarder davantage, ont conclu que Bossuet ne put supporter en silence l'apostasie cartsienne de Huet . C'est exactement le contraire qu'il fallait dire; et, sans doute, je le rpte, on n'avait pas la rponse de Bossuet sous les yeux, mais il tait si facile de n'en pas supposer le contenu 1 On nous pardonnera de reproduire ici toute la lettre, comme ne figurant que dans une seule des ditions des uvres de Bossuet. Je ne puis partir, Monseigneur, sans vous faire i. Correspondance uvresInditesde Bossuet,publies par et l'abb Guillaume.Bar-le-Duc, ST7; otUant-Laguerre. J C

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mes remercrnonts, sur le prsent que je reus hier de votre part, ni aussi sans vous dire un mot de la lettre dont il vous a plu de l'accompagner. Vous dites que la doctrine que vous attaquez a eu le bonheur de et vous me plaire c'est Bossuet qui souligne; dites aussi dans la Prface, qui est tout ce que j'ai eu le loisir de lire de votre livre, que vous ne prenez la peine de combattre cette doctrine que parce qu'elle est contraire la religion. Je veux croire, pouf ma satisfaction, que vous n'avez pas song a lier ces choses ensemble! mais la foi, dans un chrtien et encore dans un voque qui la prche depuis tant d'annes sans en tre repris, est un dpt si prcieux et si dlicat l qu'on ne doit pas aisment se laisser attaquer par cet endroit-l, en quelque manire que ce soit, surtout par un confrre qu'on aime et qu'on estime- autant que vous. Je vous dirai donc franchement ce que je pense sur la doctrine de Descartes ou des cartsiens. Elle a des choses que j'improuve fort, parce qu'en effet je les crois contraires la religion, et je souhaite que ce soit celles-l que vous ayez combattues vous me dchargerez de la peine de le faire, comme je fais en toute occasion, et je serai ravi d'avoir un ouvrage de votre faon o je puisse renvoyer les contredisants. Descartes a dit d'autres choses, que je crois utiles contre les athes et les libertins, et, pour celles-l, comme je les ai trouves dans Platon, et, ce que j'estime beaucoup plus, dans saint Augustin, dans saint Anselme, quelques-unes On remarquera,pour ne pas se mprendresur le sens de cette phrase, que Bossuet tait alors au plus fort des polmiques soulevespar son Histoiredes variations.

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mme dans saint Thomas et dans les autres auteurs orthodoxes, aussi bien ou mieux expliqus que dans Descartes, je ne crois pas qu'elles soient devenues mauvaises depuis que ce philosophe s'en est servi au contraire, je les soutiens de tout mon cur, et je ne crois pas qu'on les puisse combattre sans quelque pril. Pour les autres opinions de cet auteur, qui sont tout fait indiffrentes, comme celles de la physique particulire, et les autres de cette nature, je m'en amuse, je m'en divertis dans la conversation, mais, ne vous rien dissimuler, je croirais un peu au-dessous du caractre d'vque de prendre parti srieusement sur de telles choses. Voil, Monseigneur, en peu de mots, ce que je crois sur Descartes. Je vous le dis sans avoir rien sur le eour qui diminue la cordialit et le respect avec lequel je suis, etc. AParis, iS mai 1689. Et voil, sans doute, une trange faon de reprocher Huet son apostasie cartsienne ; mais voil, sur Descartes et sur le cartsianisme, le fond de la pense de Bossuet. Une part de la doctrine lui est indiffrente c'est, par exemple, la thorie de l'arc-en-ciel, ou le Trait de la formation du fius; et je ne veux point rechercher ce propos s'il a tort ou raison dans son indiffrence. Je dis seulement que ni la religion, ni la politique, ni la morale ne lui paraissant dpendre du nombre des couleurs du spectre, ou des phnomnes de la segmentation de l'uf des mammifres. ce sont choses pour lui comme pour l'auteur des
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Penses dont il ne faut pas ngliger de s'informer en passant, quand on le peut, mais qui ne valent pas une heure de peine. Une autre part du cartsianisme n'appartient pas Descartes: on remarquera que c'en est prcisment aux yeux de Bossuet la meilleure, celle que Descartes, lev jadis par les jsuites de la Flche, doit lui-mme aux Anselme ou aux Augustin. Et enfin, pour la troisime, non seulement il l'improuve, mais en toute occasion, non content de l'improuver, il l'a combattue, il la combat, il la combattra. Peut-on tre moins cartsien? d'une manire plus explicite? plus modre d'ailleurs, mais plus ferme aussi dans sa modration'?9 Qu'improuvait-il cependant, et qu'a-t-il combattu dans le cartsianisme? Ce que nous avons dj vu que si Pascal avait eu le Pascal y aurait combattu temps de mettre la dernire main cette Apologie de la religion dont les Penses ne sont que les fragments et ce qu'aprs Pascal et Bossuet, Fnelon mutils; y devait combattre son tour une conception mcaniste du monde, o, n'y ayant de place que pour la ncessit, il n'y en avait plus pour la libert de l'homme, et peut-tre encore moins pour celle mme de Dieu. Noa que Descartes l'eu t ainsi voulu fit au contraire, tout ce que l'on pouvait essayer pour sauver la libert de Dieu, je crois, et on doit dire qu'il l'a effectivement tent! Ce sage n'aimaitj as qu'on lui fit des affaires; et c'est un trait de sa prudence que Bossuet a not quelque part. Mais la logique intrieure du systme avait t la plus forte. On l'avait bien vu, quand des spculatifs plus hardis -r- Spinosa dans son thique, ou Malebranche dans ses Entretiens

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avaient tir des docmtaphysiques, et ailleurs trines du matre ce qu'elles contenaient d'invitables consquences. Alors, il avait bien fallu, s'avouer que les principes du cartsianisme, bien ou mal entendus, mettaient en question ou plutt en pril quelquesuns des dogmes essentiels de la religion la possibilit du miracle, le pch originel, la vraie notion de la grce, le dogme mme de la Providence. Et qui sait si ce- n'est pas pour cela qu'un peu inquiet de ce qu'il y avait de trop cartsien encore dans son Trait de la connaissance de Dieu, Bossuet, aprs y avoir rflchi, s'abstint de le faire imprimer? Nous commenons entrevoir les linaments de sa philosophie. La philosophie de Descartes est une philosophie de la nature; la philosophie de Bossuet est une philosophie chrtienne. Maisjious ne saurions nous en tenir l. Car, sans cesser d'tre orthodoxe, et de demeurer uni fermement au corps de l'glise, il y a plus d'une manire d'tre chrtien. Il y en a surtout plus d'une de philosopher, si je puis ainsi dire, dans le vaste sein du christianisme. Pour achever donc de dterminer le caractre original et personnel de la philosophie de Bossuet, c'est au cur du christianisme qu'il faut l'aller tudier; c'est dans la nature aussi du gnie de Bossuet; et c'est enfin ou peut-tre surtout dans les circonstances qui l'ont oblig lui-mme se la dfinir. On ne tarde pas alors s'apercevoir qu'entre tous les dogmes de la religion, s'il en est un qu'il ait pris cur d'tablir et de fortifier, c'est celui de la Providence. Bossuet est minemment le philosophe ou le thologien de la Providence. Son uvre entire, vue d'assez haut, n'est

52 frii'nno qu'une iinnlnfrA apologie

TUDES CRITIQUES p. la religion de la relie-ion

chrtienne Dar le chrtienne par le moyen de la Providence. Et, depuis ses premiers Sermons jusqu' sa Politique tire des paroles de l'Ecriture sainte, s'il est une ide qui reparaisse dans tous ses ouvrages; qui en claire l'intention pour en recevoir son tour une lumire nouvelle; et qu'il excelle ramener o et quand on l'attendait le moins, c'est l'ide de la Providence.

II
Je ne dis pas qu'il l'ait invente. Si je l'osais dire, et qu'il pt m'entendre, cette manire de louer son originalit le ferait frmir d'indignation et de colre. En effet, je parle ici de l'homme qui n'a pas craint d'crire quelque part L'hrtique est celui qui a une opinion . Bossuet, en matire de foi, n'a pas eu d'opinion; et il a mis sa gloire ne rien inventer. Mais, comme il le fait galement observer, puisque les mmes dogmes, selon les temps, les occasions, et le gnie particulier des novateurs, sont attaqus de diverses manires, tantt dans une partie d'euxmmes et tantt dans une autre, il faut bien que l'apologtique suive les contradicteurs sur le terrain qu'ils ont choisi; et, de nouveaux assauts, il faut ainsi qu'on oppose des armes, une tactique, des dfenses nouvelles 1. i. Sur cette difficileet importante question de l'volution des dogmes,voir, pour la diffrencedu point de vue catholique et du point de vue protestant: J. Franzelin,Tractatus de divinatraditioneet scriptura, d. III, Rom,18S2.

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C'est justement ce que Bossuet a fait. Sans doute, en un certain sens, l'histoire elle-mme du peuple de Dieu n'est que l'exposition du dogme de la Providence. Les paens, de leur ct, n'en avaient pas non plus tout, fait ignor l'ide, puisque Lucrce, en son De Nalura Rerum, ne s'est rien propos de plus capital que de la ruiner; et l mme est le fond de son picurisme. En revanche, les stociens, eux, la considraient comme constituant en quelque manire l'essence de la dfinition de Dieu. Que resterait-il disaient-ils si on lui tait le froid, et au la neige feu si on lui tait la chaleur? De mme, que resterait-il l'me si on lui tait le mouvement, et Dieu si on lui tait la Providence? Les Pres taient venus ensuite, ceux de l'glise grecque, Chrysostome et Grgoire de Nysse, qu' la vrit j'ai peu lus; et ceux de l'glise latine, saint Augustin, Orose, Saivien le prtre de Marseille , et Boce, leur suite, et plus tard saint Thomas, combien d'autres encore, que j'ignore ou que j'oublie! Mais si les principes taient depuis longtemps poss et consentis, il y avait bien des consquences que l'on n'en avait pas encore aperues ou tires; et, sans parler de cette magnificence ou de cette force de style grce auxquelles Bossuet devait presque galer la grandeur de son sujet, personne.avant lui n'avait donn plus ou autant d'extension h cette ide de la Providence; n'en avait fait des applications plus diverses; n'y avait enfin, et en un certain sens plus savamment ramen la religion tout entire. Aussi bien n'en tait-il pas qu'il ft alors plus urgent de dfendre contre les libertins, n'y en ayant

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CRITIQUES

pas qui nitres cit le

,i" Bossuet I"i .a,n lui-mme les termes de D"nn,ant ce -1. sont 1~~ tA. ft expose des contradictions plus opi. Pour le prouver, j'ai dj plusieurs fois pre Garasse, en sa Doctrine curieuse des beaux esprits, ou Mersenne encore, dans ses Questons sur la Gense. A leur tmoignage, puisqu'on en a contest la valeur, ou la porte, je puis joindre aujourd'hui ce mme Lessius que Pascal a si celui de Lessius fort malmen, mais qui n'en demeure pas moins l'une des gloires de la compagnie de Jsus. Nous avons, en effet, dans les Opuscules de Lessius, sous la date de 1613, un trait dont le titre tout seul est assez de Providentiel numinis, et animi caractristique immortalitale libri duo, adversus atheos et politkos; et peut-tre, ce propos, n'est-il pas superflu de noter que Bossuet possdait les Opuscules de Lessius, sous le numro 131 du catalogue de sa bibliothque. n possdait aussi, sous le numro 314, la Politique d'un autre jsuite, le pre Adam Contzen. Or Lessius disait, dans la Ddicace de son livre Fvque de Gand Parmi beaucoup de sectes impies dont les funestes doctrines dchirent le sein de la religion, il n'y en a ni de plus nombreuse en adeptes, ni de plus tendue, ni qu'on retrouve en plus de lieux sur terre secta QsW,w, je veux que celle des athes dire de ces libertins qui nient ou qui rvoquent en doute la Providence divine et l'immortalit de l'me. C'est ce que disait galement Contzen, dans sa Politique, dont il employait presque entirement le premier livre la rfutation des arguments des athes

1. J'y enjoindrai d'autres encore,quand on le voudra.

contre la Providence. Hritiers, par notre Montaigne, de l'picurisme ou du naturalisme italien de la renaissance, s'il tait donc un dogme qui fut- en butte aux sarcasmes des libertins du xviie sicle, nous pouvons si ce l'affirmer, c'tait celui de la Providence; -et n'est pas la seule raison que Bossuet ait eue de le dfendre, c'en est au moins la premire. Car il en avait d'autres, que je me contenterai d'inLes jansnistes, embarrasss diquer en courant. peut-tre par leurs doctrines sur la prdestination, qui restreignaient singulirement la libert de Dieu mme, n'avaient pour ainsi dire pas touch cette matire de la Providence. Est-ce pour ce motif que, si l'ide s'en retrouve dans VAugustinus de Jansnius et dans les Penses de Pascal, comme tant insparable de l'ide de Dieu, je ne me rappelle pas que On sait le nom s'y en rencontre une seule fois? d'autre part qu' Metz, la seule ville de France o les juifs eussent un tat lgal, leur misrable condition avait clat aux yeux de Bossuet, tout jeune encore, comme une preuve vivante de la Providence de Dieu. N'a-t-on pas retrouv, dans un sermon de cette le Sur la bont et la, rigueur de Dieu, poque dessin un peu grle, mais aisment reconnaissable de la deuxime partie du Discours sur l'histoire universelle? Et enfin, si, depuis longtemps, la tentation des libertins tait d'imputer la Nature ou au Destin la rgularit de ce gouvernement du monde que la religion rapportait Dieu, le cartsianisme, en prcisant ce que la tentation avait d'encore vague, n'avait-il pas fix ce qu'elle avait avant lui d'incertain? Bossuet, plus perspicace qu'on ne le

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veut bien dire, a compris que, si les progrs de ta science devaient bientt menacer quelque dogme, c'tait d'abord celui de la Providence. Mais sa grande raison de s'attacher, pour ainsi dire, au dogme de la Providence, de le faire sien comme on peut affirmer que Pascal aurait fait celui de la chute originelle, s'il avait achev son Apologie de la religion, c'est qu'il n'y en avait pas qui convnt plus troitement la nature de son gnie. Qui donc a cru dire autrefois quelque chose de spirituellement malicieux, en appelant Bossuet un conseiller d'tat ? C'tait en tout cas un voque, non un moine; et j'entends par l qu'en mme temps qu'un dogme et qu'une morale, sa religion tait une politique aussi. Ce n'est pas tout pour lui que d'enseigner ou de prcher les hommes; il se croit galement nvesti du droit, ou charg de l'obligation de les conduire. Lisez plutt, dans sa Politique, l'article intitul Erreurs des hommes du monde et des politiques sur les affaires et les exercices des religions. Aussi, ce qu'il a vu d'abord dans le dogme de la Providence et ce qu'il s'est d'abord efforc d'en bien dgager, est-ce l'ide de gouvernement, et, pour user de ses propres expressions, ce sont les maximes d'tat de la politique du ciel . Les rois sont comme des dieux, et Dieu est le Roi des rois. De mme donc que les rois sont rois pour faire rgner entre les hommes, par des moyens dont le choix et l'application n'appartiennent qu' eux, la justice, la paix, et la prosprit; de mme, Dieu, par des voies qui nous sont caches, conduit le monde des fins galement dignes de sa justice, <Eesa puissance, et de sa bont. Dans les Sermons,

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dans le Discours sur l'histoire universelle, dans la Politique tire des paroles de l'criture sainte, il n'y a pas d'ide qui revienne plus souvent, de comparaison qui soit plus naturelle Bossuet, d'analogie qui lui paraisse mieux fonde. videmment, comme il y avait une affinit secrte entre le pessimisme de Pascal et la svrit ou la duret du dogme de la chute, il y en a une entre le dogme de la Providence et le got comme inn de Bossuet pour la rgle, pour l'ordre, pour l'unit. S'il a dfendu comme personne l'ide de la Providence, c'est qu'il l'a sentie, ou prouve, si je puis ainsi dire, comme personne; et quand il n'aurait rien ajout que lui-mme ce qu'on en avait dit avant lui, c'est pour cela qu'il en demeurerait toujours le philosophe et le thologien. Suivons donc le dveloppement de l'ide dans son uvre; et voyons-la, non pas assurment d'informe ni de vague, mais pourtant de flottante ou de trop gnrale encore, devenir d'anne en anne plus prcise ou plus particulire, et,-en se particularisant, s'largir, s'enrichir, s'approfondir. Elle est partout dans les Sermons; et par exemple, il y a longtemps qu'on l'a signale dans ce sermon Sur la bont el la rigueur de Dieu, que je rappelais plus haut. Bossuet avait alors environ vingt-cinq ans. Peu de sermons sont plus caractristiques de sa premire manire, agressive et souvent violente, militante et passionne, peu pitoyable la faiblesse humaine. L'ide que ce jeune prtre se fait l de la ou plutt des vengeances du Dieu Providence outre qu'elle manque un dont il est le ministre, peu de gnrosit, manque surtout d'ampleur et

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Tout frmissant fmnnva encore rl'iino d'une Tim>rmiT> horreur d'originalit. Tnnt friimssnnf: sacre des bourreaux du Christ, comme s'il sortait d'assister au drame du Calvaire, il n'y a rien l de personnel que l'accent, que l'clat de la parole, que l'allure du discours. Rien do plus; rien surtout qui indique la prsence dans son auditoire d'un autre ennemi que le juif; rien qui pousse, ou qui perce, et qui passe au del des murs entre lesquels il prche; mais Dieu trouv fidleen toutes ses menaces; et la destruction de Jrusalem, la dispersion du peuple juif, la maldiction qui continue toujours, aprs dix-sept cents ans, de peser partout sur eux, tournes, pour le chrtien intransigeant qu'il est, comme en autant de preuves de la vrit de sa religion. Il y a dj quelque chose de plus, dans les deux sermons Sur la Providence, que l'on date, l'un de 1656, et le second de 1662. Si nous en avions le loisir, l'occasion serait favorable et la tentation naturelle de comparer les deux discours, pour montrer ce que six annes seulement d'intervalle ont mis de diffrence entre deux manires de traiter le mme sujet par les mmes arguments. Mais, ce qui nous importe beaucoup davantage, on voit les libertins ici paratre eu scne, et Bossuet, dans son exorde, annoncer son intention d'tablir contre eux la vrit du dogme de la Providence De toutes les perfections infinies de Dieu, celle qui a t expose des contradictions plus opinitres, c'est

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sans doute cette Providence ternelle qui gouverne les choses humaines. Rien n'a paru plus insuppor-, table l'arrogance des libertins, que de se voir continuellement observs par cet il toujours veillant de la Providence; il leur a paru, ces libertins, que c'tait une contrainte importune de reconnatre qu'il y et au ciel une force suprieure qui gouvernt tous nos mouvements et chtit nos actions drgles avec une autorit souveraine. Ils ont voulu secouer le joug de cette Providence qui veille sur nous, afin d'entretenir dans l'indpendance une libert indocile qui les porte vivre leur fantaisie, sans crainte, sans retenue et sans discipline Mais, comme une eau qui sort en bouillonnant d'une source trop pleine, les ides de Bossuet se pressent ici les unes les autres, et si leur abondance ne le dtourne pas lui-mme de son principal dessein, cependant l'ensemble du discours a quelque chose encore de confus ou d'irrgulier. L'ide en est belle; elle est grande c'est que, pour prendre notre point de perspective, et pour entendre quelque chose au plan divin de la cration, il faut sortir du monde, en franchir les limites troites, s'lever'au-dessus da temps qui passe, plus haut, plus loin encore, et se transportant en esprance au jour du dernier jugement, voir de l se dbrouiller la confusion des choses humaines, tout se remettre en place, et le dsordre enfin prouver l'ordre. Mais, pour reconnatre toute ensuite avec lui je parle en libertin l'conomie de la Providence dans le verset du psalmiste Calix in manu Domin vini meri plenus mixlo,

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n'y faut-il pas peut-tre, avec beaucoup de bonne volont, quelque subtilit d'esprit? J'ajoute que, ds le second point, il ne s'agit plus dans le sermon que de l'utilit des afflictions, qui fait sans doute une partie de la question de la Providence, mais une partie seulement, et qui semble en rsulter comme une consquence plutt qu'elle ne sert la dmontrer ou Et s'il est enfin toujours hasardeux de lier le libertinage de l'esprit celui des murs parce que la vertu d'un seul athe suffit renverser toute l'argumentation, c'est un danger-que Bossuet n'a pas vit dans ce premier sermon. Je le trouve plus libre dans le second, dont l'ordonnance, ayant plus de simplicit, a plus de solidit aussi. Les libertins occupent vraiment ici tout le discours, comme ils occupaient, en le composant, toute la pense du prdicateur. Je ne puis rsister au plaisir d'en recopier au moins l'exorde, l'un des plus beaux que nous ayons de Bossuet, oh l'on entend sonner comme un bruit de guerre, et dont le geste superbe semble celui d'un Cond menant ses troupes l'assaut Nous lisons dans l'histoire sainte que le roi de Samarie, ayant voulu btir une place forte qui tenait en crainte et en alarme toutes les places du roi de Jude, ce prince assembla son peuple, et fit un tel effort contre l'ennemi que, non seulement il ruina cette forteresse, mais qu'il en fit servir les matriaux pour constuire deux grands chteaux par lesquels il fortifia sa frontire. Je mdite aujourd'hui, Messieurs, de faire quelque chose de semblable, et dans cet

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exercice pacifique, je me propose l'exemple de cette entreprise militaire. Les libertins dclarent la guerre la Providence divine, et ils ne trouvent rien de plus fort contre elle que la distribution des biens et des maux distincqui parait injuste, irrgulire, sans aucune tion entre les bons et les mchants. C'est, l que les impies se retranchent comme dans leur forteresse impretraits nable; c'est de l qu'ils jettent hardiment des contre la sagesse qui rgit le monde, se persuadant faussement que le dsordre apparent des choses humaines rend tmoignage contre elle. Assemblonsnous, Chrtiens, pour combattre les ennemis du Dieu vivant; renversons les remparts de ces nouveaux Samaritains. Non contents de leur faire voir que cette monde ingale dispensation des biens et des maux du ne nuit en rien la Providence, montrons, au contraire, qu'elle l'tablit. Prouvons, par le dsordre mme, qu'il y a un ordre suprieur qui rapporte tout soi par une loi immuable, et btissons les forteresses de Juda des dbris et des ruines de celle de Samarie. le Ai-je besoin de faire observer qu'en prchant ici ou de dogme, Bossuet ne le dtachera pas de l'usage l'application que son auditeur en doit faire? Quoi que l'on en ait voulu dire, ce sont des leons de morale chrtienne ce sont qu'il donne; du haut de la chaire bien des rgles de conduite qu'il prescrit; et je me la foi de Dsir repens de l'avoir jadis reprsent, sur Nisard, comme j'aurais pu faire d'un thologien argumentant dans l'cole sur le mystre de la Trinit. Mais l'intention polmique, et par suite aussi l'intention doctrinale, est sinon mieux marque, du moins

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plus facile saisir dans ce second sermon. Contre les libertins, qu'il n'accuse plus ici de drglement dans les murs, mais plutt, d'orgueil et de confiance en eux-mmes, dans les fumes de leur propre sagesse, il semble que Bossuet se prpare ramasser l'arme qui tombera, dans quelques jours, des mains de Pascal expirant. Et ne peut-on pas dire qu'il va dj plus loin que l'auteur des Penses, si ce n'est plus seulement, comme lui, l'indiffrence ou l'insouciance des athes qu'il combat en eux, mais leurs attaques auxquelles il se propose de rpondre par des ripostes, leurs raisons auxquelles il oppose les siennes, leurs arguments enfin dont il se fait fort de leur dmontrer publiquement la faiblesse? Je ne crois d'ailleurs pas qu'il y ait russi, dans son second sermon Sur la Providence, et, lui-mme, il n'allait pas tarder a s'en apercevoir. Qu'il y ait, en effet, de l'ordre dans la nature, et un point fixe, par consquent, d'o se dmle et s'organise l'apparente confusion des affaires humaines; qu'il y ait des lois, dont la stabilit soit le premier caractre, le caractre sans lequel elles ne seraient pas lois; et qu'enfin l'enchanement secret en forme le systme du monde, ce n'tait plus, aux environs de 1660, ce que niaient nos libertins, ni surtout les cartsiens, puisqu'au contraire ils arguaient de cette stabilit mme des lois de la nature, et de la ralit de l'ordre universel; pour tablir en quelque manire l'inexistence de la Providence sur son inutilit. Interrogs sur la place ou sur le jeu qu'ils laissaient l'action divine dans le gouvernement du monde, ils auraient pu dj rpondre, comme ce gomtre, qu'ils

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n'avaient pas besoin de cette hypothse; et, ainsi que l'on disait alors, c'tait faire pour eux, en tout cas, que de leur montrer tout l'univers soumis une loi d'airain dont la ncessit enchanait Dieu lui-mme. Bossuet a failli commettre cette erreur; mais c'est Fnelon qui y est tomb, dans la premire partie de son Trait de l'existence de Dieu. Les libertins disaieni encore qu'il n'tait pas de la majest de Dieu, s'il existait, de se soucier des affaires des hommes, non plus que les hommes ne s'occupent de celles des fourmis ou des moucherons. Si est aliquod numen supremum, credibile est illud se rebits hurnanis non immiscere, nec curare quid apud nos agatur. Mais cela n'tait pas davantage de sa perfection, ajoutaient-ils, dont le propre, tant de se suffire elle-mme, est donc aussi d'habiter ternellement en soi, sans en pouvoir sortir que pour se nier en se manifestant. Enfin, et de tous leurs arguments, celui-ci qui il est vrai, mais on n'y regardait dtruisait les autres, est sans doute le plus ingnieux; pas de si prs ils soutenaient qu'il n'arrive chacun que ce que chacun a voulu; que la proportion est constante entre l'effort et le rsultat; qu'heureux ou malheureux, tout homme est lui seul lui-mme l'artisan de sa destine. Le nez de Cloptre, s'il et t plus court, il n'y en avait pas moins vingt autres raisons pour qu'Octave vainqut au promontoire d'Actium, et que tout ce qu'il tait, joint tout ce qu'il reprsentait, triompht de tout ce qu'tait l'amant de l'gyptienne. La consquence est assez claire si nous sommes ainsi notre Providence nous-mmes, que rservera-t-on pour sa

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part celle de Dieu? o, quand, et comment veut-on qu'elle s'exerce? dans quels intervalles des affaires humaines? Il faut retenir cet argument, pour bien entendre la philosophie de Bossuet sur les choses fortuites , et ce que l'on pourrait appeler sa thorie du hasard. Parcourez maintenant les sermons de sa grande poque. C'est l'expression dont on se sert pour dsigner ceux qu'il a prchs de 1662 1670. Aussi souvent que*le sujet le comporte, vous n'en trouverez pas un qui ne soit un commencement de rponse quelqu'un de ces arguments. Qu'essaie-t-il de prouver dans son sermon Sur l'ambition, qu'il a prch cinq ou six fois? Prcisment ce qu'il a si bien rsum plus tard dans un endroit de sa Politique. On a beau ompasser, dirat-il, tous ses discours et tous ses desseins, l'occasion apporte toujours je ne sais quoi d'imprvu, en sorte qu'on fait toujours plus ou moins qu'on ne pensait. Et cet endroit inconnu l'homme dans ses propres actions et dans ses propres dmarches, c'est par o Dieu agit, et le ressort qu'il remue. Voyez encore ses sermons Pour la fte de tous les saints ou Pour le jour de Nol. Ils clbrent le mystre du jour; mais, dans cette commmoration solennelle, ce qu'ils ont surtout pour objet de mettre en lumire, c'est le pacte d'amour que la bont de Dieu a voulu conclure avec la faiblesse de l'homme. Et, tel sermon Sur les devoirs des rois ou Sur la justice, quelle en est l'ide intrieure et profonde? C'est, comme Bossuet le dit lui-mme, c'est de nous apprendre que Dieu a voulu tout dcider, c'est--dire donner des dcisions h tous

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les tats , ou, en d'autres termes, rgler les conditions des hommes celle du roi comme celle du prtre, celle du marchand dans sa boutique ou de l'artisan dans son ouvroir, et leur donner tous des principes de conduite qui le mlent, pour ainsi dire, toutes nos actions comme toutes nos penses. Descendant des hauteurs inaccessibles o jusqu'alors on l'avait place, n'est-il pas vrai qu'ici l'ide de la Providence ne s'abaisse assurment pas, mais enfin s'humanise? La preuve qu'on en cherchait dans de vains raisonnements, Bossuet nous la fait voir et comme toucher en nous, dans le secret de notre conscience. Il y a une force cache qui fait servir nos actes Il des fins que nous n'avions ni prvues, ni sou.vent souhaites, qui nous effraient quelquefois nouset cette force, c'est Dieu. mmes; Arriv l, il ne lui restait plus qu' en montrer la prsence dans l'histoire, et je ne sais si ce n'est pas le principal objet de ses Oraisons funbres, mais surtout des deux premires V Oraison funbre d'Henriette de France, date, comme l'on sait, de 1669; et YOraison funbre d'Henriette d'Angleterre, prononce le 21 aot 1670. Bossuet avait quarante-trois ans. Rappellerai-je ces paroles, qui sont, ou qui taient jadis, il n'y a pas longtemps encore, dans toutes les mmoires? Le Franais qui les vantait n'apprenait rien alors l'tranger! Aujourd'hui, je commence craindre que ce ne soit bientt l'tranger qui nous les rapprenne K C'tait le conseil de Dieu d'instruire les rois ne point quitter son glise. Il voulait dcouvrir, par un

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grand exemple, tout ce que peut l'hrsie, combien elle est naturellement indocile et indpendante, combien fatale la royaut et toute utorit lgitime. .Au reste, quand ce grand Dieu a choisi quelqu'un pour tre l'instrument, de ses desseins, rien n'en arrte le cours ou il enchane, ou il aveugle, ou il dompte tout ce qui est capable de rsistance. Je suis le Seigneur, dit-il par la bouche de Jrmie; c'est moi qui ai fait la terre avec les hommes et les animaux, et je la mets entre les mains de qui il me plat. Et maintenant, j'ai voulu soumettre ces terres Nabuchodonosor, roi deBabylone, mon serviteur. Il l'appelle son serviteur, quoique infidle, cause qu'il l'a nomm pour excuter ses dcrets. Et j'or donne, poursuit-il, que tout lui soit soumis, jus qu'aux animaux , tant il estvrai que toutploie et que tout est souple quand Dieu le commande! Mais coutez la suite de la prophtie Je veux que ces peuples lui obissent, et qu'ils obissent encore a son fils, jus qu' ce que le temps des uns et des autres vienne . Voyez, chrtiens, comme les temps sont marqus, comme les gnrations sont comptes Dieu dtermine jusques quand doit durer l'assoupissement, et quand aussi se doit rveiller le monde. Si j'ai cru devoir choisir ce passage parmi tant d'autres, ce n'est pas seulement qu'il nous montre Bossuet en pleine possession de son ide matresse, mais encore c'est que l'on y voit la promesse des applications qu'il en va faire, et qui vont remplir maintenant trente ans de son existence. .' Ce que peut l'hrsie, combien elle est naturellement indo-

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cle et indpendante, combien fatale la royaut et toute autorit lgitime ; c'est toute YHistoire des variations des glises protestantes. Mais, quand ce Dieu a choisi quelqu'un pour tre l'instrument de ses desseins , la manire dont il enchane, ou il aveugle, ou il dompte tout ce qui est capable de rsistance , n'est-ce pas l'ide du Discours sur l'histoire universelle? Et c'est toujours aussi l'ide de la Providence. Or, si les protestants n'avaient pas attaqu l'Histoir des variations, nous n'aurions ni les Avertissements aux protestants, ni les deux Instructions pastorales sur las pj'omessesde l'glise, ni VExplication de VApocalypse. Nous n'aurions, d'autre part, ni la Dfense de la Tradition et des Saints Pres, ni les deux Instructions sur la traduction du Nouveau Testament publie Trvoux, ni tant d'autres crits, s'il n'avait fallu dfendre contre les libertins , et contre les critiques , le Discours sur l'histoire universelle. Laissant de ct ses Sermons, qu'il n'a pas lui-mme tSermoHs, n'a pas imprims, ni destins l'impression, on peut donc dire que l'Histoire universelle et Y Histoire des variations rsument trente ans de la vie de Bossuet, s'il n'a rien crit, trente ans durant, que pour les soutenir ou les dvelopper. Mais l'Histoire des variations sonlve tant de questions particulires, et d'un autre ordre, qui ne se rattachent qu'indirectement celle que nous examinons, qu'on ne s'tonnera pas si, de ces deux grands ouvrages, puisque le choix en est libre, nous nous attachons de prfrence ai Discours sur l'histoire universelle.

OS

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Il
Nous n'avons pas sans doute . justifier, contre tantt de vaines critiques dont il a t l'objet, mais auxquelles, d'ailleurs, nous voyons qu'il ne laisse pas d'avoir assez glorieusement rsist, le plus clbre, et presque le plus achev des ouvrages de Bossuet. dans Qui croirait qu'on lui a srieusement reproch un Discours qui se termine l'avnement de Gharlemagne de n'avoir pas parl de l'Amrique? Un autre encore s'est plaint qu'il et pass Mahomet sous silence, comme si Bossuet, deux reprises, et notamment la fin du livre, n'avait pas renvoy de parler de Mahomet et de l'islamisme un autre Discours, qu'il n'a pas eu le temps d'crire l On ne saurait discuter, selon le vieil adage, avec ceux qui ne conviennent pas des principes; et nous, que pouvons-nous rpondre des critiques dont le premier soin semble avoir t de ne pas lire l'ouvrage qu'ils voulaient critiquer? Quant au reproche de n'avoir pas tenu les promesses de son titre, et, par exemple, dans une Histoire universelle, de n'avoir trait ni de l'Inde ni de la Chine, je ne dirai pas que Bossuet l'et fait dans son second Discours; quoique d'ailleurs on pt le soutenir, et presque le prouver. Comme de l'islamisme et comme de Mahomet, il attendait, pour parler de l'Inde et de la Chine, qu'elles fussent entres dans le plan de l'histoire de la civilisation occidentale, et mme, pour les y introduire, nous pourrions indi-

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quer le moyen qu'il et pris. C'est celui dont Fnelon, quelques annes plus tard, a us dans un sermon clasPour la fte de V Epiphanie, o il montre sique la catholicit passant l'immensit des mers, et s'en allant rparer au loin, dans les contres de l'extrme Orient, les pertes que lui avaient infliges les victoires de Luther et de Calvin. A moins encore qu'il n'et navement rpondu, comme il l'a fait dans un curieux passage de sa seconde Instruction pastorale sur les promesses de l'glise S'il y a des particuliers qui ne croient pas l'vangile, qui doute qu'il y ait aussi des nations, puisqu'on en trouve mme qui l'esprit de Jsus ne permet pas de prcher durant de certains moments ? (Act., xvi. 6, 7.) Allez donc chicaner saint Paul et Jsus-Christ mme, et allguez-leur la Chine, comme vous faites sans cesse, et, si vous voulez, les Terres Azistrales, pour leur disputer la prdication coute par toute la terre. Tout le monde, malgr vous, entendra toujours ce langage populaire qui explique par toute la terre le monde connu, et dans ce monde connu une partie clatante et considrable de ce grand tout. En sorte qu'il sera toujours vritable que ce sera de ce monde que l'glise demeurera toujours com pose, II est bien difficile de ne pas croire qu'il songe, en crivant ces mots, son Histoire universelle. Et, en efi'et, ne pourrait-on pas dire, non seulement avec le langage populaire , mais avec la philosophie mme, que le premier caractre d'une Histoire vrai-

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ment universelle est de ne l'tre pas *? En effet, comme l'histoire de chacun de nous, pareillement, l'histoire des nations est pleine de moments qui ne s'ohjectiYent point, pour ainsi parler; d'vnements qui prissent. en naissant; d'accidents qui ne laissent point aprs eux de traces d'eux-mmes; et je sais bien que ce sont ceux que les chronographes ou-les annalistes se complaisent a enregistrer, mais ce sont ceux aussi dont on a dit avec raison qu'il n'y avait rien de plus mprisable qu'un fait. Bossuet n'a compt, lui, ni cru devoir compter qu'avec les autres, ceux qui forment la trame ternellement subsistante de l'histoire; et, de lui demander, au lieu de son Discours, de n'avoir pas crit l'Art de vrifier les dates, ne serait-ce pas se moquer du monde? Enfin, si Voltaire et les voltairiens se plaignent qu'il ait fait graviter l'histoire de l'univers autour de celle du peuple juif pour lequel on sait l'trange, l'insolent, et l'inhumain mpris qu'ils affectent en qui l'rudition contemporaine a-t-elle donn core, raison? Oui, qui donc a dit qu'il n'y avait au monde que trois histoires de premier intrt celle des Grecs, celle des Romains, celle des Juifs? Qui a prouv que, si le christianisme tait et demeure jusqu'ici le fait le plus considrable de l'histoire du monde, il ne s'expliquait lui-mme, et ne se comprenait qu' la lumire de l'histoire du peuple de Dieu? N'est-ce pas M. Ernest Renan? Nous dira-t-on aussi de lui, que, s'il n'a pas fait plus de place, une part 1. Voir, cet gard, dans les Opusculesde Kant, son Examende la philosophiee l'histoire l'humanit,de Herder; d de et surtout ses Idc'es une histoireuniverselle. sur

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au plus large, dans ses Origines dit christianisme, bouddhisme, par exemple, ou, gnralement, l'influence des philosophies orientales, c'est qu'il les de la phiignore? Mais, si l'ide que M. Renan se fait losophie de l'histoire est sans doute un peu troite j'entends toujours chrtienne, en dpit qu'il en reprocheronsait, ou plutt toujours biblique, nous Bossuet, il y a deux cents ans maintenant Ne le passs, de ne s'en tre pas fait une plus large? trouverons-nous pas excusable, lui, qui n'avait pas t l'lve d'Eugne Burnouf? Et ne conviendronsnous pas qu'imaginaire comme les autres, le grief qu'on lui fait, d'avoir ordonn l'histoire du monde tour par rapport celle du peuple juif, ce grief a son tombe, s'vanouit, et se dissipe comme eux? C'est ce que je dirais si j'avais dfendre le Discours sur l'histoire universelle. J'ajouterais qu' mon avis, les lacunes ou les dfauts n'en sont pas ou l'on croit les voir, mais ailleurs, et qu'assurment ce n'est point Voltaire qui les a rpars, dans son Essai sur ou les murs, avec ce. qu'il y dit de l' Ezour- Veidam Mais ce qu'il est plus intde l'empereur Kam-Ili. ressant de montrer, c'est le dessein que Bossuet s'est propos dans son Discours; ce sont les raisons particulires qu'il a eues de le publier. C'est aussi que l'intention, en est plus subtile, et surtout plus complexe, que ne le donneraient croire la simplicit de l'ordonnance, la lucidit du raisonnement, l'incomparable nettet du style. Unique en effet, pour l'aisance ou la ngligence mme, un peu hautaine, avec laquelle il jette, en passant, dans sa phrase plus rapide encore que majestueuse, autant d'ides que

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de mots, Bossuet ne l'est pas moins, dans ses grands ouvrages, pour l'art dont il sait faire marcher du mme pas, ou courir de" la mme allure, l'exposition des faits, la rfutation des opinions adverses, et la dmonstration du dogme. J'en voudrais montrer un admirable exemple dans le Discours sur l'histoire universelle. On n'y voit d'ordinaire qu'une philosophie de l'histoire mais il est encore, et de plus, une apologie de la religion, et une dmonstration du dogme de la Providence contre les libertins. Nous en avons pour garant un curieux endroit du Journal de l'alib Ledieu. Ledieu, qui fut vingtans le secrtaire de Bossuet, nous a laiss sur son matre des Mmoires pangyriques, et un Journal particulier qui se sent moins de l'admiration d'un fidle secrtaire que de la sourde hostilit d'un plat valet de chambre. Or, un jour qu'ils causaient du Discours, dont Bossuet prparait la dernire dition qu'il ait donne, et que Ledieu, comme il le pouvait sans flatterie, lui en faisait de grands compliments, Bossuet lui dit Oui, j'ai voulu dans mon Discours runir l'autorit des premiers apologistes et de saint Augustin tout ce qui est rpandu dans la tradition. Mais,i! -y a plus aprs-avoir puis l'Ecriture et les Pres, j'ai voulu combattre, de mon propre fond, les philosophes aneiens et paens, par des raisons nouvelles, qui p,' 'ontjamais t dites, et que je tire le plus souvent de mes adversaires mmes. Nous ne saurions mieux dfinir la part d'invention ou d'originalit de Bossuet dans son Discours, ni rien rpondre de plus net ceux qui veulent qu'il en doive la premire ide , Pascal, ou M. Duguet. On n'a pas

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besoin de rien emprunter, ft-ce l'auteur des Penses, lorsque l'on est Bossuet., et que l'on a saint raisons nouAugustin sous la main. Quant aux velles qu'il avait tires de ses adversaires mmes , il ne faut, pour les trouver, chercher ni bien longet il suffit d'une seule obsertemps ni bien loin; valion. Si la raison de l'homme, en effet, peut s'lever toute seule, d'elle-mme et sans effort, l'ide d'une Providence gnrale, qui gouvernerait le monde par des lois gnrales, immuables, et ncessaires, il nous est moins ais de concevoir l'ide d'une Providence particulire, dont l'active sollicitude, partout et toujours prsente, ne souffrirait ni que la libert de nos caprices troublt. l'ordre de ses desseins, ni qu'il tombt sans sa permission un seul cheveu de notre tte . Mme, nous la formons d'autant moins aisment que l'humanit se dveloppe davantage; et il semble qu'elle ait quelque chose de plus enfantin encore qu'inconcevable. Cependant, cette Providence. particulire est celle des chrtiens. Qu'entendnsdira bientt Fnenous par le mot de Providence? lon, dans sa Rfutation du systme du P. Malebranehe,. inspire, presque dicte, revue et corrige par Bossuet. Ce n'est point l'tablissement des lois gnrales ni des causes occasionnelles tout cela ne renferme que les rgles communes que Dieu a mises dans son ouvrage en le crant. On ne dit point que c'est la Providence qui lient la terre suspendue, qui rgle le cours dit soleil, et qui fait la varit des saisons; on regarde ces choses comme les effets constants et ncessaires des lois gnrales que Dieu a mises

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d'abord dans la nature; mais ce qu'on appelle Providence^ selon le langage des critures, c'est un gouvernement continuel qui dirige une fin les choses qui semblent fortuites. Et Bossuet d'crire .la marge La Providence semble enfermer tout cela, mais plus parti' culirement ce qui semble fortuit . Or, c'est l, prcisment, ce qu'il est difficile la raison d'admettre: que Dieu ait dchan les rvolutions d'Angleterre pour sauver l'me de Mme Henriette! Ou plutt, c'est ce qu'il lui serait impossible d'admettre, comme tant contradictoire, si la rvlation n'tait l, qui l'en assure. La consquence est vidente. Pour tablir le dogme de la Providence, il fallait commencer par mettre hors de doute l'autorit de la rvlation, ou, si l'on veut, il fallait les prouver l'une par l'autre, et toutes les deux par l'histoire, en montrant que l'histoire, inexplicable sans la Providence, n'achve de s'clairer qu' la lumire de la rvlation. C'est ce que niaient les libertins, et, en particulier, le plus illustre alors d'entre eux, ce juif d'Amsterdam, le plus logique aussi des cartsiens, Spinosa, dont le Trait thologico+politique, aprs avoir soulev des orages, lors de son apparition, en 1610, venait d'tre traduit et rdit jusqu' trois fois en franais, dans la mme anne 1678, sous le titre de Rflexions curieuses d'un esprit dsintress sur les matires les plus importantes au salut, tant public que particulier, Bossuet avait lu Spinosa. Le Tractatus theologicopoliticus, en dition originale [Hamburgi, -1670, Kunrath], figure au catalogue de sa bibliothque, sous le numro 638. J'y vois figurer galement Ythique ou plutt VOpusposlhumum, en manuscrit, sous

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le numro 666; et ceci est plus curieux. Car, puisque l'thique a paru pour la premire fois en 1077, quatre ans avant le Discours de Bossuet, il fallait donc que Bossuet ft singulirement attentif tout ce que faisait Spinosa. pour se l'tre ainsi procure manuscrite. Mais ce qui achve de nous rendre certains qu'il connaissait bien l'auteur du Trait thologicopolilique, c'est qu' chaque instant, s'il ne le nomme pas, il le rfute, ou il lui rpond, dans la seconde partie du Discours sur f histoire universelle. Les preuves en seraient innombrables. C'est contre Spinosa qu'il s'est efforc d'tablir la vocation du peuple de Dieu ; et on lit, effectivement, dans le Trait thologico-politiquc Si quelqu'un persiste soutenir que l'lection des juifs est une lection ternelle, je n'y veux pas contredire, pourvu qu'on demeure d'accord qu' l'gard de l'intelligence et de la vertu vritable, toutes les nations sont gales, Dieu n'ayant sur ce point aucune sorte de prfrence, ni d'lection pour personne . Spinosa dit ailleurs Puisqu'il est bien tabli que Dieu est galement bon et misricordieux pour tous les hommes, et que la mission des prophtes ne fut pas tant de donner leur patrie des lois particulires que d'enseigner aux hommes la vritable vertu, il s'ensuit que toute nation a eu ses prophtes, et que le don de prophtie ne fut point propre au peuple,juif' . Et Bossuet lui rpond Les nations les plus claires et les plus sages, les Chaldens, les gyptiens, les Phniciens, les Grecs, les Romains, taient les plus ignorantes et les plus aveugles sur la religion tant il est vrai qu'il y faut tre lev par une grce particulire et par une sagesse plus

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qu'humaine! Mais, de tous les raisonnements de Spinosa, celui qu'il ne cesse de combattre, dont on pourrait presque dire, que son Discours entier n'est qu'une perptuelle contre-partie, c'est celui qui fait le fond de l'thique aussi bien que du Trait thologico Si un phnomne se produisait dans politique l'univers qui ft contraire aux lois gnrales de la nature, il serait galement contraire au dcret de Dieu et si Dieu lui-mme agissait contre les lois de la nature, il agirait contre sa propre essence, ce qui est le comble de l'absurdit. Je conclus donc qu'il n'arrive rien dans la nature qui soit contraire ses lois universelles, rien qui ne soit d'accord avec ces lois et qui n'en rsulte. Et ces lois, bien que nous ne les connaissions pas toujours, la nature les suit toujours et par consquent elle ne s'carte jamais de son cours immuable. C'est ce que Bossuet, comme on le pense bien; refuse uergiquement d'accorder Mose, et les anciens Pres dont Mose a recueilli les traditions, nous donnent d'autres penses. Le Dieu qu'il nous a montr a bien une autre puissance; il peut faire et dfaire ainsi qu'il lui plat, il donne des lois la nature, et les renverse quand il veut. Si, pour se faire connatre dans le temps que la plupart des hommes l'avaient oubli, il a fait des miracles tonnants, et forc la nature sortir de ses lois les plus constantes, il a continu par l montrer qu'il en tait le matre absolu, et que sa volont est le seul lion qui entretient l'ordre' du monde. C'est justement ce que les hommes avaient oubli la stabilit d'un si bel ordre ne servait plus

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qu' leur "persuader que cet ordre avait toujours t et qu'il tait de soi-mme. Qui des deux cependant a raison, de Bossuet ou de Spinosa, c'est ce que je ne discuterai point. J'aurais assez gagn si j'avais convaincu tous ceux qui parleront du Discours sur l'histoire universelle de la ncessit d'avoir, en le lisant, l'thique et le Trait tkologico-politique porte de leur main. Car peut-tre alors ne croirait-on pas qu'en fait de philosophie Bossuet en est toujours rest ses vieux cahiersde Sorbonne et peut-tre, en rapprochant son Discours des circonstances qui le lui ont inspir, le comprendrait-on mieux, si l'on ne l'admirait pas davantage On saisirait alors aussi l'occasion de dissiper une fcheuse et indigne quivoque; et, s'il y a plus de dix-huit cents ans que, sous ce nom de Providence, bien loin d'envelopper la mme chose, chrtiens et philosophes entendent prcisment le contraire ceux-ci l'impossibilit pour Dieu mme de droger aux lois qu'il se serait imposes, et ceux-l la libert de les renverser quand il lui plat, on le dirait. La Providence des philosophes est si peu celle des chrtiens qu'elles sont, vrai dire, la ngation l'une de l'autre! Et s'il fallait enfin prendre parti dans le dbat, voici le motif qu'on aurait et qu'on aura toujours de se ranger du ct de Bossuet. C'est qu'il y a quelque chose d'occulte et de mystrieux qui se joue dans les affaires humaines n'importe le nom dont on le nomme, fortune, ou hasard, o nature, ou Dieu mme; et, ce qui vaut sans doute ici la peine qu'on le remarque, il en est de cette ide de la Providence comme de celle de la chute origi-

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nelle nous sommes sans la seconde incomprhensibles nous-mmes ; et, sans la premire, c'est notre propre histoire qui nous devient obscure jusqu' nous tre inintelligible. Mais il ne suffisait pas Bossuet d'avoir tabli contre les libertins le droit de croire au miracle, il lui fallait encore, contre les juifs, montrer le Messie dans le Christ, et, dans le Nouveau Testament, l'accomplissement des prophties de l'Ancien. On ne doit pas l'oublier, si l'on veut bien entendre l'conomie de son Discours. Ce qu'il n'avait fait qu'indiquer ou que pressentir au temps de sa jeunesse, dans les sermons o nous avons signal la premire ide du Discours luimme Sur la bont et la rigueur de Dieu, Sur le caractre des deux alliances, Sur Jsus-Christ objet de dix ou douze chapitres de sa seconde parscandale, tie n'ont d'autre objet que de l'claircir, que de le dvelopper, que de le fortifier. Par les prophties et par l'histoire, contre les illusions , les inventions , les subtilits , et l'obstination des rabbins, il s'efforce d'tablir, il prtend dmontrer que, si Jsus^ Christ n'est pas le Messie, il faut alors que les prophtes en qui les Juifs espraient les aient tromps . On remarquera l-dessus que, si Bossuet ne savait pas l'hbreu, cependant il connaissait bien les raisons des docteurs juifs, grce au savant Huet, son collgue dans l'ducation du dauphin, qui travaillait luimme, en ce temps-l, sa Dmonstration oanglique; grce Renaudot; grce encore ces frres de Veil, deux juifs qu'il avait convertis au christianisme,. et dont le second, sous le nom de Louis de Compigne, devenu interprte du roi pour les langues orien-

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tales , est l'auteur du premier catalogue des marinscrits hbraques, syriaques, samaritains et armniens de la Bibliothque nationale. L, dans ces quelques chapitres, est le centre du Discours, et l aussi toute la force de l'argumentation de Bossuet. (( Dieu a rserv son criture une marque de divinit qui ne souffre aucune atteinte. C'est le rapport des deux Testaments. On ne dispute pas que l'Ancien Testament ne soit crit devant le Nouveau. Il n'en faut pas davantage. Par le rapport des deux Testaments, on prouve que l'un et l'autre est.divint Ils ont tous deux le mme des-. sein et la mme suite l'un prpare la voie la perfection que l'autre montre dcouvert, l'un pose le fondement et l'autre achve l'difice, en un mot l'un prdit ce que l'autre fait voir accompli. Ainsi, tous les temps sont unis ensemble, et un dessein ternel de la divine Providence nous est rvl. La tradition du peuple juif et celle du peuple chrtien ne font ensemble qu'une mme suite de religion, et les critures des deux Testaments ne font aussi qu'un mme corps et un mme livre. Et, assurment, c'est ce que tous les chrtiens savaient ou croyaient comme lui, mais c'est ce que personne n'avait dit avec autant d'autorit. Aussi est-ce ce point prcis du Discours que s'en rattache la troisime partie, la seule ou peu prs qu'on lise de nos jours, et dont il est bien certain qu'il demeure debout des chapitres entiers, mais dont l'ensemble est ruineux, si l'on ne connat pas et que l'on n'ait pas bien compris la seconde. Parmi le

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fracas des grands empires qui s'croulent les uns sur les autres, c'est la perptuit de la religion qui fait aux yeux de Bossuet la preuve de sa divinit, mais cette perptuit mme ne saurait rsulter que du rapport des deux Testaments . Si Jsus n'est pas le Messie promis par les prophtes, ce n'est plus pour lui prparer les voies que Rome a conquis, pacifi, et unifi le monde; et la philosophie de l'histoire s'vanouit, pour ainsi parler, avec la divinit du Christ, Mais si les prophtes, n'ont pas annonc le Christ, en ce cas Spinosa dit vrai, il n'y a pas eu de et avec leur inspiration peuple lu de Dieu qui cesse d'tre divine, c'est la Providence, puisque c'est Dieu lui-mme qui se retire du monde, loin des affaires humaines, loin de la crature, dans la catgorie de l'idal, disons dans la rgion du rve. Nous n'avons donc qu'un moyen de le retenir parmi nous, et c'est celui que Bossuet nous propose. In eovivimus, movemur et siimus il faut que Dieu soit partout ou qu'il ne soit nulle part; que son bras ne soit pas moins fort quand il se cache que quand il se dclare ; et qu'il ne montre quelquefois des effets sensibles de sa puissance, que pour nous convaincre de ce qu'il fait en toute occasion plus secrtement . et on le disait ou on l'insinuait Mais, dira-t-on dj du temps de Bossuet, si ce rapport des deux Testaments tait l'uvre des hommes? Si les vanglistes, pour tablir que Jsus tait le Messie, lui avaient d'eux-mmes appliqu ce qu'il tait dit du Messie dans les prophtes? Et si les prophtes n'en taient pas, au sens chrtien du mot, c'est--dire si leurs prophties taient postrieures aux faits que

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l'on veut qu'ils aient prdits? Ou encore, si Mose n'tait pas l'auteur des livres qui nous sont parvenus sous son nom? C'est le grand problme de la moderne exgse, et l'on a l'air communment de croire que Bossuet ne l'aurait pas vu, ni seulement souponn. Lorsque Richard Simon, ce prtre de l'Oratoire, qu'on appelle volontiers le pre ou le fondateur de l'exgse biblique, ayant achev d'imprimer, en 1678, son Histoire critique du Vieux Testament, voulut la faire paratre, la rage de Bossuet contre l'investigateur qui venait dranger ses belles phrass clata comme un tonnerre , nous dit-on; et dans cette rencontre mmorable il donna la mesure de son intolrance et de son troitesse d'esprit . N'est-ce pas dommage, en vrit, pour cette belle phrase que, trs loin d'tre irrit que Simon dranget les siennes et mme de pouvoir l'tre, Bossuet, qui jusqu'alors n'avait presque rien publi, les ait prcisment crites pour- rpondre Richard Simon*] Deux longs chapitres de la seconde partie du Biscours ne tendent justement qu' cette fin. En mme temps qu'aux libertins , Bossuet a parfaitement vu la ncessit de rpondre aux critiques ; ou plutt il a reconnu en eux les pires ennemis de sa religion. De telle sorte que, cette seconde partie, commence par une rfutation du Trait thologicopolitique et de l'thique de Spmosa, continue par une exposition ou une apologie de la religion dont le dessein rsume la fois celui des Penses de Pascal et de la Dmonstration vanglique de Huet, se termine par une rponse directe YHistoire cri" tique, du Vieux Testament, de Richard Simon.
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Au docte et subtil hbrasant, dont je ne me permettrais de contester ni l'orthodoxie ni la science, mais qui commenait presque par dclarer dans son Histoire qu'il y a toujours lieu de douter si le sens qu'on donne aux mots hbreux est vritable, puisqu'il y en toujours d'autres qui ont autant de probabilit , Bossuet oppose d'abord le raisonnement Laissons les vaines disputes et tranchons en un mot la difficult par le fond. Qu'on me dise s'il n'est pas constant que de toutes les versions, et de tout l texte, quel qu'il soit, il en reviendra toujours les mmes lois, les mmes miracles, les mmesprdictions, la mme suite d'histoires, le mme corps de doctrine, et enfin la mmesubstance'! En quoi nuisent aprs cela les diversits des textes? Que nous fallait-il davantage que ce fond inaltrable des livres sacrs, et que pourrionsnous demander de plus la divine Providence? Ne semble-t-il pas que ce soit le bon sens qui parle par sa bouche? Mais il faut concevoir que ce n'est pas ici la rgion du bon sens. Quelqu'un faisait rcemment observer qu'en ce qui touche le Pentateuque il y avait presque autant d'opinions que d'hbrasants. Est-il l'oeuvre d'un seul auteur, ou de deux, ou de trois, ou de quatre, ou de cinq, ou de six ou de sept? On l'ignore. On ne peut pas dire davantage s'il date du temps de Josu, ou de celui de Sal, ou de David, ou de Salomon, ou de Josias, ou d'Esdras, ou de Nhmias, ou d'Alexandre, ou des premiers Ptomles, ou des Macchabes Et quand on y songe, i. Voir ce sujet le dernier tat de l'exgse orthodoxe dans le Cursus scripturissacr des PP. Cornely,Knabenbauer et de Hummelauer,t. I et II. Paris, 5887,Lethielleux.

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c'est de quoi nous mettre en dfiance! Pourtant, cela ne prouve pas non plus qu'il soit effectivement de Mose, ni mme que Mose ait rellement exist. Aussi Bossuet ne s'est-il pas content de cet argument de fond, si je puis ainsi dire, et en a-t-il oppos d'autres YHistoire critique du Vieux Testament, j'entends de moins gnraux, de plus topiques, et de plus savants. Quand j'en serais capable, je n'essaierais pas de les rsumer. Il ne s'agit pas, en effet, de savoir ce que valent aux yeux de nos exgtes modernes les argumen ts de Bossuet; la question est de celles qu'on ne tranche point incidemment; et, aussi bien, tout ce que je veux dire, c'est que Bossuet n'a laiss sans rponse aucun des arguments de Richard Simon. On en trouvera un exemple dans le passage de son Discours o il essaie de prouver, par le moyen de l'identit du Pentateuque des Juifs et de celui des Samaritains, l'existence d'un original bien antrieur Esdras et contemporain du schisme des dix tribus. Si c'est un argument dont le savant M. MOncle, le prdcesseur de M. Renan dans la chaire d'hbreu du Collge de France, estimait il y a trente ou quarante ans de cela qu'un honnte homme pouvait encore se servir, n'avouera-t-on pas bien que Bossuett n'est pas tant critiquable de s'en tre aussi lui servi, voil deux sicles maintenant passs '? Ne puis-je pas ajouter que, lorsque l'on trouve, dans une bibliothque, comme dans la sienne, jusqu' dix-neuf ditions de la Bible hbraques et grecques, latines i. S. Miinck,Palestine,p. 137-13S. Paris, i845, Didot.

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et franaises, anglaises et allemandes, c'est que le possesseur en a sans doute l'usage? Pour Dieu r comme il l'a dit dans sa langue nergique, ne pensons pas tre les seuls hommes, et que toute la sagesse soit dans notre esprit, dont nous vantons la dlicatesse I A vrai dire, toutes les difficults que la critique de son temps, catholique, protestante, ou libertine, a leves contre l'authenticit des livres saints, Bossuet les a connues. Il en a prvu les consquences prochaines, et il a essay d'y parer. C'est en partie pour cela qu'il a compos son Discours, dont les derniers chapitres de la seconde partie, nous dit l'abb Ledieu, taient pour lui la preuve complte de la vrit de la religion et de la certitude de la rvlation des Livres saints contre les libertins . Et l enfin est la raison de la sollicitude avec laquelle, jusqu' son dernier jour, lui qui laissait volontiers ses autres ouvrages leur fortune, il a revu et corrig son Histoire universelle. cet gard, la comparaison des trois ditions qu'il en a donnes lui-mme en 4681 1682 et 1701 est curieuse et instructive. Mais ce qui est bien plus intressant, c'est de constater ce qu'il a laiss dans ses papiers de corrections ou d'additions au texte mme de 1701. Il y en a qui forment jusqu' des chapitres entiers, comme celui qu'il a intitul Moyen facile de remonter la source de la religion, et d'en trouver la vrit dans son principe. C'est le vingt-neuvime de la seconde partie, dans nos ditions actuelles, o il ne figure que depuis 1806. Le dbut en est significatif. Bossuet vient de dvelopper les arguments qu'il K Mais, oppose Richard Simon, et il reprend

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comme tous les esprits ne sont pas capables d'un raisonnement suivi, prenons par la main les plus infirmes, et menons-les doucement jusqu' l'ori D'autres additions ne sont gure moins gine. toutes importantes. Mais tandis qu'elles se rapportent la seconde partie, il ne s'en est point trouv pour les poques, ni pour les Empires, ou de tellement Preuve insignifiantes qu'il est inutile d'en parler. assez vidente la fois, et du prix que Bossuet attachait cette seconde partie; et de sa proccupation de rtablir ce qu'il croyait tre la vrit contre les attaques ou les insinuations des nouveaux critiques et des craintes enfin que lui inspirait le progrs croissant du libertinage 1 Qui ne sait, au surplus, de la qu'il est mort, pour ainsi parler, sur sa Dfense tradition, laquelle, n'tant qu'une rponse l'Histoire du mme Richard critique du Nouveau Testament, conSimon, n'est donc aussi qu'un appendice ou une tinuation du Discours sur l'histoire universelle? C'est alors, aprs avoir comme balay le terrain de tous les obstacles o pouvait se heurter le dogme de la Providence, et alors seulement, qu'il l'a dveDiscours. Je ne lopp dans la troisime partie de son dirai plutt rappellerai pas avec loquence; mais je avec quelle modration, quels mnagements, et quel de ne rien souci, tout en ne cdant rien d'essentiel, exagrer d'accessoire. Si bien qu'au fond, pour accepter sa philosophie de l'histoire, non seulement il n'est pas mme besoin d'tre chrtien, mais il premirement, suffit de convenir de trois points seconque le christianisme est sorti du judasme; dement, que son apparition demeure toujours, aprs

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dix-huit cents ans, le fait le plus considrable de l'histoire de l'humanit; troisimement et enfin, qu'avant et depuis lui, toutes choses se sont passes comme si son tablissement en tait la raison d'tre. On voudra bien faire attention que la science, mme la plus prudente, n'en demande pas davantage pour difier tant de thories ou plutt d'hypothses, qu'elle considre comme des certitudes? Nous ne sommes assurs ni que les corps clestes s'attirent , ni que les formes vivantes voluent et se changent les unes aux autres; mais il nous suffit, pour le croire, que Vvolution et l'attraction nous expliquent plus de faits qu'aucune autre thorie qu'on leur puisse opposer. C'est pour cela que je me suis quelquefois demand si ce que l'on reproche le plus Bossuet sous le nom d'troitesse et de mdiocrit d'esprit ne serait pas peut-tre ce que sa conception de la Providence a de plus personnel, mais surtout de plus large et de plus philosophique. On ne saisirait pas avec tant d'empressement les moindres occasions qui s'offrent de la contester, si l'on ne reconnaissait pas intrieurement ce qu'elle a de vraisemblance et on lui reprocherait moins aigrement, lui, d'avoir manqu de critique si l'on ne se rendait compte que, de la manire dont il a pos la question, il l'a pour ainsi dire leve au-dessus des chicanes de la critique. Non pas sans doute qu'il n'y ait plus d'une lacune signaler dans son Discours; et mme, s'il n'y en avait pas, ce serait dsesprer de l'rudition et de l'histoire 1 Ayant, par exemple, crit quelque cent ans avant que l'on st dchiffrer les hiroglyphes et

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les caractres cuniformes, il est assez naturel que Bossuet ne s'en soit pas servi pour contrler les rcits d'Hrodote et de Diodore de Sicile. Possible aussi qu'il en ait cru trop aisment Xnophon sur le Cyrus, et Tite-Live sur Ancus Marti as ou Tarquin Superbe. Admettons galement, si l'on le veut, que sa chronologie soit fautive Volney, l'un des premiers, dans ses Recherches sur l'histoire ancienne,. s'est donn assez de mal pour le dmontrer. Il est vrai que Bossuet lui avait rpondu par avance Ceux qui se trouveront trop resserrs dans [ma] leur gr supputation des annes pour y ranger tous les vnements et toutes les dates qu'ils croiront certaines, pourront se mettre au large tant qu'il leur plaira dans la supputation des Septante, que leur aise V glise leur laisse libre, pour y placer tous les rois qu'on donne Ninive avec toutes les annes qu'on attribue leur rgne; toutes les dynasties des gyptiens, en quelque sorte qu'ils les veuillent sans arranger; et encore toute l'histoire de la Chine, mme attendre, s'ils veulent, qu'elle soit plus claircie. Et, en effet, pourvu que la splendeur de Babylone ou de Ninive ait t jadis clipse par celle de Perdes spolis ou d'Ecbatane; pourvu que l'empire Perses ait . son tour succomb sous les coups d'Alexandre, tranant aprs lui toute la Grce; et du pouvoir encore pourvu qu'enfin Rome ait hrit de Bossuet ne agrandi -d'Alexandre, la philosophie subsiste-t-elle pas tout entire? Les poques , ici, mais la n'importent gure, ni la longueur de temps,

TUDES CRITIQUES seule succession des faits; et la succession des faits est certaine. Pareillement, quelques fables que Tite-Live ait consignes dans ses Histoires, ou le bon Hrodote, c'est assez qu'aux journes de Marathon et d'Actium l'Occident ait vaincu l'Orient. Du ct de l'Asie tait Vnus, c'est--dire les folles amours, les plaisirs et la mollesse; du ct de la Grce tait Junon, c'est--dire la gravit avec l'amour conjugal, Mercure avec l'loquence, Jupiter et la sagesse poli Il n'y a qu' lire attentivement le Discours tique. de Bossuet pour y trouver ainsi une rponse la plupart des objections qu'on lui a faites. C'est comme encore quand on lui reproche de n'avoir pas fait dans la formation du dogme chrtien une part assez large l'influence du gnie grec. Mais en vain s'est-on efforc de montrer que les philosophes de la Grce et de Rome, bien loin de partager les superstitions du vulgaire, taient en quelque sorte dj chrtiens avant le Christ. Quand Socrate fut accus de nier les dieux que le public il s'en dfendit comme d'un adorait, crime, et Plaen parlant du Dieu qui avait form ton, l'univers, dit qu'il est difficile de le trouver et qu'il est dfendu de le dclarer au peuple, On pourrait ajouter, si l'on voulait s'en donner le facile plaisir, que les Scherer et les Renan n'ont pas dit autre chose. La sagesse antique, dont le principe tait l'orgueil, ne se serait jamais abaisse jusqu' l'humilit, qui est le principe de la vertu chrtienne. Les Grecs et les Romains, qui tenaient la pauvret pour honteuse, n'auraient jamais eu l'ide d'y rduire les huit batitudes . Leur socit, qui reposait sur l'escla-

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ses deux vage et sur le patriotisme local comme sur assises, ne se serait jamais largie d'elle-mme jusqu' devenir la Jrusalem universelle des prophtes. Qu'est-ce dire, sinon qu'en rapportant tout le christianisme au judasme comme sasource Bossuet avait raison? et que, dans une Histoire de la formation du dogme chrtien, on pourrait lui reprocher d'avoir omis de parler de l'influence des philosophes grecs, mais non pas dans un Discours sur l'histoire universelle? Ici encore, la lacune est plus apparente que ou peut-tre relle, et la critique a pris le change; a-l-elle voulu nous le donner. Je ne reviendrai pas, aprs cela, sur ce que j'ai dj dit de l'omission de l'Inde et de la Chine dans le plan de YHistoire universelle. On aura certainement remarqu ce que Bossuet en disait lui-mme qu'il attendait que les histoires en fussent claircies et une fois claircies, j'ai tch de montrer qu'il lui aurait t facile de les envelopper dans son Discours. Il et encore pu, s'il l'et voulu, les insrer au commencement de sa seconde partie, l'endroit o il dit, un peu avant d'arriver Mose, que le monde que Dieu avait fait pour manifester sa puissance, tait devenu un temple d'idoles . La Chine surtout, avec la prodigieuse antiquit dont sa civilisation se vante, et trouv l sa place; et l'Inde, un peu plus loin, au commencement de la troisime partie, quand il dit Je ne compterai pas ici parmi les grands empires celui de Bacchus ni celui d'Hercule, ces clbres vainqueurs des Indes et de l'Orient. Leurs histoires n'ont rien de certain, leurs conqutes n'ont rien suivi il les faut laisser clbrer aux potes, qui en ont fait le

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TUDES CRITIQUES plus grand sujet de leurs fables. Les scrupules du critique se mlent dans cette phrase l'impatience du philosophe. Et qui l'aurait enfin empch, s'il avait cru devoir le faire, au dbut encore de sa deuxime partie, de nous conter la longue histoire de l'humanit primitive et de nous montrer, dans le barbare ou dans le sauvage, un Adam dgnr de son institution premire? Mais il ne l'a pas fait, pour la raison qu'il vient de nous dire, parce qu'il n'aimait pas parler de ce qu'il savait mal, et puis, et surtout parce que rien n'tait au fond moins ncessaire son dessein. Car, encore une fois, il s'agissait pour lui de prouver qu'il y a du divin dans l'histoire, ou plutt, en un certain sens, que l'histoire est toute divine, et que, ce qu'il y a d'universel en elle, c'est prcisment ce caractre de divinit. Otons-le, tout s'y brouille, tout s'y confond, tout s'y obscurcit; et la connaissance de son long pass ne sert l'homme que pour le convaincre de sa perversit, de son impuissance, et de l'inutilit de la vie. Mais, posons-le, tout s'claircit, tout s'ordonne, tout dans l'histoire tend vers une fin, qui devient ainsi notre raison d'tre et notre loi. Que fait une dmonstration de .ce genre le nombre des exemples dont on l'autorise ou dont on l'appuie? La qualit seule en est de quelque prix, et non la quantit. Si la Providence peut se dmontrer par l'histoire, une seule histoire y pourrait suffire; et au fait Bossuet n'en a vraiment c'est celle du peuple de Dieu , expos qu'une dans laquelle, ayant montr la raison de toutes les autres, il lui eut si peu cot de multiplier les exem-

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pies qu'au contraire il en a trop donns, et que, comme son Discours est tout ce qu'il est sans l'Inde ni la Chine, il le serait encore s'il n'en avait pas consacr l'Egypte un chapitre entier. On nous pardonnera d'avoir si longuement insist sur le Discours sur l'histoire universelle. C'est qu'on le lit peu, et on le lit mal. C'est qu' force d'entendre dire qu'il y a trop de religion dans la seconde partie pour ceux qui ont la foi et qu'il y en a trop peu pour les incrdules et pour les indiffrents ce qui n'est qu'une jolie antithse, il semble que l'on ne sache plus o est le centre et le nerf de l'ouvrage. C'est enfin qu'il a t l'uvre prfre de Bos-P suet, et par consquent, si nous voulons connatre sa philosophie, celle qu'il nous faut toujours relire. Il nous reste montrer maintenant qu'une fois tout fait matre, pour ainsi parler, de cette ide de la Providence, Bossuet n'a pas cess de la dvelopper encore, et qu'elle.est demeure jusqu' son dernier jour l'ide essentielle de sa philosophie.

IV
Rien de plus naturel que de la retrouver dans ce Trait du libre arbitre qu'il composa, dit-on, comme son Discours, pour l'ducation du dauphin, si le fond mme en est d'accorder ou de concilier la libert de l'homme, non point avec l prescience , mais bien avec la Providence de Dieu. C'est ce qu'il dclare en propres termes

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Nous concevons Dieu comme un tre qui sait tout, qui prvoit tout, qui gouverne tout, qui fait ce qu'il veut de ses cratures, et qui doivent se rapporter tous les vnements du monde. Que si les cratures libres ne sont pas comprises dans cet ordre de la Providence divine, on lui te la conduite de ce qu'il y a de plus excellent dans l'univers, c'est--dire des cratures intelligentes. Il n'y a rien de plus absurde que de dire qu'il ne se mle point du gouvernement des peuples, de l'tablissement ni de la ruine des tats, comment ils sont gouverns, par quels princes et par quelles lois, toutes lesquelles choses s'excutant par la libert des hommes, si elle n'est en la main de Dieu, en sorte qu'il ait des moyens certains de la tourner o il lui plat, il s'ensuit que Dieu n'a point de part ces vnements, et que cette partie du monde est entirement indpendante. Et l'on connat la solution qu'il, donne de la diffihardie peut-tre en sa sagesse cult, plus sage-plus mme que bien des dcisions qui semblent mieux rpondre aux exigences de notre logique. :galement assurs de la ralit de notre libre arbitre, et de celle de la Providence, nous n'aurions aucun moyen de les concilier qu'il nous faudrait, pour ainsi parler, tenir toujours comme fortement les deux bouts de la chane, quoiqu'on ne voie pas toujours le milieu par o l'enchanement se continue . N'a-t-il pas raison, si tout ce.que prouve la contradiction, comme en tant d'autres rencontres, c'est que les deux vrits qui se contrarient ne sont pas du mme ordre l'une, la libert, s'tablissant en fait par l'vidence du senti-

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ment ou par les ncessits de l'institution sociale, et l'autre, la Providence, ne nous tant connue que par l'autorit de la rvlation? Je ne pense pas avoir besoin non plus de montrer la liaison du dogme de la Providence avec le dessein principal de VHistoire der variations des glises protestantes. Assurment, beaucoup d'autres intentions se mlent, dans ce grand ouvrage, celle que nous signalons, et nulle part on ne saurait mieux saisir, ni trouver une plus belle et plus ample 'occasion d'admirer, la complexit, la richesse, la fcondit de la pense de Bossuet. Ce que la discussion du dogme a de plus mtaphysique; ce que la dialectique a de plus pressant et parfois de plus audacieux; ce que la narration historique a de plus vivant et de plus color ce que la. critique des textes et leur interprtation ont de plus pineux, de plus dlicat, de plus subtil aussi; ce que l'loquence enfin du pasteur qui veut conqurir ou ramener des mes ont de plus persuasif et de plus convaincant, de plus imprieux et de plus insinuant tour tour, la promesse et la menace, l'indignation et l'ironie, le conseil et la prire, l'adjuration et l'anathme, tout est runi dans ce livre qu' peine quelques curieux lisent encore de nos jours; dont Hallam disait bon droit qu'il tait la plus formidable machine qu'on et jamais que ceux mmes dirige contre le protestantisme; qui l'ont lu n'osent pas admirer publiquement; et qui n'en demeure pas moins le plus beau livre de la langue franaise, comme joignant ses autres mrites celui d'en tre la fois le plus sincre et le plus passionn.

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Mais, tout en dveloppant, l'histoire des origines et des variations de la rforme, Bossuet y a voulu faire voir en mme temps que l'on ne peut contre Dieu que ce qu'il veut bien permettre, et que le triomphe de sa Providence est de tourner sa gloire, en le tournant la confusion des rebelles, tout ce que l'on entreprend contre lui. Lorsque Dieu se retire de nous, et qu'il lui plait, pour des fins caches^ de nous abandonner ou plutt de nous livrer aux inspirations de notre sens humain, ni Luther ni Mlanchthon, ni Henri VIII ni Elisabeth, ni l'loquence ni la science, ni la force ni la ruse, ne sauraient empcher l'erreur de se diviser contre elle-mme, de se trahir en se multipliant, et de rendre la vrit, toujours une et toujours la mme, l'involontaire hommage de ses contradictions. Si cette ide se retrouve partout dans VHistoire des variations; si c'estelle peut-tre qui en fait l'me diffuse si Bossuet n'y perd pas une occasion de la remettre en lumire, ne pourrons-nous donc pas dire avec raison qu'il se montre toujours, l, comme ailleurs, le philosophe ou le thologien de la Providence et le ministre, pour ainsi parler, des vues de son Dieu sur le monde? Le prodigieux succs de la rforme l'aurait fait trembler pour l'glise; et, ainsi qu'il le dit lui-mme, ce n'tait pas sans tonnement qu'il lisait la parole de l'aptre Oportet hrescs esse. Mais, la clart du dogme de la Providence, il a compris ce terrible il faut ; et la plus redoutable preuve qu'eut traverse l'glise s'est change ses yeux en un tmoignage de la bont de Dieu pour ses lus. En ce sens, l'Histoire des variations

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n'est qu'une application particulire du principe pos dans le Discours sur l'histoire universelle, et la justesse mme de l'application achve, pour Bossuet, de dmontrer la vrit du principe. En veut-on d'autres preuves encore? On les trouvera jusque dans le Traite de la connaissance de Dieu et de soi-mme. Car pourquoi Bossuet n'y a-t-il pas le cinquime, qui consacr moins d'un livre entier dmontrer l'exn'en est pas le moins curieux trme diffrence de l'homme et de la bte ? C'est un problme actuel encore aujourd'hui, s'il en fut, et dont on peut bien dire que vingt autres dpendent, y compris celui mme de l'immortalit de l'me et de la Providence. tait-ce qu'il crt bien ncessaire; comme on l'a prtendu, de rfuter le paradoxe de Descartes sur les animaux machines? En aucune faon, mais il voulait enlever aux libertins l'argument qu'ils tiraient contre la Providence de l'apparente identit de l'homme et de l'animal. Ils allaient rptant le mot de YEcclsiasle Unus est interitus hominum et jumentorum et ils en concluaient que Dieu ne se souciait pas plus des hommes que des bufs Numquid de bobus cura est Deo? N'tait-ce donc pas un grand point de gagn si l'on tablissait contre eux, sans aucun recours la rvlation., mais par le seul secours de l'observation, que l'homme diffre extrmement de la bte? Le cinquime livre du Trait de la connaissance de Dieu n'a prcisment pas d'autre objet; et nous, les contemporains de Darwin et d'Heeckel, quand nous cherchons o est la diffrence, nous la trouvons o Bossuet l'a mise. L, galement, est l'explication de la vivacit avec

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laquelle, dans plusieurs lettres adresses l'vque de Castorie, et un disciple de Malebranche, il a pris parti contre l'auteur de la Recherche de la vrit ou plutt du Trait de la nature et de la grce. Certes, il n'y avait pas de chrtien plus sincre disons, si l'on veut, plus candide que Malebranche, mais il n'y avait pas non plus de cartsien plus naf, ni de philosophe ou de spculatif qui s'assurt plus tranquillement de la parfaite orthodoxie de ses sentiments, sur la droiture et la puret de ses intentions. On pouvait dire de lui, bien plus encore que de Spinosa, que ses livres taient pleins de Dieu; mais son Dieu, dont les volonts gnrales enveloppaient des consquences quelquefois regrettables, n'tait dj plus celui de l'criture; et sa manire de traiter le miracle ne tendait rien moins qu' le nier, en le faisant rentrer dans des lois qu'il faut qu'il interrompe, ou qu'il contrarie, ou qu'il renverse, pour tre le miracle. Bossuet vit le danger. Peut-tre mme est-ce alors, aux environs de 1685, qu'il aperut plus clairement qu'il n'avait fait jusque-l l'incompatibilit du cartsianisme et de la religion. Mais ce qu'il vit surtout, c'-est que, si la doctrine de Maiebranehe se rpandait, c'en tait fait du dogme de la Providence. Croyez-moi, Monsieur crivait-il au disciple de Maiebranehe, pour savoir de la physique et de l'algbre et pour avoir mme entendu quelques vrits gnrales de la mtaphysique, il ne s'ensuit pas pour cela qu'on soit fort capable de prendre parti en matire de thologie, et afin de vous faire

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voir combien vous vous mprenez, je vous prie seulement de considrer ce que vous croyez qui vous, favorise dans mon Discours sur l'histoire universelle. Il m'est ais de vous dmontrer que les principes sur lesquels je raisonne sont directement opposs ceux Je ne vous en crirai ici que ce de votre systme. mot, qu'il y a bien de la diffrence dire, commeje fais, que Dieu conduit chaque chose la fin qu'il s'est propospar des voies,suivies, et de dire qu'il se contente de donner des lois gnrales dont il rsulte beaucoup de choses qui n'entrent qu'indirectement dans ses desseins-. Et puisque, trs attach que je suis trouver, tout li dans l'uvre de Dieu, vous voyez au contraire que je m'loigne de vos ides gnrales, de la manire que vous les prenez, comprenez du moins une fois le peu de rapport qu'il y entre ces deux choses. On le voit, ce sont d'autres vrits aussi, mais c'est surtout le dogme de la Providence qui lui parat menac par le systme de Malebranche. Dans une autre, lettre, il ne cache pas l'vque de Castorie qu'il a tout fait pour empcher la publication du Trait de la nature et de la grce. Et je n'oserais me porter Histoire des garant que, si la prparation de son ne variations qui tait sur le point de paratre l'et absorb tout entier, il et voulu lui-mme rpondre Malebranche, mais ce qui est certain, c'est que, non content de lui opposer Arnauld, il fit crire par Fnelon cette llfutation du systme du pre Malebranche sur la nature et sur la grce, que l'on regarde bon droit comme le meilleur des crits philosophiques du futur archevque de Cambrai. Pour
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quelles raisons d'ailleurs cette Rfutation ne vit pas le jour, c'est ce que l'on ignore, mais c'est ce qui nous dispense aussi d'y insister. Il suffit que Bossuet, comme nous l'avons vu, l'ait corrige de sa main, et que cette sollicitude nous soit un nouveau tmoignage de l'intrt presque personnel qu'il prenait dans la controverse. Elle en est un aussi, pour le dire en passant, de l'affection qu'il portait l'abb de Fnelon, et dont le dfenseur de Mme Guyon devait le rcompenser si mal. Ce n'tait pas pourtant que. les libertins eussent quitt la lutte; et, sans parler de ceux qui promenaient leur incrdulit dans les salons ou dans les cabarets et les cafs du temps, Bayle venait de donner ses Penses diverses sur la comte, et Fontenelle allait crire son Histoire des oracles, deux de ces livres o Voltaire, quelques annes plus tard, devait apprendre lire. Mais on sait, d'autre part, qu' peine Bossuet avait-il termin son Histoire universelle, il lui avait fallu s'occuper des affaires du gallicanisme. L'Histoire des variations tait alors survenue, qu'il avait d dfendre, aprs l'avoir crite, et justifier tour tour contre les attaques des Basnage et des Jurieu. Grces leur soient rendues de leurs attaques! Nous devons au premier la Dfense de l'Histoire des variations et, sans le second, nous n'aurions pas les six Avertissements aux protestants, qui valent sans doute la Critique de Vcole des femmes ou la Dfense de l'Esprit des lois. Enfin, bien malgr lui, sur les instances ritres de Fnelon et des amis de Fnelon, il tait intervenu dans la querelle du quitisme, dont au bout d'un an il s'tait trouv seul porter tout le poids. A

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quoi, si l'on ajoute un important diocse gouverner, un temporel administrer, des religieuses diriger, qui le fatiguaient de leurs infinis scrupules, ses fonctions aussi d'aumnier de la Dauphine, on comprendra que, de 1081 1700, il n'ait pas pu donner aux progrs du libertinage toute l'attention qu'il aurait voulu. Mais il ne fut pas plus tt dlivr de tant de soins divers, qu'il revint son ide matresse, et que, rsumant toute sa morale dans ses Mditations sur l'vangile, toute sa politique dans la Politique tire de V criture sainte, et tout le dogme enfin dans ses lvations sur les mystres, c'est rendre sa philosophie de la Providence plus claire encore qu'il employa ses dernires annes. Contentons-nous ici de le montrer par l'exemple de sa Politique. On a lou souvent, de nos jours mme ? avec autant de courage que de raison, le bon sens, la sagesse, l'esprit de modration et de paix que, sous sa forme un peu scolastique, ce beau livre respire. Qui a mieux parl que Bossuet de l'amour de la patrie, avec plus d'loquence, et je dirais volontiers avec plus de tendresse?1 La socit humaine demande que l'onaime la terre o l'on habite ensemble; on la regarde comme une mre et une nourrice commune, on s'y attache, et cela unit. C'est ce que les Latins appellent caritas patrii soli, l'amour de la patrie, et ils la regardent comme un lien entre les hommes. Les hommes, en effet, se sentent lis par quelque chose de fort lorsqu'ils songent que la mme terre qui les a ports et nourris tant vivants, les recevra

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Votre dans son sein quand ils seront morts demeure sera la mienne, disait Ruth sa belle HireNomi, votre peuple sera mon peuple, je mo'ur rai dans la terre o vous serez enterre et j'y choi sirai ma spulture M. '( C'est un sentiment naturel tous les peuples. Thmistocle, Athnien, tait banni de sa patrie comme C tratre; il en machinait la ruine avec le roi .de Perse, il qui il s'tait livr; et, toutefois, en mourant, ordonna ses amis de porter ses os dans l'Attique pour les y inhumer secrtement, cause que la rigueur des dcrets publics ne permettait pas qu'on le fit autrement. Dans les approches de la mort, o la raison revient et o la vengeance cesse, l'amour de la patrie se rveille; il croit satisfaire sa patrie; il croit tre rappel de son exil aprs sa mort, et, comme ils parlaient alors, que la terre serait plus bnigne et plus lgre ses os. La Politique tire de l'Ecriture sainte est pleine de ces leons; et si j'ai tenu rappeler celle-ci, c'est pour que l'on sache bien que, ce qu'il avait dit de son vieux matre, Nicolas Cornet, nous pouvons, nous devons, nous, le dire de Bossuet que, si son prince n'a pas eu de sujet plus fidle, la France aussi n'a pas eu de cur plus franais que le sien . Pour l'ide de la Providence, on la retrouve ici dans cette phrase de son Avant-Propos partout Dieu, par qui les rois rgnent, n'oublie rien pour leur apprendre bien rgner, c'est une partie de la morale chrtienne que de former la magistrature par des lois: Dieu a voulu tout dcider, c'est--dire donner

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nous dirions' aujourdes dcisions tous les tats d'hui des rgles de conduite toutes les conditions, et, plus forte raison, celui d'o dpendent tous les autres . On la retrouve encore dans les chapitres qu'il a intituls Il n'y a point de hasard dans le gouvernement des choseshumaines, et la fortune n'est qu'un mot qui n'a aucun sens [VII, 8, proposition 5]; -Comme tout est sagesse dans le monde, rien n'est hasard [VII, 6, proposition 6] Il y a une providence particulire dans le gouvernement des chose humaines [VIf, 6, proposition 7]; Dieu dcide. de la fortune des tats [VII, 6, proposition 3] Dieu forme les princes guerriers [IX, 1, proposition 1]; Dieu faisait la guerre pour son peuple du plus haut des cieux, d'une faon extraordinaire et miraculeuse [IX, 4, proposition 1]. Et on la retrouve enfin jusque dans les caractres qu'il assigne l'autorit lgitime, lesquels sont prcisment ceux qu'il reconnait et qu'il adore en Dieu Premirement, l'autorit royale est sacre; secondement, elle est paternelle; troisimement, elle est et quace qui veut dire indpendante absolue trimement, elle est soumise la raison . Ce sont l les traits mmes dont il a reprsent la Providence, et ainsi le gouvernement des hommes n'est qu'une imitation de celui de Dieu sur le monde. A la vrit, ce qui faisait ses yeux la force de sa Politique est ce qui en fait aujourd'hui la faiblesse pour nous. Si nous sommes chrtiens, il nous faut d'autres garanties que la crainte de Dieu contre l'incrdulit du prince, ou, pour mieux dire, du souverain. A plus forte raison, si nous ne sommes pas chrtiens, nous en faut-il en ce cas contre l'excs de la

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pit mme. Et Bossuet l'a bien senti, puisqu'il a essay d'en trouver ou de nous en donner. C'est ainsi qu'il s'est efforc de distinguer nettement le pouvoir absolu du pouvoir qu'il appelle arbitraire Quatre conditions accompagnent le gouvernement arbitraire Premirement, les peuples sujets sont ns esclaves, c'est--dire vraiment serfs, et parmi eux il n'y a point de personnes libres; Secondement, on n'y possde rien en proprit, mais le fond appartient au prince, et il n'y a point de droit de succession, pas mme de fils pre; Troisimement, le prince a le droit de disposer son gr, non seulement des biens, mais encore de la vie de ses sujets, comme on ferait des esclaves; Et, enfin, en quatrime lieu, il n'y a de loi que sa volont 4 u C'est autre chose que le gouvernement soit absolu et qu'il soit arbitraire. Il est absolu par rapport la contrainte, n'y ayant aucune autorit-capable de forcer le souverain, qui, en ce sens, est indpendant de toute autorit humaine. Mais il ne s'ensuit pas de la que le gouvernement soit arbitraire. C'estqu'il y a des lois dans les empires contre lesquelles tout ce qui se fait est nul de droit; et il y a toujours ouverture a revenir contre, ou dans d'autres occasions ou dans d'autres temps. Mais il a beau faire, le vice est toujours l, dans le caractre sacro-saint dont il investit le souverain, quel qu'il soit, prince ou peuple, rpublique ou

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monarchie; il est dans cette troite et mutuelle dpendance de la politique et de la religion, qui devient il est trop aisment l'instrument de la pire tyrannie; en tel ou tel enfin, non point o on le veut voir mais dans la concependroit du livre et du systme, tion mme que Bossuet se fait du fond des choses. Il n'en tait peut-tre que plus intressant de le montrer poursuivant son ide jusqu'aux applications praoutrer et tiques, et risquant ainsi, pour la vouloir pousser trop avant , de nous la rendre inacceptable.

V Que vaut-elle cependant, et qu'en penserons-nous, au moment de conclure? C'est ce qu'il est assez difficile de dire; et, de la manire que Bossuet a pos la question, il nous faudrait, pour y rpondre, discuter avec lui la possibilit du miracle, la vrit des On conprophties, et l'authenticit de la rvlation. viendra que de tels problmes ne se traitent point ne les si j'ose l'avouer, occasionnellement, et ni ne sachant si je ayant pas dcids pour ma part, les dciderai jamais, il y aurait sans doute les trancher plus de lgret que de franchise, moins de courage que de prsomption, et moins de libert que d'improbit philosophique. Je me contenterai donc d'une seule remarque. et on ne S'il est vrai, comme le croit Bossuet qu'il n'y a pas de peut gure le lui disputer, puissance humaine qui ne serve malgr elle d'autres

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desseins que les siens , c'est--dire, si l'histoire de l'humanit n'a sans doute en soi ni sa raison d'tre, ni sa loi, ni mme sa condition d'intelligibilit, .Vide de la Providence ne l'explique pas mieux, mais ne l'explique pas moins aussi, n'a rien qui rpugne davantage la raison, ne soulve pas enfin plus de difficults ni de plus insurmontables que les ides qui l'ont remplace pour nous l'ide du Progrs, ou celle de l'volution. Ce sont trois hypothses. La dernire, celle de l'volution, a d'ailleurs pour elle d'tre plus conforme aux donnes de la science contemporaine. La seconde, celle du Progrs, a quelque chose de plus consolant mais aussi de plus douteux, et, pour ainsi parler, de moins autoris par l'histoire. La premire a surtout contre elle de nous rengager dans l'anthropomorphisme, et, eonsquemment, d'abaisser, en la rapprochant de nous, l'ide de la divinit. Les philosophes, qui savent les moyens d'purer les ides de ce que l'imperfection du langage humain y mle invitablement de sensible ou de matriel, ont en gnral prfr l'hypothse de la Providence aux deux autres. Les politiques, les hommes d'action, eux, se rangent plus volontiers l'hypothse du Progrs, laquelle en effet a ce grand avantage de mettre dans l'humanit le principe de son mouvement et le terme idal de son activit. Enfin, les savants qui en sont les auteurs prfrentassez naturellement l'hypothse de l'volution. Mais aucune de ces trois hypothses, aucune de ces trois ides n'est parfaitement claire; et, d'un autre ct, si cependant l'histoire a besoin de l'une ou de l'autre d'entre elles pour prendre conscience de soi,

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comme aussi l'humanit pour ne pas mettre le dernier mot de la sagesse dans l'inertie des picuriens, il est, je le rpte, assez difficile de dcider entre elles. Aussi bien, dans les pages qui prcdent, n'ai-je point du tout voulu prendre parti dans la question de la Providence, mais seulement mettre en lumire les trois points que voici J'ai voulu montrer d'abord qu'une grande ide, celle de la Providence, dominait pu commandait le systme entier des ides de Bossuet. Chrtien sincre, et, si je l'ose dire, catholique passionn, nourri de la moelle des Chrysostome et des Augustin, tous les dogmes de sa religion, Bossuet les a touchs, selon les occasions ,et les temps, il les a expliqus, il les a clairs de la lumire de son gnie, qui peuttre ne s'est nulle part dploy plus l'aise que dans l'expression de ce que l'il n'a jamais aperu, de ce que l'oreille n'a jamais ou, de ce qui n'est jamais entr dans le cur de l'homme . Voyez-le plutt; dans son Histoire des variations, lucider le ou dans ses mystre de la transsubstantiation, lvations sur les mystres, le dogme de la chute. Mais, de tous les dogmes, s'il en est un auquel il se soit particulirement attach, qu'il ait en quelque sorte fait sien, j'ai tch de le montrer, et je voudrais qu'on en ft convaincu, c'est le dogme de la Providence. Plus ami, comme je l'ai dit aussi, de la svrit de la discipline romaine que de la libert grecque, c'est sur le dogme de la Providence qu'en fondant l'assurance de l'ordre, qui est le premier besoin des socits humaines, il a fond l'apologie de la religion. Et comme n'y avait pas d'ailleurs une seule mani.il

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* t l! J_ ^ i 11 1 ri 4 i festation. de l'intelligence ou de 1T _ ir qui ne ft l'activit enveloppe dans les replis de sa religion, c'est ainsi que toute sa politique, toute sa morale, toute sa philosophie s'est trouve exprime en fonction de la Providence. Si ce point tait bien tabli, Bossuet, dans l'histoire de la philosophie, et peut-tre dans celle de l'glise, n'aurait-il pas sa place, qui ne serait qu' lui, comme l'un de ces anciens Pres auxquels de son temps on ne craignait pas de le comparer? Ne le craignons pas davantage; et si tel d'entre eux a t, comme Athanase, le thologien de la Trinit, ou tel autre, comme Augustin, le thologien de la Grce, disons que dans cette longue histoire du Bossuet a t dveloppement du dogme catholique celui de la Providence. J'ai voulu montrer, en second lieu, qu'on lui faisait tort de sa plus grande part d'invention personnelle et d'originalit quand on ne cherchait sa philosophie que dans ses uvres philosophiques . C'est au surplus une ide qui ne ft venue, je pense, a l'esprit de personne avant Victor Cousin, que de prtendre distinguer, dans l'uvre d'un Pascal, d'un Bossuet, ou d'un Fnelon, leur philosophie d'avec leur religion . Comme on ne croyait pas de leur temps que la philosophie ft une enseigne ou une profession, il n'y avait pas alors de questionnaire ou de formulaire sur lequel on interroget un homme avant que de l'inscrire au rang des philosophes, et sa philosophie, c'tait tout simplement sa conception gnrale du monde, de l'homme, et de la vie. Un Voltaire, en ce sens, un Rousseau, que dis-je! un La Fontaine ou un Molire mme avaient leur philosophie. Nous

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avons chang tout cela. Nous ne tenons plus aujourd'hui pour philosophes que ceux qui font mtier d'aret l'histoire gumenter en rgle sur la mtaphysique; mme de la philosophie ne se soucie d'un grand crivain qu'autant qu'il lui est arriv, comme nos nouveaux scolastiques, d'en disserter en forme. Ne sais-je de la philosophie o tout ce pas bien des Histoires dans leurs qu'ont pu proposer sur le libre arbitre, dissertations inaugurales, les Allemands les plus rien en revanche de ce ignors, on l'y trouve, mais oues Jansnius? qu'en ont dit les Luther, les Calvin, Si j'avais aid quelques philosophes se faire de leur science une ide plus large, et moins scientifique , non plus qu' leurs ,je ne leur aurais pas rendu, tudes, un mdiocre service; et je ne leur demande Bossuet ce qu'ils appellent pas aprs cela de saluer en mais d'y voir seupompeusement un penseur , lement quelque chose de plus que l'auteur de sa connaissance de Dieu. Logique et de son Trait de la Et j'ai voulu montrer enfin que rien n'tait plus faux que de se reprsenter Bossuet, comme on le fait l'autorit de Voltaire, de trop souvent encore, sur Sainte-Beuve, et de M. Renan, tranquillement install dans sa chaire d'vque, au moment le plus solennel du grand rgne ; aveugle aux progrs du de la temlibertinage, sourd aux bruits prcurseurs en 1704, sans se douter pte prochaine; et mourant, lui, prophte , que Voltaire tait n. Car on ne l'a donc pas lu? On n'a donc lu ni ses Sermons, ni ses Oraisons funbres, ni ses Avertissements aux protesPresi tants, ni sa Dfense de la Tradition et des Saints n'a t Mais, au contraire, toute sa vie publique

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qu'un long combat contre les libertins ? auxquels mme on a vu qu'il fallait joindre les critiques, et, de 1632 1704, on pourrait dire qu' l'exception de ses crits dans l'affaire du quitisme, Bossuet n'a rien publi que contre les critiques et contre les libertins. Si l'on permettait Richard Simon, au nom de son grec et de son hbreu, -de faire dans l'glise le; docteur et le thologien , nul n'a mieux vu que Bos^ suet qu'il y allait de la tradition tout entire et, avec la tradition, d la religion mme. Nul n'a mieux vu que lui, ni ne l'a dit plus clairement, que, du luthranisme au calvinisme, du calvinisme . l'arminianisme, de l'arminianisme au socinianisme, l'volution ncessaire du protestantisme tendait, avec une rapidit de jour en jour croissante, l'indiffrentisme. Que voudrait-on qu'il et fait davantage? Quelle est cette crise dont on parle et qu'on lui reproche de n'avoir pas prvue? Que veut-on dire enfin quand on dit que son coup d'il aurait saut par-dessus Voltaire ? Il n'y a rien dans Voltaire, j'entends rien de srieux, qui ne ft dj dans Bayle ou dans Spinosa qu'on a vu si Bossuet connaisil n'y a que des bouffonneries ou des grossait sirets. Mais de tous les arguments qu'on opposait la religion, s'il n'en est pas un seul que Bossuet ait laiss sans rponse, on peut donc lui reprocher d'avoir manqu de tolrance, de mnagements, de prudence, de critique mme, si l'on veut, et de larmais non pas geur d'esprit, en un certain sens, de perspicacit.Le sicle suivant ne s'y est pas tromp. Non seulement c'est bien en Bossuet qu'il a reconnu son

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de la Proprincipal adversaire, mais c'est au dogme vidence, que Bayle, dans ses Penses diverses sur la comte, au lendemain mme de la publication du Discours sur l'histoire universelle, que les libres penseurs anglais, que Voltaire leur suite, se sont d'abord attaqus. Pendant prs d'un demi-sicle, c'est sur le dogme de la Providence que la controverse philosophique a roul. Mme le dogme de la chute, il a fallu, pour pouvoir le prendre corps corps, et le combattre son tour, qu'on et ruin, celui de la Providence. II a fallu qu'avant de pouvoir utilement nier la corruption originelle et la perversit foncire de l'homme, on et tabli l'indiffrence du crateur de la Propour sa crature; et, comme si le dogme vidence et t contre les libertins l'ouvrage avanc de la religion chrtienne, on n'y a pas eu plus tt fait brche .que le disme s'est trouv au cur de la en essayant place. Qu'est-ce dire? Sinon que Bossuet, de le fortifier, a t mieux inspir peut-tre que l'auteur lui-mme des Penses?. Mais il ne s'agit pas de les opposer l'un l'autre, il fautplutt les runir; et aprs avoir dit ce qu'ils ont fait pour arrter les progrs de l'incrdulit, il faut essayer de dire comment, pour quelles raisons, dans quelles conditions ils y ont chou. C'est l'objet du chapitre qui suit, otL j'ai tch de faire Bayle la place qu'il mrite et faite encore qu'il ne me semble pas qu'on lui ait dans l'histoire des ides. le, aot 1S91.

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I Je ne crois pas qu'il y ait, dans toute l'histoire de notre littrature, un exemple plus singulier de l'ingratitude ou de l'injustice de.la postrit que celui de Pierre Bayle. N en 1647, au Carla, dans le comt de Foix, protestant, fils de pasteur, lev chez les jsuites, converti par eux au catholicisme, reconverti par les siens au protestantisme, pass plus tard sans y avoir pour cette fois besoin de personne au socinianisme, au disme, l'athisme, libre et hardi penseur si jamais il en fut, on pourrait dire que Pierre Bayle a rsum en lui tout ce que les rformateurs avaient mlang dans la Rforme, sans bien le savoir eux-mmes, de libertinage d'esprit, de scepticisme, et surtout d'impatience de secouer le joug des mystres de la religion. Pendant plus de vingt ans, en plein rgne de Louis XIV, tandis que les Pascal et les Bossuet, les Malebranche et les Arnauld, les Leibniz, les Fnelon occupaient le devant

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de la scne, et, chacun sa manire, avec des succs diffrents, mais tous avec la mme sincrit, s'efforaient de fonder l'accord de la raison et de la foi, Bayle, dans son cabinet de Rotterdam, retranch mesure qu'il semblait que ce derrire ses livres superbe difice, dont les ruines parses donnent encore au xvne sicle son air d'incomparable granle sapait, le mideur, approcht de son comble, nait, le dmolissait par pans entiers de murailles. Et aprs 1706. quand il a t mort, bien loin qu'on ait enseveli son influence avec ses restes, alors, au contraire, c'est vraiment, c'est surtout alors que Bayle a commenc de rgner sur les esprits; que son uvre a gagn des batailles; et qu'autant que la philosophie de Bacon ou de Descartes, la sienne est devenue celle des encyclopdistes, la philosophie de Voltaire et de Diderot. Cependant, c'est peine s'il a sa place ou son coin, dans nos histoires de la littrature, un tout petit coin, trs obscur, entre Huet, par exemple, et Mairan. On l'ignore. Son nom n'en est presque plus un, mais le fantme ou l'cho seulement d'un grand nom; et, dirai-je que l'on mesure aux Penses sur la comte, ou son Dictionnaire, l'loge que l'on dispense, d'une plume trangement librale, aux tragdies de Crbillon, ou la Mtromame de Piron? Non; mais la vrit, c'est qu'on ne songe pas mme les lire; et de les citer, comme je fais, je crains que cela ou tout le ne paraisse du pdantisme peut-tre, moins de la bibliomanie. de ceux qui ne sauQuelques rares critiques raient sparer ou distinguer l'histoire de la littraen ont bien appel de ce ture de celle des ides

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fcheux oubli, mais ils n'ont russi qu', entretenir une vague tradition de Baylisme , et point du tout rendre Bayle son importance et son rang. C'est en vain que Sainte-Beuve, presque au dbut de sa carrire, a salu en lui l'incarnation mme du gnie critique , et que, plus tard, en crivant son PortRoyal, il n'a pas perdu presque une occasion de montrer s'il avait assidment feuillet le Dictionnaire. Vainement encore, en 1838, un Allemand, dont la trace n'est pas efface Louis Feuerbach a donn de dans l'histoire de I'hglianisme, Bayle un portrait o respire quelque chose de l'agrment trs singulier, de la vivacit, de la mobilit, de l'air d'audace aussi de son modle. Je ne dis rien d'.un mmoire du vnrable Damiron, ni d'une thse de M. Lenient. Mais, quarante ans aprs Feuerbach, en 1878, un Belge, M. Arsne Deschamps, dans un la Gense du scepticisme rudit chez livre intitul Bayle, et deux ou trois Franais, depuis lors M. Emile Faguet, dans le premier chapitre de son Dix-huitime sicle, et M. Paul Souquet, dans deux articles excellents, encore qu'un peu confus, de la ont inutilement essay de Rvolution franaise, ramener l'attention sur Bayle autant en a emport le ventl Comme si nous avions rsolu de ne connatre en France qu'un seul Beyle, qui serait l'auteur de la Chartreuse de Parme et que, pour une panse d'a qu'il y a de diffrence entre l'orthographe de leurs deux noms, il nous part tout fait superflu de lire les huit volumes in-folio des uvres de son homonyme! t Je voudrais tre plus heureux que mes prdces8

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seurs, et, pour cela, je voudrais faire sentir au lecteur les raisons qu'encore aujourd'hui mme il me semble que nous avons de nous intresser Bayle. Elles sont nombreuses; elles sont diverses. J'en vois aussi de tout fait actuelles, et, naturellement, cel c sont surtout celles-ci que je dvelopperai dans les pages qui suivent. Mais s'il y en a de plus gnrales et de plus historiques, pour ainsi que les autres parler, qui se tirent de la ncessit de montrer dans l'histoire de la littrature une suite, un mouvement, une volution qu'on n'y a pas assez tudis, je ne veux pas attendre davantage les signaler. De tous les crivains de son temps, on en trouverait donc malaisment un autre dont l'uvre claire d'une lumire plus vive toute une priode assez mal connue de l'histoire des ides au xvne sicle. Et, ce propos, si j'ai tch de faire voir ailleurs ce que le cartsianisme et le cartsianisme bien entendu contenait en soi, dans ses thses essentielles, de contradictoire et par consquent d'hostile toute religion, c'est ici, dans une tude particulire de Bayle et de son uvre, qu'on achvera, si je ne me trompe, de le voir avec une entire vidence. Pas plus que Descartes, Bayle, en effet, n'est un sceptique, mais, comme Descartes, il est un douteur. Toute la diffrence entre eux est qu'au lieu d'appliquer son doute aux donnes de la connaissance sensible, Bayle a voulu l'appliquer aux lments de l'histoire. Mais, en ralit, son prtendu scepticisme, et, sa critique, et son ironie mme ne sont chez lui que des procds, ou une mthode, pour nous conduire des conclusions trs certaines. Si cette observation est

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vraie, en voit-on bien la consquence? Tout ce que le prudent Descartes avait mis comme l'abri des atteintes de son rationalisme, en le situant d'abord dans un provisoire dont il devait soigneusement se garder de rien dgager de dfinitif, Bayle, beaucoup plus audacieux, s'y attaque, pour examiner, selon les principes de Descartcs, ce qu'il en subsiste au regard de la raison. Point d'exception donc pour la morale, ni surtout pour la religion. Ce que les hommes, sans l'avoir vu, sans l'avoir entendu, sur la foi d'un oudire, ou pour l'avoir lu dans des livres qui se copient les uns les autres, se sont transmis de gnration en gnration, n'a rien ses yeux qui soit plus sacr ni plus respectable, dans son anciennet, que ces qualits occultes ou ces tres de raison dont le Discours de la mthodetait venu purger la philosophie. Voil le principe du scepticisme de Bayle. Mais si ce sont bien l des ngations, qui ne voit qu'elles affirment le contraire de ce qu'elles nient? et qu'en branlant le tmoignage de l'histoire, ce que Bayle proclame, ce qu'il s'efforce d'tablir sur les ruines de l'autorit, c'est la toute-puissance ou la comptence unique de la raison, prcisment dans les matires que Descartes lui avait soustraites? Nous touchons donc ici le terme du cartsianisme. C'est ici que nous saisissons la preuve de sa solidarit trs intime avec tout ce que le xvii0 sicle a envelopp sous le nom vague de libertinage. Et nous voyons clairement que, si cette solidarit plutt d'ailleurs entrevue que nettement reconnue, moins discerne que sentie, plus n'a pas laiss d'emcrainte cnfin que prouve pcher les progrs du cartsianisme au xvii0 sicle;

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si c'est elle que Pascal, que Bossuet, que Fnelon ont attaque en lui; si c'est enfin quand il ne leur a plus t possible de mconnaitre le danger, qu'ils ont coup l'amarre, et abandonn le systme au vent de sa fortune, nous voyons qu'il n'y a rien de moins conforme la vrit que de faire sortir l'esprit du svni" de celui du xvn sicle. Autre raison d'tudier Bayle bien loin que comme on l'a dit, comme je l'entends souvent dire encore l'esprit du XYm" sicle continue celui du sicle prcdent, il en est prcisment le contraire; et, de 1680 1738, ou peu prs, sous l'action de diverses causes, tout en France la philosophie comme la politique, mais surtout la littrature et la tout a chang d'aspect, de caractre, et critique, d'orientation. Rarement, ou jamais, transformation plus profonde s'est opre plus promptement, et c'est Bayle, on le verra, qui, de cette mtamorphose, a t le principal ouvrier. L'esprit du xviii0 sicle n'est pas sorti naturellement de celui du xvii6 sicle, comme l'effet sort de la cause, ou la consquence du principe, comme le chne sort du gland, ou l'oiseau de son uf; il y a fallu l'interposition ou l'intervention d'autre chose; et je veux bien que la rupture entre eux n'ait pas t complte puisque aussi bien, ni dans l'histoire ni dans la nature, on n'en connat de telles, mais ce que l'on ne saurait nier, c'est qu'il y ait eu dviation, inversion, renversement du pour au contre, et que, plus que personne, Bayle y ait contribu. Une partie de l'activit de Voltaire ne s'est employe qu' contredire en tout la philosophie de Pascal et celle de Bossuet, mais

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Bayle lui en avait donn l'exemple ou le signal, comme d'ailleurs aux encyclopdistes, si ceux-ci n'ont fait qu'achever de ruiner ce que la timidit de Voltaire, encore embarrasse de toute sorte de prjugs, avait laiss debout de l'ancien rgime. Oublier Bayle, ou le supprimer, c'est donc mutiler, c'est fausser toute l'histoire des ides au xvni0 sicle. Quand son rle ne serait que celui de l'une de ces en espces de transition, quivoques ou douteuses, qui s'opre le passage d'un genre un autre genre, les rhteurs pourraient bien le ngliger; il n'en serait de l'historien, si pas moins considrable aux yeux et cette raison de mme il ne l'tait davantage; suffisante? s'y intresser ne paratra-t-elle pas Mais en voici pourtant une autre encore c'est que, comme je l'ai fait observer plus d'une fois, presque tout ce que Voltaire, en 1730, rapportera d'Angleterre, les Anglais en doivent eux-mmes la meilleure sur le part Bayle. Son Commentaire philosophique de Compelle ntrare est de eSfij et a ainsi prcd trois ans les lettres de Locke sur l Tolrance. Avant Collins, avant Tindal, avant Toland, c'est Bayle qui a revendiqu ce qu'il appelait lui-mme ingnieusement les droits de la conscience errante , la libert de l'erreur, et celle mme de l'indiffrence en matire de religion. Tout ce que l'on peut dire en faveur de l'indpendance de la morale, ou pour tablir que le libertinage des murs ne suit pas ncessairement celui de la pense, ou pour montrer qu'il la conimporte la dignit de l'homme que religion sacre au besoin notre conduite, mais ne la rgle pas, il l'a dit. Ajouterai-j qu' cet gard, Bolingbroke et

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Shaftesbury, qui l'ont certainement lu, l'ont plutt affaibli? Mais je demande qui s'en douterait parcourir nos histoires de la littrature. En vrit, depuis tantt cent ans, nous avons fait trop bon march de l'originalit propre du gnie franais Si quelques ides sont entres en France par le bateau de Calais ou par la diligence de Strasbourg, la faon nous en a trop souvent suffi pour les trouver nouvelles et nous ne savons pas assez que le fond en tait national, si la forme, tantt plus sentencieuse et tantt plus humoristique, en tait allemande ou anglaise. Bayle est justement l'un des exemples loquents qu'il y en ait. On pourrait d'ailleurs montrer, si c'en tait le lieu, qu'il n'a pas exerc moins d'influence en Allemagne qu'en Angleterre; et que la trace de ses ides est comme qui dirait reconnaissable chaque pas dans l'oeuvre de Leibniz, dans celle surtout de Lessing, ou, plus prs de nous, jusque dans celle de Kant. Ce n'est donc pas seulement un intrt purement franais, c'est un intrt europen qu'enveloppe une tude sur Bayle. Grande, et de certains gards, unique dans l'histoire de notre littrature, la place qu'il semble qu'on lui dispute et, en tout cas, qu'on lui refuse est presque plus grande encore dans l'histoire de la littrature gnrale. Je ne raconterai point sa vie elle a jadis t conte copieusement par son ami Des Maizeaux le biographe attitr des libertins franais d'alors, et, plus brivement, par M. Edouard Sayous, dans son Histoire de la littrature franaise l'tranger, dont elle fait l'un des meilleurs chapitres. Aussi bien

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nla-t-elle rien d'extraordinaire, ni mme de romanesque. Elle manque surtout d'histoires de femmes; et, entre autres motifs, j'ai quelquefois pens que c'en tait un l de l'indiffrence et de l'oubli dont,je voudrais le venger. Heureux en France les crivains, pour ne rien dire des hommes politiques, dont un nom de femme est insparable Mais ce philosophe n'a pas eu ce bonheur en dpit de Sainte-Beuve, qui voulut toute force le lui procurer, aux dpens de l'honneur de madame Jurieu; et sa vie, qui s'coula tout entire parmi les livres des autres, est renferme tout entire dans les siens. Pour l'histoire de ses crits, elle serait sans doute et, sans parler des discussions plus intressante d'authenticit que soulvent quelques-uns d'entre eux comme l'Avis aux rfugis sur leur prochain retour en France, qu'il a toujours dsavou, mais que ses tous coreligionnaires ne lui ont jamais pardonn, les ouvrages de Bayle, l'exception de son Dictionnaire, ont t composs dans des circonstances trs ses Penses sur la comte et son Comparticulires mentaire philosophique sur le Compelle intrare, sa France toute catholique sous le rgne de Louis le Grand, Ni et ses Rponses aux questions d'un provincial. les uns ni les autres, pourquoi ne les a-t-il signs? Pourquoi, dans ses Nouvelles de la rpublique des lettres le journal dont on savait qu'il tait l'unique a-t-il imput son Commentaire philosordacteur, messieurs de Londres ? et pourquoi, phique ces <* dans une lettre l'un de ses meilleurs amis, continuant la mme feinte, s'est-il lui-mme reproch de n'avoir fait dans sa brochure que le semblant

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de rnmh~ffra combattre lar C!11n.a.Tlcd..a;nn~ -9 les superstitions papistiques ? ') 11 'I,r.H' Il pourrait tre amusant d'en chercher les raisons. Ou bien encore, l'ayant pris une fois en flagrant dlit de mensonge, si nous admettons, sans avoir plus d'gard ses dngations, qu'il soit le vritable auteur de l'Avis aux rfugis, quelle raison a-t-il eue de l'crire? Ses compagnons d'exil, qu'il y malmne si vivement, lui taient-ils devenus plus insupportables que les catholiques eux-mmes? ou croirons-nous avec Jurieu qu'il ait voulu, par ce pamphlet, se procurer les moyens de rentrer en France et de s'y faire pensionner ? La question se lierait celle de son vrai caractre, qui ne semble pas avoir t la hauteur de son esprit; et parmi beaucoup de diffrences, il aurait donc ce trait de commun avec Voltaire tous les deux incapables de retenir leur plume, tous les deux empresss dcliner un peu effrontment les consquences de leurs actes, et tous les deux toujours prts rparer une insolence par une platitude. Mais toutes ces questions, et bien d'autres, quelque intressantes qu'elles soient, nous carteraient de notre principal dessein, qui n'est pas mme ici d'approfondir la vraie pense de Bayle, trop subtile,- trop complexe,-trop- fuyante, souvent contradictoire. C'est seulement sa nature intellectuelle que nous voudrions dgager de l'ensemble de ses uvres; suivre ensuite la piste les ides qu'il a jetes dans la circulation; et mesurer enfin l'influence qu'il a exerce sur son temps, comme sur celui qui l'a suivi.

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Ce que Bayle a d'abord de plus original, ou mme une d'unique, c'est d'tre, en plein xvne sicle, pour moiti de ses dfauts et de ses qualits, un homme du xvi", et pour l'autre, un homme du xvin0 sicle. Nous avons eu des, contemporains sous le rgne de Louis XIY , a quelque part crit Diderot, et c'est Charron prcisment de Bayle qu'il l'a crit. Mais les de leur ct, mais les Montaigne, mais les Estienne, ou mme Rabelais, se seraient galement retrouvs dans l'auteur du Dictionnaire historique et critique; et, en effet, il a d'eux, premirement, leur abondance ou leur prolixit, leur incapacit de lier, d'ordonner, de distribuer ses ides, de mettre enfin dans son discours quelque chose de cet ordre intrieur dont les Pascal ou les Bossuet ont au contraire si bien connu le pouvoir. Je ne sais ce que c'est que de mditer rgulirement sur une chose; je prends le change fort aisment, je m'carte souvent de mon sujet; je saute dans des lieux dont on aurait bien de la peine deviner les chemins; et je suis fort propre faire mthode perdre patience un docteur qui veut de la et de la rgularit partout. Ainsi s'exprime-t-il, tout au dbut de ses Penses sur ta comte et comme d'ailleurs il est de ces gens adroits qui excellent se faire une parure de leurs dfauts, l'aveu s'aiguise en pigramme contre ceux qui possdent les qualits dont il manque. Il n'en est pas cependant moins

TUDES CRITIQUES caractristique; et c'est comme si Bayle disait que sa manire de composer consiste, ou ressemble n'en pas avoir. Aussi ses livres ne sont-ils pas des livres, mais des enfilades ou des sries de digressions, qui s'engendrent les unes des autres, presque l'aventure, confusment, dsordonnment, sans autre limite leur infinie prolifration que les bornes elles-mmes de la science de Bayle, ou que le caprice de sa fantaisie. Cet homme tait n pour conter par alphabet tout ce qui lui passerait par la et voil' pourquoi son chef-d'uvre est un tte; Dictionnaire. Dans ses Penses sur la comte, il veut, par exemple, tablir que les opinions des hommes ne sont pas toujours les rgles de leurs actions; et il en donne sept preuves. La premire est tire de la vie des soldats , qu'aucune religion, fait-il observer, n'a jamais empchs non seulement de tuer puisque aussi bien ils en font profession, mais de piller, de voler, de violer au besoin, encore qu'elles le dfendent toutes ou presque toutes; que les soldats ne l'ignorent point; et qu'ils soient mme capables de mourir, s'il le faut, pour l'interdiction qu'elles en font. La seconde preuve est tire des dsordres des croisades et, ce propos, Bayle se demande ce que l'on doit penser d'une opinion singulire . Quelques mauvais plaisants n'ont-ils pas en effet prtendu que les principes de l'vangile, s'ils taient fidlement suivis, nerveraient le courage de ceux qui les professent? Il faut sans doute examiner ce point, et Bayle n'a garde d'y manquer. Une troisime preuve se dduit de la vie des courtisanes . Excel-

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T _z_ lente occasion de donner, en passant, quelque chose au got fcheux qu'il aura toujours pour les obscen sa qualit de vieux garon, peut-tre, nits et, comme il a lu tout rcemment, dans une Relatlon d'un M. de Saint-Didier, des anecdotes, qu'il a trouves plaisantes, sur les courtisanes de Venise, il les reproduit! Cependant sa dmonstration n'en est encore qu'au dbut. Si tant de chrtiens , comme on vient de le voir, qui ne doutent de rien, et qui mme sont prts croire un million de nouveaux articles de foi, pour peu que l'glise les dcide, se plongent nanmoins dans les volupts les plus criminelles , que dirons-nous des magiciens, des sorciers ou des dmons? Car, les dmons, voil, certes, une espce d'tres qui n'ont gure le moyen de se dire athes, ou plutt, si quelqu'un doit tre convaincu de l'existence du Dieu qui les a prcipits, c'est bien eux Considrez donc leur conduite, et voyez s'il s'en peut de moins conforme leur con^ viction. C'est ce que Bayle appelle sa quatrime preuve. Aprs quoi, toute sorte de gens , hommes ou femmes, pris en gros, qui vont la messe, qu'on voit mme qui contribuent la dcoration des glises , qui ont l'horreur de l'hrtique, mais qui pourtant n'en vivent pas plus saintement, lui sont une cinquime preuve de la vrit de sa proposition. Il en trouve une sixime dans la dvotion trs particulire qu'au dire d'Alexis de Salo, de trs insignes sclrats ont tmoigne pour la Vierge. Meurtriers ou voleurs, ils continuaient donc de croire, du meilleur de leur cur, aux mystres et aux observances

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d'une religion que leur conduite profanait tous les jours! i A ce bel argument, dont il s'applaudit comme d'une rare trouvaille, Bayle est curieux de savoir ce que pourra bien rpondre un savant jsuite c'est le pre Rapin, qui, dans un livre alors tout rcent, attribuait la corruption de son sicle aux progrs croissants de l'incrdulit. Mais une autre question s'lve l-dessus car, o pense-t-on qu'il y ait le plus d'incrdules, la ville ou la cour? A la ville, rpond Bayle, quoique d'ailleurs il y ait plus de corruption la cour. La cour le mne aux rois, parmi lesquels il choisit Louis XI pour en faire une considration particulire . Il passe alors au grand Alexandre, et dcouvre dans son histoire, non sans quelque plaisir secret, des crimes plus qu'ordinaires mls une superstition sans mesure. Assurment, jamais homme ne fut plus loign de l'athisme que ce conqurant des Indes; et cependant, et combien de fois, quels excs, et en tout genre ne s'est-il pas port? N'en pouvons-nous pas dire autant de Catherine de Mdicis? de Charles IX?? ' de Henri III? Non, en vrit, conclut Bayle, quelque religion que nus professions ds lvres, nous ne et le dveloppement pouvons rien sans la grce; de sa sixime preuve est achev. Il faut toutefois qu'il en donue une septime, et, d'avoir en passant parl du livre du pre Rapin, comme il s'est souvenu de celui d'Arnauld sur la Frquente Communion, c'est de l qu'il la tire. Jsuites ou jansnistes, puisque nous voyons donc que la frquence ou la raret de leurs communions ne les empche pas d'tre au fond

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la tous les mmes, c'est--dire toujours des hommes, mme conclusion revient donc aussi toujours; et c'est enfin l qu'abandonnant sa dmonstration sauf la reprendre et la continuer ailleurs, sur les murs Bayle passe il ses hardies conjectures d'une socit qui serait absolument sans religion . Mais, qu'est devenue la comte? une e Certainement, je ne nierai point qu'il y ait et parmi toutes espce d'ordre dans ce dsordre, ces digressions on peut suivre aisment l'insidieux Tout ce que trajet d'une mme pense qui serpente. aprs donc je dis, c'est qu'au xvn* sicle, en 1682 MaleBalzac, aprs Pascal, aprs Bossuet, aprs cette faon de composer, trop lche branche, ou trop libre, sentait son xvie sicle, et retournait, l'auteur comme sans y prendre garde, celle de choix. des Essa is. Il n'y avait pas l d'apparence de On ne voyait ni pourquoi Bayle donnait sept preuves ni de son assertion, au lieu de six, plutt que huit, la premire ou aussi pourquoi la seconde n'tait pas leur prix, bien la dernire, et ses exemples avaient mais la raison de ses exemples chappait. Celui-ci, le premier, qu'il tirait de la vie des soldats , se confondait avec le troisime, ou avec le cinquime, ou avec le septime; et quand il examinait, l'occan'nersion du second, si les principes de l'vangile les veraient peut-tre pas le 'courage de ceux qui ensemble. C'est professent, il brouillait deux sujets aussi bien ce qui arrive constamment Montaigne. Et il est vrai qu'on lui en sait gr, celui-ci, parce mthode et par ordre, c'est que, s'il se confessait par mais comme un autre personnage, plus logique,

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aussi plus artificiel, qu'il superposerait la vrit naturelle du sien. Le portrait serait moins vivant. Mais Bayle ne se confesse point. Le titre de son livre n'a point du tout annonc le projet de se peindre. Ni son-,sujet en gnral, ni le point particulier que j'ai choisi pour bien faire voir comment il ne compose pas, n'ont rien qui lui soit personnel. Il nous a promis de nous montrer, d'une part, que nous n'avions rien craindre de l'apparition des comtes et, secondairement, que la conduite des hommes se moquait bien de leurs principes. C'est donc uniquement o nous l'attendons. De telle sorte que, ce qui tait un charme dans les Essais devient un dfaut dans les Penses sur la comte. La manire discursive en est d'un homme pour qui le xvn sicle ne serait pas intervenu: qui continuerait sous Louis XIV de s'habiller comme on faisait au temps de Henri IV; dont l'allure, quoique vive, serait cependant plus vieille que son visage, ou, si l'on veut enfin, la langue plus ge que les ides qu'elle exprime. Tel est bien le cas de Bayle. Il n'a pas plus appris du Discours sur la mthode conduire ses penses par ordre que, de l'Htel de Rambouillet ou de l'Acadmie de Richelieu naissante, les exprimer, comme on dit, avec nombre, poids et mesure. Il n'a pas appris non plus, il ignore qu'une partie d l'art d'crire consiste mnager la pudeur des honntes gens, et, cet gard encore, il est bien du xvi" sicle, du haut xviQ sicle, pour le coup, contemporain de Rabelais, navement cynique ou ordurier, presque sans le savoir, par got naturel, par manque d'usage et de monde, par insuffisance d'du-

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cation. D'autres, aprs lui, seront plus cyniques et plus orduriers que lui, je le sais, mais ils le seront autrement que lui Swift, avec profondeur, dans ses Voyages de Gulliver, ou Voltaire, avec ptulance, en son Candide, ou Diderot encore avec fougue, dans ses Salons, dans ses articles de l'Encyclopdie, dans. ses Lettres Mlle Volland, qui encore? et comment? Mais Bayle, pour lui, l'est comme innocemment il manque de pudeur comme on manque de tact, pour tre ainsi fait; et si sa plume est volontiers libertine, sa conduite fut dcente, ses murs pures, sa vie chaste. Aussi, sa surprise fut-elle grande, lorsque, dans ses dernires annes, l'occasion de son Dictionnaire, il s'entendit reprocher les licences qu'il avait prises de nommer par leur nom trop de choses qu'en gnral on dguise ou qu'on cache, comme aussi de se divertir ou de s'arrter trop complaisamment de certains sujets. II voulut donc se dfendre; mais il prouva bien, en donnant son mmorable claircissement sur les obscnits, si le reproche tait mrit 1 Non au moins que son apologie soit inhapas bile Elle n'est qu'inconsciente. Avec sa distinction des sept classes d'crivains qui peuvent encourir l'accusation d'indcence, il puisa le sujet, mais on vit clairement qu'il ne l'avait pas du tout entendu. Voil un bel exemple du pouvoir de la dialectiquel Tout dire d'une chose, et n'y rien comprendre! Me permettra-t-on de faire observer, incidemment, que c'est un nouveau tmoignage du service qu'avant de leur nuire, prcieuses et prcieux ont rendu, malgr qu'on en ait, la langue, l'esprit, la morale mme? Bayle ne s'en est point dout. L'entire libert

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du langage lui paraissait videmment une condition absolue de la libert de la pense. C'est une des commettre! Si grandes erreurs que l'crivain puisse ce philosophe un peu cynique n'avait pas eu le caractre aussi doux qu'il avait l'esprit caustique, il et de l'invective et de galement revendiqu la libert l'insulte. Mais n'est-ce pas comme si l'on disait que sa politesse en tout genre ne va pas au del de celle du xvi sicle? et que le got de l'obscnit s'ajoute ainsi, dans son oeuvre, au dsordre de la composition, pour le distinguer de ses contemporains, et le faire lui-mme celui de ses bisacux? les Joignons-y l'talage ou l'abus de l'rudition, du latin et du questions saugrenues, la rage de citer une curiosit grec, de l'espagnol et de l'italien, tourne de prfrence aux superfluits, aux inutilidire d'un ts, aux futilits de l'histoire, et, pour tout laborieuse mot, ce pdantisme qui nous rend si encore aujourd'hui, quoi? la lecture de Scaliger ou de Casaubon? non, mais bien celle de Baf et de Ronsard mme. Comme aux hommes du xvx sicle aussi et, si je l'ose insinuer, comme quelques-uns il semble Bayle que l'rudition, pour du ntre, avoir en soi ses joies, y ait aussi son objet, son but, et sa fin. Il ne se rend pas compte qu'elle n'est qu'un et que comme la philologie, par exemple moyen leur raison d'tre, toutes deux, est situe en dehors et au-dessus d'elles-mmes. Comment un homme demande Gibbon, je crois, dans ses tel que Bayle a-t-il pu consacrer trois pages de son Mmoires Dictionnaire discuter srieusement la question de savoir si l'enfance d'Achille avait t nourrie de la

moelle des cerfs ou de celle des lions? La rponse est bien simple c'est qu' cette occasion Bayle pouvait allguer et citer tour tour Libanius, Priscien, Grgoire de Nazianze, le scoliaste d'Homre, YEtymologicum Magnum, Apollodore, Stace, Philostrate, Tertullien, Suidas, Eustathe, Fungerus, Vigenre. et le pre Gautruche. Ainsi jadis matre Franois, quand il clbrait interminablement les vertus de l'herbe appele panlagrulion . Mais, Il propos, tandis que nous y sommes, les lions ont-ils de la moelle ? M. de Girac dit non, en s'appuyant mal propos de l'autorit d'lien, de Pline, et d'Aristote, mais Vossius, Franzitis et Borrichius disent oui. Bayle hsite et ne conclut pas. Il est plus affirmatif sur d'autres points, et traitant, par exemple, l'admirable question de savoir si la nuit que passa Jupiter avec Alcmne fut double ou fut triple , il prouve, par de fort bonnes raisons, qu'en tout cas elle passa de longueur une nuit ordinaire. Il incline galement croire que le jour o Csar reut, sans se lever, les envoys du snat, c'est que Csar avait la diarrhe Le pauvre, en sa cabane o le chaume couvre, le Est sujet ses lois On a vu de petites causes engendrer de grands effets; et Bayle estime que cet oubli du protocole que oubli? c'est le contraire, et ce grand homme dis-je, s'en souvint trop fut une et des principales causes de la ruine de Csar . Voici encore une question curieuse, c'est si Loyola, dans sa trente-septime anne, reut ou non le fouet Paris, et si ce fut 9

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Sainte-Barbe ou au collge Montaigu . Mais notre philosophe, ici, a une excuse, et si Jurieu, son irrl'homme de son temps qui perconciliable ennemi dait le moins l'occasion de faire une maladresse, ne s'tait pas mal propos et indcemment gay de la flagellation d'Ignace, Bayle n'en aurait point parl. Ce qui prouve au surplus son impartialit, c'est la libert familire avec laquelle il discute, en un autre endroit, si la femme de Luther tait belle , ou si le mariage de Calvin fut un mariage d'inclination . o l'on ne sauet des plus ridicules, J'en passe rait dire, en vrit, ce qui l'amuse davantage, le prtexte qu'elles sont pour lui d'taler les trsors de son rudition, ou ce qu'elles ont de saugrenu Si Aristote exera la pharmacie dans Athnes? ou si Molire savait par exprience, autant qu'homme du monde, les dsordres des mauvais mnages et les chagrins des maris jaloux t Je passe galement sur les lacunes de son Dictionnaire. M. de crit quelque part Voltaire, me disait que c'tait dommage que Bayle et enfl son Dictionnaire de plus de deux cents articles de ministres et de professeurs luthriens ou calvinistes; qu'en cherchant l'article CSAR il n'avait rencontr que et qu'au lieu de SCIPION il celui deJeanCSARIDS, avait trouv six grandes pages sur GRARD SCIOPPIUS. Voltaire se trompe. II n'y a pas d'article sur GSARIUSdans le Dictionnaire de Bayle, et au contraire il y en a un, et mme un trs long, sur CSAR. Mais, en ce qu'elle a de gnral, sa remarque subsiste, comme l'on dit; et dans celte norme compilation, dont l'un des objets tait de redresser les erreurs des

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autres Dictionnaires, il semble bien que l'on trouve trop de Rorarius, et deScioppius, et de Vorstius, et de Majoragius, et de Prizonius, pas assez de Moataigne et d Rabelais, de Corneille ni de Descartes. On n'y trouve pas non plus d'article sur Socrate ou sur Platon, ce qui est trange encore, dans un Dietionnaire qui est demeur presque jusqu' nous le rpertoire de l'histoire de la philosophie. Est-ce que peuttre Bayle a cru que nous les connaissions asse?? Non, sans doute, puisqu'il a consacr de longues pages, de longues notes Aristote ou picure. Il faut donc supposer que ceux dont il n'a point parl, c'est qu'il n'en avait rien a dire de scandaleux ni de paradoxal, moins encore que, comme tant d'rudits, jugeant des matires par l'intrt qu'il y prenait lui-mme, au lieu de remplir ses portefeuilles en vue de son Dictionnaire, il n'ait conu le projet de son Dictionnaire que, justement, pour les y vider. Mais dj, si je ne me trompe, dans quelques-uns de ces articles mmes ou, pour mieux dire, dans le ddain des opinions communes dont la libert de son choix est une preuve, comme dans la hardiesse des solutions qu'il donne de ces questions qu'il on voit poindre quelque chose de nouveau. aime, Trs diffrent en ceci des rudits du sicle prcdent, Bayle n'a pas plus de respect qu'il ne faut pour les autorits qu'il allgue, et s'il accumule plaisir les citations ou les preuves , c'est en dernier rsultat son sens propre qui dcide entre elles. Disons le vrai mot. Sous cet talage d'rudition, l'esprit critique s'efforce en lui de se dbarrasser des obstacles qui le gnent encore, et si l'homme a des rapports avec

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~1,1n.+.T Y,ne .-r"'l nn aiirli~ia ~IP Montaigne, ne semble-t-il pas qu'il en ait dj de plus troits avec Voltaire? Une ironie tranquille se joue parmi toutes ses polissonneries, et un mpris involontaire se mle la sympathie qu'il prouve pour les rudits du pass. Non du tout qu'il soit un critique, la manire de Boileau, par exemple. Il manque trop de got, nous l'avons dit, et de tact, on vient de le voir. L'art aussi bien lui est indiffrent, et, sans doute, l'une des choses qui l'intressent le moins au monde, c'est la valeur littraire des uvres. Tout lui est bon ds qu'il l'entend, et le malheur est qu'il entend tout. Je ne sais comment il se fait qu'il ait critiqu Molire, en se faisant fort de relever cent exemples de ses barbarismes mais il crit de Paris, le 28 mai 1675, son ami M. Minutoli VIphignie de M. Coras se joue de enfin par la troupe de Molire, aprs que celle M.Racine s'est fait assez admirer dans l'htel de Bourgogne . Ces deux adverbes sont malheureux! Je vois ailleurs, dans une autre lettre, qu'il a fort got la Princesse de Clves et peu s'en faut que je ne m'en mais il n'a pas moins apprci les Amours tonne; du roi de Tamara, par le sieur Brmont, un trs joli petit ouvrage, bien crit et contenant des aventures fort bien tournes . Cesont celles de Charles II, de roi d'Angleterre, et de Mme Castelmaine. Parcourez encore ses Nouvelles de la rpublique des lettres. Il s'y dfend d'crire uniquement pour les savants , et de loin en loin il y donne, pour les dames , l'analyse de quelque roman; mais, vrai dire, et au fond, il s'intresse bien plus aux questions de thologie, de mtaphysique, d'histoire, de physique ou de physio-

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rr. oc._r~r a_ n n_ T 7 Il logie. Un Trait de l'conomie animale et de la Gnration de l'homme, ou un Recueil de Dissertatioras sur la mort de Judas, voil les livres qu'il aime extraire . Que si d'ailleurs il excelle manier les ides gnrales, ajouterai-je qu'il n'en a pas d'assez lies, d'assez suivies, d'assez systmatiques pour tre un critique la manire d'aujourd'hui? Mais ce qu'il est proprement, c'est l'esprit critique incarn, l'universelle curiosit, la soif de savoir libido sciendi, la crainte de ne pas tout connatre sur un sujet donn. C'est aussi l'universelle dfiance, dont le premier mouvement est de tout rvoquer en doute, et plus particulirement ce qui est imprim. Tout homme a tant de raisons de n se servir de l'criture que pour dguiser sa pense! Notre judiciaire est si courte 1 La vrit est si difficile fixer! Bayle n'aime pas tre dupe, et, s'il veut tout savoir, c'est pour tout contrler. Joignez le got de la contradiction. Un peu enfl de sa science et glorieux de sa perspicacit, non seulement

Il penserait paratre un hommedu commun Si l'on voyait qu'il ft de l'avisde quelqu'un mais sa propre opinion lui dplat ds qu'on la partage, et Ses vrais sentiments sont combattus par lui, Aussitt qu'il les voitdans la bouched'autrui. Leibniz, ce propos, disait trs joliment Le vrai moyen de faire crire utilement M. Bayle, ce serait de l'attaquer lorsqu'il dit des choses bonnes et vraies, car ce serait le moyen de le piquer pour continuer.

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Au lieu qu'il ne faudrait point l'attaquer quand il en dit de mauvaises, car cela l'engagerait en dire d'autres aussi mauvaises pour soutenir les premires. Mettez encore l'amour du paradoxe, une tendance instinctive croire que l'opinion commune est l'erreur commune; que la plupart des hommes, recevant de leurs parents, de leurs matres, de l'usage mme du monde et de l'exprience banale de la vie, leurs prjugs tout faits, sont incapables de penser; qu'il faut donc de temps en temps les inquiter sur leurs ides, secouer pour ainsi dire leur torpeur intellectuelle, et, au besoin, les tonner, les irriter, les scandaliser. Si tout cela ne forme pas la dfinition mme de l'esprit critique, il ne s'en faut de gure mais tout cela et on a cru pendant longtemps, on c'est Bayle; semble croire encore que ce le serait tout entier. Il est vrai qu' cet gard on ne saurait exagrer l'importance de son rle. En tant que la critique, entendue largement, nous prserve, comme on l'a si bien dit, d'tre dvors par la superstition et la crdulit , c'est lui qui l'a fonde. Lorsqu'il parut, le principe d'autorit rgnait encore partout. Descartes mme, en philosophie, n'avait abouti, comme autrefois saint Thomas, qu' des solutions prvues, consenties, imposes d'avance. Aprs avoir dcouvert des chemins tout nouveaux, il s'tait empress de les barrer. A plus forte raison, en morale et en politique, le sens propre et individuel trouvait-il partout sa limite. Pour vingt manires qu'il y avait de dmontrer l'immortalit de l'me ou le droit divin des rois, on n'en souffrait pas une de les nier. Que si, timidement, quelqu'un essayait de dplacer la

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borne, aussitt les Arnauld, les Pascal, les Bossuet, les Malebranche accouraient, qui la replaaient. Le rle de Bayle allait tre de l'branler doucement, mais si profondment qu'elle devait aprs lui tomber la premire secousse. Au nom mme de la vrit si l'on admet que la vrit ne s'prouve que par il allait revendiquer le droit de la contradiction, tout homme l'erreur. O sont les titres de l'autorit ? o sont ceux de la tradition? Si l'on commence par supposer les problmes rsolus, n'est-ce pas demander la raison, pour sa premire dmarche, de s'abdiquer elle-mme? Tandis qu'on ouvre son essor les champs illimits de la mtaphysique, pourquoi lui interdit-on le domaine de la politique et de la morale?. Bayle n'a pas pos toutes ces questions pour la premire fois, mais personne, avant lui, ne les avait ni traites, ni poses comme lui, d'une manire vraiment critique, parce qu'elle l'est exclusivement. C'est qu'aussi bien et ce trait achvera de le il a su rserver et prserver en lui, caractriser de toutes les liberts la plus prcieuse peut-tre, qui est celle de ne pas se faire le complaisant de soimme, et l'esclave de sa propre pense. En aucun temps, les opinions de Bayle n'ont rien eu pour lui de plus saint ni sacr que les opinions des autres. Et, en effet, pour peu qu'on y veuille songer, ne serait-ce pas une trange duperie que de travailler, comme il a fait, pendant trente ans, quatorze heures par jour; de dpouiller, la plume la main, la philosophie, l'histoire, l'antiquit tout entire; de faire des extraits de tout ce qui parat, d'entretenir une

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correspondance rgulire avec tout ce qu'il y avait d'rudits renomms dans l'Europe d'alors d'tre avec cela l'un des dialecticiens les plus hardis, les plus souples, les plus fconds en ressources qu'il y ait jamais eu, si l'on n'aboutissait pour dernire conclusion qu' s'emprisonner soi-mme dans les liens de son propre raisonnement, mais surtout si ce prodigieux labeur tait rendu d'avance inutile par le ferme propos qu'on prendrait de remcher encore cinquante ans les ides de sa vingtime anne? Lorsqu'ils ont pass les bornes de la jeunesse, la plupart ne des hommes j'entends de ceux qui pensent demandent plus aux livres, l'exprience, la mditation que de les ancrer dans leurs opinions. La vrit, pour eux, c'est alors ce qui flatte leurs prjugs, et l'erreur ce qui les contrarie; leur sige est fait; et quiconque essaie de leur persuader de le refaire n'est plus leurs yeux qu'un sophiste. Bayle tout au contraire. Il n'y a pas pour lui de sot livre, dont un homme d'esprit ne puisse, ou plutt ne doive tirer profit, et par l, prouver son esprit mme. Il fait de l'or avec du plomb. Pareillement, si la vie, si la rflexion nous apprennent tous les jours quelque chose de nouveau, comment nos ides n'en seraientelles pas modifies? Tout coule, rien ne demeure. C'est pourquoi la pense de Bayle, qui n'a jamais connu le repos, parce qu'elle n'a jamais senti la lassitude, ne s'est donc aussi jamais fixe, ou pour mieux dire fige dans un dogme. mancip de l'autorit des autres, Bayle l'est presque plus encore de la sienne propre. Et ne faut-il pas bien que peu de critiques aient mrit cette louange, si le reproche presque le

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plus commun qu'on leur fasse est prcisment d'avoir manqu de souplesse? Mais qui niera qu'en effet on ne leur en puisse adresser de plus grave? Non seulement la mthode ou les procds de la critique doivent eux-mmes varier avec l'objet, et, comme on dit, en pouser la forme au lieu de lui imposer la leur; mais la pense cesse d'tre, en cessant d'voluer ou de devenir et ds qu'elle ne change plus, la vie ou plutt la ralit s'en retire. C'est ce que je ne crois pas que personne ait mieux su que Bayle. Ceux-l seuls le lui reprocheront qui ne verront pas qu'en le faisant, ils nieraient les conditions mmes d'existence de la critique, ou qui ne savent pas combien il faut peu de principes pour fonder, en logique ou en fait, le plus tyrannique et le plus intransigeant des dogmatismes! [ Est-ce que, sur ces derniers mots, par un paradoxe imit de lui-mme, je veux faire de l'auteur du Dictionnaire historique un thoricien de la famille de Hobbes ou de Spinosa? Non certainement; et tous m'en les traits que je viens d'assembler suffiraient empcher si j'en avais pu concevoir le dessein. Je ne prtends seulement pas qu'il et une conscience trs claire de la nature, de l'tendue, de la porte des conclusions o il se laissait entraner par sa dialectique. Dirai-je mme qu'en dgageant du milieu de ses ironies, de ses contradictions, de ses doutes, les deux ou trois principes qui les dominent ou mieux encore qui les engendrent, et en les systmatisant, je leur donnerai un degr de prcision ou de solidit qu'ils n'avaient pas dans sa pense. Je le dirai, si l'on le veut, et en effet, je le pense. Mais qu'ils y

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soient, c'est tout ce que j'affirme; que d'autres les y aient reconnus avant moi, c'est ce que l'on va voir; et qu'enfin la fcondit n'en' soit pas puise, c'est ce que j'espre tablir.

III Partons de l, que ce qu'il s'est propos de draciner des esprits de son temps, c'est avant tout ce dogme ou cette ide de la Providence, dont on a vu que Bossuet avait, lui, prtendu faire le fort imprenable de son christianisme. L mme est l'intention de son premier crit Penses diverses crites un docteur de Sor~orarze l'occasion de la compte qui paruf au mois de dcembre MDCLXXX. Il n'y est- parl que de la Providence, mais cette Providence est si peu celle des chrtiens qu'elle en est justement le contraire. C'est ce que j'ai tch de montrer en essayant de dfinir la philosophie de Bossuet , et c'est ce qu'il faut bien que je redise encore. Une Providence particulire, et en quelque sorte personnelle chacun de nous, sans le dcret oule consentement de laquelle il ne saurait, selon l'expression consacre, tomber un seul cheveu de notre tte; un Dieu cach, qui se manifesterait de prfrence dans les cas qu'on appelle fortuits, et dont le triomphe, quand il veut paratre, serait d'interrompre, pour les faire tourner sa gloire, les consquences naturelles ou ncessaires de nos actes; un Pre cleste, accessible nos vux, nos prires, nos supplications, et dont la volont se lais-

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serait flchir l'intercession des saints ou de la Vierge, telle, est donc l'ide que les chrtiens se forment de la Providence. Ils la voient mle partout dans les affaires humaines. C'est elle qui frappe ces grands coups dont les hommes et les peuples demeurent quelquefois stupides, et qui prpare la victoire du christianisme en jetant Antoine aux bras de Cloptre. Le nez de Cloptre, s'il et t plus court, toute la face de la terre aurait chang. C'est elle, dont nous nous efforons vainement d'amoindrir le pouvoir en l'appelant des noms de fortune ou de hasard. Ce qui est hasard l'gard de nos conseils incertains est un et c'est dessein concert dans un conseil plus haut, faute d'entendre le tout que nous trouvons du hasard ou de l'irrgularit dans les rencontres particulires. C'est elle qui donne la prosprit des mchants en contradiction aux hommes de peu de foi, et c'est elle qui, pour rompre en nous les attaches du monde, nous envoie les infirmits, les maladies, et la mort. Je vous loue, mon Dieu! de ce qu'il vous a plu me rduire dans l'incapacit de jouir des douceurs de la sant et des plaisirs du monde, et de ce que vous avez ananti, en quelque sorte, pour mon avantage les idoles trompeuses que vous anantirez effectivement pour la confusion des mchants au jour de votre colre. Si c'est bien ainsi que les Pascal et lesBossuet ont entendu la Providence, rien n'est plus contraire, il faut en convenir, l'ide d'une Providence gnrale que limiteraient, qu'obligeraient, que contraindraient ses lois mmes. Mais, de son ct, si Bayle n'a pas eu de souci plus vident peut-tre, ni, vingt ans durant, de proccupation plus constante

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que de rduire le nom de la Providence ' n'tre que l'expression quivoque de l'immutabilit des lois de la nature, ne conviendra-t-on pas aussi que les Pascal et les Bossuet n'ont pas eu de plus dangereux adversaire ? C'est ce qu'une seule citation suffira pour montrer. Je ne ferai point scrupule de dire que tous ceux qui trouvent trange la prosprit des mchants ont trs peu mdit sur la nature de Dieu, et qu'ils ont rduit les obligations d'une cause qui gouverne toutes choses la mesure d'une Providence subalterne, ce qui est d'un petit esprit. Quoi donc il faudrait que Dieu, aprs avoir fait des causes libres et des causes et tabli des lois conformes la ncessaires, nature des causes libres, mais si peu fixes que le moindre chagrin qui arriverait un homme les bouleverserait entirement, la ruine de la libert humaine? Un simple gouverneur de ville se fera moquer de lui, s'il change ses rglements et ses ordres autant de fois qu'il plat quelqu'un de murmurer et Dieu. sera tenu de droger ses lois, parce qu'elles ne plairont pas aujourd'hui l'un et Peut-on se faire une ide plus demain l'autre?. fausse d'une Providence gnrale?. Ceux qui voudraient qu'un mchant homme devnt malade sont quelquefois aussi injustes que ceux qui voudraient qu'une pierre qui tombe sur un verre ne le casst point; car, de la manire qu'il a ses organes composs, ni les lments qu'il prend, ni l'air qu'il respire ne sont pas capables, selon les lois naturelles, de prjudicier sa sant, si bien que ceux qui se

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plaignent de sa sant se plaignent de ce que Dieu ne (Penses sur la viole point les lois qu'il a tablies. comle, dition de 1127, p. 140.) Incompatible, selon Bayle, avec l'ide de la majest divine ou, si l'on veut, selon l'expression de Bossuet, avec ce quelque chose d'immuable, sans lequel la loi n'est pas loi, le dogme chrtien de la Providence ne l'est pas moins avec l'ide de la sagesse, et surtout de la bont de Dieu Cequ'il y a de plus sensible dans l'histoire humaine est l'alternative d'lvation et d'abaissement qui, au dire d'sope, est l'occupation ordinaire de la Providence. Comment concilier cela avec les ides d'un Dieu infiniment bon?. L'tre parfait se peut-il plaire lever une crature au plus haut degr de sa gloire, pour la prcipiter ensuite au plus bas degr de l'ignominie? Ne serait-ce pas se conduire comme les enfants, qui n'ont pas plus tt bti un chteau de cartes qu'ils le dfont et qu'ils le renversent? Cela, dira-t-on, est ncessaire, parce que les hommes, abusant de leur prosprit, en deviennent si insolents qu'il faut que leur chute soit la punition du mauvais usage qu'ils ont fait des faveurs du ciel, la consolation des malheureux, et une leon pour ceux qui Dieu fera des grces l'avenir. Mais ne vaudrait-il pas mieux, rpondra quelque autre, mler tant de faveurs celle de n'en point abuser?. La premire chose que ferait un pre, s'il le pouvait, serait de fournir ses enfants le don de se bien servir de tous les biens qu'il leur voudrait communiquer; car sans

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cela, les autres prsents qu'il leur fait sont plutt un pige qu'une faveur, quand on sait qu'ils inspireront une conduite dont il faudra que la punition serve d'exemple. Outre que l'on ne remarque point les uiiiits de ces exemples toutes les gnrationsjusques ici ont eu besoin de cette leon, et il n'y a pas d'apparence que les sicles venir soient moins exempts de cette vicissitude que ceux qui ont prcd. (Dictionnaire historique, art. Lucrce, remarque D.) Nier ainsi que ce soit au nom de sa majest mme ou de sa bont l'intervention de Dieu dans les affaires humaines, le relguer lui-mme l-haut, trs haut, trs loin, r Dans ses cieux,au del de la sphre des nues, Au fond de son azur immobileet dormant, c'est proprement le disme, et Bayle pour en ritrer en passant la remarque en aurait donc donn la formule avant les Libres penseurs anglais. C'est au surplus un point sur lequel je n'insiste pas, si, cette formule, il la tenait lui-mme des premiers libres penseurs de l'Europe moderne ce sont les moins encore que, comme eux, il ne Italiens; l'et directement hrite des Anciens. Jamais homme ne nia plus hardiment que ce pote la Providence divine , dit-il en parlant de Lucrce; et il a raison de le dire. Mais Bayle va plus loin que les Anciens encore, et sa ngation de la Providence n'est en quelque manire que la premire dmarche de sa dialectique. En effet, aprs avoir tabli, en cent endroits de ses

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n~ D'~t' r Penses ou a.. son Dictionnaire, qu' vrai dire, 1~ "a de la Providence, comme le Hasard et comme la Fortune, n'est qu'un beau mot dont nous nous payons pour couvrir notre ignorance des desseins de Dieu, il n'tablit pas moins fortement, en cent autres endroits, que tous les usages de la religion sont fonds non pas sur le dogme de l'existence de Dieu, mais sur celui de la Providence . La consquence est vidente, et Bossuet encore ici ne s'tait pas mpris. A l'gard de la religion, nier la Providence ou nier l'existence de Dieu, c'est exactement la mme chose. Point de Providence, point de religion. Le paradoxe n'arrte pas Bayle, et dans une srie de chapitres de ses Penses sur la comte ou de leur Continuation il examine avec tranquillit si l'athisme conduit ncessairement la corruption des murs , et il trouve que non; s'il est vrai qu'une socit d'athes ne pourrait pas se faire des principes de biensance et d'honneur , et il trouve que non; enfin si une religion est absolument ncessaire pour conserver les et il trouve toujours que non. De proche socits , en proche, comme on le voit, le disme tourne l'athisme. Avant mme que Voltaire soit n, Bayle va plus loin que Voltaire. Ni Bolingbroke, ni Collins, ni Toland n'ajouteront rien la force de ses dductions. Ce penseur solitaire, qui n'a qu'une celle de la dialectique, plutt passion au monde encore que de la vrit, les a du premier coup dpasss; et ce qui le distingue d'eux tous, peut-tre, c'est qu'ayant envisag froidement son paradoxe, non seulement il y a persist, mais, avec les ruines qu'il venait de faire, il a prtendu reconstruire lui-

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mme, de ses propres mains, sur un plan nouveau, ce qu'il venait de renverser. Car on se tromperait, si l'on croyait que Bayle n'et pas vu le vice de son argumentation, et qu'il consistait, comme aussi bien celui du raisonnement de ses adversaires, transporter en Dieu lequel, en dehors de la rvlation, n'est qu'une pure hypothse des attributs contradictoires la manire mme dont nous en avons form l'ide. Nous ne pouvons raisonner sur Dieu que d'une faon purement humaine, et, que nous acceptions ou non le dogme de la Providence, c'est toujours de l'anthropomorphisme. Mais les adversaires de Bayle avaient cru fermement la rvlation. Lui, qui n'y croit point, se sert de la contradiction pour ruiner l'hypothse, ou plutt encore pour en manciper tout ce qu'on y croit li d'utile. Moins on verra clair, pour ainsi parler, dans l'ide de Dieu, plus on se sentira contraint de chercher ailleurs qu'en elle le fondement de la moralit, celui de l'obligation sociale, et celui de la vertu. Si donc Bayle semble prendre plaisir l'embrouiller et l'obscurcir, c'est qu'il a son dessein, sa pense de derrire la tte, la fois trs voisine et trs loigne de celle de Pascal et de Spinosa. Ou plutt car la nature du rapport est assez difficile exprimer d'un seul mot, tandis que l'auteur des Penses avait essay de rduire la religion toute la morale et toute la philosophie; tandis que l'auteur de V thique avait spar de la religion, mais en continuant de les confondre toutes les deux ensemble, la morale et la philosophie; celui-ci, l'auteur du Dictionnaire, prtend sparer la morale de la reli-

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gion et de la philosophie. coutons-le raisonner Ldessus. Toute religion, quelle qu'elle soit, repose, comme sur un trpied, sur un ensemble d'observances, de dogmes, et de traditions. Passons rapidement sur les observances. En tant qu'elles sont extrieures, elles ne signifient rien. Car, si nous concevons qu'un roi ne regarderait point comme un hommage fait sa personne, par des statues, la situation o le vent les ferait par hasard tomber lorsqu'il passerait, ou bien la situation . genoux dans laquelle on mettrait des marionnettes, plus forte raison doit-on croire que Dieu, qui juge srement de toutes choses, ne compte point pour un acte de soumission et de culte ce qu'on ne fait pour lui qu'extrieurement. Mais, en tant qu'elles sont conservatoires du fond, les observances valent ce que vaut le dogme mme dont elles sont une consquence, une manifestation, ou un symbole. Or le dogme est contradictoire ce que la raison de l'homme tient justement pour le plus assur. Par exemple Il est vident que les choses qui ne sont pas diffrentes d'une troisime ne diffrent point entre elles; c'est la base de tous nos raisonnements, c'est sur cela que nous fondons tous nos syllogismes, et nanmoins la rvlation du mystre de la Trinit nous assure que cet axiome est faux. Inventez tant de distinctions qu'il vous plaira, vous ne montrerez jamais que cette maxime ne soit pas dmentie par ce grand mystre. Ce dogme est-il trop mtaphysique, peuttre ? Encore est-il vrai qu'il fut l'un des fondements du christianisme, et que depuis Arius, on est hrtique, si l'on discute seulement la dfinition que

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en donne. Prenons cependant un dogme plus dont la liaison soit plus vidente avec la ou avec la pratique. Par exemple II est qu'on doit empcher le mal si l'on le peut; et cependant notre thologie nous enseigne que Dieu ne fait rien qui ne soit digne de ses perfections, lorsqu'il souffre tous les dsordres qui sont au monde, et qu'il lui tait facile de prvenir . Selon l'expression de l'glise, le dogme nous est donc donn pour nous tre une occasion de scandale, et, celui-l seul tant vraiment chrtien qui n'y succombe pas, notre premier devoir est ainsi d'abdiquer notre raison entre les mains de la thologie. Mais la thologie, sur quoi se fondet-elle ? Sur la tradition et sur l'autorit, c'est--dire sur ce que Bayle se charge de montrer qu'il y a de moins solide au monde et de plus changeant. Car en combien de manires la tradition ne peut-elle pas tre altre, dforme, corrompue? O est-elle d'ailleurs, de quel ct? On ne sait pas encore ce qu'il faut croire, ni de la conception immacule de la sainte Vierge, ni de son assomption dans le ciel. On ne sait pas encore si saint Augustin a t moliniste ou On ne sait pas encore le vrai tat de la jansniste. question sur l'hrsie des semi-plagiens. Voil pour la religion. Le moyen, en vrit, de fonder la morale sur ce sol perptuellement mouvant! La philosophie n'y a pas beaucoup plus de titres ou de droits. C'est d'abord que la plupart des questions qu'elle agite, si peut-tre elles ne sont pas prcisment oiseuses, sont situes par leur nature trop au-dessus de la vie pratique, dans la rgion de l'abstraction et du rve. On ne peut pas attendre vivre l'glise concret, morale, vident

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que les mtaphysiciens aient dcid si l'tendue est un tre compos , ou une substance unique en nombre . Qu'importent au fond de semblables problmes ? A peu prs autant que ceux o l'on a vu que Bayle s'amusait si Calvin fut heureux en mnage, ou si Aristote exera la pharmacie dans Athnes. Comme il ne rsulte rien de ceux-ci qui intresse notre opinion sur la scolastique ou sur la rforme, de mme, nous penserons des autres tout ce que nous voudrons, sans qu'il en drive une conception nouvelle du mariage ou de la famille. Mais surtout sa grande raison contre la raison est la confiance mme qu'il met en elle, dans la fcondit de ses ressources, dans l'tendue de son pouvoir, dans la subtilit de sa dialectique. tant capable de dmontrer, en toute matire, le pour et le contre, la raison mtaphysique est impropre rsoudre les problmes de la conduite, qui ne comportent point tant de distinctions. Infatigable, inpuisable, merveilleuse ouvrire de destruction, la raison n'est propre "rien difier; et c'est pourquoi nous ne voyons point que la philosophie nous gurisse de l'esprit flottante, si mme on ne doit dire qu'elle l'encourage en nous. Elle est l'art de douter. Les difficults dont elle s'embarrasse, le rseau des subtilits dans lesquelles elle s'emprisonne, la presque impossibilit o elle est d'atteindre jamais la certitude, si elles donnent une grande ide de son infinie souplesse, en donnent une aussi, qui est fcheuse, de sa radicale infirmit. De mme que les pyrrhoniens se sont donc bien gards d'tendre jusqu' la vie pratique l'universalit de leur doute, il faut philosopher, mais il ne faut pas demander la

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philosophie, non plus qu' la raison philosophique, de nous donner des rgles de conduite. Il ne faut pas prtendre conformer nos actions un ordre universel dont nous ne pouvons affirmer l'existence qu'autant que nous le tirons d'une certaine.ide que nous nous formons de l'ordre, ce qui est un cercle vicieux. Ou en d'autres termes encore, ce n'est pas d'une dfinition de la substance qu'il faut faire dpendre notre rgle de vivre, et si c'est prcisment l ce que Spinoza, dans son thique, a essay, comme on le sait, sa mthode ne vaut pas mieux, l'gard de la vie pratique, que celle des thologiens. J'expose ici les ides de Bayle, je ne les discute pas. On peut lui opposer d'excellentes raisons, et j'en indiquerai tout l'heure une ou deux. Mais ce que je suis plus press de montrer, ce sont les consquences qui sont rsultes de cette mancipation de la morale gnrale, et dont on a pu dire c'est M. Paul Souquet, en une formule singulirement heureuse, que presque toutes les certitudes que Bayle a branles taient autant de servitudes dont il nous a dlivrs . Il s'ensuit en effet de ses principes que ni la religion, ni la philosophie ne sauraient tre affaire d'tat, ce qui revient a dire que ni le souverain ni l'opinion gnrale n'en saupeuple ou roi, raient dterminer les dogmes et les observances, ou, si l'on veut encore, que la tolrance est de droit politique. L-dessus, rappelez-vous que Bayle est un contemporain de Louis XI"V, que ses Penses sur la comte ont prcd de trois ans la rvocation de l'dit de Nantes, et qu'un sicle doit s'couler avant que

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nos lois politiques, civiles, criminelles mme aient achev de s'manciper de la thologie. Sous le rgne de Louis XVI, le Tolrantisme, en tant qu'il consistait admettre indiffremment toute sorte de religions , tait encore qualifi de crime de lse-majest divine, et passible au besoin, comme tel, de la peine du feu. Il s'ensuit galement des principes de Bayle que ni la religion, ni la philosophie ne sont matire dmonstration, mais conjecture seulement, ou hypothse, et ceci, c'est comme s'il disait que la libert de penser est de droit naturel. A nos risques et prils, nous nous faisons chacun notre religion, pour en user comme il nous convient, et personne au monde n'a de droit contre les droits de la conscience individuelle. L-dessus, rappelez-vous que nous sommes au temps o Bossuet crit en propres L'hrtique termes j'ai dj cit la phrase est celui qui a une opinion ; et l'Europe entire est effectivement de l'opinion de Bossuet. Et il s'ensuit enfin des mmes principes que ni la religion, ni la philosophie n'tant choses communes, mais individuelles, toutes les fois qu'elles entrent, pour ainsi parler, dans la pratique, elles rencontrent, pour les limiter ou les restreindre dans leurs applications, le droit de l'individu, ce qui mne poser que l'tat est fait pour l'individu et non pas l'individu pour l'tat L-dessus, rappelez-vous que Bayle est un contemporain, ou plutt lui-mme une victime de la perscution religieuse, dont le fondement est cette ide que ni l violence, ni les exils, ni les supplices ne doivent tre compts de rien, si l'on atteint par eux l'unit religieuse. Pour que l'normit de cette

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maxime d'Etat commence d'tre comprise, il va falloir maintenant attendre prs de cent ans, jusqu' Voltaire; et, aujourd'hui mme, l'horreur en est-elle bien connue? Salus populi suprema lex eslof Combien de fois, depuis Bayle jusqu' Voltaire et depuis Voltaire jusqu' nous, la maxime a-t-elle servi. d'excuse ou de prtexte aux pires tyrannies! Si l'on ne jugeait donc une doctrine que sur quelques-unes de ses consquences, il n'y aurait, semble-t-il, qu' louer dans l'oeuvre de Bayle. On peut mme aller plus loin; et puisqu'il fallait que son uvre ft faite, puisqu'il fallait que la morale, dans sa longue volution, aprs avoir t place dans la tutelle, sous la dpendance, et consacre par les sanctions de la religion et de la philosophie, s'en affrancht, pour essayer de se constituer sur une base on peut dire, et nous dirons que son plus large, uvre fut bonne. Mais elle ne le fut qu' titre provisoire, et il faut montrer que, comme dfinitive, son uvre de doute pourrait devenir aisment dangereuse. C'est en effet une question de savoir si l'on peut entirement dtacher la morale d'une conception gnrale du monde et, au contraire, on pourrait penser que toutes choses, comme dit Pascal, tant causantes et causes , il y a plus de rapports que Bayle ne le veut bien dire de plus troits et mme de vraiment ncessaires entre la thorie spinosiste de la substance, et l'usage que l'homme doit faire de ses passions ou de sa libert. Mais ce qui est certain, ce que l'exprience de l'histoire ne nous permet pas de nier ou de discuter seulement, c'est qu'une morale

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repose toujours et ncessairement sur une conception dtermine de la vie et de l'homme. Si l'on place l'objet de la vie en elle-mme, c'est--dire si l'on le borne ce que .peut enfermer de plaisir ou de bonheur le court espace d'une vie humaine, quelque dfinition que l'on donne aprs cela du bonheur ou du plaisir, il est bien vident que la morale qu'on en tire implique une opinion plus ou moins raisonne et par sur la nature de l'homme, sur la vie future; suite sur l'existence en mme temps que sur les attributs de Dieu. Aimonsdonc!aimons donc! De l'heure fugitive, Htons-nous!jouissons. L'hommen'a pas de port, le temps n'a pas de rive, Il coule, et nous passons! Si ces vers taient un conseil, videmment ils- ne seraient pas celui de se mortifier, et, non moins videmment, ils impliqueraient que l'homme a t mis sur la terre, non point pour y travailler, ut operaretur ce qui est une solution eam, mais pour en jouir; du problme de la destine. En d'autres termes encore, une manire de vivre est une manire de philosopher, sans le vouloir, sans le savoir, dont il importe assez peu que ceux qui la pratiquent voient clairement les liaisons ensemble, ou connaissent la formule abstraite, mais c'en est bien une. La grande erreur de Bayle est, en voulant manciper la morale de la servitude ou de la dpendance de la philoso-r et phie, d'en avoir plutt rtrci qu'largi la base; surtout d'en avoir comme abaiss le ciel. Le reprendrons-nous pareillement de l'avoir voulu laciser, comme on dit de nos jours? A tout le moins

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sachons-lui gr d'avoir fortement tabli qu'il y a un fondement de la moralit distinct des dcrets de Dieu . Mais, de l conclure qu'il vaut mieux, ou autant, n'avoir point'du tout de religion que d'en avoir une fausse, et. selon l'expression de Bayle, tre athe qu'idoltre , il y a loin; et Bayle semble avoir franchi trop aisment la distance. S'il y est parvenu, c'est en rduisant l'ide de la religion celle de la superstition. Il s'autorise pour cela de ce que le christianisme s'est accommod des dpouilles du paganisme; de ce que ceux qui ont mal aux oreilles se recommandent saint Ouen, celles qui ont mal au sein saint Mammard ; ou encore de ce que les croisades n'ont point augment la vertu parmi les hommes. Ces plaisanteries nous semblent aujourd'hui d'un got douteux. Elles ne font pas d'ailleurs que l'homme se suffise lui-mme, ni surtout l'institution sociale sa propre dure. Certes, il est utile de dans ce petit caprcher la solidarit sociale, et chot de l'univers o nous sommes logs il est beau d'avoir fait de la misre de l'homme le fondement et le lien de la socit. Mais, quand cela mme ne serait pas dj de la mtaphysique, il resterait encore examiner si l'accomplissement du devoir social puise l'activit de l'homme; si l'individu ne se doit pas quelque chose lui-mme; et s'il n'a pas enfin ce que l'on pourrait appeler des besoins mystiques. C'est ce que Bayle encore semble n'avoir pas vu. Les iaux que la religion peut causer, il les a signals en cent endroits de son oeuvre. Je n'ai pas. souvenance que nulle part il lui ait fait honneur des bienfaits qui sont pourtant les siens. Mais surtout je ne sache pas

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qu'il ait rendu raison de l'existence des religions; et n'est-ce pas cependant ce que l'on doit commencer par-faire, je dis mme si l'on veut les attaquer utilement ? L est le vice, et l le danger de ses thories. Non seulement la morale ne saurait exister indpendamment et en dehors d'une philosophie qui la fonde, mais le problme est toujours en suspens, de savoir si l'on peut la sparer, sans la dgrader, des aspirations religieuses qui la terminent et qui la couronnent. Si l'institution sociale, telle que la conoit Bayle, n'est qu'une compagnie d'assurances, la morale y suit ncessairement les fluctuations de l'intrt commun, dont le propre est de varier d'ge en ge, quand encore ce n'est pas de gnration mme en gnration. Alors, la loi de-la conduite n'chappe aux servitudes de la religion et de la philosophie que pour tomber sous la tyrannie la plus redoutable et la plus inintelligente qui soit c'est celle du fait. Et, tt ou tard, conseils, prceptes, injonctions, finissent par perdre ce caractre de fixit sans lequel une morale est indigne de son nom. Dans une morale entirement dtache de la religion ou du sentiment de l'au del, de ce que l'on a jadis appel la catgorie de l'idal , uniquement soumise aux exigences de l'intrt social, il y aurait des temps de se dvouer, sinon de sacrifier, mais je craindrais qu'il n'y en et d'autres aussi de mentir, de violer sa parole, des temps de prendre le btail, et la femme, et la vie de son prochain. Comment cependant Bayle ne l'a-t-il pas vu? C'est que deux principes ont empch ces prmisses de porter dans sa pense leurs dernires consquences,

TUDES CRITIQUES ~ft*nTi~nf!t~ si d'abord jamais homme n'a t plus nergiquement rus l'autorit des opinions communes ou du consentement universel, ni maintenu, naturellement, avec plus de fermet, contre le droit prtendu des foules, celui de la conscience errante, ou, comme nous dirions, des minorits intellectuelles. Effet peuttre en lui de son hrdit protestante? amour du paradoxe, horreur naturelle, instinctive et invincible, d'tre de l'avis de quelqu'un? scepticisme d'rudit ou d'historien, form de longue date au doute? conscience de sa propre valeur?. N'importe le motif, mais, ses yeux, les opinions communes ont contre elles, en principe et par dfinition, toutes les chances, d'tre les plus fausses. Les grandes et importantes vrits, dit-il ce propos, ont des caractres intrieurs qui les soutiennent c'est iz ces signes que nous les devons discerner et non par des caractres extrieurs, qui ne peuvent tre qu'quivoques, s'ils conviennent tantt la fausset, tantt la vrit. Or, qui peut rvoquer en doute qu'il n'y ait beaucoup d'erreurs capitales qui ont plus de sectateurs que les doctrines quoi elles sont opposes? Ceux qui connaissent la vritable religion ne sont-ils pas en plus petit nombre que ceux qui errent sur le culte du vrai Dieu? La vertu et l'orthodoxie sont . peu prs dans les mmes termes. Les gens de bien sont rares, Apparent ravi liantesin gurgite vasto; ils sont peine un contre cent mille. Les htrodoxes surpassent presque dans la mme proportion les

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orthodoxes. Ils se peuvent glorifier de leur multitude, lllos Dfenditnumerusjunctqueumbone phalanges et insulter au nombre de leurs adversaires. En un mot, la vrit perdrait hautement sa cause, si elle tait dcide la pluralit des voix. La justice, la raison, la prudence sont du ct du petit nombre en cent occasions et tel, qui est seul de son avis, opine plus sagement que tout le reste de la compagnie. Et si vous exceptez les choses qui concernent le gouvernement, parce qu'il n'a pas t possible de se servir de la mthode de peser les voix et non pas de les compter, vous trouverez que rien n'oblige se soumettre l'autorit du grand nombre, et qu'on doit prendre l'autre parti, dans les matires historiques ou philosophiques, si la raison le demande, et dans les matires de religion, si la conscience le veut. [Continuation des Penses diverses, dition de 1727, p. 193, 194, 195.] Ce ddain de l'autorit populaire a permis Bayle en son temps, et permettrait encore ceux qui suivraient sa morale, de croire, en toute occasion, qu'ils ont mieux vu que les autres, ou mme que, de penser autrement que la foule, c'est justement une prsomption, sinon la preuve, qu'ils ont bien vu. Pour s'enqurir de la vrit, la foule n'a ni le temps, ni la capacit, ni le discernement, mais surtout elle n'a pas la libert d'esprit qu'il faudrait. Proccupe qu'elle est de toute sorte de prjugs, et d'ailleurs foncirement goste, uniquement attentive ses intrts

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1.n,,1.f.. n~nn.. on"nnfln l''H'n+TI~~TH'' immdiats, lesquels sont assez souvent le contraire de l'intrt commun, elle est de plus naturellement Quand les brebis sont disperses, moutonnire disait le vieux Caton, aucune ne se rgle sur les autres, mais, quand elles sont ensemble, elles suivent toutes les -unes aprs les autres celles qui commencent courir d'un certain ct . Le troupeau de Panurge en est un mmorable et trop authentique exemple! Ainsi des foules et des assembles. Nous le savons mieux que Bayle, si nous le savons par une plus longue exprience, et combien il est rare que les grands courants se dterminent dans le sens de la justice et de la vrit Mais il en rsulte pour celui qui pense le droit de se tirer lui-mme de la foule; d'opposer aux entranements de l'opinion les rsultats de sa mditation solitaire; de comprendre sa manire la religion, la philosophie, la morale; d'en appeler quotidiennement du peuple mal inform au peuple mieux inform; de mettre en chec, s'il en a quelquefois le pouvoir, les dcisions du consentement universel et de rtablirainsi, contre les assauts de la sottise ou de la violence, contre les attentats de la force, avec les droits de la minorit, ceux de la raison, de la justice, et de la vrit. Si la mthode en est quelquefois hasardeuse, on ne peut pas dire qu'elle soit vaine; Bayle en est lui-mme un exemple; et sans doute elle est trangement aristocratique, mais on ne saurait nier qu'elle ait de quoi rparer ou prvenir au besoin quelques-uns des dangers que nous signalions tout et ce qui l'empche d'en engendrer d'autres, l'heure c'est qu'elle est elle-mme fonde sur la croyance l'imperfection et la malice de la nature humaine.

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Cette proposition L'homme est incomparable ment plus port au mal qu'au bien. est aussi certaine qu'aucun principe de mtaphysique. [Nouvelles Lettres critiques sur l'Histoire du calvinisme, dit. de 1727, p. 248.] Exceptons un petit nombre de personnes qui, par la bont du temprament, ou par une supriorit de raison et de gnie, ou par l'application aux sciences, ou par la faveur du, ciel, corrigent les dfauts de la nature, et se relvent des prjugs de l'enfance. On n'est honnte homme et bien clair qu'autant qu'on a pu gurir les maladies naturelles de l'me et leurs suites. Jugez aprs cela si l'on peut bien raisonner, quand on conclut que puisqu'une chose sort du fond de la nature, qu'elle est un instinct de la nature, elle. est vritable? [Continuation des Penses diverses, dit. de 1727, p. 220.] C'est la nature qui communique et l'esprit vindicatif, et l'esprit de vanit et les passions impudiques; et je suis sr, indpendamment des relations de voyages, que ces dsordres se voient dans tous les peuples du monde. Si l'on vient me dire, aprs cela, que puisqu'une chose nous est enseigne par la nature, elle est vritable et raisonnable, je nierai la consquence, et je ferai voir qu'il n'y a rien de plus ncessaire l'acquisition de la sagesse que de ne pas suivre les instigations de la nature. N'a-t-il pas fallu que les lois divines et les lois humaines refrnassent la nature? Et que serait devenu sans cela le genre humain? La nature est un tat de maladie. [Rponse aux Questions d'un provincial, dit. de 1727, p. 713, 714.]

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Quand on professe franchement cette opinion sur la nature, on peut oser beaucoup, et le danger des plus hardis paradoxes en est singulirement attnu. Si vous ne doutez pas, avec Bayle et avec Pascal, que l'homme ne soit qu'un cloaque d'incertitude et d'erreur si vous ne voyez dans le vice et dans le crime que l'panouissement, et comme qui dirait l'inpuisable et fatale frondaison des germes dposs en nous par le pch du premier homme ou l'hritage encore de l'anthropopithque dont nous descensi vous ne concevez la vertu que comme un dons perptuel effort de la volont contre la nature; alors, comme Pascal et comme Bayle, quelque religion ou quelque philosophie qu'il vous plaise, qu'il vous semble utile et bon de prcher, vous n'en avez pas d'autres suites craindre, et le pire hasard que vous puissiez courir, c'est de ne pas faire partager aux hommes votre conviction de leur perversit. Puisqu'il faut un principe rprimant qui mesure l'humanit la satisfaction de ses apptits, qui tienne les passions en bride, qui contrepse en nous les instigations de la nature, vous l'avez dans cette ide que la nature est un tat de maladie , dont l'individu ne saurait triompher qu' force d'attention sur soimme,, et la socit par le moyen de lois dont l'esprit tende dgager l'homme du pouvoir de la nature. La libert de l'individu, que Bayle rclamait tout l'heure, se trouve ainsi limite dans ses effets comme dans son principe. L'homme, s'il en descend, s'oppose l'animal, et s'en distingue par la conscience mme qu'il a de son animalit. De mme donc que dans le pass, l'histoire entire de la civilisation est l'histoire

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1. C..7t 1T_ de ce que nous avons fait pour nous lever au-dessus de la nature, de mme, dans l'avenir, l'objet de la socit sera de nous aider nous dbarrasser des obstacles que rencontre encore dans nos apptits ou dans nos passions la ralisation de la morale parmi les hommes. Sans avoir besoin pour cela d'aucune rvlation, ni d'aucune religion, la seule considration de la nature suffit nous convaincre de la ncessit d'un principe rprimant . Ce n'est point d'en haut que nous l'avons reue, mais de la pratique mme de la vie, mais de l'exprience de l'histoire. Les anciens n'en sont-ils pas la preuve, eux dont la religion avait pour ainsi dire divinis tous les vices?

La prostitution, l'adultre, l'inceste, Le vol, l'assassinat, et tout ce qu'on dteste, C'est l'exemptequ' suivre offraientleurs immortels. Cependant ils n'ont pas laiss de punir svrement les crimes que leur religion semblait autoriser. C'est qu'ils ont connu la nature, et c'est qu'ils ont conform leurs lois la connaissance qu'ils en avaient. Mais, au lieu de se contredire jusqu' ce point que chez eux la vertu mme, en tant qu'elle consistait s'carter des exemples des dieux, tait une espce d'impit, comme le prouve la mort de Socrate, n'eussent-ils pas mieux fait d'tre athes qu'idoltres ? C'est l'audacieuse conclusion de Bayle; -et je pense que l'on voit maintenant ce que, sous son aspect d'abord un peu paradoxal, elle enferme de vrit.

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IV Mais on voit encore bien mieux qu'elle n'est pas d'un sceptique , ou du moins qu'il faut commencer par changer le sens ordinaire du mot si l'on veut l'appliquer Bayle. Tout ce qu'il y a eu de pyrrhoniens jusqu'ici, nous dit-il en effet lui-mme, se sont contents de nous ter les affirmations et les ngations sur les qualits absolues des objets, mais ils nous ont laiss les actions morales. Et, ailleurs, d'une faon de plus explicite encore, dans l'article PYRRHON son Dictionnaire, laissant paratre enfin sa vraie pense II n'y a que la religion, nous dit-il, qui ait craindre le pyrrhonisme, car elle doit tre appuye sur la certitude et son but, ses effets, ses usages tombent ds que la ferme persuasion de ses vrits est efface de l'me. Mais la morale, pour lui, n'en subsiste pas moins; et, au contraire, la dtacher de la religion, c'est vraiment la fonder en raison, si la socit civile, qui se conoit en dehors de toute religion -il vient ne se conoit pas sans morale. de l'tablir, Que de pareilles ides n'eussent pas fait leur chemin dans le monde, c'est ce qui serait tonnant. Elles avaient, en effet, d'abord, la nouveaut pour elles. Elles avaient l'autorit personnelle de l'homme, assurment l'un des moins suspects qu'il y ait jamais eu de vouloir abriter le libertinage de ses murs derrire celui de ses penses. Elles avaient encore l'air de modration ou de navet mme dont elles taient soutenues, sans fracas, sans emphase; et, avec

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cela, toutes les ressources de la .dialectique de Bayle. Il affirmait peu. Ce n'tait de sa part que doutes , ou conjectures . On et dit qu'il mettait son lecteur de moiti dans ses incertitudes, et que, bien loin de vouloir emporter ou surprendre l'assentiment de personne, il vous invitzit seulement a chercher avec lui. Il avait aussi l'art d'gayer les questions les plus graves. Comme le conte fait passer avec lui le prcepte, ses plaisanteries faisaient passer ses ngations avec elles. De la manire que l'homme est fait, un conte lascif, disait-il, est une chose qui rveille extrmement sa curiosit, et qui l'attire par des charmes presque insurmontables. Et aussi, ses crits sontils pleins de contes lascifs . De mme encore, son ironie, dont la qualit ne laisse pas d'tre souvent douteuse, parfois mme assez grossire, n'avait pas. moins quelque chose d'engageant; et ce que l'on et refus peut-tre d'accorder au philosophe ou au thologien, s'ils s'taient dmasqus, on le concdait, sans trop de rsistance, au bel esprit qui les recouvrait. Mais ce qu'il faut surtout dire, c'est que ses crits paraissaient en leur temps; qu'ils taient provoqus comme par une espce de complicit latente; et que partout autour de lui, jusque dans les maisons de caff , on attendait ses paradoxes avant qu'il les et noncs. Philosophes et thologiens, catholiques et protestants, jsuites et jansnistes, ultramontains et galliet je ne parle que cans, quitistes, antiquitistes de la France, on tait en effet lass de leurs interminables disputes. Boileau lui-mme, vieux et pieux, qui ne se piquait pas d'tre un grand clerc, s'en 11

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dclarait assomm, dans cette Satire sur VEquivoque, raison que le gouvernement de Louis XIV, pour cette peut-tre, refusait de laisser publier. N'tait-ce pas aussi, de leur ct, pour une raison du mme genre -parce qu'ils sentaient grandir l'indiffrence autour que Bossuet d'eux, pour eux, et pour leurs ides, et gardait en portefeuille sa Dfense de la Tradition Fnelon sa Rfutation du Trait de la Nature et de la Grce'? On se souciait bien de ce que saint Augustin avait pens, saint Jean Chrysostome ou saint Thomas dans d'quin! Le got n'y tait plus Mais partout, les salons o l'on venait se distraire de la morosit de la cour dans les cabarets caff, o les plus honntes gens ne Se faisaient pas scrupule d'aller passer leurs heures perdues ; jusque dans les promenades, aux Tuileries ou au Palais-Royal, des proccupations nouvelles se faisaient jour. On causait maintenant de de finances. guerre et de politique, d'administration et (c conDj, selon le mot de La Bruyre, on se sentait traint dans la satire ; et, en attendant de pouvoir s'exercer dans les grands sujets , un vague besoin de libert s'chappait en mauvaise humeur, en pigrammes, en pamphlets contre les puissances. Insensiblement, la notion confuse, presque inconsciente encore, d'un tat de choses diffrent, sinon meilleur, s'insinuait dans les esprits. On parlait de droits du peuple, et de pacte ou de contrat social. Cent ans avant que d'tre inscrite dans les lois, la cause de la tolrance tait gagne dans l'opinion. La rvocation de l'dit de Nantes, la perscution dirige et, contre Port-Royal, avaient opr ce miracle; l'unit reliaprs avoir applaudi la ralisation de

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gieuse, dix ans ne s'taient pas couls que l'on se demandait, en vrit, s'il tait bien sr que l'unit valt le prix dont on l'avait paye I Dans ce milieu dj si diffrent de celui pour avaient crit Bossuet et Pascal, reprsentezlequel vous l'effet des ides de Bayle. Jamais rencontre plus opportune, ou convenance plus entire. On ne voyait pas bien ce qu'il voulait et, je le rpte, peut-tre ne le voyait-il pas trs clairement luimme -mais ce qu'on savait trs nettement, c'tait ce qu'il ne voulait plus, et dont on ne voulait pas Plus de thologie ni de davantage. mtaphysique; de la mora'e! J'en ai donn jadis pour preuve les Sermons de Massillon. Ils sont peu prs contemporains du Dictionnaire de Bayle; et je n'ai garde ici d'en faire aucune comparaison, mais enfin, par rap ceux de Bossuet et de Bourdaloue, ce n'est pas port moi qui ai dit le premier que le dogme y tenait moins de place que la morale, et que la morale en tait toute laque. videmment, pour les gnrations qui viennent, la question est de vivre primmn vivre. Vivons donc; et au lieu de chercher l'objet de la vie en dehors d'elle, croyons ce que nous voudrons ou ce que nous pourrons, mais, des croyances du pass, ne retenons que celles qui sont indispensables au maintien de l'institution sociale. C'est dj tout l'esprit du xviiie sicle, et dj, dans toutes les directions, c'est ce que l'uvre de Bayle insinue. son succs a-t-il t considrable, et nous en avons des preuves matrielles, pour ainsi parler. Quatre ditions de ses Penses sur la comte se sont succd en vingt ans, de 1082 1704, et c'est moins

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sr que les Caractres, mais c'est plus que le Discours l'histoire universelle, dont nous ne connaissons que deux rimpressions pour le mme laps de temps, de 1081 1703. Sa Critique de l'histoire gnrale du avec ses digressions quelque calvinisme 16S2, de peu libertines, et parfois amusntes, sur le point savoir par quelle dispensation de la Providence le sexe aime tant le mariage , ou s'il est permis de renoncer la continence par considration pour sa sant ; sa France toute catholique sous le rgne d son Commentaire philosoLouis le Grand 1683 o je ne 1686, phique sur le Compelle intrare sache pas un argument en faveur de la tolrance qu'avant Locke et avant Voltaire il n'ait dvelopp mieux accueilpresque loquemment, ont encore t lis du public. La Fontaine, entre deux fables, a lu ses Nouvelles de la Rpublique des lettres, et Boileau son Dictionnaire, entre Vptre sur V amour de Dieu et la Satire sur Vquivoque.Sait-on encore, ou sait-on assez qu'en moins d'un demi-sicle, de 1697 1741, il a paru jusqu', onze ditions de ce livre fameux, dont deux traductions anglaises? Qu'est-ce dire, sinon qu'en France, en Angleterre, en Allemagne, dans l'Europe entire du temps de la Rgence, partout o l'on commenait douter, deux ou trois de gnrations d'crivains se sont formes l'cole MontesBayle. C'est vraiment dans ses crits que quieu, que Voltaire, que Diderot, que Rousseau, pour ne rien dire des moindres, qu'Helvtius ont comme appris lire, raisonner, penser. a pass, Quelque chose de son esprit a pntr, s'est comme incorpor dans toutes les grandes uvres

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du xviip sicle, dans YEsprit des lois, dans l'Encyclopdie, dans V Essai sur les murs et, cette tendue d'influence, si quelqu'un, comme l'auteur de V Emile, semble d'abord avoir chapp, il l'a subie autant que personne, puisque sa philosophie n'a pris conscience d'elle-mme, ne s'est vraiment connue, ne s'est enfin pose qu'en s'opposant celle de l'auteur du Dictionnaire historique et des Penses sur la comte. Demandons-nous, par exemple, en quoi l'Esprit des lois diffre de la Politique tire de Vcriture sainte, et l'intention de Montesquieu de celle de Bossuet. N'est-ce pas en ceci que, les principes gnraux de jurisprudence, les maximes de politique, et les obligations de morale sociale, qui drivaient pour Bossuet des propres paroles de l'criture , Montesquieu les tire, selon son expression mme, ou prtend du moins les tirer de la nature des choses ? Si Bossuet appelle sans doute constamment son aide l'exprience et l'histoire, et si mme, plus souvent qu'il ne le croit peut-tre, il part de l'observation de la ralit, cependant il ne saurait admettre que la ralit contredise en aucun cas l'criture, et l'histoire ou l'exprience n'ont d'autorit pour lui qu'autant que l'interprtation s'en accorde avec la lettr du texte sacr. Non est poleslas nisi a Deo. iiaque qui rsistif poleslati Dei ordinaiioni rsistif voil pour lui le fondement de l'obissance que les sujets doivent au gouvernement, en quelque forme qu'il soit tabli ; et, des hauteurs du droit politique, si nous descendons au dtail de la loi civile, l'usure n'est un crime ses yeux que parce qu'il est crit Non fne-

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rabi&fraln tuo ad usuram, pecuniarn, nec fruges, nec quamllbet aliamrem. Mais si Montesquieu n'examine la religion que par rapport au bien que l'on en tire dans l'tat civil, et s'il ne se soucie ni de sa vrit, ni de sa probabilit, mais uniquement de son utilit, rien ne se peut et de plus contraire quoi que d'ailleurs il en puisse dire, pour se mettre couvert du ct du il subordonne la religion parlement ou de l'Index quelque chose qui la juge elle-mme. Tout en ayant l'air de rfuter le paradoxe de M. Bayle ., et tout en maintenant contre lui qu'il vaut mieux tre idoltre qu'athe , l'auteur de V Esprit des lois ne fait donc vrai dire qu'terau paradoxe ce que la forme en a de scandaleux, et ses conclusions reviennent celles de l'auteur des Pensessur la compte, Les points principaux de la religion de ceux du Pgu. sont de ne point tuer, de ne point voler, d'viter l'impudicit, de ne faire aucun dplaisir son prochain, de lui faire .au contraire tout le bien qu'on peut. Avec cela ils. croient qu'on se sauvera dans quelque religion que ce soit.Ces lignes sont-elles de Bayle ou de Montesquieu? Tout ce que Bayle a voulu prouver, en avanant son paradoxe, nous l'avons dj dit, c'est qu'encore valaitil mieux ne rien croire du tout que de se proposer les amours de Jupiter ou les perfidies de Junon pour modle. Mais Montesquieu, que dit-il autre chose, quand il essaie de nous expliquer comment les lois civiles corrigent quelquefois les fausses religions ? C'est donc qu'il n'appartient pas aux religions de rgler la morale ou la politique, mais au contraire, la politique ou la morale de rectifier ou d'purer les religions.

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Telle est bien la pense de Bayle. Entre Bossuet et Montesquieu, c'est lui dont l'uvre s'est interpose. Dans la mesure o l'Esprit des lois peut se dfinir un trait de jurisprudence universelle, mancip de la tutelle et soustrait la sanction de la thologie, c'est Bayle qui a dmontr le premier, je ne dis pas seulement la possibilit, mais l'urgence de l'crire. En mettant le premier dans l'institution sociale sa raison d'tre et le principe actif de son perfectionnement futur, c'est lui qui a ouvert la route, non seulement Montesquieu, mais gnralement tous les publicistes du xvm0sicle. Et je ne dirai pas que, sans lui, sans son exemple, Montesquieu n'et pas conu la qu'il a grand tort, pense de son Esprit des lois mais, aprs cela, d'appeler un enfant sans mre,. pour des raisons que je donnerai peut-tre un jour, j'ose affirmer que l'Esprit des lois serait autre, et, en tout cas, qu'une gnration forme par la critique et prpare par la lecture de Bayle a seule pu le comprendre. On le saurait, si l'on savait lire les textes du xvnie sicle. Mais, comme il y a plus de cent ans dj. que, tout ce que nous pensons, nous pouvons le dire pleine bouche, en quelque sorte, sans dguisement ni circonlocutions, nous avons oubli que nos pres ne pouvaient, eux, se faire entendre, mais surtout se faire tolrer qu' force d'adresse et de politique. Leur criture est toujours trs claire; leur pense l'est quelquefois moins; et il faut en avoir l'habitude pour ne pas s'y mprendre. L'un de leurs procds les plus ordinaires consiste diviser, et comme qui dirait parpiller leurs ides.

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de faon que la suite, et au besoin la hardiesse, en chappent naturellement au lecteur inattentif, sans que pour cela le triomphe en soit moins sr la longue. Bayle tait pass maitre en cet art, et il faut entendre Voltaire l'en fliciter Ses plus grands ennemis, dit-il ce propos, sont forcs d'avouer qu'il n'y a pas une seule ligne dans ses crits qui soit un blasphme contre la religion chrtienne, mais ses plus grands dfenseurs avouent que, dans ses articles de controverse, il n'y a pas une page qui ne conduise le lecteur au doute et souvent l'incrdulit . Mais Diderot est quelque part plus explicite encore. On me pardonnera la longueur de la citation, si, comme on va le voir, elle n'est pas moins caractristique de la tactique habituelle des encyclopdistes que de celle de Bayle. Diderot vient d'expliquer, dans l'article Encyclopdie, ce qu'il aurait voulu faire, si les temps le lui eussent permis; ce qu'il n'a pas pu faire et, en dpit des obstacles, ce qu'il croit cependant avoir fait; et il continue en ces termes Dans les traits scientifiques, c'est l'enchanement des ides ou la marche des phnomnes qui dirige la marche mesure qu'on avance la matire se dveloppe, soit en se gnralisant, soit en se particularisant, selon la mthode qu'on a prfre. Il en sera de mme par rapport la forme gnrale d'un article d'Encyclopdie, avec cette diffrence que le Dictionnaire ou la coordination des articles aura des avantages qu'on ne pourrait gure se procurer dans un trait scientifique qu'aux dpens de quelque autre

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qualit, et de ces avantages elle en sera redevable aux renvois, partie de l'ordre encyclopdique la plus importante. Je distingue deux sortes de renvois, les uns de choses et les autres de mots. Les renvois de choses eiaireissent l'objet, indiquent ses liaisons prochaines avec ceux qui le touchent immdiatement, et ses liaisons loignes avec d'autres qu'on croirait isoles; rappellent les liaisons communes et les principes analogues; fortifient les consquences; entrelacent la branche au tronc, et donnent au tout cette' unit si favorable l'tablissement de la vrit et la peiv suasion. Mais, quand il le faudra, ils produiront aussi un effet tout contraire ils opposeront les notions, ils feront contraster les principes; 'ils attaqueront, branleront, renverseront secrtement quelques opinions ridicules qu'on n'oserait insulter ouvertement. Si l'auteur est impartial, ils auront toujours la double fonction de confirmer et de rfuter, de troubler et de concilier. 11 y aurait un grand avantage dans ces derniers renvois. L'ouvrage entier en recevrait une force interne et une utilit secrte, dont les effets sourds seraient ncessairement sensibles avec le temps. Toutes les fois, par exemple, qu'un prjug national mriterait du respect, il faudrait son article l'exposer respectueusement-, mais, renverser l'difice de fange et dissiper un vain amas de poussire, en renvoyant aux articles o des principes solides servenl de base aux vrits opposes. Cette manire d dtromper les hommes opre trs promptement sur les bons esprits; elle opre infailliblement et sans aucune fcheuse consquence, secrtement et sans clat sur

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tous les esprits. C'est l'art de dduire tacitement les consquences les plus fortes. On ne saurait mieux dfinir ce qui fait la force interne du Dictionnaire, et plus gnralement 3e l'uvre entire de Bayle. Pour exposer respectueusement un prjug qui mrite du respect , Bayle est incomparable, mais aussi pour renverser l'difice de fange ; et si je ne craignais d'abuser de la patience du lecteur, c'est ce que je n'aurais pas de peine montrer. Si l'on fait attention, maintenant, o Diderot a plac ces quelques lignes, en quel endroit de l'uvre commune dans cet article Encyclopdie, qui en est, avec le Discours prliminaire de d'Alembert, le morceau capital, on reconnatra que, pour avoir trac d'abord le plan de leur Encyclopdie sur celui de la Cyclopdia de Chamhers, ce n'en est pas moins de l'esprit de Bayle que se sont inspirs d'Alembert et Diderot..C'est en le prenant pour guide et pour matre qu'ils ont largi les proportions d'une entreprise de librairie jusqu' en faire le monument de la pense du xviii0sicle. Et c'est enfin l'uvre de Bayle presque entire qu'ils ont refondue dans la leur. Non seulement une direction, comme avant eux Montesquieu, mais encore une tactique, ou, pour mieux dire, une mthode, voila donc ce qu'ils doivent l'auteur du .Dictionnaire historique. Il me reste indiquer quelques-uns des rsultats o cette mthode les a conduits. Pour cela, si j'ai pu montrer o est la diffrence essentielle de la Politique tire de Vcriture sainte et de l'Esprit des lois je n'aurai qu' faire voir en

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1- ~j~7~t~ consiste celle de YEsprit des lois et de l'Essai sur quoi les murs. II n'y a point de prince, avait dit Bayle, dans le Projet ou Prospectus de son Dictionnaire, quelque soin qu'il prenne de faire tendre des toiles et d'ordonner tout ce qu'il faut pour une fameuse de la partie de chasse, qui puisse tre plus certain criprise d'un grand nombre de btes, qu'un savant tre assur tique qui va la chasse des erreurs doit Voltaire a mdit la qu'il en prendra beaucoup. leon, et rien que de l'avoir applique, c'est ce qui lui a suffi pour se faire une originalit d'historien. Mais Bayle dit encore, en un endroit de sa Critique de l'histoire du calvinisme: Ceux qui ont compar les actions des princes aux grandes rivires, dont infipeu de personnes ont vu la source, bien qu'une nit de gens en voient le cours et les progrs, n'ont ces grands pas tout dit. Il fallait ajouter que, comme fleuves qui roulent majestueusement leurs eaux dans un large et profond canal. ne sont qu'un filet d'eau dans leur origine, de mme les fameuses expditions du monde ne qui tiennent en suspens une partie sont quelquefois qu'une bagatelle dans leur premire cause. C'est ce que Voltaire a galement retenu. Sur les traces de Bayle, il a comme lev la hauteur d'un principe de critique gnrale la philosophie des petites causes, et tandis que Montesquieu, pour n'avoir t curieux que de ce qu'il appelait l'allure rduisait l'histoire un prognrale, des choses , blme de mcanique ou tout au plus de physiologie, Voltaire, en y rintroduisant les matresses du d'eau de la duchesse prince Eugne ou le verre de Marlborough , y a fait vraiment rentrer du

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mme coup la diversit, l'animation, et la vie, d'ailleurs, aussi sagement dfiant que l'auteur de VEsprit des lois est crdule. Car on peut dire de Montesquieu qu'il a la religion ou la superstition des textes. Hrodote ou Tite-Live, Diodore ou Quinte-Curce, Grotius ou Puffendorf, Chardin ou Tavernier, le Prsident les extrait)), pour ainsi parler, avec des mains pieuses; et sa confiance dans l'authenticit des lois de Lycurgue ou de Charondas n'a d'gale que celle qu'il met dans la vracit des Relations de Macassar ou de Borno. Sa critique ne s'exerce que dans la rgion des ides, je veux dire quand il pense; mais, ds qu'il crit, et surtout quand il lit, elle sommeille. C'est prcisment alors que s'veille l'attention de Voltaire. Aucune autorit ne lui impose comme telle, et il ne croit que ce qu'il peut s'expliquer. C'est pourquoi, comme l'histoire des gyptiens n'est pas celle de Dieu, il est permis de s'en moquer , et il s'en mo-> que. Tout ce qu'a vu Hrodote est vrai, mais quand il rapporte les contes qu'il a entendus, son livre n'est plus qu'un roman . Il faut tre imbcile pour croire d'Hliogabale tout ce que rapporte Lampride . Quant aux contes de Grgoire de Tours, nous les rangerons avec ceux d'Hrodote et des Mille et une Nuits. Et, jusque dans les temps les plus voisins de nous, puisqu'on ne sait si le grand Gustave a t assassin par un de ses officiers , nous ne devrons jamais oublier que l'histoire de ce globe est comme ce globe mme, dont une moiti est expose au grand jour, et l'autre moiti plonge dans l'obscurit , Infrieur a Montesquieu par tant

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d'autres cts, Voltaire a sur lui cette supriorit de ne rien admettre pour vrai qu'il ne le connaisse videmment tre tel; et l mme est la mesure du progrs que l'Essai sur les murs a marqu sur Y Esprit des lois. Mais, comme nous l'avons dit, si c'est Bayle qui, le premier en France, n'a pas craint d'appliquer la rigueur de cette rgle cartsienne dans les matires o on l'appliquait le moins' et qui l'exigeaient le plus, n'en ferons-nous pas remonter jusqu' lui le lgitime honneur? Son universelle dfiance a renouvel l'histoire; et, sous ce nous sommes, rapport, jusque dans le sicle o c'est son esprit qui anime toujours les recherches de l'rudition. Faut-Il en dire encore davantage? On le pourrait, si l'on le voulait; et par exemple, on pourrait montrer que les philosophes du xviu" sicle n'ont pas os suivre Bayle jusqu'au boat de ses dductions. On pourrait montrer que Voltaire n'a pas os se que passer du Dieu rmunrateur et vengeur Bayle, comme autrefois picure et- Lucrce, relguait loin du monde, extra flammanlia mnia mundi, dans les profondeurs hypothtiques de l'espace. Mais, pour sa supposition d'une socit purement laque, elle a si fort pouvant l'imagination de Rousseau, qu'en vrit le citoyen de Genve a comme employ ou consacr toutes les ressources de sa rhtorique ruiner le donc a ainsi principe de la philosophie de Bayle. Qui rsum toute la pense de Rousseau? Pas de socit sans murs, et pas de murs sans religion. N'est ce pas M. Emile Montgut? On ne saurait mieux ceux-dire, et pour en faire en passant la remarque,

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l sont h]0n !r)n'~ntc r. n'ont pas n..i_ d se bien ingrats qui -1--e l'air ~1~ rappeler, quand ils parlent de Rousseau, que, tout ce que la religion a paru regagner de terrain au commencement de ce sicle, elle le doit peut-tre moins Chateaubriand lui-mme qu' l'auteur de la Profession de foi du vicaire savoyard. Bayle avait t plus hardi! Non content, on l'a vu, de proclamer les droits de la conscience errante et de subordonner par suite la vrit de la religion a l'acquiescement de l'individu, il avait cherch dans la nature mme de l'homme ce principe rprimant sans lequel il sait bien qu'aucune socit ne pourrait exister, et il l'y avait trouv. Vous, cependant, qui me lisez, voulez-vous achever l-dessus de mesurer son audace? Regardez autour de vous, et comptez combien vous en trouverez je dis de ceux qui pensent pour se ranger la suite de Bayle, et pour oser ainsi mettre avec lui la religion et la mtaphysique au nombre des illusions que l'humanit ne revivra plus?

v Comment donc se fait-il qu'il semble tre, ou qu'il vrai dire, si profondment oubli? Car il soit, n'crit pas mal, si mme il n'crit mieux, plus correctement, avec plus d'esprit que tant d'autres dont les noms s'talent encore dans nos histoires de la littrature, qui ont des statues ou des bustes, d'Aguesseau, le bon Rollin, l'abb de Saint-Pierre. Et n'en ai-je pas vu qui faisaient sa place l'abb Ter-

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rasson, pour nous donner croire qu'ils auraient lu Sethosl Mais Bayle crit ngligemment, trop vite, sans ordre ni mthode, avec la facilit des improvisateurs, et, comme il n'a d'ailleurs ni le don de l'invention verbale, ni le gnie de l'expression, ou, si l'on veut encore, comme son style n'est pas lui, mais tous ses contemporains, il fatigue. Esprit nous l'avons dit, et on a fragmentaire et dcousu c'est un travail que vu qu'il l'avouait lui-mme, de le suivre. Il est prolixe; il est diffus; il a surtout des transitions d'une ingniosit redoutable, qui ne lui servent pas, comme la plupart des crivains, pour lier ses ides, mais au contraire pour les disperser, pour entraner son lecteur dans des chemins de traverse, fourrs de scolastique, sur lesquels il s'en embranche d'autres, et d'autres encore sur ceux-ci. C'est ce qu'il appelle gayer sa matire. Cependant, comme il n'a pas la plaisanterie lgre, et que, selon le mot de Voltaire, sa familiarit a tombe quelquefois jusqu' la bassesse , il nous ennuie bien plus qu'il ne nous divertit. Nous nous demandons, tout en le suivant, si ses digressions sont plus indcentes ou plus importunes et, pour dcider la question loisir, ayant une fois ferm le livre, nous ne le rouvrons plus. Au moins, s'il tait passionn! Mais quoi! tant de prjugs ou de superstitions contre lesquels, trente ans durant, il a livr de si beaux combats l'amusent plutt qu'ils ne l'irritent, et, du fond de sa retraite, le monde comme ces marionnettes que l'on conte qu'il aimait se donner en spectacle, entre deux articles de son Pitionnair n'est qu'une comdie

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ou une farde pour lui. Mme ses adversaires, ses ennemis intimes, Jurieu par exemple, ne sont pas, n'ont pas l'air d'tre de vrais hommes ses yeux, des hommes de chair et d'os, mais uniquement les auteurs de leurs livres, de vagues dialecticiens, et, pour ainsi dire, le prtexte anonyme des rfutations qu'il en fait. Polmiste habile, vigoureux et retors, son ironie n'enfonce donc pas, comme celle de Voltaire, dont l'irritabilit se fait une affaire personnelle de toutes celles qu'il entreprend, et le trait n'en demeure pas plant ou, comme on dit, fich dans les mmoires. Son enthousiasme ne se dborde pas, comme celui de Diderot, et quoique n, quoique lev dans le midi de la France, il semble qu'il ait contract l-bas, dans ses brouillards de Meuse, quelque chose du flegme hollandais. Et de toutes les causes qui se soient jamais plaides, ayant dfendu deux ou trois des plus grandes et des plus entranantes, son loquence enfin n'a jamais vibr, comme celle de Rousseau, du frmissement intrieur des indignations ou des colres mal contenues. Il est permis de croire que, si rien n'a contribu davantage le faire accuser de scepticisme, rien n'a d plus contribuer nous le rendre indiffrent et comme tranje ne ger. Ce qui nous parat manquer surtout dis pas dans son Dictionnaire, je dis jusque dans ses pamphlets, c'est le mouvement, c'est le feu, c'est la flamme, c'est tout ce que ses successeurs ajouteront un jour aux ides qu'ils lui emprunteront. Mais s'il n'a rien dit d'essentiel qu'un autre, en le disant aprs lui, n'ait mieux dit que lui, pourquoi le lirions-nous? et aussi ne le lisons-nous point.

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N'y en a-t-il pas d'autres raisons encore, et, si l'on aimait le paradoxe, ne pourrait-on pas dire qu'en un certain sens Bayle a t dupe ou victime de son originalit mme? C'est en effet une chose assez curieuse, mais assez frquente aussi, que, dans l'histoire des ides, comme ailleurs, comme un peu partout, ce soient les Colomb qui dcouvrent les Amriques, et les Yespuee dont elles prennent le nom. Est-ce que peut-tre la vraie nouveaut des ides est-ce ne s'apercevrait pas d'abord? Je veux dire que les contemporains, tantt plus amuss, ou tantt plus effarouchs qu'clairs, n'en verraient peut-tre surtout que l'aspect paradoxal? et pourquoi ne croirions-nous pas qu'avant de devenir ce qu'on appelle vraies , et d'entrer comme dans le courant de la circulation, il faut qu'elles aient fait une espce de stage et subi le contrle de l'exprience? Point de Corneille que n'ait prcd quelque Mairet. Ou bien et je le croirais presque plus volontiers, encore les premiers qui expriment des ides vraiment t nouvelles ne le font-ils qu'un peu confusment, en des termes, avec des mots, avec des tours de phrase, avec -une habitude gnrale d'esprit qui se sentent encore des prjugs qu'ils ne partagent plus? Catholique ou protestant, comme Bayle, un chrtien qui s'mancipe des enseignements de sa religion ne pourrait-il pas si bien faire qu'il n'en retint quelque chose, une ombre, pour ainsi parler, laquelle, en s'y mlant, ne saurait manquer d'obscurcir la lucidit de ses ngations? Lui-mme, l'auteur du Dictionnaire, en serait un assez bon exemple, et l'on n'est pas plus voisin des thologiens qu'il combat. A moins 1-2

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enfin que les mots aussi dont nous savons que la concidence avec les ides qu'ils ont pour fonction de traduire n'est jamais entire ni parfaite ne s'adaptent que lentement, comme les espces de la nature, aux exigences ou aux conditions d'un milieu nouveau! que l'homme balbutie toujours avant de parler! et qu'avant d'tre en vrit devenue quasi banale, aucune ide ne puisse revtir la forme qui l'ternisera! D'tre n en son temps, comme Pascal, il se pourrait que ce ft une part du gnie mme! Bayle a paru quelques annes trop tt pour sa gloire. Oserai-je me servir ici d'une locution un peu familire ? Il a essuy les pltres pour ses successeurs et dans la maison qu'il avait habite le premier, d'autres se sont installs comme chez eux, qui l'ont fait oublier. Il convient d'ajouter que, si ses ides ont fait la fortune que nous avons essay de dire, elles ont elles-mmes t continues, ou contraries, par d'autres ides, dont il n'est point l'inventeur, qui ne se sont pas moins incorpores aux siennes, et dont on a quelque peine a les sparer aujourd'hui. Telle est, par exemple, l'ide de l'immutabilit des lois de la Nature. Si la Providence gnrale de Bayle ne diffre pas sensiblement de ce qu'il appelle du nom de Nature; si toutes les deux elles se dfinissent, comme n'tant au fond qu'une seule et mme chose, par leur inluctable conformit aux lois qu'elles se sont une fois donnes, ou qui en dcoulent; et si Bayle est enfin fermement convaincu que les mmes causes ramneront toujours les mmes effets, il ne l'est cependant que d'une manire encore toute

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mtaphysique, si je puis ainsi dire, pour des raisons de raisonnement et non point d'exprience, en tant que philosophe, qu'historien, qu'rudil et l, quoique d'ailleurs ils aient l'air d'user des mmes mots, de partir des mmes prmisses, d'aboutir aux mmes conclusions, c'est l ce qui met un abme entre Diderot ou Voltaire et lui, quand ils parlent de l'immutabilit des lois de la Nature 11 ne savait presque rien en physique, dit Voltaire, il ignorait les dcouvertes du grand Newton. Presque tous ses articles supposent ou combattent un cartsianisme Il ne connaissait d'autre dfiqui ne subsiste plus. nition de la matire que l'tendue. Ses autres proprits, reconnues ou souponnes, ont fait natre enfin la vraie philosophie. La vraie philosophie ! I c'est Voltaire qui le prtend, et nous ne. sommes pas tenus de l'en croire; mais il suffit ici que ce ft une autre philosophie. Trente ou quarante ans s'taient peine couls depuis la mort de Bayle que l'on continuait bien de professer les mmes principes gnraux que lui, mais on en donnait d'autres dmonstrations que les siennes, plus particulires, d'un autre ordre, procures par des moyens nouveaux, fondes sur des faits, au lieu de l'tre sur des mots, scientifiques enfin, non plus logiques ni mtaphyet son autorit s'affaiblissait ainsi de tout siques ce que gagnait insensiblement celle des Newton et des Leibniz, des d'Alembert et des Maupertuis, des Buffon et des Linn, des Laplace et des Lavoisier. Je ne dis rien de l'ide de progrs, qui demande bien toute une tude entire, et sur laquelle je reviens dans le chapitre qui suit.

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Mais, d'un autre ct, la croissante popularit des Rousseau, des Diderot, des Condorcet, et la diffusion chaque jour plus tendue de l'une de leurs ides les plus chres, ne nuisait gure moins au crdit de Bayle. Si c'tait, en effet, comme je l'ai fait voir, l'un des principaux articles de sa croyance que l'homme est incomparablement plus port au mal qu'au bien qu'on ne saurait rien apprendre h l'cole de la nature, qui n'autorise la tyrannie de ceux qui soumettent le droit la force ; et qu'enfln la nature est un tat de maladie ; on peut bien dire qu'il n'y a rien aussi de moins analogue l'esprit gnral du xvni0 sicle. Le seul Voltaire en a retenu longtemps quelque chose. Mais, dj, Fnelon, dans son Tlmaque et ailleurs; Massillon, dans ses Sermons, mais surtout dans son Petit Carme; Montesquieu, dans son Esprit des lois; d'autres encore, Marivaux, dans ses comdies; Prvost, dans ses romans; Vauvenargues, dans ses penses, protestaient contre la duret d'un dogme o ils affectaient de ne voir, o peut-tre ne voyaient-ils effectivement qu'un reste de jansnisme, jusqu' ce qu'enfin Diderot et Rousseau vinssent professer bruyamment la bont naturelle de l'homme. Aucune ide, comme on le sait assez, ne devait faire plus rapidement son chemin dans le monde, ou plutt j'ai tch de le montrer dans une prcil y avait bien deux cent cinquante dente tude ou trois cents ans alors, depuis le temps de la Renaissance, que l'ide chrtienne avait seule pu l'empcher de le taire Calvin seul avait vaincu Rabelais; Jansnius avait seul triomph de Montaigne: Pascal seul

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avait balanc Molire. C'est ce que Bayle savait aussi bien que personne, et d'autant qu'il rendait la bride au libertinage de l'esprit, trouvant "d'ailleurs l'ide chrtienne galement conforme la ralit de l'histoire, l'exprience de la vie commune, et aux besoins de l'institution sociale, il l'avait dchristianise, mais il l'avait retenue. Les Diderot et les Rousseau ne le lui ont pas pardonn. Ni l'un ni l'autre, ils n'ont admis qu'en rejetant de la religion tout le reste, on en conservt le dogme prcisment le plus sombre, et surtout le plus importun, celui qui suffirait, au besoin lui tout seul, fonder en raison ce que les lois morales, politiques, ou civiles ont de plus restrictif. Mais leurs disciples, leur tour, estimant sans doute qu'ils n'avaient que faire de la. libert de penser, si leurs passions continuaient de demeurer en esclavage, ont regard d'un il plus souponneux, moins favorable encore, un philosophe qui, mettant l'homme en garde contre les instigations de la nature, ne consentait donc pas que la prsence en nous de nos apptits nous confrt un droit sur leurs objets. Et ils n'ont pas os le traiter, de dvot ou de cls rical , comme nous dirions aujourd'hui, mais ils l'ont ray du calendrier de leurs grands hommes, et Bayle y a perdu le peu d'autorit qui lui restait encore. S'il l'avait perdue pour toujours, cela mme ne devrait pas dispenser la critique et l'histoire de lui rendre la justice qu'elles doivent tous ceux dont l'influence, pour avoir cess de se faire sentir, n'en a quelquefois t que plus considrable en leur temps. Puis-

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que Bayle a exerc une grande influence, l'histoire est tenue d'en rendre compte, et puisqu'il a exerc cette influence par ses ides, il appartient la critique d'en prciser la nature. C'est ce que je voudrais avoir fait dans cette longue tude. Je voudrais aussi que l'on m'accordt qu'il y a peu d'crivains plus intressants ou plus curieux que l'auteur des Pensiles sur la comte et duDictionnaire historique, s'il y en a peu chez qui l'on puisse mieux saisir la transition du sicle de Bossuet celui de Voltaire; la transformation ou la transmutation d'un tat des esprits en un autre; et le premier effort que la morale ait fait, dans l'histoire de la pense moderne, pour s'manciper absolument de la religion et de la philosophie. Mais je voudrais encore quelque chose de plus, et, dans le temps o nous vivons, si rien ne serait plus urgent que de dfendre l'institution sociale contre les assauts ou plutt contre les cheminements de l'individualisme si d'ailleurs il est vrai que la doctrine de l'volution ait lacis le dogme du pch originel; et s'il importe enfin, pour deux ou trois raisons trs fortes, que la morale achve de s'affranchir des religions positives, je voudrais que l'on reconnt que Bayle n'a pas encore fiai djouer son rle, et qua le jour approche o ce philosophe oubli redeviendra peut-tre ce qu'il a jadis t cinquante ans un matre des esprits. i aot 1892.

D LA FORMATIONE L'IDEDE PROGRES XV1II-SICLE AU

On peut dire de l'histoire littraire du xviir5 sicle qu'elle est comprise et comme renferme, tout entire entre deux dates et deux oeuvres les Parallles des anciens et des modernes, de Charles Perrault, publis, de 1688 a 1697, et l'Esquisse d'une histoire des progrs de l'esprit humain, de Condorcet, imprime par ordre de la Convention nationale, en 1795. Tout ce qui prcde les Parallles est franchement encore du xvn* sieux-mmes plus cle, dont aussi bien ils retiennent d'un trait caractristique, mais tout ce qui suivra YEnquisse de Condorcet sera dj du xixe sicle, que d'ailleurs elle annonce. On serait donc en droit, si l'on le voulait, d'ordonner toute l'histoire littraire du. xvin sicle par rapport cette ide de progrs , dont les horizons, encore troits, dans les Dialogues de Perrault, s'agrandissent insensiblement, pour finir par s'tendre comme en perspectives illimites dans le rve de Condorcet; et nous verrons bientt qu'en

effet c'est peine si deux ou trois autres ides, pendant cent ans, ont partag avec elle. sans la contrarier d'ailleurs, ou plutt en l'aidant, le gouvernement des esprits. A tout le moins, puisqu'elle a pour elle, aprs deux sicles tantt passs, d'tre la seule que ceux mmes qui l'ont le plus ardemment combattue n'ont russi, pour ainsi dire, qu' enfoncer plus profondment, c'est par elle, et par une exacte recherche de sa formation, qu'il convient d'aborder l'histoire littraire du sicle de V Encyclopdie.

1 Si dans l'ide de progrs on ne voit que l'ide de mouvement, de changement, de succession, elle est partout, et, comme toutes les ides que l'analyse retrouve dans la constitution de l'esprit humain, elle est contemporaine, ' vrai dire, de l'exercice mme de la pense, puisqu'elle le conditionne. Aussi n'estil pas tonnant que les hbrasants la reconnaissent dans le puissant esprit volutionniste qui fait le fond, comme ils disent, du rcit biblique de la Cration et M. Renan a clbr plus d'une fois le gnie des Darwins inconnus dont la Gense n'aurait fait, d'aprs lui, que rsumer les spculations. Elle est galement le principe, ou, pour mieux dire, l'me diffuse des religions, des cosmogonies, des mtaphysiques de l'Inde. picure, en Grce, a fait d'elle ceque l'on pourrait appeler la grande ouvrire de son atomisme, et elle remplit un livre entier du pome de

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Lucrce, le cinquime, celui dont on pourrait dire que la science moderne a confirm depuis cent ans presque toutes les hypothses. Rappelons encore, si l'on le veut, qu'elle reparat dans le christianisme, en tant que le premier article de la religion de Jsus est l'affirmation de sa supriorit sur toutes les religions qui l'ont elle-mme prcde, et, par rapport au judasme, la rvlation d'un progrs dans la loi mme de Dieu. Mais,-plus prs de nous, qui ne connat les textes, assez souvent cits, de Bacon et de Pascal?'t C'est la vieillesse du monde et son ge mr dit Bacon dans ce Novum Organum, dont le titre lui seul, comme aussi bien celui de son De Augmentis scienfiarum, est en quelque sorte une dclaration de principes, c'est la vieillesse du monde qu'il faut attacher ce nom d'antiquit. Or, la vieillesse du monde c'est le temps o nous vivons, et non celui des anciens, qui tait sajeunesse. Et Pascal, dans luPrface du Trait du vide Ceux que nous appelons anciens taient vritablement nouveaux en toutes choses, et formaient l'enfance des hommes proprement, et comme nous avons joint leurs connaissances l'exprience des sicles qui les ont suivis c'est en nous que l'on peut trouver cette antiquit que nous rvrons dans les autres . On n'apprendra pas sans surprise que, dix ou douze ans avant Pascal, dans un Discours qu'il prononait en sa qualit d'acadmicien, Colletet Guillaume Colletet avait exprime les i. Voir tudes critiques,quatrime srie, Jansnistes d Carte'siens. Ajoutons que ce fragment n'a t publi qu'en 1779, par Bossut,dans son dition des uvres de Pascal.

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mmes ides presque avec autant de force et de dcision. M. Alfred Michiels est seul, si je ne me trompe, l'avoir signal dans son Histoire des ides littraires en France au xixc sicle. Je ne pense pas qu'il y ait lieu d'insister sur Colne nous l'avons dit ailleurs letet mais Pascal devait pas persvrer dans ces ides, ou mme, aprs les avoir nonces, il devait plutt les combattre. Quant Bacon, on le verra, son influence, non seulement en France, mais en Angleterre mme, n'a commenc vraiment de se faire sentir que dans les premires annes du xvme sicle. N'ajouterons-nous pas de que, pour que ces grandes ides, qui quivalent fait une conception totale de la vie ou de l'univers mme, se dgagent du vague de leur indtermination se prprimitive, se concrtent en quelque manire, cisent, et enfin deviennent actives, il y faut, avec beaude conditions dont coup de temps, tout un ensemble les plus insignifiantes en apparence ne sont pas touC'est justejours en ralit les moins considrables? ment le cas de l'ide de progrs. Entrevue par les uns, bauche mme par les autres, elle n'avait pas On jusqu'au xvm sicle d'existence philosophique. flottait l'entrevoyait plutt qu'on ne la concevait. Elle dans l'air sans que personne et essay de se l'approforme prier. Mais elle ne devait dfinitivement prendre des anciens et des qu'en se mlant cette Querelle modernes, si vaine aux yeux de quelques historiens de la littrature, si ridicule mme; et ainsi, ce que n'avaient pu ni Bacon, ni Pascal, ni Descartes, une discussion de collge allait l'oprer en moins de dix ou douze ans.

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Dans la premire moiti du xvi3 sicle, vivait Paris un singulier personnage, que ses fonctions de contrleur gnral de l'extraordinaire des guerres , et de secrtaire de la marine du Levant , n'empchaient point d'tre passionn de bel esprit et de littrature. On l'appelait Desmarets, et il se nommait de Saint-Sorlin. Vers ou prosB, roman ou thtre, comdie, tragdie, madrigal, pope, critique ou thologie mme, il travaillait dans tous les genres; et cette remarquable varit d'aptitudes lui avait valu d'tre choisi par Richelieu pour l'un de ses auteurs gages. Si d'ailleurs son roman d'Ariane ou son pome de Clovis sont aujourd'hui parfaitement illisibles, sa comdie des Visionnaires a pass pour inimitable pendant un quart de sicle, et, sans parler des emprunts que Molire y a faits, la lecture en est intressante encore, pour les curieux. Aprs une jeunesse libertine , Desmarets, encore vert, tait devenu dvot , mais non pas jansniste. Pour concilier sa pit nouvelle avec ses anciens gots littraires, il crivait donc le matin des pamphlets contre Port-Royal, et le soir il rimait des pomes piques gnralement chrtiens MarieMagdeleine, ou le Triomphe de la grce, et Clovis, que nous citions. C'est ce que Voltaire exprime sa manire, en disant quelque part que Desmarets, sur la fin de sa vie, fut plus connu par son fanatisme que par ses ouvrages . Voltaire se trompe, et Voltaire est ingrat; car enfin c'est l'auteur de Clovis et de Marie-Magdeleine qui lui a conquis lui-mme, l'auteur de lalenriade, le droit d'user en franais du merveilleux chrtien . Form

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en effet, comme presque tous les hommes de sa gnration, l'cole de l'Italie, et nourri aux exemples de cette Jrusalem dlivre dont on ne saurait exagrer l'influence sur la littrature franaise du xvii sicle commenant, c'est Saint-Sorlin le premier qui a secou le joug de l'imitation de l'antique, et rclam pour le pote, quelque cent ans avant Chateaubriand^ le droit de mler ensemble, pour ainsi dire, ses croyances et ses plaisirs. Boileau lui rpondit dans le troisime chant de son Art potique. Desmarets, alors g de prs de quatre-vingts ans, rpliqua par une Dfense de la posie franaise. Puis, sentant approcher la mort, il adjura l'un de ses jeunes amis, fonctionnaire comme lui, Charles Perrault, de ne pas laisser tomber la querelle Viens dfendre, Perrault, la France qui t'appelle; Vienscombattre avec moi cette troupe rebelle, Ce ramas d'ennemisqui, faibles et mutins, Prfrent a nos chants les ouvrageslatins. Perrault, qui avait toute sorte de raisons pour dfrer au vu de Desmarets, n'eut garde, comme l'on sait, d'abandonner une si belle cause. Louvois venait prcisment alors de lui faire des loisirs. L'ancien contrleur des btiments revint aux lettres, qu'il avait toujours aimes, et, coup sur coup, il fit paraitre en 1686, son Saint Paulin, six chants, ddis Bossuet; en 1687, son Sicle de Louis le Grand, o, pour le dire en passant, il ne serait pas impossible que Voltaire et pris la premire ide du Sicle de Louis XIV; et, de 1688 1697 enfin, ses Parallles dos anciens et des modernes.

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Je n'en retiens pour le moment que ce qui touche si j'ose ainsi parler, posant la la littrature, et question plus haut que ne l'avait fait Perrault, mais de telle manire que tous ses arguments continuent de s'y rapporter ou d'y converger comme l'objet de leur dmonstration je dis qu'il ne s'agissait de rien de moins que de savoir si l'on suivrait ou non, longtemps encore, l'impulsion donne jadis la pense moderne par l'esprit de la Renaissance. Non son heure, et pas du tout que la Renaissance, ainsi qu'on l'en accuse aujourd'hui trop complaisamment, ait rien tu, rien dtruit en son germe qui ne ft dj mort et bien mort. Ceux-l seuls peuvent le croire qui n'ont pas assez lu nos vieux chroniqueurs bourguignons, ou les posies de Jean Meschinot et de Guillaume Cretin, le Raminagrobis du roman de Rabelais. Mais, au lieu de chercher les modles d'un art nouveau l o ils sont toujours, dans-la nature et dans l'humanit, prosateurs et, potes, il faut bien l'avouer Rabelais, que je viens de nommer, ou alourdissant leur verve native du Ronsard et Baf, poids mort de leur rudition, c'tait l'Italie, c'tait surtout l'antiquit qu'ils les avaient demands. Une traduction du grec exquise d'ailleurs en son vieux a fond, style, suprieure mme son original comme on sait, l'immortalit d'Amyot, et Montaigne, avec sa manie de citer, ne sera-t-il pas toujours un peu suspect de n'avoir connu l'homme qu' travers Plutarque ou Snque? Moins savants, moins pdants, leurs successeurs les ont cependant imits, et toute une partie de la rforme de Malherbe n'a gure consist qu' remplacer

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limitation des modles grecs par celle des modles purement latins. Oserai-je dire que, si c'est un reprosi Gaulois, si Franais, si che, Boileau lui-mme Parisien tant d'autres gards -n'y saurait chapper entirement? Il y a un peu de superstition, au moins, dans l'enthousiasme qu'il croit prouver pour Pindare. De parti pris d'abord, et de propos delibr, puis, sans presque en avoir conscience, par l'effet mme de l'ducation, on tait donc insensiblement retourn au paganisme, et de restriction en restriction, le classicisme s'y tait enferm. Les artistes, eux, s'taient gards de commettre la mme erreur, les peintres nodans les Flandres, tamment, Raphal et Titien, Rubens Rembrandt en Hollande, Poussin mme et Le Sueur en France. La Via de saint Bruno que je n'admire pas et les Sept Sacrements, qui sont plus qu'il ne faut, une des grandes choses de la peinture, ne doivent rien qu'au gnie de leurs auteurs, et aux sentiments qu'ils partageaient avec leurs contemporains. Il tait donc assez naturel qu'aux environs de 1690, aprs deux cent cinquante ans passs, on comment trouver ce rgime un peu svre, dittique, et surtout surann. Ce qu'il avait encore d'importun, c'est que le gnie seul pouvait s'en accommoder. Oui, pour rivaliser avec une loquence dont les Catilinaires ou les Pkilippiques demeuraient les modles, ce n'tait pas assez d'tre Du Vair ou Patru, mais il fallait tre Bossuet, ou au moins Bourdaloue! Il fallait tre Molire pour tirer du Phormion les Fourberies de Scapin; et Racine seul, en les imitant, pouvait surpasser Euripide ou balancer Sophocle! Perrault, en habile homme, se sentant soutenu par l'opinion des

LA FORMATION L'IDEDE PROGRS DE 191. 1-aforipQ1'f~61"!1'flDC: sa ~.rt!~au vent nouveau coteries littraires, f~f ouvrit c~ voile nT-~Fo.j .A"hr_7~ qui souillait. Il prit pour devise le mot de Molire Les anciens sont les anciens, et nous sommes les gens de maintenant , Et, dans ses Parallles, il s'effora de montrer que le temps tait venu d'largir, ou de changer peut-tre le systme entier de l'ducation littraire; qu'aprs tout, le meilleur moyen, le plus, sr, de rivaliser avec les anciens, de les galer ou de les surpasser, tait de nous inspirer de nos murs, de nos usages, de nos croyances, comme ils avaient eux-mmes fait des leurs; et qu'au lieu de vivre dans l'ternelle contemplation des modles antiques, il convenait de les perfectionner en les faisant profiter de tout ce que la science, la connaissance de l'homme, et les moyens de l'art avaient ralis depuis eux d'acquisitions ou de progrs durables. Comme les anciens, disait-il, connaissaient en gros aussi bien que nous les sept plantes et les toiles les plus remarquables, mais non pas les satellites des plantes, et un grand nombre de petits astres que nous avons dcouverts, de mme ils connaissaient en gros, aussi bien que les passions de l'me, mais non pas une infinous, nit de petites affections et de petites circonstances qui les accompagnent, et qui en sont comme les satellites. C'est, on le voit, l'ide mme du progrs, et dj le soupon de cette loi de Complexit croissante qui fait aujourd'hui l'un des lments essentiels de sa dfinition. On s'est tonn l-dessus que Perrault, moins chauff que Saint-Sorlin et trop raisonnable ou trop cartsien, pour mieux dire, en fait de religion,

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n'ait pas assez mis en lumire la part du christianisme dans ce progrs de la morale ou de la psychologie. Il Tabien signale! Mais on voudrait qu'il y et appuy davantage, et qu'il et plus loquemment clbr la beaut Il du christianisme, sa richesse potique, la fcondit de son inspiration. N'est-ce pas peut-tre qu'tant homme de sens, quoique volontiers paradoxal, et ne manquant pas de pntration, s'il manquait de justesse d'esprit, il se sera dout de l'espce de contradiction, ou de sacrilge mme, qu'implique en posie l'emploi du merveilleux chrtien ? S'il ne faut pas avoir prcisment cess de croire pour user du Dieu des chrtiens aussi librement que des divinits de la fable, Perrault aura compris, comme Boileau, qu'au moins faut-il avoir perdu le sens de la svrit du dogme. On peut s'inspirer des mystres de la foi pour en chanter la profondeur ou l'obscurit dans une ode; on ne peut pas en faire des machines potiques ; et quiconque se le permettra sera toujours suspect d'avoir une religion plus sentimentale que solide. Mais ce que Perrault a mieux compris encore, et ce qui l'a empch de suivre plus loin Desmarets, c'est que le christianisme, dans son essence, est contradictoire aux deux ides qui commencent de poindre dans les Parallles, si mme on ne doit dire qu'elles en sont intrieurece sont celle du Progrs l'infini, ment le support d'une part, et de l'autre, celle de la Fixit des lois de la nature. La contradiction vaut sans doute la peine que l'on cherch s'en rendre compte, si c'est l, dans ce qu'elle semble avoir d'irrductible, qu'il faut chercher l'explication ou la vraie cause de l'hostilit que l'es-

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prit gnral du xyiif sicle, ds ses dbuts, allait manifester contre le christianisme. Nous prenons aujourd'hui la religion par sa posie; nous la prenons par sa morale nous la prenons encore plus habituellement par son utilit sociale. Mais les gens de ce temps-l la prenaient, eux, par le dogme, et, de tous les cts, il semblait que le dogme retint ou bridai l'essor de l'ide de progrs. L'auteur des Penses le sentait-il peut-tre, quand, aux esprances dmesures du cartsianisme, qui promettait l'homme de l'exempter un jour d'une infinit de maladies , de l'affaiblissement de la vieillesse, et de la mort mme, .il opposait la duret de sa foi jansniste ? ou Bossuet, plus humain, mais non moins inspir, quand il s'efforait de faire, comme nous l'avons dit, du dogme de la Providence, le rempart et le fort du christianisme I? Je le croirais volontiers. Mais sans nous enfoncer avec eux dans les obscurits de la thologie, je veux dire sans examiner s'il n'y aurait pas quelque moyen de concilier, sous une unit plus haute, l'apparente opposition du dogme de la Providence avec la fixit des lois de la nature, ou du dogme du pch originel avec l'ide de la perfectibilit indfinie, il peut nous suffire, il doit mme nous suffire nous qui ne faisons ici que de l'histoire de montrer que ce moyen, les hommes du xviu sicle ne l'ont pas entrevu. Je consens qu'ils n'aient correctement interprt ni l'un ni l'autre dogme. Mais quand ils s'en seraient fait des ides entirement conformes la tradition de 4. Voir plus haut le chapitre intitul Bossuet. la Philosophiede
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r _1:1l'glise, il resterait ceci, qu'tant elle-mme une conception de la vie, une solution donne d'en haut au problme de la destine, la religion n'en permet une recherche nouvelle clu'autant que l'on s'engage d'avance conclure comme elle; et, en ce cas, que devient le progrs intellectuel? Si, d'un autre ct, l'originalit propre du christianisme n'est qu'accessoirement d'avoir mis la morale dans la religion, puisque le judasme l'avait fait avant lui, ou d'avoir grav dans la conscience des hommes le sentiment de leur solidarit, puisqu'on a pu soutenir que la philosophie -de la Grce et de Rome y serait arrive sans lui; si son uvre propre est d'avoir transport l'objet de la vie hors d'elle-mme, d'en avoir mis la raison d'tre dans les preuves, ou le bonheur dans les afflictions, et d'avoir vaincu la mort en en faisant l'entre au royaume de Dieu; que devient en ce cas le progrs matriel? Et si enfin tout ce qui est vient de Dieu, sans en excepter le mal mme, physique ou moral , dont nos yeux ne voient pas la liaison avec un plus grand bien, de telle sorte que, travailler la ralisation d la justice parmi les hommes, ce soit en ralit s'insurger contre les dcrets de l'ternelle sagesse; que devient alors le progrs moral? Il est vrai que celui-ci, le progrs moral, ne devait pas beaucoup inquiter les consciences du xviif sicle. Mais, en attendant, aux questions ainsi proposes, il ne semblait pas qu'il y et deux rponses. On tait trop prs encore de l'ide de l'immutabilit du dogme. Et nous, aujourd'hui mme, quand nous concevons le progrs sous le christianisme, il ne faut pas nous le dissimuler, c'est peu prs comme

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Bossuet concevait la libert sous la Providence, la lumire de la foi, sans esprance de pntrer le mystre et par un effort de la volont. Effet bizarre des raisonnements des hommes qu'une 'doctrine, qui s'tait propos de rtablir la religion dans ses droits sur l'imagination, se retournt ainsi contre elle-mme, et, de son propre fonds, suscitt, pour ainsi dire, l'ide sans doute la moins anaeffet bizarre, mais effet logue son premier objet, certain, et effet naturel, si l'on y veut songer! Pour qu'il appart clairement que la religion tait contradictoire ce besoin de nouveaut qui se faisait jour partout alors, il avait suffi qu'on voult lui soumettre ou lui annexer le domaine littraire. En ragissant contre l'esprit de la Renaissance, on l'avait oblige de se rendre compte lui-mme qu'il tait laque, purement laque, et comme tel, aussi dtach des croyances que de l'art du moyen ge qu'en imitant les modles antiques, si c'en tait la forme, c'en tait bien aussi le fond qu'il avait essay do s'approprier ou de s'assimiler; et que le eicroniansme des humanistes italiens, le naturalisme de notre Rabelais, la superstition hellnistique de Ronsard, le paganisme de Malherbe et de Boileau, tout cela, c'tait autant de manifestations de la libre pense. Ou, en d'autres termes, encore et comme on l'avait dit des droits des peuples et des rois on s'tait aperu, en s'efforant de les concilier, que les droits de la raison et ceux de la religion ne s'accordaient jamais si bien que dans le silence , et rien qu'en la plaidant publiquement, on avait senti qu'on perdait la cause du merveilleux chrtien. L'auteur de Zare

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et d'Ahire devait lui porter le dernier coup, en achevant de rduire le Dieu de l'vangile la condition de ressort dramatique, et en l'galant de la sorte ceux qui remplissent un oflice analogue dans sa Smiramis, ou dans son Orphelin de la Chine. Que maintenant les choses, dans la ralit, se soient ainsi passes, je n'oserais en rpondre. Quelque application que l'on mette ne rien avancer que l'on ne puisse prouver, il y aura toujours, jusque dans l'histoire la plus authentique, mais surtout dans l'histoire des ides, trop de place encore pour l'incertitude, et par consquent pour la conjecture. Si cependant rien ne s'oppose cette manire de concevoir les parties obscures de la Querelle des anciens et des modernes, il me semble qu'on peut la proposer. Mais elle devient tout fait vraisemblable si l'on fait attention qu'elle explique les suites de la querelle, aussi bien que ses commencements, et pourquoi la dispute s'est divise comme en deux courants, dont l'un allait se perdre insensiblement dans les sables, tandis que l'autre allait grossir, et s'enfler travers le sicle, de tout ce que les progrs de la science et des arts mcaniques lui apporteraient d'affluents. C'est peut-tre assez dire que nous ne parlerons ni de Mme Dacier, ni de La Motte-Houdard, ni de l'abb Terrasson. Ils n'ont pas compris la question; si mme, avec leur bel esprit ou leur grosse rudition, bien loin de la faire avancer, ils n'taient gens la faire plutt reculer. Ce sont eux, en tout cas, qui de la querelle des anciens et des modernes ont vraiment fait une querelle de pdants, et dont les invectives de collge ou les plaisanteries de salon l'ont si bien

dnature, que la plupart des historiens de la littrature en ont mconnu l'importance. Heureusement qu'un autre homme veillait, qui avaitlui aussi, comme La Motte-Boudard, dbut par courir la carrire du bel esprit, un ennemi particulier de Racine et de Boileau, le Cydias des Caractres, le berger normand des pigrammes de Rousseau, mais l'auteur aussi des Entretiens sur la pluralit des mondes et de l'Histoire des oracles, Fontenelle, en un mot, le vrai matre-, avec Bayle, et le vrai prcurseur des Voltaire et des Montesquieu. Garat, Dominique-Joseph Garat, pauvre ministre, mais rhteur lgant, a bien caractris, dans ses Mmoires sur la vie de M. Suard, le genre d'influence de Fontenelle, et joliment dfini l'effet que produisirent, dans le temps de leur apparition, l'Histoire ds Oracles et les Entretiens sur la pluralit des mondes i La question si les oracles du paganisme avaient' t rendus par les dmons ou par les prtres n'offrait par elle-mme ni assez de doutes, ni assez d'intrt un philosophe pour engager Fontenelle la traiter; mais Van Dale, en la traitant en rudit, y avait jet avec profusion les faits les plus importants de l'histoire entire du paganisme, et dans cet ouvrage d'un mdecin hollandais, Fontenelle dcouvrit aisment les matriaux d'une histoire de l'esprit humain sous la double puissance d'une imagination qui sait tout feindre, et d'une religion qui fait tout croire. 11s'empare de tant de textes, de tant de faits qui n'ont plus besoin ni d'tre cherchs, ni d'tre vrifis;

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tout son travail est born l'action de son esprit lumineux; et il crit l'histoire des oracles, c'est-dire l'histoire des temples dessins par le gnie du sacerdoce plus encore que par celui de l'architecture, destins exercer sur la vue, sur l'oue, sur l'odorat, des sductions que la crdulit ne peut ni combattre, ni mme souponner dans,ce qu'elle adore; l'histoire des prtres qui tudient les langues, pour les rendre non plus prcises, mais plus vagues, non pour viter les quivoques, mais pour les multiplier, et s'en faire un art savant d'illusions et de mensonges; l'histoire des peuples enivrs de superstitions sous de tels pontifes, et sans cesse errants autour des sanctuaires pour y chercher le Dieu ou le prtre, la statue de marbre ou de bronze qui peut le mieux leur rvler leurs destines futures. Un autre passage de Gart n'est pas moins caractristique Copernic et Galile, dit-il, avaient ds longtemps expliqu les mouvements diurne et annuel de notre globe, et de ceux dont les clarts errent sur nos ttes mais quoique cette magnifique dcouverte ne pt plus tre conteste par aucun savant, presque pour tous les esprits, elle tait aussi profondment cache dans les sciences qu'elle l'avait t dans la nature. Ce qui paraissait impossible, surtout, c'tait de rendre sensibles tous des vrits qui commencent par rvolter tous les tmoignages des sens. Fontenelle ose l'entreprendre. Il cherche et il trouve sous nos yeux, nos pieds, des faits d'une ressemblance parfaite avec

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ces phnomnes clestes que des millions de demidiamtres de la terre sparent d'elle. Genre de traduction nouvelle des faits par les faits, des faits savants par les faits vulgaires; et, tandis que ces analogies et ces traductions, mieux encore que les tlescopes, ouvrent notre vue l'immensit des cieux, les cieus abaisss, pour ainsi dire, la voix de Fontenelle, excutent devant lui leurs mouvements et leurs lois, comme la pendule de sa chemine, dont il touche tous les ressorts. Ds ce moment, Fontenelle n'a plus triompher des sens, il s'en aide. II n'a plus besoin de dmontrer, il montre. Une science hrisse de calculs, transforme en tableaux, enchante l'ignorance qui la comprend, tend h. l'infini le champ us des vrits et des fictions potiques, et agrandit la cra tion de nouveaux mondes Remarquez cette dernire phrase. Si j'ai tenu, d'ailleurs, reproduire ces deux passages des Mmoires de Garat, c'est d'abord qu'en critique il est sans doute d'une manire difinutile de s'vertuer redire ce que frente, mais souvent moins heureuse d'autres ont dit avant nous, et bien dit. C'est ensuite que, si l'on saisit sans peine, dans le second de ces deux fragments, la liaison de l'ide de progrs avec l'idede dveloppement ou de vulgarisation scientifique, on ne voit pas moins clairement, je crois, dans
se prsente, i. Je profite de l'occasion, puisqu'elle pour M. Suard comme un des signaler les Mmoires sur la vie de livres les plus intressant': qu'on puisse lire, l'un des plus sur l'esprit du en renseignements riches que je connaisse xvm" sicle finissant, et enfin l'un des plus agrables.

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le premier, l'opposition de l'ide chrtienne avec cette mme ide de progrs. Mais c'est surtout que Gart, ma connaissance, n'ayant rien crit qu'il ne l'et entendu dire quelqu'un, l'opinion qu il exprime l sur Fontenelle est l'opinion du xvm sicle; et voil bien l'inoubliable service dont la gnration des Condorcet ou des Suard s'est crue redevable celui que l'on peut appeler le premier secrtaire perptuel de l'Acadmie des Sciences. En la rduisant ses principes, il a transform, sans presque avoir l'air d'y toucher, une dispute jusque-l purement littraire en une discussion de l'ordre philosophique. Avec une nettet toute nouvelle et une dcision qu'autorisait sa comptence scientifique, il a formul cette ide de la fixit des lois de la nature, que Perrault, dans ses Dialogues, n'avait gure fait qu'indiquer. Et reprenant son tour la comparaison des hommes de tous les sicles avec un seul homme, il a'le premier, si je ne me trompe, affirm catgoriquement que k cet homme-l n'aurait pas de vieillesse qu'il serait toujours galement capable des choses auxquelles sa jeunesse avait t propre, qu'il le serait de plus en plus des choses qui conviennent l'ge de virilit ; et, pour quitter l'allgorie, que les hommes ne dgnreraient jamais, mais que les vues saines de tous les bons esprits qui se succderaient.t. les uns aux autres s'ajouteraient toujours les unes aux autres . Ce n'est pas tout, et il y a plus encore dire de Fontenelle, qui devait vivre, comme l'on sait, jusqu'en 1757. Mais, avant d'y venir, peut-tre penserat-on qu'il est bon de savoir quel tait alors, aux envi-

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rons de 1700, l'tat gnral des-.esprits, et la faveur de quelles circonstances, aides de quelle complicit de l'opinion, ces ides allaient faire leur chemin dans le monde. Si j'en ai fait pressentir quelque chose, en parlant plus haut de Bayle c'est le moment de complter ce que l'indication avait d'un peu sommaire. L'histoire des ides, que l'on peut traiter uniquement pour elle-mme, en l'isolant de tout ce qui n'est pas elle, n'est pas cependant sans quelques rapports avec l'histoire des murs, et, dans ces tudes sur le XV/JI" sicle, je m'attacherai surtout la premire, mais je ne voudrais pas tout fait ngliger la seconde.

II
Vous connaissez l'aventure de Coti-Sanctat qui perdit son honneur pour sauver son mari. De mme si nous en croyons Voltaire, que d'un petit mal Bayle, et saint Augustin- on voit do ne" parfois sortir un grand bien; ou, de mme encore que l'on compose des remdes avec des poisons; une juste cause peutelle tre, a-t-elle t quelquefois servie dans l'histoire par de mauvais moyens, fcheux, rprhensibles, et condamnables en soi? La question est assez dlicate; et, pour le moment, je ne sais pas encore si la cause du progrs tait juste, tait bonne, tait sainte. Nous le saurons plus tard, quand nous en aurons vu le dveloppement et les suites. Mais, ds le dbut, ce que je 1. Voir le chapitre prcdent la Critiquede Bayle.

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suis bien oblig de dire, c'est qu'en tout cas, dans les dernires annes du xvne sicle, sa fortune a t prodigieusement favorise par le libertinage des murs. Certes, nos moralistes auraient tort aujourd'hui, s'ils voulaient soutenir que le libertinage de l'esprit a toujours le libertinage des murs pour source ou pour .effet, et que l'abolition ou la diminution de la vie morale sont la ranon obligatoire, la revanche, ou le chtiment de la libert de. penser. Nous connaissons tous des athes honntes, et j'en nommerais, au besoin, de vertueux. Mais, au xvn sicle, on avait raison, pleinement raison quand on reprochait aux esprits forts, comme on les appelait, de n'tre forts, en vrit, que de leur faiblesse contre les tentations. Sous le beau nom de libert de penser, trop de jeunes veaux c'est l'expression du fameux pre ne revendiquaient que le droit de jouir Garasse largement de la vie. Mme si quelques autres passaient un peu plus outre, comme cette Anne de Gonzague, dont Bossuet, en 1685, venait de prononcer l'oraison funbre, et s'ils s'levaient, de a l'intemprance des sens l'intemprance de l'esprit , le dsordre insolent de leur conduite rendait toujours le caractre de leur incrdulit singulirement quivoque. D'une manire gnrale, en masse, pour ainsi parler, on retournait au xvi sicle; les murs des Valois reparaissaient dans le sang des Bourbons; et si c'est une philosophie la philosophie de la nature triomque d'obir l'impulsion de nos instincts phait universellement de la philosophie de la contrainte morale.

On s'y trompe encore trop souvent de nos jours, et je ne sais par quelle illusion d'optique, moins que ce ne soit par un reste de respect pour les dernires annes d'un grand rgne mais je ne le crois gure on attend s'apercevoir de de mes contemporains, la corruption que la mort ait fait passer le pouvoir des mains de Louis XIV entre celles du rgent. Malplaquet, dfaite hroque, et Denain, glorieuse victoire; le souvenir attirant de la duchesse de Bourgogne, les noms de Fnelon et de Beauvilliers, semblent plaider encore pour l'honneur, pour la grce, et pour la vertu. Que fait-on cependant du tmoignage et de l'accord unanime du thtre et du roman, des Mmoires et des Correspondances, des moralistes et des prdicateurs ? Et de qui La Bruyre, par exemple, a-t-il parl dans ses Caractre? La premire dition en est de 1688, et la dernire qu'il ait revue de 1696. Quels modles ont pos devant lui, pour son chapitre des Biens de fortune ou pour son chapitre des Femmes'? et quel est le vrai nom de ses Roscius et de ses Cobus, de ses Bathylle et de ses Dracon, de ses Llie et de ses Claudie, de ses Messaline et de ses Csonie? A qui encore Bossuet en a-t-il, dans ses Maximes sur la comdie, qui sont de 1693, ou Boileau, dans sa Satire des Femmes, qui est de 1694? Je ne veux invoquer ici ni les comdies de Dancourt, ni les romans de Le Sage, ni les sermons de Massilion. Mais quelle citation emprunterai-je aux Lettres de la Palatine, Madame, duchesse d'Orlans? ou quelle anecdote aux Rapports du lieutenant de police d'Argenson celle de ce prince de Montlaur qui passe ses

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nuits boire avec des crocheleurs et des porteurs de chaises, dans un cabaret bire du faubourg Saint- Victor ? ou celle de l'vque de Gap, qui emploie les siennes d'une autre manire, et ses jours aussi, avec la demoiselle Loyson? Je me contenterai d'y renvoyer le lecteur. D'Argenson ne surfait pas, si mme il n'attnue parfois. Et, pour la Palatine, tout Allemande qu'elle soit et Allemande renforce, qui accuse volontiers la corruption franaise des vices du prince de Birkenfeld ou du duc de Wolil faut galement l'en croire, quand elle fenbuttel, crit de Saint-Cloud, le 31 juillet 1699 II n'y a plus ici de vices dont on ait honte; et si le roi voulait punir ceux qui se rendent coupables des plus grands vices, il ne verrait plus autour de lui ni nobles, ni princes, ni serviteurs, et il n'y aurait mme plus aucune maison de France qui ne ft en deuil . Au cas pourtant que l'on voult des renseignements plus dtaills, nous en avons, comme on dit, les mains pleines, et si peut-tre, en tout temps et partout, les liberts que l'usage accorde ou refuse aux femmes sont une assez juste mesure du degr de svrit ou d'avancement des murs, voici une ou deux historiettes qui achveront d'difier le lecteur. Ckarlotte-Rose de Caumont de la Force, fille de Franois de Caumont, marquis de Castelmoron, et de Marguerite de Vicose de Casenove, tait ne en 1650, au chteau de Casenove, prs de Bazas, dans le dpartement actuel de la Gironde. Elle devait beaucoup crire, et nous avons d'elle de nombreux romans l'Histoire secrte de Bourhistoriques et galants Valois, Gustave gogne, YHistoire de de

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et des ContesVasa, YHistoire de la duchesse de Bar; de fes. Peu favorise de la fortune, on la plaa, toute jeune encore, auprs de Mme de Guise, comme fille d'honneur, et quelques biographes racontent qu'elle attira, pour son coup d'essai, l'attention du dauphin, fils de Louis XIV. Mais ils la confondent avec une de ses cousines. Son aventure avec le marquis de Nesles parat plus authentique. Le marquis voulait l'pouser, mais comme dj. Mlle de la Force n'tait pas en fort bonne rputation, le mariage manqua. Dsespr, le marquis s'en allait se noyer, quand, en arrachant ses habits pour se jeter l'eau, il brisa un ruban que La Force lui avait donn sous prtexte de sa sant c'est Madame qui parle, et aussitt qu'il ne l'eut plus sur lui, il se trouva tout autre et trs indiffrent l'gard de La Force . Elle s'en consola en affichant une passion indcente pour le comdien Baron, et c'est elle que La Bruyre a peinte sous le nom de Csonie. C'est elle galement que Voltaire a niche dans un coin de sa Pucelle Hors de ses sens, de honte dpouille, Telle autrefois, d'une loge grille, MadameAudou, dont l'Amourprit le cur, Lorgnait Baron, cet immortelacteur, D'unil ardent dvorait sa figure, Son beau maintien, ses gestes, sa parure, Mlaittout bas sa "voix, ses accents Et recevait l'amour par tous ses sens. Mise ainsi tout fait en vue, Mlle de la Force essaya d'en profiter pour faire ce qu'on appelle une fin, et elle jeta son dvolu sur un riche jeune homme, M. de Briou, fils d'un conseiller au parlement de Paris. Elle l'pousa. Mais le pre, qui avait refus

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son consentement, intervint, se plaignit, intenta une action en nullit de mariage, et fini t. par obtenir, le 16 juin 1689, un arrt en vertu duquel Mme de Briou redevenait Mlle de la Force. La Fontaine, en petits vers galants, clbra ce retour d'une ancienne amie la libert Pleurez,citoyens de Papttos, Jeux et ris, et tous leurs suppts. La Forceest enfincondamne. Sur le fait de son hymne On vient de la tympaniser. Elle n'a qu' se disposer A.faire une amiti nouvelle; Quele ciel consolela belle, Et puisse-t-elle. incessamment Se pourvoird'pouxou d'amant Ne dirait-on pas qu'il se met sur les rangs, encore qu'il approche de la soixantaine? Mlle de la Force suivit le conseil du bonhomme. Elle prit pour devise un navire agit des flots, sans pilote, sans mts et sans voile, avec ce mot Quo me fata vocant? Les destins l'entranrent du ct du Temple, o les Vendme, en compagnie des La Fare et des Chaulieu, tenaient, comme l'on sait, acadmie de dbauche, et, estimant avec l'autre que, sans argent, l'honneur est une maladie, elle s'y choua. Il ne lui restait plus qu' se faire femme de lettres, et, en effet, c'est alors qu'elle crivit ses romans. Mais en mme temps qu'elle les crivait, comme elle en vivait d'autres, et de plus scandaleux, le roi, dans sa bont paternelle, crut devoir lui faire proposer ou de sortir de France ou de s'enfermer, pour mille cus de pension, dans un couvent de son choix. Mlle de la Force prit le second parti, qu'elle dut tenir onze ou douze ans, de

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1702 1713. On lui permit alors de reparatre Paris, o elle mourut obscurment en 1724. La vie d'Ilenriette-Julie de Castelnau, comtesse de Murt, petite-fille, elle aussi, de je ne sais quel marchal de France, n'est pas moins intressante je veux dire moins drgle, ni par consquent moins instructive pour nous. C'est encore une femme auteur, et elle s'est elle-mme raconte dans ses Mmoires. En voici le dbut Ce n'est point, dit-elle, pour me jjistifier que j'entreprends d'crire mon histoire; il y a longtemps que Dieu m'a fait la grce de regarder les bruits injurieux qu'on a rpandus de moi dans le monde comme une punition de ma vanit, et cet gard, je me soumets la conduite de la Providence, trop heureuse de me sentir innocente de tout ce que la calomnie m'a imput, mais malheureuse en mme temps d'avoir perdu le mrite de mon innocence, par les scandales auxquels je n'ai que trop donn occasion . Elle nous apprend alors qu'tant ge d'environ douze ans, et dj curieuse de jouir de la gloire de soumettre un homme ses lois , elle noua, du fond de son couvent de province, une intrigue avec un gentilhomme qu'elle dsigne sous le nom de marquis de BlossaCi Mais les religieuses, qui veillaient, et sa noble famille, avertie, les ayant spars, elle rsolut de se soustraire un joug odieux, et elle se fit enlever. par un autre, qui l'pousa. Ce n'tait point encore le comte de Murt. Comme d'ailleurs ce premier mari prfrait le vin et la bonne chre .. tous les autres plaisirs et qu'il avait le vin brutal, les mauvais traitements obligrent la jeune femme quitter le chteau conjugal; et, voyez la mdi-

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sancel un gentilhomme, dont elle tait aime, ayant profit de la circonstance pour l'enlever , ne s'avisat-on pas de croire dans le inonde qu'elle avait quitt son mari pour suivre un amant ? Mais on se trompait bien; car aussitt qu'elle eut tabli son. sjour Paris, elle en prit cinq ou six, et, pour se crer des ressources, elle commena de donner jouer. Cette fois ce fut la police qui dut intervenir et, la dame tant de bonne maison, ce fut d'Argenson lui-mme qui crut devoir, de sa propre main, faire son rapport au chancelier. Je n'en donne qu'un court extrait Les crimes qu'on impute . Mme de Murt, critil sous l date du 24 fvrier 1700, ne sont pas d'une qualit pouvoir tre aisment prouvs par la voie des informations, puisqu'il s'agit d'impits domestiques, et d'un attachement monstrueux pour des personnes de son sexe. Cependant, je voudrais bien savoir ce qu'elle rpondrait aux faits suivants Un portrait perc de plusieurs coups de couteau par la jalousie d'une femme qu'elle a quitte pour s'attacher Mme de Nantiat, autre femme du dernier Cette femme, loge chez elle, est l'objet drglement. de ses adorations continuelles en prsence mme de ses valets; Les jurements excrables profrs au jeu, et les discours infmes tenus table; Des chansons dissolues chantes toutes les heures du jour et de la nuit; Sa conversation audacieuse avec M. le cur de Saiiit-Cosme, aussi loigne de la pudeur que de la religion;

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J'ajouterai que Mme de Murat et ses complices sont tellement redoutes dans leur quartier que personne n'ose s'exposer leur vengeance. Et le mari, demandera-t-on, que faisait-il pendant ce temps-l? Je parle maintenant du comte de Murt. Ce colonel d'infanterie se taisait, pour ne pas s'exposer aux fureurs d'une femme qui l'avait pens tuer deux ou trois fois dj . Protge qu'elle tait en effet par de trs hauts personnages, Mme de Murat se moquait de lui, comme aussi bien de d'Argenson et du chancelier Pontchartrain. On russit pourtant, vers la fin de 1702, dbarrasser Paris de sa prsence, et on l'interna au chteau de Loches. Elle y demeura jusqu'en 1715, et pour amuser les longs loisirs de sa captivit, c'est alors, elle aussi, comme Mlle de la Force, qu'elle crivit ses romans les Mmoires de ma vie; les Effets de la jalousie; les Lutins du chteau de Kernosi; le Voyage de campagne; le Comte de Dunois; et, pour obir l'usage, une douzaine de Contes de fes. Je me doute bien que, dans ces aventures auxquelles, je le rpte, si l'on en voulait joindre de semblables par douzaines, il suffirait de feuilleter, d'une main ngligente, les Rapports de d'Argenson, ou les Lettres de Madame, quelques lecteurs ne trouveront rien qui passe l'ordinaire; et je leur accorde sans difficult que, comme on l'a si bien dit, la malice ou la bont du monde en gnral demeure la mme . Pas de naissance, ce qu'il semble, ou d'ducation qui tienne; et il faut qu'en s'coulant, chaque anne laisse derrire elle son total d'adultres

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ou d'assassinats. Mais ce qui est notable, c'est que les dbordements de Mme de Murt ou de Mlle de la Force ne paraissent pas du tout les avoir disqualifies . Sans parler de leurs protecteurs , elles ont conserv jusqu'au bout des amitis illustres. Vers le mme temps que d'Argenson rdigeait le rapport dont on vient de lire quelques fragments, Mme de Murat n'en faisait pas moins l'un des ornements du salon de la marquise do Lambert, et Mlle de la Force, tout autant qu'avec les Vendme, tait familire avec les princesses de Conti. Remarquez aussi le ragot d'impit dont ces dames prennent plaisir . relever leur libertinage. Elles se piquent d'tre libres penseuses. Les Deshoulires, mre et fille, les DuMme Dunoyer, la mre de cette Pimpette noyer Mme d'Aulqui fut le premier amour de Voltaire, noy, l'auteur de la Belle e la Ble, Mlle Lliritier, Mme Durand, sont de la mme cole, et prparent en plein rgne de Louis XIV la prochaine et singulire fortune des Tencin et des Du Deffand, des d'pinay et des Lespinasse. Et faites surtout attention aux dates. C'est entre 1690 et 1700, ou peu prs, que cette rvolution s'opre dans les murs, et, chose assez rare, les contemporains eux-mmes s'en aperoivent II y a bien des choses changes depuis huit ou dix ans, crit l'abb Dubos Bayle, dans une lettre date du 19 novembre 1696, et ce n'a pas t toujours en bien . Il ajoute de curieux dtails Il semble, dit-il, que les femmes aient oubli qu'elles sont d'un autre sexe L'usage des suivantes est banni que les hommes. et aux filles de chambre ont succd des valets de

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AilT Iion des chambre. Au lieu rlna anfonfe ~rnralloc ovnin..t ~s,F..n.. enfants qu'elles avaient autrefois pour laquais, elles choisissent les plus grands garons et les mieux faits. La quantit d'eau-de-vie qui se consomme dans le royaume est quadruple de celle qui se consommait il y a dix ans. L'esprit du jeu a t port un point de raffinement que l'on ne saurait Dcidment, auteurs comiques ou romanpasser. dont on croirait que le mtier mme est de ciers forcer la vrit de leurs peintures, nous pouvons maintenant les en croire. Ni Regnard, ni Dancourt, ni Le Sage, ni Courtils de Sandras, ils n'ont rien exagr. La Branche a exist Mme Patin aussi; et Dancourt n'a pas plus invent ses bourgeoises que Le Sage ses financiers . Mais veut-on voir la liaison de ce changement des murs avec l'ide confuse du progrs? Il nous suffira d'interroger encore l'abb Dubos II y a, d'ailleurs, parmi la nation des domestiques, beaucoup plus de savoir-vivre et d'ducation qu'autrefois. Un petit bourgeois ne recevra pas un laquais, mme une cuiLa musique sinire, qu'ils ne sachent lire et crire. est devenue la maladie de la nation. Un nouvel art est n, qu'on ignorait presque avant la guerre, celui de faire valoir son argent sur la place par billets payables au porteur. Ce dernier trait nous explique la facilit que Law trouvera quelques annes plus tard pour l'application de ses plans il y avait vingtcinq ans que la place y tait prpare. Quelles sont cependant les causes de ce changement ? A qui faut-il qu'on les impute? Aux jsuites, pour avoir nerv la religion, en essayant de l'accommoder au monde, comme les jansnistes les en

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accusaient? ou aux jansnistes, comme les jsuites le leur reprochaient, pour avoir rendu Dieu souverainement hassable ? Aux philosophes, comme Bayle? ou aux femmes du genre de celles que nous venons de citer? videmment, c'est ce que l'on ne saurait dire avec assez de certitude ou seulement de probabilit. Le caractre d'une socit tient toujours quelque chose de tous ceux qui la constituent, et personne de nous n'est tout . fait irresponsable des vices de ses contemporains. S'il y a toutefois une responsabilit plus gnrale que toutes les autres, plus tendue et plus lourde, c'est sans doute celle des matres des affaires, la responsabilit de l'glise, par exemple, ou celle de l'tat. En me plaant ce point de vue, je vais tcher de prciser ce que, de 1688 1710, trois vnements considrables ont fait pour le progrs de l'incrdulit ou de l'immoralit ce sont la rvocation de l'dit de Nantes, l'affaire du quitisme, et la perscution dirige contre les jansnistes.

III
Quelque libert de composition que permette, qu'exige mme la nature de ces Etudes, je n'ai pas sans doute parler ici de la rvocation de l'dit de Nantes en gnral, de ses causes, de ses consquences politiques ou conomiques, non plus qu' examiner si quelques historiens n'en auraient pas peut-tre exagr la gravit, tandis que d'autres, au contraire, s'efforaient, eux, de les attnuer. Aussi

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bien, il faut l'avouer, les ruines conomiques se rparent ;'et certainement il est fcheux que nos protestants aient d transporter nos industries d'art en Angleterre ou en Prusse, mais deux cents ans. ont pass depuis lors, et la France a refait plusieurs fois sa fortune. Il est fcheux galement, beaucoup plus fcheux mme, que la rvocation de l'dit de Nantes ait eu pour premier effet politique de coaliser l'Europe entire contre nous, et ainsi de faire aboutir au douloureux trait d'Utrecht un rgne glorieusement inaugur par les traits de Westphalie et des Pyrnes. J'ose dire toutefois qu'en politique, c'est l'vnement qui juge, les conceptions, et le succs seul qui condamne ou qui justifie les desseins. Mais, de n'avoir pas senti ce qu'il y avait de force ou de vertu morale dans le protestantisme; d'avoir sacrifi, si je puis ainsi dire, au rve d'une unit tout extrieure, purement apparente et dcorative, la plus substantielle des ralits; de n'avoir pas compris que, tout ce que l'on entreprenait contre le protestantisme, on l'accomplissait au profit du disme ;>, comme disait Bayle, ou du libertinage; voila qui est plus grave, et voil ce que l'on ne saurait trop reprocher la mmoire de Louis XIV IDe Dunkerque Bayonne, et de Brest Besanon, pour la satisfaction mtaphysique de n'entendre louer Dieu qu'en latin, il a vraiment dtruit le nerf de la moralit franaise; et, en chassant les protestants, appel l'picurisme mme au secours de sa monarchie. Intolrants et orgueilleux, difficiles manier, chagrins et moroses, mprisants et austres, affectant la religion jusque dans leur costume, les protestants

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possdaient, en revanche, les vertus dont ces dfauts taient comme l'enveloppe, et, grce elles, on peut dire que, depuis plus d'un sicle, ils reprsentaient la substance morale de la France. Ils le devaient leurs origines. Car, au lieu de se convertir jadis en masse au protestantisme, si la France du xvie sicle la France des Valois tait demeure catholique et des Mdicis, la France de Rabelais et de Ronil y en avait eu d'autres raisons, je le sais, sard, mais aucune de plus forte ni de plus dcisive que l'horreur du gnie franais, facile, aimable, et insouciant, pour la svrit morale du dogme calviniste. On avait eu peur, et on avait recul II en tait rsult que, tandis qu'ailleurs, en Allemagne ou en Angleterre, la rforme avait surtout agit des passions politiques ou thologiques, sa propagande, en France, avait pris surtout un caractre moral, et la mino" rit protestante s'tait ainsi forme, groupe, serre autour de l'ide de la rnovation des murs. La perscution avait fait le reste. En 1685, dans la France de Louis XIV, les protestants, carts des tentations par les mmes mesures qui les loignaient des emplois, se dressaient comme un enseignement vivant, par l'ardeur de leur foi, par leur constante proccupation du salut , par leur loignement des plaisirs faciles, par la dignit de leurs murs, par la raideur mme enfin et la fiert de leur attitude. dont on a vu que Une conviction les soutenait Bayle lui-mme n'avait pas pu ou voulu s'affranchir, la conviction de la perversit native ou de la malice originelle de l'homme. Je sortirais de mon sujet, et je mettrais tourdiment le pied sur un tor-

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rain que je connais mal, si j'essayais, ce propos, de dire en quoi la notion ou la dfinition du pch originel diffre, parmi les protestants, de celle qu'en donnent les thologiens et la tradition catholique. Je le voudrai sjnais je n'ose; et je renvoie le lecteur aux trs beaux Traits du savant Palmieri, par exemple, ou du cardinal Mazzella Ce qui toutefois ne parat pas douteux, c'est qu'en faisant essentiellement consister la faute originelle dans la concupiscence , et ses suites dans une propension toujours actuelle mal faire, luthriens et calvinistes, ils peuvent bien avoir mal interprt les texfes, et d'ailleurs aggrav sans droit la condition assez misrable de l'homme, mais ils ont singulirement fortifi le ressort de la vie intrieure. Nos optimistes eux-mmes, et nos picuriens ne sauraient le nier. tre toujours en garde contre soi, savoir que nos pires ennemis, les seuls que nous devions vraiment craindre, sont au dedans de nous, et traiter en tout temps la nature comme un tat de maladie , si la doctrine est dure, elle est haute, et, pour peu qu'on russisse la dpouiller de ce qu'elle contracterait aisment d'goste, on.n'en conoit point ou on n'en conoit gure de plus fconde en vertus. Les protestants de France l'ont autrefois prouv. Tout autour d'eux, tandis que l'ide de la bont de la nature s'infiltrait, s'insinuait, cheminait, se faisait jour jusque dans la prdication de Massilton ou dans le Ttmaque de l'archevque de Cam1. D. Palmieri, Tractatusde Deocreanteet levante,cap. III, De lapsit originali natures humanee,art. et II. Uom,1S1H. C. Mazella,De Deo crant" Disput. V, De humante natuvse 1S76. lapsu, WoodstockMarylandiee,

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brai, nos protestants, eux, continuaient de croire que nos premiers devoirs sont contre nous-mmes,, et ils parlaient toujours, ils agissaient, ils vivaient en consquence. Que si d'ailleurs ils eussent couru p#r hasard le risque d'oublier ce qu'ils devaient leur dogme et leurorigine, c'est le momentde dire que leurs perscuteurs se fussent chargs de les y rappeler. On ne sait pas assez qu'en rvoquant l'dit de Nantes, Louis XIV, mal inform, n'avait cru rien faire de plus que d'homologuer, si je puis ainsi dire, un rsultat acquis. Botts ou non, ses convertisseurs lui avaient persuad que, dans une France toute catholique , peine quelques fanatiques professaient-ils encore le protestantisme et, en vrit, depuis plus de vingt ans que l'on enlevait tous les jours aux protestants quelqu'un des droits de tous les Franais, on comprend qu'il l'ait cru. Mais ce genre de perscutions n'avait eu pour effet, comme toujours, que d'exalter, en l'purant, ta foi passionne des victimes. Quelques-unes avaient pu succomber toutes celles prcisment qui n'taient pas capables de rsister aux sductions vulgaires, mais l'appt des pensions ou des charges, les autres, dans cette longue lutte, avaient contract" je, ne sais quelles vertus plus hautaines, plus farouches, plus sombres. Et quand enfin ils avaient vu le prince qui les perscutait au nom de la vraie religion , passer de La Yalire Montespan, de Montespan Fontanges, puis les aimer toutes les trois ensemble; quand ils avaient vu s'associer l'intolrance comme aux plaisirs du matre tout ce qu'il y avait de courtisans infidles et flatteurs ; quand ils

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celles avaient vu jusqu'aux hrones de Bussi de l'Histoire amoureuse des Gaules s'enllammer contre eux d'un beau zle, alors, c'est vraiment alors qu'ils avaient pu croire qu'on attaquait en eux la muette protestation de leurs murs contre les dsordres de cour; qu'ils taient les saints du Seigneur ; et que leur cause tait la cause mme de la vrit, de la justice, et de la vertu. Moins graves assurment que les consquences de la rvocation de l'dit de Nantes, celles de l'affaire du quitisme ne sauraient tre pourtant omises dans ce tableau. Catholiques et protestants, Arnauld contre Claude, et Jurieu contre Bossuet; jansnistes et jsuites, Pascal contre Escobar, et Nicole contre SaintSorlin gallicans et ultramontains, ils avaient fatigu l'opinion de leurs disputes^ quand les rveries d'un barnabite et d'une illumine vinrent mettre aux prises les deux hommes qui taient la parure et la gloire de l'glise de France, Bossuet et Fnelon, l'ancien prcepteur du dauphin et celui du duc de Bourgogne, le dernier des Pres de F glise, et le prlat cher entre tous alors Mmede Maintenon. On sait, dans cette lutte mmorable, ce qu'ils dployrent tous les deux d'acharnement et de violence. L'un, Fnelon, y fit preuve de peu de franchise, et l'autre, Bossuet, de peu de charit. Mais tous les deux surtout ils se donnrent en spectacle au public, et comme deux rudits d'Allemagne, ou comme deux on vit deux vques lutter beaux esprits de ruelles entre eux, pour ainsi dire, d'insinuations malignes et d'imputations outrageantes. De quel ct le bon droit tait-il? Il faut bien que ce ft du ct de Bos-

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suet, puisque la cour de Rome, qui ne lui pardonnait pas la Dclaration du clerg de France, finit pourtant par lui donner raison. Bossuet.avait la tradition pour lui. Mais ce qui est tonnant, c'est que ni lui ni son adversaire n'aient prvu l'effet de cette querelle de prlats. Quoi! deux vaques! et quels vques! C'tait toute la modration dont ils taient capables! tout le pouvoir qu'ils avaient sur eux-mmes! Tant de gnie et tant de petitesse! tant de talent et tant d'acrimonie! Pour important ou capital mme que fut l'objet de la querelle, on ne s'expliquait ni cette publicit retentissante donne une affaire o l'orthodoxie d'un archevque tait intresse, ni ces emportements, ni ces railleries. On en cherchait le secret; et on le trouvait dans des raisons qui n'taient pour ajouter ni la dignit des adversaires, ni au respect de la religion. Beaucoup de bruit pour peu de chose, disaient volontiers les sceptiques. Et l'abb Dubos crivait Bayle, dans une lettre date du 1er mars 1697 Si cette secte celle des quitistes fait autant de progrs en France que le veulent ceux qui crivent contre, ce sont des progrs bien invisibles, car, quoique j'aie des yeux, je ne m'en suis pas encore aperu. Mais je pense qu'ils imitent les mdecins qui, pour s'attirer plus de considration, commencent par trouver la maladie douteuse et prilleuse devant les parents. Mieux informe peut-tre, la Palatine allait plus loin, et elle crivait, le 20 juillet 1698, la duchesse de Hanovre Tout cela n'est qu'un jeu pour gouverner le roi et toute la cour. On a trouv chez eux Fnelon et Mme de Maintenon des

LA FORMATION L'IDE DEPROGRS DE %V3 11 1 or listes entires de charges donner. Je vous assure que cette querelle d'vques n'apas le moins du monde la foi pour but; tout cela est ambition pure; et l'on ne pense presque plus la religion, elle n'est que le prte-nom. Des vers enfin couraient dans le public: Dansces combatso nos prials de France Semblentchercher la vrit, L'un dit qu'on dtruit l'esprance, L'autre que c'est la charit C'estla foi qu'on dtruit, et personnen'y pense. L'pigramme n'avait que trop raison! et dj, comme cinquante soixante ans plus tard, on et 0 cruels ennemis pu s'crier avec le philosophe de Jsus-Christ, ne vous lasserez-vous point de troubler la paix de son glise? N'aurez-vous aucune piti de l'tat o vous la rduisez? C'est vous qui encouragez les peuples lever un il curieux sur les objets devant lesquels ils se prosternaient avec humilit;. raisonner quand ils devraient croire; discuter, quand ils devraient adorer. Ajoutons, dans toute cette affaire, la nature mme de la question. Car j'en crois Bossuet quand il dit qu'il y allait de toute la religion , et n'ai-je pas quelque part essay d'expliquer ce qu'il entendait l1? Mais la matire tait aussi subtile qu'abstruse, et de discuter l'infini de quelle sorte d'amour il convient d'aimer Dieu, ou de quelle manire il faut faire oraison, on commenait ds lors trouver cela bien scolastique, ou, comme nous dirions aujourd'hui, quelque peu byzantin. On se mprenait grossirement, 1. Voirludes critiques,2 srie.

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je le pense; et un jour, j'essaierai de montrer quel appauvrissement du sens psychologique rpondait ce superbe ddain des obscurits de la mystique. L'esprit de Bacon et de Locke commenait souffler dans le monde. Mais, encore une fois, je ne juge pas; j'expose, je raconte, je constate. Et ce que je constate, c'est que, n'tant pas facile de suivre, travers les dtours d'une question trs complique, les marches et les contremarches de l'un et l'autre adversaire, on aima mieux croire que, si l'on ne le pouvait pas, c'tait leur faute, ou au moins celle de la question. On s'amusa de l'importance qu'ils donnaient des minuties, a des vtilles, des riens. De plus srieux demandrent, entre tant de manires d'aimer Dieu, laquelle tait vraiment la bonne, s'il y en avait une meilleure, une plus sre que les autres, quels signes on la reconnaissait. Ai-je besoin d'insister davantage ? et, au terme de ces perplexits ou de ces plaisanteries, qui ne voit reparatre la redoutable interrogation de Bayle si Dieu n'tait pas un tre trop essentiellement raisonnable et bon pour tre l'auteur d'une chose aussi pernicieuse , et aussi charge de subtilits que les religions positives? Mais il tait sans doute crit que l'on ne ngligerait aucun moyen de favoriser le libertinage ; et, comme au milieu de ces disputes et de ces ruines, le jansnisme restait toujours debout, on dcida, si l'on le pouvait, d'en abolir jusqu' la mmoire. La compagnie de Jsus saignait pour ainsi dire encore des blessures des Provinciales. De mme qu'autrefois Louis XIV avait cru compenser la Dclaration des liberts de l'glise gallicane par la rvocation de

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I~.S:I;F l'dit ,:In 'AT.ctnn de Nantes, 1t,T.L.i.a Fnelon cherchait ~1, moyen de un rtablir en cour de Rome la puret de son orthodoxie. Le vieux roi, lev dans l'opinion que ce que l'on c'est Saint-Simon qui parle appelait jansnistes tait un parti rpublicain dans l'glise et dans l'tat , n'avait pas d'ailleurs cess, depuis les dbuts de son rgne entier, de perscuter le jansnisme. On obtint de Rome une premire bulle, la bulle Vineam Domini, en 1705; un arrt du conseil, du 22 janvier 1710, ordonna de dmolir le monastre de Port-Royal; au printemps de 1711, on dfona le cimetire; et le 8 septembre 1713 enfin la bulle Unigentim vint consommer l'iniquit. On en a moins discouru, mais les consquences en furent presque plus graves que celles mme de la rvocation de l'dit de Nantes. Car, d'abord, au point de vue moral, elles s'y ajoutaient, le jansnisme aussi lui, reprsentant, comme l'on sait, quelque chose de cette svrit qui avait fait la grandeur du protestantisme franais. Il n'y avait qu'un lieu du monde o l'on se formt de la misre de l'homme une ide plus sombre encore qu' Genve, c'tait Port-Royal et, certes, l'auteur lui-mme de YInstitution chrtienne n'avait pas plus loquemment parl de notre corruption et de notre fragilit que l'auteur des Penses. Protestants et jansnistes, pour des raisons de situation, ils avaient bien pu se combattre, et les Claude et les Jurieu n'avaient pas rencontr de contradicteurs plus acharns ni de plus redoutables adversaires que les Nicole et les Arnauld; mais, sur l'article des murs, comme ils professaient les mmes doctrines, ils pratiquaient la mme conduite, ils donnaient donc

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les mmes exemples et, tous ensemble, les mmes ennemis, jsuites, courtisans, libertins, les enveloppaient dans les mmes haines. n convient d'ajouter que s'ils taient moins nombreux, les jansnistes taient plus rpandus que les protestants. Ils remplissaient la ville, et la cour mmeen tait pleine. Fnelon les voyait partout. Et, la vrit, le 29 octobre 1709, quand d'Argenson et ses archers de police firent vacuer le monastre de Port-Royal des Champs, il ne s'y trouva que vingt-deux religieuses en tout de vieilles filles, dont la plus jeune avait pass cinmais presque toute la magistrature, quante ans, une partie du clerg, quelques-uns mme des familiers du roi se sentirent atteints par cette excution brutale. C'est ce qui en explique les suites philosophiques et politiques. A Dieu ne plaise que je me mle ici d'analyser ou de commenter la bulle Unigenilml Elle est trop longue et quand elle serait plus courte, je ne suis pas assez jansniste! Mais, si l'on veut bien prendre la peine seulement de la lire, et, aprs l'avoir lue, si l'on songe que les jansnistes, en dpit de toutes les bulles et de tous les anathmes, ont toujours nergiquemeat refus de se sparer du corps de l'Jglise, on s'apercevra d'une chose que les contemporains, plus intresss que nous dans la question, ont sans doute encore mieux vue. C'est qu' la date prcise de 1713, les dfinitions de la bulle venaient comme barrer les dernires issues par o le sens individuel pouvait encore chapper la domination tyrannique du dogme. La bulle fermait le catholicisme. Elle niait la' discussion. EUe touffait le peu de libert qui conti-

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nut de subsister encore sous l'empire de la tradition. Rien ne peut donner une plus mauvaise opinion de l'glise ses ennemis avait dit le pre Quesnel dans ses Reflexions morales que d'y voir dominer sur la foi des fidles, et entretenir des divisions, pour des objets qui ne blessent ni la foi nHes murs. Qualifier une telle proposition des noms de scandaleuse et d'impie, de sditieuse et de blasphmatoire, assurment c'tait. le droit de l'glise. Mais qui ne voit que c'tait galement s'arroger le domaine entier de la pense? Que restait-il de libre si l'glise tendait son pouvoir dogmatique jusque sur les choses qui ne blessaient ni la foi ni les murs ? Elle avait aujourd'hui sa philosophie , n'aurait-elle pas demain sa politique ? Matthieu Marais s'en indignait dans son Journal, comme Barbier dans le sien. C'tait trop demander nos jansnistes et nos gallicans, et c'tait les disposer recevoir l'impulsion de nos philosophes. Si la bulle Unigenitus a soulev tant V d'agitations dans la France du xrai6 sicle, et, dans l'interminable dispute des appelants et des non-ppelants, si l'on a mis tant de- violence, nous en tenons ici Laraison. Il s'agissait de savoir si, pour penser un peu librement, il faudrait sortir de l'glise, ou, pour y rester, s'il faudrait accepter d'elle une direction qui s'emparerait mme des choses indic-rentes. Larponse n'tait pas douteuse. Comment maintenant dater de la bulle, et des prtentions ouvertement dclares de la cour de Rome la question, de morale ou de thologique, se changea promptement en politique, c'est ce que plusieurs historiens ont dj racont M. Charles

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ubertin dans son Esprit public au XVIII* sicle, M. Flix Rocquain dans son Esprit rvolutionnaire avant la Rvolution, et rcemment M. Albert Le Roy dans son livre sur la France et Rome de i 700 17i. La lecture en est trangement instructive. Mais si je les rsumais, j'anticiperais sur les temps du rgne de Louis XV. Il me suffit d'avoir montr que, de -1685 1115, si l'on avait laborieusement cherch les moyens d'oprer le divorce de la religion et de l'esprit du sicle qui naissait, on en aurait malaisment invent de plus efficaces. Malgr l'atteinte saintes et que le protestant avait donne aux choses leurs ministres, s'il restait encore de la vnration on avait pour les uns et du respect pour les autres , et pris comme tche d'en effacer jusqu'aux traces; dire avec dj, comme Diderot plus tard, on pouvait vrit que si le pape, les voques, les prtres, les ses mysreligieux, simples fidles, toute l'glise, si tres, ses sacrements, ses temples, ses crmonies, toute la religion, tait descendue dans le mpris , l'glise et l'tat, la religion et le prince n'en pouvaient accuser qu'eux-mmes. S'tonnera-t-on l-dessus que le mpris de la religion ait entran celui de la morale mme sa suite, dans un temps o l'on ne concevait gure la morale que par rapport la relila nouveaut gion ? Gomprend-on maintenant toute de la critique de Bayle, quand il essayait de dgager et de fonder les principes d'une morale purement laque? Et voit-on enfin ce que pouvait, ce que devait ncessairement rencontrer de faveur dans l'opinion tait publique une ide qui, comme celle du progrs, nous le montrerons par la suite, ou plutt destine

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ou le sait dj comme s'largir et s'enfler un jour jusqu'aux proportions d'une religion de l'humanit ?

IV

Dans cette dcadence de la religion et de la morale, il tait en effet difficile, il tait impossible de mcon* natre un progrs certain, arithmtique en quelque sorte, des arts utiles la vie commune, de la science, et de la pense. Nous, qui en avons vu de bien plus certains encore, et de plus grandsauxquels mme nous sommes devenus presque insensibles, dont nous jouissons comme de respirer, nous ne faisons aujourd'hui qu'une estime assez mince des maigress acquisitions dont s'enorgueillissait la navet de nos pres. Mais s'ils en ont t si fiers, c'est qu'ils en ont joui vivement, et, pour nous en convaincre, il ne faut que relire quelques endroits des Lettres persanes; le passage classique de Fontenelle, en son loge de fArgenson, sur les fonctions d'un lieutenant de police Entretenir perptuellement, dans une ville telle que Paris, une consommation immense , etc.; du le Mondain de Voltaire, et son Sicle de Louis XI V. Le plaisir ou la joie de vivre en leur temps y circule, pour ainsi dire, et l'on sent qu'ils se savent gr ux-mmes d'tre si heureusement ns. 0 le bon temps que ce sicle de ferf La propret, l'abondance, la scurit, la tranquilit des rues de Paris leur sont tous comme un
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sujet d'inpuisable merveillement, toujours le mme et toujours nouveau. La machine fabriquer les bas ; les tapis de Perse et de Turquie surpasss la Savonnerie ; seize cents filles occupes aux ouvrages de dentelle , quoi encore? toutes ces indus acier, fer-blanc, belle faence , glaces tries tous ces faons Venise et cuirs maroquins , reconnaisprogrs du luxe les emplissent d'aise, de sance, et de vanit. Mais quand ils parlent des cinq mille fanaux qui forment toutes les nuits une illumination dans la ville , leur ton s'lve jusqu'au la comlyrisme, commeencore quand ils clbrent modit magnifique de ces carrosses orns de glaces et suspendus par des ressorts! Et Voltaire a soin d'ajouter Un citoyen de Paris se promne aujourd'hui dans sa ville avec plus de luxe que les premiers au Capitriomphateurs romains n'allaient autrefois tole . Combien de fois maintenant, en combien de et, si manires, par combien de philosophes n'entendrons-nous je l'ose dire, de nigauds aussi, pas, il travers tout le xvii0 sicle, rpter, ou refaire, ou diversifier cette comparaison 1 Autre progrs, autre transformation, plus intrieure, et de plus dporte les classes se mlangent, les conditions s'galisent, et les lumires se rpandent. Mme quelques rayons ou, si l'on veut, quelques claboussures s'en vont atteindre jusqu'aux dernires couches d'une socit pourtant toujours si fortement hirarchise, et en bas, tout en bas, de nouvelles curiosits s'veillent. Une femme d'esprit raconte en ses Mmoires qu'tant jeune fille encore, ge de seize ou dix-sept ans, il lui fallut, certain soir

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de 1710 ou <le1711, coucher dans une vraie taverne ~> de la valle d'Auge, Saint-Pierre-sur-Dive. Le lit qu'on me donna, dt-elle, tait adoss aune mince cloison qui sparait ma chambre d'une autre o j'avais vu entrer quelques soldats et des charretiers. La ncessit d'entendre leurs propos n'tait pas ce qui m'effrayait le moins. Je fus bien rassure et surprise quand j'entendis qu'ils disputaient, de la rondeur de la terre et des antipodes. Une autre historiette est classique dans le mme genre c'est celle de Boileau surprenant son petit laquais lire le Diable boiteux, qui venait de paratre, en 1707; et, ce propos, on se rappelle ce que disait Dubos, que ds ce temps-l, pas un petit bourgeois n'et reu un laquais, mme une cuisinire, qui ne-st lire et crira . Sans vouloir tirer de ces menus faits des conclusions qui les dpasseraient, n'ont-ils pas cependant leur valeur?`t Un public nouveau se forme, lentement, moins dlitt, mais plus nombreux, plus tendu, plus divers que l'ancien. Quelques annes encore, et, les mmes causes continuant d'agir, le besoin crera, comme on dit, son organe; il suscitera d'en bas les crivains propres le satisfaire; et les Diderot ou les JeanJacques pour ne rien dire des moindres, encore introqu'ils ne laissent pas d'y avoir eu leur part duiront pour la renouveler, dans la littrature, le ferment de la dmocratie.Mais voici qui mrite encore davantage qu'on le dont on vient signale. A mditer sur ces progrs de voir s'ils sentaient tout le prix, les contemporains s'tonnent d'abord, puis, ils commencent s'indigner de la barbarie de leurs pres. Faut-il qu'on ait

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attendu si longtemps pour s'aviser de paver les rues de Paris! ou pour apprendre aux cuisinires quelque chose de plus que leur Croix de par Dieu! On en cherche la raison; et, comme il n'y a rien de si difficile dmler dans les concidences que la part du fortuit et celle du ncessaire, on se demande si la cause de tous ces progrs ne serait pas peut-tre dans la dcadence mme, ou la ruine assez visible de. tout ce qui les avait empchs. Quand on mesure l'intervalle de Scot Newton, dira plus tard un philosophe, faut-il attribuer cette distance norme la diffrence des sicles et penser avec douleur que et peut-tre t ce docteur subtil et absurde. Newton dans un sicle plus clair I D'Alembert La raison peut-elle dit encore car c'est lui s'empcher de verser des larmes amres quand elle voit combien les querelles, si souvent excites dans le sein du christianisme, ont enfoui de talents utiles Et sans doute ce qu'il dit l, pas un des contemporains de Mme de Murat ou de Mlle de la Force n'oserait, ne pourrait l'exprimer avec la mme franchise ou la mmo nettet. Mais on commence le penserl tradiDj, sous le nom de prjugs , c'est la tion peu prs tout entire que l'on commence d'attaquer. De plus en plus, l'ide de progrs se distingue, se spare de l'ide chrtienne; elle s'en isole, elle s'y oppose; et il apparat de plus en plus clairement que les caractres de l'esprit du xvra8 sicle vont se dterminer par cette opposition mme. Puisque j'ai tch plus haut de montrer l'un des la aspects du libertinage dans la vie de Mlle de Force ou de Mme de Murt, on sera peut-tre curieux

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d'en voir maintenant l'autre dans la courte histoire d'une pense de femme. Mme de Mrignae ne nous est gure connue que par les lettres de Matthieu Marais, et encore, le vaniteux avocat, qui nous a soigneusement conserv ses propres lettres, a-t-il nglig de nous transmettre celles de sa spirituelle cela correspondante. Gar elle tait femme d'esprit se sent entre les lignes des lettres de Marais, et quand il lui crit qu'il n'avait pas de plus grand plaisir que celui de son entretien , la galanterie s'en mle, mais nous l'en croyons aisment. Petite, point belle, mais les yeux vifs et fins, et une conversation si charmante qu'on ne pouvait la quitter , elle avait eu pourtant son heure, et, quand Marais la connut, aux environs de 1706, elle gardait dans le cur une passion pour un homme qui avait t tu la guerre , Notre avocat en badinait quelquefois avec elle. Nous serons plus discrets, et sans chercher a savoir qui fut cet homme , ni pourquoi Mme de Mrignac avait d quitter le snchal de Montmorillon, son mari, nous nous contenterons de savoir qu'elle comptait au nombre de ses amis ce doux mtaphysicien de Malebranche, et M. de la Coste, cur de Saint-Pierre-des-Arcis . Ils ne l'avaient point convertie; et au contraire, ce qu'elle semble avoir eu de plus original, c'est qu' mesure que l'ge rglait ses moeurs, elle vouait un culte plus fervent la mmoire de Bayle. Il ne s'agissait de rien de moins, entre elle et Marais, que de soustraire les ouvrages du grand homme cette noire machine dont les bras s'tendaient jusqu' la Chine . On a reconnu les bons pres. taient-il.s vraiment tant craindre? et parce que

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e l'hritier de Bayle s'tait jet dans leurs bras, croirons-nous qu'en vrit la rputation ou la gloire de Fauteur du fameux Dictionnaire y ait beaucoupperdu? Je ne sais t Mais dans leur intrt mme, dans l'intrt de la religion dont ils avaient t contre Arnauld et Pascal les si maladroits dfenseurs, on pensera sans doute avec Marais et Mme de Mrignac qu'au lieu de dtruire ou de squestrer quelques papiers posthumes de Bayle, ils eussent mieux fait, dans leur Journal de Trvoux, de ne pas faire connaitre au publie franais le premier des ouvrages de Toland Christianity not mysterious. Les bons pres, quoi pensent-ils, s'crie Marais, d'instruire le public d'une telle nou Ils veulent veaut 1 Et, dans une autre lettre faire croire qu'ils dfendent la religion, et ils font tout le contraire I Je ne doute pas que l-dessus Mme de Mrignac ne se soit empresse de lire le livre de Toland, et je ne crains pas d'ajouter qu'elle en aura mieux ou plus profit que Marais. Car celui-ci, bien des gards, est encore de ces libertins du xviie sicle qui, selon qu'ils taient en pied , comme il dit, ou rforms par unelongue maladie , ne laissaient pas de diffrer sensiblement d'euxmmes. Il semble aussi que, de leur ami Bayle, ce qu'il aimait, ce ft l'rudit, le curieux d'anecdotes et de particularits, le discuteur de questions saugrenues. Mais Mme de Mrignac, plus hardie, plus pyrrhonienne . apprciait surtout le philosophe, l'esprit libre et dgag, le penseur audacieux dont nous avons essay de prciser la doctrine. Aussi, pour retourner Marais, suffisait-il de la conversion ou de la fin difiante et pieuse d'un incrdule de sa connaissance.

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Mais Mme de Mrignac tait plus ferme en ses ides; et non seulement nous lui devons le portrait de Bayle, qu'elle fit graver, et la grande dition de ses uvres, dont elle prpara les matriaux; mais tout donne croire qu' ces services littraires elle ajouta l'hommage d'une pense dj dtache de toute croyance positive, mre pour le disme, et conforme au plus strict enseignement du maitre. On trouve encore quelque chose de plus dans les aveux d'une autre femme du mme temps, peine plus connue, Mme de Staal-Delaunay. Tout le monde a lu ses Mmoires, et personne, je pense, ne les a oublis.' La lucidit de style, ou plutt la transparence en est incomparable, et si jamais l'expression se calqua sur l'ide, c'est dans ces deux ou trois cents pages. Il n'en est pas moins vrai qu'en ayant l'air de tout dire, on n'a jamais ni plus adroitement dit que ce que l'on voulait dire, et c'est merveille de voir si peu de choses claircies par tant de clart! Quelques anecdotes, mais tout fait- caractristiques, voil ce que contiennent les Mmoires de Mme de StaalDelaunay et quelques indications involontaires, mais prcieuses, voil tout ce que nous en voulons retenir -ou saisir en passant. Dirai-je qu'elle est l'une des premires qui ait reu de ses matres ou de la mode jine ducation scientifique? Non, sans doute, puisque Molire et Boileau se sont assez moqus des femmes savantes. Quis'offrira d'abord?Bon! C'estcette savante Qu'estimeRobervalet que Sauveur frquente. Mais, comme on l'a remarqu plus d'une fois, elle

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est l'une des premires dont le style emprunte la physique ou la gomtrie quelques-unes de ses plus agrables trouvailles..C'est le chevalier d'Herb.y qu'elle dispute Mlle de Silly. La conqute tait des plus minces, dit-elle, mais dans la solitude les objets se boursouflent, comme ce que l'on met dans la machine du vide. C'est M. de Rey, un autre galant, dans les sentiments duquel elle dcouvre quelque diminution. II me donnait la main pour me conduire jusque chez moi. Il y avait une grande place passer, et dans les commencements de notre connaissance il prenait son chemin par les cts de cette place. Je vis alors qu'il la traversait par le milieu d'o je jugeai que son amour tait au moins diminu de la diffrence de la diagonale aux deux cts du carr. C'est M. Le Blanc qui l'interroge, l'occasion de la conspiration de Cellamare, et elle se tire adroitement t de l'interrogatoire. Je fus, dit-elle, assez contente de moi, ne m'tant pas presque carte du vrai, dans lequel il me semble que l'esprit forc quelque dtour rentre aussi naturellement que le corps qui circule rattrape la ligne droite. Fontenelle a pass par l. Ce qui, du temps de Molire, tait encore chez une femme une espce de ridicule est devenu maintenant une lgance; nous dirions, de nos jours, un sport. Mieux encore que cela l'astronomie, la gomtrie, la physique, ne suffisent dj plus; l'anatomie s'y joint; et le naf Du Verney, vantant la duchesse du Maine les mrites de Mlle Delaunay, la loue singulirement d'tre la fille de France, dit-il, qui connat le mieux le corps humain . C'en est l'une au moins de celles qui ont le mieux

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entrevu l'opposition toute prochaine de la science et de la foi. Engage par une amie dans l'tude de la philosophie de Descartes, et tout entire la nouveaut des dcouvertes qu'elle y fait, des doutes ou des inquitudes lui viennent. Elle craint que la philosophie n'altre la foi , et d'abord elle y renonce. Puis elle y revient Descartes je veux dire, pour se consoler d'un dpit amoureux, et cette fois elle prend le chemin de la gomtrie. Ceci est significatif. Car, a feuilleter ses Mmoires, et voir quels furent ses amis, Fontenelle, et ce vieux Chaulieu, qui lui de quatre-vingts ans, les vers que adressait, plus l'on connat i Launay,qui souverainement Possdesle talent de plaire, Qui sais de tes dfauts te faire,un agrment, Et des plaisirs du changement du Jouir sans paraitre lgre Mmeaux yeux d'un fidleamant. Coquette,libertine et peut-tre friponne, la libert de ses murs n'a pu manquer de finir par galer l'indpendance de son esprit. Ce n'est plus tout ,fait ce que nous avons d dire, en crayonnant rapidement leur histoire, de Mlle de la Force ou de Mme de Murt. Les termes du rapport ont chang dsormais, La libert des moeurs conduisait les femmes de la gnration prcdente une certaine indpendance d'esprit, mais maintenant, c'est par l'indpendance de l'esprit que l'on dbute, pour en arriver, d'ailleurs, l'entire libert de la conduite; et le rsultat est peut-tre le mme au point de vue de l'histoire des murs, mais il ne l'est pas du tout.au point de vue de l'histoire des ides.

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Ces exemples peuvent suffire, si nous voyons par eux comment la science et la. philosophie s'essaient remplir dans les intelligences le vide que la morale et la religion y ont laiss en s'en allant, ou comment encore, au got des vrits de croyance et de foi se substitue le got des vrits de raisonnement et de fait. Car, ds prsent, on ne saurait trop le dire, et les preuves maintenant, d'anne en anne, vont s'en accumuler. Pas plus que la gnration des Voltaire et des Montesquieu, qui tout l'heure occupera la scne, ou que la, gnration des Turgot et des Condorcet, qui ne disparatra qu'avec le sicle, celle-ci, la gnration des Fontenelle ou des Bayle, n'est sceptique ou seulement incroyante elle,croit seulement d'autres choses. Ne parlons plus de Bossuetni de Pascal. Mais les hautes spculations d'un Malebranche ou d'un Spinosa mme commencent faire sur des esprits positifs et pratiques l'effet d'une scolastique illusoire. Elles sont en l'air, pour ainsi parler, et situes au-dessus, si l'on veut, mais en dehors des seules ralits qui importent. Ni de savoir ce que c'est que la substance en soi, par exemple, ou par quel moyen s'tablit la communication des substances, du fini et de l'infini, de la matire et de l'tendue, du corps et de l'me, aucune de ces questions, dont on commence souponner qu'elles passent la capacit de l'intelligence humaine, n'veille, n'intresse, ne soutient, ni surtout ne passionne dsormais la curiosit. C'est la plante qu'on veut connatre, et Fontenelle crit ses Entretiens sur la pluralit des mondes. On veut pntrer les secrets de la nature la nature qu'on et le Cours dechyme voit, la nature qu'on touche,

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du' pharmacien Lmery se vend comme un ouvrage de galanterie ou de satire , D'anne en anne, les ditions s'en succdent, et on traduit le livre en latin, en anglais, en allemand, en espagnol. Il s'agit de connaitre l'homme , et les femmes se pressent aux dissections de l'anatomiste Du Verney. Qu'est-ce dire, sinon que, de rationnelle qu'elle avait t presque exclusivement jusque-l, la science tend devenir exprimentale? Notez qu'elle devient en mme temps mondaine. Elle prend dans les entretiens la part que nagure encore y tenait la controcelui verse. Un prince du sang s'occupe de chimie et le bruit court qui va bientt devenir le rgent, mortier qu'il distille des poisons. Les prsidents font des observations sur l'usage des glandes rnales , moins qu'ils ne dissertent sur les causes de la transparence des corps . Les femmes aussi, comme on l'a vu, s'en mlent. Le sicle tourne; et bientt il n'y aura pas jusqu'aux mathmatiques qui ne se voient enveloppes dans le mme ddain que la mtaphysique et la religion. Naturellement, ncessairement, dans ces progrs, les contemporains prennent la conscience, ou se forment l'illusion d'une supriorit qu'ils s'attribuent sur leurs pres. L'auteur des Caractres s'est moqu cruellement de Cydias, mais Cydias tient maintenant sa revanche. Car comment ne serait-il pas en lui-mme tonn de la quantit de choses auxquelles il s'intresse, et que ni La Bruyre ni ses amis, les seugrands dfenseurs des anciens, ne souponnaient lement ? Mathmatiques, astronomie, physique et physiologie gologie, histoire chimie, anatomie

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naturelle, qu est-ce que Boileau, qu'est-ce que Racine ont su de toutes ces sciences, ou, pour mieux dire, quelle curiosit semblent-ils en avoir eue? Siclede grands talents bien plus que de lumires! Un peu de religion, un peu d'histoire, le respect superstitieux de Virgile et d'Homre, d'Horace et de Pindare, l'usage du monde avec cela, du talent, quand on le pouvait, du gnie, si l'on en avait, tel tait l'honnte homme du sicle prcdent. Son horizon tait un peu born. S'il n'y a pas moyen de lui et encore vous verrez un jour qu'on lui en vouloir du moins on peut le dire; et on le dit, en voudra, en effet. L'homme du monde qui le remplace aura maintenant des clarts de tout. Il affectera l'universalit, il y croira atteindre. Serait-il homme, et du monde, s'il ne s'en savait lui-mme bon gr? Ainsi, de toutes les manires, on le voit, l'ide du progrs chemine et se rpand. Discrte encore chez Perrault, dans ses Parallles, ironiquement agressive dj chez Fontenelle, elle prouve ses forces, et, grce aux circonstances, elle se trouve bientt, comme on disait alors, plus grande fille , presque en naissant, qu'elle ne l'et elle-mme pens. Le luxe l'accompagne, et les agrments la suivent. Elle respire le plaisir ou la douceur de vivre. Entrezici la foule des beaux-arts, Enfanls du got, se montre nos regards. L'heureuxpinceau,le superbe dessin Du doux Corrgeet du savant Poussin Sont encadrsdans l'or d'une bordure; C'est Bouchardonqui fit cette figure; Et cet argent fut polipar Germain.

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Que reste-t-il maintenant, que d'organiser une ide si fconde, et en l'tendant, en la diversifiant, en l'approfondissant, que de lui donner, avec l'air de srieux, l'air aussi d'honntet, de gravit, d'autorit qui lui manquent encore? C'est ce que vont faire deux hommes, l'un, Fontenelle, dont nous avons parl, et l'autre, Leibniz, dont les divinations ont comme anti-^ cip jusque sur notre temps.

V Lorsque, comme Fontenelle, un homme de lettres a vcu tout juste cent ans moins un mois, et qu'ayant commenc d'crire aux environs de la trentaine, il la Thorie des tourbilpublie son dernier ouvrage lons cartsiens, . plus de quatre-vingt-quinze ans, c'est vraiment trahir sa mmoire que de l' expdier en une seule fois, comme font la plupart des historiens de la littrature, et, au contraire, pour apprendre le connatre seulement, il faut que l'on commence, en quelque sorte, par le diviser. Bel esprit ses dbuts, quand la mode tait encore au bel esprit, prcieux et manir, prtentieux surtout, Fontenelle avait dans ses Dialogues des morts dj, puis laiss voir dans ses Entretiens sur la pluralit des mondeset dans son Histoire des oracles que le pdantsme de la galanterie, le dsir mondain de plaire, le souci de l'opinion des salons et des ruelles, s'ils avaient peuttre fard l'expression de sa pense, n'en pouvaient du moins mousser la pntration naturelle, gner l'indpendance, ou contraindre la libert. Nous avons

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dit, oti plutt Garat nous a dit la petite rvolution que ces livres aujourd'hui peu lus avaient opre dans les esprits; comment, par quel heureux artifice de mthode et de langage la fois, sans rien sacrifier de la dignit de l'rudition ou de lascience, ilsles avaient mises la porte des belles dames; quelles perspectives enfin ils avaient ouvertes et de quelles inquitudes nouvelles ils avaient comme anim les imaginations. Dans l'histoire de la littrature, l est le mrite et l l'honneur de Fontenelle. Avant Voltaire,' avant Buffon, il a le premier conquis et annex la littrature le domaine de la science. On regrette seuleinent que, dans ses premiers ouvrages, effray peut-tre lui-mme de la nouveaut de l'entreprise, ou du ridicule dont elle pouvait, en chouant,' le couvrir, il n'ait pas montr plus- de franchise, de dcision et d'autorit. Mais quand l'ge fut venu, le succs la rputation avec l'ge, les dignits aussi,- et quand 1&titre de secrtaire perptuel de l'Acadmie des Sciences rorganise l'eut investi d'une espce de magistrature scientifique ou philosophique, Fontenelle eut le courage enfin d'tre lui-mme, et sans quitter pour cela tout- fait l'glogue ni la tragdie, sans renoncer tenir dans les salons de son temps le rle d'un arbitre des lgances intellectuelles, il se donna davantage ces sciences dont il n'avait gure jusque-l qu'effleur la superficie. Je n'oserais juger ici ni ses loges acadmiques, ni la manire dont il comprit ses fonctions de secrtaire perptuel. Mais ce que je puis dire, c'est que l'on retrouve dans ses loges l'auteur de ses Lettres galantes et de ses Pastorales. Si les fleurs, plus

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abondantes, y sont souvent aussi plus artificielles qu'on ne le voudrait, cependant la lecture, aujourd'hui mme encore, en est singulirement instructive, et le plaisir que nous y trouvons nous est un sr garant du profit qu'en ont jadis tir les contemporains de Fontenelle. De toutes les manires, par leurs pigrammes ou par leurs rticences, les loges persuadaient le respect, sinon encore la religion de la science. Et, pour le secrtaire perptuel de l'Acadmie, je doute qu'aucun de ses successeurs ait rendu de plus grands services, de plus rels ou de plus durables, si c'est bien grce lui que deux ides sont entres dans la science pour n'en plus sortir l'une, qui l'a fonde, c'est l'ide de la Stabilit, des lois de la nature] et l'autre qui l'a comme gale aux proportions de l'immensit de l'univers c'est l'ide de la Solidarit des sciences. Ce sont, comme je l'ai dit ailleurs, deux ides cartsiennes. Mais je crois avoir galement montr comment le jansnisme en avait arrt ou suspendu le dveloppement'. Elles reparaissent avec Fontenelle, dont on sait, pour le dire en passant, que la foi cartsienne ira jusqu' contester les thories de Newton. Essayons d'en montrer le rapport avec l'ide de progrs. A peine est-il besoin d'insister sur la premire. S'il n'y a de lois que du gnral, plus forte raison, pourrait-on presque dire, il n'y en a que du permanent, de ce qui demeure, de ce qui subsiste identique soi-mme sous l'coulement .des phnomnes; et la 1. Voir ludes critiques,etc., 4e srie, Jansnisteset Carte" $ien$.

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notion de ncessit est insparable de l'ide mme de loi. Cette ncessit n'est pas toujours la mme, toujours gale, toujours galement contraignante ou coercitive. Mais si l'on peut quelquefois concevoir qu'il s'y mle, pour parler comme les philosophes, un peu de contingence, on ne peut ni fonder, en dehors d'elle, ni concevoir ou former seulement l'ide de la science. C'est de l, sans le dire trop affirmativement, en termes trop provocateurs parce que ce n'est pas sa manire, toujours discrte) et puis, parce qu'il sait bien que la ngation du surnaturel particulier ou du miracle est implique dans cette notion de la ncessit des lois de la c'est de l que part Fontanelle pour tablir nature, sa croyance au progrs. La question se rduit, dit-il, savoir si les arbres d'autrefois taient plus grands que ceux d'aujourd'hui. Il ne parat pas que les chnes du moyen ge aient t moindres que ceux de l'antiquit, ni les chnes modernes que ceux du moyen ge. La nature a entre les mains une certaine pte qui est toujours la mme, qu'elle tourne et retourne sans cesse en mille faons et dont elle forme les animaux, les plantes et les hommes. On voit bien l, si je- ne me trompeT la liaison des ides de progrs et de stabilit des lois de la nature. Pour que le progrs soit possible, il faut que nous puissions compter, en quelque sorte, sur la nature, et que, de sicle en sicle, ses rvolutions ou ses caprices n'anantissent pas notre science en en metamorphosant, en en subtilisant, si je puis ainsi dire, ou en en dtruisant l'objet. Toute la physique, par exemple, ou toute la chimie ne tomberaient-elles pas, si nous

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pouvions craindre un instant que les proprits de la matire ne fussent pas constamment les mmes, au moins pour nous? Mais si la constitution intime de notre corps n'tait plus demain ce qu'elle est aujourd'hui, que signifierait, en physiologie, par exemple, ou en mdecine, le mot mme de progrs' Comme l'on ne peut donc mesurer les distances qu' partir d'un point fixe, ou la quantit du mouvemen qu' partir d'une origine certaine, le progrs manquerait de repre et de critre la fois si les lois de la nature n'taient pas donnes comme immuables. Et c'est pourquoi, comme nous le disions, avant que l'ide de la stabilit des lois de la nature ft profondment entre dans les esprits, l'ide de progrs ne pouvait pas s'organiser. Elle ne le pouvait pas davantage aussi longtemps que les sciences, isoles les unes des autres, et sans liens ou prives de communications entre elles, continueraient de former, selon l'expression de Fontenelle, des souverainets indpendantes . Plus nouvelle au xviii0 sicle, ou renouvele de plus loin que l'ide de la stabilit des lois de la nature, c'est cette ide de la solidarit des sciences qu'il semble que le nom de Fontenelle doive surtout demeurer attach. Je ne crois pas en effet qu'il y en ait une autre sur laquelle il soit revenu plus souvent, plus volontiers dans les grandes occasions, quand il critses Prfaces pour l'Histoire de l'Acadmie des Sciences, -r-ni dont il ait mieux vu les consquences l'infini Jusqu' prsent, dit-il, dans la Prface de 1699, l'Acadmie des Sciences ne prend la nature que par 16

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Les recueils petites parcelles. Nul systme gnral. qu'on prsente au public ne sont composs que de morceaux dtachs et indpendants les uns des autres. Aujourd'hui on s'assure d'un fait, demain d'un autre, Mais le temps viendra peut-tre qui n'y a nul rapport. qu'on joindra en un corps rgulier ces membres pars, et s'ils Sont tels que l'on le souhaite, ils s'assembleront en quelque sorte eux-mmes. Plusieurs vrits spa res, ds qu'elles sont en assez grand nombre, offrent si vivement l'esprit leurs rapports et leurs mutuelles dpendances, qu'il semble qu'aprs avoir t dtaches par une espce de violence les unes des autres, elles cherchent naturellement se runir. On lit encore, dans une autre Prface, le passage suivant sur les rapports de la physique et de la gomtrie La gomtrie n'a presque aucune utilit si elle n'est applique la physique, et la physique n'a de solidit qu'autant qu'elle est fonde sur la gomtrie. Il faut que les subtiles spculations de l'une prennent un corps, pour ainsi dire, en se liant avec les expriences de l'autre, et que les expriences, naturellenent bornes des cas particuliers, prennent, par le moyen de la spculation, un esprit universel et se changent en principes. En un mot, si toute la nature consiste dans les combinaisons innombrables des fiyures et des mouvements, la gomtrie, qui seule peut calculer des mouvements et dterminer des figures, devient indispensablement ncessaire la physique, et c'est ce qui parat visiblement dans les systmes

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a~ des corps clestes, dans les lois du mouvement, dans la chute acclre des corps pesants, dans les rflexions et les rfractions de la lumire, dans l'quilibre des liqueurs, dans la mcanique des organes des animaux, enfin, dans toutes les matires de physique qui sont susceptibles de prcision, car pour celles qu'on ne peul amener ce degr de clart, comme les fermentations des Liqueurs, les maladies des animaux, etc., ce n'est pas que la mme gomtrie n'y domina, mais elle y devient obscure et presque impntrable par. la trop grande complication des mouvements et des figures.

Ajoutons quelques lignes encore, dont on verra mieux l'intrt ou la porte philosophique, aprs cette apologie de la gomtrie L'esprit gomtrique n'est pas si attach la gomtrie qu'il n'en puisse tre tir et transport d'autres connaissances. Un ouvrage de morale, de politique, de critique, peut-tre mme d'loquence, en sera plus beau, toutes choses gales d'ailleurs, s'il est fait de main de gomtre. L'ordre, la nettet, la prcision, l'exactitude qui rgne dans les bons livres depuis un certain temps, pourraient bien avoir leur source dans cet esprit gomtrique, qui se rpand plus que jamais, et qui, en quelque faon, se communique de proche enproche ceux mmes qui ne connaissent pas la gomtrie. Quelquefois un grand homme donne le ton tout son sicle celui qui on pourrait le plus lgitimement accorder la gloire d'avoir tabli Lascience de raisonner tait un excellent gomtre.

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Non seulement donc, si nous l'entendons bien car Fontenelle nous laisse aussi le soin de complter sa pense, chaque science, en son particulier, physique ou gomtrie, chimie ou histoire naturelle, progresse en s'enrichissant de vrits qu'elle ne connaissait pas; mais chaque progrs qu'elle accomplit se rpercute lui-mme dans les autres sciences; et ainsi la nature, assige dans ses derniers retranchements, ne pourra tt ou tard chapper la ncessit de se rendre en livrant son secret. Il y a plu-* sieurs thologies, il y a plusieurs philosophies; il n'y a qu'une physique, et il n'y a qu'une histoire naturelle. Mais, de plus, une certaine hauteur, les vrits qu'elles dcouvrent se rejoignent, se pntrent pour ainsi parler, se composent ensemble les unes les autres, et, dans une connaissance la fois plus prcise et plus tendue des rapports qu'elles soutiennent, en cela mme consiste le progrs. Amassons donc toujours, au liasard de ce qui en arrivera, des vrits de mathmatiques et de physique. S'il y en a par elles-mmes d'apparemment inutiles, nous yerrons qu'il est rare que. le concours de plusieurs vrits ne produise pas un usage . Elles s'claireront les unes par les autres. Si nous n'en saisissons les pas d'abord les liaisons ou les correspondances, affinits plus caches, d'autres viendront aprs nous qui les apercevront, grce nous. Ne ngligeons mme pas les singularits. La nature, force de multiplier et de varier ses ouvrages, ne peut s'empcher quelquefois de trahir son secret. ; Prparons-nous le surprendra car l'intelligence aussi fait des progrs,

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et la lente accumulation des-faits tend d'elle-mme, pour ainsi parler, au perfectionnement des mthodes. Et enfin, au pis aller , comme dit Fontenelle, quand toutes ces vrits devraient demeurer infcondes , par rapport aux usages sensibles ou grossiers , nous n'en aurions pas moins, en l'imitant, retrac ou recr le tableau mme de la Nature. tendons-nous peut-tre ici la pilSe de Fontenelle au del de sa vraie porte? Je ne le crois pas, quand je l'entends lui-mme notiS dire, en s'tonnant de la grandeur et de la rapidit du progrs des sciences de son temps, qu'il ne craint qu'une chose, qui est de laisser peut-tre aller trop loin ses esprances pour l'avenir n. On pourrait presque lui faire honneur la-dessus, d'avoir espr , sinon prvu, la vapeur et l'lectricit. Mais il a fait bien davantage encore, si, pour avoir pos et prouv la solidarit des sciences, il a permis a l'ide du progrs de devenir une conception totale de l'univers, et ainsi de s'opposer aux conceptions des thologiens, comme aussi gnrale qu'elles-mmes. C'est ce qu'il faut bien savoir pour comprendre l'esprit du xviue sicle. S'il lui a paru que l'ide de progrs tait incompatible avec l'ide chrtienne, nous en avons indiqu quelques-unes des raisons, qui se dvelopperont mesure que nous avancerons dans la suite de ces tudes, mais celle-ci n'est certes pas la moindre. Aux grandes questions dont nous pouvons dj la thologie chrtienne, et le dire -> les religions en gnral, n'avaient jusen qu'alors donn que des solutions arbitraires, tant que fondes sur une rvlation qui ne pouvait

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elle-mme se prouver que par des moyens tout humains, ces mmes questions, il a sembl aux hommes du xvine sicle que l'ide de progrs donnait des rponses nouvelles, plus rationnelles, sinon plus satisfaisantes, en tant que toujours dmontrables, puisqu'enfin l'exprience en tait le dernier juge. Et je ne dis pas qu'ils eussent raison! C'est ce qu'il sera temps d'examiner plus tard, quand Voltaire, par exemple, ou d'Alembert et Diderot, dans leur Enc\j+ clopdie, dnonceront comme pleine bouche une contradiction que Fontenelle n'a pas mme indique nettement, dont il s'est content de fortifier l'un des deux termes. Mais c'en tait assez alors, entre 1700 et 1715, pour veiller l'attention sans inquiter le pouvoir ni les gardiens du dogme; et c'est ce qu'il a fait. On ne saurait, en effet, trop rappeler ce propos que la confiance imperturbable qu'il met dans le progrs a pour contre-partie les pigrammes toujours trs vives qu'il ne perd pas presque une occasion de lancer la thologie, ou mme la mtaphysique. Bayle revit encore cet gard en lui un Bayle plus savant, d'une autre manire, plus pratique, plus exprimentale, un Bayle plus fin, et plus homme du inonde ; mais un Bayle tout aussi contentieux, tout aussi dcisif, et quand on les connat bien l'un et tout aussi dogmatique. l'autre Cependant, du fond de l'Allemagne, peu prs dans le mme temps que Fontenelle prononait ses loges, Leibniz crivait dans Y Avant-Propos de ses Nouveaux Essais sur V entendement humain Rien ne se fait tout d'un coup, et c'est une de mes plus grandes maximes et des plus vrifies que la nature

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ne fait jamais des sauts. J'appelais cela la loi de con-. tinuit, lorsque j'en parlais autrefois dans les Nouvelles de la rpublique des lettres, et l'usage de cette loi est trs considrable en physique. Composs en 1 704,les Nouveaux Essais n'ont paru qu'en 1765 mais cette loi de continuit fait, pour ainsi parler, le fond de la philosophie de Leibniz. Aussi, parmi les expressions qu'il en a donnes, ou les applications qu'il en a faites lui-mme, n'aurait-on vraiment qu', prendre comme au hasard. Si, de prfrence toutes autres, je choisis la suivante, c'est qu'aprs avoir entendu Fontenelle sur la gomtrie et sur la physique, j'ai pens qu'il serait intressant d'entendre Leibniz sur l'histoire naturelle, En commenant depuis nous, dit-il donc, en allant jusqu'aux choses les plus basses, c'est une descente qui se fait par fort petits degrs, et par une suite continue de choses qui diffrent fort peu l'une de l'autre. Il y a des poissons qui ont des ailes et qui l'air n'est pas tranger, et il y a des oiseaux qui habitent dans Feau et qui ont le sang froid comme des poissons. Il y a des animaux qui approchent si fort de l'espce des oiseaux et de celle des btes qu'ils tiennent le milieu entre eux. Les amphibies tiennent galement des btes terrestres et aquatiques. II y a des btes qui semblent avoir autant de connaissance et de raison que quelques hommes, et il y a une si grande proximit entre les animaux et les vgtaux que, si vous prenez les plus imparfaits des uns et les plus parfaits des autres, peine remarquez-vous aucune diffrence considrable entre eux, Ainsi les espces sont lies

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ensemble et ne diffrent que par des degrs presque insensibles. Le principe de continuit, qui est hors de doute chez moi, pourrait servir tablir plusieurs vrits importantes dans la vritable philosophie, laquelle, s'levant au-dessus des sens et de l'imagination, cherche l'origine des phnomnes dans les rgions intellectuelles. Je me flatte d'en avoir quelques ides, mais ce sicle n'est pas fait pour les recevoir. Ce n'est pas nous d'entreprendre ici de reconstituer cette vritable philosophie dont parle Leibniz, mais est-ce bien lui qui parle, et ne dirait-on pas dj du Buffon, ou du Lamarck, ou du Darwin? On pourrait s'y tromper. En tout cas, cette ide de continuit, survenant celle de la solidarit des sciences et celle de la stabilit des lois de la nature, achevait de donner l'ide du progrs dj dterce que mine dans sa forme par les deux autres j'appellerai sa loi secrte, son principe interne de dveloppement, et sa raison suffisante. Fontenelle avait compar le mouvement de l'histoire ou de l'humanit, ce mouvement qui agite le nations, qui fait natre et qui renverse les tats , au grand et universel mouvement qui a arrang toute la nature . Par la loi de continuit, Leibniz, lui, les fait rentrer l'un et l'autre, les range, et les classe tous deux sous l'unit d'un mme principe. De mme que la nature ne va que par degrs insensibles pedeainsi, l'humanit, qui est dans tentim, non saltalim, la nature, avance lentement et pniblement vers son but, quel qu'il soit, mais elle marche! Elle iharche;

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et l'agitation qu'elle se donne n'est point vaine; et si quelquefois ses efforts ont sembl retomber au nant, c'est que l'on a mal regard Rien ici, pas plus qu'ailleurs, ne se perd ni n se cre, mais tout change et se transforme en mieux. Notre condition est peine meilleure que celle de nos pres; elle l'est cepei*=dant et celle de nos fils sera meilleure encore! Heureux optimisme! que temprent encore chez l'auteur des Essais de thodice son sens mtaphysique^ sa connaissance aussi de l'homme, sa science mm de l'histoire et du droit, mais que l'on sait i quels excs nos philosophes porteront un jour En hritant de Leibniz cette belle ide de continuit, ils n'ou^ blieront qu'un point c'est que l nombre et la lenteur des transitions qui la ralisent dans le temps font partie de sa dfinition mme, et ils n'en retiendront que ce qu'elle semble autoriser d rastes, de lointains, de chimriques espoirs! Quoi qu'il en soit, ds prsent, et comme j'espre qu'on le voit, avant mme que Louis XIV ait cess de rgner, nous tenons l'une des ides matresses du sicle qui commence. O donc lisais-je, tout rcemment, que, dans la plus grande partie du xvm sicle, au moins dans ses noms les plus populaires, il y a une clipse presque complte de l'ide de progrs ? L'auteur ne faisait exception que pour le seul Vico. Mais ni Montesquieu, disait-il, ni Rousseau qui mettait l'ge d'or dans l'tat de nature, ni Diderot, qui dans V Encyclopdie n'a fait aucune place au mot nouveau de perfectibilit, ni "Voltaire, aucun d'eux n'a eu le pressentiment du grand rle que cette ide allait remplir sur la scne du monde a. C'est ce que

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j'ai quelque peine croire, et je dirai prochainement pourquoi. Peut-tre alors conviendra-t-on que si le mot de perfectibilit n'a point de place dans Y Encyclopdie , c'est ce qui- n'importe gure, si l'ide de progrs en est l'me. Mais avant de venir Y Encyclopdie, dont la publication ne commence qu'en 17o0, et aprs avoir essay de montrer les commencements de l'ide de progrs, il nous faut en suivre la fortune, les transformations ou les dviations; examiner si peut-tre, entre 1715 et 17S0, quelques autres ides ne l'ont pas gne, ou suspendue, ou plutt favorise; tcher aussi, tcher surtout d'en marquer les principour finir par une comparaison pales tapes, et si nous avons dont la justesse excusera la banalit, reconnu les sources du fleuve, il nous faut nous efforcer de dire maintenant, travers les campagnes, l'orientation de son cours, le nombre de ses affluents, la sinuosit de ses rives, et la force de ses eaux. 13octobre 1S92.

SUR LE CARACTRE ESSENTIEL

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I C'est une entreprise assurment tmraire, "imprudente, et qui semble condamne d'abord l'inutilit, que de se proposer d'exprimer ou de rsumer d'un mot le caractre essentiel d'une littrature aussi vaste, aussi riche, aussi diverse surtout, que la littrature franaise. Quel rapport, en effet, pourrait-on bien trouver entre un roman de la Table Ronde, comme le Chevalier au lion, de Grestien de Troyes, par exemple, et le Matre de Forges! ou Boit-an le dire? ou quelque autre vaudeville, d'Eugne Labiche ou d'Edmond Gondinet? Tout en diffre, jusqu' la langue; et encore plus les auteurs eux-mmes, pour ne rien dire des temps et des lieux. Mais, sous prtexte d'en dfinir le caractre essentiel, si l'on commence par retrancher ainsi de l'histoire d'une littrature tout ce qui l'a diversifie, qu'en reste-i-il? quel insignifiant

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rsidu? quoi de littraire, ou seulement quoi d'historique? et, nous, d'analyse en analyse, qu'auronsnous fait que d'amincir jusqu' la volatiliser, pour ainsi dire, la prtendue matire de nos observations ? On peut aisment rpondre cette objection. S'il n'est pas absolument vrai d'une vrit constante et mathmatique j vrifiable en tbute occasion qu'une grande littrature soit l'expression adquate du gnie d'une race^ et son histoire l'abrg fidle de celle de toute une civilisation, le contraire l'est sans doute encore moins; et quelque diffrence que six ou sept cents ans d'intervalle aient pu mettre entre un trouvre du xn" sicle et un vaudevilliste contemporain de la troisime rpublique, il faut pourtant L qu'il y ait quelques rapports entre eux. N'est-il pas permis d'ajouter que, dans une Europe ou, depuis mille ans seulement, tant de faces se sont mlanges et fondues, tant de- traits aussi faits et dfaits, si c'est bien entre leurs frontires, c'est peut-tre bien plus dans leurs littratures que les grandes nationalits historiques ont pris conscience d'elles-mmes? 11n'y aurait point d'Italie, s'il n'y avait quelque chose de commun entre Dante et Alfieri, pas plus qu'il n'y aurait d'Allemagne, s'il n'y avait au fond de tout Allemand quelque chose, encore aujourd'hui, d Luther. Mais ce qui dcide la question, et ce qui achve de lgitimer la recherche du caractre essentiel d'une littrature, ce sont les consquences de fait c'est la lumire que ce qui en semblent rsulter; Caractre, une fois dfini, projette en quelque faon sur l'histoire la. plus intrieure d'une littrature;

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c'est ce qu'il nous apprend enfin de la composition successive des <tmes nationales . Supposez, par exemple, que le caractre essentiel de la littrature italienne soit d'tre ce que l'on pourrait appeler une littrature artiste. Ce seul caractre la distingue, la spare aussitt de toutes les grandes de la franaise comme de littratures modernes l'allemande, et de l'anglaise comme de l'espagnole, o sans doute les uvres d'art abondent, mais o vous en trouverez fort peu qui le soient principalement, de parti pris et de dessein form, dont l'auteur, en les excutant, ne se soit propos, comme l'Arioste ou le Tasse, que de suivre un caprice potique ou de raliser un rve de beaut. Dans la notation du mme caractre se trouvent enveloppes les affinits secrtes que la littrature italienne a toujours eues, comme l'on sait, avec les autres arts, et notamment avec la peinture ou avec la musique il y a de l'Orcagna dans le pome de Dante, et quand on lit la Jrusalem ou VAmnte, ne scmble-t-il pas, en vrit, qu'on assiste la transformation de l'pope en grand opra? Par l, galement, s'explique le prestige que la mme littrature a exerc sur les imaginations du temps de la Renaissance. Franais contemporains de Franois I" et de Henri II, Anglais du temps de Henry VIII et d'Elisabeth, ce sont les Italiens qui leur ont procur leurs premires sensations d'art.; et l'ide du pouvoir propre et intrinsque de la forme, si d'ailleurs ce n'est pas toute la Renaissance, n'en serait-ce pas la part peut-tre la plus considrable? Mais qui ne voit encore le rapport de cotte conception d'une littrature purement artiste 9,vec ce que les

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Italiens ont jadis appel du nom de virtu; qui n'est pas la vertu, qui peut mme en tre le contraire, qui est en tout cas comme dirait un naturaliste ou un le genre dont la virtuosit n'est qu'une logicien espce particulire? et qui ne voit, par consquent, comment et par quelles routes prochaines la dfinition du caractre essentiel de la littrature nous achemine insensiblement la connaissance du caractre italien lui-mme? Prenons un autre exemple, et disons que le caractre essentiel de la littrature espagnole est d'tre une littrature chevaleresque. N'est-il pas vrai que toute son histoire en est claire comme d'un trait de lumire? Chansons piques du Romancero; romans d'aventures dans le got des Amadis ou de ]&. Diane de Montemayor; drames de Calderon et de Lope de Vega, le Mdecin de son honneur ou Mudarra le Btard; traits mystiques et romans picaresques, le Chteau de l'me ou Lazarille de formes, nous saisissons le lien qui rattache entre elles toutes ces uvres si diverses, leur air de famille, le trait hrditaire qui tmoigne de leur communaut d'origine, ce pundonor castillan dont l'exagration, tantt sublime, et tantt grotesque, se porte presque indiffremment, comme on le voit dans l'histoire du chevalier de la Triste Figure, aux extrmits du dvouement ou de la folie. Dans notre Europe moderne politique et industrielle, utilitaire et positiviste, si nous n'avons pas encore tout fait perdu le sens du chevaleresque, c'est la littrature espagnole que nous le devons; et de l'esprit du moyen ge, on le prouverait sans peine, c'est elle qui a sauv pour nous tout ce qui mritait de

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survivre. On ne me fera pas croire que la remarque soit inutile une connaissance plus prcise, une intelligence plus entire de la littrature espagnole, de son rle historique, et du gnie de l'Espagne ellemme. Le caractre essentiel de la littrature franaise est plus difficile dterminer. Non pas qu'en soi notre littrature nationale soit plus originale qu'une autre, ni surtout plus riche en grandes uvres et en grands hommes. Rien ne serait plus impertinent que de le prtendre; et si les Espagnols n'ont pas de Molire, ou les Anglais de Voltaire, nous n'avons pas, nous, en revanche, de Cervantes ni de Shakespeare. Mais la littrature franaise est sans doute la plus abondante ou la plus volumineuse, pour ne pas dire la plus fconde de toutes les littratures modernes. C'est qu'elle en est la plus ancienne, et, sans nulle vanit, nous pouvons rappeler que ni Dante en Italie, ni Chaucer en Angleterre n'ont dissimul ce. qu'ils devaient, l'un nos troubadours, et l'autre aux auteurs anonymes de nos vieux fabliaux. N'en estelle pas aussi la plus industrieuse? ou, si l'on veut, la plus accueillante, celle qui, de touttemps, quoi qu'on en puisse dire, a t le plus curieuse des littratures trangres, qui s'en est le plus largement inspire, qui s'est fait le moins de scrupules de se les convertir en sang et en nourriture ? Ronsard est presque un avec des parties d'un pote italien, et Corneille Normand est presque un tragique espagnol, si, quand ce n'est pas de Calderon ou de Lope de Vega qu'il se rclame, c'est de Snque ou de Lucain, lesquels taient tous les deux de Cordoue. Nous avons

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aussi des prosateurs, comme Diderot, dont on discute, depuis plus de cent ans, s'ils sont le plus Allemand ou le plus Anglais de nos Champenois. Et bientt mme, si nous n'y prenons garde, on ne lira plus Paris que'des romanciers russes, du Goncharoff ou du Chedrine, comme on n'y .verra plus jouer que des mlodrames follement scandinaves le Canard sauvage ou la Dame de la mer. Ajoutons, qu'internatiouale ou cosmopolite en ce sens, la littrature franaise l'est encore en celui-ci qu'aucune autre ne s'honore d'avoir comme attir elle plus d'trangers le maitre de Dante Italiens, depuis Brunetto Latini r- jusqu' Galiani, l'ami de nos encyclopdistes; Anglais, comme Hamilton et comme Chesterfield; Allemands surtout, comme Leibniz et comme le grand Frdric. Et c'est tout cela qui la fait si diverse, mais aussi c'est tout cela qui la rend si difficile caractriser d'un mot.

II Si cependant on disait qu'avant d'tre autre chose, et de se dfinir par ces qualits d'ordre et de clart, de logique et de prcision, d'lgance et de politesse, dont Fnumration est devenue presque banale, notre littrature est essentiellement sociable ou sociale, ce ne serait peut-tre pas l'expression de la vrit tout entire, mais, si je ne me trompe, il ne s'en faudrait de gure. Prosateurs et potes mme, depuis Crestien de Troyes, que je nommais tout l'heure, jusqu' l'auteur des Humbles ou des Intimits, M. Fran-

CABACTIE LA ilTTRATOISE DE FRANAISE 237 ois Coppe, depuis Froissart ou Commynes jusqu' l'auteur de V'Esprit des lois et jusqu' celui de l'Essai sur les murs, presque personne en France n'a crit qu'en vue de la socit, sans jamais sparer l'expression de sa pense de la considration du public auquel il s'adressait, ni par consquent l'art d'crire de celui de plaire, de persuader, et de convaincre. Les potes mmes de la Grce, a dit quelque part taient dans les mains de tout le peuple, Bossuet, qui l'instruisaient plus encore qu'ils ne le divertissaient. Le plus renomm des conqurants regardait Homre comme un matre qui lui apprenait bien rgner. Ce grand pote n'apprenait pas moins bien obir et tre bon citoyen. Lui et tant d'autres potes, dont les ouvrages ne sont pas moins graves qu'ils sont agrables, ne clbrent que Us arts utiles la vie humaine, ne respirent que le bien public, la patrie, la socit, et cette admirable civilit que nous avons explique. Nous sera-t-il dfendu de croire qu'en dfinissant ainsi le caractre essentiel de la littrature grecque pris d'un peu haut peut-tre, et sans avoir assez d'gard aux comdies d'Aristophane ou aux pigrammes de Y Anthologie, Bossuet, son insu d'ailleurs, dfinissait en mme temps son propre idal littraire? Mais, en tout cas, ce qu'il dit l d'Eschyle ou de Sophocle n'est pas moins vrai de Corneille ou de Voltaire Voltaire, dont on peut dire, dont il faut dire que cette proccupation de clbrer les arts utiles la vie humaine a gt le thtre; et si je pouvais douter que cette proccupation ft l'me de notre littrature, il me suffirait, pour m'en rendre certain, du nombre et la diversit des faits 17

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que l'on va voir qu'elle explique dans.l'histoire de notre littrature nationale. C'est ainsi que, d'abord, toutes les qualits que nous disions- ordre et clart, logique et prcision, svtoutes rit de la composition et politesse du style, s'y rattachent, ou plutt toutes en dpendent, comme autant d'effets d'une seule et mme cause. Si ce qui n'est pas clair n'est pas franais, ce n'est pas dans le caractre primitif de la langue, ou je ne sais dans quelle vertu secrte, qu'il en faut chercher la raison. Notre vocabulaire ou notre syntaxe, ramens leurs lments essentiels, et considrs en eux-mmes, n'ont rien qui les diffrencie tellement de la syntaxe ou du vocabulaire de l'espagnol et de l'italien. Mme origine, et, li plus d'un gard, mme volution. Mais, tandis qu'en Espagne bu en Italie les crivains, les potes surtout, proccups de rendre la langue plus voluptueuse et plus caressante, ou plus retentissante et plus belle, ne reculaient pas mme devant les extrmits du gongorisme ou du marinisme, ou plutt y tendaient de tout leur effort, en France, au contraire, nos crivains en gnral, et nos prosateurs en particulier, ne visaient qu' se faire mieux comprendre, et se rendre pour cela, d'uvre en uvre, plus simples, plus clairs, plus lucides. Rivarol fait, ce propos, dans son clbre Discours sur l'universalit do la langue franaise, une remarque ingnieuse et profonde tudiez, dit-il, les traductions qu'on a donnes des auteurs anciens dans les langues modernes. Grce la facilit que presque toutes les autres langues ont de se modeler ou de se mouler sur le latin ou le grec, elles rendent fidle-

CAJIACTIE LA. ITTERATURE DE L FRANAKE 259 ment jusqu'aux obscurits de leur original, et la traduction finit bien par se retrouver, mais elle a commenc par se perdre avec lui. Au contraire, une traduction franaise est toujours une explication, On ne saurait mieux dire, et je ne lui reproche ici que de chercher dans le caractre de notre langue une raison qui me semble plutt implique dans la conception que nos crivains se sont forme de leur art. C'est par gard pour le lecteur, et, comme disait si c'est pour se Bossuet, c'est par civilit rendre accessibles tous, et non seulement leurs compatriotes, mais aux trangers mmes, que'nos crivains du xvn sicle ont dbarrass la phrase franaise des habitudes savantes, grecques ou latines, qui la gnaient, qui l'alourdissaient, qui l'entravaient encore. Pareillement, au sicle suivant, si la phrase plus rapide, plus alerte, et court vtue de Voltaire, s'est substitue gnralement la phrase plus ample, plus riche, et plus organique de Pascal et Bossuet, c'est par civilit toujours, puisque c'est pour atteindre, comme on le prouverait aisment, de nouvelles couches de lecteurs, moins instruites, et pour les clairer. Mais pareillement encore, jusque de notre temps, si nos romantiques ont revendiqu le droit d'user, en prose comme en vers, d'un vocabulaire moins noble et moins choisi , plus populaire par consquent que celui des classiques, o en est la raison, sinon dans cette civilit , qu'ils n'ont paru quelquefois violer que pour se faire entendre leur tour d'un public moins choisi , moins noble , et par consquent plus nombreux, que celui de Voltaire et de Pascal?

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Le premier et principal objet de nos grands crivains, en tout temps, a donc t de se faire lire. Ce n'est point l'universalit de la langue franaise qui a procur ou prpar seulement l'universalit de la littrature, mais, au contraire, c'est l'universalit de la littrature qui a fait l'universalit de la langue franaise. L'Europe civilise n'a point lu Rabelais et Montaigne, Voltaire et Rousseau, parce qu'ils taient Franais; elle a tudi plutt le franais, afin de pouvoir lire les Essais de Montaigne et le Contrat social de Rousseau. La consquence est assez vidente. Si la langue franaise est devenue plus claire et plus logique, plus prcise, et plus polie qu'une autre; elle no l'tait pas l'origine, et elle n'avait pas en soi de raison intrieure de le devenir. Tout l'honneur en appartient nos grands crivains. Ce sont eux qui l'ont rendue telle, et s'ils l'ont rendue telle, 'a t pour la rendre plus apte au rle ou a la fonction sociale qu'ils ont tous ou presque tous assigne de tout temps la littrature. C'est galement par l que s'explique la supriorit de notre littrature dans les genres que l'on pourrait appeler communs je parle de ceux qui n'existent qu'avec la complicit du public, et comme qui dirait par la faveur de sa collaboration. Point d'orateur sans auditoire; point de thtre sans parterre; point de correspondance o l'on ne soit au moins deux; point de moralistes sans salons. Considrons l-dessus l'eloqnence de la chaire. Si dans aucune langue, peut-tre, il n'y a jamais eu de prdicateur plus loquent que Bossuet ou plus solide que Bourdaloue, c'est qu'indpendamment de leurs

CARACTRE LA 1ITTRAT0RE DE FRANAISE 561 qualits personnelles, nul n'a compris ni dvelopp mieux qu'eux dans leurs Sermons la vertu politique et sociale du christianisme. Dans un tout autre ordre d'ides, parmi nos auteurs dramatiques, je ne vois gure que Racine et Regnard qui ne se soient pas piqus de corriger ou de diriger les murs; mais tous les autres, en revanche, ont mis l leur vise, Corneille et Molire, Voltaire et Destouches, Marivaux et Beaumarchais, Diderot et Mercier, Dumas et Hugo, l'auteur des Lionnes pauvres et celui du Demi-Monde, Voyez encore les chefs-d'uvre du roman franais, depuis VAstre d'Honor d'Urf, pour ne pas remonter plus haut, jusqu'au Germinal de M. Zola, pour ne pas descendre plus bas. On n'y analyse point des tats d'me comme dans le roman de Richardson ou dans celui de George Eliot. On y peint les murs de la socit de son temps. Les bons romans franais l'exception ' Adolpheou de fien, qui ne sont point des romans-sont tous des images sociales. Mais que dirai-je leur tour de nos grands pistoliers Mme de Svign, Mme de Maintenon, Mme Du Deffand, Voltaire ? Quelle proccupation du monde , et, par des autres ! Quel souci d'amuser, consquent, d'instruire, ou de plaire! Cela va si loin qu'une Corcomme celle de respondance vraiment prive Mlle de Lespinasse, o l'crivain ne songe qu'aux intrts de sa seule passion nous tonne et dtonne dans l'histoire de notre littrature pistolaire. Et sans la socit, sans la. curiosit qu'ils en ont toujours eue, sans le plaisir visible qu'ils ont toujours trouv en noter les moindres usages, o en seraient nos moralistes , La Rochefoucauld et La Bruyre,

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Vauvenargues et Duclos, Chamfort et Rivarol, Stendhal et Joubert? Si jamais crivains ont pu dire qu'ils ne faisaient que rendre au public ce qu'il leur avait prt , c'est eux sans doute, et l mme est bien la raison de leur supriorit sur tous ceux qui, dans les autres littratures, ont essay vainement de rivaliser avec eux. Comparez-leur plutt Addison ou Shaftesbury. De cette manire de comprendre et de traiter la littrature, il est aussi rsult que les qualits proprement littraires se sont insensiblement tendues en franais jusqu'aux sujets qui semblaient par nature les comporter le moins. Par cela mme que nos grands crivains n'ont jamais spar l'ide de leur art de celle de l'intrt, du profit rel, ou du plaisir du lecteur, il est arriv que tout ce qui peut amuser ou instruire est entr chez nous dans le domaine de la littrature. Aussi les matires les plus abstraites, les plus loignes, par dfinition, de l'exprience commune, sont-elles devenues, en franais, l'occasion de chefs-d'uvre qu'il nous est permis d'galer, en leur genre, aux tragdies de Racine ou aux fables de La Fontaine. Ai-je besoin d'en donner ici des exemples? Les Provinciales ne sont qu'une collection de pamphlets thologiques. L'Histoire des variations des L,"glises protestantes n'est qu'un livre de controverse. Les Entretiens sur la pluralit des mondes ne sont qu'un trait d'astronomie cartsienne. V Esprit des lois n'est qu'une compilation de jurisprudence universelle et compare. L'Emile n'est qu'un roman de pdagogie. Je ne dis rien de YUistoire naturelle ou du Contrat

DE CARACTRE LA UTTKATURERANAISE 263. F social. Quelles tragdies cependant, de Corneille mme ou d'Hugo, quels romans, de Le Sage ou de Prvost, Gil Blas ou Manon Lescaut, quelles odes ou quelles lgies ont fait plus ou autant pour la diffusion de la littrature et la gloire du nom franais! Non, en vrit, Buffon ne disait rien de si ridicule, comme on a l'air quelquefois de le croire, quand il conseillait l'crivain de ne nommer les choses que par les termes les plus gnraux ; et ceux qui se moquent encore du prcepte et du maitre ne les ont pas compris. Buffon a voulu dire qu'aussi longtemps que les gomtres et les physiciens, les thologiens et les jurisconsultes, les rudits et les philologues, tous les spcialistes, en un mot, ne se serviraient que du langage technique de leur science ou de leur art, aussi longtemps on leur refuserait cette intelligente curiosit, cet intrt, cette sympathie gnrale, qui leur sont cependant ncessaires- Ou, en d'autres termes encore, il leur a conseill d'tre hommes avant d'tre emhryognlstes ou hbrasaats; -et le conseil peut bien soull'rir quelques inconvnients, mais qui niera qu'il ait du bon? Aussi bien touchons-nous ici les grandes raisons de l'universalit de la langue et de la littrature franaise. Deux fois au moins, dans le cours de leur longue histoire, on le sait, la littrature franaise, et la la langue mme, ont exerc, sur l'Europe entire, une universalit d'influence que d'autres langues, plus harmonieuses peut-tre, comme l'italien, et d'autres littratures, plus originales certains gards, comme l'anglaise, n'ont cependant jamais possde. C'est sous une forme purement franaise que nos

264 TUDES CRITIQUES -1 1 Chansons de geste, que nos Romans de la Table Ronde, que nos fabliaux eux-mmes quelle qu'en ft d'ailleurs l'origine, germanique ou toscane, anglaise ou ont conquis, ont bretonne, orientale ou grecque, sduit, ont charm, d'un bout de l'Europe l'autre, les imaginations du moyen ge. L'amoureuse langueur et la subtilit de notre posie courtoise ne respirent pas moins dans les madrigaux de Shakespeare lui-mme que dans les Sonnets de Ptrarque; et, aprs tant de temps coul, nous retrouvons encore quelque chose de nous, jusque dans le drame wagnrien, comme Parsifal ou Tristan et Yseult. Beaucoup plus tard, dans une Europe toute classique, du commencement du xvue la fin du xvm8 sicle, pendant cent cinquante ans, ou mme davantage, la littrature franaise a rgn souverainement, en Italie et en Espagne, en Angleterre et en Allemagne. Algarotti, Bettinelli, Beccaria, Filangieri ne sont-ils pas des noms presque franais? Que dirai-je du fameux Gottschedt? Rappellerai-je que siLessing a triomph de Voltaire, c'est en s'aidant de Diderot? Et qui ne sait que si Rivarol a crit son Discours sur l'universa-r lit de la langue franaise, on n'en peut accuser sa vanit nationale ni la ntre, tant lui-mme Italien demi, et le sujet ayant t propos par l'Acadmie de Berlin? On a donn toute sorte de raisons de cette universalit de la littrature franaise on en a donn de statistiques, si je puis ainsi dire, de gographiques, de politiques et de linguistiques. Mais.la vraie, mais la bonne est ailleurs; et l o il faut la voir, c'est dans le caractre minemment social de cette littral

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ture mme. Si nos grands crivains sont alors compris et gots de tout le monde, c'est qu'ils s'adressent tout le monde, ou, pour mieux dire encore, c'est qu'ils parlent a tout le monde des intrts de tout le monde. Ni les exceptions, ni les particularits ne les attirent; ils ne veulent traiter que de l'homme en gnral, ou, comme on dit encore, de l'homme universel, engag dans les liens de la socit du genre- humain et leur succs mme est une preuve que, par-dessous tout ce qui distingue un Italien d'un Allemand, cet homme universel, dont on s'est plu si souvent contester la ralit, continue d'tre et de vivre, et, tout en se modifiant, de se ressembler encore. En donnerai-je ici quelques preuves? Pourquoi le Cid de Guillen de Castro, qui est un beau drame o l'on ne serait pas embarrass de louer des qualits qui manquent dans celui de Corneille, n'a-t-il.pas fait la mme fortune europenne? C'est qu'en vritable Espagnol, Guillen de Castro n'a vu de son sujet que le ct proprement hroque. Il n'y a pas vu ce que Corneille, au contraire, en a su si bien dgager le conflit de la passion de Rodrigue avec la loi sociale; et il en a puis l'intrt pittoresque, mais l'intrt proprement humain lui en a chapp. Comment encore, dans sa Phdre, Racine a-t-il transform la matire de Yffippolyte grec? Mais qu'est-ce que Voltaire, en dnaturant, d'ailleurs, dans sa Zare, YOtello de Shakespeare, y a cependant essay d'ajouter ? Un conflit social, aussi lui, comme Corneille, le conflit de l'amour et de la religion, le drame minemment humain des hsitations, des perplexits, des tortures de Zare entre ce qu'elle doit d'une part

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sa naissance, et d'autre part ce qu'elle ne peut s'empcher de donner sa passion. L est bien la raison de l'accueil qu'ils ont partout t reu. Dans les questions qu'ils agitent, il y va des intrts essentiels de la civilit ou de l'humanit mme. L'institution tant pour eux ce qu'il y a presque de plus admirable au monde, toutes leurs penses s'y rapportent; et ainsi l'expression n'en saurait tre indiffrente personne. Qui ne serait en effet curieux de savoir jusqu'o s'tend le droit de la patrie sur les citoyens, ou celui du pre sur les enfants, ou celui du mari sur sa femme? comment se tranchent tant de conflits qui s'lvent tous les jours entre nos dfTrents devoirs? par quel biais se conou sous quel principe suprieur s'unissent cilient et se confondent, au lieu de s'opposer et de se contredire les besoins de l'individu et les droits de la socit? C'est pour s'tre non pas rduite, mais consacre dans son ensemble, l'examen de ces questions que la littrature franaise a conquis l'universalit. Il est bon de le rappeler quelques Franais qui l'oublient; et que d'autres raisons y ont bien pu concourir, mais que celle-ci demeure la principale. Car je ne nie pas, comme on l'entend bien, que le caractre de ta langue y soit aussi pour une part, et mme je l'ai dj dit plus haut en propres termes. On peut croire galement que, ni le chiffre d'une population, qui formait au xvii0 sicle le cinquime de la ni la situapopulation totale de l'Europe civilise; tion privilgie de la France au centre de l'Europe d'alors, et comme au confluent des littratures du ni le bonheur enfin qu'elle a eu, Nord et du Midi;

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sous Louis XIV, et mme sous Louis1 XVencore, de servir en tout de modle la cour de Charles II d'Angleterre ou celle de Catherine de Russie, n'ont manqu de favoriser la diffusion des ides et de la littrature franaise. Maiscesontldes raisons secondaires, ou drives, pour mieux dire, qui n'auraient point agi d'elles-mmes, dont aucune n'aurait assur l'universalit de la littrature franaise, puisque l'on ne voit pas qu'aucune d'elles en d'antres temps ait assur l'universalit de la littrature espagnole ou de la littrature allemande. A quoi sert aux Allemands d'tre aujourd'hui prs de 80 millions, et leur littrature en est-elle plus rpandue pour cela? Les romanciers allemands en sont-ils plus lus? Les auteurs dramatiques allemands en sont-ils plus jous? Aux vitrines des librairies de Vienne ou de Berlin, de Rome et de Naples, ne sont-ce pas toujours des romans franais qui s'talent? Chercher dans l'action politique de la France les raisons de l'universalit de sa littrature, c'est comme si l'on cherchait les raisons de la popularit de Voltaire dans son incrdulit, ou celles de la gloire d'Hugo dans ses opinions politiques. Et encore, cela mme nous ramnerait-il toujours la mme conclusion, puisque cela nous ramnerait toujours au caractre minemment pratique ou pragmatique, et social par consquent, de leur prose ou de leurs vers. Et ne peut-on pas enfin dire que le mme caractre, qui explique les plus rares qualits de la littrature franaise, rend compte galement de ses dfauts ou de ses manques? La longue infriorit de notre posie lyrique en est sans doute un loquent exemple. Si la

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Pliade a jadis chou dans sa gnreuse entreprise; si Ronsard et ses amis n'ont laiss derrire eux qu'une rputation littrairement quivoque et toujours conteste si, deux cent cinquante ou trois cents ans durant, il n'y a rien eu de plus vide que l'ode ou l'lgie rien de plus maigre sous le faux clat de franaises, sa parure mythologique, et rien aussi de plus froid, il n'y a lieu d'accuser ni Boileau ni Malherbe, mais uniquement la force des choses; et la. vrit, c'est qu'en obligeant la littrature remplir, pour ainsi parler, une fonction sociale, en exigeant du pote qu'il conformt sa faon de penser ou de sentir la faon de sentir ou de penser communes, en lui refusant le droit de mettre ou de laisser paratre seulement sa personne dans son uvre, on avait comme tari ou ferm les sources vives du lyrisme. La littrature franaise a ainsi pay de son infriorit trop certaine dans les genres que l'on pourrait appeler personnels sa supriorit dans les genres communs . Pour se rendre accessible tout le monde, il a fallu qu'elle se lit un principe de se retrancher l'expression des sentiments, non pas mme trop rares, mais seulement trop particuliers. Elle s'est galement refus tout ce que le dtail local ou l'accent particulier peuvent donner l'expression des sentiments gnraux de plus intime ou de plus individuel, de peur d'envelopper dans ses descriptions ou dans ses analyses des lments qui ne fussent pas en tout temps et en tout lieu les mmes La prdominance du caractre social, en se subordonnant tous les autres, a rduit la manifestation personnelle ce qu'il en peut tenir dans le proprie communia dicere du pote

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latin; -et nous avons eu des Eschyle et des Sophocle, des Dmosthne et des Cicron, mais point de PinIl serait dare, ni mme de Ptrarque, ou de Tasse. plus difficile de. dire pourquoi nous n'avons pas eu non plus d'Homre ni de Dante, d'Arioste ni de Milton. Est-ce pour cela que l'on a quelquefois accus la littrature franaise de manquer de profondeur et d'originalit? Si, d'ailleurs, en l'en accusant, on ne confondrait pas peut-tre la profondeur avec l'obscurit, c'est ce que je ne veux point examiner. Je crois seulement que nos grands crivains ont mis une coquetterie d'hommes du monde ou de cour dissimuler, ou, pour mieux dire, dguiser cette profondeur qu'au contraire quelques Allemands de l'cole nous avertissent d'Hegel ou du fameux Jean-Paul volontiers qu'ils ont essay de mettre dans leurs uvres. On se pique en franais de dire clairement des choses parfois profondes, mais il semble qu'on se soit glorifi trop souvent en allemand d'avoir obscurment formul des choses claires. Kant est-il vraiment plus profond que Pascal, et Fichte que Rousseau? Mais Fichte ou Kant, absorbs qu'ils sont dans la lente laboration, dans la considration et, si j'ose le dire, dans la satisfaction orgueilleuse de leur propre pense, laissent leurs lecteurs la peine de s'y reconnatre, tandis que Pascal ou Rousseau la leur pargnent. C'est toujours, on le voit, l'effet de la mme cause. Il suffit l'Allemand de se comprendre lui-mme, et d'autant que les autres le comprennent moins aisment, il y voit une preuve de la profondeur de sa pense. Le Franais estimerait qu'il a manqu son but, s'il fallait

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peiner pour l'entendre, et il aime encore mieux passer pour superficiel que pour obscur. Ne convient-il pas d'ajouter que dans une littrature minemment sociale, comme la littrature franaise, ou les intrts qu'on agite sont par dfinition les intrts de l'humanit mme, les occasions d'tre profond, au sens philosophique du mot, sont naturellement moins frquentes que dans une littrature, commel'allemande, o la grande prtention de l'crivain est d'atteindre les noumnes de tout? Pour discuter utilement la question de la tolrance, ou celle de la souverainet populaire, ayant besoin de moins si d'ailleurs on a besoin d'autant de d'appareil on a donc moins de chances aussi pntration, d'tonner ou de surprendre qu' traiter la question de savoir comment le Moi et le non-Moi, poss dans le Moi par le Moi, se limitent rciproquement , Un Franais l'aurait pose d'une manire plus simple, mais, videmment, il aurait paru moins profond. L'aurait-il pose seulement? Et puisque nous savons bien nous distinguer nous-mmes du monde qui nous environne, n'et-il pas plutt renvoy le problme aux Universits, comme n'tant d'aucune utilit pratique. Qu'est-ce encore dire l, sinon que, dans la mesure o la littrature franaise mrite le reproche d'avoir manqu de profondeur, c'est comme si l'on lui allemande? Voil reproeliaitden'lrepaslalittrature un reproche bien allemand j'en dirais presque autant de son prtendu dfaut d'originalit, que je ne repousse pas non plus, mais que j'explique, et que je rapporte encore ce mme caractre social. On peut bien vivre, si l'on veut, en

CARACTRE LA LITTRATURE DE FRANAISE71 dehors et comme en marge de la socit des autres hommes, quoique cela d'ailleurs soit assez difficile. On peut s'excepter en quelque sorte du milieu des siens, comme Byron ou comme Shelley. Et on peut, si J'on le veut, prendre hardiment en tout le contre-pied des usages et des opinions reues. Mais si l'on veut vivre au contraire dans la socit, et pour la socit ce qui sans doute est permis aussi, et mme, vrai dire, command, il faut que l'on commence par se soumettre ses usages et ses opinions, puisque aussi bien c'est le seul moyen qu'on ait de les modifier. On ne persuade pas les hommes contre leurs prjugs. De mme donc que, pour nous rendre maitres de la nature, nous commenons par nous asservir ses lois, dont la connaissance nous procure les moyens de nous y drober, ainsi, et plus forte raison, ne saurions-nous triompher des prjugs qu'autantque nous avons commenc par les partager. En ce sens, une littrature minemment sociale sera toujours moins originale qu'une littrature dont l'idal ne tendra, comme autrefois celui de la littrature italienne, qu' la ralisation de la beaut pure, ou .comme encore aujourd'hui la littrature anglaise, qu' la libre manifestation des nergies individuelles. L, si l'on veut, est la faiblesse ou le dfaut de la littrature franaise classique. Ce le serait du moins si, comme j'ai tch de le faire voir, cette faiblesse mme n'avait pas t, d'autre part, l'une des conditions de sa force. On ne peut tout avoir; les choses humaines sont toujours mles: et quant dcider, parmi tant de conceptions de la littrature, s'il en est une que l'on doive absolument prfrer .d'autres, ou

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toutes les autres, c'est un problme qu'il pourrait tre intressant d'tudier, mais ce n'est pas aujourd'hui celui que nous examinons.

III Ferai-je voir maintenant de quelle vive lumire cette dfinition de son caractre essentiel claire les parties obscures de l'histoire de la littrature franaise ? Le discrdit et l'oubli final dans lequel sont tombes les victimes de Boileau , par exemple, auxquelles on pourrait joindre, je crois, la plupart les jugements contradictoires de celles de Voltaire; que l'on a si souvent ports, et que l'on porte encore sur la socit prcieuse; la querelle des anciens et des modernes, dont il est trange que l'on ait si longla nature de la temps mconnu l'importance; rvolution opre dans la littrature de son temps par l'auteur de la Nouvelle Hlose et des Confessions; le vrai point du dbat, dans les premires annes du sicle o nous sommes, entre classiques et romantiques, tout se prcise, tout s'enchane, tout s'ordonne et se compose en se rattachant au caractre essentiel de la littrature franaise. Si l'on ignore presque le nom des Thophile et des Saint-Amant, c'est qu'ils ont voulu faire de la littrature personnelle dans un temps o, la tendance des esprits tant minemment sociale, ils n'avaient pas pour eux cette complicit de l'opinion sans laquelle personne en France n'a jamais rien pu faire. Pareillement, ce

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que les romantiques ont rclam, c'est le droit d'tre eux-mmes, de se dgager des contraintes que faisait peser sur eux le souvenir des chefs-d'uvre d'une littrature tout impersonnelle et ce qui est bien ils ne l'ont pas eu curieux, mais bien significatif plutt obtenu qu'ils y ont renonc. Ainsi les protestants, quand ils ont eu reconquis sur Rome leur libert de penser et de croire, se sont-ils empresss de l'abdiquer en se faisant des glises particulires! Mais toutes ces questions n'importent gure qu'aux historiens de la littrature, et c'est pourquoi les ayant indiques, j'aime mieux opposer pour achever de le faire lui-mme ressortir au caractre essentiel de la littrature franaise, les caractres essentiels de l'allemande et de l'anglaise. Par rapport la littrature franaise, dfinie et caractrise par son esprit de sociabilit, la littra- ture anglaise est une littrature individualiste. Mettez part, comme il convient, la gnration des Congre ve et des Wycherley, celle peut-tre- aussi de dont on ne saurait toutefois Pope et d'Addison oublier que Swift fait galement partie; il semble que les Anglais n'crivent que pour se donner euxmmes la sensation extrieure de leur individualit. De l cet humour, qu'on pourrait dfinir l'expression du plaisir qu'ils prouvent ne penser que comme eux-mmes. De l, chez eux, l'abondance, la richesse, l'ampleur de la veine lyrique, si l'individualisme en est prcisment la source, et qu'une ode ou une lgie soit comme l'afflux involontaire et le dbordement de ce qu'il y a de plus intime, de plus secret, et de plus particulier dans l'me du pote. De l encore l'excen13

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tricit de leurs grands crivains par rapport au reste de la nation, comme en vrit s'ils ne prenaient conscience d'eux-mmes qu'en s'opposant jusqu' ceux qui croient leur ressembler le plus. Ne,peut-on pas, d'ailleurs, autrement caractriser la littrature anglaise ? C'est ce que l'on concevra sans peine que je n'ose affirmer, et tout ce que je dis ici, c'est que je ne saurais mieux exprimer les diffrences qui la sparent- de la ntre. C'est aussi tout ce que je prtends faire, en disant que le caractre essentiel de la littrature allemande est d'tre philosophique. Lesphilosophesysontpotes, les potes y sont philosophes. Goethe n'est pas plus, ou n'est pas moins, dans sa Thorie des couleurs ou dans sa Mtamorphosedes plantes, que dans son Divan ou dans son Faust, et le lyrisme, si j'ose user ici de cette expression proverbiale, coule pleins bords dans la thologie de Schleierruacher et dans la philosophie de Schelling. Est-ce l peut-tre une au moins des raisons de la mdiocrit du thtre allemand? Mais c'est videmment celle de la profondeur et de la porte de la posie germanique. Jusque dans les chefs-d'uvre de la littrature allemande on dirait qu'il se mle quelque chose de confus, ou plutt de mystrieux, de suggestif au plus haut degr, qui mne la pense par l'intermdiaire du rve. Mais qui n'a t frapp de ce que, sous la terminologie barbare, il y a d'attirant, et comme tel d'minemment potique, de raliste et d'idaliste la fois, dans les grands systmes de Kant et de Fichte, d'Hegel et de Schopenhauer'? Assurment, rien n'est plus loign du caractre de notre littrature franaise. On achve ici

CA.RACTRE

DE

LA LITTRATURE

FRANAISE

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d'entendre ce que les Allemands nous reprochent, quand ils nous reprochent de manquer de profondeiir. Qu'ils nous pardonnent notre tour si l-dessus nous ne reprochons pas L leur littrature de n'tre pas la ntre Car il est bon qu'il en soit ainsi, et, depuis cinq ou six cents ans, c'est ce qui fait la grandeur non seulement de la littrature europenne, mais encore de la civilisation occidentale elle-mme je veux dire ce que tous les grands peuples, aprs l'avoir comme labor lentement dans leur isolement national, ont revers au trsor commun de l'esprit humain. Nous devons donc celui-ci le sens du mystre et, pour ainsi parler, la rvlation des beauts de l'obscur et de l'insaisissable. Nous devons un autre le sens de l'art, et ce que l'on peut appeler l'intelligence du pouvoir de la forme. Un troisime nous a transmis ce qu'il y avait de plus hroque dans la conception de l'honneur chevaleresque. Et un autre enfin nous devons de connatre ce que l'orgueil humain a de plus froce et de plus noble la fois, de plus salutaire et de plus redoutable. Nous, cependant, Franais, notre rle a t de lier, de fondre ensemble, et commed'unifier, sous l'ide de la socit gnrale du genre humain, ce qu'il pouvait y avoir en tout cela d'lments contradictoires ou hostiles. Latines ou romanes d'origine, celtiques ou gauloises, germaniques si l'on veut, l'Europe entire nous avait emprunt nos inventions ou nos ides, pour les approprier au gnie de ses diverses races. Pour les reprendre notre tour, et les adopter ainsi transformes, nous ne leur avons demand que e pouvoir servir au progrs de la raison et de l'hu-

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manit. Ce qu'elles avaient de trouble, nous l'avons claira; nous avons rectifi ce qu'elles avaient de corrupteur; ce qu'elles avaient de local, nous l'avons gnralis; nous avons humanis ce qu'elles avaient d'excessif. N'en avons-nous pas aussi quelquefois diminu la grandeur ou altr la puret? Si Corneille a certainement rapproch de nous les hros un peu barbares encore de Guillen de Castro, La Fontaine, quand il a imit l'auteur du Docamron, l'a rendu plus indcent qu'il ne l'est en sa langue; et si les Italiens ne sauraient reprocher Molire les emprunts qu'il leur a faits, les Anglais ont droit de se plaindre que Voltaire ait peu compris Shakespeare. Mais il n'en est pas moins vrai qu'en dgageant de l'homme particulier du Nord ou du Midi cette ide d'un homme universel qu'on nous a tant reproche, si quelque lit trature, parmi les modernes, a respir dans son ensemble le bien public et la civilit , c'est la littrature franaise. Et il faut bien que cet idal ne ft pas aussi vain qu'on l'a trop souvent prtendu, puisque, comme je me suis efforc de le montrer, de Lisbonne Stockholm, et d'Arkhangel IS'aples, c'est lui dont les trangers ont aim retrouver les manifestations dans les chefs-d'uvre, ou, pour mieux dire, dans la suite entire de l'histoire de notre littrature. i5 octobre1892.

FIN

APPENDICE
L'LOQUENCE DE bossuet

Mesdames, Messieurs, si nous n'tions ici. Il y a quoique chose de pieux, et, runis dans une salle de thtre, je dirais qu'il y a quelque chose de religieux clbrer la mmoire u grand homme aux lieux qui Font vu natre, dans sa province, dans sa ville, quelques pas de la rue, de la place, de l'humble maison qu'on montre avec orgueil l'tranger, et parmi ceux en qui, comme chez vous, son nom. seul, quand on le prononce, veille je ne sais quel frmissement de patriotisme local. Aussi, lorsque la Socit des Amis.de l'Universit de Dgon, informe que je parlais cette de votre Bossuet, anne de Bossuet en Sorbonne, m'a fait l'lionneur de me demander d'en venir parler Dijon, je n'ai pas hsit, sachant bien que nulle part au monde, je ne pourrais trouver, comme on disait en son temps, une audience plus favorable; et que, mme dans le cas o je tromperais votre attente, vous pardonneriez encore mon Je ne veux pas, d'ailinsuffisance mon empressement. leurs, exagrer ma crainte ce propos, et j'ai appris de Bossuet lui-mme cette excellente leon qu'on parlait foujours assez bien quand on avait quelque chose dire et qu'en le disant on songeait moins aux intrts de son amour-propre ou de sa vanit littraire qu' ceux de son sujet lui-mme. 1.' Confrencefaite h Dijon, sous le patronage de la Socit des Atnis de FVniaersit de Dijon.

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Mais quel sujet choisirais- je? Essayerais-je de vous retracer une vie remplie presque tout entire de tant de luttes et de tant de combats? contre les jansnistes, contre les protestants, contre les libertins? contre Fnelon ? contre Richard Simon? ou contre qui encore? La journe n'y saurait suffire; et je crois que je n'offenserais les oreilles de personne, mais, avec la meilleure volont du monde, j'veillerais sans doute quelques contradictions, ni surtout et ce n'en est pas aujourd'hui le temps, ici le lieu. Ou bien encore m'eiTorcerais-je de vous donner uvre voluune ide gnrale de l'uvre de Bossuet mineuse, uvre unique tant d'gards, mais en ceci particulirement qu'il n'y en a pas une page, pas une ligne o perce la prtention, la vanit d'auteur, le contentement du bel esprit qui se natte soi-mme dans la sonorit de ses priodes ou la singularit de ses penses? Je ne vous en donner qu'une ide pourrais malheureusement bien superficielle! Ou bien enfin, si l'on s'est mpris, si l'on se mprend souvent encore, sur le vrai caractre de hautaine, imprieuse, Bossuet; si l'allure de son style, a fait illusion sur la nature de presque provocante, Bnigne qui fut le l'homme; si pourtant ce nom de sien n'a jamais t mieux mrit, de l'aveu mme d'un juge aussi peu mesur dans ses expressions que l'est d'ordinaire Saint-Simon; si le plus grave reproche, le seul reproche un peu srieux que l'on puisse faire votre illustre compatriote est d'avoir quelquefois manqu de fermet , tcherais-je, messieurs, de rtablir sa vraie physionomie*? La chose en vaudrait assurment la peine, et c'est avec plaisir que je m'en serais charg. Mais, puisque la vraie gloire de Bossuet, je veux dire celle que personne ne lui dispute, c'est d'avoir t, c'est d'tre encore, et pour longtemps, le plus grand orateur dont la parole soit jamais tombe sur les foules du haut de la chaire chrtienne, ou mme le plus grand de tous les orateurs, oui, plus grand que Cieron, donnons-nous la satisfaction un jour Bossuet du 1. n ji'a pas de jointures. disait comte de Trville, cet ancien mousquetaire devenu dans ses vieux jours un des messieurs , ou des amis du Port-Royal. Et Trville de rpliquer Et lui, il manque d'os y

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de le dire une fois, plus grand que Dmosthne, d'autant que les intrts ternels qu'il agite dans ses Sermons sont au-dessus de ceux que l'orateur des Philippiques o celui des Yeirines ont dbattus dans leurs discours ou dans leurs plaidoyers! j'ai pens, mesdames et messieurs, qu'en vous parlant de l'loquence de Bossuet, qu'en essayant de vous en montrer la. nouveaut lorsqu'elle parut; d'en dfinir les caractres; de vous en dire la destine; j'ai pens que j'obtiendrais de vous, sur ma seule intention, cette faveur d'unanimit qui est si ncessaire toute espce de confrencier. Comment donc et par quels moyens, a l'poque o il a commenc de parler, et presque ds ses premiers dbuts 1, Bossuet a-t-il renouvel l'loquence de la chaire? Quels sont lis caractres qui constituent la vritable originalit de sa parole? Et comment enfin ses contemporains, puis ses successeurs, l'ont-ils apprcie? Ce sera le sujet de cette confrence.

I Pour vous faire sentir la nouveaut de son loquence, je ne mettrai pas en regard de ses Sermons, je dis les tout les Sermons des premiers, ceux de l'poque de Metz, Lingendes, ou des Senault, ou des Mascaron. On l'a fait; on l'a bien fait; et il est donc inutile de le refaire. Je n'aime pas d'ailleurs cette manire de s'y prendre. Elle implique, en effet, qu'on se forme de l'loquence ou du style une ide trop superficielle, comme d'une parure qui s'ajouterait la pense, qui s'y superposerait en quelque sorte, ainsi que la toilette s'ajoute la beaut, pour la i. Je dis presque des ses premiers dbuts; et en effet, il y aurait lieu, dans une lude plus dtaille, de distinguer les poques de l'loquence de Bossuet. Mais une pareille tude serait plutt historique; et dans la prsente confrence je ne pouvais songer introduire l'appareil philologique, chronologique et critique dont on verra toute la complexit dans l'excellente //irfoirtf de la prdication de Bossuetj par M. l'abb Lebarq.

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faire quelquefois valoir, mais plus souvent pour l'enlaidir. Feuilletez seulement, si vous en doutiez, quelques journaux de modes du temps de la Restauration Mais la vraie nouveaut, vous le savez, est plus haut prix, dans l'histoire de la littrature ou de l'art, et le style est surtout quelque chose de plus intrieur. Il n'est pas l'ornement, il n'est pas l'enveloppe on le vtement de l'ide.; il est l'efflorescence, il est l'panouissement naturel de ce qu'il y a de plus intim, de plus profond, de plus involontaire ou de plus inconscient dans notre faon de concevoir et d'entendre les choses dont nous parlons. On ne spare pas la forme d'un grand crivain du fond des ides qu'elle exprime ils font corps; ils ne sont que l'envers et l'endroit l'un de l'autre; on les dtruit quand on les distingue. Et c'est pourquoi, si nous voulons saisir ce qu'il y a de nou veau dans l'loquence de Bossuet, il nous le faut chercher dans le caractre mme de sa religion. Car, tout en demeurant identiques elles-mmes et en soi, les mmes choses ne sont pas en tout temps conues, ni senties, ni, par consquent, exprimes de la mme manire. 11 en est, sous ce rapport, de la religion comme de la nature, qui ne se prsente pas toujours nous, ni tous, sous le mme aspect; qui nous meut trs diversement et cependant, c'est toujours la mme nature, comme le prouvent la constance et la prennit des lois qui la rgissent. Pareillement la religion. En la recevant telle qu'on la leur donne, et en la professant docilement tout entire, les uns y sont frapps de certaines vrits et les autres de certaines autres. Prenons Pascal, et demandonsnous ce qui Fa le plus profondment touch de sa religion'! Demandons-nous sur quelles vrits il et fond, si la mort lui et permis d'y mettre la dernire main, cette apologie de la religion chrtienne dont ses Penses ne sont que les fragments? Demandons-nous quel est le dogme, sur lequel, dans ces fragments eux-mmes, il revient le plus souvent, pour y appuyer avec le plus d'insistance, le du plus de force, et le plus de vhmence? C'est le dogme pch originel. Ce que personne au monde n'a sans dout? pas mme exprim avec autant d'pret que Pascal, Schopenhauer, ni Taine, plus prs de nous, quand il nou. montrait en nous c le gorille lubrique et froce dont les

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instincts circulent avec notre sang dans nos veines, c'est la misre naturelle de notre condition; c'est la perversit foncire de notre nature; c'est lej. cloaque de vilenies et d'ordures que nous serons toujours; c'est notre lamentable impuissance triompher en nous des apptits hrits du pch d'Adam ou de notre origine animale, ce qui est, vous le savez, exactement la mme chose. Tout ainsi donc que, dans la nature, nous pouvons tre diversement attirs, sduits on charms, les uns par un de ses aspects et les autres par un autre, ainsi, dans la religion, les uns sont pris, subjugus, convaincus par une vrit, les autres par une autre. Ils n'en sont pour cela ni plus ni moins chrtiens ils le sont galement, et, au fond, de la mme manire; ils ne le sont pas tous pour les mmes raisons; et dans l'ample sein, ou, comme a dit Bossuet, dans l'immense ocan du christianisme c'est ce qui fait, messieurs, la varit, la libert sous la rgle, et le progrs par l'unit. Or, deux ides paraissent avoir, et de bonne heure, plus particulirement et plus profondment mu Bossuet ce sont l'ide de la Providence et l'ide de la Mort. Vous connaissez certainement cette clbre Mditation sur la brivet de la vie, dont on a longtemps ignor la vraie date, mais qu'on est d'accord aujourd'hui pour assigner l'anne 164-8, et qui se trouve ouvrir ainsi, d'une manire presque symbolique, le recueil des Sermons ou des uvres de Bossuet. Bossuet, g de vingt et un ans, est commi entr dans le christianisme, il a pntr dans le sanctuaire par la porte de la mort. Ma carrire est de quatre-vingts ans tout au plus! prenons-en cent qu'il y a eu de temps o je n'tais point) qu'il y en a o je ne serai plus et que j'occupe peu de place dans ce grand abme des ans! Je ne suis rien ce petit intervalle n'est pas capable de me distinguer du nant o il faut que j'aille. Je ne suis venu que pour faire nombre! Encore n'avat-on que faire de moi; et la comdie ne se serait pas moins bien joue, quand je serais demeur derrire le thtre. c ila carrire est de quatre-vingts ans tout au plus! pour aller l par combien de prils faut-il passer, combien de A quoi tient-il que le cours ne s'en arrte maladies,

i A HT f 1 P ?I ?Jl chaque moment? Ne l'ai-je pas reconnu quantit de fois! j'ai chapp la mort en telle et telle rencontre. C'est mal parler j'ai chapp la mort! J'ai vit ce pril, mais non pas la mort. La mort nous dresse diverses embches; si nous chappons l'une, nous tombons en une autre; la fin il faut venir entre ses mains. Il me semble que je vois un arbre battu des vents; il y a des feuilles qui tombent a chaque moment; les unes rsistent plus; les autres moins; que s'il y en a qui chappent de l'orage, toujours l'hiver viendra qui les fera tomber. Ou, comme dans une grande tempte, les uns sont soudainement suffoqus, les autres flottent sur un ais abandonn aux vagues, et lorsqu'il croit avoir vit tous les prils aprs avoir dur longtemps, un flot le pousse contre un cueil et le brise. c Ma carrire est de quatre-vingts ans tout au plus! Et de ces quatre-vingts ans, combien y en a-t-il que je compte pendant ma vie? Le sommeil est plus semblable la mort; l'enfance est la vie d'une bte. Combien de temps voudrais-je avoir effac de mon adolescence! Et quand je serai plus' g, combien encore? Qu'est-ce que je compterai donc? Le temps o j'ai eu quelque contentement, o j'ai acquis quelque honneur? Mais combien ce temps est-il clairsem dans la vie? C'est comme des clous attachs une longue muraille, dans quelque distance; vous diriez que cela occupe bien de la place; amassez-les; il n'y en a pas pour emplir la main. C'est, mesdames et messieurs, cette ide de la mort, que je dis pendant de longues pendant de longues annes, annes, car plus tard, comme il nous arrive tous, prcisment quand il faudrait songer nous sparer de la vie, le prcepteur du dauphin, le conseiller d'tat, l'aumnier de la dauphine se laissera surprendre au charme mais enfin, pendant de longues annes, de l'activit, c'est cette ide de la mort que Bossuet ramnera dans tous ses Sermons, presque avec autant d'insistance que Victor Hugo dans ses vers. Nous mourons tous, et nous mourons tous les jours. Nous mourons de toutes les manires et comme chaque instant. La mort se glisse, elle s'insinue perptuellement en nous, par. l'air que nous respirons, par la nourriture que nous prenons. Elle nous assige, elle nous investit. L'ombre importune et menaante s'en

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TUDES CRITIQUES II t

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mle toutes nos joies; l'amertume en empoisonne tous nos plaisirs; l'avant- got, en corrompt toutes nos esprances. 0 Mort, loigne-toi! Mais l'inutile prire ne saurait l'empcher d'approcher tous les jours davantage. Nous lui sommes dus. La nature nous redemande par elle ce peu de matire qu'elle nous a prte. Oui, telle est bien l'ide matresse, l'une au moins des ides matresses des sermons de Bossuet, et, pour en faire en passant la remarque, si vous voulez savoir o est le grand secret de son incomparable supriorit dans l'oraison funbre, il est l'i Nul, comme lui, n'a got la mort, aucun Mascaron ni aucun Flchier, et c'est pourquoi nul, si ce n'est peuttre Victor Hugo, ne l'a clbre comme lui1. 1. Mais une autre ide, qui est celle de la Providence, complte et achve l'ide de la mort dans la philosophie de Bossuet, ou l'quilibre, si vous l'aimez mieux, et finalement en triomphe. Aux yeux de Bossuet, philosophiquement et indpendamment de toute rvlation, la mort pourrait suffire prouver la Providence. Tout commence en ce monde et tout finit ailleurs. Vous connaissez ce vers! Il est d'Hugo, dans sa Tristesse d'Olympio Sur ceux qu'elle enlve prmaturment comme sur ceux qu'elle trane dans une longue agonie, sur ceux qui s'en vont comme sur ceux qui restent, si la mort ou ne manifestait pas. pour mieux n'impliquait pas, un dessein personnel de Dieu, c'est alors que la dire, vie ne serait qu'un rve lugubre et qu' l'existence nous aurions le droit de prfrer le nant. Si tout se terminait la vie de ce monde, ce n'est pas la mort qu'il nous faudrait craindre, mais au contraire l'immortalit. Mais, inversement, si nous mourons, c'est qu'il y en a des raisons quelque part, et ces raisons nous les trouvons dans l'ide de la Providence. Elle n'mousse pas seulement l'aiguillon de la mort, elle nous rend la mort dsirable; et ainsi la mditation de la dernire heure, qui dj nous servait 1. Voyez particulirement pome ou l'pope du Ver. dans la Lgende des sicles le

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rgler notre conduite en cette vie, se conclu commequi dirait en un hymne d'actions de grce, en une ode triomphale. Je t3 salue, Mort, librateur cleste! Tu ne m'apparais pas sous un aspect funeste.. Tu n'anantis pas, tu dlivres. Vous connaissez aussi ces vers de Lamartine, et tout l'heure, messieurs, vous allez voir la raison de ces rapprochements. Mais avant d'y venir, ne nous loignons pas encore, et voyons Bossuet lier ces deux ides ensemble dans VOraison funkbre d'Henriette d'Angleterre. C'est ainsi que la puissance divine fortement irrite contre notre orgueil le pousse jusqu'au nant, et que pour galer jamais les conditions, elle ne fait de nous qu'une mme cendre. Peut-on btir sur les ruines? Peut-on appuyer quelque grand dessein sur ce dbris invitable des choses humaines? Mais quoi, messieurs, tout est-il donc dsespr pour nous? Dieu qui foudroie toutes nos grandeurs, jusqu' les rduire en poudre, ne nous laisse-t-il aucune esprance? Lui, aux yeux de qui rien ne se perd, et qui suit toutes les parcelles de nos corps en quelque endroit cart du monde que la corruption ou le hasard les jette, verra-t il prir sans ressources ce qu'il a fait capable de le connaltre et de l'aimer? loi un nouvel ordre de choses se prsente moi les ombres >, da mort se dissipent, c les voies me sont ouvertes la vritable vie . MADAME n'est plus dans le tombeau, la mort qui semblait tout dtruire a tout tabli. Voici le secret de VEcclsiaste, que je vous avais marqu ds le commencement de ce discours, et dont il faut maintenant dcouvrir le fond. Assurment, messieurs, et vous l'entendez bien, je ne .dis pas que ces ides fussent nouvelles, ni mme la manire dont Bossuet les relie. Si je le disais, si j'osais le dire, il en frmirait d'indignation dans sa tombe! Elles sont le fond du christianisme. Je dis seulement que Bos'suet en a de bonne heure t plus frapp que de quelques autres qui pourraient tre galement appeles le fond du christianisme. Il s'y est attach comme des raisons plus intimes de croire, et en ce sens plus personnelles, plus appropries sa nature d'esprit,, qui ne ressemblait pas

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celle de Pascal; il en a donc plus assidment, plus profondment aussi mdit toutes les consquences; il y a, comme prdicateur, insist, appuy plus souvent et plus fort que sur d'autres. El, parce qn'il n'y a rien de plus rare au monde que d'avoir ainsi, sur quelque sujet que ce soit, des ides personnelles; parce que le fait seul d'en avoir indique une libert de jugement, une pntration d'esprit, une profondeur de sensibilit qui ne sont gure moins rares; parce que c'est l mme la dcfinition de la vritable originalit; c'est pour cela, et c'est par l que Bossuet a renouvel l'loquence de la chaire. Tandis qu'aucar tour de lui tous les prdicateurs ou presque tous, essayez donc de me dire en quoi le christianisme du pre Senault, par exemple, diffre de celui de son confrre tandis que tous les prdicateurs ses contemMascaron, porains n'ont dans le fond du cur, et ne peuvent donc enseigner du haut de la chaire, que le christianisme de tout le monde, si j'ose ainsi parler, Bossuet, lui, s'en est fait un lui, comme tous les grands chrtiens, comme. avant' lui, mesdames et messieurs, pour ne pas sortir de votre province, un saint Bernard ou une sainte Chantai, et telle est, comme de la leur en un autre genre, oui, telle est bien la grande raison de son clatante supriorit!. S'il y en a d'autres, elles sont secondaires, et particulirement celles que l'on tire de l'tat de la langue de son temps. Car enfin, Mascaron, Flchier, Bourdaloue sont ses contemporains. Qui est-ce qui les a empchs de parler la. langue de Bossuet Et quant aux raisons que L'on tire de sa sincrit, de dont je sais tout le prix, sur sa navet, de sa candeur, si ce sont bien lesquelles je vais revenir tout l'heure, quelques-unes des qualits qui l'ont prserv des dfauts habituels de ses prdcesseurs, de l'emphase de l'un, de la prciosit de l'autre, ne voyez-vous pas que nous retournons toujours la mme conclusion? Mon, en vrit, Bossuet ne s'est pas souci de flatter les oreilles par des cadences harmonieuses . Il n'a point essay de se mettre la mode pour la faire son tour, ni d'accommoder sa parole aux exigences de la rhtorique du jour. Il n'a pas cru qu'il et besoin d'un autre art ou d'une autre tude que celle du christianisme. Son unique proccupation n'a t que de faire passer dans l'me de ses auditeurs la con-

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erm':1 1.i.t viction qu'il avait de 1.7;w: divinit de sa croyance, et 7. la les moyens qu'il a de prfrence employs sont ceux qui luimme l'avaient le plus victorieusement convaincu.

II
Quels sont maintenant ls caractres de son loquence et pouvons-nous les rsumer d'un mot? Je le crois; et si nous disions que l'loquence de Bossuet est essentiellement lyrique, je crois, mesdames et messieurs, que, pour la dcHnir, il suffirait de dvelopper le contenu de ce mot. Vous n'ignorez pas l'espce de parent qui lie l'loquence et le lyrisme. Vous savez qu'en Grce, autrefois, l'loquence apprte d'Isocrate s'est forme comme des dbris de la posie des Simonide et des Pindare. Vous savez galement que, de nos jours mmes, dans le sicle o nous sommes, par une volution prcisment inverse, nos lyriques franais, Lamartine ou Hugo, sont sortis de 'Jean-Jacques Kousseau. Est-ce le pre qui ressemble au fils? est-ce le fils qui ressemble au pre? Il n'importe; et ce sont toujours le fils et le pre, le pre et le fils. J'ose dire que si jamais, en aucun lieu, cette parent de l'loquence et du lyrisme s'est publiquement manifeste, c'est dans les Oraisons funbres et dans les Sermons de Bossuet. Toutes les qualits du lyrique, Bossuet les a eues; et d'abord cette fcondit, cette vivacit, cette splendeur d'imagination qui ne brillent pas moins dans le dtail du style que dans la conception ou dans la composition des ensembles. Rien de pareil chez Bourdaloue, qui est d'ailleurs le modle accompli d'un homme loquent, je veux dire purement loquent. Voil vraiment un orateur. Je ne dis rien de Flchier ni de Massillon, qui ne sont, eux, que des rhteurs. Mais le style de Bossuet n'est qu'une cration perptuelle, une perptuelle vocation d'images; ses mtaphores ne tournent pas court; elles se dveloppent, tantt avec l'ampleur paisible de celles d'un Lamartine, tantt avec la fougue de celles d'un Victor Hugo. Ce que i'il n'a pas aperu, ce que l'oreille n'a pas ou, ce qui

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n'est jamais entr dans le cur de l'homme c'est le sujet ordinaire de ses entretiens, qu'il excelle nous faire voir comme au travers d'une brusque dchirure de la ralit. Le ciel ici s'entr'ouvre, comme quand il nous montre sur la sainte montagne de Sion, dans la partie la plus leve de la Jrusalem bienheureuse, l'Agneau qui te le pch du monde entour des mes pures que leur innocence revt ternellement de lumire et de candeur. Ailleurs, nous descendons avec lui dans ces sombres lieux, dans ces demeures souterraines o les grands de la terre dorment dans la poussire . Ou bien encore, d'un geste inattendu, c'est comme une fresque incomparable qu'il trace au mur de la salle du festin. Il vient de parler de ces lches chrtiens qui reculent de jour en jour le moment de se convertir, et, un souvenir d'Isae lui revenant en mmoire, il s'exprime en ces termes Le prophte lsae nous reprsente Dieu tenant sa main une coupe, qu'il appelle la coupe de la colre Bibisti de manu Domini calicem irse ejus. Elle est, dit-il, remplie d'un breuvage qu'il veut faire boire aux pcheurs, mais d'un breuvage fumeux comme un vin nouveau, qui leur monte la tte et qui les enivre. Ce breuvage qui enivre les pcheurs, qu'est-ce autre chose, messieurs, que leurs pchs mmes et leurs dsirs emports auxquels Dieu les abandonne? Ils boivent comme un premier verre, et peu peu la tte leur tourne, c'est--dire que dans l'ardeur de leurs passions la rflexion demi teinte n'envoie que des lumires douteuses. Ainsi l'me n'est plus claire comme on ne voit plus les vrits de la religion ni les auparavant terribles jugements de Dien que comme au travers d'un nuage pais. C'est ce qui s'appelle dans les critures l'esprit de vertige, qui rend les hommes chancelants et mal assurs. Cependant ils dplorent encore leur faiblesse, ils jettent quelque regard du ct de la porte qu'ils ont quitte. Leur conscience se rveille de temps en temps, et dit en 0 pit! poussant un secret soupir dans leur cur O innocence! 0 saintet du baptme! 0 puret du christianisme Mais les sens l'emportent sur la conscience, ils boivent encore, et leurs forces se diminuent, et leur vue se trouble. Il leur reste nanmoins quelque connaissance et quelque souvenir de Dieu Buvez, buvez, pcheurs,"

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buvez jusqu' la dernire goutte, et avalez tout jusqu' la lie. Mais que trouveront-ils dans ce fond? Un breuvage achve de les d'assoupissement, dit le saint prophte,, qui enivrer jusqu' les priver de tout sentiment , usque ad et potasti usque ad fmees. Et ftmdum calicis soporis bibisti voici un effet '.range Je les vois, poursuit Isae, tombes dans les coins des rues, si profondment assoupis qu'ils et semblent tout fait morts ? Filii titi projecti sunt, dormierunt in capite vtarum. C'est l'image des grands du vin de leurs pcheurs qui, s'tant enivrs longtemps enfin toute passions et de leurs dlices criminelles, perdent connaissance de Dieu et tout sentiment de leur mal. Ils ils s'en souviennent sans douleur; pchent sans scrupule, ils s'en confessent sans componction; ils y retombent sans et ils y meurent crainte; ils y persvrent sans inquitude; enfin sans repentance. s Dans aucun autre orateur, mesdames et messieurs, vous car, si je n'en puis remettre ne trouverez de ces tableaux, vous apprendrai sans qu'un seul ici sous vos yeux, je ne doute pas qu'ils abondent dans les Sermons de Bossuet, mais en revanche les lyriques en sont pleins. Ce qui ne veut pas dire que Bossuet ne soit pas un orateur, qu'il n'en possde pas aussi les qualits, qu'il n'ordonne pas les rgles du genre, et quelquefois son discours selon encore bien moins qu'il ne soit pas, qu'il ne demeure pas constamment et pleinement maitre de son imagination. Elle ne l'entrane jamais au del de ce que la religion, la et alors raison, le got lui permettent, ou bien rarement, c'est toujours quelque Pre qu'il en faut accuser, saint cela veut Chrysostome ou saint Augustin. Mais, messieurs, dire qu'en elle-mme, dans sanature, s'il ne la rglait pas, la qualit de son imagination est moins voisine do celle des orateurs que de celle des lyiqncs. Ses yeux sont d'un Ils sont d'un voyant. Et pote, comme aussi son langage. ce voyant s'meut ses propres visions! S'il en demeure le juge, vous diriez cependant qu'elles le surprennent luimiune.'ll s'y arrte, il s'y attarde presque, et je n'ose dire il s'y confond; et c'est en quoi qu'il s'y complaise, mais son loquence est encore vraiment lyrique, en ce qu'elle tourne invinciblement la contemplation s, la mdilvations sur les Mystres, lvation tation , 1'

APPENDICE

289

Mditations sur Fvangite,. \mxs. mmssmjmssiMeii ces ~ titres de deux de ses. plus beaux livres, les. derniers qu'il ait crits: et ces titres ne sont pas menteurs; et le choix qu'il en a -voulu faire, s'il n'est pas une rvlation , est du moins un avertissement. C'est qu'en raison de sa candeur et de sa sincrit, que nous notions tout l'heure au passage; Bo.ssuet, de tous les orateurs, est le plus personnel qu'il y ait jamais eu, j'entends celui qui de tous a toujours pris le plus de T part son propre discours. Quelque sujet qu'il traite, oraison sermon, pangyrique, ou funbre, Bosauet, Si j'ose ,i::Li L~ E me servir de cette locution familire, en fait d'abord son affaire. Il s'adresse lui-mme autant qu' son auditoire. Ou plutt il coute intrieurement la frit qui leur parle tous deux; et son discours n'en, est qu'une reproduction, qu'il s'applique. Allons plus loin encore dans la. sincrit de sa mditation, dans la ferveur de son. lvation, il lui arrive d'oublier ou d'avoir l'air au moins d'oublier son 1~ auditoire. Tout semble avoir un moment disparu1 p6ur lui. Plus de chaire, plus de prdicateur! Il n'y a. plus qu'un chrtien qui mdite dans son oratoire. Nous cependant, suspendus ses lvres, nous l'coutons en admirant l'abondance de cette source intrieure. Bien loin de lui en vouloir de l'apparent oubli qu'il fait de nous, nous y voyons -1, la preuve de l'motion que lui causent les vrits qu'il enseigne. Nous sentons qu'il ne les croit pas d'une foi morte et comme routinire, mais d'une foi personnelle et = vivante.C'est lui qui a horreur de lui quand il presse le pcheur. Dans le Sermon pour la profession de madame de la Vallre., c'est lui qui accomplit est admirable et don loureux voyage de l'me chrtienne la recherche d'elle~? mme. Et dans l'Oraison funbre d'Henriette d'Angleterre, c'est lui, Bossuet, qui pleure toutes ses larmes. sur le cer-i,: ::=: cueil de la princesse prmaturment enleve 'j~! La grandeur et la gloire! Pouvons-nous encore entendre ces noms dans ce triomphe de. la mort! Non, messieurs, je ne puis soutenir ces grandes paroles par lesquelles l'arrogance humaine tche de s'tourdir ellemme pour ne pas apercevoir son.nant. Il est temps de ;I: tout ce qui est mortel, quoi qu'on ajoute l'aire voir que par le dehors pour le faire paratre grand, est par son fond 19

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TUDES

CRITIQUES

raiincapable d'lvation. coutez ce propos le profond sonnement non d'un philosophe qui dispute dans une cole, ou d'un religieux qui mdite dans un cloitre je veux confondre le monde par ceux que le monde rvre le plus. 0 Dieu! dit le roi prophte, vous avez fait mes jours mesurables, et ma substance n'est rien devant vous. Il est ainsi, chrtiens, tout ce qui se mesure finit, et tout ce qui est n pour finir n'est pas tout fait sorti du nant o il est sitt replong. Si notre tre, si notre substance n'est rien, tout ce que nous btissons dessus, que peut-il tre? Ni l'difice n'est plus solide que le fondement, ni l'accident attach- l'tre plus rel que l'tre lui-mme. Pendant que la nature nous tient si bas, que peut faire la fortune pour nous lever? Chantez, imaginez parmi les vous n'en hommes les diffrences les plus remarquables trouverez point de mieux marque, ni qui vous paraisse plus effective que celle qui relve le victorieux au-dessus du vaincu qu'il voit tendu ses pieds. Cependant, ce vainqueur enfl de ses titres tombera lui-mme son tour entre les mains de la mort. Alors ces malheureux vaincus rappelleront leur compagnie leur superbe triomphateur, et du creux de leur tombeau sortira cette voix qui foudroie Vous voil bless comme nous, toutes les grandeurs vous tes devenu semblable nous. Vous le voyez, mesdames et messieurs, c'est le modle ,le la mditation. Bossuet s'y montre nous lui-mme, ou plutt il s'y laisse voir, comme Lamartine dans' son Crucifix ou dans son Dsespoir. Les mouvements de son discours traduisent ou reproduisent avec autant ou plus de fidlit que l'analyse psychologique ce qu'on appellerait aujourd'hui la succession de ses tats d'me . L'ordre qu'il suit n'a rien d'extrieur ou de compass, mais, au contraire, quelque chose de libre et de tout intrieur, dont le fil nous chapperait si la personne de l'orateur n'en faisait la continuit. C'est un autre caractre. encore du le dsordre lyrique sont lyrisme. L'ordre oratoire et ce beau dsordre, dont a parl Boileau dans un deux, vers presque aussi souvent mal compris que cit. L'ordre oratoire est analytique; les divisions en doivent tre apparentes et les articulations fortement marques; l'allure anrale en doit avoir je ne sais quoi d'uniforme ou de

APPENDICE

29J i'IjL

rgulier dans sa gradation. Mais le pote est plus libre. C'est lui que nous aimons retrouver dans son uvre et nulle part nous ne le reconnaissons mieux que dans la varit, la complexit, l'individualit des mouvements qui rythment son langage en le conformant la nature. d son motion. Pote et lyrique par la splendeur de son imairination, par la manire dont il intervient de sa personne dans son uvre, Bossuet, messieurs, Test donc encore par la nature des mouvements qui animent son discours, et, si je me.suis bien expliqu, vous voyez encore qu'ici je -n'ai que le choix parmi les exemples. Celui que je vous -propose est tir d'un sermon sur la possibilit d'accomplir les commandements, et je vous invite, en l'admirant, songer ce que serait devenu le sujet dans la bouche de Bourdaloue Les vrits vangliques dont la puret incorruptible fait honte votre vie dshonnte, vous ne voulez pas les voir, je le sais vous ne les voulez pas devant vous, mais derrire vous, et cependant dit saint Augustin, quand.elles sont devant nous, elles nous guident; quand elles sont derrire, elles nous chargent. Vive Dieu! ah! j'ai piti de votre aveuglement; je veux ter de dessus votre dos le fardeau qui vous accable et mettre devant vos yeux cette vrit qui vous claire. La voil, la voil dans toute sa force, dans toute sa saintet, dans toute sa svrit envisagez cette beaut et ayez confusion de vous-mme regardez-vous dans cette glace, et dites si votre laideur est supportable. Otez, tez, vous me faites honte! Eh! c'est ce que je demande! cette honte, c'est votre salut. Que ne puis-je dompter cette impudence! Que ne puis je amollir ce front d'airain Jsus regarde Pierre qui l'a reni et qui ne sent pas encore son crime, il le regarde et il.lui dit tacitement 0 homme vaillant et intrpide, qui devais tre le seul courageux dans le scandale de tons tes frres,> regarde o aboutit cette vaillance ils s'en sont fuis, il est vrai ta es le seul qui m'as suivi, mais tu es aussi le seul qui me renies. C'est ce que Jsus lui reprocha par ce regard et Pierre l'entendit de la sorte; il eut honte de sa prsomption et il pleura soi infidlit Flenit amar:. Que dirai-je du roi David, qui prononce la sentence sans y penser? Il condamne mort celui qui a enlev la brebis

:n~

202

TUDES CRITIQUES

u_ 1n du pauvre, et il ne songe pas h celui qui a corrompu la femme et fait tuer le mari. Les vrits de Dion sont loin de ses yeux; ou, s'il les voit, il ne se les applique pas. Vive cet homme ne se connait Dieu! dit le prophte Nathan devant sa face. plus, il faut lui remettre son iniquit Laissons la brebis et la parabole. C'est vous, roi, qui tes cet homme, tu es illa tir. 11 revient lui, il sn ne crains pas regarde, il a honte et il se convertit. Ainsi je de vous faire honte rougissez, rougissez en voyant, votre effacer laideur, afin que vous recouriez ia grce qui peut les taches honteuses, et qu'ayant horreur de vous-mmes le yous commenciez plaire celui qui ne dplait que pch seul Confundatitur et convertantur. Les strophes mmes, ici, sont dj toutes prtes saint Pierre et Jsus; David et Nathan; et la dernire pour tirer des la leon o tendait le dveloppement. Il n'y aurait que rimes y mettre. Jnsistera-je aprs cela, messieurs, sur quelques autres traits? Vous ferai-je observer la brusquerie o~ula soudainet des dbuts de Bossuet? Sa manire d'entrer d'abordj comme l'on dit, in mdias res? Le croiraest t-on, si je le dis, que presque toute la nature humaine endormie. , o encore Je reconnais Jsus-Christ un cette fuite gnreuse qui lui fait chercher dans le dsert asile contre les honneurs qu'on lui prpare. , et encore J'tais donc encore destin a rendre ce funbre devoir a trs haute et trs puissante princesse Henriette-nne Ce sont les commencements de Lamard'Angleterre. tine et de Hugo

Toi que j'ai recueilli sur sa bouche expirante. Et: Mil huit cent onze, temps o des peuples sans nombre. Non moins lyriques ce mlange de grandeur et de de rudesse simplicit , ces oppositions de familiarit, le mme, et de noblesse ou de majest qui caractrisent discours habituel de Bossuet. L'loquence proprement dite a quelque chose de plus soutenu. "Ni si haut, ni si bas! Elle se dveloppe elle droule ses priodes dans la rgion

.293: isi s appendice moyenne et tempre. Mais voici qui vous paratra plus. significatif du plus dmonstratif, je crois c'est si je vous: :3: fais'voir que,, sans la mconnatre, .tes. contemporains n'ont de Bossuet .sa,vririJ. cependant pas apprci l'loquence -C table valeur, et que le motif s'en trouv justement eam dans ce qu'elle avait de.top lyrique pour le moln lyrique .; de nos grands sicles littraires, '*? et d'ailleurs le plus ;i;: loquent.

III
A la vrit, messieurs, c'est ce que l'on conteste; et l preuve, dit-on, que les contemporains n'ont pas mconnu: l'loquence de Bossuet, c*at:qtife.Lof.e.t, dans sa OaMlt, en a plusieurs ibis clbr le succs. Oui! J'en, sais d'autres aussi qui comparaient couramment sa x dlWatii: la majest . dil. rvrend.. pre .Cau'ssiri, ou . lu :pltiiJ tuda . df..&flmentisi.L'ab.b Biroart ..exeeliaif, lui, dans: la. . profondeur et M.Le Doux, dans l f mgniflceflce Mais ce qui est encore plus certain, c'est que Louis1 Jlf ayant assurment tout pouvoir d'appeler Bosaut i'iton-. aeur de prcher la cour. Versailles ou San-6rnia.iri> ne l'y invita, de 1600 1669, que quatre fois, en dix ans, dans. soit, messieurs, trois tais de moins.que. d un mme laps de temps, dclfl k i6i?;u.n.fQis de moins que Bourdaloue, de 1670 1880; et tout juste autant, d[. dam Cosme, a assistant gnral des Feuillants s. Qu\ dirons-nous de Madame, duchesse d'Qrlafis, cette .vvj lgre et charmante Henriette qui connaissait pourtant Si bien la beaut des ouvrages .de:,I'&prft ! Elle pria bien Bossuet .de prononcer l'oraison funbre ..d1Henriette.,de. France, sa mre, mais ce fut Gliaillt, ds la petite chapelle du couvent de la 'Visitation, tandis qu'elle en chargeait, ou qu'on en chargeait pour. elle, Franois Fur Saint-Denis, et le pre Senault Nolre-Dine. Quant Mma de Svign, qu'on et pu croire plus Bourguile discours de Bossuet pour la profession dis gnonne, Nm' de la Valltr lui sembla beaucoup moins divin que celui de Fromeitires pour la prise d'haibit, et l'excs

294

TUDES CRITIQUES

de son admiration pour Bourdaloue est demeur proverbial. Et c'est pourquoi, messieurs, Voltaire a eu raison de dire que lorsque Bourdaloue parut, Bossuet ne passa plus pour le premier prdicateur j>. Il n'y a rien de mieux tabli. En voulez-vous cependant d'autres preuves? Nous avons d'un abb Lambert, qui n'tait pas le premier venu, une assez bonne Histoire littraire du rgne de Louis XIV. Elle a paru en 17S1. Une section de cette Histoire qui ne est con- compte pas moins de trois volumes in-quarto sacre aux orateurs de la chaire, qui sont, je vous les cite ici sans en omettre pas un Hardoin de Prflxe, JeanFranois Senault, Claude La Colombire, Claude de Lingendes, Jean-Louis de Fromentires, Timolon Cheminais, Jules Mascaron, Louis Bourdaloue, Esprit Flchier, Cosme Rogier, Jean La Roche, Brulart de Sillery, Mathieu Hubert, Charles de la Rue, Pierre-Franois de la Tour, Honor de Quiqueran de Beaujeu, Antoine Anselme, Jean-Pierre Bignon et Jean-Baptiste Massillon. Et Bossuet? Il n'y est pas! Lambert l'a mis dans la section des thologiens et controversistes. Est-ce que, peut-tre, ses Sermons n'tant pas encore imprims, ses Oraisons funbres n'auraient pas pu suffire? Et, au fait, dans un Discours sur l'loquence de la chaire, qui sert comme d'avant-propos son numration des orateurs, Lambert n'a pas mal parl de l'oraison funbre au dix-septime sicle. 11tait rserv au sicle de Louis XIV de former de grands matres dans un genre d'loquence qui jusqu'alors avait t l'cueil des orateurs chrtiens l'on devine assez que je veux parler ici des oraisons funbres que l'loquence consacre la mmoire des rois, des princes, des hros et des autres hommes illustres qui par leurs vertus ont immortalis leurs noms. Il insiste alors sur les difficults du genre, dont la plus redoutable est d'allier le caractre de pangyriste celui d' c orateur chrtien , et il continue en ces termes e Ne craignons donc pas de le dire. L'orateur qui loue un hros, s'il veut le louer dignement, doit tre lui-mme un hros dans l'art de louer tels ont t les Flchier, les Masearon, les Bourdaloue, les La Rue . Et Bossuet? Je vous l'ai dit, mesdames et messieurs; il occupe un rang distingu dans la section des thologiens et controversistes.

APPENDICE

295

Est-ce qu' monfour je veux insinuer par l que Bossuet n'a pas eu de rputation en son temps comme prdicateur? Non sans doute; et je consens que ses contemporains l'aient cout, l'aient suivi. |e: consens qu'ils l'eussoat applaudi si le respect du saint lieu l'et permis. Mais, en l'estimant, nous avons le droit de dire et le chagrin de constater qu'on ne l'a pas estim fort au-dessus d'an. M.iscaron on d'un Flchier, on l'a .mme estim plutt au-dessous d'un Bourdaloue et d'un Massillon; et je vous en ai donn la vraie raison ou du moins la principale. Car, ni sa. thologie, quoi qu'on en ait pu dire, n'avait rien.qui. passt les lumires de ses auditoires, les plus curieux: qu'il y ait jamais eu de ieiles "discussions, ni l'autorit de sa parole dominatrice n'avait rien de trop imprieux dans. le seul temps de notre histoire ,o nous ayons senti le prix de l'ordre et de la discipline. Mais, il tait. trop lyrique! Son loquence avait quelque chose de trop personnel pour un sicle o ce que l'on mettait au-dessus de tout, c'tait la raison, dans ce qu'elle a de plus raisonnable, et entendez par l de plus universel, de plus gnerai , de plus commun... Elle. avait ..quelque chose de trop c mouvement , de trop libre, et par consquent de trop irrgulier pour un sicle ou l'originalit mmene cons=>r tait qu' exprimer suprieurement les. ides ..de. tout le monde Et elle avait enfin quelque chose de trop clatant pour un sicle qui, s'il avait fait quelque "diffrence entrer Pascal et la. sage Nicole, ce. nZe.t. certes. pas t pour prfrer Pascal; et qui, de tant de grands crivains, n'en a," salu qu'un seul du-nom de grand, et ce n'estps Bossuet, puisque c'est Antoine Arnauld. Rendons -nous donc compte & ce propos que les vrais, grands hommes font toujours exception, et que c n'est' pas en eux qu'il faut voir ni chercher l'expression de leur temps. Non, les hommes en qui le dix-septime sicle s'est
1. Qu'est-ce qu'unelzpense neuve, brillante, extraordinaire?' Ce n'est point, les ignorants, comme se le persuadent une. eue ni d avoir.; C'est, au conpense que personne n'ajanias traire, une pense qui a. d venir tout le milde, elque.qu.ei.r s'avise la. premier qu'il d'exprimer. Boilbau, Prface de nou

2C6

TUDESCRltlQ'OES

ni Racine. reconnu, ce n'est pas Bossuet. ni Pascal. Ce n'est pas mme La Fontaine ou Molire. Car, ceux-ci. et messieurs, si l'on n'a pas marchand les loges c'est qu'ils faiencore faudrait-il y regarder de prs! saient rire, ils donnaient rire, et en Franco nous avons le rire singulirement reconnaissant. Qu'tait-ce d'ailleurs, aux yeux de leurs contemporains, que'l'auteur1 de Tartuffe? un comdien, un histrion s et l'auteur des Fables ou des Contes! un autre irrgulier, qui vivait en marge de la -tocit, tous les deux gens de peu, gens d rien, qui n'avaient pas de rentes sur l'Htel de Ville, ni d'tat dans le monde, qu'on pouvait donc admirer sans que cela risqut de tirer consquence. Mais, an contraire, les hommes en qui le dix-septime sicle s'est mir, s'est complu comme dans une image fidle de lui-mme, ceux le qu'il a vraiment aims et applaudis, c'est justement grand Arnauld , c'est le sage Nicole s, c'est Bourdaloue, c'est Boileau, pour ne rien dire des moindres; ce ce sont tous ceux, en deux mots, sont les raisonneurs qui se sont tudies il refrner en eux les lans de l'imagination et de la sensibilit. Esprits calmes, esprits modrs, ne fait point car ils en ont, dont la chaleur mme, de flammes; esprits justes, esprits paisibles, qui ne fuient pas la lutte, qui la provoqueront mme au besoin, qui la soutiennent quand on la leur offre, mais qui sont contents des vrits qu'ils possdent, qui n'prouveit aucune curiosit d'en accrotre le nombre ou d'en vrifier le titre. Nulle inquitude en eux, nulle agitation. Quoi qu'ils fassent, ils le font comme il faut, comme on doit le faire, sagement, posment, avec nombre, poids et mesure; et ils le font gnralement bien. En cela, semblables ou analogues Louis XIV lui-mme, qui n'tait pas une grande intellini gence, comme son aeul Henri IV; ni un grand cur; mme, vrai dire, une hroque volont, comme Guillaume un grand roi d'Orange; mais qui n'en demeure pas moins dans l'histoire, pour la conscience a la fois trs dlicate et trs ferme qu'il a eue des obligations de son mtier de roi; pour le souci qu'il a gard jusqu', son dernier jour 'en remplir les fonctions avec exactitude; pour la ponctualit dont il y a fait preuve; pour l'air enfin de noblesse et de dignit dont il 8-comme revtu l'ide mme de la

appenbige;

..

jWfki:3i

royaut. Ne ddaignons pas'.d'itfils-hoB)rnsJ-Oa:Sortr^s/'|j!;|| hommes, comme il en 'faut, paye qu'en effet,il :sB.E:Is: r!5:*f support ou le fondement de la stabilit sociale; fit pour ce .l!l;;3 seul motif, quand nous Las rencontrons, saluonfrles;- et :t4-i quand nous n'en avons pas, souhaita ns^en! Il n'y aura. ;S jamais trop de Bourdaloue ni de Boilea, Mais n'oublions1 -fiit pas aussi, que d'autres hommes sont plus rares* seuls, ea JM, leur temps de leur espce, uniques mme parfois ft lehr :as:s genre, qui ne tiennent de leurs contemporains,; qui n'ap- 'f-i;S parviennent leur sicle que par .les momdslde leurs ^;S qualits, expression d'eux-mmes avant de Ttre' de l'esprit: viHJ de leur poque, tels enfin qu'on n'en vftt'p^'rpafiaitr'f^'S de sitt les semblables; et ce sont, au: dix-septime sicle, Ti.ijf les La Fontaine et. les Molire, mais ce sont ..surtout un. :S .>> ?*& Racine, un Pascal, un Bossuet! Et voici, messie urs,.runiitre et nouvelle coflrmdii "T'S de ce que nous.: avons dit. des.aaraatre.S:de.l'lqaeHce.de.a Bossuat. Quand, en 1772, les bndictins des Blatics-MaH;=i teaux publirent pour.la, premire fois. le recueil do.sas ;0 la critique du dix-liuitime sicle, 1s. Harpe ..en Sermons, tte, ne craignit pas. de dclarer Bossuet mdiocre dans :trtsi le sermon et quelques voix protestrent bien mais pour j qu'on rendit enfin justice :a rincomparable: orateur .ij. ::IlI; fallut attendre que. nos .romantiques ayant rctablr rima :bi gination et la sensbilil daas leurs draits, noai ijgWnS f^iiHll ainsi comme retrouv: les titres kmgtemps oublis., di T ?? i'S lyrisme. Je n'ai pas besoin l-dessus de vous faire -vop nj qu'autant il ya a de lyrimrie dans l'loquence de BosRuet, autant a-t-ii 'loqicenoa dans le Iyrisme: d'un Lamaftinfl,f:.H d'un Hugo, d'un Musset mme;et je dirais volontiers qm :'f-S'kS si Bossuet a; t le grand lyrique du dix-sopime sfficle, vKB l'auteiir de VE$pair en Dieu, rautetir.de la Ptiers pour tous, :z::Sl r :s:7 routeur de Vlmmortatit sont et demeureront ls vras: sermonnaires. du ntre '.Mais, en mven tenant Bos; suet, de mme qu'en son temps sa rputation oVorateur a.. "j;;; souffert d'une espce de dfiance instinctive ..da dx-septiine T'lt2' ir On remarquera. que l mme est l'un des reprochs qa&:i:3,:M leur font Jes jeunes, potes; et .c'est aussi celai .que Taine ne 'f:j laiasait pas chapper une occasioa de leur adresser.. Us wnt :i , ji.iSip trop oratoires!

298

1 .+. sicle pour tout ce qui tendait au lyrisme, de mme nous l'avons vu profiter en nos jours de la faveur de nos potes; et les raisons que les contemporains de Louis XIV avaient eues de lui prfrer Bourdaloue dans la chaire sont prcisment celles qui le doivent mettre sans comparaison et je crois que je puis dire dsormais sans discussion possible au-dessus de tous les orateurs. J'espre, mesdames et messieurs, que ce jugement, qui est le ntre, sera aussi celui du sicle qui vient; je l'espre et je le souhaite, pour beaucoup de raisons, que je ne saurais toutes vous donner, mais dont je ne puis me dispenser de vous indiquer deux ou trois." C'est d'abord que personne, en son temps, ni du ntre, n'ayant crit avec plus de justesse, avec plus de prcision, et ce ne sont avec plus de force, ou avec plus d'clat, l que les qualits les plus apparentes ou les plus extrieures du style de Bossuet, personne donc n'a trait comme lui la langue franaise ni n'en a tir de plus admirables effets. C'est qu'en second lieu jamais orateur n'a plus sincrement ddaign les artifices de la rhtorique, et, -sans affecter d'ailleurs une. rudesse ou une familiarit qui n'auraient peut-tre t qu'une manire de recherche moins franche ou plus subtile, jamais crivain ne s'est rendu moins esclave de la superstition de la forme. c Les chrtiens dlicats qui, ne connaissant pas la croix du Sauveur, qui est le grand mystre de son royaume, cherchent partout ce qui les flatte et ce qui les dlecte, mme dans le temple de Dieu, jrimaginent tre innocents de dsirer dans les chaires les discours qui plaisent, et nervent par Mais Bossuet se ce moyen toute l'efficace de l'vangile. ft cru coupable et vraiment indigne de la chaire s'il et eu la tentation seulement de sacrifier cette dlicatesse j. Je vous ai fait observer, mesdames et messieurs, que pas une fois en plus d'un demi-sicle, la vanit littraire n'avait mis en mouvement sa parole ou sa plume; et que, de quarante volumes que nous avons de lui, vous n'en trouverez pas un, vous n'y trouverez pas une page qu'on puisse dire qu'il ait crite en songeant aux intrts de son amourpropre. Fnelon a crit son Ttmaque et Pascal son Hismais je ne connais pas un crit de toire de la roulette Bossuet qui ne soit d'abord un acte, et la beaut littraire

TUDES CRITIQUES -1-

1APPENDICE

tdd

ne s'y rencontre que de surcrot. N'est-ce pas une grande leon? et si quelques artistes, quelques stylistes ont essay de faire de l'art un divertissement de mandarins, n"est-il pas instructif de voir que, de tous nos/grands crivains, l plus grand soit celui qui s'est le moins souci d'en acqur la rputation? Bossuet ne s'est proccup que d'agir. L'action, et encore Paejon! ELquel exemple que le sien, si vous "II' ne nommerez pas, en dpit de cette proccupation ou peut-tre en raison de cette proccupation mme, si vous ne dcouvrirez pas: dans l'histoire entire de notre littrature un artiste .ou un styliste > qui ne lui doive cder! N'ajouterai-je pas en dernier lieu qu'autant qu' la littrature il a fait honneur. & l'esprit franais? Lorsque les trangers, cherchent parmi nos grands crivains le vrai reprsentant .de l'esprit franais, l'homme qui rsumerait ou les dfauts symboliquement pour eux les qualits de la race, qui serait leurs yeux ce que Dante est aux 1: ou Shakespeare, ou Goethe, c'est Molire, quelque .-ahs~ ntres, fois, qu'ils nomment, 'et le plus souvent c'est Voltaire. Mais .S~ ils oublient Bossuet, qui, pour s'opposer Voltaire de to.utes les manires, n'en a pas moins t, n'en demeure pas moins le reprsentant de ce qu'il y a peut-tre de meilleur en nous. Avec deux ou trois autres, Corneille, par exemple, et Pascal, Bossuet est de ceux qui: tmoignent dans l'histoireique l'esprit franais n'est pas toujours incapable de srieux ou d'lvation, et que nous avons t, que nous pouvons tre autre chose. au besoin que les amuseurs de l'Europe. Et c'est pourquoi, mesdames et messieurs, vous l'avez peut-tre remarqu, toutes les fois que l'esprit franais incline dans le sens de ses dfauts, alors oui, c'est du ct de Voltaire et de Molire qu'il penche, mais l'quilibre se rtablit, et l'me franaise, heureusesans partager pour ~S ment, se hausse toutes les fois que, cela des ides qui ne sont plus les ntres, et que nous, jL~E elle se laisse pouvons d'ailleurs passionnment discuter, emporter dans les rgions plus sereines et plus pures O continue de planer le gnie de Bossuet.
1894.

TABLE DES MATIRES

LA nroRME La LA LA sr

DE Malbbbbb DE BOSSUET

ET l'volution

DES genres

l **i j111 183 2si 2^

PHILOSOPHIE

CRITIQUE DE bayle foumation DE l'ide DE PROGRS db

au

xviu" sicle

LE CARACTRE

ESSENTIEL

LA LITTRATURE

franaise..

Appendice

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LITTRATURE

(PJ Laposte.W iil, I TOI. ALBERT . $' edit La prose, origines a Ix des tvitiratan r, J.yot. nndttXVt' sicle, 8- dlt. XVII' stei. la lUIralure franaise au vli io* lit La titliri "franaise ait XVtW sicle. La liltratm:'fK.ni'.xis'aa'xiX' les origines du romantisme. Pailes et foula. 3*Mit siges 3 toi. vol.

| wpOISV{toL)-.BsalsdiartttiMdnmgi 1 vol. qtte. 4,J1 Lnjtrx 3ti etassicsma a.vot. 13E~TRAND n Banliqtte et a retaaar de 1'ACadEmie rtraaes BRI3:vETIRE. fhslatre dc la tftiratnra riti,Iua sttr S vol. frtncaise couronne par r.icaiMrme francs se. ai'&i V&Uition des genres dans l'histoire de la vol. dit. litMiuitu*. 3" de la posie lyriitse en Fiance ifeS. vol. au XIX' sids. 3* dit. i vol. thtre franais. 3 voK Les poques du Victor Hugo. Unvjeat journaliste a a i'J.) ronPP Linguet > vol. ^xWtl'sdle. ait ~Vtt'sic4ae.6Edit. 6*dlt Wi.'v rt&le. tvolOuvragecouronn ir l'Acadmie fransaise. FILON SA..) WrfmA et ses amis, val. C3IRIUD (V-.l- Bk.ii sur Taiw, i vol. ua^fagecooi-onn par PArartimio franfo!se. i ?ol. ChlleaSbrianS, tudes littraires.. (P-et V.) fttftere <Tanfo*GS^AGH.tNT t vot. ,j`or.s.t franaise. (Jnvrigt coiirnoipfleKwjmie de Yiahr wre Essai Sriiiase sur *TO'Hugo l'Acsdmie franaise f:p?41?n de i roi. Bdmcfi&Schirer. r feilt t vol. Pros*-Air.i.to(. a- dit vol. L) 1 .4 ~ LANCy ~IS~:f~h.-v.) :L.asz~cizt fraupaise t voL L~.fQ}fm~?: de l'Institut, lisrtLrIRROL;t4:ET t~1 vol. vattx, sa itt et ses ~vres. 3' 3it. 1 i vol. Lacomiile de Molire, b' ~U;J~i~~l}~R~'t.a~~w~~ Edit. ~t:ania~b~. vol. Eltkies deeritlqlieiramaliqlie.3" dit. l vol. Zternte-S portraits ie (CJ: /#* te LATREILLE LAVOLLiS '(Ch I "Essais de' miiratun i vol. etd'histolre = roman au JTWJf*.) L^.jBRETON 1vot. stccte. OuvrageVuronnar l'Acadmiefranaise. p

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La satin en France au moyen LENIENT f vol. oc 40 dit.<>''" franaise, OuiWcouronnBpal-ri'admic La sttire en France au X VI' sicle, a vol. La comdie en France au XVIII' et au 4Vo!. XIX' sicle France au Littaste patriotique en modernes.. moyen 3 vol. ige: et aans. Ses' temps i vol. rlAMXMtS-i-.Mlangesentrose, La comdie espa1w?*rNENCHS'E.) iSMaS Hardy -Racine, i vol. f/vrge couronn pat' l'Acadmiefranaise. t vol, Molire ele thtre espagnol tt,> ~e rontanpersar,ei,de 1 VOt. MERLANT iJtlSSalFi.t''TOnielxttit.e da l'Acadmie franaise; 1 vol. ~e da~tirabeau, i YoL vivants Morts et Jules MONOD lO.). de l'Institut uvres., Mkhetet, i vol. tudes sur sa vie et ses Dramaturges et (Emile) MONTGUT vol. romanciers i vol. Esquisses littraires de l'Acadmie franaise La pipiqo.i posie du moyen ge 3jol. Ls uttiraturt franaise au moyen dge. vol. 3,' dit. revue et complte. vol. Lgendes du moyen ge. i' dlt.. PeLi',l SIF, Le l~t9u"2' tditH [vol. vot. i tt P*8.:Yi: stec su~ W^:f dt.- .Wff q i vol. Lamartine, POMAIROLS (de) Etudes de littrature. .);: t volREINACH ti cPhlstglre (&)* Le thtre franais avant la TtiQ \L l vol firttt classique. iEns-1 L" fatmlte et la jeuRITTER i vol. nisse J..J. Rousseau. frangase. Ouvrage couronn ;parl Acadmie Amour de RUINT DE GOt1RNIER: mBJ^eain^freti Flicit DUol. (8 gravures) I vol. Port-Royal. 6Hiix. SAINTE-BEUVE 7 vol. revue et augmente (V.)tL'alfhi Prvost, sa vie SCHRDER ses romans < vo SIMON IQ.): L'enfance de V. Hugo, l vol. i vol. Lamennais SPUIXR iE-) ' Molfire et Shakespeare. t vol. STAPPER franaise, Outra S" CDuronnpar l'A admk> i vol, ta famille et les amis de ilantaigne. La Fontaine et ses fables. i vol. TAINEsH-) i'edit. 1 vol. Essais de rrfttqne ct'M!'o!)-e. Nouveaux essais de critique et d'histoire dit t vol. DernUrs essais de critique et d'histoire. vo}q" dt ;3 vpl. Sa vie, sa correspondance, Rousseauet les origines TPXTE U.i i vol. 1eia cosmopolitisme littraire pafi'Academiefra atsc. Ouvrage couronn Imp. Paul BRODARD. 6-07.

771.07.

Coulommiers.