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Flammarion, Camille (1842-1925). Astronomie populaire : description gnrale du ciel. 1995.

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POPULAIRE ASTRONOMIE

DE UVRES CAMILLE FLAMMARION


LES MERVEILLES CELESTES Lectures du soir pour la jeunesse et les ^ensdu momie, S9 grav. et 3 cartes clestes (33* mille\ 1 vol. U\. fr. '25. LA PLURALIT DES MONDES HABITS nu point de vue de l'Astronomie, de la Physiologie cl de la Philosophie naturelle. 6' dition, l vol. in- 12. avecligures. 3 fr. ;'il). LES MONDES IMAGINAIRES ET LES MONDES RELS Revue des thories humaines sur les habitants dos autres. K1'*dition. 1 vol. in-1' a vr.r ligures. h. ho,

LES TERRES DU CIEL Description physique, elimatulogique, eograplmjiu?, dus plantes qui ci\ivitent avec la Terre autour ilu Suli'il.'it de l'tal probable de la vie leur Miifuce. 3' dition. 1 vol. in-8, illustr de nombreuses ^ruvuros, |>lnnelies ci photographies. 10 IV. HISTOIRE DU CIEL Histoire populaire de l'Astronomie t des diffrents systkines imaginspour expliquer l'uni vers 3" dition. 1 voleur. m-S, illustr. 0 IV. Lumen. RCITS"DE L'INFINI Histoire d'une comte. La vie universelle et ternelle. Histoire d'une me. ti'dit. 1 vol. in-12.3 fr. 50. DIEU DANS LA NATURE ou le Spiritualisme et le Matrialisme devant la science moderne. lu1'dition. 1 fort vol. in- 12, avec portrait de l'auteur, 'i IV. CONTEMPLATIONS SCIENTIFIQUES Nouvelles 6tudes.de la nature et exposition desuuvres dniineutes de Inseiene contemporaine. 3 Alun. ij^Ji^JJ fr- O. L'ATMOSPHERE Description des grands phAnDiniies de la naltiiv. '2' dit. 1 magnifique vol. gr. in-S, illustr de !> tableauxen couleur et do'itJOj.jrav. (I-J^uisiK) TUDES "SRT'ASTIVONOMIE Ouvrage priodinuc exmsant les dcouvertes de l'Astrotimie conteniporaiuii, les re- erches personnelles de l'auteur, ete. avul. in-l;. Levul.'j iv. :>o. SIDERALE ASTRONOMIE tlalalogue des toile* du'ihlcs ut multiples en nn>uvemuui, contenant toutes les ubservatiuns faites sur chaque roupie depuis sa dcouverte, et les rsultats conclus de l'analyse des mouvements. 1 vol. gr. in-8. 8'f'r. CLESTE ATLAS contenant plus de cent mille toiles des deux hmisphres. t vol. in-folio de 30 cartes. fc> fr. SIR HUMPHRY JOURS D'UN PHILOSOPHE DAYY LES DERNIERS Entretiens sur la Nature, sur l'Humanit, et sur les Sciences. Ouvrage traduit de l'anglais et annot. sur l'Ame 5' dition franeaiscI vol. iii-l'i. 3 fr. 50.

VIE DE COPERNIC
et Histoire de la drouverte du systme du monde. 1 viil. iu-1: t IV. ')(..

PETITE ASTRONOMIE DESCRIPTIVE


pour les enfants, adapte aux besoins l'enseignement 1 vul. m-12 1 fr. do par (' 'Jj. Delon et orne le 100 ligures

GALERIE ASTRONOMIQUE Collection de 12 cartes photographiques, reprsentant les |)rincipales vues clestes, avec notices astronomiques, h fr. i Knvoiraiu:i) conirem.'uula! f
l'i.s. linp. (iiiiitlu r-V'illars, .V>, (juai les <ira!nis-An;U-.liiis

FLAMMARION CAMILLE

ASTRONOM POPULAIR
DESCRIPTION UNKALB U CIEL D
ILLl'STKIiK L)K :5liOFIGURES, PLANCHES KS T E S EN Cil RO MOI- 1TIIOG R A Pli I E < J AII T E S C KT (J.

PARIS
C. MARPON Galeries KT K. FLAMMARION, DITEURS 4 de l'Odon, 1 A 7, et rue Hotrou,

1880 J (Tous droits rservs)

AUX

GNIES
IJK l~

IMMORTELS

COPERNIC,

GALILE,

KEPLER,

NEWTON

QUI ONT OUVERT A i/HUMANIT LES HUUTES DE L'iNFINI

A FRANOIS ARAGO
FONDATEUR I)l L'ASTllO.NOMIE l'OI'ULAlHR

Cet ouvrage est respectueusement ddi

pur

CAMILLE

FLAMMARION

LIVRE PRKMIKH L-A. T E !R. 3R. E

LIVRE

PREMIER

3L..A.

DR.

FL

IE

CHAPITRE

PREMIER

La Terre dans le Ciel Ce livre est crit pour tous ceux qui aiment a se rendre compte des choses qui les entourent, et qui seraient heureux d'acqurir sans fatig-ue une notion lmentaire et exacte de l'tat de l'univers.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 1

ASTRONOMIE POPULAIRE

N'est-il pas agrable d'exercer notre esprit dans la contemplation des grands spectacles de la nature? N'est-il pas utile de savoir au moins sur quoi nous marchons, quelle place nous occupons dans l'infini, quel est ce soleil dont les rayons bienfaisants entretiennent la vie terrestre, quel est ce ciel qui nous environne, quelles sont ces nombreuses toiles qui pendant la nuit obscure rpandent dans l'espace leur silencieuse lumire? Cette connaissance lmentaire de l'univers, sans laquelle nous vgterions comme les plantes, dans l'ignorance et l'indiffrence des causes dont nous subissons perptuellement les effets, nous pouvons l'acqurir, non-seulement sans peine, mais encore avec un plaisir toujours grandissant. Loin d'tre une science isole et inaccessible, l'Astronomie est la science qui nous touche de plus prs, celle qui est la plus ncessaire notre instruction gnrale, et en mme temps celle dont l'tude offre le plus de charmes et garde en rserve les plus profondesjouissances. Elle ne peut pas nous tre indiffrente, car elle seule nous apprend o nous somme* et ce que nous sommes; de plus, elle n'est pas hrisse de chiffres,comme de svressavants voudraient le faire croire; les formules algbriques ne sont que des chafaudages analogues ceux qui ont servi construire un palais admirablement conu que les chiffres tombent, et le palais d'Uranie resplendit dans l'azur, offrant aux yeux merveills toute sa grandeur et toute sa magnificence! Ce n'est pas dire pour cela que la lecture d'un ouvrage d'astro. nomie descriptive ne rclame qu'un esprit inattentif; un tel livre, au contraire, quoique d'un intrt naturellement plus rel et plus attachant qu'un roman, doit tre lu avec attention, et ce n'est qu' ce prix que les notions qu'il renferme peuvent laisser une instruction scientifique durable. Mais, tandis qu'en achevant la dernire page d'un roman on en sait juste autant qu'avant de commencer la premire, il faudrait tre aveugle ou form toute conception intellectuelle pour que la lecture d'un ouvrage de science n'tendit pas admirablement la sphre de nos connaissances et n'levt pas de plus en plus le niveau de notre jugement. On peut mme faire la remarque qu' notre poque il serait inou qu'un esprit, tant soit peu cultiv, restt dans l'ignorance des vrits absolues rvles par les grandioses conqutes de l'Astronomie moderne. Quels immenses progrs la sublime science du ciel n'a-t-cllc pas accomplisen ces dernires annes! L'un des plus beauxouvrages crits sur elle est, sans contredit, Y Astronomie populaire de Franois Arago. Notre vnr matre, le vritable fondateur do l'Astronomie popu-

ASTRONOMIE POPULAIRE

laire, sicle

ce monde en 1853 quitte nos que nous avons dpos Combien Ce la Terre tourne

il y a dj plus d'un couronnes d'immortelles vite! et que nos

de quart sur son sont

tombeau. rapides!

annes

a ralis lui seul plus de de sicle nanmoins quart L'Astronomie a t transforme prcdent. progrs que le demi-sicle ont revoie leur Les toiles constitution dans toutes ses branches. et infatigables hardies aux investigations du spectroscope; chimique faites sur les toiles doubles de toutes les observations la comparaison a fait leur connatre rle dans la vraie nature de ces l'univers se montrent les soleils anims qui de vitesses systmes brillent et l'importance de les profondeurs

de l'infini travers admirer ments rations secrets

toutes

les directions dans

de l'immensit-,

les emportant rapides les nbuleuses nous font

aujourd'hui, rcemment de soleils; de leur

le champ tlescopiquedes instrupuissants et innarrables d'immenses construits, agglomles les comtes vagabondes ont laisse surprendre

avec les toiles et leur parent chimique sont descendues notre porte, et dj, les plantes filantes; jusqu' nous avons les rapprochant de nous une proximit tonnante, pu et mme leur climatologie, dessiner dcouvrir leur mtorologie, formation des cartes mers; gographiques le Soleil a dvoil leurs qui reprsentent sa constitution physique continents et projette et leurs sous nos

et ses ruptions formipalpitations fantastiques, yeux ses temptes laisse photograla Lune dables du cur de l'organisme plantaire; quelques lieues de notre vision stupet descend phier ses paysages faite Tant d'admirables progrs renouvellent entirement l'ensemble D'une part, devenue de nos connaissances dj si imposant et transforme la science s'est enrichie moins Quels aride et moins goste, rsultats! parcourir plus astronomiques. d'autre

philosophique

part, elle est et plus populaire.

merveilleux

magnifiques champs et pacifiques dans ces nobles cot conqutes, qui n'ont dans la lumire et dans ces clatants une

splendeurs contempler! quels admirer, quelle srie de tableaux de l'esprit sublimes humain, conqutes quelles ni larmes, et qui font vivre l'me

ni sang la beaut

Malgr de publier considrable

il m'et progrs, Astronomie nouvelle

de libre de deux dans

si vingt annes d'Arago, ne m'y avaient discussion directement de mes diffrents cent mille exemplaires

nanmoins, tmraire, aprs l'uvre populaire de travaux et astronomiques paru prpar, si dj plus

le public ne destine rpandre

ouvrages rpandus m'avaient montre d'une l'opportunit publication sous la forme la plus populaire le got de cette

'<

ASTRONOMIE POPULAIRE.

LA TERRE

science magnifique, et si tant de milliers de lecteurs ne m'avaient, par leur sympathie toujours grandissante, encourag la ralisation de ce projet, ralisation qui parat dsirable et utile, quoique dj de belles publications, notamment celles de MM. Guillenlin, Dolaunay, Faye, Dubois, Liais (pour ne parler que des auteurs franais) aient, en ces dernires annes, propag sous diverses formes la vulgarisation astronomique. J'ose prsenter nanmoins cette uvre-ci comme absolument nouvelle dans sa mthode d'exposition et dans son caractre; son but le plus cher est d'tre tout fait populaire, sans cesser d'tre scrupuleusement exacte, et digne de la science incomparable laquelle elle est consacre. L'Astronomie nous offre actuellement, d'ailleurs, l'exemple de l'une de ces transformations radicales qui font poque dans l'histoire des sciences. Elle sort du clliffre pour devenir vivante. Le spectacle de l'univers se transfigure devant nos esprits merveills. Ce'ne sont plus des blocs inertes roulant en silence dans la nuit ternelle que le doigt d'Uranie nous montre au fond des deux c'est la vie, la vie immense, universelle, ternelle, se droulant en flots d'harmonie jusqu'aux horizons inaccessiblesde l'infini qui fuit toujours. La science des astres cesse d'tre la secrte confidente d'un petit nombre d'initis; elle pntre toutes les intelligences; elle illumine la nature elle montre que sans elle l'homme aurait toujours ignor la place qu'il occupe dans l'ensemble des choses, et que son tude, au moins lmentaire, est indispensable toute instruction qui veut tre srieuse; elle devient enfin vritablement universelle, et chacun sent aujourd'hui le besoin de se rendre compte de la ralit. De toutes les vrits que l'astronomie nous rvle, la premire, la plus importante pour nous et celle qui doitnous intresser tout d'abord, c'est sa rvlation relative iLla plante que nous habitons, sa forme, sa grandeur, son poids, sa position et ses mouvements. C'est par l'tude de la Terre qu'il convient aujourd'hui de commencer l'tude du ciel, car en ralit c'est la situation de notre globe dans l'espace et ce sont ses mouvements qui ont fond l'astronomie ancienne, et c'est la connaissance exacte de notre plante que l'astronomie modernenous conduit. L'observation va nous montrer que, loin d'tre fixeau centre du monde, la Terre, emporte par le Temps, pousse vers un but qui fuit toujours, roule avec rapidit dans l'espace, entranant dans les ch imps de l'immensit les gnrations closes sa surface.

LA TERRE. ORIGINES L'ASTRONOMIE DE

L'humanit tout entire s'est trompe pendant des milliers d'annes sur la nature de la Terre, sur sa vraie place dans l'infini, et sur la construction gnrale de l'univers. Sans l'astronomie, elle se tromporaitencorc aujourd'hui, et actuellement on peut avouer que quatrevingt-dix-neuf personnes sur cent se font une fausse ide de notre monde et de ses mouvements, simplement parce qu'elles ignorent les lments de l'astronomie. La Terre nous parat tre une plaine immense, accidentede mille varits d'aspects et de reliefs, collines verdoyantes, valles fleuries, montagnes plus ou moins leves, cours d'eau serpentant dans les plaines, lacs aux frais rivages, vastes mers, campagnes varies l'infini. Cette Terre nous parat fixe, assise pour l'ternit sur des fondations sculaires, couronne d'un ciel tantt pur, tantt nuageux, tendue pour former la base inbranlable de l'univers. Le Soleil, la Lune,les toiles, semblent tourner au-dessus d'elle. D'aprs toutes ces apparences, l'homme s'est cru facilement le centre et le but de la cration, vaniteuse prsomption qu'il a conserve d'autant plus longtemps qu'il n'y avait personne pour le contredire. Pendant les longs sicles de l'ignorance primitive, o la vie entire de l'homme tait consume en proccupations matrielles, les seuls effets deson imagination naissante tendaient le garantir des injures de la nature extrieure, le dfendre contre ses ennemis et accrotre son bien-tre physique. Mais bientt des esprits suprieurs firent progresser la civilisation morale en mme temps que la civilisation matrielle. L'intelligence se dveloppa lentement, et le jour vint o, dans les plaines lumineuses de l'Orient, alors fcondes, aujourd'hui striles, alors peuples, aujourd'hui dsertes, quelqueshommes d'lite commencrent observer le cours des astres et fonder l'astronomie des apparences. Ce ne furent d'abord que de simplesremarques faites par despasteurs de l'Himalaya aprs le coucher du Soleil et avant son lever les phases de la Luneet le retard diurne de cet astre sur le Soleil et sur les toiles, le mouvementapparent du ciel toile, s'accomplissant silencieusement au-dessus de nos ttes, le dplacement des belles plantes travers les constellations, l'toile filante qui semble se dtacher des cieux, les clipsesde Soleil et de Lune, mystrieux sujets de terreur, les comtes bizarres qui apparaissent clicvelcs dansles hauteurs du ciel, tels furent les premiers sujets de ces observations iinuqucs faites il y a des milliers d'annes. L'astronomie est la plus ancienne des sciences. Avant mme d'avoir invent l'criture et commence l'histoire, les hommes examinaient dj le ciel et jetaient les

I.ATMIUK.ORIGINKS DK/ASTRONOMIE

buses d'un calendrier primordial. Lus observations primitives ont t porcines parles rvolutions des peuples; nous en possdons encore,

nanmoins, de fort respectables par leur antiquit, entre autres celle de l'toile polalire, faite en Chine 28D0ans avant notre re, celle d'une clipse de Soleil faite en Egypte l'an 2730, celle d'une toile de la constellation de l'Hydre faite l'an 2300. Il y a au moins cinq mille ans que notre semaine actuelle de sept jours a t forme, et, depuis plusieurs milliers d'annes aussi, chaque jour a pris le nom des sept astres mobiles connus des anciens, le Soleil, la Lune, Mars, Mercure, Jupiter, Vnus et Saturne. A l'poque d'Homre (environ neuf cents ans avant notre re), on cr<yyaitque la l'erre, entoure du fleuve Okanos,'remplissait de sa masse la moiti infrieure de la sphre du monde, tandis que la moiti suprieure s'tendait au-dessus, et que llios (le Soleil) teignait chaque soir ses feux pour lesrallumer le matin, aprs s'tre baign dans les eaux profondes de l'Ocan. D'aprs les plus anciennes conceptions, fondessur les illusions qu'un espritinculte partage avec l'enfant, il ne devait y avoir aucune continuit entre le ciel de la nuit, o brillent les toiles, et le ciel sur lequel s'tait rpandue la clart du jour. Celui qui osa le premier soutenir que pendant le jour le ciel estparsem d'toiles commependant la nuit, et que, si nous ne les y voyons pas, c'est parce qu'elles sont clipses par la lumire du Soleil, celui-l fut certainement un observateur plein de gnie et de hardiesse. Plusieurs astronomes grecs croyaient mme encore, ily a deux mille ans, que les toilestaient des feux nourris par les exhalaisons de la Terre.

La Terre dans l'espace. A8TR0N0MIE POPULAIRE.

ISOLEMENT DE LA TERRE DANS L'ESPACE

il

On fut bientt forc de remarquer que le Soleil, la Lune, les plantes et que, pendant les heures qui et les toiles se lvent et se couchent, sparent leur coucher de leur lever, il faut absolument que ces astres passent sous la Terre. Sous la Terre Quelle rvolution dans ces trois on avait pu supposer le monde prolonge a l'infini Jusqu'alors au-dessous de nos pieds, solidement fond pour toujours, et, sans comprendre cette tendue infinie de la matire, on avait pu se reposer dans mots! et croire l'inbranlable solidit de la l'ignorance les courbes dcrites par les astres au-dessus de nos pour aprs leur coucher, au-dessous de l'horizon, levant, il fallut imaginer la Terre perce de part Terre. Mais, puisque ttes se continuent, remonter ensuite au

en part de galeries Les uns assez vastes pour y laisser passer les clestes flambeaux. notre sjour sous la forme d'une table circulaire porte reprsentrent les autres sous la forme d'un dume pos sur le dos sur douze colonnes; mais l'ide de faire soutenir le monde, soit d'airain ne faisait que reculer la difficult, soit autrement, car ces montagnes, ces colonnes, ces lphants, devaient leur tour infrieure. Comme, d'ailleurs, le ciel tout reposer sur une fondation tournant tout d'une pice autour de nous, les entier se montre la Terre quelque chose de sa invents pour conserver subterfuges durent disparatre stabilit premire par la force des choses, et Ton fut oblig d'avouer que la Terre est isole de toutes paris. de quatre lphants par des montagnes, la Terre soutenue d'Homre, Hsiode, croyait contemporain comme un disque gale distance entre la vote du ciel et la rgion un jour, de des enfers, distance mesure prtend-il, par l'enclume du Vulcain, qui aurait employ neuf jours et neuf nuits pour tomber Ciel sur la Terre, et le mme temps pour tomber de la Terre au Tarbien longtemps Ces ides dominrent pendant sur la construction de l'univers. humaines tare. Mais le flambeau les conceptions

du progrs tait allum et ne devait plus s'teinde la gographie dre. Les dveloppements que notre prouvrent donc la Terre comme monde a la forme d'une sphre. On se reprsenta une boule norme, et l'on fit tourner place au centre de l'univers, de nous, suivant des cercles chelonns le Soleil, la Lune, les plantes et les toiles, autour l'indiquaient. Pendant deux mille ans environ, l'un, au del de l'autre, comme les apparences

attenobservrent tivement les rvolutions apparentes des corps clestes, et cette tude attentive leur montra peu peu un grand nombre d'irrgularits et de complications inexplicables, jusqu'au jour o l'on reconnut qu'on se

les astronomes

|2

DE LA TKRRK PANS L'ESPACE MOUVRMI-NT

trompait stabilit. rance mille l'homme, monde, dmontrait Lu globe l

sur

la

position

de Copernic,

lu

Terre en

comme

on

s'tait discuta dj par

tromp avec souponne

sur persv-

sa

L'immortel 'hypothse avant et,. en lui, lorsque du

mouvement mais toujours

particulier, de la Terre, repousse polonais

deux de notre qui

ans

l'amour-propre fit ses adieux ouvrage,

ce savant 1543, il lgua

chanoine

l'anne clairement terrestre fait

la science sculaire

son

grand

l'erreur tourne tourner sur

de l'humanit. en le ciel Copernic du reste, vingt-quatre entier autour heures, de nous fait que et

lui-mme

ce mouvement voil nous sment la premire aurons notre

en apparence par

vrit

dmontre Il importe,

et le premier de commencer

examiner. tude dans

prci-

astronomique l'espace

par

l'examen de ses diurne

gnral

de la position

de la Terre En la Terre vogue en une Pour mense dans mtres effet, soit autour longue

et de l'ensemble de rotation par

mouvements. n'est pas le seul dont elle

ce mouvement anime. du Soleil,

Emporte la qu'elle

la puissance distance de 148 emploie le fait, notre 000 lieues par en une 3G5 sphre par

de la gravitation, millions anne jours est jour, de kilomtres,

rvolution comme autour raison ou du de 29

accomplir, parcours en l'espace l'heure,

elle Soleil, 643

parcourir. un quart oblige ou 100

cet

im-

de courir 000 l un kilofait

kilomtres dmontr. se sont millions

seconde!

C'est diffrentes constater or la

mathmatique pendantes tance du cette anne Nous fois onze motive comme Cette que plus cents si vitesse celle d'un l'une Soleil distance prcise. voguons rapide fois la

absolument de l'autre est en Le de une 118

Six mthodes accordes pour

et indque la disvogue en une

de kilomtres; intgralement

Terre

rvolution est dans d'un qu'une de la une facile. l'immensit train tortue, Terre tortue sur

parcourue

calcul donc que celle vite

avec express. si l'on clans courir cleste

une Comme pouvait

vitesse un lancer c'est un train

onze toi

cents va

train une

plus poursuite

loco-

l'espace, aprs est

exactement express! plus rapide

l'on de

envoyait notre globe de

sa route

75 fois

boulet

canon.

Un tre plac dans l'espace, non loin de l'orbite idale que la Terre parcourt dans sa course rapide, frissonnerait de terreur en la voyant arriver sous la forme d'une toile grandissante, s'approcher, lune pouvantable, couvrir le ciel entier de son dme, traverser sans arrt le champ de sa vision effraye, rouler sur elle-mme, et s'enfuir comme l'clair en se rapetissant dans les profondeurs bantes de l'espace. C'est sur ce globe mobile que nous sommes, peu prs dans la

MOUVEMENT DE LA TERRE DANS L'ESPACE

13

mme surface geant nous pu pas.

situation d'un

matrielle norme boulet tons nous que ne par les

que

des

grains lanc

de

poussire

adhrents

la Parta-

de canon mouvements pas

dans du ces

rimmensit. avec tout

absolument entoure,

globe,

ce

qui n'a

pouvons

sentir dus force

mouvements, qui ne les notre

et l'on partagent

les constater Divin

l'observation sidral, la

astres

mcanisme

qui

transporte

plante

s'exerce sans efforts, sans frottements et sans chocs, au sein du silence absolu des cieux ternels. Plus douce que la barque sur le fleuve limpide, plus douce que la gondole abandonne au miroir deslagunes de Venise, la Terre glisse majestueusement sur son orbite idale, ne laissant apercevoir aucune trace de la force formidable qui la conduit. Ainsi, mais avec moins do perfection encore, glisse l'arostat solitaire

14

LKS DIX PRINCIPAUX MOUVEMENTS DE LA TERRE

au scia do l'air

Combien de fois, confie la nacelle du navire arien, les heures lumineuses du jour au-dessus des campagnes soit pendant la nuit obscure, la mverdoyantes, lancolique clart do la lune et des toiles, combien de fois n'ai-je pas celle compar la marche glorieuse de l'arostat dans l'atmosphre de la Terre dans l'espace (1) Malgr les apparences, la Terra est donc un astre du ciel, comme la Lune, comme les autres plantes, qui no sont pas plus lumineuses transparent. soit pendant dans le ciel que parce qu'elles sont qu'elle en ralit, et ne brillent illumines par le soleil. Vue de loin dans l'espace, la brille comme la Lune; vue de plus loin, comme une toile. Vue de Vnus et Mercure, elle est la plus brillante toile du ciel (Voy. p. 8.) Le mouvement de notre globe autour du Soleil prode translation duit pour nous la succession des saisons et des annes; son mouvement de rotation, sur lui-mme produit la succession des jours et des nuits. Nos divisions du temps sont formes par ces deux mouvements. Si la Terre ne tournait pas, si l'Univers tait immobile, il ni jours, ni semaines, ni mois, ni saisons, ni n'y aurait ni heures, Mais le monde marche. annes, ni sicles! Les deux mouvements sont les plus que nous venons de remarquer importants pour nous, mais ce ne sont pas les seuls dont notre globe soit anim. La Terre, en efet, est porte dans le ciel et mue en divers sens par plus de dix mouvements voici les principaux dont Et d'abord notre globe ne roule pas comme le ferait un boulet sur l'axe idal autour une route, c'est--dire horizontal en conservant il ne se transporte de rotation s'effectue pas non duquel le mouvement plus dans l'espace en ayant son axe vertical, comme le ferait une toupie son axe de rotation n'est ni droit glissant toute droite sur le parquet; et cette inclinaison ni couche, mais incline d'une certaine quantit, reste la mme pendant de sorte que la Terre se toute l'anne, la mme incliautour du Soleil en conservant toujours transporte reste de mouvement par rapport lui. Son axe de rotation annuelle parallle lui-mme pendant tout le cours de la rvolution et son extrmit nord reste constamment dirige vers un point fixe de sicle en sicle, du ciel, voisin de l'toile polaire. Mais lentement, cet axe tourne lui-mme, comme un doigt qui, dirige vers une toile, tracerait lentement un cercle dans le ciel, de sorte que le polo se naison dplace parmi les toiles, et, dans l'espace de !2G0 sicles, il dcrit

(') Voy. mes Voyages ariens, Paris, Ilaclicllc, 1870.

LES DIX PRINCIPAUX MOUVEMENTS DE LA TERRE

un cercle complot. L'toile polaire actuelle s'loignera bientt du ple; dans douze mille ans, ce sera la brillante toile de la Lyre qui sera au ple, comme elle y tait il y a quatorze mille ans. Ce mouvement sculaire est celui de la prcession des quinoxes. Voil donc un troisime mouvement, bien plus lent que les deux premiers. (Le lecteur est pri de ne pas s'inquiter en ce moment s'il ne comprend pas absolument tous les termes employs il ne s'agit ici que d'un aspect gnral, et le tout sera expliqu un peu plus loin.) Un quatrime mouvement, d l'action de la Lune et nomm nutation, fait dcrire l'axe du monde de petites ellipsesrapides traces sur la sphre cleste en dix-huit annes. Un cinquime mouvement fait osciller lentement l'inclinaison de l'axe, qui est actuellement de 23 degrs, ou du quart d'un angle droit; elle diminue maintenant pour se relever dans les sicles futurs; cette oscillation sculairese nomme la variationde l'obliquit del'cliptique. Un sixime mouvement fait varier la courbe que notre plante dcrit autour du Soleil, courbe non circulaire, mais elliptique suivant les sicles, l'ellipse se rapproche plus ou moins du cercle. On appelle ce mouvement la variation de l'excentricit. Dans cette ellipse, dont le Soleil occupe un des foyers, le point le plus rapproch de l'astre lumineux se nomme le prihlie; la Terre y passe actuellement le 1erjanvier. Un septime mouvement dplace aussi ce point. En l'an 4000 avant notre re, la Terre s'y trouvait le 21 septembre, et, en l'an 1250 de notre re, le 21 dcembre. Le 1 prihlie arrivera le 21 mars en l'an 0590; le 22 juin en l'an 11910, et enfin, en l'an 17000, il sera revenu au point o il tait il y a quatre mille ans. Dure 210 sicles. C'est la variation sculaire du Priklio. Ce n'est pas tout encore. Un huitime mouvement, caus par l'attraction variable des plantes, drange encore tous les prcdents, en produisant des perturbations de diffrentsordres. Un neuvime dplace le Soleil d u foyer gomtrique de l'ellipse terrestre, et dplace en mme temps le centre de la rvolution annuelle de la Terre. Enfin, un dixime mouvement, plus considrable encore que tous les prcdents, emporte le Soleil travers l'infini, et aveclui la Terre ainsi que toutes les autres plantes. Depuis qu'il existe, notre ylobc n'est pas pass deux fois ait mme endroit, et il ne reviendra jamais au point o nous nous trouvons actuellement; nous tombons dans l'inlini en dcrivant une srie de spirales sans cesse modifies,

16

LA TERRE

DANS

LE CIEL.

LA BOTTf5E

HUMAINE

Ces mouvements seront expliqus en dtail dans le chapitre suivant. L'important tait de les signaler tout de suite, afin que nous soyons/ une ibis pour toutes affranchis de tout prjug sur la prtendue importance de notre monde, afin que nous sentions bien surtout que notre patrie est tout simplement un globe mobile emport dans l'espace, vritable jouet des forces cosmiques, courant travers le vide ternel vers un but qu'elle ignore, subissant dans sa marche inconstante les oscillations les plus varies, se balanant dans l'infini avec la lgret d'un atome de poussire dans un rayon de soleil, volant avec une vitesse vertigineuse au-dessus de l'abme insondable, et nous emportant tous, depuis des milliers d'annes, et pendant bien des milliersd'annes encore, dans une destine mystrieuse, que l'esprit le plus clairvoyant ne peut discerner, au del de l'horizon toujours fuyant de l'avenir. Il est impossible de considrer froidement cette ralit sans tre frapp de l'tonnante et inexplicable illusion dans laquelle sommeille la majeure partie de l'humanit. Voil un petit globe qui tourbillonne dans le vide infini; autour de ce globule vgtent 1400 millions de mites raisonneuses, sans savoir ni d'o elles viennent ni o elles vont, chacune d'elles, d'ailleurs, ne naissant que pour mourir assez vite; et cette pauvre humanit a rsolu le problme, non de vivre heureuse dans le soleil de la nature, mais de soufFrirconstamment par le corps et par l'esprit. Elle ne sort pas de son ignorance native, ne s'lve pas aux jouissances intellectuelles de l'art et de la science, et se tourmente perptuellement d'ambitions chimriques. trange organisation sociale! Elle s'est partage en troupeaux livrs des chefs, et l'on voit de temps en temps ces troupeaux, atteints d'une folie furieuse, se dchaner les uns contre les autres, et l'hydre infme de la Guerre moissonner les victilnes, qui tombent comme les pis mrs sur les campagnes ensanglantes quarante millions d'hommes sont gorgs rgulirement chaque sicle pour maintenir le partage microscopique du petit globule en plusieurs fourmilires! Lorsque les hommes sauront ce que c'est que la Terre, et connatront la modeste situation de leur plante dans l'infini; lorsqu'ils apprcieront mieux la grandeur et la beaut de la nature; ils ne seront plus aussi fous, aussi matriels d'une part, aussi crdules d'autre part; mais ils vivront en paix, dans l'tude fcondedu Vrai, dans la contemplation du Beau, dans la pratique du Bien, dans le dveloppement progressif de la raison, dans le noble exercicedes facults suprieures de l'intelligence.

CHAPITRE

II

Comment la Terre tourne sur elle-mme et autour du Soleil. Lejour et la nuit. Les heures. Les mridiens. L'anne et le calendrier.

Nous allons tudier en dtail tous les mouvements de la To.rre. Ne suivons pas la mthode ordinaire des traits d'astronomie qui commencent par dcrire les apparences, dont ils sont obligs ensuite de dmontrer la fausset. Commenons tout de suite parla ralit. Il n'y a rien de plus curieux que ces mouvements et leurs consquences sur notre vie matrielle comme sur les jugements de noire esprit. Ce sont eux qui constituent la mesure du temps, et notre vie tout entire est rgle par cette mesure. La dure mme de notre existence, les priodes qui la partagent, les fonctions qui l'occupent, notre calendrier annuel comme les poques de l'histoire, sont autant d'effets intimement lis aux mouvements de la Terre. Etudier ces mouvements, c'est tudier le principes mmes de la biologie humaine. Quelle inpuisable varit distingue les mondes les uns don autres! Sur la Lune, par exemple, il n'y a que douze jours et douze nuits par an, et l'anne y a la mme dure que la ntre. Ici, nous comptons 305 jours par an. Sur .Jupiter, l'anne est prs de douze fois plus longue que la notre et le jour plus de moiti plus court, de telle sorte qu'il n'y a pas moins de 10 455 jours dans l'anne de ce monde Sur Saturne, la disproportion est plus extraordinaire encore, car son anne, trente fois plus longue que la ntre, compte 25 217 jours! Et que dirions-nous de Neptune, dont chaque anne dure plus d'un sicle et demi 165 de nos rapides annes Si la biologie y est rgle dans les mmes proportions, une jeune fille de dix-sept ans sur Neptune a rellement vcu 2800 de nos annes elle vivait dj depuis prs de mille ans quand Jsus-Christ naquit en Jude; elle a t contemporaine de Romulus, de Jules Csar, de Constanti. de Clovis, de et Charlemagne, de Franois 1er, de Louis XIV, de Robespierre. elle n'a encore que dix-sept ans Lthargique fiance, elle pousera dans trois ou quatre cents ans le jeune homme de ses rves, g lui-mme de plus de trois mille ans terrestres.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 3

13

LEJOUR ETLANUIT

La successiondu jour et de la nuit a naturellementformela premire mesuredu temps. C'estle fait naturel qui nous frappele plus, et cen'est que plus tard quel'on a remarqula successiondessaisons, reconnula longueurde l'anne.Les phasesde la valueleur et Lune sont plus rapideset plusfrappantesqueles saisons, et le temps a du tre divispar jours et par mois longtemps avant d'tre divis par annes. Les antiquespomes de l'Inde nous ont mme conserv lesdernierschosdescraintesdes premiershommes de la nuit. Le Soleil le bon Soleil a tout fait disparu l'occident est-il bien sr que nous le revoyionsdemainmatin l'orient? S'il ne revenait plus! Plus de lumire,plus de chaleur; la nuit glace, la nuit 1 tnbreuse couvre le monde! Comment retrouver le feu perdu? Commentremplacer le bienfaisantSoleil et sa clestelumire? Les toiles laissentcribler du haut des cieux leur mlancolique clart; les vagues de l'atmosphrecette rose argente la Lune dans qui rpand tant de charme sur le sommeilde la nature mais ce n'est pas le soleil, ce n'est pas le jour. Ah! voici l'aurore qui s'claire lentement voici la lumire, voicile jour Soleil roi des
cieux, sois bni oh n'oublie jamais de revenir Qu'est-ce que le jour? qu'est-ce que la nuit? Deux effetscontraires produits par la combinaison du mouvementde rotation de la Terre avec l'clairement du Soleil. Si notre globe ne tournait pas, l'astre du jour tant fixe, il y aurait jour ternel sur la moiti du globe et nuit ternelle sur l'autre moiti. Notre globe est isol dans l'espace et il n'y a ni haut ni bas dans l'univers. Considrons-le un moment quelconque, par exemple l'heure o nous comptons midi. Nous nous trouvons alors sur la ligne centrale de l'hmisphre clair par le soleil. Le globe terrestre (voy. la fig. 6) produit par lui-mme une ombre l'oppos de la lumire solaire. Les pays situs sur l'hmisphre oppos au ntre sont alors plongs dans l'ombre ou dans la nuit. La nuit n'est donc autre chose que l'tat de la partie non claire. La Terre tourne, Douzeheures plus tard, nous serons notre tour au milieu de l'ombre

LA ROTATION DELATERRE

19

ou minuit. Retournez la figure et vous verrez alors le Soleil sous vos pieds et la nuit au-dessus de vos ttes. Mais cette ombre produite par la Terre ne s'tend pas sur tout l'univers, comme la premire impression des sens le ferait penser; elle n'a que la largeur de la Terre (3183 lieues), et tout ce qui est en dehors reste clair dans l'espace, o il y a autant de lumire minuit qu' midi; la Lune et les plantes reoivent constamment la lumire du Soleil. De plus, comme le Soleil est plus gros que la Terre, et mme beaucoup plus gros, cette ombre que la Terre projette derrire elle a la forme d'an cornet, d'un cane, et elle se termine en pointe la distance de trois cent mille lieues. Quelquefois, la Lune, dont la distance n'est que de 96 000 lieues, vient passer travers l'ombre cc la Terre, et l'on constate alors, par l'clipse de ce globe, que notre ombre est circulaire c'est mme l l'une des premires prouves que l'on a eues de la forme globulaire de notre le ilottantc. Nous pouvons prendre pour image de la Terre une petite boule traverse par une aiguille et supposer que nous la fassions tourner c entre deux doigts. L'aiguille reprsente l'axe; les deux points diamtralement opposs de la boule auxquels l'aiguille aboutit sont les deux ples. Voil deux notions importantes, et, comme on le voit, trs-faciles retenir. Nous savons maintenant ce que c'est que l'axe du globe c'est la ligne idale qui le traverse et autour de laquelle s'excute son mouvement de rotation. Nous savons aussi maintenant ce qu'on entend par plcs. Eh bien ramenons la boule de notre ct de manire voir la tte de l'aiguille juste de face, et supposons qu'elle tourne comme la Terre; nous verrons ce globe tourner en sens contraire du mouvement d<s aiguilles d'une montre. t Notre fig. 8 montre comment les divers pays du globe passent tour tour par le jour et parla nuit. Dans la position reprsente sur cette figure, Paris se trouve juste an-dessous du soleil, et nous comptons midi. Les pays situes a gauche de la France sont l'orient pour elle, sont sortis de l'ombre avantelle, et ont passe avant elle est 1 heure sous le soleil de sorte que, quand il est midi il Vienne, 2 heures Suez, 3 heures Thran, 4 heures Boukhara, 5 heures Delhi, dans les Indes, etc. Tous les pays situs sur

20

LES DIFFRENCES D'HEURE

une mme ligne horaire ont la mme heure en mme temps. Ces lignes horaires sont les longitudes ce sont de grands cercles qui divergent du ple. Si l'on coupe la sphre en deux, gale distance des deux ples, par un plan perpendiculaire l'axe, on trace de la sorte Vquateur c'est le grand cercle,qui limite notre figure. Pour mesurer les distances entre le ple et l'quateur, on trace autour du ple pris pour centre des cercles successifsqui prennent le nom de latitudes. Quand il est midi Paris, il est midi en mme temps tout le long de la ligne trace de ple nord au ple sud en passant par Paris, comme a Bourges, Carcassonne, Barcelone, Alger, Gamba (sud de l'Afrique), etc. Il en est de mme pour chaque longitude. Les diffrences d'heures sont rgles parles diffrences de longitudes. On a inscrit sur cette figure des chiffres correspondant a diffrentos villes chelonnes autour du monde. Les voici avec leurs diffrences d'heures. Quand il est midi Paris, ces diffrents points ont l'heure inscrite en regard de chacun d'eux.
1. Pans Vienne :). Saint-Ptersbourg. 4. Suez midi midi f>Gm lh.V2m soir. '2'
5. Thran G. Boukhara 7. Delhi 3. Ava 3MGm 4h 3m 5 GM4

L'HEURE DANS LES PRINCIPALES VILLES DU GLOBE 9. Pkin. 7b37m 9''i0"' 10. Ie(lo il. Okhotsk. 9''23'"soir. 1 Iles aloliticllI1CS. minuit ~~Jn~ 13. Petropolowski. t''35'"mat. ~4. San-Francisco 3b41m lIl2in !5.Sa!i-I)icgo. 16. Mexico. 511 1Ilni 17. NouvcIlc-Ot'Icans. 5h GUm 18. Cuba 19. New- York 20. Qubec 21. Cap Farowoll 22. Reikiavig 23. Mogador 24. Lisbonne 25. Londres

21

G>2l mat. G 55 7h 6 8h55ro [()>3- 2 Il1' 12' I IM41 1 lh50in

Nous pouvons, par curiosit ajouter les villes suivantes Brest Strasbourg Bruxelles Madrid
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les le peu d'espace qu'il suffit pour changer (') On ne se figure pas ordinairement en sorte qu'une montre Rouen et Paris di lieront de cinq minutes, heures. rgle , Paris avance de cinq minutes quand on la porte a Rouen, et dans Paris mme deux dir'et l'cole Polytechnique, par exemple le Luxembourg points trs rapprochs, hien roule au Luxembourg rent dj;\ de trois secondes de temps dont la pendule bien rgle ft. l'Keole Polytechnique. Pu reste, a la retarde sur la pendule galement de Paris, le tour du globe est de 26 H.^O 000 mtres, et 30"> mohvs donnent latitude de temps de une seconde. Le soleil do midi emploie 37 secondes une diffrence pour du mridien de l'Observatoire, Mantes, est 51 secondes traverser Paris. Versailles estse comptent dans la direction '2m285, etc. Il va sans dire que les diffrences diurne. nord-sud n'ayant rien faire avec le mouvement ouest, la direction `. rv-.

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"

22

ROTATION DIURNE DE LA TERRE ainsi sa desdu

10h55m du soir, et San-Francisco 7h-Vlin, arrivant tination la veille de son dpart et l'anne prcdente l'arrive serait antrieur au timbre de dpart. Quelle est la dure exacte du jour? On a, des une haute

Le timbre

antiquit, vingt-quapartag celte on tre parties, comptes, soit de midi, soit du coucher du soleil, soit de minuit, soit du lever du soleil. Cette dure de 24 heures est le temps qui spare deux midis conscutifs. C'ost lu dure du jour civil. Chacun a remarqu monte lenque le soleil se lve le matin l'est, tement dans le ciel, atteint sa plus grande lvation midi, descend lentement en continuant le mme cercle oblique, et se couche le soir l'ouest. Si l'on a l'est gauche et l'ouest droite, on a le midi en face et le nord derrire soi. Lorsque nous regardons le sud, nous avons donc le ple nord derrire nous. On appelle mridien un grand cercle de la sphre cleste que l'on trace, par la pense, en partant du nord, de nos ttes, et continu jusqu'au sud, cercle passant juste au-dessus vertical plac juste gale distance de l'est et do l'ouest. Le soleil traverse ce cercle midi. Entre deux passages du soleil au mridien, il y a 24 heures. L'observation constante du ciel a montr que ce sente pas la vraie dure du mouvement do rotation tous les effet, le soleil ne revient pas exactement instant au mridien tantt il est en retard, tantt il l'on observe au contraire une toile, on constate comme chiffre ne reprde la Terre. En jours au mme

est en avance. Si qu'elle se lve

le soleil, qu'elle se couche l'ouest, et qu'elle passe au mridien commo lui, mais avec une ponctualit la seconde absolue mmo. Entre deux passages conscutifs d'une toile au mridien, on compte toujours 80164 secondes, jamais une seconde de plus, jamais une seconde de moins. Ces 86 164 secondes ne font pas 24 heures juste, mais 23 heures 56 minutes 4 secondes. Telle est la dure prcise et de rotation de la Terre. constante du mouvement La diffrence entre cette dure et celle du jour solaire s'explique trs facilement si l'on rflchit la manire dont la Terre tourne sur elle-mme et autour du Soleil. Considrons le globe terrestre un moment quelconque. Il tourne autour du Soleil (fig. 9) de la gauche vers la droite, le long d'une orbite qu'il emploie une anne parcourir, et tourne en mme temps chaque jour sur lui-mme dans le sens indiqu de gauche) est juste par la flche. A midi, le point A (position devant le soleil. Lorsque la Terre aura accompli une rotation entire, le lendemain, elle se sera transporte la position de droite, et le

ROTATION DIUIINE DU LA TKRRE

23

mridienA se retrouvera juste comme il tait la veille. Mais la translation (lela Terrevers la droite aura fait par perspective reculer le soleil vers la gauche, et pour que le point A revienne de nouveau devant le soleil, et qu'il soit do nouveau midi, il faut que la Terre continue de tourner sur elle-mme encore pendant 3 minutes 5Gsecondes et cela

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LA MESURE DU TEMPS

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Diffrence entra l'heure civile et l'henni du soleil. Heure que doit marquer une montre midi du cadran solaire. l'"1 janvier 15 l fvrier -11 lp mars 15 i 1er avril 15 lr mai 15 lerjuin 15 1er juillet midi - minutes 10 11 M\ji 1- minutes fJ -4 midi 0 1ilm57 minutes llh55 1 lla57 midi 0 3 15 juillet 20 15 aot 31 I 1.0 septembre l" octobre 15 'l) 3 novembiv 16 lor dcembre 15 25 midi 5 minutes 0 4 midi 0 1 Il'1 55 lli 49 Il1' 46 Il1' 43 Il1 4i 11MU Il1 55 midi 0

On voit qu'aux dates des 15 avril, 15juin, 31 aot et 25 dcembre, le temps civil est le mme que celui du cadran solaire; tandis que le 11lfvrier le second retarde de plus de 14 minutes sur le premier, le ~ 15 mai avance de prs de 5 minutes, le 20juillet retarde de Gminutes,

et le 3 novembre avance de 17 minutes. Le rglement des horloges et des montres sur le temps moyen n'est pas trs ancien publiques il a t fait aprs le premier Empire, en 1816. Cependant, ds le temps do Louis XIV, la communaut des horlogers de Paris avait pris pour

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de manire tre clair par le soleil, que l'on reoit l'ombre du style, et que l'on trace par consquent les lignes horaires avec lesquelles cette ombre doit venir concider successivement. Mais on peut construire un cadran solaire sur une surface plane quelconque,

verticale, de telle qu'une solaire, de la

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Les cadrans solaires, par leur nature, marquent ncessairement le


ASTRONOMIE POPULAIHE. 4

26

LA MESURE DUTEMPS

temps solaire. Si l'on veut s'en servir pour mettre l'heure une horloge qui doit marquer le temps moyen, il faut avoir recours la table de l'quation du temps que nous avons donne plus haut (p. 24). Cependant, on est parvenu donner aux cadrans solaires des dispositions telles qu'ils fournissent directement des indications relatives au temps moyen. La disposition la plus usite consiste tracer sur un cadran solaire fixe, a plaque perce, une ligne courbe, destine a faire connatre, chaque jour, l'instant auquel il est midi moyen Cette ligne courbe, que l'on nomme la mridienne du temps vioyen, a la forme d'un 8 allong, comme on le voit sur la fig. 12 et mieux encore sur la fig. 13.
Chaque le petit jour, l'instant a de (fig. midi 12) qu'en clair tout moyen, doit observient aussi se clair espace sur la courbe; moment on qu'on o il o cet

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en sorte espace moyen, vrai la

la traverser, facilement le de moment midi.

a le midi a le midi traverse

en observant ligne horaire

Pendant bien des sicles, on n'a eu pour mesurer le temps que des cadrans solaires et des horloges eau ou clepsydres. L'eau, qui s'coulait rgulirement d'un rservoir, arrivait dans un vase, oelle montait d'heure en heure. Un flotteur pos sur le liquide portait uno figurine qu'il soulevait rgulirement et qui tait charge d'indiquer les heures (fig. 14). Losanciens astronomes de la Chine, de l'Asie, du la Chalde et de la Grce
mesuraient mridien ainsi et la dure les heures des de la nuit, les passages des toiles au clipses.

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LA MESURE DU TEMPS

27

une uuii. de 3(56jours, les trois autres tant do 305. Encore ce quart n'est-il pas exact lui-mme. Il n'y a pas tout fait tin quart de jour ajouter 365 pour former l'anne prcise, de sorte que si pendant plusieurs sicles on conservait rgulirement une anne bissextile sur quatre, on irait trop lentement et l'on serait bientt sensiblement en retard sur la nature. C'est, du reste, ce qui est arriv, et ce qui occasionna en 1582 la rforme du calendrier, dcide par le pape Grgoire XIII cette anne-l on dut ajouter dix jours accumuls depuis le temps de Jules Csar qui, dans le dernier sicle qui prcda l're chrtienne, avait ajout un quart de jour l'anne admise jusqu'alors de 365 jours exactement, et fait une anne bissextile sur quatre. Les astronomes du seizime sicle corrigrent leurs prdcesseurs; le 5 octobre 1582 s'appela le 15 dans tous les pays catholiques, et l'on dcida que, pour viter le retour d'une pareille diffrence, on retrancherait trois annes bissextiles sculaires sur quatre. Ainsi, les annes 1700, 1800 et 1900, bissextiles selon l'ancien calendrier, ne le sont pas dans le nouveau, mais l'anne 2000 le sera. Il y a des pays en retard, commela Russie, qui, pour des motifs religieux et politiques, n'ont pas encore adopt cette rforme, et qui prfrent tre en dsaccord avec la nature que d'accord avec le pape ils ont laiss bissextiles les annes 1700 et 1800, et sont actuellement en retard de douze jours. Dans vingt ans, ils seront en retard (le treize jours, s'ils continuent de suivre le calendrier de Jules Csar. La dure exacte de l'anne est de 365 jours 5 heures 48 minutes 47 secondes. Telle est la dure de l'anne tropique , c'est--dire de la rvolution des saisons, qui constituent pour nous le fait principal du mouvement apparent du Soleil et le traduisent par ses effetsdans les phnomnes de la nature. C'est l pour nous la vritable anne, l'anne mtorologique, l'anne civile. Maisce n'est pas exactement ln chineprcise de la rvolution de la Terre autour du Soleil. En vertu de la prcession des quinoxes, dont nous avons dj parl dans le chapitre prcdent, et que nous expliqueronsbientt en dtail, lorsque la Terre revient au bout de l'anne au point de l'quinoxe du printemps, elle est encore une distance de plus de 20 minutes du point de l'espace o elle doit revenir pour avoir accompli une rvolution complte autour du Soleil. La rvolution astronomique de la Terre, ou son anne sidrale, est de 3G5 jours G heures 0 minutes 11 secondes. La Terre tournant en cercle autour du Soleil (en ralit, c'est une ellipse qui se rapproche beaucoup du cercle), une telle figure n'a ni commencement ni fin, de sorte que la nature elle-mme ne s'est pas

28

L'ANNE ETLECALENDRIER

eto chargedomarquerol'anne commence ellefinit. D'ailleurs,en le e lait, l'anne, comme jour, ne commencent t ne finissentnulle part. Du temps de Charlcmagne,on commenaitl'anne Nol en France et dans tousles pays soumis la juridiction du grand empereur. Ce jour tait doublementclbre, commefte de la naissance du Christ et commejour du renouvellementde l'anne;cette vieille coutumea laissedestraces imprissables dansles habitudessaxonnes, car aujourd'hui encore, chez lesAllemandset chez les Anglais,le jour de Nol est ft avec beaucoup plus d'clat que le 1erjanvier. Il eut t pluslogiqueet plus agrable la foisde clore l'anneavec l'hiver et de la commenceravec le retour du soleil, c'est--dire de fixerce renouvellement l'cquinoxc printemps, la datedu 21 mars, de ou de le laisserau 1ermars, tel qu'il taitil y a deux mille ans. Loin de l, on a t justementchoisirla saison la plus dsagrablequ'on ait pu imaginer, et c'est au milieudu froid, de la pluie, de la neige et des frimasqu'on a place la ftedes souhaitsde bonneanne Il y a plus de trois cents ans qu'on a pris cette habitudeen France, car elle dated'un ditdu triste roiteletCharlesIX (1563).Elle n'a t adopteen Angleterre qu'en l'an 1752, ce qui donna lieu une vritable meute; les damesse trouvaientvieillies,non-seulement e onze d jours, mais encorede trois mois,puisquele millsimede l'anne se trouva chang dater du 1erjanvierlieu de l'tre au 25 mars, et elles ne pardonnrentcette surprise au promoteur de la rforme; les ouvriers,d'autre part, perdanten apparence trimestredansleur un anne, se rvoltrent avant de comprendrequ'il n'y avait l qu'une dans les rues de apparence,et le peuplepoursuivitlord Chestcrficld Londres aux cris rpts de Rendez-nous os trois viols! Mais des n almanachsanglaisdel'poque assurrentquetoutela nature taitd'accord, et que leschats eux-mmes, ui avaientl'habitudede tomber q sur leurs nez au momento l'annese renouvelle,avaientt vus se livrantau mmeexercice la nouvelledate.'LesNapolitainsavaient dj affirm d'autre part qu'en 1583,le sang de saint Janvier s'tait liqufidix jours plus tut, le 9 septembreau lieu du 19! Cesarguments superstitieuxou purils valent ceuxdes Romains qui prtendaient tromper le Destin en appelant deuxfoissixime bis-sextus, au lieu de septime,le jour intercalen fvriertous les quatre ans. Par ce subterfuge,fvrier n'avait toujoursque23 jours et l'on vitait un sacrilgeet de grands malheurspublics. Ce jour supplmentaire tant aind cach entre deuxautres, Dieu ne le voyait pas Non seulement cotte fixation du commencement e l'anne au d

L'ANNE ET LE CALENDRIER

23

1er janvier irrgularits des mois de douze mois

est

et dsagrable, illogique du calendrier en changeant l'anne. L'anne romaine ainsi rgls

mais

elle

le sens commenait

encore aux ajoute des dnominations le 1er mars, et les

taient

1. Mars, dieu Mars. '2. AiniLis, AphroditeWuus). ( 3. Maa, desse Maa. 4..lu ni us, desse Junon. T>. uintii.is, cinquime. Q G. Skxtilis, sixime.
Le des sont Csar faire des premier mois le tait consacr au au dieu

7. 8. 9. 10. 11. 12.

Skptember, Or.TOHKii, Novkmheu, Dkckmhki,

septime. huitime. neuvime. dixime.

dieu Janus. Januahius, l-'i-: wn uo, dieu dos morts.

de la morts. honorer

guerre,

patron et

suprine Sextilis de Jules de l'honneur sc

Romains, devenus et

dernier et

souvenir pour Nron mais, russit nous se

des

Quintilis la mmoire essayrent pour

Julius

Augustus,

d'Auguste. les cette mois

Tibre, suivants; ne auquel septembre, le 10e; devenu Et oit le mois n'ont

et

Commode heureusement

consacrer peuples,

tentative le mois

pas. avons trouve (le et conserv tre 9) se la dnomination le 9" trouve Conoit-on port mois; tre octobre le 11, (les dsiet

Aujourd'hui, du 7 (le mois de

l'anne, tre 10e) est absurdes? de mars,

8) se trouve (le plus de l'anne est les

novembre le tout 12 cela

dcembre gnations ment

dernier. pour avoir

le commenceen janvier, du monde! o

le printemps plus sombre rien

commence,

le temps Ainsi chrtien sont de si

gnralement noms (les

et le plus triste ni avec de commun, leur le propre caractre grande origine

le calendrier (puisqu'ils

(puisqu'ils transposs),

sont et ils

paens), n'ont

ni avec mmo de pas

climatologique rvolution ces la mme aux de 80, noms r-

ceux

du

calendrier et aux si

rpublicain heureusement

notre imagins.

euphmiques Lien pour les

Comme ils avaient

pondaient naison

tableaux de agricoles au temps

de la nature chaque saison,

termifaits aux des lViau

mois ou

et

se

rattachaient correspondait l'poque sylphes les de ces fruits; mois

mtorologiques vendanges, inas; soleil les germinal, joyeux moissons. du pluvise

annuels; des pluies,

vendmiaire frimaire des

floral, printemps;

prairial, fructidor la

semblaient annonait

dansant messidor, avec

Voici vulgaire

du reste

correspondance

ceux

du calendrier

20 (V!M)KMfA!ni-du21 sopt. nu ~0 octobre. sept, 21 octob. 19 novcinb. Huumaiue, iVENDMiAii\E,du2l nov. 20 19 de*ccmb. Fmmaihe, 20 c. ~"0clc~c. 18 janvier, ~8 janvier. Nivse, Ntv~isr, 19 janvier 17 fvrier. Pluvise, i Ventse, 18 fvrier 19 mars.

/GEHM!\Af~ du Fi.oiiAr-, du Germinal, Pi\AiiUArM Messidor. ~IL'S"11)ol;, TuKUMinnii, I i l'iiuciDOii, l,

20 mars au an 20 marsi1 10 avril 19 maii 19 juin Djuin 18 juillet t 17 aot

1 avril. 18 avril. 18 mai. 18 juin. 17ijuillet. 1 Lii 11(~t. 11 aot. SOseptemb.

30

ROTATION DIURNE DU GLOBE.

LES JOURS DE L'ANNE

Ces dates changent avec celles de l'quinoxo. Chaque mois avait 30 jours, et l'on ajoutait 5 ou 6 jours complmentaires suivant que l'anne tait bissextileou non. C'tait l une complication d'autant plus bizarre qu'on avait pouss la fantaisiejusqu' dsigner ces jours sous le nom (le Sans-culottides (Il faut toujours qu'on tombe dans l'exagration.) Ajoutons aussi que ces dnominations, inspires par nos climats, no correspondaient ni l'hmisphre austral ni mme iLtout notre hmisphre. Il y a au surplus bien des personnes qui prfreraient que les annes ne fussent pas comptes du tout. Tel tait, du moins, l'avis de ces deux dames de la cour de Louis XV, qui avaient l'habitude de dcider ensemble la dernire semaine de chaque anne l'Agequ'elles devaient avoir l'anne suivante Quoi qu'il en soit, on s'est habitu commencer l'anne au lor janvier, et l'on s'adresse en cette circonstance les meilleurs compliments de fin d'anne. Si quelque habitant des autres mondes visitait notre globe pendant le mois de janvier, pourait-il jamais croire que la vie est ici-bas considre comme le premier des biens et la mort comme une catastrophe redoute? Il aurait beau lire dans Lamartine
C'est encore un pas vers la tombe O des ans aboutit le cours, Encore une feuille qui tombe De la couronne de nos jours

voir l'empressement avec lequel on se flicite rciproquement d'tre quitte d'une des annes qu'on est forc de vivre, l'observateur extra-terrestre ne pourrait s'empcher de conclure que tous les hommes sont fort presss d'arriver a la fin de leur tche mortelle et de se dbarrasser d'un fardeau onreux. A toutes les imperfections de la nature humaine signales par les moralistes, cet observateur impartial ne manquerait pas d'ajouter l'inconsquence. Il est vrai qu'il y en a bien d'autres de passes dans les murs et dans le langage. La jeune fille la plus charmante et la plus belle ne s'humilie-t-elle pas aujourd'hui jusqu' offrir de l'or pour se faire accepter d'un fianc qui se respecte? et la dot n'est sans doute jamais suffisante encore, puisque les deux familles runies devant le notaire s'empressent d'y ajouter cles esprances, sous-entendant que le pre et la mre ne tarderont pas partir pour un autre monde! Voil des habitudes qui doivent tre inconnues dans Vnus.

CHAPITRE

III

Commentla Terre tourne autour du Soleil. Inclinaison de l'axe. Saisons. Climats.

Nous venons d'tudier la rotation diurne du globe et ses effets, et dj l'examen dunombre des jours del'anne nous a conduits l'tude de la translation annuelle autour du Soleil. Continuons l'analyse de ces mouvements c'est le fondement mme de la connaissance gnrale de la nature.
La dans Le plante l'espace jour succde le des mobile en sur traant la nuit, s'endort les rapidit, tourne de notre les ardent baigne (leurs les laquelle sa route se joue autour le jeu du l'hiver la nuit les se du de nos Soleil destines vogue illuminatcur. l'enfant tombeau gnrations nat les la fruits

le printemps dans

lumire, tombent se suivent

vieillard arbres; avec

renaissent; peuples

humaines les sicles

transforment,

passent, De de la

et la 'l'erre la translation lumire un ttc, et rsultent soleil la terre

toujours. plante climats darde dans tandis faible souvent ses autour et les rayons cette que chaleur pour tide dans de foyer saisons. Dans verticalement temprature les rgions ple du la chaleur les rgions au-dessus se polaires zones revt le et

tropicales do d'une soleil dsoles vaguement L'orbite navigation elliptique, comment celui sont spare trace par plus dont la

exubrante oblique o

vgtation; n'envoie qu'une n'a des rayons par autour nous une les bouts Puis le terrain Plus rapproche les l'avons ellipse. notre

et une soleil

lumire, long

le voyageur illumine parcourue annuelle comme

qu'un de l'aurore

crpuscule borale. de circummais sait encore auxquels distance qu

intermittents globe du dj Le Soleil dans n'est

son pas plus le plus

voyage

circulaire, haut. simple piquets que la Chacun est

remarqu procd On plante

on se

trace servent les

jardiniers. d'une on tend en ficelle

doux

attachs les

plus

longue l'aide

piquets. sur l'ellipse le mouvement. l'ellipse se

la ficelle suivant

d'une

pointe

et Ton produite

simplement sont plus rapproches ils sont

la courbe l'un spars de et

piquets du cercle;

l'autre, plus la

32

TRANSLATIONDE LA TERRE AUTOUR DU SOLEIL.

CLIMATS

est allonge. Or, il se trouve que tous les corps clestes suicourbe Les vent dans leurs mouvements, non des cercles, mais des ellipses.

les foyers de l'ellipse points reprsents par les piquets se nomment sur la fig. 17). Le centre est en 0; le diamtre AA' s'appelle le (FF

TRANSLATION DK LA TWRREAUTOUR DU SOLHIL.

CLIMATS

;i3

grand nxo.,et le diamtre BB'le petit axe. (Retenir ces termes.) Si nous considrons l'orbite de la Terre autour du Soleil, nous consta-

tons que le Soleil occupe l'un des foyers de l'ellipse suivie par notre globe dans son cours, et que l'autre foyer reste vide. Il en rsulte quo
ASTRONOMIE POPULAIRE. 5

34

DE AUTOUR SOLEIL DU TRANSLATION LATERRE

la distance de notre globe au Soleil varie durant tout le cours de l'anne. C'est au l*rjanvier qu'il passe sa plus grande proximit et
au 1er juillet a son plus grand loigncment. Le premier point se nomme le prihlie et le second Y aphlie. Les difl'rences de distance sont les suivantes Distance prihlie. Distance moyenne. Distance aphlie. On voit kilomtres 445700000 kilomtres. 148 250 000 151 800 000 est de 6 100 000 du Soleil au proche

que la Terre plus

1erjanvier qu'au 1erjuillet. La diffrence de tempraturere entre l'hiver et l't est cause, comme nous le verrons tout l'heure, par l'inclinaison de l'axe de la 'l'erre. En hiver, les rayons solaires glissent sur notre hmisphre en l'chauffant peine, les jours sont courts et les nuits sont longues en t, au contraire, les rayons solaires arrivent plus perpendiculairement, les jours sont longs et les nuits rapides. Mais, tandis que notre hmisphre boral est en hiver, l'hmisphre austral est en t, et rciproquement. Comme, en dfinitive, la diffrence de distance de la Terre au Soleil on janvier et en juillet est assez sensible, les ts de l'hmisphre austral sont plus chauds que les ntres et ses hivers moins froids. Les dnominations d'hiver, d't, de printemps et d'automne, s'appliquant inversement aux deux hmisphres terrestres, ne conviennent pas la Terre entire. Au lieu de -dire solstice d'hiver, solstice d't, quinoxe de printemps, quinoxe d'automne, il est prfrable de dire solstice de dcembre, solstice de juin, quinoxe de mars, quinoxe de septembre ces dnominations s'appliquent la Terre entire, l'Australie, l'Amrique du Sud, l'Afrique du Sud aussi bien qu' l'Europe. Nos lecteurs se rendront trs facilement compte de la manire dont la Terre tourne autour du Soleil en examinant notre fig. 18. On voit au premier coup d'il qu'elle garde toujours son axe de rotation dans la mme direction absolue, toujours parallle luimme, et que, comme il n'est pas droit, mais inclin, le ple est pendant six mois clair par le soleil et pendant six mois non clair. Aux deux quinoxes, l'hmisphre illumin passe juste parles deux ples, t de sorte que, comme on le voit, les vingt-quatre heures du jour sont partages en deux moitis gales sur tous les pays du globe. Mais, mesure qu'on s'avance vers l't, l'inclinaison de l'axe fait que la lumire solaire empite de plus en plus au del du ple, de sorte que les pays

L'ANNE LESSAISONS ET
du plus Terre nord ont des journes C'est l'hiver. cercle et le de plus contraire On voit, en si par arrive heures plus l'on longues, examine que en clos nuits les Paris dcembre Plus on positions (marqu que s'approche de plus de

35
et la sur huit

courtes. pendant

exemple, n'avoir dans

le troisime heures de jour

de latitude) reste seize

la nuit.

du mois

polo,

plus

la

diffrence mois

est de nuit.

grande,

puisqu'au

ple

mmo

il y a six

de jour

et six

Cette figure a t dessine pour montrer ce mouvement annuel del Terre autour du Soleil. Il a donc fallu donner une certaine importance au globe terrestre et n'indiquer pour ainsi dire le Soleil que par

30

TRANSLATION DE LA THRRE AUTOUR DU SOLEIL

sa position, car, pour reprsenter cet astre dans la proportion du dessin, il et fallu lui donner un diamtre do 1IU, et l'loigner 84 200 mtres! L'inclinaison de la Terre sur son axe produit donc une diffrence dans la dure du jour et de la nuit suivant la situation des pays que l'on habite. A l'quateur, on a constamment 12heures dejour et 12heures de nuit. Lorsqu'on arrive une distance du ple gale l'inclinaison de Taxe, c'est--dire 23 degrs 27 minutes du ple, ou, ce qui est la mme chose, GG degrs :33minutes de latitude (il y a 90 degrs de latitude de l'quateur au ple),le soleil ne se couche pas le jour du solstice d't, mais glisse seulement minuit au-dessus de l'horizon du nord, et, en revanche, il ne se lve pas le jour du solstice d'hiver. Depuis ces pays jusqu'au ple, le soleil ne se couche pas ou ne se lve pas pendant un nombre de jours qui va toujours en grandissant jusqu'au ple mme, o l'on trouve six mois de jour et six mois de nuit. Voici une petite table de la dure des jours suivant les latitudes, 1de l'quateur jusqu'au cercle polaire; 2 du cercle polaire jusqu'au ple.
I DURE du jour le plus long li. 11 15 16 17 18 21 24 m. 51 20 9 7 30 9 () DURE du jour 10 plus court II. 9 7 G 5 2 0 ' 0 34 51 1 53 30 51 0

L.\iIHjUL T \TTTnnv

DURE 'lu jour Jo plus long li. \2 12 12 12 13 13 13 14 in. 0 17 3. 53 la 34 5(i Tl

DURE du jour lc plus court li. \ 11 t 11 11 10 10 10 'J m. 0 43 25 7 47 20 4 38

LATITUDE

0 510' l 20 2f> 30" 35

40* 45 50' 55* GOMG0" 33'

II 1 LATITUDES BORALES LE SOLEIL ne socouche paspendant environ 1 jour. fia 103 134 101 1 18G LE SOLEIL no se lve pris pendant environ 1 jour. GO 97 127 153 17!)

G(>o 33' 70 7,V 80 S. 'J0-

La France est comprise entre le 43et le 51' degr de latitude, et Paris est plac sur 48 50'. La dure du jour le plus long y est

SAISONS L'ANNKE LES ET

37

de 15" 58' et celle du jour le plus court de 8h3in.Il faut ajouter ce calcul gomtrique riuilueiice do la rfraction atmosphrique, dont nous parlerons plus loin (Cit.VI), et qui relve les astres au-dessus do leur position relle. Nous voyons le soleil se lever avant qu'il ne soit rellement levau-dessus de l'horizon, et ilest dj rellement couch quand nous le voyons encore. Il en rsulte que le plus long- jour, L Paris, est de 16"7' et le plus court de 81'11"1. 'illumination de l'atmosphre accrot encore la dure du jour par l'aurore et par le crpuscule. L'atmosphre reste illumine tant que le soleil n'est pas descendu 18 degrs au-dessous de l'horizon. Un fait assezcurieux en rsulte pour nous, c'est quele 21 juin, Paris, le soleil descend obliquement au nord-ouest, aprs son coucher, pour reparatre au nord-est 10 lendemain matin, et qu' minuit, lorsqu'il se trouve juste au nord, il n'est abaiss que de 17 42', de sorte que la nuit n'est pas complte a Paris au solstice d't. Ceteffet s'accuse d'autant plus qu'on s'avance vers le nord. A SaintPtersbourg, le 21juin, on voit encore assez clair minuit pour crire. Il rsulte du mme effetde rfraction atmosphrique qu'il n'est pas ncessaire d'aller jusqu'au cercle polaire pour voir le soleil ne pas se coucher et raser l'horizon minuit. Au (j(j* degr de latitude, en Sude et en Finlande, on jouit de ce spectacle, trange pour nous le soleil de minuit. Les quatre petits tableaux esquisss iilafig. 10 indiquent la manire dont la rpartition des jours et des nuits a lieu sous quatre latitudes diffrentes pendant toute la longueur de l'anne. Il n'est pas ncessaire de dire que les ombres noires reprsentent la nuit, que le crpuscule est figur par la demi-ombre, et que le blanc reprsente le jour. Les lignes verticales portent l'indication des douze mois marqus par leurs initiales, de sorte qu'il suffit de suivre la premire ligne .1pour comparer les mois de janvier dans les quatre situations gographiques que nous avons choisies. On voit au premier coup d'ii que les jours et les nuits sont tonjours de mme dure sous l'quateur. La ligure relative au polo nord donne la disposition exactement oppose, six moisde nuit succdant six mois de jour.
La proche du tion aurores ple dure des est du crpuscule de va l'axe en du augmentant inonde, ne triste do mesure sorte que l'on s'apextrmits bien moins nuit que la grande la rfractre sans ne le serait sans les

longue et bien

qu'elle moins

devrait qu'elle

de l'atmosphre, borales.

38

LES CLIMATS

A partir du G7 degr de latitude, le soleil ne se lve plus au solstice d'hiver. Deux jours, trois jours, une semaine entire s'coulent sans que son disquereparaisse au-dessus de l'horizon du sud midi;seulement, une pale lueur indique qu'il glisse au-dessousde l'horizon. Plus loin, il restoun mois,deux mois, sans paratre, et le monde demeure enseveli dans une nuit tnbreuse et glaciale, claire seulement par la lune ou par les lueurs intermittentes de l'aurore borale. Plus de jour! la nuit permanente et se succdant iL elle-mmemalgr l'heure des horloges solitaires. L'une des dernires expditions faites pour la dcouvertedu ple nord, celle des navigateurs anglais Nares et Stephenson (29 mai 1875 2 novembre 1877) qui s'est avance plus loin qu'aucune des prcdentes, jusqu' 8224' de latitude, a subi 142jours de privation solaire, prs de cinq mois de nuit! Depuis le G novembre jusqu'au 5 fvrier, la nuit <iele complote et obscure. Le 8 novembre dj, l'obscurit tait si complte kmidi, qu'il tait impossible de lire. Mais bientt la lune vint apporter un reflet du soleil disparu, en tournant autour du ple, sans jamais se reposer, pendant dix fois vingt-quatre heures. Le thermomtre descenditjusqu' 58 degrs centigrades au-dessous de zro!

DU U CINQ ZONMS DIVISION LATERRI-] N

39

Ces tempratures si Lasses ne sont jamais accompagnes de vent, autrement nulle crature humaine n'y rsisterait. 0 solitudes glaces du ple, dj vous avez reu des hros qui sont aujourd'hui couchs pour jamais dans votre morne linceul! La route du ple est dj marque par des martyrs, mais ce n'est point l l 'odieuseguerre de l'homme contre l'homme, c'est la conqute de la matire par l'esprit, la conqute de la nature par le gnie.
de la Terre sur le mouvement par l'inclinaison appaproduit le globe terrestre en cinq zones 1 la rent du soleil a fait partager et d'autre de l'quateur, situe de part zone tropicale, jusqu'aux r" J L'effet

tropiques, 5327' de latitude; qui comprend tous les lieux de la Terreo l'on voit le soleil passer au znith certaines poques de l'anne 2 les zones tempres, pour lesquelles le soleil n'arrive pas au znith, mais se couche tous les jours; 3" les zones glaciales, ou calottes polaires traces autour de chaque ple la latitude do G633', pour lesquelles le y soleil reste constamment audessus ou au-dessous de l'hojours rizon, pendantplusieurs

de suite, l'poque des solstices. Comme leur dsignation l'indique d'ailleurs, la premire est chaude, parce qu'elle reoit les rayons (lit soleil presque perpendiculairement; les secondes .sont tempres, parce que les rayons solaires y sont reus plus obliquement; les dernire:, sont vraiment glaciales, parce que les rayons solaires ne font pour ainsi dire que glisser a leur surface. Les tendues de ces zones sont trs ingales; la zone loiride. embrasse les 40 centimes de la surface totale du sphrode terrestre. hs deux zones tempres les 52 centimes, et les deux zones glaciales les 8 centimes. Ainsi, les deux zones tempres, les plus iavorables l'habitabilit humaine et au dveloppement de la vie civilise, forment plus de la moiti de l'tendiie de la Terre; les zones glaciales, pour ainsi dire inhabitables, en forment une fraction trs petite.

40

TRANSLATION DE LA TERRE AUTOUR DU SOLEIL

Revenons maintenant au mouvement de la Terre autour du Soleil. L'attraction du Soleil diminuant d'intensit avec la distance, et le mouvement de translation de la Terre tant rgi par cette attraction, l'norme boulet qui nous emporte vogue plus lentement l'aphlie qu'au prihlie, en juillet qu'en janvier. La longueur totale de l'irnmense courbe dcrite chaque anne par le globe est de 930 millions de kilomtres, ou 232 millions 500 mille lieues, cirque parcouru en 305 jours G heures, ce qui donne 106000 kilomtres l'heure, 17G7 par minute ou 21)450 mtres par seconde, comme vitesse moyenne. Cette vitesse descend 28900 mtres au 1erjuillet et s'lve a 30 000 au 1er janvier. Ainsi, en un jour, pendant qu'elle accomplit une rotation sur elle-mme, la Terre se dplace,dans le ciel de 200 fois son diamtre Soixante-quinze fois plus rapide que celui d'un boulet de canon, ce mouvement est si prodigieux, que si la Terre tait arrte brusquement dans sa marche,il se transmettrait par rtrogradation, pour ainsi dire, toutes les molcules constitutives,du globe terrestre, comme si chacune recevait un choc blouissant, la Tertfe entire deviendrait instantanment lumineuse et brlante, et un immense incendie dvorerait le monde. La Terre ne peut pas tre arrte plus que le Soleil dans son cours; un pareil vnement serait non-seulement le plus grand de l'histoire, maisil ne serait mme pas historique, puisqu'il ne resterait personne pour le raconter. On a vu sur notre fig. 18 que la courbe suivie par la Terre du printemps l'automne est un peu plus longue que la partie contraire parcourue de l'automne au printemps. Le printemps et l't (lurent un peu plus longtemps que l'automne et l'hiver, d'autant plus que la Terre elle-mme va moinsvite sur son orbite en t qu'en hiver. Voici, du reste, la dure respective des saisons, un dixime de jour prs
Printemps t Automne 92, 9 93,6 89,7

< Anne

Hiver

89,0
3U5 1/4

Les saisons astronomiques commencent aux quinoxes et aux solstices, c'est--dire les 20 mars, 21 juin, 22 septembre et 21 dcembre, un jour prs, suivant les annes. Gomtriquement, ces dates devraient plutt marquer le milieu des saisons, car partir du 21 juin les jours commencent diminuer, et partir du 21 dcembre ils commencent augmenter. La temprature, au contraire, continue s'accrotre aprs le solstice de juin, par suite de l'accumulation de la

MOUVEMENT DIURNFJ DES TOILES AUTOUR DU POLE

41

chaleur pour

de jour en jour, la raison contraire.

et elle

diminue

Le maximum

de dcembre aprs le solstice annuel de la temprature se

montre le vers

vers

le 15 juillet diurne du matin. arrive

et le minimum aprs midi,

vers vers

le 12 janvier. 2 heures,

Domme,

maximum 4 heures

et le minimum

L'axe. de rotation del Terre, prolong par la pense jusqu' la vote apparente du ciel, y marque le ple,- point autour duquel le ciel toil parat tourner, en sens contraire du mouvement de
ASTRONOMIE POPULAIliE. G

42

TRANSLATION ET ROTATION DE LA TERRl

rotation de la Terre. L'toile la plus proche de ce point a reu le nom d'toile polaire. Toutes les toiles tournent en apparence autour du ple, en sens contraire du mouvement de rotation de la Terre lorsqu'on regarde le ple nord, ce mouvement diurne s'excute en sens contraire de celui des aiguilles d'une montre. Toutes les toiles dont la distance au ple est infrieure la hauteur du ple au-dessus de l'horizon, ne se couchent jamais elle glissent au-dessus de l'horizon septentrional et remontent ensuite par la droite du spectateur ou l'est. Nous avons trac sur notre fig. 21 les principales de ces toiles. Cette petite carte cleste nous sera de la plus grande utilit, d'abord pour nous montrer le mouvement du ciel toil autour du ple, ensuite pour fixer tout de suite dans notre esprit les formes des constellations perptuellement visibles pour nos latitudes. On a pris soin de ne dessiner que les toiles principales, pour ne rien compliquer. Il est facile de s'identifier rapidement a ces constellations borales la Petite Ourse, tout prs du ple; la Grande Ourse, compose surtout de sept toiles remarquables, dsignes aussi sous le nom de Chariot, toujours faciles reconnatre; le Dragon, form d'une ligne sinueuse d'toiles qui commence entre les deux Ourses; Cphe, Cassiopce, Perse, la Girafe. Nous apprendrons plus loin connatre ces constellations et toutes les autres; mais il sera fort utile pour nos lecteurs d'essayer tout de suite de reconnatre ces toiles dans le ciel et d'apprendre les identifier par la pratique ds la prcmire belle soire (l). Remarquons sur cette carte la place du ple. Tout cet ensemble tourne en 24 heures dans le sens indiqu par les llches. La position reprsente est celle du ciel le 21 dcembre minuit, qui est la mme que le 20 mars h Gheures du soir, le .21juin midi et le 22 septembre les d a par grec. (') On l'habitude e dsigner toiles les lettresde l'alphabet Ceux sanscloute u'il pas s d'outrenoslecteurs ne connaissent cet alphabet 'imaginent q qui Il Cela insurmontable. n'eu est rien,fort heureusement. peut y a l unedifficult Voiciceslettreset leursnoms. vec peu d'attenA un trs s'apprendre simplement. l d v lira prcdente. tion,le premier enu ondix minuteseslettresdestoiles ela carte
a 'alpha. [i bta. Y Ranima. a dolla. e epsilon. >; zta. r\ tti. 0 thta. i iota. v nu. xi. o omicron. n pi. p rh. o sigma. x tau. u upsilon. 9 phi. x chi. psi. m omga.

eappa. 1 lambda. (J. mu.

L'toile la plus brillante do chaque constellation a reu la premire lettre, et a souvent un nom propre, comme Sirius, Vga, Arcturus, la Chvre ou Capclla, etc.

MOUVEMENT DIURNE DES TOILES AUTOUR DU POLE

43

G heures aurons du nous du

du

matin. du

Si nous ciel

retournons minuit, et le 20 page

la fouille le 22 mars en

le bas septembre

en

haut,

nous

l'aspect soir, le 21 plaons

le 21 juin 'midi

G heures du matin. l'aspect le Ce en 22 sepserait bas le Si

dcembre le ct

G heures bas, nous du du

gauche

de la le

aurons soir, matin.

ciel le 20 mars le droit Chaque midi contraire et

iL minuit, le

21 juin

G heures

tembre encore ct

211 dcembre regardions

G heures cette carte

si nous

en plaant

de la page. en heure, l'aspect dessine deux sommet peut heures du ciel; douze celle peut le voit, ainsi elle du sur ciel cette aprs puis heures qu'elle facilement ne descend remarqu, et Ovide change. carte, plus elle Ainsi, la une

heure Ourse heures

d'heure jour, celle de la aprs est plus est du un peu tard assez ciel elle plus plane

position leve, au on

Grande six et,

encore, descend,

si la nuit bipartie

longue, diamtralement de la

la voir oppose Elle on

aprs

occuper au

occupait indiquer jamais

commencement l'heure au-dessous ce que les pendant

l'observation. nuit. ce Comme que les

de l'horizon, chantrent

anciens chez

avaient les

dj Grecs

et chez

en particulier

Homre

Latins. Toutes les toiles tournant diurne par deux en du la parties dans 23h 5G01 autour globe, ligne gales. le ciel, vers passent idale du une trace ple, fois du toutes au point en par nord de sens jour au l'est, conpar sud, les haut le do

traire le

du

mouvement c'est--dire ciel en

mridien, le montent cours, chaque observatoire

partageant toiles de leur

Venant arrivent

lentement et jour descendent lui-mme, est nomm la

le plus nous

l'ouest,

comme

le Soleil fondamental

montre tout

du reste.

L'instrument ou dans

lunette parce qu'il

mridienne, est fix

cercle du

mridien, mridien,

instrument ne peut dirig sage ce

ainsi

le plan

tourne dans ce mme tre carter, plan pouvoir pour pas s'en et est destin constater le pasles hauteurs possibles, toutes au mridien s'eleciue des astres {fi g. 22). L'instant prcis auquel se dtermine et l'aide, de lesquels fils verticaux l'toile passe. qui traversent le

passage (le la

champ

lunette

derrire

A cette lunette est adapt un cercle parfaitement vertical, qui sert mesurer la hauteur des astres ou leur distance au ple ou l'quateur, pendant que la lunette sert dterminer l'instant prcis de leur passage au mridien. On peut dire que la lunette mridienne fait connatre la ligne verticale sur laquelle l'toile se trouve, et que le cercle fait connatre la ligne horizontale, de telle sorte que la position exacte de l'astre l'intersection des deux lignes indique sa position

44
relle est sur

INSTRUMENTS FONDAMENTAUX D'UN OBSERVATOIRE

la sphre par

elcslc, sa longitude ne et

connue

la position sa latitude. les pas astres tre

d'une

ville

sur

lit Terre

dtermine Ces instruments au

et par saisir peuvent

peuvent ne

qu'au dirigs

passent points k^

mridien, Aussi

moment les vers

o autres

ils

du ciel. observatoires,

le complment dans tous naturel de ces appareils, est-il un instrument tre mont de faon dirig

vers toutes les rgions de l'espace. Tel est celui que reprsente notre fiy. 23. On le nomme quatorinl, parce que le mouvement d'horlog'crio qui lui est adapt le fait tourner comme la Terre dans un plan parallle l'quateur que l'instrument soit point sur une toile quelconque, et il suivra celte toile de l'est l'ouest dans son mouvement diurne. C'est connue si la Terre cessait de tourner pour l'astronome occup a l'tude de l'toile. Il y a l'Observatoire de Paris

INSTRUMENTS

FONDAMENTAUX

D'UN OBSERVATOIRE

Vu 5

plusieurs instruments de cet ordre. Le plus ^rand mesure 38 centimtres do diamtre et Umtres de longueur (il m'a servi a prendre- do nombreuses mesures d'toiles doubles dont il sera question plus tard);

un deux

autre

mesure

32 centimtres 2\ ici

de centimtres sur Jes

diamtre et 3

et

5 mtres mtres.

de Nous

longueur; ne nous

autres pas

mesurent davantage une

tendrons nous

instruments spciale

d'optique., ce

auxquels volume.

consacrerons

description

la fin de

CHAPITRE

IV

Les dix principaux mouvementsde la Terre.- La prcession des quinoxes.

Aussi mobile que la bulle irise que le souffle de l'enfant g-onflo l'aide d'une simple goutte d'eau de savon et laisse envoler dans l'air aux rayons du joyeux soleil, le globe terrestre flotte dans l'espace, vritable jouet des forces cosmiques qui l'emportent tourbillonnant a travers les vastes cieux. Nous venons d'apprcier la vitesse de sa translation annuelle autour du Soleil et la forme de sa rotation diurne sur lui-mme. Ces deux mouvements ne sont pas les seuls dont notre boule tournante soit anime. Nous avons dj signal sommairement

les huit importe

autres de

qui

se surajoutent les analyser autour

dans plus

son

balancement

ternel.

Il

en dtail

et de les bien.

com-

prendre. Et l'axe reste, mme dplace comme point nous du

duquel

la rotation

diurne

lentement

vu, dirig pendant n'a pas une ciel, vers le ple, un cne de 47 en dcrivant

l'avons

s'effectue, toute l'anne fixit degrs absolue.

et qui vers le Il se

d'ouverture,

LA PRCESSION DES QUINOXES

47

mouvement analogue celui d'une toupie qui, tout en tournant rapidement sur elle-mme, marche penche sur son axe et trace dans l'espace un cne en forme d'entonnoir que l'on peut reprsenter gomtriquement. Le ple cleste tant le point o aboutit l'axe terrestre

suppos point porter mit reu l'an

il prolong, les toiles. parmi d'toile le nom de la queue

en

rsulte pas

un

Ge n'est polaire.

dplacement la toujours

sculaire mme toile qui

de

ce peut

Actuellement, qui va est

c'est la plus s'en d'elle

l'toile proche rapprocher

de l'extrdu ple et a

de la Petite-Ourse Elle le ple

ce nom *21O5;

caractristique. mais ensuite

encore

jusqu'en plus revenir

s'loignera

pour

n'y

48

LA PRCESSION DES QUINOXGS

que dans 25 000 ans. La dure de ce mouvement de prcession est de 25 765 ans. On se rendra facilement compte de ce mouvement par la petite carte cleste qui le reprsente. Cette carte (/?< 25) renferme un peu plus d'toiles que la premire. (L'tudier avec soin.) Son but spcial est de montrer la marche du pole pendant toute la dure de la rvolution dont nous parlons nous avons indiqu les dates des positions successives du ple depuis Tan 6000 avant l're chrtienne jusqu'en l'an 1 8000.On voit que, sixmille ans avant notre re, le ple est passe dans le voisinage de deux petites toiles de 5 grandeur '(') l'toile brillante la plus proche tait une toile de 4fgrandeur Q(thta) duDragon. Vers l'an 4500, le ple passa non loin d'une assez belle toile de 3egrandeur c'tait l'toile t (iota) de la mme constellation. Vers l'an 2700, une autre toile du mme clat devint polaire, l'toile x (alpha) du Dragon, qui fut clbre sous ce titre en Chine et en Egypte. Les anciens astronomes chinois l'ont inscrite dans leurs annales du temps de l'empereur Hoang-Ti, qui rgnait l'an 2700 avant notre re. Les Egyptiens, qui ont lev leurs grandes pyramides il y a quarante sicles , ont ouvert les galeries qui permettent de pntrer dans l'intrieur, juste du ct du ple nord et 27 degrs d'inclinaison; ce qui est prcisment la hauteur laquelle s'levait, pour la latitude de Gizeh, l'toile alors polaire alpha du Dragon clans son passage infrieur au mridien. Le ple passa ensuite dans le voisinage de l'toile de 5egrandeur I du Dragon, puis entre p(beta) de la Petite-Ourse/ot x (cappa) du Dragon c'tait au temps de la sphre de Chiron, la plus ancienne sphre connue, construite vers l'poque de la guerre de Troie, 1300ans avant notre re. On voit ensuite le ple se rapprocher progressivement de la queue de la Petite-Ourse. Au commencement de notre re, aucune toile brillante n'indiquait ensix grandeurs 'ddatles toilesvisid partag (')On a, dsunehauteantiquit, e no bles l'il nu. Ces grandeurs reprsentent ue l'clatapparent, t nonles q e a niellesdes toiles, uidpendent la foisde leurlumire t de leurs dimensions q e L formenta 1I<! l distances. estoilesles plusbrillantes grandeurviennent nsuite JeG0 la la "2", . grandeur, les pluspetitesvisibles l'ilnu formant ordre.Ou etc.; d compte ansle cielentier deA !8 toilesde I10 grandeur. "O toiles a grandeur, ;> ft'.i 2 1620 182 et4900 6 ?. e Nouspntrerons loindansl'tudedestoiles t desconstellations. e Lelecteur plus et desdtoiles u estinvit;i bien d'abord les positions lesgrandeurs avec s'identifier d surles deux cartes ci-dessus/ig.21et '25). nord, eprsentes r (

Le voyageur, errant sur les rives do ta Seine, s'arrlora sur un monceau de ruines, olicrchant la placo o Paris aura, pondant tant de sicles, rpandu sa lumire.
ASTHONOMIE POPIJLAIIIE.

PRCISION

DES QUINOXES,

LE MONDE DANS25 000ANS

la place du ple. Vers l'an 800, il passa tout prs d'une petite toile de la Girafe (toile double qui porte les n081339 et 4342 du catalogue). Mais l'toile polaire actuelle, de 2e grandeur, est en ralit l'une des plus brillantes de celles qui se trouvent sur le chemin du ple, et elle jouit de son titre depuis plus de mille ans; elle pourra le conserver jusque vers l'an 3500, poque laquelle on voit la trace du mouvement du ple s'approcher d'une toile de 3Ugrandeur c'est y (gamma)de Cphe. L'an 6000, il passera entre les deux toiles de 3e grandeur(3 (bta) et t (iota)de la mme constellation l'an 7400, il s'approchera de a (alpha), du mme clat; l'an 10000, il donnera le titre de polaire la belle toile a (alpha) du Cygne, brillante de deuxime grandeur (presque de premire), et l'an 13000 il s'approchera de la plus clatante toile de notre ciel boral Vga, de la Lyre, qui, pendant trois mille ans au moins, sera l'toile polaire des gnrations futures, comme elle l'a til y a dix et douze mille ans pour nos aeux. Pendant cette dure, les aspects de la sphre cleste se modifientt avec le mouvement du ple. Le ciel des diffrentes contres se renouvelle. Il a quelques milliers d'annes, par exemple,la Croix du Sud tait visible en Europe; dans quelques milliers d'annes, au contraire, l'tincelant Sirius aura disparu de notre ciel europen. Les constellations du ciel austral viennent se montrer nous pendant quelques sicles, puis se drobent nos regards, tandis que nos toiles borales vont se montrer aux habitants du sud. La rvolution de 257 sicles puise tous les aspects.
Immense plissent La ment, des n'tait hommes n'ont pu vages recueilli lorsqu'aprs nouveau Italiens, obscurit. l'uvre vers sur et lente notre fois rvolution globe que ans, le pendant ple aucune des cieux! que d'une d'vnements seule de ces occupe n'existait, de la s'accompriodes en ce moaucun la dure occupait des

dernire

il y a 25 765 peuples sorti sur laiss parvenir, taient qui du se

la place qu'il nations actuelles la suprmatie dj sans

aujourd'hui disputent de la nature; berceau niais trace il est au tant nouvelle position pourront de du nos Temps. du bien milieu de les runions de

doute qu'ils auquel

plante il y avait des ont pu former avaient et dont notre sera revenu Allemands, une commune rsist langues, sauon tour de a t

la Terre, aucune et

sociales civilisation que ces ge O dure

degr probable de

elles

tres de

incultes pierre

alors

ce primitif

rcemment une sa

tmoignages. d'gale

serons-nous le ple Anglais, dans

priode actuelle?

Franais, la main

Espagnols Aucune mordante

se donner nations

contemporaines peuples,

n'aura d'autres

D'autres

5\>

LKS GRANDES REVOLUTIONS SIDRALES

d'autres religions auront depuis longtemps remplac l'tat actuel des choses. Un jour, le voyageur, errant sur les rives de la Seine, s'arrta sur un monceau de ruines, cherchant la place oit Paris aura pendant tant de sicles rpandu sa lumire; peut-tre prouvera-t-il, pour retrouver ces lieux autrefois clbres, la mme difficult que l'antiquaire prouve aujourd'hui reconstituer la place de Thbes et de Ijabylone. Notre dix-neuvime sicle sera, dans l'antiquit, bien pNs enfonc que ne le sont pour nous les sicles des Pharaons et des anciennes dynasties gyptiennes! Une nouvelle race humaine, intellectuellement suprieure la notre, aura conquis sa place au soleil, et peut-tre serions-nous fort surpris, vous et moi, 6 lecteur studieux lectrice rveuse de nous rencontrer alors cte a cte, squelettes blanchis et soigneusement tiquets, installs dans une vitrine de muse, parmi naturaliste du deux cent soixante-seizimeicle, comme s de curieux spcimens d'une ancienne race assez froce, doue cependant dj d'une certaine dispositionpour l'tude des sciences. Vanits des vanits! 0 bruyants ambitieux du jour, qui passezvotre vie vous affubler d'oripeaux, de titres drisoires et de dcorationsnlulticolores, dites vous-mmes ce que le philosophe doit penser de vos gloriolcs phmres, lorsqu'il comparevospurilits l'uvremajestueuse de la nature qui nous emporte tous dans la mme destine Ainsi le ciel toile tout entier marche dans un mouvement d'ensemble qui le fait tourner lentement autour d'un axe aboutissant au ple de l'cliptique. L'cliptique, c'est le chemin que le Soleil semble parcourir dans le ciel par son mouvement annuel autour de la Terre. Nous avons vu qu'en ralit c'est notre globe qui tourne autour de l'astre radieux. Par un effet de perspectivequ'il est facile de s'expliquer, le Soleil parat marcher en sens contraire et faire le tour du ciel en un an. C'est le trac de ce mouvement apparent du Soleil qui s'apd pelle VclipLique, nomination cause par ce fait que les clipses n'arrivent que lorsque la Lune se trouve, comme le Soleil, clans le plan de ce grand cercle de la sphre cleste. Le ple de l'cliptique est le point central de ce grand cercle, sur la sphre, le point sur lequel on placerait la pointe d'un compas ouvert angle droit pour tracer 00 degrs de distance le cercle de l'cliptique.
Il deux toutes volution nos cartes rsulte annes ensemble totale. clestes de de ce mouvement aux mmes gnral points pendant obligs en quelque que les toiles ne restent pas suite pour Nous pour marchent et qu'elles du ciel, cette longue priode une ra chaque instant de retracer sorte glisser le canevas sur

accomplir sommes en faire

LA PR1:;CKSSION DES QUINOXES.

LK ZODIAQUE

53

les toiles. Les cartes faites en l'anne 1 SOL), exemple, ne convienpar nent plus pour 1880, et celles que nous dessinons en ce moment ne seront plus d'accord avec le ciel en l'anne 1UUU. l y a des formules I mathmatiques trs prcises pour calculer les effets de ce mouvement et pour dterminer les positions exactes des toiles une date quelconque du pass ou de l'avenir.
Ce mouvement diurne et que n'appartient le mouvement pas annuel. au ciel, C'est pas la plus Terre que qui le mouvement en est

anime, rotation de rotation du Soleil

et c'est oblique diurne. et de

elle sur

qui

accomplit en

pendant sens est

cette contraire par

longue de son

priode mouvement

une

elle-mme, Ce mouvement sur

caus

l'attraction de

combine la Terre. Si n'exisquateur. le mouvela

la Lune

le renflement sphrique,

quatorial ce mouvement

Terre terait Les ment

tait pas. molcules

parfaitement Mais elle de est

rtrograde a son un les fait peu

aplatie

ses quatorial

ples

et

renfle

ce bourrelet l'action du

retardent

de rotation

Soleil

cl de la Lune

rimyrader,

54

LE

ZODIAQUE.

L'QUINOXE

et elles entranent dans ce mouvement le globe auquel elles sont adhrentes. Voil donc un troisime mouvement de la Terre, mouvement sculaire de la j^rcessiondes C'cltcivto.ve~s, nomme ainsi parce qu'il cause chaque anne un avancement de l'quinoxe du printemps sur la rvolution relle de la Terreautour du Soleil. Les positions des toiles sur la sphrii cleste sont comptes partir d'une ligne trace du ple au point de l'quateur coup par l'cliptique au moment de l'quinoxe de printemps. Ce point avance chaque anne de l'orient vers l'occident l'quinoxe a lieu successivementdans tous les points de l'quateur; la vitesse moyenne est de 50 secondes d'arc par an. (Nous expliquerons plus loin ce qu'on entend par degrs, minutes Qbsecojides d'arc.) Les toiles situes dans la rgion du ciel que le Soleil semble parcourir, en vertu de son mouvement propre annuel furent partages une poque inconnue, mais qu'on sait tre trs ancienne, en douze groupes, qu'onappelleconstellations zocliacales.Lepremier, dans lequel le Soleil se trouvait il y a deux mille ans au moment de l'quinoxe, prit le nom de Blier; le deuxime, en marchant de l'occident vers l'orient, s'appela le Taureau; le troisime groupe est celui des Gmeaux; les trois suivants sont le Cancer, le Lion et la Vierge; les six autres sont la Balance, le Sco7*pion, Sagittaire, le Capricorne, le le Verseau et les Poissons. Le mouvement de prcession est appel mouvement rtrograde parce qu'il s'excutede l'orient l'occident, ou en sens contraire du mouvement annuel du Soleil, du mouvement mensuel de la Lune, et des mouvements propres de toutes les plantes. L'quinoxe de printemps arrive actuellement dans la constellation des Poissons, vers la fin, et passera bientt dans celle du Verseau. Nous avons esquiss (fig. 27) les figures des douze constellations zodiacales. La ligne de l'cliplique est la ligne mdiane du zodiaque. L'quateur est inclin sur cette ligne, comme nous l'avons dj remarqu en parlant du mouvement de rotation.de la Terre. Les deux bandes, de sixconstellations chacune, places l'une au-dessusdo l'autre dans cette carte doivent tre supposes se continuer mutuellement en juxtaposant les figures des extrmits, et arrondies eu cylindre autour de l'il de l'observateur. C'est la zone zodiacale de l'immense sphre cleste. On a inscrit au-dessus les mois de l'anne pendant lesquels le Soleil passe successivementdans chacune des constellations. Nous pouvons nous reprsenter la marche du Soleil cjuinoxialle long des constellationsdu zodiaque comme nous nous sommes repr-

LA ZODIAQUE.

I/QUINOXE.

VARIATION

DE L'ANNE

55

sente

la marche de 2150 qui ans tait

sculaire notre re,

du ple

parmi

les

toiles aux les

du

nord.

Au degrs toiles notre

comdu du re.

mencement Blier; Taureau, C'est teurs anciens Soleil trollve dj reau une

auparavant, le signe

arrivait l'quinoxe concidait avec il

premiers premires

probablement du ciel ont mythes sur les

pendant les form religieux saisons trace il et d'une le

4300 avant depuis l'an quinoxial cette poque que les premiers constellations Taureau produits est de zodiacales, associ la terre, des car l'uvre tandis

contemplatous les du ne

dans

fconde que l'on C'tait

les

aucune lgende

association sicles, cornes

analogue lorsque le cycle

Gmeaux. salue

y a dix-huit avec ses

Virgile de l'anne

le Tau-

cleste

ouvrant Candidus Tatirus,

d'or

auratis aperit quum cornibus et averso ceclens Canis occidit

an nu m astro.

toiles Egyptiens, toiles une

du pour de l'quinoxe.

Taureau, les Chinois, Les chinoise

notamment et encore de

les pour

Pliades, les

taient premiers nous ont

pour Grecs, conserv

les les

annales de l'toile l'an

l'astronomie des avant n'est n'est

observation l'quinoxe avancement en rsulte elle est

v) (ta) 2357

Pliades, notre pas tout re.

comme

mar-

quant Cet et il Ainsi,

de printemps sculaire l'anne que maintenant et de 30 secondes

de l'quinoxc tropique plus courte que du

fait

uniforme invariable.

pas absolument de 11 secondes o la ville

que de

du Thbes,

temps en elle

d'Hipparque Egypte, tait Sa plus de tait 365 longue aura J.-C. lieu

temps

la

du monde. Au commencement capitale 511 secondes. 5 heures 48 minutes jours dure en l'an a eu lieu 7000 l'an 3040 avant notre de moins a rellement d'Auguste, notre re. du re

de ce sicle, Elle sa qu'en

diminue. plus l'an vcu courte 3040 vingt heure

dure avant minutes de

avec de

7G secondes nos jours du 2500 l'tat sicle avant

Un

centenaire qu'un centenaire

de moins qu'un

centenaire de l'an figur qu'ils que

et une

moins Les

anciens

s'taient et que ce

priodique, ner sur

nommaient peuples, des les sicles mille quinoxes, fixation

politique la grande mmes ramne de nos que postrieure. faits, les ans

globe

tait

aussi rame-

anne

devait

la terre dans On le

les ciel

mmes la suite

la mme mmes pour

histoire, aspects des

comme astres. anne. dure, mettait taires, astres

en gnral prend doute la priode Sans adonn que il tait les naissance destines naturel reproduire

tronle des cette

cette

grande de cette on ad-

l'on

croyait Comme influences

humaines de croire les que mmes

dpendaient les mmes

des

plande ces ramener

configurations Mais, pour

devaient

vnements.

50

LES PRIODES SCULAIRES

les mille Mars,

pianotes ans, Vnus

la mme beaucoup et Mercure ou si nous que qu' ligne. la Il priode ajoutions les

position prs. au de Pour mme deux ce

relative, ramener degr cent calcul

il

no

sufi

irait

pas

de (.route Jupiter, une que Nep-

la Lune, du

>S;iturne,

rvolution serait-ce tune, croyaient la mme

il faudrait zodiaque, mille sicles cinquante les toutes plantes l'oeil les nu! Uraiuis Les et

ainsi

petites, du mme et

invisibles monde de

astrologues taient sur alls

cration y a

plantes qui premier

savants de les le

doctrinaires du

sont

jusqu'

calculer

le jour

l'heure sous arrive

la cration yeux, 21 cet

homme. si intreszro, il

un ouvrage que j'ai D'aprs serait sant nous tous, pour du matin 9 heures Ces l'homme vnements sicles contraire millions Mon de trente priode, Des la fin anne, place veille et dures se l'ait de du priodes temps qui

vnement, de l'an.

septembre

clestes quand ne se

dpassent il admire l'ge

l'ide d'un

ordinaire centenaire. des milliers sont priodes ternelle. grande tat aprs

que Ces de au de

sidraux, qui pour de sicles vieux mille une matre ans, anecdote d'une nous l'ternit ne

reproduisent de trs rares

qu'aprs

paraissent des sont et ami qui doit assez que

occurrences, Ces

phnomnes les. Babinet tout remettre secondes. racontait

frquents.

de l'horloge sur cette

anne cette

dans

le mme

piquante. d'Allemagne dner d'adieu. de qui sont On table, parle de faisant, la grande mme et qui

tudiants d'une anne

universit un

d'tudes, que

du plaisir dans trente

donnerassurance ans. mille L'hte, de philosophie conviction se lve qu'il de

tous cette se retrouver tient le milieu du festin et prend part de ce qui

au service,

se pique

la conversation, vient d'tre dit,

exprime et, ses au

sa profonde o on

de la vrit table, les

moment

l'amphytrion retrouver qui faire

salari la tait crdit accepte, bourse Puisque nous

convives Au

le bonheur revoir donc,

aura

tmoigne fin de la grande de payer la prosans poche, serons ainsi toutes crdit mille ans, un

anne. s'adresse chaine secret lorsque comme ensemble parts. comme j'attendrai

messieurs et lui fidle le payeur dit demande ses

Celui de

charg jusqu' non dans sa nous

alors runion. dplaisir. l'hte, aujourd'hui il Eh

l'hte Celui-ci, Dj

convictions, la

remettait ses convives mille Sans alors, le ans,

se ravisant, dans mille messieurs,

trente ans?

tions

dj de

y a trente bien,

doute, vous

s'crie-t-on demand trente

m'avez d'il y a

aujourd'hui. pour

Payez-moi celui-ci.

dner

CHAPITRE

Suite et fin des dix principaux mouvements de la Terre.

Nous arrivons maintenant un quatrime mouvement do la Terre. Nous avons vu que l'axe de notre plante est inclin de 23 degrs 27 minutes sur la perpendiculaire au plan dans lequel elle se meut autour du Soleil, et qu'on appelle le plan de l'clipliqi> Nous tournons obliquement mais cette obliquit varie aussi de sicle en sicle. Onze

cents

ans

avant

notre

re,

elle

a t mesure (nous notre re de celle 21)80 23

par

les astronomes bientt elle 49 a t

chinois, la valeur mesure Toutes comme

et trouve

de 23 degrs L'an Pythas

13 minutes -1 ^50 avant et

expliquerons galement degrs

de ces mesures). Marseille les on mesures le v.oit, par

trouve

minutes. qui a t,

modernes de 27 minutes

confirment depuis

diminution, ans. Elle

dcrot

actuellement

ASTRONOMIE POPULAIRE.

58
_0".0.0_0_0

LHS DIX MOUVEMENTS DE LA TERRE


-O.hOO_

enraison de I minutepour 125ans. Si cette diminutiontait constante, elle serait do00minutes ou de 1 degr en 7500 ans, et dans 177000 ans nous aurions le plaisir d'avoir le globe perpendiculaire, d'avoir vu les saisons s'attnuer et disparatre, et de jouir d'un printempsperptuel. C'est ce qu'ont rv de confiants utopistes. Les anciennes traditions nous ont mme conserv le souvenir idal d'un ge d'or dont l'humanit aurait joui ds son berceau enchanteur. Alors, disait-on, la Terre fconde donnait ses trsors sans culture, alors tous les animaux taient les humbles serviteurs de l'homme, alors les arbres taient couverts de fruits savoureux, les fleurs toujours panouies, l'air embaum de parfums, le soleil toujours radieux, et jamais les temptes ni les frimas ne venaient troubler l'harmonie charmante de la cration. On peut mme lire dans le poe'mesi curieux de Milton sur le Paradis perdu, au chant dixime, l'histoire des consd'Eve, entre autres l'arrive d'anges. quences de la fauteou robustes envoys par l'Eternel, et poussant avec force l'axe du globe pour l'incliner , de manire nous donner, nous, malheureux descendants de cet heureux couple, les saisons les plus dsagrables et les plus rudes possible La mcanique cleste montre que ce sont l des rves. Il n'y a qu'un balancement lger de l'quateur sur l'cliptique, dont l'amplitude ne dpassera pas 1 degr 21 minutes. La diminution va se continuer encore quelque temps, puis elle s'arrtera, et un mouvement contraire s'oprera. Ce quatrime mouvement de la Terre se nomme la variation de l'obliquit de l'cliptique. La diminution est actuellement de moins de la moiti d'une seconde par an. Voici l'tat prcis de l'obliquit de l'cliptique pour un intervalle de dix ans, la date du 1er janvierde chaque anne
23 27' 20' 1875. 23 27' 19" 1876. 23"27'i9' <a?7. 1878. 23<'27~18" 1879. 23 27' '18" 1880. 23 27' 18" cet 1-'11 1801), d!L-mc!tt tait de. il "ii ll,)00, il soi,t ciG, 1881. 1882. 1883. 1884. 1885. 23a 2T' 17~ 23 27' 47n 23" 27'16" 230 27' ~16n ~27~15" 23 27'5~ 23 27' 9"

Pendant que l'axe idal autour duquel la rotation diurne s'effectue tourne lentement dans l'espace de manire-a parcourir en 25705 ans le cycle de la prcession des quinoxes, l'influence de la Lune fait dcrire cet axe un petit mouvement giratoire en vertu duquel le ple dessine sur la sphre cleste une petite ellipse de 18 secondes de

OBLIQUIT DE L/CLIPTIQUN.

NUTATION

5i>

longueur sur 14 de largeur, dirige vers le ple de l'cliptique, et parcourue en dix-huit ans et demi. C'est l un mouvement pour ainsi dire microscopique. Mais il n'en est pas moins rel, et n'en affecte pas moins les positions apparentes de toutes les toiles. Le rsultat de ces deux mouvements, l'un sur un cercle trac 23 degrs et demi du pnle de l'cliptique (comme nous l'avons vu p. 47),l'autre sur une petite ellipse, glissant en quelque sorte le long du cercle prcdent, est le trac d'un anneau lgrement ondulatoire, au lieu du cercle rgulier que nous avons trac sur notre fig. 25.Cette cinquime altration dans le mouvement de notre plante a reu le nom de nidation elle est due, comme la prcession, au renflement quatorial du globe, sur lequel agit l'attraction del Lune. Ainsi, il se greffe sur la marche gnrale du ple un mouvement de lacet, dont les fluctuations ne tombent pas en nombre exactdans une circonfrence, et font par l que le ple ne revient jamais rigoureusement son point de dpart. Il existe encore une autre diffrence c'est que le rayon de la circonfrence directrice varie lui-mme incessamment, en sorte que la courbe ne se rejoint pas tout fait, mais forme une spire qui, l'poque actuelle, va en diminuant; mais elle se dilatera plus tard de nouveau. Cette spire, qui s'ouvre et se ferme tour tour, rappelle le mouvement du ressort spiral d'une montre. Voil une nouvelle irrgularit dans le mouvement de la Terre; elle est due la variation de l'obliquit de l'cliptique, dont nous venons de parler. Quelle prodigieuse lgret Ce globe terrestre, qui nous parat si lourd, se tient dans le vide en obissant la plus faible influence extrieure, et son cours, qui parat premire vue grave et austre, est au contraire compos de balancements varis qui rappellent, comme nous le disions plus haut, les oscillations de la bulle de savon flottant dans l'air. On se souvient de cette irrvrencieuse boutade sur la lgret des femmes, thme chri du temps del Rgence Qu'y a-t-il de plus lger que la plume? La poussire. Que la poussire? La femme. Que la femme? Rien . Le vent. Que le vent? Nous pourrions presque rpondre la Terre; car, vraiment, elle est encore plus capricieuse en apparence que la plus arienne filled'Eve. Si nous ne connaissions pas les influences qui la font agir, nous la prendrions pour une personnalit qui, loin de vouloir obir la seule attraction de son lgitime soleil, fait tout ce qu'elle peut pour s'en affranchir et pour varier sa route, sans toutefois s'en carter assez pour perdre les prrogatives attaches il sa position.
Mais ces irrgularits ne sont rien encore.

00

DE LUS DIX MOUVEMENTS LA TKRttE

Nous du Soleil

avons n'est terrestre moins

vu (p. 35 et fg. pas circulaire, pas

18) que l'orLitc mais elliptique. non plus

suivie

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descendue presque variation mouvement Dans d'aphlie, dans le un de

(33 dix-millimes) puis peut allures elle tre de aura sera dans augmentera considre la Terre ainsi

et l'orbite de

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presque le second.

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distance

du

Un $e})linie mouvement, caus par les influences gnrales des plantes, fait tourner le prihlie (le point de l'orbite le plus rapproch du Soleil) le long de cette orbite elle-mme, de sorte que le grand axe de l'ellipse ne reste pas deux annes de suite parallle lui-mme. Quatre nulle ans avant notre re, la Terre arrivait au prihlie le 21 septembre, le jour de l'quinoxe d'automne. L'an 1250 de notre re, elle y passait le jour du solstice d'hiver, le 21 dcembre; alors nos hivers, arrivant dans la section de l'ellipse la plus proche du Soleil, taient les moins froids qu'ils puissent tre, et nos ts, se trouvant dans la section de l'orbite la plus loigne, taient les moins chauds qu'ils puissent tre. Comme la diffrence de distance entre le prihlie et l'aphlie est de plus d'un million de lieues, et celle de la chaleur reue de un quinzime, cette variation doit avoir une influence relle sur l'intensit des saisons. Le prihlie arrive aujourd'hui le 1er janvier. Nos hivers tendent devenir plus froids, et nos ts plus chauds. C'est en l'an 11 900 que nos ts seront les plus chauds et nos hivers les plus froids possible. Mais on sait qu'il y a chaque anne des causes locales de perturbations. Enfin, l'an 17000, le prihlie sera revenu au point o ilse trouvait quatre mille ans avant Jsus-Christ, c'est--dire Plusieurs go l'quinoxe d'automne. Ce cycle est de 21 000 ans. logues ont pens qu' cette priode correspondait un renouvellement des continents et une rnovation du globe; mais ce n'est l qu'une hypothse.
A toutes ces complications des Terre. en raison il faut diffrentes Tous les ajouter maintenant suivant s'attirent, carr de leur colle leurs en qui est par l'attraction produite tions relativement la directe de leur poids et plantes, corps du situaraison

inverse,

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dix

mouykmknts

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la

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61

(c'est--dire Lune, elle est nous vement seconde, ( 'ette connue Lorsque du Soleil, par la tireen en arrire

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K-ur

distance se trouve

multiplie en avant

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elle-mme). par de lu Terre dans un peu Les trs parce plantes sensible qu'elle qu'elle mouvements plus vite; Vnus dans est est trs trs de

Lorsque son cours,

la

qu<ilipieMir!eetla elle la relient aussi du Soleil, son d'une

faitavaneer et la relarde. manire

lorsqu'elle et noire proche, puissante la Terre est Jupiter moula

influencent autour malgr JiuiUinu et tudie toutes elles de de

la premire

loignenient, apporte le nom plantes cet que du du l astre son

parce aux

irrgularit sous les attirent sorte

de ju'.rLurbnLions. se trouvent vers centre solaire. de gravit, complication notre un que Musset. de dont mon elles, ensemble et le d'un dplacent mme du plus cot foyer avec

gomtrique, le centre

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ne concide la autour (une autour techniques d'un un la Terre du

figure autour

globe centre une

comme et non nouvelle plante peu

gravite centre neuvime) du et, Soleil. je le de

annuellement ligure, apporte Voil crains, cien , il y a

encore

la translation sans aussi doute une

de elliptique srie d'arguments d'ornements Alfred pages de

dpourvus comme et t dit ds ces premires

le discours Je livre, crains dans

acadmime de

trouver, l'austre sur

de peu situation scientifiques

acadmicien taient

Berthoud, savantes, n'imitent que

les dmonstrations disons les le mot, de exposait le quatrain

l'horlogerie

mais, pas le savant

ennuyeuses. Berthoud sa thorie que voici

Pourvu l'Institut! de

lecteurs que mes Un jour, pendant un

auditeurs

horloger crivit

l'chappement,

savant

atrabilaire

IVrthoiul, quand de lVeliiipp(Miient Tu nous traces lu thorie, Iloui'iHix qui peut iidroitoinent t S'cluippei" puis lui, il passa lut le le billet papier et a son profita fut voisin du de l'AcadmiM et sortit. en Son sorte que attachait connatre par dans seront l'examen Les dans l'esprit. mouvements dixime, de plus voisin, que le lecteur leurs l'tat de la excd de comme en

conseil,

proche avec

proche sident Quant l'univers, tion l'on pitres Mais notre de

la dsertion et les secrtaires, nous il tait

complte. que voulons de leur

Il ne resta grandeur apprendre commencer

le pr-

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important et de ses

la Terre pas

mouvements compris ombre pas

l'espace. expliqus

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rester avec

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n'en et nous

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encore

en expliquer

ici un

62

LES DIX MOUVEMENTSDE L THKRK

important et plus considrable que tous les prcdents runis, car il reprsente le vritable mouvement astral du Soleil, de la Terre, et de toutes les plantes dans l'infini. Le Soleil n'est pas immobile dans l'espace. Il marche, et entrane avec lui la Terre et tout le systme plantaire. On a reconnu son mouvement par celui des toiles. Lorsque nous volons en chemin de fer, avecla vitesse du nouveau pgase de la science moderne, travers les campagnes diversifiesde champs, de prairies, de bois, de collines, de villages, nous voyons toutes les formes courir en sens contraire de notre mouvement. Eh bien! en observant attentivement les toiles, nous observons un fait analogue dans les objets clestes. Les toiles paraissent animes de mouvements qui les prcipitent en apparence vers une certaine rgion du ciel, celle qui est derrire nous; de chaque ent de nous elles semblent fuir, et les constellations qui sont devant nous paraissent s'agrandir comme pour nous ouvrir un passage. Le calcul a montr que ces apparences de perspective sont causes par la translation du Soleil, de la Terre, et de toutes les plantes vers une rgion du ciel marque par la constellation d'Hercule. Nous voguons vers cette rgion avec une vitesse au moins gale celle de la Terre sur son orbite, c'est--dire qu' part les 235 millions de lieues que nous parcourons par an dans notre rvolution autour du Soleil, nous en faisons au moins autant en avanant dans l'espace. Nous arrivons des parages toiles o scintille Sirius, et nous voguons vers ceux o, brillent les astres de la Lyre et d'Hercule. Depuis qu'elle existe, la Terre n'est pas passe deux fois par le mme sillage. Par une belle nuit d't, lorsque les beauts du ciel multiplientleursyeux brillants sous la vote obscure et silencieuse, cherchez parmi les constellations la brillante Vga dola Lyre, toile de premire grandeur qui scintille au bord de la voie lacte. Non loin de l, dans cette voie blanchtre, le Cygne est tendu comme une croix immense; l'oppos du Cygne, relativement Vga, une certaine distance se dessine la Couronne borale, facile reconnatre par sa forme, compose de six toiles principales tresses en couronne. Eh bien entre Vga et la Couronne (voy. pg. 29), vous remarquerez un certain nombre d'toiles de 3eet 4 grandeur. Elles appartiennent la constellationd'Hercule c'est l le point du ciel vers lequel nous sommes emports dans la destine universelle des mondes. Si ce transport se perptue en ligne droite, nous aborderons dans quelques millions de sicles les plages claires par ces lointains soleils. J'ai eu la curiosit de dsirer me reprsenter cette chute dans l'infini.

LES DIX MOTJVKMKNTS DE LA TI3RK10

G3

(domine il n'y a ni haut ni bas dans l'univers, nous pouvons, pour mieux sentit*cette translation an milieu des toiles, et pour l'orienter relativement au plan gnral du systme plantaire, prendre pour point de comparaison l'cliptique. Toutes les plantes et les satellites tournant autour du Soleil dans le zodiaque avec une faible inclinaison sur l'cliptique, nous pouvons nous demander si le systme solaire, -comparable un disque lanc dans l'espace, voyage dans le sens de

son tendue, dans son horizon, pourrions-nous dire, ou bien s'il tombe plat ou s'il glisse obliquement. On peut rpondre sans doute que du moment que l'on tombe, peu importe de savoir si c'est plat ou de ct. Toutefois, le sujet n'en est pas moins intressant, fei donc nous prenons pour horizontale le plan de l'cliptique, et pour verticale la ple de l'cliptique, nous pouvons tracer la figure de notre chute dans l'espace, chute relle, puisque c'est la pesanteur qui la produit. 38 degrs avec le de Or, point fait un de l'cliptique. La

64

LES DIX MOUVEMENTS DK LA TERRIS

direction du mouvement du systme solaire dans l'espace est reprsente par la grandeflche droite (fig.30) nous ne tombons pas plat, ni dans le sens du disqueplantaire, mais obliquement travers le vide bant, comme le vautour qui dcrit dans l'air sesimmenses spirales, et nous courons grande vitesse vers l'inaccessible abme. Telle est ruranographic de la Terre Rotation diurne sur son axe, rvolution annuelle autour du Soleil prcessiondes quinoxes

nutation, cit,

balancement

de

l'clipfique,

variation

1 1 de l'excentri-

du prihlie, dplacement du du centre de gravit drangement sidrales actions inconnues, solaire, globe, de qui roule de avec soleils rapidit et de dans systmes vient que notions venons exacte

plantaires, perturbations translation du systme Soleil, t'ont pirouetter notre petit l'espace, dont de nous perdu l'immensit faire connatre se la sont dans les des myriades cicux le Ciel, est et les de le plus

mondes,

de la Terre L'tude peuple. dans l'atome microscopique vibrations l'astronomie difficile, dans do l'Infini! moderne, la Ces

nous

habitons

rvles essentielle pas,

constituent de l'aire do l'univers.

base

et nous

1(3 premier

connaissance

CHAPITRE

VI

La Terre, plante et monde. Dmonstration thorique et pratique des mouvements de notre globe. La vie sur la Terre.

Le sage n'affirme rien qu'il ne prouve, dit un vieux proverbe. L'astronomie est la plus exacte des sciences. Toutes les vrits qu'elle enseigne sont absolument dmontres, et ne peuvent tre contestes par aucun esprit qui s'est donn la peine (ou plutt le plaisir) de s'instruire dans l'tude de cette science admirable.
Sans doute, transcendant heureusement de la situation ments facile peuvent d'un ordre il y a des dmonstrations mathmatiques fort Mais, pas tre rendues populaires. qui ne peuvent fondamentales gnral, les preuves pour le sentiment de la Terre tre dans et de la nature l'espace sous une forme accessible vulgaires crivait de ses tous de la plus en 1815 un mouveet aussi i simple membre

comprendre astronomes qui jamais ne

exposes que les raisonnements auront beau

logique. Les de l'Institut me feront L'opinion

faire,

pas pourtant manquait comme croire que je tourne

ils ne Mercier, d'esprit, un poulet la Lrochc .

de Paris auteur du Tableau du spirituel n'empersonnelle nous tourcar, bon gr, malgr, pchait certes pas la Terre de tourner, fils dans son pomc sur la Religion l'crivait Racine nons. Comme La Terre nuit et joui' sa marche fidMo Emporte Galilue et son juge avec elle. Je connais qui ou pour encore doutent une bien aujourd'hui du mouvement s'imaginent de Copernic apparence de la Terre, et qui, pour une se que les astronomes peuvent n'est pas mieux dmontr que la science comme pourra la science faire des moderne ne se sont Il est
9

des

personnes,

en

instruites, raison

autre,

tromper, que le systme et que, dans l'avenir, celui de Ptolme, nos ides actuelles progrs qui renverseront a renvers pas donn les ides le plaisir anciennes. d'tudier

A coup sur, srieusement

ces personnes-l la question.

donc

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

oo

SPHRICIT DU GLODE. .h..

LA PESANTEUR

intressant tous les points de vue de runir en un mme corps d'argumentsles preuves positives que nous avons des mouvements de la Terre. Je ne ferai pas mes lecteurs l'injure d'insister sur les preuves de la sphricit de la Terre. On a fait depuis trois cents ans le tour du monde peu prs dans tous les sens on a mesur la grandeur et dtermin la forme de notre globe par des procds bien connus les lments mme de la gographie sont universellement enseigns personne ne peut douter que la Terresoit ronde comme une sphre. La premire difficult qui empche encore aujourd'hui certains esprits d'admettre que notre globe puisse tre suspendu comme un ballon dans l'espace, et compltement isol de toute espce de point d'appui, provient d'une fausse notion de la pesanteur. L'histoire de l'astronomie ancienne nous montre une anxit profonde chez les premiers observateurs, qui commenaient concevoir la ralit de cet isolement, mais qui ne savaient pas comment empcher de tomber ce globe si lourd sur lequel nous marchons. Les premiers Chaldens avaient fait la Terre creuse, semblable un bateau; elle pouvait alors flotter sur l'abme des airs. Les anciens Grecs l'avaient pose sur des piliers, et les Egyptiens sur le dos de quatre lphants, comme nous l'avons dj remarqu; les lphants taient installs sur une tortue; et la tortue nageait sur la mer. Quelquesanciensvoulaient aussi que la .Terre repost sur des tourillons placs aux deux ples. D'autres pensaient qu'elle devait s'tendre indfiniment au-dessous de nos pieds. Tous ces systmes taient conus sous l'impression d'une fausse ide de la pesanteur. Pour s'affranchir de cette antique illusion, il faut savoir que la pesanteur n'est qu'un effet produitpar l'attraction d'un centre. Les objets situs tout autour du globe terrestre tendent vers un centre, et tout autour du globe, toutes les verticales sont diriges vers ce centre. Le globe terrestre attire tout lui, comme un aimant. La crainte que la Terre tombe un est donc non-sens O pourrait-elle tomber? Il faudrait qu'un autre corps plus fort qu'elle l'attirt. Toutes les verticales sont diriges vers le centre du globe. Si nous imaginons une srie d'hommes debout tout autour de la Terreavecun fil plomb

PREUVES POSITIVES DES MOUVEMENTS DE LA TERRE

67

la main, tous ces fils plomb, indiquant la pesanteur, seront dirigs vers le centre, qui est ainsi le bas, le dessous, tandis que toutes les ttes reprsentent le haut, le dessus (fig. 31). Lorsque nous considrons notre globe isolment dans l'espace, nous ne faisons l rien qui puisse donner prise l'objection qui craint de le voir tomber on ne sait o. Il n'y a ni haut ni bas clans l'univers. Si la Terre existait toute seule, elle resterait ternellement au point o elle aurait t pose, sans pouvoir se dplacer en aucune faon. Examinons maintenant la question du mouvement. Nous voyons tous les astres tourner autour de la Terre en vingt-quatre heures. Il n'y a que deux suppositions faire pour expliquer le fait ou bien ce sont eux qui tournent de l'est l'ouest, ou bien c'est le globe terrestre qui tourne sur lui-mme de l'ouest l'est. Dans les deux cas, les apparences seront les mmes pour nous, et absolument les mmes, attendu que le dplacement des corps clestes qui ne participent pas au mouvement de la Terre est le seul indice de ce mouvement, notre navire thr n'ayant heurter nul obstacle dans sa marche. Si, par exemple, un homme dans un bateau qui glisse au millieu du cours d'une rivire n'en tait jamais sorti, tait n dans ce bateau et avait reu une ducation qui l'ait convaincu que les apparences sont relles et que, comme il le voit, le rivage, les arbres, les collines marchent lentement de chaque ct de lui, cet homme aurait videmment la plus grande peine se dsabuser de son opinion, et tous les raisonnements du monde ne le convaincraient pas immdiatement de son erreur. Il lui faudrait une certaine rflexion pour arriver comprendre que les villages ne marchent pas. Comment donc nous, les navigateurs du navire terrestre, pourronsnous arriver la certitude sur ce mme point et savoir si c'est vraiment le ciel qui tourne autour de la Terre ou si c'est la Terre qui tourne sur elle-mme? Dans le premier cas, voici ce qu'il faudrait admettre. L'astre le plu? proche de nous, la Lune, est 96 000 lieues d'ici. Elle aurait donc a parcourir, en 24 heures, une circonfrence de 192000 lieues de diamtre, c'est--dire de 603 000 lieues de longueur. Il lui faudrait pour cela courir avec une vitesse de 25125 lieues par heure, c'est--dire faire plus de 400 lieues par minute, 28 kilomtres par seconde. La distance de la Lune n'est pas contestable elle est plus exactement mesure, par triangulation, que celle de Paris Rome. Mais ce n'est rien encore. Le Soleil, 37 millions de lieues d'ici, aurait parcourir, dans le

cs

PREUVES POSITIVES DES MOUVEMENTS DE LA TERRE

mme intervalle de 24 heures, une circonfrence de 232 millions de lieues autour de la Terre. Il lui faudrait pour cela voler avec une vitesse de 1)080000 lieues l'heure, c'est--dire 101300 lieues par minute, ou 9000 kilomtres par seconde Du reste, il devrait ainsi parcourir en un jour le chemin que notre globe parcourt en un an. Et cet astre est 1 300000 fois plus gros que la Terre L'invraisemblance logique d'une pareille hypothse se sentira aussi bien que son impossibilit mcanique au seul aspect de notre fig. 32, que nous donnons ici en anticipation de nos tudes sur le Soleil, qui viendront plus loin, figure sur laquelle la grandeur du Soleil est trace une chelle exacte. Le diamtre de cet astre est 108 fois plus grand que celuidonotre plante. Quant sa distance, elle a t exactement dtermine par six procds diffrents et indpendants l'un de l'autre. A l'aspect seul de cette proportion il est impossible au plus simple bon sens, de vouloir faire tourner le Soleil autour de la Terre. Comme le disait Cyrano de Bergerac, c'est comme pour faire rtir une alouette, si, on la mettait la broche, et, au lieu de tourner la broche, on voulait faire tourner, autour de l'alouette fixe, la chemine, la cuisine, la maison et toute la ville. Les plantes, dont les distances sont galement dtermines avec une prcision mathmatique, participent au mouvement diurne. Elles seraient donc emportes dans l'espace avec une rapidit plus inconcevable encore. La dernire plante connue des anciens, Saturne, neuf fois et demie plus loigne de nous que le Soleil, serait oblige, pour tourner en 24 heures autour de la Terre, de dcrire une circonfrence de 2 milliards de lieues de longueur et de brler l'espace avec une rapidit de plus de 20 000 lieues par chaque seconde La plante extrieure de notre systme, Neptune, aurait parcourir 7 milliards de lieues en 24 heures; soit 292 millions de lieues l'heure Et les toiles?. La plus proche de nous gt 226 400 fois la distance de la Terre au Soleil, c'est--dire 8 trillions 600 milliards de lieues d'ici. Cette distance n'est pas contestable, comme nous le verrons plus loin. Pour tourner autour de la Terre en 24 heures, cette toile devrait donc parcourir, dans ce mme intervalle de temps, une circonfrence mesurant 54 trillions de lieues d'tendue sa vitesse devrait tre, pour cela, de 2250 milliards de lieues par heure, 37500 millions par minute, ou en dfinitive 625 millions de lieues par seconde
VA, c'est l'toile la plus voisine de nous.

Sirius, situ sept fuis plus luill, devrait accomplir son indescrip-

PREUVES POSITIVES DES MOUVEMENTS DE LA TERRE

G9

tible

circonfrence de lieues

autour

de nous

avec

une

millions d'ici,

devrait

La Chvre, par seconde! dans l'espace courir avec une

mille rapidit do quatre de lieues situe 170 trillions vitesse constante de prs

etc., etc. Et ce sont l de quatorze nullards de lieues par seconde! les toiles les plus proches. Et toutes les autres sont incomparablement plus loignes, situes toutes les distances imaginables. Et il y en a jusqu' l'infini t ou bien obliger font l'univers Ainsi voil les deux hypothses

70

PREUVES

POSITIVES

DES MOUVEMENTS

DE LA TERRE

tourner autour de nous chaquejour, ou bien supposer notre globe anim d'un mouvement de rotation sur lui-mme, et viter l'univers entier cet incomprhensible travail. Quand on voit l'tendue des cieux peuple de millions et de millions d'toiles loignes aux distances les plus prodigieuses, quand on rflchit la petitesse de la Terre, en comparaison de toutes ces normes distances, il devient impossible de concevoir que tout cela puisse tourner la fois d'un mouvementcommun,rgulier et constant, en 24 heures de temps, autour d'un atome tel que la Terre. Non seulement le mouvement diurne de tous les astres en 24 heures autour de nous est une chose peu vraisemblable, mais on peut ajouter qu'il est absurde, et qu'il faut tre aveugle pour pouvoir se prter une pareille ide. Maintenant, toutes les plantes qui sont des distances si diffrentes, et dont les mouvements propres sont si diffrents les uns des autres, toutes ces comtes, qui semblent n'avoir presque aucune ressemblanceavecles autres corps clestes,ajoutent encore la difficult. Tous ces corps, qui sont indpendants l'un de l'autre, et des distances que l'imagination a peine concevoir, se runiraient donc pour tourner chaquejour tous ensemble, et commetout d'une pice, autour d'un axe ou essieu, lequel mme change dplace? Cette galit dans le mouvement de tant de corps, si ingaux d'ailleurs tous gards, devait seule indiquer aux philosophes qu'il n'y avait rien de rel dans ces mouvements et, quand on y rflchit, elle prouve la rotation de la Terre d'une manire qui ne laisse plus le moindre doute et laquelle il n'y a point de rplique. Ajoutons cela que ces astres sont des millions et des millions de fois plus gros que la Terre qu'ils ne sont runis entre eux par aucun lien solide qui puisse les attacher un mouvement des votes clestes qu'ils sont tous situs aux distances les plus diverses et cette effrayante complication du systme des cieux tmoignera par ellemme de sa non-existence et de son impossibilit mcanique. On vite toutes ces absurdits en admettant que le petit globe sur lequel nous sommes fasse simplement un tour sur lui-mme, en 24 heures. Adfaut de dmonstrations directes, qui ne manquent pas, d'ailleurs, comme on vale voir, le simple bon sens rsout la question. En tournant sur elle-mme, la Terre fait simplement parcourir sa circonfrence quatoriule 10 OUO licnes en 24 heures, soit 405 mtres par seconde pour une ville situe sur l'quateur, 305 pour Paris, et de moins en moins mesure qu'on approche du ple et que le cercle parcourir est plus petit.

PREUVES POSITIVES DES MOUVEMENTSDE LA TERRE

71

D'autre part encore, l'analogie est venue confirmer directement l'hypothse du mouvement de la Terreet changer en certitude sa liante vraisemblance. Le tlescope a montr clans les plantes des terres elles-mmes par un mouvement de rotation analogues la ntre, mues autour de leur axe, mouvement de rotation de vingt-quatre heures pour les plantes voisines, et d'une dure moindre encore pour les inondes lointains de notre systme. Le Soleil tourne sur lui-mme en 25 jours, Vnus et Mars en 24 heures, Jupiter en 10 heures, etc. Ainsi la simplicit et l'analogie sont en faveur du mouvement de la Terre. Ajoutons maintenant que ce mouvementest rigoureusement voulu et dtermin par toutes les lois de la mcanique cleste. L'une des plus grandes difficults opposes contre ce mouvement tait celle-ci si la Terre tourne sous nos pieds, en nous levant dans l'espace et en trouvant le moyen de nous y soutenir quelques secondes ou davantage, nous devrions tomber, aprs ce laps de temps, en un point plus occidental que le point de dpart. Celui, par exemple, qui, l'quateur, trouverait le moyen de se soutenir immobile clans l'atmosphre pendant une demi-minute, devrait retomber trois lieues Ce serait une excellente l'occident du lieu d'o il serait parti. faon de voyager, et Cyrano de Bergerac prtendait l'avoir employe, lorsque, s'tant lev dans les airs par un ballon de sa faon, il tait tombe, quelques heures aprs son dpart, au Canada au lieu de descendre en France. Quelques sentimentalistes, Buchanan entre autres, ont donne l'objection une forme plus tendre, en disant que si la Terre tournait, la tourterelle n'oserait plus s'loigner de son nid, car bientt elle perdrait invitablement de vue ses jeunes tourtereaux. Le lecteur a dj rpondu cette objection en rflchissant que tout ce qui appartient la Terre participe, comme nous l'avons dit, son mouvement de rotation, et que jusqu'aux dernires limites de l'atmosphre notre globe entrane tout dans son cours. Lorsqu'on joue aux Loules ou au billard dans un navire emport sur le miroir de l'onde par un mouvement rapide, le choc des corps s'y fait avec la mmeforce dans un sens que dans l'autre, et, lorsqu'on jette une pierre du haut du mt d'un navire en mouvement, elle tombe directement au pied des mat, commelorsque le navire est en repos. Le mouvement du vaisseau est communiquau mt, la pierre et tout ce qui existesur cette demeure flottante il ny a que la rsistance de la plaine liquide fendue par le navire qui permette aux passagers de constater le mouvement. Il en est de mme en chemin de fer et en ballon; mais comme la Terre ne rencontre aucun obstacle

72

PREUVES POSITIVES DES MOUVEMENTS DE h\ TERRE

tranger, rsistance cevoir les

il

n'y par

a absolument sou mouvement de ils mouvement sont la au Terre la Terre. ont beau

rien ou

dans par

la son

nature choc,

qui

puisse, faire

par

sa

nous est

le mouvement terrestres; du

Ce s'lever

mouvement en l'air, globe, de sa

commun reu

aper tous

corps

ils ont direction

d'avance

l'impression mmo et lors se mouvoir On vrilie jour, une passant dpche que

de notre plus ('). haut

et sa vitesse; ils continuent

qu'ils comme la mme au-dessus

l'atmosphre,

loi en Je de du la ville principal arrivs une cette

me d'Orlans,

souviens, j'avais de

entre pris

autres, soin

qu'un d'crire

l'adresse nous fussions eu lui

journal au-dessus pierre pierre

cette

ville, promenade

et j'avais pour Quelle

attendu la laisser ne fut pas suspendue fil j'avais alla vieilles ments lu Loire, de terre se

d'une pour rester,

tomber, ma

donnant

contrepoids. tout

surprise

en voyant du assez sur Loire. mon ballon, vite.

en descendant, le long la place une l'une des avoir assez de la d'un que

au-dessous filait et mme dans de la

comme Au lieu

si elle de

eut

gliss sur

L'arostat choisie, noyer questions simultans.

tomber suivant rflchi

la ville, Je

la dpche, pas

diagonale, des plus

n'avain

baccalaurat heureusement,

l'indpendance le ballon, du hlcr soir, un aprs descendu

mouvetravers proche ville qui

Fort par

se trouva, pour la route qui nous

la condensation

suivait un

de permettre et rentrait d'Orlans avanait des eu croire et nous au petit

habitant

cabriolet

chez lui, assis sur tranquillement C'tait a la tombe de la nuit, trot. des villages. Le du ses plus haut yeux. tonn, du Mais de signaler les journaux. ciel. le ce Il cheval notre fut ne

et l'anglus encore parut s'tait passage, le

s'envolait voyageur, en net,

cloches s'entendant ni ses

d'abord arrt qui

appeler ni oreilles le tait temps publi

emes matin

suffisant par

le lendemain

la machine de Steiz, qui au sicle dernier, un petit appareil. (') On a. construit, Un petit chariot, du mouvement. m par un ressort, roule rem.l visible cette composition est au-dessus d'une salle; une balle, place au fond d'une cuvette, sur le parquet et jette la balle eu l'air pendant fuit partir le ressort une dtente d'un ressort que et retombe et quoique le la balle s'lve, le chariot avance avec rapidit ensuite, dans la mme cuvette ou coquille, comme si cette elle retombe chariot ait avanc, on distingue trs bien que la balle, au lieu de coquille (Hait reste la mmo place a dcrit deux ligues et de descendre verticalement, perpendiculairement, ^sVlcvor l'autre on retombant de parabole, une en s'levant, 'obliques courbes, deux branches dans sa course. Ainsi le mouvement de la l'a accompagne" .sut1 le chariot, et qu'elle celui que le chariot avait comballe est videmment compos de deux mouvements, lui adonn do bas en la balle, et celui que le ressort munique" horizontalement do ces deux directions. haut la balle dcrit la diagonale le mme fait du r-irquo emporte rapide exprimente par un cheval li'cuyro il continue do courir, et elle retombe do son pgase, s'lance au-dessus lorsqu'elle directement sur sa selle comme si le cheval tait rest immobile.

Dmonstration pratique du mouvement t dorotation de la Terre faite par Foucault au Panthon. ASTRONOMIE POPULAIRE. 10

PlilttJVUS

POSITIVES DUS MOUVEMENTS LA TVAIRK DE

75

lin znith boulet plusieurs en l'air, a

boulet retomberait tait en

do

canon dans

qui

serait

lanc quoique, avanc

perpendiculairement [tendant l'orient lu

vers

le le de

le canon, ait

l'air,

le canon La raison

vers vidente:

que temps la Terre avec en du s'levaut globe

kilomtres. n'a rien perdu ces kilomtre mouvement dont un

en est

ce boulet,

de la vitesse deux impressions vers le liant dans ct l'espace

que

le mouvement ne sont point qu'il la diagonale l'autre 0; en

lui il vers

communique; l'aire un son

contraires; fait d'un il retombera (courbe six

peut l'orient;

pendant est et autre

parallpar il cause d'tre

logramme, sa pesanteur de

a 1 kilomtre une

naturelle,

eu suivant

diagonale, qui qui n'a

l'acclration), aussi bien sommet exprience un canon

et il retrouvera que de le boulet, la ligne serait bien fort o sur

le canon, la ligne lanc. russir vertical. ne

point

cesse

situ, jusqu'au

va du centre

de la Terre

il a t difficile et et Lien ils sur une un ils

Cette d'avoir essaye Varignon, donn ici. d'un On

cause Mcrsenne

de la difficult et Petit pas leur l'ont boulet. a

calibr sicle, Conjectures

au dix-septime dans ce propos y voit deux braqu ses en

retrouvrent la cause de que et un la

pesanteur, reproduisons auprs pour

frontispice

vignette militaire regardent

nous

personnages, vers le znith;

religieux, comme

canon

en l'air

suivre ces son rpt furent crurent mots

le

boulet

qui

vient

d'tre Petit, Le

lanc.

Sur

la gravure est des le pre fortifications. et sur o

mme, Mersenne, Ils

on

lit et ont ne ils il

Retombera-t-il? est fois adroits en longtemps. n Un boulet M. cette pour

religieux

compagnon plusieurs pas assez

intendant

dangereuse faire qu'il retomber tait ne au-dessus

exprience, le boulet en l'air, pas

comme leur sans

ils tte, doute

pouvoir

conclure

rest conicsfo

demeurerait tonne

Varignon suspendu

do nos

mais le fait, en vril, ttes

il s'en dit-il,

*!6

ruKUvrcs

positives

|dks mouvements

de la terre

cela doit surprendre. Les deux exprimentateurs, s'il est permis de les nommer ainsi, firent part Descartes de leurs essais et (lu rsultat obtenu. Descaries ne vit dans le fait suppos exact qu'une confirmation de ses subtiles rveries sur la pesanteur. On a refait l'exprience Strasbourg, et l'on a retrouv le boulet plusieurs centaines de mtres. C'est que le canon n'tait pas rigoureusement vertical. En fait, le boulet devrait retomber dans la gueule.
L'observation thorie sables. directe de divers phnomnes par des preuves a encore matrielles confirm irrcula du mouvement de la Terre

Si le globe tourne, il dveloppe une certaine force centrifuge; cette force sera nulle auxples, aura son maximum l'quateur, et sera d'autant plus grande que l'objet auquel elle s'applique sera lui-mme une distance plus grande de l'axe de rotation. Eh bien! prcisment, la Terre est renfle l'quateur et aplatie aux ples, et l'on constate que les objets perdent l'quateur un 289ede leur poids, cause de la force centrifuge. Les oscillations du pendule appuient encore le fait prcdent. Un pendule de 1 mtre de longueur qui, Paris, fait dans le vide 86 137 oscillations en 2!1heures, transport aux ples, en ferait 8G242, et, l'quateur, n'en excute plus, dans le mme temps, que 86 017. La longueur du pendule secondes est, Paris, de 994 millimtres. A l'quateur, elle n'est que de 991" `` 90 Une pierre qui tombe d'un cinquimetage Paris parcourt 4in, dans la premire secondede chute. Au ple, o il n'y a aucune force centrifuge, la chute est un peu plus rapide 4"1,92. A l'quateur, elle tombe en raison de 4m,89, avec une vitesse de 3 centimtres infrieure a celle dont elle est affecte aux ples. La forme de la Terre, qui est aplatie aux ples, entre pour une part dans cette diffrence; la force centrifuge pour une autre part. Une remarque curieuse a faire ici, c'est qu' l'quateur cette force est degjj de la pesanteur. Or, comme la pesanteur crot proportionnellement au carr de la vitesse de rotation, et que 289 est le carr de 17 (17multipli par 17 = 289), si la Terre tournait 17 fois plus vite, les corps placs l'quateur no pseraient}olusrien. Comme la force centrifuge est d'autant plus grande que l'on est plus loign du centre de la Terre, une pierre pose la surface du sol est anime vers l'est d'une vitesse un peu plus grande qu'une pierre du fond d'un puits. Or l'excs de cette vitesse no pouvant pas tre ananti, si on laisse tomber une petite boule de plomb dans un

rnKUvrcs positives

des

mouvements

de la

tkrre

puits, un est, Dans tion c'est avons, bes, dont 56 pour Une pas entre ficile peu

elle vers

ne descend l'est. La de de do preuve

pas

juste

suivant dpend mtres

la verticale, de la pour profondeur mtres

mais du de

s'en puits

carte elle

dviation 33 mil li

l'quateur, les puits

100 on

profondeur. une vident Terre. dviaque Nous

mine 28

de Feiberg

(Saxe), pour du un 158

a constate IL est del descend la terrasse donc

orientale lit une

millimtres exprimentale de Paris,

mtres.

mouvement puits qui

l'Observatoire 28 la mtres, est temps une de plomb la verticale, force centrifuge cause et

aux

Catacomsuprieure, un puits prcdente,

traverse

l'difice de 28 on y

jusqu' mtres. a fait du

hauteur Du

galement de Cassini,

C'est

de

mtres. donner balle juste la

l'exprience mouvement tours Notre-Dame vers l'est,

preuve qui niais

exprimentale tombe tombe au des pied du haut

de

la

Terre. ne suit

des

15 millimtres et au sommet. de l'air.)

diil'rence est dit'-

(L'exprience

russir

mouvements

Le physique du globe a, elle aussi, fourni son contingent du preuves la thorie du mouvement de la Terre, et l'on peut dire que toutes les branches de la science qui se rattachent do prs ou de loin la cosmographie, se sont unies pour la confirmation unanime de cette thorie. La forme mme du sphrode terrestre montre que cette plante a t une masse fluide anime d'une certaine vitesse de rotation, conclusion laquelle les gologues sont arrivs dans leurs recherches personnelles.
D'autres les dans les du courants la rotation prcdents, mouvement C'est cault dmontre comme dans tendu assez on une au ici faits, polaires du comme et les globe; les courants alizs, ces faits de l'atmosphre galement une valeur avec et de l'ocan, leur moindre l'hypothse cause que vents mais qu'ils trouvent ont

attendu du le lieu soleil. de

pourraient

s'accorder

rappeler A moins

la de

brillante nier

exprience l'vidence, de par la son Terre. extrmit une

faite cette Elle

par

Fou-

Panthon. invinciblement sait, plaque

exprience consiste, suprieure1 Ce d'un et. du fil est t poids sable

le mouvement un fil d'acier

encastrer

son fort.

fixe mtallique extrmit infrieure

solidement

voto.

est attache pointe fin est rpandu sur le sol la trace recevoir pour le pendule est en mouvement. Or, il arrive que clans la mme Plusieurs pas ligne. lignes, succdent l'orient vers et manifestent l'occident. En une dviation le plan du

Une

une boule de intal par au-dessous de la boule, de cette cette croises plan des des (race au

pointe

lorsque

ne s'effectue centre, se de fixe;

oscillations resle

ralit,

oscillations

78

nuiiuvrcs

positives

di:s

mouvements

di-j la

tuium

la

Terre; sur

tourne ce l'ait,

au-dessous, que lu invariable. simple. Prenez attachez sa marche la direction torsion

d'occident

en

orient. pus peut

L'explication le plan vrifier un fil d'un vis, faites dos par

est oscilune mtre osciller

base lations

du fil n'empche C'est une ce que balle chacun suspendue plafond tourner oscillations

de raster bien

exprience ou deux le pendule, plus cela. Tel ralise, Si pendu nous ou

de longueur, et pendant moins, mais

le fil au faites de ses

une la vis ne

le Xi 1 se tordra variera pas pour

est le principe par ce savant imaginions

de la clbre regrett, qu'un des ses

exprience sous la coupole d'une de la Terre,

imagine du grande une

par

Foucault, en 1851 fut

et ('). susen la du

Panthon, hauteur fois

pendule ples

au-dessus le du fil, la

de l'un plan Terre tourner de

ce pendule malgr

mouvement, torsion pendule cale, rotation en

oscillations sous vingt-quatre consquent,

restant lui, et

invariable, le plan

tournerait en par

d'oscillation de

paratrait sens

heures du vritable

autour

la vertide

contraire,

mouvement

de la Terre. tait suspendu Mais, pour du du en tous plan un les point de l'quateur, situs entre lieux se il n'y l'quateur par aurait et une

Si le pendule plus les de ples, dviation.

l'invariabilit en sens contraire

d'oscillation

manifeste

dviation

mouvement

de la Terre.

Telles rotation lation Et la rents Jupiter astronomes

sont

les

preuves sur son ne les

positives axe. sont Les pas

et

absolues du

du

mouvement de trans-

de

de la Terre autour d'abord, n'est cinq du Soleil

preuves moins

mouvement

convaincantes. tournent autour les du Soleil, appaMars, les et

toutes qu'une plantes

autres

plantes Pour des

Terre des

plante. connues

expliquer anciens de

mouvements Vnus, de la Terre,

(Mercure,

et Saturne) avaient

dans t

l'hypothse obligs

l'immobilit trangement

de compliquer

le systme

ci-dessus cette fameuse si dmonstrative. (') Nous avons reprsent exprience Une boule de cuivre pesant 30 kilos tait suspendue Ajoutons quelques explications. a un fil d'acier, rond et homogne, long de 68 mtres, A l'tat de repos, elle occupait le, centre d'une galerie divise circulaire en degrs et leve au-dessus du pav la Rpublique hauteur de I88 lo Panthon tait un monument d'appui. (Pendant civil et non une chapelle.) la boule en l'attachant un fil de chanvre, On cartait on brlait le fil la flamme d'une allumette; et la boule compuis, pour l'exprience, lentes. Sur la galerie, circulaire tait dispos une srie d'oscillations un menait au passage par une pointe fixe petit talus de sable fin dont la crte tait entame H.) secondes sous la boule. Lo pendule, niellait il revenir son point de dpart et entamait de plus eu plus la brche a chaque retour, si bien qu'au bout de cinq minutes l'ouverture. (Hait large de plusieurs au bout d'une heure l'angle tait de centimtres; degrs. plusieurs

rnrcuvKS

positives

des

mouvements

de

la

terki:

79

du monde, et d'arriver imaginer jusqu' 7*2cercles de cristal 0111bots les uns dans les autres Toutes les plantes tournent, en mme temps que la Terre, autour du Soleil. Il rsulte du long circuit parcouru annuellement t par la Terre des changements de perspective faciles deviner lorsque nous avanons, telle plante parait reculer; lorsque nous allons gauche, telle autre parait aller droite; dans certains cas, la combinaison des deux mouvements arrte en apparence la plante dans son cours et la rend immobile sur la sphre cleste. Dans la thorie de la translation de la Terre autour du Soleil, ces variations s'expliquent d'elles-mmes et se calculent d'avance. Dans l'hypothse contraire, elles crent une complication intolrable, complication telle qu'au xme sicle dj le roi astronome Alphonse X, de Castille, osait dire que si Dieu l'avait appel son conseil lorsqu'il cra le monde, il se serait permis de lui donner quelques avis pour le construire d'une manire plus simple et moins complique ; parole imprudente qui cota la couronne au roi trop franc. Depuis le xin sicle, l'tude que l'on a faite du cours des comtes si nombreuses qui sillonnent l'espace en tout sens a montr que, tout excentriques qu'ils soient eux-mmes, ces astres chevelus protestent contre l'ancien systme, car, comme le disait Fontenellc, il y a longtemps qu'ils auraient cass tout le cristal des cieux. Le calcul des orbites des comtes, dont la prcision est prouve par le retour de ces astres aux points du ciel indiqus, serait impossible dans l'hypothse de- riimiiobilit de la Terre. La plante Uranus, dcouverte a la lin du sicle dernier, au del de l'orbite de Saturne; la plante Neptune, dcou-, verte au milieu de notre sicle, plus loin encore, ont prouv, elles aussi, qu'elles tournent autour du Soleil et non pas autour de la Terre; et la dcouverte de la dernire, faite par l'induction pure, sur la thorie mathmatique, a t vritablement le coup de grce des derniers partisans de l'ancien systme, puisque c'est en s'appuyunt sur les lois de la gravitation universelle que le mathmaticien a annonc l'existence d'un astre loign plus de mille millions de lieues de nous et tournant autour du Soleil en 1G5 ans. Ajoutons encore que prs de deux cents petites plantes ont t dcouvertes depuis le commencement de ce sicle entre Mars et Jupiter, et qu'elles tournent galement autour du Soleil, toutes sans exception. Ainsi le systme solaire constitue une mme famille, dont le gigantesque et puissantt Soleil est le centre et le rgulateur. (Je n'est pas tout. Nous voyons le mouvement de translation annuelle de la Terre se rellter dans le ciel. Les toiles nu sont pas

80

PREUVES POSITIVES DES MOUVEMENTS DE LA TERRE

loignes assez Or une

des proches

distances

inlinics. quelques autour de le

et gisent en de 232 pendant en prenant la plus par

sont relativement Quelques-unes trillions do lieues d'ici seulement. du lieues. Soleil, Eh l'anne, une position et, dcrit bien, l'une toile un au lieu aussi, notre ellipses leurs si dans Ton des trs effet de se l'espace examine toiles loigne, de rester perfixe les

la

Terre,

tournant millions tout pour proche le mouvement au trace par les la

ellipse

attentivement, plus on proches, voit que caus toute une C'est des temps cieux de des

cours point de dans de la point, sens

de

repre sa Terre, parait,

subit

spective pendant suivant annuel. fond Du

l'anne ellipse mme par

mme en

elle de

mouvoir

contraire de l'on ces petites

mouvement dcrites distances. l'immobilit invoa t la prciau

mesure que

toiles de avait

a pu et

calculer de Galile,

Copernic, toiles

Tycho-Brah t l'un annuel des

apparente contre qus renvers, sion toujours

le mouvement comme tous les

plus puissants arguments de la Terre. Cet argument les progrs raliss dans

autres, des Le

par

Ce n'est du Soleil qu'on

pas

grandissante encore. tout

observations mouvement la vote de nous 10 000 la

astronomiques. annuel de la Terre cleste lumire par un autre en en celle ces les pluie parapluie chemin la vitesse obliques nos des sommes des une de

autour phnoquoi lignede rayons lula. il

se reflte appelle Les avec une son rayons

mne consiste droite, Terre

sur galement l'aberration de lumire environ Si la Terre correction. exemple, et plus nous

. Voici des rapide recevrions sous une toiles que

arrivent fois fixe, plus nous courons sous

vitesse

sur

orbite. et sans

tait Mais nous devons nous

directement mineux plus tenons nous

nous courons

rayons verticale

comme, courons

par

incliner sommes du train des

notre eu avec lignes comparer direction nous

si nous fer, la

ne

combinaison dos gouttes du les Le

Si tre mouills. pas horizontale de la vitesse de pluie fait Eh nos tracer bien!

verticale sur lunettes de la

la pluie nous pouvons visant est les sur qui est tel,

portire visant pluie. d'incliner Chaque beaucoup tance, distance, annuel astronomie.

wagon.

toiles mouvement nos toile plus

parapluies de la Terre pour recevoir

la

gouttes obligs toiles. ellipse

que

lunettes trace grande la forme, de Terre. Il a servi la

rayons la due sphre

lumineux cleste

annuellement que celle

a la perspective dpend, non au plus

de sa

dis-

et dont mais de la

comme position Ce

la grandeur, de l'toile

de cette

relativement d'une haute

mouvement en de par

est phnomne la fois constater de la lumire

l'exactitude en raison

importance de la thorie 000 lieues

la transmission

successive

de 75

LA TERRE, PLANTE ET MONDE

81

seconde, et il a fourni une prouve directe;de la ralit du mouvement de la Terre autour d u Soleil. Si la Terre tait en repos, ces mouveOn le voit, toutes ces ments seraient absolument inexplicables. dmonstrations sont d'une simplicit extrme. Tous les mouvements de la Terre que nous avons dcrits plus haut se lisent de la mme manire dans l'observation du ciel, et il faudrait trevolontairement aveugle pour ne pas les reconnatre tels qu'ils sont. Maiscene sont pas seulement lesmouvements de notre plante, ainsi que ceuxde nos surs de l'espace, qui sont aujourd'hui absolument dmontrs. La cause thorique elle-mme de ces mouvements, l'attrac'J'ION gravitation u.nivkhskllk, est prouve par tous les faits de ou l'astronomie moderne. La connaissance de cette cause suffit aujourd'hui pour prvoir l'avance les moindres perturbations, les moindres influences que les corps clestes exercent les uns sur les autres, et mme pour dcouvrir des astres invisibles. Ainsi a t dcouvert Neptune, sans l'aidedu tlescope; ainsi a t dcouvert le satellite de Sirius, astres vrifisensuite par l'observation directe. Toits les faits de la science s'accordent pour prouver, affirmer sous toutes les formes, dmontrer de mieux en mieux la vrit des thories astronomiques modernes; aucun ne se prsente pour les contredire. Il y a donc l une certitude incontestableet absolue.
On prouve quelquefois certaines un de une personnes vieux l'esprit proverbe un sot le aussi difficult rebelles assure que relle faire toute qu'il de lui partager ses convictions Ainsi, plus est par facile dmonstration. serait beaucoup qu'il de en

exemple, de donner . Fort pas

persuader qui vient

dpourvu n'est occuper tre optimiste

heureusement, solution qu'aprs place pour

problme

nous pas qui de

d'une

laborieuse.

Nous les

ne croyons arguments dans l'esprit

en esprant il ne reste plus

l'expos

de tous

prcdent tous nos

le moindre

doute

lecteurs.

Arrtons-nous dans son unit

un vivante.

instant

maintenant

pour

contempler

la

Terre

Ce globe qui nous porte a un diamtre de 12 732 kilomtres, ou 3183 lieues. Maisil n'est pas absolument sphrique, tant lgrement aplati aux ples, de 3j}Cn. nombre rond; le diamtre qui va d'un ple l'autre est plus petit que celui que l'on mnerait d'un point de l'quateur au point diamtralement oppos, et la diffrence est de 42 kilomtres. Sur un globe de 1 mtre de diamtre, la diffrence entre les deux diamtres ne serait que de 3 millimtres un tiers. Sur un
ASTROiNOMIE POPULAIRE.

11

s-2

I.A TKIllil-

IMANKTtt

K'V MONDE

pareil dans sept ment boule ment l'homme (le l'autre pourtant! aussi

globe, l'Himalaya, diximes beaucoup de billard. au

la

montagne dont

la pi la hauteur

lis

levedenolre est de 8S-U)

niumlc, mtres, est uni,

h- Gaurisankar, n'aurait que les

d'un

millimtre. plus Quant qu'il uni qu'une

Ainsi, orange,

notre

globe aussi

proportionnelleen vrit, qu'une relativede diamtre, l'un Et des ct qui sait

la grandeur habite, que dix de sur un

matrielle globe pourraient de des de

de l'homme 12 mtres se coucher Toque mondes voici. et

monde serait dans

si petit, un espace

mille

la grandeur l'infini

il y a peut-tre lilliputiens! qu'on en s'lve

dans

hommes

A mesure s'agrandit la grandeur

au-dessus du

de

la surface existe entre

du

glubc, notre nous

l'horizon lvation planons et au-

proportion de la sphre.

rapport qui A mille mtrcs

de hauteur,

dessus mesure de

d'un 113

cercle kilomtres,

(ou

plutt

d'une

calotte que nous

splirique) embrassons L'horizon do plus

dont une de de

le

rayon

c'est--dire ou 50 lieues planerait ville. notre respirons et de parla globe de

tendue prokilo-

22-1 kilomtres, jusqu' au-dessus encore

diamtre. hauteur

Paris trente

long mtres

Marseille de cette que nous

une

Ajoutons au fond

est

environn compose d'eau cette qui

d'une

atmosphre, (oxygne, des mers

de laquelle acide terres

et vivons, la vapeur C'est

de gaz s'lve

azote et des pas de

carbonique) mouilles

pluie.

atmosphre du jour, de nous de l'air de jour un par

absolument cet azur cleste C'est qui nous

transparente, qui cette semble illumination de

rflchit tendre des voir les

la lumire au-dessus molcules toiles

qui, n'tant et se colore ciel atmo-

sphrique. du jour

empche

la lumire comme de nuit.

LA VIE

PTTR LA TERRE

83

Los plus brillantes, Vnus,Jupiter, Sirius, parviennent parfois percer ce voile d'azur; ou peut ainsi les dcouvrir en les cherchant exprs, l'aide d'une lunette, ou mme l'aide d'un simple tube noirci. Celte atmosphre n'est pas trs leve, car, 48 kilomtres de hauteur, elle

est

devenue

peu

prs neuf

nulle, kilomtres

et depuis en

longtemps ballunTll il y en

irrespirable. est a une des probable autre toiles plus

On n'a qu'aulgre et

jamais dessus encore, des

dopasse de cette hydrogne,

atmosphre car

arienne, l'tude des porter

crpuscules, jusqu' iJOO

iilantes la loin
/J

aurores Elle
VI'" 'Mf'

borales punirait
e.<. .`r:r, i l~ I,

parait s'tendre
"C(

kilomtres plus

limite

extrme.
'It

mathmatiquement
~ (, ` (, La '3~ J r -Y () c (,1. ~.l, t

encore;
I t-t., l J

-J.

1,1: f~ j.~ `'(

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84

LATERRE, PLANTE MONDE ET

j'ai calcul que ce n'est qu' la distance do dix mille lieues autour de notre globe que la force centrifuge dveloppepar le tourbilloncment de la Terre rejetterait dans l'espace les molcules d'air qui pourraient exister en cette rgion c'est lit que l'quilibre s'tablit et que circulerait un satellite tournant autour de nous dans le mme temps que la rotation de la Lune, en 23 heures 50 minutes. L'atmosphre joue un rle assez important dans les observations astronomiques, car elle dvie les rayons lumineux qui nous arrivent des astres, et nous les fait voir au-dessus de leur position relle. C'est ce qu'on appelle la rfraction (flg. 35). Au point diamtralement situ au-deseus de nos ttes, nomm le znith, la dviation est nulle, parce que le rayon lumineux arrive perpendiculairement aux couches d'air. Elle augmente niesure qu'on s'loigne du znith et qu'on approche de l'horizon. A l'horizon mme, elle est norme, car elle lve les astres d'une quantit gale au diamtre apparent du Soleil et de la Lune, de telle sorte que, lorsque nous voyons ces astres se lever, ils sont encore couchs en ralit et au-dessous du plan prolong de l'horizon de l'observateur. C'est aussi la raison pour laquelle le soleil couchant nous parat ovale lorsque dans les belles soires d't nous assistons ces magnifiques et lumineux couchers de soleil au bord de la mer. On fait subir toutes les observations astronomiques une correction calcule en consquence pour ramener les astres leurs positions relles. Le globe terrestre mesurant 3183 lieues de diamtre reprsente un volume de mille milliards de kilomtres cubes. Commec'est un morceau de matire limit, no tenant rien, on a pu le peser (par la balance de Cavcndish). Il pse cinq fois et demi plus que s'il tait entirement form d'eau, ce qui correspond un poids de 5875 sext il lionsde kilogrammes. L'atmosphre pse environ un million do fois moins, peu prs 6263 quatrUUona de kilogrammes. La surface de la Terre est de 510 millions de kilomtres carrs, dont 383 200000 sont recouverts par les eaux de l'ocan, de sorte qu'il n'en reste que 156 740000, ou le quart seulement, pour la terre habitable.
La encore en elle, cherche de ces vit plante suffisamment et le d'une certaine vie astrale courants que nous ne pouvons circulent aimante pas comprendre. sous leur Des mystrieuse inquiet jour environ, en et agit. jour, en magntiques l'aiguille

sans cesse, nord

influence, L'intensit d'anne

de son varient

doigt de sicles

et la direction anne, de sicle

courants

en

en sicle.

11 y a deux

1CG(>, la boussole

examine

LA vu-: sur

la ti-:khk

su

Paris tondait juste au nord. Puis elle a tourne vers l'ouest, c'est--

dire vers la gauche en regardant le nord sa dviation tait de 8 degrs en 1700, de 17 degrs en 1750, de 22 degrs en 1800; elle a encore

86

LA T12RKE, PLANTE ET MONDE

augment de un clemi-degTc jusqu'en 1814, puis elle a commenc revenir vers le nord; eette dviation tait de 2'2 degrs en 1835, de 2Uen 1834, de 19en 18G3,de 18 en 1870, et cette anne 1879 elle est de 17. Elle va continuer de dcrotre, et il est probable qu'elle pointera de nouveau au nord vers 10G2.Voil une importante variation sculaire, qui a cause bien des dsastres maritimes aux pilotes qui l'ignoraient. Ajoutons que tous les jours cette curieuse aiguille oscille lgrement sur son axe, s'cartant de son mridien magntique, vers l'Orient 8 heures du matin, et vers l'Occident une heure de l'aprsmidi. L'amplitude de cette oscillation varie elle-mme d'anne en anne, et, remarque vraiment tonnante, cette amplitude parat correspondre au nombre des taches qui existent sur le Soleil c'est dans les annes o il y a le plus de taches que cette amplitude est la plus iorte. Le nombre des aurores borales parat galement en rapport avec l'tat de l'astre du jour. Du reste, l'aiguille aimante enferme dans une cave de l'Observatoire de Paris suit l'aurore borale qui allume ses feux arienson Sude et en Norvge elle est inquite, agite, j'allais dire fivreuse, plus que cela, affole, et son trouble ne cesse que quand le lointain mtore a disparu. Quel livre que le livre de la Nature! Et combien il est inexplicable qu'il ait si peu de lecteurs La vie de la plante se manifeste extrieurement par les plantes qui en ornent la surface, par les animaux qui la peuplent, par l'humanit qui l'habite. On connat cent vingt mille espces vgtales et trois cent mille espces animales il n'y a qu'une espce humaine, car, l'humanit, c'est l'incarnation de l'Esprit. La population humaine de notre plante se compose, d'aprs les dernires statistiques, de 1 milliard 400millions d'habitants. Il nat peu prs un enfant chaque seconde. Un tre humain meurt aussi par seconde. Le nombre des naissances est toutefois un peu plus grand que celui des morts, et la population s'accrot suivant une proportion variable. Le nombre des hommes qui ont vcu sur la Terre depuis les origines de l'humanit a t estim 36 quatrillions 627 trillions 843 milliards. S'ils ressuscitaient tous, hommes, femmes, vieillards, enfants, il y en aurait dj cinq par pied carr, obligs de monter sur les paules les uns des autres pour pouvoir tenir sur la surface des continents terrestres. Mais les corps ont t composs successivement des mmes lments. Les molcules que nous respirons, buvons, mangeons et incorporons notre organisme ont dj fait partie de nos anctres.

IA VIESURLATERRE
Un mort change} ne ^arde universel rien. s'opre incessamment (Mitre ions les tres

ST
la

La molcule d'oxygne qui s'chappe de la ruine le poids des sicles d'un vieux va s'incorporer chne abattu dans la par de natre, blonde et la molcule tte de l'enfant d'acide carqui vient bonique sur sou du vie seul inondes sourires De tres, toujours, sont vement dres jours. trsors; presque qu'une les point dans comme La la que partie parterre. ainsi vit qui lit s'chappe de douleur Ainsi la vie et du oppresse de la poitrine va refleurir dans la brillante la fraternit est La l'espace cosse les la plus absolue moribond corolle les de tendu la ros de la

gouverne

lois

ternelle

organise poussire en

contemple. dans voguent d'une vie en sur ce les les ne sans

ternelle.. par la mort L'Ksprit retourne la poussire. Les des rayonnements et des

'illuminant

renouvele. tres comme les qui vivants dans mmes sourient. et la ses les sont les curs La remplacs mers, qui mort choses, si la par vie d'autres rayonne ce successinos brille centoune

sicle et,

sicle,

continents sont point yeux les des et

battent, couche et, sur vie

mmes la tombe la ruine donne circule, notre

hommes empires, l'homme

sur Terre vie

(lamme fruits,

de la ses

le printemps existence, de la longue si

revient faible

ses troupeaux, On croirait toujours. et si passagre, n'est comme aux

propre

constitutive annuelles d'un

existence et un

de la plante, que, semblables

feuilles

arbre nous aux pas.

sculaire, ne procds vgtons d'une

mousses de que ce globe nous L'espce et les

et aux que

moisissures, pour servir

instant vie

la surface plantaire

immense

ne comprenons humaine aux est

soumise

un du l'activit aussi sol

moindre et de hien aux l'esprit, que

degr conditions par par

que

les

plantes

animaux de

circonstances par

mtorolole progrs merveilleuse chappe participe globe plus pas toi ut et si diffla de

giques

l'atmosphre; qui s'lve

l'intelligence flexibilit aisment moins entier. controvers rentes description Il est des races

peu peu, qui de essentielle secrets se plie la

cette elle n'en notre

d'organisalion aux d'une C'est puissances manire par de la ces

tous

les climats, mais elle anime

nature; la vie que origine la

qui

rapports d'une dans

le problme commune d'ides

si obscur pour les

possibilit rentre du monde. de

humaines physique familles

sphre

qu'embrasse

peuples mais que nous

plus

susceptibles dire '.roules dans un avec sont. tat

de

culture,

plus qu'il faites peu

civilises, n'en pour est la

plus claires, pas de plus nobles libert; pour

pouvons

llumboldt galement do socit

les autres, libert* qui,

cetle

88

LA Ti-RUi:, PLANISTE ET MONDE

avanc, n'appartient qu' l'individu, mais qui, chez les nations appeles est le droit de la institutions la puissance de vritables politiques, communaut tout entire. Une ide qui se rvle travers l'histoire, en empire, une ide qui, mieux que (.'tendant chaque jour son salutaire fait si souvent contest, mais plus souvent encore toute autrc,prouvele mal compris, de la perfectibilit gnrale de l'espce, c'est l'ide de C'est elle qui tend faire tomber les barrires l'humanit. que des de toute sorte ont leves entre les et des vues intresses prjugs sans dans son ensemble, et faire envisager hommes, l'humanit de nation, de couleur, comme une grande de religion, distinction vers un seul et famille de frres, comme un corps unique, marchant des forces morales. Ce but est le mme but le libre dveloppement et en mme temps la direcbut final, le but suprme de la sociabilit, tion impose l'homme par sa propre nature pour l'agrandissement de son existence. Il regarde la terre, aussi loin qu'elle s'tend le ciel, aussi loin qu'il le peut dcouvrir, illumin d'toiles, comme son comme un double champ ouvert son activit intime proprit, Dj l'enfant aspire franchir les montagnes physique et intellectuelle. son troite demeure et puis, se repliant et les mers qui circonscrivent sur lui-mme comme la plante, il soupire aprs le retour. C'est l, en et de beau, cette double effet, ce qu'il y a dans l'homme de touchant aspiration vers ce qu'il dsire et vers ce qu'il a perdu; c'est elle qui le s'attacher d'une manire exclusive au moment prserve du de indfini de la nature prsent. Et de la sorte, enracine dans les profondeurs en mme temps commande les plus humaine, par ses instincts et fraternelle de l'espce entire sublimes, cette union bienveillante Notre humadevient une des grandes ides qui prsident l'histoire. nit n'a pas encore l'ge de raison, puisqu'elle ne sait pas encore se et qu'elle n'est pas encore sortie de la carapace gouverner elle-mme de la brute, mais elle est destine devenir des instincts grossiers libre et grande dans la lumire du claire, intellectuelle, instruite, ciel. A ses cts, sur les les flottantes qui nous accompagnent dans inaccessibles de l'infini, les l'espace, et dans le sein des profondeurs autres terres ses surs portent aussi des humanits vivantes, qui s'lvent en mme temps qu'elle dans le progrs infini et vers la perfection absolue.

CHAPITRE

VII

Comment la Terre s'cst-ele forme.? Son ge, sa dure. L'origine et la fin des mondes.

Les

pages

occupons du astre nous

prcdentes l'univers dans Tel tait,

nous et en nous ellet,

ont ont

fait l'ait

connatre apprcier point aiin avait de fait

la la

place Terre sous

que

nous

connue lequel pour il

ciel.

le premier y-lobe, nous

de vue nous

de considrer importait sentiment du Viiuiteux toujours la Terre de clocher comme en Bientt la base vertu nous et

notre qui

airanehir

jusqu'ici

considrer

le centre nous

de la cration, prfrions des dislances. La Lune notre autres Le sera sa histoire; pour ainsi la Terre de de

et de ce patriotisme pays astres, programme la premire surface c'est dire le pour globe partie son au eu reste suivant cleste tape contemcleste de nouscours Puis et de du

duquel nous

monde. l'ordre se

occuperons et des nous. nous

des logique trace du lui-mme grand sou voyage;

situations devant nous et nous,

notre pler le

arrterons son l'ait

trange rapproch puisqu'elle autour de

nature do

tudier et elle

plus

mmes, gravite nous et

accompagne a la nous sur

fidlement distance le Soleil, aux ardent les combats foyer, mondes. spciale, frontire moyenne centre

dans DO 000

lieues.

nous

nous

transporterons d'assister essayerons se livrent la sur vie sur cet

la famille

plantaire, les lments

titanesquesque dont les rayons des

dissocis vont ensuite proche solaire. arrteront dsirons notre

bienfaisants plantes la sera plus

rpandre l'objet du Les centre,

tous excursion

Chacune depuis actuelle

d'une jusqu'

Mercure,

Neptune, les clipses,

satellites, aussi

acqurir. car tude,

complter pour Mais ce ne sera d'ull bond nous

lilantes, les toiles la connaissance intgrale l encore nous qu'une

de la rpublique les comtes nous que partie nous de du

faible des

lancerons chacune d'un est systme dans les systmes mais par

frontires soleil de brillant

dont toiles, solaire jusqu'aux Neptune et centre, lumire de sa propre probable vritablement Ici nous bites. pntrerons Les n'est soleils plus par succderont milliers
l'Ol'ULAIMS

un

plantes de systmes.

ha-

le domaine aux millions;

l'iiiiini. Ce

aux qu'ils

soleils, se comptent,

et ce n'est
12

ASTRONOMIE

.m

LA VIL]THIliGSTKE

plus par millions de lieues que se mesurent les distances sidrales, i ni munie par milliers de millions, ou milliards, mais par millions de millions, ou trillions. Ainsi, par exemple, l'toile de premire gran deur Alpha du Centaure est 8 trillions de lieues d'ici, Sinus IV.) trillions, l'Etoile polaire 100 tillions, Capcllu 170 trillions. Or, ces soleils comptent parmi les plus proches. Au del gisent d'autres univers, que la vision perante du tlescopo commence a saisir dans les inaccessibles profondeurs de l'immensit. Maisl'infini fuit toujours La description des grands instruments des observatoires, l'aide desquels ces splendides dcouvertes ont t faites, sera ensuite donne comme complment, et nous aurons aussi nous occuper de choisir quelques instruments plus modestes pouvant servir tout amateur pour l'tude pratique de l'astronomie populaire.
Avant fertile laisser qui nous d'entreprendre cet admirable genre, avant voyage, de cette qui nous pour o il de promet toujours nous ne sera la vie sommes pas qui des d'tre et de et sans l'emoriqui en surprises de tout dans la nuit tomber sert del des des d'observatoire contempler conditions tres un dans quitter Terre

de l'espace pour instant lesquelles elle-mme, les habitants animale ples tudier

l'univers, de vue vie est ainsi que

intrt bellit, gines nous

au point cette

apparue, des

et de la plante nous et tous

destines

attendent,

de ce monde. et humaine, l'quateur, la surface n'a en ont espces un que temps ce fut. ge pas elle tout qui pullule et qui anime des toujours s'est et les continents, t telle

Cette autour les cette (lue

vie prodigieuse, de ce globe, depuis

vgtale, les

jusqu' bien que

profondeurs vie

multiplie nous la voyons Les Il la pas, terrestre, la nature fument fut un

ocaniques et sans

aussi cesse

renaissante, D'ge

aujourd'hui. conditions temps du quelque o globe.

modifie, espces vivantes

transforme. avec elles.

d'habitation nulle Il des fut

chang, actuellement o La la

n'existait n'existait globe rains, qui ments qu'on prouver et pour soleil

surface sous son

vie forme

elle-mme mmo des du ter-

incarnation aux

aplatissement des couches

ples,

l'arrangement infrieures, embrases, la ces temprature faits s'accordent les

minrale et

primitives leurs laves de tous tait qu'elle D'autre autour qu'elles

les volcans tremble mesure pour

encore

vomissent

de terre, descend qu'aux montrer chaud,

l'accroissement dans l'intrieur primitifs est trs

rgulier du globe, la Terre probable

temps qu'il lumineux,

inhabitable a t part, du d'abord si l'on Soleil, circulent

et inhabite, l'tat examine ainsi toutes que de la les vers

incandescent. de notre plante on remarque

translation orbites des

annuelle autres

plantes,

ORIGINE DIO LATKRRK ET DES AUTRES MONDES

1 \)\

le plan sment petites nombre qu'elles d tondre nire enfants dj, frappe cults pas recte une au ou

de l'quateur celui plantes dans ont de d'une dans

solaire, lequel s'cartent le

toutes Soleil

dans tourne de leur

le 11161110 sons, sur ce plan lui-mme. gnral; petitesse 11 est est gravitent Cette et

qui

est

prci-

(Certaines mais leur L

davantage zone et

une

mme des

singulire

montrent difficile de se ma-

subi

perturbations que au Soleil l'origine autour

particulires.) des duquel leur Billion, la mme encore pre. Kant force, mondes ils

l'impression autre

lie

d'une commodes

indissolublement sicle dernier, aujourd'hui qui ne sont

rattachs frapp avec pas

impression Elle certaines

avait nous diffi-

Laplace.

encore de dtail

malgr

assist ne ide

personnellement peut qu'en la prsente pas s'y ayant plus appliquer, recours

Comme nous n'avons expliques. la cration du monde, dil'observation et la la nous ne pouvons nous en Eh est qui l'emplacelentille de extplus pas loin former bien! celle re-

mthode la plus nbuleuse

d'induction. scientifique, condense, tout

l'hypothse qui nous

probable, le Soleil inconnue

thorie une

comme o solaire cette et

monte ment gaz rieure encore lilnite

l'poque du actuel tournant dans si, du

nbuleuse plus

occupait encore,

systme

immense sa circonfrence Neptune. forme

lentement la comme systme. donc est une une zone

sur

elle-mme, par

et ayant l'orbite de ne

marque il est probable,

Neptune

la vritable

Imaginons L'attraction gion ment plus de cette elle

immense inhrente se trouvera

masse

gazeuse tout atome dense

place de

dans matire.

l'espace. La r-

force qui

masse les vers

la eL dans

plus

attirera lente des

insensibleparties gnral bientt forme goutte natud'eau, les 1 l

vers

autres cette

parties, rgion

la chute un et

lointaines

plus

attractive, vers ce centre,

mouvement entranant La une

se produit, toute relle une

incompltement dans un mme

dirig

la masse est goutte la forme de de

mouvement c'est celle

de rotation. que prend

sphrique livre mercure mcanique

a elle-mme. dmontrent qu'en del et prend tournt force lorqu'on est une gazeux se condensant s'est d'une pour et en se acclr. norme

Les

lois

la

rapetissant, En tournant,

le mouvement elle s'aplatit arriver

de aux

rotation polos

nbuleuse la forme assez centrifuge fait vite

lentille sur cette

de gaz.

Il a pu

qu'elle une comme cet Cet excs

circonfrence gnrale

extrieure de la masse,

dvelopper l'atsuprieure une d'quilibre fronde qui

traction

tourner

la consquence dtache dans un anneau le mme

invitable extrieur.

de

rupture continuera mais la

anneau

de tourner mre

temps

et avec

la mme

vitesse;

nbuleuse

9?
en sera dsormais et son de fois dtache acclration que

COSMOGONIE
et continuera de mouvement. de rotation infrieure dans les de subir Le aura sa mme dpass condensation fait se- reprocelle la-

progressive duira quelle Le leuses entre setrouve d'une d'une autant

la vitesse reste

la force tlescope dont les autres, dans

centrifuge nous formes les trois montre

l'attraction. profondeurs des cieiix des Telles premire et donne solaire se anneau d'un monde (fig. l'exemple au trouve vu centre dans par tel la que nbusont, 38)

correspondent que nous

ces

transformations. ici. de chasse un foyer Lu

la constellation centrale sphrique prsente une ou

reproduisons des Chiens commenant lenticulaire;

condensation nbuleuse et rappelant

la seconde d'un

le Verseau tranche,

sphre

entoure la formation

singulirement

Saturne; la troisime appartient la constellation de Pgase, et se fait

remarquer par des zones dj dtaches du noyau central, vritable soleil entoure de spirales gazeuses. Nous en verrons d'autres plus tard, non moins remarquables. L'analyse spectrale constate que ces nbuleuses ne sont pas formes d'toiles rapproches, comme le croyaient encore Arago et Babinet, mais vritablement de gaz, dans lesquels dominent l'azote et l'hydrogne.
Dans La notre formation systme, successive et leurs dans les anneaux des de Saturne leur subsistent situation vers autour La la encore. le plan du plus de plantes,

solaire l'quatcur centre s'expliquent laine l'poque de lieues, 105 l'tat ans plante o

mouvements la thorie se s'tendait une lente que serait

de translation nous exposons. de

mme loin

connue, cette

Neptune,

dtacheMie,

nbuleuse un milliard une. dure

nbuleuse en

jusqu' rotation originaire

jusqu'

et tournait pour s'accomplir. que s'il

demandant ne pourrait

de mais

L'anneau tait parfaitement

demeurer

d'anneau

homogne

et rgulier;

ORIGINE DKS MONDUS

93

une se

telle

condition

est

condenser Jupiter, Ensuite

lui-mme l'arme ce fut arrivait Mercure

ainsi dire pour en une sphre. des la petites

irralisable, Successivement, Mars,

et il ne tarde Uranus, seraient ainsi

pas Sade-

turne, tachs. o

plantes, dont

se

Terre, et ns

la naissance sur

remonte lui-mme Soleil pas ft

le Soleil et

jusqu'ici seraient un son plus nouveau

tournait plus

l'poque en 305 jour.s. donnera-t-il Il fauacc-

Vnus encore drait lr,

naissance

monde? de

Le tard, Ce n'est rotation

probable. normment

que pour cela et i'ii t 21 9 l'ois

mouvement rapide.

La Lune se serait ainsi forme, aux dpens de l'quateur terrestre,

lorsque la Terre encore nbuleuse s'tendait jusqu' tournait sur elle-mme en 27 jours 7 heures.
La forme terrestre, rieures, denses De densit pour est relative ainsi dire des mondes des plus matires lgre Saturne corrobore cette thorie. de surnageantes

son orbite et
La la Lune,

nbuleuse supmoins

beaucoup Uranus, plantes trouve dans

Neptune, que plus, et les on

Les plantes que la Terre. et Jupiter, sont beaucoup Mars, la Terre, Vnus des iilantes et qui

infrieures, dans celle la des

et Mercure. diffrents et existent des t

composition comtes, qui composent

inondes, arolithes, aussi,

mme les mmes gazeux,

chimique des toiles la Terre,

matriaux dans

l'tat

le Soleil.

Ainsi s'est forme la Terre par la condensation lente d'un anneau gazeux dtach du Soleil (fig. 41), celui-ci continuant ensuite de se resserrer, de sc condenser, pour donner naissance plus tard il Vnus

91
et Mercure. pendante. tournant nitsimal Terre Kilo sur La nbuleuse

COSMOGONIE
terrestre eut former condense, les faible matriaux lueur ds un lors son existence globe par la de le choc indgazeux infila nuit

arriva lui-mme.

lentement Ainsi de d'une tous

immense

chauffe qui

1 ett constant naissante brilla

au milieu

composent, la sombre

de l'espace.

De gazeuse elle est devenue liquide, puis solide, et sans doute continue-t-elledo se refroidir et de se resserrer encore actuellement. Mais sa masse augmente de sicle on sicle par les arolithes et les toiles filantes qui tombent incessamment sur elle (des centaines de milliards par an). Ce ne sont plus des annes ni des sicles qu'il faut numrer pour dfinir le temps incommensurable que la nature a d employer dans l'laboration de la gense du systme du monde. Les millions ajouts aux millions marquent peine les secondes de l'horloge ternelle. Mais notre esprit, qui embrasse le temps comme l'espace, voit dsormais natre les mondes,l les voitbriller d'abord d'une faible lueur nbui leuse, resplendir ensuite comme dessoleils, se refroidir, se couvrir de taches, puis d'une crote solide, subir des bouleversements et des cataclysmes formidablespar les boulements frquents de la crote dans la fournaise, se marquer de cicatrices nombreuses, s'affermirlentement en se refroidissant, recevoirdsormais extrieurement du Soleil la chaleur et la lumire, se peupler d'tres vivants, devenir le sige des humanits laborieuses qui, leur tour, vont en transformer la surface, et, aprs avoir servi d'habitacles la vie suprieure et la pense, perdre lentement leur fcondit, s'user insensiblement comme l'tre vivant luimme, arriver la vieillesse, la dcrpitude, la mort, et rouler dsormais comme des tombeaux ambulants clans les dserts silencieux de la nuit ternelle.
Mtamorphose la face taine solaire! Depuis thse extrme, de la de son Terre ardente sculaire n'a-t-elle gense des pas aux de mondes t et des renouvele tres! depuis Combien de fois loinl'poque de la nbuleuse du Dans d'une tre Soleil? l'hypotnuit

frontires

quatoriales tourne-t-elle

Depuis combien que la

combien de sicles matire

sicles

autour lui-mme? l'origine qui a pu par En t

le Soleil ait de

brille-t-il t dans

nbuleuse la ces quantit molcules du

on a calcul

chaleur vers

engendre

de toutes par la chute laquelle on doit la la chaleur chaleur spcifique del

le centre, solaire. ait

la condensation supposant que celle de l'eau, la lvation de

naissance de la masse

systme condensante t suffi

condensation

aurait

produire

une

TllOUIK DU LA FORMATION DES MUNDDS

95

temprature Tyndall). de On

de sait

28

millions depuis

de longtemps

degrs que

centigrades la chaleur

(Ilclinlioltz n'est qu'un

et mode des en

mouvement on peut

c'est aujourd'hui chaleur au

un

mouvement convertir

vibratoire volont Le tout

infinitsimal mouvement de condensaactuelle Si cet

atomes; chaleur tion Soleil, brillant sation

et toute asufti,

en mouvement. del, pour produire de comme diamtre chaleur ans. la Au

mouvement la temprature les plantes.

et bien

du astre

et la temprature continue qui

originaire

toutes il est de sui'iisante degr

se condenser, sou de 2000 par millions du

raccourcirait une quantit

une probable, de sa longueur pour actuel antrieure couvrir de

condenactuelle la perte la masse exig arriver imagiLes

engendrerait de l'mission solaire encore

pendant produite vingt

l'mission, de du sa

chaleur durerait par la

condensation La nbuleuse dfie de sicles

d'annes. subir plantaire la

longueur primitive entirement ne serait

temps pour notre

condensation notre compter

qu'a systme par

constituer nation. La

milliards

pas

exagr.

sur le basalte semblent de Bischof prouver que, pour expriences l'tat se refroidir de 2000 de l'tat solide, pour degrs liquide passer a eu besoin de 350 millions d'annes. Il y avait bien 200, notre globe d'autres l'histoire sur sur millions de sicles que le Soleil de pareilles existait! Qu'est-ce que Une ton tu vague

de l'humanit

devant

priodes?

l'ocan. ocean. Pendant des milliers de sicles, le globe terrestre roula dans l'espace l'tat d'immense laboratoire chimique. Un dluge perptuel d'eau bouillante tombait des nues sur le sol brlant, et remontait en vapeur dans l'atmosphre pour retomber encore. Lorsque la temprature devint infrieure il celle de l'eau bouillante, la vapeur d'eau se liquiia et se prcipita. Au milieu de ces pouvantables tourmentes, la crote terrestre, brise mille fois par les convulsions du feu central, vomissait des flammes et se resoudait, des volcans faisaient merger leurs boursouflures au-dessus du niveau des mers chaudes, et les premires iles apparaissaient. Les premires combinaisons semi- fluides du carbone formrent les premiers essais rudimentaires de la vie, substance qui mrite peine le nom d'organique, qui n'est dj plus simplement L minrale, et n'est encore ni vgtale ni animale. Les plan tes primitives, les algues, qui flottent inertes dans le milieu ocanique, furent dj un progrs. Les animaux primitifs, les zoophytes, les mollusques lmentaires, les coraux, les mduses, furent, eux aussi, un progrs. Insensiblement, de sicle en sicle, la plante perdit sa rudesse, les conditions de la vie se perfectionnrent, les tres se multiplirent en se

l;s

pk;mii:i;s

a(_;l;s de LA thrik

diffrenciant de la souche primitive et en gagnant des organes, d'abord obtus et rudimentaires, ensuite dvelopps et perfectionns. L'ge primordial, pendant lequel la vie naissante n'tait reprsente que par des algues, des crustacs, et des vertbrs encore dpourvus de tte, parait avoir occup lui seul les 53 centimes du temps qui s'est coul depuis l'poque laquelle la Terre est devenue habitable. La priode primaire, qui lui succda, a pour type l'tablissement de la vgtation houillre et du rgne des poissons, et parat avoir occupe les 31 centimes suivants.
La conifres sauriens La Terre combats priode secondaire, pendant vgtal, animal, d'tres laquelle tandis a dur fantastiques, indompts. les splendides vgtaux reptiles suivants. dominrent dominaient tait au alors milieu le monde le monde peuple des que les normes les 12 centimes se livrant

de perptuels

lments

Ainsi, voil, d'aprs l'paisseur compare des terrains qui se sont centimes dposs pendant ces poques successives, voil, dis-je, les du temps coul occups par une nature vivante absolument diffrente de celle qui embellit aujourd'hui notre globe, nature relativement formidable et grossire, aussi distincte de celle que nous connaissons que celle d'un autre monde. Qui eut alors os soulever le voile mystrieux de l'avenir et deviner l'poque future inconnue o l'homme devait apparatre sur la plante de nouveau transforme? La priode tertiaire, pendant laquelle on voit seulement arriver les mammifres et les espces animales qui ojlrcat plus ou moins de rapports physiques avec l'espce humaine, vint ensuite recueillir l'hritage de ces ges primitifs et se substituer la priode prcdente. Sa dure ne s'est mme pas leve aux 3 centimes de la dure totale. Enfin, l'ge quaternaire a vu la naissance de l'espce humaine et des arbres cultivs. Il ne reprsente pas 1 centime de l'chelle des temps. Combien ces contemplations grandioses n 'agrandissent-elles pas les ides que nous nous formons habituellement sur la nature! Nous nous imaginons remonter bien haut dans le pass en contemplant les vieilles pyramides encore debout dans les plaines de l'Egypte, les oblisques gravs d'hiroglyphes mystrieux, les temples muets de l'Assyrie, les antiques pagodes de l'Inde, les idoles du Mexique et du Prou, les traditions sculaires de l'Asie et des Aryas nus aeux, les instruments du temps de l'ge de pierre, les armes de silex taills, les llches, les lances, les couteaux, les nie-loirs-,les pierres de fronde de notre barbarie primitive. nous osons pcincparlerdc dix mille ans, de vingt mille ans! Mais, lors mme que nous admettrions cent mille

La

Terre tait alors peuplo d'tres fantastiques, se livrant de perptuels combats au milieu des l'ii'im'iih indompts.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 13

I.KS PIMUiRS AGh'S DK LA 'iT.UUK

!i'J

annes d'ge notre espce, si lentement progressive, que serait-ce encore ct de l'amoncellement fabuleux des sicles qui nous unit. prcds dans l'histoire de la plante!
Eu nature trois cent la n'accordant actuelle, cent mille mille ans, on ans la que voit cent que mille la ans priode la a l'ge tertiaire de la ge quaternaire, aurait rgn pendant pendant trois millions, d'annes. histoire de dou/e et

auparavant, priode primaire pendant d'annes Et totale pour

priode pendant plus de

secondaire prs cinq encore de

priode dix Total vie

primordiale millions

millions que cette

qu'est-ce du globe, rendre

la trois

compare cent degrs pas entre millions sa

l'histoire d'annes temprature encore ajouter

la Mt

de a fallu plus puisqu'il 'Ferre solide en abaissant combien le de 70", de temps maximum millions qui ne s'est pro-

200

extrieure? pour de 200"

faudrait-il coul bable

reprsenter et celle

cette

temprature

de la possibilit des mondes que sentir

de la vie organique. nous ceux l'ternit tous ouvre qu'elle dans nous l'ordre ouvre elle les nous des dans fait de les bosquets glaciers, les nuages temps l'ordre sentir la nature ruisseaux anims des horizons

L'tude aussi Elle

immenses nous fait

de l'espace?. l'infini. terrestre, gazouild'oiseaux des d'or et

comme

Nous les lants, collines les

admirons

verdoyantes, bois les aux ombres

aujourd'hui les prairies mystrieuses, couronnes de levers soleil de rayons Nous celles sur de

beauts

parfumes, les de dans soleil du

chanteurs, mers, d'carlate, colores, vapeurs couronnent d'une difices animes; les arts les

montagnes couchers sublimes les de la

l'immensit bords des

chauds et les

au sommet matin les les la les

montagnes dans les qui jets navires, et

lorsque grises

premiers plaine.

frissonnent uvres hardis vapeur; villes muses

admirons la nature, court l'ocan;

humaines viaducs les

aujourd'hui l'autre,

montagne merveilleux les palais de

lesquels

traversent qui et les temples; les et qui intellectuel, l'infini; dont nous et de nous la

brillantes de l'esprit; le des des rel; choses;

bibliothques,

la sculpture musicales, du gnie dans

peinture, font oublier scrute

inspirations les nous de cette Mais La travaux

qui idalisent la vulgarit les mystres avec

les

qui nous

mondes au milieu

et

transporte vie

vivons

bonheur partie ces fruits

si radieuse, cette beaut,

faisons ces Heurs

nous-mmes et tous

intgrante. passeront.

toute Terre

toutes mourra.

est ne.

Elle

Elle mourra, soit de vieillesse, lorsque ses lmenls vitaux seront uss, soit par l'extinction du Soleil, aux rayons duquel sa vie est suspendue.

KH)

LUS DKSTINKKS DK LA TiilKlO

Mlle pourrait aussi mourir d'accident, par le choc d'un corps cleste qui la rencontrerait sur sa route, niais celle lin du monde est la plus improbable de toutes.
1011e peut, b'iiie de ses disons-nous, lments L'ocan plus les vitaux. comme considrables mourir de mort il est naturelle, probalde paraissent de nos jours. par que avoir L'corce aux g-lobe et l'absorption l'eau t terrestre roches. atteint et l'air En effet, l'atmosphre que

diminuent. fois beaucoup par

autreest Il est celle l'eau refroiqui

pntre presque de l'eau de

eaux qui se combinent chimiquement certain de l'intrieur du que la temprature dix kilomtres de profondeur, bouillante, plus du bas mais l'absorption l'azote paraissent a travers o la Terre, se continuera et subir la brume l'acide aussi

empche avec le

descendre

dissement composent lente. l'poque d'eau en Le

^'loboC).

L'oxygne,

carbonique, une absorption

notre penseur encore

atmosphre, prvoir, peut trs lointaine qui autour

des

sicles de la

venir, vapeur

dpourvue froid glacial

atmosphrique concentrant se

la protge contre le les rayons d'elle solaires, sommeil de la mort. sur

de l'espace dans une des serre monet les

comme Du les hauts

chaude, tagnes, valles, toujours vie

refroidira des devant

du

sommet plateaux

le linceul chassant les villes

neiges lui nations

descendra la vie

et la civilisation,

et masquant son passage. vers Paris, sous leur la

pour La zone

et les humaines

et l'activit

rencontrera sur qu'il se resserreront insensiblement Berlin, Londres,

intertropicale. Constanlinople, ternel. vainement place mers de Pendant des Paris,

Saint-Ptersbourg, Rome, bien expditions de Lyon, et s'endormiront des sicles, arctiques de la plus, Bordeaux, carte on

Vienne, suaire

successivement l'humanit pour de quatoriale retrouver Marseille. de plus,

entreprendra sous Les la les glaces la des sera la zone

rivages Terre clans

auront

chang, On ne vivra

gographique ne respirera

transforme.

que

la Lune, plus jeune est sa fille, mais (') Notre voisine que la Terre puisqu'elle la plus grande plus petite, plus lgre et plus faible, a dj perdu partie de ses et de ses gaz, car les innombrables cratres de leurs gueules liquides qui la criblent luxantes n'ont pu vomir leurs entrailles au milieu embrasdes des tourmentes spaslunaire devait vtvo. incomqu'A une poque o l'atmosphre modiqwes qui l'agitaient Peut-tre assistons-nous d'ici, sans nous en parablement plus paisse- qu'aujourd'hui. luttant contre Tcnvahistribus de l'humanit douter, a l'agonie des dernires lunaire, sr-ment du froid et do la mort. Ah! si ces voisins du ciel pouvaient nous parler tlleur histoire! graphiquemont et nous raconter La plante Mars, antrieure la Terre et plus petite, parat aussi plus avance que nous, car ses mers n'occupent pas comme les ntres les trois quarts du globe, et elles sont resserres en des mditerranes et troites. Sans doute l'humanit longues est-elle actuellement martiale tandis que nous sommes parvenue a son apoge, pei^e sortis de l'tat d'enfance et de barbarie.

d Surprise par le froi.l, lu ilern rv f.imille I uma'ne .t 'tl<Micht'-eu iloi.'t del Morl,ot bienll ses ossciuimiIs mm'oiiI'iisi-wlis so.is K-siuiii'i1 tics places(.lenicllos. l

IA FIN DU MONDH

103

quatoriale, morte ravous tombeau chaleur a t ensevelis L'historien manit l'ambition, a lia ires imparfaite, huiles quera Mais qu' vrit une les tout du d'un

jusqu'au froid ple et

jour

o la

dernire le rivage

U'ii)ii do

viendra la dernire

s'asseoir, mer, ici-bas inutile famille ossements et

dj aux qu'un d'une

i t : i'aiui, sur soleil, touniant Surprisi; par do la <[ui

n'clairera autour lu froid, Mort, d'une la

dsormais lumire dernire ses

ainhidanl infconde. touche sous du

humaine seront

doigt

(jt bientt

lo suaire do entire toutes la

tit1* glaces pourrait monde conqutes de la finance, qui

ternelles. crire a vcu de, la tous des dans l'avenir tous Ci-gt les rves toutes d'une science Ci-gisent marl'hude 1rs

nature d'un les

Ci-gisent gloire les

guerrire, systmes amours

retentissantes et aussi beauts o tous

les serments Mais plante vivra-t-elle Notre la mort Dans sort

mortelles

de la Terre. la pauvre la Terre du Soleil.

nulle

la place peut-tre

aura

mortuaire ne pierre rendu le dernier soupir. longtemps toujours pour

assez serait

ne mourir la

l'extinction (ce plus serait longue

le mme,

toujours chance. encore

mais il serait retard par le froid) le premier nous rserve cas, la nature d'annes faut, d'existence; dnombrer physiquement apoge, longtemps les et dans stades moraleavant

certainement second, l'avenir. ment, di'croitre. Le car Soleil c'est

par

millions quelques de sicles millions qu'il sera transforme, son

le de

L'humanit longtemps avant

d'atteindre

de

s'teindra. qu'il La clo dpense chaleur

Il

perd dans mise

constamment son par cubes rayonnement cet astre d'eau

une

partie est

de sa chaleur, pour ainsi par dire heure de quantit insila

l'nergie,

inimaginable. 21)01) millions glace que les Presque plantes

ferait la dans

bouillir temprature La

myriamtres cette au chaleur

toute arrtent

se perd

l'espace. pour leur

passage

et utilisent perdue. actuellement perte, surface ou est pas

vie est

gniliante Si fisante qui plter cas C'est doit le

relativement Soleil pour

la quantit se condense encore pareille a sa tomber cet priode le ne plus peuvent astre de ne une

avec

une

vitesse d'arolithes pour mais,

suf-

compenser

si la pluie sufiisante encore est dj qui que o et o ces le

incessamment la diffrence,

comdans le

se refroidit refroidissement car tre Le jour nos du les

contraire, ce qui est

sa

commence. recouvrent comme taches une seront L

probable, gure

taches

priodiquement manifestation beaucoup ceront plus masquer du

considres viendra jours, globe

refroidissement. nombreuses une partie que

de

elles De

commensicle en

notable

solaire.

iOi

ouicuNr;,

vu- 1 fix

et ujjijhhectiox

ni-s

mondes

sicle,

l'obscurcissement car liquide par les

augmentera premiers fragments ne

graduellement, de crote pas Les jour qui

mais

non

pas

rgulirement, la surface tre

recouvrirent pour verront le refroiderniers o revenir des temps

incandescente de nouvelles

tarderont

s'effondrer, futurs o o les

remplacs s'teindre

formations. jusqu'au la surface

sicles lointain

le Soleil dissement i ayons

et se rallumer, dfinitivement et rouge du doux sur sa blafards s'assombrira bienfait lyre

envahira intermittents boulet la nature un instant

entire, pour ne plus C'est de

s'vanouiront pour de la lumire. par

toujours, jamais la fin Holla

l'norme gayer chante

lgre

le chantre

Vois-tu son ombre immense Le nant! le nant! Qui ronge le Soleil sur son axe enlUunm? '? L'ombre gagne et s'tend. l'ternit commence!

Dj nous avons vu dans le ciel vingt-cinq toiles tinceler d'une lueur spasmodique et retomber dans une extinction voisine de la mort dj des toiles brillantes salues par nos pres ont disparu des cartes du ciel le Soleil n'est qu'une toile; il subira le sort de ses surs; les soleils, comme les inondes, ne naissent que pour mourir, et dans l'ternit leur longue carrire n'aura dur, elle aussi, que l'espace d'un matin .
Alors doute tique, de lui le Soleil, vaguement sera un astre clair monde de solaire la terres, l'histoire obscur, des mais clarts habit les tout encore chaud, de tres lectrique, l'aurore tranges, jusqu'au et sans magnAutour jour ondoyantes par des

immense, tourner sera place

continueront

tombes entire

plantaires, raye du livre

o la rpublique ratra soleils, successeurs pour laisser

il d'autres d'autres universelle

systmes humanits, et ternelle.

de vie et dispade mondes, d'autres mes, nos

d'autres dans

d'autres

Telles sont les destines de la Terre et de tous les mondes. Faut-il en conclure que, dans ces fins successives, l'univers ne sera plus un jour qu'un immense et noir tombeau? Non autrement, depuis l'ternit passe, il le serait dj. Dieu a d crer ds le premier instant de son existence, c'est--dire ternellement; et il ne cessera pas de crer mondes et tres; autrement dit, les forces de la nature ne peuvent pas rester inactives. Los astres ressusciteront de leurs cendres. La rencontre des dbris antiques fait jaillir de nouvelles flammes, et la transformation du mouvement en chaleur recre des nbuleuses et des mondes. La Mort universelle ne rgnera jamais.

LIVRE

DEUXIME

LA

LUNE

ASTRONOMIE

POPULAIHE.

14

LIVRE II

3L. JL

LUNE

CHAPITRE PREMIER
La Lune, satellite de la Terre. on mesure la premire aurore, Cette Sa Comment Le clair de lune dans a t cette immense. grandeur les distances lumire apparente. clestes. Sa distance.

astronomique. en sicle et calme elle clart

La

science les nos

a commenc toiles,

et de sicle douce

a conquis dgage

l'univers

103
-o. des autres liens mondes

LA LUNK, SATKI-IJTI-;
-0. terrestres se et nous force

I)K

I.A TKIK!
"0.

esprits des

penser

au

ciel; s'tendent,

puis,

l'tude et l'asdj plus.

les observations dveloppe, tronomie est fonde. Ce n'est le ciel, pas encore la Terre. L'astre silencieux des nuits est la premire vers l'infini. Dans plus ajouter leur l'antiquit, ancien des leur origine les peuples, de Arcadicns, n'avaient nouveaux o la Terre titre dsireux imagin quartiers, n'avait nobiliaire cette qui pas d'tre

et

ce tape

n'est d'un

voyage-

regards rien que de

comme mieux,

lopour-

noblesse une

de l'aire

remonter pour

compagne, c'est--dire rique, l'Arcadie, l'apparition cration combat sens. faire, Les comme les Le pour de Aristote

poque et ils avaient antrieur* raconte t Lune.

encore le nom fable

la Lune

pris pour lu Lune. que les et

de Proslncs, comme originairement habitants l'poque temps dans des avant le mme Grecs seavant de la le histo-

Acceptant

barbares remplacs plus

peuplaient par d'autres prcise peu de

avaient de la notre

chasss

Thodore, C'tait,

hardi, dit-il, dus les

satellite Horace

d'Hercule. rhteur ainsi

Mnandre, dire, aussi

aussi parle ridiculisant vieux tre que ns

Arcadiens prtentions crivait temps de la au

le inonde, en au sont les t mme del venus

au m0 que Lune, le

sicle Soleil, comme

Athniens les Arcadiens

prtendent croient croient prtendu

remonter qu'ils Au reste, avoir

habitants aprs peuples au

de Delphes le dluge. qui aient

monde

immdiapas les-

tement seuls

Arcadiens tmoins

ne sont de

l'installation

de la Lune

firmament.

Nous avons vu plus liant que la Luneest fille de la Terre, qu'elle est ne il y a des millions d'annes ou pour mieux dire de sicles aux limites de l'atmosphre de la nbuleuse terrestre, longtemps avant l'poque o notre plante prit sa forme sphrique, se solidifia et devint habitable, et que par consquent elle brillait depuis bien longtemps dans le ciel l'poque o le premier regard humain s'leva verssa douce lumire et considra son cours.
La Lune est pour le corps ainsi du fois l'une cleste dire, doigt. et le nous plus raproch'dc dans nous. notre Elle nous appartient, Nous n'est neuf raient distance des accompagne une destine.

la touchons que terres un de trente soudes pont

C'est

la largeur a ct suffisant de

terrestre. 8a distance province de sorte de noire globe-, que vingtl'autre sur runir du des titre pitons un une mme ligne mondes. formeCette Bien parcouru long que

suspendu est des

pour digne bien mme

les deux

insignifiante bien en

peine

d'astronomique. munie trajet ont plus

marins,

voyageurs, de 1er ou

en navires,

chemins

pied,

LA L:\Th\

SATHLLITK1)10

LA TKIlItl-:

lU'J

celui drait

qui

nous

spare

do la Lune.

Une

dpche

en quelques et un signal secondes, encore cet intervalle, si nous pouvions avec les correspondre de cette annexe mme notre par la nature province patrie. de la distance que la quatre-centime partie spare qui nous

t t%lc'^ra] 11 i <| u e s'y renlumineux traverserait plus vite habitants Ce du n'est Soleil

M.iis la frayeur est dans la lune O le badaud et l'ignorant Jugent l'atM'oslat cnvuit Une plante pou commune (1783)

et seulement la cent-millime partie de la distance de l'toile la Il faudrait rpter cent mille lois la distance plus proche de nous! Notre satellite est de la Lune pour arriver aux rgojis stellaires. donc v tous les points de vue lu premire tape d'un voyaire cleste. A l'poque de l'invention des arostats, en 1783, lorsque pour la

110

LA UTN!

SATRLUTE

1U LA TMRRE

premire ki

lui s k's de

hommes Montgoller dj

eurent

le bonheur avait

de

s'lancer les

dans esprits la

les un

airs, tel la

dcouverte qu'on

enthousiasm de entre de la les la

point

imaginait

des

voyages directe

Terre les

Lune Sur nous

et

d'une possibilit des nombreuses duisons disque de ici, on

communication et voit on Paris curieuses un ballon a dessin et une

inondes. que lunaire, une

Tune reprole de

estampes atteindre sous

l'poquo, rgion

et dans esquisse improviss.

la Lune, de

montagnes d'astronomes l'ide. des ce

l'Observatoire Le quatrain Sans puissent en est ballon loin

multitude

qui accompagne absolument t nier un jour qu'il nous pourrait l'espace cette est

ce dessin que les

complte progrs

inventions ce ne

humaines serait terrestre Quoique pas

permettre tre qui province

de excut, s'tend ne

faire

voyage,

de remplir d'ailleurs, relle prouve, les

l'atmosphre puisque la Lune. de la Terre nous touche ou 960DD soient dans pas

voisine, sa distance Qui assure nous

de 381000 dira-t-on,

kilomtres que ces chiffres

prcisment lieues. Qui calculs? au qui Le part doute nous Qui public d'un est

nous que, affirme-

exacts? leurs

astronomes mme une qu'ils

ne se n'en

trompent imposent objection

pas pas

quelquefois et

bnvole?

Voil

premire de

excellente induit humain. progrs.

sceptique, esprit l'un des principaux il reprsente tive, Aussi nous loin

soucieux caractres

n'tre

pas

en erreur. Mari Aussi et veut-elle

de l'esprit fconde du

la curiosit, Ja science lui posi-

la cause d'interdire

la plus le doute, procder

l'approuvo-t-elle tout de suite par

rpondre. qui

allons-nous a guids en clairer sont nombre leurs des

la

mme

mthode

traitant les vrits d'esprits

du doutes,

mouvement prouver que

de la Terre les

objections, nomie certain server affaire, le monde Pour mesure deur tance. assiette cours par filante mtore

aux rpondre de l'astroaffirmations Peut-tre encore C'est un conleur pas

dmontres un que de de peu se

et incontestables. paresseux convaincre ides prfreront-ils de la ralit. surannes

doutes

v.t la conservation de tourner. mesurer dtermine, apparente Dire, (ce par que d'un les astres, comme objet

leurs

n'empchera

on le dpend que

se mtre,

sert par

des

angles, exemple.

et En relle grande les

non efTet,

pas

d'une

la gran-

de sa

dimension parat parmi

et de sa discomme une

exemple, j'ai

la Lune entendu

nous dire

souvent pas des exprimer un mtre

auditeurs l'on d'une

de mes entend toile que de largeur le

populaires) l. On voit ou d'un devait

ne donne souvent bolide avoir

une

ide

suffisante frappes observation sur

de ce que de l'clat en

personnes leur

assurant

de longueur

un dcimtre

COSMOGRAPHIE. Mh'SURU ANGLES DUS

lateto. De telle expressions no satisfont pas du tout les conditions du problme. Quand on ne connat pas la distance d'un objet, et c'est le cas gnral pour les astres, il n'y a qu'un seul moyend'exprimer sa grandeur apparente c'est de mesurer l'angle qu'elle occupe.Si plus tard on peut mesurer la distance, en combinant cette distance avec la grandeur apparente, on trouve la dimension relle. La mesure de toute distance et de toute grandeurest intimement lie celle de l'angle. Pour une distance donne, la grandeur relle correspond exactement l'angle mesur. Pour un angle donn, la grandeur correspond non moins exactement avec la distance. On conoit donc facilement que la mesure des angles soit le premier pas de la gomtrie cleste. Ici le vieux proverbe a raison il n'y a que le premier pas qui cote. En eftet, l'examen d'un angle n'a rien de potique ni do sduisant. Mais il n'est pas pour cela absolument dsagrable et fastidieux. Du reste, tout le monde sait ce que c'est qu'un angle, tel que la fig. 46 par exemple, et tout le monde sait aussi que la mesure de l'angle. s'exprime en parties de la circonfrence. Une ligne Ox (fig. 47), mobile autour du centre 0, peut mesurer un angle quelconque, depuis A jusqu' M et jusqu' B, et mme au del du demicercle, en continuant de tourner. On a divis la circonfrence entire en 360 parties gales qu'on a appeles degrs. Ainsi, une demi circonfrence reprsente 180 degrs, le quart, ou un angle droit, reprsente 90 degrs; un demi-angle droit est un angle de 45 degrs, etc. Sur le demi-cercle AMI3 on a trace des divisions do 10 en 10 degrs, et mme, pour les dix premiers degrs, au point A, on a pu tracer les divisions de degr en degr.
Un degr c'est (fig. 48). Sur donc Nous une sur un tout avons table une de picc simplement donc 300 d'eau etc., l la une 300e mesure de partie d'une indpendante tour, de tour, un un degr, degr circonfrence de c'est serait la distance. un centimtre; par ne change

centimtres de etc. et qu'un un degr. plus angle 30 mtres

marqu

dcimtre, pas avec c'est

L'angle sur le ciel Comme un degr,

la distance, toujours des

degr

soit

mesur

ou sur on on

ce livre,

a souvent est convenu

mesurer de partager

angles cet

petits en 00

que parties,

celui

do aux-

112

C'(..)8M0(.IAPHIK. MESURE DES ANGLES

quelles ou a donn le nom de minutes. Chacune do ces parties a galement t partage eu OU autres, nommes secondes. Ces dnomitatious n'ont aucun rapport avec les minutes et les secondes de la mesure du temps, et elles sont lcheuses cause de cette quivoque. Le degr s'crit, eu abrg, par un petit zro plac en tte du chillVe (") la minute, par une apostrophe['), et la seconde par deuxf). Ainsi, l'ailloli! actuel de l'obliquit de l'cliptique, que nous avons tudi plus liant, et qui est de 23 degrs 27 minutes 18 secondes,

s'crit: 2327' 18". Que cette notation soit bien comprise, une fois pour tuutes
Je ces ils demande dtails taient un pardon peu arides, mes mais Pour l'astronomie ces demand lecteurs (et surtout pas une mes seulement il faut lectrices) ncessaires, au moins la de ils n'taient parler

indispensables. Comme nous nous

langue,

comprendre. il faut cile, que elle Un jour, pargner promettait tinuons, tinuons II n'y a, les

comprenions a seulement

se compose mesures. un

en principe La chose

dmesures, n'est diffipas srieuse. de lui qui Concon et, si

instant l'illustre d'une un leon peu le

d'attention Archimde d'astronomie,

le tyran principes

de(,~Syracuse

ordonnait

mathmatiques mais commenait sans

beaucoup, repartit il n'y

svrement. Ion pour pour professoral, les rois. personne,

Archimde a point

modifier privilgi privilgi

ici de chemin de chemin

en astronomie,

MKSURR DI-: LADISAXC1-: Dl-J LA LU NU

113

do bien connaiU'o d'abord il est indispensable Ton tient s'instruire, les principes des mesures gomtriques, avuuons-lo, qui d'ailleurs, Nous venons sont fort intressants d'ap prendre, par eux-mmes. ce que c'est qu'un angle. Eh bien! le clisijue de la bien simplement, c'est-Lune mesure 31' 24" (31 minutes 24 secondes) de diamtre, Il faudrait un chapelet de iU un peu plus d'un demi-degr. du ciel, pleines lunes poses l'une ct de l'autre pour faire le Loinau point diamtralement d'un point de l'horizon oppos ('). nous voulons tout de suite nous rendre compte des Si maintenant rapports qui relient les dimensions relles des objets ; leurs dimeiisi< >n>: dire il nous suffira de remarquer que tout objet parait d'auapparentes, tant plus petit qu'il est plus loign, et que lorsqu'il est loig-u a 57 fuis son diamtre, quelles que soient d'ailleurs ses dimensions relles, un cercle de il mesure juste un angle de un degr. Par exemple, 1 mtre de diamtre mesure juste 1 degr, si on le voit 57 mtres. on sait donc dj, La Lune mesurant un peu plus de un demi-degr, par ce seul fait, qu'elle est loigne de nous d'un peu moins de 2 fois de 110 fois. 57 fois son diamtre (') Nous avons dit tout l'hcure qu'un degr mesure sur le tour d'une table ayant 3G0centimtres de circonfrence serait de 1 centimtre. La grandeur apparente de !a Lune surpasse donc un peu celle d'un petit cercle de 1 demi-centimtre de diamtre, centimtres de tour auraitt vu a 57 centimtres de l'il {puisqu'une table mesurant :?(iO 1m,14 de diamtre). Or, on croit gnralement la voir beaucoup plus grosso que va petit cercle. Cependant, en ralit, elle est gale, pour prendre un exemple i'ainilkr, h un petit pain a cacheter d'un demi-centimtre de diamtre tenu a j centimtres do ou un pain cacheta' dv I centimtre vu l'il (a peu prs la longueur du bras) ou un globe de 1 mtre vu lin mtres. 4 mtre 10 centimtres, Remarquons ici que, lorsque la Lune se lve ou se couche, elle parait norme et plus grosse que lorsqu'elle plane dans les hauteurs du ciel. C'est l une illusion bien curieuse. Illusion de lu vue, en effet; car si l'on mesure le disque lunaire l'horizon l'aide d'une lunette munie de fils que l'on amne tangents aux bords de la Lune, on constate qu'en ralit elle ne yjarait ^as plus grande. Au contraire. elle parait un peu plus grande au znith, et cela s'explique, puisqu'au znith elle ost un peu plus proche de nous. A quelle cause est due cette illusion? Les vapeurs de l'atmosphre ne jouent pas le rle qu'on leur a attribue, puisque la mesure constat*le contraire. Deux causes d'agrandissement paraissent agir ici. La premire est l'asdu pect de la vote apparente.1 ciel, qui parait surbaisse, comme une vote de four. de sorte que l'horizon nous semble plus loign que le znith et que le mme angle parait plus grand dans la rgion basse que dans lu rgion leve (*). Rssaycz de partager la courbe qui va du znith il l'horizon ;n deux parties gales vous placerez toujours votre point trop bas, et vous supposerez 45 30".La Grande-Oursecl Orion paraissent normes l'horizon. Un autre effet s'ajoute a celui-l c'est que divers objets, des arbres, des maisons, s'interposent entre la Lune et nous la l'ont paratre plus loigne encore, nous portant &la supposer plus grosse que ces objets, d'autant plus qu'elle est lumineuse et qu'ils ne le sont pas. (*)Voyez mon ouvrage sur l'A Irnosphvc, escriptiondes grands phnomnes la nature, 1 d de livre II," chap.I.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 15

114

MESURE DK LA DISTANCE DE LA LUNE

Mais cette notioll ne nous apprendrait encore rien sur la distance relle, ni sur les dimensions relles de l'astre de la nuit, si nous ne pouvions mesurer directement cette distance. Remarque intressante, cette distance est apprcie depuis deux mille luis, avec une approximation remarquable; mais c'est au milieu du sicle dernier, en 1752, qu'elle a t tablie dfinitivement par deux astronomes observant on deux points trs loigns l'un de l'autre, l'un Berlin, l'autre au cap de Bonne-Esprance. Ces deux astronomes taient deux Franais, Lalande et Lacaille. Considrons un instant la fig. 49. La Lune est en haut, la Terre en bas. L'angle form par la Lune sera d'autant plus petit que celle-ci sera plus loigne, et k connaissance de cet angle montrera quel diamtre apparent lu Terre offre vue de la Lune. On donne le noln de parallaxe de la Lune l'angle sous lequel on voit de la Lune le demi-diamtre de la Terre. Or, on a trouv que cette parallaxe est de 57 minutes. Formons une petite table des rapports qui relientt les angles aux distances. -V d Un anglode 1 degrcorrespond.unedistance e 57 o 114 } degr, u30minutes ou 6 minutes 570 j1minute 3438 6875 minute,ou 30secondes 20secondes 10313 10secondes 20626 1 seconde 206265 On se reprsentera donc la grandeur d'un angle de 1 degr en sachant qu'elle est gale celle d'un, -hennme de lra,70c loign 57 fois sa taille c'est--dire a 97 mtres. Une fouille de papier carre, de 1 dcimtre de ct, vue 5m,70, reprsente galement la largeur de 1 degr. Un petit carr de carton, de 1 centimtre, vu 34 mtres, reprsente 1 minute. Une ligne de 1 millimtre de largeur, trace sur un tableau loign 206 mtres, reprsente la largeur d'une seconde. En prenant un cheveu d'un dixime de millimtre d'paisseur et en le portant 20 mtres, la largeur de ce cheveu vu cette distance reprsente galement une seconde.

LA DISTANCE DE LA LUNE

115

Un tel angle est duned'une extrme politesse et invisible l'il nu. Cette apprciation des grandeurs angulaires nous servira dans la suite pour valuer toutes les distances clestes.La parallaxe del Lune, tant de 57 minutes (presque un degr) prouvis que la distance do cet ou En astre est de 00 J- demi-diamtres rayons de la Terre (GO/27). nombre rond, c'est trente fuis la largeur de la Terre. Comme le rayon de la Terre est de G 300 198 mtres, cette distance est donc de 384 400 kilomtres, ou1)0100 lieuesde 4 kilomtres. C'est l un fait aussi certain que celui de notre existence. Nous avons reprsent cette distance de la Lune a unechelle proportionnelle exacte. Sur ce petit dessin, la Terre a t esquisse avec un diamtre de 6 millimtres, en ayant en facele mridien qui va de Berlin au cap de Bonne-Esprance; la Lune, avec un diamtre gal aux trois onzimes de celui de notre globe, c'est--dire l""n,6, a t place 180 millimtres de la Terre, c'est a-dire 30 fois son diamtre. Telle est la proportion exacte qui existe entre la Terre et la Lune, commevolume et comme distance. Cette distance, ainsi calcule par la gomtrie, est, on peut l'affirmer, dtermine avecune prcision plus grande que celles dont on se contente clansla mesure ordinaire des distances terrestres, telles que la longueur d'une route ou d'un chemin de fer. Quoique cette affirmation puisseparatre tmraire aux yeux d'un grand, nombre, il n'est .pas contestable que la distance qui spare la Terre de la Lune en un moment quelconque est plus exactement connue, par exemple, que la longueur prcise de la route de Paris Marseille. (Nous pourrions mme ajouter, sans commentaires, que les astronomes mettent incomparablement plus de prcision dans leurs mesures que les commerants les plus scrupuleux.) Essayons maintenant de concevoir cette distance par la pense. Un boulet de canon anim d'une vitesse constante de 500 mtres par seconde, emploierait 8 jours 5 heures pour atteindre la Lune. Le son voyage en raison de 332 mtres par seconde (dans l'air, la temprature de 0). Si l'espace qui spare la Terre de la Lune tait entirement rempli d'air, le bruit d'une explosion volcanique lunaire assez puissante pour tre entendue d'ici ne nous parviendrait que 13 jours 90 heures aprs l'vnement, de sorte que si elle arrivait l'poque de la pleine Lune, nous pourrions la voir se produire au moment o elle le fait, mais nous ne l'entendrions que vers l'poque de la nouvelle Lune suivante. Untrain de chemin de fer qui ferait le tour du monde en une course non interrompue de 27 jours, arriverait la station lunaire aprs 38 semaines.

416

DIMENSIONS DE LA LUNE

conMais la lumire, qui constitue le plus rapide des mouvements nus, bondit de la Lune la Terre en une seconde un quart! de la distance de la Lune nous permet de calculer La connaissance son volume rel par la mesure de son volume apparent. Puisque le de la Terre vue de la Lune mesure 57 minutes, et que le demi-diamtre demi-diamtre de la Lune vue de la Terre mesure 15' les diamtres de ces deux globes sont entre eux dans la mme proportion. En faisant le calcul exacte on trouve ainsi que le de notre satellite est

celui quart Le

de du

la

Terre diamtre

dans

le rapport monde,

de 273 lequel 3484 pour et pour de

101)0 mesure

c'est

un

peu

plus

du

de notre

12 73*2 kilomtres. ce qui du donne pour lunaire millions quatre totale d'un ait l'aspartie

diamtre

de la Lune 10 940 de kilomtres cubes. celle La

est donc kilomtres, carrs, surface

de

kilomtres; la le surface volume voisin encore, satisfaire comprend jusque-l. de la Lune

la circonfrence 38 millions de kilomtres fois des environ deux

globe

22150 quivaut l'tendue l'ambition qu'Alexandre Mais est

ce monde ou, quoi

du continent Il y

europen, aurait de

Amriques. ou d'un Cliiirleinagie regrett tronome de il ne n'y

Napolon, son Le

et l'on empire volume

tendre pouvoir a l qu'un jouet.

pour Ia49

MOUVEMENT DE LA LUNE AUTOUR D

LA TERKH

117

du volume

do la Terre.

Il faudrait du ntre. du Soleil aussi

donc II

49 Lunes en faudrait

n'unies

un globe de la grosseur former un de la grosseur On le voit, en apparence celle de son mthode Ainsi, A cette de rien n'est merveilleux volume.

pour former G"2 millions pour en sur d'un ces faits monde et cette

rien n'est aussi simple, la mesure do lu distance

que

si logique avons-nous

J'espre et si exacte dit, la

a exactement que l'on compris de la gomtrie cleste. distance de la Lune moyenne tourne autour 11 de la Terre secondes, en une une

est

de

384 400 kilomtres. la Lune distance, 7 heures 27 jours 43 de 1 017 mtres priode vitesse

minutes

avec

moyenne

par seconde.

L'examen du mouvement de la Lune va nous faire connatre, dans l'histoire mme de sa dcouverte, le principe fondamental du mouvement des corps clestes et de l'quilibre de la cration. C'est l'examen de notre satellite qui, en effet, a conduit Newton la dcouverte des lois de l'attraction universelle. Un soir, il y a deux sicles de cela, dans le domaine qui lui venait de son pre et o il avait pris naissance, un jeune homme de 23 ans mditait. Une pomme, dit-on, vint tomber devant lui. Ce fait si simple, qui aurait pass inaperu pour tout autre, frappe et captive son attention. La Lune tait visible dans le ciel. Il se met rflchir sur la nature de ce singulier pouvoir qui sollicite les corps vers la Terre; il se demande navement pourquoi la Lune ne tombe, pas, et, force d'y penser, il finit par arriver l'une des plus belles dcouvertes dont puisse s'enorgueillir l'esprit humain. Ce jeune homme, c'tait Newton! La dcouverte sur la voiede laquelle il avait t mis par la chute d'une pomme, c'est la grande loi de la gravitation universelle, base principale de toutes nos thories astronomiques, devenues si prcises.
quelle srie de la pesanteur terrestre par La pesanteur, pas seulement sommet Voici l'identit on peut concevoir avec la force qui meut les astres. tomber les corps vers la Terre, ne se manifeste elle existe encore leves, au sans les plus affaiblissement de raisonnements

qui fait tout prs de la surface du sol, des difices et mme sur les montagnes

aucun que son nergie paraisse prouver apprciable. Il est naturel de penser sentir se ferait galement que cette pesanteur de plus grandes et si l'on s'loigne de la Terre jusqu' distances, une qu' distance la Lune, de son centre il peut fort gale 60 fois son rayon, bien arriver que la pesanteur c'est--dire des corps jusvers

lis

imnrc

de la

pesanteur

la Terre pas Terre? qu'il est la

n'ait cause Telle parvenu avait

pas mme est la

entirement qui retient

disparu. la que Lune Newton

Cette dans s'est

pesanteur son orbite tout

ne

serait-elle de la et

autour d'abord,

question

pose

rsoudre analys reconnu le mme la

de la manire des

la plus corps produit soit leur tombant vitesse

heureuse. dans sur tat leur eux chute toujours ou vers le de

Galile la Terre; mme

le mouvement que temps, d'un toujours quel que la pesanteur quel

il avait eflet dans

que

de repos

mouvement. vitesse dans initiale, l'espace

Dans elle d'une

chute

corps la

verticalement d'une dj d'un mme coul corps

sans quantit depuis lanc de vitesse tomber sans la

accrot seconde, de la chute.

soit

le temps

le commencement dans position une direction qu'il

Dans elle

le mouvement abaisse le en corps de

quelconque, chaque

au-dessous sa seule fait

occuperait prcisment dans

instant

vertu elle et

de projection, verticalement vitesse Un droite initiale. boulet et avec

le mme

dont de la quantit si ce corps temps,

l'aurait

t abandonn

lanc

horizontalement vitesse, si la

se mouvrait Terre

indfiniment pas; en

en ligne vertu suivant de

la mme il s'abaisse lanc,

ne l'attirait de la ligne il tombe la mme la donner tout verticale,

la pesanteur, laquelle ment il serait abandonn Prolongez jusqu' puis

il a t au-dessous tomb

peu pou au-dessous dont et la quantit ligne prcisment suivant temps sans lui est

droite

ainsi que si

successivecelle on dont l'avait

de cette dans

le mme de du de la

son

point

dpart mouvement muraille

aucune d'abord

impulsion. au boulet

la direction la rencontre

imprim verticale le point

mesurez

la distance a t le

qui

spare par

vient que ce boulet frapper obtenu du point situ plus vous verticalement depuis son dpart aurez prcisment sans jusqu' vitesse son

las, oit la muraille la quantit dont pendant sur notions dans lanc sur elle

frappe serait qui s'est

le boulet tomb

boulet

initiale, arrive Ces instant, un boulet

le temps

coul

la muraille. si simples son s'appliquent autour Au suivant directement de la Terre, lieu de la Lune. on peut A chaque l'assimiler ainsi

mouvement horizontalement.

continuer elle

indfiniment pour se

se mouvoir dire cher Elle elle pour ce lance,

la ligne s'abaisse en dans

droite

laquelle

se trouve pour presque et la

insensiblement un arc

au-dessous de son vers orbite nous, s'obtient qu'elle

rappro-

de la Terre tombe tombe le boulet, temps avec donc ainsi

dcrivant chaque un

circulaire. dont comme pendant le mme

instant certain l'arc qu'elle

quantit

temps

facilement, parcourt pendant

en comparant le chemin

de courbe aurait

parcouru

TUDi DU LA PKSANTIUI

110

que la Lune parcourt dans chaque seconde 1 017mtres, un peu plus d'un kilomtre.
Pour la Terre en conclure la quantit dont la Lune qu'elle moment tombe se trouve vers au en une seconde, supposons L (fig. 51), nu certain marqu

temps sur la tangente au premier point de cet arc, si son mouvement n'avait point subi d'altration. Voici comment s'effectue le calcul de la quantit dont la Lune tombe vers la Terre en une seconde de temps La Terre tant sphrique, et la longueur de la circonfrence d'un de ses grands cercles (mridien ou quateiir) tant de 40 millions du mtres, l'orbite de la Lune, trace par une ouverture de compas gale 00 fois le rayon de la Terre, aura une longueur de GO fois -40millions de mtres ou 2 400 millions de mtres. La Lune met parcourir la totalit de cette orbite 27 jours 7 heures 43 minutes 11 secondes, ce qui fait un nombre de secondes gal 2 300 501- En divisant 2 400 QUU mtres par ce nombre, on trouve 000
n A

point se trouvant

la Terre1

au point marqu T. Lance horizontalement t de la droite vers la gauche, la Lune devrait parcourir la ligne droite LA si la Terre n'agissait pas sur elle mais, au lieu de suivre cette tangente, elle suit l'arc LI3. Supposons chemin distance quantit que cet arc mesure 1017 mtres ce serait le la seconde. Or, si l'on mesure le point A du point 13, on trouve la qui spare dont la Lune est tombe vers la Terre en une en une

parcouru

sans l'attraction elle se de la Terre, seconde, puisque, serait en ligne est de droite. Cette quantit loigne c'est--dire peu prs 1 millimtre lmin, 353, 1/3. Eh bien, si l'on pouvait lever une pierre la hauteur de la Lune, et, l, la laisser tomber, elle tomberait prde l"mi 1/3 dans la premire seconde diminue de chute. La pesanteur a 111CSl11'0qu'on mesure (0 lit cil en (ll ceilLi.0 de la Terre, crre, CIu 011 s'loigne U olg'ne du centre avec cette mme vitesse
raison multiplie qui tombe inverse par du carr de la distance, c'est--dire de dans de la en tomberait sul'lit donc ce de la Terre, la premire surface point, en une de la distance pierre Ainsi, 00 la surface une

cisment

vers la

Terre

elle-mme. Il mtres est

parcourt La Lune

centimtres la distance diminue, quantit il nous

seconde. del X 00, une 4"\ 0i)

de chute. Terre. ou 3000. La

150 fois est donc

au centre de 00

pesanteur Pour savoir a cette

de quelle hauteur,

seconde diviser

pierre

leve

420

DCOUVERTE DE L'ATTRACTION UNIVERSELLE

dont la rnm, 353, c'est--dire juste la quantit par 3600. Or, g$ Lune s'loigne par seconde'de la ligne droite. pas tout fait? Parce qu'elle est Pourquoi la Lune ne tomhe-t-elle lance dans l'espace comme un boulet. Tout autre corps, boulet ou autre, lanc avec la mme vitesse, cette distance de la Terre, ferait de son mouvement (plus- d'un comme une pierre dans une fronde, kilomtre par seconde) produit, dont t la tendance est de l'loigner de nous, une force centrifuge de la, mme quantit dont elle tend se rapprocher prcisment la morne cause de l'attraction, ce qui fait qu'elle reste toujours distance! de la Lune autour de la Terre vient de la La vitesse du mouvement force mme de notre plante. La Terre est la main qui fait tourner la exactement comme la Lune. La vitesse plante avait plus de force, plus d'nersi, gie qu'elle non a, elle ferait tourner son satellite plus rapidement; cette fronde au contraire, elle tait plus faible, elle ferait tourner de la Lune donne exactement la moins vite. La vitesse du mouvement Lune dans la fronde. Si notre de la force de la Terre. la Terre, et du mouvement Il en est de mme du Soleil relativement annuelle de la Terre autour de lui. Si le Soleil augmende translation tait de poids, les plantes tourneraient plus vite autour de lui, et de longueur. S'il diminuait de masse, ce diminuerait Tanne terrestre mesure serait le contraire. entre la A l'poque o Newton essaya de faire cette comparaison la surface de la Terre et la force qui retient la Lune dans pesanteur son orbite, le diamtre du globe terrestre n'tait pas connu avec une exactitude suffisante. il trouva attente en une seconde, un peu moins d'un vingtime la diffrence ne fut pas grande, elle lui parut l'identit cher de conclure qu'il esprait ne fut l'avait arrt dans cette circonstance son Le rsultat ne rpondit pas compltement pour la quantit dont la Lune tombe vers la Terre de pouce; mais, bien que suffisante pour l'emptrouver. La cause qui

explique que seize ans une sance del Socit l'anne 1682, assistant plus tard. Pendant il y entendit parler de la nouvelle mesure de la Royale de Londres, le Terre faite par l'astronome franais Picard, se fit communiquer rsultat auquel cet astronome tait parvenu, revint aussitt chez lui, et, il se mit le calcul qu'il avait essay seize ans auparavant, reprenant le refaire avec ces nouvelles donnes. comme l'effet plus avantageux et que la tendance favorable des rsultats Mais, mesure qu'il avanait, des nouveaux nombres se faisait sentir, vers le but dsir devenait

Un jeune homme de 23 ans, Newton, rvait un soir ASTRONOMIE POPULAIRE.

16

L'ATTRACTION UNIVERSELLE

123

do plus en plus vidente, il se trouva tellement mu, qu'il ne put continuer davantage son calcul, et pria un de ses amisde l'achever. C'est qu'en effet le succs de la comparaison que Newton cherchait tablir devenait complet, et ne permettait pas dedouter que la force qui retient la Lune dans son orbite ne fut bien rellement la mme que celle qui fait tomber les corps la surface de la Terre, diminue d'intensit dans le rapport indiqu du carr des distances. Newton avait d'ailleurs trouv par des mthodes do calcul dont il tait l'inventeur, que, sous l'actioll d'une pareille force dirige vers le Soleil, chaque plante devait dcrire une ellipse ayant un de ses foyers au centre mme du Soleil; et ce rsultat tait conforme l'une dos lois du mouvement des plantes tablies par Kepler l'aide d'une longue suite d'observations. Il tait donc autoris dire que les plantes psent on gravitent vers le Soleil, de mme que les satellites psent ou gravitent vers les plantes dont ils dpendent; et que la pesanteur des corps sur la Terre n'est qu'un cas particulier de la gravitation manifeste dans les espaces clestes par le mouvement de rvolution des plantes autour du Soleil et des satellites autour des plantes.
de plus naturel, ds lors, que de gnraliser cette ide eu Quoi dans l'espace disant que les divers corps matriels rpandus psent ou suivant cette belle loi qui a pris place les uns vers les autres, gravitent ou de gravitation universelle dans la science sous le nom d'attraction ont absolument l'universade l'Astronomie dmontr Les progrs lit de cette force (dont nous ignorons d'ailleurs la cause et l'essence On l'exprime de retenir intime). par cette formule qu'il importe Lamatire inverse attire du carr lu matire, des distances. en raison directe des masses et en raison

Nous dvelopperons plus loin ces lois, au chapitre du mouvement des plantes autour du Soleil (livre III, ch. lep).
Ainsi proccup les affaires On raconte fut clestes. des mouvements Toujours l'nigme de ses recherches le grand Newton tait, dans profondes, devenue proverbiale. ordinaires de la vie, d'une distraction dcouverte jour, d'un cherchant uf, dterminer le nombre de secondes il s'aperut, et avait mis d'attente, aprs une minute cuire sa montre secondes, qui, un sur son

qu'exige qu'il tenait

qu'un la cuisson l'uf

la main prix,

bijou du plus grand Cette distraction jour qu'il se rendait le ramassa,

toute mathmatique! pour sa prcision celle du mathmaticien rappelle Ampre, il son cours, un petit caillou remarqua et en examina avec admiration les veines

chemin,

bigarres.

2\
Tout

virils!

ni;

la

lune

sur

son

oRnrru

coii[>, le cours qu'il doit faire revient a son esprit; il tire sa montre; s'apercevant que l'heure approche, il double prcipitamment le pas, remet soigneusement t le caillou dans sa poche, et lance sa montre par-dessus le parapet du pont des Arts ('). ici la distraction Mais ne poussons pas nous-mmes jusqu' oublier le sujet de notre chapitre. La Lune, avons-nous dit, tourne autour de la Terre en une rvolution dont la dure est de :?7 jours 7 heures 43 miun kilomtre 11 secondes, avec une vitesse qui surpasse par seconde, soixante kilomtres par minute, et qui cre une force centrifuge tendant loigner a chaque instant la Lune juste de la, quantit de telle sorte, de notre globe tend la rapprocher, dont l'attraction la qu'en illinitive, elle demeure suspendue dans l'espace, toujours mme distance moyenne. L'orbite qu'elle dcrit autour de nous mesure environ 000 000 lieues de longueur. Si la Lune pouvait tre arrte sur son chemin, la force centrifuge de la l'attraction elle obirait ds lors uniquement serait supprime, nutes i1)Ampre tait, du reste, d'une distraction vraiment tourdissante. A l'cole polytechnique, quand il avait achev une dmonstration sur le tableau, il ne manquait presque jamais, dit Ara^o, d'essuyer les chiffres avec son mouchoir et de remettre dans sa poche le torchon traditionnel, toutefois, bien entendu, aprs s'en tre pralablement servi. On l'a vu un jour prendre le fond d'un fiacre pour un tableau, y tracer la craie des formules do calcul et suivre le tableau ambulant pendant un quart d'heure sans paratre s'apercevoir de la inaroho du liacre. (11 faut avouer, au surplus, que bien souvent le voyageur lui-mmo ne son aperoit pas davantage.) l' Un matin, il avait crit sur sa porte, pour viter des visites importunes M. Anipro est sorti. Puis, il tait parti lui-moine en oubliant son parapluie. Comme la pluie commenait a tomber, il retourna sur ses pas; mais les mots qu'il avait crits sur sa porte l'arrtrent, et, aprs avoir inutilement sonn, il partit par la pluie sans rllchir qu'il avait la cl dans sa poche. Un autre savant, le l're Hcccaria, poursuivi par le souvenir d'une recherche lectrique, ne s'avisa-t-il pas, un jour, en chantant la messe, de s'crier de toute la puissance de sa voix, au lieu de Duminus vobiscum L'exprience est faite (l'esperienza iifnlta). Cette distraction amena l'interdiction de l'illustre physicien. Puisque nous parlons de distractions, il en est une de M.de Laborde qui n'est pas inoins singulire. 11assistait a la messe de mariage d'une de ses nices, et, comme. la crmonie termine, on se mettait en mouvement pour sortir de l'glise, il dit son voisin, avec lequel il marchait Allez-vous jusqu'au cimetire?H En voici une dernire, (lui dpasse les bornes Madame de Gordan, crit la princesse Palatine dans ses Mmoires, tait toujours plonge dans ses rveries. Une fois, tant au lit, croyant cacheter une lettre, elle avait appos le cachet sur sa cuisse ot s'tait horriblement brle. Ulle avait l'habitude de cracher indilTremmcnt tout autour d'elle. Un jour, elle cracha dans la bouche do ma femme de chambre, qui billait en ce moment. Je crois que si je ne m'y fusse interpose, la femme de chambre l'aurait battue, tant elle tait en colre. C'est la princesse Palatine qui crit textuellement! C'est cette mme daine, si singulirement distraite, qui ne pouvait jamais parler ;i un seigneur de la cour sans le prendre par un bouton de son habit et sans dboutonner petit a petit sou costume. Les distractions sont excusables chez les Newton et chez les Ampre.

MOUVEMENT DE LA LUNE AUTOUR DE LA TERRE

125

Terre et elle tomberait sur nous, d'aprs le calcul que j'en ai fait, en 4 jours 19 heures et 54 minutes 57 secondes, ou 417 297 secondes. Nous laissons nos lecteurs le soin de deviner quel genre de surprise une chute aussi formidable apporterait aux habitants de la Terre. Pendant que la Lune tourne autour de la Terre, celle-ci tourne m tourdu Soleil. Dans un intervalle de 27 jours, elle accomplit donc environ un treizime de sa rvolution annuelle. Cette translation de la

Terre, qui emporte avec elle la Lune dans son cours, est cause que la priode des phases lunaires, ou de la lunaison, est plus longue que celle de la rvolution relle de notre satellite. La Lune est un globe obscur, comme la Terre, qui n'a aucune lumire propre, et n'est visible dansl'espace que parce qu'elle est claire par le Soleil. Celui-ci en claire, naturellement, toujours la moiti, ni plus ni moins. Les phases varient suivant la position de la Lune rcla-

120

MOUVEMENT DE LA LUNE AUTOUR DE LA TERRE

tivemcnt cet astre et nous-mmes.Lorsque la Lune se trouve outre nous et le Soleil, son hmisphre clair tant naturellement tourn du ct de l'astre lumineux, nous ne le voyons pas c'est l'poque de la nouvelle lune. Lorsqu'elle forme un angle droit avec le Soleil, nous voyonsla moiti de l'hmisphreclair c'est l'poque des quartiers. Lorsqu'elle passe derrire nous relativement au Soleil, elle nous prsente de face tout son hmisphre illumin c'est la pleine lune. Pour nous rendre compte de la diffrence de dure entre la priode des phases et la rvolution de la Lune (et c'est la une diffrence que les commenants ont quelquefois une certaine peine bien comprendre), considrons notre satellite au moment de la nouvelle lune. Dans cette position, nous pouvons nous figurer la Terre, la Lune et le Soleil chelonns sur une mme ligne droite. Soit, par exemple, la position que nous avons reprsente sur le dessin A de la /ty. 53. La Lune se trouve juste entre la Terre et le Soleil, au moment de la nouvelle lune. Pendant qu'elle tourne autour de nous dans le sens indiqu par la flche,le systme entier de la Terre et de la Lune se transporte tout d'une pice de la gauche vers la droite, et, lorsque notre satellite a accompli une rvolution prcise, au bout de 27 jours, la Terre et la Lune se trouvent respectivement aux positions rP L'. Les deux lignes TL et T'L' sont parallles. Si une toile, par exemple, s'tait. trouve juste dans la direction de la premire ligne, elle se retrouverait de nouveau dans la direction de la seconde. Mais, pour que la Lune revienne de nouveau devant le Soleil, il faut qu'elle marche encore pendant 2 jours 5 heures environ (pendant 2 jours 5 heures 0 minute et 52 secondes). Le Soleil a recul vers la gauche, par suite de la perspective de notre translation. Il en rsulte que la dure de la lunaison, ou du retour de la nouvelle lune, est de 29 jours 12 heures 44 minutes et 3 secondes. C'est ce qu'onappelle la rvolution synodiqvo del Lune. La rvolution relle se nomme la rvolution sidrale. Il y a, comme on le voit, entre les deux, une diffrence analogue celle que nous avons remarque (p. 23) entre la dure de la rotation de la Terre et la dure du jour solaire. Le mouvement propre de la Lune, de l'ouest l'est, et la succession des phases, peuvent tre considrs comme les plus anciens faits de l'observation du ciel et commela premire base de la mesure du temps et du calendrier.

CHAPITRE

II

Les phases de la Lune. La semaine.

vivaient pres Ils n'avaient la nature. Nos del sciences nomie la plus est vie moderne. par l'observation

en

communication ni la vie artiliciclle,

plus

intime

que

nous ni les

avec soucis dus

Ce

sont

eux

qui des sciences,

ont

ni l'hypocrisie, les premires jet naturels. de

bases

directe des les

phnomnes l'observation

Si l'astrola Lune est parce soliune

la plus ancienne

ancienne de toutes

observations et la clart,

qu'elle taire rose La geurs due

a t

la plus

de la nuit lumineuse succession la premire la rotation

la plus facile simple, et calme verse sa douce au milieu phases du du silence a fourni temps,

astronomiques, Le plus utile. qui tombe

globe comme

et du aux aprs Le un

recueillement pasteurs celle du comme jour

de la nature. aux voya-

de

ses

mesure diurne

et de la nuit, dans sa

de notre donne .la

plante. nature

croissant

lunaire, pastoral. l'avons du vu,

mlancolique Dans compagne diurne; autres et astres, rester est jours d'une du elle le

clart, cours fait tandis d'un le tour

calendrier nous contraire se coucher elle vers

mois entier parat

environ, du ciel,

comme en sens et

notre

mouvement tous les soir

qu'elle

se lever

comme retarde l'orient.

en marchant en arrire

d'orient des toiles

en occident, ou reculer

chaque

et semble vement trois voisine le tour jour,

Ce moude la Lune

trs

sensible, pour toile,

et il suffit s'en elle rendre s'en

d'examiner compte. dtache Si et diurne second 27 jours, rejoindre elle

la position elle s'en est, loigne

de suite belle

par

exemple,

ciel il contre-sens en est 39, par loigne etc.

du mouvement de enfin, clic est 13; aprs le

faire pour la fin du premier elle s'en par en est est a 20; de

jour, elle

le troisime, 360, ainsi, ravant, tout et, elle

loigne oppos; d'aupaqui

consquent, au paru

revenue point o

le ent le mois

se retrouve avoir du ciel.

mme rpondre

paraissait aux

aprs autour

successivement

toiles

sont

Los son du

phases

de la Lune Lorsqu'elle elle prsente

ont

tre

plus

mouvement. Soleil,

commence la forme d'un

rapidement se dgager croissant

remarques le soir trs des

que rayons dont la

dli

i28

LES PlIASIvS

DU LA LUNE

convexit est circulaire et su trouve tourne vers le Soleil, et dont la concavit, lgrement elliptique, fait face l'orient. Ce cercle et cette ellipse paraissent se couper sous des angles trs aigus en deux points diamtralement opposs qu'on appelle les cornes. La largeur du croissant va graduellement en augmentant; dans l'espace de cinq six jours, l'astre des nuits atteint la forme d'un demicercle la partie lumineuse est alors termine par une ligne droite, et nous disons que la Lune est dichotoine ou qu'elle est en quadrature c'est son premier quartier. On l'aperoit facilement pendant le jour. En continuant de s'loigner du Soleil, elleailecte la forme ovale et augmente en lumire pendant 7 8 jours, aprs lesquels elle devient tout fait circulaire; son disque entier et lumineuxbrille pendant toute la nuit c'est l'poque de la pleine lune ou de Yopposition; on la voit passer au mridien minuit, et se coucher ds que le Soleil se lve; tout annonce alors qu'elle est directement oppose au Soleil par rapporta nous, et qu'elle brille parce que l'astre lumineux l'clair en face et non plus de cot. Aprs la pleine lune arrive le dcours, qui donne les mmes phases et les mmes figures prsentes pendant l'accroissement; elle est d'abord ovale, puis arrive insensiblement la forme d'un demi-cercle (dernier quartier). Ce demi-cercle dilninue ensuite et offre l'aspect d'un croissant, qui devient chaque jour plus troit, et dont les cornes sont toujours leves, et du ct le plus loigne du Soleil. La Lune, alors, se trouve avoir fait le tour du ciel on la voit se lever le lnatin un peu avant le Soleil dans la mme forme qu'elle avait le premier jour de l'observation; elle se rapproche du Soleil et se perd enfin dans ses rayons; nous voici revenus la nouvelle lune, ou la conjonction, autrefois la nomnie. Nous avons dj vu que la srie d'aspects divers sous lesquels la Lune se prsente nous a pour dure le temps de la rvolution de cet astre par rapport au Soleil, ou 29 jours 12 heures. Les poques de la nouvelle et de la pleine lune s'appellent aussi les syzygies, et celles des quartiers les quadratures. Il est vident que le moment o la Lune devient nouvelle, en d'autres termes le moment o le mois lunaire commence, ne peut tre dtermin par une observation immdiate, moins qu' cet instant prcis, nomm la conjonction, la Lune passe juste devant le Soleil et produise une clipse. Quel est le plus court intervalle aprs ou avant la conjonction o l'on ait aperula Lune l'il nu? La solution doit intresser particu-

LES PHASES DE LA LU MO
~u. librement dtermine les Musulmans, par la premire h_ attendu que

129

apparition

la fin du jeune du ramadan est de la Lune. Des millions de per-

sonnes l'Orient Hvlius le

tant surtout

ds que

lors nous

attentives trouverions la zone et jamais

assure

que,

dans

ce serait dans phnomne, la plus prcise. la rponse a vu dans torride, Amlie Yespuco ce l'occident du Soleil; plutt mais, que en Alle10 heures

mme jour

la Lune

l'orient il n'a

magne,

o il observait,

pu l'apercevoir

130

LES PHASES DE LA LUNE

aprs sa conjonction, ou plus tard que 27 heures avant, quoique Kepler ait assur qu'on pouvait la distinguer mme en conjonction, lorsque ZD s:i latitude est de f> degrs. Ou voit distinctement aprs la nouvelle lune que le croissant qui en formela partie la plus lumineuse est accompagn d'une lumire faible rpandue sur le reste du disque, qui nous perlnet de distinguer toute la rondeur de la Lune; c'est ce qu'on appelle la lumire cendre. La Terre rflchit la lumire du Soleil vers la Lune, comme la Lune la rflchit vers la Terre. Quand la Lune est en conjonction pour nous

avec pleine Terre coup pourtant Les lumire parente <[ue Kepler

le Soleil, Terre rpand plus que nous anciens secondaire ou Tycho

la pour dans

Terre

est

pour

elle qui

en

opposition dans la Lune un tous beau la Lune. en est clair

c'est La

proprement clart que beaulequel la

l'observateur" l'espace ne est

serait que par

telle,

illumine de lune,

nous permet tinrent

le sommes

dj

de distinguer de peine l'attribuaient les autres aux de

les objets. la cause ou de cette transassure dont 1596, la

beaucoup les uns

expliquer la Lune toiles Vnus, qui

mmo, Kepler

pliosphori([ue, l'attribuait

fixes. et que expliqua,

la lumire le disciple, fut

Mstlin, en

se dclarait

le premier

LKS 1MIASKR 1)K LA LUNM-

131

vritable cause de cette lumire cendre. Mais elle avait dj t explique par le clbre peintre Lonard de Vinci, mort en 1518. La lumire cendre parat beaucoup plus vive quand ou se place de manire que quelque toit cache la partie lumineuse do la Lune, laquelle ellacc un peu la lumire secondaire. Celle-ci est suffisante alors pour

nous

faire

distinguer jour de la

les

grandes

taches

de la

Lune,

surtout

vers

le

troisime Elle 1 parce Lune; nous dre matin,

lunaison. entirement envoie alors quand quatre la Lune ibis devenue raison, quartier, de moins est en quadrature de rayons vers a 5 fois cette plus lumire c'est--dire la Terre rflchit. grande, cenle

disparait que 2 parce empche la

presque Terre

la

que la phase de la distinguer.

de la Lune, Par aprs la partie

la mme le dernier orientale

parat parce

nu

peu que

plus d'une

vive part

43-2

LES PHASES

DE LA LUNE ET LE CALENDRIER

mieux la lumire solaire ([lie la partie occidentale, o les eaux de la mer absorbent les rayons, et que d'autre part la rgion orientale de la Lune est un peu plus fonce elle-mme, cause (les taches obscures qui s'y trouvent. (On peut remarquer aussi que notre vue est alors plus sensible, et que la prunelle est plus dilate aprs les tnbres de la nuit qu'aprs l'clat du grand jour.) La lumire cendre, reflet d'un reilet, ressemble un miroir dans lequel on verrait l'tat lumineux de la Terre. En hiver, quand la plus grande partie d'un hmisphre terrestre est couvert de neige, elle est sensiblement plus claire. Avant la dcouverte gographique de l'Australie, les astronomes avaient devin l'existence de ce continent par la lumire cendre, beaucoup trop claire pour pouvoir tre produite par le reflet sombre de l'Ocan. La lumire cendre prsente un autre phnomne optique fort sensible c'est la dilatation apparente du croissant lumineux, qui parat cHred'un diamtre beaucoup plus grand que le disque obscur de la Lune. Les Anglais appellent cet aspect la vieille Lune dans les bras de la nouvelle. Cet ellet provient du contraste d'une grande lumire place il ct d'une petite; l'une effacel'autre, et la tue, commedisent les peintres le croissant parait enfl par un dbordement de lumire qui largit le disque de la Lune; l'atmosphre illumine augmente encore cette illusion.
Remarque gnralement du soir; au et en vers lieu bas assez la trange Lune de le les peintres lorsqu'ils vers la fg. le 55), Soleil ce sont et les dessinateurs le mettent croissant tour l'envers tourner dans reprsentent couchant, les cornes

c'est--dire qu'ils

droite nent

(comme

le Soleil!

Ce sont ces phases et ces aspects de la Lune qui ont donn naissance autrefois l'usage de mesurer le temps par mois et par semaines de sept jours, cause du retour des phases de la Lune en un mois, et parce que la Lune, tous les sept jours environ, parat pour ainsi dire .sous une forme nouvelle. Aussi les phases lunaires ont-elles form la premire mesure du temps; il n'y avait dans le ciel aucun signal dont les didrences, les alternatives et les poques fussent plus remarquables. On trouvait un avertissement perptuel; les familles nouvellement formes et disperses dans les campagnes se runissaient sans mprise au terme convenu de quelque phase de la Lune. La Nomnie servit rgler les. assembles,es sacrifices, les exerl cicespublics. On comptait la Lune du jour o l'on commenait l'apercevoir. Pour la dcouvrir aisment, on s'assemblait le soir sur les hauteurs. La premire apparition du croissant lunaire tait pie avec

LKS PIIAS-JSDIOLA I.UN'K KT LIOCALKNDRlEll

U3

soin, Los

constat nouvelles saisons, temps dans

pur lunes

le

grand-prtre qui les concouraient plus

et annonce avec on trouve Les

au son le

dos

trompettes. des des de Chalusage. Ethioles noumendu portait u trouv de Les mort

renouvellement l'origine do la plupart les cet chez Perses les

quatre u quatre nos dens, La piens, Grecs. velle tion) gui, un le le

taient

solennelles comme des ou anciens.

y trouve celle

de l'Eglise, les crmonies les Juifs lune

ftes les

Orientaux,

Egyptiens, la nouvelle Sabens

observaient tait galement heureuse, par aussi Iphitus, cette les

religieusement clbre chez les

Iode les

chez Les lune. on chez croissant,

de l'Arabie tablies avaient actuellement se faisait on le voit chez les

et chez la en fait

Olympiades, Les la Humains

commenaient fte (Horace La

retrouve Gaulois, comme

chez, la mme sur les les

Turcs.

crmonie

les

poque, figures

et le Druide anciennes. parmi les l'le On

mme

usage ainsi

en

l'Amrique, Tasmaniens, en les 187(), mmes

pratique que chez sauvage a pu Ainsi chez les

Chinois et dernier

Carabes de Tati. est

Pruviens dont les jours le

dans

peuple et dont on

reprsentant depuis un lunes certaines publique les ncomnies le respect il tait ramener dcouverte avant notre sacr sicle,

suivre les

usages des

offraient natu-

coutumes. affects les premiers

nouvelles

taient

rellement Dans prdire clbres. tique les la usage. anciens Lune

peuples

primitifs l'administration jour de l'anne aux cela Grecs

crmonies. dut doue t

calendriers, d'avance quel prescrit d'aprs une jours de

longtemps Un

seraient de l'anpour

oracle On coneoit

avait

combien pouvant Cette Tan 133

important les phases nous re Voici aprs

de aux sous

dcouvrir mmes le nom runis Une jours

priode de Melon, l'anne. qui

de a t l'aneu un

conserve nona quoi aux elle

Grecs consiste de 29

pour phase et demi.

clbrer quelconque Or,

les jeux de

olympiques. revient dix-neuf

la Lune que lunaisons.

intervalle solaires 19 de ces vance des son, annes, l'anne, dates

il se trouve 230

annes aprs jours

contiennent les aux pendant mmes mmes

presque phases dates,

exactement de eu ans, priodes que d'un les jour aux la Lune sorte pour

Donc, mmes

reviennent qu'il qu'on suffisait put les

aux

d'avoir connatre

remarqu l'aC'csi

dix-neuf toutes les

pendant Orientaux

suivantes Cires sur Grecs, pour

de mme apprirent 31*2 ans. en

tendue. cette

qui Cette

n'est

probablement eu dfaut que parut les d'or nui

combinai-

dcouverte d'or sur nornlnv sensi bien

si belle places l'anne la Lune

qu'on l'usage

exposa des

le calcul citoyens, uns nu et qui

en lettres qu'on ramenait appela

publiques, courante

de cet

espace avec

de \\)

eu conjonction

le Soleil

mme

134

LES JOURS DI-JLA SKMAINH

point rest

du dans

ciel, le

ou

au

mme

jour

do

l'anne lequel du Soleil. do

solaire. est rgl

Ce

nombre plutt sur

est le

calendrier Lune est 6940 de 19 et par ('). Oh lune

ecclsiastique, que donc jours, ans sur un dans les celui espace lequel

mouvement La cycle

de la lunaire ou bout zodiaque de

19 aimes, il arrive lunes 530

dont

cinq

sont en mme que lunaire

bissextiles, sorte degr 19 ans celle d'or La origine Lune. o qu'au du

lunaisons; au l'anne cycle

nouvelles au

reviennent jour d'un l'on de

consquent appelle arrive dans nous

mme

auparavant la nouvelle du

la premire le 1er janvier, laquelle l'avons cre trs les sept on vu par

anne et

appelle

nombre

l'anne semaine c'est Aussi

cycle a aussi,

lunaire comme

se trouve. plus les haut, quatre les la Lune phases Egyptiens, en de usage pour de la les des

la mesure est-elle d'une les

naturelle origine Arabes, Les gal les

ancienne

Chaldcns, les temps antique, t jours Lune les tant

les plus

Juifs,

Chinois,

rayaient astres

reculs. nombre comme

premiers des jours

la mythologie en ont que ces de la

en

celui

de la et de les

semaine, noms du Soleil, rendre

considrs portent et des

divins

protecteurs, proviennent il est facile

encore cinq

aujourd'hui comme

ceux

plantes,

de s'en

compte

Dimanche est le jour du Soleil. Lundi do la Lune. Mardi de Mars. Mercredi de Meivure. Jeudi de Jupiter. Vendredi de Vnus. Je Saturne. Samedi Il en est de mme dans presque toutes les langues modernes. Dans son langage toutefois, canonique, l'glise n'a pas accept ces noms (') Cette rgle sert dterminer d'avance les dates des ftes de l'Kglise d'aprs la date de Pques. La fte de Pques, en clVet, est fixo au dimanche qui suit la pleine lune de l'quinoxo. Les computistes admettent que l'quinoxe de printemps arrive; toujours le 21 mars, et donnent chaque anne pour date a la fte de Pques le premier dimanche aprs la pleine lune qui suit le 'l\1 mars. Il rsulte de la que Pques ne peut pas arriver plus tt que le i'i mars ni plus tard que le (\ avril, et peut par consquent occuper trente-cinq places diffrentes. Les ftes mobiles du calendrier ecclsiastique avancent ou reculent chaque anne, tant rgles sur celle de Pques, prise pour point de dpart. Ajoutons que la lune dont les computistes se servent pour faire leurs calculs d'avance n'est pas la vraie, mais une lune moyenne imagine pour faciliter les calculs, et qu'on appelle la lune ecclsiastique. Cette lune fictive rgulire peut arriver a son plein un jour ou deux avant ou aprs la lune vraie. De l des diffrences parfois inexplicables pour le public. Ainsi, par exemple, tout rcemment, on 1870, la pleine lune, qui suivait le 91 mars, est arrive le 8 avril co jour tait un samedi Pques aurait, donc d tre fix au lendemain 9 avril or, il a t fix au Kl, d'aprs la lune ecclsiastique, qui, thoriquement, retardait de quelques heures sur la vraie.

ORIGINE ASTROL0G1QUI-:DKS JOURS DK LA SHMA1N1-;

135

paens, et elle nomme ainsi les sept jours Dcnninica, Feriasecunda, sexta, cl Sabbato, legs isralite. lertia, quarta, quinta, L'ordre des dnominations, qui n'est pas celui de l'clat des astres, ni celui de leursmouvementset de leurs distances, a une origine astrologique que Tonretrouve en traant la ligure 57. Sur ce diagramme, plaons les sept astres errants connus des anciensdans l'ordre de leurs distances admises cette poqueantique, c'est--dire dans celui-ci
La Lune Mercure Vnus Le Soleil
Plaons-les, circonfrence,

( V Q 0
disons-nous, et runissons-les des l'un

Mars Jupiter Saturne

(51 l>

distances l'autre

gales par

le long une corde

de la nous

produirons astrologues,

par

une

figure

cabalistique de sept

fort rayons la corde mne au jours

apprcie encadre ligue qui Jupiter; Soleil, qui nous

des d'un nous

anciens cercle. conduit

toile l'heptacordc, de la Lune et Eh bien! parions , de Mars, vers Mars reprenons Mercure Vnus, la Lune ordre Est-ce t Dion des d'ici, de Vnus aprs suivons le trait

suivons l'autre nous

porte puis,

vers de l,

qui

Saturne, avoir nomm

et de Saturne les sept

et nous semaine

revenons dans leur

de lu

vritable. ainsi que form? historien et repose l'ordre de dnomination de retrouver n" sicle, systmes. assure Le des jours de la semaine authentique. cet usage consiste vient a

rellement Cassius, Egyptiens

Il cst difficile grec sur du deux

la source que

premier

130

ORIGINE

ASTROLOGIQUE

DES JOURS DE LA SEMAINE

compter Saturne, ancien opration heure sime dsign Chacun eiet, du jour en

les la

heures deuxime

du

jour

et do Jupiter,

la nuit la

en

attribuant loigne). trouve premire chaque heure. possible Mars,

la

premire etc. fait (ordre cette

troisime la plus on la Ainsi la et premire il est

cuinmenaiit pour deuxime la le peut les

parla vingt-quatre jour revient et ainsi

plante

Si l'on que la heure jour

heures, au de Soleil, suite. de

premire du troiaurait t

Lune, nom

sous

de la divinit ce des procd,

vrifier premire

qu'il

soit,

en

la cause

dsignations.

Le second, dont parle aussi le mme auteur, est un rapport fond sur la musique, et ayant pour hase l'intervalle de la quarte. Si, en eilet, chaque plante reprsente un ton, en commenant par Saturne, et supprimant Jupiter et Mars, la quarte est donne par le Soleil, puis, supprimant Vnus et Mercure, par la Lune, puis, supprimant Saturne et Jupiter, par Mars, et ainsi de suite. Quel que soit celui des trois procds qui ait servi, le point intressant pour nous est de savoir que la division du temps par priodes de sept jours est de la plus haute antiquit et due aux phases del Lune, mais qu'elle n'a pas t en usage chez tous les peuples, puisque les Grecs et les Romains ne s'en servaient pas, les premiers ayant des semaines de dix jours (dcades)et les seconds comptant par calendes, ides et noues. Mais il devint d'un usage peu prs gnral vers le premier sicle de notre re, et l'tymologie latine est reste
Dies Sulis. Lun dies, Martin dios. Mercuri dies.
Constantin, jour d'o du est Soleil venu en levant du le christianisme et c/ics On

Jouis dics. Voueris diet. Satumi d es.

au Soli*

troue, devint

transforma dies toutes dominica les autres

le

en jour dominche

Seigneur, et dimanche. la Le

s'explique car il n'y

tymologics, Salami entre Juifs SubUnli, du le jour

de l'exception dioa et samedi. du sahhat, trouve France,

dernire, jour de

a gure s'appelait conserv

de rapport chez le des aux les dieu cours sicles

Saturne avons

et longtemps encore rdig en en

nous

qu'un de Collge

1 1 7 U dans latin connue

le programme tout le reste

difficile dfaire driver samedi de Sabbati que passs. Mais il est aussi
de Saturni. dans Le cette dieu dernire Soleil des Assyriens et des tout a-t-ou Arabes le moyeu form se ge nomme servit J Sams la langue, qui pendant De ce mut

nomenclature

astronomique.

Sams-di,

La premire apparition du croissant au lun^ sou des trompcltas. ASTRONOMIE POPULAins.

par la

18

LES JOURS DR LA. SEMAINE ET L'TYMOLOGIE

139

samedi, le Samstag closAllemands, tandis que les Anglais gardaient pour le samedi et pour le dimanche les dnominations de Saiurday et de Sunday? C'est possible, Mais il ne faut pas se dissimule!' qu'il s'est produit dans toutes les langues des corruptions de mots bien singulires. N'a-t-on pas t jusqu' prtendre, par exemple, que le Le c n'tant nom d'Elisabeth descend de Clovis? Et comment? qu'une aspiration, comme aujourd'hui la lettre h,
De Clovis, l)e Lovis, on aurait fait Lovis; Louis 1 Louise, Lise, Lisa. lisa, Elisabeth. fantaisiste, juif, qui qui Dieu antrieur du grec du vient sanscrit aussi du puisque Clovis est 11

La un

dernire franc, d'autres latin par l'air le

descendance et qu'Elisabeth plus clum; grec sres, comme ouranos; par

est

purement est un nom Ciel,

nom

au premier, culos, creux, varounn, .sanscrit

en est par vote, D'unis, que fois, il une mme cendent Le qui mot le

comme

vie-nt vient qui et qui

Uhanus, comme Thcos et que

lumineux, Pater, Jupiter, se

et Deus, Dies, le

a la mme Il faut avouer

tymologie que, par-

Zeusles

jour.

mots autre! origine, tous lion

transforment le ne du franais reste grec

trangement voque plus une et seule voir il

en

passant

d'une bisekof

langue ont Ils la des-

Ainsi, et il deux n'est rugir, lawnn, lion

l'allemand lettre d'en du

commune. haut, sanscrit les mots le

pi-scopcln, curieux sortis lewon,

dominer. ru (rou), rnwnt, latin lao

signifie

pas moins d'o sont le rugissant,

drive

successivement puis le grec

rugissant, et le franais

len,

Ru. Hawat. Lawan, Lcwon.


Au adresse considration, cette plus inconnue humblement des en surplus, i1 une aujourd'hui personne vous un ne mme, inconnue rflchissez Les plus XIV. elle C'est est lorsque en lui

Len, Lco. Lion.


vous terminez une vous ne une lettro pnrfuUc. comparez \)i\s

tmoignant pas courtisans que

peut-tre plats l

astre! Louis

parlaient emprunte

une

expression du ciel, et

la langue sive politesse tout

astronomes; a us

descendue

notre

exces-

la valeur. autour de nous, les tres, les choses, et les

Ainsi mots

change les

eux-mmes,

mots

surtout!

CHAPITRE

III

Le mouvement de la Lune autour de la Terre. Poids et densit de la Lune. La pesanteur sur les autres mondes. Commenton a pes la Lune.

ict Lune confrence faible,

tourne

autour mais de

de la une On

Terre

en dcrivant,

parfaite, et n'est que

ellipse (voy. p. 34). s'en formera une ide

pas une cirL'excentricit est exacte en remar-

non

l'orbite lunaire de par une ellipse quant que si l'on reprsentait de longueur 18 centimtres axe, la distance qui spare pour le grand c'est--dire du serait (le 1 centimtre, les deux foyers que la distance chacun des foyers ne serait que de 1 demi-centimtre. centre Cette Elle excentricit est plus forte c'est--dire que cette ellipse distance de la Lune varie donc et l'on s'exprime que celle gomtriquement par le chiffre 0,0541). de l'orbite terrestre, qui est de 0,0167, La diffre plus du cercle que la notre. tout le cours de sa rvolution,

les dimensions du diamtre peut s'en assurer de celles de dont les variations sont inverses de son disque, apparent la Lune occupe l'extrmit du grand la Terre. ses dislances Quand est alors du foyer, sa distance est minimum-, elle axe la plus voisine et son prige, du mme extrmit au maximum mits diamtre axe, ou est et le diamtre valeur. A l'autre plus grande la distance est au contraire l'apoge, le plus petit; enfin, chacune des extroffre sa

pendant en mesurant

est moyenne entre les extrmes, et il du petit axe, la distance du disque. Voici, du reste, la variation en est de mme de la grandeur de cette orbite un peu allonge et de distance de diamtre qui rsultent

Distnnco Diamtre Distance Distance de la Lune. gomtrique, enkilomtres. onlleuo*. 0 405400 101375 l.O.Vi!) Distance maximum ou iporr,(\. <20'3[",0 384400 OfHOf) 31'8"/> 1,0000 Distance moyenne 7 36329") 90825 0,9i51 Distance minimum ou pcrigdo. 32' 56",
Ainsi, 101 Cette en quinze ou est jours, la distance de c'est--dire la grandeur la Lune du varie neuvime de 908.53 environ. comme on

37.r) lieues, diffrence

de 10T>f)U lieues, sensible pour

apparente,

LES MOUVEMENTS DE LA LUNE

141

le voit; elle est surtout sensible pour l'intensit des mares, comme nous le verrons bientt.
Si distance puissions 355 200 nous retranchons nous de la les trouvons surface ou de de 88 fois dans entrer plus dcrite son direct, par 3232 la jours, analogue en 21 000 plan; rayons de la petite satellite. lieues. Dans notre est tous Terre et de la Lune de nous est de un lieues. la prige, tre la plus notre 800 distance Cette ces satellite encore les plus laquelle distance conditions, 44

kilomtres, grossissant de Terre!

tlescope Le que en

5000 la Lune Sans les

rapproche L'espace dans

mouvement celui de la

compliqu signalons-

dtails,

ici les Et

particularits 1 l'ellipse dans le sens

curieuses. autour elle c'est--dire Lune. ou Le un de nous par dans dans grand peu ce petit ce plan, mme l'ellipse neuf des ans. apsides expliqu globe autour dans t'ait On ne

d'abord, pas

reste

immobile dans est tour c'est

tourne

de la Terre, lequel ainsi voit de p. elle un que l'orbite GO), mais 2 L'orbite Terre notre se meut satellite

1g sens axe de de ligne

parcourue entier en un

moins de la nous

mouvement effectu rapide. Lune du n'est Soleil, justement nous-mmes nouvelle est pas

celui ans

terrestre plus del autour tournait

(que

avons

pas

situe

dans

le

plan car,

dans dans le

lequel ce cas, plan

la si

dansTeliptique, autour autour de du nous Soleil,

dans

dans clipse pleine

nous tournons lequel a chaque de Soleil lune. est Mais inclin il n'en de

il y aurait chaque la Lune des

Lune, ainsi. Le ntre. deux

et clipse plan On dans

de lune lequel

se meut nuds Eli de

5 degrs o

sur les

le

appelle se coupent pas fixe,

ligne

la ligne bien,

d'intersection cette ligne en

d'intersection G793 jours, du de plan ou 18

plans ne reste ans 2/3.

mutuellement. mais fait le tour

l'cliptique

3 L'inclinaison est en moyenne 5nO/r/ct 173 jours.

de l'orbite mais l'lve elle ,

lunaire subit 5U 17' un 33",

varie

elle-mme. qui se

Kilo tantt

5 8' 48", tantt

balancement le tout

l'abaisse tous les

renouvelant

Il n'est pas indispensable, pour notre instruction astronomique, dv comprendre le mcanisme prcis de toutes ces irrgularits; mais il est utile de savoir qu'elles existent. Ajoutons que le mouvement (lu notre petit satellite autour de nous est tourment par bien d'autres ingalits, telles que 4 V quation du centre, qui fait osciller la Lune chaque mois, cause de l'excentricit de son orbite; 5" Ycocdion, dont la priode est de 32 jours; G la variation, dont la priode est (h 15 jours; 7e quation annuelle, dont la priode est d'une anne;

5i2

LES IRRGULARITS DU MOUVEMENT DE LA LUNE

8" Vquntion de calculer la disde 2U jours, parull'dctique qui permet taaco du Soleil; les ingalits 35 jours, sans compter do 206 jours, '<?(> encore de nouvelles etc., qui apportent jours, perturbations. du de L'analyse que ce mouvement moiti sive ment devoir de cette de l'excentricit imperceptible la Lune s'acclre de 12 est due a mme secondes t jusqu' constater d'arc La par sicle. lente et progres un ralentisse-

acclration

la diminution et la moiti rotation

de l'orbite du de

terrestre,

lit dure du jour augmenter en apparence la dure et raccourcir la Lune Si cette acclration continuait, ttes! mais ce n'est

qui parat de 1 seconde en cent mille ans (!) de la rvolution de notre satellite. finirait par tomber sur nos

de la Terre,

l qu'une oscillation On voit combien priodique. ont t tudis et quelle prcision la science moderne ces mouvements est parvenue; on voit aussi combien sont compliques les fluctuations si bnin, et devenu le vritable de cet astre en apparence cause d'elles des gomtres. L'analyse dsespoir bond plus de soixante irrgularits On rencontre a dcouvert diffrentes cet astre vaga-

aux examens de la Sorbonne des profesquelquefois embarrasser et qui se seurs qui prennent un plaisir les lves, donnent la victoire facile d'accabler de mauvaises les candidats notes ils ont adress auxquels cation des mouvements examinateurs Polytechnique considration n'ont pas les plus arbitraires. La compliquestions de la Lune a souvent servi de pige. Mais les le dessus. raconte Arago toujours qu' l'Ecole les avait perdu et de son toute espce de et insuffisance,

llassenfratz le professeur par suite do son caractre

un lve, il l'avait appel au qu'un jour, bien prpar a embarrasser rien do bon. Mais l'lve tableau sur un air qui ne promettait (c'tait se tenait sur ses gardes, et savait M. Leboullenger) qu'il importait de couper nette la rplique pour ne pas tre vaincu. M. Leboullenger, ILii (lit le professeur, lui dit le r)rofcssetir, dites que vous vous ,tvez avez vu la Lune? Non, monsieur! vous Gomment!

vu la Lune? jamais ma rponse Je ne puis que rpter Non, monsieur. cause de cette rplique Hors de lui, et voyant sa proie lui chapper s'adressa l'inspecteur ce jour-l M. llassenfratz inattendue, charg Monsieur, voil M. Leboullenger de la police, et lui dit qui prtend n'avoir jamais dit stoquement tourna encore vu la Lune. celui-ci. une fois Que voulez-vous que j'y fasse? de ce ct, le professeur Repouss vers M. Leboullenger, qui restait rponse recalme et

n'avez

DR,ALTJNKANS'ESPACE D L TRANSLATION
srieux s'cria vous au avec n'avez milieu une jamais si je vous jamais cette sou vue! comdie de colre vu la gaiet non la disais indicible dguise do Vous Monsieur, je n'en retournez n'tait plus un avoir instant ai pas tout l'amplritlitre, soutenir l'lve, parler, que et

443
il

persistez repartit entendu place.

que je vous mais je

Lune? que

tromperais ne l'ai Aprs nom, Cette plique

Monsieur, ('), ne

votre plus

Hassenfratz pouvait a distraits de pour la Lune. nous satellite, du la

enseignement

professeur aucune utilit. de l'analyse l'expos

de

scne nous petite des mouvements et la surtout de

si comde ces

Pour tonner

complter une ide quel men-

mouvements, exacte effet suel ment Si bout de

marche

notre

voyons

la combinaison produit autour de de lit Lune annuel la Terre de la Terre immobile, au orbite

mouvement avec Soleil. reviendrait tait courbe Mais est elle en quartier, transporte Le premier au

Terre du la Lune o elle une 51).

le mouve-

autour

tait

au com-

de sa

rvolution et son

point serait

mencement, comme Pendant allant vers fois de sur que la

ferme, ne A, reste et la se pas dirige se Lune arrive immobile. vers dplace huit en B B,

la la

petite Lune,

figure par lune jours dans

exemple, au aprs l'espace. premier s'est

nouvelle et sept lieues

Terre la

la droite, G43OOO

avec quartier

(fiQ. 60). Sept jours aprs, la Terre est encore plus loin, et la pleine Lune arrive en C. Une semaine arrive plus tard, le dernier quartier en D et quand, aprs avoir accompli sa rvolution entire, notre satelI1) On Cilconnat do plus fortes encore. A une sance de baccalaurat, l'iiTaseiblc Ldfeburo de Fourcy avait intimid un candidat au point do. lui interdire touto rponse convenable. Lass d'interroger inutilement, il se retourne vers le garon de bureau en sMcriant Qu'il est bte! Apportez-lui donc une botte de ioin. Faitoson apporter deux, rplique l'lve furibond nous djeunerons ensemble! Il va sans dire que le diplme fut renvoy aux calendes grecques.

LES MOUVEMENTS CLESTES

litc on A, il a parcouru un ralit dans l'espace, nun une courbe ferme comme clans hifig. 5(J, mais une ligne allonge analogue celle que l'on tracerait en rejoignant par une srie de points les positions A,B,G,L),A dela/u/. 60. Par une circonstance assez bizarre et gnralement ignore, cette courbe sinueuse est si allonge, qu'elle dii're peine de celle que la Terre dcrit annuellement autour du Soleil, et qu'au lieu d'tre (comme on le dessine toujours dans les traits d'astronomie) convexe vers le {Soleil l'poque de chaque nouvelle lune, elle est toujours concave vers le Soleil Je l'ai reprsente exactement, fig. 01, l'chelle de 1 millimtre pour 100 000 lieues. Sur cette figure, l'arc de l'orbite terrestre est trac avec une ouverture de compas de 37 centimtres pour 87 millions de lieues.
Notre mouvement ment parl Terre d'Hercule, ments trace que du lecteur de Soleil en sa en nous attentif la Lune dans vertu chute compliquant venons de ajoute autour l'espace, duquel oblique la du dont Lune vers encore, reconnatre, la par de lui-mme Soleil nous le ce mouvedj la

avons

(p. 64), dans

accompagne constellation les la mouvecourbe

fi<j. 30.

Ainsi le mouvementperptuel emporte le monde Le Soleil court dans l'espace; la Terre court en tournant autour de lui et en se laissant emporter clans son essor; la Lune court en tournant autour de nous pendant que nous tournons autour du radieux foyer qui se prcipite lui-mme dans le vide ternel. Comme une pluie d'astres, les mondes tourbillonnent emports par les vents du ciel et pieu vent travers l'immensit; soleils, terres, satellites, comtes, toiles filantes, humanits, berceaux, tombes, atomes de l'infini, secondes de l'ternit, mtamorphose perptuelle des tres et des choses, tout marche, tout s'envole sous le souille divin, pendant que le commerant ou le rentier compte son or et l'entasse en croyant que l'univers entier tient dans sa cassette.

COMMENTON A PES LA LUNE

H5

0 iblie del'hominicnle terrestre! folio du ngociant affair, folie do l'avare, folio du plaideur, iblie du plerin du La Mecque ou do Lourdes, iolies d'aveugles Quand donc l'habitant de la Terre uuvrira-t-il les yeux pour voir on il est, vivre du la vie do l'esprit, et mettre son bonheur dans les contemplations intellectuelles? Quand dpouillera-t-il le vieil homme, l'enveloppe aniinalu, pour s'iiUranchir des entraves du corps et planer dans les hauteurs de la connaissance? Quand l'astronomie aura-t-cllo rpandu sa lumire sur toutes les mes?
Mais l'astre des nuits nous rappelle. Doux retint d'un globe de llainiuo, Charmant rayon, que me voux-tu? Viens-tu dansmon sein abattu Porter la lumire mon me l)osr(."uds-tujiuur ao rvler Dos le divin mystre?.
Ainsi n'tait nuits chantait qu'un de la rayon Terre. et nous le pote cleste Pour des llimnonie*, destin nous, ce pour lequel l'astre providentielle attire, auquel nous dtache des nuits des du L'est

a l'illumination rayon l'astre connatre. sa terre grandeur, sur ce ce globe, de son voyage, et par nous

sol grossier, la Lune Dj Nous nous sant

transporte (pie nous sa

vers voulons distance, pied a

il appartient.

elle-mme nous allons

connaissons bientt encore, mettre avant c'est

ses sol si un l

mouvements. accident. point la intresdes Il

reste

d'entreprendre de et la Lune? les procds

lucider qui

le poids

densit sa

matriaux Comment On des peut

le constituent, a-L-on -pes

la force

la pesanteur

surface.

faire trop

comprendre techniques.

employs

sans

entrer

dans

dtails

Le poids do la Lune se dtermine par l'analyse des ellets attractils qu'elle produit sur la Terre. Le premier et le plus vident de ces cftets est offert par les mares. L'eau des mers s'lve deux fois par jour sous l'appel silencieux de notre satellite. En tudiant avec prcision la hauteur des eaux ainsi leves, on trouve l'intensit de la force ncessaire pour les soulever, et par consquent la puissance, le poids (c'est identique) de la cause qui les produit. Voil une premire mthode. Une autre mthode est fonde sur l'influence que la Lune exerce dans les mouvements du globe terrestre quandelle est en avant de
ASTRONOMIE POPULAIM. 19

146

MASSE ET DENSIT DE LA LUNE

la Terre, elle attire notre globe et le fait marcher plus vite; quand elle se trouve en arrire, elle le retarde. C'est sur la position du Soleil que cet efFctse lit au premier et au dernier quartier il parat dplac dans le ciel des trois quarts de sa parallaxe ou de la 2(J0c partie de son diamtre. Par ce dplacement, ou calcule de la mniu faon la masse de la Lune.
Une la Lune troisime exerce mthode est tablie sur le calcul de l'attraction que la nutation et la prceset qui produit sur l'quateur, sion dont nous avons parl plus haut (p. 53 et 51)). l se vrifiant L'une par L'autre, et s'accordent Toutou ces mthodes que La masse de La Lune est 81 fois plus petite que celle pour prouver de La Terre. Ainsi, d'environ sent sont la Lune pse 72 sextillions moins denses 81 fois moins de kilogrammes. que notre globe. Les matriaux est poids qui la compola Terre; environ les la densit de l'eau, la quart plus qu'un globo Son

(>diximes Lune d'eau

pse de mme

que ceux qui constituent de la densit des ntres. Compare environ 3 fois un 3,27, c'est--dire dimension.

Poids de la Tcrro Poids de la Lune La pesanteur du globe les choses fortement. plus plante la surface de la

5875 000 000 000 000 000 000 00;) 72 500 000 000 000 000 000 000 Lune est la plus faible qui fait adhrer reprsente y sont attires que nous les objets par KJ-l. six fois

connaissions autour Ainsi moins

jsil'on

reprsente par 1000 celle celle de la Lune sera terrestre,

n'y pserait sur notre Si l'on donc

six fois moins qu'ici, y psent Une pierre un kilogramme, pesant Un homme pesant que 164 grammes. n'y pserait un homme que ses plus que

l, transporte 70 kilogrammes

on imaginait en outre supposait dans

11l kilogrammes et demi. dans notre satellite, si transport musculaires forces restassent les

mmes

soulever il y pourrait sans sjour, plus et son des poids cinq six fois plus lourds d'effort que sur la Terre, Le moindre effort cinq six fois plus lger. corps lui semblerait propre des hauteurs ou lui suffirait musculaire pour sauter prodigieuses verrons locomotive. Nous courir avec la vitesse d'une plus loin quel ce nouveau de la pesanteur a jou dans l'organi(lu monde en permettant aux volcans sation lunaire, topographique sur des cirques et de des montagnes d'entasser gantes cyclopens, des Alpes sur des Pyrnes. lancer d'une main formidable considrable cette faiblesse On peut mme remarquer ce propos un fait assez curieux c'est

rle

LA I'KSANTKUR SUR LA IJJNR

147 7

que

si la

Lune, comme rayon du et, au iicn

tout

en

ctyant

la dcrot lunaire

mme ou est

masse, raison presque serait

tait du carr quatre

aussi

grosso

que

la Terre, et que le que celui

l'attraction de la sphre terrestre, d'tre plus un qu'une pour rduite que

de la distance, fois plus de prs de la pesanteur n'y plus pserait terrestres musculaire atteindre de projecciel lunaire petit de

globe lieu serait

l'attraction seulement le !)()". du et sur Un

diminue

10 luis, terrestre, que ne (pie

au sixime kilogramme de 70

11 grammes; pserait nous plus faisons la hauteur

homme livre sauter d'uneles plus

poids demie un

kilogrammes L'effort nous

environ! tabouret et

ferait force

(1 l'un bond tion pour

montagne, matriaux jamais

la moindre loin dans

volcanique qu'ils ne

lancerait puissent

assez

le

retomber.

Il peut exister des mondes dont la masse soit si faible et le mouvement de rotation si rapide, que la pesanteur n'existe pas leur surface et que les choses n'y psent rien. Eu revanche, il peut exister des inondes d'une densit si prodigieuse, que les objets aient un poids effrayantet vraiment inimaginable. Supposons, par exemple, que, sans changer de volume, la Terre devienne aussi lourde que le Soleil. Ds lors, un kilogramme actuel pserait dsormais 324 000 kilos, et une jeune fille svelto et gracieuse, dont le poids est en ce moment de 50 kilogrammes, se trouverait peser seize millions (le kilogrammes! Autrement dit, ft-ellc de bronze, elle serait par son seul poids aplatie en un nombre indfini de molcules rpandues sur le sol. Malgr sa puissance infinie, la nature serait-elle capable d'organiser des tres assez nergiques pour rsister une pareille pesanteur?. Quelle merveilleuse diversit doit exister par ce seul fait entre les mondes varis qui peuplent l'infini!
Avant rieuses monde d'aller diffrences solaire. Nous plus dans loin, formons-nous une ide exacte sur et les les de ces cudu l'intensit de la pesanteur plus loin les poids terres

calculerons

volumes.

Intensit Lo Soloil

comparative

de la jesantnur 27,474 2,581 1,104 1 ,000 0,953

la surface llran V<nus Morcuro Mars La Liiiic

des us

mondes. 0,883 O,86i 0,5?I 0,382 0,iG4

Jupiter Saturne I ,a Terre Neptune

Ainsi, c'est faible et c'est port

sur

la Lune

que qu'elle

l'intensit

sur le Soleil de

de la pesanteur est la plus forte. Tandis un kilo terrestre

est la plus que, transque

sur le premier

ces astres,

ne pserait

,<8

LA PESANTEUR SUR LES AUTRESMONDES

(>4 grammes, il pserait plus de 27 kilos sur le Soleil, 2 kilos et


demi rons les rait sur mieux traduisons un corps, tomber qui Jupiter, ces etc. diffrences par une le Mais nous apprciesi nous parcourqu'on Voici la predes d'intensit chemin par que exemple, tour. dans chacun

pierre du haut

laisserait le chemin,

d'une

serait de

parcouru chute sur

mire mondes

seconde que nous

considrons un coi'ps qui tombe, seconde de chute. 0m,KO Im.Sfi -2 5~> 1 -'.Sl 4n>,30 \m,iW 4m,)i) 5', 34 l2n,VJ 13in,U-,i nous laissions et de tomber supposons hauteur. de au pied chute, del attirs le mme

Espace

parcouru par la premire Sur Sur Surr Sur Sur Sur Sur Sur Sur Sur la Lune Mars Mercure Vnus Ur.inus

pondant

Neptune. la Terre Saturne Jupiter le Soleil donc

Imaginons une que Au la pierre cette bout pierre sur une du tour de serait

que d'une treize

haut ait la

tour, mtres seconde

premire

tour, avec

Jupiter, grande

arrive presque o les corps intensit. pas aurait au

sont

Dans milieu

elle temps, sur Saturne. la Terre, tune, '2' 4' 55 sur

ne serait Elle

du chemin 4' sur 90 sur NepVnus, et seu-

parcouru de moins 4m,21 1 sur sur Mars,

dix centimtres 30 sur Mercure, Uranus, 1"8G

LA PKSANTKUK SUR LKS AUTRKS MONDES

140

lcrneul au Soleil,

80 centimtres pour la tour

sur

la

Lune, la mme

tant force d'une

l'attraction sa surface, montagne Eu une

y est il

faible. nous

Quant faudrait et domibloc rapide,

reprsenter btie

supposer nant la

au sommet

escarpe seconde, d'un

a 13 't mtres (le haufeur. plaine attire de pierre, par une force prodigieuse, de toute la hauteur. prcipit ("es sphre, chute. dans des calculs qui Mais tout forces un Par sont attnue faits plus sans tenir compte suivant

notre bond

se serait,

de la sa est

rsistance densit, par la les dans

do vitesse

l'atmode la

ou inoins,

la gravitation, l'univers. que rle nous analogue Peut-tre, ne

la pesanteur, cependant,

rgle e.\iste-t-il,

mmes

lois

la nature, en les certains effets nous cond'imasang chez influences une non autres les eil'ets force plus que de ofc des de

connaissons la pesanteur,

pas,

et

qui

jouent

mondes celle-ci. ne

en diffrenciant l'existence

exemple, jamais

si nous imaginer des pour exister autrement

ignorions qu'nu objets une en

de l'aimant, attirer pas dans plus soi,

pourrions

aimant de 1er. faible

puisse Il n'est

trairement giner dans que notre

la pesanteur, le fer, chair, qui entre

interdit notre

quantit

puisse

proportions nous,

grandes

organismes analogues spciale, d'imaginer celle de

constitus celles indpendante la possibilit l'aimant, et qui, tic

que ces

l'aimant, de la

tres

sous des et que, soient attirs avec Il n'est pas interdit naturelles

pesanteur. de inondes, les la

de l'existence en certains mme Mais que les

forces

modifieraient tres vers les

la pesanteur, rieures jusqu' pesanteur, dcouvrir de formes Nature! qui pourrait enfantines quand toute les de

pousseraient

rgions ne densits

suppeut t et la

l'atmosphre. calculer nous vivants Quand immense, les

science les le en

exprimentale volumes, Quand mondes les voir les

prsent

masses, de existent

comme les tres

venons qui

faire. ces

pourrons-nous divers et les sous connatre? deviner, tant

diffrentes? 6 nature

pourrons-nous formidable, infinie! lyre jeune nous et ces de

Qui pourrait

entendre formules la bible lecture affirmations

sons de

de notre

ta

cleste! science? est encore

Qu'eiifermons-nous Nous fennec. mots et sont de balbutions Mais plus la un c'est srs vanit

en ces alphabet, ainsi que

ternelle commence, antiques

que toutes

premiers l'ignorance

humaine.

CHAPITRE

IV

Description physique de la Lune. Les montagnes, les volcans, les plaines appeles mers. Slnographie. Carte de la Lune. Les antiques rvolutions lunaires.

La Lune n'a pas cess d'tre un problme pour la Terre. L'esprit humain est insatiable de connaissances il est clansson essence de pntrer la nature des choses et de faire des conjectures sur tous les points qu'il n'aura pu approfondir. Combien il lui serait agrable de savoir ce qui se passe dans un monde aussi voisin de nous que la Lune [ Car, qu'est-ce quela distance de quatre-vingt seizemille lieues qui nous en spare, en comparaison de rloigncment des astres, qui s'value pur millions et par milliards de lieues dans les espaces clestes? Notre orgueil, dj flatt de savoir que notre globe est le matre de cette province, le serait infiniment davantage s'il pouvait tre avr pour nous que ce satellite est peupl d'tres intelligents, capables de comprendre et d'apprcier notre plante, dont les bienfaits pour eux n'ont de comparables que ceux qu'ils reoivent du Soleil! La plupart des philosophes de l'antiquit ont dit leur mot sur la Lune; n'ayant pas de moyens d'observation suffisants, ils en ont raisonn d'aprs le simple bons sens. Les uns avaient devin qu'elle n'a point de lumire propre et qu'elle brille d^un clat emprunt aux rayons du Soleil. Tel tait le sentiment de Thaes, d'naximandre, d'Anaxagore et d'Empdocle. Ce dernier philosophe, au dire de Plutarque, en concluait que c'tait en raison de sa rilcxionque la lumire do la Lune nous arrive moins vive et sans produire do chaleur sensible. Proclus, dans son Commentaire sur Time, rapporte trois vers attribus Orphe, dans lesquels il est dit que Dieu btit une autre terre immense, que les immortels appellent Sln et que les hommes appellent Lune, dans laquelle s'lvent un grand nombre de montagnes, un grand nombre de villes et d'habitations. La doctrine de Xnophane tait exactement semblable celle d'Orphe. Anaxa-

LE MONDE DRLA LUNE

151

gore parlait des campagnes, des montagnes et desvalles de la Lune, mais sans faire mention de villes ni d'habitations.
Pythagore question, que nous plus leur ont t beaucoup sur cette disciples plus explicites car ils assuraient celle que la Lune est une terre semblable est peuple avec cette diffrence d'animaux habitons, qu'elle et d'arbres plus force les tres beaux, de quinze fois aL Hraclide de lunaires sur Pont l'emportant par ceux do la Terre. une assertion avoir la Terre! bien eu et ses

grands taille

Diogne singulire connaissance mais

et par leur attribue de Lae'rce selon

qu'un d'cn il s'abstient

aurait affirm cet historien Hraclide de la Lune serait descendu habitant sur donner la description. de la Lune. Une tradition

Nme tait tomb Du reste, que le Lion de Cardan n'assurait-il un soir la encore, l'astrologue pas avoir reu de la Lune ? C'taient, visite de deux habitants dit-il, deux vieillards Ce singulier tait d'ailleurs si sincrement peu prs muets. esprit lui ayant prdes dogmes convaincu astrologiques, que, son horoscope do sa mort, il mit tout son bien en viager, dit le jour et l'heure et, de faim arriv cette date, se laissa mourir D'autres rflchissant de l'atmosphre aujourd'hui, rapporte Est-il longues philosophes la Terre la Lune un miroir prenaient pour du haut du ciel. Toutefois, la grande question et des eaux la surface de la Lune, qui se dbat encore Cet crivain temps de Plutarque. de ceux qui soutenaient la ngative l'opinion que ceux qui sont dans la Lune puissent supporter, le soleil dardant en plein, pendant jours, quinze agite au anciens

ajoutait au xvic sicle

dj en ces termes

tait

possible annes,

ses rayons sur leur tte? Il n'est pas supposable qu'avec chaque mois, au milieu d'un air si rarfi, il y ait des une aussi grande chaleur, les plantes et des pluies, sans lesquels ne peuvent des nuages vents, sont nes, quand nous voyons ni natre, ni durer lorsqu'elles que les plus terribles mme jusqu' de la Lune ouragans atteindre est par pas, au sein de notre atmosphre, les sommets, L'air de nos hautes montagnes. si rarl1 et si mobile, en raison de sa lui-mme ne s'lvent

de ses molcules l'agrgation, chappe que chacune grande lgret, Cet argument est peu en nuages. et que rien ne peut les condenser valoir les modernes diffrent de celui que font encore qui soutiennent que la Lune est inhabitable. taient alors Les dissertations propos de la Lune et de ses habitants a fait un trait spcial si fort la mode, (De {iicie que ce philosophe in orbe Lun), de son temps, la plupart lequel il consigne de Samosate a crit, et que Lucien dans des opinions mises comme critique, un

152

GEOGRAPHIE DE LA LUNB

des morts. voyage lunaire aussi uni usant que ses spirituels dialogues Pendant tout le moyeu ge ut jusqu' l'invention du tlescope, il y ont peu prs trve de dissertations srieuses propos de notre satellite. Galile, en KiO'J, se sel'vit de la premire lunette qu'il avait tudier la nature do approprie aux observations astronomiques pour la Lune; il reconnut en elle un globe rempli de sinuosits considrables, o des valles extraordinaires et profondes sont domines par des montagnes trs leves.
Le une premier dessin qu'on grossire correspond justifier les due elle sicles qu'au est au ait de la l'ait de la Lune fut certainement attendu des Aussi yeux, que du la nez reprsentation des taches position et de la bouche et dans pour tous n'est satellite; analyse d'une tte, pour principales de celles ligure humaine, celle

suffisamment cette cette hasard d'ailleurs ressemblance. l'ace

voyons-nous Cette

partout

humaine

reproduite.

ressemblance de notre

de la configuration fort D'autres qui pour un vague et

gographique disparait ont aussitt vu, au

qu'on lieu

la Lune un corps les

tlescope. tout entier, Can de la

imaginations les uns fagot reprsente

Judas

Iscariote,et Les nombre

autre

portant Lune avec

taches qu'on

s'aperoivent des lunettes

d'pines. l'il est

nu,

mais

le plus

distingue

infiniment

considrable. Pour la bien cette pleine saisir Lune l'il qu'il nu faut l'ensemble choisir pour de du disque prfrence. que au deux nord nous lunaire, c'est l'poque d'abord la elle du Lune passe diamtre le nord est, astronole nord en est et de de au

Il importe regardions ou

s'orienter. poque,

Supposons vers minuit, en plein donnent le sud Si renverse et l'est en

cela

c'est--dire sud. les bas. Les points

moment points et se

mridien, vertical tant droite mique, bus, celle Les les (pie en

et trne du disque haut et

extrmes sud de trouve d'une en dernire

la Lune; le point

A gauche observe le sud droite. Lune. faire de t des

le point l'image l'ouest de toutes astronomes

ouest. est

l'on

l'aide se trouve Celte

lunette haut et

gauche les

orientation

carte* sont

de la. parvenus des toujours

cartes

de

la

Lune,

comme dire Cela de

gographes les premires

a faire ont nous

cartes

la Terre, prcises ne

et l'on que voyons les

peut

mme

plus

secondes. l'ensemble

se comprend la Terre. La

voyons

la Lune,

nous

pas

a t dessine en 1047 carte de la Lune premire si scrupuleuse, Il la fit avec une exactitude Hvlius. mme le soin de la graver lui-mme. Lorsqu'il fallut

par

l'astronome qu'il s'imposa des noms

donner

GOGRAPHIE DK LA LUNK

153 3

aux taches des

diverses

personnages

il hsita entre les noms que sa carte renfermait, du inonde clbres et ceux des diverses contres

connues alors. Il avoue ingnument qu'il renona a prendre les noms d'homme, de crainte de se faire des ennemis de ceux qui auraient t totalement oublis ou qui auraient trouv qu'on leur faisait une trop
ASTRONOMIE POPULAIRE.

20

*54

GEOORAPHIU DR LA LUNK

petite part. Il se dcida donc transporter dais la Lune nos mers, nos villes, nos montagnes. Hiccioli, qui fit une seconde carte quelque temps aprs llcvlius, montra plus de hardiesse, et, dans la carte qui l'ut le fruit des observations de son collaborateur et ami, Grhnakli. il adopta la nomenclature laquelle llvlius avait renonc. On a adress cet astronome le reproche d'avoir fait une trop grande part ses confrres de la Compagnie de Jsus et de s'tre plac lui-mme parmi les savants favoriss. Mais la postrit n'a pas tenu compte de cette insignifiante inconvenance, et la nomenclature de Riccioli a prvalu. Depuis cette poque, la surface do la Lune a t tudie par un grand nombre d'astronomes, notamment, en notre sicle, par Ber et Maedler, Lohrmann, Schmidt, Neison, (lui en ont construit des cartes de plus en plus dtailles et compltes. Pour nous y reconnatre facilement dans ce voyage, il ne faut pas nous servir d'une carte aussi complique, et la plus claire que nous puissions choisir est encore la petite carte franaise de Lecouturier et Chapuis, que je reproduis ici, lgrement modifie par suite de mes propres observations. Commenons par placer cette carte sous nos yeux. Les grandes plaines grises y sont dsignes sous leurs noms de mers, qu'elles portent depuis plus de deux sicles, et les principales montagnes y sont marques par des chiffres correspondant aux noms inscrits de chaque ct. La gographie lunaire est divise par latitudes (lignes horizontales) et par longitudes (lignes verticales) comme la gographie terrestre. Examinons rapidement cette surface gnrale. Remarquons d'abord que les grandes taches grises et sombres occupent surtout la moiti borale ou infrieure du disque, tandis que les rgions australes ou suprieures sont blanches et montagneuses; cependant, d'un ct, cette teinte lumineuse se retrouve sur le bord nord-ouest, ainsi que vers le centre, et, d'autre part, les taches envahissent les rgions australes du ct de l'orient, en mme temps qu'elles descendent, mais moins profondment, l'ouest. Suivons d'abord sur la carte la distribution des plaines grises ou mers, et esquissons la gographie lunaire. Commenons notre description par la partie occidentale du disque lunaire, celle quii est claire la premire aprs la nouvelle lune, lorsqu'un mince croissant se dessine dans le ciel du soir et s'largit de jour en jour, pour devenir le premier quartier au septime jour de la lunaison, (c'est la droite pour l'il nu, et c'est la gauche sur la carte). L, non loin du bord, on distingue une petite tache, de forme ovale,

GtiOGRAPllIK DK LA LUNK

155

isole le nom Il

do do

toutes mordes

parts Crises.

au

milieu

d'un

fond

lumineux.

On

lui

donn

ne faut

attacher commune les

ce

nom

de laquelle

mer les

aucun premiers de

sens

spcial observateurs

c'est

la ont

dnomination dsign ces toutes pour n'y

sous

grandes do grandes plus

taches

gristres d'eau. dans

la

Lune;

ils

prenaient nous lunaires.

espaces qu'il do

tendues la que

Mais, les autres

aujourd'hui, rgions

savons Ce sont La Lnne,

a pas

d'eau

vastes de de

plaines. la la nier des Crises, l'il Lune; du un peu sur nu le ds contour les la occidental premires mme raison, phases elle de la de est t

situation permet

reconnatre la pleine

la. lunaison, la premire A droite plus grande

et jusqu' disparatre de et aussi ces la mer de

pour dcours. au

l'origine des Crises,

nord, ovale,

se dessine que l'on

une

tache t

forme nu

iiTrguliremont c'est prises, moins vers la mer

reconnat

facilement Entre autre dont

l'il

de la Srnit. on qui du disque se en remarque la mor qui une de

deux les

plaines sont rivages Elle dos jette Vapeurs.

au-dessus, rguliers,

nomme un golfe

la Tranquillit. le nom La sentent branche de mur mer les de la

le centre

a reu

Tranquillit du corps jambes voisine centre encore, ple boral, est du la

se spare humain boni mer forme du que

en

deux

branches,

qui

reprLa la plus

l'on mer

imagine

quelquefois.

la plus

la

de la Fcondit;

du rapproche On distingue le voisinage et connue Entre Songes du sous les et le

Nectar. de la mer de la Srnit, de l'est et dans l'ouest,

au-dessous une tache du

droite,

allonge

le nom de

de tuer la Srnit

Froid. et cho occupent du de Froid s'tendent Les occidentale un golfe le lac dus de de la arrondi,

mers

lac de la Mari, et des

lugubre

l'astrologie. la partie forme

marais

la Putrfaction mer dsign Toute sombre. avec est les forme des Pluies, sous la Les parties par dans la le partie

Brouillurds la de rive (jolfe

dont nom du do

septentrionale des lunaire tache l'astre. laquelle Iris. situe

disque l'immense

l'est

est en nord naissance deux

uniformment se de confondant cette un tache golfe

bords

disparaissent La partie donne

lumineuses mer Y ocan des des Les dsignes, par

de Pluies,

dbouchant Kepler mal Nues, et

Temptes, parties vers celui les

o brillent plus

grands de de

cratres, cet ocan des

Aristarque. sont vers

mridionales par le nom

dlimit et,

le centre, de mer des

nier

le bord,

Humeurs.

Il est trs curieux de remarquer que la plupart do ces plaines ont

r.n

GKoniUPinr;

dm la mtnr

dcx contour.* nit, au et iniae sud-ouest par les

arrondis; la vaste par les

exemples mer des

la merdes Pluies, borde par

Crises, au sud le

la merde par

la Sr-

les Karpaihes, et au nord-

Apennins,

l'ouest

Caucase

ouest, En lunaire, confus. l'il d'une autour

dehors

Alpes. de ces

taches, ne dans

qui distingue la rgion de

occupent l'il

environ

le

tiers

du

disque

l'observateur Cependant, nu la principale vive lumire de lui. pas dessines comparer celle-ci,

nu que des points lumineux on peut reconnatre .suprieure, le cratre rayons une Tyclw, grande qui brille

montagne blanche,

la Lune des

et envoie

distance

N'oublions Lune lunette; donc On de sont pour retourner

la recommandation renverses, la Lune mettre tous voyons La 000 le

faite comme vuo nord ces au partie l'il

plus on nu

haut voit

les l'astre

cartes dans carte, droite.

de la une il faut

notre et l'ouest

en haut terrains moment

a exactement

mesur

lunaires. d'une

La pleine qui

superficie Lune est la est plus par

l'hmisphre que nous de 1 18*2 500 lieues carres. s'tend grises sur 830

montagneuse, carres, et la carres. rgion

gnrale, les taches

lieues

occupe

embrasse

J;V2 500

lieues

On se reprsentera exactement les grandeurs par l'chelle kilomtrique trace au bas de la carte. Ln. diamtre angulaire de la Lune tant de IH'^V (vny. p. 113) et son diamtre rel tant de IJ'iS't kilomtres (p. 1 Ml), une seconde d'arc reprsente \H\) mtres, et une minute reprsente 1 1 kilomtres. La proportion diminue du centre 1 la circonfrence, puisque la Lune n'est pas plate, mais sphrique, et que la perspective de la projection s'accroit mesure qu'on approche des bords. Tel est le premier aspect gnral de la gographie lunaire, ou de la sldnnfjrnpliie.
Prenons reproduite maintenant ici donne les une noms ide des gnrale des montagnes. La carte 2(i() principales.

Il suffit d'observer la Lune avec une lunette d'un faible grossissement, pour reconnatre tout de suite que sa surface prsente des asprits trs prononces. La fiy. 03, qui reprsente la Lune vue dans une petite lunette, l'avant-veille du premier quartier, nous a dj donne une ide de ce premier aspect. L'irrgularit du bord intrieur met bien en vidence la rugosit de la surface. On voit, en outre, jusqu' une certaine distance de ce bord, des cavits circulaires claires obliquement et des ombres trs caractristiques. Ces ombres, observes plusieurs jours de suite, augmentent ou diminuent d'tendue

OROGRAPHIE DE LA LUNE

157

et d'intensit, correspondante un autre. On un globe J'ai Srnit sit qui solide,

suivant de la a donc

que surface su, ds

l'obliquit de l'origine de cratres. la

dos Lune, des

rayons varie

solaires, dans

sur

la partie ou dans est

un sens que

observations,

la Lune

recouvert en 1800 une

dessin et ses existe monde

rgion qui donne de

lunaire une

fort ide et les

curieuse bien pays exacte de plus sur cette de (fiy.

(la

mer de la

de diver-

la

alentours) entre les pays

plaines nous

montagnes loin, l'attention par

sur

ce petit des

voisin. avait probable t

Comme

le verrons appele

astronomes

spcialement dans

rgion (sur montre accidente, cratril'orme

un

changement droite vidence sol toutes des les de la d'une

arrive mais

le petit de ce

cratre dessin

Linn 64)

la rive avec du de

mer);

l'aspect

mers

la nature part lunaires,

sablonneuse, d'autre part la

rugueuse, nature

montagnes.

Si nous voulons apprcier au point de vue gologique l'ensemble des formations montagneuses, considrons la contre australe de notre satellite.
On haut distingue sur la carte), Une montagne en et c'est tous par de il l'il un simple de sens, elle nu, dans blanc la trs le Elle centre est C'est partie brillant, infrieure d'o de la partent Lune des (Cil point rayonC'est qui du la et un de la disque la en

nements. fumeuse rayonnent lunaire, des tueuse forme distingue Cette volcanique

jumelle Tyclio. le qu'il

dcouvre occupe, de naturel la plus Elle la

admirablement. avec rgion les chanons

australe

de commencer colossale

description plus majesbant en

montagnes de toutes

la Lune. ces montagnes.

prsente lieues

cratre diamtre,

de cirque, l'aide montagne,

de vingt-trois qui a prs d'une lunette astronomique au reste, d'intensit laves, qu'ils au lieu taient parait tre

et qu'on puissance. o l'action la, couches, sentir la les

de moyenne le grand centre

a eu le plus des tels

la surface de s'unir a l'poque

du globe pour o former se

lunaire; des faisait

bouillonnements se sont force Au maintenus volcanique. moment de tellement les

la

pleine

Lune,

Tycho qu'elle du

est blouit cratre.

entour les

d'une yeux et

aurole empoche

lumineuse, d'observer

rayonnante, gologiques

curiosits

Si nous voulons nous former une ide de l'aspect des montagnes lunaires, examinons en dtail une montagne annulaire typique, telle, par exemple, que celle de Copernic (u 1)1,ct est), qui est l'ulle des plus belles et des plus intressantes de la Lune entire. Ce vaste cirque mesure 90 kilomtres de diamtre. Ala pleine Lune, des rayonnements

{58

GOGRAPHIE DE LA LUNE

s'lancent de lui.comme de Tycho, Quand le soleil ne l'clair pas en plein, on peut distinguer les montagnes centrales qui s'lvent da tond de son cratre, et les deux versants du cirque annulaire qui en forme

l'enceinte. mme fragments une

L'intrieur triple enceinte

du

cratre, de rochers

assez

escarp et un

d'ailleurs, grand

prsente nombre s'ils

luide gros taient

briss

amoncels

au

pied

de

l'escarpement,

comme

UROGRAPHIE I)K LA LUNE

159

des

masses

dtaches prsente aux deux extrmits plat;

du

haut

de

la

montagne, ou

et

roules

on deux

bas. grandes du

Le

cratre crevasses, est peu

grandes du au

chaucrures diamtre centre se nord voient

plutt Le les Voyez (froin

et .sud. encore

fond ruines

cirque du pic gra-

central vure press, A nantes, cnes C'est sont cirque trois qui une dans plus l'est ce pic On et petits.

prs et une

mais

multitude originale

de dbris (fhj. 05)

d'boulemcnts. de Chainbers

la belle the

anglaise Oxford). l'extrieur formes, aligns, vraiment

Glarcndon

du pour alternent l

grand

cratre, grande des

une

multitude de petits

de

lignes monticules

rayonaux

la plus avec le Les type

partie, assez les la

ravines

profondes. lunaires. qui profondeur entoure qui Elles chaque varie de

do toutes de

montagnes

toutes sont quatre le cdent valle

creuses. taills mille en

llancs pic

montagne une

presque mtres.

jusqu'

hauteur

Il y a, dans et au Caucase remarquablement

les Alpes lunaires, aux Apennins du large, Elle que est le qui

montagnes mme astre,

transversale, du au-dessus du niveau sud-est du

coupe

la chane

la direction leves au-dessus est dj

au nord-ouest. sol de de la la mer. sept plus cent valle

borde Pic que de

do sommits Tcnriffo la hauteur ne de

Remarquons mtres. mille

de trois sur la

mille Lune

a compt

de cinquante

cratres,

grands

Les hauteurs de toutes les montagnes de la Lune sont mesures quelques mtres prs (on ne pourrait pas en dire autant de celles de la Terre). Voici les plus leves
Moiits LeibniU 76 Monts Doerfol. Cratre de Newton Cratre do Clavius.. Cratre do Casatus.. 10 mtres. 7603 7261 7091 1 6956 Cratre de Curtius Calippus (Caucase) Cratre do Tycho. Huygens (Apennins) Short, prs Newton 67C9mtres. 6210 6151 55GU 55U

Les monts Lcibnitz et Doorfelse trouvent prs du ple sud de notre satellite. Ces deux chanes se voient quelquefois en profilpendant les clipses de soleil c'est ce que j'ai observ et dessin rcemment encore pendant l'clips du 10 octobre 1874. Aux ples lunaires (o l'on ne voit d'ailleurs ni neiges ni glaces), il y a des montagnes si trangement situes, que leur cime ne connat pas la nuit jamais le Soleil ne s'est couch pour elles! On peut les appeler les montagnes d l'ternelle lumire. Quelle tendue que colle des cratres lunaires! Les plus vastes Volcans terrestres en activit n'atteignent pas mille mtres do

400

GOGRAPHIE DU LA LUNE

diamtre. antrieures, mesure 5500 offrent Cantal, Dauphiu,

Si on 3600 mtres. de plus

l'on voit

considre qu'au et

les Vsuve, qu' cirques,

anciens

cirques

dus

aux de la

ruptions Somma mesure teints, du en do l'ilo

mtres, Quelques vastes la largeur n'a pas

le cirque celui l'Etna, forms tels 10 000 000 sont, mtres;

extrieure du par par Val des ciel

liove,

volcans

dimensions; est moins de

exemple, celui et de enfin

le cirque l'Oisans, celui

dont qui

de '20

mtres,

de Ceylan, le plus vaste du globe, dont le diamtre est valu 70 000mtres. Mais qu'est-ce encore qu'une pareille tendue auprs de celle de plusieurs cirques de la Lune ? Ainsi, le cirque de Clavius offre un diamre de 210000 mtres; celui de Schickard, de plus de 200 000; celui de Sacrobosco, de 100 000; celui de Petau dpasse 150 000, etc. On compte sur notre satellite une vingtaine de cirques dont le

GOLOGIE DE LA LUNI3

1G1

diamtre est de plus de 100kilomtres. Et la Lune est 49 fois plus la Terre petite que

Quant la hauteur des montagnes, les plus (',levesdu ~at~.llitc onz, il est de mille mute infrieures celles de la plante,
ASTnnwnx.il t.* nAnnr L

162

GtiOLOGIU DI:JLA LUNE

lunaires prodigieuses rend les montagnes mais cette faible diilerenee de l'astre qui les supporte. Propar rapport aux petites dimensions le satellite est beaucoup [dus montagneux que la portions gardes, sont en bien plus grand nombre l pianote, et les gants plutoniens le plus qu'ici. S'il y a chez nous des pics, comme le Gaurisankar, et de toute la Terre, dont la hauteur, lev de la chane de l'Himalaya de 8837 mtres, est gale la 1440e partie du diamtre de notre globe, on trouve dans la Lune des pics de 7600 mtres, comme ceux de et de Leibnitz, diamtre lunaire. Docrfel dont la hauteur quivaut la 470 partie du

soit exacte toutefois, il faut supposer l'eau Pour que la comparaison partir du fond des mers disparue et prendre le relief des terrains des mers; la hauteur des Alpes au-dessus du fond de la Mditerrane, est ainsi singulireou celle des Pyrnes au-dessus de l'Atlantique, on peut t estimer ment augmente. D'aprs les sondages maritimes, du globe sont doubls. Le relief de que les plus hauts sommets au-dessus du fond du lit des mers reprsente donc, non l'Himalaya la 1440, mais la 720 partie du diamtre du globe. faite n'empche lunaires d'tre Cette correction pas les montagnes encore relativement beaucoup plus leves que les montagnes terrestres. hauteur, hauteur fussent dans le mme rapport de Pour que nos montagnes il faudrait que les cimes de l'Himalaya s'levassent une de 13 kilomtres. Il est donc aussi tonnant perpendiculaire des sommets de plus de 7 kilomtres qu'il serait d'une hauteur de trois lieues et plus.

de voir sur la Lune

d'en voir sur la Terre de la Lune sont d'origine volcanique. Les montagnes de la forme arrondie, C'est l un fait capital qui ressort directement des grandes valles, des cirques et de toutes les cavits plus annulaire, petites, auxquelles on a donn, nous l'avons vu, le nom de cratres. de ces cirques volL'existence de ces cratres, la forme tourmente norme et leur nombre prodigieux, caniques, leur grandeur prouvent comme la Terre, et plus encore que que la Lune a t anciennement, notre monde, le sige de rvolutions formidables. Elle aussi a commenc par l'tat solide. fluide, puis s'est refroidie et couverte d'une corce

dont les Cette corec a t le sige des phnomnes gologiques, sous la forme d'asprits traces subsistent aujourd'hui de dimensions trs diffrentes; les causes de cette srie de productions sont, sans aucun doute, les forces expansives des gaz et des vapeurs que la haute temprature du noyau dveloppait incessamment.

GOLOGIR DK LA LUNE

103

A l'origine, cela mme,

l'corcc moins par des peu expansive superiicielles l'enveloppe sans des par forme Pluies rvolutions suites doute immenses les

solide

do et

la

Lune, elle

moins n'avait elle

paisse, point devait et la

tait, encore prsenter mme

par t en paisL

rsistante, secousses prs la des

comme antrieures,

bouleverse tous seur. aux dut laire. ses La couches briser C'est

points force

mme gaz,

homognit agissant les des alors lignes de

perpendiculairement moindre de qu'il l'intrieur Nous avons et de rsistance, l'orme l'aut circu-

et suivant et produire cotte

soulvements primitive dont mers. des Leurs forment

priode

rapporter est aujourdj l'ait de la

la formation d'hui ressortir Srnit, nes plus gnes monts Puis poque paisseur, donnrent dimensions de Shickardt, Apparurent moyennes grand primitives. sive ment tre sait, du pour en et globe de ces en qui nombre On par occup la des des

circonvallations plaines appeles de la mer Humeurs.

circulaire et des

Crises

celles demi

enceintes, encore les

ruiles

longues des

postrieures, du d'asprits Apennins,

aujourd'hui de monta-

sol

lunaire, du

chanes et des

des Karpathes, Hmus et Taurus. vinrent o la ou lieu aux de de nouveaux crote encore aux du

Caucase

Alpes,

les

soulvements, globe lunaire de forces cirques, Tels avait

mais acquis

qui,

survenus une moins plus

une grande

provenant plus grands

lastiques dj paraissent

puissants, en cirques

bien

infrieurs tre les

formations Grimaldi, ensuite pullulent se sont les sur

primitives. de Clavius. innombrables le sol tout au

cratres entier mme de la d'eux ces force est de la des

de Lune,

dimensions et dont un

forms aisment

sein

circonvallations successoulvedurent les t produipteuse, concouru gnral les pre-

comprend

la raison Chacun de de la la

diminution du un

anneaux bulle; or, avec la

gologiques. les dimensions

boursouflements interne ou causes sorte qui plutt ont qu'en formes

rapport avec

l'intensit de probable signals

rsistance Il est

crote que plus ces

solide, deux de

lunaire. les plus

produire les

effets grandes

haut, qui

ce sont mires.

circonvallations

furent

Remarquons tincts. Le dbut recouvrent grand plaines, le

aussi premier,

que plus

le blanc,

sol

lunaire reprsente celui des

olTre ce

deux qu'on

aspects a nomm

bien ds

disle qui son des

sol

continental; presque toute rflecteur fait distinguer

c'est la rgion et

rgions 8a

montagneuses structure poreuse, au-dessus auquel la

australe. son du

pouvoir l'ont

surtout

lvation sol nivel,

u'ttrmi'iit

cou-

164

GOLOGIE DE LA LUNE

leur sombre, la surface lisse, donnent toutes les apparences de plaines d'alluvion. De vritables mers ont du recouvrir celui-ci. Les rivages rappellent encore nos yeux l'action des eaux. Que sont devenues ces mers? Elles ont d, dans tous les sicles, tre beaucoup inoins importantes et beaucoup moins lourdes que les ocans terrestres, et il est probable qu'elles ont t lentement absorbes par le sol poreux sur lequel elles reposaient. Peut-tre reste-t-il encore quelques liquides et quelque humidit dans les bas-fonds. Notre /ij. 611 reprsente l'une des rgions lunaires les plus remarquables, la chane des Apennins, qui borde la vaste merdes Pluies dont ce quartier porte le nom peu lgant et bien immrit de marais de la Putrfaction. Cette vaste chane de montagnes ne mesure pas moins de 7*20 kilomtres de longueur, et ses plus hauts sommets dpassent cinq mille mtres. Ces altitudes illumines par le soleil et projetant leurs grandes ombres noires sont vraiment merveilleuses voir, la veille, le jour et le lendemain du premier quartier Le grand cratre bant qui s'ouvre au-dessous est Archimde, dont le diamtre est de 83 kilomtres et la hauteur de 1UOO mtres. A ct de lui, on remarque deux autres cratres le premier, l'ouest (le suprieur), est Aristillns; le second, au-dessous, est Autolycus. Comparercette rgion sur notre carte de la Lune.
Cette ouvertes part d'un ct lissures des Deux soleil sud mme travers d' gravure certaines montre plaines les rainures bizarres L'une 150 qui se au sont remlarge lunaires. de commence d'abord

Archimde et demi, cratre

et. s'tend puis et

prs

kilomtres, commence vers et, chute long

kilomtre du mme ont

s'aiiiinoissaiit; descend (]<j en

l'autre serpentant

de l'autre le nord. endroits, pic. au d'une une disCes

plusieurs

kilomtres obstru

profondeur, leur le

en certains est des presque

boulements autres

en ont rainures des

le fond filent gantes, projettent ('). essentielle terrestres. leur fond extrieur,

considrables montagnes les pics

Apennins,

et l'ombre

bordes leur

de prcipices silhouette

effrayante tance On tagnes lunaires au-dessous mesure de voit

profondeur plus qu'il de KiO

kilomtres diffrence montagnes 1. et moyen n'tant

y a une et les

de

forme

entre les

les

mon-

lunaires sont du

Toutes descend la hauteur ou le tiers

montagnes toujours remparts

creuses! niveau

presque des

extrieurement

que la moiti

de la profonde cette rrf^ion, du premier quar-

du Cie.L la photographie (') Voir, dans mon nuvr.ipre Los Terres ainsi que la photographie directe de la Lune faite le surlendemain tier

GOLOGIE DE LA LUNE

(leur vritable du cratre. Quelques districts terrestres offrent cependant une ressemblance apparente avec certaines parties de la surface lunaire ressemblance qui paratrait encore plus sensible si ces rgions pouvaient tre observes au tlescope. L'exemple que l'on cite le plus ordinairement est le Vsuve avec Je pays avoisinant,

I-'ig. G7.

Topographie d'un district volcanique lun.-iirc ompariio il colle d'un district voU\-iuf-|Uc lOlYOstl'C (NllplOS). sous le nom de que lecteurs champs Ton iMyrdnns. appeler d'ailleurs d'aprs cte un doux district Cotte la s'en Lune ressemblance un vaste complu de lunaire Nasinyili champ par plans et et est

dsign mme plilgren. l'examen en un relief, district

si frappante, Nos

pourrait

pourront dessine cte terrestre,

rendre

de la /7<y. 07, reprsentant volcanique

photographies volcanique due MM.

comparaison

166

GOLOGIE DE LA LUNE

Carpenter. le Vsuve, de

Le

dessin

de droite Pouzzoles,

reprsente, Cumes, plan Naples, par Le dans en

en effet, Baies, relief,

le golfe jusqu' c'est

de File

Naplos, d'Ischia, du table le plus

la Solfatare,

mmoire. C'est potique et luxuriant vivant paysage d'anatomie, relief grands cratres naires. volcanique sur la Terre, efforts les lunaire volcans peine Cette des ce et clair

un de

le squelette sur solaire une comme un de des

pos la

froidement lumire qui

obliquement il est compar. ne serait autour

auquel

Vsuve, la Lune, et faire n'y

est qu'un autres

europens, visibles

ces petits lu-

de Copernic pourrait mme si l'on

des

gants du caractre

disproportion cratres cne de de central la bouche affaiblies

douter avait

la

Lune, qui est

observ, produit ses dans,

comme par derniers les

incontestablement projetant qui s'teint.

derniers soupirs

volcanique d'un foyer

missions

Le type des montagnes lunaires est reprsent sur notre fig. GS,

qui aurait

est du

peut-tre faire le

encore descendre cirque. On

un

peu

trop du

terrestre, cratre du reste, fait plus en

car bas

le dessinateur que le terrain formaQuelquede telle certaines teint, voici la dis-

le fond rencontre,

environnant tions fois, sorte, alpes prs tout parition Sans France, teints en grand

certaines lunaires. est claire

des terrestres, volcaniques dans les Alpes, la.Yungfrau, au coucher du L'illusion Ilcla transports eaux. aussi les loin, du reste, soleil, est

aspects

tout

vue d'Interlaken, rappelle complte

qu'elle presque que la

singulirement dans notre qui le cratre fig. 69.

lunaires. du mont

(Islande) sur

reprsente a l'poque

Nous

fait des aller sur qui

Lune

a prcd

nous

avons

au

centre des

mme en nos de

do notre volcans oilre

plateaux

antiques en petit

de l'Auvergne, ce tout que le inonde

reprsentent sur sa .surface

lunaire

nous

presque

entire.

On le voit, entre la Terre et la Lune, ce n'est qu'une diffrence de degr, due la nature spciale do notre satellite, et principalement a la faiblesse de la pesanteur sa surface.

GOLOGIE DE LA LUXE

107

Les tre dent arienne les dj Les

paysages

lunaires

dans

les et par

montagnes tout le un fait soleil, jour

doivent spcial. dans trange,

oflrir Les une

un cimes

caracsucc-

vritablement aux cimes, peine les autre

grandiose illumines sensible, toiles monde. topographujues qui nous la que nul En en rsultent voyons. mme habitant tournant sa mme barre de d'un et

perspective sans On sent

dans ciel

qui i claire

teindre l un

constamment

crpusculaire.

descriptions

que s'appliquent

nous

venons seulement sait, et n'a en qu'il jamais notre s'il tait

de

faire

et

les

considrations lunaire voyons globe ne verra prsente la Terre de notre comme pour les que toujours lunaire jamais.

l'hmisphre eilet, y a un vu et que ct que nous du nul nous attach libr terrestre en route

Tout face de de

le la la

monde Lune, Terre de

autour moiti, 11 ne

nous,

satellite rest

constamment par une

comme s'est pas autour nous mme ou Un du

fer.

compltement du globe mettions nous avons

attraction, nous le ferions

et il tourne nous-mmes du monde. ainsi vers image accomplit

simplement si De ses la pieds, Terre. exacte

nous que son

accomplir pieds contre toujours nous de son est la

le tour la Terre, tourns donne Terre \oyage,

toujours infrieur, le tour du Lune

hmisphre faisant de sur

sont-ils monde autour pendant tion dpart, oppose mme ment,

ballon mouvement un aux qu'elle position une sa elle-mme,

une il

la

lentement lorsqu'il passe ont ce une

tour

lui-mme sa situade

puisque,

antipodes, tait au

diamtralement de mme la ntre. dans ne que nos Ainsi, le temps tournait tous que la ses Lune allonge qui se

contraire antipodes la Lune qu'elle pas etes nous du tout

point

diamtralement rotation rvolution. nous sur elle-

accomplit accomplit sur sa

juste si elle

Autreverrions

successivement De conclu L'un ce fait

pendant prsente un le plus

rvolution. toujours la mme le sens face, de la on Terre. a

est qu'elle des astronomes de de du la

comme sont

uf

dans

matique le centre au dans peut ments dessous Nous mais del

Lune,

Hansen doit tre

gravit de d'une

de la thorie mathoccups mme tait arriv conclure que situ la distance de 51) kilomtres l'hmisphre et que nous qui l'autre ainsi que qu'il regarde hmisphre tous est les situ lauest

centre

ligure; haute

que

la condition parfaitement de du la vie

montagne, une atmosphre

possder vgtale moyen. la que et

animale

, attendu

niveau dit

avons c'est

Lune

nous car,

prsente connue elle

toujours marche

la mme tantt un

face, peu

seulement

en gros,

1GS

GOLOGIE DE LA LUNI-:

plus vite, tantt un peu plus lentement, et qu'elle est tantt un peu plus bas, tantt un peu plus haut, elle nous laisse voir parfois un peu de son ct gauche, parfois un peu de son ct droite un jour un peu au del de son ple suprieur, un autre jour un peu au del de son ple infrieur. C'est ce qu'on appelle ses balancements, ou librations. Il en rsulte que nous en voyons ainsi, par surprise, un peu plus de la

moiti la partie toujours cache est la partie visible dans le rapport de 4*2 58. (L'valuation d'Arago, 43 57, est un peu trop faible; nous on voyons un peu plus.)
La l'autre probable nlr;1 savoir topographie hmisphre que cet lunaire que autre sur est toute la mme la ne sur ces de pas huit celui-ci. centimes Il est de donc du do ne surface d if l're

hmisphre Sans cet doute

essentiellement plus agrable mais nous

comme gologie. vraiment comment

il serait

beaucoup est constitu;

hmisphre

GOLOGIE DH LA LUNE

169

pouvons le saurons astronomique astrologue avait voleur

gure

y aller

vivant un jour, la

notre peut-tre

grand un

dsappointement. peu tard. Ce do sa

Nous desideratum ce vie, pauvre mais d'un pauvre

peut-tre rappelle qui avait

proccupation aim beaucoup des seigneurs fort bourru

persistante la de et Lune sou fort pondant temps,

moins de

honor grand

l'un chemin,

descendant Le

irascible.

homme heure, dont patient, moment; franchement voir lu

fut un il allait ce je

condamn docteur jouir n'est n'y que par pas en

tre

pendu.

Pour

lui lui

adoucir dcrire monsieur, console

sa le

dernire bonheur lui dit en avouer de le ce

Sorbonne dans

s'vertuait le ciel. qui

bientt ce bonheur

Ah! me

inconnu

le plus vous

pense ce qui derrire

de mais point; permettez-moi mn fora le plm plaisir en partant,

ce sera

Lune

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

V CHAPITRE
L'atmosphrede la Lune. d Conditions 'habitabilitdu mondelunaire.

Nous venons de voir que le monde lunaire offre avec le ntre, au point de vue gologique, de remarquables ressemblances d'analogie, avec des diffrences essentielles, nanmoins, par l'exagration de son caractre volcanique. Pntrons maintenant un pou plus loin dans l'examen de sa constitution physique. Et d'abord, l'atmosphre arienne qui enveloppe notre globe et baigne sa surface entire dans son fluide azur est intimement lie la vie c'est elle qui orne le sol aride d'un somptueux tapis vgtal, de forts sombres et animes, de prairies verdoyantes, de plantes multiplies enrichies de fleurs et de fruits. C'est en elle que descend le rayon fcondant du soleil, que se forme le. nuage aux floconneux contours, que la pluie verse son urne, que l'orage clate et que l'arc-en-ciel lance sa brillante touronne au-dessus du paysage transparent et parfum. C'est elle qui glisse en vivifiant fluide travers nos poumons qui respirent, ouvre la frle existence de l'enfant qui vient de natre, et reoit le dernier soupir du moribond tendu sur son lit de douleur. L'atmosphre est certainement, de tous les lments dont se compose ce qu'on nomme la constitution physique d'un astre, le plus important. Sans atmosphre, sans cette enveloppe gazeuse o les tres organiss puisent incessamment de quoi alimenter leur propre existence, il nous est impossible de concevoirautre chose que l'immobilit et le silence de la mort. Ni animaux, ni vgtaux, mme de l'organisation la plus infime, ne nous semblent susceptibles de vivre et de se dvelopper ailleurs que dans un milieu fluide, lastique et mobile, dont les molcules soient en continuel change de force avec leurs propres organismes. Sans doute, nous sommes bien loigns de connatre tous les modes sous lesquels se manifeste la vie, mais, moins de sortir du domaine des faits observs, pour entrer dans celui de l'imagination pure, nous sommes bien obligs de convenir que l'atmosphre nous semble une des conditions les plus essentielles l'existence des tres organiss. Je dis nous semble, car il n'est pas dmontr que la nature soit

L'ATMOSPHRE DE LA Ll'NU

171

incapable

de produire

dos

tres Nous

organiss ne les

pour contredirons

vivre

sans pas. Si,

air. Mais avant

Il en la

est

absolument. qui le nient (le notre rserve n'est observ de notre aucun plante apprenait mouvoir qui lui cette serait au des et

raison d'avoir

pas

moins

aise tres

comprendre. vivants parler possible s'en qui

innombrables avant tout sein d'avoir coup des que qu'il

peuplent de leur

les

eaux

entendu est s'il

existence, de respirer il sa seule

quelqu'un et de se exprience, est fonde. trcr de la par

de natre, rapportait dans la

eaux,

enseigne nouvelle notre

l'immersion lui causerait si Ton t

prolonge la surprise

un liquide, plus pro-

mortelle, Tel

tonnement preuves

venait (Vtres

jamais vivants

dmon la surface d'action, ne voyons si

d'irrcusables Mais les

l'existence est si dosa varie

Lune. dans

la nature manifestations impossible.

dans

ses que

inodes nous

multiple rien

puissance,

la d'absolument

Aucune verse solution habit la ntre. L'observation trer sphre au nous des milieu que, ne que

n'a t question celle de l'existence sans tres

plus

vivement d'une faire dous

et plus

diversement autour de satellite

controla Lune. peut analogue La tre

atmosphre savoir d'une

devait, par des

quivoque, anims

si notre organisation

attentive existe donne de une jamais nous de

de

ce

globe

voisin autour car de aucun ces

n'a de la

pas

tard

dmoncette atmocelle pour

s'il

atmosphre naissance vivons, la surface

Lune,

nuage, nuages et

comme voileraient il en

laquelle portions

certaines variations

l'astre,

rsulterait

des taches tendues blanches, plus ou moins d'aspect, et doues de divers mouvements. Mais ce disque se prsente toujours nous et rien ne s'oppose ce que nous avec le mme aspect, jamais en apercevions Ainsi, existe, aller de la nous reste plus loin. constamment savons toujours Toute recevant claireraient encore clart dans la dj les mmes que dtails. l'atmosphre de Mais crpuscules. du soleil, la Lune, nous Une les si elle pouvons moiti rayons

par la entirement atmosphre directement les

transparente. produit la des lumire de cette le

Lune qui

solaires des une claire. dation iiL'M l'une ou est de moins

hauteurs

atmosphre long jusqu' du bord

au-dessus obscur,

rgions certaine

nuit,

rpandraient, graduellement devrait long et la du

s'accroissant vue de de la Terre, lumire claire ligne le

l'hmisphre une dgraOr, spares est plus no il

La Lune, insensible rien l'autre sinueuse la par

donc cercle

prsenter terniinateur. obscure Cette sont

partie une et

partie tranche. des

nettement cause

ligne mais

irrgulire,

montagnes,

elle

17-2

L'ATMOSPHRE DE LA LUNI3

prsente aucune trace do cette dgradation de lumire. On voit doue ([ne, si la Lune a une atmosphre, elle doit tre trs faible, puisque le crpuscule auquel elle donne lieu est tout fait insensible. Signalons encore un autre moyen plus prcis d'apprcier l'existence de cette atmosphre. Lorsque la Lune, en vertu de son mouvement propre sur la sphre clesie, vient a passer devant une toile, on peut constater l'instant prcis de la disparition de l'toile, et aussi l'instant prcis de sa rapparition, et en conclure la dure de l'occultation de l'toile. D'un autre ct, on peut parfaitement dterminer par le calcul quelle ligne l'toile suit derrire le disque lunaire pendant son occultation, et en dduire le temps que la Lune emploie s'avancer clans le ciel d'une quantit c'gale cette ligne. Or, si les rayons de l'toile taient

tant lieu l'toile rayons l'toile

soit

peu de

drangs disparatre visible inflchis

de leur

route

par prcis quelque

la rfraction o la Lune

d'une

l'instant encore par

atmosphre, la toucher, vient parce la mme temps que raison, avant les

resterait seraient

temps lunaire;

aprs, par

l'atmosphre du ct cess par entre aucun de

commencerait et

reparatre compltement diminue complte ne

oppos la cette le calcul

quelque dure cause.

([lie l'interposition serait donc

de l'occultation Mais on trouve De On existe qui une, reste le vide. le Soleil net et et sans a pu est sous

ncessairement une galit de l'toile

gnralement plus, la lumire

et l'observation.

subit

affaiblissement. s'il que en l'air

reconnatre moins

la que l'atmosphre par au bord de l'hmisphre dense, des autre son machines ct contour encore, se pneumatiques, lorsque prsente

la Lune,

lunaire,

h) rcipient D'un l'clips, pnombre.

lorsqu'on la Lune toujours passe

y a fait devant

absolument

J'ai observ avec soin, dans ce but, plusieurs clipses et occultations, notamment l'occultation de la plante Vnus produite par la Lune, le

LJ'ATMOSPIIKRB DE LA LUNE

173

14

octobre

1874,

3 heures plante celui de

do l'aprs-midi, offrait la Lune trs 14 minutes au

par tlescope son et passer derrire les petits

un ciel un

trs

pur

et

en

soleil. La belle plein du mme ordre que peu Lune large; plus a employ

mince

croissant, jour, dessine. un La trois et 73.

alors visible

quatrime

relativement, 1 heure

nettement devant

elle.

Les lunaire la fiy.

moments ceux de sa

principaux sortie sont

de l'entre reprsents

de Vnus sur

le disque dessins de

Fig. 7;i. eu la plus

Uccullalioii il Vnus par la Lune, le 14 octobre 1874.

11 n'y indiquant

a pas

L'analyse procds, des traces que

ni la plus dformation lgre pnombre la prsence de la moindre lunaire. atmosphre bientt dont nous le principe et les spectrale, exposerons la recherche a t applique un soin tout avec particulier lg-re de les l'atmosphre rayons lunaire, solaires et une parla lunaire. Si cette atmosphre une premire en se rflchissant la Lune solaire que sans devrait par donc cette existe, lui il est avant t vers la

vident d'atteindre Terre. senter sphre. simplement atmosphre

la traversent seconde lumire l'ois de

le sol Le les Or,

form spectre raies d'absorption toutes les

ajoutes

au spectre faites prouvent miroir,

pratmo-

observations solaire la modifie

la Lune que

renvoie

la lumire sensible

comme en quoi

un que

la moindre

ce soit.

17 i

L'.VrMnSPlr'JIiH DM LA I.UNK

Un aulro moyen encore do dcouvrir l'existence d' une atmosphre quelconque de vapeurs, brouillards, etc., sur le bord de la, Lune, c'est d'examiner le spectre d'une toile au moment d'une occultation. Le moindre gaz modifierait la couleur de ce spectre, ainsi que certaines lignes, et il ne disparatrait pas instantanment sans avoir prouv la plus lgre modification. On a eu l une nouvelle preuve que, si l'atmosphre lunaire existe, elle n'est pas sensible au bord du la Lune. Tels sont les faits qui militent contre l'existence d'une atmosphre lunaire. Aprs les avoir exposs, il importe maintenant de dclarer qu'ils ne sont pas suffisants pour jjrouvor l'absence totale d'air la surface de notre satellite, et de faire connatre certaines observations qui tendent, au contraire, montrer qu'il pourrait bien exister l quelque atmosphre, taible et basse, mais relle. On se croit gnralement en droit d'enseigner qu'il ne peut y avoir l mme l'ombre d'une atmosphre, et qu'il ne peut s'y produire aucune manifestation vitale analogue aux ntres. Cette proposition est beaucoup trop gnrale.
En d'toiles, projetes au bord bas-fonds teurs. Ds montagnes des points la fin du sicle dernier, qui Schrter sur a observ le bord que non les clair cimes des effet, c'est au bord est sur du disque form les par lunaire les sommets il est rare Or, que se font de toutes qu'une c'est plaine prcisment et non sur les les occultations montagnes basse arrive dans les les hauet ce bord les unes

autres; tre

de la Lune qu'il

sans

masque. cette

faudrait

chercher

atmosphre,

lunaires, dtachs, une plus ou, ras

se prsentent d'autant distance revient lunaire un la sur soir,

comme se

sont grande ce qui

moins de la ligne au mme, une le plus mince

lumineuses do sparation suivant que grande croissant de

'qu'elles d'ombre les rayons

trouvent et do clairants Pendant deux jours

lumire, ont

le sol

tendue. de la Lune si que parties, lu limbe clos deux d'environ de mme inviblouL-la

observait, qu'il et demi aprs obscur de cet

nouvelle celui font

lune, qui ne

il s'avisa

rechercher

lu contour lueur devant obscur cornes il", avec son

astre,

cendre,

se montrerait

la fois, crpuscule; le

recevoir pouvait ou seulement par or, il arriva que

l'affaiblissement se montra du croissant, une teinte et autres de d'abord sur

de notre dans une

prolongement de l'yu"ct longueur trs faible, en limbe plus qui perdait

de chacuneune largeur

gristre sa parties comme

graduellement l'est; totalement la portion Au

intensit les et,

largeur du

s'avaii(;ant obscur loignes

vers taient de

moment, sibles,

cependant,

L'ATMOSPHRE DE LA LUNK

175

Une lueur du les voir les promicros. on aurait de cet astre que les de la Lune sur la portion rejete de l'atmosphre une vritable solaires directement, n'atteignaient pas encore rayons semble seule pouvoir ce phnomne. lueur crpusculaire, expliquer santc du croissant, de la calcul, que l'arc crpusculaire parle solaires des rayons serait de mesur dans la direction tangents, l'extrmit de et que les couches qui clairent atmosphriques a t de hauteur. Cette observation tre 452 mtres devraient Schrter trouva, vele plusieurs fois depuis. Lune, 2 34'. cet arc renou-

D'autre part, en discutant attentivement 295 occultations soigneusement observes, l'astronome Airy en a conclu que le demi-diamtre lunaire est diminu de 2"0 dans la disparition des toiles derrire le ct obscur de la Lune, et de 2" 4 dans leur rapparition galement au limbe obscur. Les observations relatives aux occultations prs du limbe lumineux donnent de plus fortes valeurs pour le demi-diamtre qu'on ne l'et attendu priori, tant cause de l'extrme dlicatesse de ces constatations que de l'irradiation du bord lunaire, qui teint la lumire de l'toile avant le contact. attribu l'irraCetexcs du diamtre tlescopique est gnralement Cependant, rien ne prouve que diation, qui l'agrandit vue. l'atmosphre lunaire n'entre pas pour quelque chose dans la dil'rence, dit, avec raison, M. Neison; et si l'on compare le diamtre si sur dtermin par Hansen celui qui est conclu des occultations observes de 1861 1870, on trouve une correction de l"70, qui ne parat pas devoir tre raisonnablement attribue l'irradiation. Il serait plus satisfaisant d'admettre que la rfraction horizontale d'une atmosphre lunaire entre dans cet effet pour 1". Les demi-diamtres lunaires, calculs dans les clipses totales de Soleil, o l'irradiation de la Lune est nulle, et, au contraire, ou la lumire solairediminue la largeur de la Lune noire, s'accordent avec cette hypothse en montrant que l'effet de l'irradiation n'est pas suprieur une demiseconde. Telle est aussi l'opinion du directeur de l'Observatoire royal d'Angleterre. D'un autre ct, l'absence de rfraction, que nous avons expose tout l'heure, n'est pas absolue. Que, dans les occultations, on ait vu des toiles sc projeter sur le disque de la Lune, c'est un fait incontestable, et la meilleure explication est celle qui attribue le fait a une atmosphre existant surtout sur l'hmisphre que nous ne voyons pas, et qui serait amene do temps en temps vers le bord de la Lune par la libration dans ce cas, et ce cas seulement, la projection des

toiles 2 janvier duite

occultes 1857, une

se une

produirait. ligne sombre,

Lors qui

d'une pourrait le boni

occultation Tort lunaire bien et se

de

Jupiter, t pro-

le

avoir

par

atmosphre,

longeait

projetait

sur

Occultation do Jupiter Fi. "i. par lu Iaiiio, le 2 janvier 1857. rfraction singulire tout vu. time jours bord rature La mtres, () degr il tour La horizontale de densit, de

le disque de Jupiter (//(/. 74). Le bord lunaire ne se prsente pas toujours dans les munies conditions, cause des librations de la Lune, dont nous avons parl ce ne sont pas toujours les mmes points que l'on voit, et il y a, de plus, d'normes variations de tempraturc, qui doivent avoir une grande, influence sur l'tat de l'atmosphre. Maintenant, quel lserait l'tendued'une atmosphre lunaire qui produirait une
1"? Notre satellite est dans 8a comme arrive une condition passe l'avons le huideux du tempet de temprature. un froid du et sa tandis bord glacial, occidental surface nous vers environ maximum et sa

d'une

do pesanteur torride chaleur maximum

temprature jour aprs oriental minimum hauteur d'aprs de de la

la lunaison, pleine arrive deux lune, le

temprature que du la dernier

minimum temprature quartier, lune. etro sa ordinaire, terrestre un une rfraction densit, serait au

lendemain jours avant

la pleine pourrait

de l'atmosphre les calculs et de la do

lunaire M.

d'environ la de niveau de

3*2 kilosurface, comde la a

NYison

temprature la (Jette non densit

pression

parativement mer et u zro. le bord de froid, 'M) degrs lunaire 1

l'atmosphre donnerait supposant sur lu bord

atmosphre clair, en

1" 27 sur

temprature

de 30 degrs de

0*3 zro,

et 0" 80

claire,

la temprature

centigrades.

Un (cl tat de choses serait d'accord avec les diffrentes observations faites dans les occultations, et aucun fait ne contredit cette hypothse. L'tendue de cette atmosphre sera mieux comprise si nous remarquons que son poids, sur une surface d'un mille anglais carr (1001) mtres de cot), serait d'environ 400 millions de kilogrammes. Elle serait, en proportion del masse de la Lune, un huitime de ce qu'est l'atmosphre terrestre en proportion de la Terre. Unu telle atmosphre n'est pas insignifiante, et elle peut exister. La densit de l'air sur une plante quelconque dpend de l'attraction de la plante. Tout poids sur la Terre serait doubl si l'attraction

CONDITIONS D'IIADlTABII.lTfc DK LA LUNE

177

terrestre tait double, et diminue de moiti si cette attraction taitt diminue de moiti, et ainsi de suite; or, ce fait s'applique aussi bien l'atmosphre qu' toute autre substance. Si la gravit terrestre tait rduite a celle de la Lune, la pression atmosphrique et la densit de l'air seraient rduites au sixime de leur tat actuel; une quantit

donne d'air, au niveau de la mer, occuperait plus d'espace et l'atmosphre entire se dilaterait dans une proportion correspondante; elle s'lverait six fois plus haut. Si donc il y avait sur la Lune unu atmosphre constitue comme la ntre, cette atmosphre serait six fois plus leve que la notre; au niveau moyen des plaines lunaires, la pression serait gale au sixime de celle de notre air au niveau de la mer. Ainsi, lors mme que les Slnitcs auraient autant d'air par mtre carr que nous, ils auraient nanmoins une atmosphre irresASTRONOMIE POPULAIRE. *3

178

CONDITIONS D'IIAMTAHILITfc DE LA LUNE

pirable pour nous. Si nous supposons maintenant qu'elle soit diffremment constitue et d'une densit six fois plus grande que la notre, elle n'aurait, cause de la faiblesse de la pesanteur lunaire, que la densit de celle que nous respirons, et s'lverait aussi haut. J'ai maintes fois observ, notamment sur la rgion si bouleverse qui s'tend au nord de la rainure d'IIyginus, une teinte grise variable, qui, si elle n'est pas un simple eiet d'optique, pourrait tre produite, suit par un brouillard, soit par des vgtaux. D'autre part, il m'est fort souvent arriv d'avoir l'impression d'un effet de crpuscule en observant la vaste plaine orientale de la mer de la Srnit le sixime jour de la lunaison. Aunord, le cirque ovale irrgulier du Caucase, et, au sud, la chane de Mnlas, ressortent comme deux pointes lumineuses visibles dans une simple jumelle. Le bord clair de la plaine ne finit pas brusquement par une ligne abrupte sparant nettement la lumire de l'ombre, mais se dgrade doucement, comme si la niveau s' abaissait.C'est une vritable pnombre. Le calcul montre que le disque solaire doit produire par sa largeur une pnombre de 32' d'un arc de grand cercle sur la Lune, ce qui fait une largeur d'environ 11)kilomtres. Mais j'ai souvent remarqu l une pnombre beaucoup plus large. Lufg. 75, dessine l'observatoire de Harvard Collge (tats-Unis) donne une ide de cette dgradation de teinte au bord clair. En rsume donc, il peut (et il doit) exister sur la Lune une atmosphre de faible densit, et probablement de composition trs diffrente de la ntre. Peut-tre existe-t-il aussi certains liquides, comme l'eau, mais on minime quantit. S'il n'y avait pas d'air du tout, il ne pourrait pas subsister l une seule goutte d'eau, attendu que c'est la pression atmosphrique seule qui maintient l'eau l'tat liquide, et que, sans elle, toute eau s'vaporerait immdiatement. Il est possible, enfin, que l'hmisphre lunaire que nous ne voyons jamais soit pins riche que celui-ci en fluides. Mais on voit, dans tous les cas, qu'il serait contraire l'interprtation sincre des faits d'affirmer, comme on le fait trop souvent, qu'il n'y a absolument aucune atmosphre ni aucun liquide ou fluide la surface de la Lune. Ajoutons maintenant que ce monde, tout voisin qu'il est, se trouve dans des conditions d'habitabilit bien tranges pour nous. Nous avons dj vu qu' sa surface les corps vivants ou autres n'ont presque pas de poids et que tout doit y tre de la plus facile mobilit. L'atmosphre y tant, d'autre part, extrmement lgre elle-mme, il n'y a pas de vote cleste comme ici, pas de ciel, azur ou autre, jamais do

CONDITIONS IIIAIUTAMI.IT \)K LA LUNK

170

nuages, mais un vide insondable et sans forme, dans lequel une multitude infinie d'toiles brillent le jour comme la nuit. La lumire et Li chaleur reues du Soleil y sont de la mme intensit qu'ici, puisque lu Luneet la Terre tournent dans l'espace la mme distance du Soleil (qu'est-ce que 9G000 lieues sur 37 millions? presque rien) mais leurs c Ilots sont bien diffrents, parce que l'atmosphre n'est pas suffisante pour les temprer. Eu plein soleil, la lumire est intense, crue et fatigante; l'ombre, elle est presque nulle, non diffuse, sinistre reflet des roches illumines. Dans la premire situation, la chaleur est intolrable; dansla seconde, on prouve un froid glacial. Ici l'atmosphre sert, au-dessus de nos ttes, de serre protectrice conservant la chaleur reue pendant le jour, et les vents harmonisent les diffrencesextrmes de temprature; sur la Lune, au contraire, toute la chaleur reue pendant le jour s'chappe sans obstacle des que le soleil est absent, et la nuit amne un froid glacial. Les organismes lunaires ne peuvent vivre qu'en tant constitus pour supporter sans douleur ces normes contrastes, qui seraient si prilleux pour nous. 11 est certain qu'un corps exposen plein soleil doit soutenir sur la Lune la temprature de l'eau bouillante, et que la nuit suivante il doit .supporter un froid polaire de plus de cinquante degrs au-dessous de zro et capable de congeler le mercure. Il est mme probable que ees extrmes sont plus exagrs encore.
Car, quinze de nous de la 709 nuit la sur fois Lune l'avons heures sur du pas son en un ne longs. raret de l'atmosphre comme du dans pendant ple lunaire, du eu lunaire la permet nuit. qui Dragon; 27 jours On est aux les voisin seulement, 7 heures toiles voit de donc notre elles de briller tourner polo tournent au lieu do ce ce singulier plu* sur vu, longs petit que monde, sur le les jours ntre. La et les nuits sont et la tant, prs rotation coninu; do rvolution au 44 dure Soleil, minutes, totale du dit, autant;

elle-mme, de 29 jours telle trange dure de 177 ';)b't

relativement 12 est aussi le jour heures la

c'est--dire jour du et lever le de au

environ, monde

coucher n'emploie jusqu' cours jamais Nous aussi La pendant lentement

soleil, moins point t

heures, pour midi, et

proprement la nuit et s'lever autant Quelle

soleil

heures

de l'horizon pour longueur continuer

oriental son 1 Et

culminant jusqu' pour pas,

descendant seul nuage

l'occident. temprer dans

de jour! sempiternel! et

l'ardeur tout l'univers,

de

ce soleil de jours

connaissons

de nuits

le jour autour

l'clin tique un peu plus

et situ vite que

la tte

lu soleil

43 minutes,

180

CONDITIONS D'HABITABILIT DE LA LUNE

de 21) jours 12 heures 41 minutes. Ici le jour solaire surpasse de 4 minutes le jour sidral; l haut la diffrence est de 53 heures. Mais, tandis que le jour lunaire est beaucoup plus long que le notre, l'anne lunaire est plus courte que la ntre elle se compose de 34(> jours terrestres ou de moins de 12 jours lunaires 11,74. Ainsi, sur ce petit monde voisin, il y a peine douze jours par un! Quel singulier sjour Longs jours, longues nuits, annes de douze jours seulement, chaleur torride, froid glacial, absence constante de nuages, ciel noir et profond, toujours toil, jamais ni vent ni pluie, respiration presque nulle, lgret surprenante des corps, paysages violemment accidents, terrains rugueux, montagnes pyramidales, cratres gigantesques, crevasses profondes, ravins obscurs, lumire vive et rude, contraste norme des lumires et des ombres, et par-dessus tout un silence ternel voil des conditions d'habitabilit peine comprhensibles pour nous autres habitants de la Terre. Un6 Uv, marchant sur la Lune devrait se sentir extrmement lger, courir avec la vitesse du vol de l'hirondelle, gravir sans effort les montagnes les plus escarpes, franchir les prcipices,*4ancer des pierres ou des projectiles d'tonnaules distances. Tandis qu' la surface du Soleil, la plus violente de nos pices d'artillorie pourrait peine lancer un boulet quelques mtres, l'attraction solaire le saisissant presque immdiatement la sortie de la gueule enflamme, un bon frondeur lunaire lancerait un boulet par-dessus les montagnes.
En boulet sommet s'il volait faisant lance del assez en fois plus abstraction horizontalement plus vite 1 heure grande haute pour 23 que dit seconde. furibonde Terre, montagne faire de la de rsistance la gueule de le tour 20 la Terre du monde de d'un l'air, on trouve canon plac qu'un sur jamais, secondes, une point vitesse rapide de le

ne retomberait en soit rotation avec qu'il gale quilibre. satellite 50UO avec d'un une

c'est--dire dit 17

minutes le

secondes, de lanc

mouvement s'il force tait

l'quateur, SUUU mtres dans cette

autrement par course de la t lanc

encore La

tangentielle prcisment en nouveau

dvelopperait l'intensit L'artilleur la Terre de qui (').

serait

l'attraction l'aurait

et il demeurerait ainsi cr un

aurait

lanc horizontalement au-dessus do la surface (') Pour qu'un parcil projectile solaire ciroukU galement l'tat de satellite autour du Soleil, il faudrait qu'il ft lanc avec une rapidit de 2:20 l'ois plus grande qu.atoriale que celle de la rotation cet astre, de manire parcourir <10minutes M secondes. le tour entier en 2 heures Le Soleil mesurant la vitesse' de notre boulet i ;i50 000 kilomMres de circonfrence, serait donc de MO 000 mitres solaire court eu par seconde. Un point de l'quateur raison de J000 mtres par seconde.

CONDITIONS niABlTADILITti

DE LA LUNE

181

Pourrait-on, une la rte nue gale pas Mais force Terre? assez La

thoriquement, grande question d'attraction du Sortir moins supposer la Terre pour initiale un carr de la

lancer

un puisse

boulot plus

verticalement jamais retomber O

avec sur s'ardimijamais donc

ne pour qu'il est assurment de de la Terre? la distance,

originale Nulle mais

et curieuse. part. elle de d'un d'une la L'attraction ne devient

la sphre en raison

zro. possible, peut-on

sphre

d'attraction dans celle anim Oui. 300 terrestre pas mtres ou non

Terre

n est

de pntrer un projectile toujours'? de

autre

corps

cleste. telle qu'il le lanprojec-

vitesse pour

abandonne ccr tile jamais fuirait ferait l'infini. Mais une que de juste le nous ide boulet avec ainsi sur dans bientt la

Il faudrait par

cela Un

vitesse par

seconde. ne

lance

volcan tournerait

autrement plus autour o l'attraction nouveau

retomberait Il s'enlui de

Lu Terre les

et ne espaces

d'elle.

interplantaires, quelque orbite

sulaire voyageur

dcrire

trange,

oublions

la

Lune. de

Nous lu pesanteur

voulions,

au

contraire,

donner ni-

de la faiblesse do canon par et Terre, de 3*200 le sort qui

sa surface sur le Soleil, autour tourner n'aurait mme rle

en remarqua d'une de l'astre indfiniment; besoin autour

aurait pour S000

besoin, tourner

vitesse sans

430000

mtres

seconde de

jamais autour d'une Lune. cette Les d'un

retomber, de vitesse Tel vitesse mmes volcan la

mtres sans

pour retomber,

galement mtres d'un de la

pour

jouer

le lanc

que de la avec

serait du

projectile montagnenous

horizontalement de qu'une Leibnitz. pierre dans

sommet considrations

lunaire

montrent de 4500

lance

lunaire

avec

la

vitesse

mtres

la premire

C'est l (i 30 000 mtros) la plus petite avoir un corps passant vitesse que puisse contre la surface du Soleil sans tre, attira par elle. 10n la multipliant par le ehilVrt! en arrivant d'une distance 1,414, on obtient la plus grandi! qu'un corps puisse acqurir iniinie sur le Soleil c'est 60S OUI) mtres. le Soleil, Tout objet frlant tan^Milielloment ot anim d'une vitesse suprieure h celle-l, volerait trop vite pour obir l'inlluenee attractive de cet astre, ot s'enfuirait dans les diserts de l'espace. si pour jamais mme le Soleil projetait verticalement au-dessus de lui, dans l'une de ses formidables ruptions, anims des matriaux de cette vitesse initiale, ils traverseraient les orbites plantaires et pourraient ne jamais Lancs avec une revenir a leur source! vitesse de 57S000 mtres, ils arriveraient et rencontreraient la Terre avec jusqu'ici, une vitesse de w2M0mtres par seconde. Il est curieux de remarquer eu passant, que la vitesse moyenne do la Terre sur son orbite tant de *2'J45U mtres par seconde, si cette vitesse dans le Hait augmente mme rapport (1000 1414) et dtn.it de -il 030 mtres (par l'iutlucnce d'un aut.ro corps cleste ou par toute autre cause), notre pauvre jamais du s'loignerait plante Soleil pour ne jamais revenir on nos rgions hospitalires; le froid, l'hiver ternel la nuit. la mort, enseveliraient le inonde avant que les astrouomes aient eu le temps de terminer le calcul de la cause d'une pareille perdition.

182

CONDITIONS D'HABITABILIT DE LA LUNE

seconde s'chapperait de l'attraction lunaire et ne retomberait jamais sur ce globe. Il va sans dire que, si elle tait dirige vers la Terre, elle nous arriverait directement. Dans ce cas particulier elle n'aurait nimo pas besoin d'tre lance avec une pareille force pour nous atteindre. La sphre d'attraction lunaire est continue" celle de la Terre la distance de 9.244lieues de la Lune et de SG856 lieues de la Terre (pour la distance moyenne de 96100 lieues). Un corps lanc de la Lune dans la direction de la Terre entrerait dans notre sphre d'attraction s'il tait projet avec la vitesse relativement mdiocre de "25OU mtres par seconde. Cette force n'est pas suprieure aux vitesses de projection observes sur certains volcans terrestres, par exemple, sur le Cotopaxi, et elle n'est pas non plus au-dessus de celles <.[iie puissance humaine pourrait produire. Au commencement de ce la sicle, Laplace, Olbers, Poisson, Biot, en avaient mme conclu que les arolithes, pierres tombes du ciel, pourraient fort bien nous tre envoys par les volcans lunaires.
Pour devrait vitesse Lorsque atteindre tre lanc la sphre d'attraction vers la lunaire, Lune au un boulet znith, terrestre avec une verticalement, mtres. rpublicaine sera aura la faite t Lune des (dans livre pour Etats-Unis quelques entre d'Europe, milliers les frres leur d'Asie, et les de ils Notre Tous des l la

de 10 900

la fdration

et d'Amrique d'Afrique bataille que la dernire conqurants balistique, parviendront ennemi ses serait et, auront encore

d'annes) terrestres, ambition terrestre, Lune.

solliciter le patriotisme la guerre suprieure tandis serait

on surexcitant sans alors nous doute dans

suffisamment faire une dclarer bien srement, la tte.

la

position

la ntre. qu'une pas partie moins

projectiles nous ntres plus curieuse

arriveraient sur

retomberaient des batailles.

Ce n'en

Quoi qu'il en soit, le fait qui doit le plus nous frapper dans les conditions physiques du monde lunaire, c'est la faiblesse de la pesanteur sa surface, et la lgret proportionnelle des organismes quelengendrer sur ce globe ('). conques que la nature a clCi
dos plus curieux, et il est dtrango (') C'est l, eu effet, un tat de lgret que les romanciers dans la Lune, n'aient pas mieux qui ont fuit tant de voyages imaginaires lire parti do ce fait spcial. Tout le monde a vu nagure, Paris, une intressante lu Lune. Le libretto IV-erie joue sous le titre de Voyarjo ne manque pas d'esprit, la mise en scne est lgante, et les dames du corps de ballet laissent fort peu dsirer. Mais on n'y a pas songe", pas Qu'il et l facile de mettre en jeu la lgret lunaire autres conditions la Lune. plus qu'aux astronomiques particulires

CHAPITRE VI
La Lune est-elle habite?

Astre solitaire temps pense. ce titre sate et

de

la

rverie sous tous

errant chez

mystre, ple le firmament silencieux,

et

du

soleil

de la nuit, globe la Lune a, dans tous les

attir le regard et la les peuples, particulirement sous a crit un trait Il y a prs de deux mille ans, Plutarque de Samol)e la face que l'on voit dans la Lune, et Lucien un voyage mille ans, imaginaire et surtout clans le

d'Endymiou. royaume deux dans les annes qui ont succd Depuis dcouvertes de la lunette aux premires d'approche, astronomiques voisin par des voyageurs cent voyages (') ont t crits sur ce monde n'a pas toujours t claire dont la brillante par une imagination science encore sur suffisante. celui Le de Cyrano la Terre, mais avec plus curieux de Bergerac, des murs de ces romans qui trouva est scientifiques comme l des hommes

a fait

singulires, qui n'offrent, t comme rien de commun avec les ntres. Du temps de Plutarque, on le pense, on avait nous, mais, dj imagin sur la Lune des tres analogues moiti fois plus grands. Dans la premire quinze je ne sais pourquoi, une pron colporta dans l'Europe entire de notre sicle, en 1835, tendue la Lune canards voyage terdam, pour Jules table nites brochure munis de de sir d'ailes John de des en les habitants llerschel, reprsentant comme chauves-souris et volant lunaires. un un du Edgard intressant de Poe a fait faire de des le

au-dessus la Lune

lacs

ballon

et a fait donner des

redescendre nouvelles

habitant

de Rotbourgeois la Lune Rotterdam

Plus rcemment encore, voyage. Verne a lanc un wagon-boulet vers la Lune; mais il est regretclestes 11'aient pas mme entrevu les Slque ses voyageurs et n'aient rien pu nous apprendre des choses qui les concernent. Lune de cette charmante opinion Tantt humaine les vicissil'opinion comme si elle et t un personelle-mme, terrestre et cleste a sjour admirable, paradis et les Mondes rels. a subi dans

Cette t.udes

nage politique.

(*) Voyez mon ouvrage Les Mondes imaginaires

il 184

LA LUNE EST-ELLE HABITE

la fois, rgion bnie du Ciel, enrichie d'une vie luxuriante, habite par des tres suprieurs; tantt sjour pouvantable, dshrit de tous les dons de la nature, dsert et taciturne, vritable tombeau ambulant oubli dans l'espace. Avant l'invention du tlescope, les philosophes taient naturellement ports voir en elle une terre analogue celle que nous habitons. Lorsque Galile eut dirig ia premire lunette vers ce globe et reconnu la des montagnes et des valles analogues aux reliefs de terrain qui diversilient notre plante, et de vastes plaines grises que l'on pouvait facilement prendre pour des mers, la ressemblance entre ce monde et le ntre parut vidente, et ou le peupla aussitt, non d'une humanit relle, mais d'animaux varis. On dessina les premires cartes, et l'on s'accorda baptiser les grandes taches des noms de mers qu'elles portent encore aujourd'hui. Au temps d'iiuyg'cns, d'ilvlius, de Cassini, de iJianchini, on construisit des lunettes de plus de cent pieds, dont ce dernier auteur a donn, dans son ouvrage sur Vnus, le curieux spcimen reproduit ici;

mais ces lunettes, non achromatiques, ne valaient pas nos lunettes actuelles de cinq mtres.
Les raient on dix astronomes, voir un progrs sous les penseurs, rapide Louis montrer dans le public intelligent lui-mme, des une la Lune. tlescopes, limette Mais espet de les l'agrandissement de construire animaux dans

proposa mille

mme, pieds devant

XIV, des

LA I,UNG KST-KLI.K IABITKH? '?

185

opticiens gr de tionnaient, la Lune

avaient l'imagination. et plus et la

beau

faire,

les

progrs plus

do l'optique les

n'allaient .se

pas perfec-

au

Au contraire, s'effaaient Les que

instruments remarques

lo^ analogies mers cotte laissant surface n'est do mille

d'abord distinguer

entre leur mais

Terre.

nettement ni collines, parvenait lac, ni unie,

surface sablonneuse cratres, dcouvrir

on constatait et rugueuse, cirques, sur cet etc. astre,

ni liquide, reliefs, ne

accidente L'observation ni une seule

valles, pas aucune

attentive vraie mer,

ni un seul

preuve nuage, et des

certaine neige plantes, montrait lorsqu'ils ou

de la prsence glace. aux en

do l'eau

sous non

quelque moins passe

forme attentive devant ne sont

que des elles ni et

ce ft toiles et les ni par

L'observation moments mme o la

Lune

occulte, rfracts consquent, L'analogie sait, crire traditionnelle C'tait rement

touchent n'est cru

temps que ces astres le bord du disque environn saisir on d'aucune entre fume, ces

voils que,

lunaire, atmosphre

ce globe qu'on avait

sensible. s'vanouispeu devenue peu dj

deux

mondes s'habitua phrase

la vie lunaire dans tous

disparaissait les livres est peu du

et Ton cette

d'astronomie un vite. astre C'tait mort.

La Lune conclure un

surtout telcscopiquo.

s'illusionner

singuli-

sur

la valeur

tmoignage

8THONOMIE

POPULAIRE.

24

186
Mon Lune de ancien des l'Amrique ou des matre

LA LUNE EST-ELLE HAWTK?

et ami, d'animaux des

Uabinet,

prtendait aux

que,

s'il

y avait de en

sur bufilcs

la

troupeaux ou

analogues de canaux le soldats et des

troupes des

troupeaux t marchant chemins et de

ordre fer, ou

de des le On

bataille, monuments grand disait, diamtre 1 b' mtres, jour Or, (fig. comme

rivires,

comme tlescope en effet, do et 77), 1 qui de que mtre est

Notre-Dame, lord ce Rosse tlescope 83 encore centimtres, le plus

Louvre de dont dont qu'on

l'Observatoire, reconnatre. miroir ul're dpasse jusqu' mille

permettrait colossal,

les le

un

la ait

longueur construit tle six c'est rapprocher le tlescope de voir tels

grand des

ce fois.

pourrait un

supporter objet cliosc, on

grossissements ou le rapprocher, on pouvait Mais supporter veut

grossir la mme la Lune, pas

lointain si, en

gomde de six lord

triquement mille Rosse senlents passer Le scope gueur. fois n'est

effet,

la verrait loin et, ou ne peut

16 lieues. de pas, pouvoir si l'on

parfait, mille,

grossisd-

de six deux meilleur de La Lassel,

nettement,

mille. de Lord avec celui tlescope, 22 de diamtre, de 1 mtre lunette l'aide mesure Or, de les l'art est duquel 66 plus le grand on Rosse, et de est le grand tlede lon-

11 mtres de

meilleure

quatorial les

l'Observatoire satellites sa longueur et de de

de Washington, Mars. est ces dans grossir tre haut, Lune, Or, distance d'Egypte remuer! drait pour aussi favoris un qu'il que, de Sa lentille

a dcouvert

deux et puisse pas

centimtres forts oculaires ne les qui

de diamtre qu'on

10 mtres.

appliquer mille, sert pouvoir plus

chefs-d'uvre les conditions dmesurment utilement la plus dans je le les

optique

dpassent plus cesse le favorables. d'tre faisions nous dune

deux

atmosphriques une image Comme

A quoi et de remarquer

pure

observe? grande

nous laquelle c'est

proximit

puissions 44 lieues. et reconnatre des On saas n'y

amener

la

meilleures que

conditions, peut-on ou

demande,

distinguer la

pyramides voit Il de

une

pareille? y passerait objecte-t-on fameux fut

L'apparition probablement assez tremblement de cet pur et s'en

disparition

souvent. de

inaperue. Je le crois terre (ou d'ici, un

rien faulune)

peine.

tremblement et encore

possible

apercevoir

faudrait-il terrestre, examiner prvenus survenir, que le plus par

justement d'un ciel la et

instant-l, puissant

il y et instrument, nous

astronome occup serions

d'un du

prcisment aucun bruit, la Lune lger cho tout

rgion

cataclysme; la plus clater le ciel

ne

la catastrophe pourrait pas

pouvantable en qui mille nous

pourrait tonnerres,

entire traverserait

ne

en spare.

LA LUNU EST-ELLE HABITE?

187

que la Lune est inhabite, parce qu'on n'y voit rien remuer, on s'illusionne du sur la valeur singulirement kilomtres de hauteur, en ballon, tmoignage tlescopique. A quelques l'il nu les villes, les par un ciel pur et un beau soleil, on distingue qu'on les champs, les prairies, les routes; mais on ne voit les rivires, rien remuer non plus, et l'impression directement ressentie (je l'ai bien souvent dans mes voyages de la est celle du silence, prouve ariens) de l'absence de la vie. Aucun n'est tre vivant solitude, dj plus bois, visible, et si nous ne savions des troupeaux ces bois, dans ces eaux, rien ne pourrait nous le faire deviner. la Terre est un monde kilovue seulement a quelques mort, de distance, n'est pas l'illusion humaine d'affirmer quelle soit vraiment un monde mort, et plus saisir Que peut-on car forets, plantes, ayons c'est le parat vue parce qu'elle de la vie une pareille distance? cits, tout disparat. former avec une exacte opinion soin et de dessiner pas qu'il y a des moissonneurs dans ces prairies, des oiseaux dans dans ces

Lors

donc

dclare

campagnes, des poissons Si donc mtres

que la Lune cent lieues Rien,

assurment,

Le seul de l'tat

moyen que nous du monde lunaire,

de nous d'observer

certains d'anne en anne ces districts, sparment puis de comparer dessins avec la ralit, en tenant compte del diffrence des instrulnents Il faut accorder une certaine cause de varit il la diffrence employs. des yeux des observateurs ainsi qu' la transparence de l'atmosphre. Il faut aussi tenir de la diffrence la d'elairement suivant compte hauteur du soleil, attendu et plus les que plus le soleil est oblique reliefs du terrain sont visibles. Les diffrences observes sont mmo extraordinaires. faire sant lustre On n'y croirait pas si on ne les voyait mes lecteurs ces tonnantes diffrences deux admirables pas. J'ai voulu en reproduidessins de mon il-

apprcier en chromo-lithographie ami Piazzi

ils directeur de l'observatoire Smith, d'Edimbourg la moine rgion, la Mer des Crises, claire reprsentent obliquement et normalement. diffrence entre ces deux vues Quelle surprenante Or, confirme apprend, cette mthode critique, de l'hypothse que applique depuis quelques la mort du monde lunaire. des encore changements s'accomplir gologiques la surface annes, Elle et ne nous mme

pas au contraire,

mtorologiques satellite.

paraissent

de notre

Et, d'abord, la surface lunaire ne peut gure faire autrement que de changer, aussi bien que la surface terrestre. Sur notre plante, il est vrai, nous avons encore de violentes ruptions volcaniques et de dsastreux tremblements de terre; nous avons les vagues de l'ocan, qui,

ifis

LA LTJNR RsT-ELLE IIAHTTKE? `~


-u les rivages modifient constat de sous les falaises et pntrant les contours moins de nous du et vents, qui la Lune, les embouchures dos continents uns les de la des (comme, seulement mouvements mer, des les sans comme Payst

rongeant ileuves, je l'ai

incessamment mes yeux entes par

quinze avons

d'observation du sol, qui peut nous plantes, de

le long1 des s'lve le voir avons les

franaises); au-dessous en gele, Italie, les

rt s'abaisse, Pouz/.oles, le soleil, animaux et la les

niveau sur les

chacun Bas les

les digues pluies,

rivires, cesse la qui la

humilies, sur

modifient

surface suffisent chaleur subit vastes tagnes. plus que des

la Terre. oprer froid.

Nanmoins, des

il y a deux encore de pour les plus l'influence le sol Puis, et tous notre

agents c'est

pour et le

modilications lunaison, qui faire lunaire, qui leur

A chaque de temprature

plus rapides la surface suffiraient crouler sous

satellite de monfroid se une minpetites Si nous nous par matTerre. par ac-

contrastes et, la

dsagrger limites d'un doivent arrive les plus

contres, Pendant glacial, plus qui qui, doit

avec

le temps, nuit

langue

toutes ou

les substances moins, suivant celle

composent nature. bouillante, rduits

contracter chaleur raux

surpasser jours

de l'eau taient des

quinze

dimensions, considrons concevrons cette riaux Et

doivent les ceux effets qui de moins

auparavant, se dilater dans que doivent l'hiver tre

leurs diverses. sur

proportions produisent

et l't

la Terre, sur la Lune des de la pas

succession qui si nous niais sont

condensations cohrents, que

produits au centuple et de dilatations moins massifs sont toutes encore, que

dans ceux non

ajoutons mois doivent que la surface nous des

ces contrastes et que

rpts, les

anne qui les

anne, compagnent pas lement reconnatre,

par

mois, les

circonstances

exagrer ions Lune,

il ne

tonnant

variai de la

lopogm-pliiquos et

certainement paratra se produisent actuel-

D'ailleurs, variations duua un

an puissions nous ne pouvons au rgne

contraire pas

loin de dsesprer do les que, nous les constater. attendre affirmer qu'indpendamment en rgne qui ait pas qui ou puissent qui des tre sait? ni

dues rgne

minral, ou munie

il n'y un

vgtal, vivantes

animal, ne soient

des animales. Mais Un volcan

formations

quelconques,

ni vgtales

des

oprations plus gros

volcaniques que le Vsuve devenir bien

paraissent a d se dans des

encore former le cours ou

se tout

manifester. au moins 1875, la la vers

s'agrandir au Lune surface milieu arrive del

de manire d'un paysage

visible, connu

de l'anne Lorsque clairer situe

slnographes. commence heureusement

. son mer

premier des Vapeurs

quartier, , rgion

le soleil fort

LA IJTNI5 RRT-ELLR IIAniTI:JI3 ? ~l

189

le centre cratres, de chacun entre plaine les

du ceux

disque qui

lunaire. ont reu. le terrain de l'un fleuve,

On remarque

l,

parmi et et

plusieurs d'Ukort. une plaine a Iravers du chemin

beaux Autour s'tend cette par

deux, contre-forts sorfede

Je s noms d1 Agrippa descend en pente, el de l'autre. presque On au

distingue milieu

iu)

eouji

un

petit

cratre, rgion dont 27 du et dessin du les

nomm monde plus

Hygiinis. lunaire, complets de la

Bien et j'en sont mme des

souvent, ai fait 31 un

j'ai grand

observ nombre jcr

cette de aot, Or, qui an ont

curieuse dessins, 29 octobre,

juillet 24

187.1!, avril

novembre cratre cette de

anne, des

1N74.

nord-ouest observe de 4500

c'IIyginus, rgion n'avait qui y

aucun jamais est

astronomes vu ni dcrit visible un

cirque et que

mtres

diamtre,

actuellement

190

LA LUNE EST-ELLE HABITE? `?

les l^inclcMiosslnograplie.scontemporains plus laborieux, M. J. Klein, de Cologne, a vu pour la premire fois le 1(Jmai 1876. N'avoir pas vu une chose, mme en regardant a la place o elle pouvait tre, ne prouve pas qu'elle n'existait point; mais, lorsque les observateurs ont t nombreux et attentifs et lorsque l'objet est bien apparente il n'est gure possible de clouter. C'est le cas du nouveau cirque, et le doute quii reste provient des nombreuses irrgularits de ce terrain, fort difficilesa dessiner rigoureusement. Il y a en Angleterre une socit dont tous les membres jurent fidlit la Lune et s'engagent a ne pas l'oublier un seul mois c'est la SclonographicalSociety elle s'est empresse de publier dans son journal slnographique les dtails donns par le professeur Klein et les observations qui ont confirm sa dcouverte. Pour ma part, comme je le disais tout l'heure, quoique je n'aie pas fait de notre satellite l'objet exclusifde mes observations, j'ai pass bien souvent de longues soires a tudier au tlescope sa curieuse topographie, et j'ai pris entre autres, en 1S73 seulement, une trentaine de dessins de la valle d'IIyginus, qui m'a toujours particulirement attire. (Voy. Les Terres du Ciol, page 322.) Or, je ne puis reconnatre sur aucun de mes dessins le nouveaucratre, que j'ai plusieurs fois aperu depuis. La fig. 78 reprsente cette rgion, sur laquelle plusieurs mesures ont t prises par certains observateurs pour des routes nationales traces d'une ville une autre Le changement observ est arriv gauche et audessous du point marqu(3 sur cette petite carte. Dans la mer du Nectar, on voit un petit cratre, dont le diamtre mesure environ G000 mtres, s'levant isol au milieu d'une vaste plaine. Eh bien, ce cratre est tantt visible et tantt invisible. De 1830 1837, il tait certainement invisible, car deux observateurs, absolument trangers l'un l'autre, Msedler et Lorhmann, ont minutieusement analys, dcrit et dessin ce pays lunaire, et vu, tout prs de la position qu'il occupe, des dtails de terrains beaucoup moins importants que lui-mme, sans en avoir le moindre soupon. En 1 842 1 843, chmidt observa cettemme contre sans l'apercevoir. et S Il le vit pour la premire fois en 1851. On le distingue fort bien sur une photographie directe de Rutherfurd, en 1865. Mais en 1875, le slnographe anglais Neison examina, dessina et dcrivit, avec les dtails les plus minutieux et les mesures les plus prcises, ce mme endroit, sans apercevoir aucune trace de volcan. Actuellement (1879), on le voit fort bien. Il me semble que l'explication la plus simple il donner de ces changements de visibilit est d'admettre que ce volcan

LA LUNE EST-ELLE

HABITEE ?

191

met parfois

ou des vapeurs qui restent quelque temps au-dessus de lui et nous le masquent, comme il arriver;! it suspendues lieues au-dessus quelques du Vsuve planant pour un aronaute de la fume aux poques de ses ruptions. Pour se dfendre do ces consquences nouvelles, il faudrait admettre de la Lune, bien connus pour les soins qu'ils que tous les observateurs ont apports dans leurs tudes et pour la prcision qu'ils ont toujours obtenue, aient mal vu toutes les fuis que nous ne comprenons pas les faits observs. Ce serait l une autre hypothse, moins soutenable que admissibles. celle de variations parfaitement visibles la distance laquelle Des Humilies de volcans seraient-elles nous voyous la Lune au tlescope? Non, moins d'tre d'une violence et d'une lumire beaucoup plus intenses que celles des volcans ou fumes, dont il devient de brouillards, vapeurs moins en moins possible de douter, avaient mme conduit Schroeter semblaient accuser parfois singulires penser que leurs situations de la fourneaux, usines, des habitants quelque origine industrielle, des villes industrielles, varie Lune! L'atmosphre remarquait-il, suivant les heures du jour et le nombre de feux allums. On rencontre de cet observateur des conjectures sur l'ouvrage . Il crut aussi observer des changements do l'activit des Slnites dans la vgtation ou couleur pouvant tre dus des modifications des cultures. Gruythuisen croyait mme avoir reconnu des traces non et de routes royales (! ). quivoques de furtilications souvent dans () Sur le sol gristre de lu mer de la. Fcondit, plaine de sable, d'o l'eau parait s'tre retire depuis longtemps, on voit un cratre double, forme" de deux ch'ques jumeaux, que licer (frre de Mcycrbeer) et Mdlcr ont examin plus de trois cents fois, de 1829v 1837.Ce double cratre prsente derrire lui une trane blanche singulire,, qui rappelle la forme d'une queue de comte, et, a cause de cette ressemnom de l'astronome franais blance, les deux observateurs allemands lui ont le Mcssier, le plus infatigable chercheur de comtes. Ils ont tudi, dcrit et dessin avec un soin tout spcial cette formation lunaire, sur laquelle Schrcetcr avait dj. appel l'attention en 1790. Les deux cirques, disent-ils, sont absolument pareils l'un l'autre. Diamtres, formes, hauteurs, profondeurs, couleurs de l'arne comme do l'enceinte, positions de quelques collines soudes aux cratres, tout se ressemble tellement, qu'on ne pourrait expliquer le fait que par un jeu trange du hasard ou une loi encore inconnue de la nature. Cette double formation est encore plus remarquable par deux tranes de lumire, pareillement gales, rcctilignes, diriges vers l'orient. Cette description est si dtaille, l'assertion relative a la parfaite ressemblance des deux monts circulaires est si prcise, qu'on peut partir de la pour faire des comparaisons absolues. Or, rien n'est plus curieux, je dirai mmo plus mystrieux, plus inexplicable, que le rsultat de ces comparaisons. (.Iruylhuison, observateur trs habile et trs scrupuleux, a constat, en 1825, que le cratre occkleutal tait moititerrestres. Ces brumes,

102

`r LA LUNE EST-ELLK HABITE?

Ce et

sont

l autant du

de

laits

qui lunaire

montrent serait d'astronomes ce inonde avec

que loin

l'observation d'tre se aussi l'imaginent. plus du

attentive dpourvue Sans ntre que et qui

persvrante qu'un tout

nui iule

d'intrt doute, la plante doit tre

.urand qu'il dont par des

nombre est,

voisin

di flore est

Mars, habite naturelle

l'analogie tres dill' et il n'en pourquoi plus ou

la Terre pou

si manifeste, qui

raut tort

de ceux mme; sa valeur n'y ait

constituent

l'histoire trs durrent

terrestre Terre,

notre

humanit moins

mais,

de la

a pas

quoique et son propre sur ce petit le do

originalit. irlobe ntre? l'Amrique sans Lune que de une Des

Et d'ailleurs, vgtation forts du nous Sud

supposer

qu'il

pas qui

moins

comparable celle de de

a celle l'Afrique

dcore et de

paisses

comme

centrale tendues

puissions et printemps

pourraient encore d'automne,

couvrir les

vastes

terres sur fier la aux

reconnatre. et nous ne

Il n'y pouvons

point

nous

la dos de i'est l'ouest. Il croyait que c'taient et allou in lins ^rand i(ue l'oriental, et dos tranches Le 1J fvrier avec des remparts parallles. fm-tifit ntiowi lunaires, blanche la bande obscure dans la trane se manifesta qui IS-2H, un l'ait trange et je crus remarquer, de points lumineux, le milieu tait entremle on traversait Parfois, un voilo. dans la ma mu position. rrit-il, p;ia toujours nu ils ne restaient sur ces objets, tandis ([n'en d'autres circonstance s'tendre une. bruine, paraissaient o ils eussent d tre moins visibles par l'etet de l'claircmcnt solaire, ils rotaient moins. W En 18">">, ebb constata, que le cratre oriental tait le plus grand Autre observation. de l'est a l'ouest. Des observades deux, ot que l'occidental, plus petit, t'Hait allonptions ultrieures que la ligure du cratre oriental n'avait pas chang, (1X.J7)apprirent une l'orme elliptique avait pris en ralit recmais que celle du cratre occidental sur 12 do largeur. De 1.S70 a 1875, dil'de. longueur de 18 kilomtres tangulaire, ont constat que le grand diamtre munis dVxcollonis reuts observateurs, tlescopes,

avait 20 kilomtres et le petit 11. La diffrence des deux cratres, en forme et grandeur, dit Neison en 1870, est aujourd'hui visible, mme avec la plus faible lunette astronomique. Toutefois, Klein ajoute que, d'aprs ses propresobservations, en 1877et 1<S7S, tel n'est plus le cas aujourd'hui. Que peuvent tre rcs bizarres variations:' Des illusions d'optique? C'est ce qu'il y a de plus facile a rpondre pour les astronomes qui n'aiment pas tre embarrasss. Mais la moitid des observateurs ont-ils donc mal vu? D'un autre ct, si ces changements sont rels, comment ont-ils pu chapper Hecr et ii Mfedlcr, alors qu'on les avait constats ds l'anne $i\ ? N'y aurait-il pas eu de a changements de 1821) 1837? On n'a rien appris de positif sur la cause qui a chang ),aforme du cratre occidental. Quelle force imaginer pour dplacer le grand axe d'un crotre ?Cette force est compltement inconnue Ou pourrait admettre que le rem-

ASTRONOMIE

POPULAIRE. 25

LA IJ'XK

KST--LLIO IlAlilTfiK?v

195

ih* nos plantes lioralcs, la verdure do mai ni la chute des {Vuilles jaunies par octobre, pour nous figurer troitement que la vgtation lunaire doive, offrir les mmos aspects ou ne pas exister. L, l'hiver succde lVt de quinze, en quinze jours la nuit, variations de nuances le jour, c'est Tt. Le soleil reste au-dessus do l'horizon heures telle est la dure do la pendant quinze fois vingt-quatre journe, lunaire et de, l't; pendant quinze jours aussi le soleil reste sous l'horizon telle est la dure de la nuit lunaire et de l'hiver. Ce sont l des conditions climatohuriques absolument difleron tes de celles terrestre. Dans les climats intertropicaux, qui rgissent la vgtation o il n'y a ni hiver ni t, les arbres ne changent pas de couleur. Nous avons aussi dans nos climats des plantes feuillage persistant, des arbustes qui ne varient pas davantage avec les saisons; et quant au type mme de la verdure vgtale, il l'herbe des prairies, elle reste part s'est croul on dedans au nord et au sud, et on dehors a l'est et a. l'ouest. C'est l l'explication la plus plausible, niais elle ne parat pas suffire a expliquer tous les changements observs. Les deux cratres sont tantt semblables l'un l'autre, tantt dill'rcnts l'un de l'autre. Ici, le naturaliste la recherche des causes premires se trouve dans un grand embarras. Le globe lunaire serait-il encore pteux et mobile eu certains points? L'attraction de la Terre y produirait-elle d'tranges mardos ? 't 't L'une et l'autre hypothse paraissent absurdes, car, d'une part, notre satellite parat aussi bien minralis que la Terre, et. d'autre part, la Terre est fixe dans le ciel de la Lune; mais le soleil marche, et il y a des librations. Notre premier soin devrait tre d'abord d'organiser une collaboration systmatique d'un grand nombre d'observateurs pour suivre avec persistance ce point-la. Sur notre carte, ce double craure est trac au sud-ouest de l'intersection du 50*degr" de longitude occidentale avec l'quateur. Pu peu moins nigmatique que l'incessante variabilit du double cratre Mossier est celle du cirque Linn, dans la mer de la Srnit (voy. f'uj. G4).Ce cratre a d abonl t trs visible, car on le trouve dj, sur la carte lunaire de Tticcioli, en 1r.r I Schro.'ter l'observa en 17.SS,et l'a dcrit comme trs petite tache blanche ronde, ollVantune vague dpression. Au temps de Lohrmann et de Ma^dler,ce cratre avait un diamtre de 30 000 pieds, et son intrieur noir, ombreux, tait visible par un clairage oblique; au contraire, quand le soleil tait ('"lev,le tout avait l'apparence d'une tache blanchtre. 1.0 octobre isifi, Scbmidt remarqua que, mme par un clairage n oblique, le cratre n'tait plus visible. L'attention gnrale des observateurs se porta sur ce point, et la conclusion dfinitive est qu'il y a eu la quelque ruption ou quelque abaissement. Mais voici une. srie d'observations plus curieuses encore. Plusieurs observateurs ont vu sur la Lune des clarts uigmatiques, qu'ils ont attribues a des aurores borales. Ainsi, par exemple, le l20octobre 18'2'i, f>heures du matin, Oruythuisen aperut dans la rgion obscure do la Lune, sur la mer des Nues, une clart qui s'tendit jusqu'au mont Copernic, sur une longueur de prs de 100kilomtres et une largeur de 20. Quelques minutes aprs, elle disparut mais, six minutes plus tard, une lumire p;\le brilla quelques instants pour disparatre ensuite; heures et demie du matin puis, des palpitations lectriques se succdrent depuis "> jusqu' l'aurore, qui mit tin aux observations. L'observateur attribua ces lumires vacillantes une aurore borale lunaire, et cette explication n'a rien d'anti-seientilii[ue. Un phnomne analogue a, t vu par un ami de l'astronome Lambert, le 5 juillet 177-. c'est l'hiver;

10G

LA l.UXl) KST-EMJ

HABITKi:?

aussi tions

verte qui

on restent nos de

hiver sans

qu'eu rponse

t.

Or,

il se

prsente sur sont-ils et, d'ici? nous a clans prairie nuances nomme par une

ici la Lune, verts? s'ils

une des

srie tres

do quespassifs verts,

Rxistc-t-il S'ils existent, la tre temprature, aperues tlescopique il n'y qu'une des

analogues changent-ils ces variations Quelle ces

vgtaux? couleur

S'ils varient

sont

avec

d'aspect,

peuvent-elles lumire, l'observation

apporte-t-elle la une

sur

obscurs? Assurment, points lunaire aucune contre aussi verte tre, des mais il y a sur certains terrains La verdtre Klein quelquefois pourrait les que mousses la trane Les sont teinte sensible les une tre et les

toute ou

topographieterresfort et la blanche que tapis les sapins une des des mme

distinctes, nier zone de

nuances une

changeantes. nuance

plaine traverse

Srnit invala teinte vgtal, dimenet aux zone phototaches long

prsente riable. gnrale, lequel sions, cdres, dserte graphies nommes peine pour tre mer La

L'observateur qui d'ailleurs depuis tandis et strile. lunaires mers, la plaque photographier cause del mer par Srnit des Humeurs Les cet est

a conclu plus form

de claire, de

ses

observations est due de jusqu'aux reprsenterait le plus la teinte qu'elle un pour temps les occups fonce un toutes

plantes

champignons invariable qui se sont que

blanche

astronomes aussi si (de

d'opinion peu sorte

photognique qu'il faut

impressionne de pose rgions plus

rgionssombresque

clairesjdoit, verdtre del

vjlalo. absorption varie et lgrement, offre mers la de la restent comme Est-ce mmo fcondit, peu

Cette parfois teinte, du prs

nuance elle entoure Nectar, est

trs d'une des tandis

marque. troite ne

bordure prsentent tains

gristre. pas sont du

Nues, queccr-

aspect,et jauntres,

incolores,

points

et le marais ou bien ces

Sommeil.

le cratre par exemple la la couleur des terrains par valles au-dessus s'assombrit contraire poque la point la lumire ne tient de pas des vgtaux? plaines

Lichtenberg eux-mmes,

nuances assez avec

sont-elles singulire, l'lvation cirque ce

produites il y a des du de qui soleil Platon parat

Remarque gent du de teinte grand

et des

qui

chanl'arne que le

d'elles.

Ainsi, mesure tous les

et admirable l'clair davantage,

soleil optiques milieu tlescope

effets le ait

imaginables. de l't pour

la pleine Aprs lune, cette lunaire, longitude plus fonce 1 que qu'aucun ce n'est dont autre pas on

qui surface

reprsente apparat lunaire.

beaucoup Il y a 99 parier effet, compte, la Lune, et que c'est

du disque qui

contre la chaleur s'occupe soit

produit souvent

cet

solaire, des tout

assez

lorsqu'on quoiqu'elle

modifications aussi intimement

teintes lie que

observes la lumire

sur .

LA

LJXH

KST-h'LM'

IIAMTKH?

107

l'action dique pour vgtale ginus,

du

soleil. de

Il est

hautement circulaire est

probable do d La

que Platon,

ce changement visible chaque de

priomois nature cl'llypr-

de teinte tout

la plaine attentif,

observateur cause par

une contre du

modification du nord-ouest

la temprature. dj parl

dont

nous

avons

propos

nouveau

volcan,

198

LA LUXI'J EST-ELLH HABITER?

facilement soit d'ailleurs.

en admettant Il est chimique qui

une regrettable des

couche qu'on

vgtale, ne

du quelque puisse pas

forme analyser on analyse mais de d'aussi

qu'elle d'ici la

composition des vapeurs devons spectrale, veilleux actuellement ments sur pas pas

terrains le

lunaires, Soleil car, la soit, a dont ces et les

comme toiles l'invention d'arriver sommes

celle nous ne.

enveloppent

dsesprer d'y parvenir, on n'et point imagin Quoiqu'il le globe en lunaire

avant

l'analyse mer-

possibil nous t

rsultats. que

fonds le traces sige restent

admettre de mouvevisibles ne sont cette eau n'a

autrefois les

formidables gologiques son sol si tourment, et que teints; que ces mers ont t

toutes mouvements

gologiques et que que n'est pas son

couvertes

d'eau, disparu; mais doit

probablement parait la n'est Les des globe pse aussi qu' vie, rduite qui

encore pas sa dernire depuis des pas choses

absolument expression, de sicles

atmosphre et que surface,

anantie, sa

sicles encore lunaires Le fois

rayonner

probablement tres et les

teinte. di (Furent lunaire lourd. mtre invitablement est Un cube 49 fois plus cube Nous six fois des petit de tres que lune avons et le ne vu

choses terrestre que que les la

terrestres. et 81 six

globe moins d'un

mtre de terre. est

diximes

pesanteur du notre; n'y diffrent jours

la surface et qu'un pserait plus

de ce

monde

la surface

kilogramme que 164 des lunaires,

transport grammes. ntres. durant et l't, Les L'anne chacun

plus faible l et pes climats est 354 comheule et

un dynamomtre les pose res, saisons de y douze tant et de rare. sur

essentiellement et douze nuits de une

le jour

le maximum avec

temprature

la nuit

tant

minimum centaines ment constitu Il [jouirait des si la

l'hiver, degrs Voil ce

diffrence si

peut-tre, plus de un ([lie chemins,

thermomtrique est l'atmosphre qu'il vie absolument sous des perante, nous venir les n'en

de plusieurs partout faut distinct yeux des extrmepour du avoir notre.

divergences ordre nous de

globe

.se faire des tlescopique mme, uvres mains. du

eussions des villages, assez pt des

cultures, et, des ces

plantations, vision

cits

populeuses, des de difices, voir dans

devenait que la l'ide

habitations objets ils ont voir, des des c'est

sans dues

main ne les

Slnites, pas. d'un

si toutefois Ce troupeau. pas il est inonde, restent qu'il

encore faudrait

Nous

reconnatrions que celui ne pareille habitants eux-mmes

mouvement nos meilleurs lieues. de de

ne fut-ce

Rptons-le, moins lement uvres

tlescopes Or, une les

rapprochent distance, d'un

la Lune non mais seules

de quarante impossible matrielles

distinguer ces habitants

invisibles;

LA LUXE

LST-ELLE IIMTlilU?

100

chemins, canaux, villages, cits populeuses mme, restent cachs par l'loigiiemcnt. On prend, il est vrai, d'amirables photographies, et ces photographies possdent l'tat latent tout ce qui existe la surface de la Lune. S'il y des habitants, ils y sont, eux, leurs ilenieures, leurs travaux, leurs cultures, leurs difices, leurs cits! Oui, ils y sont! et il est difficile de se dfendre d'une certaine motion, lorsqu'on tient une (le ces photographies entre les mains, et qu'on se dit que les habitants de la Lune sont l (s'ils existent), t t et qu'un grossissement suffisant pourrait permettre de les apercevoir comme on voit au microscope l'trange population d'une goutte d'eau! Malheureusement ces photographies, tout admirables qu'elles sont, ne sont pas parfaites; on les agrandit bien un peu, cinq fois, dix fois, maisou agrandit en mme tempsle grain du collodion et les dfauts de l'imago, et tout devient bientt vague et dilhis, moins utile et moins agrable analyser que le clich primitif. Nous ne pouvons donc que nous restreindre tudier avec soin les plus petits dtails visibles de certaines rgions lunaires, les dessiner aussi exactement que possible, les robserver d'anne en anne, et constater le variations, changements ou mouvements qui pourraient s'y produire.
Ceux entre sur la s'appuient la Lune et la Terre pour qui qui, par parce exemple, que de son diffrence nier affirment atmosphre mais poisson. l'eau hors est la relle possibilit doctoralcment est trop lgre, me et absolue de toute qui existe cLj espce la Lune que font l, non cette

vie lunaire; est pas inhabitable un

raisonnement un

expression!) est et tant sphre grammes). ressemble tout naturellement qu'il de n'y

philosophe, de raisonnement convaincu que

(qu'ils Tout l'lment

pardonnent

poisson exclusif part, dans

raisonneur de la vie, un habiatmokilone

a personne

de vivant srement

de l'eau. en de descendant nous astre

D'autre

la Lune si lourde

se noierait et si paisse que Terre, la

notre Ij 000

(chacun Lune serait soit le fait que tre

en supporte mort esprit parce troit, a dit son

Affirmer pas la

un

qu'elle s'imaginant dernier plan

d'un

connatre Cette vie

et osant lunaire tout et si

prtendre pu nous c'est

la science forme sur assurer les

mot, que la

n'ayant ce que

le mme sur de celte la

vie si

terrestre, ancienne

pouvons que

question, Lune, s'ils

dbattue, tre absolument

habitants de nous plus

existent, tion leur

doivent

diffrents bien

comme de Mars. soit

organisanous par

et comme origine Il est trs que

sens, ne

et certainement le sont de les habitants que,

dHeivnts ou de Lune

de Vnus quoique la

curieux

penser

beaucoup

200

LA LUNE EST-ELLE HABITE?

do ce momie, les habitants plus petite que la Terre, doivent tre d'une taille plus leve que la ntre, et de dimensions s'ils en ont construit, plus ^raiides les sur tres de notre taille et de notre force, transports raient six fois moins, tout en tant six fois plus forts seraient d'une

s'ils leurs

existent,

dilices, ntres. Des

lgret et d'une agilit prodigieuses, des masses pesant mille kilogrammes fois leur poids et remueraient sur la Terre. Il est naturel de supposer que, n'tant pas clous au ils se sont levas a des sol comme nous par le boulet de la pesanteur, dimensions qui leur donnent en mme temps plus de poids et plus de d'une atmoet sans doute que, si la Lune tait environne voleraient comme des oiseaux; mais sphre assez dense, les Slnites est insuffisante il est certain que leur atmosphre pour ce fait orgail serait possible aune race de Slnique. De plus, non seulement de construire en force musculaire des nites gale aux races terrestres solidit; monuments beaucoup plus levs que les ntres, mais encore il leur des proportions serait ncessaire de donner a ces constructions giganet massives, pour tesques, et de les asseoir sur des bases considrables assurer leur solidit et leur dure. Les habitants de la Lune sont d'origine plus ancienne que nous, car la Lune, quoique fille de la Terre, est relativement plus vieille gologiques, physiques, chimiques, qui l'ont qu'elle. Les mouvements si rudement agite, ont t sans doute, comme en notre monde, conde ses organismes de la gense primordiale vivants, mais temporains ne prouve que cette vie ait en aucune aucune observation faon disparu ('). (') Cette intressante question des habitants de la Lune pourrait tre rsolue d nos jours en mmo temps qu'un grand nombre d'autres, par un puissant tlescope dont la construction no dpasserait certainement pas un million. Des tudes faites dans ce but tablissent qu'on pourrait ds maintenant, dans l'tat actuel de l'optique, construire un instrument capable de rapprocher la Lune a quelques lieues, et mmo essayer d'tablir avec nos voisins du ciel une comwuniealioj] qui ne serait ni plus hardie ni plus extraordinaire que celle du tlgraphe et du phonographe. Kn effet, quel est l'objet de la plus petite dimension qu'il soit possible de distinguer sur la Lune? Le diamtre de ce globe est de 3475 kilomtres et mesure gomtriquement 3l minutes'24 secondes. Un kilomtre sur la Lune mesure donc 0", Oi. ot une seconde reprsente 1850mtres. Or, actuellement, d'aprs les calculs de M. Hall, auquel la science est redevable de la curieuse dcouverte des satellites de Mars, on distingue un angle de 3 centimes de seconde, c'est--dire une longueur de 05 mtres. On pourrait aller plus loin et distinguer un objet de 30 mtres de large. Aulever et au coucher du soleil, l'ombre allonge met en relief des hauteurs de dix mtres. Nous touchons au but. Kcsterons-nous encore longtemps arrts devant la terre promise sans rsoudre les intressants problmes otterts a la curiosit humaine? Un bon mouvement, un mouvement inspir par la plus merveilleuse des sciences, suffi-

pseque nous; ils dix porteraient

la Lune,

La pleine terre, vue de la lune.

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

26

UN LEVER DR SOLEIL S'R LA Ll'Ni:

?03

Ne compte former Quels leur lunaire endormie nous rendre cette

quittons de une que priode puise, du de nous l'ellet ide

pas que de

ce

monde produit lu

voisin Terre des soit

sans vue de

chercher la Ainc,

nous et sans

rendre nous

l'astronomie ces tres,

habitants existent

de la Lune. encore soit sicles actuellement, que l'humanit et se soit dj intressant et prsente de pour nous vu de

soient

qu'ils il est des

de dcadence, ait dernier vcu

comme pendant,

probable, de pas

milliers est

sommeil, sur de

il \\'i\ cette

moins

compte station spciale. que

transporter du spectacle

province tel

extrieure qu'il se

l'univers

Supposons vers l'aurore nulle craintive zodiacale, visible Tout ou le

nous

arrivions du jour.

au Si

milieu c'est

de avant car,

ces le dans

stoppes lever une l x>; mais est

sauvages du soleil,

commencement n'est rare, n'ouvre que l-haut, l'on et plus il n'y pas l a au

pour aucune Soleil

l'annoncer, espce; son palais de

crpuscule; enchant

atmosphre l'Aurore la lumire

distingue c'est de qui elle

si rarement qui est noir

chez

nous,

constamment de l'astre-roi. rapides montagnes, La latitudes pour lumire cense lever, la et ne de

l'avant-courrire s'lancent les sommets dans sur un et,

d'un

coup, solaire, que les

l'horizon viennent

llches des la nuit. les

la lumire pendant s'accrot trales, sur la le

iapnerlcs restent chez nous, minutes heure, pendant C'est bout

plaines

et les^valles tandis que prs trs que

lentement; soleil il n'emploie

deux d'une faible lenteur.

quart par

Lune qu'il qu'avec courte dj

emploie est

consquent, minutes d'aurore,

lumire s'accrot qui est de

envoie une dure, lev

plusieurs une d'une parait espce

extrme car,

mais h. disque

lorsqu'au

demi-heure presque aussi Ces

solaire l'il soleil nation des leurs

est que

de moiti, est tout entier d'galer des

la lumire au-dessus les hauteurs les ventails et, ntres

intense levers L'illumide

lorsqu'il sont

de l'horizon. en splendeur.

lunaires si douce nues rayons qui du d'autre ardente jour, d'or

loin

et si tendre et d'carlate, les les

de l'atmosphre, de lumire

la coloration qui tout, clart ses projettent rose cette

a travers baigne sont l'astre

paysages, d'une

par-dessus

lumineuse cement Mais, et son

valles des

si moelleuse inconnus montre avec

au commensatellite.

phnomnes radieux Il s'y s'lve

notre

part,

atmosphre.

lentement

protubrances un dieu comme

rait pour nous doter actuellement du plus puissant tlescope, du monde. Qui sait! 1 de la Lune sont-ils la. au ainsi, peut-tre, les habitants pendant que nous discourons fond des valles, dans la plaine veloute de Platon, nous contemplant de leur sjour, et prpars depuis long-temps ; entrer en correspondance avec nous!

Vi rl

lio

cii-:i,

vu Di-: a

mjxk

lumineux dans pendant lequel

au les

fond

du

ciel

toujours

noir, do caches nier pas dans

ciel

profond pendant aucun

et sans le voile. lac. lunaires. que paysage, la Terre, jour L,

forme, comme le ciel

toiles car dans elles

continuent ne sont

briller par

la nuit,

ne se rilehit La objets perspective les plus

le miroir arienne

d'aucune n'existe

ni d'aucun les paysages visibles un qui, lumire sur tel sur

Les plus a

loigns peut

sont presque

aussi dire

nettement que, dans

les

rapprochs, qu'un dissent seul

et Ton plan. Plus

il n'y agranplus baignes znith loin-

de ces

teintes

vaporeuses d'une qui flottent qui

les distances vagues plus jette lumire des cratres de un

en les estompant et charmantes cet azur

dcroissante; les valles du

de ces clarts par le soleil; et une

cleste voile homogne, absent du

va en bleu sur

plissant les

l'horizon taines les pas rochers expos De il n'y mme

transparent sche, l'air aux ne ct tourn un diamtre de notre astre,

montagnes claire

clatante, ne s'claire reste pas; dans cot voit.

durement ce qui n'est

tout

directement que nous

rayons voyons de

soleil

la nuit. de Les la Lune, habitants leur plus ciel ainsi de un que fois de la du znith; juspos nous

jamais

a jamais

qu'un lunaire ayant

ce globe vers nous environ globe, c'est immobile la voient la

qu'un qui nous admirent quatre et une Terre, dans le

l'hmisphre astre celui plus Lune. centre sa hauteur brillant de la

dans fois

grand

Lune

vue Cet

superficie qui est

quatorze la Lune Les habitants leur central, monde on ne

considrable. Elle de plane

presque

ciel.

l'hmisphre diminue de disque avec cet

visible la

constamment pays l'on iL ce point voit Au notre del,

distance

des d'o

qu'au comme voit

contour un

hmisphre, sur les

norme

montagnes

plus. immense phases inverse. que Au du celles moment ciel lunaire, que la la Lune Terre nous lune, offre prsente, le soleil et aux Slnites niais claire l'on a la dans les un

Astre mmes ordre

de la nouvelle

en plein pleine

terrestre tourne vers notre satellite, l'hmisphre l'poque de la pleine au contraire, lune, terre; vers notre non clair satellite, qui est tourn terre; son lorsque dernier la Lune et de sur 48 minutes, qu'aprs de nous ainsi ses offre un premier

c'est et l'on la

l'hmisphre a la nouvelle Terre donne

quartier,

quartier,

de suite. phases, en 24 notre heures globe se prsente mieux ou pour devant variations, si chaque dans les la Lune dire en

Indpendamment en tournant

lui-mme puisque cet

Vi heures dien rotation terrestre

la Lune

ne revient Il y a des

mricette astro-

intervalle. de

apparente

la Terre,

24h4'2m

:25h2"\

LA Tl-:URl VUK I)K LA LUNE

20.1 ~i

nomes

lunaires

ont

su calculer

leur

mouvement, tourne en 23h56'n.

comme autour

nous

l'avons

fait pour nous, notre plante cependant habitants vere pas, de la

ils savent tourne comme

que la Lune sur elle-mme le fait

de la Terre Nous

et que n'assurerons que les

Lune aient

(Ai stronomia Kepler la Terre le nom donne de dsigner

lunarix), de Volvu sous

tourner);

Subvolves fait face,

l'occasion ce qui lui fournit les habitants (sous la Tournante) et sous celui de Prioolves (privs oppos. il peint l'esprit lunaire Ce nom

(de volle nom de qui nous ceux qui fort qui

de l'hmisphre de la Tournante)

habitent bien

l'hmisphre car imagin;

de Volvo, nanmoins, tait le phnomne terrestre merveille des habitants visible, on de notre doit observer satellite

dut le premier frapper Dans l'hmisphre de Soleil, clipses durer deux heures. nimbe lumineux passe aussi

(1). de curieuses

des clipses totales qui peuvent parmi lesquelles noir de la Terre, d'un entour L'norme disque de la lumire dans noire par la rfraction produit devant le disque blouissant de trs petites clipses parties de notre dans du de Soleil. On rec'est-Terre, claires globe par de tout

atmosphre, marque dirodes le soleil On liquide

quelquefois de disparitions dans dit l'ombre doctoralcment

certaines

que la Lune sur notre

projette

et d'enveloppe

mtoriques phnomnes C'est une masse ni vent, ni orage. ni grle, aride, solide, pluie, de vgtation et o il est sans le plus petit vestige silencieuse, dserte, subsister. vident qu'aucun animal ne peut trouver on Si, cependant, veut, toute force, volontiers, sionnabilit, ait des qu'elle qu'on les assimile sentiment, corps bruts, des habitants, aux tres y consentirons privs de toute impresmouvement, qu'on les rduise inertes, des roches, nous

la arienne, que nous prouvons

plante Lune n'est

l'espace. Deshrite

aucun des sujette sur la Terre; elle n'a ni l

pourvu de tout des

de tout

la condition

substances

(') La Terre a d tre l'objet d'un culte pour les habitants de cette le cleste, et les Lunariens dsigns par Kepler sous le nom tin iV/ro/ivs sont vomis, au moins une fois dans leur vie, contempler, sinon adorer, l'astre majestueux entour dos- on plus vif dclat au moment de la pleine-terre. Pour accomplir ce plerinage, los dvots Privolves ont moins de quatre, cents lieues a parcourir pour se rendre du milieu do leur hmisphre au boni de l'hmisphre oppos, o l'on voit le disque do la Toito suspendu au-dessus de l'horizon. Quatre cents lieues! c'est moins que n'en font ici les pieux Musulmans qui du fond de l'Afrique ou do l'Asie s'en vont a la Mecque adorer la sainte Kaaba, o l'on no. voit pourtant qu'une pierre noire fort peu ronuirOn a sans doute organis des trains de plaisir pour venir nous admirer! quablc. Si, sur la Terre, en passant du nord au midi do l'quateur, on aperoit de nouvelles toiles, celles qui forment la Croix du Sud par exemple, combien doit tre plus curieux pour un Slnite un voyage de l'hmisphre invisible relui o notre jlnbo se montre toujours au-dessus de l'horizon et dans une immobilit presque absolue I

i'OO C)

la

raM']

jughe

par

les

slnites

des pierres, dos mtaux, qui, notre avis, sont les seuls Slnitcs possibles.
Les acadmiciens assurance ments non moins do la Lune convaincue et fort disent sans doute est leur un tour, avec une La Terre d'lcompos L'un, qui forme le noyau fixes, parat avoir quelque d'une constitution

dissemblables

extraordinaires. aux taches d'un autre

de l'astre

et qui donne naissance mais il est recouvert consistance,

lment

ni corps, ni fixit, ni dure; il n'a ni couleur bizarre, qui semble n'avoir ni densit; il prend toutes les formes, marche dans toutes les direcse tions, obt a tous les chocs, subit toutes les impulsions, s'allonge, se condense, sans qu'on puisse imaginer raccourcit, parait et disparait la raison de si tranges C'est le monde de l'instabilit, mtamorphoses. la plante elle prouve tous les catades rvolutions; tour tour en fermentation elle semble tre une matire clysmes imaginables; qui tend violences se dissoudre. On n'y voit qu'orages, tourbillons et trombes, de toutes sortes. sur cette On prtend qu'il y a des habitants inais sur quel point pourraient-ils sur l'lment vivre? Est-ce

plante, solide de Ils

crass, touffes, asphyxis, y seraient noys par cet autre lment travers les qui pse sur lui de toutes parts. Est-ce troues dans ce rideau mobile qui se forment qu'ils pourraient jouir nous de l'thcr

comme

pur des cieux? Eh qui pourrait croire qu'ils ne seraient de ce sol par la violence des instant arrachs pas chaque bouleversements la surface. Veut-on les placer qui en tourmentent sur la couche mobile et lgre qui nous cache si souvent du l'aspect sur cet lment sans Comment les maintenir debout noyau central? Il n'est pas besoin de si longues solidit?. considrations pour prouver avec vidence est trs vaste, n'a pas que cette plante mais qu'elle La Terre entire ne vaut pas l'Ame d'un place pour des tres anims. ait des habiseul Slnite. Si cependant on veut, toute force, qu'elle il, les assimile tants, nous y consentirons volontiers, qu'on pourvu des tres fantastiques, flottant au gr de toutes les forces qui se combattent animaux sur cette plante ariforme. assez Tels grossiers. la Terre. possder de la Lune la ont, Il ne peut donc exister avis, les seuls sont, notre on le voit, le talent la que dos habitants

que puisse Les savants de la faon la Terre, faite

comme

de prouver

plus catgorique, pas habitable, pour servir

n'tant

uniquement pendant la nuit. Los diverses

aux ignorants qui les entourent, que est ne saurait tre habite, et qu'elle la Lune et pour l'clairer d'horloge terrestre sont loin de jouir d'un

parties

de la surface

l.A TKRK1'] JUClM

l'Ait

J.K.S SKLKMTKS

'201

clat l'astre, ment on

uniforme il de croirait

aux

yeux deux A

do vastes

l'observateur taches que

lunaire. blanches qui

Aux varient

deux

ples

do

remarque grandeur. que est l'une

priodiquediminue gale s'avance du ple que sur ces

mesure conquiert

l'une

s'agrandit, une telle portion sorte quo

l'autre

toujours de et

de terrain l'une celle considrable

celle

qui

d'autant austral celle taches La du

plus offre ple

l'autre, par perdue recule, que l'autre toujours boral. mais une On on fait n'en en tendue dans devine trs

rciproquement; beaucoup plus mille la partie ont du cause. enveloppe permettre

la Lune pas

suppositions

blanches, Terre est des il suit

toujours observations

grande

de

nuages.

Cependant, comme

attentives de rotation. a l'heure

de constater

son

mo-

'ement plante

Considrons disparatre la des dont pendant obscure disque grand points Lune,

notre

oit

l'Amrique

commence on voit alors, sommets

de

oriental du disque, sur le bord sur la partie obscure se dessiner ligures points par ont une une longue clatante boni vers presque de

terrestre le relief ligne des

hauts

Cordillres, quelques

d'ombres

et de lumires Puis se droule tache du c'est par le des

blancheur. oppos, la tout partie une

sur le heures, quelques en 'largissant descend qui jusqu' Ocan, gristres. ce qu'elle parsem on occupe d'une

norme mridionale

multitude

l'hmisphre; les figures petites

L'arrive de deux taches grises qui semblent n'en faire qu'une trs allonge (les deux les de la Nouvelle-Zlande), non loin des glaces australes, annonce la prochaine apparition d'une grande tache verte, mais avec des nuances qui prsentent presque toutes les couleurs du prisme c'est le continent de l'Australie, au nord duquel on voit les archipels. poindre les,ai,cliil~els.
Depuis une une tache pointe elle longtemps gristre (la se qui on aperoit a commenc du au nord, par non faire, sur l'occident offrent la uniforme; glaces et les est parat loin dans des glaces borales, du du sud, vaste la direction obscur

presqu'le droule ses partie teinte les de la

Kauitschatka) vers

le fond en

Ocan; jusqu' C'est triiic la tache Tout bande sud, laya). par

ensuite ctes do est

descendant l'aspect le plus

presque vari. l'cxnord

l'quateur; l'Asie, orient. la 8a

dcoupes l'Auden-Mondc loin d'tre les

plus elle

recule, prsente

vers au

sibrienne, le d'une centre

neiges, tache clatante, montagnes au

frimas. occup par au une nord largo et au

continentale qui

blancheur hautes

encadre, de l'Alta de Gobi,

de trs zone

(les chanes grand dsert

et de l'Himaoccupe presque

Cette

commence

20s

LA TERRE OBSERVE DE LA LUNE

tout le plateau central de la Haute- Asie, et se prolonge a travers ie Caboul et la Perse jusqu'aux plaines sablonneuses de l'Arabie. Le dsert de Nuhie et le >Sahara, qui traversent F Afrique, n'en sont inmeque la continuation. Ainsi, cette grande zone dserte coupe tout l'ancien monde en deux parties presque gales, par une bande de sable faisant miroiter la lumire solaire au loin dans les espaces clestes c'est la voie lacte de la Terre. Au-dessous de la rgion des sables est une notable portion del terre d'Asie, enserre, pour ainsi dire, entre les montagnes et l'Ocan, et qui reflte sur la Lune une lumire vert clair; elle comprend les magnifiques contres de la Chine et de l'Inde situes au sud des montagnes de la Mongolie et du Thibet. Au-dessus du dsert saharien on distingue une petite tache, dchire dans tous les sens et fort ramifie; elle est d'une teinte obla scure, comme grande tache du disque qui entoure tous les continents c'est la Mditerrane, qui sert de limite mridionale une rgion de couleur indcise, tenant du gris et du vert. Cette rgion, dcoupe en presqu'iles et en les, et qui parat aux habitants de la Lune si pou digne d'attention, c'est notre Europe, dont la civilisation, envie de tous les peuples, est assez puissante pour dicter des lois au reste du monde. Quant la France, il faut de bons yeux pour la distinguer. Des tlescopes del puissance des ntres reconnatraient toutefois la forme de nos rivages, les Pyrnes, les Alpes, la botte de l'Italie, la Manche, l'embouchure de la Gironde, celle de la Seine et mme l'existence de Paris et celle de nos principales villes. L'Europe marqua l'extrme limite occidentalede l'ancien continent. Que le globe plantaire tourne encore de quelques degrs sur son axe et toute terre aura disparu; l'il des Slnites n'apercevra plus que la tache obscure de l'ocan Atlantique, et la premire terre qui apparatra sera l'Amrique, par laquelle nous avons commenc. Les savants du monde lunaire, pour reconstituer notre mappemonde comme nous venons de la voir; n'ont eu qu'Tapprocher leurs observations et faire l'assemblage des fragments qu'ils avaient pniblement recueillis diverses poques; del sorte, les taches fixesde la Terre se sont trouves rtablies dans leur intgrit. C'est ce que nous avons dj pu faire nous-mmes pour la plante Mars. Dans leur station loigne, ils ont mme eu sur nos gographes un grand avantage c'tait de pouvoir observer avec facilit tous les points de notre globe et de plonger leurs regards au milieu des mystres de nos contres les plus inaccessibles, telles que les rgions

LES HABITANTS DE LA LUNE.

CONCLUSION

209

polaires, qui sont peut-tre jamais fermes devant nos pas, et celles
a se rvler. seulement D'inde l'Afrique centrale, qui commencent ou sur Vnus, contemdiffrents placs sur la Lune spectateurs, d'une nonle soir, au clair de terre, avec le regard plent peut-tre sans se douter des fatices rgions chalante rverie, inhospitalires, courent auxquels gues et des dangers connaissances. les mmes se procurer mridien terrestre volontairement Peut-tre les en Terriens voyant pour chaque songentdu repos

la fin du jour, dans l'ombre pntrer successivement l'heure ils aussi que ces instants marquent de notre monde. et du sommeil pour tous les indignes Ainsi notre

cleste permanente. globe est pour la Lune une horloge sur elle-mme de la Terre l'aide rotation Le mouvement remplace chaque tache fixe, situe il une longuille qui fait le tour du cadran; l'heure est le chiffre qui marque diffrente, lorsqu'elle passe gitude de la Lune. sous tel ou tel mridien des causes finales' ont beaucoup plus de droits pour partisans est faite en vue de la Lune que pour soutenir dclarer que la Terre trs mal sa fonction iL notre La Lune contraire. remplit l'opinion nous laisse les trois quarts du temps et, aide par les nuages, gard, brille au contraire, toutes les nuits dans La Terre, dans l'obscurit. Les le ciel minuit. esclaves lunaire Osez arrive constamment toujours pur, et la pleine-terre un Liinarien donc prouver que nous ne sommes pas ses

La longueur du jour et de la nuit, l'absence de saisons et d'annes, la mesure du temps par priodes de 29 jours, partages en un jour et une nuit de quatorze jours et demi, et la prsence permanente de l'astre Terre dans le ciel, constituent pour les habitants de la Lune les diffrences essentielles qui distinguent leur monde du ntre au point de vue cosmographique. Les constellations, les toiles, les plantes s'y prsentent telles que nous les observons d'ici, mais avec une lumire plus vive, une plus grande richesse de tons, et en nombre beaucoup plus considrable, cause de la puret constante du ciel lunaire. L'hmisphre invisible, qui ne reoit jamais de clair de terre, serait surtout un observatoire exceptionnel pour les tudes astronomiques.
si diffde nous, et pourtant si proche rent. La connaissance pas encore notre que nous en avons n'atteint des amis ambition donc la science comptera- t-cllc Quand scientifique. assez dvous une conqute plus complte, pour pour oser essayer Tel est ce inonde lunaire,
ASTRONOMIE POl'ULAUU:.

27

210

LUS HABITANTS DE LA*LUNE.

CONCLUSION

sacrifier

des essais

celles que l'on jette analogues prodigieux et ailleurs?. de canons Des spectaen pure perte dans les fonderies les hros de l'astronomie attendent future. cles merveilleux Peut-tre munies lages, les dernires familles assez de l'humanit voir lunaire nos sont-elles l, d'instruments nos vilcits, nos chemins de 1er, nos assist du nos ciel dernires les mouve-

dont optiques, des sommes et inattendus,

les rsultats

seraient

assurment

nos cultures, runions, et nous-mmes! suivi et ont-elles batailles ments nomes

puissants pour nos uvres industrielles, Peut-tre avec ont-elles

perplexit

du haut

folie! de notre imperturbable stratgiques fait voisine nous ont-ils de cette province

Peut-tre

les astro-

de frapper notre attention Il n'est pas douteux qu'il y ait eu l des tres sur notre les forces de munie qu'il en existt avant vivants plante nulle part infcondes, et les temps qui ont marqu ne restent la nature dont lunaires nous voyons clairvolutions les grandes gologiques sur la Terre, les temps des grands ont t, comme les rsultats rement cette vie lunaire Peut-tre est-elle entireenfantements organiques. essay mille moyens avec nous nication ment nous aujourd'hui, nous le voulions, quoi nous blouissante, teinte mais peut-tre aussi existe-t-elle encore! Si en avoir le cur net et savoir dfipourrions Et quelle oui, si nous le voulions! quel bonheur inespr, quelle fantastique avec certitude les tmoignages distinguerions voisin, oit nous tracerions ici la lumire en tenir.

des signes et ont-ils et d'entrer en commu-

nitivement merveille extase,

le jour o nous de la vie sur ce continent lectrique raient! Cherchez des

et qu'ils reproduiqu'ils verraient ligures gomtriques du ciel avec la Terre! et sublime communication Premire dans toute l'histoire de notre humanit un vnement aillent seulement consquences rampant au aussi la

cherchez Que dis-je? prodigieux? intrt cheville de celui-l comme philosophiques, et vous

des qui

et comme scientifique ne trouverez que des pygmes n'est

pied d'un gant! On n'ose pas essayer, parce qu'on Et ces mmes srieux qui parlent! un million

d'atteindre pour essayer eux, par an pour se battre entre lger six milliards Mais coucher du rsultat de la bataille. srs d'avance sur le terrain, c'est intressant. (3 folie folissime!!

pas sur. Ce sont des hommes hommes qui n'osent pas dpenser la vie lunaire, de cur dpensent sans cent tre mille plus morts

Quoi de faire savoir

de l'tude gnrale que nous venons qu'il en soit, la conclusion de la nature du monde lunaire est que notre conception doit Dans l'espace nous embrasser le temps aussi bien que l'espace.

LKS

HABITANTS

DE

LA

LUNM.

CONCLUSION

211

voyageons temps, sicles.

travers

les

millions

ut les

millions

de lieues;

dans

le

de travers et les millions les sicles nous devons voyagera Notre nous, mais n'ont sont relatifs point et notre moment rien d'absolu que l'infini pour la Nature pour elle, il n'y a d'absolu et l'ternit. La vie universelle et le rsultat est le but de la cration dfinitif soit de l'existence aujourd'hui, dans l'ternit. de la matire et de la force. Mais qu'un monde c'est demain, est la Terre la notion du

habit

identique le monde

Mais la comme celle de l'espace. esprits Eh! i'ait des mondes pluralit rgne toujours. que nous l'heure a laquelle Le cadran l'humanit arrive sur tel ou tel monde? des est et l'aiguille inexorable ternel, marque qui lentement temps loi de la a nos les destines tournera toujours. C'est nous qui disons hievow demain; c'est toujours aujourd'hui. pour la Nature, vers Avant l'poque s'leva o le premier humain terrestre regard le soleil et admira la nature, existait comme il existe aujourl'univers d'hui. Il y avait dj d'autres soleils brild'autres habites, plantes lant forces dans l'espace, d'autres systmes de la nature; primordiales si loignes de nous, que leur millions d'annes le rayon lumineux d'hui est parti de leur soin non seulement ici-bas, mais encore avant l'existence nous Dieu humaine, personnalit nous avions laquelle tance aucune dans dont forme sous l'impulsiontles gravitant et, de l'ait, il y a des toiles qui sont des lumire ne nous arrive qu'aprs aujourque nous eu recevons de l'homme, avant l'existence

d'aujourd'hui; ainsi s'impose

qu'il l'ait t hier ou qu'il le soit La Lune est le inonde d'hier; est le monde de demain Jupiter

Notre plante elle-mme. faisons tant de cas, et l'image de et l'univers est sans imporentier,

de notre

la dernire pauLorsque et que notre se fermera ici-bas, pire humaine aprs avoir globe, t pendant si longtemps le sjour de la vie avec ses passions, ses ses plaisirs et ses douleurs, ses amours ses pret ses haines, travaux, tentions et politiques et toutes ses inutilits finales, religieuses l'ensemble les langes d'une nuit profonde que le soleil teint ne rveillera comme aujourd'hui, l'univers plus; eh bien! alors sera aussi complet, les toiles continueront de briller dans les cieux, d'autres soleils sur d'autres seront allums d'autres terres, printemps ramneront tres matins comme dans le sourire des fleurs soirs et les illusions et d'autres prsent se succderont, car la cration se dveloppe d'aude la jeunesse, et le monde marchera dans V infini cl tombera enseveli dans

do la cration.

au temps Vternil.,

CHAPITRE

VII

Les mares

Les eaux de l'Ocan s'lvent et s'abaissent chaque jour par le mouvement rgulier du flux et du reflux. Ce mouvement avait si dsesprment intrigu les anciens, qu'on l'avait appel le tombeau del curiosit humaine. Nanmoins, il offre l'examen attentif un rapport si manifeste avec le mouvement de la Lune, que plusieurs astronomes de l'antiquit avaient reconnu et affirmce rapport. Ainsi Glomode, crivain grec du sicle d'Auguste, dit positivement, dans sa Cosmographie, que la Lune produit les mares. II en est de mme de Pline et de Plutarque. Mais, le fait n'tait pas dmontr. Plusieurs le niaient. Dans les temps modernes, Galile et Kepler euxmmes n'y croyaient pas. C'est Newton qui commena la dmonstration mathmatique, et c'est Laplace qui la termina, en prouvant que les mares sont causes par l'attraction de la Lune et par celle du Soleil. La surface de la Terre est recouverte en partie par les eaux de la mer, qui, en raison de leur fluidit, peuvent facilement se mouvoir sur cette surface, en vertu de l'attraction de la Lune. Or, les diverses parties de ces eaux rpandues tout autour du globe, et par consquent places d'ingales distances de la Lune, ne sont pas galement attires par elle. Directement au-dessous d'elle, les eaux de la mer sont plus fortement attires que la partie solide de la Terre considre dans son ensemble; dans la rgion oppose, les eaux de la mer sont au contraire moins fortement attires puisqu'elles sont plus loignes. 11en rsulte que les eaux situes du ct de la Lune sont leves par suite de cet excs d'attraction,. et que, du ct oppos de la Terre, les eaux tondent rester en arrire, relativement la masse du globe, qui est plus fortement attire qu'elles. En consquence, elles viennent s'accumuler du ct de la Lune, et y forment une prominence qui n'existerait pas sans la prsence de cet astre; de mme, elles s'accumulent du ct oppos la Lune et y forment une prominence pareille (fig. 82). Joignez cela que la Terre tournant sur elle-mme

LES MARES

'213

en vingt-quatre heures amne successivement les diverses parties de son contour dans la direction de la Lune (ce qui fait que les deux protubrances liquides dont nous venons de parler, pour occuper toujours la mme position par rapport la Lune, changent continuellement de place sur la suVlaeedu globe terrestre), et vous verrez qu'en un mmeoint p de cette surface, en un mme port, on doit observer successivement deux hautes basses mers, et, par consquent deux mers, pendant que la Terre fait un tour entier relativement la Lune, c'est--dire en 24 heures 18. minutes. Le Soleil produit un effet analogue sur les eaux de la mer; mais la masse norme de cet astre est plus que compense par la grande distance laquelle il se trouve de la Terre, de sorte qu'en dfinitive la mare due l'action du Soleil est beaucoup plus faible que celle dont nous venons de parler, et qui est due l'action de la Lune. Le phnomne, dans ses allures gnrales, se rgle donc sur la position de la Lune par rapport la Terre; l'action du Soleil ne fait que le modifier, tantt en avanant, tantt en retardant l'heure de la pleine mer, tantt en augmentant, tantt en diminuant l'intensit du phnomne, suivant que l'astre du jour occupe dans le ciel telle ou telle position par rapport l'astre des nuits. Eu tenant compte de ces deux circonstances relatives la masse et la distance, on trouve que l'effet produit par le Soleil doit tre celui produit par la Lune, dans le rapport de 1 2, 05,c'est-dire crue, dans le phnomne gnral des mares, la Liine entre pour les deux tiers, et le Soleil pour le tiers seulement. La Lune lve l'quatcur la surface de la mer de 50 ccn-

i\
tiintrcs, La hauteur lations immobile. plus grandes aux nouvelles lunes Soleil s'exercent Les mares et, l'aciiou se rduit du

Ll-SMARfil-JS
Soleil s'y ajoutant, lY'lvatioii arrive; 74.

va eu dcroissant zro

des osciljusqu'au pnles, o l'amplitude et o la surface de la mer reste compltement sont celles alors qui arrivent les actions du elles

et aux pleines et de la Lune se runissent,

par consquent lunes, puisque tandis qu'aux

quadratures

angle droit l'une de l'autre. L'intervalle de temps entre deux hautes mers conscucompris tives est gal, en moyenne, IL 1:2" 24' mais la haute mer, au lieu d'arriver l'instant mme o la Lune n'arrive passe au mridien, de L'oscillation de la surface sur le mouvement de cette se qu'un la mer diurne oscil-

certain temps aprs ce passage. est bien toujours dans son ensemble rgle (le la Lune autour mais chacune de la Terre, lation est en retard sur l'instant auquel les considrations d'aprs thoriques ce retard est d'ailleurs trs diffrent nos ports, les plus la nouvelle et pleine lune. La Dans grandes

des phases elle devrait

produire, et

d'tre qui viennent exposes, d'un lieu un autre lieu. mares suivent d'un jour

et demi

de la mer s'lve et s'abaisse successidont la surface quantit vement est en gnral beaucoup que celle que nous plus grande avons trouve, chaque instant en admettant que cette surface prend la figure attractions diffrence la grandeur d'quilibre qui convient du Soleil et de la Lune. Nous avons de niveau et la direction des vu que la plus grande entre une cette hypothse,

dans qui puisse exister, haute mer et la basse mer qui la suit, est seulement de Oin,74 l'qua leurs si le Soleil et la Lune sont distances teur, Or, moyennes il existe certaines o dans le sens vertical la mme diffrence localits, 13 mtres. surpasse entre la haute mer vous couchez les rivages et la basse mer o la mer Sur en pente la diffrence insensible, est de plusieurs kilomtres vous arrive vos et vous vous pieds a votre rveil la matin

l'heure des

le lendemain vagues, mer a disparu a pied sec sur la plage. et vous vous promenez En ralit, l'intensit de cette force, qui, sur une masse pourtant, aussi considrable des mouveque celle des eaux de l'Ocan, produit ments aussi violents mares, ne diminue que ceux des grandes pas le Ainsi donc, un poids des corps de plus de la seize millionime partie

endormez

au bruit

exerce, corps qui pse 10 kilogrammes quand la Lune vient passer son znith, moindre une pression moment o l'astre est qu'au mais de combien? D'un au maximum. Ce l'horizon milligramme

Li:s

MAIiKKs

?!">') ~

chiOVc permet de se faire une ide de ce que peut devenir la force la plus insignifiante, lorsqu'elle .su multiplie et s'incorpore dans une niasse aussi immense que celle des eaux de la mer, et s'accumule incessamment chaque instant de la dure. Pour faire encore mieux comprendre le peu d'action de la Lune sur les objets placs ici-bas, je dirai que, sur un corps posant DU kilogrammes, la diminution du poids 1.. ne serait que de 1 centigramme. Ainsi, un homme qui marche ayant, la Lune au-dessusde sa tten'a pas sonpoids diminu de cette quantit. C'est la centime partie du poids d'une pice d'argent de .^0centimes. Mais, pour se reprsenter tout ce qu'une action de ce genre a pu produire sur le globe terrestre, ce n'est pas par jour, ni par anne, mais par sicles et par milliers de sicles qu'il faut compter. Alors, on pourra comprendre comment la structure des continents, la configuration des ctes, a pu tre lentement mais irrsistiblement modifie par ce blier aux ttes multiples qui bat deux fois par jour de son choc impitoyable les dunes et les falaises.
Les d'autre eaux de la mer, contenues dans un oscillent dans par les continents, leurs oscillaou gard sa surface; sorte de vase de peu do profondeur les actions entretenues de la Lune sont tions par perturbatrices et la direction chaque instant. dont l'intensit et du Soleil, changent Lorsque, par suite de ces cot du bassin d'un certain limit espace cet espace, qui de part et forme uno

la surface de la mer doit monter actions, les eaux se portent de ce qui la renferme, ce mouvement de transport fait s'effectue cot, la vitesse avec laquelle et ne s'arrtent leur surface a pris l'quilibre, pas lorsque que les eaux se mouvoir dans le mme sens, jusqu' ce que continuent qu'elles de la pesanteur et soit compltement dtruite leur vitesse par l'action oscilque le mouvement dans le sens vertical, ainsi, sur les bords de la mer, des prend il chaque beaucoup plus grandes que si la mer se mettait proportions On sous l'action des forces qui lui sont appliques. en quilibre instant par les latoire, frottements la mer s'lve et s'abaisse pourquoi faire sous les actions de devoh'le ne semblerait beaucoup plus qu'elle la haute lors des syzygics, la Lune et du Soleil, mais encore pourquoi, ce!, du passage de la Lune au mridien; mer n'arrive pas l'instant comprend par l, non instant, les actions pour les eaux, au mridien, ce passage, du Soleil et de la Lune sont dans les conditions convenables teur; la mais soutenir qui les eaux hau la plus grande avec le passage; de sous ces actions encore monter pendant quelque de la mer vitesse acquise seulement contre le fond; de sorte

ont monte continuent en vertu

Lune

temps

aprs

de leur

21G

LESMARES'

La forme tic certains rivages eu carrefours engouile l'eau qui arrive et ht force s'lever une hauteur considrable. Les mares de l'Atlantique occasionnent, par exemple, des mares drives trs intenses dans la Manche, avec laquelle il communique librement. Lorsque la mer devient haute l'ouest de la France, dans les environs de Brest, le Ilot de la pleine mer s'avance peu peu dans la Manche. Cette petite mer se trouvant resserre brusquement le flot monte contre la barrire qui s'oppose ainsi sa marche, et il on rsulte des mares trs leves sur les ctes de la baie de Cancale, et notamment Granville. De laie ilt continue s'avancer, et la pleine mer a lieu successivement Cherbourg', au Havre, Dieppe, Calais, etc. Cette marche du flot de la mare est rendue sensible par le tableau suivant, qui donne, pour divers ports dos etes de France, le retard de la pleine mer sur l'instant du passage de la Lune au mridien l'poque de la nouvelle et de la pleine lune, retard qu'on nomme l'tablissement du iiort. Le mmetableau contient en outre l'indication de la hauteur moyenne de la mare aux mmes poques. C'est la diffrence entre la haute mer et la basse mer. Onappelle unit de hauteur la moiti de cette diffrence, c'est-dire l'lvation au-dessus du niveau moyen. Cette hauteur peut tre augmente par riniluenco du vent, comme force et comme direction.
~iUli5 DI:S i'OR'1'S ~OMSDH~t'ORTS LIA BUSSEMLrsl PTMHIWPVPNT DUPORT II,m. 4 00 4 01 7 45 5 5 345 3 32 3 40 C 10 3 lo C 40 7 58 9 50 11 05 il 25 11 49 12 13 HAUTEUR Mnvifwi? n E AM A11KE AUX SY7.YGIE3 nuire. 2,80 4,70 4,50 5,36 4,48 0,42 11,36 6,42 12,30 5,64 7,14 8,80 7,92 l 6,24 5,36

Hayonnc (embouchure de l'Ailour) Iloyan (embouchure de la Gironde] Jordeaux Saint-Nazaire (embouchure de. la Loire) Lorient Brest Saint-Malo l'J'cst. ("Jranvillc Cherbourg Lo Havre (ombouchurc de la Seim1) Dieppe Boulogne Calais Dunkerque

'1

Cette marche successive de la mare est trs curieuse a suivre, et notre fig\ 83 en trace le tableau d'ensemble pour notre pays. Par suite du retard qu'prouve la vague de la mare, l'tablissement, c'est-dire le temps qui s'coule entre le passage de la Lune au mridien et i ~

LESMARfcHS
suivant de la pleine mer varie singulirement la pleine mer arrive Gibraltar ports. Ainsi, tandis qu' le retard de la Lune au mridien, du passage au moment le moment heure Cadix et de trois heures quinze minutes comme on le voit sur cette il marche ensuite, les dillereuts presque est dj

juste d'une

sur la cote petite

d'KspagiU!. L:i ionne carie.

gcncraledeces courbesdmontre d'une manirefrappante que la vitesse de propulsion des mares est en raison de la profondeur de la mer. Dans les embouchures des grands lieu voset .surtout dans la Seine, la mare produit un effet bien curieux et fort pittoresque, justement t admir des touristes. Elle remonte avec imptuosit le courant du
ASTRONOMIE POPULAIRE. 28

218
fleuve, se prcipite en cascade,

LESMARES
roule avec fureur et qui une nappe d'eau qui les

mtres de hauteur a parfois plusieurs constructions des rives en mme temps Cette singulire qui ne sont pas flot.

qu'elle accumulation

toutes endommage culbute tous les navires

Kn parties o le fond va graduellement de la rivire dans une eau moins les premires Alors, vagues se propageant et qui finissent lundi sont devances qui les suivent par celles

se produit dans en s'levant. propar

car c'est une loi mcanique les premires, retomber que par-dessus C'est ce l'onde marche d'autant plus vite que l'eau est plus profonde. qu'on appelle la Barre ou le Mascaret (1). (') C'est surtout Caudeboc, qu'il faut voir ce spectacle, en choisissant pour cette excursion les jours des grandes mares de mars, de septembre ou d'octobre. Aux jour et l'heure indiques, le port, ombrag d'arbres sculaires et d'alles majestueuses, se couvre de curieux. Ce sont les habitants, que ne rassasie jamais le spectacle grandiose de la rivire transforme; ce sont les trangers, accourus de bien luin pour en jouir ou pour l'tudier. Longtemps avant l'arrive du flot, des yeux impatients le cherchent l'horizon, et les moins expriments croient lo voir poindre a chaque instant l'extrmit de la

LESMARES

219

Si la Lune, qui est 81 fois moins puissante que la Terre produit ici (Je telles mares, quelle influence n'a pas d exercer la Terre sur la Lune, lorsque cullo-ci tait encore liquide et pteuse? C'est cette influence que ce globe doit d'tre allong dans notre sens, et de ne .sur lui-mme en retardant avec perpus pouvoir tourner librement sistance son antique mouvement de rotation, la Terre a fini par l'anbaie que forme ce pli de la Seine. Un sourd murmure annonce son approche, alors qu'il est encore plusieurs kilomtres; aussitt, tous les navires et toutes les embarcations se htent de pousser au large, et s'abandonnent au courant, qui, continuant descendre, les entrane au devant du flot. La petite flottille cherche les endroits profonds que l'exprience quotidienne des mariniers du pays inclique comme les plus srs. Ces endroits varient souvent cause des transformations que le mouvement des sables opre clansle chenal. Malheur la barque imprudente qui, pur paresse ou mpris du danger, demeurerait eu arrire! Les plans inclins de la vague, se renversant en cascades, l'auraient bientt enveloppe dans leurs tourbillons furieux, et, des lors, science et courage seraient impuissauts. Trop souvent de tristes naufrages en sont la preuve douloureuse. La vaste nappe d'eau s'avance avec rapidit, soulevant l'un aprs l'autre les navires et les bateaux qui, tour tour, s'lvent sur la crte des vagues, ou se cachent dans leurs replis. Sous un soleil radieux, au milieu de cette verdure que le zphyr l'ait ondoyer peine, ce sont tous les mouvements, toutes les agitations, toutes les fuivurs d'une mer tourmente. Bientt, le spectacle change pour devenir plus grandiose et plus singulier encore. La vague norme qui marche en tte do la mare se gonfle, s'lve, se dresse, elle clate soudain, et son sommet s'croule avec fracas; un immense rouleau se forme et se dploie quelquefois d'un bord , c'est une cascade qui marche, et telle est sa rapidit que, sans exagration, on a pu la comparer au galop d'un cheval de course! Le flot court le long des rives, semblable , unmur d'cume, renversant tous les obstacles, heurtant toutes les saillies, se dressant chaque instant comme un gigantesque panache pour retomber en frmissant sur le rivage, qu'il inonde. Le sol tremble parfois sous les pieds des spectateurs, qui voient, en moins de temps qu'il n'eu faut pour le dire, passer la masse bouillonnante poursuivant sa course ell'riie. Au bout de quelques minutes, eL moins d'une demi-heure aprs l'annonce du flot. si agit, a repris son aspect paisible. Seulement ce Ueuvc, tout l'heure si et le courant a chang de direction, et remonte rapidement de l'embouchure vers la source, dans la direction de Rouen, o la barre mme est quelquefois visible. L'introduction dos eaux de mare dans la Seine, par suite du peu do pente qu'offre le thalweg de ce fleuve, est la cause premire et ncessaire de ce mouvement des eaux. La diffrence de niveau entre Rouen et le Havre, points loigns l'un de l'autre de plus de 120 kilomtres en suivant les contours du Meuve, n'est cependant que de 5m,74 toutes les fois que les mares atteignent dans la Manche une hauteur plus grande, les eaux accumules cherchant a s'quilibrer se dversent dans la baie, puis s'panchent dans le canal. La diffrence do niveau s'augmente encore, dans ce cas, de la diffrence de densit, les eaux de l'ocan tant plus denses que celles du fleuve. Telle est l'explication scientifique de ce beau phnomne. 1011e st peut-tre moins e agrable que l'explication potique donne par IJernardin de Saint-Pierre. La Seine, nymphe de (Jrs et fille de Uacehus, courant un jour sur les bonis d<> la mer, fut aperue par le vieux monarque, des eaux, qui, ravi de sa grce, se mit la poursuivre. Il l'atteignait dj, quand Hacchus et, Crs, invoqus par la nympln1 et ne pouvant autrement la sauver, la mtamorphosrent en un Meuve d'azur, qui, depuis, a gard son nom et porte partout sur ses rives la joie et la fcondit. Neptune, cependant, n'a cess de l'aimer, comme elle a conserv son aversion pour lui. Deux fois par jour il hi poursuit avec de grands mugissements, et, chaque fois, la

2-20

LES MAR1WS ATMOSPJIlL'RIQUKS

nuler pour elleen maintenant toujours le mme hmisphre de notre ct. C'est regrettable pour tout le inonde. (L'homme se sert des mares pour l'entre et la sortie des navires dans ses ports. Mais il ne faudrait pas en conclure pour cela avec l'abb Plnclic, l'auteur du Spectacle de la Nature,([UQ marces ont les t cres exprs pour taire entrer les navires au Havre, et l'huile de ricin pour nettoyer les muqueuses embarrasses. Ce sont la des causes finales,non divines, maisbien humaines.) Il est naturel de nous demander ici si le Soleil, et surtout la Lune, en agissant sur l'atmosphre de la Terre, y produisent un effet analogue celui que ces astres produisent sur la meret que nous venons d'analyser. Il ne peut pas y avoir le moindre doute a ce sujet. Le Soleil et la Lune exercent leurs actions sur l'air atmosphrique tout aussi bien que sur l'eau de la mer, et il doit en rsulter dans l'atmosphre de vritables mares. Mais il reste voir comment nous pourrons nous apercevoir de ces mares atmosphriques, et si les effets par lesquels elles peuvent se manifester ne sont pas trop faibles pour nous permettre d'en constater l'existence. Nous ne sommes pas placs de manire voir la surface extrieure do l'atmosphre terrestre, comme nous voyons la surface de la mer. Ce n'est donc pas par l'observation du mouvement, tantt ascendant, tantt descendant, de cette surface extrieure, que les mares atmosphriques peuvent nous tre rendues sensibles. Nous trouvant au
Seine s'enfuit clans les prairies, en remontant vers sa source, contre le cours naturel des fleuves. Un jour, aprs avoir assist, Caudebec, ce spectacle toujours curieux de la barre de la Seine, je remontais pied, travers un bois charmant, la route qui mne a Yvctot, lorsque je fus rejoint par un paysan, avec lequel je ne tardai pas entrer on conversation. Comme je lui demandais ce qu'il pensait, et ce qu'on pensdit dans sa vieille famille, d'un phnomne qu'ils observaient depuis tant d'annes Je ne sais pas, me rpondit-il, comment les savants l'expliquent; mais, pour nous, il nous semble qu'il n'y a l rien autre chose que l'antipathie bien connue do l'eau sale contre l'eau douce, lOUesn'ont pas du tout le mme caractre, voyez-vous, et il y a l-dessous une prdisposition naturelle que nous ignorons. Mais, ce qu'il y a de certain, c'est que l'eau douce, en descendant dans la mer, taquine l'eau sale, avec laquelle elle ne parvient que difficilement se mlanger. La diffrence de couleur est facile suivre jusqu' 'l'i-otiville. Eh bien l'eau sale finit par se fcher. Elle accumule sa colre, et tous les soirs, surtout aux quinoxes, o elle est dj naturellement furieuse, elle se dcide chasser l'eau douce et la renvoyer chez elle, avec une belle vitesse. Je vous assure, monsieur, que cette raison est beaucoup plus simple que l'attraction de la Lune! Ajoutons que la mare produit des effets analogues dans les fleuves disposs pour les produire. Dans l'admirable baie du Mont Saint-Michel, l'arrive des grandes mares offre au contemplateur de la nature l'un des plus beaux spectacles qu'il puisse voir.

LES MAnfinS ATMOSPHRIQUES ET SOUTERRAINES

2;ti

fond de l'atmosphre, nous ne pouvons nous apercevoir de l'existence des mares atmosphriques, que comme nous nous apercevrions des mares de l'Ocan, si nous tions placs au fond de la mer. Or, il est clair que le seul effet que nous prouverions dans ce cas serait un changement priodique clansla pression de l'eau en raisonde l'augmentation,et de la diminution alternatives de l'paisseur du liquide situ audessus de nous. Lesmares atmosphriques ne peuventdonc nous tre rendues sensibles que par des variations priodiques de la pression exerce par l'atmosphre dans le lieu o nous nous trouvons, c'est-dire par des augmentations et diminutionsalternatives de la hauteur del colonne baromtrique qui sert de mesure cette pression. Le calcul montre qu'il n'y aurait que quelques diximes de millimtres de diffrencesur le baromtre. Rduite ces termes, la question est bien nette. Les observations journalires montrent que la hauteur de la colonne baromtrique prouve en un mme lieu des variations accidentelles qui peuvent ventuellement aller 40, 50 et mme GOmillimtres, et qui habituellement s'lvent plusieurs millimtres sans qu'il y ait pour cela de grandes perturbations atmosphriques. Si les mares produites dans l'atmosphre par l'action de la Lune ont une part dans ces variations, il faut convenir que cette part est bien faible, et qu'on n'est pas autoris voir la une des causes principales de ces changements de temps que nous aurions tant d'intrt pouvoir prdire, et qui djouent si bien, quoi qu'on fasse, toutes les tentatives faites en vue d'arriver mmea une grossire bauche de cette prdiction. Peut-tre la Lune ne produit-elle pas seulement des mares ocaniques et atmosphriques, mais encore des mares souterraines. Le noyau de la Terre tant liquide, selon toutes les prohabilits, serait priodiquement soulev par l'attraction lunaire, et cette masse, d'une grande densit, venant heurter la crote solide extrieure, serait la cause de la plupart des tremblements de terre. Des recherches statistiques ont t faites dans le but de contrler l'exactitude de cette tlie.se, et leur auteur, M. Perrey, mon savant collgue de l'Acadmie de Dijon, a trouv, en classant tous les tremblements de terre par ordre de date, qu'il en arrive davantage a la nouvelleet a la pleine lune, ainsi qu'aux jours oit la Lune est au prige, sa plus petite distance de la Terre.
Nous Lune. arrivons ici la question si controverse des influences de la

CHAPITRE

VIII

Les influences de la Lune

Si l'adage que la Lune

vox Doi tait encore Vox jiopuli assurer vrai, on pourrait et sur ses habitants les influences exerce sur la Terre les elle aurait une action populaire, de l'atmosphre, sur l'tat de temps, sur les les femmes, les ufs, les graines, les hommes, La Lune est entre dans toutes les formes du LuiDans l'opinion de miel jusqu' Tout n'est plus. runis la lune rousse . Qu'y a-t-il mais

plus extraordinaires. .sur les changements les animaux, [liantes, sur tout au monde.

gage, depuis du vrai dans tout n'est

la lune

ces traditions?

certainement

pas exact, disait

peut-tre Je suis charm XVIII

pas faux non de vous voir

autour

de moi,

Louis

aux membres

Longitudes qui taient et Y Annuaire, car vous luse rousse et son s'adressaient qui avait lune rousse. lui

une dputation composant la Connaissance alls lui prsenter nettement les rcoltes.

un du Bureau

jour dos

allez m'expliquer sur mode d'action

des temps ce que c'est que la Laplace, qui

plus particulirement tout crit sur la Lune, Il consultait tous ses

ces paroles, resta comme atterr; n'avait en effet jamais song la voisins du regard, mais, ne voyant

rpondre prendre luiparole, il se dtermina dispos personne aucune mme. Sire, la lune rousse n'occupe place dans les thories donc pas en mesure de satisfaire la nous ne sommes astronomiques; Le soir, pendant son jeu, le roi s'gaya curiosit de Votre Majest. de son de l'embarras dans lequel il avait mis les membres beaucoup Arago et vint demander Bureau des Longitudes. l'apprit Laplace lune rousse qui t le s'il pouvait l'clairer sur cette fameuse sujet d'un si dsagrable Arago alla aux informations contre-temps. auprs et d'autres et voici lo des Plantes du Jardin cultivateurs, des jardiniers rsultat de la discussion Les jardiniers donnent en avril, devient nieiirant qu'il fit ce sujet. le nom de lune rousse la lune coin-

qui,

pleine, soit la fin de ce mois, soit plus ordidans le courant de mai. Dans l'opinion la lumire nairement populaire, de la Lune, en avril et mai, exerce une fcheuse action sur les jeunes des plantes. On assure avoir observ que la nuit, quand le ciel pousses

DE LES INFLUENCES LA LUNE


est serein, les feuilles, les bourgeons exposs cette lumire, dans thermomtre, de zro.

2-23
rousl'atmo-

sissent, sphre, encore

c'est--dire se maintienne que,

se glent, quoique le plusieurs degrs au-dessus arrte

si un ciel couvert

d'arriver jusqu'aux plantes, de temprature circonstances semblent indiquer phnomnes doue plus d'une larges ensuite certaine vertu

les rayons de l'astre, les mmes effets n'ont plus lieu sous d'ailleurs pareilles. parfaitement que la lumire de notre .satellite,

Ils ajoutent les empche des Ces serait t

ant rien aperu d'une part,

les cependant, en dirigeant vers la Lune, et plarflecteurs, lentilles, les plus grand on n'a jamais' trs dlicats, leur foyer des thermomtres une aussi singulire conclusion. Aussi, qui puisse justifier frigorifique; les savants ont la lune rousse les prjugs relgu parmi sont rests cond'autre part, les agriculteurs observations.

tandis que, populaires, de l'exactitude de leurs vaincus Le

le premier a constate Wells que les objets peuvent physicien diffrente de celle de l'atmosphre la nuit une temprature acqurir est aujourd'hui dmontr. Si Ce fait important dont ils sont entours. masses de coton, l'on place en plein air de petites d'dredon, etc., ou trouve souvent que leur au-dessous sont plante dans est temprature de la temprature le mme cas. de G, de 7 et mme de l'atmosphre 11 ne faut donc de 8 degrs ambiante.

centigrades Los vgtaux froid qu'une thermomtre

la nuit par les seules a prouv La plante peut (re fortedans l'atmosphre. suspendu plusieurs l'air se soit constamment maintenu ment gele, quoique de zro. au-dessus degrs ne se produisent de temprature Ces diffrences que par un temps Si le ciel est serein. parfaitement insensible. fait ou devient Eh bien, sphre n'est dans les nuits d'avril couvert, la diffrence disparait

du pas juger indications d'un

tout

et de mai, la temprature de l'atmode zro. Quand au-dessus souvent que de 4, 5 ou G degrs la lumire de la Lune, c'est--dire les plantes cela arrive, exposes se geler malgr le thermomtre. Si la Lune, un ciel serein, peuvent la temprature ne brille pas, si le ciel est couvert, des au contraire, ne descendant pas plantes moins aura pas de gele, est donc stances vrai, comme au-dessous que de celle le thermomtre de l'atmosphre, n'ait marqu il n'y zro. Il

thermomtriques ou ne l'tre pas, suivant s'ils nuages; c'est en attribuant

le prtendent, les jardiniers qu'avec des circonune plante pourra toutes pareilles, tre gele que la Lune sera visible ou cache derrire

les

c'est seulement dans les conclusions: se trompent, de l'astre. il la lumire La lumire lunaire l'effet

o.M

LKS INFLUENCES DE LA LUNE

n'est ici que l'indice d'une atmosphre sereine; c'est par suite de la puret du ciel que la conglation nocturne des plantes s'opre; la Lune n'y contribue aucunement; qu'elle soit couche ou sur l'horizon, le
phnomne C'est ainsi turne, lieu. a galement la rose. que se produit exposs sur eux du rayonnement nocair se refroidissent, et ce refroidissePar Follet

en plein la vapeur d'eau rpandue dans l'atmosphre. ment Un lger La rose ne descend pas du ciel ni ne s'lve pas de la terre. suffit pour .s'opposer de papier, un nuage au rayonabri, une feuille la rose comme la gele. nement et empcher On attribue aussi la Lune

les corps condense

le pouvoir de dvaster les vieux difices. les ruines et les solitudes, et l'esprit Le clair de lune semble prfrer causes Exalui associe les dvastations par la pluie et par le soleil. avec soin le ct du de Paris et comparez minez les tours Notre-Dame sud au CiH du nord, blement diront mme vous constaterez plus us, plus vermoulu la Lune . Or, que c'est chemin est incomparaque le premier Les gardiens vous que la second. cet astre suit dans le ciel le comme

fort difiiciie de faire la que le Soleil, il serait assurment mais si Ton rflchit que la pluie et le vent arrivent t part de chacun; un seul instant du mme cot, on ne pourra pas douter prcisment la chaleur et l les agents destructeurs, solaire, joints que ce sont en est fort innocente. que la Lune est le dicton LaLunemango les tel Autre point maintenant. de la campagne, et surtout en France parmi les habitants fort rpandu en termes de mer. Ce dicton, exprim plus prcis, peut parmi les gens a se dissiper tendent les rayons Les nuages ainsi ao formuler quand de la Lune un les frappent. Est-il permis d'examen, indigne prjug se porter John lierschcl garant de regarder voit lorsqu'on exactitude? cette opinion un savant tel comme que sir

de son

On a dit que la lumire lunaire n'est pas absolument dans le mme tat la surface de la Terre o se sont faites gnralement les expriences des lentilles et des miroirs rflchissants, et dans les hauteurs ariennes o planent les nuages. Quand la Lune est pleine, elle a l'action calorifique prouv depuis plusieurs jours, sans interruption, du Soleil. Sa temprature est trs leve. La vapeur d'eau qui constitue les nues peut tre dans cet tat d'quilibre instable o la plus lgre influence peut transformer les globules visibles en globules invisibles. Il n'y a pas moins d'eau pour cela dans l'atmosphre, je l'ai maintes fois constat en ballon; mais les nuages disparaissent, parce que la vapeur passe de l'tat visible l'tat invisible. Il n'est

LESINFLUENCES LALUNE DE

225

donc pas impossible que les observations dos marins et do p^imrs

savants bases

ne soient sur

pas un fait rel.


POPULAIRE.

dues Mais

do simples j'ai souvent

concidences observ

mais

soient que

en plein

soleil
20

ASTRONOMIE

226

Li:S INFLUENCES DU LA LUNF3

les nuages l%ers diminuent et disparaissent eu quelques minutes, par suite de leur chang'cmeut d'altitude. Dans ce cas la Lune n'y serait pour rien, et servirait seulement faire voir le fait. Ajoutons que la lumire lunaire met des rayons chimiques. Depuis la dcouverte (le la photographie, on sait que la Lune agit sur les plaques sensibilises, et se peint elle-mmeavec la plus grande fidlit. Quant l'influence dola Lune sur le temps, l'action lumineuse ou calorifiquede notre satellite est si faible, qu'elle n'explique nullement les prjugs populaires sur les phases, avec lesquelles elle se trouve ncessairement en relation. A l'poque de la nouvelle lune, le globe lunaire ne nous envoie ni rayons de lumire ni rayons calorifiques; la pleine lune, au contraire, correspond le maximum des effets de ce genre. Et, entre ces deux priodes, c'est par gradations insensibles que l'action augmente ou diminue; de sorte qu'on ne voit pas quelle pourrait tre la cause des changements brusques supposs. D'ailleurs, avant de chercher les raisons de ces changements, il faudrait que l'observation les eut constats, ce qui n'a t encore-clairement tabli par personne (' ). le maximum des jours pluvieux arrive Arago a trouv Paris entre lo premier quartier et la pleine lune et le minimum entre le. dernier quartier et la nouvelle lune. Schiibler a trouv le mmersultat pour Stuttgard. MaisA. de Gasparina trouv le contraire pourOrange, et Poitevin encore autre chosepour Montpellier. Il est donc probable que ces rsultats dpendent uniquement de la variation du temps, quelle qu'elle soit, et ne prouvent rien pour la Lune. Dans l'tat actuel de nos connaissances, on ne peut encore rien baser sur les phases de la Lune. Ce qui fait qu'un grand nombre de cultivateurs et de marins donnent la premire place aux quatre phases dela Luneproduit es effets alorifiques d desavoirsi la lumire c question, (') Cette et n'est et chimiques apprciables, passansintrtau pointdevuethorique, aussi a des le l lorsque'onconsidre rlequ'on fait jouer la Lunedansl'explication ph de ellea nomnes torologiques; t soumise l'preuve l'exprience. m dmontrer la lumire pleine dela luno Lesmesures hotomtriques que paraissent p l fois est 300000 plusfaible celledu Soleil.Il faudraitsupposero ciel entier que l'intensit dela lumire jour, du d couvert epleines-lunes retrouver pour de Piazai myth,ordRosse, l les les S D'aprs expriences plusminutieuses Melloni, l Mari qui Davy, a chaleurdes rayonslunaires arriventau fondde l'atmosphre d est onousespirons peinegale 12millionimes edegr!Sur le picdu Tner elle b d galeau rifle,sousune paisseur ienmoindre 'atmosphre, a t trouvde d C e tiersdecelle d'unebougieplace Vn,75edistance. 'esttoujours xtrmement nuits pastout tllt sansinfluence nous;mais n'est sur un faible,Un mot,l'astredesIlllltS l1'GStllaS tollt a faitS.LIISlll~lll('lICCSUl'llULIS;111I115 fcvihlc. l'Ul LlllI110t, l'.LStI'C~.1GS nerglepointle temps, ne sonaction peutpastre compare celledu et a l amateurse supposent. commeuelques torologistes m q

LESINFLUENTES LALUNE DE
de la Lune du temps, c'est qu'ils pour la rglementation pas il un ou deux jours prs, avant ou aprs, remarquent dence, et n'en remarquent pas dix qui n'arrivent pas. La prvision du temps longue chance ne'saurait aucune Cette confiance, en tant du temps prvision d'autres documents. Actuellement, turer des conjectures sur le beau mois, une semaine mme que base sur les mouvements ne peut, du reste, tre base il est absolument ou le mauvais temps,

22?
n'y regardent une conci-

donc

inspirer de la Lune.

sur davantage strile d'avenune anne, un

l'avance.

est ainsi fait, qu'il a humain, surtout, L'esprit l'esprit populaire besoin de croire, lors mme que l'ol)jet de sa croyance n'est dmontr ni rel ni rationnel, et il semble devraient toujours que les savants tre en tat de cette dmicien de rpondre toutes dame qui, au milieu d'un les questions. On connat demandait l'histoire un acasalon, lgant derrire la Lune?

Madame, Qu'y a-t-il donc je ne sais Mais quoi est due la persistance des pluies cette anne? pas. Et pensezde Jupiter Madame, je l'ignore. vous que les habitants soient faits comme nous? Madame, Comment, je n'en sais rien. vous plaisantez! quoi cola sert-il donc d'tre si savant? monsieur, Madame, rpondre Il n'y a assurment les questions tient le grand ne sait rien. quelquefois qu'on aucune fausse honte avouer son peut dire de Mathieu Je sur ignorance le sais. A quoi

Lacnsberg, qui 163G? videmment dure depuis l'an aux prdictions banales qui y sur la crdulit sont insres. humaine, on est Lorsqu'on spcule sr do russir; les prdictions le ont beau tre dmenties, toujours n'en consulter le fameux almanach. continue public pas moins et de superstitions, de prdictions la D'ailleurs, en fait de proverbes, ou pro frappe d'un cas sur cent dans lequel prdictions et on laisse passer les quatre-vingt-dixverbes se ralisent, inaperus sur lesquels neuf autres cas ('). La situation des personnages portent mmoire reste les prdictions pour 1774, de Vnus, joue Mathieu une un rle important. avait annonc Laensborg aussi des plus favorises Ainsi, que, dans l'Almanach la position d'aprs son dernier rle

ne auxquelles personne succs dos almanachs

dame

jouerait

(') Ainsi, par exemple, un petit livre que j'ai sous les yeux assure qu'une balle adresse clans un combat h un zouave pontifical s'est aplatie contre une mdaille, tmoignant ainsi de la protection divine. Admettons la ralit du fait, observ outre nulle blesss. Eh bien, nagure le fils de Napolon I11, filleul de Tic IX, 'et porteur d'une croix, d'une mdaille et d'un chapelet, est tomb sous -17 coups de zagaies donns parles Zoulous. On ne remarquera pas ce fait absolument contraire au premier, et l'on n'en conciliera pas qu'il dtruit au centuple l'argument prcdent, lequel tait, du reste, lui-mme une interprtation arbitraire. Ainsi se soutient la crdulit.

s 5 -2

LES INFLUENCES DE LA LUNE

clans la

le mois

d'avril.

Prcisment

ce mois-la

Louis

XV fut atteint

de

et la Dubarry fut expulse vrole, petite fallut pas davantage l'almanach pour donner de faveur. blement

de Versailles. de Lige un

Il n'en redou-

L'Acadmie de Berlin avait anciennement pour principal revenu le produit de la vente de son almanach. Honteux de voir figurer dans cette publication des prdictions de tout genre, faites au hasard, ou qui, du moins, n'taient fondes sur aucun principe acceptable, un savant distingue proposa de les supprilner et de les remplacer par des notions claires, prcises et certaines, sur des objets qui lui semblaient devoir intresser le plus le public; on essaya cette rforme, mais le dbit de l'almanach fut tellement diminu, et, consquemment, les revenus de l'Acadmie tellement affaiblis, qu'on se crut oblig de revenir aux premiers errements, et de redonner des prdictions auxquellesles auteurs ne croyaient pas eux-mmes. Au surplus, le recueil astronomique de France, qui donne tous les ans, depuis deux sicles, les positions du Soleil, de la Lune, des plantes et des principales toiles dans le ciel, n'a-t-il pas eu, comme tous les almanachs, une origine plutt mtorologique qu'astronomique, et n'induit-il pas en erreur le public incomptent qui le juge sur son tiquette, puisqu'il s'appelle la Connaissance des Temps? Or, ce recueil de calculs ne s'occupe aucunement des temps, dans le sens gnral attach ce mot. Mais ce titre-l en impose. C'est une jolie histoire, l'histoire de ce prdicateur qui parlait contre la loterie Parce qu'on aura rv, disait-il, trois numros (et il les nommait), on prive sa familledu ncessaire et les pauvres de leur part pour mettre la loterie. Au sortir du sermon, une bonne femme s'approche de lui Mon pre, dit-elle, j'ai entendules deux premiers numros; quel est donc le troisime? . Le public attache encore a la Lune des influences sur le systme nerveux, sur les arbres, la coupe des bois, la semaille de certains lgumes, la ponte des ufs, etc. De toutes les questions que j'ai faites aux partisans de cette influence, rsulte qu'aucun ne m'a jamais affirm avoir fait lui-mme une seule exprience concluante. Sans que nous puissions nier d'une manire absolue la ralit de quelques-unes des influences qui ne sont pas dmontres, l'observation et la discussion ne nous autorisent pas partager les croyances populaires. On accuse quelquefois les savants de ne pas vouloir se rendre l'vidence; mais ici l'vidence est loin d'tre relle. Sans rien nier priori, la science ne peut admettre que ce qui est constat.

CHAPITRE

IX

Les clipses

Nous arrivons ici l'un des phnomnes clestes les plus frappants et les plus populaires. Lorsqu'au milieu d'un beau jour, par un ciel pur et sans nuages, le disque blouissant du Soleil, rong par un dragon invisible, diminue peu iL d'tendue, arrive un mince filet de peu lumire blafarde et disparat entirement, comment ne serait-on pas impressionn de cette mystrieuse extinction? Si l'on ignore que ce fait est du l'interposition momentane de la Lune devantl'astre lumineux, et qu'il est un rsultat invitable du mouvement rgulier de notre satellite, comment ne craindrait-on pas la prolongation de cette nuit extraordinaire, comment n'imaginerait-on pas l'oeuvre d'un gnie malfaisant ou ne redouterait-on pas la manifestation de la colre divine? C'est en effet l l'impression gnrealc que l'on remarque chez tous les peuples ignorants, et dans tous les sicles pour la plupart d'entre eux un dragon invisible mangele Soleil. L'imprcssion cause par une clipse de Lune est du mme ordre, en ce qu'elle semble aussi manifester quelque drangement dans l'harmonieuse rgularit apparente des mouvements clestes. Les clipses, comme les comtes, ont toujours t interprtes comme l'indice de calamits invitables. La vanit humaine voit le doigt de Dieu nous faisant des signes sous le moindre prtexte, comme si nous tions le but de la cration universelle. Rappelons par exemple ce qui se passa, en France mme, propos de l'annonce d'une clipse de soleil pour le 21 aot 15G4. Pour l'un, elle prsageait un grand bouleversement des tats et la ruine de Rome; pour l'autre, il s'agissaitd'un nouveau dluge universel; pour un troisime, il n'en devait rsulter rien moins qu'un embrasement du globe; enfin, pour les moins exagrs, elle devait empester l'air. La croyance ces terribles effets tait si gnrale, que, sur l'ordre exprs des mdecins, une multitude de gens pouvants se renfermrent dans des caves bien closes, bien chauffeset bien parfumes pour se mettre l'abri de ces mauvaises influences.Petit raconte que le momentdeisi

230

LES KCUI\Sr:8

(ait son comble, et qu'un euro do que la consternation ne pouvant ses paroissiens, eumpa^ne, plus suffire confesser qui so leur dernire heure, se vit oblig de leur dire au prne de croyaient ne pas tant se presser, des pniattendu qu'en raison de raflluence approchait, tcnts quinzaine. ne Ces bons paroissiens liront pas plus de diflicult do l'clips la remise pour croire qu'ils fait pour croire son influence i on avaient nfaste (d). l'clips remise avait t

L'histoire rapporte une foulede traits mmorables sur lesquels les clipses ont eu la plus grande influence. Alexandre, avant la bataille d'Arboles, faillit voirson arme mise en droute par l'apparition d'un phnomne de ce genre. La mort du gnral athnien Nicias et la ruine de son armeen Sicile, quicommencrent la dcadenced'Athnes, eurent pour cause une clipse de lune. On sait comment Christophe Colomb, menac de mourir de faim, la Jamaque, avec sa petite arme, trouva le moyen de se procurer des vivres en menaant les Carabes de les priver dsormais de la lumire de la Lune. L'clips tait peine commence qu'ils se rendaient lui. C'est l'clips du 1ermars 1504, observe en Europe par plusieurs astronomes et arrive la Jamaque 6 heures du soir. Nous ne rapporterons pas les autres faits de cette nature, dont les histoires fourmillent, et qui sont connus de tout le monde.
Les clipses ne sait qu'elles sont ments combins la Lune; depuis il personne de frayeur depuis que Ton une consquence naturelle et invitable des mouvele Soleil, la Terre et des trois grands corps clestes plus que l'on sait surtout que ces mouvements sont rgu* causent

(') Les astronomes ayant annonc une clipse annulaire pour llO'i, le journal la Gazette de France, qui existait dj, publia l'article suivant, envoy par un cur de province, qui, sans doute, ne connaissait que les clipses totales On craint que l'office du matin, qui doit se clbrer dans les diffrentes paroisses, le dimanche !"'avril prochain, ne soit troubl par la frayeur et la curiosit que peut exciter parmi le peuple l'clips annulaire de soleil; on a cru qu'il ne serait pas inutile de rendre public l'avis suivant a Les cures, tant des villes que de la campagne, sont invits commencer plutt qu'a l'ordinaire l'office du quatrime- dimanche du carme, cause de l'clips totale de soleil, qui, sur les dix heures du matin, ramnera les tnbres de la nuit. Ils sont pris, en mme temps, d'avertir le peuple que les clipses n'ont sur nous aucune influence, ni morale, ni physique; qu'elles ne prsagent et ne produisent ni strilit, ni contagion, ni guerre, ni accident funeste, et que ce sont des suites ncessaires du mouvement des corps clestes, aussi naturelles que le lever ou le coucher du soleil ou de la lune. On rfuta cette annonce, en montrant qu'une clipse annulaire ne peut pas amener les tnbres de la nuit mais, malgr*l'avertissement, le bruit qui s'tait rpandu dans toute la France fit avancer l'office dans le plus grand nombre des paroisses, mme Paris; l'impression tait faite, et l'on ne tenait nul compte de l'avis publi. Et mme, plus de vingtans aprs, on reprochait encore aux astronomes de s'tre tromps.

LICS Kl'Ul'SE.S

231

liers clipses ver

et

permanents, qu'ils qu'ils

et

produiront ont

que l'un peut dans l'avenir, dans

prdire, de mmo

au

moyen que l'on

du calcul, peut

les retroude 1,1

celles

produites Pingre,

le pass. de qui

Ainsi,

un astronome

fin du les dates mille

sicle

dernier,

l'auteur les clipses

la Comclotjnipliio, sont apparues

a calcul depuis trois

prcises

de toutes

ans.

Chacun sait aujourd'hui quec'est la Lunequi, en tournant autour dela Terre, produit tantt une clipse de soleil lorsqu'elle s'interpose

entre le Soleil et la Terre, tantt une clipse de lune lorsqu'elle se place derrire la Terre par rapport au Soleil. Ces deux phnomnes sont de nature diffrente. Dans une clipse de soleil, la Lune masque le Soleil en totalit ou en partie, pourcertains points de la surface de la Terre; l'clipse se prsente avectel ou tel caractre, suivant qu'on est place en tel ou tel lieu pourl'observer. Ici, elleest totale ou annulaire; l elle n'est que partielle, et la partie cache du Soleil est plus on moins grande; plus loin, on n'aperoit pas de traces de l'clips. Dans une clipse de lune, au contraire, noire satellite cesse en totalit ou

232

LES CLIPSES

cil partie d'tre clair par le Soleil, cause do l'interposition de la Terre entre ces deux corps; et cette privation de lumire s'aperoit de tous les points de l'hmisphre terrestre qui est tourn du cot de la Lune ce moment. On comprend tout de suite par la que l'annonce anticipe d'une clipse de lune prsente beaucoup moins de complicationsque celle d'une clipse de Soleil, puisque, pour la premire, on n'a qu' indiquer les circonstances gnrales du phnomne, qui sont les mmes pour tous les observateurs; tandis que, pour la seconde, l'indication des circonstances gnrales est loin de suffire, en raison dosvarits d'aspect et du dfaut de simultanit de ce phnomne pour les divers observateurs rpandus sur la Terre. Aussi les anciens, qui taient extrmement loin de connatre le mouvement de la Lune avecautant de prcision que nous, n'avaient-ils pas le moyen de prdire exactement les clipses de soleil. Ils prdisaient seulementles clipses de lune, en se fondant sur ce qu'elles se reproduisent trs peu prs priodiquement, prsentant les mmes caractres et le mme espacement entre elles, tous les 18 ans 11 jours; en sorte qu'il suffisait d'avoir observ et enregistr tontes celles qui s'taient produites dans une pareille priode de temps, pour annoncer avec certitude celles qui devaient se produire dans la priode suivante. Maintenant, au contraire, avec la connaissance beaucoup plus prcise que nous avons du mouvement de la Lune et aussi de celui du Soleil, nous sommes en mesure de calculer et d'annoncer, un grand nombre d'annes et mme de sicles l'avance, non seulement les circonstances gnrales des clipses de lune et aussi des clipsesde soleil, mais encore toutes les particularits que ces dernires clipses doivent prsenter dans un tel lieu qu'il nous plaira de choisir sur la Terre. Nous pouvons de mme, par un examen rtrospectif, nous rendre compte do toutes les circonstances qu'une clipse ancienne a d prsenter dans telle ou telle localit, et trouver la date prcise de certains vnements historiques dont l'poque est un sujet de discussion. Une clipse totale de soleil est une vritable raret pour un lieu dtermin. (Ainsi, par exemple, il n'y en a pas eu Paris depuis l'an 1724.) Hrodote raconte qu'au moment d'une bataille entreles Lydiens et les Modes, une clipse totale de soleil arrta net les combattants stupfaits, et mit fin la guerre. Eh bien, les historiens hsitaient pour cette date depuis l'an 020 avant notre re jusqu' l'an 583 le calcul astronomique prouve que cette bataille a eu lieu le 28 mai de l'an 585 avant J,-C.

sf

LES I'JCLIl'SKS

;j;i3

Kxpliquons en quelques mots ces plinoniiics. Les clipses do soleil arrivent toujours au moment do la nouvelle lune, et les clipses de lune au moment de la pleine lune. Cotte circonstance a depuis long-temps fait connatre la cause laquelle ou devait les attribuer. Au moment de 1a nouvelle Unie, la Lune, passant entre la Terre et le Soleil, peutt drober nos regards une portion plus ou moins grande de cet astre. Au moment de. la pleine lune, au contraire, la Terre se trouve entre le Soleil et la Lune; elle peut donc empcher les rayons solaires d'arriver sur la surface de ce dernier corps. Tout s'explique facilement ainsi. Si la Lune tournait autour de la Terre dans le munie plan que lu Terre autour du Soleil, elle s'clipserait dans notre ombre chaque pleine lune, et clipserait le Soleil chaque nouvelle lune, connue ou le voit sur cette ligure. Mais elle pusse quelquefois au-dessus et quelquefois au-dessous du cne d'ombro, et elle ne peut tre clipse que lorsqu'elle pntre dans cette ombre. On se rendra trs facilement compte de la production des clipses par l'examen de cette ligure. Le Soleil est reprsent au sommet du dessin. On voit, dans la partie infrieure, la Terre accompagne de la Lune. Celle-ci tourne, comme nous l'avons vu, autour de la Terre. Lorsqu'elle passe, au moment de la pleine lune (partie infrieure de son orbite), travers l'ombre de notre globe, elle ne reoit plus la lumire du Soleil c'est miQvclii>M<lalune, totale ou partielle, suivant que noire satellite est totalement ou partiellement immerg dans notre ombre. De chaque ct du cne d'ombre complte, il y a une pnombre
(que l'on s'expliquera en suivant les lignes ponctues), due - ce qu'une

30

LES CLIPUS

partie seulement de la lumire .solaire pntre dans cette rgion. Une .secondepnombre est produite pur l'atmosphre qui entoure noire globe. D'autre part, lorsqu'au moment de la nouvelle lune, notre satellite passe justedevant le Soleil, son omLre descend sur nous et dessine sur notre, globe un petit cercle qui voyage sur les diffrents pays, suivantle mouvement de rotation de la Terre. Tousles pays sur lesquels passe cette ombre ont le soleil masqu pendant un certain temps c'est Vclipsede soleil, totale si la Lune se trouve assez rapproche de nous pour que son diamtre apparent surpasse celui du Soleil, minutairesi elle se trouve alors dans la rgion de son orbite la plus loigne et est plus petite que le disque solaire, partielle si les centres de la Lune et du Soleil ne concident pas, et si la Lune ne masque le Soleil que par ct.
Telle les
les

est
du

la du la peu

thorie phnomne,
phnornne,

gnrale
CL 1

des

clipses.
v v

Examinons
'1

maintenant
v I)E

dtails
1

et commenons trs petite angle, des

par
par

les
les

Eclipses
CLIPSES

de

lune.
LUNE.

Quoique sous-tend proche; deux astres il

Lune prs

soit

comparativement parce qu'elle est de

au Soleil, beaucoup distance en grandeur grand

elle plus des

le mme

arrive

mme,

raison qu'ils

changements successivement tantt plus

la Terre, et que que celui

se surpassent offre un diamtre

apparente, plus petit

la Lune

et tantt

du Soleil.

Constatons maintenant que la Terre projette derrire elle, l'opposite du Soleil, un cne d'ombre dont la longueur est de 108 fois le diamtre de notre globe, o de 344 000 lieues. L, il finit en pointe. A la distance moyenne de la Lune, de 96 000 lieues, l'ombre de la Terre est un peu plus de deux fois (2,2)plus large que la Lune. Quand notre compagne nocturne traverse cette ombre, elle s'clipse. Au dbut d'une clipse totale de lune, on remarque un affaiblissement de sa lumire d'abord lger, puis de plus on plus marqu; ce moment, la Lune entre, ou est entre depuis quelque temps dans la pnombre. Puis, une petite chancrure se forme sur le bord, et peu envahit la partie lumineuse du disque. La forme en est circuelle laire, et c'est une des premires preuves que l'on a eues de la sphricit de la Terre, l'ombre ayant videmment la mme forme que le profil de l'objet qui la produit. La couleur de l'ombre est d'abord celle d'un noir gristre, qui ne permet de rien voir de la partie clipse mais, mesure que l'ombre envahitle disque lunaire, une teinte rouge le recouvre de plus en plus, et les dtails des taches principales deviennent visibles. Entre le croissant lumineux et le centre rougetre de l'ombre s'tend une

LUS CLIPSES DE LUNE

235

bande plus rester P'iu*

d'un intense clipse

gris et

bleu. se prs de

Ds

que aussitt heures. elle

l'clips sur Aprs reparait

est tout

totale,

le

rougp, La

devient peut In larmince

rpand de deux

le disque. avoir travers offrant

Lune toute un

do l'ombre

la Terre, qui nous

en

d'abord Son

croissant

lumineux, de

s'largit ayant c'est lieu par

insensiblement. do l'ouest sun ct g'auche l'est,

mouvement c'est--dire qu'elle de

propre autour la droite vers

la gauche,

ou oriental

pntre galement La totales. qui, de la

dans

notro

ombre qui

et revient

qu'elle le

commence premier

ce, ont-l ne disparat raison les se de nos

a s'clipser, au soleil.

et c'est

Lime La traversant Terre,

presque

jamais dans

coinpltomentdans la rfraction les plus dos dmises la est Lune rayons de les

les clipses solaires.,

do ce l'ait est couches et

infrieures projettent couchants. on il cite

l'atmosphre teintes emquelles

brisent soleils

jusqu' Klle

pourpres quefois clipses le ciel est la trs Lune

pourtant exemples de

devenue de

compltement de Iti'tt, la place imparfaite. est reste 1701 de la

invisible; et J8l(> D'autres

comme

ce fait

tait fois,

Lime. Quelquefois, si

impossiblela visibilit, comme pouvait

trouver tre

dans nulle,

sans en douter

au contraire, qu'on

1703

et IS'iS, ft

claire,

qu'elle

23G

LES CLIPSES

est dans l'tat de ces circonstances clipse. L'explication de l'atmosphre sur toute la priphrie terrestre comprenant o le soleil sc lve et se couche au moment de l'clips ('). de lune tant clipses le Soleil et la Lune occupent, on conoit que la connaissance astres doit non permettre, ces phnomnes circonstances Les

particulier les lieux

ducs aux dispositions que uniquement l'autre, dans le ciel, l'un par rapport des lois du mouvement de ces deux de calculer les poques mais encore de prdire Nous allons pour atteindre donner ce but. d'avance

seulement doivent

auxquelles les diverses une

ide de la marche avons

qu'ils suivie parles

se produire, doivent prsenter. astronomes

Nous

d'intersection tique,

ligne au bout

et que tourne et revient

la ligne ligne des nuds dj vu qu'on appelle ou le plan de l'orbite lunaire plan de l'clipcoupole (Jette ces deux plans font entre eux un angle de 5 degrs. dans la mme direction relativement au Soleil

de 223 lunaisons, ou 0585 jours, ou 18 ans et 1 1 jours. Comme les clipses ne se produisent la pleine lune et la nouvelle que lorsque lune arrivent toutes les sur cette ligne, il tant et il suffit d'enregistrer toutes cette priode clipses qui se produisent pour connatre pendant celles Cette mthode de prdicindfiniment. qui peuvent se produire tion des clipses tait il y a plus de deux mille ans, par dj connue, les Chaldens, et dsigne sous le nom de Suros. Cette priode n'est prdire qu'une natre avec prcision pas absolument mathmatique. telle poque, mais clipse arrivera l'importance ni la dure Elle non peut servir faire conclipse, qui

de cette

(') Tr ii autre phnomne parat contradictoire avec la thorie gomtrique des clipses..Je veux parler de la prsence simultane du soleil et de la lune nu-<lt.'stuii de l'horizon, pendant une clipse do lune. Le premier de ces astres se couchant au moment o l'autre se lve, il .semble que la Lune, la Terre et le Soleil ne soient plus en ligne droite. Il n'y a l qu'une apparence due la rfraction. Le soleil, dj sous l'horizon, est relev par la rfraction et reste visible pour nous {Voij. fuj. 3.">, . 8;M.Il en p de mme do la lune, qui n'est pas encore rellement leve lorsqu'elle nous semest d ble ddjft l'tre. Oncite les clipses de 1CG6, e 1008et de 1750, comme ayant prsent cette circonstance singulire. Mais il n'est pas ncessaire de remonter si haut. Celte anne mme 187'J, par exemple, il y a une clipse de lune le 28 dcembre. Ce. jour-l, la lune se lvera clipse i\ <i'' 1! et le soleil se couchera ^'B1'1;on pourra donc voir pendant 7 minutes le soleil se couchant et la lune se levant clipse. Mais ce n'est l, il est vrai, qu'une clipse partielle. Le fait s'est produit rcemment lors d'une clipse totale. Le 27 fvrier 1877, la lune se levait 5'' 29, et le soleil se couchait f)h3(J, l'clips totale tant commence. Pour voir la lune totalement clipse avant Iceouchcrdu soleil, il faut et il suffit d'avoir la lune l'horizon au milieu de l'clips. Si l'on n'observe pas le fait plus souvent, c'est faute d'observateurs. Le 10 dcembre 1S80, il y aura une clipse totale de lune visible a Paris. Ce jour-l, la lune se lvera ^'O'1, et le soleil se couchera ;Vi''2in on sera presque au milieu do l'clipsc totale, h M1. La concidence la plus rare est de voir la lois le qui aura lieu de 3' Soleil et la Lune juste au milieu d'une clipse totale.

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c' c'r^ f^i-^w -r; ? j ?- -? 3 : !?i^ Ph ? ? ecc~.xc~x.MM<~M~e~~oo~&oc<~<~M.Xj~~c<o~c<~cc<x.oo :?:j :j "i" :Tf.i "i g"

o r -ij >,c .=,= > u 5 o a> s-5 %r^ U I- ^i^ t ir ojoiswcw t hec T' rr -r M CC o 7' C r^, M -_o. QW u y; 't-' v. / y. S ut (_J tl CCy, iJu- u l J. 'CZi v;i.-j rt i>C O' fi r> O n C-h-J e "cr<-~>>i co-r c<c< W o o n -c .o J -r i^n : 2 J3^i3 .j

.o Ci s 2 2,.5,.=; Or c u ri a> o .mo c wc; s .-s g .2,.2, S? Sgccco i^mn-" cif - c -r t o o c; r^ ? o -* C* "-1 C i- Jj_> C' 7< cio C ira < (u S ti t-' 'Ji tJtJ5 GSm tSit/j *-t u '- Cy. y; u' ut Ct/3Cy.1 f>Oc roco ne* i"c f. i~C>t* ?O an -t cen ? Trir r ?< X c :e -t c-vr -.= r- -ri- a cz ?' -rc ira-5 :4 ;s ,5.2.' .3 33 'j: S

.3 _o <'> >^o .2 > ^o_j >_o>iS J, S _ _o t rv^ t>-ri _o- '~H C-O> o_O J=l <U O-C(yV.3 Oo 2-=-A1 yOCJ g?j CJJ 4, <U -Go o cj | -g -g23:p.g g.g s -g i g a:3 s .g %f =?:p-g| ^5 =a o .< '~= c "l'"l c c . ,"lc = ,p," .* .S2 c .-5" J". c S'<u# = = '0 C^3 J_aT "j''cu J*_r_cJ"oiy"3'o a 5j.:y'j*3 " ji,' ci'ar"o*ip^'3"!>ar>cJ"o"o"o'opj'_JT>oo "3 "'5 "22.2' o ~1-o1-o.o_I-o~I-oI-o~~I-o.I-o~<>~h~1-o o o siS '" o o jl ft2 3 '"S <o'fi22 '5 ti ti t iS2t: i. c !i .2.5'f *5 f rt rt o o c < p!rt o o rt i rt rt o o rt 1 C lci-I1 fOiO ~-r OO O5 O-ioira ira ffl' iO >ra r, ira iC! O 1/3 -t-r> -t1 --n O ira ira o'-2 -t" x?; co a soooeococooocoeocccoooococooocoCcococcotiooccoccooooo ira CI >ra 13Ol>ira C O c froe ce 'Oh 1^- Mff~t< ira C51 ira Oira > KOO ira -!< ^r ira i.ra ira co ;g : :| :| :s 's > a c; c i 5 >'2> f--rr*-ra-^ C* "irt C* 3

c ci r; es* cwcwcui s c c cccorjo .S..Z.T3 cccc (j . ( a i~a .2,.=;=;=; H; t T< t*-t ira ra toc' M C< cra rv <o c< i- mt-- >C c* ri t^- C< -!< < T' rra t" < --r CC< (T C

233

LES CLIPSES

dillTe rellement un peu de l'clips antrieure avec laquelle elle devrait tre identique si la priode tait exacte. Il peut mme arriver qu'une clipse partielle, trs faible, ne se reproduise pas du tout au hout de 18 ans 11 jours, et aussi qu'une clipse partielle se prsente leSans 1l jours aprs une poque oit il n'y en a pas eu. Aussi, l'emploi de cette priode, qui constituait le seul moyen employ par les anciens pour ces prdictions, ne peut-il plus suffire, maintenant que les thories astronomiques permettent d'atteindre une prcision incomparablement plus grande pour obtenir une premire notion de la srie des clipses qui doivent arriver.
Au point de n'en vue est de l'Astronomie populaire , cette priodicit et je du me cycle suis de pluremarquable fait toutes sieurs, un plaisir les intressante constater, pas moins mes lecteurs le tableau ci-contre lune. Il n'est des (p. 237) personne souvenirs montre on 8 qui plus la fois le voit, heures est les n'en ou la ait

d'offrir de

clipses

observ

auxquelles

se rattachent de cette liste

moins valeur

intimes. et l'inclipses injour,

L'inspection suffisance reviennent scrite lorsque 7 fvrier est venir du 105 peu est de

cette 18 du

mthode. ans

Comme

mmes

aprs celle dans

1 1 jours

et 7 ou

environ diminue en la plus;

(l'heure d'un

milieu

l'intervalle fvrier

de l'clips). La il y a une anne 1878. aussi; La quantit

date

bissextile dont une

exemple": est clipse depeut

1800-17 prs

Lune

la mme ainsi, celle.

cependant,

totale; disque centimes,

du 13 octobre totale un la plus le peu 25

1850, octobre

clipse qui tait J 87't au

partielle

des Ut) centimes tant alors de Les pour ou couche. invisible le

lunaire,

a t

c'est--dire d'heures font qu'elles dtermin, cycle,

suprieure

disque

lunaire.

diffrences public, pour Par

grande rendre la Lune

diffrence l'clips est leve que

apparente visible ou

attendu un lieu

peuvent selon nous que pouvons

se mme

calculer

L'dclipse Celle du Celle du Celle du II l'y en

reviendra le 22 juin 1880; du 12 juin 1-Si>2 6 dcembre 1802 reviendra lo 10 dcembre 1880; le 12 juin 1881; 1er juin 18fi3 reviendra 25 novembre le 5 dcembre 18(33 reviendra 18S1 aura pas en 1882;

et ainsi de suite. Mais nous donnerons plus loin la liste de toutes les clipses de soleil et de lune qui arriveront d'ici au vingtime sicle (').
de Paris), toutes (') .J'ai observ, depuis 1858 (anndo de mon entre l'Observatoire les clipses de la liste ci-dessus Paris. Plusieurs ont prsent* qui ont t visibles certaines intressantes. particularits Celle du lor juin 1863 a t suivio en compagnie de mon spirituel matre Hubinet et

/.liS CLIPSKS DE LUNE

239

Nous arrivons Lu mthode

aux clipses de soleil. maintenant dont nous venons de parler peut aussi servir

indiquer

de mon ami regrett Goldsehmidt. Le disque lunaire est reste constamment visible, color en rouge sombre, quoique l'occultation totale ait dur plus d'une heure. Avant et aprs la totalit, le croissant lunaire illumin ofl'rait une teinte bleutre, provenant a videmment du contraste dosa lumire blanche continue1, la coloration rouge. On ildistingu pondant toute la dure de l'clips les diverses teintes du disque lunaire. Notre satellite passait ce soir-l devant une rgion cleste trs peuple d'toiles, et le mouvement de la Lune devant elles faisait croire une marche de ces petites toiles le long du bord plusieurs ont paru successivement caches et dcouvertes par les chancrures des montagnes lunaires. Au milieu de l'clips, la Lune oflit a pnu prs la mme quantit de lumire que l'toile Alpha de l'Aigle, un peu plus que l'Kpi de la Vierge, et beaucoup plus qu'Antars. Lorsqu'elle se dgagea de l'ombre de la Terre, le croissant ainsi forme parut trs clair dans sa moiti orientale et trs sombre dans sa moiti occidentale, et Indiffrence persista presque jusqu'il la fin (h; l'clips. Cotte diffrence provenait sans doute des rayons solaires qui, rasant le globe terrestre, taient arrts au Groenland par son glacier de 500mtres d'paisseur, tandis que dans l'autre section ils rasaient la mer du nord. Dans l'clips du 4 octobre 1865, le seul fait intressant que j'aie remarqu c'est que les rayonnements de Tycho sont rests parfaitement visibles au milieu de l'clips, ainsi que les cirques et cratres clipss. Dans l'clipso du 12 juillet 1870, la quantit de lumire reue de la Lune tait infrieure celle de Saturne et suprieure celle de Alpha de l'Aigle. Pendant les dix minutes qui ont suivi le moment de l'clips centrale, elle s'est considrablement L'tat do l'atmosphre terrestre et la rfraction jouent donc ici un trs accrue. grand rle. Parmi les dernires clipses de lune, je signalerai l'observation que j'ai faite de celle du 25 octobre 1874, Gheures du matin. Il y a eu dans ce mois-l trois clipses en quinze jours, car la Lune a clips le Soleil le 10 octobre, occult Vnus le H, et s'est clipse elle-mme le ;25. Si les observations astronomiques diffrent beaucoup les unes des autres en elles-mme, elles diffrent plus encore peut-tre par la varit des conditions mtorologiques dans lesquelles on est forc de les faire. C'est ainsi que, pour tudier l'clips de soleil du 10, il a fallu exposer son visage l'ardeur brlante d'un vritable soleil d't; que, pour l'occultation de Vnus, il a fallu chercher la plante dans le ciel blouissant du sud avec des yeux demi aveugls, et que l'elinso de Lune du 25 n'a pu tre suivie qu'au sein d'une atmosphre matinale et glaciale, digne de celle des nuits d'hiver. Mais tous ces petits dsagrments corporels ne sont rien quand un nuage n'arrive pas juste pour cacher le phnomne attendu, et qu'en dfinitive on peut faire une observation satisfaisante. La pleine lune devait entrer -'i'155'"du matin dans la pnombre. Mais elle tait dj. basse vers l'horizon occidental, et des vapeurs paisses, des brouillards et des tranes nuageuses l'entouraient d'une- sorte de voile blanchtre. L'image tait loin d'tre nette, quoiqu'on distingut fort bien l'ensemble de la gographie lunaire. La iY. montagne blanche et rayonnante Ari al arque(a) brillait juste dans la partie infrieure; du diamtre vertical du disque, et resta perceptible mmo lorsque cette rgion uil entre dans l'ombre. Je ne suis pas parvenu distinguer la pnombre prs d'une heure aprs l'entre de la Lune. A f>h20"\ on ne distinguait encore rien. Il en tait de mme a. 51' 30"\ et, a f>M5"\*i Lune parut sensiblement entame au nord-est, I c'est-a-dirc en haut et a gauche (image droite). A (i heures, notre satellite tait clips du quart environ de son diamtre, mais l'ombre de la Terre finissait par une teinte dgrade, insensiblement, et non par une limite nette et tranche. Quelques minutes aprs, la li^ne d'ombre atteignait le mont Aristarque(h), et, en s'avanant toujours, bientt aprs aussi le mont Tycliu [<). On voyait des corpuscules noirs passer en tous sens devant l'astre des nuits: c'taient des oiseaux volant a une grande hauteur.

24!.)

LKS KCLIPSKS

l'avance elle ne

qi'i peut

telle

ou

toile

poque faire savoir.

il si

aura lVclipse

une

clipse, sera visible

do

soleil, ou non

mais

nullement

le milieu du disque le cne d'ombre A (i1'1", atteignit lunaire; de Diane de l'atmosphre, l'astre sembla busses s'teindre niions formant l'horizou. A G130"\ obscures il disparut; un lit do nues

arriv niais, et s'enfoncer l'ombro

aux dans

atteignait

alors la mer de la Srnit et le mont Mnuilius (d). C'est la plus grande phase de S'J. lY'clipse qui ait t visible Paris. Mlle est reprsente sur la Quelques minute* aprs, I)1' :J7m,le soleil se levait radieux l'horizon oriental. Ni liif'oimnissauci'ili's Ifuip* uii Animai r>> du I lurcau de* lon<j i ludes n'ont annonce exactement les conditions de cette clipse. L'un l'annonait pour le soir, l'autre supposait qui; la pleine lime se levait (> heures du matin! Ces erreurs sont regrettables, .surtout dans des publications officielles. L'clips dont je viens de parler tait totale. Mais elle n'a t vue qu' moiti Paris, cause du coucher de la Lune. L'une des dernires clipses de Lune, celle du 3 septembre 187Gqui n'tait que partielle, et d'un tiers seulement, a t favorise Paris d'un ciel trs pur pendant la premire moiti de sa dure, puis le ciel s'est couvert. Au Havre elle s'est montre; environne d'un halo qui l'encadrait admirablement. Le dessinateur, qui connat la thorie des clipses, parait avoir indiqu la prsence de l'ombre de la Terre en dehors de la Lune; son imagination l'a emport un peu au del de la ralit, L'ombro de la 'J'erre n'est pas visible quand elle ne tombe sur rien. Mais l'eiet d'ensemble du dessin est videmment trs pittoresque. Il y a eu, le ~:i aor l S ? 7 delu1' !$<"du soir minuit 13"\ une trs belle clipse, totale de Lune que tout le monde a pu observer en I-Vaucc et en lOurope, car le ciel Je l'ai suivie avec beaucoup de soin, ('lait ce soir-l d'une puret exceptionnelle. rendant toute la dure de la totalit ( !' /i[>), la Lune est reste parfaitement visible et colore d'une teinle rougetiv, double l'ait produit, comme nous le disions tout l'heure, par la rfraction des rayons du soleil a travers notre atmosphre, prcisment trs pure ce joiird. Ce sont ces mmes rayons qui, aprs le coucher du soleil,

li-:s

i::cLirsi:.s

2 ill

dans un lieu dtermine; ofc, dans lo cas o l'clips serait visible, elle ne peut pas faire connatre le degr d'importance qu'elle doit avoir. Cette dilereuce tient ce que lus clipses do soleil et les clipses de lune ne sont pas des phnomnes de mme nature. Celles-ci sont dues ce que l'astre des nuits perd rellement sa lumire, et elles sont visibles pour tons les points o la Lune se trouve au-dessus de l'horizon. Dans une clipse de soleil, au contraire, l'astre < lu jour ne perd

nullement une portion

sta

la Lune, en venant de son disque aux observateurs, lumire;

se placer devant et cette, portion

lui, drobe, est plus ou

illuminent l'est, on beau roso, les nuages et mme les difices. Los bords dr la In i. taient plus brillants que lu centre. L'a abaissement notable de la temprature sV- 1, manifest a l'heure de l'clipse niais il n'est point dmontr qu'il ait l'elipse pour et que cause, attendu que la chaleur lunaire est insensible, sur nos thermomtres, cette diminution y a t., au contraire, trs visible. Mlle est due, sans doute, l'exiiviue puret, de l'atmosphre Ci cette heure-la, et au grand rayonnement nocturne qui ca rsulte, comme dans les nuits le belle ^vlo. On jiourrait peut-tre supposer que. mais il n'en est l'clips a i:t pour quelque chose dans cette puret! de l'atmosphre; rien, puisqu'il est au contraire trs rare d'tre, favoris d'un aussi beau temps pi nu* observer les clipses de lune.
ASTRONOMIE POPULAIRE. 311

24- a

LUS KCLIKSUS

moins grande, suivant que l'observateur occupe telle ou telle position sur lu Terre, laquelle, dplus, tourne sur elle-mme et fait varier ainsi la marche do l'ombre sa surface.
En dans rents ne se terrestre. certaines un dn lieu Soleil pas et occasions annulaire et de la trs dans Lune rares, un sont 'distance une autre, presque du tous clipse lorsque gaux, les peut les mme tre totale appala Lune diamtres que de la

parce points

trouve

la munie

surface

Un voit quelquefois des nuages isols projeter leur ombre au milieu

des ('es sur

plaines nuages

dont tant

le

soleil

claire

dim-tenT'nt en une

toutes

les leur

autres ombre C'est les

parties. court exacclipses en allant ballon en

habituellement souvent manire se dplace de image avec que sur

mouvement, assez grande de lit Lune, du globe

les carnpag'iics, de la mmo de soleil, Lord l'autre une

rapidit. dans terrestre, d'un

tement totales d'un donne Les gnrales semble

l'ombre la surface

l'hmisphre pins exacte. toujours chaque et,

clair.

L'ombre

encore

astronomes que doit

dterminent prsenter de la Terre

l'avance clipse qu'on de puisse

les

circonstances sur d'un l'encoup

soleil saisir

do la surface

pour

M-S KCLIPSKS

DE SOLKIL

2i 1/

d'il les divers rsultats iiuxquols ils sont parvenus, ils construisent une carte destine montrer la marche do l'clips sur le globe. La f //(/. 1)1ait voir quelle est la disposition de ces caries; elle se rapporte a l'clips annulaire du 1er avril 1704,l'une des plus avantageuses pour Paris. La ligne ADO passe par tous les points o l'clips a commenc au moment moine ou le soleil se levait; et la ligne ADO par ceux o l'clips a fini au lever du soleil. l 'our tous les points situs sur la ligne AEC, intermdiaire entre les deux prcdentes, le soleil s'osi lev au. milieu de l'clips. Do mme, les i^ikis AF(1, Alld, AK.1, renferment respectivement h^ points o le coucher du soleil s'est

effectu bande route nous des iles qu'il lias,

la troite qu'a venons du

fin, LL,

au

commencement, par d'ombre Ou les les /rois del voit

ou lupins

au

millieu courbes en se

de paru

l'clips. UMox, est

La la

figure le cne

suivie de Cap

Lune, que ce

dplaant a pass sud de au

comme non]

l'expliquer. Vert, sur le la et de en

cne et au la

Oanaries, TKspagne, a t part faible de l'clips que

Madre; les Pays-

a ensuite le

travers

Portugal, L'clips De plus

Krauce, de que Sur

Danemark, Paris

Sude. Sude. en

centrale

Lisbonne, bande, points tous les de la

Madrid, elle taient points a t plus de

et d'autre mesure annulaire.

cette les

partielle, loigns la ligue

plus

de cette MM, elle

route n'a t

de y diximes;

et le long

244

LES KGLI PS ES

ligne P, soleil d'clips, On celle-l. Q,

NN, li, et

do G, do

0 diximes. o la il n'y

Do a eu

mme, qu'un do du

elle

a diminu attouchement dernire ligne,

suivant des il n'y

les bords

zones du eu

lune.

Au del

simple cette soleil de

a pas

malgr construit

la prsence pour chaque

au-dessus soleil

deriiori/on. une carte analogue

clipse

Si Ton visite destin sur

expose d'un

au soleil, petit les image trou rayons du

pendant d'pingle solaires disque

une

clipse

partielle, place

une

carte un on

de

perce

et si l'on qui solaire

en arrire le trou,

cran voit

recevoir une

traversent avec

cet cran

rchancruro

produite

par passer ties

l'interposition quelques du sol, jouent au

del rayons milieu alors du sol

Lune. du de

Le soleil,

feuillage qui du viennent

des

arbres clairer Les signaler; (pg.

laisse certaines interstices

souvent pardes

l'ombro que nous sont

feuillage. venons de

feuilles ([lie les de

le rle claires

il en rsulte 92). Pendant du disque et et de t

les parties clipses l'asire se

rondes plus ou

ou ovales moins an

de soleil, reproduit la quantit pendant forme

l'chancriire dans d'ellipses (fuj. les 03). clipses ces

prononce milieu du offerte

espaces chancres

clairs

de l'ombre, mme par ct

ils prennent la. mme des arbres

toutes

Cette est

particularit trs facile de

l'ombrage

reconnatre. des clipses de

lendons-nous

compte

maintenant

la frquence

u:s

kcup.-p:*

mo solkil

>,

Soleil, et nous aurons ainsi la tburie complte de ces intressants phnomnes. Les labis du Soleil ut de la Lune prouvent (pie, ternie moyen, on peut observer sur toute la Terre 70 clipses eu dix-huil ans i)l.) de lune et -ilI de soleil. Jamais, dans une anne, il n'y a [dus de ,-vpf. clipses; jamais il n'y eu a moins de deux. Lorsqu'il n'y en a que deux, elles sont toutes deux de soleil. Sur l'ensemble du globe, lu nombre des clipses de suleii est suprieur au nombre des clipses de lune, presque dans le rapport de '

2. Dans explique pays plus sur

un sur

lion

donne,

an

conlraire, des les

par

la raison

([uo

nous? pour

avons tous les

la visibilit la Lune que celles

constante est de leve, soleil.

clipses clipses

de? lune do lune

lesquels

sont

beaucoup

frquentes chaque

Dans clipses les le

e, priode centrales,

deo dix-huit

i t ans,

y a,

terme

de soleil

c'est--dire ou peut un rares. totales; avoir lieu

susceptibles mais, l'un donn comme

vinu-liuit moyen, suivant de(~ devenir, la zone de ces tolales terrestre deux earae-

circonstances, long est sont de laquelle trs troite,

annulaires l'clips dans

ou l'autre, les clipses

tores laircs

ou annu-

extrmement

24G

LES KCMPSH8

Ilalloy trouvait, on 1715, que, depuis 1 140,c'est--dire dans une ans, il n'y avait pas ru a Londres une seule clipse totale priodede57f> de soleil. Depuis l'clips de 171H, Londres n'en a vu aucune autre. Montpellier, beaucoup mieux favoris par la combinaison des lments divers qui concourent la production du phnomne, n'a eu depuis cinq cents ans, comme clipses totales, que les quatre suivantes 1er janvier138G,7 juin 1415, 12 mai 1706et Sjuillet 1842. A Paris, pendant le xvii0sicle, on n'a vu qu'une seuleclipse totale de soleil, celle cle 1054; pendant le xvin0,on n'a eu que celle de 1724. Dans le xixL> sicle, il n'y en a pas eu encore, et il n'y en aura pas. Le calcul montre que la plus grande dure possible d'une clipse de est soleil, du commencement la Pm> de 4hc20'"44s un lieu situa pour MirTquatcur, et de 3h2Gm32'sousle parallle de Paris. L'clips (olnlc 1 no peut pas durer plus de 7m588 l'quateur, et de G"10' la latiludi' de Paris. Dans les clipses annulaires, la Lune no peut pas se projeter tout entire sur le disque du Soleil pendant plus do 1'2"U24S a l'quateur, et de '>56s la latitude de Paris. On comprend d'ailleurs que les il uresde ces phnomnes passent par tous les tats de grandeur au-dessous dos limites qui viennent de leur tre assignes.
m. i.

L'clips totale de 1706dura 1715dura 1724 dura 1806dura 1842dura 1851dura La dure totales maximum a t

Montpellier a Londres Paris a Kinderhook, en Amrique. Perpignan Dantzig lors des dernires grandes

A 10 3 F>7 2 K A 37 -1~ 2 10 ` 50 2 clipses

de la totalit,

de soleil

Pour l'eolipse du 22 dcembre 1870(Algdrie) 12 dcembre 1871 (Australie) avril 1874(cap de Bonne-Esprance). 16 G avril 1875 (Chine) 20 juillet 1878 (tats-Unis)

A ^i

w. s. '2 10 2;' 3 SI 1 3S 3 11 t

Le cycle complet des clipses de soleil est plus charg que celui des pour nos lecclipses de lune; mais il ne sera pas moins intressant teurs de possder ces donnes. Le voici. CYCLE COMPLET ESCLIPSES SOLEIL. D DE 1861 11 janvier Krlipse annulaire, invisible Paris, centrale en Australie. S juillet. annulaire, invisible Paris, centrale en Cochinohine. 31 dcembre. totale, partielle pour Paris, centrale eu Algrie.

\AS CLIPSKS DU .SOLUIL

->i7

1862 27 juiu. clipse partielle, invis. l'aris, vis. au impdi.'lioiiii(j-].sp('i';ui('o. 21 novembre. partielle, iuvisiblo Taris, visible 2;> du ple sud. 21 dcembre. partielle, invisible a Paris, visible uu Japon. 1863 17 mai. partielle, visible Taris. Kurope vi Amrique du Nord. Il novembre. annulaire, invisible Taris, centrale au cap Honi. 1864 Sibrie. 5 mai. amuilaire, presque totale, invisible Paris. 30 octobre.. annulaire, invisible a Paris, centrale au Mexique. i865 totale, invisible a Paris, centrale en Afrique. 25 avril 19 octobre.. annulaire, partielle pour Paris, centrale aux tals-Unis. i866 10 mars. partielle, iuvisiblo Paris, visible au Kamtchatka. 15 avril partielle, invis. Paris, vis. au sud do Thinispli. austral. 8 octobre.. partielle, visible Paris. 1867 0 mars annulaire, partielle pour Taris, centrale en Algrie. 29 aot. totale, invisible a Paris, centrale Uuenos-Ayres. i868 2l fvrier annulaire, partielle pour Paris, centrale Lima. 1 s aot totale, invisible Paris, centrale pour rilindoustaii. 1869 11 fvrier annulaire, invisible Paris, centrale au cap Ilorn. 7 aot. totale, invisible Paris, centrale dans l'Asie du Xovd. 1870 31 janvier partielle, invisible a Taris. Ple sud. 28 juin. partielle, invisible Paris. Nouvelle-Zlande. 28 juillet. partielle, invisible Paris. Sibrie. 22 dcembre. totale, partielle pour Paris, centrale en Algrie. 1871 17 juin. annulaire, invisible Paris. Nouvollo-Cuindo. totale, invisible Paris. Ceylan. 12 dcembre. 1872 annulaire, invisible ii Paris, centrale au Japon. 6 juin. 30 novembre. totale, invisible Paris. Ocan Pacifique. 1873 26 mai. clipse partielle, visible Taris. Amrique du Nord. 20 novembre. partielle, invisible Paris. Iles Sandwich. 1874 10 avril totale, invisible Paris, centrale au sud de. l'AIViifiio. Il) octobre.. annulaire, partielle pour Paris, centrale pour la .Sibrie. 1875 b avril totale, invisible a Paris, centrale en Chine. 2'J septembre, aunulairo, partielle pour Paris, centrale eu Afrique. 1876 25 mars annulaire, invisible Paris, centrale aux l'Jtats-Uuis. 17 septembre. totale, invisible a Paris, ocan Pacifique.

i6

LES

CLIPSAS

i8i7

lu mars U aot 7 septembre. l fvrier ~'J juillet.

kiclipso partielle, partielle, partielle,

invisible Paris. Amdriquo du Nord. invisible Paris. Asie du Nord. invisible Taris. Amrique du Sud. 1878 annulaire, invisible Paris, centrale pour l'ocan Austral, totale, invisible Paris, centrale aux LJtats-Unis.

1879 janv. ( 11 janv. ISui) Annulaire, invisible Paris. Amrique du Huil. V.)juill. t S juill. lyGl). Annulaire, partielle pour Paris. PI. yr. phase en Afrique. Voil bien des assurment, chilTres; peu de posie, mais le moyen d'crire on vers doute; et un une tableau liste d'-

un pou sec sans

versificateur didactique, quelque Dolille contemporain clijises? Quelque pourrait peut-tre essuyer. Oh! que dis-jc? il n'y a rien de nouveau sons le soleil, et, en lovant les yeux sur l'un des plus vnrables rayons de ma bibliothque, n'y vois-jep.-is un pome latin en six chants sur lo^ Eclipses, paiTabb Uoseovioh (Paris, 177!), il y ajustement cent ans), ddi LouisvXVI, auquel il prdit un rgne sans clipse! Oui on a (liante les clipses eu verset en prose; mais l'important pour nous tait du les tudier an point de vue scientilique. Plusieurs des clipses de la liste prcdente ont t de la plus haute importance pour l'tude de l'atmosphre solaire. Co n'est, en ellet, que

LES ftCLirsES

r.)K SOLKIL

o.u,

dans teini'nt

ces

rares

et prcieux

moments de astro,

o l'astre

la Lune du jour tj(

vient que

masquer peut

uomplvuir le

l'blouissante voisinage

luiiiiiVrt; du rvt

merveilleux

si^e

l'on circulations

cosini(jncs

inimagiual)les, de conflagratioiLs extraordinaires, de chuiesei d'ruptions formulai>les, qiKi nous tudierons dans nos prochains chapitres, consacrs au divin Soleil. Notre fhj. 95, qui reprsente l'clips du %2 dcembre 1870, donne
ASTRONOMIE l'OPULAIUB. 32

250

LES CLIPSES DE SOLEIL

visibles autour de l'astre du jour, une premire ide des protubrances et de la gloire qui l'environne. des rgions de ces clipses pour l'observation Les plus importantes ont t celles des 18 aot 1808, 22 dcembre 1870, l*>dcircumpolaires cembre 1871, 16 avril 1874, G avril 1875 et 29 juillet 187cS. Elles ont d'hydrogne prouv qu'il y a autour du Soleil une immense atmosphre et dans laquelle flottent des qui bride sans cesse, dont la hauteur varie, traverse par des jets intermittents atmosphre vapeurs mtalliques, du corps solaire. Au-dessus de cette lancs de l'intrieur en tout autour de l'ardent foyer, circulent des corpuscules atmosphre, dans le tourbillon solaire. Nous ne nombre incalculable, emports mouvements imptueux qui pouvons nous former aucune image des dans ces rgions orageuses, mouvements si incessamment s'agitent de matriaux que la Terre que des masses beaucoup plus volumineuses en quelques sont dplaces, lances, brises, reproduites Mais n'anticipons minutes! pas sur l'tude du Soleil. La liste prcdente donne le cycle complet des clipses de soleil. Eu celui des clipses de lune, donn plus haut, nous avons le runissant de cette ainsi la somme de toutes les clipses possibles. A l'inspection de la srie les mmes phnomnes se table, on voit qu' l'expiration formidables tout entire 18 ans et H jours d'intervalle. Ainsi, la premire clipse reproduisent de notre liste, celle du 1'1 janvier 1861, est revenue le 22 janvier 1879, celle du 8 juillet le 19 juillet de cette anne, et celle du 31 dcembre sera de retour le 11 janvier 1880; et ainsi de suite. La diffrence essentielle noter, c'est qu'elles ne sont pas visibles aux mmes lieux (!).

(') Signalons en dtail l'clips annulaire de soleil du 19 juillet do cette anne 1870, qui est particulirement intressante pour nous. Cette clipse est annulaire pour les indignes de l'Afrique centrale et pour les passagers des navires qui auront traverse la mer des Indes sous lu ligne centrale de l'clips. Au sud et au nord de cette zone, la phase va en diminuant, d'ime part. jusque vers les colonies anglaises du cap de Bonne-Esprance, d'autre part jusqu'en Franco et on Allemagne. Par un curieux effet do la marche de la Lune devant le Soleil et de la position de la France sur le globe terrestre, la ligne borale de .simple contact coupe le nord de notre pays, do telle sorte que cette clipse annulaire, qui se prsente contralcment en Afrique,au sud de l'Algrie, dj un pou obliquement en Algrie, trs obliquement en Espagne et en Italie, encore plus obliquement dans le midi et le centre de la France, est peine sensible Paris, car il n'y a plus qu'un petit. fragment du bord austral du disque solaire qui soit clips par le bord .septentrional do la IiUno il n'y a que les 18millimes du Soleil do cachs par la Lune; tandis qu' Lyon et Bordeaux, il y a 108 millimes, Toulouse 152, Marseille 180 et Alger 355. (Voir la/y). 00. Aunord de Paris, ds Conipigne,l'clips n'existe pas, la parallaxe de la Lune la projetant juste en dehors du Soleil. La limite borale de l'clips est trace sur la carte de France [fir/. 97) par une ligne tire do Quimpersur Pontorson, Argentan, Kvroux,Soissons, Retliel, et prolonge sur Trves et Maycncc. Les pays situs au nord de cette ligue ne devront point aper-

LESCLIPSES DESOLEIL

251

Comme nous l'avons dj dit, il n'y a ou dans tout notre sicle qu'une seule clipse totale pour la France, celle de 1 8 45.Voici toutes celles qui depuis cette poque ont t vues partielles en Franco, a des degrs divers L'clipssde soleil viws en [franco,depuis l clipsatotale de lsiJ.
1842. 8 juillet. Totale pour Perpignan, Montpellier, Marseille. Partielle pour Paris 88 centimes. Partielle pour Paris 30 centimes. Annulaire au ple nord. Partielle pour Paris 30 centimes. Annulaire pour les Antilles. Anuulairopour Paris, Le Ilavro, Nancy, Lille, Auxen-e, Iiosanc;on. Partielle pour Paris et une partie de la France. Totale en Islande. Ici. (.)l) centimes. Annulaire en Angleterre. Id. 85 Totale en Espagne et eu Algrie. Id. f>4 Totale on Algrie. Id. 26 clipse partielle.

18if>. G mai. IS-ifi. 2 avril 1S47. ') octobre l*51 M juillet. l->f)S. l mars 1S60. 1S juillet. I.Slil. 'M dcembre 1803. 17 mai.

ce voir la moindre trace de l'clips. Les pays situs au sud devront apercevoir une chancruro d'autant plus marque qu'ils en seront plus loigns. Aussi sera-t-il trs intressant d'observer cette lgre phase de Paris et des environs, de Versailles, Dreux, Laiglc, Alenon, Rennes, Vannos a l'ouest, ainsi qucdoMeaux, ( hteau Thierry Kpcrnay Reims, Chlons, Verdun, Metz a l'Est. AOrlans, Tours, Angers, Troycs, Oliaumont,Nancy,Strasbourg, la phase sera dj assez, sensible. 11est rare que la limite d'une clipse passe prcisment par une rgion aussi habite que la ntre, d'o l'on puisse si facilement vrifier l'exactitude des calculs des astronomes. J'ai donn dans les journaux les indications suivantes a Examiner combien de minutes ou seulement de secondes on verra le bord du Soleil chancr;ce sera un moyen agrable et facile de constater avec prcision la limite a laquelle l'clips se sera arrte. A partir de7ll''iGlu(heure des chemins de 1er), tenir lYnil attach sur le Lord infrieur du Soleil. Laphase maximum arrivera vers 7' 5G111, la fin dix minutes plus tard. L'observation sera de vingt minutes au plus pour Paris, d'un quart seulement au nord, et de quelques minutes et moins encore pour la limite de la zone. Nous avons galement dessin quatre figures gomtriques de l'clips pour les quatre phases qui nous intressent le plus 1la phase centrale, visible chez les peuplades de l'Afrique centrale, qui en subiront sans doute une mortelle frayeur; 2 la phase) d'Alger et du nord de l'Algrie; 3 la phase de Marseille et du Midi de la France; i0 la phase de Paris et de la zone sur laquelle nous avons appel l'attention.

252

LES CLIPSES DE SOLKIL

1805. 10 octobre Partielle pour Paris 35 centimes. Totale aux i'itats-Uuis. 186IJ. 8 octobre.. Id. f>7 centimes. clipse partielle. 1807. G mars M. 7'J Annulaire en Algrie et on Italie. 18G8.23 fvrier. Id. 3 Annulaire a Lima. 1870. 22 dcembre Id. 83 Totale en Algrie, 1873. 26 m,vi. Id. 29 clipse partielle. 187-i. 10 octobre.. Id. 2!) Annulaire en Sibrie. Id. 12 1875. 29 septembre. Lyon, 13; Marseille,1">; Bordeaux, 22. Annulaire on Afrique. 1870. 19 juillet. Id. 13 millimes; Lyon, 11 centimes; Toulouse, 15; Marseille, 18; Alger, 35. Annulaire en Afrique

On voit que, sans tro trs rares, les clipses partielles ne sont pas bien frquentes pour un munie lieu, et ne se produisent qu' des intervalles fort irrguliers ('). Il faut les saisir an vol, pour ainsi dire, et ne
(') Depuis 1 anne 1858,j'ai observ toutes les clipses de la petite liste prcdente qui n'ont pas t clipses elles-mmes par les nuages do notre atmosphre si variable. Plusieurs ont oftert des particularits intressantes. (.'elle du 15 mars 1858a t la plus forte de toutes ((JD centimes) elle s'est produite juste au milieu du jour; mais le ciel, couvert le l'i et le 15au matin, a fait manquer lo commencement de l'clips. Des claircies ont ensuite permis de l'observer jusqu'il l'heure de la plus grande phase (l'> 10m) dos nuages ont de nouveau cach le soleil, et la lumire du jour tait assez faible pour ressembler a celle qui suit le coucher du soleil. Dos oiseaux qui taient dans une cage ont cess de chanter, et ont paru en proie une crainte assez visible. Bientt le ciel s'est clairci de nouveau, et les dernires phases de l'clips ont pu tre facilement suivies. Cette clipse tait annulaire en Angleterre; mais nos voisins d'outre-Manche ont encore eu plus mauvais temps que nous. Celle du 18 juillet I8G0 t moins favorise encore. Ou n'a pas eu besoin de verre a noirci pour l'observer, car il y a eu toute la journe un rideau de nuages qui s'est entr'ouvert seulement a la fin de l'clips. On en a vu tout juste assez pour tre sur que les astronomes ne s'taient pas tromps. Totale on Espagne, o des astronomes franais s'taient rendus pour l'observer, elle a prouv que les nuages ross qui apparaissent autour du Soleil clipse appartiennent, non pas ;i la Lune, comme on avait pu en douter jusqu'alors, mais au Soleil. Celle du G mars I8G7a lailli galement tre clipse- par les nuages, et ce qu'on a pu en distinguer l'a t sans qu'on ait eu besoin de recourir aux verres noirs. Au moment de lu plus grande phase. (70centimes), la diminution de lumire ne parut pas plus forte, sous ce ciel nuageux, que si elle eut t produite par un ciel plus couvert encore. Une diffrence sensible se montrait outre les irrgularits du bord intrieur du croissant solaire, dues celles du bord lunaire noir projet sur Je Soleil, et la nettet parfaite du bord extrieur, qui n'tait autre que le borddu Soleil lui-mme. L'clips du'2:1 dcembre 1870, arrive pendant le sige de Taris et au milieu d'une journe glaciale, a t aussi en partie masque par des nuages. Je l'ai observe, install sur les fortifications de Paris (tant alors accidentellement capitaine du gnie), et j'avais prpar la veille un photomtre construit en I8(>7,lors de mes premiers voyages eu ballon, pour mesurer la variation de l'intensit do la lumire

LES CMPSKS DIS SOLEIL

253

pas

imiter

ce trop

prsomptueux une

marquis lgante

du

temps

de Louis fminine,

X\r, un peu

qui, at-

conduisant, tarde la lin carrosse, toujours, M. de parles de

l'Observatoire petits soins Comme fches

socit arriva refusaient une

de la toilette, les contre dames les le petit meilleurs pour

demi-minute de descendre

aprs de leur Entrons assurance,

l'clips. un peu mesdames,

exigences matre amis,

s'cria un de mes

de la coquetterie avec la plus firo et il se Cette fera un

Cassini

est

vritable a t

plaisir rdite

de recommencer en notre sicle

l'clips sur

nous! d'Arago.

anecdote

le compte

De tous les phnomnes astronomiques il en est peu qui aient autant frapp l'imagi nation humaine que les clipses totales de Soleil. Quel spectacle serait plus trange, en effet, que celui de la disparition subite de l'astre'du jour, en plein midi, au milieu du ciel le plus pur! Lorsque l'humanit ignorait les causes naturelles d'un pareil effet, une telle disparition tait considre comme surnaturelle et l'on voyait avec terreur en elle une manifestation de la colre divine. Depuis que ces causes naturelles ont t dcouvertes et que ces phnomnes rpondent nos calculs avec la fidlit la plus obissante, toute terreur surnaturelle a disparu des esprits cultives, mais ce grandiose spectacle n\m impressionne pas moins le contemplateur. A l'heure prdite par l'astronome, on voit le disque brillant du Soleil s'entamer vers l'occident A la phasecentrale, il y a eu les 83centimesdu soleil d'clipss,et un minimum
de lumire trs accusa sur le papier photographique. Les oiseaux qui volaient et faisaient tapage se turent et se cachrent, et, pendant un quart d'heure environ, on n'entendit que in bruit lointain du canon. Le thermomtre a baiss do 2 dcgrs 1/2. 11 y avait encore un ciel nuageux lors de l'clips du 10 octobre 187-4 mais, fort heureusement, le milieu et la fin de l'clipse ont t obscrvahles, par suite de l'claircissement du ciel. La phase maximum a tU de 29 centimes. Le photomtre a indiqu une diminution do lumire a peine sensible, et lo thermomtre seulement 1,5 de diminution de chaleur au Soleil. Le seul caractre intressant de cette clipse a t de nous montrer les montagnes de la Lune, les monts Doerfel et Leibnitz projette en silhouette sur lo disque solaire. L'ehaneruro produite par

eux sur le contour de la Lune tait visibles l'il uu. Ces monts marquent le polo sud du globe lunaire.

l';i

Li:S CLIPSES DK SOLEIL

et

un

segment toujours, croissant parts, qui

noir

s'avancer ce En que

lentement, ce disque temps, et et une

ronger soit rduit

le

avancer mince

jusqu' lumineux. une clart

solaire, disque iL la forme d'un du jour la diminue; brillante sur de

menus sinistre

lu- lumire

(1(3 toutes lumire le inonde. lumire, claire encore rayon est qui plus

blafarde immense radieux

remplace tristesse qu'un de La soudain plus

rjouissait Bientt il

la nature, ne reste parait plus ne par un

descend arc troit

de l'astre pas vouloir

et l'esprance depuis rattache du jour subite, si

s'envoler Soleil. quand

cette vie

Terre semble

longtemps au ciel par et une tout silence.

le paternel invisible,

fil

le dernier qu'elle entire L'homme atten-

s'teint, se rpand et au et

obscurit, autour Les

d'autant de nous, toiles ses

profonde la nature au en ciel!

rduisant brillent

rtonnement parlait encore

communiquait jette un L'oiseau se rfugie de nuit ses cri

impressions

suivant

tivement cieux, sous la la poule

le phnomne, frapp feuille; couvre d'tonnement. mais restant le plus de le les stupeur. chien

de surprise; qui contre ailes. chantait les La nuit

silenpuis il devient se blottit tremblant jambes nature parfois de son matre; se et tait, prola

poussins La

vivante intense extraordinaire,

muette fonde Terre des

est

arrive,

souvent

incomplte, par une

trange, clart situes Quelquefois

vaguement lointaines de produit les au-dessus et les

claire

rougetre, en on dehors

renvoye du cne pen-

rgions

l'atmosphre l'clips. de de

d'ombre dant qui plus dement se

lunaire l'clips trouvaient

qui toutes

a vu briller seconde

toiles

premire

et

de

grandeur les rapi-

l'horizon, La

brillantes

plantes. degrs.

quelquefois de l'air temprature

seulement s'abaisse

de plusieurs

alors tous les yeux dirigs Mais quel merveilleux spectacle s'oflVe vers le mme point du ciel Au lieu du Soleil plane un disque noir entour d'une glorieuse couronne de lumire. Dans cette couronne thre, on voit des rayons immenses diverger du Soleil clips; des Jlammes roses paraissent sortir de l'cran lunaire qui masquele dieu du jour. Pendant deux minutes, trois minutes, quatre minutes, l'astronome tudie cet trange entourage rendu visible par le passage de la Lune devant le disque radieux, tandis que le peuple, surpris et toujours silencieux, semble attendre avec anxit la fin d'un spectacle qu'il n'a jamais vu et qu'il ne revomi plus. Soudain un jet do lumire, un cri de bonheur sorti de mille poitrines annoncent le retour du joyeux Soleil, toujours pur, toujours lumineux, toujours ardent, toujours (idole.On croit entendre dans ce cri universel l'expression bien sincre d'une satisfaction non dguise C'tait bien vrai, le Soleil,

LES ECLIPSES DR SOLEIL

le beau Soleil n'tait pas mort, il tait seulement cache; oui, le voici, tout entier, quel bonheur! et pourtant c'tait bien curieux de le voir ainsi disparu un instant! La dernire clipse totale de soleil qui ait t visible en France est vue celle du8 juillet 184*2, partielle Paris, mais totale dans le Midi de la France. J'avoue que je n'en ai pas t tmoin oculaire, d'abord parce que je n'habitais pas la zone de l'clips centrale, ensuite et surtout cause de mon extrme jeunesse (l'auteur avait alors quatre mois eton/.e Mais celui qui fut plus tard mon matre par ses nobles et jours!). puissants crits, Franois Arago, s'tait rendu dans les PyrnesOrientales, son lieu de naissance, exprs pour l'observer, et voici un extrait de sa relation oculaire
L'heure mille radieux nettes, occidental diffrents, quelques nomes personnes, se projetant commencions-nous du vint secondes Soleil, nous qu'un avertir l'observation dont c'tait tre du commencement des verres sur un de enfums ciel d'azur. apercevoir cri que immense, nous faite le coup prvenu une qui Prs l'clips approchait. la main, examinaient A peine, la petite mlang avions l'il nu de ehancrure de vingt nos de vingt le globe fortes du mille lubord cris de astro-

devanc par Une vingt

seulement mille

improviss le dsir l'mulation, lge tes. totale

d'essai. semblaient

vive avoir

curiosit, eu le privi-

de ne pas

la vue naturelle de donner et ceux ce moment Entre de l'astre, rien un lumire chacun il tait mer troit plus nous qui ne mrite

pntration,

une de trs

prcdrent dans rapport. ne sorte plus

inusipuissance peu la disparition de le tant Soleil, horizon de tout plus de

remarqumes d'tre

la contenance Mais jeter lorsque sur notre

spectateurs rduit qu'une le inonde; ceux celui on plus disparut lence (rue mne, la dont d'une forte

filet,

commena une besoin de l

affaiblie, sentit entour le

d'inquitude

s'empara ses sourd

de communiquer un mugissement

impressions semblable de

lointaine

mesure les

la tempte. La rumeur devenait aprs solaire Le s'affaiblissait. que lu croissant succdrent phase notre venait que certains bruyante profond attente de subitement l'clipse, tout iL la clart, aussi

croissant et un nettement si-

enfin; absolu

tnbres cette

marqua fait sa le pendule

l'avait dans

de

horloge

astronomique. de prennent les dans soldats l'air;

Le

phnode signe

magnificence, lgret

de triompher hommes dont rgna solennelle

la ptulance pour font les deux un

jeunesse,

de la

de supriorit, ment profession. plus.

de rindillrence Un Aprs dejoie, calme une des

ordinaireoiseaux minutes, avec ne

chantaient des transports

d'environ frntiques

applaudissements

salurent

250

LHS tfC'MPSES DE SOLEIL

le miJic

accord,

la mme

Au solaires. rayons indfinissables r>enLinients franche, dont personne

spontanit, recueillement venait ne songeait

la rapparition

mlancolique de succder une satisfaction contenir, modrer

des premiers des produit par vive et les lans. Les autres en Pour

la majorit de l'clips personnes

du public, n'eurent voues

le phnomne tait son terme. de spectateurs attentifs, gure aux tudes de l'Astronomie (*).

phases dehors des

Chaque observation d'clips prsente des scnes analogues, plus ou moins varies. Lors de l'clips du 18 juillet 1800, on vit, en Afrique, les femmes et les hommes se mettre les uns prier, les autres s'enfuir vers leurs demeures. On vit aussi des animaux se diriger vers les villages cornnie aux approches de la nuit, les canards se runir en groupes serrs, les hirondelles se jeter contre les maisons, les papillons se cacher, les ileurs et notamment celles de l'Hibiscus aiicanus fermer leurs corolles. Eu gnral, ce sont les oiseaux, les insectes et les ileurs qui parurent le plus influencs par l'obscurit due l'clips. Lors de l'clips du 18 aot 1808, que M. Janssen tait all observer dans l'Inde anglaise, les indignes mis sa disposition pour le servir se sauvrent tous juste au moment o elle commena, et coururent se baigner. U n rite de leur religion leur commande de se plonger dans l'eau jusqu'au cou pour conjurer l'influence du mauvais esprit. Ils revinrent quand tout fut fini. Pendant celle du 15 mai 1877, les Turcs avaient fait une vritable meute, malgr leurs prparatifs de guerre avec la Russie, et tiraient des coups de fusil au Soleil pour le dlivrer des serres du Dragon. Les journaux illustrs ont mme reprsent d'aprs nature cette scne fort curieuse pour notre poque.
Pendant Unis,, celle un ngre, de la fin du monde, de l'arrive gorgea enfants. Cette clipse, la dernire que du 29 juillet pris subitement 1878, les tatsqui fut totale pour d'un accs de terreur et convaincu subitement l'on ait sa femme et ses

est reprobserve, suivante. On remarque autour du Soleil sente- sur] la figure clips et d'immenses rayons qui s'lanpar la Lune une gloire lumineuse cent sont dans l'espace. une Trois toiles et Mars; sont visibles Mercure, deux gauche du droite se voient Soleil Castor Vnus. des place et

Pollux;

Rgulus au-dessous

On en a vu d'autres

et une droite, en bas Procyon; cot du Soleil, que l'on a prises pour

(') Franois Arago, Astronomie jjopulairc, tome III, ]>.083.

L'clips totale de soleil du 20 juillet 1878,observe sur les Montagnes- Rocheuses (Etats-Unis).

ASTP.ONOMIK

POPULAIRE.

33

li-:s tiCMPsrcs

2:>o

nles n'est Dans

voisines moins noire sur

de l'astre qui1, cette lumineuse

radieux;

mais

nous

verrons

plus

loin

(jue

rien

observation. Europe, associe, le il reste encore la encore quelquefois tels croyances partielles 18(17, les leurs n'ai 1870; lves rien quelques ces que sur un vestiges phnomnes, les la peu orales, colre fortes (}v

anciennes comme les les

craintes, faits

et l'on dsagrables les

mtorologie,

inondations,

temptes,

d'antiques clipses du (> mars mettre, Je

Pendant dans observes d'une loigner logue avait clipse intelligentes jamais taient aurait de dans cause pu cole la

divine.

l'une des nos climats, filles du

dernires celle ont fait

sujursdii'eeirires en prires dire que et deux qui que pour d'anachacun cette

djeunes maldiction

Trs-Haut. du ?:?

entendu il est vrai

l'occasion alors tait bien

de celle d'autres

dcembre

proccupations clipser par celle

dominantes, du bon sens; sans cent jets soit borales cinquante au vent. cette qui qu'elle

elle-mme et raisonnables

nations ait

s'entre-dchiraient cause: deux taient

personne

savoir

pour et cette

quelle dix

mille

hommes on la lia

gorgs, associ

milliards

Autrefois, clipse apparurent n'a pas de

tuerie , soit

internationale, les chacun aurores

l'anne les que airs;

maudite aujourd'hui,

alors eu d'autre

comprend

la btise

humaine.

Compltons cette longue notice sur les clipses par le tableau de. toutes celles qui arriveront d'ici la fin du sicle, (('elles qui seront visibles Paris sont marques (Yun \)

clipses ue soleil

et de lune qui arriveront 1880

ici a la fin du sit.lk Locnlitcs contmb's.

11 janvier Kolipso totale de Soleil. Californie Ocan Panique. totale de Lune. Xouvellc-Calles du Sud. 2> juin. annulaire de Soleil. Cap Iloni. Iles Sandwich. 7 juillet. !<' dcembre Terre de la Trinit partielle do Soleil (O.iKJS) H) dcembre totale de Lune. Chine.Asie. Partielle pour Tari*. ;J1 dcembre de Soleil (0,71). lOuropoet Atlantique partielle 0,32 pour Paris.) 1881 27 mai. 12 juin. 21 novembre. 5 dcembre 17 mat. 10 novembre. l'Jclipso partielle de Soleil (0,74) Asie. Russie. totale de Lune. Mexique. annulaire de Soleil. Antipodes. partielle do Lune.. hinc. Presquetotale 1882 Kclipso totale do Soleil. annulaire de Soleil. Perso. Arabie. Dorno.

0,97.

200

li:s clipses
i883 fi t.l.i. otnai. Ifi octobre 30 octobre '27 mars !0 avril. <> avri! 4 octnbiv Il) octobre de clipse totale do Soleil. clipse t'dale partielle de Lune. annulaire do Soleil 1834 L'clipse partielle do Soleil totale do Lune. partielle de Soleil totale de Lune. partielle de .Soleil 1885 lii mars Eclipse annulaire 30 mars partielle totale de il sopt.ombiv. '24 septembre. partielle 5 mars *?'J aot. (S fvrier. "2 fvrier. 3 aot. 10 aot. *2S janvier 11 fvrier. Il juillet. -M juillet.. 10 aot. iPr janvier 17 janvier.. iS juin. 11 juillet. ''! dcembre 17 juin. 12 dcembre '2:5 mai. ( juin. '10 novembre. lPr dcembre () avril. '11l mai. 2moctobre A novembre. 10 avrill U octobre de Soleil. Ocan Pacifique. Chine, do Lune.. Soleil. Nouvelle-Zlande. do Lune.. Asie. Asie. Xouvello-Zlan.ii. Ple sud. Mroeo. Amrique. Iles Philippine. H'~I.'iiilippi! Californie. Japon.

1886
Eclipse annulaire do Soleil, totale de Soleil. 1887 Eclip.sc partielle -annulaire partielle totale de do Lune.. de Soleil. de Lune.. Soleil. 1888 Eclipse totale de Lune. - pari iolle de Soleil partielle do Soleil totale rie Lune. - partielle do Soleil 1889 Eclipse partielle do Soleil partielle de Lune.. annulaire do Soleil. partielle de Lune.. totale de Soleil. 1890 Eclipse annulaire do Soleil. totale de Soleil. Cap Vert. Ile Mauril3. Inde. lV>o Nord. Irlande1. Franco. l'le. sud. Xouvelle-Zland.?. Mississipi. Asie. Dtruit do H-'liri; tals-l.'nU. Madagascar. Armnie Afrique. Sainto-IIino. (lolfc du Mexique. Afrique occidentalIles Sandwich. Amrique du Sud. Armnie. liussie. Autriche.

1891
Eclipse totale de Lune. partielle de Soleil totale do Lune. partielle de Soleil 1892 Eclipse totale do Soleil partielle do Lune.. annulaire de Soleil. totale de Lune. 1893 Eclipse totale de Soleil, annulaire do Soleil. IJrsil. Prou.

Ocan Pacifiqu j. Franc. Etats-Unis. Chine,

LES L'CLll'SKS

201

1894 21 mars clipse partielle de Luno.. fi avril (le Soleil. *l"> septembre. partielle de Luno.. '2*3septembre. totale de Soleil. 1895 11) mars Eclipse totale de Luno. '2D mars partielle de Soleil '20 aot. partielle de Soleil totale de Lune. <i septembre. 18 septembre. partielle de Soleil 1896 13 fvrier. clipse annulaire de Soleil. 28 fvrier. partielle de Luno.. 0 aot. totale de Soleil. 23 aot. partielle de Lune.. 1897 \ne fvrier. Eclipse annulaire de Soleil. 10 juillet. annulaire de Soleil. 1898 7 janvier clipse partielle de Luno.. *22 janvier totale de Soleil. 15 juillet. partielle de Lune.. annulaire de Soleil. *is juillet - '27 dcembre. totale de Lune. 1899 11 janvier clipse partielle de Soleil <S juin. partielle de Soleil totale do Lune. 23 juin. 17 dcembre. .partielle de Lune.. i900 *2s mai. Eclipse totale de Soleil. "22 novembre annulaire de Soleil.
Je plante constater clipse inventions viennent l'on n'en do ne doute avec la moi vrit ne vapeur la pas, mes chers lecteurs, que et que

Nouvcllo-Cuiiico. Egypte. Canada. Madagascar. Harbades. Europe. Asie. Mississipi. Amrique du Su, Ocan Austral. Perse. Allemagne. Mexique. Nouvelle-Caldonie. Barbades. Franco. Cbino. Russie. Amrique du Sud. France. Asie. Europe. Nouvelle-Ouint'o. Cap Vert. Espagne. Madagascar.
vous vous ne restiez sur Mme pas peu d'autres seul pays, qu'on que cette de. une nos leur et

jusqu' de sera et

la dernire, ces

ne soyez

soleil de

prdictions. totale en France;

Malheureusement, mais, et plus moins pour que

d'lectricit ne avec sera

continuent bientt

en aide, d'ici pour

Terre

qu'un

voyagera faisait avons

Pkin au sur sicle

beaucoup

d'embarras

aller

dernier fig de sur 101

de Paris lO'i du les

Saint-Oloud. plus qui grandes seront phases visibles

Nous des pour La rivera 19.27,

esquiss totales capitales prochaine 11)12 191)9,

nos

clipses quatre plus qu'en

importantes choisies grande encore elles ne seront

la lin

sicle,

leur

clipse sera-t-elle

parcours. de soleil pas totales.

visible tout

Paris totale. n'en

n'arKii

fait Nous

1%1 1 et

presque

aurons

%!

u-x -n_h.

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fTTPnr:*

jas (lu lulale [\ouv L'ai'is avant Tau 'l()'2i\. Londres n'en verra pas ilo totale avant l'an 20130,encore la totalit n'arrivera-t-elle qu'un quart

(Vliouro anglais Nous transporter

avant ne soit allons dans

lo

coucher

du

.soleil.

Puui'vu,

au

moins,

que

le ciel

pas hrumeux maintenant le Soleil,

ce jour-l quitter au centre la du Lune systme et la Terre pour auquel nous nous

cleste

D!

LA I.INM An

SOI.KIL

203

appartenons. L'ordre logique nous y conduit. Nous avons d'abord voulu nous rendre compte de la vritable situation (pie nous occupons dans l'espace, et nous avons commenc par tudier notre propre plante, base mobile do toutes nos observations, l'uis, nous avons examin la situation, le mouvementet la nature de la Lune, notre s.itellile fidle, et nousavonscompltcelie tude parcelle dv^ clipses, qui nous ont dj l'ait entrer un instant en ivlalion avec le Soleil en nous dcouvrant lus protubrances et l'atmosphre lumineuse que

l'cran

luiiairo

mot foyer. annuel qu'il

eu

vidence

lorsque nous avons de la de

vient.

garantir

notre

vue,

de

l'blouissau' tlu mouvement nous reste savons plus

Dj uii.-s.si

de translation vers ni le contre pour

propos parl du JSoleil Terre autour de lui, et dj terrestre. complte rapport tape. la Lune serre, une augrande en qui Il ne nous avec existe ce

trne pas

l'orbite en relation

qu'un

lai c'est celle nous

entrer

souverain entre sa

du mondo, distance et il faut Terre,

d'apprcier de la Lune, reprsenter l'orbite 105).

exactement noire l'orbite del Terre que

le

premire de est notre

VA d'abord, tour de la

tandis du Soleil

que (//(/.

trace plante

distance

autour

Tandis

tourne

2C4

l)K LA LU NU AU SOLEIL

un la

an Lune,

autour qui entre qui

do Tas! tourne

rc

radieux, mois est cette

elle autour bien

emporte de plus

avec nous. considrai

elle Mais >le assez Nous

CIl un

le rapport que celui

les distances est indiqu par

fig-ure, par

et

il est

dii'iicilo pouvons fois tant tance rment C'est sente l'orbite millimtre. haut et est, que gueur rait de sa un plus par

de le reprsenter pourtant grande une ligne essayer. que celle

exactement La de distance la Lune.

un dessin. du En Soleil la

est reprsen-

38.">

de 195 sera de mais avons au est

millimtres

de longueur, C'est

la disassu-

de la Lune Lien ce que par

un demi-millimtre. on fait bas peut fg. de cependant 106. la avec de le Soleil, l'chelle fois plus La Terre

minime, nous un point Lune A une est

le dessiner. est reprd'elle, demien

figure. un 385 rayon fois

Autour de un ce

de la

trace

distance place

rayon, relle, Le Soleil

la figure, grandeur el'ct,

sa distance adopte. large et, au sur en toute on

relle,

l'orbite

deux presque tout de la Lune qui 108 joint soleils la

diamtre la lonne pourgrains solaire nous est

entire, Terre

de la ligne placer que se

Soleil, commodes

juxtaposs cette chelle, On touche une

le chapelet mesure ie disions vraiment donc

touchant rillH,8 haut,

le globe comme

de diamtre. la Lune

le voit, la Terre

plus qu'une

et n'en

province,

le annexe.

Que l'on songe maintenant aux proportions relles La Terre mesure 81 lieues (le diamtre. Il y a d'ici 3 a la Lune la valeur de 30 globes terrestres, et d'ici au Soleil la valeur de 1000.
IJII mtres maines, d'atteindre long. nous train de chemin arriverait en capitale ligne de de fer, qui, en raison lunaire 200 de 00 en ans C'est de la kilo38 seavant bien l'heure, courrait la la station droite l'empire sur lunaire neuf au seuil pendant solaire. un boulet

Mettons-nous traverserons jour, nous encore et, arriverons trop en et en

cheval

canon du vol

l'orbite aprs

dans annes de

matine de jour. un rayon

neuvime rapide, C'est de la

entires l'astre dans nous du

long. une huit

Envolons-nous un le tiers Soleil.

lumire Lune,

seconde minutes

atteignons Partons! et

arrivons.

LIVRETROISIME LE SOLEIL

ASTRONOMIE P0PUI.AIM3.

34

LIVRE III

LE

SOLEIL
CHAPITRE
Le Soleil, gouverneur

PREMIER
du monde.

Grandeur et proportion du systme solaire. Les nombres et l'harmonie. Source blouissante do la lumire, de la chaleur, du mouvement, (le la vie et de la beaut, le divin Soleil a, dans tous les sicles, reu les hommages empresss et reconnaissants des mortels. L'ignorant l'admire parce qu'il sent les effets de sa puissance et do sa valeur; le savant l'apprcie parce qu'il a appris connatre son importance

%$

LE SOLEIL

unique dans le systme du monde; l'artiste le salue, parce qu'il voit dans sa splendeur la cause virtuelle de toutes les harmonies. Cet astre gant est vritablement le cur de l'organisme plantaire; chacune de ses palpitations clestes envoie au loin, jusqu' notre petite Terre, qui vogue 37 millions de lieues, jusqu'au lointain Neptune, qui roule 1100millions de lieues, jusqu'auxples comtes abandonnes plus loin encore dans l'hiver ternel. et jusqu'aux toiles, des millions de milliards de lieues. chacune des palpitations de ce cur enflammlance et rpand sans mesure l'incommensurable force vitale qui va rpandre la vie et le bonheur sur tous les mondes. Cette force mane sans cesse de l'nergie solaire et se prcipite tout autour de lui dans l'espace avec une rapidit inoue; huit minutes suffisent la lumire pour traverser l'abme qui nous spare de l'astre central; la pense elle-mme ne voit pas distinctement ce bond de 75 000 lieues franchi chaque seconde par le mouvement lumineux. Et quelle nergie que celle de ce foyer! Dj nous avons apprci la valeur du globe solaire 108 fois plus large que la Terre en diamtre, 1 279000fois plus immense en volunle, 324000 fois plus lourd comme niasse. Comment nous figurer de pareilles grandeurs ? En reprsentant la Terre par un globe de un mtre de diamtre, le Soleil serait reprsent par un globe de 108 mtres. On se fera une ide d'un pareil globe, si l'on songe que la plus vaste coupole que l'architecture humaine ait jamais construite, le dme de Florence, lanc dans les airs par le gnie de Bru/iellcschi, ne mesure que 46 mtres de diamtre; le dme de Saint-Pierre de Rome et celui du Panthon d 'Agrippa mesurent moins de 43 mtres; le dme des Invalides, Paris, mesure 24 mtres, et, celui du Panthon, 20 mtres et demi seulement. Ainsi, si l'on reprsentait le Soleil par une boule de la grosseur du dme du Panthon, de Paris, la Terre serait rduite sa dimension comparative par un boulet de 19 centimtres de diamtre. On ne saurait, du reste, trop insister sur l'importance du Soleil et trop se fixer dans l'esprit sa supriorit sur notre globe. C'est pourquoi nous reproduisons ici la figure si loquente de cette grandeur compare. Examinez en mme temps le curieux aspect granul de la surface solaire, sur lequel notre attention va tre bientt particulirement appele. En plaant le Soleil sur le plateau d'une balance assez gigantesque pour le recevoir, il faudrait placer sur l'autre plateau 324000 Terres pareilles la ntre pour lui faire quilibre.

LE SOLEIL
Cotte comparaison qu'il est l masse norme n'tait comme pas tient dans ses pour au centre rayons le dieu de sa tout Soleil, toile. son systme. on Sur pourrait le rseau Si

'.Mi!)

la

blessante

dire de

l'araigne

son attraction les mondes se soutiennent. Il plane au centre et tient tout dans sa puissance. Relativement sa grandeur et a sa force, les mondes sont des jouets tournant autour de lui. Reprsentons- nous tout de suite le rapport qui existe entre l'importance du Soleil et la situation des petits globes qui l'environnent. Formons pour cela

270

LH SYSTll'MK SOLAIRE

qui'li[iKis tableaux forts intressants quoique composes de chiffres. Et d'abord voyons la ligure gnrale du systme.
WSTANV.K DUS l'I.ANKTIS AU SOLEIL KT OUUKK DU LKUHS VOLUTIONS.

Distances Soleil au Plantes. Le Soleil Mercure VNUS LA Tis-iuieet la Lune Mars (2 satellites) Jupiter (4 satellites) Saturne (8 satellites). Uranus (4 satellites). Neptune (1 satellite) la Torro en millions tant 1 delieues. 0,387 0,723 1 1,524 5,203 9,539 19,183 30,055 15 26 37 56 192 355 733 1110 Duredes rvolution:). 88 jours 225 365 o^ 322 11 ans 315 29 467 84 89 164 220

On voit que la dernire Ce petit tableau s'explique de lui-mme. est trente fois plus loigne que nous Neptune, plante du systme, du Soleil et prs de quatre- vingt fois plus loigne que Mercure. Comme la lumire et la chaleur diminuent en raison du carr de la cette province extrme reoit prs de 6400 fois moins de distance, On voit en lumire et de chaleur que la cite voisine de l'astre brlant. mme temps que l'anne de Neptune est plus de 164 fois plus longue celle de Mercure. En que la ntre et plus de 080 fois suprieure la Terre en a compt prs de 165 et Mercure une anne neptunienne 084. Considrons des principaux dcroissante. maintenant globes les diffrences du systme, de grandeur et de poids en progression et classons-les

ET C GRANDEURS MASSES OMPARES. LE SOLEIL. JUPITER. SATURNE. NEPTUNE URANua. LAERRK. VNUS MARS. LAijUNH. Diamtras. 108 il1 9 4 4 1 0, 95 0,54 0,38 0,27 Volumes. 1279267 i390 864 85 75 1 0,87 0,16 0,05 0,02 Maaaca. 324479 309 92 18 16 t 0,79 0,ii 0,07 0,01

Ces chiffress'expliquent aussi d'eux-mmes. Onvoit qu'en reprsentant la Terre par 1, Jupiter, par exemple, a un diamtre 11 fois plus grand, et Mercureundiamtre quin'cstqueles 38 centimes, ou un peu moins des Adiximesdu ntre. La masse du Soleil est reprsente par le chiffre 324479, tandis que celle de Mercuren'est que les 7 centimes

LU 8YSTMH SOLAIRU

27 1

de la ntre, et que celle de Neptune vaut pou prs 18 fois celle de notre globe. Le premier de ces deux tableaux nous montre qu'en reprsentant par 1 la distance de la Terre au Soleil, celle de Mercure est dsigne par les 387 millimes, c'est--dire que Mercure est a un peu plus du tiers de la distance du Soleil la Terre, eu partant du Soleil, Vnus aux 7 diximes environ, Mars une fois et demie plus loin que nous, Jupiter 5 fois plus loin, et ainsi de suite. Maintenant, au point de vue de l'absolu, comme ce n'est pas la Terre, mais le Soleil, qui est le centre de comparaison et le rgulateur, il sera intressant pour nous de nous reprsenter les distances des plantes exprimes en proportions du diamtre du Soleil, les volumes et les masses en proportions du volumeet de la masse de cet astre, et ce nouveau tableau sera plus naturel que les premiers, puisque le Soleil est le chef, le gouverneur de son systme. LMENTS COMPARS DES LESOLEIL PUIS OURNIT. TANT P U PLANTES, Distances Diamtres Masses ledcmi-tliamctre celui ompares duSoleil 1. compars collouSoleil tant duSoleil. c d a 1 LESoleii 1 i 83 dr? Mercure t ihrz u lf>5 Vnus rrr ttt'tt 214 La Teiuiu rh jrr'rnr i~L M A II S 'JU3 7:llil'jH U16 Jupiter rr? tsts 2041 SATURNE TTT7 4 T776 4108 UllANUS Tfrr vTT 6420 Nbptune tt -nviT Ces chiffres veulent bien dire, comme on le comprend sans peine, que Mercure est loign du Soleil 83 fois le demi-diamtre de ce grand corps, Vnus a 155 fois, la Terre 214 fois, etc.; que le diamtre de Mercure n'est que le 282"de celui du Soleil, c'est--dire qu'il faudrait 282 globes comme Mercure juxtaposs pour traverser le globe solaire, 108 globes comme la Terre, prs de 10 de Jupiter, etc.; et que, quant aux masses ou aux poids, il faudrait 4 348000 Mercures, ou 324479 Terres, ou 17 500 Neptunes pour former une masse de mme poids que celle du Soleil. Jupiter pse 309 fois plusque la Terre, mais 1050fois moins que le Soleil. Son diamtre surpasse celui de la. Terre de plus de 11 fois, mais est infrieur celui du Soleil de li fois et 7 diximes. C'est l une plante importante, qui est pour ainsi dire intermdiaire, comme volume et comme masse, entre la Terre et le Soleil. Nanmoins, l'astre du jour domine le tout, connuele Lviathan sur la mer domine une flotte d'embarcations raccompagnant; il pse lui seul encore sept cents fols plus que toutes les plantes runies.

272

LE SYSTME SOLAIRE

Des

masses

constitutifs

des volumes, do chaque monde.

et

on

conclut

la

densit

des

matriaux

Densit compare des mondes de notre systme. Le Solei Meucui 1,376 1 La. Tenue Jupiteii. Venus NEPTUNE. 0,905 Maiis. Uranus 0,714 LA Lune Satuhne 0,002

0,253 0,236 0,2 16 0,208 0,121

Ce petit tableau montre que le monde de notre systme dont les matriaux constitutifs sont les plus denses est Mercure, et que celui qui est compos des substances les plus lgres est Saturne. Dans les tableaux qui prcdent, nous n'avons pas tenu compte d'une zone de petites plantes qui gravitent entre Mars et Jupiter. Il y a l des fragments, des astrodes, dont un grand nombre ne mesurent que quelques lieues de diamtre, qui proviennent soit d'une rupture de l'anneau originel, soit d'une ou plusieurs plantes brises, et occupent la plus grande partie de l'espace compris entre l'orbite de Mars et celle de Jupiter. On en a dj retrouv deux cents. Nos lecteurs complteront la connaissance exacte qu'ils dsirent avoir du systme solaire en examinant attentivement le grand dessin suivant, qui reprsente l'ensemble du monde solaire. Les orbites des plantes y sont dessines dans leur ordre relatif, l'chelle trs simple de 1 millimtre pour 10 millions de lieues.
Combien sime nons, d'un examiner! C'est figure est intressante et que cercle, que nous sommes, que nous vivons Ne sommes-nous lit tout prs du foyer lumineux. des papillons comme pas aveugls, on songe ? Quand que toutes les destines et politiques de la Terre cette l, au troinous tour-

ne sommes-nous flambeau

pas brls, tournant autour

morales, dans

religieuses point!

matrielles, et de la Lune se passent

ce petit

L'inspection de ce plan topographique de l'univers solaire ne rvle aucune proportion dans les distances des orbites. Ne trouvez-vous pas que la distance de Saturne Uranus parat trop grande? Elle est, en eH'et,la mme que celle d'Uranus Neptune, ce qui dtruit la progression. L'astronome Titius avait remarqu, au sicle dernier, et Uode a publi cette remarque qui porte son nom, que l'on peut exprimer les distances successives des plantes au Soleil par une progression trs simple. crivons, la suite les uns des autres, les t nombres successivement doubls

ASTRONOMIE

POPULAinE.

35

LK SYSTME ROLAIRR

275

Mettons nous

un trouvons

zro

pour

premier

terme,

ajoutons

A tous

les

nombres,

h, 7, 10. i(. kiS, :V2, 1U0. Or, celles nomluvs, il se des trouve autres comme qu'en plantes on Vnu.-i. 7,\i Uraaus, qui dif l're Mais 300, donc peut reprsentant correspondent en juger du reste Aslorolos, -20 3"i est venue obtenu se trop trouver proche. rapport Jitpitor. 5: se placer S:ilrn'. 11.") la disla 4 ou pur 11) la distance de la Terre, ces

approximativement

Morunrc. '< La tance srie 388, plante 1(.)*2, (IU'2

I.a Tonv. 10 dcouverte fort

Mars. 1;V2 depuis,

peu de 1(.)(), chiffre un lieu de

en continuant La 3H1 -f-

-f-'i).

Neptune, c'est--dire pas. Il n'y

se trouve

beaucoup avait

ne se continue non rel.

l qu'un

rgularit mais curieux,

La progression des vitesses est plus approche. En multipliant pai* 1#414(- y/$) la vitesse d'une plante dans son cours, on obtient un chiffre assez approch de la vitesse de la plante infrieure. Il est possible qu'originairement les plantes se soient dtaches du Soleil suivant cette loi, et que depuis plusieurs se soient, pour des causes quelconques, plus rapproches du Soleil. Peut-tre, au surplus, les plantes sont-elles destines tomber toutes successivement dans l'astre central. La puissance solaire t'ait graviter autour d'elle tous les mondes de son systme. Ils tournent tous, comme des pierres dans des frondes, avec une vitesse norme. Plus ils sont proches du Soleil, plus ils tournent vite. Ainsi que nous l'avons remarqu propos de la Lune, la vitesse avec laquelle tournent les globes clestes donne naissance, une force centrifuge qui tend les loigner du Soleil prcisment de la quantit dont le Soleil les attire, ce qui fait qu'ils se soutiennent toujours la mme distance moyenne.
Nous avons dj et des vu, en parlant du mouvement sur le par la cause d,e la de la des Lune autour de la Terre, clestes, -dire double, neuf est fois donc que selon elle plus facile recherches de Newton dcroit multiplie fois une nous la moindre; distance selon mouvements c'estdistance elle est

l'attraction la est distance quatre

carr

distance, A une, triple, fois, valeur etc.

elle-mme. a une distance seize est la

faible; de

quadruple, quelle des

Il nous de la L

reprsenter distance tomberaient

exacte Voici taient

l'attraction quantit dont

solaire les

diffrents vers le

mondes. Soleil si elles

plantes

27ft

-LE SYSTEME SOLAIRK

arrtes tomberait ces

dans vers

leur h

cours, mme

ou,

si l'on

veut,

la en

quantit la

dont

une

pierre

centre

attractif

supposant

placre

(liflei'entes

distances

et abandonne

la pesanteur

PKSANTKLiH VlillS LE SOLEIL.


Cliulo iLiu la l' iccoihIj.

A la surface du Solkin AlailistaiiH! le Mkjicuhk. do V'.Nrs do i.a TnititE do Mails de .iri'iTKit de s.vithnk (IT'iiaxi/s de Neptune
(.os pendant an vitesses sont celles seconde t de la ainsi elles dont de les chute; corps tomberaient

lili"1, U"or.Ki 0', 00.01) U'IUO-2IJ 0'#(KJl3 U"\ 0001 U',(H>U03-i 0',OOOUU8 0\()000(.):i
vers premire doubles, vers vitesse pourtant, le Soleil, ou de moins le Soleil

la premire

commencement tomberaient sur de 600 lequel

deuxime, avec une en

cette aprs elles seraient vitesse atteignant seconde tomberait 9 diximes, de 1 dixime

seconde, et les

plantes central, nable dant

croissante la Et vers

l'astre inimagipeune se de

arriveraient dans la de '2 J""n, de de

kilomtres seconde, de lui, Mars, que de

la dernire Terre ne

la premire

rapprocherait 3 millimtres; Saturne, seulement monde de

millimtres 3; Jupiter,

de millimtre; de 8; et, Neptune, chaque

3;2 millimes de 3 millimes tomber

millimtre; millimtre sur le Soleil

Uranus, Voici le

temps

que

emploierait

DURE DK CHUTE DES PLANTES DANS LE SOLEIL (').


Jours Mercure Vknts La Mars Thjiiik If*,r> M.73 ~3 (Ji,*)7 1-21,-14

JlJMTEH Satuhnk Ukaxus Ni-: I'Tuni-:

JmiM 705.87 7 ]90l.o;{ M'l\,n 7 3 10028,73

(') CV qu'il y ;i de plus curieux dans ces dures, c'est qu'en les multipliant toutes par un nu'inc ehillYe, on reproduit l'anne de chaque plante. nu rs
:1~('.1'lit'l', V.t))ts. La '1'el''u Mars. SatllrllO. ~cpt.u)tc. ..1 87,'Xi~ !),).')X.'),G.')G856- '70()8 :{'j,7:)x.i.f'S''f) 3(),-).)(H 1 m.57x;j,<)')'j' (;S(i.U7')(! l~),x.'),(i')<;8.'t(! 7G.'),~7x.').<)<)()~ ~1;i3'>'lh~S 8 !),{):ix.'),'i.(..S.')C.~)()7.J,'2)')8 8 f)~57.x.').iS.')G.<()(')~,m()8 t0~iS.7~x.C5fj8f)(!~(it'7~0()

La premire fois que j'ai fait cette remarque (c'tait au commencement de l'anne 1870),j'en suis reste perplexe pendant des mois entiers, et j'avais beau m'in^nier, ou chercher dans les livres, aucun principe do lu mcanique cleste ne rue mettait sur la voie pour en dcouvrir la cause. Quel tait ce fameux coefficient 5,050850'( t.

MOUVEMENT DES PLANTES AUTOUR DU SOLEIL

m
a leur

La distance voguant les tendent

vitesse, et dans loigner t h s'en

des

plantes de elles

sur telle

leurs sorte

orbites avec

est

proportionne du centrifuge mme d'o Soleil qui dont rsulte Nous de une vitesses rapide

combine l'espace du Soleil

l'attraction une force quantit solaire;

qu'en tend elles 1111 avons 2(.) kilovitesse dont autour

dveloppent de

prcisment par dj du

la

rapprocher comme court et la sont autour la

l'attraction nous Soleil autour unit dans de l'avons avec do

quilibre, vu que la par

perptuel, Terre

remarqu. une la Terre Voici vitesse avec les

mtres de

seconde dans

Lune

1 kilomtre les plantes

mme animes

temps. leur

toutes du foyer

mouvement

d'illumination

DESPLANKTKS AUTOUIl DUSOLEIL. COURS VITESSES ET Vilft'C moyenne


l>ar ircoude.

Mkiicure VNUS La Teiuie Mars Jupiter Satuiink Uhanus Neptune

M kilomtres ou i OU 000 lieues par jours. ai) 750 OOD r>j8 000 2U i 5 18 000 2-4 2787"0 13 20". 200 10 7 l'i'i 700 un 000 r>

Telles sont les vitesses dont les plaiites sont animes dans leur la grancours autour du Soleil. Nous est-il possible d'en concevoir du canon avec une deur'? Un boulet sort de la gueule enflamme vitesse de 400 mtres par seconde; le globe terrestre vole 75 fois plus C'est une rapidit si prodigieuse, 117 fois plus vite. vite, Mercure dans leur cours, le choc serait t que si deux plantes se rencontraient elles seraient brises en morceaux, non seulement inimaginable; se rduites en poudre l'une et l'autre, mais encore, leur mouvement .subitement leves un tel en chaleur, elles seraient transformant degr de temprature qu'elles disparatraient en vapeur, tout entires,

('est la racine narre do 30. Mais qu'est-ce- que rvlte racine carre a a faire dans ce rapport si curieux et si inattendu outre les rvolutions des planMes et leurs chutes dans le Soleil? Knlin.cu 1S7', j'ai fini par trouver quo si nous assimilons la chute de la Terre dans le Soleil la moiti, d'une ellipse extrmement aplatie, dont le prihlie serait presque tangent au Soleil, cette ellipse aura pour grand axe la distance actuelle de la Terre au Soleil, c'est-a-diro la moiti du diamtre actuel de l'orbite terrestre, l.es carrs des temps tant entre eux comme les cubes des distances, la rvolution de la Terre le long de cette nouvelle orbite serait donne par la racine carre du cube de { ou de -J, et par consquent serait de H-tt1-,ou de 128jours. La moiti de cette rvolution, ou, ce qui revient au mme connue nous venons de le poser, le temps de la chute dans le Soleil, serait donc donne par la moiti de la racine carr de d, ou par vT^-r'- Mais la Ini^^ dc lu racine carre de , c'est la racine carre de yy, ou notre ohiflVof>,G5GS5G.

278

MOUVEMENT DES PLANTES AUTOUR DU SOLEIL

terres, nbuleuse

pierres,

eaux,

plantes,

habitants,

et

formeraient

une

immense

En raison de ces vitesses diffrentes, les plantes changent constamment de situation l'une par rapport l'autre.
Cette physiologie Nous Terre, Soleil, ont t srie du avons de petits systme vu, en tableaux du inonde. la une question ellipse comment du mou prpars ces luis, du qu'il Soleil des (/?/ les veinent mouvements 7, p. 19) de autour l'attraction Nous les lois de la du nous donne une ide gnrale de la

traitant dcrit galement l'analyse

notre plante que et nous avons vu dcouvertes maintenant t par

lois

de la.Lune. comprendre

sommes qui rgissent 1 Les dont cet

suffisamment Voici autour des foyers. tudi du

le systme. tournent occupe un

plantes astre avons de la

de retenir importe des ellipses, en dcrivant

Nous annuel toutes 2 sont

suffisamment Terre autour tournent surfaces aux une mme qu'on parcourus plus exactement,

ce fait et

en

parlant venons du

du

mouvement de mme des voir que

Soleil,

nous autour

les Les

plantes aires ou

comme dcrites temps plante marque par sur la par

la Terre par

astre. orbites

les rayons les

vecteurs parcourir. de

proportionnelles

employs

Considrons tion, AB, par et supposons CD, mois, La vitesse EF. ou,

diverses son plante priode les orbite

poques (fig.

sa

rvolud'arcs, soit

1 10) autant temps jours. qu'elle gaux,

ondes de trente positions

de la plante

varie

suivant

occupe

le

t long de son orbite. Elle suit un cours moyen lorsqu'elle se trouve sa distance moyenne AB. Lorsqu'elle est proche du Soleil, vers les positions CL), sa vitesse est acclre. Lorsqu'elle en est loigne, comme aux positions EF, elle marche beaucoupplus lentement. Ainsi le mouvement de la Terre sur son orbite n'est pas uniforme; elle vogue beaucoup plus vite lorsqu'elle est son prihlie (janvier) que lorsqu'elle est son aphlie (juillet). Les arcs parcourus dans un mme temps sont d'autant plus petits que la plante est plus loigne. Mais les surfaces comprises entre les lignes menes du Soleil aux deux extrmits des

MOUVEMENT DES PLANTES AUTOUR DU SOLEIL

279

en temps gaux sont gales entre elles. C'est l uii fait Ainsi la Terre met autant de temps pour se transporter remarquable. de E F que pour aller de G L), quoique le premier arc soit beaucoup plus petit que le second. Ou appelle rayons vecteurs les lignes telles que SE, SF, SA, SB, etc., menes du Soleil la plante en arcs parcourus ses diffrentes teurs trois, trois, La par ces rayons vecaux temps employs a les parcourir sont proportionnelles deux, si l'on envisage un intervalle deux, quatre fois plus tendues, quatre fois plus long*. fondamentale est celle-ci. Il importe aussi troisime proposition positions. balayes du Les surfaces

exactement ces mouvements de la connatre pour se reprsenter des plantes autour 3 Les carrs des temps des rvolutions Soleil sont entre eux comme les cubes des distances. Cette

de toutes, parce qu'elle rattache loi est la plus importante toutes les plantes entre elles (*). est d'autant plus longue, que la distance est plus La rvolution L'ordre des plagrande ou que l'orbite a un plus grand diamtre. ntes, en commenant par le Soleil, est le mme, que nous les ran gions selon leurs distances, ou selon le temps qu'elles emploient Mais le rapport entre les deux sries leurs rvolutions. accomplir proportionnel pas d'un simple accroissement s'accroissent plus vite que les distances. n'est les rvolutions

(') C'est ici le lieu d'expliquer en deux mots, pour ceux de nos lecteurs qui n'ont point fait de mathmatiques, ce que c'est qu'un carr et qu'un cube. Voil des mots barbares qui en imposent bien innocemment. Un carr, c'est tout simplement un nombre quelconque multipli par lui-mme. Ainsi, 2 fois 2 font4 eh bien <i,c'est lo est le carr de 'j carr de 2 3 fois 3 font 9: 9 est le carr do 3 -i Xi = 10 10 voila tout. Un cube, c'est le nombre multipli deux fois par lui-mme. Ainsi, 2XX2=<s 8 est le cube de 2; 3 X 3 X 3 = 27 27est le cube do 3 'i X X =M 04 est le cube de 'i etc. On appelle racine carrf. d'un nombre le nombre qui, multipli par lui-mme, reproduit ce nombre. Ainsi, la racine carr de est 2, puisque 2 fois 2 font i la racine carre de 9 est 3 celle de iGest i celle de 25 est 5, etc. On appelle racine cubique le nombre qui, multipli deux fois par lui-inme, reproduit ce nombre. Ainsi, la racine cubique de 8 est 2, celle de 27 est 3, celle de (i-i st 4% e celle de 125est 5, etc. Pour indiquer le carr d'un nombre on met un petit 2 on apostrophe au-dessus do lui le carr de 10 s'crit 10'. Cela signifie la seconde puissance. Le cube s'indique par un 3. Le cube de 10 s'crit ll)\ La racine s'indique par le signe qui vient do la lettre r, abrg du mot. Le signe de l'addition, plus, s'crit -j-; celui do la soustraction, moins, s'crit celui de la multiplication, multipli par, s'crit x celui de la division est un trait entre les deux nombres inscrits l'un au-dessous de l'autre 42 Bien des personnes intelligentes et spirituelles s'elarouchont des mathmatiques: il n'y a rien au monde d'aussi simple et d'aussi clair.

280

L'ATTRACTION UNIVKliSULLK

Ainsi, par exemple,Neptune est trente l'ois plus loign du Soleil que nous. En multipliant deux fois le chifl're 30 par lui-mme, on trouve le nombre 27UJJ0lJ._Or, sa rvolution est de 105 ans, et ce cliifl'ro de 1 05 multipli une ibis par lui-nime re|)roduit aussi le nombre J27O 00.0J,en chillro rond pour obtenir lu chiffre prcis, il faudrait considrer les fractions, car la rvolution de Neptune n'est pas juste de 105 ans). Il en est (le mmo pour toutes les plantes, tous los satellites, tous les corps clestes. Faisons le mme calcul, tout fait prcis, pour une autre plante, par exemple Mars. L'anne terrestre est l'anne de Mars dans la L proportion de 305,!>2564 080,9790, et les distances au Soleil sont 801).Si l'on veut s'en donner la dans le rapport de 100000 15-2 peine, on trouve que
(:w:i;2f>r>4)__(iooi.)Oi))3 ~?.7(ij' (if)'~6' Ainsi suivant dement A ces sont leurs ils trois les rvolutions Plus et cela les des mondes une titre une autour loigns, du moins mathmatique. Kepler qui les qui unia

rgles distances.

plantes sont

Soleil rapi-

se meuvent, lois, nous et les qui

suivant il juste ici de

portent

proportion le nom de quatrime ou de

dcouvertes, les complte

pouvons explique par ta carr

ajouter la loi

proposition gravitation Kepler. des masses et

l'attraction travaux directe

verselle, La raison Que seulement vrit la est

dcouverte matire inverse cette attire du

Newton matire, des soit

aprs los en raison

en

distances. une qui vertu explique comme distance. la distance, relle les si donne mouvements la matire Cette c'est--dire et de loign est neuf cela, tait la matire, clestes, doue dcroit plus pas l'loidans ou la de

attraction une apparence les choses de

que

se passent s'attirer de

occulte proprit du inverse en raison gnemenfc une par attir; Cette vue sur augmente, simple, Un corps

attraction que non

carr plus

l'attraction mais deux plus en

diminue, proportion plus

proportion elle-mme. un

la distance est fois quatre inoins

multiplie fois attir, moins etc.

corps fois

fois

trois du

loign

proportion

carr

de la distance

se comprendra

premire

la lumire d'une reue fig. 1 1 1 o l'un suppose bougie pal' la petite et une un cran successivement distance double, loign triple on est voit facilement quatre s'tend fois sur qu' plus seize la distance la distance surfaces C, C, gales, double neuf etc. de fois 1J, la plus;

quadruple lumire qu'

parpille D, elle

la distance

L'ATTRACTION UNIVERSELLE

281

Il est possible que cette attraction ne soit qu'une apparence due sa pression du fluide thr qui remplit l'espace prtendu vide. Nous ne connaissons pas l'essence de la cause dont nous observons les effets. D'ailleurs cette gravitation des corps clestes les uns vers les autres rgle le mouvement mais ne le cre pas. Il nousfaut d'abord admettre ce mouvement des plantes sur leurs orbites, d, sans doute, leur dtachement primordial de la nbuleuse solaire. Tout se rduit, en dernire analyse, deux causes ou deuxforces. L'une de ces forces n'est autre chose que la pesanteur ou la gravitation c'est la tendance que deux corps, deux astres ont se runir, tendance qui est proportionnelle leurs masses respectives et qui varie en raison inverse des carrs de leurs distances. C'est la pesanteur qui fait tomber les corps la surface de la Terre et qui constitue leur pression ou leur poids. Si la gravitation existait seule, la Lune se runirait la Terre, leurs masses runies tomberaient avec une vitesse

croissante plantes temps Mais, force en en ment dont ligne

dans et de tous l'univers outre

le Soleil les serait force plante par par la la corps

lui-mme, qui

et composent

il en

serait le

ainsi

de toutes Depuis ruines.

les long-

inonde. de

ne cette

qu'un centrale est

immobile de la

monceau gravitation, seule,

il y a une la ferait ces

autre

chaque droite

anime, C'est et

et qui,

s'chapper deux forces,

tangente. gomtrie action de ce forces

en combinant

cherchant rel

l'analyse

dterminer et constante, sont Peut-tre conformes mnu; nous esprit. faits vient

le mouveque Newton n'y celles a- 1 -il en

rsultant que les

de leur lois parvenu et les n'existent-elles est ils certaine

simultane mouvement dcouvrir. par que

a dmontr que que le

tait Kepler du mouvement, dcomposant pour'nous comment mme est

lesquelles dans notre des thorie dmontre

l'expliquons La premire

chose tement thorie

de constater se passent.

la ralit La

et de savoir ensuite.

exacCette Mais

et absolument

aujourd'hui. 3G

ASTRONOMIE POPULAIRE.

282

LES

FAITS

SCIENTIFIQUES

l'essence cache

mme pour nous

de la dans

force

(quelle

le mystre

qu'elle soit) des causes.

qui

agit,

reste

encore

Telles sont les lois qui rgissent les mouvements des mondes. Il finit sans doute une attention srieuse pour les bien comprendre, mais on voit qu'elles ne sont ni obscures ni quivoques. On entend souvent dire que les crits scientifiques ne peuvent pas atteindre la clart ni l'lgance des crits purement littraires; cependant, rien n'est beau comme une quation. Il ne serait pas difficile de trouver dans les meilleurs auteurs littraires des exemples de galimatias qu'on chercherait en vain imiter en mathmatiques. Nul ne conteste le gnie de Corneille, par exemple. Et pourtant, qui pourrait se flatter de bien saisir le sens de la dclaration suivante, de Tile et Brnice Faut-il ourir, adame, si procheduteniio! m M et encorsi ferme Votreillustreinconstance est-elle cru Quelesrestesd'unfeuquej'avais si fort m Puissent ansquatre d joursse promettre amort! Recommencez la lecture, s'il vous plat, pour bien apprcier la profonde pense de l'auteur. L'acteur Baron, ne sachant sur quel ton il devait prononcer lit fin de la phrase, alla demander conseil Molire, qui, fatigu de chercher inutilement, le renvoya Corneille luimme.
Comment! j'aie crit cela?. fit l'illustre auteur du Cicl, etes-vous bien sr que

II se mit alors ces quatre vers <lans tous les sens, et finit par les rendre en disant Mafoi, je no sais plus au juste ce due j'ai voulu dire; mais rcitez-les noblement tel qui ne les entendra pas les admirera.
que le rapporte et ne pouvant Espagne alors, Vga, qui vivait On l'auteur, ment qu'il ayant n'y de Belley, tant en Camus, arriver comprendre un sonnet de Lopc de de le lui expliquer, mais que pria ce pote lu et rolu plusieurs fois son sonnet, avoua sincreveque rien lui-mmefameux

comprenait

On lit aussi dans le grand Corneille les vers suivants, en l'honneur de la Vierge Marie Celui ue la machineonde r q Adore t loue pleines e voix, e l Quigouvernet remplit e ciel,la.terre, et l'onde. Marie ensoil'enfermet l'y porteneufmois e 1 Cegrandroi, quedela nature l Servent'unet l'autreflambeau, un D'tiii l~-iiie ('lel~,t utidouxtorrent~-pure D'unf (Iiie, gi,~eicedouxtorrentpure flancquedela gnlce Devient'enflure l e sainte, t le sacrafardeau

LES FAITS SCIENTIFIQUES

l283

La science la plus hardie n'arrivera jamais de pareilles normits. Ses plus sublimes dcouvertes peuvent tre exposes avec simplicit, et tout regard ouvert devantle spectacle de la nature peut en comprendre la grandeur. Nous venons d'assister aux mouvements des plantes gravitant autour du Soleil; mais le systme solaire n'est pas seulement compos de cet astre, des plantes et des satellites, il ne faut pas oublier les comtes, qui se meuvent galement suivant les lois prcdentes, et dont un grand nombre dcrivent des orbites trs allonges, en portant leur aphlie fort au del de l'orbite de Neptune. La comte de Ilalley s'loigne jusqu' 35 fois la distance de la Terre (Neptune gravite 30, comme nous l'avons vu), c'est--dire jusqu' treize cent millions de lieues du Soleil; la comte de 1811 tend son vol plus de dix fois au del, jusqu' quinze milliards de lieues; la comte de 1680 s'loigne encore une distance plus de deux fois suprieure la prcdente son aphlie gt trente-deux milliards de lieues du Soleil, et cette effroyable distance, que le son emploierait douze mille annes parcourir, elle entend encore la voix du Soleil, elle subit encore son influence magntique, s'arrte au sein de la nuit glacede l'espace, et revient vers l'astre qui l'attire, en dcrivant autour de lui ce vol allong et oblique qu'elle emploie quatre-ving-huit sicles parcourir! L'influence attractive du Soleil s'arrte-t-elle l? Non. Elle s'tend travers l'infini, ne s'humilie que lorsqu'on pntre dans la sphre d'attraction d'un autre soleil, non pas des milliards de lieues d'ici, mais des milliers de milliards, ou des trillions Chaque toile, chaque soleil de l'infini gouverne ainsi autour de soi, dans des sphres dont les limites s'entrecroisent, les mondes divers qui gravitent dans sa lumire et dans sa puissance. Et les innombrables soleils qui peuplent l'immensit se soutiennent mutuellement entre eux sur le rseau de la gravitation universelle. Immense et majestueuse harmonie des mondes! Un mouvement universelemporte les astres, atomes de l'infini. La Lune gravite autour de la Terre, la Terre gravite autour du Soleil, le Soleil emporte toutes ses plantes et leurs satellites vers la constellation d'Hercule, et ces mouvements s'excutent suivant des lois dtermines, comme l'aiguille de la montre qui tourne autour de son centre, et comme ces ondulations circulaires qui se dveloppent la surface d'une eau tranquille dontun point a t frapp. C'est une harmonie universelle, que l'oreille physique ne peut pas entendre, comme supposait Pythagore, le mais que l'oreille intellectuelle doit comprendre. Et qu'est-ce que la

284

LKS NOMBRES ET L'HARMONIE

musique et

elle-mme,

qui

nous

berce nos

vaguement mes dans

sur ces

ses ailes rgions

sraphiques thres que les de mosur pins

transporte o l'on sonores les encore

si facilement oublie les

T idal dulations

chanes les

de la matire? suaves de la

Qu'est-ce de ou les le

de l'orgue, langueurs de

frmissements cvthare,

l'archet charme

le violon, captivant aux chaudes

nerveuses humaine,

la voix de

mariant Qu'est-ce, atteindre spcial? dans

transports un fond les de

de la vie mouvement du cerveau guerles

couleurs de l'air

l'harmonie? pour d'un ordre

sinon l'aine Quand le feu au

ondulatoire et la riers pntrer

combin

d'motions Marseillaise

accents la

de l'ardente

emportent

mle

bataillons SLnbnt en nous

surexcits, pleure parlant ses larmes un vibration, qu'elles

ou

quand lugubres,

sous

la c'est

vote la

gothique qui dans

le

douloureux nous la pntre nature est chantent, de leurs

vibration Or, tout du

mystrieux harmonie.

langage. Les du

mouvement, et l'effet vibrations Dans dit rouge, raison dans l'ordre

Heurs nombre

parterre l'accord

dpend produisent celles relativement qui violette, mille est mille les milliards produite milliards ce par par que atomes

et de

manent de

de la nature l'ther oscillent par seconde

environnante. avec la la rapilumire en est, dans graves.

la lumire inoue plus de l'ordre du (le 740 lente, 380

de vibrations des ondulations

vibrant couleur les tons plus les

encore violette leves plus

seconde. sont les

La notes les

de la lumire, son, et la couleur

rouge

reprsente

LES NOMBRES ET L'HARMONIE

285

Comme on voit un objet ilofctuntsur l'eau obirdocilement aux ondes qui arrivent de divers cots, ainsi l'atome d'ther ondule sousl'influence (le la lumire et do la chaleur, ainsi l'atome d'air ondule sous l'inliuence du son, ainsi la plante et le satellite circulent sous l'influence de la gravitation.
L'harmonie avec des les est dans rien Par tout. n'est leur divise, Pour plus l'il intressant d'une personne que la surface forme de une, belle familiarise t est agite les merprincipes, de l'eau. ondes tellement rentre-croisement d'intersection mosaque Lorsque disque lumire de

interfrence, qu'elle sorte

quelquefois de mouvements ondes cure, cette sont et

Arythmiques, habilement claire rflchie ce sur engendres disque un

musique

visible. d'un de

a la surface par cran, un faisceau

qu'on

intense, harmo-

lumire,

rvle

les mouvements

nieux

de la surface. Sur sous un forme que surface mercure est

La disque

forme

du

vase par

dtermine

la

forme

des

figures se

produites. propage chass-crois semblable que une le

circulaire, circulaires la fig. un dessin

d'ondes reprsente donne

la exemple, en produisant La lumire

perturbation le rflchie magnifique par

1J2. d'une

une Lors-

beaut par du une

extraordinaire.

lgrement au forme d'une les son

agit contour de lils

direction en les

concentrique rond, uns les sous autres

dans d'aiguille pointe les lignes de lumire vase, s'entrelaant Les causes et se les

tournent rvlant plus Les figures dente. mince

contourns admirable. plus exquis.

manire les tre non

ordinaires ondulations non

produisent du

effets

peuvent

traduites moins une

pour

l'il l en que la

des

moins

harmonieuses, l'exemple

agrables

prc-

Prenons, plaque de

de Chladni, et saupoudrons-la de l'un de ses

cuivre, points

ou une de verre plaque fin (fuj. de sable 113). avec deux doigts de la

Amortissons

en deux

bords

2S6

LES NOMBRES ET L'HARMONIE

main gauche, et passons l'archet sur le milieu du cot oppos. Nous voirons le sable tressaillir, se rejeter de certaines parties de la.surface, suivant les sons obtenus, et dessinerla figure reproduite ici. En variant l'exprience, ou obtient ainsi ces admirables dessins, qui apparaissent soudain au commandement de l'archet d'un exprimentateur habile. Les notes de la ranime ne sont, du reste, pas autre chose que des rapports de nombre entre les vibrations sonores. Combins dans un certain ordre, ces nombres donnent l'accord parfait; ici, le mode majeur nous soulve et nous transporte; l, le mode mineur nous

Fig. 114.

Harmonie des vibrations,

attendrit et nous plonge dans la mlancolique rverie. Et il n'y a pourtant l qu'une affaire de chiffres Il y a mieux ces sons, nous pouvons non seulement les entendre, mais encore les voir. Faisons vibrer deux diapasons par l'ingnieuse mthode de Lissajous, l'un vertical, l'autre horizontal, munis de petits miroirs rflchissant un point lumineux sur un cran. Si les deux diapasons sont d'accord et donnent exactement la mme note, la combinaison desdeux vibrations rendues visiblessur l'cran par les petits miroirs qui les y inscrivent en traits de lumire produit un cercle parfait, c'est--dire la figure gomtrique la plus simple; mesure que l'amplitude des vibrations

LES NOMBRES RT L'HARMONIE

287

diminue, le cercle s'aplatit, devient ellipse, puis ligne droite. C'est la range premire de notre ftg. 115, dans la|iiollele nombredes vibrations est dansle rapport absolument simple de 1 1 Si maintenant l'un closdeux diapasons est juste l'octave de l'autre les vibrations sont dans le rapport de 1 C2, uisque toute note a pour octave un nomb.* p de vibrations justement double, et, au lieu du cercle, c'est un 8 qui se forme et se modifie, comme on le voit sur le deuxime rang. Si nous prenons la combinaison de deux tons de 1 3, soit le do avec

Fig. 11b.

Gomtrie de la musiquo.

le sol de l'octave au-dessus, nous obtenons les figures du troisime do et sol de la mme octave, rang. Si nous combinons 2 3, comme nous produisons celles du quatrime rang. Le mariage de 3 a 4, de sol avec le do au-dessus, donne la cinquime srie. Ce qu'il y a de curieux, c'est que, dans les figures compltes (celles du milieu de plus dans le sons vertical et dans le chaque srie), le nombre des sommets sens horizontal indique lui-mme le rapport des vibrations des doux nombres rgissent le monde. diapasons. Oui, en tout, partout, les Au surplus, pourquoi chercher dans l'analyse scientifique les tmoi-

288

LES NOMBRES T L'HARMONIE E

gnagos de l'harmonie que la nature a rpandue dans toutes ses uvres? Sans qu'il soit ncessaire de nous lever l'idal de la musique, de contempler les belles couleurs du ciel ou la splendeur d'un coucher

de soleil, nous pouvons, par la plus triste journe d'hiver, aux heures grises et monotones o la neige tombe en flocons multiplis, regarder au microscopequelques-uns de ces flocons, et la beaut gomtrique de ces lgers cristaux nous ravira d'admiration. Comme le disait Pythagore Dieu fait partout de la gomtrie AEIO OEOI rEHMETPEI.

CHAPITRE

II

Mesure de la distance du Soleil. Rsultats concordants de six mthodes diffrentes. Les passages de Vnus, Comment on a mesur et pes le Soleil.

Tous les nombres que nous venons de donner sur la grandeur et la masse du Soleil, sur sa distance et sur les dimensions du systme solaire, sont tablis d'aprs la mesure de la distance du Soleil la Terre. C'est l vritablement le mtre du systme du monde et de la mesure de l'univers sidral lui-mme. Les proportions relatives des mouvements et des distances, nonces dans le chapitre prcdent, restent les mmes, il est vrai, quelles que soient les distances absolues mais ces distances absolues, qui ont bien leur intrt, ne peuvent tre connues que si la mesure qui sert de base toutes les autres est elle-mme exactement dtermine. Nous savons, par exemple, que la distance de la dernire plante de notre systme, Neptune, est 31)fuis plus grande que celle de la Terre au Soleil, et nous savons aussi que 000 fois suprieure celle de l'toile la plus proche de nous est 22*2 la mme unit; mais nous ne connaissons pas la distance absolue, si nous n'avons pas d'abord dtermin cette unit avec la plus minutieuse prcision. Il est donc tout naturel que les astronomes attachent la plus grande importance cette dtermination prcise. Nous avons vu (p. 114) par quel procd on a dtermin la distance de la Lune. Si l'on voulait se servir du mme mode d'observation pour dterminer la distance du Soleil, on n'y parviendrait pas. Cettu distance est trop grande. Le diamtre entier de la Terre ne lui est pas comparable et ne formerait pas la base d'un triangle. Supposons que l'on mne de deux extrmits diamtralement opposes du globe terrestre deux lignes allant jusqu'au centre du Soleil cesdeux lignes se toucheraient tout le long de leur parcours, le diamtre de la Terre n'tant qu'un point relativement leur immense longueur. Il n'y aurait donc pas de triangle, partant point de mesure possil.de. D'ici l'astre du jour, il y a prs de douze mille fois le diamtre de la Terre! C'est comme si l'on prtendait construire un triangle en prenant pour
ASTRONOMIE POPULAIRE. 37

290

MESURE

DE

LA

DISTANCE

DU

SOLEIL

ct une ligne do 1 millimtre de longueur seulement, do chaque extrmit du laquelle on mnerait deux lignes droites jusqu' un point plac l'2 mtres de distance. On voit que ces doux lignas seraient presque parallles et que les deux angles qu'elles formeraient la base du triangle seraient vraiment deux angles droits. 11a donc fallu tourner la diflicult, et c'est ce qu'a fait l'astronome Hallcy au sicle dernier, en proposant d'employer pour cette mesure les passages de Vnus sur le disque solaire. Nous avons dj vu. que

Vnus est plus prs du Soleil que nous, et circule autour de l'astre central le long d'une orbite intrieure la notre. C'est ce que l'on se reprsentera exactement sur la fig. 117 o les deux orbites ont t traces l'chelle de 1 millimtre pour un million de lieues. Or, observateurs quand Vnus passe juste entre le Soleil et la deux placs aux deux extrmits de notre globe ne la voient pas se projeter sur le mme point du Soleil, la diffrence des deux points conduit la connaissance d'un angle qui donne la distance du Soleil. Supposons que deux observateurs soient places aux deux extrmits H'un diamtre terrestre, chacun d'eux verra Vnus suivre une route diffrente devant le Soleil. C'est l une affaire de perspective. En tendant la main et en levant l'index verticalement, il nous masquera tel objet en fermant l'oeil gauche et regardant de l'oeil droit, et tel

MESURE LA DISTANCE DE DUSOLEIL

291

autre objet en formant l'il droit et regardant do l'il gauche. Pour l'il droit, il se projettera vers la gauche; pour l'il gauche, il se projettera vers la droite. La diflereiicedes deux projections dpend de la distance laquelle nous plaons notre doigt. Dans cette comparaison familire, dont je demande humblement pardon au lecteur, la distance qui spare nos doux rtines reprsente le diamtre de la Terre; nos deux rtines sont nos deux observateurs; notre index reprsente Vnus elle-mme, et les deux projections de notre doigt reprsentent les places diffrentes auxquelles les astronomes verront la plante sur la surface du Soleil. Pour que la comparaison ft complte, il serait mieux, au lieu d'tendre le doigt, de tenir une pingle grosse tlo une certaine distance do l'il, de toile sorte que sa tte se projett sur un disque do papier plac a plusieurs mtres, puis de faire voyager celte tte d'pingle devant le disque, en la regardant successivementde l'un et de l'autre il (').
i') Nuirons dans quelques dtails sur cette importante mthode. Considrons un instant les positions respectives du Soleil, do Vnus et de la, Terre dans l'espace a, l'heure du passage. Deux observateurs, A et H, placs a la surface de la Terre, aussi loigne1* ({lie possible, l'un de l'autre, observent Vnus pour chacun d'eux, comme nous l'avons vu, elle se projette sur un point diflrent Vj et V, de la

surface du Soleil. Joignons ces deux points par une ligne droite. Cette ligne mesure la distance qui les spare l'un de l'autre, sur le Soleil. Maintenant, de ces points, abaissons une ligne droite, qui, passant par Venus, ira aboutir i\ chacun des observateurs terrestres. Nous venons de construire deux triangles. Le premier de ces triangles a sa base sur lo Soleil, formepar la ligne de jonction des deux points. Ses deux autres cts vont de ces deux points \ Vnus, sommet du triangle. Le second triangle a galement son sommet Vnus, mais en sens oppos du prcdent. Ses deux grands cts vont de Vnus ,la Terre, au lieu d'aller de Vnus au Soleil. Son troisime ct ou sa base est forme par la ligne qui joindrait les deux observateurs terrestres A et 1). Dans ces deux triangles, la distance rectiligne qui spare les deux observateurs terrestres est connue, puisqu'on connat maintenant les dimensions de la Terre. La troisime loi de Kepler dmontre d'autre part que les cts des deux triangles sont entre eux dans un certain rapport dtermin, lequel est gal 0,37 pour le triangle qui a sa base sur la Terre. La distance reotiligne qui spare les deux observateurs terrestres est les -f de la ligne de jonction V, V,, qui runit les deux points de la projection de Vnus sur le disque du Soleil. Le problme se rduit donc en dfinitive mesurer cette ligne de jonction aussi exactement que possible. Supposons qu'on la trouve gale 48 secondesd'arc. Cette valeur prouverait que le diamtre de la Terre,

202

MESURE DE LA DISTANCE DU SOLEIL

Lu combinaison Yuans devant ou sur leurs

du orbites

mouvement

de la Terre

et du

mouvement

de

le Soleil huit

moins

cembre cembre c'est--dire

1031 1031). Celui

ne peut passer fait que Vnus respectives de 113 ans et demi plus intervalles singuliers qu'aux au mois de dil y a eu un passage ans. Ainsi, ans plus en da eu lieu huit le suivant tard, ensuite pfrts a eu lieu huit ans, de juin ou 1*21 ans et demi au mois 1701, aprs

qui vient 1 13 ans et demi,

le dernier.

Le suivant

nant, pour obtenir date prcdente 113 ans et demi, moins huit ans, ou 105 ans et demi, ce qui donne dcembre 1874. C'est le dernier passage. Celui qui lui succdera arrivera huit ans plus tard, en dcembre .1882. Ensuite nous n'en aurons plus avant un nouvel intervalle de 113 ans et demi avant le mois de plus huit ans, ou de 121 ans et demi, c'est--dire vue la distance du Soleil, mesure 'i8"><,37, c'est--dire 17", (3. C'est prcise" meut 7 l le cliiMVo cherche". La parallaxe du Soleil n'es/ donc autre chose que la dimension angulaire sons laquelle on verrait la Terre la distance du Soleil. Qu'est-ce qu'une seconde d'arc? C'est la grandeur apparente d'un mtre ou d'un objet quelconque, 2062(35 fois sa longueur. Un objet qui est vu sous un angle de 17",76,est donc loign de l'observateur d'une quantit gale au chifle que je viens de transcrire, divis par 17,70. si donc la Terre vue du Soleil sous-tend un angle de 17", 70, c'est que la distance d'ici au Soleil est de if-f^i. c'est--dire de 11614 fois le diamtre de la Terre. Au lieu du dianuMro entier de la Terre, on exprime les valeurs prcdentes parle deini-diamtro ou le rayon, ce qui du reste ne change rien aux proportions. Si le ehillo prcdent, que j'ai choisi pour plus de simplicit, tait exact, la parallaxe du Soleil s'exprimerait donc par le chiil're 8/ 88,angle sous lequel on verrait le rayon do la Terre la distance du Soleil. Telle est la mthode de triangulation propose par l'astronome anglais Halloy pour mesurer la distance du Soleil. 11en eut l'ide ds l'ge de -22 ans, en 1678, mais ne la publia qu'en 10'Jl. En l'indiquant comme un excellent moyend'obtenir la parallaxe du Soleil, l'illustre astronome savait bien, nanmoins, qu'il ne pourrait, selon toute probabilit, en faire usage lui-mme, et que depuis longtemps, sans doute, il aurait cess de vivre quand le moment de l'employer serait venu (1701).Il la recommande pourtant avec bonheur, se proccupant bien plus d'tre utile aux hommes aprs avoir disparu du milieu d'eux que d'adresser de mlancoliques regrets cette existence d'ici-bas, trop courte pour lui permettre de contempler le phnomne dont il avait le premier dcouvert l'importance.

est arriv huit ans aprs, en juin 1709. Maintela date du nouveau passage, il faut ajouter la

LUS PASSAGES DE VNUS

293

juin

de l'an

2004,

juin de l'an 2012, priode, de 235 ans, certains Comme ces phnomnes ramne galement passages. est alors trs incline, et n'arrivent la Terre qu'en juin et dcembre, A et B (fig. 119) peuvent les observer de deux mridoux observateurs diens opposs, ayant le ple entre eux.

lequel sera suivi et ainsi de suite.

huit

ans aprs Une autre

par celui

du mois

do

Voici les dates de ces passages, depuis l'invention des lunettes jusqu'au xxxc sicle de notre re, ou du moins jusqu' cette poque, car il est douteux que l're chrtienne, qui est dj vieille dedix-neuf sicles, dure jusque-l. Les opinions humaines, changent si vite DE SICLE. PASSAGES DU AU THKNTIBME VNUS, DIX-SEPTIME
l'hase centrale compte (le mitli. Durtie.
h m h m

235 ans o35 ans 235 i,or.,U1<. oor lno *JJ ans or, ins oqr arls oor, fcdd oor nc oor ans 235 ans -f J) ( J ) (

4031 1039 1701 1709 1874 1882 2004 2012 2117 2125' 2U1 ^255 Ili 2300 0 2308 2400 2498 2003 2011 2733 2741 28/lG 2854 li ) 2970 2984

6 dcembre 4 dcembre 5 juin 3 juin 8 dcembre G dcembre 7 juin 5 juin 10 dcembre 8 dcembre n-illin 8 juin 12 dcembre 10 dcembre 12 juin 9 juin 15 dcembre 13 dcembre 15 juin 12 juin i6 dcembre 14 dcembre 17 juin 14 juin

3.10 17/28.49 G. U0 15.34 6.1G 17.44.34 10. 7.54 4. 0 ~i.6 4.11 l 1(5.10. 4.25.44 5.57 5.30 21. 0.44 G.42 13.27. 0 15. 6.37 4.40 0 5.37 7 3.18.40 -r)0'23 VlG 1G.53.50 7.12 5.25 13.59. 9 2.10. 2 4.59 2. 4 3.58.35 20.21.2 7.33 5.53 12.54.10 1.11.12 li.30 7.23.50 courte. ) 23.43.5!) 7.40 6.14 11.53.15 0.13.29 3.48 19.23.30 trs courte. 7.52 3. 2.22

On voit que les astronomes ne se laissent pas prendre au dpourvu. L'Astronomie est du reste la seule science quijouisse du privilge de lire dans l'avenir comme dans le pass, et elle en profite pour ellemme. Les dtails spciaux du prochain passage, du Gdcembre 1 882,sont dj calculs avec prcision, et les meilleures stations d'observation sont dtermines. Il sera visible en France. Dj mme les- conditions des passages du 7 juin de l'an 2004 et du 5 juin de l'an 2012 ont t discutes et rgles, et l'on pourrait presque dire que les

?0'i

LES PASSAGES DK VENUS

diverses noms des

Commissions astronomes

sont qui les

prtes

partir,

abstraction

faite

des

composeront.

Le 1874,

passage a t observ par

dernier

celui

du

8 dcembre scien-

des commissions

les naenvoyes tifiques spciales par toutes o le tions sur les diffrents points du globe devait tre visible. La France avait phnomne form chaque six missions, distribues par moiti sur et places Nagasaki (Jahmisphre, a Saigon (Cochinchine): (Chine), pon), Pkin a l'ilc Saint Nouma (Nouvelle-Caldonie), Paul
dional). riais, avait Syrie, en Les Ilraud; install en chefs des missions Mouchez

et l'ile
franaises et dans au cap

Campbell
taient tic en

(Grand
MM. la Cirye. Egypte,

Ocan
Janssen, L'Angleterre en en Perse,

mrirlcu-

Andr, des

Bouquet les de Indes,

observateurs au Japon, Java en Chatam

on

Chine,

Bonne-Esprance, iles Sandwich. au Japon, Les

Australie, Amricains

Tasinanie,

et jusqu'aux Sibrie, en

s'taient Zlande, envoy en land, tout dtroit Perse,

dissmins aux quatre les

Chine,

en

Nouvelleavait

et Kcrguelen, au Chine, La Bengale. en

et en Tasmanie. L'Allemagne Nouvelle-Zlande, avait chelonn tait

L'Italie

observateurs en

reprsente les Auck-

en Egypte,

aux ses Sibrie tait

Kerguelen le long de de

et Maurice. son immense Ainsi, par

Russie territoire,

astronomes jusqu'au sur tout avec

jusqu'en notre zone de Vnus plante

Behring, clair

ce jour-l, le soleil d'une noir lieux

et ceinte

l'hmisphre anxit On tion

d'observateurs devantledisque d'o

piant

le passage du petit disque avait d'avance les calcul

radieux. l'observapartag Le lesquels invisible en plus le

gographiques

terrestre se trouve tre faite. Le planisphre pouvait fuseaux sur le grand dessin ci-contre. quatre reprsentes hachure les lieux sombre, horizontales, reprsente pour passage on voit est que arriv d'une et d'autre indique tait traverse mais et non o dans pendant part part les visible. la l'Algrie, les lieux Les deux o nuit la et tait France, Amriques le deux les passage teintes stations celle Enfin voir on de par consquent

l'Espagne, taient entier claires d'o droite l'on

la Sude, teinte

l'Angleterre, dans ce cas. de la plante indiquent devait qui bas,

La sur celle

blanche solaire qui Vnus,

le disque de gauche, de l'entre

l'Afrique, non la l'on l'entre, sortie. pouvait l'intervalle.

voir devaient un mais petit o

la

sortie voir triangle soleil

celles en la sortie,

remarque et

sombre se couchait

l'entre

le

LES PASSAGES DE VNUS

297

Le ont eu

temps

n'a

pas

favoris de revenir

toutes dans d'une ciel,

les

expditions, pairie persistante, avec recevaient la fin

et bien sans avoir tandis une en du qui riche

dos pu

savants mme d'au-

le dplaisir le Soleil, favoriss et de

leur pluie

distinguer tres, de titre Vnus plus pauvre rigueurs srie de mieux mesures

cause du

que

revenaient et du reste, des

collection le

photographies, Dj,

rcompense sicle lui dernier, taient de sauver accabl

d'acadmiciens. s'tait dvous Le Gentil, cruelle trangement tmoin que

joue la son

astronomes devenue du fut tout au au

le ce des

msaventure, nom aurait mais Il part des Anglais qui en

lgendaire, moins

de la de malheurs

plante,

contraire pour observer

d'une

inattendus. la guerre

17G0 dans

le passage d'ar-

1761

mais

les

Indes

l'empche

river il ne peut mettre pied terre qix aprs la date du passage.. Passionn pour l'astronomie, il prend la dcisioll hroque de rester a Pondichry pendant huit ans, pour attendre le prochain passage. de 1769! Comme en cette saison (juin) le temps est gnralement superbe dans ces parages, il ne doute pas d'ull succs merveilleux, btit un observatoire, installe d'exapprend la langue du pays, atteint l'anne bienheureuse, le mois de mai cellents instruments, fortun, les premiers jours de juin illumins d'un soleil splendide. Enfin le ciel se couvre, une tempte arrive juste l'heure du jwssage, le soleil reste obstinment cach, Vnus passe, et, quelques minutes aprs la sortie, le ciel s'claircit, l'astre radieux brille de nouveau et ne cesse pas de se montrer tous les jours suivants Ne pouvant se
ASTRONOMIE POPULAIRE. 38

9S

MESURE DI-: LA DISTANCE DU SOLEIL

rsoudre a attendre le passage suivant (de 1874), le pauvre astronome se dcide revenir en Franco, manque deux fois de faire naufrage, et, eu arrivant a Paris, constate que, l'absence de toutes nouvelles ayant fait croire sa mort, il est remplac l'Acadmie des sciences. et ailleurs. un degr si complet qu'il lui est mme interdit de repivndre son propre hritage, la justice ayant dcid qu'il tait mort. 11iinit par en mourir ddnitivenient lui-mme! r La comparaison de toutes les observations faites pendant le dernier passage a donn pour rsultat de la parallaxe solaire le chiffre 8" 85. Tel est l'angle que mesure, vu du Soleil, le demi-diamtre de la Terre. En souvenir de cette importante mesure, l'Institut de France a fait

mdaille commmorative que nous reproduisons ici. La la mythologie reparat un instant sur la scne moderne. Vnus va passer devant Apollon, tandis que la Science observe Par leur rencontre, les astres nous font connatre les distances qui les sparent . Quo clistent spatio sidemjuncta clocent. Cette mthode des passages de Venus devant le Soleil n'est pas la seule qui ait t employe pour calculer la distance de l'astre radieux. Plusieurs autres, absolument diffrentes de celle-ci, et indpendantes les unes des autres, ont t appliques la mme recherche. Leurs rsultats se vrifient mutuellement. Donnons-en une ide rapide. Les deux premires sont fondes sur la vitesse de la lumire. On sait que la lumire cmploio un certain temps pour se transmettre d'un

MISURB DB LA DISTANCE DU SOI.KIL

299

point un autre, ci que pour venir, par exemple, de Jupiter la Terre, .40 minutes, suivant la distance de la plante. En elle emploie de 'AO examinant les clipsesdes satellites de Jupiter, un trouve qu'il y a seize minutes do diffrence entre les moments o elles arrivent lorsque Jupiter se trouve du mme cot du Soleil que la Terre et lorsqu'il se trouve du ct oppos. La lumire emploie donc seize niinutes pour traverser le diamtre de l'orbite terrestre, c'est--dire la moiti, ou huit minutes pour venir du Soleil, situ au centre. Or, comme les physiciens franais Foucault, Fizeau et Cornu ont mesur directement cette vitesse Paris, et qu'ils l'ont trouve gale 298 500 kilomtres par seconde, on en conclut que la distance d'ici au Soleil est d'environ 148 millions de kilomtres. Une autre mthode peut galement donner cette elle est fonde aussi sur la vitesse de la lumire. Un exemple familier nous la fera comprendre tout de suite. Supposons-nous placs sous une pluie verticale; si nous sommes immobiles, nous tiendrons notre parapluie verticalement; si nous marchons, nous l'inclinerons devant nous; et, si nous courons, nous l'inclinerons davantage. Le degr d'inclinaison de notre parapluie dpendra du rapport de la vitesse de notre marche avec celle des gouttes de pluie. On observe le mme effet en chemin de fer parles lignes obliques que trace la pluie sur les portires; et, dont l'obliquit est la rsultante du mouvement du train combin avec la chute des gouttes. Le mme effet se produit pour la lumire. Les nryons de lumire tombent des toiles travers l'espace; la Terre se meut avec une grande vitesse, et nous sommes obligs d'incliner nos tlescopes dans la direction dans laquelle la Terre se meut; c'est le phnomne de l'aberration de la lumire, lequel montreque la vitesse del Terre gale de celle de la lumire. On peut donc calculer k .par l la vitesse de la Terre, que l'on trouve ainsi tre de 'M) ilomtres par seconde; on peut calculer lit longueur de l'orbite parcourue en 305 jours, et finalement le diamtre de cette orbite, dont la moiti est prcisment la distance du Soleil.
Une La par du quatrime du du mthode mouvement Soleil or, on la Lune fait est fournie mensuel comme conoit on par de les notre mouvements satellite varie est de la Lune. combattue inverse rgularit l'attraction carr

l'attraction qu'en puisse et

en raison

de la distance, du Soleil C'est cinquime sur

analysant arriver Ilansen. des

scrupuleusement la distance

l'action du Soleil. Une dont

connatre

ce qu'ont mthode sont

Laplace peut

se dduire lis

niasses du

des Soleil

plantes, et sa

les mouvements

intimement

la masse

300

MESURE DE LA DISTAN'CK DU SOLEIL

distance. Les influences plantaires produisent des perturbations rendues sensibles par les observations; lorsque les masses ont t dtermines par une mthode indpendante, la grandeur des perturbations l'ait connatre les distances. Ce calcul a t fait par Le Verrier. Une sixime mthode est oierie par l'observation de Mars, et par celle des petites plantes extrieures la Terre; ces plantes passent devant des toiles lointaines situes pour ainsi dire a l'iniiiii derrire elles, et si Ton observe leurs positions vues de deux pays de la Terre trs loigns l'un de l'autre, elles se projettent en deux points diffrents (comme Vnus pour 1e Soleil) l'cartement angulaire de ces deux points indique la distance de la Terre Mars ou aux autres plantes employes. On a examin minutieusement ce point de vue Mars en \H3'2, \Htr2 et 1877, ainsi que les petites plantes Flore en 1874 et Jiuion en 1877. Toutes ces mesures concordent avec une prcision remarquable, eu gard la difficult de ces observations. Voici les rsultats principaux Passagede Vcuusen 17G9
en 1874 Vitesse de la lumire de la lumire Aberration Mouvement de la Lune Masses des plantes de Mars, Flore, etc Opposition

1 8"91
8 8 8 8 8 8 8ii 8 fi 80 85 8(> 80

On voit que les diximes sont concordants, et que l'incertitude ne pes plus que sur les centimes. La moyenne la plus sre (8" 80) signifie que, vu du Soleil, le demi-diamtre de la Terre se rduit cet ;mgJe, ou son diamtre un angle de 17" 72. C'est comme une bille de 10 centimtres de largeur place a 1060 mtres de l'oeil. En se reportant la petite table des angles publie plus haut (p. 1:14), on calcule lac le ment que cette parallaxe correspond une distance de 10 (H)0fois le diamtre de la Terre, c'est--dire, en nombres ronds, 148 millions de kilomtres.
Telle aucune absolus, examiner Le est la mesure uvre del distance mais pour leur est pas origine moins tout du Soleil. Il n'y lit des de bonne nature. pour cela. a l aucun roman, d'imagination; ce sont esprit et leur faits foi mnllimatiques qui veut bien

incontestables, lui-mme rsultat n'en

merveilleux

Ainsi, si l'on jetait un pont dans l'espace, d'ici au Soleil, et si l'on formait les arches de ce viaduc do cintres aussi larges que la Terre, la longueur totale de cc pont thr serait compose de 10 600 de ces

DISTANCE DU SOLEIL

301
de 16 G00 terres

Ou encore, il faudrait une range juxtaposes! la base du pont dont il s'agit. pour former Comment nous reprsenter cette distance qui nous arches du jour ? Un moyen serait

spare

de l'asl.rc

de supposer qu'un mobile, un boulet do canon, fut lance d'ici au Soleil, do le par exemple, suivre par la pense, et de sentir le temps qu'il emploierait a franchir cette distance. de six kilogrammes Essayons. Chass par une charge de poudre, un tel projectile se meut avec une vitesse de 500 mtres d'y parvenir peut-tre dans la premire seconde. il lui faudrait qu'au Soleil, et faut Nous mois S'il voler conservait en ligne est cette droite vitesse pendant. uniforme neuf jusans

pour y parvenir. verrons bientt que

le Soleil

le sige

conflagrations pouvantables. la Terre pouvait transmettre pagation sonore. donc de 340 mtres 13 ans et

Si l'espace compris un son avec la vitesse il faudrait cette

et de d'explosions entre cet astre et ordinaire de pro l'branlement Il y aurait t aurait donn

(f) par seconde, 9 mois pour franchir

distance.

solaire prs de quatorze ans que l'explosion qui naissance ce bruit aurait eu lieu lorsque nous l'entendrions. Un convoi de chemin de fer mesurera cette distance peut-tre une forme voie ferre train encore allant

sous

donc en imagination une plus sensible. Supposons en droite ligne d'ici a l'astre Eh bien! central. un kilomtres millions du

constante de soixante la vitesse express voyageant l'heure, soit un kilomtre 148 emploierait minute, minutes arriver au Soleil, c'est--dire 97 222 jours, pour Parti

ou 2G() ans.

au 1er janvier sa route qu'en Tan 21 46. 1880, il ne terminerait En raison de la dure moyenne de notre vie, l'expdition sidrale n'arriverait son but qu' sa septime et ce ne serait gnration, que la de ce que le trides nouvelles quatorzime qui pourrait rapporter saeul de son bisaeul sous Louis aurait vu XIII, en 1614, Un voyageur arriverait seulement parti avec cette vitesse

aujourd'hui!

(') A propos do la vitesse du son compare a celle d'un boulot, on lit dans plusieurs ouvrages que lorsqu'on a entendu l'explosion d'une bouche feu on n'a plus a craindre le projectile, parce que celui-ci court plus vite qiK1 le sou. C'est l une erreur, dont tous les Parisiens entre autres auraient pu facilement se dsabuser pendant le sige de 1870. Sur les fortiliealious, par exemple, on pouvait c s'amuser fi regarder les pices du consciencieux bombardement prussien installes Mcudonjon voyait le feu, on entendait le coup, et l'on avait le temps de se coucher plat ventre avant d'eutendro l'obus passer au-dessus de sa tte. Kn ell'et, la vitesse du projectile diminue de seconde en seconde, tandis que celle du son reste constante, et l'obus ne tarde pas a aller moins vite que le son. Si l'on est suflisainment loign, le boulet n'arrive qu'aprs avoir eu la politesse de se faire annoncer

302

COMMENT ON MESURE LE SOLEIL

Maintenant que nous connaissons la distance du Soleil, rien n'est plus simple que de calculer sa dimension relle l'aide de sa dimension apparente, exactement comme nous l'avons fait pour la Lune. Nous venons de voir que le diamtre de la Terre vue du Soleil est de 17"72. D'autre part, le diamtre du Soleil vu de la Terre est do 3;2'4/;c'est--dire, en secondes, de 1924". Telle est donc, tout simplement, la proportion des deux diamtres. En divisant le dernier nombre par le premier, on trouve qu'il le contient 108 foiset demie (108,55). Il est doncdmontr par l que le diamtrerel duSoleil mesure108fois et demie 12 732 kilomtres, c'est--dire 1382 000 kilomtres, ou 345500 lieues, que sa circonfrence mesure 4 350000kilomtres ou plus d'un million de lieues, que sa surface surpasse de prs de douze mille fois celle de notre globe et prsente une tendue de six millions de millions de kilomtres carrs, et que son volume, 1279000 fois plus considrable que celui de la Terre, vaut 1390050 trillions de kilomtres cubes, ci 1390050000000000000 Puisque le diamtredu Soleil est de 345500lieues, il y a 172750 lieues de son centre sa surface. Or, il n'y a que 96 000lieues d'ici la Lune. Si donc on plaait la Terre au centre du Soleil, comme un petit noyau au milieu d'un fruit colossal, la Lune tournerait dans l'intrieur du globe solaire, et la distance de la Lune ne reprsenterait gure plus de la moiti du chemin du centre la surface solaire de l'orbite lunaire pour atteindre cette surface, il resterait encore 70 750 lieues parcourir L'imagination la plus active ne parvient pas se former une juste ide de la diffrence de volume entre le Soleil et la Terre. Une comparaison souvent cite ne manque pas d'loquence. Il parat que, dariy un litre de bl, il y a dix mille grains. La mesure de capacit nomme le dcalitre contient donc cent mille grains, et dix dcalitres ou un hectolitre eu contiennent un million. Si donc on verse en un mme tas treize dcalitres de bl et qu'on prenne un de ces grains, on aura, en nombre rond, la diffrenceprodigieuse de volume qui existe entre le Soleil et la Terre. Notre globe de plus ou de moins dans le Soleil, c'est insignifiant. Mais concevra-t-on ce volume de 1 279 000 grains de bl, si l'on remarque que chacun de ces grains mesure en ralit mille milliards de kilomtres cubes Jupiter est 1390 fois plus gros que la Terre. Saturne, Neptune, Uranus, sont aussi bien suprieurs en volume notre monde. Ce-

COMMENT ON MESURE LE SOLEIL

303

ensemble toutes les plantes et tous les pendant, si l'on runissait satellites, on ne formerait encore qu'un volume 000 ois plus petit que celui du Soleil seul. Chacun s'tonne juste titre d'une pareille grandeur. Eli bien, hi dans l'infiniment science n'est pas moins admirable dans que rinfiniment grand. Le calcul prouve qu'il n'y a pas plus de kilomtres cubes dans le Soleil qu'il n'y a d'atomes dans une tte d'pingle! Eu vu au microscope, tient effet, le corps entier de certains infusoires, divise en mille parties gales, entre deux divisions d'un millimtre et mesure par consquent au maximum un millime de millimtre. Ce de locomotion petit tre vit, marche, sent, est muni d'appareils qui exigent des muscles et des nerfs (plusieurs ont jusqu' 120 estomacs !) la plus modre En portant son diamtre un mtre, la supposition que nous puissions faire est que les molcules organiques qui constituent son corps aient un millimtre de diamtre, et que, dans ces molcules, il n'y ait pas moins de dix distances d'atomes constitutifs. On peut donc conclure avec Gandin, pour la des atomes, un Il en rsulte que le nombre d'atomes dix-millionime de millimtre. de matire de la grosseur d'une tte contenus dans un fragment serait reprsent par le cube de 20 millions, d'pingle de 2 millimtres ou par le chiifro 8 suivi de vingt et un zros 8 000 000 000 000 000 000 000 De sorte que si l'on voulait compter le nombre des atomes mtaldans une tte d'pingle, en en dtachant chaque liques contenus seconde par la pense un milliard, il ne faudrait pas moins de deux cent cinquante mille ans pour arriver les compter tous La nature pour parler dans le petit comme dans le grand; il n'y a pour elle ni petit ni grand. plus exactement, est immense ou,

mesure le Soleil elle l'a encore n'a pas seulement pes. Notre lgitime curiosit arrive ici poser cette question non Comment peut-on peser le Soleil ? moins hardie que les prcdentes Cette explication est un peu plus difficile populariser aussi Il faudra au moins cinq sous silence. la passe-t-on gnralement Mais la science cinq mipour la bien comprendre. nutes ce n'est rien dans la vie c'est norme pour les superDes physiologistes peu ficiels qui prfrent OlTenbach Beethoven. moins galants assurent que la cervelle fminine pes 124 de et que le cerveau masculin, la premire ne pesant que 1210 grammes minutes d'attention soutenue

304

COMMENT ON PSE LE SOLEIL

le second 1334 (il s'agit des Franaises et des Franais). Il faudra donc six minutes d'attention pour mes lectrices. Nous avons vu plus haut, propos de la Lune (p. ih)), que la pesanteur et l'attraction universelle sont une seule et mme force, et que Newton a dcouvert cette identit en calculant quelle distance existe bout d'une seconde entre l'extrmit de la ligne que la Lune parcourerait si elle n'tait pas attire par la Terre, et l'extrmit de la ligne courbe qu'elle dcrit en ralit cause de notre influence attractive. Cette distance, qui est seulement de 1 millimtre 1/3, reprsente prcisment le chemin que forait en une seconde un corps quelconque dans sa chute vers la Terre, si l'on pouvait le transporter cette hauteur et l'abandonner l l'influence de la pesanteur. Si, par exemple, un ange pouvait saisir un homme par les cheveux et l'lever a la hauteur de la Lune (on dit que Mahosans doute en rve),puis le laisser met a eu ce plaisir l et remonter au ciel, notre homme retolnherait vers la Terre; mais, clans sa premire seconde de chute, il ne tomberait que de lmml/3, puis de 2mi11 dans la 2/3 deuxime seconde, de 5 dans la troisime, de 10 dans la quatrime, et ainsi de suite, en doublant toujours. C'est par un procd analogue que nous allons juger de la masse attractive du Soleil. Si, au lieu de porter une pierre la distance de la Lune, 96000 lieues, nous la portions jusqu' la distance du Soleil, 37000000, de combien l'intensit de la pesanteur terrestre serait elle diminue un pareil loignement? La loi est la mme partout. La rponse est donc qu'elle serait diminue en raison du carr de la distance. Or, cette distance est de 53 200 fois le rayon de la Terre, le carr est de 5382400; au c'est--dire si faible, qu'on lieu d'tre de %$, la chute serait de g^fjjg, peut peine l'exprimer par un fraction de millimtre comprhensible c'est U millionimes de millimtres. Voil la faible quantit ont une pierre retomberait vers la Terre si l'on pouvait la transporter 37 millions de lieues, et si elle n'tait influence par l'attraction d'aucun autre corps cleste. Eh bien faisons maintenant pour la Terre ce que nous avons fait plus haut pour la Lune. Traons le cheminparcouru en une seconde par notre plante dans son cours annuel autour du Soleil et voyons

LE POIDS DU SOLEIL

305

quelle Terre cette quantit mesure Far rapport 29 est 324000

diffrence suivrait diffrence dont prcise consquent,

existe

entre

l'arc

si elle ne ressentait nous notre donne indique, plante 2"

et la ligne droite parcouru que la attractive du Soleil pas l'influence pour la Lune, prcisment en une seconde vers le Soleil. la La

comme tombe

9 (nous l'avons dj vu p. 270). du Soleil est celle de la Terre l'attraction ou de 2iJ OUI,00000, dit, l'attraction du

dans

le

de 0lu,0029 Oin,OUU 000009, Autrement 9 cent millimes.

ou comme Soleil est

Nous avons vu que l'atfois plus forte que celle de la Terre. ou par le poids mme des corps. est produite traction par les masses, donc mathmatiquement Nous savons irav Ui (lue le Soleil pse 3*2-'i000 fois plus que la Terre (').

Puisque la Terre pse 5875 sextillions de kilogrammes, comme nous l'avons vu, le Soleil en pse 324 000 fois plus, soit 1900 octillions. ci 1900000000 000 000 000 000 000 000 000,
ou, en nombre On voit bachelier rond, deux nonillions de kilogrammes. premier lorsque Le simplicit. que tout cela est de la plus grande de peser le Soleil venu peut se ilatter aujourd'hui

(*) Nous pourrons arriver au mme rsultat par une autre mthode. Nous avons vu (p. '277) que les plantes circulent d'autant moins vite qu'elles sont plus loignes du Soleil, et que la loi de cette diminution de vitesse s'exprime par la formule suivante Les carrs des temps des rvolutions sont entre eux comme les cubes des distances o. Autrement dit, un corps situ 2 fois plus loin qu'un autre tourne en une priode indique par la racine carre de 8 (cube de 2) un corps 3 fois plus loign, par la racine carre de 27 (cube de 3); un corps 4 fois plus distant, par la racine carre de; 04 (cube de <i), et ainsi de suite. Voulez-vous deviner, par exemple, en combien de temps une lune situe une distance double de la ntre tournerait autour de nous?'? Le calcul est facile 2 x 2X2=8; la racine carre de 8 est 2,84 donc elle tournerait 2,8 plus lentement, c'est--dire en 77 jours. Pour connatre la diffrence qui existe entre l'attraction de la Terre et celle du Soleil, il faut donc simplement chercher en combien de temps tournerait autour d<; nous un corps situ 37 millions de lieues. Or, 37 millions, c'est 385 fois la distance de la Lune. Faisons le calcul 380 X 38 X 385=57 000 025; la racine carre de eo nombre est 7553; cette lune lointaine tournerait donc autour de nous 7553 fois moins vite que la lune actuelle, c'est--dire en 20G330 jours ou en 500 ans. Si les poids des masses directrices se jugeaient simplement par le temps des rvolutions, puisque IL Terre n'aurait. la force de faire tourner un satellite qu'en 5011ans, et que le Soleil a la force de faire tourner la Terre en 1 au (a la mme distance de, 37 millions de lieues), nous en conclurions tout do suite que le Soleil est simplement 5G0 fois plus fort que la Terre Mais ce ne sont pas les priodes simples qu'il faut comparer, ce sont les priodes multiplies par elles-niincs. Multiplions donc5()L>par lui-mme, et nous trouvons 320 000 pour le rapport approch entre la masse du Soleil et celle de la Terre, Si nous avions tenu compte de Unis les dtails, nous trouverions le mmo chiffre que prcdemment, ou 324 0U0.
ASTRONOMIE POPULAIRE.

3!)

30G
les astronomes tant le lui ont

u? l'Oins nu soumit.
fourni les lments du calcul. La distance du que

l'astre la

science Maintenant

de ces lments, on premier ce qu'elle attache soit exactement que nous facile La L'astre la Terre, dense en que avons de densit central et dtermin ces corps systme le

conoit connue. volume

l'importance

et par du la

le

puids

du

Soleil, tion par plus de

il sa

nous

est

complter d'un du

donnes se conclut

dterminapoids divis

densit.

le volume. gros que moins 0,253, que les ou pse prs

solaire 3 '24000 cette

tant fois densit

1 "279 (J00 fuis plus lourd, est par c'estles Terre.

seulement notre inonde

beaucoup le cliidre -dire

s'exprime terrestre environ do la

reprsentant par matriaux constitutifs le quart un peu de ceux plus qui

1 celle du composent globe d'eau

du globe Soleil

psent l'ensemble de mmes

25 centimes Le Soleil il a peu Un nous lover

qu'un

dimensions;

la mot tudi

densit encore,

de la houille. sur la tous pesanteur les lments la surface solaire, et du

dernier aurons du

ex professa du monde.

uranographiques

systme

L'tat de lit pesanteur la surface d'un globe se conclut de la masse de ce globe et do son volume; elle dpend la fois de la masse du globe sur la surface duquel on la considre et du rayon de ce globe, c'est--dire de la distance qui spare la surface du point central o toute la masse pourrait tre concentre sans que l'attraction totale qu'elle exercefut sensiblement altre. Il n'est pas difficile de calculer l'intensit de la pesanteur a la surface d'un monde, en tenant compte de cesdeux lments. Faisons ce calcul pour le Soleil. L'intensit de la pesanteur sur la Terre tant reprsente par1 celle qui existe sur le Soleil serait reprsente par 324 000,si le demidiamtre de cet astre tait gal aLcelui de la Terre. Mais il est 108 fois 1/2 plus grand; l'attraction exerce par le Soleil sur sa surface est donc 11783 fois plus petite que si son rayon tait gal a celui de la Terre (1 1 783est le carr de 108,55). En divisant 32400U par 11783, on trouve 27,47, pour la pesanteur solaire compare la pesanteur terrestre. Le Soleil attire les objets sa surface 27 fois plus fortement que ne le fait la Terre. Ce calcul serait le mme pour la recherche de la pesanteur a la surface de tous les mondes. Les rsultats en ont t donns plus haut (p, 148) propos de la Lune.

CHAPITRE

III l

La lumire et la chaleur du Soleil. tat de sa surface. Ses taches. Sa rotation. Aspects, formes et mouvements des taches solaires.

Dj l'toile de Vnus, Chasca, donne le signal du matin. Apeine ses feux argents tincellcnt sur l'horizon, un doux frmissement se fait entendre autour du temple, Bientt l'azur du ciel plit vers l'orient, des flots de pourpre et d'or inondent les plaines du ciel. L'oeil attentif des Indiens observe ces gradations, et leur motion s'accrot chaque nuance nouvelle. Soudain la lumire grands flots s'lance de l'horizon l'astre qui la rpand s'lve dans le ciel; le temple s'ouvre, et le pontife, au milieu des Incas et du chur des vierges sacres, entonne l'hymne solennel, qu'au mme instant des milliers de voix rptent de montagne en montagne. Ainsi parle Marmontel lorsqu'il dcrit la fte du Soleil dieu ador par les peuples primitifs. Auretour de l'quinoxe, le lever du Soleil, dieu du jour, roi de la lumire, tait salu par les Incas du haut de leurs terrasses cyclopennes. La mme adoration, le mme culte, se retrouvent chez tous les peuples anciens. Sans serendre compte encore de la relle grandeur et de l'incomparable importance de l'astre blouissant, ils savaient dj qu'il est le pre de la nature terrestre, ils savaient que c'est sa chaleur qui entretient la vie, ils savaient que c'est elle qui fait grandir les arbres dans les forts, couler le ruisseau dans la valle, panouir les fleurs de la prairie, chanter l'oiseau dans les bois, mrir les crales et les vignes; et ils saluaient en lui leur pre, leur ami, leur protecteur.
La science moderne anciennes. des ides Sa n'a fait que sa que confirmer, chaleur, de dcupler, sa puissance la nature cre la par est la centupler sont les autant L prvisions au-dessus de peut lumire,

anciennes humaine.

la posie lumire

au-dessus chimie lumire fourque ne

l'interprtation lui tre

Aucune terposedevant

compare. noire.

In

son disque, les l'argent, astronomes plus du

brillante

lectrique naises, glace

parait celles

Les

tempratures de For, de Les

leves platine, de l'cole

de nos ne sont

de la

fusion

ct

de la chaleur

solaire.

de Pylha-

308

SPLENDEUR DUSOLEIL
une haute ide de l'astre du jour en estimant taient aussi

donner ij'oiv., qui croyaient sa distance 18000 lieues loin de la ralit Et pourtant d'une telle docteurs vrit, damn

et son diamtre

a 107 lieues,

fourmi de la taille d'un cheval. qu'une qui se croirait estimer le Soleil de la grandeur tait alors du Ploponse hardiesse aux yeux des conservateurs et des classiques que, pour avoir affirm ce commencement de fut outrageusement en une commue de Galile a t plus et conperscut sentence d'exil la tard la rsurrection

enseignants,

le philosophe Anaxagore mort! condamnation

Le procs prire de Pricls. de celui d'Anaxagore.

L'influence lumineuseet calorifique que nous recevons de l'astre du jour tant un fait d'observation constante et universelle, la question qui se prsente n'est pas de nous demander si cette influenceest relle, mais de dterminer l'intensit d'une cause qui, aune telle distance, produit encore de tels edets. Mais que sont nos tempratures, qui, en dfinitive, proviennent tontes du Soleil, en comparaison de celle du Soleil lui-mme? Cellede l'bullition de l'eau nous parat dj norme, et notre organisme vivant ne la supporte pas. Elle ne reprsente pourtant que l'chelle ordinaire sur laquelle nos thermomtres sont gradus. L'eau bout il 10(3 degrs. Le soufre est en fusion 113degrs, l'tain 235, le plomb 335, le cadmium 500, l'argent 1000, le fera 1500, le platine 1750. Les fourneaux de nos laboratoires sont arrivs produire des chaleurs de 2500 et 3000 degrs. Qu'est-ce que ces effets en comparaison de l'astre incandescent qui, travers une distance de 148 millions de kilomtres, et seulement par une quantit de chaleur deux milliards de fois moins intense que celle qu'il rayonne, est encore capabled 'chauffernotre plantcau pointde la faire vivre dans la fcondit de ce rayonnement! La quantit de chaleur mise par le Soleil a t mesure par Sir John llerschel au cap de Bonne- Esprance et par Pouillet Paris. L'accord entre ces deux sries de mesures est trs remarquable. Sir JohnHerschel a trouv que l'effet calorifique d'un soleil vertical, au niveau del mCr, suffit faire fondre 0lum, 91 dglace par minute, tandis que, selon Pouillet, la 1 5 La quantit de glace fondueserait 0mm,178G. moyenne de ces deux d. terminations ne peut pas tre fort loigne de la vrit; elle est de 0"1850, ou peu prs 1 cent. 11 de glace par heure. En tenant compte des paisseurs d'atmosphre traverses aux diffrentesheures, ou trouve quela quantit de chaleur solaire absorbe par l'atmosphre est les quatre diximes du rayonnement total dirig vers la Terre; de sorte que si l'atmosphre tait supprime, l'hmisphre clairrecevrait

SPLENDEUR DU SOLEIL

309

prs du double de chaleur. Si la quantit do chaleur solaire reue par la Terre en un an tait distribue uniformment, elle serait suffisante pour liqufier une couche dplace do 30 mtres d'paisseur recouvrant toute la Terre. Elle ferait passer de mme la masse d'un ocan d'eau frache, ayant 100 kilomtres de profondeur, de la temprature de lag'lace fondante a celle de rbullitioii ('). Le Soleil est la source puissante d'o dcoulent toutes Un> forces qui mettent en mouvement la Terre et sa vie. C'est sa chaleur qui fait courir le vent, monter les nuages, couler le fleuve, grandir la fort,

mrir

le fruit,

et vivre dpense

l'homme pour moyenne, la nature de vue de

lui-mme. lever les pour terrestre mcanique; chevaux-vapeur

La

force

constamment de la pluie

et leur les a

silencieusement hauteur plantes, pu de tre

rservoirs fixer le

atmosphrique pour calcule donner au 316

carbone et sa gale cent

dans beaut, au

sa vigueur elle est cinq

point milliards

travail

517trillions

quarante-

cette chaleur l'aide d'un in^r-nicux (') En concentrant nppatvil, bien des annes dj, substituer 1er. clestes depuis rayons du soleil faire cuire un Ixeiif la modo, bouillir du gaire de nos fourneaux, etc. Il y a des climats on ces procds eaux-de-vio, rendraient les L'industrie future utilisera certainement les rayons solaires,

M. Mouehot a su, a la chaleur vuloul\ distiller dos cuisines iuutiles.

310

SPLENDEUR DU SOLEIL.

vapeur effective de quatre d'une force chacune sans relche le jour et la nuit voil cents chevaux travaillant le travail permanent du Soleil sur la Terre! trois milliards do machines

Nous n'y songeons pas; mais tout ce qui marche, circule, vit sur notre plante est enfant du Soleil. Le vin gnreux dont le transparent rubis gaie la table franaise, le Champagnequi ptille dans la coupe de cristal, sont autant de rayons de soleil emmagasins pour notre got. Les mets les plus succulents descendent du Soleil. Le bois qui nous chauffe en hiver, c'est encore du soleil en fragments chaque dcimtre cube, chaque kilogramme de bois est construit par la main du Soleil. Le moulin qui tourne, sous l'impulsion de l'eau ou du vent, ne tourne que parle Soleil. Et dans la nuit noire, sous la pluie ou la neige,le train bruyant et aveugle qui s'enfuit comme un serpent volant travers les campagnes, se lance au-dessus des valles, s'engouffre sous les montagnes, sort en sifflant et se prcipite sur les gares dont les yeux ples brillent silencieusement travers le brouillard au milieu de la nuit et du froid, cet animal moderne engendr par l'industrie humaine est encore un fils du Soleil; le charbon de terre qui nourrit ses entrailles, c'est du travail solaire emmagasin depuis des millions d'annes sous les couches gologiques du globe. Autant il est certain que la force qui met la montre en mouvement drive de la main qui l'a remonte, autant il est certain que toute puissance terrestre dcoule du Soleil. C'est sa chaleur qui maintient les trois tats des corps, solides, liquides et gazeux; les deux derniers s'vanouiraient, il n'y aurait plus que du solide, l'eau et l'air lui-mme seraient en blocs massifs si la chaleur solaire ne les maintenait pas l'tat iluide. C'est le Soleil qui souffle dans l'air, qui coule dans l'eau, qui gmit dans la tempte, qui chante dans le gosier infatigable du rossignol. Il attache au flanc des montagnes les sources des rivires et les glaciers et, par consquent, les cataractes et les avalanches se prcipitent avec une nergie qu'elles tiennent immdiatement de lui. Le tonnerre et les clairs sont leur tour une manifestation de sa puissance. Tout feu qui bride et toute flamme qui brille ont reu leur vie du Soleil. Et quand deux armes se heurtent avec fracas, chaque charge de cavalerie, chaque choc entre deux corps d'arme ne sont autre chose que l'abus de la force mcanique du mmeastre. Le Soleil vient nous sous forme de chaleur, il nous quitte sous forme de chaleur, mais, entre son arrive et son dpart, il a fait natre les puissances varies de notre globe. Prsentes a notre esprit sous leur vritable aspect, les dcouvertes

SPLENDEUR DU SOLEIL

311

et

les

gnralisations des pomes de est celui que pour

de la science qui se Le eusse suit

moderne jamais offert de

constituent nos avec

donc

h.1 plus et

subliiue l'imagination avec ferait si

l'intelligence jours, un dirons-nous merveilleux si grandiose certaine force

l'homme. sans

physicien en contact

Tyndall, plir

qui et de

de l'Arioste celui qui

et de Miltun, s'y livre a besoin

merveilleux d'une

sublime,

caractre

se prserver

de rbluuissemeiit.

Et pourtant tout cela n'est rien, presque rien, en comparaison de la puissance relle du Soleil L'tat liquide de l'ocan, l'tat gazeux de l'atmosphre les courants de la mer; l'lvation des nuages, les pluies, les orages, les ruisseaux, les ileuves la valeur calorifique de toutes les forts du globe et de toutes les mines de charbon de terre; l'agitation de tous les tres vivants la chaleur de toute l'humanit la puissance emmagasine dans tous les muscles humains, dans toutes les usines, dans tous les canons. tout cela n'est presque rien ct de ce dont le Soleil est capable. Nous croyons avoir mesur la puissance solaire en numrant les effets qu'elle produit sur la Terre? Erreur erreur profonde, formidable, insense Ce serait encore croire que cet astre a t cr exprs pour clairer l'humanit terrestre. En ralit, quelle infinitsimale fraction du rayonnement total du Soleil notre plante reoit-elle et utilise-t-elle? Pour l'apprcier, considrons la distance de 37 millions de lieues qui nous spare de l'astre central, et cette distance voyons quel effet produit notre petit globe, quelle surface il intercepte. Imaginons une sphre immense trace a cette distance du Sotell et l'enveloppant entirement. Eh bien! sur cette sphre gigantesque, la place intercepte par notre petite Terre c'est--dire que l'blouissant foyer n'quivaut qu' la fractionTso solaire rayonne tout autour de lui a travers l'immensit une quantit de lumire et de chaleur deux milliards cent trente- huit millions de fois plus considrable que celle que nous on recevons et dont nous avons apprci tout l'heure les effetsdj si prodigieux La Terre n'arrte pas au passage la demi-milliardimejxirtic du rayonnement total Il est absolument impossible notre conception d'imaginer une telle proportion.
Toutes partie des les plantes du systme par n'interceptent l'astre central. du rayonnement mondes et parat mis perdu. que Ia3;27 Le reste millionime passe cot

Il n'est pourtant pas impossible d'exprimer cette merveilleuse puissance, mais on peut avouer sans hontequ'il est impossible de la comprendre La chaleur mise pur le Soleil A chaque seconde est gale

312

LA SURFACE DU SOLEIL

colla mille

de la combustion qui rsulterait niiUinrds do- tonnes de churbon mme forait de kilomtres chaleur bouillir

do onze de terre

six quo.tr illions brlant ensemble.

cent

Cette cent

milliards

de comprendre! Essayez des Aryas O pontifes et vous, philosophes l'Egypte! savants muets s'imagine et Isae des

deux trillions neuf par heure de la g lace. giuh d'eau la temprature de Loire l'ocan! Que la fourmi essaye 0 sacrificateurs des Incas! 6 thrapeutes de de la Grce, penseurs Que Mose alchimistes de tous les du moyen ge, devenez ges ne que Josu et que David

temps modernes! devant l'astre sublime!

lui transmettre plus pouvoir voix dans la nature! ne chantent Qu'est-ce que notre plus. sur mtaphores, nous ne savons Entassons mtaphores que rabaisser des pygmes les grandeurs notre taille nous sommes prtendant le ciel. escalader

se prosterne! des ordres divins,

L'analyse scientifique, toutefois, peut essayer, seule, de formuler les faits observs, et de nous donner une ide approche de ces ralits immenses. La physique moderne a cherch dterminer la vraie temprature du Soleil. Berthelot et Sainte- Claire Deville l'ont value 3000 degrs, Vicaire et Vielle 2500, Pouillet 1600 seulement. Zollner a valu 27000la temprature de la surface, et 85000 celle du noyau. Les expriences de Rossetti porteraient la chaleur effectivede l'astre 10 000degrs, celles deSoret 5 millions, celles de Waterston 7 millions, et cellesde Secchi 10 millions. La diversit de ces rsultats prouve que c'est encore lit un problme ouvert, et que la science ne possde pas encore les lments suftisants pour le rsoudre. Nous verrons plus loin ce qu'on doit entendre en ralit par le mot chaleur. La surface entire du disque solaire ne prsente pas partout le mme degr de lumire ni de chaleur. On le constate premire vue lorsqu'on observe le Soleil au tlescope. Nos dessins (fig. 108 de la p. 269 et 124 de la p. 311) en ont dj donn une ide approche. Enrecevant l'image du Soleil sur un cran MN {fig. 125), le P. Secchi a constat que deux trous percs dans cet cran donnent deux faisceaux de lumire a et /) bien diffrents, selon leur distance au centre du disque. Au point a la lumire n'est que le cinquime de celle du centre; tout contre le bord, elle n'est que le quart, etrougetre, ce qui explique la teinte (le l'horizon pendant les clipses. Cette diminution de lumire prouve que le Soleil est environn d'une couche atmosphrique mince et absorbante. Sans cette absorption cet dotre serait, coiiiine la Lune,

Au retour de l'quinoxe, le lovor du Soleil, dieu .lu jour, roi do I:i Itimiiv, tait salu par les Ine;u du haut de leurs lorrassiosi cyclo|M>cunos.
ASTRONOMIE I'01'ULAIlUi. 'l()

LA

SURFACE

DU SOLEIL

315

uniformment vant sur la boule

lumineux d'un

sur

toute

sa les

surface. rayons

D'autre mans

part, des

en

rece-

thermomtre

diffrents

du disque solaire, on constato on constate que los rt~gions quatoriales points du disqllO solail'o, points que les rgions quatoriales
sont tude aussi que La plus et que dans chaudes que les que la diffrence la temprature l'hmisphre des rgions est est sud. taches est infrieure celle de la surface lumid'au un peu situes moins plus au un leve del du 30 degr on de latiremarque nord seizime-, clans

l'hmisphre

temprature

neuse gnrale; mais la diffrenced'intensit calorifique est beaucoup plus faible que la diffrenced'intensit lumineuse.
Examinons Les anciens du reste en dtail l'aspect aucune Soleil. que de On Ton l'horizon, dont observes le les passage yeux. de des avait la surface particularits bien signal distinguer on cause 807, Mercure Fabricius lunettes, du les solaire. relatives de temps l'il prenait tait 840, sur la en nu, pour ne connaissaient physique taches astre ou les tait pour taches crut qu'il avant par des qui du

constitution temps lorsque des Telles Kepler c'tait mier, taches quelques cet

noires prs

pouvait mais la en de C'est des

plantes sont

phnomnes furent

inconnue. 1096, le qui examina 1588. Soleil le preles (1).

lui-mme une en tache 1610,

observer avait sous

mme

l'invention et dcouvrit

solaires

projection

la rotation

Soleil

clans ces observations. devaneds nous ont beaucoup L'ouvrage (') Les Chinois de 45 observations un tableau remarquable de Ma-T\van-Lin contient pncyclopedique du c'esl-a-diro dans un intervalle faites entre les annes 30! et 1:105 de l're vulgaire,

:mi

LA SURFACE DU SOLEIL

On pont facilement observer les taches du Soleil, mme avec des lunettes d'assez, petites dimensions, en ayant soin de placer, en avant de l'oculaire, un verre fortement color. Elles se prsentent ordinairement comme des points noirs de forme ronde; bien souvent, cependant, elles sont groupes de manire former par leur ensemble des figures trs irrgulires. La partie centrale est noire on l'appelle le noyau ou Yombve. e contour est form par une demi-teinte qu'on L appelle la pnombre. Les contours de l'ombre et ceux de la pnombre sont nettement tranchs, au moins dans la plupart des cas. Noire fiy. 13-i (p. 301)), rave d'aprs une photographie directe du g Soleil, dunne une ide exacte de l'tendue relative des taches. Cette photographie a t prise New-York par M. Rutherfurd, le 22 septembre 1870, anne de mouvements tumultueux dans le Soleil et sur la Terre. Sur les bords du disque, on voit de petites taches blanches auxquelles on-a donn le nom de facltles. Toutes ces taches changent de place et de forme.
La apparence observe rares jectif verte rentes, dlis duisons romain de objet la o le surface solaire, et avec atmosphre s'chaufFer. multitude lesquelles ces un de petits l'ovale grains du loin d'tre parfaitement On reconnat dans calme, voit ayant dominer. un rseau dans de que unie, cet prsente aspect les et lorsqu'on assez que est trs l'obrecoudifftrs reproune irrgulire Soleil granule. un oculaire est

puissant,

instants avant

notre

commence d'une parmi qui

parfaitement Alors on grains, semble forment P.

la surface des formes Les gris. lequel

interstices Nous

sparent

(fi y. 127) avait surface connu

dessin

Secchi, esquisse difficile,

l'observateur caractristique de trouver un chose dont retels

de faire une essay II nous semble qui rappelle au la ainsi cette

l'aspect

disait-il, on obtient un forme. qui les peu

structure; du de

quelque dessch, Ce dessin

d'analogue les globules les

en regardant ont grains, perdu

microscope rgularit que les

lait leur

prsente

interstices

sparent,

904 ans. Pour donner une ide de la. grandeur des taches, les observateurs relative les comparent un uf, , une datte, une prune, se prolonetc. Les observations ont mme gent souvent pendant t faites pendant plusieurs jours; quelques-unes dix jours conscutifs. On ne peut douter de la ralit et de l'exactitude do ces observations, et cependant elles ont t inutiles aux Europens, car elles n'ont t publies Les astronomes chinois ne nous ont point fait conque dans ces derniers temps. naitrc la mthode mais on sait qu'avec un qu'ils employaient pour ces observations; do noir de fume on peut voir l'cril nu les taches les plus simple verre recouvert considrables. Avant que les lunettes fussent connues, on recevait les rayons solaires dans la chambre obscure par un petit trou circulaire dans un volet. pratiqu

~90!i

i,otir

iiiieid~-ce la d

relativedes

lesol)ser%,atetirs

LA SURFACE DU SOLEIL

317

qu'un les voit avec une fort grossissement, dans des circonstances atmosphriques exceptionnellement avantageuses. Le plus souvent,

en faisant usage de faibles grossissements, on aperoit une multitude de petits points blancs sur un rseau noir. Cette structure est trs apparente dans les premiers moments de l'observation, mais elle ne tarde pas devenir moins distincte, parce que l'il se fatigue, en

mme temps que l'objectif s'chauffe, ainsi que l'air qui est contenu dans le tube,

318

LA SURFACE DU SOLEIL

Htons-nous do dire que cette structure de grains ou de feuilles ne peut tre observe qu'avec des instruments large ouverture, car, les grains ayant de trs faibles dimensions, l'irradiation, en les amplifiant et les faisant empiter les uns sur les autres, produit ncessairement une confusion gnrale. On connat l'effet de l'irradiation. Un objet parat d'autant plus grand qu'il est plus clair, et la diffrence la plus forte est prsente par le contraste du blanc et du noir. Voyez, par exemple, la fig. 12(J.Lequel des deux cercles vous Le blanc. Eh bien! ils sont tous deux rigouparat le plus grand? reusement gaux, et le blanc tiendrait juste dans l'ouverture du noir. L'il y est absolument tromp. Les grains solaires, que nous pouvons peine mesurer cause de leur petitesse, ont en ralit un diamtre de 200 300 kilomtres. La surface du Soleil est quelquefois tellement recouverte de ces granulations, le rseau est tellement prononc, qu'on serait tent de voir partout des pores et des rudiments de taches. Mais cet aspect n'est pas constant, et il faut en chercher la cause non seulement dans les variations de notre atmosphre, qui rendent quelquefois les observations difficiles, mais aussi dans les modifications qu'prouve l'astre radieux lui-mme. Ainsi, la surface solaire n'est pas uniforme, mais elle se compose d'une multitude de points lumineux dissmins sur une espce de rseau plus sombre les nuds de ce rseau s'largissent quelquefois au point de former des pores; les pores, en s'largissant davantage, finissent par donner naissance une tache. Tel est l'ordre dans lequel se succdent ordinairement ces phnomnes. Cette surface lumineuse du Soleil a reu le nom de photosphre. A l'Observatoire de Meudon, M. Janssen est parvenu photographier tous ces dtails, sur des clichs qui ne mesurent pas moins de 30 centimtres de diamtre, en un instant de pose qui varie entre -20 do seconde. Ces photographies montrent la surface solaire e^3oo couverte de la fine granulation gnrale dont nous venons de parler. La forme, les dimensions, les dispositions de ces lments granulaires sont trs varies. Les grandeurs varient de quelques diximes de seconde 3" et 4". Les formes rappellent celles du cercle et do, l'ellipse plus ou moins allonge, mais souvent ces formes rgulires sont altres. Cette granulation se montre partout, et il ne parat pas tout d'abord qu'elle prsente une constitution diffrente vers les ples de l'astre. Le pouvoir clairant des lments granulaires considr sparment est trs variable; il paraissent situs des profondeurs

LA SURFACE DU SOLHIL

310

diffrentes cupent de ces tion

dans qu'une

la petite

couche fraction montre toutes de

photosphrique. de la surface que ses

Los de l'astre.

plus

lumineux L'examen

n'ocattentif constitu-

photographies dans quoique tirs, de ces

la photosphre ici, variable; ont la disparu les

n'a grains la,

pas sont ils pour

une

uniforme

parties; trs

nets,

bien moiti place

termins, elfacs, des que,

grosseur ou qui la qui

sont faire Tout

tourments, matire espaces, violents

mme

tranes dans

remplacent matire ont

granulation. est lments

indique des

pliotosphrique les

soumise granulaires.

mouvements

confondu

Ce que

sont nous

ces grains recevons Langloy, environ

lumineux du qui Soleil en

qui ils a fait

produisent n'occupent, l'objet d'une Si, les par

la

lumire d'aprs tude une

et la chaleur l'astronome spciale, que quelle

amricain cinquime

de la surface les

solaire. uns contre dans trois

circonstance, en se

ils se resserraient conque, et se condensant, le rseau trait, et la le Soleil chaleur si, au enverrait que nous

autres ils fois

multipliant disparaide lumire, mme prot.

sombre fois,

lequel cinq

flottent plus la ou

deux en

fois,

recevons ils diminuaient

s'accrotrait de nombre

dans

portion sous rait

contraire, obscure, de froid

s'enfonaient la Terre pour-

la couche bien mourir

adieu

la lumire

et la chaleur,

rapidement.

Mais arrtons-nous maintenant sur les taches du Soleil. La dcouverte destaches est une de celles dont on peut dire qu'elles sont faites par une poque et non par un homme. Plusieurs avants

320
,r~

LA SURFACE DU SOLEIL
p-

ayant leur dispusitioll des lunettes, ils devaient tt ou tard les diriger vers le Soleil. C'est le Pre Scheiner, jsuite d'Ingolstadt, qui appela le premier efficacement l'attention sur les taches du Soleil, et cela pour ainsi dire malgr lui et malgr son suprieur. L'astre du jour tait regard et honor comme,e symbole le plus pur de l'incorruptibilit cleste, l et les savants officiels de l'poque n'auraient jamais os consentir l'admission de ces taches. Il y avait l un crime de lse-majest, et les dogmes eux-mmes paraissaient compromis. Aprs ses observations ritres qui ne lui permettaient pas de douter de leur existence, notre jsuite alla consulter le Pre provincial de son ordre, zl pripatticien, qui refusa d'y croire J'ai lu plusieurs fois mon Aristote tout entier, rpondit-il a Scheiner, et je puis vous assurer que je n'y ai rien trouv de semblable. Allez, mon fils, ajouta-t-il en le congdiant, tranquillisez-vous, et soyez certain que ce sont des dfauts de vos verres ou de vos yeux que vous prenez, pour des taches dans le Soleil. On dit mme qu'il passa la nuit pour s'assurer de l'tat de l'astre du jour. A cette poque, la routine classique dominait encore l'tude de la nature. Fort heureusement pour la science, des esprits libres observaient ce que Scheiner faisait en Allemagne, Galile le faisait en Italie, et les taches solaires s'aflirmaient comme faits pour tous ceux qui voulaient les voir. Par ses observations de 1611, Galile dtermina la dure de la rotation solaire. Cette rotation avait t constate mais non dtermine par Fabricius en 1610, devine par Kepler en 1009, et antt rieurement lui, en 1591, par le philosophe Jordano Bruno, qui fut brl vif Romeen 1600 pour ses opinions astronomiques et religieuses, et surtout pour son affirmation convaincue de la doctrine de la pluralit des inondes. En gnral, les taches se prsentent sur le bord oriental du Soleil, traversent le disque en suivant les lignes obliques par rapport an mouvement diurne et au plan de l'cliptique, et, aprs quatorze jours environ, elles disparaissent au bord occidental. Il n'est pas Pare de voir une mme tache, aprs tre reste invisible pendant une priode de quatorze jours, apparatre de nouveau au bord oriental pour faire une seconde, quelquefois une troisime et mme une quatrime rvolution mais, plus gnralement, elles se dforment et finissent par se dissoudre avant de sortir du disque, ou pendant qu'elles sont du ct oppos. Si l'on note chaque jour sur le mme dessin la position des taches,

LES TACHES DU SOLEIL

321

on voit que leur mouvement apparent est plus rapide auprs du centre, tandis qu'il devienttrs lent au bord du disque solaire. Nous donnons, dans la fig. 130, les trajectoires de deux taches observes par Scheiner du 2 au 14 mars 16:27,c'est--dire il y a plus de deux sicles et demi, Les endroits ponctus indiquent les lacunes dues la prsence des nuages. Les taches sont nettement termines, ainsi que les ombres et les pnombres. Cette figure suffit aussi pour montrer que les trajectoires sont courbes et qu'en s'approchant du bord les taches perdent

leur

forme

arrondie,

deviennent linaires. ce que a \lo\i Ces

ovales, diffrences

puis

se rtrcissent ne sont

au

point et sur un

de devenir elles plan, que

presque de rsultent tandis qu'il

qu'apparentes, avoir premires niais rendre une compte sur une lieu

le mouvement sur un globe. n'est pas

nous C'est un l'une disque peut do

parait des plut, s'en

preuves sphre. bien .sphre

l'on

a vues

que

le Soleil

Toutes simplement que l'on

ces variations en fait collant

apparentes, un petit

chacun cercle

papier

noir

tourner

la main.

Ces premiers faits d'observation ont prouv que les taches sont adhrentes la surface du Soleil; car, si elles en taient loignes, il
ASTRONOMIE POPULAIRE. 41

322

LICS TACHES DU SOLEIL

faudrait les attribuer des corps trs aplatis, ce qui serait contraire tout ce que nous connaissons de la forme propre aux corps clestes. Galile les compara des nuages, plus tard Scheiner les regarda comme des cavits. Nous verrons bientt alquoi il faut s'en tenir. Dans ce dessin, les deux lignes KK, LL, reprsentent la projection de l'cliptique sur le disque solaire au commencement et la lin des observations. Les trajectoires dcrites par les taches varient avec la saison au mois de mars, ce sont des ellipses trs allonges, tournant Jour convexit vers le nord, le grand axede l'ellipse tant presque parallle rcliptique. Aprs cette poque, la courbure des ellipses diminue graduellement en mme temps qu'elles s'inclinent sur l'cliptique, en sorte qu'au mois de juin elles se trouvent transformes en ligues droites. De juin .septembre, les courbes elliptiques reparaissent. inversement; puis, elles repassent par la courbe allonge et prennent la ligne droite pour recommencer la mme srie. Ces aspects diffrents sont dus aux changements de position de la Terre. Les taches ne se montrent pas indiffremment sur tous les points du disque. Elles sont [dus nombreuses dans le voisinage immdiat de l'quateur et trs rares dans les latitudes suprieures 35 ou 40 degrs. Elles se manifestent surtout le long de deux zones symtriques, que, a par une singulire ilatterie, >Selieiiier appeles zonas royales (est-ce parce qu'elles sont impures?), comprises entre 10 et 30 degrs de latitude. Ces taches offrent parfois des dimensions considrables. L'histoire j'apporte qu' la mort de Jules Csar, l'astre solaire fut vu trangement obscurci pendant plusieursjours
Hiocbi tristis imago Lu il a sollicitis pr:ubebat lu minaterris. ri

dit Ovide (Mtamorphoses,XV) mais il est possible que le phnomne, d'ailleurs exagr par la superstition, qui faisait alors des dieux detous les empereurs et de tous les grands hommes, ait t produit par un tat particulier de l'atmosphre terrestre. Nous avons signal plus haut les taches qui ont t parfois observes l'il nu en Chine et en Lurole. Virgile en parle (Uorgiques,I)
Sin maciiko Ce fait n'est seconde qu'elle pas en absolument 1870. mesurePour au incipient rare. qu'une moins rutilo J'en inimiscerior ai tache vu une solaire igni. l'il soit mien visible 1808, il l'ccil puisque

et une nu,

il faut

50 secondes,

c'est--dire,

LES TACHES DU SOLEIL

323

In Terre est environ

vue

la trois

mme fois

distance plus large

mesure que la

17" Terre.

72,

qu'une Voici les

pareille plus

tache grandes

taches

que

l'on

ait

mesures

(pnombres

comprises)

William Herschel, en 1779. Tobie Mayer, en 1758 Schroter,en 178!) Lalande, en 1763 Schwabe, en 1848
Le une diamtre seconde dix d'arc secondes du Soleil mesure tant sur

1 13"(deux taches runies) S13000 kilomtres. OCou G9000 kilomtres. 71 ou 51 000 GOou 43170 GOou 43170
de 1924" et de 138.2000 plus et une

kilomtres, de 71 S kilovaut

le Soleil 7183

reprsente kilomtres,

mtres, 43 098 d'une 240

reprsentent Sur le Soleil,

minute

kilomtres. lunette et sert

le fil d'araigne des mesures

aL prendre

qui traverse couvre par son

l'oculaire paisseur

kilomtres! Le nombre de tachesest assez reconnatre au contraire mois tout certaines peuvent l'heure taches semaines, ou moins. Secchi une, J'en nombreuses les trs variable. qu'on qui les cette Quelquefois puisse, contiennent anne sans 1879), qu'on priodicit que par (comme une seule en 1 87 1 ), obser-

elles vation,

sont

pour zones (exemple s'couler qu'il ne et

habituellement. elles en voie sont une si rares, seule. D'un jours, en se trois quatre,

Quelquefois, que Nous autre d'autres modifiant rotations et Schwabe On trouve plusieurs verrons ct,

y a l une durent d'autres ai suivi une, revenir tache

curieuse. quelques mois, a dur

parfois encore une, en

plusieurs plus solaires;

plusieurs 1808, qui

en a suivi en 1840,

en 1 860, qui jusqu' (du jours d'erreur pas degrs, reste dans

en a dur fois.

en a vu en

huit moins

moyenne au

qu'une bout

revient

sa position mais compte. dcrit sur

primitive cette

il y a dans Pendant son

valuation la

de vingt-sept une cause Terre n'est 25 un

en apparence) et un tiers environ dont il faut tenir elle mme a de

ce temps, orbite un Au dcrit arc

immobile le sens sa rotation jours

d'environ o

la rotation rente, prs, elle elle

solaire. a donc

moment un une cercle

tache et,

achve depuis

appa peu

complet,

deux une

a commenc celle que et

deuxime avons

rvolution. pour En

C'est

diffrence; de la rvo-

analogue lution on

nous

remarque (fig. 53).

la dure effectuant et demi

de la Lune pour

du mois lunaire vritable

la correction environ. dco

trouve Ce chiffre

la dure

vingt-cinq la

jours dure

reprsente-t-il

exactement

de la rotation

globe

norme? assez extraordinaire la surface du Soleil ne tourne pas

Remarque

324

LES TACHES DU SOLEIL

tout d'une pice, comme celle de la Terre, mais avec une vitesse croissante de l'quateur aux ples. Il ressort avec vidence du calcul de toutes les observations que les vitesses varient d'une tache l'autre, de manire conduire, pour la rotation de l'astre, a toutes les valeurs comprises entre 25 et 28 jours. Ces vitesses dpendent exclusivement de la latitude de chaquetache, ensorte que la variation de vitessed'une tache l'autre est proportionnelle la latitude, comme la variation de la pesanteur terrestre lorsqu'on marche de l'quateur vers les ples. Rien de plus frappant que le tableau suivant, o l'on a consign zone par zone la dure de la rotation solaire dduite des mouvements des taches correspondantes d Dure la rotationsolairesur lesdiversparallles, e degren degr. de
Latitude Itotition Dcrit Jour 0 25,187 1 25,188 2 25,103 3 25,200 4 25,210 5 25,222 G 25^238 7 2f>,25f 8 25,277 9 25,300 10 25,327
11 25,350

Latitude Rotation Joun Pcgrci 1-2 25,388 13 25,423 14 2,460 15 25,500 16 25,543 17 25,588 18 25,636 19 25,686 20 25,739 21 li 25,794 22 25,852 23 25,913

Latitude Decris 2i1 25 26 27 28 29 30 31 1 32 33 34

Rotation J"ur. 25,975 20,040 26,107 20,176 20,248 20,322 20,398 26,475 26,555 26,636 26,717

Latitude Rotation Degri1! Joun 35 20,804 30 26,891 37 20,979 38 27,068 39 27,159 40 27,252 lit 27,346 42 27,440 43 27,536 44 27,633 45 27,730

Ainsi la surface solaire tourne, a l'quateur, en 25 jours et 4 heures et demie environ; en 25 jours 12 heures 15 degrs de latitude, en 26 jours au 25e degr, en 27 jours au 38%en 28 jours vers le 48edegr. On n'a pas pu suivre de tache plus loin mais cette progression doit se continuer jusqu'aux ples. C'est l la rotation de la sur/ace, comme si la Terre tait recouverte d'un ocan qui tournt plus lentement qu'elle, et de moins en moins vite de l'quateur aux ples. Il est probable que le globe solaire lui-mme tourne clans la priode quatorialc. Ces nombres sont calculs en admettant avec M. Faye 857'G pour le mouvement diurne d'une tache quatorialc. Carrington admettait 865', ce qui correspond a 24 jours 22 heures. Tel est le premier aspectprsent par l'image tlescopique de l'astre du jour et par l'tude de ses taches. Mais quelle est la nature de ces taches elles-mmes? Le premier observateur attentif du Soleil, Scheiner, avait d'abord regard les taches comme des satellites, opinion insoutenable, et

LESTACII12S SOLRIL DU

32r>

et qu'on a cependant essay de faire revivre. Galileles attribua des nuages ou des fumes flottant dans l'atmosphre solaire c'tait la meilleure conclusion qu'on pt tirer des observations de cette poque. (Jette opinion eut longtemps l'approbation gnrale; elle a mme t reprise de nos jours. Quelques astronomes, et outre autres Lalande, crurent, au contraire, que c'taient des montagnes dont 1rs ilancs plus ou moins escarps auraient produit l'aspect de la pnombre; opinion inconciliable avec le mouvement propre que les taches possdent quelquefois d'une manire bien prononce. Il est rare, en eilet,

qu'on sorties dans savants, cente, cet

voie des ces

voyager cratres

des

montagnes. du mon comme taches

Derham Soleil, ami

les opinion

attribua reprise Chacornac. liquide scories coul fois, taches

des

fumes

volcaniques temps le par Soleil les

et soutenue) Plusieurs et incandesflottant sur

derniers regardant

regrett une masse

ont

aussi de feu.

expliqu Mais

par s'tait

d'immenses a peine

ocan

un sicle les taches avec les

depuis qu'un sont

ou l'on anglais,

avait Wilson,

observ

pour

la premire que les

l'poque astronome des cavits. ce dont

montrait passent nous nous ;

vidence

Comment il importe Le variable, temps

se que

choses rendions la

la surface bien

du

Soleil

C'est

exactement d'une tache

compte. est loi extrmement quelques-unes

ncessaire

formation d'y dcouvrir

et il est

impossible

aucune

320

LES TACHES DU SOLEIL

se forment trs lentement, par lu dilatation des porcs d'autres apparaissent presque,subitement. Cependant, si l'on observe le Soleil tous les jours avec beaucoup de soin, on reconnat que cette formation n'est jamais compltement instantane, quelque rapide qu'elle puisse tre. Le phnomne est toujours annonc quelques jours d'avance; oil aperoit dans la photosphre une grande, agitation qui se manifeste souvent par des facules trs brillantes, donnantt naissance un ou plusieurs pores. Ces pores se dplacent d'abord avec rapidit, disparaissent pour se reproduire, puis l'un d'entre eux semble prendre le dessuset se transforme en une large ouverture. Auxpremiers instants de la formation, il n'y a point de pnombre nettement dfinie; elle se dveloppe progressivement et devient rgulire mesure que la tache elle-mme prend une forme arrondie, comme on le voit dans la //(/. 131, qui reprsente une tache rgulire et en quelque sorte
typique. Cette formation semble tranquille rgner plus et paisible dans ne se ralise solaire; qu' en des poques le

011 le calme

l'atmosphre

gnral,

est dveloppement souvent On voit solution quelquefois autres. qui \i C'est de

tumultueux taches

plusieurs

et plus complexe. se fondre en une qui les spare. Le

seule contraire en sur

par

la

dis-

la matire une ce tache que j'ai

lumineuse compltement observ offert tous

arrive plusieurs une ici. tache Cette

forme en

se divise 1868

notamment les aspects

successivement

reprsents

lo 13mai

tache que

s'est pour

partage mourir, solaires.

en tandis

deux; que

mais la

la tache

fille

ne

s'est

spare a vcu

de sa mre pendant deux

principale

rotations La d'tre

largeur uniforme

do la pnombre dans dans la qui sa plupart la structure, des

varie

suivant comme

les

taches,

et elle les est

est

loin qui

le montrent pnombre formes

dessins toute

se trouvent ne; les

livres. ont

Cette des

rayonquel-

rayons

composent

irrgulires

LUS TAClllW DU SOLEIL

3-27

ressemblent ques-uns mesure sant qu'ils de niasses Cette stater. ovales,

dus s'loignent semblables

courants

sinueux

qui

vont

en

se

rtrcisformes bout. con-

du ])ord; di\s de nuds

plusieurs allongs n'est

se montrent placs pas hout difficile

structure

rayonnante

la pnombre

Ces courants sont moins condenss, moins lumineux, moins nettement tranchs l'extrieur de la pnombre, la o ils se dtachent de la photosphre, tandis que, prs du noyau, ils se pressent, se condensent <>t eviennent plus brillants. Il arrive ainsi quelquefois que le bord de d la pnombre, continu au noyau, acquiert un clat plus vif, presque /'gai celui de la photosphre; la tache parat alors compose de deux anneaux brillants concentriques comme on l'a vu sur la fhj. 131.

Quelquefois des grains de

les brillants matire comme

extrmits projets lumineuse le montre

intrieures sur le jettent le dessin fond

des

courants du

se terminent noyau. ponts sur lequel, l'un Home, Parfois

par les

noir de

courants les ment taches, au

vritables

'i travers notam l'autre en 1870,

ci-dessus,

a, deux systmes point angle droit. se croisent Cette parSecehi. On coule assister notamment n'est se que rendre par compte voit aussi des taches en filets

de courants tache a t

superposs dessine

dans

lesquelles vers

la

substance l'intrieur, ce que par peut L'aspect

lumineuse qu'on croit

si videmment un

de l'extrieur lumineuse. Paenne, des de la taches surface

tourbillon 134,

d'eau dessine attentif

C'est en que 1873,

reprsente Tacchini. parvenir de cette Ce

la fig.

l'examen

l'on

de la nature

solaire.

3?8

LES TACHES DU SOLEIL

surface se modifie jusqu'au bord des taches, formes simplement par le gaz non lumineux dans lequel flottent les grains brillants constitutifs de la photosphre. La chaleuL'intrieure du globe solaire rayonne extrieurement, et il s'tablit ainsi des courants verticaux. L'altitude laquelle se condensent les nuages lumineux qui forment la lumire solaire est comparable ce qu'en mtorologie terrestre nous nommons le point de rose . Un peu plus ou un peu moins de hauteur, de chaleur, de condensation, et le nuage. ne se forme pas. Les taches seraient les points o les courants redescendent, creusent un peu la photosphre, rapportant les lments plus froids venus d'en haut. La

couche clans laquelle se forment les nuages lumineux peut avoir l'paisseur de la Terre, et la richesse de la circulation est telle, que pendant des millions d'annes il n'y aura probablement pas de diminution sensible dans la lumire et dans la chaleur solaires. Toutefois, le diamtre du Soleil ne parat pas constant. Tandis que les mesures donnent constamment pour le diamtre moyen de la Lune lu nombre 1968", elles varient pour celui du Soleil de 1919" 1(J:24"Le diamtre solaire doit diminuer lentement; mais sans que la diminution soit encore sensible,il peut subir des oscillations. Les endroits oit le Soleil est tach sont creux relativement an niveau des nuages lumineux, c'est--dire au niveau moyendel sur-

u:.s TACiircs nu

sou-: il

323

face photosphrique la profoiidcur parait tro du tiers du rayon terrestre, ou do doux mille, kilomtres environ. Parfois elle a atteint le demi-diamtre de la Terri; on six mille kilomtres. Les noyaux ne sont pas absolument noirs, comme on pourrait le croire au premier abord; leur lumire n'est insensible qu' cause du contraste; elle est encore cinq mille l'ois suprieure celle de la pleine lune,. Dawesy a remarqu, le premier, des places plus sombres et en apparence, toutes noires; Secchi y a observ (k^ tranes grises et ross singulires; Trouvelot, des voiles transparents. Les taches sont habituellement environnes de rgions trs brillantes, auxquelles on donne le nom de fnculns. Ce sont dos soulvements de la photosphre, et un les distingue avec nettoie lorsqu'une tache approche du bord, comme ou le voit fvj. 13 r>. Cesrgions sont

Fif. 1" d'une celle

Tache arrivant an ho ni du Soleil, considrable elle-mme. ~l(, ;;1'a11(ls de grands des la d'un rsistance qu'elles l.>Wllt;V~I',sClllt'll~~ bouleversements et des des vif opposent remplies de et cavits saillant. ljlll qui et dont retendue

donc

le

sige

agitation de la tache

surpasse

de beaucoup lca lliuai Ainsi les produisent sions; ou ces

taches >f_)llt 1(J l't'~lllt~lt t11G11(' sont le rsultat


des diflorences de forment environnes vides; la niveau, dans

soulvements photosphre bourrelet

dpresplus Ces

dpressions rgulires

moins ne

cavits des ou

sont

pas

qu'elles sont

la marche vapeurs plus

courants moins

lumineux transparentes.

prouve

Nous arrivons maintenant un autre ordre de phnomnes, tudi et connu depuis beaucoup moins de temps que \s taches, mais qui n'est pas moins important qu'elles dans la physique solaire et qui peut-tre mme l'est davantage encore nous voulons parler des ruplions solaires, qui se prsentent l'il et l'esprit de l'observateur comme intimement lies la i'onnatiou dos taches elles-mmes.
AST11ONO.MIL l'OPULAIIil4'<

CHAPITRE

IV

Les ruptions du Soleil. Protubrances. Jets de flamme. Explosions gigantesques. L'atmosphre solaire; la couronne et la gloire.

Nous avons dj vu, eu parlant des clipses totales de soleil, que, pendant les instants si rares o la Lune vient s'interposer devant l'astre du jour, on constate que le voisinage de cet astre n'est pas vide et pur comme il nous le parat l'oeil nu, par exemple au milieu d'une belle journe d't; mais qu'il est occup par des matriaux lumineux, soit par eux-mmes, soit par le reflet de la splendeur solaire, et dessinant une sorte d'aurole glorieuse, varie de mille aspects, tout autour du dieu du jour. Dans cette aurole, on remarque des langues de feu qui manent du et lui sont contigus. Ce fut pendant l'clips du S juillet 184*2 que l'attention des astronomes fut attire par ces protubrances, qui s'lancent autour de la Lune comme des flammes gigantesques, de couleur ros ou fleur de pcher. (On les avait dj vues l'oeil nu, notamment en 1239, en 1560, en 1605, 1652, 1706, 175-1, 1733 et 1766, mais les astronomes croyaient a des illusions optiques.) La surprise que leur causa ce phnomne inattendu ne leur permit pas de faire des observations prcises, de sorte qu'il y eut un dsaccord complet entre les diffrentes relations. Baily remarqua trois prominences trs vastes, presque uniformment rparties du mme ct. Airy en observa trois en forme de dents de scie, mais places au sommet. Arago en vit deux la partie infrieure du disque. A Vrone, ces flammes demeurrent visibles aprs l'apparition du Soleil. Ces appendices avaient des dimensions normes; l'astronome franais Petit mesura la hauteur de l'un d'entre eux et la trouva- do l'45", ce qui quivaut G diamtres terrestres, c'est--dire 80000 kilomtres. La discussion s'ouvrit aussitt sur la nature de ces protubrances. On les prit d'abord pour des montagnes; mais cette opinion tait inconciliable avec les observations d'Arago, quelques-unes de ces prtendues montagnes tant trs inclines, surplombant mme assez

LES PUOTUBI'JRANCES DU SOLEIL

331

fortement

pour

les regardrent mme d'chanerures

que l'quilibre comme des lia vues dans

de nuages et d'orages suspendus On attendait avec impatience en Sude. M. Airy, directeur nisa une moment l'orme

fut impossible. La plupart des savants mines ou comme des nuages. On parla le disque lunaire, de flammes, d'clairs, dans l'atmosphre de la Lune. de 1851, l'clips do l'Observatoire des une qui devait tre totale de Greenwich, orgamesures Au prcises. la un

desline prendre expdition de la totalit, il observa d'abord querre termine un en pointe;

d'une

protubrance ayant au-dessous se trouvait

petit cne, il distingua et un arc

et, plus loin, une pointe; ros. Les

petit nuage suspendu. Un peu plus tard, puis, au bout d'une minute*, une protubrance autres les mmes observateurs remarqurent diffrences de formes. certitude les conclu-

avec phnomnes, Ces observations sions cette suivantes

de lgres

avec de formuler permirent 1 Les protubrances ne sont est des inconciliable masses avec leurs

dont l'aspect est assez anagazeuses, assez bien la leurs courbures logue celui de nos nuages; rappellent de nos volcans; fume qui s'chappe 3 la varit des formes attribues mais ell<i une mme protubrance relles peut tenir des variations peut rsulter tion vidente en 181:2, timement continue deur des mais aussi du peu d'exactitude entre ces protubrances qu'on observa que beaucoup ces arcs forment des dessins et les arcs mieux cette 4 il y a une relaross dj observs fois visible on peut lgid'une couchr

hypothse comme regarder

pas des montagnrs 2 on doit formes;

les

supposer

la partie le Soleil

qui enveloppe protubrances du ct o

compltement s'accrotre elle s'avanait

diminuer trouve

5 on voyait la granla Lune e. du ct que quittait donc c'est sur le Soleil que se les observateurs ont n'ont ils ne leur pas vu exacte-

le sige le mme nombre ment la mme

du phnomne de protubrances place cela tient en

(> tous

la rapidit

pas assign des observations.

de 1860, totale L'clips italien but par l'astronome de la Rue, mire

dans fut observe Espagne, Secchi et par l'astronome anglais et ils la photographirent. La pg. 130 reprsente immdiatement sept protubrances aprs le commencement

le mmo Warren la prede la l

preuve prise totalit. Elle contient

principales

A. Protubrance ayant doux sommets trs rapprochs et peu levs. G. Grande protubrance en forme do nuage, incline do 45 degrs, arrondie la base, pointue au sommet, possdant une structure hlicodale. K. Petits nuages trs dlis, dont l'ensemble forme une corne recourbe, ayant une hauteur d'environ :2' /i0". II. Amas compliqu de petits nuages.

3.12

LKS l'KOTl'nKItAXCKS

ni:

snLKIL

G. Amas norme do matire brillante qui a solaris les (''preuves, de sorte que les dtails intrieurs ont disparu. Sa forme arrondie prouve qu'elle n'tait pas on contact immdiat avec le Soleil, mais suspendue dans son atmosphre. Vue dans la lunette, elle olrait l'aspect d'une chane de montagnes. I. Flamme gigantesque, ou plutt norme cumulus, dans lequel ou distinguait des nuances de jaune et de roujje. K. Prominence deux sommets, dont l'un, plus dli et moins vif, se prolonge en furino de corne. Dans toute la partie gauche, on ne voit aucune protubrance. La ligne noire XY reprsente un fil tendu dans la lunette et dirig suivant le parallle cleste, afin de relever ia position des protubrances par rapport l'quateur solaire.

On a l la moiti de droite du Soleil, la Lune arrivant par la gau-

che. moiti Ces une parts. masses chent fumes qui,

A la

fin de l'clips, on aperut

la Lune les

s'tant

avance

et

ayant sur

dgag la

la liiS.

gauche, observations de

prouvrent la mme matire,

protubrances outre que, et qui

dessines les

couche Les qui mmo qui arrives

protubrances, le Soleil enveloppe couche; gnrale elles cratres un ce

il existe de toutes dv,^ dtaaux et en

protubrances se soulvent parfois. sortent une de

do cette proviennent au-dessus de la surlaee Quelques-unes nos chemines hauteur, d'entre ou des

sont

et s'en

ressemblent des courant volcans, d'air

certaine

obissent

s'inclinant Le tion nombre directe,

horizontalement. (\v^ le Soleil protubrances parut tait incalculable. de (lamines; elles Dans l'observatelle-

environn

taient

u;s

rmmji^kAxt'Ks

DU soleil

333

ment multiplies, qu'il paraissait impossible de les compter. Mon ami regrett Goldsclnnidt, dont la vue tait si perdante, les vit avant et aprs la totalit.
La hauteur des pour Ainsi protubrances l'valuer, tait ilil faut trs tenir E n'avait dix de que l'ois le considrable, compte, pas du la moins surtout si l'c/l remarque que, par la Lune. partie clipse de ;> minutes del Terre; les

la protubrance

de hauteur, ce qui correspond autres avaient pour la plupart Nous savons maintenant

diamtre d'lvation. des

1 1 minutes le nombre

protubrances

est

trs

variable

avec activit.

le temps.

En

1800,

le

Soleil

tait

dans

une

poque

de grande

Les phnomnes, observs pendant cette clipse, ont t confirms par toutes les observations postrieures. A l'approche, de l'clips du 18 aot IN08, -on se proposa de les tudier particulirement en profitant des nouvelles dcouvertes de V;muli/s<>. spccl rulc, cette merveilleuse tude dont nous exposerons bientt les principes. Les queslions a rsoudre taient les suivantes
1 doit-on sont-elles l2 La Les les protubrances comparer des masses sont les a des sont-elles nuages composes simplement gazeuses? qui entrent devait dans tre leur composition? aussitt qu'on de matire solide et incandescents, ou bien

vritablement substances deux questions

Quelles premire

de ces

rsolue

334

LES PROTUBRANCES DU SOLEIL

dirigerait un spectroscope vers les protubrances; il s'agissait simplement do voir si le spectre tait continu ou non. Les observateurs les plus heureux lurent MM. Janssen Guutoor, Ray et Malacca, le capitaine Herschel et le major Teimant Guntoor, M. Weisse Aden. L'clipso prsenta des circonstances trs favorables; une norme protubrance dix fois plus grande que la Terre fut immdiatement aperue par les observateurs, qui dirigrent vers elle tous leurs instruments et constatrent immdiatement un spectre discontinu form d'un petit nombre de raies blanches. La

premire partie du problme tait donc rsolue on avait acquis la certitude que les protubrances sont dus masses gazeuses. Il s'agissait ensuite de reconnatre la nature des substances qui les composent, et cette seconde question n'tait pas aussi simple que la. premire, car il fallait lixer la position des raies par rapport uni', chelle quelconque, en prenant pour terme de comparaison le spectre. d'une substance connue ou celui du Soleil. MM. Rayet et Janssen parvinrent dterminer ces positions et constater que la substance fondamentale des protubrances est Yhyrirnyne.
Cette l'identit qu'on tude des attendt tait cependant raies. incomplte, Cette car il fallait s'assurer exiger a dispens de diffrentes une nouvelle dtermination niais M. Janssen paraissait nous

clipse,

Li;S l'UOTUlJftRANCKS DU SOLEIL

.'i;i

<]e cette Il fut

longue

attente frapp

vivement

pat1 une du brillant

dcouverte clat alors

de la dernire do quelques-unes si ces mmes le raies ciel su

importance. des raies des ne seraient de t

protubrances, pas visibles nuages du .eut peu

et il se demanda en plein jour. aprs

Malheureusement

couvrit

de temps sa conjecture. bonheur fente bord

vrifier l'insigne La

et il lui fut impossible ce jour-l l'clips, Des il se mit l'uvre, le lendemain, et voir en plein (voir endroit brillante Ces deux jour plus o la colore raies est les loin) veille en sont raies tant il avait des protub-

il

de

rances. tangente une

de son du

au

spectroscope un Soleil une raie

exactement remarqu puis, dans celles dos sub-

llamme, une

il aperut autre raie et, composent par

rouge prcisment

le bleu, de

brillante. consquent, les

l'hydrogne, qui

ce gaz

la principale

stances

protubrances.

Le jour mme o cette nouvelle arriva en Europe {'20octobre 1808), M. Lockyer annonait aussi que, de son ct, il avait pu voir, sur le bord du Soleil, les raies de l'hydrogne. Ou le voit, le fruit tait mur. Cette mthode d'observation permet du voir en tout temps les j/rotubninces du Soleil, qui n'taient visibles que pendant les clipses totales. Voici comment on constate au spectroscope l'existence de ces protubrances. On promne cet appareil, adapt l'oculaire d'une lunette (nous en donnerons plus loin la description) le long du bord du Soleil. Cet appareil est termin par une lente troite. (Jette fente tant place paralllement au bord du Soleil, lorsqu'elle rencontre une protubrance, on voit varier la longueur de la ligne brillante de l'hydrogne, qui caractrise ces llannnes; la variation de la longueur de la ligne indique la forme de la protubrance. Lafig. 13Ufait facilement comprendre ce procd. Le bord du Soleil est reprsent en RR; il y a une protubrance en P; les lignes S,S(,S2> reprsentent les positions successives de la fente du spectroscope.
de la sorte, procdant le verrait directement tel qu'on Voici clatant. de l'astre par En du au leurs Soleil observ on arrive si l'on dessiner pas le contour bloui par du Soleil tait (//(/. il la lumire

exemple le !23 juillet t 1871 sa faciles. place.

1-U)) le dessin

de l'ensemble rvles peut tudier

y a 17 protubrances ainsi que l'on

spectroscope, rapports

chacune avec les

C'est

330

inm'Tiavs

\-vv

uxpi/jsioxs

dans

lu

solkil

Ces tudes ont montr que le globe solaire est environn d'une atmosphre, principalement compose d'hydrogne ros, de laquelle s'lventt ces ruptions, composes elles-mmes de ce gaz. Cette couche a rei;n lunom do ckrnmosplini (le clivomos, couleur). Lu bord solaire oi're ainsi constamment les aspects les plus varis. Dans eerlainsobservatoires, on observe et l'on dessine tous les jours ces protubrances, par exemple Koiiie, o je les ai suivies en 1872 en compagnie du savant l're Secchi. On vient mme de fonder en Italie une socit astronomique spciale pour cette tude.: la Socit des spectroseopistes , dont le si^e.est Paenne. Dj elle a publi un

grand ide. du Du La bord bord

nombre figure du

de

dessins, dessine un y des >Soleil

dont le

los ;Mavril des en dix

gravures 187.'>, vestiges l'orme lllillu

suivantes reprsenta de taches qui

donnent un et

une

141,

fragment

Soleil;

remarque llammes jusqu'

de tactiles. dans globe rela-

s'chappent du entour

de jets lieues Parfois de

s'lancent Le

l'atmosphre solaire tif. est

hauteur. il

de llannnes

analogues. ruptions jets est

y a un calme et formidables. grande. beaux Ils

Parfois, L'intensit

au contraire, lumineuse

il y a d^ dans les

violentes toujours les trs plus,

des-

sinent parfois dus formes de feux d'artifice qu'on paraboles plus ou moins

magnifiques, puisse inclines, imaginer

connue les une

bouquets en dire

branches, beaut

retombant pour ainsi

oilreut

IRRUPTIONS IOT EXPLOSIONS 1)10 LA SUKKAUH SOLAIttl-:

;i:it

artistique. avec tige, ser leurs trs ut

Certains gracieuses trs On

jets

reprsentent courbures en parait,

la

tte

de

magniliques Plus

[inliniers, ht .se- divipar

rameaux. une

ordinairement hauteur,

brillante, voit

certaine

en branches. dans direction la

la chevelure du jet, Ces termines les nuages outre et

suprieure tantt sont lilets. lgers, repoiissc toujours Leur lorsque

tan lt en

entrane, sens contraire

le vent de la

direction de la tige. et

formes en

compactes, lumire la t si

filavive,

menteuses qu'on disparat; sieurs autres les

la base, voit leur travers spectre substances.

chromosphiv. de plu-

indique, Ce sont

l'hydrogne, gerbes,

la prsence bien

de vritables

phmres.

il est rare qu'elles durent minutes.


Tous gerbes, tout pointe l'action voir comme pas trs rare mince ces aspects sont nuages. de les panaches et masses en des (a), (6), (c). On des panaches s'levait

mmheure; c'est souvent l'adaire de quelques


reprsents Les panaches larges suit les sur nos {(i<j, la droites //(/. et base [h), Il bien I'r2 et 14;>: jets, sureu par rare de (<.),

f>) consistent cl soil n'est rtrcies courbes pas

filaments, rencontre, qui indexions spirale. tient

vidente dans ces

courants des en qui sur

entranent. doubles

marqmVs belle par

(c), (d), et qui une une

si le jet est et

Unv la en toutes

forme

assez

n'est langue Heur.

la forme s'lve peuvent lvation,

chromosphre s'largissanteomme les hauteurs. en tranes

ce pdoncule atteindre elles

Ces une

formes certaine

Ordinairement, ot en nuages

s'panouissent

POPL'I.AIIIL:. -ASTltOiNOMlE

f3

r>8

KRI'ITION.S

KT K.\ILOSK.)NS

DE L\

SURFACE

SOLA1UK

(//<

G et 7). eu

Le une

panache lvation il est qui

a \figm 7] est

termin

par petite.

une

masse Le

nuageuse b se ci et se que on les

(liU'use, relve prsente replie ces voit en nuages

comparativi'inent coup lui en parait trois tages

panache Le panache

corne, un

de Le

nuages. ilet c est

nuage

contigu. Il peut sur

isol,

retombant soient

normalement. projets sommet.

se faire les

quelquefois mais

souvent

simplement leur se former

panaches;

On trouve parfois ces panaches accoupls [fig. 8 (a)], ou convergents (c), ou assembls, mais avec une inclinaison diffrente (b). Il est probable qu'une grande partie de ces formes soit dues des effets de perspective, et que leurs bases sont trs loignes dans la direction du rayon visuel. Plusieurs s'entrecroisent singulirement en se projetant les unes devant les autres.
Ces parfois dchiquet masses 'MO atteignent secondes. et semblable des Leur eu hauteurs sommet tout aux normes, est amas dei^O 200 en secondes, trs nous cependant, de gnral, que

cirro-cuinuli

LMUPTIONS HT KXI'LOSIOXS Dl-J LA SURKC1!SOLWmO

:M9

voyons a l'extrmit des nuages orageux, et qui protliii.st'ii t unciel pommel. Certaines formes de protubrances planent aussi connue des nuagesdans le ciel solaire (//< 1J et 1*2). L'tude del surface de l'astre du jour se poursuit activement ,^1'ce l'activit persvrante d'un ^rand nombre d'observateurs. L'une des plus curieuses observations qui aient t faites dans cette tude si intressante, t l'une de celles qui peuvent le mieux nous donner l'idf-

des sans qui

forces

nergiques celle sur solaire. le vif

en action que une

la surface

de cet

astre en

immense, Amrique, dans

est, et l'ai

contredit, a saisi

le professeur fonuluhlc la relation midi

Youui1 explosion de

a faite

d'hydrogne l'auteur. il se sa

niosplire Le

Rsumons

7 septembre de l'nergie

1<S7 1, entre solaire, avait le limbe observ orientai

et ;? heures, par

produisit et ou

une sa

explosion, violence. d'hydrog'no avec trs

remarquable une du norme Soleil.

soudainet

L'auteur sur peu de

protubrance Klle s'tait

nue

maintenue comme une

changement

t depuis

le midi i prcdent,

3-iO

kuuitions

ht

explosions

du

la

surtFAcu

solairk

nue

longue, la

basse, plupart la

tranquille. presque surface mais

Ulle

rtait

principalement et flottait une

forme au-dessus de d'environ cela plus et

do la

(ilaments, chromosphre, M OUI)

horizontaux, intrieure tant tait

hauteur comme

kilomtres; par ([ne hauteur

elle ou

lui quatre Mlle

rattache,

a lieu brillantes environ environ

ordinairement, et pins J actives de

trois

colonnes avait

verticales longueur

le reste. la

.T A 5" de suprieure,

minutes

.surface sur

c'est--dire, de hauteur. tait curieuse nord, beaucoup de l't. la cet nuage heure, La

H) I 001) La heaucoup cot. Prs

kilomtres

de longueur l'extrmit et d'une masse tait autre

S800U

kilomtres de d'une La nue, manire

colonne, plus de une partie

mridionale courbe colonne,

devenue d'un s'tait par fig. protubn. est sa

brillante la base petite

l'extrmit

dveloppe iurme la

brillante, d'un nuage

ressemblant orageux

suprieure

reprsente rance le petit A une nome, l'il avait a

instant;

orageux. l'astronouveau qu'il une

mettantdc la lunette,

quitte

depuis fut t

demi-heure, dinairement trouver tervalle, que, tout

extraorde cet int

surpris dans avait

littralement mis en pices par quelque explosion inconcevable venue (\\m bas. Au lieu du nuage tranquille qu'il avait laiss, l'air, si l'on peut se servir de cette expression, tait rempli de dbris flottants, d'une masse de iilaments verticaux, fusiformes et spars, ayant chaa cun de J*' ;](.)secondes de longueur sur"^ ou !J secondes de largeur, plus brillants et plus rapprochs les uns des autres, l o se trouvaient d'abord les piliers, et s'levaut rapidement. J )j quelques-uns avaient atteint une hauteur de prs de A minutes kilomtres), l'uis, sous les yeux mmes de l'observateur, ils (170 (M.)l) s'levrent avec un mouvement presque- perceptible a l'il, et, au bout kilomtres aude 10 minutes, la plupart taient plus de .'lOOOUO dessus de la surface, solaire Cette effroyable ruption a t constate par une mesure faite avec soin; la moyenne de trois dterminations 1resconcordantes adonn T'-W'pour l'altitude extrme a laquelle les jets furent lancs; ce qui est d'autant plus curieux que la matire do la cliromosphre (liydrogrne rouge dans ce cas) n'avait jamais t

RUPTIONS ET EXPLOSIONS 1)K LA Sl'Itl-'ACI-: SOLAIRE

,Til 1

observe sion

une

altitude pur qui peut ait

suprieure seconde!) t observe. une

fi nimiu-s. est

La

vinsse

de plus

l'as^ciiraiide

(-207 kilomtres autre 145

considrablement

qu'aucune La fit).

donner

ide

"-nrale

du

phnomne

au

mo-

i nent o les filaments taient a leur plus grande hauteur. Amesurequecesfilamentss'levrent, ils s'affaiblirent ^raduellement comme un nuage qui se dissout, et, I" 15' il ne restait, pour marquer la place, qu'un petit nombre de lgers flocons nuageux, avec quelques flammes basses plus brillantes prs de la chroniosphre.
Mais masse geux loppe eu se une roulaient pour en mme temps un semblable avait d'une masse et grandi la petite oranuaire dve-

et s'tait

manire de

tonnante (lamines qui sans les

changeaient suivant

cesse,

parler

apparences. D'abord ms flammes se pressrent eu foule, minnm si (lles se fussent allonges le luug1 de -la surface solaire; onsiiile elle s'levrent en pyramide
une hauteur alors de SI) leur 000 kilot mtres; s'allongea, enrouls rieuse, de liant sommet filaments cuet des ionis'allaiblielles le s'taient J'este.

en lon^s d'une d'avant eu do enfin 1 as

manire en arrire connue

volutes ques;

chapiteaux elles

r(Mit,etl.v)":i(l"1, vanouies La \\() comme; 1rs

reprsente 1 fiij. 1 ,,1 dans leur dveloppement complet; elle a t dessine T'iO1". L'ensemble' du phnomne suggre forcment l'ide d'une explosion verticale et violente, rapidement suivie d'un all'aiss/incnt remarquable.

Mi

RIU'TIUXS UT EXPLOSIONS DE LA SURFACE SOLAIRE

Dans la mme aprs-midi, une partie de la chromosphre du bord oppos ( l'ouest) du Soleil fut, pondant plusieurs heures, dans un tat d'excitation et d'clat inaccoutums. Le soir mme de ce jour, 7 sep-

tembre 1871, il y eut en Amrique une belle aurore borale. tait-ce une rponse cette magnifique explosionsolaire? La placo nous manque pour signaler toutes les varits observes dans ces explosions. Remarquons-en pourtant quelques-unes encore de particulirement curieuses. Lufig. 147 en prsente d'abord quatre qui donnent une ide approche de la lgret de ces formes.
Le observ tubrance, d'hydrogne ressemblant girofle lice. pendue le; elle 25 aot Rome sorte aune dtache Cette dans masse 1873, une de on progerbe a

ventail, Heur de son tait do casusiso-

l'espace,

persista

jusqu'au de

lendemain grandeur.

en diminuant

avril 1873, on remarqua, dans la matine, 8ll-'hr)1", au-dessus du bord solaire, une masse d'hydrogne d'une
lvation et norme. Kl le. no prsentait leur enchevtrement comme tait une trs masse difficile de cirri lgers et iibinicnteux saisir

Le

RUPTIONS ET EXPLOSIONS DE LA SURFACE SOLAIRE

343

changeait d'un moment a l'autre. Au commencement, elle tait longue et diffuse, mais en vingt-cinq minutes elle se rtrcit rapidement et se transforma en une espce de colonne ramifie (/j. 149), qui s'leva jusqu' T2[)" jusqu' 322000 kilomtres! c'est--dire presque jusqu'au quart du diamtre du Soleil
MESUHE Heures d'observation, SM 5' 8 50 9 00 1)10 9 U> SUCCESSIVE Hauteur r en milliiiu'lrcs sur l'image. 30mm 40 42 52 44 D'UNE i'HOTCUKHANGK. en sinromlos d'uiv. 25'J" Il :i i 372 44(l 3S(l = 7'2!r I! AUTEUR en kiluinlro3. 180 000 247 800 267 200 3-J-2 fiOO 272 '.H)ll

Elle qu'une

diminua faible trace

ensuite de nuage

rapidement; brillant,

lr

3(jm,

on

ne

voyait la

plus plus

1 tt J '1 ,r.. 1 j J dense. En prenant la diffrence- de hauteur entre MM;1}111c,)hJ(Jm, trouve une vitesse moyenne et on d'lvation de 1 05kilomtres par seconde de temps. Il rsulte encore de cette observation que l'atmosphre solaire doit s'lever huit minutes d'arc au moins; car cette extrmit brillante devait sans doute se continuer avec une masse obscure plus tendue. Ce qu'il faudrait pouvoir rendre, c'est la couleur de ces ilainmes solaires, et c'estt pourquoi nous avons reproduit ici en chromolithographie l'une des plus belles planches de l'Observatoire de Harvard Collge (Etats-Unis), o ces phnomnes sont galement suivis avec le soin le plus minutieux. On voit sur cette planche doux magnifiques protubrances, observes, la premire le 21) avril
1872 ment le 10 heures du qu'elle la mme matin tait anne que pour les (25 minutes plus tard, chang, de plus absolument la mme par les mconnaissable); heure. On noires. Mais c'est

correspondant

a la partie

elle

avait t la

telle-

seconde une imavec chose teintes dont

15 avril

en a ainsi (Comparer il est une des

pression l'chelle que que

complte

figures

kilomtrique ne pourra

dimensions.) reproduire,

la peinture

jamais normes, meilleurs cadavres,

la vivacit des mouvements toujours aux

ces masses prsentent sont animes. Les elles sans vie, de vritables

et la rapidit dessins si on les seront

des

corps

compare

phnomnes

3'ii

RUPTIONS I)T EXPLOSIONS DU LA. SURFACE SOLAIRE

grandioses d'une d'un caractre l'analyse posent. solaire? Les matires activit vif

dp. la

nature

ces o couleurs lequel

masses semble qui nous chimique

incandescentes la vie respirer les embellissent pouvons des peuvent-ils reconnatre, substances ressusciter

sont elles

animes brillent un

intrieure et ces par la les

clat,

ibrnient grce qui les cette

spcifique, spectrale, Les dessins

nature plus

comvie

parfaits

qui des

produisent gaz

gnralement rieures Ces matire provenant la [dus par des

le phnomne soulevs incandescents l'origine le rsultat les ne de nous

des vers est

protubrances les pas rgions encore spcifique force

sont supconnue. de impulsive est la

forces

dont

mouvements lumineuse, de

sont-ils ou bien du

la lgret une seconde

faut-il globe

attribuer La

l'intrieur La aussi jets les

solaire? n'est de pas

explication lance

droite, qui

probable. elle est aux toutes Ces

substance anime lumineux positions,

simplement

en ligue ce les l'horizondont l'axe axes

mouvements de

tourlnllounaires, spirales dont jusqu' ceux d'une temptes lumineuses perdant comme monter, ainsi une mais Nous un force

donne

l'apparence depuis

prennent tale. est

la verticale surtout rsulter vents les et

mouvements doivent avec elles pour des une se

tourhillonuaires, ncessaireinant violents, hauteur, et se

horizontal,

ruptive

combine Arrives d'aspect, filiforme qui

courants certaine

solaires. changent l'aspect fume elles devons se en rsist

masses

mlangent une l'air;

confondent,

prendre dans

s'vanouit

nbuleuse, apparence elles continuent et Unissent par

diffusent conclure tant, Ici tance del qui

progressivement que n'est ces autre mouvements que

s'vanouir. dans

s'accomplissent solaire. question dans le cas que de plus, du gaz l'on de les

milieu

l'atmosphre une

se prsente l'hydrogne masse

naturellement qui se dgage du deux doit par Soleil?

la plus

haute

impor-

ainsi Dans

intrieure voici

1 ruptions provient-il o l'on rpondrait affirne saurait viter doits'accroitre d'y arriver de la

mativement, niasse intrieure

consquences et,

s'puiser,

l'atmosphre qui ne cesse

indiiniment toutes Aux treize solaire, globe donc parts. poques centres

l'accumulation

de grande d'action chaque

activit, jour; heures, sur

on en

voit, tenant

en

moyenne, de de la nous la

douze rotation surface pouvons de centres

ou

compte

il y a, en solaire dire qu'il deux qui

vingt-quatre se prsente y a constamment cents au

un

quatorzime du un grand activit disque

du

le contour alors en

nombre sur

d'ruption,

moins,

pleine

la surface

dr;

LE VOISINAGE IMMEDIAT DU SOLEIL

315

Soleil. relche; longue, d'une On norme pression pourra ruptions cet rien

C'est il est

donc vident

une

masse que la

d'hydrogne niasse intrioui-o

qui

s'chapperait finirait par

ainsi s'puiser

sans la

et les conditions manire a rpondu de la matire sensible

de l'astre se trouveraient physi([iu!.s un temps relativement dans assez objection en mettant s'y un et il des en trouve espace millions sans recule, avant

modifies court. la masse une il aux mais n'a

cette solaire; grande, pendant sommes

l'hydrogne il y occupe clos milliers

soumis considrable de sicles doute,

extrmement donc dont suffire nous

tmoins; qu'aune

s'puisera trs

puisement

ne se produira

poque

ce qui

d'invraisemblable.

La rapidit avec laquelle se produisent les mouvements et les transformations que nous venons de dcrire est vraiment extraordinaire. Nous avons vu tout l'heure la vitesse observe, par Yomi^, de 267 kilomtres par seconde; Sccchi en cite une de 370, et Respighi va jusqu' 600,700 et mme 800! Il ne faut cependant pas se hter d'admettre sans contrle certaines vitesses exorbitantes. Un corps lanc de bas en haut avec une vitesse initiale de 608 kilomtres s'loignerait indfiniment du Soleil. Des explosions capables d'imprimer aux corps des vitesses de 000 800 kilomtres produiraient donc une diffusion de.la matire solaire dans les espaces plantaires. Il est vrai que ces explosions n'ont pas lieu dans le vide la rsistance de l'atmosphre du Soleil diminue la vitesse et peut, dans certaines circonstances, empcher la diffusion dont nous parlons. Mais si la vitesse initiale tait rellement de 800 kilomtres, la rsistance ne suffirait pas pour empcher la matire de dpasser la sphre d'attraction et de se rpandre clans l'espace.
Un rait les tel effet, pas d'ailleurs, que le poids et compenser c'est que qui n'aurait du de Soleil matriaux ses pertes. l'astre s'tendent lorsqu'on entoure la du jour au est rellement tout autour une et qui clipse a reu environn de lui. Le l'il rien d'inadmissible, allt en diminuant, qui tombent et ne attend incessamment prouveu que mme

quantits sur cet astre Ce qui est

d'arolithes peuvent certain, inconnues qui le frappe brillante anciens jamais

de substances phnomne nu, c'est

loin observe Lune,

plus, qui l'avaient totale.

l'aurole Les n'est

le nom conclu

de couronne. que l'clips

remarque;

et ils en avaient

L'intensit lumineuse de la couronne est difficile valuer; cependant elle est au moins ^ale celle de la pleine lune.
On distingue gnralement dans la couronne trois rgions bien

ASTRONOMIE POPULAIRE.

44

3G

LE VOISINAGE IMMEDIAT DU SOLKlh

dfinies, quoique les lignes do .sparation ne soientL pas nettement t, tranches. La premire ot la plus vivo le ces rgions, c'est l'anneau brillant qui se trouve immdiatement on contact avec la photosphre; la matire ro.se parat tre en suspension dans cotte couche ello niine. Son clat est tellement vif, qu'il pont occasionner des doutes sur le moment prcis de la totalit. On .pont valuer sa largeur 15 ou '20 secondes. Autour de cotte premire couche, et en contact immdiat avec elle, se trouve une autre rgion o la lumire est encore assez vive, dans laquelle se produisent les protubrances, et qui s'tend jusqu' une distance de 4 ou 5 minutes. Au-dessus de

celte

rgion

commence, et son

l'aurole loin souvent On do les

proprement d'tre, des appelle l'aurole, lorsque dos et uniforme, ingalits uujivtlo.s

dite;

elle comme

est on

souvent l'avaii. mmo panaches

irrguliro, suppos des cavits

contour,

d'abord, trs qui qui Kilos cause

prsente profondes. se dtachent (Mitre

et quelquefois ces longs aux est

rectilignes lumire, rizon. La dans lies On Nous

semblables lo soleil

rayons

de

.sortent se.

nuages

prs

de l'ho-

prolongent de leurs

souvent la couronne apparences

distances aigrettes tre

considrables. est certainement niodi-

premireniais

des

lo par no

Soleil,

peuvent

notablement

la prsence connat pas

de la Lune encore que la

et par les circonstances certitude avec retondue qui est dtermine

atmosphriques. de la couronne par le pouvoir

n'apprcions

limite

LU VOISINAGE IMMDIAT DU SOLEIL

;i',7

optique rtine phiques, rien.

do nos et pur l'our

instruments, rhnpressionnabilit les rgions l une nos sens.

par

la

sensibilit du nos ces

physiologique prparations limites, n'exerrant atmosphre lumire nous

de

uotro

photogranu savons action

qui matire

dpassent plusrarlie cette la

11 peut

exister sur trs qu'il

aucune sYlcud-elle

apprciable une quons aux distance enfin nbuleuses,

Peut-tre jusqu' amas comme de

considrable, existe circulant des

zodiacale, cosmique, dans

ltrinaranalogues

matire comtes

des

l'intrieur

du

systme sins rences Les seront du

solaire, Soleil.

et qui, Celait

au n'est

moment peut-tre

du

prihlie, pas tranger les

se

trouvent certaines

trs

voiappa-

extraordinaires varits apprcies sans d'aspect par nous

observes o (Ferles l'examen laisser

pendant

clipses. voisinage 100, du Soleil Et

par ce mystrieux de nos fuj. (J5, blouir par plus

ir>0e.tl51. du encore bienfaisant dans

maintenant, foyer ni.

la splendeur intimement

de la vie inique

plantaire,

pntrons

son

sanctuaire.

CHAPITRE

Les fluctuations de l'nergie solaire. Variation annuelle du nombre des taches et des ruptions. Priode undcennale. Concidences curieuses. Le magntisme terrestre et les aurores borales.

Los nous agitation faits tour constante ( 'oniine s'lever isochrone ment solaire intervalles fournaise. Cette l'eUrayante onze tions diminue ploie

faits claire

qui est dvorante

prcdent loin d'tre l'ait

nous calme palpiter Cette

ont et tout

appris tranquille, son

que

cet

astre

colossal sans cesse

qui une

et que Nous

tre.

arrivons qui non d'une

ici des parat tour

plus

tonnants et

encore. renatre,

nergie ses

prodigieuse, cilets,

s'puiser ou la de mer

manifeste mais suivant flux et

manire

irrgulire, s'lve poitrine petit clairs, par

une s'abaisse

priodicit par comme son la

dtermine. reflux, pour

son

nouveau de notre

intervalles qui oiseau

rguliers, se dilate visible

et se resserre, sous souffle son et fin

respiration, comme le batteduvet, la forge des gigantesque

de

cur des

du

lance

proportionns

son reprend la grandeur

recommence, de la

et l'nergie

priodicit distance comme dj

harmonique qui nous solaires ans six onze et nous

est spare vu,

encore de l'astre

sensible enflamm. des

d'ici,

malgr Tous des les rup-

ans,

l'avons arrive demi,

le nombre son maximum, son

taches, puis minimum,

et des

temptes sept ans de t

ce nombre et emLa

pendant ensuite trois

s'abaisse pour dixime. ans,

diximes ans a un neuf

remontera Mais s'tendant elle

sou

maximum. elle-mme, au del

est ainsi priode se raccourcissant <lou/.<\ Mais que nombre o avis 1870-71 18i.>, un de

varie

parfois

parfois

de

chacun taches

constate comptes sur

personnellement li le Soleil baron les annes depuis Schwabe 1858, taudis

les l'anne de

faits.

Voici 18:20, anne s'est

le

amateur de les

d'astronomie, Ou annes ont voit

Dessau, 1848, annes la

compter. ont t des 1807,

que

1837, que les

18(50, 183:1, priode

de maximum, t des annes

185f),

1878,

de minimum;

VARIATION ANNUELLE DES MANIFESTATIONS SOLAIRKS

340

de dcroissement est plus longue que la priode d'accroissement L (c'est ce qui arrive aussi pour le reflux de la mer).
TAItLKAU DU NOMBIIE Hi:* TACHES SOLAIRES SELON LES ANNES.

Aniu'os. 1S2C. is>7. 18-.S maximum. 18;) 183ii m\ 183-j 1833iiiiiiiniiiin 4H:'i 1 8 i mi\ 1837 maximiuii. 1838 183'. 4S4U 1 Si 1 1842 1843 minimum 1X44 184', 1841' 1847 1848 maximum. 1S4(.) 185D 185! 1S2

Nombre. 118 101 ~'i* l'J'J 190 oans' lit) si'1 33 51) 173 1 4 ans. 272 ( 333 282 102 152 6 ans. 102 08 34 02 114 r i) [1n: Io7 5 ans. 7 27 330 238 ) 18(i 141 I 125 ) 7 ans.

AniK'iM. isr, 18;Vi 1855 minimuin 1850 1857 185S ,,W I8;V.l 1SG0 mnximu))i. 1801 18(k' 18();i 1801 180; 1800 1807 ininiimun 180S 180!) 1870 1871 maximum. 1872 1873, 1871 187". 187H 1877 1878 iniui muni

Nombre. o i 07 ;'8 :I4 j ',)8 f r 'Hl Il 5ans1 'JU*. 211 J 20 Kio i 1-J4 M) 7ansii;j l /jf, ] 25 J 10! i -19S 4 ai:s. 305 l 301 1 29^ 215 151)i [ 01 57 i hs I -Kl ,<

an'

t Chaque maximum est plus rapproch du minimum prcdiMil < j11 du suivant, de sorte que la courbe prsente la forme trace sur eeli.^ petite (i^'iirc. Si l'on lve l'une ent de l'autre onze lignes dont l;i
iiautetir de chaque corresponde anne, Jes extrmits la fuj. 152, sur et au si de laquelle nombre l'on ces les et aux nombre ensuite joint lignes, verticales mininia augmente pendant dos par on taches une obcoront
b'ii, l.V. Coiirln! dos UicIu.m. uutUvonwiii!

courbe tient

respondant seules pendant t

au maximum, laisses. Le et diminue

3 ans^,

7 ans-fc. Les diffrentes priodes ne sont pas ubsoIiiinenLidentiques, comme on peut le voir dans la fig. 153, extraite des travaux do \Varren le la Rue (1832-18G8);mais on a remarqu que, si dans une priode la partie dcroissante est retarde ou acclre, la partie ascen-

350

VARIATION ANNUELLE DES MANIFESTATIONS SOLAIRES

laiiici On La

dti la priode suivre ponctue les valeurs sur

qui cette

suit

s'allongera la

ou marche

se

raccourcira

galement. du phnomne.

peut ligne

figure les

accidente la

indique relles. trs proprement des niaxima

valeurs La phase

moyennes, la plus qui saillante

ligne de cette trs peu

pleine

fait

connatre c'est aprs Les constance, mde et une le

courbe, de temps

recrudescence maximum

sensible dit. aux en

se produit

passages assez leur

miiiima

sont les assez

accompagns taches serr,

d'une

cir-

curieuse sur un

disposant

latitude

diagramme

leur longid'aprs on trouve que leur

latitude puis, latitude (Jette Schwabe. l'Observatoire contrairement ses

va lorsque plus

en

dcroissant leur nombre

va

mesure en

qu'on croissant,

approche elles se

du

minimum; una

montrent

le.ve. a l a l de le premier rsullaUle par directeur astronomes, par une solaires l'observation Wolf, de alors celui assidue directeur do Zurich, par constadcoudes do de

priodicit Elle

adopte

rapidement aujourd'hui des autres que,

Ijerno,

la rsistance personnelles, laites parvint depuis

et confirme recherche depuis suivant des leur des

observations

ainsi sur les

tations verte. muxinui

intrieurement Cet astronome et iniuinia,

taches

dresser l'origine des

le tableau observations.

dates

VARIATION ANNUKLLI-: I>KS MANIFESTATIONS SOLAIRK.S

3.11

TAHUv.UJ

1JKS I'OiJUKS

DKS MAXI. MA ET

MINI. MA DMS TACIIK.S SOLAIUKS,

1>E1UIS (iAULKK.

Muxiiiia. 1G15,O 1,5 1,0 1030,0 1,0 1O3'J,5 2,0 1655,0 1075,0 2,0 1,5 1085,5 2,0 1093,0 1705,0 2,0 1717,5 1,0 1,0 1727,5 1738,5 1,5 1750,1. 1,0
Ce no sont variation dcit ligures. Soleil Grce en on aux pas

Miiiimi. 1011), S 101U.0 103i,0 1015,0 1000,0 1O7'J,5 1081), 5 10'JX.O 1712.0 1723.0 1733,0 1745,0 solaires les drO.i 1,5 1,0 1,(1 2,11 2,0 2,0 ">,{) 1,0 1,il 1,5 1,0 sont 1755,7 1700,5 1775, S 17S.S 17HS.5 I.S1U.5 |S23,2 |S:U,S iSi.O 1X50,2 1X07.1t IX7X.3 .soumises dont et les nous :i-l),5 l.),5 (1,5 il, D.5 1.1,5 0.2 0,2 0,2 0.2 0,1 0.1t il cette avons

170! f rbO,5 1770,0 0,5 177U.5 0,5 1788,5 0,5> iSOi.O 0,1 1S10..S 0,5 lS-2'.l,r 0,5 !S:-tT ,-J 0,5 lSiS,ii 0,5 18*30,2 0,2 . lt$70,'J.J 0,3

.seulement ce la^

les sont

taches encore

qui

pi'iodique plus Nous haut

crupllons,

mouvements vu qu'en

tumultueux promenant le

surprenantes le Ioiil;l'anne italiens, du

avons

spectroscope. depuis

observe travaux

chaque jour ces de la (( Socit ceux de Home, Tacchini nous connue des

protubrances dus

1<S7I. et de de taches. par la

speclroseopistes de rendre t'ait

particulier et Ferrari Secohi variation Vai divisant des

a l'observatoire pouvons nous nous l'avons comptes

Paenne, compte

protubrances, le nombre pendant

pour sur

les

protubrances on jour.

le Soleil

celui moyen tableau

des

jours

lesquels chaque obtenu.

a pu observer, C'est par

on trouve ce procd

le nombre, que le petit

correspondant suivant a t

IillUl'riONS 1871 1872 IS73 lS7i

COMPTKKS 15 12

KN MOYKNNKl'Ait ~") .) 7 1 1875 lSTli 1877 187X

JOUU

SU

LU SOl.KII.. fi 5 h 2

L'observation d'anne dire des et uns solaire cenuale pour ruptions l'autre des en anne cela

des

iacules

tlonne visibles

les

mnics

rsultats. solaire.

Ainsi Ce toujours n'est

varient pas celui sont l'un les

les ellets

de l'nergie taches non, un des certain

que le. nombre des et celui des facules et jusqu' l'ensemble de

corresponde ces

phnomnes point

intermittents, autres; prsente que nous niais

indpendants de la physique iinrl-

l'tudiant venons

la nature en

manifestations la curieuse vidence.

lluctuation

de mettre

:i.v2

VARIATION ANNUELLE DES MANIFESTATIONS SOLAIRES

Actuellement prochain nire que maximum

(187'.)), pour

le Soleil l'anne

reprend 1885.

ses On

forces n'a pu

et se prpare voir l'anne 1871 c'est on

un deravait

1(J taches jusqu' nous

et 500 30

protubrances,

taudis protubrances

qu'en

pu compter ment ce que

't taches et 2800 en 188*2.

probable-

reverrons

Cette priodicit est un l'ait aujourd'hui dmontr avec la certitude la plus incontestable. Elle a t dcouverte par celui qui le premier s'est avis de compter les taches sur le Soleil. Quelle belle leon pour les amateurs d'Astronomie! Combien de dcouvertes peuvent ainsi tre faites par la simple curiosit ou par la persvrance? Q'y avait-il de plus enfantin en apparence que l'ide de s'amuser ainsi compter chaque jour les taches du Soleil? Cependant le nom de Schwabc restera inscrit dans les annales de l'Astronomie pour avoir dcouvert ainsi cette mystrieuse priode de dix ans dans la variation des taches solaires. Certains astronomes ne comprennent souvent rien ces recherches dlicates, et Delambre, par exemple, dont l'esprit est la fois si svre et si troit, daignait peine parler de ces taches; encore avait-il soin de ne pas se compromettre en ajoutant cette profession de foi Il est vrai qu'elles sont plus curieuses nue vraiment utiles. Si Delambre avait compris la grandeur de l'Astronomie, il aurait su que dans cette science il n'y a rien ngliger.
L'observateur allemand ans. Puis Wolf, de Zurich avait l'a difficiles plus d'abord fixe ont avec t valu prcision longtemps forcs la priode au chiffre dix de

1'.1Il liS '11, Les mais nailiv. aujourd'hui

astronomes les

il l'admettre; de la recon-

rcalcitrants

sont

Il n'y a pas d'effetsans cause. Quelle peut tre la cause (le ce mouvement de la surface solaire?
Cette extrieure. cause peut tre intrieure au Soleil. Elle peut aussi lui tre

Si elle est intrieure au corps solaire, elle ne sera pas facile dcouvrir.
Si cher elle dans est extrieure, la premire des ide qui s'impose est de la cherquelque les combinaison mouvements systme, il en plantaires. est une que qui par son

Parmi importance la dure la priode diamtre

cl i (le rentes plantes du s'olro nous la premire, rvolution autour Nos lecteurs plus du

ot il se trouve Soleil ont petit se rapproche dj que nomm celui du

prcisment beaucoup de le

de sa

prcdente. est seulement

Jupiter, colosse

dnt solaire

10 fois

VARIATION ANNUL'LLE DES MANIFESTATIONS SOLAIRES


_4_ .4."

353

et dont la masse quivaut un millime do eell" de l'astre central. Il tourne autour du Soleil en 11";"). Pendant le cours de sa rvolution, sa distance au Soleil suint une variation sensible. Cette distance, qui est en moyenne de 5,^03 (celle de la Terre tant 1), descend au prihlie 4,1)50 et s'lve l'aphlie 5,450. La diffrence entre la distance prihlie et la distance aphlie est de 0,500, c'est--dire d'un peu plus de la moiti de la distance de la Terre ait Soleil, on de 19 millions de lieues environ. C'est assez respectable. En tournant ainsi autour du Soleil, Jupiter exerce sur lui une attraction facile calculer et dplace constamment son centre de gravit, qui ne peut, par consquent, jamais concider avec le centre de ligure de la sphre solaire et se trouve toujours tir excentriquement du ct de Jupiter. L'attraction des autres plantes empche, cette action d'tre rgulire, mais ne peut pas l'empcher d'tre dominante. Il pourrait se faire que ce mouvement de la masse solaire, tout lger qu'il fut relativement il cette masse norme, se traduisit pour nous par (les taches, et qu'il y et par exemple un maximum de taches quand Jupiter attire le plus ou attire le moins le centre solaire. Si c'tait bien l la cause de la priodicit des taches solaires, cette priodicit devrait tre de Unils,85.
Mais hlie elle qu'aprs 74 car dans est Tandis courte. 11'"18, 85, le maximum plus centimes il provient le systme avancer jours autour vecteur vecteur d'anne, de la ou que des Jupiter taches ne revient revient plus toutes cause de les tt. les de aprs Ce son U"l chiffre est pri-

c'est--dire trs sr,

20 jours de seconde le prihlie et La tons Terre tous Soleil

discussion une sur Soleil,

observations. nature forVnus environ 305 Ces faon jours, deux que la

Existe-t-il cer

solaire ainsi du

le phnomne en 225 le

Jupiter? jours en

tourne rencontre

215

rayon le rayon

de Jupiter. de Jupiter le

tourne

et rencontre plantes

les 301) jours. de Si la mmo cette on action devrait du et avec

agissent

certainement

sur

avec moins mais gante, plante une se traduisait augmentation par les fluctuations de Jupiter avec des taches avec solaires celles de parce

d'intensit. de des 1 an que cette taches,

commune voir dans de

combinaisons pour Vnus la Terre, agit

la priode de 0, plus ne

ll"n',85 Vnus, sit que

M pour d'inten-

surtout nous. l'effet ce soit

celle-ci,

Malheureusement, observ. le prihlie solaires, ou l'aphlie ces

combinaison

parait

pas

produire Que maxinia

de

Jupiter

qui

occasionne concider
45

les

des

taches

maxima

devraient

toujours

ASTRONOMIE

POPULAIRE.

351

VARIATION ANNUELLE DES MANIFESTATIONS SOLAIIS

avec les mmes positions. Mnis, au contraire, chaque rvolution du Jupiter ajoute la diiFrenee de 0,74 que nous venons do remarquer, et, au bout d'un certain temps, de 13 14rvolutions, les rles sont renverss. Il nous faut donc, quoique avec regret, renoncer Jupiter. C'est ce qu'on peut facilement vrifier en traant la courbe des taches solaires depuis l'anne 1750, laquelle on a pu srement remonter, jusqu' cette anne 1879; et au-dessous, pour la comparaison, la courbe de la variation de la distance de Jupiter au Soleil. On voit que le premier maximum de la distance de Jupiter a concid avec le premier minimum des taches solaires; mais, lorsqu'on arrive l'anne 1803, les rles sont renverses, et le maximum de Jupiter correspond au maximum du Soleil. Actuellement, le maximum de Jupiter se rapproche de nouveau d u minimum du Soleil. Quel que soit le rapport qui existe entre les deux priodes, le rapprochement est donc purement accidentel, car on ne peut logiquement admettre que la. mme cause produise des effets contraires, et que le prihlie, amne tantt un minimum ei tantt un maximum. Cependant, loignons l'ide do la variation de distance de Jupiter, et considrons seulement sa
rvolution, imagine circulaire. Supposons que la variation de dis-

VARIATION ANNUELLE DES MANIFESTATIONS SOLAIRES

35f

Il n'en reste n'agisse pas sensiblement. l'attraction le centre jovienne qui fait tourner autour de son centre de figure en 11OIU,85. Les jours treize sur le rayon vecteur de Jupiter? mois ce rayon vecteur, et l'on

tance

le fait do pas moins du Soleil de gravit toutaches sont-elles

les Non, car la Terre croise tous ne voit pas plus de taches sur cet vu six mois et demi auparahmisphre solaire que sur l'hmisphre vant. De plus, le Soleil tourne sur lui-mme en 2G jours et amnerait ces taches en vue de la Sous donc quelque Terre, tournent puisqu'elles la que nous discutions bien malgr nous plus forte raison, avec la surface nous question, liminer l'influence

solaire. sommes

de celle de toutes de Jupiter. les au 1res plantes. se trouvera La cause de la priodicit des taches solaires peut-tre des phnomnes la suite d'une comparaison jour, gnrale quelque ana un mouvement concomitants soumis priodique qui paraissent ici En attendant cette dcouverte, signalons logue. que nous fassions vritablement on tout au moins une concidence correspondance, terrestre. offerte par le magntisme extraordinaire, On sait que l'aiguille ne reste pas fixe dans le plan du aimante de mridien mais se meut sans cesse droite et gauche magntique, du matin. ce plan. Le plus grand cart l'est se produit vers 8 heures une

toujours Il en est de mme,

aspect conduits

Alors l'aiguille s'arrte, revient vers la ligne du nord magntique, la dpasse, et atteint son plus grand cart de l'ouest vers l1', 15 de l'aprs-midi. Cette excursion de l'est a l'ouest s'opre donc en 5 heures environ, plus ou moins, selon la saison. L'aiguille revient ensuite vers S heures du soir, rebrousse vers l'est, s'arrte chemin jusqu' 11 heures et repart vers l'est jusqu' du matin. La fig. ci8 heures dessus reproduit sur des lignes ces quatre mouvements, parallles qui constituent la double est oscillation absolument lois; diurne. gnral; seulement, il se prsente sur toute la Ce phnomne en suivant Terre, lation, qui est

les mmes

et tropiques, marche de l'aiguille, ordinairement trs accidentellement par des perturbations moment sur de trs grands espaces. En chaque les heures auxquelles

en moyenne va croissant

de 10' Paris, au contraire vers

de l'oscill'amplitude se rduit V on 2' entre les outre, la trouble au mme

En les ples. est parfois rgulire, qui se font sentir

l'aiguille

atteint

le maxinum

3uH

LE SOLEIL ET LE MAGNTISME TERRESTIIE

do son excursion, soit droite, soit gaucho, sont si constantes, que l'observateur pourrait s'en servir pour rgler sa montre. Si l'on prend comme ligne de comparaison l'tat de la dclinaison moyenne de l'aiguille, et comme ordonnes verticales l'cart diurne,
mois pour chaque les courbes de la ftg. 150, les variations qui reprsente diurnes de la dmoyennes clinaison, servatoire observes physique l'Obde Montune anne, au ce Dans on trace

souris, pendant du mois d'aot mme mois

1876

1877. chaque mensuelle

diagramme, horizontale sente

ligne repr-

la moyenne de chaque mois; les parties de la courbu la moyenne infrieures sont interligne Chaque l' d'arc. La dde 1717'8 de 17iG;4 eu en

ombres.

correspond tait clinaison aot 1870, en

septembre, de mois

et elle a diminu mois, 1877: de mois jusqu' elle dien mois, cumino l'heure. de
1

17S/(Jenaot minue d'anne ainsi en

anne, nous le verrons tout Mais


1 m 1

ce n'est

pas
P

cette
entre

diminution le minimum

que de

nous

parlons du

ici, matin

c'est et

de l'cart le maximum

qui de

se

prsente 1 heure. par do Si

S heures

est produite L'o;cillatioiuliurnoderaigLulleainiante de la temprature, diurne laquelle celle se surajoute de la vapeur de la pression etc. d'eau, atmosphrique, la variation on arrive la moine conclusion. mensuelle, est est tion plus faible en hiver, plus faible en donc plus forte en t. plus des que do la La forte variation en t. tropicales oscillation

l'oscillation l'lectricit, l'on examiuu

L'oscillation

galement va galement On ligne

en hiver,

thermointriquu Cette mme variavers diurne duc au les rgions dpend Soleil, on et

croissant aftirmer variation

rgions cette

polaires. premire

peut

do la

temprature,

LE SOLEIL ET LE MAGNTISMETERRESTRE

357

agissant, magntisme L'amplitude chaque entire, double, blement le maximum et le

par

l'intermdiaire terrestre, des dont oscillations prend que priode cette de parait

de l'aiguille

l'lectricit aimante varie des peut environ,

atmosphrique, indique chaque jour, les

sur variations. mois, anne

le

diurnes la moyenne oscillation onze ans

chaque d'une du

anne. on dans

Si l'on constate une

observations s'tendre

simple

au

extraordinaire, des oscillations avec le

correspondre concidant avec Il y a

fait vritalaquelle, celle des taches solaires, le maximum des taches, aimante perturbations concident

minimum do temps par avec des

minimum. des agitations

plus

l'aiguille des

manifeste causes aussi Cette M. entre Faye

autre orages

anormales, ces perturbations dans par

magntiques; agitations n'est que de ces observes pas deux p. 650). le cela plus un faites commences, admise

les grandes correspondance affirme mme

le Soleil! tous n'ont former les astronomes. aucun une rapport opinion,

phnomnes Pour grand tableau depuis nous

eux

(Annuaire d'abord Construisons de

1878,

il importe possible. pales des des

comparer pour

nombre d'ensemble

d'observations des o princiquatre celles

observations meilleures taches sries solaires.

magntiques (') taient

18-1*2, anne et comparons-les

On voit par ce tableau (p. 358) qu'il y a eu des muxima dans la variation magntique diurne en18*2lJ,1838, 1848, 1859, 1871, et des minimaen 18-14,1856, 18G7,ainsi qu' l'poque que nous venons de traverser (1877-78). Le fait n'est pas contestable. Le nombre des taches et des protubrances n'est pas absolu,puisqu'il dpend du nombre des jours d'observation, c'est--dire des jours do beau temps, et qu'on ne voit que les ruptions des bords solaires; mais il n'en indique pas moins l'tat du Soleil. Si l'on trace la courbe du nombre des faciles solaires (nombre relatif, dans lequel on tient compte de l'tendue de ces taches), et au-dessous la courbe de la variation magntique, d'aprs des observations sres, celles de Prague, par exemple, on obtient la ligure 157, qui est, sans contredit fort loquente par elle-mme, et qui laisse dans l'esprit l'ide prcise d'une correspondance relle. mado s (') Jesuis,a mougrandregret,forc passer oussilencelesobservations d e gntiquese Paris, uisontinfrieuresn prcisioncellesdesautrespays,et qui q mmo as unediscussion ne supportent srieuse. J'auraimmo franchised'avouer la p teltatde choses quoiqueeuhumiliant notreamour-propreest national. p qu'un pour une.seuleriad'observations s eu Nousn'avons asen France p magntiques mettre tableau ci-dessus. a parallle veccellesde l'intressant

358

U-: SOLEIL KT LH MAGNTISME TERRESTRE Variation diurne dela dclinaison magntique. i (lirisMilan. Rome. Munich. li;mi:i. l'ni-ue. 7',5O 5',4S 7',08 O',34 7,3G 5,76 0,57 7,15 0,99 5/23 0,05 0,01 7,02 5,81 G,09 8,13 G 7,93 8,81 G,t2 7,05 9,72 7,39 9,55 8,78 11,37 9,18 10,75 11,15 8,01 9,92 10,64 10,27 1 8,91 8,49 9,97 10, 44 1 G,89 7,17 8,71 8,32 7,57 7,17 VI,00 8,09 7,59 6,59 7,09 8,63 6,00 5,7G 7,56 G,81 1 5,10 5,00 0,41 7,33 5.98 5,12 7,08 5,02 t 5,41 5,51 0,95 7,64 7,71 7,56 7,41 U,33 10'.87 10,01 10,37 11,17 9,13 8,05 10,98 8,42 10,05 10,93 7,51 9,00 9,17 10,20 7,81 8,99 7,Gl 8,59 S, 64 0,88 7,26 7,80 S, 84 8,24 7,00 8,38 0,00 7,19 8,02 7,64 5,85 7,59 7,35 5,72 7,80 7,14 6,88 5,70 4/21 6,03 G,58 5,69 4,95 G,47 7,00 7,13 6,81 7 ,71 G,65 7,27 8,05 7,82 8,78 9,44 9, -22 11,52 10,97 12,27 9,95 11,47 9,86 10,70 11,13 11,00 11,70 9,21 10,32 10,05 10,70 10,90 9.01 lJ,05 9,12 9,72 8,04 7,77 7,09 8,11 7,98 8,33 5,78 7,05 5,G6 0,97 6,73 7 0,79 5,48 0,31 0,82 0,47 5,08 5,95 G,01 5,20 0,03 J 5,05 0,50 5,79 5,30 G/22
qu'un a tabli pour astronome, des mieux formules dire, M. pour Wolf, calculer tache, besoin formules di-

N'inbro Nombre
des des

Annes, taches. ruptions, 08 1842 34 1843.. f>2 184-1.. 1845 1 14 157 7 1840.. '257 7 1847 330 1848.. 238 1849.. 186 1850 151 1 1851.. 125 1852.. 91 1853.. 07 1854.. 79 1855. 1850.. 34 (JS 1857.. ISS 1858.. 205 1859.. 211 1860.. 204 1801.. 1G0 1802.. 124 1803.. 130 18G4.. 93 3 1805.. 45 1800.. 1807.. 25 101 1808.. 198 1S09.. 1870.. 305 1871.. 304i 3400 1872.. ;>I2 2707 1S73.. 215 2144 159 1292 1S74.. 01 901 1875.. isTii.. 57 852 1877.. 48 700 1878.. 19 500
La recteur le nombre par de n'ont La le seul regarder jamais courbe correspondance de l'Observatoire des taches des Soleil. en dfaut pour annuel, allures du est

si frappante, de Zurich, Soleil, ou,

l'tendue avoir ces

examen le t

observations Il m'crivait de plus

magntiques dernirement de quelques sur la sant la un mois. tableau du Soleil, trace

et sans que

trace mensuel, les mmes mensuelle,

exprimer do

physiologique donne sur les

l'tat mmes

quotidien, inflexions, quotidienne, C'est une

que

courbe

l'observation

annuelle, intressante

de l'aiguille et pourtant

aimante. bien peu connue, que

tude

bien

LE SOLEIL 1-:T LE MAGNTISME TERRESTHU

351)

celle un brin

du

magntisme de fur aimant,

denotre qui, du de

plante son

errante. doigt Portez o inquiet cette la

Voil

une

faible

aiguille, sans jus de la de mille et sans

et agit, aiguille humaine

cherche en ballon commence spar a plus fatigue

ces.se qu'aux

une

rgion

voisine ariennes

nord.

rgions

suprieures dans un tombeau dans cessu, un

viu

s'teindre, lumire mtres

enfermez-la du jour, de

hermtiquement puits de mine, sans

descendez-la et sans

profondeur,

jour

et nuit,

repos, travers

elle

veille, le ciel,

tremble, travers

palpite, la terre, remplie innocente de

cherche travers de points petite taches, annes ne voit

le

point

inconnu

qui

l'ailire l une annes forte, le plus diurne

la nuit. d'interrogation, d'acier plus son l'astre un lieu

Or, et c'est les est la [dus

concidence o l'oscillation sont de les

vritablement de o dans faible ni globe cette

hune le o dans

annes

il y a le plus le Soleil; celles

d'ruptions, balancement du jour magntique Le Soleil

temptes

et les o l'on E.\ste-t-il et notre

est le plus ni ruptions, l'immense

sont

ni taches, cnliv est-il

temptes! solaire

donc ambulant

sjour?

300

LE SOLEIL ET LE MAGNETISME TERRESTRE

magntique? prature une du

Mais fer

les

courants et le

magntiques foyer incandescent encore. Terre, questions,

disparaissent de Est-ce travers autant ensuite la

a la lumire un un de influx espace

temest lecde

rouge, beaucoup

temprature trique qui se 148 millions

plus du Soleil Autant faits,

leve la de

transmet de kilomtres? d'abord les

mystres.

Constatons

nous

chercherons

l'explication.

de la vie sur la Terre chapitre (p. est traverse de courants notre plante magntiques variables et soumis sit et de direction, des fluctuations priodiques; vers le nord en lOliG, a aimante, guille qui se dirigeait juste dj vu, blement ?2 degrs variant dclin et demi, ainsi vers l'ouest jusqu'en revient anne. 1814, lentement Si l'on runit o sa dclinaison nord, une

Nous

avons

au

80),

que

d'intenque l'ai-

insensitait de

et qu'elle en

versle par

sa direction, ligne les

d'anne

mme

LE SOLEIL, LE MAGNTISME HT LES AURORES HORALES

3GI l

points o la dclinaison magntique est la mme, on obtient la fii'j.158, carte magntique de la France que M. Mari-Davy,directeur de l'Observatoire de Montsouris, a construite en 1876sur l'ensemble des observations faites cette anne-l: on y voit qu' Paris, la dclinaison tait alors de 17 enviro'n, et que les lignes d'gale inclinai-

son sont lgrement inclines sur les mridiens gographiques. Eh bien, il nous faut supposer que ces lignes glissent comme un canevas sur la carte de France, de la droite vers la gauche, en remontant un t peu. Ainsi, actuellement (1870), la ligne 17 passejuste par Paris, Orlans, Prigueux, et entre Tarbes et Pau; celle (le 18passe par Alenon; celle de 15, par Annecy, Chambry, Grenoble, etc. Il est
ASTRONOMIE POPULAUIR. *t>

3B2

LK SOLEIL, LK MAGNTISME

ET LES AURORIOS UUHALHS


-4

probable tera Le qui

que

tout au

aura uovd, terrestre sur

gliss pour

d'ici

l'an

19G'2, ensuite ses

o vers

la

boussole

poin-

de nouveau magntisme

dcliner ples, globe.

l'est. son force un deSiO vaste quateur, naturelle aimant

a ses notre

mridiens, une

se dplacent bien peu encore d'une puissance d'acier de barres Le des d'une la marin sans

et dans

Il y a l est eu ralit

connue. norme, pesant

Notre que chacune des et dserts sans

phinCe Gauss une de routes,

a value livre l'Ocan, et

celle aimantes le

4 trillion*

saturation. au lve orienter enfin d'un si d'un le milieu le plan vers plly-

au milieu habitants

voyageur qui

pays mine Mecque

l'ingnieur qui

ou d'une la natte qui tous Dieu

fort, sur tache ont

le pieux mulsulman il va se mettre laquelle de remonter sur (Allahou dit cette vers la

veut

genoux, cause anime

sicien

penseur

curieux instinct musul-

phnomne, mystrieux. man.

l'il grand!

fix

aiguille akbar!)dit Pourquoi?

est plus

l'impassible

Le savant,

ambitieux,

La science moderne observe et tudie. Elle vient de nous montrer que la marche du magntisme terrestre suit avec une ponctualit extraordinaire l'tat du foyer solaire. Signalons encore un fait. Le lor septembre 1859, deux astronomes, Carrington et Hodgson, observaient le Soleil indpendamment l'un de l'autre, le premier sur second directement dans une lunette, une cran qui recevait le lorsque, tout d'un coup, un clair blouissant clata au milieu d'un groupe de taches. Cette lumire scintilla pendant cinq minutes audessus des taches sans en modifier la t'urrne et comme si elle en avait t tout fait indpendante, et pourtant elle devait tre l'effet d'une conflagration pouvantable arrive dans l'atmosphre solaire. Chaque observateur constata le fait sparment et en fut un instant bloui. Or, voici la concidence surprenante au moment mme o le Soleil parut ainsi enflamm dans cette rgion, les instruments magntiques de l'Observatoire de Kew, prs de Londres, o l'on tait en observation, manifestrent une agitation trange, l'aiguille aimante sauta pendant plus d'une heure comme affole. De plus, une partie de la Terre a t cejour-l et le suivant enveloppe des feux d'une aurore borale, eu Europe comme en Amrique. On en signala presque partout a Rome, Calcutta, Cuba, en Australie et dans l'Amrique du Sud. De violentes perturbations magntiques se manifestrent, et, sur plusieurs points, les ligues tlgraphiques cessrent de fonctionner. Comment ne pas associer l'un l'autre ces deux vnements si curieux? Nous pourrions signaler d'autres exemplesanalogues. La conclusion est donc qu'il est trs probable, presque certain, que

LE SOLEIL, LE MAGNTISME ET LES AURORES BORALES

3G3

cette n'est

correspondance pas fortuite, y a un du

entre comme

l'tat pour le

du Soleil mouvement entre le

ec le magntisme de Soleil dans Jupiter, et la

terrestre mais vidU Le de

et qu'il 1er l'astre Cette Le entre,

rapport reste,

magntique pour une partie

la Terre. composition

notable

central. mme correspondance fait a t mis Loomis anne celui parat en vidence Le s'tendre par aux aurores Wolf et des borales. (jaulier; aurores

premier par

Sabine,

celui-ci visibles concidant

et Zllner. varie des

nombre priode des

et la grandeur de onze ans,

chaque avec

en une taches et

le maximum Qui n'a t

ruptions

solaires.

frappe, frquence D'ailleurs, magntisme. une

par

exemple, et les

en

France des

o aurores

ces

phnomnes de 1869,

sont 1870,

rares, 1871 et

de 1872?

la

de la beaut mouvements On visible se souvient en Sude

de l'aiguille qu'autrefois et en Norvge donc du les Soleil trois et

aimante rago par se

dnoncent vantait

l'tat de deviner

du

aurore

la seule

l'aiguille pondance aurores. des depuis pendant

aimante remarque Notre fig.

Paris. entre

11 n'est l'tat

pas

surprenant et la boussole variations

inspection que la corress'tende nombre

de

aux annuel

-JGO reprsente de de 1778 l'aiguille,

aurores, le

variation maximum

tendue

des

taches de est du

solaires 1878, plus soit haut

jusqu'au diagramme

dernier

minimum

un

sicle

cntiw.Ce

comparatif

3G4

CONSTITUTION PHYSIQUE DU SOLEIL

intrt, et, s'il n'emporte pas encore la conviction entire sur la ralit de la correspondance, il en est bien prs. Le triple fluctuation est vraiment loquente. En 1788, maximum considrable; calme relatif jusqu'en 1837; priode assez rgulire depuis cette poque; oscillations symtriques dans les trois courbes. Une correspondance analogue parait se prsenter avec la lumire zodiacale (').
Compltons conclusion Pour du les monde rgions nous tous dfinitive reprsenter procdons du ces l 'tat faits d'observation (le nos on connaissances que possible rsumant sur l'tat ici comme

actuel aussi

Le Soleil. physique que les

exactement de l'extrieur nous

solaire,

l'intrieur, sont mieux

attendu connues que

extrieures intrieures. nous que de cinq, approchons nous dix

Soleil

rgions Lorsque matrielle hauteurs la surface

de

l'astre est mme une

central, la couronne, quinze hauteur

la premire qui minutes qui Il est proprement peut

substance s'lve au-dessus atteindre que des de en cette

rencontrons et peut-tre

solaire, cas prs

c'est--dire de cinq cent pas gazeuse en eflet nous avons sur vingt-sept couche cthi

certains substance, dire vantes Et une

mille

kilomtres.

certain dite,

ne constitue enveloppe

une

atmosphre continue. Les de la sur demie

c'est-sui-

deux cet

considrations tat. est tout vingt-sept gaz Or, des y dans couches est

dmontrent d'abord, plus

l'impossibilit vu que que et

pesanteur la Terre; plus par

fois par toute qui

et demie consquent atmosphre, sont Une

forte aussi chaque d'elle,

le Soleil fuis est densit du gaz ds plus lors

lourd. le poids

comprime s'accroit le plus dans

au-dessus atmosphre

en progression lger ses que plus que couches celle tre qui nous

gomtrique. connaissions, infrieures correspond mais une aux liquide,

compose prsenterait

l'hydrogne, densit faits solide D'autre

incomparablement observs, elle elle cesserait part, on ne pourrait

grande mme

gazeuse,

d'exister. a vu une comte s'approcher tout contre le Soleil,

terrestre (') II est digne d'attention soumise galement parat que la mtorologie a des iluctuations du mme ordre. Ainsi, dans nos climats, les annes de froid, de celles o le Soleil est calme, sans pluies et d'inondations paraissent correspondre et sans taches tmoins ces deux annos-ci, ruptions 1878-1879, ainsi que les annes ISGfi et ISTjG; les annes schos et chaudes paraissent au contraire aux correspondre activit poques dplus grande solaire; 1870, 1859, 4845, 183G. Les astroexemple nomes amricains ont remarqu un rapport dans le nombre annuel des analogue cyclones. Mais il ne faut pas nous hter de r.onoluro on no doit rien gnraliser avant d'arriver a- un nombre suffisant et la mtorologie n'est encore que d'observations, dans son enfance.

CONSTITUTION PHYSIQUR DU SOLEIL

305

le 27 fvrier 1843; elle l'a pour ainsi dire frul trois ou quatre minutes de sa surface et s'est fourvoye travers la couronne. A

l'heure de sa plus grande proximit, elle volait au-dessus dos (lammos du Soleil avec une vitesse de 503 000 kilomtres par seconde, et elle

306

CONSTITUTION PHYSIQUE DU SOLEIL

traversa avec une

au

moins

4 OU f>(JOOOU vitesse Pour du sans nous en

kilomtres ressenti une ide

do

la

couronne

solaire et duqu'il

pareille retard! avait do

avoir

la moindre di^rr mme qu'elle la plus

inthieucc serait rare,

le moindre venue nous si elle suffise

former

traverser que en les

l'atmosphre toiles

remarquer ivduii.es

filantes

sont du do

instantanment iVottement iOO lors-

et compltement qu'elles mtres, ment lilautes la chaleur la vitesse, plusieurs sphre doit comte sans exerce queues du Soleil. Qu'est-ce rgion dtaches, intense dans donc atteignent c'est--dire cess n'est de

vapeur

notre atmosphre une lvation la 30 par ne serait de vitesse la lumire

par la chaleur la hauteur o du notre soleil. par au corps

.150 kiloa entiredes toiles (ut de

rflchir que de

atmosphre Or, la vitesse seconde. moins La comme

GO kilomtres elle) pas milliers s'accroissant le sort de d'un

rsistance le carr traversant rare

produite quel centaines avec une tre

kilomtres kilomtres atmosphre sans tre sensible? souffle de lieues

quelconque de la plus par seconde!

atmone une encore solaire sorte les

de 500 000 raret d'une

Quelle laquelle mais

donc est avoir l

pas

travers anantie, La en

passe, prouv une action

non le

seulement moindre

retard laquelle millions

chaleur quelque

rpulsive, jusqu' des

de comtes

de distance

l'oppos

alors se

que trouvent ou sont

la

couronne? en quantit

C'est

probablement des par t ces A cette de tant la

une particules

laquelle partiellement

variable vaporises

entirement exposes. bridantes Mais

la

chaleur

laquelle

elles

comment

particules question couronne de lui.

peuvent-elles l'on peut peut tre dj dans

se soutenir donner un tat

en ces trois de

hauteurs? 0 1 La matire

rponses projection lances par de 300 Soleil

permanente, le Soleil projection kilomtres tout entier. dans lectrique.

compose sur

substances Mais des

incessamment pour avec une cela

et retombant capables par seconde 2 La

il faudrait matires

des

forces de du

de lancer et cela substance solaires qui terle foyer des son partio

vitesse autour

presque c'iroiiale parlVUet joue restres, orageux nuages voisinage vraies dj

constamment peut d'une un tre plus rpulsion

ou

moins calorifique dans les

soutenue ou

les

hauteurs L'lectricit,

si grand

rle

phnomnes une nergie la couronne autour sont

mtorologiques centuple peut du dans tre Soleil duo dans en

ne s'exeree-t-elle de notre systme?

pas

avec ?" Enfin

le mtores, immdiat. toutes les trois

d'arolithes Ces ({), Astronomy. trois

circulant explications

peut-tre

(') Ncwcomb,

Popular

CONSTITUTION PHYSIQUE DU SOLEIL

367

C'est rieuse distance,

ici qui

le lieu enveloppe et que

do

signaler constamment

l 'exis

le nce d'une du jour lo aprs

lueur jusqu' coucher

encore une du

mystgrande soleil ov

l'astre d'ici

nous

apercevons

avant son lever, dessinant une sorte de cne plus ou moins dil'us dans le sens du zodiaque. Cette lueur a recule nom de lumire zodincnlu. Elle s'tend le long de l'olip tique, et on l'aperoit dansnos latitudes borales, en Europe, en Amrique, en Asie, au Japon, s'tendant

308

CONSTITUTION PIYSIQUK DU SOLEIL

une distance de (J0 degrs du lieu occup par le Soleil. Vers des observateurs attentifs l'ont suivie beaucoup plus loin i'quateur, et mme jusqu' 180 degrs du Soleil, c'est--dire jusqu'au point jusqu' oppos lui, et faisant le tour complet du ciel a minuit, d'une part de znith. Deux explications l'ouest, d'autre part de l'est, jusqu'au se ou bien elle entoure la Terre, ou bien elle prsentent pour cette lueur entoure le Soleil. Le premier cas estle moins probable, puisqu'elle n'est mais dans le plan de l'clipterrestre, pas dans Ile plan de l'quateur tique. 11 est donc probable nuage de qu'elle est due a un immense l'astre du jour jusqu' la distance o nous .m n'p:i seulesenvironnant ainsi le plan gnral dans lequel nous-mmes, gravitons marquant tournent le Soleil et luiiles les plantes (]). travers la couronne jusqu' la chromosphre, qui s'lve seulement quelques secondes au-dessus de la surface, mais qui, a et l, est projete en immenses masses que nous pourrions appeler des flammes, si cette expression n'tait pas, malgr toute son loquence, fort au-dessous de la ralit. Nous appelons ilanimo et feu ce qui brille; mais les gaz de l'atmosphre solaire sont de un tel degr de temprature, qu'il leur est impossible brler! Les extrmes se touchent. forme la partie suL'hydrogne mais, mesure que nous descendons, prieure de la chromosphre; nous trouvons les vapeurs du magnsium/! u fer et d'un grand nombre sont dues des projections d'hydroprotubrances 240000 mtres par gne, lances avec des vitesses qui surpassent se continue parfois pendant plusieurs heures et seconde. L'ruption et ces immenses mme pendant plusieurs jours, nuages lumineux (') La lumire zodiacale est rarement visible , Paris, cause de l'illumination nocturne de cette capitale. Je l'ai cependant observe, un soir o elle prsentait une grande intensit, le 20 fvrier 1871, et j'en ai donn la description dans un rapport l'Institut. Elle mesurait 8Gdegrs de longueur partir du Soleil et s'tendait presque son intensit a quel'atL'apprciation de st)ii ititeiisit(-,a t d'autant I)Itis facile, que plus jusqu'aux de mosphre de Paris tait moins claire que jamais, en raison de l'absence de gaz. Calme et immobile, la lumire zodiacale tait bien diffrente des lueurs palpitantes de l'aurore borale, et loignait plutt qu'elle no confirmait l'ide parfois mise d'une annexionquelconque entre ces deux phnomnes. Le fuseau tait un peu plus intense dans sa rgion mdiane que sur ses bords, et beaucoup plus a sa base que vers sa pointe. Sa teinte, environ une demi-fois plus brillante que celle de la voie lacte tait un peu plus jaune. Les dernires toiles visibles l'a; il nu, celles de G0grandeur, taient perceptibles travers ce voile; au tlescope, on distinguait jusqu'aux toiles do lu0 ordre; mais la IIe grandeur et les suivantes taient teintes. MM. Lescarbault a Orgres, (Jruey Toulouse, Guillemin Orsay, ont fait d'intressantes observations sur le mme sujet. Commence par Cassini au xvn* sicle, l'tude do cette singulire lumire a t trs dveloppe il y a vingt ans pur les nombreuses observations de Jones au Japoll. La thorie n'en est pas encore certaine. de mtaux. Les leves Descendons maintenant

CONSTITUTION PHYSIQUE DU SOLEIL .u'n'


restent pluies exprimer lons ocan profond des force ils Les suspendus de feu ces sur sans la se mouvoir, solaire. jusqu' Comment de la nature de feu, embrase Si nous que nos il faut eu qu'ils concevoir, solaire? ajouter retombent comment Si nous que

3G0

eu

surface

formidables un que la

oprations ocan fournaise est remarquer kilomtres violence des large.

appeun

la chromosphre plus que chaud

c'est

la plus appelons

ardente, ces soufflent que, sur par Le

et aussi

l'Atlantique il faut

mouvements avec une

ouragans, de cent

ouragans tandis

soixante avec une

l'heure, de cent ruptions soixante

le Soleil, seconde a en

soufflent

kilomtres

comparerons-nous

volcaniques?

Vsuve

seveli Pompi et Hcrculanum sous ses laves une ruption solaire s'levant en quelques secondes cent mille kilomtres de hauteur engloutirait la Terre entire sous sa pluie de feu et rduirait en cendres toute la vie terrestre en moins de temps que vous n'en mettez lire ces lignes. Lorsque dans l'office des morts, devant le catafalque clair de cierges sinistres, le prtre voque, sur la foi de Davidet de la sybille l'incendie final du monde et les flammes de l'enfer Dinsir,dicsilla! 1 Solofitdumin fninlla. s
l'este David eu m sijbilla.

il n'atteint pas dans sa conception la grandeur du tmoignage solaire


POPULAIRE. ASTRONOMIE 47

370

CONSTITUTION DUSOLEIL PHYSIQUE

Plusieurs thologiens ont, il est au sein de sa comburante ardeur. vrai, plac renier dans le Soleil, et j'ai en ce moment sous les yeux un livre intitul Recherchas sur la nature du feu de l'enfer, par Swiuden, docteur en thologie, dont le frontispice n'est autre que notrefig. 101, extraire duMundus subterraneus du P. Kircher. Ce dessinest remarquabled'ailleurs, malgr son exagration, par les ruptions solaires qui alors n'taient pas connues, et qui avaient t devines. La couronne et la chroinosphre ne sont visibles que pendant les clipses totales o l'aide du spectroscope. Cu que nous voyons du Soleil l'il 1111u au tlescope, c'est la surface lumineuse nomme o photosphre, sur laquelle la chromosphre repose. C'est elle qui rayonne la lumire et la chaleur que nous recevons de l'astre clatant. Cette surface elle-mme ne parat pas solide, ni liquide, ni gazeuse, mais compose de particules mobiles, peu prs comme se prsente la surface des nuages vus du haut d'un ballon. Nul n'a pntr aussi profondment clans cette analyse que l'astronome amricain Langley; nous avons reproduit pg. 1G3le dessin qu'il a fait sur nature de ces particules solaires surprises dans le laboratoire de la formation d'une tache. Il est probable que ces lments granulaires constituent dans leur ensemble une couche trs paisse, comme une couche de poussire flottante poussire par comparaison, car chaque grain est une alpe ou une pyrne! Cette couche embrase danse sur un ocan de gaz d'un poids et d'une cohsion prodigieux. Le globe entier duSoleil parat form d'un gaz normment condense. Tel eSt Cet VStI'C 11'11I11t'I1SC, aux rayons duquel 1105 CIIStCIICCS SO111; ~1~C1 est cet astre immense, tLliY l'al~j'O11S ClllC~llel nos existences sont suspendues. De sa surface agite par les ilts d'une ternelle tempte s'lancent constamment avec la vitesse de l'clair les vibrations fcondes qui vont porter la vie sur tous les mondes. L'tat physique de ce globe gazeux ne permet certainement pas qu'il soit actuellement habit par des tres organiss de la nature de ceux qui existent sur les plantes; mais ni nos observations, ni nos dductions, ni mme nos conceptions ne limitent la puissance de la- nature, et il n'y aurait rien d'absurde imaginerle Soleil habit par des esprits dont l'organisation physique serait peine matrielle. Mais ici nous sortons des bornes de la sciencepositive. Htons-nous d'y rentrer, en remarquant toutefois que dans l'avenir le globe solaire sera dans un tat plantaire et pourra tre habit par des organismes aussi grossiers que les ntres. Mais qui l'clairera lui-mme alors? Peut-tre une aurore magntique permanente. Peut-tre seulement la lumire stellaire de Mystres l'avenir! pour des yeux plus clairvoyants que les ntres.

CHAPITRE

VI

Les destines du Soleil.

L'astre du jour n'est qu'une toile.

Nous venons de contempler la splendeur solaire et d'apprcier les forces prodigieuses qui agissent dans cet immense foyer; nous avons salu dans le Soleil le pre et le gouverneur des mondes, et nous savons que notre vie, comme celle des autres plantes, est suspendue ses rayons fcondateurs. Mais qu'est-ce que le Soleil dans l'univers? quelle place occupe-t-il dans l'infini? quelle est sa valeur intrinsque au point de vue gnral? quelle sera sa dure dans la succession des ? Quelque surprenante que cette affirmation puisse nous paratre aprs les stupfiantes grandeurs que nous venons d'apprcier, ce globe immense, plus d'un million de fois suprieur la Terre en volume et plus de trois cent mille fois plus lourd qu'elle, n'est qu'un point dans l'univers! Lorsque nos regards s'lvent vers les cieux toiles, pendant ces heures tincelantes o la vote cleste apparat constelle d'une vritable poussire lumineuse, arrtons-nous sur l'un quelconque de ces points lumineux qui brillent en silence au fond des cieux ce point est aussi gros que notre soleil, et, dans l'univers, notre soleil n'est pas plus important que lui. Eloignons-nous par la pense jusqu' cette vers la Terre et cherchons toile, et de sa distance retournons-nous notre systme solaire de ni la Terre, ni aucune plante n'est visible de l, l'orbite entire que notre globe dcrit en une anne et qui mesure l-\ millions de lieues de diamtre, serait entirement cache derrire l'paisseur d'un cheveu; de l, le Soleil n'est qu'un pointa peine perceptible. Oui, notre Soleil n'est toile! Regardez ce petit carr pris dans le ciol(/0. 104). C'est la rduction de l'une des belles cartes clipl'Observatoire de Paris, qui reproduit exactement, rigoureude sement, place pour place, clat pour clat, une petite rgion du ciel, de 23 minutes do temps en largeur sur 5" 15' de hauteur. Cette carte renferme 1061 toiles leurs positions prcises (1875). Eh bien! cher-

372

LE SOLEIL PARMI LKS TOILES

chez le Soleil dans cet amas d'toiles il sera parmi les plus grosses si vousn3 vous des pas trop loign dans l'espace, parmi les plus petites si votre essor vous a emport dans les profondeurs thres, et il

deviendra mme tout fait invisible si vous vous enfoncez davantage encore dans les profondeurs de l'infini.
Comment une d'une autour absolue. marche telle le savons-nous? distance, le Soleil pour que grand n'influe qu'un L'toile la plus proche pondant faisons de nous tout plane le cours si on la suit mouvement presque dplacement ne produise pas attentivement que nous

anne, du Or, d'un

annuellement sur sa position dans la de

en perspective de 74 millions pas d'effet sur

de lieues la

observateur

position

LE SOLEIL PARMI LES TOILES

373

l'objet gn.

qu'il L'orbite

regarde, entire tonte vu 57

il faut de notre petite, (p.

que

cet plante,

objet vue

soit de

prodigieusement toile cette (.4 angulaire un degr qu'un et qu'un fois. t peine

loiIphu du

Centaure) sible. une minute seconde que les Nous distance

parat avons de

offre qu'un

une

largeur de l'objet, ibis, 265 ont

sen une une vu cette ne se

11 4) la

angle de de

correspond angle angle Nous de de avons par Terre un

fois une

grandeur distance distance et du bien (le parcourir

correspond correspond distances de

3-438 de Soleil 200

une Lune

la

mesures de la par

mthode rflchit teur

Eh mathmatique. le mouvement dans que de pour lui faire

l'orbite

entire l'toile une petite du

vue

observade

terrestre

ellipse diamtre vue

de moins apparent

2 secondes de la Lune), sente prcis la Terre duquel angle une on de que

longueur

(environ que d'une notre

la )UO partie orbite annuelle

c'est--dire sous la forme que Soleil,

de l ne Le

se prcalcul de

petite de cette

ellipse orbite, nous

imperceptible. c'est--dire

montre au

la moiti qui toutes de est, les

la distance le mtre que un

comme distances

l'avons clestes,

vu,

l'aide sous angle donc un de de

mesure 9 diximes entire

ne parat sous

seconde. la distance

S'il de comme

se

prsentait cette il ne cette toile mesure distance

seconde fois

serait que est

"20(5 205 il est fois

37 millions

de lieues; dmontr

9 diximes, de 22:2 000

mathmatiquement la mme unit.

que

Et c'est l'toile la plus proche


Toutes les autres sont plus loignes encore.

Ce seul fait, aujourd'hui incontestable, prouve 1 que les toiles sont trop loignes pour tre visibles si elles recevaient simplement la lumire du Soleil et ne brillaient pas par elles-mmes et, 2, que le Soleil, loign des distances analogues, serait rapetiss en apparence au point de ne plus paratre qu'une simple toile.
Nous que ne connaissons dieu solaire. H faudrait la les sens des Sa aucune mers distance encore plante parat extrieure de son Neptune, trident le fola de sorte la frontire l'orbite cleste l'antique marquer est de trente

de l'empire terrestre. pour dans cet lit, Pour notre saisir tance nous systme que qui arriver tous

fois

additionner la jilus environne aucun de l'immensit comparaisons

7400

de rayon ce chemin Donc,

distance l'immensit ou

de l'toile qui

proche! le systme autre du soleil.

en balayant jusqu'

solaire

ne rencontre une ide quelques eux-ninies. du Soleil,

former solaire, chiffres spare

dsert seront par le Soleil

qui plus

environne faciles la disdu

les nous

En reprsentant et en posant

1 mtre au

centre

37-i

Ll-J SOLEIL PARMI LES TOILES

systme, cq globe aurait 0 millimtres do diamtre, notre plante serait un tout petit point de 8 centimes de millimtre de diamtre plac 1 mtre, et Neptune, la frontire de notre rpublique plantaire, serait une bille de 3*2centimes de millimtre plac iLtrente uu'tvos. Ehbien pour marquer la distance de l'toile la plus proche, il faudrait nous loigner jusqu' 222 kilomtres ou 55 lieues, soit de Paris Boulogne-sur-Mer telle est la proportion entre l'tendue du systme solaire et l'immensit intersidrale. L, le premier soleil rencontr serait reprsent par une sphre d'une dimension analogue il celle quenous avons suppose notre Soleil.
~Supposons un heures liard de mouvement tout le qu'un t d'une voyageur telle qui cleste rapidit s'tend .est au du si soit qu'il Soleil norme, en emport parcoure Neptune qu'elle d'un moins dans en l'espace vingt-quatre d'un milpar

chemin Cette de New-

lieues).

vitesse York

plus ferait dixime

traverser do se-

l'Atlantique, conde. du ne. toujours annes voyage aurait plantes Soleil, serait, Nous d'ici cents extrmit mille -dire que leurs 222 fois que toutes que 000 Une flagration Soleil Mais, Notre

Havre, en Neptune

voyageur

franchirait arriverait

48 minutes la fin tout le

l'espace de

qui

s'tend jour-

la Terre, aprs en ligne avant

la premire il

avoir droite

ainsi et avec

travers la mme

systme, pendant

voyagerait, prs do vingt le mme La toutes puis et d'clat, Terre les le

vitesse,

d'atteindre pour de sa vue

le premier arriver ds le

soleil, au second, milieu la du fin

et il aurait et ainsi premier du

ensuite de suite. jour, et jour;

continuer disparu

se seraient diminuant d'anne avons de

vanouies plus en tomb haut cleste que faudrait pour la

avant plus

troisime de grandeur

lui-mme d'toile. que

en anne, fait ce aussi plus pont larges Il pont

au rang remarque tre

si

l'on

au Soleil, arhuti

devrait la Terre.

compos

jetait de seize

un mille

pont six

Supposons deux

un

tic ce

pont.

recommencer atteindre le soleil

a chaque pilier cent vingt-deux proche c'est-

ce mme cette les tous

le plus

merveille fables les de contes

plus prodigieuseimaginaire, et plus fabuleuse d'aill'antique mythologie et une Nuits, des Mille se composerait de l'un de peut l'autre faire de 148 millions Si de kilomtres. d'une nous, moins! vitesse conl'espace alpha connous

d'architecture

piliers toile, aussi

carts un soleil, effroyable qu'au encore

pouvait bout de que le trois

explosion. se transmettre millions express franchirait l'toile

le bruit

lie l'entendrions Enfin, stante qui ajoutons de soixante nous spare

jusqu' d'annes au qui, la

train

kilomtres du Soleil,

l'heure, n'arriverait

en 2(30 ans la plus proche,

LE SOLEIL PARMI LUS TOILES

375

du

Centaure,

millions La jusqu' l'univers quelque Terre l'univers ninyc l'espace. des du masses Soleil

qu'aprs d'annes!! de

une

course

non

interrompue

de prs

de

aoLvunto

sphre l'infini. entier faon et do

l'attraction A parler aucune l'influence

du

Soleil et de

s'tend

dans

l'espace

cllticl' il n'y

et

exactement particule attractive corps encore atome, la Lune, l'avons du pas

minutieusement, qui. et ne doive

a dans de do la

matire du moins et l'on Mars vu, carr Soleil,

sentir celle atome jnonv

mme chaque

tout

autre sur

lourd; a pu et les dire

dans ddans directe

influe sur

chaque drimcjc nous

qu'une

In. Terra Mais, et sur comme en les

autres est en

plantes raison

l'action des

raison toiles

inverse n'est

distances. excessivement dans d'un Soleil est

L'influence petite intervalle parmi car ses il y gounotre o

seulement produirait influence du

la quantit quant de temps donne, pairs. a des verne propre son La de la De soleils par toile, influence sphre distance tous

de mouvement mais cts, ce n'est d'ailleurs, dans est

qu'elle l qu'une le rgne toutes aussi les bien nous

un

astre limit,

innombrables chaque do serait toile sorte que

directions, limite trouverions que

et la sphre celle des de rgions

partout

neutralise. du Soleil s'tend, nanmoins, parlant, des directions de mme !26'2 fois A cet fort elle varies, intensit ('). a celle l'attracSi cotte une plante serait do au del

d'attraction de Neptune.

Rigoureusement o, dans stellaires est 1080.

s'tend elle

indfiniment, rencontre La des distance

jusqu'aux sphres d'Alpha de la grande n'est pas notre plus de que masse

points d'attractions du

Centaure de 57

suprieure

de l'aphlie tion toile autour solaire n'avait de

comte de

loigncincnt, de millimtre,! comme rvolution

trillioaimcs et

sensible In

astre

central,

gravitait dure do sa

NopLuno n'est pas la dernire (') Si, comme il est probable, plante du .systme (il n'y a pas de raison pour que la limite de notre vue marque la limite de la nature), ht selon toute probabilit, la distance 47, et. plante qui lui succde doit tre situde, dans ce cas, son anne est 438 fois plus longue que la ntre. Gravitant ainsi h 10 Oui) fois le demi-diaintre vers l'astre central serait d^ale 0m, 0000013. solaire, sa pesanteur c'est--diro de la ligne droite que (le 13 dix-millimes de que sa courbe ne diffrerait millimtre par seconde. Nourf avons vu aussi que certaines comtes de telles distances du s'loignent sous l'influence de sa domination, Soleil, quoique toujours que celle de 1GS0, par s'enfuit '^8 fois la distance de Neptune. vers exemple, lia, l'attraction, la pesanteur le Soleil, n'est plus mesure soit par la fraction que par le chiffre 0m,000 000 00 1 1GG, de 4 millionimes do millimtre. inimaginable Aussi les corps, quels qu'ils soient, qui llottent autour du Soleil ces (''normes disavec une vitesse de plus en plus lente. Tandis que la Terre court tances, voguent-ils sur son troite orbite en raison de 29 450 mtres par seconde, Neptune ne marche plus Au point de vue d