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VIE

DE

NAPOLON BUONAPARTE,
EMPEREUR DES FRANAIS;
PRCDE

D'UN TABLEAU PRLIMINAIRE

DE LA RVOLUTION PAR

FRANCAISE;

1 SIR WALTER SCOTT.

TOME SECOND.

PARIS
TREUTTEL ET WRTZ, RUE DE BOURBON, N" 17. ? 9. CHARLES GOSSELIN, RUE Sr-GERMAIN-DES-PRS,

-STRASBOURG TREUTTEL ET WURTZ, RUE DES SERRURIERS.

l8~7.

VIE
DE

NAPOLEON BUONAPARTE
CHAPITRE
TABLEAU

PREMIER.
FRANAISE.

DE LA RVOLUTION

Le to aot. Le tocsin sonn de bonne heure. .Les Suisses de la garde et les restes du parti royaliste se rendent aux Faiblesse de Louis Tuileries. Assassinat de Mandat. Les Ministres du Roi, la barre et nergie de la Reine. de l'Assemble, dclarent le danger de la Famille royale et demandent qu'une dputation soit envoye au Palais. Combat aux L'Assemble passe l'ordre du jour. Tuileries. Les Suisses reoivent l'ordre de se rendre auPlusieurs sont tus et disperss. -Presque prs du Roi. Famille tous sont massacrs avant la fin du jour.La royale passe la nuit au Couvent. des Feuillans.

DEPUISl'insurrection du 20 juin, qui avait fait voir jusqu' quel point il tait la merci de ses ennemis, le Roi avait presque renonc toute ide de salut ou de fuite. Henri IV et demand ses armes;: Louis demanda son confesseur. Je n'ai plus rien faire-sur la terre dit-il ;,je dois diriger toutes mes penses vers le ciel. ))On fit
VtEDEN~p.BuoN.Tome.a. i

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NAFOUEON

BUONAPART.

quelques efforts inutiles pour gagner les chefs des Jacobins; ils prirent l'argent, et continurent, comme on devait s'y attendre, leurs hostilits. Lamotion pour la dchance du Roi n'tait, encore que faiblement appuye dans la Convention son, sort dpendait .de la crise qu'on attendait. Enfin le fatal 10 aot arriva, jour que les. Girondins et leurs antagonistes, avaient x pour la lutte d cisive. Le. Roi, instruit de leurs projets, avait rappel en toute hte, des casernes de Courbevoie, mille gardes suisses, sur.la fidlit desquels il comptait. L'excellente discipline et la fermet de ces braves montagnards, auraient pu rappeler la description faite par les historiens de l'entre de leurs prdcesseurs Paris,, dans des circonstances semblables, la veille des Barpar le pote dra N'avez-vous pas'entendu ? Le roi dematique Lee vanant le jour, areu ses gardes dans la ville; les Suisses sont entrs gaiement au son de leurs fifres la populace apathiqe les contemplait saisie d'tonnement, puis elle est rentre dans ses boutiques et a laiss le passage libre. Ce morceau est extrait par fauteur du 7)Me 6'H;je ( scne 3 de du 4' acte ). Cette tragdie politique fut faite en communaut par Lee et Dryden. Sir Walter Scott cite dans son dition des uvres de Dryden le passage mme de Davila Un hora Mnan~t ~uMMf, ~e. livr IX. giorno ~M/tro~ot~t)ye/ <&f/n~m'< (~<&.) )" Imite ainsi de l'historien Davila

CHAPITRE!.

ricades sous le rgne de Henri II. Mais l'inquitude du moment ne permettait pas de songer au pass. L 10 aot, debonneheure, le tocsin rpandit l'alarme dans la ville de Paris c'tait l'annonce que l'insurrection dont on tait menac depuis long-temps, venait enfin d'clater. Dans plusieurs quartiers, les Constitutionnels repoussrent ceux qui venaient donner ce terrible signal mais les Jacobins, bien prpares, triomphrent partout, et firent bientt retentir ce son lugubre dans toutes les parties de l capitale. Les deux partis, en l'entendant,' disposrent leurs forces pour l'attaque et la dfense, cette journe tant regarde par chacun d'eux comme dcisive. Les Suisses prirent les armes ,etoccuprent les postes en dedans et en dehors du palais. Environ quatre cents grenadiers de la dle section des Filles-Saint-Thomas renforcs par plusieurs de celle des Petits-.Pres, qui inspiraient galement une juste conanc, furent placs dans l'intrieur, pour contribuer avec les Suisses sa dEense~. restes du parti royaLes liste, non.dcourags par les vemens du 28 fvrier de Fanne prcdente s'taient rendus
O, dans une circonstance insu)tes par )a garde nationate. semblable, ils avaient t ~o~'ez tome i, page ~y~.

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aux Tuileries en entendant le premier son du tocsin. Ils pouvaient, avec les personnes attaches au service de la famille royale, former environ quatre cents personnes. Rien ne prouve mieux combien la cour tait peu prpare la rsistance, que le manque de fusils pt debayonnettes pour armer les volontaires, et celui de munitions, except ce que les Suisses et les grenadiers de la garde nationale avaient dans leurs gibernes. La vue seule de cette.petite troupe tait plus faite pour inspirer le dcouragement. que la confiance. Ce'fut au cri chevaleresque de -Laissez entrer la noblesse de "France )) qu'elle d61a devant la famille royale.\ Hlas! au lieu de ces milliers de no.bles don\. on voyait jadis briller les pes autour de leui Roi, dans de semblables crises, il ne paraissait ici ~ue de vieux militaires distingus, mais dont les annes avaient dompt, sinon le courage, du moihs la vigueur; des adolescens, peine sortis de FeRfance, et des personnes attaches des emplois civils, dont quelques unes telles que Lamoignon de Malesherbes tiraient leur pe pour la premire fois. Il y avait dans leurs armes autant de-bigarrure que dans leur extrieur. Des pes, des sabres, des pistolets, tels taient leurs moyens, de dfense contre des ennemis arms de fusils et de canons;

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ils n'en taient pas moins pleins d'ardeur. Ce fut en yain que la reine, presque en larmes, conjura des hommes de quatre-vingts ans, et audel, de renoncer ; une lutte tellement audessus de leurs forces. Ces vtrans sentaient que l'heure fatale tait venue; et, hors d'tat ,de combattre ils rclamaient le privilge de mourir en faisant leur, devoir. Marie-Antoinette montra le courage le plus magnanime. (( Son air majestueux, dit. Pelletier, sa lvre autrichienne et_son nez aquilin lui donnaient un air de dignit, dont on n peut avoir une ide que quand on l'a vue dans ce moment critique. )) Si elle .et pu inspirer au Roi une partie de son active nergie peut-tre et-il, mme dans ce dernier moment, arrach la victoire aux rvolutionnaires mais, capable de supporter ses malheurs en saint, il tait hors d'tat de les envisager et de les combattre en hros; toutes ses forces taient paralyses par son horreur pour l'enusion du sang. e ,it Djles cris des ennemis se faisaient entendre dans l'loignement, lorsque les, lgions de la garde nationale, tranant leurs canons, entrrent successivement dans l jardin des Tuileries. Parmi les citoyens arms, quelques uns, surtout les artilleurs, taient ennemis du Roi d'autres taient bien disposs pour lui le plus

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grandnombre tait indcis. Mandat', leur commandant, lui tait entirement dvou. Les~ dispositions qu'il avait prises taient propres dcouragerles~ rebelles, et donner de la confiance aux bien intentionns, lorsqu'il fut appel a la commune pour y recevoir des ordres, et s'y rendit, comptant sun l'appui des Constitutionnels, qui en disaient encore partie. Mais il se trouva ainsi entirement au pouvoir des Jacobins. Mandat fut arrt et envoy l'Abbaye il n'y arriva pas, et fut tu d'un coup de pistolet la porte de 1'Htel-de-Ville :.sa mort fut une .perte incalculable pour le parti royaliste.. Dans l'intervalle, oh avait laiss chapper un avantage signal. Ptbion~ maire de Paris, du parti de Brissot fut reconnu parmi les gardes nationaux. Les Royalistes se saisirent de lui et l'emmenrent au chteau, o l'on ~proposa .de garder, comme otage, ce magistrat populaire. A cette nouvelle, ses amis firent l'Assemble la motion qu'il ft traduit !? barre, pour y rendre compte de l'tat de la capitale. L'Assemble envyajmmessagerpour demander qu'il comparut, et Louis eut la faiblesse de le laisser sortir. Les mouveinens des assaillans taient loin d'tre aussi prompts et aussi rapides qu'ils l'a-

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vaient t dans d'autres occasions, o ils ne s'attendaient pas une forte rsistance. Santerre, brasseur trs connu, qui, par sa fortune considrable et en afctant beaucoup d'enthousiasme populaire, tait parvenu au commandement de la force arme des faubourgs, avait aussi peu d'nergie~ au physique qu'au moral. et ne convenait nullement au rle dsespr qu'il tait appel jouer. Westermann, zl rpublicain, soldat habile et courageux, vint hter sa marche', en lui apprenant quejes fdrs. de Marseille~ et de Brest taient en bataille sur le Carrousel, attendant les gens arms de piques des faubourgs Saint-Antoine et Saint-Marceau. Santerre rsistait; Westermann lui mit l'pe sur la gorge et ce citoyen commandant, cdant la terreur la plus immdiate, mit ses bandes en mouvement. Leur nombre tait immense; mais l'attaque devait tre principalement soutenue par les fdrs de Marseille, de Brest et autres, auxquels on avait eu soin de donner des armes et des munitions. On s'tait galement assur des' gendarmes, quoiqu'ils figurassent du ct du Roi. Les Marseillais et les Bretons furent mis la tte deslongues colonnes des gens des faubourgs, de mme que le tranchant d'une hache est arm d'acier, tandis que le dos est garni d'un. mtal plus grossier, pour aug-

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monter la force du coup.. Westermann fut charg de l'attaque. Pendant ce temps, les dfenseurs, du chteau conseillrent au Roi de passer en revue les troupes runies sous ses yeux. Lo.uis-avait l'air trs abattu, et' aulieu d'uniforme il portait un habit violet, couleur de deuil des souverains. Il parlait mots entrecoups, comme un homme au dsespoir dpourvu de l'nergie que rclamait sa position. J'ignore dit il, ce qu'ils attendent de moi je suis prt mourir avec mes dles serviteurs. Oui, messieurs, nous ferons du moins notre possible pour rsister. )) En vain la reine essaya de lui inspirer plus de rsolution; en'vain elle saisit un pistolet la ceinture du comte d'ABry et le mit dans les mains du Roi en lui disant K Voil le moment de vous montrer. )) En eHet, Barbar.oux, dont le tmoignage n'est pas suspect, dclare qu'il est convaincu que si, dans ce moment, le Roi montant cheval, se ft mis la tte de la garde nationale ce corps l'eut suivi et et terrass la rvolution. L'histoire nous offre unexemple frappant du mmegenre et l'on croit voir Marguerite d'Anjou essayant en vain de donner de l'nergie son vertueux mais timide poux. Dans Fintrieur~du palais, les~troupes taient

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parfaitement disposes et l, comme dans les cours des Tuileries, elles rpondirent au discours de Louis XVI par les cris de T~n~ Roi! Mais dans le jardin, il fat reu par la garde nationale d'une manire au moins quivoque, et par les artilleurs et un bataillon du faubourg Saint-Marceau,' avec une dfaveur marque. Quelques uns crirent vive la nation! d'autres <~M Z<?~<M/Le Roine fit rien pour encourager ses partisans ou pour intimider ses ennemis, mais il se retira pour tenir conseil dans son palais,, autourduquel se formait Forage. On pouvait esprer que l'Assemble o les. Constitutionnels avaient t assez en majorit pour faire rejeter une accusation contre La Fayette, ferait un effort pour conserver le trne, reconnu par l constitution, et la vie du prince vertueux qui l'occupait mais la terreur avait 'saisi les indignes et lches reprsentans. Les ministres du Roi parurent la barre, peignirent l'Assemble l'tat de la ville et du chteau, en la conjurant d'envoyer une dputation pour prvenir l'eiTusiondu sang. Cette dmarche tait courageusede la part de ces fidles serviteurs; en eHt, tmoigner le moindre intrt pour le Roi, c'tait oser. nager auprs du tourbillon form par le vaisseau qui s'engloutit. La mesure qu'ils proposaient avait t mise.en

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usage l 20 juin, et avec succs, quoique la d" puttion ft compose des ennemis les plus d-' clars du Roi. Cette fois, l'Assemble passa l'ordre du jour, abandonnant ainsi le sort du Roi et de la capitale aux chances et au-rsultat d'une bataille. e., Cependant le palais tait entirement cern. Le Pont Royal tait occup par les insurgs, et le quai de la rive gauche tait garni d'environ cinquante pices de canon, servies par les Jacobins les plus dtermins;'car ds le principe, le corps de l'artillerie avait embrass le parti populaire avec une grande nergie. gr > Dans .ce moment dcisif, Rderer, procureur-gnral syndic, .dpositaire et organe de la.loi, qui dj avait dfendu aux Suisses et aux Royalistes arms de faire le moindre mouvement offensif, leur recommandant de se contenter de se dfendre en cas d'attaque; eut l'air de croire sa propre sret compromise par. cette .espce de permission implicite d se servir de leurs armes,mme pour la dfense du Roi. Il pressa Louis XVI de quitter son palais,.et d'allerse mettre sous la protection de rAssemble. La reine sentit la, faiblesse qu'il y avait implorer en suppliant la protection d'un corps qui n'avait pas montr une ombre d'intrt pour la famille royale, en la voyant entoure de se.~ plus

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mctels ennemis. Elle dclara qu'elle aimait mieux tre cloue aux murs du.palais, que de consentir une telle infamie. Mais le conseil qui tendait viter l'eHusioh du sang des deux cts, tait toujours d'accord avecla conscience timore et l'irrsolution de Louise D'autres mesures furent proposes la hte .par. ceux qui s'taient dvous pour sa sret `. mais dans le fond il n'y avait choisir qu'entre combattre la tte de la garde nationale ou se soumettre au bon plaisir de l'Assemble, et le Roi prfra le dernier parti. La reine, sa sur, et ses enfans l'accompagnrent et les plus grands. eSbrts de trois cents Suisses et gardes nationaux sumr.ent peine pour les protger, ainsiq'une suite peu nombreuse, compose des ministres et de quelques hommes distingus, restes de la plus brillante cour de la chrtient, accompagnant leurs matres dans ce dernier acte d'humiliation qui quivalait une .abdication volontaire. A chaque pas leur ~marche tait arrte par les. menaces et les imprcations les plus horribles; et plus d'un sclrat'dirigea ses armes~contre eux. Les hommes criminels approchrent tellement des illustres fugitifs, qu'on vola la montre et la bourse d la reine. Le Roi montra le plus grand calme dans ce danger imminent. Faible quand

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il fallait faire prir ses sujets ornais (Tune rare fermet quand il ne s'agissait que de mourir. En entrant dans rassemble, le Roi montra quelque dignit. Je suis venu ici, dit-il .pour viter un grand crime, et je pense que je ne saurais tre plus en sret qu'au milieu de vous, messieurs. ))' J Vrgniaud.'qui prsidait, rpondit eh termes convenables, quoique quivoques .Vous pouvez compter, Sire, sur la fermet de l'Assemble Nationale lesmembres.ont jure* de mourir en soutenant les droits du peuple et les autorits constitues. )) Un membre de l Montagne dit avec une ironie amre, que l'Assemble ne pouvait dlibrer en prsence du monarque, et proposa de faire retirer le Roi dans la salle d'un des comits les plus loigns o .il e~ t trs ais d'assassiner la famille royale. L'Assemble repoussacette proposition galement insultante et imprieuse, et dsigna pour refuge cette famille infortune la loge du Z/ogiog-rop~ o les les rdacteurs de'journaux recueillaient discussions de l'Assemble. A peine cet arrangement tait termin, qu'une forte-dcharge de fusils et de canons annona'que la retraite
~Moniteur. "Momteur.

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du Roi n'avait point empch l'effusion du sang,' que ce monarque redoutait tellement. On doit supposer au Roi le dsir que ses gardes et dfenseurs quittassentle chteau enmme temps que lui. En eHet, pourquoi le dpendre puisque la famille royale Favait abandonn? Et quel danger n'accompagnait pas une telle rsolution, depuis qu.la garnison tait affaiblie parla retraite de trois cents des meilleurs dfenseurs choisis pour former l'escorte du Roi? Mais les Suisses n'avaient reu aucun ordre positif. de retraite, aucune dfense de rsister, et -la discipline de ce beau corps ne hii permettait pas de quitter un poste sans 'ordre. On dit 1 que le capitain Durler demanda quels taient les ordres au Marchal de Mailly, qui lui rpondit De ne pas vous laisser forcer.Vous pouvez y compter)),, reprit cet homme intrpide, Toutefois,, pour viter toute provocation inutile et en raison de l'infriorit de leur' nombre, les Suisses vacurent la cour dev.ant'le chteau, et,se retirrent dans l'intrieur, en laissant seulement leurs sentinelles avances au bas du magnifique escalier pour dfendre une espce de barricade qui y avait t pratique aprs l 20 juin, l'eHt d'empcher une invasion pareille celle qui avait signal cette journe.

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Conduits par les Marseillais et le:sBretons, les rebelles se rpandirent dans la cour sans rsistance, placrent leurs pices 'ia faveur'de quelques barraques, et poussrent, sans hesit.tion jusqu'aux premiers postes des Suisses. Ils avaient dj tremp leurs mains dans le sang ce jour-l, ayant massacr une patrouill de Royalistes, qui, ne pouvant pntrer dans les Tuileries, essayaient de cooprer la dfense du chteau faisant diversion, ou du moins en observant et signalant les mesures des assaillans. Leurs ttes avaient t, comme cela se pratiquait d'ordinaire y. placessur des piques. Les rebelles avancrent, et l'on prtend que -les Suisses firent d'abord des dmonstrations pacifiques. Mais les premiers tant parvenus monter sur la barricade,' les deuxpartis se trouvrent en contacta il en rsulta une lutte, -et un coup de fusil fut tir. On ignore de quel ct il. partit; et peu importe, car en pareil cas, les agresseurs sont ceux qui approchent. du parti oppos, qui est sur la dfensive; le premier coup tir par ceux dont la position est menace, doit tre considr simplement comme un.acte de. reprsailles et comme s'il rpondait au feu d leurs adversaires. 'Ce coup funeste sembla faire vanouir le peu d'espoir de conciliation qui pouvait sub-

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sister encore. 'Aussitt les iedrs commenc. rent un feu bien nourri,. et les assigs tirant galement par toutes les ''fentres, turent un grand nombre d'assaillans. Les Suisses, quoique au nombre de-sept cents, se dcidrent faire une sortie, qui eut d'abord, un ~uccs complet. Ils chassrent les rebelles de la cour, turent beaucoup de Marseillais et de Bretons, enlevrent quelques uns de leurs canons.tls tournrent contre eux. On annona a l'Assemble que les Suisses. taient victorieux.. Cette nouvelle causa la plus grande confusion. Les ~dputs se reprochaient mutuellement .la part qu'ils avaient prise l'insurrection; Brissot montra de la timidit et quelques uns se figurant que les Suisses allaient venir les massacrer, tentrent de se sauver par les fentres'de la salle. II est bien vrai l que si la sortie des Suissea eut t appuye par un corps suffisant de cavalerie, la rvolution eut pu tre termine ce jour-l. Mais les gendarmes, le seul corps de cavalerie qui ft sous les armes, taient'partisans de la cause populaire ~et les.Suisses, trop peu nombreux pour maintenir leur supriorit, c furent forcs de rentrer, dans le chteau, o ils se virent cerns de nouveau. Westermann plaa avec beaucoup d'intelli-. gence les troupes et son artillerie, et fit tirer de

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tous les points sur le chteau. Les assigs y rpondirent avec moins de vivacit, leurs munitions commenant s'puiser. Dans ce moment, d'Hervilly vint. de la part du Roi, ordonner aux Suisses de cesser le feu, d'vacuer le chteau, et de se rendre auprs de lui. Les fidles gardes obirent, supposant qu'ils devaient non se soumettre, mais aller combattre ailleurs, et sous les yeux. du' Roi. Mais peine runis en un seul corps, essayrent-ils'de traverser le jardin', qu'exposs de tous cts un feu destructeur ces nobles soldats, si fidles leurs sermens, virent diminuer leur nombre chaque pas. Chargs, par les perfides gendarmes, qui auraient d les soutenir, ils furent spars en pelotons; et continurent se dfendre courageusement, jusqu' ce qu'ils fussent crass .disperss o massacrs par la muiti? tde. On trouverait difficilement dans l'histoire l'exemple d'une rsistance plus remarquable une aussi terrible attaque; on n'en pourrait gure imaginer un plusinutile.' La populace s'lana dans le. palais avec les fdrs, et exera la vengeance la plus atroce sur le peu d'assigs qui n'avaient pu se sauver, et pendant que les uns massacraient les vivans, d'autres,, et surtout des femmes trangres ieut; sexe, ~mles parmi eux, commettaient

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talent les plus honteux excs sur les cadavres; tous~ les genres d'atrocits furent Presque commis dans cette occasion; mais la populace s'opposa au pillage. Il y a"dans les tres les plus grossiers, mme au moment o ils se rendent coupables des ;crinies les plus abominables, des niouvemens qui .contrastent avec leur sclratesse et qui font voir que l'image de la divinit est rarement efface totalement de leur me'. 1 Un ouvrier des tauburgs, dont l'habillement annonait la pauvret l plus abjecte, pntrant dans le lieu o tait la, famille royale, demanda le Roi sous le nom de /o/M~My ~~o. Vousvoil, dit-il, bte de ~<~o jevous apporte une bourse pleine d'or que j'ai trouve dans votre maison, si vous avi'ez ~trouv la mienne; vous n'auriez pas t aussi honnte )) Dans ce monstrueux assemblage, il y avait srement plusieurs milliers d'individus que leur
t Grce aux femmes, s'cria un de ces furieux; ne~ Les dames de la reine .taient dshonorez pas la nation' genoux sous le tranchant, du sabre; elles furent sauves par ce cri de chevalerie que profrait mains, teintes de sang; ( ) un dmagogue aux

Cette anecdote se trouve~ dans ies .Mmoires de Barbaroux. M; LaereteHe ia traite de fable ce qui ne dtruit pas l justesse de l rflexion que notre auteur fait .ce sujet. (~f.) VIE [)E N~p. Booct. Tome x.

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honntet naturelle aurait dtourns du pillage, au milieu de la rvolte et des'massacres ~auxquels les poussaient de perRdes suggestions, L'Assemblevit .alors ces hommesfroces, la figure noircie par la poudre, et-les mains teintes de,'sang, arriver par .bandes, appeler la vengeance sur la tte d Roi et de sa famille et indiquer" clairement, en prsence des, victimes qu'il~ rclamaient, les traitemens qu'ils voulaient leur faire sourir. Vergniaud, qui, plutt que Brissot,. aurait d donner son nom aux Girondins, se montra le premier favorable aux dsirs de ces terribles ptitionnaires. Il demanda 1. qu'une convention nationale fut~convoque; 3\ que le Roi fut suspendue de ses fonctions; 3. que le~Roi fut plac au Luxembourg, sous.la sauvegarde'de la loi mots que Verghiaud et les autres auraient d tre .tibnteux de prononcerCes propositions furent adoptes Tunanimit, v `'
!a loi pour synonyme de la constitution continuelleon peut dir~ que les Jacobins en'exagrrent et ment les-principes,'tandis que les Constitutionnels Fayette, par exempte, furent,iit'tratement ndles a/a ~Enprenant ici que ce mot avait perdu, /0! mais l'auteur oublie-t-it chez les Jacobins son sens primitif. Il tait devenu un de ces-mots vagqes. de la la 'gu~ des partis ,t que ne saurait langue ~es par iis,tque ne vagues de. expliquer aucune dnnition grammaticale. (A~.)

CHAPITRAI.

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Unvain effort fut sur le point d'tre tent pour sauver le dtachement \des Suisses qui avait escort le Roi, et auquel s'taient runis quelques Royaliste~ isols. Leurs officiers. proposrent, comme moyen dsespre, de s'emparer de l'Assemble, et de dclarer les dputs otages pour le Roi. Une pareille tentative, vu Jer petit, nombre, n'eut pu que faire de nouveau rpandre le sang, ce qui eut t 'considr comme l'eNt de .la perfidie du Roi. Louis leur ordonna de livrer leurs armes, dernier,acte de son autorit envers jm corps militaire .'Ils obirent, mais attaqus aussitt par les rebelles, 'peu ~d'entre eux chapprent au massacre, et leur dsarmement n'en sauva qu'un petit nombre. Il en prit environ sept.cent cinquante dans l'attaque et aprs ,la prise du chteau. Quelques/uns furent sauvs. par les eSorts gnreux de quelques dputs, d'autres furent envoys en prison, OtTnemort sanglante les attendait, la plupart furent mas-' sacrs~par la populace lorsqu'elle les voyait sans armes. Elle les chercha pendant toute la huit, et tua mme plusieurs portiers de mai.son, appels communment Suisses Paris~, quoiqu'ils fussent souvent, comme on l'sait, d'un autre pays que la Suisse. La famille royale eut enfui la facult de: pas-

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serla nuit dans le couvent voisin des Feuillans; on pens bien qu'elle gota peu de repos. Ainsi se termina, pour une priode de plus de vingt ans, le rgne des Bourbons sur leur ancien royaume de France.

fCHAFITREI. 1 i 1

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La Fayette forc de.quitter la~France; fait prisonnier par Rflexions. les Prussiens avec ses trois compagnons. Cration Triumvirat de Danton Robespierre et Marat. du Tribunal rvolutionnaire.Stupeur de l'Assemble Lgislative.Prise deLong~y, 'Stenay et'Verdun, par les Grand Prussiens.Fureur de ~la populace parisienne. massacre des prisonniers du'2 au 6 septembre. Apathie ces vnemens. de l'Assemble'pendant Examen. des causes de cette-apathie.

LE succs du 10.aot avait sufRsamment tabli la maxime dmocratique que la volont d peuple, exprime par son insurrection, tait la loi souveraine les orateurs des clubs, ses interprtes; les piques .des faubourgs, son pouvoir excutif. La vie et la fortune des individus n'taient plus ds-lors que' des ~aM~r acultaf tifs et rvocables la volont du premier dmagogue assez adroit, assez envieux .ou assez avide pour diriger.contre les propritaires lgitimes les faciles souponsd'une populace mobile et comme enivre quel'habitude et Fimpunit avaient rendue froce. Le systme fondsur ces principes et appel
Z~M&i < M'<7/, c'est--dire eab)cs.(\C~.). 1 y des coacessions rvc-

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libert tait dans le fond un despotisme absolu, bien pire que celui d'Alger le-dey n'exerce son oppression et ses ~cruauts que dans un,e certaine sphre; elles ne tombent que sur un nombre limit' de sujets qui approchent de son trne.: chacun des milliers dechefs des Jacobins en France avait son crcle particulier, dans lequel il rclamait, aussi-bien que Robespierre et Marat, le droit de ,pnir des ddains ou des ~oNhses d'ancienne date,, et de satisfaire sa passion pour le sang.et le pillage. Tousies'dpartemens, sansexceptin, taient soumis de l manire la plus absolue aux dcrets de rAssemble, ou'plutt ceux. que lui ayaient dicts l commune de Paris et les ih=surgens. Ainsi, rpn' paraissait toucher au moment o les magistrats de Paris, soutenus par la puissance dmocratique, allaient, -au nom et r parTimIuence de;rAssemblc, imposer leurs loisala,Frauce. La Fayette s'eSbrca en vain de soulever ses, soldats coTitre cette nouvelle espce de despotisme. Ses bataillons les plus dles recelaient ds amis et des reprsentans des Jacobins: II en fit Fessai cependant, et ce fut~un coup de hardiesse~Il se saisit~delpersonnedetroisdputs, comme envoys auprs dehuparrAssemble, commissaires, pour faire 'excuter ses dcrets,

CHAPITRE

il.

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et proposa de les garder comme otages,pour. l vie du Roi. Plusieurs denses omciers.t entre autres l'intrpide Dsaix~, parissaient'prts le soutenir maisDumouriez, nnemi personnel de e 'La Fayette, qui aspirait lui succder dans le commaudemngnral, ht,reconna~tre les dcrts de l'Assemble par le corpsd'arme spar qu'il commandait. Son exemple entramaLuckner, qui commandait galement un corps d'arme indpendant, et qui paraissait dispos se joindre a La.Fayette. Cet infortun gnral fat ennabandonn'par une grande~partiede son armemme. Il fut donc oblig de tenter de s'chapper avec' 't~ois d! tenter~es',chappr., avec trois de ses amis connus dans l'histoire dela rvolution 'Mais.en traversant une .partie des frontires d'u-p'ays-nnemi, ils furent, faits prisone niers par un. dtachement prussien. Fugitifs, pour'la cause d la royaut, ils devaient s'attendre a trouver un asile auprs ds rois arms pour la mme cause; mais, par une .petitesse d'esprit qui tait d'un mauvais augure pour leur propre avenir, les allis .dcidrent que ces infortuns seraient enferms comme prisonniers d~tat dans des forteresses di'C'taient Bureau de Puzy, meth. (~7~.) ""AOtmutz etMaj~debour~. On offrit cependant La Latour-Maubourg et La

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YIEDENAPOLEON.BUONAPARTE. r

rentes. Unpareil traitement, de la part de ces souverains, quelque urits qu'ils fussent de quelques circonstances de la conduite de La 1 C Fayette au commencement de la rvolution, ne pouvait tre-Justine ni par'la morale', ni par. le droit des geis, ni par les rgies d'une saine po~ litique. Nous 'ne sommesnullement partisan de l'espce, de monarchie dmocratique que La Fayette avait essay de faire tablir .nous ne pouvons nous empcher de penser ques'il. eut poursuivi sa victoire du Champ-d-Mars, il et pu fermer l club des Jacobins, et que ni sa puissance ni sa popularit ne lui eussent t enleves i par ces froces charlatans. ]M[aisl faut pardnner des a des hommesplaerreurs de jugement cs au milieu de dinicults inoues, et. la conduite de La Fayette, dans son voyage de'Paris, tmoignait de,sa disposition. servir le Roi et la monarchie. En admettant mmequ'ilfut coupable envers son pays, nous ignorons de 'quel droit les souverains de l'Autriche ou de l Prusse se faisaient ses juges. Pour/eux, ils n'taient que prisonniers de.guerre, etriendepIus.~EnEn.ilest rarequ'unepolitiquetroitejet vindicative puisse s'accorder avec lesintrts~des princes oudesiuM ,.r.
Fayette (~ l'alternative d'une J rtractation bu de la prison.

CHAPITRE

IL.

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stitutions:? l'arrestation de La .Fayette en onrait un exemplefrappant elle prouvait clairement a la Frnc-.et l'Europe que les souverains allis 0 taient dcids regarder .commeennemis tous t. ceux qui avaient pris la moindre part la rvolution, ce qui comprenait tous les Franais, except les migrs arms contre ellef Le rsultat devait tre d'exciter tous les Franais, qui aspiraient jouir d'une libert plus tendue que n'en admettait l'ancien, despotisme-, a se soumettre au.gouvernement de fait, quel qu'il f~, tant que les &0ltieres de la France seraient menaces par des trangers, dont les plans taient aussi-incompatibles avec sa prosprit qu'avec son indpendance. pendant quelque temps, les (.jirondins et les Jacobins, semblables a des.limiers qui dvorent. l'animal, qu'ils ont .forc ensemble, suspendi''j
Une~semMble considration pu seule, arracher les paroles suivantes un des'ptus hardis ,'avoats des doctrines religieuses et monarchique~ proscrites par la rvo"Le mouvement rvo]utMnnaire !a. France et la monarchie ne pouvaient lution une fois tabli, tre sauves que fort' parole Jacobinisme. Nos. neveux,, qui s'embarrasseront peu de nos souffrances et qi~ danseront sur nos tomIls se consoriront de notre Ignorance actuelle baux ieroht aisment .des excs que nous avons vus, et qui auront' M. ~e conserv l'intgrit du plus beau royaume. ` comte de Maistre, C'o/e/'<o/ 7~-<ce. (~) .w

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rent leurs divisions..Mais, ds que le .particonstitutionnel eut cess, de donner aucun signe, d'existence, leur lutte recommena; et les Girondins s'aperurent bientt que les .allis qu'ils avaient~ appels leur aide ~pour' abattre la royaut, taient des antagonistes, 'infrieurs eux sous le rapport ds ~connaissances spculatives et de cette loquence faite pour matriser l'Assemble,, mais possdant .un degr bien plus minent l'nergie pratique qui consomme les rvolutions; qu'ils taient matres de la commune de Paris, et disposaientLen despotes de toutes les forces de la capitale. Trois hommes'de la Terreur, dont il faut esprer que la renomme sera long-temps sans gale dans l'histoire de semblables rvolu.tions~ taient les. chefs reconnus des Jacobins, et formaient ce qu'on nommait le triumvirat. 'Suprieur ses collgues,, en talens et en audace, Danton doit tre nomm le premier. C'tait un homme d'une taille gigantesque, qui avait 'une voix de tonnerre safigure tait celle d'un ogre sur les paules d'un Hercule. Il recherchait les ~jouissances du vice comme les actes de cruaut ;*et l'on assure qu'il s'humanisait souvent au milieu.de ses dbauches, -riant lui-mme de la terreur qu'inspiraient ses dclamations furibondes, et qu'alors On pouvait

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II.

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d approcher.'de luisans~craindre, comme u dmon de l'ouragan., quand la mer se calme Il se livrait la profusion ~au poilft de compromettre, sa popularit, car le peuple est jaloux des~dpenses xcessives'qui lvent ses favoris 1 trop au-dessus de sa sphre; et il accueille toujours les accusations~ de "recult contre les hommespublics.RpFespiepre. avait sur Danton l'ayantag de ne, pas paraitre rechercher la~'richesse; il' ne montrait ni avarice ni prodigalit, et vivait simplement et conomiquement, ayant 'cur de justifier le, surnom d~/zcp/'rMp~& dont rhonorient .ses partisans.~11parat .qu'il avait peu detalent., moins qu'on ne regarde comme tel un grand fond d'hypocrisie, aid d'un esprit sophistique, et d'une loquence froide en mme tmps'qu'exagre, aussi contraire aubpn got que 'ses actes. Ftaient l'humanit.' ~Onpouvait s'tonner que mmela fermentation de l lie rvolutionnaire et fait'monter':et soutenir long-temps au grand jour un tre aussi peu digne des~.distinctions publiques; majs Robespierre, qui rie pouvait ~russir qu'en tromune ~ae~~dpM; c'est:Ict personm&cation mythodes toglesdu Nord, analogue ceUedu cap des Temptes dansIesZM~~ejdeCamoens/(~)

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BUONAFARTE.

pnt le peuple, avait aussi .l'art d ~ui fasciner les yeux, eu mesurant ses flatteries sur ses passions et su~ 'son degr d'intelligence, a l'aide d'une" nsse et d'une hypocrisie qui ont, sur T.t, t la multitude, plus d'empire que l'loquence o la raison.. Le peuple, coutait cet homme effrayant commeson ~Cicron,. quand il lui~Ianait d~unevoix .aigre les apostrophes de ~M~e joez~p/e/~Mp~ ~&/eM~/ et quand il pressait~ par 'des. phrases mielleuses;, l'excution des plu~ horribles mesures. La vanit tait la passion dominante d" Robespierre, elle s'tendait mme .sur: son .extrieur .quoique sa ngure ft'hideuse,'et que sa physionomie ft l'image de son me. Ainsi, il, n'adopta'jamais le costume des sans-culottes il se distinguait des autres Jacobins par le soin avec lequel ses cheveux taient peigns et poudrs, et il_soignait .extrmement sa toilette, comme pour contre-balancer, jS'iltait possible,. ce qu'il y avait de commundans toute sa personne. Son appartement tait petit, mais lgant,, et Fpn; y rencontrait partout son image. Son portrait, de grandeur naturelle, tait d~un ct sa miniature d'un autre son buste occupait une niche; il y avait sur une table quelques mdaillons qui, reprsentaient son profil. L vanit qu'indiquaient toutes ces petitesses

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tait du caractre-le plus froid et le plus goste,i il regardait l'inattention comme insulte, et une recevait Tes hommages co.mme_un tribut: de sorte qu'il,ne se montrait point reconnaissant des loges, et pourtant, eh ne le louant pas, on risquait d'veillen' sa haine. L'amour-propre dans un pareil caractre, est essentiellement jpmt~arenvie; aussi Robespierre ~tait un des tres ls plus envieux et les plus vindicatifs qui aient jamais exist.. II ne.pardonnait ni opposition,, ni injure, ni rivalit, et une note de ce gepre sur ses tablettes tait une sentence de mort, sinon immdiate du~ moins invitable. Danton'tait un hros en comparaison de ce sclrat jfroid,,goste et poltrons Ses passions immodres .conservaient quelque lgre teinte d'humanit, sa brutale frocit tait soutenue par un brutal courage. Robespierre, lche et implacable signait des, arrta de mort d'une main tremblante; il. n'avait aucune passion laquelle on pt imputer .ses .crimes qu'il commettait d 'sang-froid et aprs mure dlibration.. Marat, le dernier, de cet infernal triumvirat, avait attir l'attention des dernires classes par la violnce.du journal qu'il rdigeait depuis le commencement de la rvolution,, et ses principes en avaient dirig les phases successives.

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Ses exhortations politiques commenaient et finissaient comme les hurlemensd~un limier' qui appelle le carnage, ou, siFon veut, comme ceux d'un loup aSam, dont il surpassait encore,la fureur. C'tait du sang .que. Marat reclamait sans cesse; ~et ce'n'tait'pas quelques gouttes tires du coeur-d~uneseule victune, pas mme des tbrrens provenant du massacre de quelques familles, il fallait ehinonder'la. France commed'un ocan..11 portait ordinairement- deux cent soixante mille au moins le nombredes ttes qu'il demandait,,et quelquefois il l'levait trois nt mille. Il faut esprer, .et'pour l'honneur de Inhumanit, nous sommes- dispos croire'cm'il y avait un peu d'alination mentale dans cette frocit contre nature on croyait en trouver les signes dans.les traits sauvageset hie deux de ce monstre. Marat taitun lche comme Robespierre souvent dnonc l'Assemble, il se cachait au lieu de se dfendre~-et restait dans un' grenier ou ~un cave .avec ses coupe-jarrets, jusqu' ce qu'il reparut, comme un oisea-de mauvaisaugure au milieu d'un nouvel orage, pour faire,entndr encoreses cris de l'auteur veut surtout parier de ces ~B/oct-~oKn~j chiensdresssau combat,chezqutes' anciens cossais entretenaient soifdu sangdansleursguerresdes fronta
tieres..(7~<)

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II

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mort.-Tel tait cet trange et fatal triumvirat, dont chaque membre tait cannibale a sa manire. Danton gorgeait pour, assouvir sa rage.; Robespierre, pour venger -lesinsultes faites sa vanit, ou pour carter un.rival dont; il "tait jaloux' Marat, ~par cet instinct de sang qui pousse une bte froce gorger encore aprs, avoir assouvi sa faim. Ces trois hommes 'taient matres absolus de l commune, compose exclusivement de leurs partisans,et qui, au moyen de l force arme laqulle~lle devait l victoire duio aot, tenait l'Assemble sous s aussi compltement que l'Assemble elle-mme avait tenu le Roi. Pthipn'.tait encore maire de Paris mais les Jacobins, qui le considraient commn partisan de Roland et de Brissot, le gardaient dans une honorable prison, le 'tenant entour sans cesse d'un corps de gens sts, chargs en appa'rencede.veillersasret.Danslefit.'Pthion, honime vain hmriiewain et mdiocre, avait~d~j perdu son avait dj perduson importance. H n'avait dusa popularit pa~sa'f gr~equ' la, haine' que la cour lui portait et l'insolence avec laquelle il avait, dans une ou -L deux occasions, surtout le so juin, brav le dplaisir du Roi. Ce mrite tait oublia, et Pethion retombait dans sa. nullit naturelle. Rien de plus pitoyable que l Rgure de ce magistrat,

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VIE DE NAPOLEONONAPAHTE. B

dont nagure le nom tait'dans l bouche de .tousses Parisiens, lorsqu'on le vit,' la sance de l'Assemble pale et honteux d'appuyer par sa prsence. au milieu de ses terribles associs, des ptitions pour des mesures aussi rprouves lui pSLr que par ses amis de la, Gironde, qui paraissaient hors d'tat d le dlivrer de cette position .humiliante.. La commune,sanhdrin des Jacobins, ne respirait que sang et vengeance et~emndait des tribunau rvolutionnaires, pour. procder, ayec promptitude et vigueur,"contre les Constitutionnels ef les Royalistes, soldats ou ecclsiastiques en un' mot, non seulement contre ceux qui avaient agi en raison du principe que le Roi avaitle droit de se dfendre et-de rsister, une populace furieuse, arme de fusils et d canons, t mais encore contre ceux qui, par une mterpre tation quelconque., pouvaient tre accuses d'avoir approuv les doctrines favorables'a la monarchie ~~dansTundes mouvemens- de.\cette rvolution si mobile. Un tribunal rvolutionnaire fut donc cr. -Mais les Girondins pour. entraver ses -mais, les Girndins -pour,.entra.ver ses, oprations, y nrent introduire le jugement par jury que les Jacobins regardaient comme une restriction inutile et incivique des droits du peuple. p Robespierre devait tre nommrsident de

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II

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ce tribunal ornais il dclina ces fonctions en raison de ses principes~)hilanthropiques. Toutefois il eut soin de s'assurer de l'excution de ses mesures', en faisant nommer Danton ministre de la justice, place qui lui tait chue en sa qualit de Jacobin, tandis que Roland, Servan' et Clavire, qui leurs terribles'-collgues inspiraient autant de crainte que d'horreur, se chargrent, avec Monge et Lebrun, des autres places de ce qu'on appela le pouvoir excutif provisoires Ces cinq derniers ministres taient Girondins. L'Assemble ne songeait nullement faire rentrer le Roi dans son ~palais, ni lui laisser la moindre libert personnelle, ou influence politique.. Elle avait, il'estvrai, dcrt, dans la nuit Tdu10. aot, qu'il ~habiterait le Luxembourg ;,mais le 11 Louis fut., avec sa famille, transfr dans une ancienne forteresse, appele le T<?/MpZ~ nom des Templiers auxquels du elle avait appartenu. Il y-avait pour, premier corps-de-logis une maison compose d'appartemens plus modernes; mais le Roi fut plac dans le donjon ou l'ancienne prison, grande tour carre, compose, de quatre tages. Chacun de ces tages contenait deux ou trois pices Le'4, selonM.Hue.(~d&.)
VlB M NAP.Buorr. Tome t. 3

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VIE DE NAPOLON PUONAPARTE

mais elles n'taient point meubles, et ne pouvaient recevoir convenablement une fannile ordinaire .encore moins'des prisonniers d'une pareille distinction. La famille royale fut 'garde avec une rigueur qui augmenta de jour en ~our. Cependant le tribunal .rvolutionnaire procdait contre les amiset partisans du.monarque dpos, avec une apparence de palme ou .de A. L justice.. Delaporte, intendant de la liste civile, du Roi, MM. d'Augremont, et Durosoi, crivain royamais liste, furent condamns et excuts Montmorin, frre ~dministre, fut acquitt de mme le comte d'Ary, colonel.des.Suisses, trouva grce devant .ce tribunal, tant il tait indulgent en comparaison de ceux qui devaient bientt faire gmir la France. Danton, lorsque sa proie lui chappait, ou qu'il n'avait que la moiti d ses victimes, ressemblait au spectrechasseur de Boccace ,Le monstre lanait de sombres. regards, n'tant pas demi rassasi, et encore avide de carnage )) 'mais il avait dj mdit et discut avec ses associs un plan de vengeance plus noir et plus terrible que tout
.&cr/! /oo~ tlzefiend, <?~7-~<y< o/M t~!7~ <o A7~.

2~o<Aa~u~?cc< o

a/g'ree~'ye<

CH'APITRE

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ce que la sclratesse a jamais imagin ou.excut. C'tait une mesure d'extermination qui devait noyer dans leur sang tous les Royalistes ou Constitutionnels dont les Jacobins pouvaient avoir .redouter un geste, ou mme une pense. Trois, choses taient ncessaires pour -l'excutiqn de leur plan excrable. ;I1 fallait premirement runir et placer porte de leurs sicaires, .les nombreuses victimes qu'ils voulaient envelopper .dans une destruction commune secondement, intimider l'Assemble et les Giron<jins en particulier, sentant bien que ceux-ci ne.,manqueraient sans doute pas de s'opposer, quaii~ ~.le pourraient, des actes de cruaut incompatibles avec les principes'de la plupart d'entre eux; pu plutt de tous enfin, les chefs des Jacobins ne se dissimulaient pas que, .pour prparer les esprits a supporter les mssacres qu'ils mditaient, il fallait qu'ils.attendissnt une de ces explosionsd'aJarfn. gnrale, dans .lesquelles la crainte rend la multitude cruelle', et quand les agitations successives de la rage et de la terreur font taire . la fois l'humanit ~et la raison.. Rassembler un nombre quelconque de prisonniers tait une chose facile lorsqu'il suffisait, pour envoyer un individu en prison, de Je signaler comme aristocrate ou .comme, sspect

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surtout si son. nom annonait une naissance distingue ou son extrieur, une bonne ducation. Pour russir dans ce plan, la commune s'arrgea le pouvoir de lancr des .mandats d'arrt contre un grand, nombre d'individus, et elle y mit tant de violence et d'arbitraire, qu'elle fuiit par exciter'la jalousie de l'Assemble. Les reprsentans d la nation, semblrent avoir t tourdis par les vnemens du 10 aot. Les deux tiers d'entre eux s'taient opposs ce que La Fayette fut poursuivi en 'raison de l'activit gu'il avait mise , prvenir le succs de la tentative du 2o juin, dont le but tait le rsultat obtenudans l'autre journe. Nous devons supposer que la rvolution, qui venait d'tre consomme par la prise des Tuileries et le dtrnement du monarque, dont La Fayette voulait dfendre la personne et la couronne tait improuve par un nombre gal; mais il ne, restait plus d'nergie dans cette partie de l'Assemble, quoique de beaucoup la plus nombreuse et la plus sage. Sesbancstaientdserts, et il ne s'leva pas une seule voix pour maintenir la dignit de l'Assemble, ou pour conseiller, comme dernire ressource, une alliance avec les Girondins, parti le plus considrable l'effet d'arrter le triomphe de la terreur rvo-

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II..

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lutionnaire sur l'ordre civil. Les Girondins euxmmesne proposrent aucune mesuredcisive et, quoique ce parti renfermt de grands talens, .jamais peut-tre on n'en vit aucun tnter avec moins de,moyens rels, de jouer un grand rle dans une rvolution. Ils paraissaient convaincus que du moment o ils auraient dtermin la chute du trne, leur, autorit s'tablirait naturellement sur ses ruines aussi furentils tromps comme un enfant qui, aprs avoir construit sa hutte, de branches, est tonn de voir ceux qui sont plus grands et plus forts que lui, disperser les matriaux au lieu d'y chercher un abri son ct. Ennn, ils essayrent des reprsentations tardives et timides contre les usurpations de la .commune, qui avait pour eux aussi peu d'gards qu'ils enmontraient eux-mmes pourlepouvoir ` ` excutif. Jusqu'alors ils avaient rpondu aux plaintes qui leur taient adresses au sujet des empitemens sur la libert'du peuple, en exhortant timidement la commune mettre de l prudence dans sa conduite. Mais le 29 aot, ils furent tirs de leur apathie par un acte de violence ouverte' et de sclratesse de la part de ces rivaux formidables, et tel qu'il tait impossibl delelaisser passer sous silence. Lanuitpr-

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cdente, la commune, agissant en vertu de sa propre et unique autorit, avait envoy ses satellites, c'est--direles officiers municipaux-qui lui taient dvous (choisis parmi les Jacobins les'plus dclars, et dont elle avait prodigieusement augment le nombre), pour se saisir de toutes les armes et arrter les~personnes suspectes danstous les quartiers de Paris. En vertu de ce pouvoir usurp, elle avait~ntass dans les diffrentes prisons de'la ville, de manire les faire suffoquer, des centaines," des milliers d'individus de tout ge et de tout sxe, contre lesquels une haine politique pouvait allguer un soupon, des haines particulires jaire revivre une ancienne querell, ou ramour du pillage exciter l soif des confiscations. Les actes de licence, de.brigandage et de frocit commis, dans l'excution, de ces mesures illgales, ainsi que le mpris impudent que la commune montrait pour l'autorit lgislative, firent enfin, mais trop tard, sentir aux Girondins la ncessit de se montrer. L'AssemMe'manda la commune a sa. barre. Celle-ci parut, non pour apaiser l'Assemble, non pour se mettre sa discrtion, mais pour triompher. Elle tramait avec, elle Ptition, inuet' et tremblante comme'son prisonnier plutt que comme son maire. Tallin'se chargea de la' justification

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de l commune, conue peu prs en ces fermes ((Ls reprsentans provisoires,de la ville deParis ont t calomnis; ils paraissent pour justifier; leur conduite,~ non comme des accuss, mais comme d'honorables magistrats qui s'applaudissent d'avoir fait leur devoir Le peupl souverain leur. a donn plein pouvoir en e leur disant Allez, sauvez la patrie en notre nom; nous ratifierons tout ce que vous ferez. )) Ce langage tait dans le fait celui'de la bravade, et il fut appuy par les cris et ls murmures d'une populace immense, arme comme elle l'tait pour l'attaque des Tuileries,'et aninie, comme, on pense bien, par un courage non moindre dans ce moment, qu'il n'y avait ni aristocrates ni gardes-suisses entre elle et l'Assemble. Ces cris taient vive notre commune vivent nos'excellons commissaires nous les dfendrons'jusqu' la'mort.)) Les satellites du mme parti prsens'dans les tribunes faisaient entendre les mmes clameurs en y ajoutant-des invectives contre ceux des membres de l'Assemble qui, quoique rpublicains, .par principes, taient cnss cohtrair'es auxmesures rvolutionnaires de l commune. La populace du dehors fora bientt l'entre,de la salle', et se joignit celle qui tait dans l'intrieur, laissant aux rpublicains tho-

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riques de l'Assemble la libert de se soumettre leur volont, ou de fuir, ou de mourir leur qu'ils poste, comme les snateurs de cette Rome admiraient. Aucun d'eux ne prit .ce dernier parti. Ils levrent brusquement la sance dans la .plus grande confusion, laissant les Jacobins assurs de l'impunit dans tout ce qu'ils.allaient entreprendre: C'est ainsi que Danton et ses farouches associs obtinrent le secondpoint ncessaire pour accomplir les horreurs .qu'ils mditaient; l'Assemble Lgislative fut entirement soumi~e'et intimide. II ne leur restait plus qu' profiter de quelques occasions pour porter le peuple de Paris, dans l'tat de nvre o il tait, s'associer ou, ~du~moins applaudir des crimes qui, dans des momens de calme, auraient fait frisspnner les plus grossiers d'entre eux. L tat des affaires sur les frontires leur fournit cette occasion; leur fournit, disons-nous, car toutes les mesures prises d'avance annoncent que les horreurs commises les s et 3 septembre taient prmdites. Les fosses destines enterrer les victimes par centaines et milliers, c'est--dire les prisonniers qui taient encore vivans, sans jugement, sans condamnation, taient dj creuses. Un succs temporaire des souverains allis,

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tomba sur la. mine et l'enflamma, comme une tincelle qui fait sauter un magasin de poudre. La. nouvelle se rpandit que Longwy, Steny et Verdun taient au pouvoir du roi de Prusse.. La premire et-la dernire de ces places passaient pour trs fortes, et l'on avait compt sur une longu rsistance. La nouvelle de ette invasion veilla, dans les plus dtermins, l'ardeur guerrire naturelle aux Franais; la'crainte et la confusion s'emparrent des autres, qui croyaient entendre dj les trompettes des alle vif dsir lis aux portes de Paris.Entre que tmoignaient les uns de marcher~ contre s l'ennemi, et la terreur et. le dcouragement des autres, il se manifesta une crise d'enthousiasme et d'alarme, favorable l'excution des projets les plus infmes. C'est ainsi que Jes voleurs exercent leur brigandage plus aisment, et sans craindre d'tre interrompus, au. milieu d'un tremblement de terre ou d'un incendie. Le s septembre, la commune de Paris annona officiellement la prise de Longwy, et fit pressentir la rddition prochaine de Verdun, et comme si elle et t la seule autorit constitue du pays., elle. ordonnait les mesures les plus promptes pour la dfense gnrale. Il tait enjoint tous les citoyens de se tenir prts marcher au. premier sigual. Toutes les armes

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devaient tre livres la commune, excepte celles qui taient entre les mains des citoyens actifs, arms pour lasurt publique..Les personnes suspectes devaient tre dsarmes, et l'on annonait d'autres mesures, dont chacune tait de nature appeler l'attention des citoyens sur leur sret et celle de leurs familles, et faire taire l'intrt que danses temps ordinaires on prend au sort des autres. L voix terrible .de Danton 'assourdit l'Assemble par une annonce du mme genre; il daignait peine demander son approbation pour la conduite de la commune. Vous allez, dit-il, entendre le canon d'alarme, improprement appel de ce nom, car c'est le signal de la charge. Du courage! du courage! et encore du courage voil tout ce qu'il nous faut pour vaincre notre ennemi. )),Ces paroles, pronon.ces.avec l'accent et l'attitude d'un gnie exterminateur, rpandirent .lastup'ur dans.-la ple Assemble. Nous,he. voyons rien qui indiqut une impression produite par un grand dangerextrieur, ou une usurpation intrieure tous paraissaient paralyses par la terreur. Les bandes armesse dirigrent sur les dmrns quartiers pour s'emparer des armes et des chevaux, dcouvrir et dnoncer les personnes suspectes; tous les jeunes-gens capables de por-

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ter les armes furent passs en.rev.ue; eh. un mot les clameurs.les reprsentations,' les dis cussions occupaient tellement l'attention gnrle et chacun des habitans tait tellement absorb par ses propres intrts dans son quartier, que, sans qu'aucun effort ft tent, soit par l'autorit lgale, soit par l'eHet d'une sympathie gnrale/les nombreux'prisonniers furent massacres avec; un calme, et une rgularit dont l'histoire n'dnre pas d'exemple. Si le lecteur est surpris qu'un pareil acte ait pu tre accompli sans opposition ni interruption, II doit calculer l'eBet prodigieux .qu~vaient d produire la victoire populaire du 10 aot, l'inaction complte de l'Assemble "Lgislative, l'absence d'une force arme capable d'arrter de pareils excs enlin la .contagion de la terreur, panique, qui donn'e la foulela faiblesse des enfans. Si~ nanmoins, ces'causes ne.lui paraissaient pas suffisantes, qu'il, se ontente de considrer les faits: que -nous racontons comme des phnomnes terribles,'dont la Providence se sert.pour confondre notre .'raison, t montrer quels excs la nature humaine, peut tre entrane,'quand elle~n'est plus retenue par le frein de la morale v et de la religion. Les arrestations tales visites domiciliaires qui avaient suivi le io aot, avaient port le

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nombre des dtenus dans les diffrentes prisons de Paris, huit mille personnes environ. Le but du plan infernal des Jacobins tait d'en faire prir la plus grande partie, dans un. systme gnral de massacre non par un accs de rage d'une multitude arme, mais avec une espce de sang-froid et unecertaine apparence de justice. Une troupe de bandits, compose en partie, de Marseillais, en partie de-sclrats pris dans les faubourgs, se porta vers les prisons; ils forcrent les unes, et les autres leur furent ouvertes par les geoliers, dont la plupart taient instruits de cequidevait avoir lieu;'et, nanmoins, quelques uns de ces hommes cur .d'airain rent des efforts pour sauver des prisonniers. Un tribunal rvolutionnaire tait form de membres pris parmi ces brigands; il examinait le registre des prisons, faisait comparatre, chacun des dtenus pour subir un procs en rgle. Si*les juges, comme c'tait presque toujours le cas, le condamnaient mort, pour viter les efforts de gens au dsespoir, le jugement tait conu en ces termes largissez monsieur. )) La victime tant alors. entrane dans la rue ou dans la cour, y tait massacre par des hommes et des femmes, qui, les manches retrousses, les bras teints de sang jusqu'au coude, et les mains armes de haches, de piques et de sabres, met-

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taient !a, sentence excution. La manire dont. ils expdiaient les vivans et mutilaient les morts 'montrait qu'ils remplissaient ces fonctions autant par plaisir que par amour du de rle; les gain. ~Ils changeaient-souvent juges allaient faire le mtier de bourreaux, et les bourreaux, les mains fumantes, prenaient la place des juges. Maillard,.brigand qui s'tait r distingu, au sige de la Bastille, mais plus connu par ses exploits dans le voyage de Versailles fitl'office de prsident dans ces courtes et sanglantes procdures. Ses collgues taient de.la mme'trempe. Il y eut toutefois des occasions,dans lesquelles 'ils firent p'aratre quelques clairs passagers d'humanit,, et il n'est pas sans importance de remarquer que la hardiesse produisait sur eux plus d'effet qu'un appel leur compassion. Ils laissaient parfois chapper un Royaliste reconnu mais un Constitutionnel tait sr d'tre, massacr. Onraconte un trait d'une nature singulire Deux des bandits, chargs de reconduire chez elle une des victimes, aprs son largissement, voulurent tre tmoins de son entrevue avec sa famille, et en semblrent partager les transports; puis en; prenant, cong de leur ci-devant'prisonnier, ils lui serrrent la Tome p. 2t8.

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Tnain, avec les leurs qui taient teintes dusang de ses amis, :et 'qui s'taient mmeleves pour rpandre .le sien. Nanmoins, ces lans de sensibilit taient rars~et courts. En gnral, l 'mort tait la sentence ordinaire du prisonnier, et l'arrt tait excut sur-le-champ. Cependant les prisonniers, parqus dans leurs .cachots comme des animaux que l boucher,va gorger, pouvaient souvent, par les fentres. voir le', sort d leurs 'camarades entendre leurs cris, contempler leurs dernires angoisses, et s'exercer par cet horrible spectacle suppdrterleur supplice prochain. Selon Smt-Mard, qui, dans son ((.c'/Heia~<?six ~?M/-<?.s nomme ainsi juste titre, a fait )), le'tableau de ces scnes horribles~, ils observaient que ceux qui arrtaient ~la main des bourreaux, ne. disaient: que prolonger leurs tourmens, tandis que'ceux'qui n'essayaient point .de lutter contre le trpas taient plus rapidement, expdis et ils s'encourageaient les uns les autres se soumettre leur destine, de manire prolonger le moins possible leurs souffrances.. Plusieurs femmes, surtout celles qui ~avaient t attaches la cour, furent massacres de la sorte. La princesse de Lmballe, dont le. seul crime tait, ce qu'il, parat, d'avoir t l'amie

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II.

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de Marie-Antoinette, fut, la lettre, mise en pices, et sa .tte, ainsi que celle de plusieurs autres, promene sur des piques dans les rues, et porte.'devant le Temple. Aprs la mort, ses traits taient encore beaux, <2tses longs cheveux boucls pendaient autour .de la lance. Les assassins exigrent que le Roi et la Reine parussent a la fentre pour contempler cet horrible trophe. Les omciers municipaux de service auprs des augustes prisonniers eurent de la peine, non seulement leur .pargner ce barbare spectacle, mais mme a empcher la prison d'tre force. Des'rubans tricolores furent tendus en travers -dans la rue, et cette faible bar-~ rire fut suffisante pour indiquer que le Temple tait'sous la sauvegarde de la nation. Il ne parat'pas que l'influence de ce ruban ait t mploye pour-prserver aucune .autre prison. Sans doute les bourreaux savaient o et quand ce signe devait tre respect.~ Les ecclsiastiques,qui', par des scrupules religieux, avaient refus def-prter serment, la constitution; furent, pendant ces massacres, l'objet spcial des insultes :et' des cruauts, et leur conduite fut parfaitement d'accord avec leurs.sentunens et leur conscience. Onles voyait se confesser les uns les autres, ou recevoir.Iaconfession de leurs compagnons laques, et les en"

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BUONAPARTE.

coucager supporter l'heure fatale, avec autant de, calmques'ils n'eussent.pas t destins en partager l'amertume. Commerotestant, nous p ne pouvons, nthorie, approuver une doctrine ne,pouvons;.ri,tho~ie, apprverymedctrine qui met le clerg d'un pays sous la dpendance du souverain pontife, chef d'un Etat tranger; mais les Ibis pour lesquelles les prtres souffraient n'avaient pas t faites-par eux; ils leur obissaient en qualit d'hommes et de chrtiens, nous devons les regarder comme des martyrs, .qui prfrrent la mort .ce qui, pour eux tait une apostasie. Dansles courts intervalles de cette'bqucherie enroyble, qui dura plusieurs jours, les juges et les bourreaux mangeaient., buvaient et dormaient ils quittaient leurs lits .et leurs tables avec une nouvelle soif de carnage. Il ,y avait des postes pour les bourreaux mles et pour les bourreaux femelles -car, sans la participation de ces derniers, l'ouvrage eut t incomplet. Toutes les prisonsfurnt successivement Cernes et forces, et devinrent le thtre des mines.cruauts. Les Jacobins avaient. compt tendre le massacre sur toute la France; mais l'exemple ne fut pas suivi gnralement. Pour rendre possibles de pareilles horreurs, il fallait, comme dans la Saint-Barthlmy, le seul massacre qui puisse tre compar celui-ci en atro-

CHAPITRE

II.

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cit .toute l'agitation., d'une grande,capitale au milieu~d'une crise violente; La commune n~ut certainement rien se reprocher elle nt tout son possible pour agraridir la scne du carnage. Soixante prisonniers 1"" environ furent, en vertu de 'son ordre, amens d'Orlans. De c'e nombre .taient le duc de Coss-Brissac, de Lessart, un des derniers ministres, et d'autres Royalistes de distinction, qui devaient tre jugs devant la haute-cour forme dans cette ville..Une troupe d'assassins envoyss par la commune vint a leur rencontre Versailles et, d'accord avec leur escorte, gorgea la' plupart de. ces infortuns, Ces' crimes pouvantables durrent -sans interruption du a.au 6 septembre, les acteurs prolongeant leur. rle pour gagner. plus long-tempss .le louis .par .jour qui' leur.tait remis~ouvertement par ordre de la; commune', et soit pour continuer autant que possible un travail -aussi bien, rtribu,, ou soit par l'effet de la. soif du .carnage, dont ces 'misrables avaient contract l'habitude, quand il ne se trouva plus de prisonniers. d'tat dans les.prisons, ils allrent attaquer Bictre, o taient les dtenus pour
Les registres de 'l'Htet-de-ViHe en renferment la preuve.BiUaud-Varnnes parmi' les parut 'publiquement le prix du sang. assassins, auxquels distribuait VtEDENAP.BuON.Tt.t'ne 2. 4 1

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BUONAPARTE

dlits .ordinaires.'Ceux-ci opposrent une rsistance qui cota plus cher aux assaillns que ocelledes autres victimes. Onfut oblig de tirer. le canon contre eux, t'plusieurs centaines de ces dtenus furent ainsi .extermins par de plus, grands sclrats qu'eux. Le nombre des personnes gorges pendant cette terrible priode n'a jamais t bien connu; mais on sait qu'il ne se sauva pas plus de deux ou~trois cents des prisonniers arrts pour dlits politiques;' les calculs les plus' modres font' monter'a deux ou trois mille le nombre des victimes, et quelques uns le portent .au double. Truchon annona l'Assemble qu'il en ayait pri quatre mille. ,0n essaya de sauver les prisonnier~ pour dtts, dont le nombre ajout celui des dtenus ordinaires, peut faire la balnce entre le nombre des victimes et celui d huit mille dteints' dans les prisons, quand le massacre commena. Les: cadavres furent entasss dans d'nbrmes'fosses, prpares d'avance par ordre de, la commune;mais leurs dssemens ont t transports depuis dans les catacombes, dpt gnral 'de tous les ossmens.des cimetires de Paris. Sous ces votes funbres, o sont exposs d'autres pssemens, les restes des septembriss~sontseuls drobs aux regards le caveau dans lequel ils sont dposs est ferm

CHAPITRE

II.

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avec ,une pierre, comme un monument de crimes auxquels il n'est pas convenable de penser, mme dans le sjour d la mbrt, etque la'France voudrait pouvoir ensevelir..dans l'oubli. Mais le lecteur dsire peut-tre savoir quels efforts nt l'Assemble, pour sauver tant de Franais, ou pour arrter un massacre excut au mpris de toutes les autorits, et par une poigne de bandits~ qui ne monta jamais plus de deux ou .trois cents souvent dduits cinquante' ou soixante. Sans doute- on, s'attend voir les reprsntans de la nation taire retentir quelques uns de ces dcrets, lancs nagure contre 'la couronne et' la noblesse envoyer des dputations aux dinerentes~ sections en un .mot, faite un appel lagarde~hationale, et " tous les citoyens non seulement )susceptibles d'honneur o de sentiment, mais ayant figure humaine, a&n qu'ils lui aident arrter des atrocits aussi rvoltantes..Ce fut un pareil appel aux;sentime'ns de leurs concitoyens qui lesnt russir renverser Robespierre. Mais le rgne de laf. terreur ne faisait jque de commencer, et l'on ignorait encore que les efforts du dsespoir sont.une ressource. -Au lieu de cette nergie que devaient leur .1.

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BUONAPARTE.

donnerles principes qu'Us talaient, rien de plus timide que la conduite des Girondins, le seul parti qui eut quelque influence dans 1'Assemble, et. qu'on put croire dispos 'arrter~Ie ,crime. Nous' avons parcouru avec attention Jes numros du ~b~~Mr, qui contiennent~le rcit omciel des sn cesde ces- ournes terribles. Ony trouve l'annonce rgulire de dons patriotiques tels que ceux-ci Un'fusil, par un'Anglais une .paire de chevaux d nacre 'par le cocher; une carte; des. environs de Paris, par une dame, etc. )) Ce journal, qui s'occu~pait d'objets de-cette~ importance, ne parlait. nullement ds massacres, et .pas mme en termes ambigus. L'Assemble ne et aucun dcret pour les arrter ne mit point la forc r~. me en .rquisition t'se contenta d'envoyer aux assassins une misrable' deputation de douze d ses membres, dont la mission", -ce qu'il parat, se bornait rclamer la sret d'un dput'tenant au parti constitutionnel.' Ils eurent beaucoup de peine le sauver/ainsi que le clbre abb Sicard cet estimable instituteur des sourds-muets, dtenu comme prtre non asserment, pour lequel les gmissemens et les larmesde ses malheureux lves avaient

CHAPITRE

H.

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obtenu quelque adoucissement .de l part des assassins. Dssaul~ un de ces dputs, se. distingua .par ses gnreux .e9brts pour faire cesser les massacres. ((Laissez-nous )), dit un des bandits, dont les'bras taient feints de sang, vous nous avez~fait perdre tr,op. de temps retournez vos fonctions; laissez-nous '. la ntre. )) Dussault, ~d retour, raconta ceux qui-Favaient envoy' ce qu'il ayait vu, et comment il'avait t reu. Il.nit en s'criant t- ((Malheur .moi j'ai pu voir tant d'horreurs, et n'ai pu, les .arrter! )) 'L'Assemble entendit son rcit., et resta timide et muette comme auparavant.. O -taient alors ces hommes qui avaient form.leurs ides sur Js leons de Plutarque, ~leurs sentimehs" sur la sauvage loquence de Rousseau? O taient ces Girondins; vants par un de leurs admirateur~ comme galement distingus par leur moralit, parleur probit .svre., par leur profondrespect pour la dignit 'de t l'homme.par un vif sentiment'de'ses droits et de ses devoirs; par un amour raisonnable, constant, inaltrable de l'ordre de.la justice etCte lalibert 'tient-ilsaveuglesces hommes,pour v l, ')
B.uzot.

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Y1E DE NAFpDON

BUONAPARTJ~.

ne pas voir le sang couler pendant quatre jours dans les rues de la capitale? taient-ils privs de'rouie, pour ne pas entendre les clameursdes' assassins'et les gmissemens..des ~victimes? taient-ils muets,'pour ne point invoquer Dieu et les hommes; que dis-je!' les .pierres ellesde tels: excs? Ls crivains mmes,contre royalistes ont suppos des motifs' politiques pour expliquer leur adhsion implicite. Il y a, selon les jurisconsultes, un, certain degr de ngligence-, de iaiblesse .et.de timidit, qu'on ne peut expliquer qu'en l'attribuante la fausset. -Ils prtendent.que les Girondins.virent ces atro'cits avec plus de satisfaction que d'horr.eur: EneHt, leurs ennemis, les Jacobins, en exterminant. d'autres ennemis qu'ils hassaient galement, les Constitutionnels et les Royalistes, se chargeaienfde tout l'odieux d ces assassinats, qui, comme .dis devaient le prvoir., ne pouvaient manquer de rvolter bientt .un peuple aussi civilis que:les Franais. Nous n'en sommes ,paStin6ins convaincu que Vergniad, Brissot, Roland, et certainement sa femme., dont l'esprit. tait lev, 'eussent~arrt les massacres, si leur .courage et leui~talent pratique pour les aSaires avaient'gal. Ja prsomption avec. laquelle ils se croyaient appels gouverner un pays tel que la France.

II. GHAPITH.M

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Mais-, quel. quefut le motif de son apathie, l'Assemble 'garda le silence sur :les massacres, non seulement pendant leur dure, mais encore quelques jours "aprs.. Le 16. septembre, lorsqu'on reut la nouv'elle des premiers succs de l'arme sur les frontires, et que la terreur panique commena' 's'apaiser, Vergniaud reprocha adroitement aux~Jacobihs d'avoir fait tpmber<sr les malheureux prisonniers d'tt le ressentiment du peuple, qu'aurait du diriger. leur. courage contre l'ennemi commun./Il re~ prpch galement la commune l'usurpation des pouvoirs constitutionnels, et. la tyrannie barbare avec laquelle elle en avait abus; Mais son discours Et peu d'impression', tant l'homme est dispos se familiariser avec 'les plus grandes cruauts, quand elles se renouvellent souvent. Au premier rcit des massacres d'Avignon fait l'Assemble .Constituante, le . prsident s'taLttrouv mal; l'Assemble tout entire avait tmoign vivement, son horreur; et ces assassinats beaucoup plus cruels, plus multiplis, commis.sous ses yeux, l'Assemble Lgislative les vit avec apathie !.Tout ce qu.l'lo~.i quencedeVergniaud put lui arracher, fut un dcret qui rendait l'avenir les membres de la commune responsables sur leurs ttes de la sret des prisonniers confis a leur garde. Aprs

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avoir rendu ce dcret, rAssemble. Lgislative ~lesecond corps reprsentatif de la nation franaise, se spara en vertu du dcret, du 10 aot, pour faire place la Convention Nationale. Par sa.cdmpositionet s.on"caractre; l'Assemble' Lgislative tait'bien~ au-dessous de celle qu'elle remplaait/La fLeur des talens de la France avait t~tout nturellenoLentporte a FAssemble Nationale, et un rglement absurde priva ses'membres de la facult d'tre rlus. Il en rsulta que, dans plusieurs cas, ils furent remplacs par des hommes qui leur ~taientfort infrieurs. La premire Assembler avaif rempli sesfbnctionsd'une mnireplusnoble. Elle avait t souvent coupable, d'erreur, d'absurdit .d'arrogance'et d prsomption,mais jamais de bassesse et'de servilit. Elle respectait l libert des dbats t l'on avait vu quelques-uns de ses. membres dfendre rieurs collgues, quelque opposs qu'ils~fussent d'opinions, et maintenir 'leur inviolabilit constitutionnelle.. Ils avaient aussi l'avantage d'tre.pour ainsi dire nslibres. .4 1 Mis en captivit-par leur translation Paris, leur courage n'en avait point t abattu; et'ils ne rent aucune concession ~personnell. aux sclrats qui les traitr.ent souvent d'une, manire fort coupable. c

CHAPITRE.If.

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L'Assemble Lgislative au contraire avait t prisonnire'ds sa convocation. Ls dputs ne s'taient jamais vus qu' paris, et ils taient faonns* se. soumettre avec rsignation, aux tribuns et aux sicires de la populace, qui fora frquemment leur salle et ~traa ses mandats sous forme de ptition. Ils montrrent dans deux occasions mmorables que la considration de-leur sret.personnelle l'emportait sur le sentimrit d leurs devoirs. 'Les deux tiers .d'entre, eux avaient, vot pour l'acquittement de La Fayette, manifestant par l leur horreur pour l'insurrection du ao~uin et cependant, lorsque celle du 10 aot eut accompli ce que la premire avait tent en vain, l'Assemble, l'unammit,~vota la dchance du monarque et sa dtention. Elle resta muette et mctiv au milieu des horreurs de septembre', et se laissa enlever le pouvoir excutif par la commune, qui s'en servit sous ses~y eux pour exterminer .plusieurs milliers de Franais reprsents par elle. On ne doit pas, il est vrai, perdre de .vue que cette Assemble tait expose aux difEcults et aux dangers ls plus grands qui puissent peser sur un~gouyernement les discordes' sanglantes des factions, les frontires menaces par les trangers, et la. guerre< civile' clatant dans les provinces. Outre ces causes de pril et

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VBE DE NAPOLON BUONAPART.

de dcouragement, .il.y avait trois partis dans l'Assemble elle-mme, tandis qu'une puissance rivale;, galement redoutable par son audace et par ses crimes avait usurp l'autorit souveraine commeles maires du palais des rois iainans de la race mrovingienne;

CHPITR'E/III..

';1."

)'.

CHAPITRE
)

III
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lection~es beauts a;.l Convention Nationale, .Activit des Jacobins. Ct droit. Ct gauche. Centre. Les Grirondins paraissent 'dominer. Ds~ dnoncent les chefs des.Jacobins, mais faiblement et irrgulirement. Marat, Kobespierre et Danton soutenus parla Gommunp, et la populace d Paris. Cration de :la Rpublique. Campagne du duc de 'Brunswick. 'Il.ngli'ge les'miMet de la lenteur dans les oprations; gr's franais. Les Occupe la partie la plus pauvre de la Champagne. d'une maladies, s'emparent de son arme. 'Probabilit bataille. L'arme, de Dumouriez recrute \par'des CarLe duc se.dcide se retirer. Rflexions'sur magnoles. cette rsolution. Dsastres de la retraite. Les migrs. licencis en grande partie: -Rexiona sur'leur .sort. Ajmedprnce'deCond.

CHAQUE parti cherchait naturellement obtenir l plus grande majorit possible dans la Convention Nationale'qui allait se runir,' l'effet d'organiser le gouvernement, de. France sur, une nouvelle base', et pour rtablir .cette constitution dont le ~maintien'avait t iur tant de ibis. i fois-. t.. Les JacobuisErenf les.plus grands efforts. Non contens d'crire leurs deux nnlle socits aiHies; ils envoyrent trois cehts'.commissaires ou dlgus pour diriger.Jes lections dans les:

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BUONAPARTM.

villes et departemens,' exhorter leurs frres et amis tre~noh seulement fermes, mais encore entreprenans,.etpQur assurer avec nergie leur in&ence sur la force arme comme rayait fait la socit mre de Paris/Ces avis furent reus par des esprits bien prpars 'ils renfermaient le. droit,sacr de l'insurrection ainsi que le privilge du'pillage et du massacre 1 qui Faccompagne. .La puissance des Jacobinstait irrsistible Paris, o Robespierre, Danton et Marat, qui se partageaintles hautes dignits dansleu'r faction, forent lus une immensemajorit et o .'sur les vingt dputs qui reprsentaient la ville de Paris, il n'y en avait que cinq ou six qui fussent trangers aux massacres. Ils russirent galement partout o leurs, partisans taient assez nombreux pour faire taire par des menaces~par ds'clameurs et par la violence la'voix impartiale du plus grand nombre., .Mais dans tous les tats il y a toujours des honmies qui. aiment l'ordre pour l'ordre luimme, et pour la protection qu'il assure a la proprit. Il y eut un grand nombre d'lec-teurs royalistes, secrtement., les uns royalistes purs, les autres constitutionnels, qui se runirent pour envoyer la Convention des dputs qui, s'il ne se prsentait point d'occasion favo-

CHAPITRE

III.

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rabl au rtablissement de la monarchie fussent du moins disposs " ~entendre avec/ les Girondins et. les Rpublicains modrs pour sauver' Tinfbrtn Louis, -et protger les citoyens tals proprits .contre les violences et les fureurs des Jacobins. Ck;s:amis dsordre (nous ne trouvons point de nom plus convenable pour eux ) avaient surtout, t envoys par ces dpartemens 'o les lecteurs ~avaient plus de temps et de libert pour choisir' et r-' fLechir~que ceux qui taient sous l'influence des socits rvolutionnaires et des clubs des villes. Toutefois Nantes,. Bor.deaux, Marseille 'Lyon et d~utres villes surtout dans TOuest et le Midi, taient portes appuyer les Grondins, et envoyrent des dputs, favorables a. leurs sentimens. Ainsi la Convention prait encore deux partis considrables~ et la .faiblesse de celui qui, modr dans ses'vues~ne pouvait non du agir que, dfensivment, prpvi~ dfaut, de nombre,mais du d~ut'd'nergie. voir ce dernier Cefutd'nmauvaisaugurede parti prendre place au ct droit de .la salle position, qui- paraissait "rserve aux vaincus depuis qu'elle avait t successivement occupe par les Royalistes modrs et les Constitutionnels.. On eut dit que ce nom de cot droit tait synonyme de di;aite, et celui de'ct. gauche

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE .1

'synonyme d victoire. Dans les temps quivoques, les esprits sontinfluncs par/des circonstances'insigni6ants.' Cechoix'seul. des places produisit sur.les spectateurs destribunes un eNet dfavorable aux Girondins on rpugn naturellement s'allier avec le malheur. Il y avait un parti assez nombreux des membres neutres, qui, sahs se joindre aux Girondins ,/aSectaient d'tre impartiaux entre les deux factions rivales. C'taient surtout des hommestrop timors pour suivre sans rserve les Jacobins., et d'un caractre trop faible pour lutter ouvertement'contre eux.; Ils taient donc.srs de= succomber dans toutes les ~occasionso les Jacobins'croiraient ncessaire d'employer leur argument favori, la terreur populaire. Nanmoins les Girondins s'emparrent, de toutes les marques extrieures de la puissance. Dntpn' fut renvoy du ministre de la justice, et ils se virent ma~tces~du gouvernement, si le gouvernement,se compose uniquement d'un nom et.d'ntitr..Mais,le funeste rglementqui excluait les mmistres de l'Assemble elles privait~de tous les droits; except,celui de l dfense, devint aussi/fatal aux ministres chi npuveausystme,;qU'il l'avait t ceux du'Roi. Nos considrations politiques sur-le passage del monarchie .ia rpublique) feront mieux

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III.

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places ailleurs. Nous dirons seulement que, quelque violent que ft ce changement,a'en juger par le nom, il notait pas dans le fond assez considrable~pour faire une grande sensation. L constitution del'y g i. tait une dmocratie dans tous ses dtails, ne laissant quetrs peu de pouvoir au Roi encoretait-il tllement.gn et' restreint dans l'application, qu'il se trouvait plus. faible en pratique qu'en thorie, Si l'on ajoute que Louis XYI tait prisonnier au milieu de ses sujets:, soumis aux plus grandes restrictions, et compromettant son existence'toutes les fois qu'il essayait d'user.de son pouvoir constitutionnel, il devait tre regard plutt comme une 'entraye aux dlibrations et aux mouvemens'de l'tat, .que comme'un de ses pouvoirs. rels. Le changement nominal de gouvernement n'en produisit gure plus dans la situation intrieure de la France, qu'une nouvelle enseigne substitue la ~e ~M7&M dans une taverne o le service reste d'ailleurs le mme. Tandis que la France tait ainsi en proie dans l'intrieur aux inquitudes et ~l'agitation entretenues par le, choc sanglant des factionss est natuMe~M~ Aea~Cette comparaison ass~z s relleen Angletrre,'o )a <eM jRfM <& rgnant ert frheuxpul)ilcs,te)s que)es.taquemment d'enseigne.aux vernes,'teseofree-hous ies auberges. (~M/f.) et

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politiques- les, plus acharnes' on voyait dj briller sur les frontires cette .aurore .de l victoire j qui au milieude sa carrire, jeta un clat si vif et si menaant sur l'Europe.. Notre but, pour l moment n'est pas d'exposer en dtailles vnemens militaires nous n'~ehaurons ~quetrop 'raconter parla suite ..Nous dirons .seulement que la campagne du duc de Brunswick., considre sous le rapport de sa proclamation, fournit un trop bon commentaire, ce passage .de l'criture: ((L'orgueil prcde la destruction, et la prsomption.prcde la chute. )) Le ductait la tte d'une~ arme magmEque,qui avait t jointe par quinze mille migrs parfaitement quips, brlant d'ardeur pour dlivrer Ip Roi, et se venger de ceux qui ls avaient chasss de leur patrie. Le duc de Brunswick, sans qu'on puisse dire par quelle fatalit cela eut lieu, parat avoir tmoign del froideur et une certaine dnnce ces troupes, que leur valeur chevaleresque et leur naissance appelaient l'avantgarde-, et non l'arrire-garde,, ou le gnralissime avait jug 'propos~de les placer, s'interdisant ainsi les chances ~du.succs qu'on devait raisonnblementattendre de l'imptueuse nergi ,qui tait l'me .de la chv~rie franaise, de la' terreur qu'une.pareille arme pou vait inspirer, peut-tre mm& amis. qu'elle des

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pouvait rencontrer. Une conduite, si extraordlinaire justifiait presque le soupon que .la Prusse voulait faire la guerre pour son propre compte et n'tait nullement dispose devoir une trop; grande partie de. ses'succs la valeur des migrs. Ceux-ci et, les Franais~ en gnral nemanqurent pas de remarquer que les allis avaient pris possession de Longwy et de Verdun non pas au nom du Roide France ou du comte. d'Artois', mais au nom de l'Empereur ce qui accrditait l bruitinjuriex que les allis devaient se ddommager de leurs frais aux dpens de la ligne ds villes frontires de la France. Leduc, d'ailleurs, ne tira aucun avantage important de sa belle arme prussienne, ni des mouvemensqu'il fit faire aux Autrichiens commands' par Clairfait. Il avait les troupes du grand Frdric, mais conduites par un chef irrsolu et inhabile c'tait Fpe de Scanderberg v ,L dans les mains d'un enfant;
'Septembre. Peut-tre faut-il. !ire de Monsieur.

(~) Scahderberg Castict, ou. Alexandre le seigneur, roi dans le quinzime sicle, qui fut si redoutable d'Albanie Mahomet II. Il avait gagne,~ingt-de.ux batailles et tu deux miltc Turcs de sa,main. A sa mort Mahomet s'cria.: Qui m'empchera dsormais de dtruire les Chrtiens; ils ont perdu leur pe et leur bouclier? n (F~) VtE DE NAp.BcoN. Tome 5

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Cette lenteur dans les mouvemens du duc de Bruriswick trahissait unesecrte dfiance, en ses talens pour la conduite d'une campagne. Des mouvemenj rapides et hardis auraient montr promptement la supriorit de ses vieilles troupes, bien disciplines, sur l'arme dsorganise de Dumouriez, renforce par ds bandes de fdrs, compltement trangers la guerre; il aurait, par son activit et des combinaisons habiles, jet, l'alarme parmi ces soldats sans exprience, en les harcelant sans cesse, non seulement de front, mais sur tous les points. Chaque jour sans combat tait pour ces nouveaux soldats un pas de plus vers la discipline, et, ce qui tait plus encore, vers la confiance en leur courage. Ce gnral, aprs avoir prononc de si terribles menaces, en proie a l'indcision, suspendait ses coups, perdait son temps sur la frontire, (( tandis que Frdric, sa place, disait le gnral franais, nous aurait depuis long-temps repousss jusqu' Chlons. )) Les rsultats de tant de fautes se manifestrent bientt. Brunswick, dont l'arme manquait d'artillerie de', sige quoiqu'elle entrt -par une frontire de places fortes, fut arrt par la dfense opinitre de Thionville. S'tant 'enfui dcid avancer, il passa neuf jours faire trente lieues, mas ngligea de's'emparer

CHAPITRE

III.

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des dfils d'Argonnes,' seul point par lequel l'arme de Luckner pouvait communiquer avec celle deDumouriez. Les allis se trouvaient sur la partie la plus leve de la Champagne, dsigne, par sa pauvret et sa strilit, sous le nom mal sonnant de C%<2/7pag7MjMM~M.~ ils o prouvrent des diSicults pour- leurs subsistances. D'un autre ct,'si le bl, et les fourrages taient rares, le raisin et les melons taient malheureusement en abondance. Ce dernier fruit est tellement reconnu comme malsain' que les magistrats de Lige et de quelques, autres villes interdirent aux paysans d'en porter au march, sous peine de conscation. C'tait pour la premire fois que de pareilles friandises taient dSertes ces palais hyperborens, et ils nepurentrsister la tentation, quoique la~ouissance entrant la mme punition que la transgression de nos premiers, pres ils mangrent et moururent. Une cruelle dysenterie clata dans le camp, moissonna des, centaines de soldats par jour, abattit l'ardeur de ceux qui survivaient, et le courage du gnral en fut branl. Dans son embarras, ce chef avait deux partis prendre le premier, de se frayer une
1 Dans le Nord. (.E<&.)

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route .en livrant bataille aux .Franais, et les attaquant dans la forte position o il.les avait laisss s'tablir, tandis qu'il tait si ais de les prvenir. Dumouriez, il est vrai, avait reu des renforts considrables. De tous les dpartemens de France il s'tait lanc des milliers de jeunes gens ardens, quittant les villes les villages, les fermes, les granges, pour aller dfendre les frontires contre l'invasion ds trangers et de quelques milliers d'migrs anims par la vengeance. Ils taient sans discipline, mais pleins de zl et de courage, enflamms par les scnes du rpublicanisme, lectriss par l'loquence emphatique, Jes chansons, les danses et les mots d'ordre par lesquels la rpublique avait t clbre. Ils taient surtout d'un pays renomm entre tous ceux de l'Europe par son got pour la guerre, et .dont la jeunesse est le plus susceptible d'tre faonne la discipline militaire. Maisle duc deBruhswick tpu opposer ces nouvelles leves la valeur ardente des migrs, hommes descendus d'anctres dont les exploits chevaleresques remplissent les annales de l'Europe, et quiregardaient la route de Paris comme celle qui les conduisait la victoire. l'honneur, la dlivrance de leur Roi, leur retour dans leurs familles, et au recouvrement de leur patri-

CHANTRE

III.

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moine tous accoutums redouter la honte plus que la mort, "et qui rclamaient, comme un droit de naissance, le mtier des. armes et la gloire militaire. Dans un'e escarmouche quinze cents cavaliers migrs avaient dfait une colonne d carmagnoles-, nom qu'on don.n.ait aux leves rpublicaines. Il en fut fait un grand-carnage,. et les migrs eurent le plaisir de compter parmi les morts un nombre considrable de septembriseurs.. Mais le gnral franais avait plus de confiance dans les carmagnoles, dont son gnie militaire tira un grand parti, quc-.BrLinswick dans la valeur chevaleresque de la noblesse franaise. La seule action laquelle on put le dterminer fut une affaire'd'artillerie prs de Valmy, qui ne produisit aucun rsultat important', et'aprs laquelle il ordonna la retraite. Ce fut en vain que le comte d'Artois anim de cet esprit si digne de sa noble race, et du trne auquel il a succd depuis, lui demanda avec instance, implora mmela~rvocation de cet ordre'fatal, ce .fut en vain qu'il offrit de conduire en personne le, corps des migrs, et de se placer avec eux au'poste le plus prilleux, si-le~ gnral voulait livrer bataille. Le duc, aussi constant dans son dcouragement qu'il avait t prsomptueux, n'avait point une de

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ces mes leves, capables de prendre ds rsolutions audacieuses dans' des cas dsesprs. Il voyait son arme se fondre autour de lui, t les Franais se former sur ses'derrires; il savait que les ressources de la..Prusse ne suffisaient pas pour prolonger la guerre. Apres une ou deux faibles tentatives pour obtenir la libert du Roi, il finit par'se contenter d'une permission implicite de se retirer sans tre inquit. Il leva son camp le 3o septembre, laissant derrire lui de nombreux tmoignages du dplorable tat auquel son arme tait rduite. Si nous reportons nos regards sur les vnemens, persuad comme nous le sommes, des vritables opinions de Dumouriez, ainsi que de l'intrt qu'il prenait au sort du Roi, il,nous est difficile dedouter que, par des mesurespromptes et vigoureuses, le duc deBrunswick n'eut djou les mesures dfensives de ce gnral, et mme qu'une .ngociation habile ne l'et, au moyen de quelques concessions, amen au point de runir au moins une partie de son arme au corps des migrs, pour marcher ensemble sur Paris dlivrer le Roi.et chtier les Jacobins. Mais si le rtablissement de Louis ~XVIet t l'ouvrage des migrs des allis, le .but de la guerre n'et pas t atteint pour cela. La population presque entire tait oppose au r-

CHAPITRE'III. 1

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tablissement.de la monarchie absolue avec tous abus; tandis que les migrs, en cas de succs, devaient avoir en vue de rtablir non seulement la royaut dans toutes ses prrogatives, mais encore les privilges oppressifs et les droits fodaux abolis par la rvolution. On pouvait redouter aussi l'avidit des trangers dont les armes auraient contribu dlivrer le Roi, et ce qui a t appel depuis si juste titre la ~ac~o/z, qui aurait eu lieu en cas de contre-rvolution. Il,y avait de fortes raisons de penser 'que les migrs, traitant toujours avec trop de lgret les classes infrieures la leur, aigris par le meurtre de leurs amis par les injustices et les insultes particulires, .considreraient la rvolution, non comme une manifestation de la volont gnrale de dtruire les abus, mais comme une Jacquerie ( rapprochement trop exact sous quelques rapports ), ou .une rvolte des vassaux envers leur seigneur suzerain. La Providence voulait qu'une exprience de plus deSringt'ans et appris que le meilleur moyen d'tablir la paix sur des bases durables est de faire aux vaincus, au moment de la victoire, toutes les concessions qui peuvent tre rclames avec raison et justice. La retraite,d.es Prussiens sent dans le plus mauvais ordre possible, comme cela arrive

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quand une manuvre de ce genre n'est pas prvue, et que les troupes qui rtrogradent s'attendaient un mouvement tout diierent. Mais, si elle tait pour eux mie .mesure de honte et de dsastre, elle fut, pour les infortuns migrs qui avaient rejoint leurs drapeaux, le signal de la ruine .et du dsespoir. La plupart de ceux qui composaient ces corps, ayant quitt subitement leurs familles et leurs maisons, n'avaient apport que. l'argent suffisant dans une circonstance urgente, qu'ils espraient devoir tre de courte dure. Ils avaientdpens, pour se monter, s'armer, s'quiper, une .grande partie des fonds qu'ils auraient du consacrer leur ncessaire, car ils faisaient presque tous la guerre leurs frais; et, comme on pouvait s'y attendre de la part d'hommes qui n'avaient point t levs calculer de la sorte, ces sommes lgress ' n'avaient pas t mnages avec conomie pour le cas o ils prouveraient des revers. Pour comble de malheur, dans le dsordre de la, retraite, leurs bagages furent pillspar leurs auxiliaires., c'est--dire par les Prussiens; chez lesquels toute discipline avait disparu; et plusieurs d'entre eux furent rduits, pour vivre, . vendre leurs chevaux an prix le plus modique. Pour terminer l'histoire des Franais de cette arme dvoue, qui' avaient entrepris la camr

CHAPITRE

~111.

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pagne du duc deBrunswick, ils furent licencis Verviers en novembre 1792. L'aveuglement des souverains qui continurent la guerre, et laissrent dissoudred'aussi belles troupes, faute d'appui et de secours pcuniaires, est inexcusable, mais ils violrent galement les lois de la raison et de la gnrosit en traitant avec froideur et duret des hommes qui, en admettant qu'ils eussent .tort, politiquement parlant, avaient du moins le mrite d'tre c dvous la cause que l'Autriche donnait pour prtexte de la continuation del guerre. Les migrs auraient pu appliquer, s'ils les eussent connues, ces paroles de Shakespeare aux Rois qui avaient encourag, et surtout au gnral qui avait dirig cette malheureuse expdition 7y<M<~OM/M<y'o/e&<e~M/ey'o/!OMrw/e,
~C/WO~OK/MM/C/&!W<&M<7~M' star, <0/'<K7M and thy ~fre/?~ ~E'0/! ) N'as-tu pas fait entendre ta voix en notre'faveur, comme ta voix du tonnerre ne t'tais-tu pas engag tre notre' soldat, en. nous disant de compter ton toile, ta fortune et fa forc ? o. sur

Mais les reproches de. ceuxqui n'ont d'autre remde leurs maux que d'en faire le rcit d<
Et dans d'autres Lige, etc. (A~.) vIHes des Pays-Bas, du pays de

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plorable, atteignent rarement les oreilles des grands qui en sont les auteurs., Il n'est pas difficile d se figurer la douleur de ces.infprtuns exils, lorsqu'ils durent renoncer l'espoir de. sauver leur Roi et de recouvrer leur rang et leur fortune. Tous les magnifiques succs dont ils s'taient enorgueillis d'avance, taient vanouis, ou changs en regrets qui dchiraient leur cur. Ils n'avaient plus d'avenir, et, ce qu'il y a de pire pour des hommes d'honneur, ils taient tombs sans avoir peine pu illustrer leur chute pr un seul coup, encore moins par une victoire. Ils se virent alors condamns, du. moins ceux qui en. avaient les moyens, seservir, pour subsister, des connaissances et des talens qui avaient nagur amus leur prosprit. On les vit errer loin de leur' pays, rduits vivre des secours prcaires des puissances trangres, exposs aux rflexions amres-de ces hommes aux yeux de qui l'abandon de .leur rang et de leur fortune pour un pom~d'honneur.tait un acte de folie, ou de ceux qui voyaient en eux les ennemis-d'une libert raisonnable, et imputaient leurs malheurs leur passion pour l'arbitraire. Si quelque prophte et pu leur montrer de loin le rtablissement de la famille royale pour. laquelle ils avaient tout perdu, comme le l-

CHAPITRE

III.

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gislateur des Hbreux vit la Terre-Promise du haut du mont Pisgah, cette vue et sans doute apport quelque adoucissement leurs maux. Mais combien de ces bannis prirent dans Foxces de misre qui les accabla combien peu survcurent aux vingt annes de leur vie errante et virent luire ce jour dsir et sur le petit nombre de ceux qui,.uss par laguerre et par le malheur, assistrent la Restauration, combien peu furent rcompenss autrement que par la joie dsintresse qu leur causa cet vnement combien peu enfm auraient pu dire avec un royaliste anglais, dans une circonstance semblable La toison de Gdon resta sche, tandis que cette Restauration dsire fitpleuyoir des bndictions sur la France entire. )) Les corps d'migrs sous les ordres du prince de Cond eurent un sort diffrent et plus noble. Ils conservrent leurs armes, se distingurent parleurs exploits furent dtruits par le glaive ou par les rigueurs du service, et moururent du moins de la mort du soldat, pleures et vengs. Mais c'tait aux trangers qu'ils se dvouaient; et si leur honneur tait satisfait par la dfaite de ceux qu'ils regardaient comme les assassins de leur monarque et les usurpateurs de leurs droits, ils pouvaient bien jouir, de leur vengeance; mais pouvaient-ils, sous aucun rapport, regar-

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VUS DE J~ArOLHON

BUONAPARTt:.

der leurs victoires comme utiles a la cause pour laquelle ils avaient sacrifi patrie, fortune, esprance, existence?Leur destine,sousplus d'un rapport, peut'se comparer celle des officiers de l'arme cossaise, bien moins nombreux sans doute, qui, en 1600, passrent en France avec Jacques II, furent ehnn obligs de. former un bataillon de soldats, et aprs avoir combattu vaillamment pour le pays outils avaient trouv un asile, Entrent par se fondre sous le' glaive de l'ennemi,et au milieu des fatigues de la guerre. L'histoire, charge de louer ou de censurer les actions des hommes d'aprs les lois immuables de la justice, l'histoire n'est pas moins tenue de donner des regrets ces hommes braves et gnreux, qui coutent plus volontiers ~lavoix d'un sentiment honorable que celle del prudence, et s'abandonnent des entreprises que la politique et le patriotisme peuvent peut-tre juger svrement,, mais vers lesquelles ils sont pousss par le dsir dsintress de remplir un devoir qu'ils regardent comme ~sacr. Les migrs peuvent avoir eu tort de .quitter la France, quoique leur conduite ait trouv beaucoup d'apologistes; rentrer dans leur pays les armes la main, pour y ramener le despotisme que .Louis XVI et toute la nation, eux exceptas, avaient repouss, tait une entreprise impru-

CHAPITRE

III.

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dente et injuste mais la cause qu'ils avaient embrasse leur tait chre par suite des prjugs de leur naissance et. des sentimens dans lesquels ils avaient t levs. 'On ne peut mconnatre du moins la loyaut de leurs principes; et il y aurait de l'injustice leur r eprocher d'avoir les adopt un parti extrme, y tandis que mesures les plusviolentes et les plus tyranniques taient, la face de l'Europe, employes pour. en faire prvaloir un autre aussi sanguinaire et aussi funeste que celui de la faction dominante ,et foraient mme IeS(hommes que ds prjugs de naissance et d'ducation rendaient- favorables la libert, maudire la France et la rvolution. La retraite'si prompte et si dshonorante du duc de Brunswick et des Prussiens enfla naturellement le courage d'un peuple fier et martial. Les recrues arrivrent de tous lesdpartmens dans les rangs des rpublicains les gnraux Custine sur. le Rhin Montesquieu du ct de la Savoie, et Dumouriez dans.les PaysBas, surent profiter d ces renforts, qui les mirent en tat de prendre FoHensive sur tous les points de la vaste frontire nord est de la France. L'invasion de la Savoie, dont le souverain le roi de Sardaigne, tait beau-frre du comte

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VIE

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NAPOLON.

BUONAPARTE.

d'Artois et qui avait parconsquent embrass entirement la cause des Bourbons commena d'une manire brillante, et fut termine par le gnral Montesquieu,'gentilhomme, par consquent aristocrate de naissance, et, ce qu'on croit, par principes, mais qui le dfaut de bons gnraux avait forc le parti dominant Paris de conner le, commandement d'une arme. Il servit bien ce parti nanmoins, s'empara de Nice et de Chambry, et menaa mme l'Italie. Au centre de cette ligne de frontires Custine (gentilhomme comme Montesquieu) prit Spire, Oppenheim, Worms, et enfin Mayence, rpandant la terreur dans cette partie de l'empire germanique. Custine, adoptant le langage rpublicain du jour, prodigua des menaces de vengeance personnelle, dans les termes ls plus grossiers et les plus injurieux contre ceux des princes du corps germanique qui s'taient le plus distingus par leur zle contre la rvolution et ce qui inspirait d'aussi justes craintes, il prhait leurs sujets les doctrines flatteuses et sduisantes des rpublicains en les invitant se joindre la ligue sacre des peuples opprims, contre les princes et les magistrats qui les
Et de Monsieur. (dit.)

CHAPITRE

III.

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avaient tenus si long-temps sous un pouvoir usurp. Les succs de Dumouriez furent plus dcisifs et plus agrables pour les chefs de la Convention. Il avait une tche plus difficile que Custine et Montesquiou.; mais son imagination vive et fertile avait dj trac ds plans de conqute avec les moyens miparfaits qu'il possdait. Il y a entre les divers gnraux autant de diffrence qu'entre les mcaniciens.. Un ouvrier, de talent ordinaire, quelque exprience que la pratique ait pu lui donner pour son ouvrage accoutum, est dconcert quand il se voit priv des instrumens dont il se sert habituellement. L'homme d'imagination et de gnie trouve des ressources, et sait utiliser ceux que lui 6re sa position, tout aussi bien et peuttre mieux que des outils excellons et construits selon les rgles de l'art. Les ides d'un homme mdiocre sont comme une route trs use, dans laquelle son imagination se meut lentement, et sans sortir de l'ornire. Celles d'un homme de gnie sont comme une avenue droite, ouverte, unie, sur laquelle il peut au besoin traverser droite ou a gauche. Dumouriez tait un homme de gnie et de ressources. lairfait, son antagoniste, un brave et excellent soldat, mais qui n'avait aucune

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ide de stratgie ou de tactique, except celles de la guerre de sept ans. Le premier sut si bien profiter de l'ardeur et de l'entramement de ses carmagnoles, du sang desquels il n'tait nullement avare, et suppler leur manque de discipline en employant comme rserve ses troupes les plus sures et "les mieux exerces, qu'il dntClairfait compltement Jemmappes, le .6 novembre 1792. Ce fut bien. alors que l'Autriche et l'Europe entire eurent regretter l'absurde politique de Joseph II, qui avait eu. le double rsultat d'indisposer contre son gouvernement les habitans de ses belles provinces des Pays-Bas autrichiens, et de les ouvrir une invasion, en dmantelant les forteresses dont la prudence europenne avait entour cette frontire comme d'une ceinture de fer. Clairfait battu, mais connaissant trop bien l'art de la guerre pour tre mis en droute, eut traverser dans sa retraite un pays. que le souvenir rcent de sa propre insurrection rendait ennemi des Autrichiens il tait d'ailleurs dgarni de places fortes, qui auraient pit, surtout alors, arrter une arme rvolutionnaire, plus capable de gagner des batailles par son imptuosit, que de triompher par des obstacles qu'oppose la ncessit de faire des siges longs et rguliers.

CHAPITRE

III.

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La bataille de Jemmappes fut donc gagne, et les Pays-Bas autrichiens furent entirement conquis sans coup frir,-parole gnral franais. Nous allons le laisser. au milieu de son triomphe, et retourner aux scnes lunestes de Paris.

VtEnEN.u'.BnoN.Tome2.

f!

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V.TE DE NAPOLON

RUONAPAR'I'E

CHAPITRE

IV.

Les Jacobins se dcident faire et prir le Roi. Progrs Les Girondins surpris par causes, de son impopularit. la proposition des Jacobins pour l'abolition de )a royaut. La proposition est adopte.Considrations sur le'nouveau systme de gouvernement; compar ceux de Rome, de la Grce, d'Amrique et d'autres tats rpublicains. Enthousiasme caus en France par ce changement. Folies et crimes qu'il produisit. .Destruction des monumens des arts. Madame Roland s'interpose Barrre. Les Girondins proposent pour sauver le Roi. une lgion dpartementale re-,proposition adopte Girondins vaincus. La Commune, de Paris dojete. mine la Convention elle mme. Pices trouves dans l'armoire de fer.Parallle entre Charles I" et Louis XVI. Pthion propose que le Roi soit jug par la Convention. ON doit remarquer comme la religion, telles en gnral que le crime a, i ses associations sacramen-

. encourager ses sectaires dans propres F excution des desseins qu'ils ont jur d'accomfit prter serment Catilina ses plir. Quand un esclave libations fut gorg, qui consacrrent et son leur sang pro-

complices, ml aux messe

la rpublique. On a vu les rebelles et les pirates les plus dsesprs chercher s'attacher leurs plus fortement compagnons de trahir en les entramant un crime tellement atroce,

.CHAlPiTRE

IV.

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qu'il frappe d'horreur l'homme mme le plus insensible~ persuads que l'impossibilit de reculer rendant.le remords inutile, ils leur communiquent d'autant plus cette rsolution docile si ncessaire' aux projets, extrmes de leurs chefs. De mme les Jacobins, matres absolus des passions et de la chEance ds dernires, classes, et qui avaient su s'attacher galement, parmi les premires, ceux qui' servaient le parti rvolutionnaire par ambition, et ceux dont l'imagmadon avait,t enflanmiepar les doctrines extravagantes qui caractrisaient ce temps de dlire les Jacobins rsolurent 'de profiter de leur ihHuene 'pour, faire vprir, le malheureux Louis. Ils avaient lieu, de croire qu'ils amneraient aisment la. populace dsirer et demander ce dernier sacrifice, et considrer ce spectacle comme un jubil solennel d'expiation. Il n'tait pas probable d'ailleurs que les classes plus leun-intrt vif et dcisif au sort de ves.-prissem imcet infortun prince,'depuis si long~-temps .Pu, populaire. Dept~s le commencement de la rvolution jusqu'au renversement du trne, les dinrens partis qui s'taient -emparssuccessivement <~ l'administration, -avaient dirig leurs .attaques d'abord contre la. puissance du Roi, puis contre

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sa personne et les mesures auxquelles il avaj.t cru devoir recourir. Tous s'accusaient'rciproquement d'avoir, pendant leur courte domination, cherch augmenter le pouvoir et les privilges du monarque. Le trne, tait par consquent expos un sige perptuel, conduit ~par des factions distinctes et contraires, dont l'une occupait les lignes d'attaque pour dloger les autres aussitt 'qu'elles prenaient possession dit ministre. C'est ainsi quele tierstat.vainquitYes deux classes' privilgies, en Payeur du peuple et au dciment del couronne; L Fayette et les Constitutionnels.triomphreht des Modrs, qui voulaient donner au Roi l'appui et la dfense d'un snat intermdiaire puis, aprs avoir tabli .uneconstitution aussi dmocratique que possible, qui ne conservait que le nom et l'apparence de la royaut, ils.succombrent sous l'opposition des Girondins tout prts se passer de ce symbole.. Il tait donc~impbssible que'le peuple'ne regardt f "),, pas le Roi comme son-ennemi naturel, et les intrts de la royaut'comme directement contraires une rvolution qui lui ayait procur de vrais avantages, sans parler de l'importance que lui donnait ses propres yeuXt la'conscience d. sa libert. Ainsi un "des'monarques les plus binveillans ef les mieuxintentionns~

CHAPITRE: IV.

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qu'on ait jamais.vus sur le trne, tait devenu l'objet chm soupon gnral toutes ses mesures taient mal interprtes, et (ce quine pouvait manquer d'arriver bientt) il se vit en butte au mpris, et mme la haine. Tout ce qu'il faisait pour favoriser le cours de -la rvolution tait regard comme l'effet d'une complaisance artificieuse propre aveugler la nation ej, chaque mouvement pour arrter une impulsion trop violente, comme un acte de trhison vident-contre la souverainet du peuple. Sa position, relativement aux puissances en armes, suffisait dj pour exciter contre lui ce systme de mfiance. Il est vrai qu'il tait appel, et .se qualifiait lui-mme Roi libre d'une monarchie populaire ou dmocratique mais les proclamations des allis le reprsentaient comme un monarque prisonnier, dgrad, et presque dtrn. L'empereur son beau-frre, le roi de Prusse, son allie et surtout ses frres les princes du sang franais, avaient envoy de nombreuses armes sur les frontires pour le dlivrer et le rintgrer dans ses droits. Il tait impossible que le peuple franais portt la simplicit au point de croire le Roi capable de faire des vux sincres pour le succs de la rvolution, qui avait eu pour rsultat, d'abord la limitation de sa puissance, puis son emprisonne-

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BUQNAPARTE.

ment contre des puissances qui se disaient armes. pour le dfendre et pour rtablir 'son autorite. Nous pensons. que ce prince avait autant de sincrit que peut en avoir celui dont les sentimens et les droits sont compromis .et nous admettons qu'il fit volontairement et librement les concessions que demandait la cause populaire, avant que l'Assemble Nationale et usurp son autorit. Mais~depuis qu'il tait Paris, il eut fallu qu'il ft singulirement enthousiaste de la libert publique, pour qu'on pt lui supposer le dsir sincre de vir la dfaite de ses frres et de ses allis, et le triomphe de ceux qui 'l'avaient priv de sa puissance puisdesalibert.. Un seul coup d'il sur la position du Roi suf&sait pour convaincre les Franais qu'il ne pouvait y avoir de sincrit dans le dsir que tmoignait Louis XVI d'assurer le maintien :du systme auquel il avait donn son adhsion comme souverain et la conviction que le Roi ne pouvaittre de bonne foi, aprs qu'ils avaient eux-mmes tellement abus de leur puissance, fortifiait leurs soupons, et ne pouvait qu'aigrir leurs ressentimens dj si violns, Le peuple s'tait accoutum confondre ce qu' tort ou raison il regardait comme ses plus chers intrts, .c'est--dire, la rvolution et les nou-

CHAPITRE

V.

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veaux avantages de la libert qu'elle lui donnait, ou lui promettait chaque nouveau changement. Le Roi, qui s'tait oppos lgalement chacune de cesinnovations, taiten consquence regard commel'ennemi de la patrie; et l'on supposait qu'il ne restait au timon de l'Etat ~ue pour prcipiter le vaisseau sur les cueils. S'il y avait eu en France des hommes assez gnreux pour croire la bonne foi du Roi envers les Constitutionnels, sa fuite de Paris et les manifestes qu'il laissa, et dans lesquels il protestait contre des mesures auxquelles il avait donn son consentement comme lui ayant t arraches par la violence, annonaient ses vrais sentimens. Il nia formellement; il est vrai, qu'il et eu l'intention de partir du royaume, et de se jeter .dans les bras des puissances trangres mais chacun sentait qu'une pareille dmarche, qui n'entrait, pas dans son plan au commencement de'sa fuite, pouvait avant la fin devnir indispensable. La conduite des dragons et des hussards qui taient autour de lui, .n'annonce aucun dvoument de la part des troupes; et si la rvolte des soldats de Bouill contre ce gnral avait eu lieu aprs l'arrive du Roi au camp, le Roi n'eut pas eu d'autre moyen de ~alut que de se retirer sur le trritoire d'Autriche. Cette chance tait tellement vi-

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dente, que Bouill lui-mme y avait pourvu, en demandant que les troupes autrichiennes fussentrdisposes de manire protger le.Roi en cas de besoin. Quelle que ft donc la premire intention du Roi danssa fuite, la,direction qu'il avait prise autorisait supposer qu'il aurait fini par se runir avec ses frres, et-que ce rsultat avait mme du se prsenter souvent son esprit. Maissi le Roi avait excit des soupons avant de donner cette preuve dcisive de son loignement pour la. constitution, il n'y avait srement rien eu dans son arrestation Varennes. ni dans les dtails de sa rception Paris, qui pt le rconcilier avec la constitution. Celle-ci lui fut offerte une seconde fois, -et il l'accepta de nouveau avec toutes les charges et toutes les-renonciations exiges. Nous avons dj fait voir que la nouvelle acceptation d'un sceptre fragile et strile, oHert avec les circonstances les plus humiliantes, tait un acte de fausse politique. Louis ne pouvait adopter aucune conduite que son peuple juget avec impartialit. En butte aux soupons universels, il tait sr que chacune de ses mesures servirait de texte aux plus odieux commentaires. Sa politique prenait-elle une apparence populaire, on y voyait l'hypocrisie d'un prince?

CHAPITRE IV.8c) S'il s'opposait une mesure telle que la~formation de l'arme dpartementale, on pouvait 1m supposer l'intention d'aBaiblir la dfense de la patrie.' S'il rejetait ls dcrets contre les .mi- > en concluait grs et ls prtres re&actaires,n naturellement qu'il avait Fintention positiver ramener l'ancien despotisme. En un mot toute confiance avait cess entre l~monarqe et son peuple, parFeSet d'un con-. cours de circonstances malheureuses, dans lesquellesil y-aurait sans doute de l'injustice jeter le Marnesur un s'eut parti, tant il y vait:de part et d'autre de nombreux sujets de dRance et de malentendus. La noble, et gnreuse conance queles Franais taient accoutums mettre dans le caractre personnel de leur Roi, comiance que Louis XVImritait.plus qu'aucun autre par sa probit, tait compltement dtruite, ou ceux dajisie cur desquels elle respirait encore, taient des exils, qui avaient emport dans un camp tranger l'oriflamme et l'ancien esprit de la chevalerie franaise. Le reste de la nation saufun'petit nombre de Royalistes pars et intimids, se composait de Constitutionnels, qui tenant plus la couronne qu'au Roi .comme individu, dsiraient conserver la forme de gouvernement., mais sans attachement pour le souverain o de Girondins, qui, en qualit de

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rpublicains, dtestaient les fonctions royales ou de Jacobins, qui- taient ennemis de la personne mme.d,Roi. Ainsi, chacun se tournait contre Louis, et quiconquelevait la voix pour le dfendre ou le justifier, tait rang ds-Ibrs parmi les aristocrates ennemis reconnus et abhorrs du nouvel ordre de choses. L'influence de tant de milliers de chibs rvolutionnaires c'elle de la presse quotidienne, presque la seule espce de littrature qui fut reste la France, ajoutaient ces dispositions funestes un ample tribut de cal6mnie et d'inculpations. 'Les Jacobins avaient attaqu le Roi ds.le commencement de la rvolution, car ils voulaient le. dtrner, d'autant plus que plusieurs d'entre eux avaient d'abord voulu mettre d'Orlans . saplace. Les Girondins, au contraire,, auraient consenti pargner le Roi; mais'le journal qu'ils dirigeaient contenait sans cesse de nouveaux argumens contre les fonctions de la royaut. En un mot, le Roi, comme souverain ou comme particulier, avait* t en butte tant de calomnies et,de fausses interprtations, que, dans la plus grande partie de la France il tait regard comme l'ennemi le plus redoutable pour le peuple, et celui dont on avait le plus d'intrt se dfaire. Ce qui peut servir le prouver, c'est que, au milieu ds change-

CHAPITRE

IV.

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mens successifs de partis, pendant un ou deux ans, une disposition favorable ~la royaut fut un reproche dont les deux partis se servirent tour tour pour aggraver les accusations; et cet argument tait regard comme tellement indispensable qu'on s'en servait alprs mme que. tout d'ailleurs le rfutait. Ainsi les deux cts dela Convention taient disposs conqurn la popularit en flattant le prjug gnral contre la monarchie~et le Roi. Les Girondins, constans dajis leurs principes rpublicains, avaient rsolu l'abolition de la royaut; mais, leurs, rivaux, audacieux taient prts faire un pas de plus en assouvissant par la' mort du monarque dtrn, cette soif de vengeance qu'avaient irrite leurs propres calomnies. Tel tait le grand crime national qui devait servir de baptme rpublicain la France, et tre regard comme une adhsion dfinitive et irrvocable la rvolution. Mais, non contente de prendre des mesures pour la mort du Roi, cette faction dont l'active frocit allait toujours croissant, rsolut de devancer ses rivaux en'proposant l'abolition de la royaut. Les Girondins, qui comptaient beaucoup sur la popularit qu'ils devaient acqurir par cette mesure favorite, taient si loin de craindre l'initiative des Jacobins que supposant encore

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d'Orlans quelques relations avec Danton et les autres, ils craignaient plutt de l'opposition de leur part. Mais quelle fut leur-surprise et leur se lever' 1 mortinca~ion, lorsqu'ils virent Manuel et demander que la premire proposition admise par l Convention, fut celle de l'abolition de la royaut? Avant qu'ils pussent se remettre de leur surprise, CoIlot-d'Herbois, mauvais comdien que les'simets avaient forc'de descendre du thtre, demanda que la motion ft sur-le-champ mise aux voix. Les Girondins prvenus dans leur projet, et craignant que leur hsitation ne fit mettre en doute leur rpublicanisme, n'imaginrent d'autre ressource que d'applaudir la motion avec transport. Le seul fruit qu'ils purent en recueillir, fut de se maintenir au'point o ils taient dans la faveur populaire, au heu de, s'lever encore au-dessus, comme ils l'avaient espr. Leurs antagonistes avaient.eul'adresse deleur enlever cet avantage. La violence avec laquelle les diffrens orateurs s'exprimrent contre la monarchie, quelle qu'en pt tre la forme., et contre les rois'en gnral, montra ou qu'ils n'taient pas dans une situation d'esprit.assez calme pour discuter une grande mesure nationale, ou qu'en songeant 21 septembre1702.

CHAPITRE iy. 93 aux horreurs des massacres, qui dataient peine de dix jours, .ils n'auraient pas cru pouvoir sans pril ne tmoigner que de la tideur pour la cause du peuple souverain/non seulement le juge en dernier ressort, mais encore le prompt excuteur de ses propres dcrets. L'abb G* dclara que les dynasties des rois taient des races d'animaux dvorans, qui se nourrissaient du sang'du peuple; que les rois taient dans l'ordre moral ce. que les monstres sont dans l'ordre physique les cours, les ateliers du crime, le foyer de la corruption; et l'histoire des princes le martyrologe des peuples. Enfin, tous les membres de la Convention tant bien pntrs de ces vrits, qui taient leurs yeux d'une vidence palpable, l'Assemble crut inutile de dinerer d'un seul instant la dclaration de la' dchance, se rservant de faire, loisir une meilleure rdaction de ce dcret. Ducos~.s'cria que les crimes de Louis .taientun motif sumsnt pour abolir la royaut. La motion fut accueillie et adopte l'unanimit; et les deux cots de la salle, galement presses de tmoigner, la part qu'ils prenaient cette'grande, mesure se renvoyrent le nouveau cri de ~~e /'6pMZ'&<~Mg/ ainsi qu' C'est la voix d'un -misrable comdien et assassin, appuye par celle d'un prtre apostat, tomba la

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monarchie la plus ancienne et la plus illustre de l'Europe. Qu'on nous permette ici quelques rflexions sur le nouveau gouvernement, dont l'adoption avait t accompagne de tant de signes de satisfaction. On a dit que le meilleur gouvernement est celui qui est le mieux administr. Cette maxime est vraie pour un temps, mais seulement pour un temps, la bonne administration tenant souvent la vie des individus ou d'autres circonstances variables d'elles-mmes. Il serait plus vrai de dire que le gouvernement le plus propre oprer le bonheur d'une nation, est celui s qui est le plus en harmonie avec l'tat d pays qu'il rgit, mais possdant en mme temps des moyens, de rgnration qui le mettent en. tat de suivre le changement des circonstances, ~t de se plier aux modifications invitables dans ~l'tat progressifde la socit. Sous ce point de vue, la forme de gouvernement'la plus naturelle, mme dans la vie patriarcale, la naissance des socits, est la monarchie ou la rpublique. Lepre est le chef de sa propre famille, ,~e conseil des pres gouverne la rpublique; dans d'autres'circonstances, la puissance paternelle est coniie un guerrier distingu ou un sage, qui devient lgislateur et roi de la tribu. Mais une rpublique', dans le sens littral,

CHAPITRE

IV.

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qui suppose que tous les individus composant ce gouvernement, ont le droit d'tre convoqus pour dlibrer sur les anaires publiques, ne peut*survivre la premire priode de sri existence. Onne peut trouver cette fbrnre de gouvernement qu'autour du feu du conseil d'une tribu indienne du nord de l'Amrique; encore les vieillards composant une sorte de snat, y ont-ils tabli une espce, d'aristocratie. A mesure que la socit marche, et que le petit Etat prend de l'accroissement, les mesures ordinaires du gouvernement sont d'es dcon&es lgus, ou accapares par'quelques uns des premiers ordres de l'Etat. Rome, quand elle chassa les Tarquins, poque que les Girondins se plaisaient comparer celle. de la rvolution franaise, avait dj son corps privilgi de patriciens, son snat, dans l sein duquel les. consuls taient pris exclusivement. Sulemenj:, une poque postrieure, et aprs plusieurs luttes avec les patriciens', les plbiens russirent obtenir quelques avantages pour leur ordre;. Mais le gouvernement de Rome n'tait. pas dans la vraie acception du mot, plus rpublicain qu'avant ces concessions. Les citoyens romains obtinrent quelques uns des privi.lges des nobles; mais l'tendue du territoire et la population, sur lesquels les citoyens

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exeraient leur domination, taient si considrables, que la portion rurale et non reprsente des habitans tait beaucoup plus. nombreuse que celle des citoyens qui votaient dans les comices, et eh qui rsidait la souveraint ..Les esclaves n'taient ni ne pouvaient tre reprsents tant, aux yeux de la loi, aussi p'eu.ssceptibles. de droits politiques ou lgaux qu'un troupeau d'animaux domestiques; enfin, il y avait des pays nombreux et vastes sur lesquels Rome exerait une autorit absolue. Dans le ,~fait, cette~dempcratie prtendue tait plutt une oligarchie d'une extension plus grande que n'est d'ordinaire cette'sorte de gouvernement, et dans laquelle l'administration souveraine d'un immense'mpire tait rserve un nombre limit d'hbitans de Romeappels citoyens., fort ~infrieurs en nombre la masse totale de la population. Ces hommes privilgis vivaient pour ainsi dire 9de leurs suffrages; les ambitieux les caressaient, les nourrissaient, captivaient leurs regards par de magnifiques spectacles, leurs oreilles parlurs dclamations, et en corrompant ,1eurs principes, ils nirent par runir la petite classe de citoyens, privilgis eux-mmes, sous l'esclavage qui avait long-temps pes sur leur immense empire. Il n'y a pas une seule p'ridde de.la rpublique-romaine, laquelle, en com-

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parnt le nombre 'des personnes, gouvernes celui des .individus.qui, comme citoyens, participaient au'gouvernement par leur surage, ou par la facult d'exercer des' emplois, onpuisse dire que ,1e peuple, comme corps .ft -anchement et compltement reprsent. Toutes les autres rpubliques sur "lesquelles nous possdons des docuniens authentiques, en y comprenant ,tes clbres Etats .de'la Grce, taient d'une si petite tendue, qu'il tait tressa-. cile de consulter une grande partie jdes citoyens siir les affaires de l'tt. Mais les 'hommes libres avaient seuls le droit de dlibrer. es esclaves, qui formaient une. portion -considrable de la' .population, ri'eurent jamais en.Grce ,'pas plus qu' JRome,.le droit dy intervenir. Or, comme 'c'taient eux'qui excutaient les travaux, les plasbas, les plus humilians, les, plusdgputans de la socit, les droits de citoyen taient prcisment interdits ceux qui, par leur travail constant et'par la nature vile ds-emplois auxquels le sort les condamnait, .pouvaient tre, incapables d'exercer les droits regards comme politiques avec un jug~ment.sur et un vrai-\ sentiment.~d'indpendanc'e. En rsultat, nous croyons .'pouvoir avancer, que, except dans l'origine des socits, ~amai~une runiqn d'individus n'ajoui de lalibert'et dTgalite, que
-VtEjiBNAr.BuoN.Tome't. 7

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]es Franais voulaient donner chaque habitant Il de leur empire. ~'La diHicult ou l'impossibilit d'assigner chaque individu une gale portion de pouvoir. politique, fut toujours telle, que nous ne trouvons chez les peuples de l'antiquit aucunetentative pour entriompher .Les richesseset la grandeur de l'empire franais prsentaient en outre un obstacle si insurmontable, quele.s hommes d'tat expriments ne pouvaient, croire au succs d'une telle mesure. Ces.rpubliques clbres, auxquelles Monstsquieu fait le complimentd'attribuer'la vertu pour premier mobile,> existaient dans des~contres modestes et cartes o en enetia vertu rside souvent. Dans des pays montagneux comme la Suisse o les. habitans sont presque tous ~ur le m'me rang., ont peu'prs les mmesressources, et occupeiit un trs petit territoire, le gouvernement rpublicain parat le plus naturel. La nature a tabli, jusqu' un certain point, l'galit parmi. les premiers pres d'une semblable socit, et il n'y a pas de' raison pour que'la politique change cette disposition? Dans leurs assembles publiques, ils sont du mme rang, et ont a peu prs les mmesoccasions de se former un jugement. D'ailleurs, les affaires, d'un tat de cette espce sont trop simples et trop peu corn-

CHAPITRE

IV. ~l

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pliques pour exiger de longues ou frquentes rflexions s'appliquent discussions. Les mmes aux petits Etats, comme~Genve, et quelques unes ds-provinces des Pays-Bas, ou l'ingalit des richesses; lorsqu'elle existe, est moins pnible par l~ considration qu'elle provient de l mme source honorable, le commerce, o toutes les fortunes sont fondes sur le mme systme, t o le hasard, qui un jour a enrichi un individu., peut le'Iendemain rabaisser et en lever.un autre. Dans des circonstances aussi favorables, des rpubliques ~peuvent subsister long-temps et prosprer, pourvu que le luxe ne .travaille-pas secrtement ~la' dissolution de, leurs principes moraux, ou que des voisins plus. puissans newiennent pas les sacrifier leur soif J de conqute. Ls 'tats-Unis doivent, certainement tre proposs comme l'exprience heureuse d'une rpublique fonde sur une chelle plus grande qu'aucune de celles que nous avons cites. Mais T.nous ne devons pas perdre de vue que ce grand et florissant empire se compose d'une union f drative d'Etats dont l'tendue est .immense, mais d'une-population quLn'est point en rapport avec elle. On rencontre point au mme n'y degr cette population agglomre et avilie, qui~chez Jesvieillesnations europennes, Occa1

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sioune~nne norme disparate de. science et d'ignorance, l'excs de la richesse et les horreurs, de l'indigence. En Amrique, avec une hache et des armes, un homme n'est jamais pauvre. Le dsert lui offre la mme retraite que le monde offrit nos premiers, parens. Sa -famille, s' en a une, contribue a -son -aisance; s'il n'a ni imme ni encans, il lui est d'autant plus ais de pourvoir ~sbesoins. Un homme quiveutyiaire fortune, peut prouver des mcomptes mais celui qui veut simplement subsister l'aid d'une honnte industrie, est sr~de.. russir. La plus gcande partie de la population des Etats-Unis se compose d'agriculteurs .qui' vivent sur leurs terres~ en gnral d'une mdiocre tendue, et~qu'ils cultivent eux-mmes. Un pareil tat de choses est particulirement favorable aux moeurs rpublicaines. L'homme qui se sent rellement indpendant, et tels sont tous les Amricains, qui ont une bche et une hache, trouve d)a une jouissance dans l'usage de sa volont, et contraste fortement avec cette populace vile, grossire et turbulente d'une grande ville. L, un verre de liqueur ou l'argent suffisant pour payer un repas, excite les acclamations de milliers~d'mdividus placs trop bas dansl'chelle de la socit pour attacher . leursdroits politiques d'autre valeur que

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celle de pouvoir les changer contre'certains avantages, Qu contre la licence, en les mettant .la disposition de tel ou tel candidat. D'ailleurs, avant d'tablir un parallle entre les Etats-'Unis t la France les hommes .s d'Etat de-ce dernier pays auraient d .remarquer une diHerenceessentielle. Quandles tatstinis eurent opr leur grand changement en secouant l'autorit de la mre-patrie,'ils eurentt -soin de ~combmer leur gouvernement d ma.nire introduire le moins d'innovations, po~ 'sibles, dans' les moeurs, des habitais: Ils abandonnrent au tenips et des circonstances plus favorables'les changemens qui pourraient devenir ncessaires par la suite, aimant mieux xer les bases essentielles d'un gouvernement ferme et rgulier, dt-il renfermer quelques anomalies que'-d'branlr toutes les autorits exis-~ tantes, Fnt d'tablir une constitution plus rgulire en thorie mais beaucoup moinsapplicable dans la pratique que les'vieules'formes dont le peuple. avait l'habitude, et auxquelles 'il tait accoutum obir. Ils n'abolirent, aucune noblesse;, ils n'en avaient point abolir. Mais en arrtant les principes de~leur constitudon, ils contre~balancrentla force et Fimpuision d un corps de reprsntans par un s'nat analogue par ses attributions l Chambre des

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d'Angleterre. Les dau s chacun des Etats, gouverneurs 'charges, de remplir du pouvoir excutif, continurent ''eurs fonctions, presque sans autre diB'rence

'Lords

dans. la constitution

que celle d'tre nomms par leurs concitoyens, au lieu de Ftr par le souverain de la mrepatrie. Le congrs exera'contre~s. Royalistes les droits de'la victoire avec autant de modration qu'on pouvait en'attendre aprs les fureurs d'une guerre civile. Nous ferons surtout ob'SBrver que les Amricains taient en gnral exempts de corruption et aptes exercer leur portion de droits politiques. Independans,* comme nous Pavons dit, ils ne voyaient au milieu d'eux que peu d'exemples d'une grande richesse contrastant avec la plus vile indigence. Ils avaient un sentiment profond de religion/et cette moralit qui en est le fruit. levs sous un gouvernement libre et dans-l'exercice de leurs droite de citoyen, leur imagination n'tait point susceptible d'tre enflamme, ni leur raison d'tre gare par l'acquisition subite de privilges dont la nature leur tait inconnue. Cette rpublique d'ailleurs, ne contenait point une population immenseet compacte; ellen'avaitpoint de capitale d'une, grandeur dmesure o le, corps lgislatif, entrin connue dans une prison f&texpos tre influenc par les appiau-

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dissemeris ou les menaces d'une vile.,ppulace. Chacun des Etats conduit son gouvernement,' et jouit", sans restriction, de 'la .facult d'adopter lesplans.convenablessa situation particulire, sans s'embarrasser de cette uniformit idale, de e cette galit 'absolue de droits 'que l'Assemble Constituante avait'follement cherch a tablir. Les .Amricains savent que l'avantage 'd'une constitution est. co~nme celui, d'un vtement~ .qui' consiste non dans la forme de la mode ou la finesse du tissu,, mais dansl'exactitude avec laquelle il s'adapte la taille de la'personne, a laquelle il est destin. En un mot, la sagacit de Washington ne 'se manifesta pas plus dans; ses. exploits militaires que dans la fermet et la prudenceavec. lesquelles il. arreta la rvolution ds que l paix lui en'donna la facilit. L'objet de ce, grand gnral para!t avoir t de replacer''les.Iois de ~l'ordre social sur une base.solide .comme celui des hommes d'tat de Paris, presque tous hommes de loi, de prolonger l'insurrection, les'.dsordres et la tyrannie rvolutionnaire. -La France offrait prcisment le contraire des particularits et des avantages dont nous venons. de parler. Outre que l'imluence excssive d'une capitale telle que Paris, rendait impossible l'existence de cette vertu rpublicaine,

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qui forme l'essence d'un gouvernement populaire, il estr- remarquer que les Franais en gnral n'avaient point de principes 'arrts. Dans les dernires annes,, depuis les. plus grandes solennits de l'glise de 'Rome jusqu'aux plus minutieux dtails de l'habillement, messe jusqu'aux rubans de souliers,/ J depuis l tout avait t chang dessein. -La religion s tait tout--fait hors de question et les derniers vestiges d l'Eglise nationale taient au moment de disparatre, La vertu rpublicaine/ l'exception de celle des soldats, qui'honoraient ce nom par leurs exploits, consistait a porter uu habillement et du linge grossier, jurer de la .manire la plusvulgaire, obirsans le moindre scrupule aux ordres les plus infmes du club des Jacobins, et a prendre le titre, 'ls manires et les sentimnsd'un vrai sans-culotte. Outre cela, la France tait .divise en une foule de actions/.etmenac du flau de la guerre civile. Les ru~as la capitale venaient d'tre le thtre de d'un combat 'outrance, et tout nouvellement massacre terrible. Sur les ~routires, le. d'uBT pays gmissait'sous l'invasion des trangers. Dans une pareille crise, les Romains, avec tout leur amour de la libert, auraient eu recours .un dictateur, la France, sans gards pour les vrais besoins dupays, on le caractre deseshabio.

CHAPITRE

IV..

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tans, lut rige en rpublique, forme de ~gouvernement qui s'accorde le moinsayec l'nergie et la discrtion des mesures qui doivent assurer le succs. Ce~ considra.tions'n'avaient point chapp -aux Girondins. Ils ne pouvaient-non plus s'empcher de~reconnaltre que toutes les rpubliques, quel "que fut leur amour pour la libert., avaient; conE la garde du'pouvoir excutif a~ quelque grand fonctionnaire, sous le nom de doge,.dstathouder,.de prsident, etc., etc., se fondant sur ce principe clair et incontestable., qu'il ne peut, sans danger pour-la libert, tre conn au corps lgislatif; cependant ils n'osrent faire l'observation que cette division de pouvoirs, tait~ndispnsable, sachant bien que leurs farouches ennemis les Jacobins, en s en" emparantsans scrupule, auraient sign de l'autre main un-acte d'accusation de, crime de leze-nation -contre eux. pour l'avoir. propose. C'est ainsi qu'un des changemens les plus impcfrtans qui pussent tre opres dans un .pays, fut, sans prparation, sans maturit, sans discussions, adopt par l'Assemble avec autant de rapidit que celui d'une dcoration de~thtce. Nanmoins il fut'reu avec transport par. la nation comme l'accomplissement des hautes destines auxquelles l France tait appele.

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11est vrai que la moiti de l'Europe en armes tait ses portes mais la nation qui tirait l'pe coBftreelle tait devenue rpublicaine. Le. plus pouvantable dsordre.semontrait'audacieusement sous la forme du massacre organis; mais c'tait l'effervescence et le dlire <du'premier sentiment rpublicain de l libert. Ls finances taient en proie aux dilapidations, et les diamans de la couronne avaient t soustraits; iiiais le nom de rpublicain sumsait pour donner aux plus infmes Jacobins les vertus d'un Cincinnatus. Ce mot d /M&M<? tait le remde universel pour tou~ les maux qui pouvaient affliger la France, et ses oprations rgnratrices taient attendues avec autant de ,conBance que si les salutair.es eNts.de la convocation des tats du royaume, autrefois proclame galement comme une panace, n'avaient pas dj tromp les esprancesr du.pays.. pe. Cependant, les auteurs du nouveau drame, commencrent jouer leur rle de Romains avec la plus burlesque solennit. Le nom de~citoyen devint le salut gnral pour toutes les classes; entre un dput et un savetier il n'y en avait pas d'autre que ce symbole chri de l'galit et dans le commerce ordinaire de la socit, il y avait ne an'ectation comique de laconisme et de simplicit rpublicaine. (( Quand tu auras

107' pris Bruxelles .dit le comdien Collot-~d'Her.bois Dumouriez j'ai permis ma femme, v: qui est dans cette ville, de te donner un .baiser pour rcompense. Le gnral ne fut pas assez galant pourpronter de cette permission. Il avait .j aussi trop d'esprit pour ne pas saisir..le ridicule del boutade que Camus lui adressa. Citoyen gnral, lui dit le dput, tu mdites le rle de Csar mais~souviens-toi que je serai Brutus, et que je te plongerai un poignard dans le cur.Mon cher ~Camus, rpondit le spirituel gnral, je ne ressemble pas plus Csar que. toi Brutus et l'assurance de. mourir de ta main serait pour moi un brevet d'mnnorta'lit. )) C'est avec la mme recherche .de dignit rpublicaine que les enians, baptiss, ou non, recevaient les noms formidables de hros romains; et les folies d'Anacharsis Cloblz sem( blrent devenir gnrales. On vit' par consquent se rpandre la prati'que ou raffectation des vertus rpublicaines. Les .mres, que Rousseau avait si loquemment exhortes allaiter leurs enfans commencrent' dans Hest juste de direque le changement.survenu lesmursdesFranais sous'cerapport.,remonte une poqueantrieured plusieurs annes )a rvolution. (~.).

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gnralement Paris remplir ce devoir, si difnpile pratiquer dans nos murs modernes et comme les femmes ne concevaient pas que ces soins .maternels dussent interrompre les habitudes du monde, on les voyait au spectacle avec 'les faibles et malheureuses victimes du rpublicamsme,.vtues du costume romain a l mode, et dont les. cris~.qui n'taient pas ~ seul. inconvnient de ce rgime, interrompaient d'une manir dsagrable les amusemensde la soire, et mettaient les mres sans exprience dans une position embarrassante.. C'taient l desfbliesdont'on pouvait rire. -Mais quand on se mit. lire TiteLive, pour voir quels crimes, particuliers .pouvaient tre Commis spus le masque des. vertus'publiques, srieuse; Faction du sela chose devint plus -s *e cond Brutus'autorisait trahir et faire prir un ami ou un protecteur dont le patriotisme ;ntait pas la hauteur des circonstances. L'exemple 'du premier Brutus apprenait faire taire,la pourles intvoix du sang devantun zlefr.bce~ rts de son parti, qui ne servait' que'trop souvent .de prtexte aux plus infmes desseins, comme anciennement. des fanatiques tudiaient l'Ancien Testament pour y trouver des exemples de-mauvaises actions,: propres justinerceUes qu'ils voulaient commettre eux-

CHAPITRE

IV..

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mmes.! ainsi les rpublicains~franais,' c'est-dir.ejes sectateurs les plus acharns et les plus 'infmes de la rvolution, lisaient l'histoire pour justifierpar.ds,'exemples classiques,leurs crimes publics t.particuliers. Les dlateurs, ce au des tats, taient encourags un point dont on avait peine ride Rome, sous les empereurs, quoique Tacite ait lanc ses foudres lo quentes contre eux.; en les dsignant comme le poison t la peste de son poque. L'obligation de recevoir de-pareilles informatioas tait impose sans honte comme indispensable. Le salut de laTpubhque tantle premier devoir de chaque citoyen, il ne devait~, sous aucun prtexte hsiter ,a'c~o/zce/~ c'tait F expression, tout individu ayant- avec lui des relations quelconques, ft-~ce mme son ami intime,.ou la &mme(le.son cur, ds. qu'il pouvait le souponner coupable d'M&~M/M~accusation. d'autant plus redoutable que: son. caractre n'tait poi~t clairement dRni. La yertu de plus d'un citoyen d'ailleurs estimable, cda. ces' terribles innovations dans l'tat de la morale. Les Girondins eux-mmes ne se faisaient point scrupule d'avoirrecurs la
L'auteur fait ici allusion au rpublicanisme temps de Cromweli..(~~f.)' 1 anglais du

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sclratesse des autres-, quand elle pouvait servir utilement ce qu'ils appelaient la cause de la patrie, c~est--dire de leur parti'. Mais il tait rserv aux Jacobins de porter aux plus rvoltans excs le prihiperqui faisait du patriotisme une idole exclusive~, et- qui exigeait que toutes les autr.es vertus, ainsi que les semimens les .plus tendres et les plus honorables du cur et de la conscience fussent sacrifis sur Fautel de la rpublique, commejadis les encans passaient par le feu pour tre offerts Moloch. Une autre explosion du zle rpublicain lut dirige contre les antiquits .et les beaux-arts. Le nom de Roi tant dclar abominable, il fallait faire disparatre tous les souvenirs de la royaut; cette excution fut confie a la populace, et quoique fltrissante pour les instru.mens, et trs funeste pourFmstoire eties beauxarts, elle fut inniment moins horrible que celles auxquelles les mmes individus venaient d'tre employs. Les tombeaux de Saint-Denis `~ prs de Paris,rancinnespulturedesBourbons, des Valois, et/le toute la race des. monarques franais, furent non seulement dngurs Fexl'
de la Convent ion qui ordonne la destruction des tombeaux de Saint-Denis, est du mois dejuiUet .793.) Le dcret

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trieur mais entirement briss les corps* arrachs des cercueils, .les ossemens 'disperss et leurs tristes restes mme ceux de Henri IV, si long-temps l'idole de la nation franaise, exposs' aux'regards grossiers et. aux attouchemens .sacrilges des brigands spoliateurs. Un artist.6 nomm Lenoir eut le courage de s'interposer pour prvenir la dispersion totale de ces monumens si'prcieux pour l'histoire et la littrature. Il'put obtenir, non sans peine', la recueillir et de les conserver permission de les 'f dans sa- maisonet dans son jardin-, rue des Pedts-Augustins, o. ces restes mutils furent en sret jusqu' la restauration. Cette'entreprise fut accompagne de beaucoup de dangers personnels car si les gens avec lesquels Lenoir avait des rapports eussent, souponn, que son zle pourjla conservation; des monumens tait celui d'un royaliste'plutt que d'un. antiquaire, cette sorte didoltrie et t l'instant punie de mort Mais la destruction 'de ces monumens anciens et sacrs tait, pour ainsi dire, un moyen vulgaire de montrer sa haine pour la royaut. La vengeance des rpublicains fut dirige.contre les migrs, qui, armes ou non, et quel que ft le motif de leur absence devaient tre

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compris dans une srie d'e dcrets. j:. Tous les migrs pris les armes la main devaient tre mis mort dans les vingt-quatre -heures, 2. les trangers qui avaient quitt le service de France depuis le i~ juillet 1780~. furent, contre le droit des gens, soumis a la mmeloi. 3. Tous les migrs qui avaient'cherch un asile, enpays tranger, furent ,'sans distinction., et sans rechercher la cause de leur absence, bannis pour toujours de~leur patrie. Les proprits de ces malheureux exils taient dj sous le squestre et les assignats qui .furent le fruit, de cette spoliation servirent Cambon, qui dirigeait les finances, pour 'continuer la guerre et pourvoir aux dpenses du gouvernement. .'Les migrs~ qui avaient fui leur patrie n'taient pas traits plus durement que les personnes'restes en France. qu'on supposait parleurs sentimens. Ces individus suspects tager pour quelque, raison-que ce fut, ou dnoncs comme opposs au "nouveau systme, furent entasss de nouveau dans les prisons, qui avaient t vides les a et 3'septembre, et dans ~lesquelles le sang de leurs prdcesseurs'tait 'encore empreint sr les murs. Les prtres rfractaires taient spcialement l'objet de cette perscution, et enfin, il 'fut rendu un dcret

IV. CHAPITRE

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expditif ordonnant leur dportation en masse dans la colonie malsaine de la Guyane. Plusieurs de ces infortuns trouvrent une mort plus prompte: Mais les, plus augustes victimes destines tre immoles sur l'autel de la vertu rpublicaine, taient les membres de la famille royale. renferms au Temple, dont Inexistence prolonge tait aux yeux.ds chefs un reproche continuel de, lenteur, et un objet vers lequel les affections du peuple, lorsque la fureur, du moment serait calme, pourraient se reporter avec une sorte de raction. Les Jacobins rsolurent la mont de Louis., ne fut-ce que pour montrer l'univers qu'ils ne craignaient point de sceller avec le sang la vrit de leurs accusations. v D'un autre ct il y ayait tout lieu d'esprer que les Girondins dploieraient, pour la dfense de ce. malheureux prince, toute la vigueur que leur donnait leur ascendant .dans.la Convention., La plupart taient des hommes en qui la philosophie', tout en les garant sur le terrain des spculations politiques' extiavagantes, n'avait pas ananti le sentiment du juste et de l'injuste, surtout dans ce moment ou la lutte entre la monarchie et la dmocratie tait tenmne, :et ou.il ne restait plus d'autre question que celle de l'usage qu'ils devaient faire de
V.tE ne NAP. BuoN. Tome 9.

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leur victoire. Quoiquils eussent jou le rle d'auxiliaires dans l'attaque ds Tuileries, le 10 aot,' qu'ils regardaient comme un combat, leurs mainsn'taient point teintes des massacres de septembre, qu'ils reprochaient, ainsi'que nous allons le voir, comme un -crime atroce leurs rivaux. En outre ils avaient atteint leur but, tant matres du gouvernement or, les Girondins, comme avant eux les Constitutionnels., voulaient' que le char rvolutionnaire s'arrtt l~ et que les formes ordinaires des lois-et de la justice fussent rtablies en France, en accordant une protection lgale, pour la vie, la libert et les proprits, et se rservant eux-mmes, pomme tenant les rnes du gouvernement, les moyens de suivre une voie honorable sre et tendant au bonheur de la nation. Les hommes d'Etat philosophes ,~pour qui ces considrations n'taient-pas perdues, prouvaient nanmoins un grand embarras relativement au moded'intervention en faveur du Roi: Le rpublicanisme tait la qualit dont ils se targuaient le plus. Ils aimaient rclamer une part la chute d,Louis, qui tait due leur collgue Barbaroux et aux fdrs de. Marseille et de Brest. C'tait sur leur participation~a cet acte que les Girondinsfondaient leurs titres la

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popularit. Mais de quel iront venaient-ils maintenant sinon dfendre, du moins excuser le Roi, qu'ils, avaient aid dtrner? et quel avantage les Jacobins n'auraient-ils pas sur eux en. les reprsentant comme .tides dans leur zl,.et,mme dsertant la cause du peuple pour sauver le tyran dtrn? Les ministres girondins~ apprciaient ces, difficults, et ils se laissrent intimider par leurs rivaux au point de n'oser faire aucune dmarche franche, nergique'et directe en faveur du Roi. Une femme, et quoique telle un/des membres les plus distingus du, parti girondin, eut le courage, d'entreprendre une dfense ouverte et vigoureuse, du malheureux prince, sans se couvrir du voil d'une politique intresse et insidieuse. C'tait madame Roland, une des femmes les plus remarquables de.son poque. Un pre, coupable, ou au moins ngligent, et une mre insense dans sa tendresse exagre, l'avaient laisse matresse, pendant sa j eunesse, de se composer une. ducation comme elle le pourrait avec les immoralits et les impits de la philosophie franaise., Toutefois, quoique ses Mmoires offrent des exemples ryoltans de, manque de dlicatesse et d'opinions politipeut nier que l'ensemble ques exagres, ne de sa vie ne ft. pur et vertueux dans la pra-

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tique, et ses sentimens honorables, quand elle tait abandonne elle-mme. Elle. voyait la grande question sons son vritable point de vue elle sentait qne c'tait en -s'interposant entre l'Assemble et la consommation, d'un grand crime que les Girondins pouvaient on se maintenir dans la possession du gouvernement et gagner la confiance des gens honntes d toutes les :classes, ou se procurer les moyensde mettre un terme l'anarchie qui dvorait leur patrie. Sauvez la vie de Louis, disait-elle, sauvez-le e au:moyen d'une dpense franche et sans rserve. C'est la seule mesure capable d'assurer votre salut, la seule. qui, puisse imprimer le sceau de la vertu publique votre 'gouvernement. )) Ceu;x. qui 'elle s'adressait l'coutaient avec admiration mais, semblables a un homme .qui s'est.lev rapidement a une hauteur o la tte lui tourne, ils sentaient leur position trop chancelante pour leur permettre mme d'tendre la main afin d'en soutenir un autre plac dans un danger plus imminent encore.. Leur crdit tait en eHet prcaire. Un parti considrable, dans la Convention les -soutenait ouvertement'; et dans.la Plaine, c'est ainsi qu'on appelait la portion de la salle occupe par des dputs qui-aectaient de l'indpendance, Girondins ou Jacobins, et placs par consquent

CHAPITRE

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sur un terrain neutre entre les deux extrmes, il y avait plusieurs membres qui, par. l'effet de ce caractre timide' qui porte les moutons et autres animaux faibles se runir en troupes, avaient compose un parti capable de faire pencher la balance du'ct qu'ils favoriseraient. Mais ils exeraient cette influence moins pour remporter un avantage politique que pour' assurer leur propre salut. Dans les dbats ordinaires, ils. votaientcommunment pour les ministres, -tant 'parce qu'ils taient ministres que parce que les opinions plus modres des Girondins taient plus en harmonie avec les sentimens dcs hommes qui dsiraient lertablissement de la paix et de l'ordre. Mais ces membres timides de la Plaine qui faisaient une cour'assidueaux Jacobins, vitaient d prendre part ' une mesure qui put les offenser., et achetaient cOIltre u:!lsptte d, sauvegarde contre par le par',le mpris une sprte,d 'de leur vengeance; c'est dans ce parti neutre que se trouvaient surtout les rests des factions vaincues des Modrs .et des Constitutionnels soumis aux circonstances', rglant leurs votes sur leur sret, et attendant peut-tre' que des-temps moins fcheux leur permissent .de mettre au jour leurs vritables sentimens. Le chef'de ces.adprateursde~la fortune tait Brrre~homine spirituel et loquent, fcond en

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ressources d'opinions souples t d'une ~.conscience accommodante.. Il avait une grande terreur des Jacobins, et imaginait~souventdes. moyens fort ingnieux de dsarmer leur~ ressentiment lorsqu'il .pouvait tre craindre pour. lui et son parti. Quand les Girondins, par leur logique ou leur loquence, avaient obtenu dans l'Assemble un triomphe qui dsesprait leurs' adversaires, Barrre et les membres/de la Plaine se jetaient entre les vainqueurs .et les vaincus et par une proposition d'une nature insidieuse et .neutralisante, empchaient la victoire d'tre complte, et procuraient une retraite'aux vaincus. Ainsi les majorits, .que les Girondins obtenaient dans l'Assemble, tant .en partie renforces par cette troupe d'auxiliaires timides et ottans, ne pouvaientjamais leur faire, esprer une autorit solide, ou relle.~ Il fallait ncessairement, pour prouver qu'ils avaient la force en main; qu'ils fissent voir qu'ils avaient celle de'se. dfendre, eux et leurs partisans. Cela dmontr,, ils. auraient pu compter sur la fidlit de Barrre et de son .parti. Mais tant que les Jacobins conservaient la puissance d'entorer leur gr l Convention par une'insurrectiori des faubourgs sans que les dputs eussent d'autre moyen de'dfense que leur in-

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violabilit, on ne pouvait compter sur l'appui de ceux quLne voyaient dans leur vote que leur salut. Les Girondins~cherchaient donc avec in-~ quitude s'assurer une pareille puissance pour leur propre dfense et celle de leurs timides allis: On a pens qu'un ministre plus actif, plus habile et plus au fait des moyens de conduire des mpuvemens rvolutionnaires, aurait pu, cette poque, gagner un important auxiliaire en dtachant ds rangs de l'ennemi le formidable Danton,~ et en le- recevant dans ses rangs. II faut observer que le camp des Jacobins se composait de.trois. partis distincts, ayant chacun sa tte un des triumvirs dont nous avons parl, et agissant de concert pour pousser la rvolution parles mmes moyens violns qui l'avaient commence, pour faire briller le glaive de la celui de la justerreur en le prsentant comme tice, et en chargeant des .brigands de la plus basse condition 'de continuer d'pouvanter la Franc par les meurtres et le pillage. Mais, d'accord sur cet objet .principal, les triumvirs se s6uponnaient,mutuellemeht, .et taient jaloux des droits que chacun d'eux s'arrogeait aux dpouilles. Danton mprisait Robespierre a cause de :sa lchet Robespierre redoutait l'audacieuse frocit''de Danton; or, pour lui

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craindre, c'tait har; et quand le moment tait venu, sa haine tait la mort. Ils diffraient aussi dans le mode de pratiquer leur terrible systme de gouvernement. Danton avait souvent . la bouche l'axiome d Machiavel, que quand le sang est ncessaire, un seul grand massacre fait un.effet plus terrible qu'une suite d'excutions partielles. Robespierre au contraire, prfrait le dernier mode commele plus propre maintenir le rgne de la terreur. La soif de Marat ne pouvait tre apaise que par la combinaison des deux espces de massacres. -Danton,et Robespierre se tenaient distance du sanguinaire Marat. :Cette'.positin respective des chefs des Jacobins, semblait indiquer que l'un des trois au moins pouvait tre dtach des autres~, et opposer ses brigands ceux de ses ci-devant collgues', .en cas d'attaque contre,l'Assemble, or, la politique dsignait comme l'auxiliaire le. plus utile, Danton, qui n'tait point du reste loign de cette alliance. Parmi ces trois monstres, Danton avait prcisment cette nergie qui manquait'aux Girondins il connaissait tous les ressorts secrets de ces insurrections dont ils n'avaient point la cl. Ses vices, l'emportement,-la luxure,.la soif du pillage, quelque terribles qu'ils'soient, sont au nombre des attributs de l'humanit

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l'envie de Robespierre et la soif instinctive du sang dans Mrat. taient des attributs d'esprits ,infernaux'. Danton tait commremonstrueux boa, qui se laisse approcher en sret quand il assouvi sa faim niais, la soif de M'arat pour le sang tait comme celle~de la sangsue, et la rage meurqui dit 'Encore encore trire de Robespierre ressemblait au ver rongeur qui ne meurt point, et n'accorde p's un moment de repos Les <&ironcHhs,en rassasiant Danton de butin,'et lui procurant'les moyens de satisfaire sa passion pour la dbauche, auraient pu acheter son appui; mais l'autorit suprme pouvait seule contenter Robespierre~ et quant Marat, ce n'tait que dans un torrent de sang qu'il pouvait se rassaDanton sier. Dans cet horrible triumvirat tait donc sans contredit, celui .auquel- on devait penser de prfrence. D'un autre ct, des hommes tels que Brissot, Vergniud et autres,, en qui le rpublicanisme s'alliait un sentiment de vertu et d'honneur~, pouvaient-, rpugner l'ide de souiller leur parti par l'adhsion d'un homme aussi complToutesces images bibliques, nous l'avonsdjredans a marqu, sontplus.frquentes la. littraturenglaise est que dansla ntre. Cellede la' sangsue emprunte l'Ecclsiaste. (~.)

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tement souill; que Danton par sa participation aux massacres de septembre: Ils pouvaient douter qu'aucune augmentation de puissance rsultant pour eux de son habilet rvolutionnaire et des armes qu'elle mettrait en mouvement compenst l'horreur morale que. produirait la. prsence d'un aussi aSreux auxiliaire sur tous ceux qui auraient le moindre sentiinent d'honneur et de justice. Ils n'encouragrent donc poj~t les avances de Danton, rsolus de le comprendre avec Marat et Robespierre dans l'accusation qu'ils voulaient porter devant l'Assemble contre les chefs des Jacobins. Le moyen le plus praticable dont les Girondins pussent se servir pour, assurer.leur salut. et la libert des dbats tait la- leve d'une forte arme dans.les dpartemens proportionne la population de chacun, qu'on nommerait Lgion dpartementale et quijbrmerait la garde de l, Convention Nationale~ La proposition en fut faite par 'Roland, dans un rapport a l'Assemble,, et renpuvele~par Kersaint., giron.din dtermin/qui avoua franchement le but de sa motion. II tait temps:, dit-il,. que ls assassins et leurs instigateurs vissent que la. loi avait des chafauds..))
Le 2/) septembre. v

is3 <~ -Les Girondins obtinrent la nomination d'un comit charg de &ire un.rapport sur l'tat de la capitale sur les encoragemens donns aux massacres, et sur le moyen de crer une force dpartementale pour la d&ns de Paris. Le dcret fut adopte un moment mais, le lendemain les Jacobins demandreut sa rvocation assurant qu'une pareille tbrce n'tait nullement ncessaire a la~Cpnvention-, et accusant les mi jiistres de l'intention d les entourer de satellites arms, a l'ent d'intimider la bonneville de Paris, et de mettre excution leur plan sacrilge de, dmembrer la France. Rbecqui et Barbaroux rpliqurent cette imputation en accusant Robespierre, sous leur responsabilit, d'aspirer la place de dictateur. Cedbut devint d'autant plus orageux, que les tribunes o galeries de' la salle taient remplies des plus violons sectateurs des Jacobins, dont les cris les imprcations et les hurlmens appuyrent les acclamations et les menaces de leurs cheis dans l'Assemble. Pendant que .le~ Girondins s'puisaient en ebrts pour trouver des expressions de reproches contre Marat., le monstre s'avana, et mit le combl au dsordre'.en s'avouant l'auteur et l'avocat du projet de la dictature., L'indignation de l Convention, paraissait rveille, et Vrgniaud lut un extrait

IV. CHAPITRE

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du j ournalde Marat, dans lequel, aprs avoir demand cent soixante mille ttes, son nombre ordinaire il insultait la Convention~ dans ls termes les plus grossiers, et'exhortait le peuple A AGIR,, expressions dont l'importance tait alors parfaitement sentie. Ce. passage excita une horreur gnrale, et les Girndins~parurent un moment matres de la victoire; mais ils ne la poursuivirent pas avec assez de vigueur. L'Assemble passa l'ordre du jour; et Marat, dans l'ivresse de son triomphe, tira un pistolet, 'avec lequel il dit qu'il se serait brl -la cervelle, s'il y avait eu un dcret d'accusation port contre, lui: Les Girondins non seulement perdirent l'avantage de triompher de leurs ennemis en poursuivant un, de leurs chefs les plus marquans, mais encore ils se virent forcs; pour le moment, .de renoncer leur projet de .garde dpartementale, pour s'abandonner la garde des fidles citoyens de Paris. 0 Cette ville de Paris tait alors sous la puissance de la commune usurpatrice, dont plusieurs membres avaient conquis leur place le 10aot. L premier acte de leur administra~tion avait t de faire assassiner .Mandat, commandant de la garde nationale; et leurs comptes rendus qui existent encore, attestent que ce furent eux qui armrent et soldrent les assas-

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sins de septembre. Dtermins Jacobins et brigands impitoyables eux-mmes, ils avaient pris pour agens et auxiliaires un nombre considrble d'officiers municipaux qui leur servaient enmme temps de gardes, d'espions, de geliers et de. bourreaux. Ils avaient en outre obtenu, dans la plupart des sections, la majorit des votes.pour se faire nommer eux et leurs agens aux divers commandements de l~garde nationale et les brigands des faubourgs taient toujours prts seconder leur excellente commune, mme contre la Convention, qui, sous le rapport de la libert d'action ou de la puissance relle, n'avait gure plus d'importance que l Roi aprs son retour de Varennes. En vain Roland presque chaque jour renoul, 1 velait 'ia Convention ses plaintes d ce, que le ressort de la justice, dont il tait responsable, tait sans cesse fauss, et entrav par les actes de ce corps usurpateur. Les fonds considrables de la capitale et ceux des hpitaux et" autres tablissemens publics de toute espce, taient dilapids par ces brigands rvolutionnaires. Enfin le ~ministre, dans un rapport formel . la Convention, attaqua la commune sur ce point et sur d'autres semblables. Dans une autre partie du rapport, il signala un projet des Jacobins qui voulaient assassiner les Girondins, s'em-

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parer du .gouvernement par la force des armes, et nommer Robespierre dictateur. Louvet dnona ce dernier comme tratre, et Barbaroux proposa une srie de dcrets, dont le premier dclarait la Convention libre d quitter toute ville dans laquelle elle serait expose la contrainte et la violence; le second ordonnait l formation d'une garde conventionnelle; le troisime autorisait la formation d la Convention en cour de justice pour le jugement des crimes d'Etat; le quatrime avait pour objet de casser la rsolution des sections de Paris, qui. dclarait leurs sances permanentes. La Convention, au lieu d'adopter les mesures, nergiques proposes par Barbaroux, accorda Robespierre plusieurs jours pour se dfendre contre l'accusation de Louvet, manda sa barre dix membres de la commune, et se contenta des 'excuses frivoles et vasives que ces insolens dmagogues consentirent donner sur leur usurpation de pouvoir. L'accusation de Robespierre, quoique prsente ayec nergie pap Louvet et Barbaroux, fut.donc lude par l'ordre du jour; et la Convention prouva clairement qu'avec tout le courage qu'elle avait montr contre son Roi, -elle 5 novembre.

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n'osait dpendre cette libert dont elle se glorifiait, contre les empitemens de dmagogues plus audacieux qu'elle-mme. Barbaroux.s'enbra de relever'la rsolution de la Convention en faisant paratre une nouvelle troupe de ses froces compatriotes, qui formaient le 10 aot l'avant-garde de la.populace. Le seul e5et qu'il produisit fut la surprise que causa aux Parisiens le changement opr dans les dispositions de ces fdrs. Leurs chants, leurs danses et leurs pantomimes attirrent de nouveau l'attention, d'autant plus que dans leurs churs, ils appelaient la vengeance sur les Jacobins, et imploraient la piti pour le ((pauvre tyran ', c'est ainsi qu'ils nommaient le Roi, et faisaient entendre leurs cris en faveur de la paix, de l'ordre et de la Convention. Les Parisiens, qui ne pouvaient faire accorder ces chants et ces cris avec l'extrieur et le caractre des Marseillais, en conclurent que c'tait un pige, et ne voulurent pas se joindre des hommes dont la sincrit leur tait suspecte. Les-Marseillais eux-mmes, dcourags par la froideur de cet accueil, ou moins ports par leur got pour leur nouvelle mission de maintenir l'ordre que pour celle de le renverser, disparurent peu peu, et bientt il n'en fut

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plus question. La Convention comptait encore parmi ses ,partisans quelques uns des fdrs bretons, que leurs courageux compatriotes, les dputs Kersaint et Kervelegan, avaient maintenus dans les intrts des Girondins; mais ils taient en trop petit nombre pour la dfendre dans un moment de danger. Si l'on peut s'en rapporter aux Mmoires de Dumouriez, ce gnral actif et intrigant proposa aux Girondins une autre ressource, qui n'tait point sans dimcult ni danger pour le gouvernement rpublicain, idole de ces thoriciens', mais qui, si les moyens d'excution avaient t suffisans, et lev une espce de boulevard contre les empitemens de cette hoirible anarchie, dont les menaait l'ascendant toujours progressif'des Jacobins. Dumouriez connaissait assez la haine que lui portaient les Jacobins, malgr les triomphes qu'il venait de procurer la France, pour dsirer vivement de mettre un terme leurs usurpations mais il tait oblig d'agir avec beaucoup de circonspection. Le mauvais succs de La Fayette, abandonn; par son arme, au moment o il avait voulu la faire marcher contre Paris, tait un 'exemple fait pour dcourager. Dumouriez savait outre cela que les clubs des Jacobins, ainsi que les commissaires de la Con-

CHAPITRE TV. 120 vention, ayant Danton leur tte, avaient travaill trs activement. dsorganiser son arme, et diminuer son influence sur elle. Dans cet tat de choses il crut devoir viter de hasarder aucune mesure violente, sans s'tre assur de l'appui de la Convention, dans le cas o il serait abandonn par son arme. Mais il affirme qu'il avait itradv.ement prvenu les Girondins, alors dominans dans la Convention, que s'ils pouvaient obtenir un dcret, ne ft-il que de quatre lignes, qui autorist "une pareille dmarche, il tait prt marcher sur Paris la tte d'un corps d'lite, qui consentait le suivre et il ne doute, point qu'il n'et, par ce moyen, mis la Convention en tat de braver les Jacobins et leurs suppts rvolutionnaires. On peut supposer aux Girondins deux craintes la premire, que l'influence de Dumouriez sur son arme ne ft pas'plus puissante que celle de La Fayette sur la sienne, et qu'il ne les expost ainsi payer de' leurs ttes l'essai incertain d'une pareille mesure; la seconde, qu'en cas de succs, ils ne fussent dlivrs des Jacobins que pour tre sous l'influence d'un chef militaire qu'ils savaient tre favorable une monarchie d'une forme quelconque. Ainsi, en admettant un danger gal dans les deux cas, ils aimrent mieux courir le risque' de voir Tome VlB NAt'B~ON. DE 9g

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leur belle-et favorite chimre de rpublique dtruite par les piques des Jacobins que par les bayonnettes de Dumouriez. Ils reurent donc froidement une proposition, que plus tard ils auraient accueillie avec empressement, lorsque le gnral "n'avait plus le~ moyens de l'excuter. Ainsi les factions naguresi troitement unies pour l destruction de la royaut ne purent s'accorder que pour le grand crime de l'assassinat de leur souverain dtrn; ou plutt, si les Jacobins et les Girondins semblaient marcher: deconcert vers l'accomplissement de cette entreprise, leur union n'tait qu'apparente et les Girondins, tout en paraissant 's'entendre avec leurs fiers rivaux, taient dansle. fait tratns leur suite, et jouant le rle, non d'acteurs, mais de captifs dans ce triomphe dfinitif de la dmocratie. Ils taient parfaitement convaincus de l'innocence du Roi comme homme, et de son inviolabilit aussi-bien que de l'illgalit d'une procdure criminelle contre lui, comme autorit constitutionnelle. Ils sentaient que cet acte rendrait la France odieuse toutes les autres nations de l'Europe,, et que c'tait pour cette raison mme que les Jacobins, dont la guerre e et le dsordre taient les lmens naturels, voulaient faire monterLouis surl'chafaud. Ils

CHAPITRE

IV.

&

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savaient tout cela, mais leur orgueil philosophique les faisait rougir l'ide qu'on pt les crou-e capables de s'intresser en faveur d'un tyran; et le dsir de soumettre la nation franaise leur gouvernement les dcida consentir tout, plutt qu' dtendre un monarque innocent mais en butte l'animosit, au risque de perdre leur popularit et leur renomme de vrais Rpublicains si chrement achete. Au commencement de la session, une commission de vingt-uri membres avait t charge d'examiner les griefs allgus contre le Roi, et d'en rendre compte la Convention. Leur rapport fut prsent le i"' novembre ] 703, et jamais cette Assemble ne vit paratre un aussi odieux tissu de confusion et de mensonges. Tous les actes faits par les ministres de chaque dpartement, et auxquels on pouvait donner ce qu'on appelait une tournure criminelle, taient reprsents comme des mesures dont le'Roi lui.mme tait responsable; et tandis qu'il pouvait peine disposer nominativement d'un seul rgiment de la garde on trouvait dans l'ensemble de ces actes la preuve d'un projet de massacrer l'Assemble Lgislative, dfendue par trente mille gardes nationaux, sans parler des fdrs et de la milice des faubourgs. La Convention eut presque honte de ce rap-

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port, et eut de la peine en permettre l'im.pressibn. Ds qu'~J parut, deux ou trois personnes qui y taient cites comme ayant particip des actes reprochs au Roi, aJRrmrent avec serment le contraire Un supplment d'accusation fut produit avec les circonstances mystrieuses suivantes Gamin, serrurier Versailles, confia Roland, dans la seconde moiti de dcembre, qu'au commencement de mai 1703, il avait t charg par le Roi de pratiquer, dans le mur d'un appartement des Tuileries, une armoire de fer, qu'il indiqua au ministre de la justice .11aj outait une circonstance qui discrdita tout son rcit, c'tait que le Roi lui avait, de sa propre main, donn un verre de vin, et qu'aprs l'avoir bu, il avait t attaqu d'une colique suivie d'une espce de paralysie y7!OM, qui l'avait, pendant ~Ma~orjze priv de l'usage de ses membres, et empch de travailler pour vivre. Ce.misrable accusait donc le Roi d'avoir voulu l'empoisonner, ce qui peut paratre croyable a ceux qui comptent quatorze mois entre le commencement de mai et la En de dcembre de la mme anne. Ce grossier M.de Septeuil,entre autres, tait citcomme agent de LouisXVI, .et comme ayantfaitpasserde l'argent sesfrres,horsdeFrance.

CHAPITRE

IV.

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mensonge fit tomber entirement le tmoignage de Gamin et comme le Roi nia constamment avoir eu connaissance d'une pareille armoire contenant les papiers dont on parlait, nous sommes rduit supposer ou que Gamin avait t employ par un des ministres, et qu'il avait ml le nom du Roi dans sa dclaration pour embellir son conte, ou que les 'papiers choisis parmi ceux qui avaient t trouvs dans un autre lieu secret, avaient t mis dans l'armoire par les commissaires jacobins chargs de visiter le chteau afin de les faire servir au nombre des preuves contre le Roi. Roland se conduisit avec beaucoup d'imprudence en examinant ces papiers seul et sans tmoins, au lieu de rclamer la prsence des susdits commissaires, qui taient au chteau dans ce moment. Son intention tait sans dout de mettre de ct les pices qui auraient pu compromettre des individus de son propre parti ou quelques uns de ses amis. Il s'en trouva toutefois une assez importante, dont les Jacobins firent un chef d'accusation contre les Girondins. C'tait uneouverture faite Louis XVI, peu avant le 10 aot, par ces derniers, qui s'engageaient s'opposer la motion pour la dchance du Roi, pourvu que celui-ci consentit rappeler dans son conseil les trois mi-

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nistres de leur parti qui avaient t destitus. Le contenu de l'armoire tait de nature trs diverse :\les lettres, des mmoires, des projets, des conseils, des offres de service on y trouva entre autres, le plan que Mirabeau avait propos en faveur de la royaut, vers la fin de sa vie. En consquence son corps fut exhum du Panthon, l'ancienne glise de Sainte-Genevive, destin la spulture des grands hommes de la rvolution, qui changeaient si souvent de demeure qu'ils semblaient tre logs au mois. Ces documens consistaient, comme nous l'avons dit, en projets pour le service du Roi, auxquels certainement il ne donna jamais aucune suite et que probablement il n'avait point approuvs, peut-tre mme jamais vus. La seule peine qu'il pouvait mriter tait~cclle que s'est attire un individu qui garde des projets soumis son examen, mais qui n'ont, sous aucun rapport, obtenu son assentiment. Il y avait dj assez de duret rendre Louis responsable de tous les avis de ses ministres qu'il avait approuvs; mais c'tait donner une terrible latitude sa responsabilit que de l'tendre ceux qu'il tait cens avoir rejets. D'ailleurs, le rcit de Gamin tait tellement contradictoir dans,une de ses circonstances, et douteux dans les autres, qu'il n'offrait aucune preuve que les papiers

CHAPITRE

IV.

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eussent t entre les'mains du~Roi; de sorte que ce nouveau grief tait tout aussi dnu de fondement que ceux qu'avait produits la premire commission et en vertu des lois reconnues chez toutes les nations civilises, l'accusation contre le Roi aurait d tre rejete comme fonde sur une fausset notoire. Une circonstance dcida probablement poursuivre le Roi outrance les Jacobins savaient qu'un roi d'Angleterre avait t condamn mort par ses sujets, et ils ne voulaient pas que la France restt* en arrire de l'Angleterre, quand il s'agissait d'un spectacle aussi intressant et aussi difiant pour un peuple' rgnr. Cet vnement n'et sans doute t regard par aucun autre peuple comme un prcdent convenable; mais il y a chez les Franais un. esprit d'enthousiasme excessif, et une disposition imiter un fait dans sa partie la plus exagre, pour surpasser, s'il'est possible, ce que les autres nations ont fait avant eux. Cette considration contribua sans doute faire traduire Louis XVI la barre, en 1702, comme Charles I" en Angleterre, en 1648. ` Les hommes d'tat en France ne prirent pas la peine de considrer que la mort violente de Charles n'avait fait que prparer une suite d'annes de servitude sous un despotisme mili-

3.36 taire, gitimes. point venir

VIE DE NAPOLON BUOKAPARTE. puis le S'ils de vue, rtablissement eussent considr un peu des souverains ce fait sous lce l'a-

ils auraient

entrevu

les consquences pu prvoir de la mort de Louis. Ils ne rflchirent pas non Stuart est regarde, plus que la mort de Charles par une grande comme un crime en est encore partie national, de la nation anglaise, et que l'anniversaire un jour de jene comme d'autres, qui condamnent et pendant la guerre considrent cisa qu'il

et auraient

clbr

et de pnitence; que la conduite du Roi avant vile, mort tels que le whig un acte

Churchill,

comme

inconstitutionnel

y en a trs d'aprs

peu qui croient les motifs passagers Stnart!

la justifier pouvoir de la ncessit poli-

quoique ce nom frappe durement mon oreille je serais mort de honte en voyant mon Roi comparatre devant ses sujets, et lever sa main royale leur barre; en entendant le monarque se justiSer d'aprs Malheureux leur ordre, leur dcret. et en voyant son sang couler en vertu de Quoique tes fautes fussent grandes et nom-

breuses, quoiqu'elles eussent branl l'difice de l'tat, oui, sans doute, la royaut tait la sauvegarde de ta personne, et la source de ton sang tait sacre. Ministres infmes, qui aviez abus de vos fonctions, et os conseiller l'injustice un monarque !La vengeance, ligue avec la justice et arme du pouvoir, vous aurait anantis sans Mais le Roi ne peut mal faire. crime
*CAMn:M/fGo~<m.

IV. CHAPITRE

i3?

tique, et qu'il n'y a probablement plus gure qu'un petit nombre d'enthousiastes qui s'en glorifient comme d'un acte de vengeance populaire.. Mais les rgicides franais auraient de la peine trouvr dans la conduite de ces derniers, l'gard de Charles I", des motifs capables, par leur analogie, de justifier le meurtre de Louis XVI,. et ce serait par courtoisie seulement qu'on les admettrait un club de Cc~M' JHec~. 1 La comparaison entre le sort de ces infortuns monarques pche sur tous les points, except le dernier, et tout parallle est injuste pour l'un comme pour l'autre. Le Cavalier le plus dvou conviendra que les premires annes du rgne de Charles furent marques par plusieurs tentatives pour tendre la prrogative au-del de ses bornes lgales, par
C<fM' head club. Le club des ttes de veau. C'tait

un club institu

par les Indpendans et les Presbytriens La du supplice de Charles! pour la commmoration rgle, au jour du banquet, tait de manger surtout des ttes de Yeau, et de boire le vin ou l'ale dans des crnes de veau. (2~'<.) Ce mot est employ ici comme synonyme de Jacobite ou Royaliste d't temps des Stuarts, par opposition ait nom de Tte-Ronde donn aux Rpublicains. (~<)

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des amendes oppressives, de cruelles mutilations de longues et dures dtentions dans des forts et chteaux loigns, des actes d'autorit que personne n'essaye de justifier, et que les apologistes du Roi cherchent seulement attnuer en allguant les prcdons des temps d'arbitraire et l'interprtation des' lois par des ministres courtisans et des jurisconsultes dvous au pouvoir. La conduite~de Louis XYI, au contraire, fut, depuis son avnement au trne, un modle de vertu et de modration. Au lieu d'impts extraordinaires, sous prtexte de dons Louis allgea les gratuits et de ship-money charges fodales pour les vassaux, et la coy~ pour les paysans. Charles fit mettre au pilori et fendre les oreilles ceux dont il voulait faire des conformistes anglicans. Louise accorda aux protestans le libre exercice de leur religion et abolit l'usage de la torture. Charles ne vint dans le parlement que pour violer la libert par l'arrestation de cinq de ses membres; et l'on peut dire que Louis se rendit prisonnier des reprsentans du peuple qu'il avait volontairement aptait L'imptdu ~A~-MO/:e~ destin quiperune flotte pour protgerles ctes d'Angleterre contre les en pirates maiscette taxeillgale principefut unedes causesde la rvotution anglaise par le refusque fitle fameux de Hampden la payer.(dit.)

CHAPITREIV.

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pels prs de lui. Mais surtout Charles'en personn, ou par ses gnraux, fit ses sujets une guerrelongue etsanglante, livra des batailles dans toupies comts d'Angleterre, et ne fut vaincu et fait prisonnier qu'aprs une lutte~prolonge et mortelle qui avait fait prir plusieurs milliers d'hommes des deux cts. La conduite de Louis fut diffrente sous tous' les rapports jamais il n'autorisa aucun acte de violence pour rsister aux empitemens du peuple sur l'autorit royale, mme lorsqu'il en avait les moyens. Il avait rassembl il est vrai, des troupes sous les ordres du marchal de Broglie, mais il leur ordonna- de se retirer ds qu'il se vit dans l'alternative d'agir onensivement contre le peuple. Dans les circonstances les plus prilleuses de sa vie il montra la plus grande rpugnance verser le sang de ses sujets pendant sa fuite de Varennes, il ne voulut point faire remettre des pistolets aux personnes de sa suite; et quand sa voiture fut arrte sur le pont, il refusa de donner l'omcier des hussards des ordres pour se frayer un passage. Le 16 aot, quand il vit que l'attitude guerrire de sa garde n'arrtait point l'audace des assaillans, il se rendit l'Assemble Lgislative, comme prisonnier discrtion, plutt que de monter cheval et de se mettre la tte de ses ndles troupes et

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loyaux sujets. Le sang vers dans cette journe le fut sans son ordre, car il n'avait aucun motif pour encourager une lutte qui, loin de servir dfendre sa personne, alors sous la sauvegarde de l'Assemble, ne pouvait que l'exposer au danger le plus minent, plus tard encore, lorsqu'il fut averti secrtement qu'il y avait des individus rsolus de sauver sa vie au pril de la leur, il dfendit qu'on le tentt. Je ne veux pas, dit-il, qu'il y ait un& goutte de sang rpandue pour moi; je n'y consentirai pas pour sauver ma couronne; je n'acheterai jamais ma vie ce prix. )) C'taient-l peut-tre des sentimens plus dignes de la Socit des Amis 1, que du Roi d'une grande nation; mais enfin, tels qu'ils taient, Louis les prouvait, et il y fut fidle. Cependant ses sujets comparaient son caractre et ses prtendus crimes ceux du hardi et hautain Stuart, qui, pendant la guerre civile, porta lui-mme les armes, et chargea la tte de son rgiment des gardes Considre sous le rapport de ses fonctions royales, la conduite de Louis est galement exempte de blme, moins que ce ne soit de celui que mrite un prince trop doux et trop faible dans.la dfense des droits lgitimes de sa
Des quakers. (~/.)

CHAPITRE

IV.

couronne. Louis cdait, en luttant mollement, chaque nouvelle demande qui lui tait faite dans le sens des innovations. Au lieu de se placer comme une barrire entre son peuple et sa no blesse, et de les amenertransiger l'amiable,il souffrit qu'on arracht celle-ci des marches de son trne, et que, par le ravage de ses proprits et l'incendie de ses chteaux, elle ft prcipite dans Fmigration. Il donna successivement sa sanction toutes les amliorations populaires, toutes les brches faites l'autorit royale ou. sa dignit personnelle. Loin d'avoir mrit le reproche de s'tre oppos l'tablissement de la-libert, il et t heureux pour la nation et pour lui qu'il et su restreindre ses concessions, de manire ce qu'elle ne pt en faire qu'un usage lgitime, laissant aux monarques ses successeurs le soin de relcher les rnes du gouvernement mesure que l'esprit public aurait pris les habitudes de l'exercice lgal des.droits politiques. L'innocence complte du Roi tait donc connue de l'univers entier, mais surtout de ceux .qui s'arrogeaient le droit de le juger; et il tait difficile de se persuader que sa vie fut vritablement en pril. Il parait que ce fut un expdient ingnieux des Jacobins qui poussa dans le pige les Girondins flottans, en les dcidant

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voter. pour le jugement du Roi. Saint-Just s'opposa, dans un discours furieux, l'observation d'aucune formalit, except la sentence de mort, vu l'urgence. A quoi bon, disaient les n partisans de cette mesure expditive, les cr.monies du grajid et petit jury ? Le canon qui avait fait une brche aux Tuileries, les acclamations du peuple au 10 aot avaient remplac toutes les solennits. La Convention n'avait pas besoin d'une autre autorit; elle n'avait plus qu' prononcer, ou plutt con&rmer et excuter la sentence du peuple souverain. Cette proposition non seulement fut* applaudie par la populace furieuse toujours assistant aux dlibrations, dans les galeries, mais encore appuye par, les exagrations des plus violens dmocrates. Ils s'crirent que chaque citoyen avait sur la vie de Louis le mme droit que Brutus sur celle de Csar. D'autres amrmrent que le seul fait d'avoir rgn tait en soi-mme un crime assez notoire pour 'dispenser de toute enqute, et autoriser sur-lechamp le supplice. Les'Girondins et le parti neutre, tourdis par ces clameurs, prirent, comme tous les gens faibles, un -parti moyen; et, au lieu de soutenir l'innocence de, Louis, ils adoptrent des mesures propres le sauver d'un danger immdiat, mais

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IV.

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qui aboutissaient .le renvoyer devant un tribunal trop timide pour l'entendre avec impartialit. Ils rsolurent de revendiquer pour la Convention Nationale le droit de juger le Roi. .Il n'y avait pas un seul des membres de la Convention, qui ost avouer des faits attests par sa conscience, mais dont l'aveu, selon l'observation adroite dit sophiste Robespierre, tait une condamnation de leur propre conduite. Il y a ncessairement un coupable)), dit le perfide logicien, ((ou le Roi, ou la Convention qui a ratifi les actes du peuple insurg. Si' yous avez dtrn un monarque innocent et lgitime, qu'tes-vous? sinon des tratres? et alors pourquoisiger ici? pourquoi ne pas courir au Temple, mettre Louis en libert, le rinstaller aux- Tuileries, et lui demander genoux un pardon que vous n'avez pas mrit? Mais si, dans le grand acte populaire que vous avez ratifi, vous n'avez fait qu'approuver la dposition d'un tyran, faites-le venir la barre, et demandez-lui compte de ses crimes. )) Ce dilemne tait pressant pour plusieurs membres, qui ne pouvaient s'empcher de voir leur propre condamnation dans l'acquittement du Roi. D'autres, en sentant comme eux la force de cet argument, prvoyaient le danger qu'il y aurait s'exposer la rage des Jacobins et de

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leurs satellites, en, votant autrement que ces dmagogues ne l'exigeaient de l'Assemble. Quand Robespierre eut fini son discours, Ptbion se leva, et fit,la motion que le Roi fut jug par la Convention. On dit que le maire de Paris prit l'initiative dans cette cruelle poursuite, parce que Louis ~XVIlui avait adress des paroles svres au sujet de l'invasion tumultueuse de la populace jacobine dans les Tuileries, au 20 juin; quand Pthion avait essay de rpondre, le Roi, ajoute-t-oh avait montr la grille par laquelle on tait entr, et lui avait durement impos silence. Si cela est vrai, ce fut une vengeance amre pour une si lgre offense, et le sort qui plus tard atteignit Pthion mrite d'autant moins de piti.. La motion passa sans opposition, et le chapitre suivant nous en offre les tristes rsultats.

CHAPITRE

V.

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c"

CHAPITRE
Indcision des Girondins.

V.

La Famille Royale au Temple insulte par les agens de la Commune, en'.dedans et eu dehors de la prison; sa patience exemplaire. Le Roi Buzot convient de t'loipriv de ta socit de son fils. gnement gnrt des Franais pour le gouvernement rpublicain. L Roi amen devant la Convention; son il est reconduit en 'prison au premier interrogatoire milieu des insultes et des invectives. Tumulte dans la Roi priv du commerce de sa Famille. Convention.Le Malesherbes 'nomm conseil et dfenseur du Roi. Deseze. -Louis conduitde nouveau devantla Convention. Discours de Deseze. Le Roi est reconduit au Temple. -Dbats orageux la Convention. Attaque loquente de Vrgniaud contre les Jacobins. Sentence de mort prononce contre le Roi. Sympathie gnrale pour son sort. essaie en vain d'empcher Dumouriez arrive Paris; la mort du Roi. LotUS XYI DECAPtTE E2t JANVtEt!y95 L PRINCESSE MA)ttE-A.NTOtNETTE,tei6oCtobresuivant,LA EnsABBTB en mai nQ4Le Dauphin,prit par suite de cruels traitemens; le SjuinngS. La Princesse Royale change le !t)'dcembret~g5.

Nous avons d) a vu que madame Roland adressa courageusement des exhortations- nobles et nergiques'aux dputs de son parti, dont les terreurs taient plus que iminines. Les Girondins ne pouvaient se persuader que leurs froces adversaires inspirassent autant VfE NAP. DE Buotf. Tome t. ., 10*

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de haine que de. terreur. Tous les~Franais qui avaient conserv quelques sentimens de morale et. de vertu, dtestaient les auteurs d'une longue suite de massacres excuts de sang-froid; la dfiance de tous les propritaires s'attachait a la conduite d'un parti, dont les chefs passaient de l'indigence la richesse par la violence les confiscations et les squestres, sans parler des autres espces -de pillage direct ou indirect. Si l majorit de la Convention et pris la rsolution de rsister courageusement ses infmes tyrans, et d'empcher, a tout hasard, le meurtre du Roi, la partie forte de la nation et sans doute appuy une autorit constitu -contre les usurpations de l-commune de Paris, qui, pour tyranniser la Convention et par ce moyen gouverner la France son gr, n'avait pas plus/de droit que la dernire commune du royaume. Les Grirondihs auraient d comprendre que, mme en djouant la mesure favorite des Jacobins, ils. ne pouvaient augmenter la haine de ceux-ci contre eux, .et que le. retard du combat ne serait point considr comme une ouverture pacifique mais, comme l'effet d'une timide irrsolution,.qui ne pouvait manquer, d'enflammer encore davantage leurs. ennemis, et de refroidir leurs amis dans la mme proportion. r

CHAPITRE

V.

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Cette politique circonspecte et mticuleuse des Girondins.leur erileva presque toutes. les. chances qu'ils avaient de se crer un parti fort et solide dans .la nation. Par une dfense hardie, franche et vigoureuse du Roi, ils se seraient fait honneur, comme hommes publics, prts faire leur devoir au pril de leur vie; ils auraient pu compte? alors sur tous les individus susceptibles d'tre arms, soif parmi les Royalistes, qui commenaient s'agiter dans l Bretagne et la Vende, soit parmi les Constitutionnels qui craignaient la perscution des Jacobins. Dj se prparaient les lmens des insurrections qui clatrent plus tard Lyon, Mar~seille, Toulon et en gnral dans le midi et l'ouest de la France. LeStGirondins auraient pu runir cinq ou six~mille fdrs des dpartemens, qui eussent suffi pour leur .assurer la prpondrance ils auraient, en faisant bonne contenance, fait dclarer pour eux les gardes nationaux, que leur timidit, .ainsi quele jacobinisme de leur commandant et de son tat-m)or, empchaient seuls de secouer .un joug aussi sanguinaire et aussi odieux que celui sous lequel tous les Franais gmissaient; mais, pour oser eux-mmes, il fallait qu'ils, fussent encourags par la Convention; or, cette Assemble,

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quoique dirige par les Girondins tmoignait d'ans son loignement pour les mesures des Jacobins autant de frayeur que de dsapprobation. Cependant le Roi, la Reine, la sur du Roi, et leurs encans le Dauphin et la Princesse Royale taient dans la tour du Temple; plus mal logs et plus durement traits que les prisonniers d'tat ne Ftaient, avant la rvolution, dans l'excrable Bastille'. Les augustes prisonniers taient sous la garde spciale de la commune de Paris, qui, autant par une grossiret naturelle que par l- dsir de manifester son infernal jacobinisme n'oubliait rien pour rendre leur captivit plus amre. Pthion, dont la prsence rappelait tant de cruels souvenirs, se plaisait insulter Louis par ses visites. Les officiers municipaux qui taient envoys pour veiller la sret de sa prison, et pour pier les conversations particulires du Roi, taient pris parmi les Jacobins les plus 'odieux. Ces geliers brutaux opposaient la srnit, et mme la politesse'du Roi, la plus lche insolence. L'un d'eux, tailleur de pierres, dans son costume d'ouvrier,
peut comparer le rcit que fait Marmontel de son sjour la Bastille avec )e,tab)eau qu'offre !e fidle Clry de la captivit de Louis au Tempte. Le lecteur

CHAPITB.EV..

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s'tait jet dans un fauteuil, o, dcor'de sou' charpe municipale, il tait tendu son aise. Le Roi, par manire de conversation, daigna lui demander'o il travaillait. A l'glise de Sainte-Genevive )), rpondit-il d'un ~on brusque. Je mesouviens ,,dit le Roi, d'avoir pos la premire pierre. Bel'difice; mais j'ai om dire que les fondations n'taient pas solides. Plus'que les trnes des tyrans)), rpondit le misrable..Le Roi sourit et se tut. Il supporta avec la mme longanimit la rponse insolente d'un autre de ces omciers~Celui-ci n'ayant pas t relev l'heure ordinaire, le Roi lui dit poliment qu'il esprait que ce dlai ne lui serait pas dsagrable. (( Je viens ici-, rpondit ce sclrat brutal., pour examiner votre conduite, et non .pour que vous vous ocupiz de la mienne. Personne, ajouta-t-il en enfonant s on chapeau sur sa, tte, n'a le droit de s'en mler, et vous moins qu'un autre. )) Nous, avons -visit des prisons et nous sommes'sr que le gelier, lui-mme, quelque endurci et quelque accoutum qu'il soit aux scenes-de malheur, rpond rarement, avec une barbarie gratuite, par des reproches et des insultes a.ces questions de simple politesse; mme quand elles sortent de la bouche des plus grands criminels. Ils avaient sans doute des coeurs de

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pierre, ces hommes devenus des geliers comme par hasard, et dont le premier prisonnier avait t leur Roi pendant plusieurs annes.. Pendant que de pareilles scns se.passaient dans la prison, les gardes du dehors, soit factionnaires-, soit patrouilles des Jacobins (qui exeraient une surveillance trs active autour del prison), joignaient leurs vexations efleurs insultes ces outrages. Des tableaux et des placards reprsentant la famille royale sous" la main du bourreau taient placs par eux de manire tre vus par le Roi et la Reine. On chan tait sousleurs fentres les chansons patriotiques les plus violentes sur la mort prochaine de Monsieur et j~<7!e ~e~ et le sommeil im.parfait dont ils pouvaient ouir. tait troubl par les cris ai&eux des hommes qui demandaient leur sang. La tte de la princesse de Lamblle lut porte sous- leurs fentres ,1e 3 septembre et un des officiers municipaux aurait attir la famille royale la fentre pour y voir cet hideux spectacle, si un autre de moeurs plus doucs, ne Feut empche d'y aller. Quelques uns, moins barbares,.lui ayant demand, pour punir c.e.misrable, le nom de~ces deuxfbnctionnaires, le Roi ne nommaque le plus humain des. deux, tant cet infortun, prince tait peu dispos la vengeance ~mme com.re.ceux qui

CHAPITRE

V.

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exeraient son gard un vritable raHmemeht decruauts. Les rigueurs de la commune augmentaient- mesure que le procs de Louis approchait. Les objets relatifs aux besoins personnels les plus simples taient le sujet des dbats,"et il se passa beaucoup de temps avant que le Roi et la permission de se raser. Onlui enlevait tout ce qui lui tait ncessaire, jusqu' sa brosse dents et son canif; la Reine et ls princesses furent mme prives de leurs ciseaux. Cette circonstance fit faire au Roi une remarque touchante. Voyant sa sur occupe coudre et oblige de couper son El avec ses dents, il ne put s'empcher de lui .dire Quel contraste il ne vous man'quait rien dans votre jolie .maison de Montreuil Ah mon ,frre, rpondit la princesse., qui tait la saintet mme, la puret et la bont personnifies,-puis-je avoir des regrets quand je partage vos malheurs? puis-je. me plaindre,.quand Je ciel m'a conserve pour consoler vos heures de captivit? ? 1 partager et C'tait vraiment dans l sein de sa famille que le caractre de Louis se montrait son plus
Ctry rapporte avoir des regrets, (A~.).. cette phrase en ces termes a Puis-j quand je partage vos malheurs?

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grand avantage; et si, sur'le trne, il ne. possdait pas toujours l'nergie qu'exigeaient ses augustes fonctions, le malheur repandit autour de lui, dans le Temple, l'aurole d'un martyr. Il employait les heures de la matine l'instruction du j,eune Dauphin, soin paternel auquel ses connaissances varies le rendaient trs propre. Les captifs profitaient de leur mieux des courts intervalles pendant lesquels on leur permettait de se promener dans ls jardins du Temple, bien srs d'tre insults (comme Charles Ier, dans ]a mme situation) par les fac~tionnaires, qui leur soufflaient des bouffes de fume de tabac au visage, lorsqu'ils passaient tandis que d'autres blessaient les oreilles des princesses par des chansonslicencieuses, ou des menaces les plus barbares. Louis et sa famille enduraient tout avec une patience sainte, qui touchait ceux qui taient admis contempler le spectacle de la royaut rduite une situation si dplorable,' mais supporte avec tant de courage et' de srnit. Quelques officiers municipaux eux-mmes en furent attendris, et changrent d'opinion sur le Roi, en le voyant dans un jour si nouveau et si extraordinaire. On commenait s'entretenir dans les premires classes des insultes qu'il recevait jor-

CHAPITRE

V.

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nellement, et de sa noble rsignation. Touchs par ces rcits, et branls par la crainte de tomber compltement sous l'autorit des sans-culottes, les rpublicains reportrent leurs regards, sur la constitution de 1791, qui, avec ses dfauts, offrait l'avantage d'un pouvoir executif monarchique.. 1 Les plus sags,et les plus senss des Girondins commenaient souponner qu'ils s'taient trop presss d'lever leur, rpublique favorite sur un terrain o un pareil difice ne pouvait tre fond d'une manire assez solide. Buzot en convient,, c'est sans doute postrieurement l'poque'dont nous parlons; mais cette manire. de voir tait tout aussi fonde lors du procs du Roi qu'aprs l'expulsion des Girondins. Le, passage est remarquable.Mes amis,.dit ce Girondin, nourrirent pendant long-temps l'espoir d'tablir une rpublique en France; et mme aprs que tout semblait dmontrer que les classes leves, par prjugs ou par rflexion, prouvaient de l'lpignement pour cette forme de gouvernement, cet espoir ne les abandonna pas, mme lorsqu'ils virent les plus pervers et les plus mprisables des hommes s'emparer des classes infrieures, et. les corrompre eh leur offrant des occasions de licence et de pillages Ils comptaient sur la lgret et la disposition

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au changement, particulires au caractre franais, et qu'ils croyaient convenables pour 'une nation rpublicaine. J'ai toujours regard ce raisonhement comme tcut--fait dfectueux, et souvent j'ai dsespr de voir se raliser mon' vu favori d'tablir une rpublique dans ma patrie. Dans un autre endroit, Buzot dit On ne doit pas dissimuler que la majorit des Franais dsirait ardemment la royaut et la constitution de.i~gi. A Paris, le vu tait gnral, ~et tait exprim avec beaucoup de, franchise, quoique seulement'en socit sre, et entre aims. Il n'y avait qu'n petit nombre d'esprits nobles et levs qui se sehtisseat dignes d'tre rpublicains, et que l'exemple des Amricains et encourags essayer l'tablissement d'un gouvernement semblable en France, la patrie de la frivolit et de l'inconstance. Le reste de la nation, sauf les misrables ignorans, sans raison et sans moyens d'existence, qui vomissaient des injures contre la royaut, comme ils auraient fait dans une autre circonstance contre une rpublique, et sans jamais savoir pourquoi, le reste de la nation tait attach la constitution de'i~gi, et regardait les rpublicains comme une espce.de fous honntes gens.))'
b

'Mmoires

de Buzot.

(~)

CHAPITRE

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Ces'lignes,.crites par un des Girondins li~s. plus sincres, renferment la .condamnation de ces hommes, qui, pour faire Fessai douteux' d'une republique,' laquelle ils voyaient tant d'obstacles, avaient consenti prter leurs armes et leur appui a la destruction d'un governementqu'ils sa valent tre dsir par toutes les classes claires del France, except eux, ouvrant ainsi )a porte au~terrible triumvirat de Danton, Robespierre et Mart. Mais nous~voyons aussi~, parce passage'et plusieurs autres, qu' Paris et dans les dparteinensilyavaitdesdispositionssecrtesdont, par un courageux appel de la.Convention, on aurait* pus servir "pour sauver le Roi et prvenir le rgne de' l 'terreur. I commena ~se manifester des symptmes plus prononcs d'loignement pour les chefs et d'intrt pour.le Roi.' Ils. augmentrent encore, quand Louis fut traduit devant la Convention pour y ~tre interrog, 7 circonstance dans laquelle il eut essuyer des insultes videmment prmdites, pareilles celles dont il avait t abreuy'dans sa prison. II avait pu )usqu''alo.rs )oir de la socit de son nls, quoique ses communications avec le reste de sa famille 'eussent t trs restreintes. Il aimait passionnment.ce fils infortun, qui rpondait son affection et montrait tous les

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germes, de talens condamns a ne jamais par-. venir leur dveloppement. Les 'geliers prirent la cruelle rsolution d~ enlever ce fils son pre le matin mme du jour o Louis, devait subir son interrogatoire devant la Convention;. en d'autres termes ils lui portrent le coup le plus sensible au moment o'il avait besoin de rassembler toutes les ressources de son esprit pour dfendre sa vie entire contre, des ennemis adroits et puissans.. ~te mesure barbare produisit, sous quelques rapports., l'eHet qu'on en attendait, L'enfant jouait au.jeu de Siam avec son pre, et ne pouvait russir dpasser-le nombre N'~ze. dit-il. C'est un nombre bien malheureux -Ce n'est pas d'aujourd'hui que je le sais,. mh.ls)), rpondit le Roi. 'r; Cette pense triste ne fut que trop connrme par ls commissaires de la Convention; qui, sans lui donner d'autres explications; si ce n'est que Louis et se prparer recevoir le maire de Paris, arrachrent l'enfaht 'son pre, laissant celui-ci sa douleur. Au'bout de deux heures environ, pendant lesquelles on avait entendu un bruit, de chevaux et celui d'un corps considrable de troupes avec du canon,
Le t i octobre.

CHAPITRE

V.

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qu'on distribuait autour de la prison, parut le maire, nomm Chambon, homme faible et ignorant, instrument, docile de la froce communequ~il prsidait. Il lt au .Roi le 'dcret d la Convention, ordonnant que Louis apet serait mand cinq heures. apet, rpondit Louis, n'estpasmonnom, c'est le nom d'un de mes anctres. J'aurais dsir que les commissres m'eussent laiss mon fils pendant les deux heures que j'ai passes . vous attendre. Au reste, e traitement est une suite de ceux que j'prouve ici depuis quatre mois. Je vais vous suivre, non pour obir la Convention, mais parce que mes ennemis ont la'force en main' )) La foule se pressa autour du Roi pendant son trajet du Temple aux Tuileries, o la, Convention avait tabli ses sances, comme un vainqueur prend possession du champ de bataille o il a~tu son ennemi. Oh demandait grands cris'ia mort d .fvran. Mais Louis conserva le plus grand sang-froid, mme lorsqu'il se vit placcomme un criminel devant une assemble d'hommes ns ses sujets, et la plupart dans un rang; qui les excluait des fonctions de juges, avant que lui-pime leur en et accord le privilge.. (( Louis, dit le prsident ( le. versatile, timide, mais artificieux Barrr); vous pouvez

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vous asseoir. )) Le Rois'assit,~ et couta sans motion apparente un'long acte d'accusation, dans 'lequel tous les malheurs occasionns par la rvolution taient srieusement prsents commres griels contre le Roi. Ses rponses, toujours laconiques et prcises, prouvrent beaucoup de. prsence d'esprit et de calme.'II allgua les dcrets de l'Assemble Nationale -pour sa' justification relativement l'affaire de Nancy et celle du Champ-de-Mars, dans lesquelles on fit feu sur les rassemblemens, et qui lui taient reproches comme des ctes~d'hostilit contre le peuple. Nous ne pouvons nous empcher de rapporter une ou deux de ses rponses. Vous tes accus, dit le prsident, d'avoir jfait distribuer .del'argent des pauvres obscurs du faiiburg .Saint-Antoine. Qu'avez vous . Je n'avais, pas de plus grand rpondre? plaisir que,de donner ceux qui avaient besoin.

<( Vous avez fait, le 10 aot, la~rvue des t Suisses cinq heures du matin. J'ai voir les troupes qui taient rassembles chez moi-ce jour-l; les autorits constitues taient chez moi, le dpartement, l maire et la municipalit. J'avais fait prier .mmeune dputatioh de rAssemble Nationale'd'y. Yenir, et je

'.CHAPITRE

y.
1..

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me suis ensuite rendu dans son sein- avec ma t,o faniille Tourqu oi avez-vous rassembl d es Toutes les auto-~ troup,es dans-le chteau? rites constitues Font vu, dit le Roi avec un clme.parfait, le chteau tait menac; et commej'tais une autorit constitue, je deme dfendre. Vous avez fait couler le v vais~ sang des Franais. Qu'avz-vous rpondre? "1 Non, monsieur, ce n'est pas moi)), rpondit l Roi avec plu5 de chaleur qu'iln'en avait mis'jusqu'alors, dans ses rponses'. .Le Roi fut reconduit en .prison au milieu ds menaces et des insultes des mmes brigands dont il avait travers les rangs une premire fois. Louis, en rpondant aux grieis allgus contre 'lui,; avait suivi' une marche~diHrente. de ~p celle de Charles I?, qui refusa de reconnatre le <t tribunal.dvantlequer il tait cit. Celui-ci se conduisit avec le noble sentiment d'un prince qui'ne'voulait point manquer a l'honneur de la couronne qu'il avait porte; le premier, comme un .hommeplein d'honnuEe.t de probit, voulant d'tendre sa rputation contre toute.attaque; sans examiner les droits du tribunal assembl pour le juger. Ungrand.tuniulte clata 'dans la Convention, quand le Roi fut sorti de la sMe.~LesJacobins
o, ".=-'

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s'aperurent que la scne qui venait d'avoir lieu avait fait une profonde impression sur le j~arti neutre, et pouvait influer vraisemblablement; sur les votes'. Ils demandrent qu'on pronont sur-le-champ sa condamnation ;.et cela au nom du peuple opprim.. Vous qui avez entendu le devriez, tyran, dit BiUad-yarenhes~.vqs en bonne justice, entendfe le peuple qu'il a o.pprim.)). La Convention savait ce que si'gnifiait la comparution du peuple -la barrer et pendant qu'elle tremblait cette menace," Duhem'nfla motion~que le. ;Roi fut excut', ce .'mme soir. 'Toutefbis.la majorit ~eut;encore pour consentir ne pas aller assez de pudeur plus. avant ce jour~la: Elle permit au Roi. de choisir, un conseil pour sa dfense.' y L monarque, en~rentrant dahs;sa prison, se vit.condamn. la solitude. Toute communication, avec sa-famillel~i.tait interdite. Il versait des larmes et ni sa femme, ni sa soeur, m/son fils, n'avaient la permission de pleurer avec lui. C'tait surlesort'de ce dernier qu'il tmoignait ls plus grandes inquitudes. Mais quelles que fussent ses craintes, il n'aurait pu trop s'alarmer sur l position cruelle 'a laquelle cetenfant tait rduite et dont il.tait,impossible',de se faire. une ide.. Louis choisit pour sqn. conseil deux juris-

CHAPITRE

V.

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consultes.clbres, prenant .dessein ceux qu'il supposait courir le moins de risque en se chargeant .de cette tch. Tronchet, l'un d'eux, tait.trop sensible l'honneur 'de, sa-profssion, pour hsiter un moment accepter cette prilleuse plaidoirie'; mais Target, le second, refusa. La phrase dont se servit cet indigne jurisconsulte, .semblait proclamer la condamna:tion de. Louis. Un franc rpublicain, dit-Il,> ne doit point se charger de fonctions qu'il se sent incapable de remplir. )) .Quelque timide 'que'fut la Convention, .elle entendit cette excuse avec improbation.. C'tait dclarer que le Roi ne pouvait tre dfendu par un ami. du systme prsent. y
Plusieurs. fleurs personnes pf&irent. la prfrence d. volontairement fut qui, tait rclame appel ambitionne un droit par services.'Mais

parLamoignon;deMalesherbes, -Louis XVI~ faire parti de-temps par tout que cette~

son conseil, comme

dans

fonction

le monde ))'sollicita

.L'auteur-reproduit ici les termes de la lettre adresse par ce vnrable citoyen au prsident de la Convention. J'ai t appel deux fois au conseil de celui qui fut mon matre, ambitionne dans le temps que cette;fonctton;tait lui. dois )e mme service, lorspar tout te monde,.et.je que e'esUune ~fonction. qae'bien des gens trouvent,~dan'gereuse.B(~) VtEDEN~F.BuoN.Tomea. t!

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sa nomination, une fonction du~me genre, lorsque d'autres pouvaient la regarder comme dangereuse. Cet. lan d'un honorable dvoument rveilla dans la Convention un sentiment d la mmenature, qui, s'il se fut soutenu, aurait pu pargner un grand crime la nation. Paris commenait laisser paratre un retour d'intrt au sort de Louis XVI. Les calomnies souvent rptes contre lui semblaient manquer leur effet, except sur la multitude ignorante, ou les bandits salaris. Le noble dvoment de Malesherbes, connu gnralement comme un homme plein de, talent, d~ionneur et de probit, rflchissait une vive lumire sur son auguste client, qui, dans l'heure de la dtresse, avait trouv un tel dfenseur'. Besze, avocat distingu, fut nomm troisime membre de son conseil. Mais 'le Roi ne gagna gure ces concessions, que la consolation de communiquer- avec des hommes tels que Malesherbes et ses deux collgues, dans.un moment o l'on ne permettait aucun de ses amis de l'approcher, except le fidle Clry, son valet-dechambre.
Aux yeux des amis d'une libert sage Malesherbes, avait t le magistrat te phis honor de la monarchie, et ministre sans tre courtisan. (.c~<.) l'ami de Turgot, et .i) est tmposNous avons vu et connu Ory,

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V.

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Les dfenseurs du Roi conservaient quelque espoir; et dans l'esprit de leur profession, ils comptaient sur un triomphe assur en voyait combien les faits taient en contradiction avec l'accusation. Modrez votre oie,,mes amis, dit le Roi. Toutes les circonstances favorables sont bien connues de messieurs de la Conven-, tion, et s'ils les regardaient comme telles. je ne serais point dans cet embarras. Vous prenez, je, le crains, une peine inutile.'mais.il faut finir cela connue notre dernier devoir. Quand le moment de paratre pour. la seconde fpis la Convention arriva, le Roi tmoigna-son .mcontentement .d'avoir s'y prsenter sans s'tre e ras et couples cheveux,parce qu'on lui avait enlev ses rasoirs et ses ciseaux. Mais Clry lui &tobserver que s'il paraissait ainsi 'l'AssmMe, le peuple verrait au moins avec quellebarbarie en agissait .le conseil gnral. Je ne dois pas, rpondit le Roi, chercher intresser .sur mon sort. Ce fut dans le mme esprit qu'il ordonna ses dfenseurs d'viter tout appel' sibled'oublierl'extrieur les manires ce mod!e et de de nd)Itet~de loyautantique. Sesmanirestaient aiseset distinguesmaisle srieux profondpeintsur sa dans figureet,son air triste, annonaient lesscnes que
)esquet)s il avait jou ~n rote S[ honorable, jamais cess d tre prsentes sa memore. n'avaient }

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aux passions ou la sensibilit des juges et de ,Tauditoipe, et n'admettre,pour sa dfense c~ue les raisonnemens &nds sur des preuves. Louis, avant de/paratre dans la salle, avait t oblig d'attendre un moment dans une pice prcdente, 'et il s'y promenait en s'entretenant avec~ ses. dfenseurs. Un dput qui passait entendant Malesherbes se'servir, dans sa conversatioil avec son auguste cliente des expressions. respectueuses, de ~re'~ ~o~e '~a/<?' (( Qui "vous'renddonc si hardi, dit-il, de prononcer. ici/des mo.ts que la Convention a proscrits ? te. mpris .de la vie )), rpondit le gnreux Malesherbes.. Dsze commenason plaidoyer avec beaucoup de talent, il dfendit v~ecchaleur l'inviolabilit du Roi, privilge de'son caractre qui lui avait t connrrn par l'Assemble lgislative aprs, sa fuite de Garennes,et d'o ressortait l'acquittement de ce crime mme 6n 'supp.bsant qu'un voyagea quelques lieues de sa capitale,, dans .une chaise'de. poste, avec une .suite peu nombreuse ) pt tre regard comme un crime. Mais il reprsenta tque.si la Convention ne.'respectait pas son inviolabilit, si, en 'r
~'<7e~:<o/'noM~ajoutent autres~auteurs. (~&<.) M. Hue'et que!qnes

i65 CHAPITRE 1 un. mot, .elle ne le considrait pas comme roi, il avait droite aux garanties, form.elles~ assures parJes lois a chaque citoyen. Il ne releva que~ comme ridicule ride que Louis, avec une faible troupe de Suisses, eut puprojeter srieusement la perte, de la Convention. II se prparait a.se dtendre, dit Desze, comme vous ierijez sans doute vous-mmes, Citoyens, si vous entendiez djre. qu'une multitude arme fut enimarche pour vous surprendre dans votre sanctuaire~ ))Il termina son excellent plaidoyer par l'numration des bienfaits que Louis XVI avait procurs la nation franaise, et rappela que son Roi lui avait donn la libert, aussitt qu'elle avait tmoign le dsir d'tre libre. Le Roi pronona lui-mme quelques mots avec beaucoup, de fermet. Il fut reconduit au Temple, et alors's'ouvrit une discussion orageuse. H'abord, ls Jacobins essayrent de trancher la question en criant aux voix. Lanjumaisleur rpondit avec un co.urag .inattendu, les accusa d'avoir conu et excit l'attaque du ipapt,, et d'avoir .ensuite rejet sur le Roi tout l'odieux d'un acte qui pesait justement sur eux. Desclameurs Sroyables suivirent ce discours juste et courageux. Queues anus du despote meui'ent avec lui! s'crirent tous les Jacobins; l'Ab-

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baye l'chafad l'indigne dput qui calomnie la glorieuse journe du 10 aot! J~entends, rpondit Lanjuihais, qu'on me menace de la mort sachez que je la .prfre Phorreur de prononcer un jugement inique.)) Les Girondins eux-mmes taient trop impliqus dans l'attaque des Tuileries, poursuivre cette lign courageuse de dfense, et Lanjuinais ne fut point second dans son opinion. Saint-Just eL Robespierre demandrent avec instance la condamnation . mort. Le premier accusale Roi du projet de dtruire lalibertpar une prtendue apparence de soumission la volont du peuple, et.: unemodration aSecte dans l'exercice de son autorit; il-eut l'impudence d'ajouter que, le io aot, en pntrant dans la Convention, accompagn d'hommes arms (la faible escorte qui avait eu de la peine le dfendre contre la populace en insurrection), le Roi avait viol le. sanctuairedes lois. D'ailleurs, ajouta-t-il d'un air triomphant, tait-ce au peuple qui avait dclar la'guerre a tous les tyrans du monde, gmir sur le'sdrt du sien. )) Robespierre rejeta franchement l'emploi, des formes lgales-et des usages crits, pour une cause telle que celle qui tait soumise la Convention. Le.-peuple qui avait recouvr ses droits en arrachant le sceptre des mains "de

CHAPITRE

V.

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Louis, avait celui de le punir pour l'avoir porte. Il.parla d la question, comme'tant dj dide par la voix unanime et les actes du peu- r ple de qui manait toute autorit lgale, et dont la puissance tait suprieure celle, de la Convention, qui ne faisait que le reprsenter. Vergniaud, le plus loquent des Girondins ne trouva rien de mieux proposer que de d-~ cider la question par un appel au peuple. Il prtendit que le peuple, qui avait jur au Champde-Mars le maintien de la constitution, avait, par cela mme, jur Finviolabilit du Roi. Cela tait vrai; mais alors quel droit avait la Convention de prolonger le procs du Roi,, en le< faisant passer devant le peuple ? Si son inviolabilit avait t .formellement reconnue et jure par celui-ci, qu'avait la Convention de plus " faire qu' reconnatre elle-mmel'inviolabilit, dont le peuple avait investi le monarque ,.etpar 7 consquent de le renvoyer absous ? .On voit clairement que l'loquent orateur tait.sn dans ses raisonnemens 'par la difncult de'rconcilier sa propre conduite et celle de ses. associs avec les principes qu'il pro.clamait comm justes et Jgaux. En eSct, si la personne du Roi tait inviolable, quelle inconsquence n'y avait-il pas de leur part faire -venir, par leurs audacieux et dvous collgues

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"VIE DE NAPOLEON BUONAPARTE.

-Barbaroux et Rebecque, les Marseillais qui armaient l'avant-garde, et qui furent peu prs les seuls instruments dont on-se.servit pour emporter d'assaut le palais du monarque inviolable, massacrer .sa garde, le priver de sa' libert, mettre sa vie en pril? Cette rponse naturelle et directe qui dcoulait de leurs propres mesures, cet a~M/ne/~/M aJAo/KM~~ comme disent les logiciens, paralysait l'loquence de Vergniaud, lorsqu'il arrivait ces dveloppemens qui, quelque fonds qu'ils fussent, ne pouvaient s'accorder avec les mesures rvolutionnaires qu'il avait- Iui-~mm& spcialment actives. Ne faites~pdmt le mal pour le bien)) est un principe enseign, non par la philosophie transcendante, qui autorise un inal prsent et reconnu, dans le but d'obtenir un bien loign, conjectural et incertain mais par le christianisme et la vraie philosophie, qui veulent que chaque action soit juge d'aprs ses propres circonstances, et dcide selon les rgles immuables du-juste et de l'injuste, sans admettre aucun subterfuge fond sur l'espoir d'un hasard a venir et de consquences lointaines: Mais.l'loquence de Yergniud se montra libre de. ces malheureuses entraves, lorsque, avec la chaleur d'un pote et une inspiration prophtique il dclama contre la faction des

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CHAPITRE

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Jacobins, 'et annona les consquences de:l'usurpation dit pouvoir suprme par ce parti sanguinaire qui aurait fait le premier pas en marchant sur le corps de. Louis. Le, tableau qu'il traa des maux avenir parut trop horrible po~r tre vrai-, et, nanmoins, les scnes, qui suivirent firent plus que raliser l'es prdictions, du rpublicain' abus, qui vit. trop tard et trqp clairement la conclusion tragique des scnes dans lesquelles il avait lui-mme joue un rle', si actif.. L'appel au peuple avait t repouss par'les Jacobins, comme menant directement la: guerre/civile. En effet, une-des objections contre ce terme moyen et vasif, tait que le peuple irancais, rassembl en diffrens corps, donnerait probablement des conclusions diSrentes sur l'accusation~ du Roi. Dans les lieux o ls clubs ds Jacobins taient forts et. nombreux, ils auraient srement, selon le principe de leur association, mis-en usage la force ouverte, pour troubler "la libert des sunrages dans cette importante question, et ils auraient ainsi emport la condamnation a mort. Dans les dpartemens o'ies Constitutionnels et les Royalistes avaient plus d'influence, il est probable que la force eut t repousse par la force et aprs tout, en France, o la loi avait t long-temps une lettre

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morte,' le jugement de la nation sur le sort du Roi et srement t accompagn d'effusion. de sang.. Mais aprs avoir .trac le tableau de ce qui devait tre la suite du triomphe de son parti dans cette occasion mmorable, Vergniaud essaya de fixer- l'attention de ses auditeurs sur les crimes ` et l'ambition coupable des Jacobins. Oui, s'cri-t-il, ils veulent la guerre civile, ceux qui appellent les poignards-contre les reprsentans de la nation; ils veulent la guerre civile, ceux qui enseignerit les maximes subversives de 'tout ordre social dans cette tribune/dans les assembles ,populaires, dans les places publiques; ils veulent la guerre civile, ceux qui accusent l'humanit de conspiration, et la patrie d'une dshonorante pusillanimit, parce qu'elle ne veut pas frapper sans conviction; ils veulent la guerre civile, ceux qui proclament tratre tout-homme qui n'est pas la hauteur du brigandage et de l'assassinat; ceux qui pervertissent toutes les ides de morale, et par des discours arti&cieux, des flagorneries hypocrites ne cessent de pousserlepeuple aux excs les plus dplorables.)) Il analysa les menes des dmagogues avec autant de justesse qu de svrit. On avait adroitement reprsent le Temple comme la

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lyi

source de tous les maux dont souifrait la populace mais aprs la mort du Roi, qu'ils demandaient avec tant d'acharnement, ils-auraient les mmes raisons et la mme puissance pour faire' attribuer la cause de tous les maux la Convention, et rendre les Reprsentans de la France aussi odieux au peuple que Ftait dans ce moment ~leRoi dtrn. Il'termina par uri tableau horrible de Paris sous la domination du jacobinisme, qm- fut toutefois surpass par les ~lisine, qu~fut actes qui suivirent; ((A quelles horreurs Paris ne serait-il pas livr, quand il serait de-ven la~roie d'une horde d'infmes assassins ? Qui pourrait habiter une cit o rgneraient la dsolation et la mort? qui consolerait les citoyens industrieux, dont le travail fait toute la richesse, et pour qui ls moyens de travail seraient dtruits? quelles mains essuieraient leurs larmes, et porteraient,des secours leurs familles dsespres,~ qui on enleverait. les 1 derniers moyens d'exister ? Vous iriez, continua-t-il, dans cette.heure de dsolation trouver ceux qui Vous auraient prcipits dans l'abme redoutez leur rponse je vais vous l'apprendre. Vous leur demanderiez du pain, ils vous diraient Aez dans les carrires disputer la-terre quelques lambeaux sanglans des victimes que nous avons gorges;

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ou voulez-vous du sang? prenez, voici celui que nous venons de rpandre,. nous n'avons pas d'autre~ nourriture vous donner.)) L'loquence de Vergniaud et les efforts-de ses collgues furent inutiles. Barrre, l'auxiliaire des Jacobins, quoiqu'il ft loin d'avoir toute leur confiance, entrana comme l'ordinaire une partie considrable de l'arme timide/ des neutres, en allguant des raisons spcieuses, auxquelles il donnait une grande force de conviction en leur disant d&consulter plutt leur sret, que la cause de la, justice. L'appel au peuple;, sur lequel les Girondins comptaient cp]mnesurunmoyen d'loigner le danger pluttE que de sauver le .Roi et de tranquilliser leur conscience en. se persuadant qu'ils n'taient pas la cause directe de sa mort, fut rejet par quatre cent vingt voix, contre deux cent quatre-vingt-une. Alors on proposa la, Convention la question de savoir quelle peine le. monarque dtrn ~devait tre con~damn. Les bravos des Jacobins se firent entendre autour de la salle, toutes les portes, pendant l'appel nominal, et les -dputs, dj enrayes parleur situation, sentirent redoubler la terreur <luileur tait'inspire par des menaces, et souvent par des actes de violence. (( Ne croyez

CHAPITRE

V.

iy3

pas~ disaient-ils, enlever au peuple,sa proie..Si vous acquittez Louis, nous irons l'instant au i temple l massacrer avec "toute sa famille et nous y joindrons tous ceux qui taient ses amis. Sans doute quelques uns des dputs branls par ces horribles argumens, sentaient qu'en votant pour l'acquittement de Louis, ils 'exposeraient leur vie .sans sauver, la sienne. Nanmoins, dans'cette assemble de juges intimids et tremblns, il y en~ eut plusieurs dont le cur frmit quand ils rchirnt au crime qu'ils allaient commettre, et qui cherchrent un moyen d'luder le rgicide. La dtention jusqu'l paix fut en gnral propose comme transaction. L'humanit philosophique de Condorct-jetait le Roi dans les ers, terme moyen qu'il croyait plus capable de tenter les Jacobins. D'autres votrent pour une mort conditionnelle. La plus grande angoisse rgna pendant l'appel nominal, .et les brigandsdes tribunes eux-mmes suspendirent leurs hurleme.ns accoutums, en murmurant'seulement le mot de y7M~au membre qui 'prononait son vote, quand ce vote tait pour une peine plus douce. Le duc d'Orlans tait ~revenu d'Angleterre 'la nouvelle de la disgrce de La Fayette, et sigeait comme dput a :la Convention, sous le nom absurde de citoyen galit. Lorsque ce prince fut

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BUONAPARTE,

somm de donner son vote il se Et un profond silence; et quand il rpondit La mort, un mouvement d'horreur 's~empara~les auditeurs. Toutes les voix tant comptes, la condamnation mort se trouva adopte par une majorit de cinquante-trois, diffrence entre trois cent quatre-vingt-sept et trois cent trente-quatre. Le prsident annona que la peine de mort tait prononce contre Louis Capet. Ne dshonorons point, nous le rpetons, le fait analogue de, l'histoire d'Angleterre, en le comparante ce 'honteux assassinat., '.dont se rendit coupable un petit nombre de dputs, quelques uns pousss par la rage insense du gain, le plus grand nombre par l'effet de la peur et de la lchet. L'acte qu'Algernon Sidney dclara tre le plus honorable et le' plus juste qui eut jamais t accompli eh Angleterre~ ce c~M~ &z/M illustre 1 de Milton, fut commis par des hommes avec lesquels nous diffrons totalement de principes et de sentimens, mais pas plus que l'ambition de Cromwell ne diffrait de celle de l'envieux et sanguinaire Robespierre, pas plus que la politique d'Hutchinson et de ses amis, tous~inspirs par. des sentimens d'honneur Ce~ac~e !<e M' Miftoncrtvitenlatin,'sur la du question rgtde.(.Cf.&'f.)

CHAPITRE

V.

1.7~~

ne'cUBrait de celle des tunfdes et pdantesques Girondins ,1 La mme pusillanimit qui avait paralys le courage ~de la Convention, se manifesta dans Paris. Il rgnait gnralement un vritable intrt.en faveur du Roi, et le vif dsir qu'il fut sauv; mais ces sentimens neforent jamais ds&ez prononcs pour produire une rsolution qui en~ectut son salut. Dumour~ez lui-mme arriva Paris dans le brillant appareil d'un conqurant qui par .sa victoire de Jemmapes, venait d'ajouter 1~ Belgique la France (c'.est. ainsi qu'on,appelait dj la. Flandre autrichienne) et" l'on ne peut douter que, quelle que fut son arrire pense, que sa position'et son caractre &)nt supposer quivoque, son projet dumoment ne fut de mettre le Roi l'abri de tout danger et de toute insulte. Mais tout. vainqueurqu'il tait, et quoique plac dans des circonstances' plus favorables que La Fayette, dans une tentative semblable, Dumuriez tait loin d'tre, pour Paris, dans une position aussi indpendante que Cromwell, Londres ou Csar Rome. L'arme ayec laquelle il avait, obtenu ses <
L'auteur thories entend ici, par /~<7<M~Ke, les oiseuses des Girondins; mises en avant,. )orsqu'i)ft)ait opposer une nergie d'action.<*<: non'des parole's, .e/!/e

dujacobinism.(~i'<)

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BUONAPARTE.

succs, n'tait-plus qu' demi .en son pouvoir. Six commissaires de la Convention, dont le plus marquant tait Danton, avaient eu soin de rester son quartier-gnral, surveillant ses mouveinens, contrlant son autorit, encourageant les -soldats de chaque rgiment former de3'clubs de Jacobins sana l'autorisation du-gnral, leur rappelant dans chaque occasion que 'l,es principes de la libert et de l'galit ren-daient le soldat,jusqu' un certain point, indpendant de son gnral, enfin leur reprsentant qu'ils avaient vaincu sous les. ordres, de DuT. mouriez, il. estvrai, mais aussi sous les auspices de la rpublique, dont:le gnral n'tait, comme eux-mmes, que le serviteur et l'agent. Plus les rgies d'une socit sont absolues, et plus les membres se prvalent volontiers du moindre relchement, ainsi celui qui peut prcher impunment le mpris de la discipline une arme dont'la discipline' est l'essence, est sur de 1 ,c se faire couter. Une partie des soldats deTarme de Dumouriez fut branle par des:doctrines qui enseignaient que l'indpendance, l'gard de leurs chefs tait incompatible avec leur profession de soldats,. mais qu'elle tait rserve .leur qualit de citoyens. Pache,-ministre de la .guerre, lev ce poste par Roland, et qui abahdpnna son bien-

CHAPITRE

V.

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faiteur pour se. joindre aux Jacobins, conduisait cette, partie de l'administration avec tant de ngligence, qu'il donnait tout lieu d penser que son intention tait de neutraliser les. ressources de la force arme, mme au risque de favoriser le .triomphe des ennemis, afin que, si, dans cet tat d dsorganisation, 1 Dumburiez 0 v Il tentait un mouvement sur Paris pour dlivrer Louis, il.se trouvt inhabile atteindre son but. L'arme, n'avait plus de chevaux d trait pour l'artillerie, et manquait de tout ce qui est ncessaire un: corps de troupes rgulires. Dumoriez convient que, soit faute d'quipemens de toute espce, soit par l'effet de ce relchement de la discipline occasionn par les commissaires, il et t hors d'tat de marcher surParis .sans perdre le commandement de. son arme, et mme tte, avant d'avoir pass les sa frontires de la Belgique. Nanmoins/il avait, nous assure-t-il, engag un., nombreconsidrable d'officiers et d'autres personnes qu'il avait mis dans sa confidence, seconder 'toute entreprise qu'il jugerait praticable pour. la cause; du Roi. II prtend,que, pendant son sjour Paris, il ngocia successivement avec toutes les factions, essaya d'branler Robespierre lui-mme, et, par le moyen de son intime ami Gensonn, renoua ses re1
V)E Da NAp. BuoN. Tnme a.. n

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

lations plus naturelles avec les Girondins. Mais les Jacobins tenaient trop l'excution de leur forfait pour s'en laisser dtourner. Les autres, dconcerts par le rsultat de leur entreprise timide et quivoque, pour obtenir l'appel au peuple, ne voyaient plus d'autre moyen de sauver la vie du Roi que d'exposer la leur, et ils aimrent mieux tre bourreaux que victimes. Dumouriezfit sentir plusieurs habitans de Paris que la Convention, en s'arrogeant le droit de juger le Roi, avait dpass les pouvoirs que la nation lui avait dlgus. Il russit a faire natre dans quelques coeurs l'intrt ou~la. compassion mais ils n'avaient pas assez d'nergie pour lui promettre une coopration active. Cette-disposition d'esprit est bien peinte par ces vers d'un pote anglais
CoM &eM must & ~Mc~, ay:~ ~<~c~ &~e~/?M~ 2t'c<e/f~ye~7/~p<!r~/e. II faut frapper les froids habitans des vHtes tes frapper comme des cailloux, avant que leur flamme cache donne une tincelle, o Leurs tice leur ides naturelles de droiture et de jus-

attendisaient comprendre ce qu'on dait d'eux mais ils -n'en sentaient pas moins les embarras de leur position et hsitaient d'une insurrection . la fureur s'exposer popr

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laire dont ils retardaient ou ludaient FeNt par'leur inaction. Les paroles du gnral les murent, mais sans enthousiasme ils le conjurrent de ne plus leur parler de projets aussi dangereux et lui reprsentrent la puissance des Jacobins comme une tempte qui triomde tous ls efforts des ~mortels. Dmou-' phait riez, s'entretenant avec un homme respectable, lui fit sentir combien il tait honteux de laisser gouverner Paris par deux ou trois mille bandits. Son interlocuteur nit par baisser les yeux en rougissant, et lui Et cet aveu humiliant Je vois citoyen gnral, quoi tend votre raisonnement; mais nous sommes des lches, et il faut que le Roi prisse. Quels eHbrts pouvez-vous attendre des citoyens d'une ville qui, ayant sous les armes quatre-vingt mille hommes bien.exercs, se sont laiss~dminer et dsarmer par une pign.de brigands de Brest et de Marseille ? )) Ce langage tait suffisamment clair. Dumouriez expos lui-mme beaucoup de dangers, renona des tentatives qui ne, pouvaient que e le~comprmettre, sans sauver le Roi. Il assure que, pendant vingt jours qu'il passai Paris, ou .i dans les environs, il ne vit aucun ffort,. m d'aucun particulier, ni des masses, en faveur du Roi; et que la consternation et l'apathie

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IBUNAPARTE,

taient les seuls sentimens .dominans dans les classes suprieures. C'est surtout cette poque qu'on dut regretter qu'une migration certainement intempestive et enlev la France ces valeureux gentilshommes, qui eussent expos leur vi'e 'avec tant d'ardeur pour la' dfense dit Roi. Cinq cents hommes distingus par leur, rang et leur bravoure, .cinq cents. cinq cents seude ceux qui cueillaient sous Cond lement. des lauriers striles, ou plus tristement encore vivaient de la piti des nations trangres runis alors dans Paris,. auraient t probablement soutenus par les habitans de cette ville et, en attaquant franchement les*.fdrs, auraient peut-tre par. un .coup de main hardi, russi leur arracher leur victime. ''Mais si de puissantes raisons, et surtout des motifs de Sentiment et d'honneur, devaient recommander ou excuser l'migration, le rsultat de cette mesure peut se comparer a l'effet de l'exprience bien connue de la bouteille de Leyde, qui, charge d'uri ct d'un excs de ,uide lectrique, en contient d'autant moins' de l'autre. La loyaut de l'antique monarchie avait presque entirement disparu Francedepuis que ceux dont elle tait le mobile taient spars du reste d la nation', qui eut reu

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V.

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d'eux des encouragemens et des exemples. L sacrifice devait donc s'accomplir malgr la grande et-incontestable majorit des, habitans de Paris, du moins de ceux qui taient susceptibles de-rflexion; malgr le commandant de Farine, Dumouriez; malgr la conscience des.Girondins, qui, tout en aHectant un stocisme rpublicain, sentaient parfaitement la faute politique et le, crime moral. qu'ils allaient commettre.
sien participant doute, passivement, cet acte de cruaut non d'une manire active, la se montrer inutile et gratuite, ils espraient Sans populace comme des rpublicains inbranla-

II importe de rpter ici que, dans nu sens poliloyaut, est synonyme de tique, l mot anglais /oya/ ,fidlit au Roi, royalisme. L'auteur n'a donc pas voulu de manquer accuser la 'France, mme rvolutionnaire, sans doute s'il et de loyaut; prcisment d'honneur dans la question. du rgicide, ce grand sacrince politique sera un ternel sujet et un ternel sujet de de honte pour quelques hommes deuil pour tous; mais. il faut faire l part des passions de s'agissait de l'honneur:de la'France et la part de la terreur. Quant l'loge des euxmigrs, il est ici trop exclusif pour que les migrs mmes ne le repoussent pas. Combien de gentilshommes taient encore en France en ) 793., sans parler des royalistes des classes infrieures? Serient-ils donc solidaires 1 l'poque, de la A'7o~u<e de la Convention ? On peut dire -que l'au-

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VIE qui

DE NAFOliON BUONAPARTE. n'hsitaient point &ire, slir l'autel

Mes,

de la vie du de la libert, le sacrifice ncessaire rien bientt Roi; ils apprirent qu'ils n'avaient On voyait adhsion. gagn par cette pusillanime thoclairement leur prdilection que/malgr en faveur. du gouvernement rique les Girondins gagner cherchaient et arrtaient dont un populaire, du temps,

dtrn,

qu'ils n'osaient dre. Ils taient donc et de lchet. plicit et les amis Jacobins de la

sur le prince d'intrt regard la mort que parce ils ne votaient se compromettre pour le dfencoupables Dtests l fois -de dupar. les Royalistes ils voyaient et convoiter les

monarchie, leurs personnes

attaquer

dace des Jacobins Constitutionnels tardives

la masse des Ao/Me~e~ ge~M, ou Royalistes. Nous ne citerons pas les tourdit

rclamations de 181.~ mais ne faut-il pas compter comme protestations trafranches contre l'hdrribte la guerre de )a' Vende, les ingdie du 21 janvier, surrections partielles, et le nombre prodigieux de victimes qui attestrent assez combien il y avait d'honneur encore dans la France opprime. Si on nous objecte ici cette comme accusant la tachet du plus'grand oppression ,nombre, oubliera-t-on cette Rome sinre qui se~t sous le poignard de ~a proscription ? D'ailleurs, l'auteur luf-memee expliquera bientt plus naturellement le rgne de la terreur mais nous devions la susceptibilit nationale cttte note o nous avons pargn l'Angleterre minations. '( ~~<. ) d'inutiles rcri-

1 CHAPITRE V~ l83

leurs places, et ne recueillaient que le mpris de ces vux'sans nergie et ~ansrsultat.' Le'si -janvier 1793, Louis XVI eut la tte tranche publiquement, au milieu de sa capitale sur la place Louis XV, ddie la mmoire de son grand-pre. L'oeil svre de l'historien dcouvrira peut-tre beaucoup de faiblesse dans la conduite de cet infortun monarque, qui n'eut ni le .courage de soutenir ses droits l'pe a la main, ni la force de se soumettre avec une indiffrence apparente des circonstances o .toute rsistance tait dangereuse. Il cdait de si mauvaise grce, qu'il s'exposait au soupon de lchet, sans~se donner le mrite d'une concession volontaire.
Ce jugement des Girondins paratra peut-tre un peu svre :.ce parti eut le~premier des torts en rvolution, celui d'tre vaincu: et il ne resta ses chefs, endnnit~ve, celle de savoir mourir..Il y que la vertu la p)us InutHe dans ls attaques des Girondins contre la Montagne j plus de dclamation que d'nergie soutenue mais le mot ldchet est trop fort, mme oppos la frntique nergie.des Jacobins. Cependant-si l'on cherche le eut peut-tre, jugement des Girondins va considr la rvolution dans une histoire dont l'auteur sous un autre point de vue que .H~o~ Waltr Scott (M. Mignet </e la A?'co~oy:, 2 vol. ih-8) ) on se surprend penser .que ces vertueux ~<M~f.f wrpublicains n'talent plus, en (~qS a

~COW~MCtM. (T~'t.)

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BUONAPARTE.

Toutefois sa conduite, dans plusieurs occasions critiques le justifia pleinement d l'accusation de' timidit, et attesta que sa rpugnance' rpandre le sang, tait une preuve de son humanit plutt que de sa faiblesse. ` Louis montra sur l'chafaud la fermet qui convenait une me leve, et la patience d'un juste en paix avec le ciel. Dans le petit nombre de circonstances qui adoucirent ses souffrances, on doit remarquer Ia~ permission qu'on lui accorda .de se faire accompagner par un prtre qui n'avait pas prte le serment constitutionnel. Celui qui accepta ces fonctions honorables mais dangereuses appartenait l riche famille" d'Edgeworth d'Edgeworthstdwn; et le zl et le dyoument avec lequel il rendit les derniers devoirs ce monarque, faillit lui tre funeste. Pendant que .le Roi gravissait les degrs de l'chafaud, son .confesseur pronona ces paroles imposantes Fils de Saint-Louis, montez au ciel )) II existe un testament authentique de Louis XVI, contenant ce passageremarquable: Je recommande mon fils, s'il avait le mal-. heur de devenir roi, de songer qu'il se doit tout entier au bonheur de ses concitoyens qu'il doit oublier toute haine et tout ressentiment et nommment ce qui a rapportaux malheurs et

CHAPITRE V

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aux chagrins que rprouv qu'il ne peut faire le bonheur des peuples qu'en rgnant. suivant les lois; mais en mme temps qu'un roi ne peut les~faire respecter et faire le bien qui est dans son cur, qu'autantqu'il a l'autorit ncessaire; et qu'autrement, tant li dans ses oprations, et. n'inspirant point de respectai! est plus nuisible qu'utile. )) Pour ne point mler le sort ds augustes victimes del race royale au rcit gnral de celles du'rgne de la terreur, nous rapporterons icil~ mort des autres membres de cette illustre famille, en qui fut suspendue pour un temps une monarchie, laquelle la France, dans le cours de trois dynasties,avait du soixante-six rois. On, ne pouvait esprer que la Reine survct long-temps son poux. Elle avait t encore plus que lui l'objet de la haine des Rvolutionnaires.,Plusiurs mme taient ports rejeter presque'en entier, sur Marie-Antom'ette, le blme des mesures qu'ils regardaient comme contre-rvolutionnaires. Jeune, belle, aimable, quand elle vint en France, elle trouva dans le Dauphin un poux fidle, affectionn et mme tendre. Mais dans les premires annes de son rgne elle se rendit coupable' de deux fautes. ~D'abord, cdant trop aisment une disposi.tion fort naturelle ''elle laissa trop 'se relcher

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l'tiquette de la cour, et chercha trop souvent jouir, dans une espce de cour part, d'une hberte~ incompatible avec son haut-rang et les usages reus. Cette tiquette entoure les grands, de tmoins et d'une surveillance incommode, mais 'qui sert d. barrire contre, la calomet dans l'absence de ces tmoins offinie ciels,, les langues mdisantes ne manquent jamais de s'exercer aux dpens de la vent, n'a aucun moyen de dfense. Personne n'a qui eu souffrir plus que Marie-Antoinette de cette espce de cajmme, qui l'accusa de remplir par les.passe-temps les plus scandaleux-, des inmens qu'elle voulait simplement soustraire la reprsentation, 'et consacrer un repos dontles .ttes couronnes ne doivent jamais se flatter de jouir. Uneautre faute, galement naturelle et galement'blmable fut de prendre plus de part la politique qu'il ne convenit son sexe, montrant par l son influence survie Roi, qu'elle rabaissait ncessairement aux yeux de ses suEn eNet, les peuples, quelle que soit la main jets. qui dirige leurs affaires, voient toujours avec dplaisir l'influence relle ou apparente d'une femme sur les conseils de leur souverain. No.us ignorons quel degr de confiance mritent les Mmoires de Bsenvl; nous pensons toutefois

'CHAPITRE

V.

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qu'ils approchent assez dj vrit, en attribuant la Reine le dsir d'avpir un parti elle, et de contre-carrer les ministres; et telle fut, nous n'en doutons pas, l'origine de cette funeste opinion,'qui supposait l'existence, sous la direction de la Reine, d'une cabale autrichienne, laquelle devait sacrifier les intrts de la France ceux de l'empereur d'Allemagne. Parmi les griefs qu'on articulait contre elle ."tous plus ou inoins contrpuyes il .en. est..un trop pouvantable pour .que nous croyions .devoir le 'rapporter. Elle ddaigna d'y-rpondre, mais elle en appela 'touts les mres pour' repousser.un.e aussi horrible inculpation. Cette veuve d'un r.oi,cette fille d'un. empereur, fut condamne mort, trame au Heude l'excution, dans un tombereau.dcouvert, et dcapite le 16 octobre 1793. Elle tait alors dans sa trente-neuvime anne. L princesse Elisabeth, sur de Louis XVI, eut pu tre compare, selon l'expression ~de lord Clarendon u~i chapelle dans le palais .d'un roi, dans laquelle .il n'entre.qe-pit et puret tandis qu'autour ~'elle'tout jest pche, vanit etLfc'Iie. Cependant a conduite la plus l pur.e l caractre le .plus moHensjf, ;ne .purent la soustraire au~ sort ;f~este dans lequel les Jacobins avaient rsolu-de plonger toute Jafa-

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mille de Louis XVI. Une partie~ de Tacte d'accusation tait honorable pour elle. On lui reprochait d'avoir fait entrer aux Tuileries quelques gardes nationaux de la section des FiIles-SaintyThomas, et d'avoir fait panser les blessures qu'ils venaient de ..recevoir dans une rencontre avec les.Marseillais, immdiatement avant .le 10 aot. Laprihcesse convint de ce .fait', qui/certainement tait d'accord avec t6ut< le reste de sa conduite. Un autre chef d'accusation tait la ridicule imputation d'avoir distribue aux dfenseurs du chteau des balles mches par elle et les personnes qui taient auprs d'elle, pour qu'elles,fussent plus meurtrires fable absurde, qui ne reposait sur aucune espce de preuve. Elle fut dcapite en mai 170~ sa mort fnf digne de sa vie entire. Nous prouvons raconter'ces atrocits tant de dgot que l'on en prouve les lire. Toutefois, il n'est pas inutile de faire-voir jusqu'o peut aller la nature humaine, quand elle viole les sentimens les plus sacres, et.toutes.les lois. de la justice et de l'humanit. Nous avons dj reprsent le Dauphin comme un enfant qui', ds l'ge de' sept ans, donnait- les 'plus grandes esprances, et ne pouvait 7 alorstre coupable d'aucune offense loin d'tre dangereux. Nanmoins, on rsolut de faire p.rir cet

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entant innocent, et par .des .moyens auprs des. quels ls assassinats ordinaires soldes actes de t. compassion. Leprinc.infortun.fut confi au plus vil sclrat que la commune de Paris put dcouvrir danssaTiordede'Jacobins.Cmisrable.npmm Simon,' cordonnier, demandant ses maitres des instructions,' leurdit (( Que dcidez-vous du louveteau? Il tait appris pour tre insolent; je saurai le mater :.tahtpis's'il en crve; je n'en rponds pas. Aprs tout_, que veut-on? le Non.' dporter?Non. L'emprisonner.? Mais quoi donc?~ Oh voulait s'en'dfaire.' 1 Aussi ce monstre, par uiie suite .des plus mauvais traitemens, les. coups, le froid, l'insomnie~la;.Iaim, ls. privations de-tout genre; en un mot, par; tout ce qu'il y de plus rigoureux,"russit promptenint a fltrir cette fleur dlicate..Le'Bauphin mourut le 8 juin 1736. Aprs~ce crime horrible, on accorda quelque adoucissement au, sort d la fille de Louis XVI, alors le seul rejeton de cette famille infortune. La prince'sse royale, dont les qualits ont depuis .honor.son illustre rang t sa noble famille, futt soumise, a~dater de cette pdqu'e, a une captivit plus supportable; Enfin, .le ig dcembre 1796, .el!e quitta'sa: prison et ~apatrie, et fut change Vm''DBNAp.BuoN.Tomc~t~ `'

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contr Beurnonville, Camus et quelques autres Franais, que F Autriche consentit relcher a cette condition. Cette princesse pousa plus tard'son cousin le duc d'Angoulme, fils am du roi de France actuel, et elle s~estiait'ie.plus grand honneur, par le courage et la irmete qu'elle a montrs Bord eaux en i8i5.

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mcontent d la manire donfle est Dumouriez Brabant trait par la Convention;. ses projets en consquence. Il s'attire l'animadversion de son arme. Forc de se rfuPasse plusieurs annes .gir dans le cmp autrichien. -dans'la retraite et meurt en Angleterre. 'Lutte des Girondins et des Jacobins la Convention. Robespierre accuse les chefs des Girondins, et est dnonc par eux.. Dcret d'accusation contre Marat, qui,se cache. Commission des Douze. Marat acquitt et renvoy la Convention avec une couronne civique. Terreur et irrsoluLes Jacobins se prparent attaquer tion des Girondins. rendent la le, Palais-Royal, mais sont-repousses;se Convention~' qui, supprime la commission des Douze. La Louvet et d'autres Girondins s'enfuient de Paris. Convention sort'en corpspour faire des reprsentations au Elle est force de rentrer dans la salle,, et de peuple. Chute des derter.d'accusation trente de ses membres. Girondins. -Leurs principaux chefs meurent en.prison, suite de leuiL histoire. par la guillotine, ou de faim

TANDIS la rpublique se livrait ainsi sans que rserve aux tyranniques excs de son facile triomphe sur la famille royale, elle fut au moment d'essuyer une violente atteinte de la part d'un de ses en&ns,qui s'tait leven marchant dans ses voies c'tait Dumouriez, que nous avons laiss'vainqueur a Jemmapes, et, par suite, conqurant du Brabant. La Convention

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incorpora sans hsiter ce beau pays la France, et y multiplia ses percepteurs ses commissaires, et toutes les autres espces de sangsues administratives, qui non contens de piller les malheureux habitans, outragrent leur religion en dpouillant et 'dgurant leurs glises, vio lrent 'leurs lis et leurs privilges, et exercrent sur eux la mmetyrannie que tes Br~ banons avaient repousse dans la personne de leurs propres souverains. Dumouriez, naturellement fier de sa conqute, prouva de l'intrt pour'ceux qui s'taient rendus lui, d'aprs, l'assurance d'tre bien traits il sentit que son honneur et son crdit taient menacs, et que la Convention voulait seulement faire servir ses vues .les talens de son gnral, en tenant son arme.dans sa dpendance absolue. r Legnral.deson ct, avait l'ambition aussibien queles talensd'un vainqueur; il regardait son armecommel'instmment de victoires, quesans lui ell n'et pas remportes, et voulait la garder sous son commandement immdiat, comme un guerrier dsire conserver rp'qu'ila.manie avec succs. Il comptait sur l'aHection de ses soldats et se croyait appel jouer, au milieu des dissensions politiques, le rle d'arbitre,. que La Fayette avait essay sans succs. Ce-

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fut dans cette ide, sans doute, qu'il avait fait Paris cette visite, dans laquelle il tenta inutilement.de ngocier en favepr du Roi. Aprs'son dpart, il parat qu'il abandonna e prince son sort, mais qu'il conservait encore l'espoir d'arrter le torrent de la rvolution. Deux projets se prsentaient son imagination fconde, et il est difficile de savoir auquel il donnait la prfrence. Il pouvait esprer de faire reconnatre par son arme le Dauphin comme roi constitutionnel; ou peut-tre enfaire platrait-il davantage dans. ses de cer sur le trne un jeune prince du sang qui .s'tait, distingu son arme, le EIs am du misrable duc d'Orlans. Ce. changement de* dynastie-et peut tre dispose l' nouveau souverain a se contenter de.la portion d'autorit qui lui tait accorde'par la rvolution, vu qu'il n'aurait eu de titr la couronne, que celui qui manait de la constitution. Mais,?.t pour tre porte d'agir dans les deux-cascomme chef suprme de l'arme, hors d la dpendance de la Convention, il fallait que Dumouriez, poursuivant ses' conqutes, adoptt le plan arrte par les ministres, et ajoutt au titre de'vainqueur du Brabant celui de conqurant de la Hollande. Il .commenal'invasion de ce der2. i3 'VfEnB.NAp.BuoN.Totne:.

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nier pays avec. quelque apparence de succs. Mais quoiqu'il et pris .Grtruidenberg et bloqu Berg-op-Zoom., iil fut'repouss devant Willemstadt, et en mme temps il reut l'avis que le prince de Sax-obourg, gnral distingu, quoique appartenant l'ancienne cole d'Allemagne, s'avanait vers l Flandre, la tte d'une arme autrichienne. Dumuriz vacua la Hollande pour faire tte ces. nouveaux malheureux. Les ennemis., et rut de ~nouveau Franais furent dfaits 'Aix-la-Chapelle, et leurs nouvelles leves presque entirement'disperses. Aigri par ce dsastre,. Dumouriez s'abandonna imprudemment la .vivacit de son caractre. Imitant 'la/fauss dmarche de La Fayette, et menaant avant d'tre prt a frapper, il crivit . la Convention,'pour faire peur aux Jacobins, de l'indignation de son arme. C'tait le.12 2 marsi'ya3, et six jours aprs il fut dfait de nouveau 'la bataille de Nerwinde.. Il est trs douteux que Dumuriz, mme au milieu de ses. triomphes, et assez d'influence personnelle sur son arme pour la faire dclarer' contre la Convention. JLes troupes qu'il commandait ne pouvaient tre considres comme une' arme rgulire, enrle depuis long-temps, occupe pendant plusieurs

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annes d'entreprises diBiciles, et en pays .tranger, o une pareille &rce ne peut se soutenir comme ensemble que par les relations entre les diSrens corps; o le soldat ne connat d'autre maison que sa tente*; d'autre ordre que celui de e ses oniciers, et les oinciers d'autre loi que.Ie bon plaisir du gnral. De telles armes, indpendantes des. autorits d pays., unirent par S'tablir sous; l'empire Iranais; par. suite de longues guerres et de conqutes lointaines; et ce ft sur leurs pavois que s'leva le trne imprial.. Mais~cett poque les troupes de la rpublique se composaient ou d rgimensre'vlzitionns, dans lesquels des. soldats taient des Siciers subalternes devenus oSiiers,et avaient t ports au commandement; ou de nouvelles leves, qui n devaient leur existence. qu'a'la rvolution, et dont le sobriquet de Carmagnoles~ indiquait l'origine et les'opinions rpublicaines. De pareilles troupes obissaient' leur gnral sur le champ de bataille; mais ailleurs il n'tait'gure possible de les plier la discipline militaire; il n'tait pas probablequ' la yoix de Dunioriez, elles consentissent changer leurs principes politiques et les 'ides de licence qui en dpendaient, comme elles auraient: &it un changement de &ont. ou un mouvement droite. Encore

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moins devait-on s'attendre ls voir obir ce de la fortune chef, au moment, o le ~y~ paraissait l'abandonner quand surtout elles le voyaient dispos ' s'arranger avec l'ennemi mme qui. l'avait vaincu et ngociant en.abandonnant ses 'conqutes aux Autrichiens pour ~acheter par.l l'occasion ou la permission d'op` rer la contre-rvolution qu'il mditait. y Nanmoins ,'Dumouriez, soit qu'il ft pouss par son caractre actif et bouilIatA, ou qu'il se sendttrop avanc pour reculer, cherchait, en intrigant dans son arme,. ou par ses intelligences .avec le prince deJSaxe-Cobourg. gagner assez de-fbrce pour renverser le.parti dominant: dans la~Conyention, et rtablir, avec quelques modifications la constitution de-i 791.' Il donna son projet une imprudente publicit.~Quelques gnraux de division se dclarrent contre lui. II choua dans ses tentatives pour s'emparer de Lille, Valencienneset Cond. Une autre imprudence vint augmenter l'impopularit qui commenait se manifester contre lui dans son arme quatre commissaires de la Convention lui firent publiquement des reprsentations sur sa conduite; Dumouriez, non content de les faire arrter, les envoya prisonniers au camp autrichien, livrant ainsi l'ennemi les reprsentans du gouvernement qui l'avait nomm, et qu'il

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,avait seryi jusqu'alors, et proclamant ds-lors son lUanpe avec les trangers qu'il tait charg decombattr.. 1~ .l ( < .'( { Tontes ces imprudences rompirent les liens qui unissaient. Dumouri'ez et, son arme. ~11 prouva une rsistance gnrale, et nn ce ne fut qu~autravers de beaucoup'de dimcults et'de.dangers qu'il parvint sje sauver dans le camp'atrichien, avec son jeune ami le' duc de Chartres. Dans sa fuite, cet homme-habile et ambitieux ne sauva que sa tte. Il passa quelques annes en Allemagne, etilmorut en Angleterre, en\i833, sans avoir jou aucun autre rle sur le thtre politique Ainsi Dumouriez choua, comme L Fayette quelques mois auparavant, dans la tentative d'employer la force arme pour arrter les progrs de la rvolution. On en comprend aisment les raisons et pour emprunter la mdecine une comparaison, nous dirons que la tumeur n'tait pas'.assez avance, pour qu'on pt se servir avec succs de, la lancette.'
Dumoriez tait un homme d'une conversation dans le Middtessex. Ces comparaisons, qui peuvent choquer )e got frauet de manires'agrables anime.-H vivait retir prs de EaUng

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Cependant la Convention, quoique triomphant des plans du gnral, tait divise en deux partis auxquels son enceinte servait d'arne, l'autre les dans laquelle ils se portaient l'un ' 15 coups les plus. mortels. Il tait .clair maintenant que la lutte devait finir d'une manire tragiqite pour Ton des deux, et toutes les circonstances dsignaient pour.victimes les Girondins., Ils avaient bien encore la majorit dans. le sein de la Convention, surtout quand on allait au scrutin, dans lequel cas les dputs pusillanimes de la Plaine/coutaient leur. conscience; .mais dans les dbats publics et, quand les dputs votaient haute voix, et'u milieu des cris e~ des menaces des fdrieux qui remplissaient ls tribunes, l'esprit de vrit et de justice ressemblait trop a l'esprit du martyre, pour ~prvaloir, parmi des hommes dont la. conduite poutiqu n'avait d'autre rgle: que leur .propre sret. Les Girondins, toutefois, continurent pendant plusieurs mois encore .remplir les fonctions administratives, et lutter,, dans la Convention, a l'aide de l'loquence du raisonnement contre des intrigues sourdes., soutenues par des dclamations violentes et qui, au pre!e styte ais, sont justifies en Angteterre par le style 'des historiens ~eta Grce' et de Rome. (~W<<.)

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mir signal, pouvaient compte!- sur l'appui certain dela violence la plus brutale. < . -Les Girondins avaient, comme on'l'a vu, essay de faire adopter par .la Convention des dcrets contre le'triumvirat, et les Jacobins cherchaient s'en venger avec l hache, ou, son dfaut, avec le poignard.. (~uand la nouvelle de la dfection .de Du-' mouriez parvint a la Convention, les Jacobins, toujours prompts s'emparer de.l'esprit public", signalrent les Girondins commeles complices du gnral rebelle. Ce fat contre eux qu'ils di~ rigerent l'animosit du peuple, dont la rage fut proportionne l'nature del crise. Cette'majorit de la Convention, que le ~Dumouriez affirmait tre saine, et avec laquelle il agissait de concert, dclara, commeles Jacobins le voulaient, les Girondins complices de ses trahisons. Elle provoqua' le 8 maysla cration d'un tribunal qui connatrait de ces crimes, sans les dlais qu'entranent les auditions de tmoins et. ls plaidoiries, et mme sans l'intervention d'un jury. Les Girondins s'y opposrent, et'ie dbat .'fut violent. Les jours suivans, les Jacobins prparrent une insurrection, telle'que celles du 20 juin et du io aot. Elle devait clater le ip mai, jour destin faire disparatre le parti ministriel par un massacre gnral; mais les

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Girondins furent prvenus temps de ce projeta et ne parurent point la Convention le jour-d 'danger. Un~corps d'environ .quatre cents~tedrs de Brest, fut aussi dispospour leur dfense, p'ar Kervelegan, un des dputs de l'ancienne province de Bretagne, et zl girondin: Cette mesure, quelque msigmSante qu'elle paraisse, fut sumsante pour le moment les hommes prts pour le massacr ne voulurent point combattre, quelques chances qu'ils eussent en leur faveur,~ et les clameurs des Jacobins ne furent cette fois qu'une vaine menace. Une conspiration dcouverte tourne , l'avantage du parti contre lequel elle tait dirige, quand il sait en "profiter. Mais Vcrgniaud, en signalant la Convention, -dans une des sances suivantes, l'existence d'une conspiratidn ayant pour but. de mettre mort un certain nombre de dputs se contenta de l'imputer l'influence'des aristocrates, des nobles des~prtrs et des missaires de Pitt' et de Cobourg, vitant de faire tomber sur les Jacobins une accusation que, l'univers entier savait .mrite par ux~ et par eux seulement. Il fut fort applaudi. Marat, qui .parla aprs lui~ ~le fut tout autant, et le tribunal rvolutionnaire fut. tabli.

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Louvet, en reprochant Vergniaud sa pusillani.mit,, dit'que.cet'orateur allgua pour excuse le danger d'irriter des'hommes vilens dj capables de', tous'les excs.)) Ils avaient dbusqu le sanglier et, aprs ravoir irrit, ils sentaient, mais trop tard, qu'ils .manquaient d'armes pour l'attaquer. Le complot du''io mai fut compar celui des cathoen Angleterre. Il a liques du 5 novembre t dcrit dans le 7~b/M~M/'comme une horrible conspiration, dans laquelle une bande de sclrats, prenant le titre c~ /<x G7'cM~ en: mmoire du massacre d'Avignon', avait en-' tour la salle pendant deux jours dans le but de- dissoudre la Convention Nationale par la force, et, de mettre mort un grand nombre de. dputs. Nanmoins'la. Convention passa, l'ordre du jour, sans ordonner aucnejpoursuite contre un crime aussi norme, montrant par l plus d'inquitude pour elle-mme'que. de dsir' de saisir une occasion de dlivrer la France de la faction pouvantable sous laquelle elle gmissait.
5 novembre 160~ L'auteur, Plot (complot papiste), Popish de faire sauter le roi Jacques et son pailment, par l'explosion de tonneaux de poudre placs dans une cave voisine du lieu des sances. (~7~.) veut parler du fameux dans lequel il s'agissait

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Vers le milieu du mois suivant, les Jacobins prirent le r.le d'assaillans,. tiers sans doute, de l'impunit qui les avait sauvs. Robespierre dsigna, en les nommant, les chefs des Girondins comme complices de Dumouriz. Mats ce n'tait pas la Convention qu'tait la puissance de'Robespierre. Guadet, dans un discours fort loquent, repoussa cette accusation, et la'Et retomber sur Robespierre lui-mme et les Jacobins. Il dclara la Convention qu'ils sigeaient et dlibraient sous les sbr.s et les poignards, qu'un seul signal pouvait faire diriger contre eux et il lut dansle journalrdig par Marat, un appel l'insurrection du peuple. La terreur et la honte donnrent la Convention un moment de courage. Elle dcrta d'acdusation Marat, qui fut oblige de se. cacher pen-~ dant quelques jours; r .11 n'est pas inutile de remarquer que Buzot .blme ce dcret contre Marat, comme impolitique en ce que c'tait la premire atteinte porte a l'inviolabilit des dputs. En principe,, il avait raison -sans doute mais quand nous considrons les consquences pratiques rsultant de cette violation, dans les reprsailles de l'autre ct, nous restons dans le doute. L'arrestation de Marat'ne. changeait rien aux violences que les Girondins devaient ssuyer.

CHAPITRJE VI.. 203 la En' de la; lutte; de pareils hommesn'avaient pas plus Besoin d'exemples''que leurs bandits de visiresl Ils pouvaient tous galement agir visage'dcbuvert.. t. La Conyentin h s'en tint pas au dcret. d'accusation contre Marat, et elle montra, pour la .premirefois ,.l'intention de rsister aux Jacobins elle nomma une, commission de douze membres, quelques uns Girondins/d'autres neutres,, cHargs de surveiller et de rprimer les mouvemens des citoyens qui. paratraient ia vorables a l'anarchie. La Convention connut bientt le caractre de l'opposition qu'elle venait~de braver. Pache, maire de Paris, et l'un des hommes les )ph~ coupables de la rvolution, parut a la barre, accompagn, de deux mille soi-disant'ptition-. nairs; .ils demandrent, au nom,des sections., ~rarfestation.de vingt-deux des. chefs les plus distingus de la Gironde. La~Conventionse dbarrassa de cette ptition, en passant -l'ordre du jour; mais l'audace des anarchistes's'tait considrablement accrue. ~Ils .voyaient qu'ils .h?ayaient' qu' tiath-e en brche un ennemi qui n'avait pour se dfendre que les faibles armes de la loi, que les Jacobins mettaient leur, vanit bravep. et~a renverser. La proscription de ces malheureux dputs tait une mesure dont itsb

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ne voulurent jamais se dpartir,' et leur'audace rduisit la dfensive le. parti qui., en bonne politique,:devait]ouerlp rle d'assaillant. Les Girondins, toutefois, virent quelle extrmit ils taient rduits et sentant de quelle .importanceil tait d'attaquer en pareil cas, ils s'enbrrent de reprendre FoSensive. Le tribunal rvolutionnaire, auquel Marat avait t renvoy par le .dcret d'accusation, savait tr.op bien ce qu'il avait, faire pour convaincre uh~ accus surtout un patriote aussi distingu, qui tait prvenu ~simplement d'exciter le peuple exercer le 'droit sacr, de l'insurrection. Aprs.u.h simulacre de procs, il fut acquitt honorablement, ramen la Convention~, la tte ceinte d'une couronne civique, ~et escort d'une bandede brigands dignes de former sa garde. Ils voulurentdler dans la salle un sapeur, l'orateur de la, bande certifia la Convention quel peuple aimait Marat, et que la cause de Marat et celle-du .peuple seraient toujours la mme. Cependant la commission des Douze procdait contre les terroristes avec'une. certaine vigueur. Un des plus furieux-provocateurs de l'insurrection'et de. l'assassinat tait Hbert, substitut du procureur-syndic de l commune: Ce sclrat, en parlant ce. corps,, qmexer-

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ait to.usTespouvoirs de la magistrature Paris, n'avait point rougi de demander les ttes detrois cents dputs. Il futarrt et conduit en.prison. ~Cet acte. dcisif et d, en tienne politique, tre suivi d'autres mesures galement-rigoureuses. LsGirondins.auraientpu, en montrant de l rsolution/attirer eux un gr~and. nombre de neutres, et former dans les sections~ de Paris une, association avec ces hommes qui, quoique, timides, sans chefs, taient .pntrs d'horreur pour la faction, rvolutionnaire, et tremblant pour leurs familles et leurs biens, s'ils venaient tre mis sous la garde de la populace des faubourgs. La seule apparition de quatre cents Bretons ~vait djou toute la conspiration du 10 mars: on ne peut donc douter, qu'avec l'appui d'un certain nombre d'hommes dtermins, ds hommes plus hardis et plus positifs que-ne l'taient ces philosophes thoriciens n'eussent pu braver toute la populac de Paris soutenue par quelques, centaines de brigands salaris. Ce qui pouvait arriver de pis, tait pour eux de prir en tentant d'arracher leur patrie a l-plus vile et la plus horrible tyrannie.~ Pendant ce temps, les Girondins taient la Convention comme ces faibles oiseaux, qui voient Ppervier au-dessus d'eux, etquicrai-

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gnent galement de rester et de fuir. Toutefois, ne pouvant armer personne n leur ~faveur a .Paris, il tait plus prudent pour eux, de quitter la capitale/et' dlier chercher dans quelque autre ville uniiu o ils pussent dlibrer en sret. La France tait d'ailleurs dans un tat tel, que si ces malheurux thoriciens avaient eu 'quelque influence dans un dpartement 'quelconque, ils n'auraient pas manqu., s'ils eussent youJu s'y retirer, d'y rassembler des -amis autour d'eux. Oncroit que ceux'qui avaient cette ide .jetrent les yeux sur Versailles, comme lieu de rendez-vous, et que les habitans de cette ville, pleins de~repntir d'avoir contribu'au dpart de la famille royale et. de l'Assemble Constituante., leur auraient prt leur appui. Mais on,ne trouve ni dans les journaux et les histoires du temps, ni dans es Mmoires de Buzot, Barbaroux ou Louvet, rien qui indique. que, dans leur infatuatin, ,ces philosophes se fussent prpars fuir ou se dfendre. Ils ressemblaient ces pauvres animaux. qui n'ont d'autre moyenpour chapper leurs ennemis que les cris lamentables qu'ils poussent quand ils sont saisis. Tout leur systme tait un chteau en .l'air et quand il s'vanouit, ils ne'. 1.'
castle in <~e <M/ Nous disons, .<e<!ueM.Z~M~7!e.(-) en franais, un chd-

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purent que pleurer sur 'ses vagues fondations. D'un autre ct, jJ est juste de dire que.la faiblesse de leur conduite ne doit pas tre attribue a une lchet personnelle." Enthousiastes de leurs principes politiques,'ils virent approcher la mort, l'attendirent et~la bravrent. Mais en ceci, ressemblant au monarque qu'ils avaient mis tant d'ardeur dtrner, et dont Ja mort fut un acheminement leur perte, leur courage fut d'une force d'inertie patiens et fermes pour souNrir les. injustices, nuls quand il fallait agir ` pour leur avantage.et. celui de la France. Ces ma~eureux dputs, dvous la mort, et pourtant matres encore de la puissance ministrielle, taient si loin de pouvoir travailler . leur propre sret ou a celle du pays soumis leur gouvernementprtendu, que pendant plusieurs nuits ils errrent d'un rendez-vous un autre, n'osant. occuper leurs logemens, et restant ordinairement trois ou quatre 'ensemble dans les asiles oils pouvaient se cacher, avec J des armes pour se dfendre. La nuit qui prcda le 3o mai, Louvet, et cinqdss Girondins les plus-distingus, taient dans une retraite de ce ~nre, ressemblant moins des lgislateurs qu' des voleurs' qui redoutant la police lorsque le 'tocsin se nt entendre. Rabaud de Saint-tienne, ministre

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protestant, et l'un des plus distingus parmi ceux qui appuyaient les mesures de courage et d'humanit, le regarda commele, signal de la mort, efne cessa de rpter /Mp7'e/7!<3; Ce tocsm tait destin faire~-lever les faubourgs mais il parait que cette fois, les Jacobins n'eurent pas autant de facilits qu' l'ordinaire. Ils espraient russir en prsentant ~ leurs bandits un~attrait plus puissant que l'assassinat oul'arrestation de vingt ou trente dputs ils imaginrent donc un, expdient trs propr, d'un;ct, alarmer les citoyens riches, et diriger leur-attention exclusivement vers le soin de leur propresuret .mais,.de l'autre, en-ammer la canaille par l'espoir dupillage ce fut de faire rpandre le bruit que la'section de la Butte-des-Moulins, qui comprenait le PalaisRoyal et les plus beaux magasins de .Paris, tait en contre-rvolution, ~vaitarbor la cocarde blanche,, et s'tait dclare,en faveur des Bourbons. Ce bruit n'avait pas l'ombre. de fondement. Les habitans du Palais-Royal taient peut-tre partisans de la -royaut, et certainement- d'un gouvernement calme et, rgulier ornais ils aiCe '~<*r/H'e~/<'My'(2~/<.) r

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maieht leurs, magasins beaucoupplus quela famille des Bourbons, et n'avaient nullement envie d'e les'risquer pour un roi ou Un,empereur. tis apprirent avec effroi Faccusation pbrte contre eux, prirent ls armes pour se dfendre, fern~rent les portes du'Palais-Royal, qui.est susceptible d'une.dfense vigoureuse et .pointrent des'canons contre la populace, lorsqu'elle approcha d. leur enceinte; montrant assez clairement la canailledu faubourg SaintAhtpine,\que si les riches bourgeois de Paris consentaient leur laisser tue~ le rois et changer Yesministres, ils n'taient nullement dans l'intention' de leur abandonner le soin de leurs comptoirs. Cinq sttipns taient sous les armes et prtest agir. Il neparait pas qu'aucun Girondin ait mmeessay'de leur faire' comprendre .qu'en se dvouant maintenir l'indpendance de la~Gonventit)h, ils russiraient se soustraire 'eux-mmes~ cette domination, qui, par<des insurrections continuelles, tenait sous le joug tous les citoyens recommandables par leurs 'richesses,.leurs sentimens ou leur ducation. On a d'autant plus lieu d'en tre tonn, que Rtdet, coinniandant de la'section de la Butte-des~Moulins, avait dj march, le ip ma~rs, au secours ,de la Convention,' assigpar uneinsurrection arme. BcON. Tomet. i4 l4 .VtBDENAF

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Abandonnes elles-mmes, les sections armes pour maintenir l'ordre crurent qu'il, sufnsait d'carter le principal danger djmoment. La vue d leur arme et leur air dtermin suffirent beaucoup-plus qu~e leurs cocardes tricolores et: les cr'i de vive -la.rpubliquel 'p.or colores et; les cris deM~/a.Z~Me/ppur faire, reconnatre pour bons citoyens par tes insurgs~ ceux qon ne pouvait convaincre d'incivisme que par un combat sanglant. Tout&is, leurs chefs finirnt par. russir a, leur fair comprendre que c'tait dans la salle de la Convention que devait tre porte le vritable coup, et que chaque citoyen actif recevrait quarante souspoursa journe. Il y avait 6-oides manoeudans toute cette affaire tant .d~ yres et si peu d'enthousiasme populaire, qu'il et probablement t ais de contre-mmer les travaux des conspirateurs et de les faire sauter avec leur propre mine, si les assigs eussent eu:de l'activit eT du courage pratique mais nous ne voyons aucun indice ni de l'une ni de l'autre. La Convention tait entoure par'la populace tmenace dans les termes les plus grossiers; dans la .terreur;qu lui inspirait sa positi'ony elle/supprima la commission des Douze, et mit Hbert en libert; concessions qui taient encore loin de celles qu'exigeaient les Jacobins, mais suffisantes pour montrer que

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la puissance des Grondins tait .anantie, et que la Convention elle-mme tait la merci de quiconque disposait de la populace de Paris. Les Jacobins rsolurent de marcher droit leur but, en faisant prir l'ennemi qu'ils avaient* dsarm. Le s jinfutx. pour cela. Lou.vet et quelques autres G'i'rohdins ne jugrent, pas propos d'attendre l'issue, et prirent la fuite; mais les Jacobins, pour s'assurer du reste de leurs victimes, tirent fermer les barrires de' Paris. Dans cette occasion dcisive, les Jacobins ne s'taient pas reposs uniquement sur leurs allis des faubourgs; ils avaient.aussi leur'c!isposition environ deux mille fdrs, camps aux Champs-Elyses, et'qu'on exerait dpuislongtemps au rle qu'ils avaient jouer. Ils manuvraient des canons et des obusiers, ou .prpa-* raient de la mitraille, des bombes et~mme des w i bpultsrouges, comme s'ils eussent d attaquer une. place &)rte, au lieu d'une salle occupe par les reprsentans du peuple sans armes. Henriot, commandant en.chefd la forcearme de Paris, homme froce et ignorant, entirement dvou aux Jacobins, eut soin, en disposant la force arme qmarrivait de toutes parts pour entourer la Convention, de placer les plus vilens dans le voisinage de la. salle. Les dputs furent ainsi

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VIE DE NAPOLEON 'BUONAPARTE.

comme envelopps dans un j~et, et les Jacobins n'eurent pour ainsi dire plus qu' choisir leurs l' victimes. Le cri gnral des hommes arms qui entouraient la Convention-tait un dcret de mort ou la mise hors la~oi de vingt-deux Girondins, qui avaient't dsigns dans l motion de Tach et d'autres motions postrieures, d la nature la plus violente, comme complices de.Dumouriez,' et ennemis de la. bonne ville de Paris; ennn comme des tratres, qui mditaientTtablissementd'une rpublique fedrative, au lieu d'une rpublique indivisible. *Les-ministres taient compris dans cette liste, de proscription. La Convention tait dans une situation terrible et voyait un bras;puissant lev sur elle. Ceux qu'on supposait appartenir an parti de la .Gironde, taient frapps ou insults leur entre dans la salle hus ou menacs quand ils se levaient pour parler. Les dputs ne jouissaient plus d'aucune libert, en un mot, il ne pouvait plus y avoir de discussion dans le sein de l'Assemble, tant que dureraient ces scnes de tumulte et de rage qui allaient toujours en croissant. Barrre, chef d la Plaine ou du parti neutre, comme nous l'avons dit, alli par conscience aux Girondins', et parlaterreur aux Jacobins,

CHAPITRE VI.213 proposa une de ces mesures modres en apparence, qui entranent la ruine de ceux qui les adoptent, aussi .srement que si elles portaient un caractre, plus dcidment hostile. Aprs .avoir flicit les Girondins sur leurs bonnes intentions, et dplore la gravit des circonstances, il conjura les Girondins dvous la .proscription, ,s sacriner eux-mmes, comme lesmalhereux sujets de la dsunion qui rgnait dans la rpublique, et de donner leur dmission. La Convention, dans ce cas ,:a]outa-t-~il, ` les dclarerait placs sou~s protection'de la la~ loi, comme s'ils n'taient pas de droit investis de cette protection, tant qu'ils notaient convaincus d'aucun crime, et en mme temps revtus de cette inviolabilit dont on voulait, les dpouiller. C~tait engager un homme se dfaire de son armure, en lui promettant que les vtemehs ordinaires qu'elle couvre seront impntrbles. Mais un Franais se laisse 'aisment'sduire faire tout" ce qu'onlui demande, comme si son la honneur tait intress c~Hns question. Cet Dussaulx avis perfide fat adopt~ par'.Isnard et autres dputs proscrits,, qui se laissrent ainsi persuader de renoncer aux moyens de dfense qui leur rstaient, dans l'espoir d'adoucir la frocit ~d'un ennemi,, trop acharn ce-

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.VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE;

pendant pour prouver le moindre mouvement de gnrosit. Lnjuinais .soutint, une lutte plus honorable. ~attendez de moi, dit il la .Convention, ni suspension ni.dmission. Suis-je libre pour donner cette dmission; pu tes-vous libres lior la. recevoir? )) Comme il dirigeait son loquence contre Robspierre et les Jacobms, Legendr et Chabot essayrent de Farracher de l tribune. En rsistant, il fut.trappe plusieurs fois. Lesanciens, s'cria-t-il, quand ils prparaient un'sariSc, couronnaient la victime de fleurs et d bandelettes; et'vous, plus cruels, vous frappez de cops honteux, vous outragez la victime qui ne fait nul eSbrt pour se drober Aucouteau!)), Le sentiment de la honte le. Et couter un moment, et il reprocha avec beaucoup de cou-; rage aux dputs la bassesse,. la perfidie, .la cruaut et l'impolitique faiblesse qu'il y avait livrer ainpiJeurs frres une multitude avide de sang, .que poussait une minorit compose de leurs collgues. B Convention fit un effort pour se dgager des Blets qui la tenaient enlace elle rsolut de sortir en corps, afin de voir jusqu' quel point.elle se. ferait respecter par les.hommes .arms qui entouraient la salle,. Les dputs sortirent donc pour se rendre

'-CHATITRE

Vt..

315

dans le jardin des Tuileries ~laissant les Jaco~bins seuls dans la salle mais leur marche'fut arrte par Henriot, la tte d'un tat-major considrable et, d'un corps nombreux d troupes. Toutes les issues du jardin taient gardes par des soldats., Le prsident lut le dcret de la Convention, et ordonna Henriot de se retirer. Celui-ci ne rpondit qu'en faisant reculer son cheval et en faisant porter les armes. <(Retournez vos postes, dit-il aux lgislateurs effrays; le peuple veut qu'on lui livre les tratres qui sont dans le sein de la Convention, et il ne se sparera que quand son vu sera rempli. Marat se.prsenta dans ce moment la "tte d'une troupe de'cent brigands choisis; il engagea la populace persister dans son projet, et ordonna la Convention, au nom dm~peuple, de retourner au lieu de ses sances pour dliL brer, et surtout pour obir. Les dputs rentrrent dans la salle, en .proie la plus grande consternation, prts se soumettre . Finfarnie qui paraissait invitable, et se reprochant eux-mmes leur mprisable lchet, tout en obissant au besoin de leur conservation. Les Jacobins augmentrent leurs prtentions,.comme cette femme qui vint vendre a Romeles livres de l Sibylle Au'Iieu de vingt-deux dputs, ils en demandi'eht trente.

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VIE ,B

NAPOEONYBUONAPARTE.

Au milieu de la terreur et des clameurs, le dcret fut adopt. Cette proscription fut ordonne sur la motion, de Couthon, homme, dcrpit, paralys des extrmits infrieures, dont les sentimens bienveillans s'exprimaient dans les termes les plus doux et du ton le plus agrable, et qui, par excs de sensibilit, portait toujours un petit pagneul dans son sein, afin d'avoir un objet auquel il pt prodiguer ses caresses; mais, dans le fond, homme aussi froce que Danton, v aussi impitoyable que Robespierre,. Une grande partie de la Convention n'eut point de part cette adoption et protesta au contraire hautement contre la violence qui lui tait faite. Plusieurs des dputs proscrits furent arrts; d'autres s'vadrent par la connivence dg leurs collgues, et par les soins de personnes employes prs de la Convention; d'autres enfin, prvoyant cette catastrophe, n'avaient point paru la sance, et avaient dj quitt Paris. Ainsi tomba, sans qu'iTy et un coup port, ou une pe leve pour sa dfense, le parti qui rclamait l'honneur d'agir selon les vrais prinipes du rpublicanisme, et qui, uniquement pour raliser une thorie idale, avait renvers le trne~ et prpar la voie l'anarchie. H toinba', ainsi queles plus sages de ses membres.

HAPIT~KE~ VI

2 l'y

en convinrent, dupe de son propre systme,' et de l'ide .fausse et impraticable qui lui faisait croire .la possibilit de gouverner un pays corun rompu et vaste, comme territoir peu tendu et peupl de citoyens vertueux. Il eut t tout aussi facile ceshommes de fonder leur capitale sur un marai.s tremblant et sans fond, que leur prtendue rpublique dans 'un pays comme la ,Frnce. Les expdions violens et rvolutionnaires, tous les moyens d'action'dont ils s'taient servis eux-mmes, furent ~dirigs contr eux par des hommes dont les intentions .taient plua coupables que ls-leurs. Les Girondins avaient rclam une portion du triomphe de la journe du lo'apt; et pourtant qu'tait cette journe tant. vante, sinon une insurrection de la poconstitue! de cette pulace contre l'autorit poque; de mme que celles ds 31 mai et 2 juin l'yoS, sous lesquelles les Girondins suc combrent, taient diriges contre eux, comme successeurs de cette autorit ? Dansepremier t cas un roi fut. dtrn, .dans l sec.ond,, des si le'peuple avait le ministres destitus'et j .droit, revendiqu par les Girondins, d'agir s comme excuteur de ses propres volonts dans l'un des deux cas, il est dmicile de conevoir sur quel principe ce privilge pouvait tre contest dans, l'autre~

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VIE DE NAPOLON BUONATARTE.

..Dans le procs Important du Roi, les Girondins s'taient montrs pusillanimes, ils vulatent sauver la vie d'un hommeinnocent, et .au lieu de proclamer hardiment son innocence, ils eurent recours des subtilits qui sacrifiaient~ ` son honneur, sans sauver sa tte. Cette faute grave leur enleva toutes les chances de rallier sous leur drapeau, avec espoir de succs, ce qui restait d'hommes bien intentionns Paris ej: en France, lesquels, ~'ils eussent vu les Girondins danseur_puissance, se conduire ayc l fermet, auraient sans: doute mieux aim s'attacher des amis d l'ordre social .quoique r` publicains, que de cder l'anarchie. Les'malheureux Girondins avaient maintenant le loisir de rflchir sur tous les torts~de leurs actes ou de leurs omissions. Vingt-deux de leurs membres les plus distingus, arrts dans la fatale journe du 3 juin, attendaient leur t sort en prison tandis que les autres en proie. la dtresse et la misre, erraient dans les l diHrensdpartemens'. Le sort de ceux qui avaient t arrts ne fut pas long-temps incertain.Au bout de trois mois, ils furent mis ~en jugement, etconvaineus de n3/a~/7e Telle tait alors la situation des esprits~en France; telle tait la gi'ossirct des contes qu'on pouvait onrir la crdulit du

CHAPITRE

VI.

21~

peuple, que les hommes qui, parleurs principes thoriques taient le plus opposs la! monarchie, et qui~ avaient mine sacrifi leur onscience pour aider.aux Jacobins rehversrie trn, se voyaient accuse et convaincus de royalisme; 'et cela une poque ou l'abandon, du reste de l famille royale tait tel, que la Reine, dans sa prison, nepouvait obtenir le livre le plus ordinaire pour Tusage de son fils, sans s'adresser directement et formellementr la r commune de Paris. les Girondins' furent amens devant Quand le tribunal, ces hommes dont les talens avaient si .souvent dominle corps lgislatif, inspirrent au peuple trop d'intrt, aux yeux des Jacobins, qui eurent mme un moment ,Ia crainte d ne pouvoir les faire condamner. Ils obtinrent de la Convention un ~dcret ~portant que le prsident du tribunal rvolutionnaire aurait la facult de clore l procdure aussitt que e jury aurait form son opinion, et sans entendre les accuss. Cette terrible manire de fermer les/dbats ( c'tait ce qu'on appelait eoM~r la j~yb~) fut souvent mise en usage dans Tmoin.artic)e.suivant r desregistres dela commune~ entrele 29 mai.et et, cequi.estremarquabled'uhe.date 'ie 3 juin.: a Antoinette demander our/son fils le fait p Accorde. romande <M-;B/<M~<'ty<t<7/<Mf.

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VIE

DE NAPOLON 1

BUONAPARTE. J,'

ces juginens rvolutionnaires..Sans dout&ils craignaient la logique de Brissot et l'loquence, de Vergniaud, dont les foudres les avaient si. Ions-temps et si souvent accablst Un des chefs d'accusation ,'vritable arrt demdrt dans letribunal qui les jugeait, parat avoir t. prouv par une des lettres de Brissot, dans laquelle il parlait des eSbrts des Girondins pour oprer une coalition dans les dpartemens, Fet de s'il tait possible, rinfhience ontre-balancer, effrayante que la capitale et, la partie rvolutionnaire,, de la magistrature exeraient sur la Convention, prisonnire dans les murs de Paris. Ce crime suffisait pourter tout scrupule aux' jurs pris dans cette classe des Parisiens, dont la terrible importance et t anantie par le succs, d'un pareil plan. Les accuss furent d.clars coupables de conspiration contre Fumt. et'l'indivisibilit de la rpublique, et contre la libert et la'sret du peuple franais. Quand la sentence fut prononce, l'un d'eux, Valaz, se plongea un poignard dans le cur. Les autres furent, conduits au lieu du supplice dans l~mme tonibereau, avec le corps sanglant de leur collgue. Brissot paraissait abattu et malheureux, Fauchet, prtre apostat, tmoignait des remords; les autres affectaient mie fermet romaine, et. ils chantrent, pen-

CHAPITRE

VI.

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'dant le trajet, une parodie de l'hymne des Marcontre les Jacobins. Ils avaient seillais y .dirige refus obstinment les secours de la religion, qui 's'ils les eussent .reus ,ds leur enfance avec les dispositions 'convenables les auraient guids dans la prosprit et soutenus dans l'adversit. La dernire partie de leur vie fut abandonne '.cette philosophie vaine et spculative qui avait eu une influence si dplorable sur leur conduite politique.' Ceux des membres de la Gironde: que la fuite droba quelque temps a leur sort, furent peu tents de faire, parade, de leur conduite. Ils trouvrent les dpartemens de l'Estetdu Midi,dans une grande fermentation contre Paris et contre les Jacobins, prts'mme prendre les armes; mais ils virent eh mme temps que personne ne songeait leur systme de pur rpublicanisme, ou n'en regrettait la chute, les motifs de mcontentement tant fort diSrens et fonds sur des griefs plus'positifs. Une grande' partie de la. nation, du moins tous les honntes gens, avaient t profondment, affects .du sort du Roi; et Ides traiiemens cruels que sa famille avait essuys et essuyait'encore. .Les riches craignaient d'tre pills et gorgs par les Jacobins; les. pauvresn sonraient pas moins de la disette de grains, de la dprciation

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VIE DE NAPOLON.BUQNAPARTE.

des assignats, et-de la leve en masse de trois 's cent mille hommes, dcrte pour rparer les pertes normes de l'arme franaise. Mais partout les insurrections prenaient un caractre de et non de rpublicanisme, et quoiroyalisme, que les Girondinsfussent/reus Caenet'ailleurs avec compassion et gards, leurs votes dans le procs du Roi, et leur zle .fanatique en faveur d'une, espce de gouvernement qui ne convenait nullement la France, et qui tait jtpin d'tre l'objet des vux de ceux qui leur donnaient un asile, les empchrent de jouer un rle minent dans-Ies troubles de l'Ouest. Buzot parat avoir vu la chose sous son vrai point de vue. Il est certain,~dit-il, que si nous avions pu faire croire notre dsir d'tablir en France un gouvernement modr de ce _genre, qui, si l'on en croit beaucoup de personnes bien informes, convenait le mieux ce pays (une mpnarchie limite), nous aurions pu esprer de former une coalition formidable dans le Calvados, etrallier autour de nous tous ceux que d'anciens prjugs attachaient, la royaut. )). Dans~l'tat des choses, ils taient regards comme des. enthousiastes, que l'exemple des tats-Unis avait .ports .essayer l'tablissement d'une rpublique dans un pays ou toutes

CHAPITRE

VI:

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les esprances t'tpus les vux, except ceux des Jacobins, et de la vile canaille qu'ils cressoient, flattaient et dirigeaient-~tient tourn.s vers~ne monarchie~ tempre. Buzot fait galement' observer que les nombreuses violences et atrocits,- les leves forces et. les autres actes 'oppressifs commis au nom de la rpublique; avaient donn'de rayersion pour une fbrme'.de gouvernement pu la cruaut semblait rgner sur la misera par le seul secours de l terreu~ Avec tm peu plus'd'candeur que"ses collgues, il avoue son erreur, et convient que, y ers la En, il eut t dispos -s runir aux Monarchistes modrs7po;m\ tablir la royaut sous'-l sauvegarde de .formes constitutionnelle's. ~Quelques dputs ~-Lquvet, RiuS, Barbaroux, Pthion et 'autres se runirent un corps de Royalistes de Bretagne, dont le gnral ~Vmrpfen avait fait'une espce d'arme, mais qui.n'en.eut jamais rimportance.- Elle fut dfaite a~Vemon, il ne fut plus possible de la et runir. Les dputs ;prosGrits, d'abord veo.un'petit "ndinbre d'hommes arms,. puis entirement abandpnns.; erErent-n France, et eurent des aventures extraordinaires, qui 6ntt dcrites parleur historien IjOuvet..En6n~ six russirent

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y,TE DE NABO.LON

BUONAPART.

gagner Bordeaux, .capitale de cette Gironde d'o le parti tirait .son nom, et que ceux qui y taient ns, jugeant du reste par la socit particulire dans laquelle ils avaient commenc leur rputation, avaient dcrite commepntre des plus purs principes de la libert'philosophique. Guadet avait jmll fois dclar ses compagnons .d'infortune que, si les sentimens lib'raux, honorables et gnreux taient bannis de toutes les autres parties'd l France, ils pourraient toujours trouver un asile dans l'Gironde.. Ils baisrent ..en dbarquant, ce sol'sur' lequel ils se' croyaient assures de trouver asile etprotction. MaisBordeauxn'taitalors qu'une ville opulente et commerante,'o les riches, tremblant devant les pauvres', n'taient point disposes augmenter la sommede. leurs dangers en s'intressant aux malheurs des autres.. Prs.qu toutes les portes dans la Gironde mme, furent .fermes aux Girondins ils eprrent comme l. rebut de la socit, ayant supporter tous les maux de l fatigue et de la faim, et.ils causrent quelquefois l mort de ceux qui avaient os ls recevoir. 'Parmi les six Girondins qui' se rfugirent dans leur province Camus ft le seul qui russit s'chapper. Guadet, Salles'et l'enthousiaste Barbaroux, furent arrts et excuts a

CHAPITRE

VI..

225

B.ordeaux. Le dernier tenta deux fois de se brler l'a'cervelle. Buzot et Pthion finirent par se donner la mort, et leurs corps furent trouvs dans un champ de bl. CePthion tait le mme qui/avait t si long-temps l'idole des Parisiens, et qui, lorsque la dchance du Roi fut dcrte, avait dit, avec une vanjt najve (( S'ils veulent maintenant me forcer d'tre Rgent, je. ne vois pas de moyens de m'y refuser.)) Cette triste fin. fut aussi celle de plusieurs autres membres du mme parti. Gondorcet, dont le vote avait t favorable a la vie du Roi, mais qui le condamnait une prison perptuelle, fut arrt et on l'emprisonna. Rbaud de Saint-Etienne fut trahi par un ami qui il s'tait confi et fut guillotin. Roland fut trouv mort sur la grande. route, ralisant une prdiction de sa femme, que les Jacobins avaient condamne mort, et qui avait annonc que son mari ne lui surv vivrait pas long-temps. Heureuse., si., dans sa jeunesse, ses talens eussent t dirigs par des personnes plus ca~ pables de. les cultiver, cette femme remarquable fit levant le tribunal rvolutionnaire une dfense plus~mleque les plus loquens Girondins. Les spectateurs, qui taient devenus des amateurs en. fait de cruaut, prirent plaisir au courage quelle dploya, comme le chasseur
VtEDB'NAP.BuON.TomeX. t5

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VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE~

la dernire lutte du noble cerf immol sous ses yeux. (( Quelle raison sedisaient-ils -quel esprit quel courage! quel-beau~spectacle ce sera de voir une pareille femme sur l'chafaud)) Elle vit la mort avec une grande fermet et en passant devant la statue de la Libert, lorsqu'on la. conduisait 'au lieu du supplice, elle s'cria Ah Libert que de crimes on commet en ton nom Il prit environ quarante-deux dputs girondins par la guillotine, le suicide ou les fatigues de la fuite.Vingt-quatre environ chapprent ces dangers, et furent, aprs des'sourances longues et multiplies, rappels la Convention o l'influence des Jacobins avait cess. Ils avaient d leur chute a leur philosophie visionnaire, leurs folles thories,'non moins qu' cette confiance prsomptueuse qui leur faisait croire que des assembles populaires, mme quand elles sont animes par les sentimens personnels les plus violens, doivent cder la force des argumens, comme les corps inanims obissent Faction d'une forc extrieure. Ils s'taient persuads que ceux qui ont une grande puissance. d'loquence, peuvent*, par le seul ascendant de la parole, enlever aux clubs leur influence, aux. sabres leur tranchant, et ceux qui les manient leurs brutales passions.

CHAPITRE

VI.

23~

On ne les voit plus jouer aucun rle dans aucun changement politique en France et quant leur essai de rpublique, ils rappellent cet athlte prsomptueux de l'antiquit qui fut pris dans le chne dont il essaya en vain de tendre le tronc vigoureux. L'histoire n'a donc plus rien dire sur la Gironde, considre comme partie

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

CHAPITRE

VII. .a,

Coup-d'il sur les dIerens partis en Angleterre relativement la rvolution. Socits aHies. .Contrebalances par des associations aristocratiques. 'Le parti aristocratique pousse a la, guerre contre la France. Les Franais proclament la navigation del'.Escaut. L'ambassadeur anglais est rappel de Paris, et l'envoy de France cesse d'tre accrdit a Londres. -La France dclare la. guerre l'AnTroupes anglaises envoyes en Hollande sous gleterre. .les ordres du duc d'York. tat de l'arme. Coupd'il sur la situation militaire de la Fran'ce -en Flandre sur le Rhin'en sur les Pimont'en Savoie; tat de. la guerre dans la Vende. DescripPyrnes. tion de ce pays. Le Bocage. Le Louroux. Rappdrts intimes entre les nobles et les paysans. Ils ont un vif attachement pour la royaut, et une gale horreur pour la Leurs prtres. rvolution. La religion des Vendens Insurrection gnrale en outrage par la Convention. militaire et murs desVeuden's. i~g5.Organisation Division dans le cabinet anglais sur la manire d'e conduire la guerre. Pitt. WIndham. Rflexion ce sujet.La capitulation de Mayence met i5,ooo vtrans en tat d'agir dans la Vende. Dfaite des Vendens, qui Ils dfont leur tour ls rpublicains' passent la Loire. finissnt par tre dtruits et disperss. Laval; mais Charette dfait et Malheureuse expdition de .Quiberon. tat de la excut, et fin de la guerre de la Vende. France au printemps de ty5. Rsistance inutile de de .Bordeaux, Marseille et Lyon la Convention.Sige Lyon. Prise et punition terrible de' cette ville. Sige de Toulon. LES Jacobins, par leurs victoires successives

du 3i mai et 2 juin 1793,

avaient

d&it et

CHAPITRE

VII.

2~9

chass leurs; rivaux.; nous avons dj vu avec quelle fureur ils. avaient poursuivi leurs ennemis disperss, et fait tomber sur eux la. vengeance et la-mort.Mais lasituation de l France, l'intrieur et l'extrieur, tait tellement prcaire qu'il fallait l'activit d'hommes aussi audacieux et. aussi dtermins que ceux qui venaient de s'emparer de la directiibn du pouvoir, pour repousser les armes trangres, et -en mme temps compri'mer les. dissensions intestines. Nous ayons vu que l'~A.ngleterre tait presque gnralement.'divise en/deux grands partis,. dont l'un continuait d'applaudir~ la rvolution franaise, quoique ses excs fussent rprouvs par tous les esprits sages- et modrs; tandis que l'autre, ne -voyant qu'avec indignation J es'cruauts, les confiscations et les horreurs de. tout genre qu'elle avait tait natre, prouvaient .au nom seul de ce'grand changement, qui rappelait/beaucoup de bien ainsi que beaucoup de mal', les sentimens que fait natre un spectacle terrible et dgotant.
La. journe du'io aot et le sort qui menaait une ide

~Nous avons cite 3ans le prcdent volume analogue de M. )e comte de Maistre. ('~<7/<.)

s3o

VIE~DE Co

~APQLON

BUONAPARTE

le Roi, excitrent un intrt.gnral en -Angleterre, et U se. manifesta dans les hautes et moyennes classes un vif dsir de voir la nation prendre les armes, en faveur du malheureux monarque. M. Pitt s'tait aussi arrt la -mmeide; mais voyant combien tous ses talens taient ncessaires pour amliorer l'tt intrieur et les finances.de l'Angleterre,'il hsita quelque temps adopter une. conduite hostile, quoique approuve par son souverain, et .demande par une grande partie de ses sujets. Mais chaque jour faisait clore denouvelles circonstances, qui htaient la solution de cette importante question. Les Franais, soitindividuellement, soit collectivement, ont toujours eu. cur de marcher la tte des nations europennes; dans presque toutes ses vicissitudes, la France s'est adresse autant aux habitans des autres pays qu' ses propres citoyens, et c'est par'suite' de 'cette disposition que~prsque tous les discours de ses hommes politiques invitaient les sudes autres Etats; imiter l'exemple de cette jets rpublique, rejeter loin d'eux les dbris, de leurs vieilles institutions, dtrner leurs rois, abolir la noblesse, partager entre les basses classes les biens du clerg et de l'aristocratie, et se montrer comme des peuples libres et r-

.HAPITRE:Vir.

a3i

gnrs. Eh Angleterre cmm~ailleurs, es:doctrines avaient unct sduisant, car ce pays renfermait, aussi-bien quela~France ,~des hommes de, talent qui se regardaient commengligs,. des hommes de mrite qui se croyaient opprimes, des-thoriciens tous prts jeter les loi~ dans leur creuset politique, enfin, des hommes avides d'innovation,'dans l'glise et dans l'Etat, soit par l'enet d'une curiosit inquite, soit dans-l'espoir de gagner au change. Mais surtout, en Angleterre, une trop il y ait grande masse de pauvret et d'ignorance ~toujours facile tr.'mise eh mouvement 'par l'espoir de la licence. lsp fonda des socits amiies dans presque toutes les villes de l Grande-Bretagne; elles correspondaient entre elles faisaient entendre tout ~haut. d'enrayantes menaces et paraissaient se .former sur le modle de celles de France. Elles s'adressrent directement la, Convention.Nationale eh leur nom., et en celui des socits unies pour le mme objet, la flicitant sTir sa libert, comme sur la manire dont ellel'avait acquise, et lui-faisant entendre clairement que son exemple ne serait pas perdu pour l'Angleterre. Les personnes, qui composaient ces socits taient emghral peu marquantes~ par leur rang ou leur influence; il y avait sans

23~

VIE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

doute quelques hommes de ta'lens. mais leurs runions n'avaient rien d'imposant ni d'honp~rble; elles n'avaient d'importance que par. la masse, sur; laquelle leurs argumens pouvaient agir; or, cette massetait trs considrable, surtout dans. les grandes villes .et dans les districts manufacturiers. Cet tat de choses en Angleterr avait prcd la rvolution franaise, mais l'aristocratie anglaise, bien cimente, bien unie ,et ayant un grand poids dans ls aBaires publiques, prit l'alarme de meilleure heure, et, eut recours des mesures plus. emcaces. que celles qui avaient t adoptes en France elle fit, de son cot, des associ'ations politiques et par son influence, son caractre et les avantages de sa fortune, elle obtint bientt une supriorit, grces laquelle, le. grand nombre d'Individus qui, par leur position sociale, dpendaient en grande partie de l'aristrocratie, pouvaient trouver des dangers, bu du moins de l'inconvnient. avoir ds opinions trop dinerentes ds siennes. Le mot d'ordre politique de ces associations tait la haine des doctrines de la rvolution, franaise .on leur avait mme reproch d'exprimer ce sentiment d'une manire si. forte., 'qu'elles semblaient avoir pour but d'engager les signataires s'abstenir de toute tentative de rforme dans leur propre gouver-

VII. CHAPITRE a33 nement, mme pair les moyens'les plus constitutionnels; en un mot, tandis que le parti dmocratiqueprononai~ dans ses clublesdiscours les plus violens contre les aristocr.ates, ceux-ci sentaient redoubler :Ieurs prventions centre toute espace, de .rforme, et ~contre tous .ceux qui essayaient d'en dmontrer la convenance. Sans douter si cette fermentation politique et clat en Angleterre, toute autre poque, ou dans toute, autre occasion', elle se fut probablement apaise comme tous les -mouvemens de la mmenature, qui excitent un moment d'intrt, mais fatiguent~'attention publique, et sont bientt oublis. Mais la rvolution franaise avait jet autour d'elle un. clat qui avait 't pour les uns'le signal de'l'espoir, pour les autres,celui de la crainte et de la prcaution. Les cris de joie des dmocrates triomphans, les moyens honteux auxquels ils devaient. leurs disaient, tripmp'hes, etleruelusage,qu'ils,en augmentrent ranimosit des deux partis ~n Angleterre. Dans leur fureur mutuelle les dmocrates excusaient une grande partie ds exces.dela rvolution franaise, en faveur de sa tendance; tales aristocrates, en blmant cette rvolution dans toutes ses; parties, oubliaient qu'aprs tout, la .lutte de la Nation franaise pour recouvrer sa libert, tait, dansle'prin-

23~

VIE DE, NAPOLON BUONAPARTE.

cipe, non seulement excusable, mais'mme louable'. Ce langage.' exalt et emphatique adress' paroles chefs politiques de la.~rance tous~les hqmies en gnral, et l'esprit de conqute que la nation venait de montrer, joint au dsir bien prononc de propager les principes de la rvos lution et tout ce qu'il y avait jd'odieux dans ~Ia mort du Roi, porta le parti aristocratique, qm avait une majorit' considrable dans-les deux .chambres du. Parlement britannique, pousser la dclaration de guerre contrelaFrance. C'tait uneguerre sainte, disait-on,. contre la trahison, le blasphme, le meurtre, l'assassinat, une guerre ncessaire pour interrompre' toute relation entrle gouvrnementB-anais et la portion mcontente des Anglais, relation de plus'n plus intime et dangereuse pour l'Angleterre et qu'il n'y avait aucun autre moyen de rompre. Un autre moti~ d'hostilit, plus analogue certains faits connus dans l'liistoire, tait la navigation de l'Escaut, proclame par un dcret du gouvernement franais. C'tait dcider un point contest par la Hollande, qui avait toujours regard ses refus ce sujet commela base d sa prosprit nationale.
C'est ici un des argumens les plus raisonnables puisse opposer toute cqntre-rvottion.(~<&<.) qu'on

-CHAHTRVII:

a35

Dans d'autres circonstances on et tait sans doute de cet acte l'objet d'une ngociation.Mais la dinrence d'opinion, relativement la politique gnrale de l rvolution et la manire dont elle avait t conduite, mettaient les.. gouverneinens de France et d'Angleterre dans une'opposition tellement directe .et mortelle, que lai guerre,tait invitable.~ Lord Gower, ambassadeur anglais P~ris ( fut rappel aussitt aprs la mort du Roi. Le prince, 'auprs duquel iJ avait t envoy n'existait plus en raison du mmeprincipe, le gouvernement anglais, sans congdier .l'envoy franais a la cour de Saint-James, lui signifia qu'il n'tait plus regard comme accrdit auprs de lui. Toutefois, Pitt, dans le dsir de conserver la paix, s'il tait, possible, continua, par' le moyen de Maret, agent, subordonn d'entretenir une correspondance avec. le gouvernement franais. Le principal vu du ministre anglais tait d'obtenir l'assurance 'satisfaisante qu'un dcret rendu par la Convention le la novembre; ne devait pas tre considr comme applicable l'Angleterre. La Convention Nationale dclarait, au nom de la Nation
r Depuis duc de Bassano et un des Sommes d'tat:

)esptust]abnesdermpire.~(~)

a36

-VJE

DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

franaise;/qu'elle fraternisait et-s'alliait avec toupies peuples qui voulaient devenir libres, et elle chargeait le pouvoir excutif d'aider les peuples et de protger les citoyens qui auraient sounert du, souffriraient pour la cause de la libert. Mais afin que ce dcret n restt point ignor de ceux en faveur desquels il tait rendu,, on en Et. imprimer la traduction dans toutes les langues trangres. La Convention, aussi-bien queles. ministres franais, refusrent ce. dsaveu, ils dclinrent galement toute explication relative 'l'ouverture de l'Escaut et ehfm, la Convention,dans une sance. solennelle, dclara l'unanimit.la guerre FAngleterre quoiqu'on reprsente 'encore souvent celle ci. s. comme ayant pris l'initiative. ,1 Il est certain que M. Pitt tait loign de faire la guerre. Avec plus de talens comme ministre, .que son illustre pre, il n se livrait pas habituellement ces ides de triomphes militaires familires au gnie de Chatam, et il lui rpugnait d'interrompre,, par une guerre coteuse, les:plans d'administration au moyen desquels dl avait tir les financesde l Grande-Bretagne d'un tat alarmant. On a dit de Chatam qu'il
~/M;M~7!<M<<'y-, !~g3,p.t'53~

V CHAPITRE. II'. 23y 7 n connaissait point de plus ~grande cononne que de donner une. expdition militaire tous lesjnoyens de succs. Un-o~cier gnral qui devait tre employ une expdition de ce genre, ayant demand .un corps de troupes.sufnsant. & Prenez-en le double, dit lord Chatain et vous rpondrez du succs sur votre tte )). Son fils ne calculait .pas de la mme manire;; il aurait t plutt disposera marchander sur Jes frais de l'entreprise, et aurait ~fini par donner tout juste le plus petit nombre de soldats qu'il aurait pu amener 'le gnral ' reconnatre comme suB&sant la russite de l'ex pdition Cetfe conomie hors de saison', tait inspire par la' considration des frais qu'occasionne l'entretien de l'arme anglaise. C'est sans contredit une 'des plus braves des mieux composes et des mieux payes en u~ rpe. Mais dans ce que les Anglais exigent de sa valeur et attendent de ses eSbrts, ils sont trop enclins 'faire des calculs extravagans vu leur ignorance des dtails militaires et de la supriorit numrique. des armes des autres nations. Un~Anglais combattra deux~Franais, j. v 'v. 1
On conoit que !e gnie vaste et audacieux de Mirabeau ait pu dire de M. Pift .Te/M </oy!~e/-<7~ ~e /9e:e .H/eM'C~/N~)

238

VIE DE NAMitON BONFARTE.

c?est certain, mais il est fort douteux qu'il les batte, quoique ce soit un article de foi populaire..Or, il n'est pas prudent- d faire la guerre avec des chances pareilles, ou de supposer que, parce que nous estimons beaucoup le courage de nos soldats, et que d'ailleurs ils nous cotent beaucoup, il soit permis de les enivoyer en petit nombre contre des forces suprieures. Le ministre tention ressortir question d'Etat, toute . 'une anglais n'accorda que la pas assez Sheridaji d'atfit sur- la homme de

circonstance dans

habilement d la paix qui grande avait, question qu'aucune l'auteur

discussion Cet le

et de la guerre. sur le .peur et constitutionnelle, de ses plus

contre

autant habiles con-

de lumires Certes,

nationale car de foi en Angleterre qu'un Anglais doit battre deux Franc'est--dire ais. Bien mieux, dans la littrature populaire dans les pices de thtre et les chansons, les Anglais s'entretiennent dans l'Ide qu'un soldat .d~Ieur nation eh.peut <~<wer dix de la ntre au lieu de deux. Si selon la dle courage n'est que )a nnitionde quelques .physiologistes confiance dans ses forces-, le peuple anglais est le plus brave'de la terre. Malheureusement mme pour nous qui ils accordent le second rang/ta guerre n'est plus peu prs aujourd'hui l'arithmtique. qu'une des rgles (A&) les plus-simples de

se dpouille ici de tonte partialit comme il le dit lui-mme, c'est un article

CHAPITRE

VII.

v a3c)
v M.

dit qu'il dsirait qu'on Rt tous temporains les eSbrts possibles pour maintenir la paix; si la guerre tait invitable, dans ce.cas, que mais dans ce .cas seulement, il demandait une tiguerre 'rigoureuse non. une'Jguerre faible, et sans activit, mais une .'guerre' conmide, duite a'vec assez d'nergie pour convaincree l'univers que nous combattons pour nos privilges les plus chers et les plus prcieux..),) .Malheureusement la politique anglaise se montra peu pntre de ce'principe lev et juste dansles premires annes de la guerre, o l'Angleterre rencontra plus d'une occasion de l'mtrieur de la France'un coup frapper'dans assez tort pour terrasser son adversaire gigan` tesque. Une brave 'arme auxiliaire fut. toutefois sur-le-champ e~ embarque pour la quipe Hollande sous les ordres de S. A. R. l duc d'York, comme si le Roi eut voulu par l donner ses allis.le gage le plus cher de l'intrt qu'il prenait leur dfense. Mais, quoique bien quipe et commande sous les ~ordres'du jeune prince,' ;par Abercromby,Dundas/sir William Erskine et autres' On met~en l gnral ur ta mmeigne en Angleterre s P:tt, Fox, Burkeet Shridan.(~)
~7{e~/-de)793,p.~5o.

a~o

VIE DE NAroi~ON

BUONAFARTE.

omciersLraves et expriments, II faut avouer que l'arme anglaise n'tait point encore sortie deFtt d'infriorit.morale et de dsorganisation, dans lequel l'avait,fit tomber la guerre d'Amrique. Les soldats taient de* beaux hommes la parad; mais cette belle tenue ne, s'obtenait qu'au moyen de mille soins minutieux et vexatoires qu'on exigeait d'eux au prix de mainte c.ommodit particulire de la simplicit des vtemens et de l'aisance ds mouvmens..Nous croyons qu'il n'avait t adopt aucun systme gnral de, manoeuvres, chaque chejF conduisant son corps . sa guise. Un jour de bataille, il fallait beaucoup de pourparlers po.ur.laire agir de concert deux ou trois bataillons; et dans l'action, chacun agissait .selon les circonstances. La connaissance que nos officiers avaient de leurs soldats et de leur mtier n'tait pas beaucoup prs. comparable ce qu'on exige d'eux aujourd'hui. Notre ncessaire systme de vendre les brevets pour maintenir l'union de l'arme avec le pays et la proprit du pays, tait alors appliqu avec tant d'abus,, qu'un en&nt pouvait franchir rapidement tous les rangs infrieurs, et parC'e~t ce qu'on ,appelle (~.)'' une eo/M/7!M~M/:d'of6cler.

CHAPITRE

VII.

241

venir au grade de capitaine ou de major, sans avoir pass un mois dans l'arme. En un mot, on voyait encore subsister tous. ces-normes abus, que le prince illustre nomm tout l'heure, est parvenu dtruire par des rglemens dont-l'Angleterre ne peut tre trop reconnaissante et sans lesquels elle n'et jamais pu jouer le rle minent qui lui tait destin au dnoment de~ce drame terrible, prt s'ouvrir sous des auspices moins favorables. `. On voyait aussi peser comme un nuage, sur la renomme militaire de l'Angleterre, le souvenir rcent de l'issue malheureuse de la lutte d'Amrique, au commencement de laquelle on avait nglig de profiter des 'avan,tages remports par des troupes rgulires sur des troupes moins bien disciplines, jnsqu ce que le gnie de Washington, l'ardeur croissante et l'augmentation de l'arme amricaine contrebalanassent compltement et, finissent presque par anantir cette prpondrance. Cependant les soldats anglais ne se montrrent pas au-dessous de. leur noble caractre
du. duc hommage rendu _au gnie administratif d'York est unanime en Angleterre. Ce prince a rpar, par son ministre de la guerre, le ridicule qui s'tait attache ses premiers faits d'armes. (2~) Sans oub))er.Ies secours de la France. (~W/<.) tf) Vfn])nNAp.Bcojr.Tome2. 2, 'Cet

2~.3

VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE.

national, ni indignes de -combattre sous les yeux du fils de leur souverain; et aprs leur "jonction avec l'arme autrichienne sous le prince de Saxe-Cbourg~ils donnrent plusieurs preuves de valeur et de discipline. La prise d.u camp fortifi des Franais Famars, la bataille de Lincelles, la part qu'ils prirent aux siges de Valenciennes et de Cond, villes qui se rendirent successivement aux allis, soutinrent la rputation de leur patrie, et auraient t regardes, dans d'autres guerres, comme les rsultats d'une brillante campagne. Mais au point o l'Europe tait arrive, la guerre ne .pouvait plus tre conduite selon les anciennes rgles, et par de' petites armes. Jusqu'alors une bataille gagne ou perdue, la prise d'une place ou la leve d'un sige, suffisaient pour une campagne, et les troupes de.part et d'autre entraient en quartier d'hiver, tandis que la diplomatie s'emparait de la lutte abandonne pour un moment par la tactique. Il fallait renoncer ce vieux systme au lieu de ces alternatives de repos et d'hostilits, on allait voir les nattions s'attaquer les unes les autres comme des individus, et se livrer en quelque sort corps corps de longs et terribles combats outrance. "L'tat intrieur et-extrieur.de -la France exigeait les plus formidables efforts, qui eussent

CHAPITRE

VII

243

jamais t faits par aucun peuple, et ces efforts furent obtenus de l'enthousiasme des habitans, ou commands par l'nergie et la .vigueur du gouvernement rvolutionnaire. -J~o'us. allons jeter un coup d'il sur l'tat.du pays avant d des mesures adoptes .pour sa dfense. parler Sur les frontires orientales de la Flandre, l'arme anglo-hanovrienne avait fait des progrs considrables. Elle avait tabli ses communications avec l'arme autrichienne sous le prince de Saxe-Cobourg. Ce capitaine, avait beaucoup de mrite, mais il tait de la vieille cole des guerres rgulires et lentes, et il ne calcula pas qu'il avait devant lui des ennemis d'un nouveau genre, 'qu'il fallait combattre autrement que ceux contre lesquels il avait eu jusqu'alors lutter. Peu entreprenant, il parait qu'il ne prvit pas, ou du moins qu'il ne put pas se prparer a djouer l'audace et l'activit de l'ennemi. -Les Prussiens et Autrichiens combins continuaient avec.fureur la guerre sur les bords du Rhin. Les Franais perdirent la .place importante de Mayence, ainsi que plusieurs autres, et essuyrent plusieurs revers., quoique Custine, Moreau, Houchard, Beauharnais et d'autres gnraux distingus, eussent acquis dj beaucoup d'honneur aux armes de la rpubli-

2~

BUONAPARTE. VIE DENAPOLON 1

que. L perte/des lignes ibrtines de Weissembourg, emportes par Wurmser,. gnral autrichien distingu, 'acheva d'clipser la gloire des drapeaux rpublicains. En Pimont, les Franais eurent galement des revers quoique moins marqus et moins alarmans. Le gnral rpublicain Brune venait d'tre forc dans son camp de Belvdre; tandis que du ct de la Savoie, le roi de Sardaigne remportait quelques avantages. Dans les Pyrnes, les armes rpublicaines avaient t galement malheureuses. Une arme espagnole, conduite avec. beaucoup plus d'nergie qu'on~n'en avait vu depuis quelque temps dans cette monarchie jadis si triomphante avait battu le gnral rpublicain Servan et pass la Bidassoa. A l'extrmit orientale de ces montagnes. clbres, les Espagnols avaient pris les villes de Port Vendre et de Colliour.e. Assaillie de .tant de botes et par tant d'ennemis, qui, tous, except les armes sardes, avaient entam plus ou moins les frontires de la rpublique, il semblait qu'il ne r estt plus d'espoir d,e salut pourla France que dans l'unanimit de ses habitant. Mais loin de jouir de c cette condition premire,-pour rsister avec succs la coalition formidable qui l'attaquait,

CHAPITRE

VII.

a45

elle tait dchire dans l'ouest de la France, par une guerre civile qui, par s'en importanceet les succs des insurgs, menaait d'anantir en partie l'oeuvre d l rvolution 'tandis que des dtssensions du mme genre; qui avaient clat sur dinrns points dans le Midi, semblaient faire entrevoir, des rsultats non moins ef'< frayns. Nous ne nous proposons pas d'offrir un tableau complet de l'intressante guerre de'la Vende; mais elle est trop mle l'histoire de cette poque, pour qu'il n'en soit pas fait inention. Nous avons dit ailleurs, en parlant ~de la ende comme d'une province, que c'tait l seule ~partie de la France, o les nobles et les paysans, ou, en d'autres termes, les propritaires et-les cultivateurs, fussent rests assez unis pour pouvoir faire cause commune dans le grand changement opr par la rvolution. La situa-* tion de la Vende, son sol, le caractre aussibien que les murs de ses habitans, avaient concouru a fondre les intrts et les opinions de ces deux classes d'une manire indissoluble. La Vende est un pays de bois et. de pturages, qui, sans tre montueux., est plein,d'ingalits, coup par des ruisseaux et une grande quantit de- canaux et de fosss pratiqus pour

a46

VIE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

l'coulement des eaux, mais qui, joints "aux bouquets d'arbres nombreux et touffus, deviennent, en temps de guerre; des postes trs fbrts. Ces enclos paraissent avoir t pris sur les bois et les sentiers qui traversent le pays sont si tortueux,' que les trangers ne peuvent s'en tirer, et qu'ils sont souvent d'un accs difficile pour les habitans eux-mmes. Il n'y avait presque pas de routes praticables dans la saison des pluies, qui est longue dans ce pays. Les femmes des gentilshommes se rendaient des visites dans des voitures tranes par des bufs Leurs maris allaient pied comme les paysans, et se servaient de longues perches pour franchir.les fosss et autres obstacles qui arrtaient les voyageurs trangers. Tout ce pays qui a environ cent cinquante lieues carres, est situ l'embouchure et au midi de la Loire. L'intrieur s'appelle le Bocage, parce qu'il prsente plus particulirement cet aspect de bois et de labyrinthes qui appartient tout le pays'. La portion de la Vende Lesfemmesvoyageaient cheval, en litire, ou d dansdesvoitures bufs. Mmoires e'la marquise de, LaRochejacquelein. (~)
Bocage comprend une partie du Poitou, de l'Anjou, et du comt Nantais tl fait aujourd'hui partie de quatre Le

CHAPITRE

~11.

34?

qui borde la Loire son embouchure s'appelle le Louroux. Les cantons voisins ont -pris part l'insurrection mais ce .fut surtout la ~Vende lui donna son importance et~s.oncaractre. 1 qui t L'union entre la noblesse de la Vende 'et les paysans tait de la nature la plus intime. Les principales exportations de ce pays consistaient en bestiaux, dont ils engraissaient une immense quantit dans leurs fertiles prairies, et qui fournissaient -la consommation d la capitale. Les troupeaux, de mme que le terrain .o on les levait, appartenaient au seigneur; mais le fermier y avait un intrt. Il en prenait soin, rglait la vente, et en .partageait quitablement les produits avec son seigneur.
Leurs mun. ment La amusemens chasse au taient loup, mais un moyen en comgalement qui tait non seulede purger les

un plaisir,

dpartemens Loire-Infrieure Svres, et Vende. (~<.)

Maine-et-Loire,

Deux

Cette partie du Poitou qu'on nomme le pays du Bocage, et que depuis la guerre civile on a pris l'habitude d'appeler. du nom glorieux de Vende. o Afe~o/~M de mademoiselle Z<!7!oc~<y'<:c<~e~<?t/~cy~z pour une topographie p)us tendue de ia Vende le troisime chapitre de ces Mmoires tout entier de M. de Barante, non moins habile interprte des souvenirs de -ta~Vend, que des vieilles chroniques de la France: (~/<.)

VIE DE NAPOLONUON B APARTE. s4 bois de ces animaux destructeurs, tait, comme dans ls anciens temps., conduite par le seigneur la tte. de ses gens et de ses vassaux. Le soir des dimanches et ftes", les jeunes'gens des villages et des mtairies se rendaient dans la cour du chteau, commele lieu le plus convenable pour leur divertissement et la famille du gentilhomme se mlait souvent leurs jeux. En mL mot, ces deux classes de la. socit dpendaient l'une de l'autre,. et se tenaient par des liens qui, dans d'autresparties d la France, n'existaient qu'en raison de circonstances particulires le, paysan venden tait l'ami fidle, mais ~soumisde son seigneur, il partageait sa bonne et sa mauvaise fortune, lui soumettait les discussions qui pouvaient s'lever entre lui et .ses voisins; et avait recours sa protection quand il prouvait ou avait a redouter une injustice. Ce systme de murs simples et patriarcales n'et pu subsister long-temps avec une grande ingalit de fortune. Aussi nous voyons que les terres des plus nches gentilshommes vendens n'excdaient pas' douze ou quinze cents livres de rente par an, tandis que les plus faibles tient de trois ou quatre cents. Ils n'avaient donc point cette opulence excessive qui permet' de dployer une magnificence

CHANTRE, il. V

~49

extraordinaire 'et ceux qui allaient la cour, et y copiaient les manires -de la capitale, avaient soin de les dposer, quand ils retournaient dans le Bocage, pour reprendre les habi'tudes simples de leurs anctres. Tous les lmens de discorde, si abondans partout ailleurs en. France, n'existaient point dans ce pays ,sauvage et bois, o le paysan tait le.compagnon et l'ami du noble, et celui-ci le juge et -le protecteur naturel du paysan. Le e peuple avait conserv les sentunens des anciens Franais pour la royaut'; il n'coutait qu'avec dgot le rcita des diffrens vnemens de la rvolution, et n'prouvant lui-mme aucun des maux qui l'avaient cause, sa tendance devint l'objet de ses alarms et de sa dfiance. II y avait depuis quelque temps beaucoup d'agitation dans les provinces de: Bretagne, d'Anjou, du Maine et du Poitou,.auxquelles l'insurrection de la Vende vint donner la dernire impulsion. Les principes rvolutionnaires dominaient, dans les villes de l'Ouest; mais, ils taient repousss par les habitans des campagnes comme par les nobles. Ge ne fut pas cependant un intrt politique qui inspira d'abord les Vendens l'influence de la religion, seconde par celle de l'aHcction natu-

250

VIE DE NAPOI~ON BUONAPARTE

relle, fut le motif immdiat qui leur fit prendre lesarmes. Dans un pays simple et vertueux/tel que nous avons dcrit la Vende, le dvoment religieux devait tre un des traits du caractre des habitans qui, srs, selon le prcepte de l'vangile., d'aimer leurs voisins comme eux-mmes, voulaie.nt aussiaimer et respecter la divinit de tout leur cur, Les Vendens mettaient beaucoup de rgularit dans l'accomplissement de leurs devoirs religieux; leurs curs jouissaient d'une grande considration, et exeraient beaucoup d'influence ils apportaient leurs consolations au 'lit des malades, leur donnaient la fois les soins del mdecine et ceux de la religion; enfin c'taient leurs conseillers dans les affaires de famille, et souvent leurs arbitres dans les discussions qui n'taient pas assez importantes pour tre portes devant le seigneur. Les prtres taient en gnral natifs du pays, et plus distingus par l'exactitude avec laquelle ils remplissaient leurs devoirs, que par leurs talens et leur instruction. Le cur annonait en chaire les parties de chasse, auxquelles, aprs avoir dit la messe, il assistait souvent, portant son fusil sur l'paule comme les autres chasseurs. Cette manire de vivre active et simple rendait les prtres propres supporter aussi les fatigues'de

CRAPITREVII.

a5r

la guerre. Ils accompagnaient les troupes des Vendens le crucifix la main, .promettant, ~u nom de la Divinit, victoire ceux qui survivraient, et honneur a~ ceux qui priraient dans le combat patriotique.. Mais madame de La Rochejacquelein repousse en leur nom, comme une calomnie, l'imputation d'avoir pris les armes pour tout autre motif que celui de 1 leur dfense personnelle.' Presque tous les curs furent chasss de leurs cures par le fanatisme absurde et perscuteur que suscita le dcret de 'la Convention, qui, pendant que ses auteurs dclamaient contre la superstition et Fintolrance, privait de leurs places et de leurs moyens de subsistance, bientt aprs de la libert et de la vie, les ecclsiastiques refusant d'abjurer les doctrines dans lesquelles ils avaient t levs, et qu'ils avaient b jur de maintenir'. Dans la. Vende u ailleurs, o les curs rsistrent cette injonction injuste et impolitique de la Convention, ils se virent exposs des perscutions, qui, occasionnrent des violences de'la part du peuple. L'es paysans conservrent en secret leurs
~e/Tzo/rM de la m~y~H~e de ~a 7!ocAe/<!C~MC/ew Page 47. *~o~eztomel,paget5'7.

352

VIE DE NAPOLON BUONAFARTE.

anciens pasteurs, et ils assistaient aux oilices dans les bois et les lieux carts, pendant que !s intrus, mis la place'des rfractaires, osaient peine se montrer dans les glises, sans la protection de la garde nationale. I Ds1701 lorsque Dumouriez commandait Nantes et dans le-pays voisin les discussions avait commenc . s'allumer. La sagacit de ce gnral l'engagea employer toutes les ressources de sa position,, pour'apaiser ces mouvemens en, essayant d'inspirer de la modration aux deux partis; son coup d'oeil militaire dcouvrit, dans les habitans et leur pays, des lmens et le thtre d'une guerre civile terrible il se contentait donc des plus lgres con4 cessions de, la part des curs, et il parat qu'il russit apaiser les troubles, du moins pour le moment. Mais en lyqS, les mmes causes de mcontentement, jointes d'autres, prcipitrent les habitans de la 'Vende dans une insurrection gnrale, de la nature la plus formidable. Les vnemens du 10 aoti~aa avaient fait partir de Paris un grand nombre de gentils Le nouveau s'en retourner fut oblig de cur des chaubroignes sans avoir pu obtenir mme du feu pour (-~W;'<.)

allumer des cierges.

V a53 CHAPITM: II. hommes royalistes, dont plusieurs avaient port leur mcontentement et leurs projets contre-, rvolutionnaires dans un pays prpar les recevoir et les adopter. Ensuite vint le .dcret d la Convention, qui appuya sa dclaration de guerre par une leve en masse de trois cent mille hommes. Cette mesure parut trs svre, mme les dpardans temens o dominaient le plus, les principes rvolutionnaires, mais elle souleva l'indignation des ~Vendens, galement ennemis de la cause et des principes des rpublicains. Ils rsistrent ~son excution' jEbrce ouverte, dlivrrent les conscrits dans beaucoup d'endroits, mirent dans d'autres la garde nationale 'en droute et sentant qu'ils avaient encouru la vengeance ~d'un gouvernement sanguinaire, ils rsolurent de soutenir par la force une rsistance qui avait commenc par la force. Telle fut l'origine de cette guerre clbre, qui exera si long-temps ses ravages dans l sein de la,France, et menaa'la stabilit du gouvernement, mme pendant que la rpublique remportait les plus brillantes victoires, sur ses ennemis extrieurs. Il n'entre pas. dans notre. plan, avons-nous dit, de tracer l'histoire de cette' guerre; mais nous ne pouvons nous dispenser de donner une ide de sa nature et de son caractre, dans un

254

VIE

DE

NAPOLON

BUONAPARTE.

tableau gnral de la rvolution, et des vnemens qui y sont lis. Les insurgs, ~quoique combattant pour la mme cause, et souvent agissant de concert, taient diviss en corp~ distincts, sous les ordres de chefs indpendans; ceux de la rive gauche de la Loire taient principalement sous ls ordres du clbre Charrette, oSicier de la marine, dont les anctres s'taient distingus comme commandans de corsaires. Un.grand besoin de mouvement, assez frquent chez. les jeunes gens d'un caractre vif et ambitieux, l'avait mis porte de connatre les parties les plus caches des bois, et son gnie lui avait fait pressentir les avantages militaires qu'on pouvait en tirer. Charrette se trouva, ainsi que plusieurs autres, charg du commandement, soit parce que leurs talens furent facilement reconnus par la sagacit naturelle des paysans soit pare que les dangers qui environnaient ce poste minnt, en cartaient tous ceux qui ne se sentaient pas le mlange de courage et d'habilet.ncessaire pour s'y maintenir. Il est 'essentiel de remarquer que les insurgs, dans le choix de leurs chefs, ne firent aucune distinction entre la noblesse et les rangs infrieurs. Des hommes dont les noms taient clbres dans-l'histoire

CHAPITRE

VII.

255

Talmont, d'Autichamp, l'Escure et La Rochejacqueleinavaientpour gaux en grade le gardechasse StoHIet, et Cathelineau voiturier,. colporteur de laines Charrette, roturier, d'une famille peu distingue ennn d'autres de la dernire classe, que les circonstances et la voix publique appelrent au commandement, et qui toutefois, ne paraissent. pas en gnral avoir regard leurs fonctions officielles comme changeant leur rang dans la socit Au milieu de leurs succs ils formrent un conseil gnral compos d'oHiciers, de prtres et d'autres personnes, qui tenait des sances Chtillon. Ce~ conseil dirigeait les muvemens militaires des diffrens corps, les runissait sur des points particuliers, et pour des objets spciaux, et les licenciait de nouveau quand l'objet tait remplie Au moyen d'une organisation aussi simple,
Ajoutons que Cathelineau fut le premier gnralissime (2M~.)

del'armevendenne.(~) Charrette'tait gentilhomme.

~Madame de La Roehejacquetem cite une anecdote inofficier distingu, qui tressante d'un jeune roiurir, l'habitude du respect ne permettait pas de s'asseoir devant elle. Ce sentiment ne peut tre regard comme de la c'est'le noble orgueil d'une me gnreuse, 'servilit; et qui ne tient point ndle ses premires impressions, aux distinctions qu'on lui a prodigues.

256

VIE DENAPOLONUONAPARTE. B

les insurgs vendens russirent, en deux mois de tmps, s'emparer de quelques villes et d'une grande tendue de pays. Quoique attaqus diffrentes reprises par des troupes rgles, commandes par des gnraux expriments, ils furent bien plus souvent vainqueurs que'vaincus, et firent quelquefois essuyer aux rpublicains, dans une seule bataille, des -pertes plus considrables, qu'ils n'en essuyrent eux-mmes dans des dfaites multiplies. Cependant leurs armes, dans le commencement de l'insurrection, taient on ne peut plus, simples et plus incompltes. En qualit de chasseurs, ils avaient des fusils de chasse et de diffrens calibres. Pour combattre de prs ils n'avaient que des faux, des haches, des massues et autres armes de cette espce, que la colre mit dans le premier moment entre les mains des paysans. Leurs victoires leur procurrent des armes en bondance et ils fabriqurent une grande quantit de poudre canon pour leur usage. Ils avaient une tactique particulire, mais tellement approprie leur pays'et leurs habitudes, qu'il parat impossible d'imaginer un systme plus parfait et plus formidable. Les Vendens entraient en campagne avec l'qui-

CHAPITRE

VII..

25~

pement militaire le plus grossier; un sac'leur servait de siberne ils n'avaient d'autre unio~ forme que la veste: courte et les pantalons du pays, qu'ils portaient ~entravajilant, un liavresac de toile contenait'du pain et quelques objets ncessaires; il. ne leur en allait pas davantage pour marcher: Ils. traversaient: en silence les .bois et les enclos dont leur pays est c.oup, et pouvaient ainsi choisir .aisment les points .les pjus .favorables pourl'attaque et la dens. Leur: arme, diSerente de toute autre dans le'; monde,.n'tait point divise en compagnies Ou. rsimens; ils suivaient, par bandes les .chefs qu'ils aimaient le mieux. Au~liu de tambours ou demusique militaire, ils.s servaiept, comme les anciens soldats suisses et cossais. de'Ieurs' cornemuses. Leurs omciers,.poursefajredistinguer, faisaient usage d'une espce de mouchoir rouge attach autour de leur tte, et d'autres autour .de leur corps pour' servir: eu mme temps de ceinture, .et assujettir leurs pistolets, Les .Vendens attaquaient en tirailleurs, ils, se dispersaient de manire, entourer leurs ad-~
L'adoption; de ce'costume, sauvage qui leur.nt don-' ner te; nom de &/Ygx!7?r/.f sa~bizarre singularit ~fut~ due par Henri LaRochejacqutin, qui s'en servit le premier~ Mais cette-.circonstance, et l'intrpidit avec Iaqu,e)! il' yfEDENAp.Buotr.Tomea.7

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VIE DE. NAPOLEON

BUONAPARTE.

versaires d'un feu semi-circulaire soutenu par un corps de chasseurs accoutums a viser avec une redoutable prcision, et dont l'adresse tait d'autant plus terrible, qu'habitus profiter de chaque arbre de claqu buisson ou de tout autre abri, ils causaient de grands ravages, en restant eux-mmes comparativement hors\de danger' Cette manuvre s'appelait.~ga~er~ et,.semblable aux combats de buisson en Amrique, elle tait commecelle des Guerriers Rouges, accompagne de cris qui, vu l'espace considrable occup "par les assaiRans, semblai.eht multiplier leur nombre.. Lorsque les rpublicains, irrits par ce genre de combat y s'avanaient pour serrer de prs leurs ennemis, ils ne trouvaient plus personne sur qui exercer leur vengeance. Les Vendens, ~dont les rangs, s'cartai'ent et s'ouvraient iacilement, laissaient passer les ttes, des colonnes, dontles ancs, mesure qu'elles dIaient, restaient encore plus exposas qu'auparavant au feu meurtrier de leurs-ennemis invisibles. De~cette manire, les troupes rgles taient souvent amenes, de poste en po.ste, jusqu' une barrid s'exposait,ayant donnlieuaux rpublicains e crier Tirezsur le mouchoir rouge"~d'autresofnclers prirent le mme ostume,pour diminerj c dangerd'unchefqu'ils aimaient,et'il finitpar fairepartiedl'uniforme.

"'CHAPITRE VU..

25g

cade, una~~M/ou toute autre &rte position, ou bien s'engager' dans un dfil, alor~ les' Vendens changeaient leur, feu meurtrier enun attaque serre et furieuse, se jetant avec la plus grande intrpidit au milieu des rangs de l'ennemi, dont .ils faisaient un 'grand carnage. Si d'un utre~ct les.insurgs taient forcs de cder, la poursuite tait aussi dangereuse pour les rpublicains que le combat. Le Venden*, poursuivi de prs, jetait ses sabots qu'il pouvait remplacer la premire halte, "sautait par-dessus une.-haie o un canal', chargeait son fusil en courant, et ajustait coup sr son-en-nemi.. Cette espce de combat, ~que le terrain rendait si'avantageux pour le Venden, l'tait galement en cas de victoire ou de'dcroute. Quand les rpublicains taient dfaits leur arme <6tait presque anantie, car le'maintien de l'ordre tait impossible~ or; le dfaut d'ordre rendait leur destruction.me vitable, tandis que les bagages, les~munitions, les chariots, les canons, en un mot, tout' ce qu'on appelle le matriel d'une arme en droute, tombait entre les .mains du vainqueur. D'un autre cot si les.Ven~ens. essuyaient un chec, les rpublicains ne .trouvaiehtsurle'cham'p de bataille quq des cadavres et les sabots des" fuyards. Le petit nombre de

a6d

VIE DE NAPOUON BUONATATE.

prisonniers ~qu'ils basaient, avalent .en gnrale d} jet ou cache leurs armes. Ces armes n'ayant, point de bagages ou de chariots'd'aucune/espce, n'en avaient point '-perdre, la poursuite changeait donc souvent en dfaite la victoire ~desrpublicains, la cavalerie ne pouvant agir, et les fantassins, disperss par l'effet de cette poursuite mme,tant souvent les victimes desfuyards. En prsence de l'ennemi, lesYendenstaient courageux jusqu' la tmrit. Ils n'hsitaient pintattaquer des canons sans autres armesque leurs btons, et souvent ils s~enemparaient. Les .pertes, les plus. considrables qu'ils essuyrent eurent lieu dans l'attaque des places fortes ~ou de positions retranches, qu'ils voulaient emporter de vive force. Aprs l victoire, ils taient en gnral humains et compatissans; mais cela dpendait du caractre de leurs chefs. A Machecoul, au. commencement de .1.. guerre la guerre 1. civile, les insurgs se conduisirent avec beaucoup de frocit, et~surla nn, ls excs commis de part et d'autr 'avaient tellement exaspr les deux partis, qu'aucun d'eux ne faisait de quartier. Cependant gavant qu'ils y eussent t provoqus par les atrocits des rvolutionnaires, ou~ moins~qu'ils~ ne eussent sous les ordres d'un chef particulirement froce, le

cHArm'RE

Vu..

a6i

caractre' des Vendens alliait la clmence au courage.' Ils pargnaient.yolontirs les vaincus, mais n'ayant aucun moy.en;dc, garder leurs prisonniers,. ils leur rasaient les .cheveux avant'de ~es relcher, a~n de pouvoir ls reconnatre, dans le cas ou ils les prendraientde nouveau les armes a la main, .contrevenant leur .parole. entrait non. moins caractristique tait la svrit d leur discipline relativement aux proprits; jamais la tentation n .pouvait les porter au pillage, et madame de .La.~Rochejacquelein a conserv 'l'exemple suivant d cette honn.tt naturelle aprs l prise par assaut de la ville de Bressuire, elle les entendit s'aJHiger de ne. pas avoir de tabac,. dont 1ls\avient rhabi-. tude, commeles habitans~des pays humides en gnral: Elle leur demanda s'il n'y. en avait pas dans la ville. Onen vend bien )), Tpondirent ces Iiohntespaysajis, qui n~avaient pas rappris remplacer rargen~t par le fer, ((mais~.nps n'avons pas d'argent.)) Parmi les premiers chefs- vendens il' se trouvait 'des gentilshommes appartenant aux premires familles de France, royalistes par ~principe ..qui s'taient rfugis dans la Vende plutt que de. sesoumettre l Convention ou a ses matres, encore pires qu'elle. ~Il'yen a plusieurs, dont on raconte des anecdotes qui rap-

26a,

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE;

pelleht sans cesse le sicle 'de HenriTV ;t les hrbs de la chevalerie. Dans leurs rangs-, et presque sur la mmeligne que les paysans,on voyait combattre le calme, &rme et magna~ mme l'Escure d'Elbe omcier. d'une grande rputation.; Bonchamps, brave .et habile guer~ rier, qui, comme le 'conntable de Mqntmotait, malgr ses talens, maltrait par la ren cy, fortune; le chevaleresque La Rodijcquelein, qui .disait ses soldats <(~i j'avance suivezmoi-; si je recule, tuez-moi si je meurs, vengez-moi! )) enh d'autres noms clbres par leur'propre renomme, et qui ne le sont'pas. moins pour avoir eu pour:Histpriens celles qui leur furent unies par FaSection la plus tendre
et surtout Les Mmoires de madame dBonchamps, ceux de madame de La Rochejacque)ein, sont remarquables par le tatent par la puret ds sentimns, aussi-bien.que d leurs auteurs. Ces dames ont dcrit sans affectation sans vanit, sans violence, sans amertume .la guerre irrgulire. et sanguinaire qui les occupa si long-temps ainsi que les tres qui leur taient !e'p)us ehers; et cette lecture nous rendplus tristes ety&~y~M en .nous faisant voir ce .que peut tenter te .courage, et ce que la vertu peut supporter.. 'Nous nous reprocherions de ne pas rappeler ici ies admirables pages de M. de Chateaubriand sur. la guerre de JaVende..(~)

CHAPITRE

'VII.~

a63~

L nom d'arme catholique et royale pris par les Vendensindiquaif-,1'objet de l'insur- w rection. Leurs vux mme au milieu de leurs plus grandes esprances, taient singulirement modrs. S'ils eussent gagn Paris, et rtabli l'autorit royale en France, ils se seraient borns demanderi". quele nom de Vende fut.cdnserv a~cetteprovince forme de tout4e Bocage, et qu'elle ft administre sparment, au lieu d'tre divise en troi~ parties dpendantes de .trois ~provincesdiffrentes 3. que le .Roi honort une Ibis le Bocage de sa prsence 3. qu'en Tnmoire de 'la guerre, le drapeau blanc ottt sur le clocher de chaque paroisse, et qu'un.corps de Vendens fut admis dans la garde du Roi, ~'.qu'on nut excution d'anciens projets pour l'ouverture des routes'et la navigation des ri-. vires tant il entrait peu d'egosme et d'am.btion dans l'esprit tout patriarcal de ces guer-. ners dignes de~l'ancien temps. ,0, La guerre de la Vend~ee.durapendant prs de deux ans avec des succs varis les. insurgs .ou brigands, comme n~es appelait ~remportant le plus grandnombre'd'avantages, quoique avec des moyens fort infrieurs a ceux du gouvernement, quinvoya contre, eux plusieurs gnraux les uns aprs les autres~ avecdes armes nombreuses ,/et tous oprant avec aussi peu de

364

VIE

DE

NAPOLON

BUONAPARTE

succs. Plusieurs des rpublicains chargs de ce funeste commandement, prirent par la guil-~ lotine pour n'avoir pas tait ce,que les circon.stances rendaient impossible. II y eut dans ce fidle pays plus de deux cents combats ou escarmouches La vrervolutionnaire tait alors dans toute son nergie~ l'effusion du sang paraissait, tre devenue une jo,uissancepour les auteurs des massacrs qui y ajoutaient toutes les circonstances propres .la rendre plus piquante. Ls maisons des Vendens furent. dtruites,,leurs femmes viples, leurs familles massacres, leurs troupeaux as-, P 1. somme ou gorgs, et leurs moissons incendies et ravages. Une des colonnes rpublicaines prit le nom d'infernale, et'le mrita par ses atrocits. A Pillu elle jeta des femmes et, des enfans dans un four. On pourrait rapporter beaucoup d'horreurs de ce genre, si le cur et l main ne s'y refusaient. Nousnous contentrons de citer les paroles d'un rpublicain, tmoin oculaire, qui peint ainsi le spectacle gnral qu'bnrait le thtre de la guerre civile. Je n'ai pas vu un a~eul, homme les padans roisses de Saint-Hermand, Chantonnay et les Herbiers. Quelques femmes seulement avaient chapp au glaive;. Maisons de campagne, chaumires; habitations quelconques, tout tait t
'f

CHAPITRE.VII.. a65

brl. Les troupeaux, erraient commefrapps de terr.eur autour de leurs habitations fumantes. Je fus surpris~par -lanuit 3, niais les ammes de 4 l'incendie clairaient tout le pays.. Aux buglmens etbemens des .troupeaux se joignaient les cris rauques ds oiseaux, de proie et des animaux carnassiers qui, du fond des. bois se precipitaientsurles cadavres. Ennn, une colonne de feu que je voyais augmenter mesure C'tait que rapprochais,, me servit de/fanal. l'incendie de la ville de Mortagne. Quand j'y s arrivai, je n'y trouvai d'autres tres vivans que .de malheureuses ~femmes qui cherchaient sauver quelques Sets de l'embrasement gnral. )) l' Telle es~'l guerre civile.~C'est, cette situation que ses excs avaient rduit le pays heureux 'paisible et vertueux que nous venons de. dcrire. Aprsde tels venmehs, il n'est pas tonnant que le cur des paysans ait aussi nipar s'endurcir, et qu'ils aierit exerc de terribles rprsailles contre ceux.qui, du reste, ne devaient pas compter Sur'leur'piti., Nous ne sonmies donc point tonn que le ~gnralrpublicain desarmes Administrateur Mmoires r-' d'un.ancien
pubhcames.

266

VIE DE NAPOLON

BUONA,rRTE.

Haxo, homme d'un grand talent, et qm s'tait distingu dans la guerre de la Vende,.se soit brl la cervelle en voyant son arme dfaite par les insurgs, plutt que de s'exposer leur vengeance. On peut demander comment, les Vendens, pendant leurs succs, ne portrent pas leurs efforts gigantesques au-del de leurs frontires, et pourquoi une insurrection si considrable et si soutenue, ne fit unegrande impression ni sur la Convention ou l'on n'en parlait que cqmme d'une, horde de brigands., ,ni sur les nations trangres, qui paraissaient ignoref leurs succs, et mme -.etmme )~r' existence?.? Quant a la iere leur existene ,Qant 1 premire question il sumra peut-tre de faire observer que la tactique des Vendens, quelque formidable qu'elle; ft dans leur pays, ne pouvait l'tre dans des pays dcouverts, avec'de grandes routes et des plaines, sur lesquelles on pouvait employer la cavalerie et l'artillerie contre des paysans qui ne combattaieht~point en rangs serrs et n'avaient point debayonnettes. Outr'e cela les. Vendens tenaient leurs occupations-habituelles; ils taient'enfans. du sol
La Convention dirigea cependant contre la Vende

des armes formidables, plusieurs

et,cette

gaerre servit de prtexte' (A~.)

dcrets del terreur. y

'CHAPITRE

VU.

i.

267

et ils se disprsaient ordinairement aprs, l combaf pour' soigner leurs bestiaux, labourerleurs terres et revoir leurs familles. La disci- ` pHne de Jeur arme;, dans laquelle la seule bonne y olont. tenait lieu des:distinctions brdi-des grades, n'aurait pu suffire pour les maintenir unis pendant de longues marches et loin de chez:eux~; ils auraient ncessairmen't souffert du dfaut d'administration de bagages, de pices de campagne, d'tat-maj or, et de tous les autres dtails d'une arme rgulire, dont il leur tait~si ais de se passer dans un pays aussi a impraticable que l Vende, JEamiJier ux natifs et inconnu aux trangers. En un mot, une arme que l'esprance et l'ardeur "pouvaient .un jour faire porter trente ou quarante mille hommes, t quille lendemainse trouvait souvent e rdmte'au dixime .tait excellente pour combattre,' mais n'oSrait aucune ressource pour -faire des conqutes,\o pour assurer les avantages de la victoire' Ce n'est pas toutefois qu'un militaire aussi distingu que d'lbe, qui fut un de leurs principaux chefs, n'ait eu pour les Vendens des projets plustendus que la dfense d~ur province. -L'attaque de Nantes leur offrait une trs belle perspective le succs pouvait peut-tre dci-, derdu'sort de la rvolution. Cette belle~ethu.t `,

s68

VIE DE NAFpLtON BUONAPAB~TE

portante ville de .commerce est situe sur la rive droite de la Loire, qui, dans cet endroit, huit ou neuf lieues de son embouchure est un fleuve large et navigable. Nantes n'a aucune .espce de fortifications rgulires, mai.s elle contenait alors une garnison d'environ dix mille hommes,-et on y avait lev la hte des ouvrages qui la mettaient 'l'abri d'un coup de~nain. Les Vendens qui l'attaqurent pouvaient avoir trente o quarante mille hommes, commands par d'Elbe ,pndant que la ville tait bloque sur la rive gauche par Charrette avec~ne arme gale .Ia.premire. La prise e de cette place imp importante et probablement. la~e r 1 chang la face de la ~guerre. Un. ou' plusieurs princes franais auraient pu s'y rendre avec leurs partisans. La Loire pouvait amener des .i secours d'Angleterre, et un succs aussi important aurait .fb~ les incertitudes du cabinet de ce pays. La Bretagne et la Normandie, dj bien disposes en'faveur de la cause royale, se seraient leves en masse contre les rpublicains eti'arme cathohqueetroyale.quioccupait dj le Poitou et l'Anjou,auraitpuTnarcher sur 1'aris, agite par la guerre intrieure et extrieure;r W .1.
C'tait Cathlineu qui commandait devant Nantes, o il fut bless mort. D'E)be)ui succda. (A~t.) ,J

li,: 1~26g l C'HAPITM VII. Les bombes qui furent jetes dans la ville, et le son d'une multitude de cornemuses annoncrent au gnral (Canclaux, qui y commandait, qu'il avait repousser une attaque gnrale de Vendens.' l, Heureusement pour la rpublique naissante, c'tait un homme de beaucoup de talent-et d'un grand courage. L'habile emploi qu'il nt de ses moyens *de dfense, et surtout la grande supriorit de son artillerie', le.mirent en tat de djouer les efforts des Vendens quoique peux-ci eussent pntr, avec :un infatigable bravoure' dans les faubourgs, et attaqu de prs les troupes rpublicaines .ils furent cpres un combat trs vif, forcs la.retraite, qui dura depuis trois heures du matin jusqu' quatre heures de l'aprs-midi. A difterentes poques, aprs le non-succ.s
'Let8juint~q3; II y avait au Luxembourg, et l'on voit probablement maintenant au Ijouvre, un tableau de.Vernet, estimable sous le rapport de l'art mais extrmement curieux sous le point de vue historiqe reprsentant l'attaque d Nantes. Les Vendens y sont.reprsents dans toute la simplicit de leur costume et avectoute leur valeur enthousiaste les prtres qui les accompagnent lvent leur crucifix et encouragent les assigeans, qui sont repousss par la fermet bien dirige des rpuMicains.

270

VIE-DE.NAPOJQN

BUONAPARTE.

.de cette entreprise hardie" pt bien conue, .il -se prsenta des occasions dans lesquelles les allis, et notamment le'gouvernement anglais,' i auraient eu la facilit de jjeter ~des'~e.cQursmportans dans la Vende. L'le de Nbirmouders fut/pendant quelque temps, au pouvoir des Royalistes on et pu alors leur fournir tous les secours quelconques en-armes'et en argent.. Mais des troupes auxiliaires auraient t probablement -fort'peu utiles., vu l nature du pays dans lequel elles auraient eu combattre, le caractre des troupes avec lesquelles elles auraient eu agir. Il et fallu du moins, dans un gnral .tranger, les talens suprieurs d'un Montrose ou d?un Peterbbrough pour s'fl.
dcs surnomm le grand Marquis,'un selon le cardinal de RetZj les guerriers qui rappelaient, hros de Plutarque fit en Ecosse une espce de guerre Yendenne en faveur des Stuarts. Voyez /a .Le~e~e de Montrose, A?07!<ro~e roman major Dalgetty, et dont nous trouvons allusion barondeBradwardinedeWaverley.(~) comte de PeterPeterborough( Chartes.Mordaumt, et militaire sous Guillaume et la -borough, homme'd'Etat reine Anne) fut charg de l'expdition angtaise qui, en fut envoye en Espagne pour )~o5 et annes suivantes soutenir l'archiduc -Charis dans la'guerre de la succession la guerre q'il fit .dans les montagnes de la Calao sir -Walter Scott a peint, dans Je ce pdantisme militaire auquel il fait ici un 'autre type dans le

J"

CHAPITRE

V1I..

2~1

franchir sunisamment des entraves de la pdaterie militaire, et se servir des qualits particulires 'de troupes telles que les Vendens, irrsistibles quand' elles taient conduites selon leurs habitudes, mais du caractre le plus oppos cette rgularit de manoeuvres que reCY. commande tactique savante. la On sait trs bien maintenant que le cabinet anglais tait partag sur le mode de guerre intervenir dans les adopter. Pitt rpugnait affaires intriures de la France. M dsirait voir rtablir la barrire des Pays-Bas ( si impru~ demment ouverte par~empereur Joseph'), et il esprait que les succs des allis amenant ce rsultat, les Franais renonceraient attaquer leurs, voisins que leur &)lie de croisade en faveur des innovations serait rprime, et qu'ils reviendraient naturellement a un gouvernement rgulier. D'un autre ct,.WindIiam% enthousiaste ingnieux, mais un peu extrayagant dahs quelques unes de ses opinions tait des logne,o il fut oblig d'organiser corpsde partisans, le fait citerici naturellement e6tdu marquisdeMont ros, (~t.) ~tMy:e.M~b~crtMC<&'y!F.(.~&'f.) WilliamWindham,~ ministre et pair dela Granded Bretagne, 'aborddans-lsrangs de l'opposition passa avecBurke dansceuxdu ministre et fit une guerresou-

aya-

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

port pouser sans restriction toutes les ides de Burke; et il recommandait l'Angleterre, comme aux autres puissances europennes, le rtablissement des Bourbons avec l'ancien gouvernement et l'ancienne constitution de la le France, comme principe fondamental d'aprs lequel la guerre .devait tre dirige. Cette division dans le conseil eut pour rsultat d'empcherde faire des efforts, soit dans une direction soit dans une .autre. Madame deLaRochejacquelein (que du reste nous sommes dispos regarder commeayant t mal sur ce sujet) dit que'la seule dpche que les Vendens reurent du cabinet britannique, annonait une singulire igno'rance de Ftt de la Vende, qui tait pourtant assez prs de Jersey et Guernesey pour lui don,nr les moyens de se procurer des renseignemens exacts sur. la nature et les principes de l'insurrection vsndenne. I Les chefs de l'arme catholique et' royale
franaise,.dans le parlement, comme dans le' cabinet britannique. Plus tard-, Napolon trouva dans William Windham un~de ses adversaires les plus ardens, toutes les fois que la question de Ja paix tait agite en Angleterre. Il mourut en i8<o. (~) ~o/cz, pour ces dtails les Chapitres xi et xvt des (~~<.)' tenue la rvolution

~e/7:o!re~?:<!(~!Me<~a:7!oc~e/'accMe/e/y!.

CHAPITRE

Vit.

S~3

reurent la premire communication d la part d l'Angleterre par un missaire royaliste, le chevaIieE.de Tmteniac, qui les~mit'dans un d ses pistolets en guise dbourre. Elle tait adresse un prtendu chef'nomm Gaston., qui tait 'peine connu denbm parmi eux'.On leur demandait, dans cette dpche, quel tait le motif de leur insurrection, si elle tait en'faveur de l'ancien gouvernement, de la constitution de i~gi, ou des principes des Girondins. tranges questions faire des'hommes qui faisaient la~guerre commeRoyalistes purs depuis plus~de cinq mois qui pouvaient, .par consquent, esprer raisonnablement que la nouvelle de leurs nombreuses et importantes victoires' et retenti dans toute l'Europe, ou du moins qu'ils fussent bien connus des peuples voisins de la France qui taient-en guerre avec son gouvernement actuel. On leur promettait des secours, mais d'une manire gnraient vague et les assurances de M. le chevalier de Tinteniac' purent pin'e convaincre ses amis de la~alit de cs~promesss.-Dans le fait, il n'arriva de secours qu'aprs Ja premire-~paci&cation de la.

Ce chefinsignifiant mme tait mort, ce, quiprouverait qu'en effet, M.-de La Rochejacquelem. n'avait pa~ tort decroireles,Anglais ansl'ignorance tevcritabte sur d tatde ]a Vende. (~).
VrEDB~NAp.~u'oN.Tome~ 1 .S

2'y~

VIE

DE NAFOI/ON.BUONATAME.

Vende. La .malheureuse expdition de Quihron, dinre jusque ce que la cause de. la royaut fut presque dsespre/eut enfin lieu, et son seul rsultat lut d'envelopper dans: une entire destruction une foule d'hommes distingus par leur. courage et l'lvation de leurs sen~timens. ]\{[ais quandon examiner aprs l'vnement~une partie aussi complique, il'est ais de critiquer les joueurs;, or, il n'y a peut-tre pas de bvu plus commune la guerre comme en politique, que celle qui consiste .laisser chapper l'occasion. Quoique les~franais aient plus que nous la facilit de.. prohter des occasions favorables (leur gouvernement, toujours un peu despotique dans la.pratique, pouvant agir avec plus de hardiesse, de mystre et d'nergie que.clui d'Anaussi des ergleterre), onpeutleur'reprocher reurs en ce'genre. Si le cabinet anglais ne sut pas profiter deToccasion oHerte.par l'insurrection de la Vende, le gouvernement franais ne mit pas plus d'activit tirer avantage, de celle que. lui prsentait la rvolte d'Irlande; et. si nous emes regretter les retards de la funeste expdition de Quiberon, la Rpublique eut sujet deserepentird'avoirjet lestroupesqu'elleavait dbarques Castlehaven, aprs la pacification de l'Irlande, et sans autre but, pour ainsi dire que de poser les. armes Ballinamck.

\CHAPiTREVII.

2~5

II est. encore plus tonnant qu'un pays aussi distingu par saloyate fidlit 'et quipossdait des avantages locaux si considrables, n'eut pas t choisi 'par les Royalistes en'gnral, comme l centre des mouvemens contre-rvolutionnaires; tandis qu'agissant, vainement l'est, la belle arme de Cond prodiguait son sang contre'iesredoutes et ls,_placs de cette frontire de fer. Les, militaires qui l composaient, combattant avec les brayes.paysans de la Vende, inspirs desmmessentimens dloyaut { qu'eux-mmes, .y auraient t~placs avec plus d'avantages que dans les rangs mercenaires des nations trangres'r ,11 est certain que.le -feu roi LouisXVIII, et le Roi actuel, dsiraient se montrer dans la guerre de la Vende. Le premier crivit au duc'd'Harcourt Que me reste-t-il donc? la Vende.. ~Qui peut' m'y conduire ?l'Angleterre. Insistez de-nouveau sur cet article.. Dites aux ministres en mon nom, que je leur demande mon 'trne ou mon tombeau. Si l'on ayaitvraimentrintntion d soutenir ces princes infortunes, il et fallu leur fournuJes moyens de tenter cette entreprise, et des moyens non limits'.Danstdutelapremireprdcetteguerre, la.fautedelaGrande-Bretagnefut de ne pas proportionner ses carts a l'importancede. sonbut.
1 r Zo~&f. c. (~/<;). 1

2~6

l'

VIE DE, NAPOLEON

BUONAPARTE.

Quand nous pensons aux chances multiplies qui pouvaient seconder l'incomparable dvo-' ment des Vendens, quand nous considrons le caractre* gnreux, vertueux et' dsint-' ress de ces soldats de l'nonneur, .c'est avec'une vraie douleur que nous passons au tableau de leurextermination par les satellites sanguinaires .du.regne.rvolutionnaire. Mais les voies de la Providencese trouvent, aprs uniongintervalle de temps ,justines mme .nos yeux~faibles~ et vue courtes Nos curs mus.au~ient 'envers sans. doute. tressailli de ~reconnaissance Dieu,-en lisant que~ Charette;o~La~Roche~acquelein, arrivant~. Paris, la tte de leurs braves compagnons d'armes, s'taient prcipits dansle Comit de salut publie, commeTha-' laba rexterminat'eur dans rantre de Dom-Daniel lui faisant expier les atrocits dontilavait inond la france. Mais une telle raction, opreuniquementdansie but de rtablir Fancienne monarchie despotique, n'eut point rendu la paix la Franceni a l'Europe, et n'eut, au contraire, fait que semer des germes de dissensions ultrieures et plus durables. La flamme,d la libert s'taiTtrop propage en France, pour'pouvoir de d par Allusiona~ pome T'Aa/a&a, Southy, ont e!&'K<?'a/re on trouvel'analyse le ~o/o~e~M~by/~ue dans de& en ~g'/efer/e, tomen. LeDoni-Daniel caverne estl d sorciers perscuteurs e T~alab. ~~t.) (

CHAPITRE

VII.

277

jtre tduHe~ mme par. le triomphe d. la royaut, Quelles que fussent la puret des principes .eti'elvation des sentimens des Vendens,il fallait que la nation prouvt les deux extrmes de la licence la plus eSrne et du, plus dur despotisme pour que les esprances des diffrens par.tis en rivalit se fixassent sur une forme de gouvernement', qui fondt Falhanee d'un pouvoir limit pour le monarque avec une libert raisonnable~ pour les sujets. Mais. revenons nos tristes rcits. .Malgr le.mode d'extermination avec lequel. les rpublicains conduisaient la guerre, et. leur but avou de rendre la Vende un dsert, -le courage et mme le, nombredes habitans semblaient augmenter mesure que leur position devenait plus dsespre. De nouvelles armes taient .envoyes 'dans ce fidle pays et dtruites successivement par les assauts, les escarmouches les embuscades lorsqu'elles chappaient aux affaires gnrales. Plus de cent mille hommes furent employs l fois pour soumettre la Vende. Mais cet tat de choses ne pouvait durer toujours et unds vnemens funestes de la guerre sur la frontire vint oSrir une compensation ce revers, eh procurant a la republique de .nouvelles troupes, suprieures aux premires en valeur et en discipline

2~9

VIE

DE

NAPOLEON

BUONAFARTE

Ce fut la reddition de la ville de Mayence aux Prussiens. L capitulation portait que-la garnison, compose,d'environ quinze nulle "hommes aguerris", parmi lesquels se trouvaient des.oni-~ ciers trs distingus, xie pourraient plus porter les armes contre les allis. Ces troupes furent employes dans.la Vende, o la balance avait commenc pencher contre les intrpides et 'opinitres insurgs. Dans les premires rencontres ces soldats, trangers la manir de combattre des Vendens, essuyrent des pertes, et turent ddaigns par les royalistes .Mais leur premier jugement.surc.e~ nouveauxadversaires. changea aprs la dfaite de Chdllet, plus terrible par ses suites qu'aucune de celles que les Vendens eussent encore prouves, et qui dtermina leurs gnraux passer la Loire'avec toutes leurs forces, abandonnant leur cher pays du Bocage aux haches et aux torches des vainqueurs pour porter la. guerre en. Bretagne, o ils espraient tre appuys par une descente des Anglais, ou par une insurrection gnrale des habitans.. Dans cette migration militaire, les royalistes
c sur te mot de Mayence, et disaient que ces nouveaux rpublicains taient des soldats de~NM7!ce.; qui ne pouvaient aller'au feu. j.. l Us jouaient

CHAfITRE~II.

~g

furent accompagns par les vieillards, les femmes et les encans, de sorte que leur marche lugubre ressemblait celle des anciens Cimbres ou Helvtiens, qui, abandonnant leurs demeures, allaient chercher de nouveaux tablisse-' mens dans un pays plus fertile. Ils passrent la Loire prs de Saint-Florent, et ses rives forent couvertes de prs de cent mille migrs' des deuxsexes et de tout~ge/Ils avaient devant eux'ce large fleuve, et derrire eux leurs cabanes embrases et le glaive exterminteur des rpublicains. Les moyens d'embarcation taient, en petit nombre~, la frayeur et des femmes presque impossible apaiser. Tel tait le dsordre dmette scne de dsespoir, qu~ beaucoup d'entre eux, selonmadame d L Roche)acquelein,la comparaient aux images" que l'on se fait duredoutable jour du jugement dernier '/Plus d munitions, plus. de. commande ment, plus d~ organisation d'aucune espce, plus d'apparence d'arme, except en tte des-colonnes 'et l'arrire-garde~ le centre tant compos de la multitude sans dfense~ cepen"Beaucoupd'entre nous comparaient e dsordre, c ce dsespoir,.cette foule gare/cette_vaHe,'ce Neuve qu'il fallaittraverser,aux imagesque l'on sefait du're~doutabl dernier, ~o~M Cbap.xiv le jour du jugement a des Mmoires madame LaRochejacquejin. de de (2~&f.)

a8o

VIE

DE

NAPOLON

BUONAPARTE.

dant ces indomptables paysans mirent en droute une..arme rpublicaine sous les murs de Lavai. La garnison de Mayence, dont Farrive dans la Vende avait t si fate.aux insurgs, et qui les. avait poursuivis au-del de la Loire, les croyant en pleine droute fut presque entirement extermine dans une dfaite inattendue. Cet avantage fut plus que contre-balanc par la malheureuse attaque de Granville; et la brillante victoire que les Vendens remportrent ensuite prs de Dol, fut le dernier succs de ce qu'on appelait la grande arme vendenne, si digne en eSetd cenom.etnonpas seulementacausedu nombre de ses soldats. Elle avait, par suite des chances de la guerre, perduses meilleurs chefs, et les revers -ainsi que lessentimens amers qui en sont la suite, avaient introduit parmi eux la dsunion, si long-temps trangre leur singulire association. Charette passait pour peu dispos aider La Rbchejacquelem et Stpmet. Il parat que Stomet se rendit alors indpendant. Les insurgs furent dfaits au Mans, o des trois* gnraux rpublicains distingus, Westermann, Marceau et Klber, le premier se dshonora par sa sauvage frocit, et les deux .autres s'honorrent par leur clmence. Ilpritjquinze mille Vendens~ hommes .ou femmes, dans

CHAPITRE

VII.

a8i

cette bataille et le massacre qui la suivit. Mais, quoique'la Vende, aprs cette pertedcisive, qui porta sur une partie de ses meilleures troupes" et quelques uns de ses plus braves gnraux, pt difficilement tre regarde comme existant encore, Gharette, avec une activit infatigable etuh indomptable courage, continua soutenir l'insurrection du Bas-Poitou et de la Bretagne. Il avait avec lui une division de paysans des Marais, qui trouvaient dans ce pays les mmes avantages que les Vendens~ dans leurs bois. Il tait aussi suivi par les habitans du Morbihan que son royalisme avait ait appeler la~e~ Vende. Charette tait, en outre le chef de plusieurs bandes appeles c~oM~/z~, nomdontl'origine n'est pas bien connue, et qu'on donnait aux insurgs de Bretagne, mais .que leur codage a, rendu clbre Charette. luimme qui, l'aide de ces troupes et de quelques autres, continua de dfendre l'tendard de la royaut.en Bretagne et en Poitbu
'Les pays.(~'<.) de c/5<~< ~Ma/!i;j pour s'g~Ser.que les Insurges, nomme cet oiseau, se montraient surtout la nuit; d'autres de C~oMc/! nomde deux frres,qu'on dit avoir t les premiers chefs des insurges Kre-: tons. Quelques uns le font, venir Morbihannais n'ontcombattu que dans leur,

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tait un de ces hommes extraordinaires faits pour briller au milieu des dimcults pt des dangers. Aussi prudent et circonspect que brave et hardi, il tait en mme temps si prompt et si expditifdans ses mouvemens, qu'il se montrait ordinairement dans les lieux, et au moment mme o on l'attendait le moins et o il tait d'autant plus redoutable. Un officier, rpublicain, qui venait de s'emparer d'un village et parlait du chef des royalistes- commetant ~vingt lieues de l dit publiquement Je voudrais bien voir ce fameux Charette. Le voil )), dit une femme, en le lui montrant au doigt. En effet, il chargeait dans ce moment les rpublicains,, qui furent tous tus ou faits prisonniers.. Aprs la chute de Robespierre, la Convention fit Charette la proposition d'une pacification, et une suspension d'armes eutlieu entre legnral venden et le gnral Canclaux, brave dfenseur de Nantes. On stipula les articles dans cette ville, o Charette entra la tte de son tat-major, avec un grand panache blanc flottant au gr du vent. Il couta tranquillement les acclamtions .d'une ville, pour laquelle son nom avait t long-temps un objet de terreur, et son front se rembrunit quand il signa le trait. Il suspectait sans doute la bonne foi d ses ennemis, ,et

CHAPITRE Il

VII.

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Ceux-ci 'ne comptaient pas plus sur la sienne. L'armistice devait durer jusqu' la ratification du trait par la Convention. Cet acte n'eut iat mais lieu. Il, s'leva .bientt de part et d'autre des plaintes et de~ rcriminations, ~etles soldats de Charette et ceux de la, rpublique recommencrent leur petite guerre. .Cependant, les membres du cabinet britannique qui taient partisans d'une descente en France, au nom. et en'faveur de l'hritier du trne de ce royaume, avaient obtenu,l'assentiment de leurs collgues. Malheureusement, on en diffra l'excution, jusqu' ce que le succs fut devenu impossible. Les troupes charges de cette tentative furent aussi choi'sies sans discernement. Elles se composaient en partie d'migrs, en quil'on ~vait, et a juste titre, la plus grade conance.mais environ deux bataillons .taient forms d'trangers et de. vagabonds de toute espce, la plupart enrls parmi ls prisonniers, quisaisirent avec empressemntce moyen de sortir de,captivit, mais avec la ferme rsolution de rompre leur engagement l pr'emire occasion. Outre ces imprudences, il faut dire que le but et l'poque de l'expdition, qui 'ne pouvait russir que'par .le secret et promptitude, taient'connus gnralement, en France et en Angleterre avant qu'elle mt lav.pile.

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Le rsultat fut, comme'on sait, trs dsas*trex. A. peine dbarqus, les soldats enrls passrent 'dans les rangs des rpublicains, et les malheureux migrs, dont un grand nombre tomba entre les mains de .ces derniers, furnt 'condamns mort, et excuts' sans misricorde. L'ennemi s'empara d'une grande quantit de fusils et de munitions, et, ce qui fut' bien pis encore, l'Angleterre, sans parler de pertes plus lgres, "ne sauva pas entirement son honneur. Elle fut Svrement blme pour avoir livr ses- allis la mort, parce qu'elle avait cd des voeux que des hommes enthousiastes et courageux- transformaient-en esprances.. Rien de plus difficile.-que de dterminer le degr d'appui qu'une nation peut prudemment donner un parti dans le sein d'une autre nation. Il est vrai que le succs seul ,~t un succs complet, peut justier de pareilles entreprises aux yeux de quelques hommes disposs allguer, en cas de malheur, qu'on s'est laiss attirer'.dahs des prils dont on n'avait pas les moyens de triompher. D'autres condamnent les mesures de ce genre comme propres dissiper les ressotircs de la natiomdans des entreprises qui n'auraient jamais du tre encourages. Mais l'homme impartial ne condamnera pas l'xp-

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dition de Quiberon sans un examen approfondi. Elle n'tait ni msumsante,ni mal'cdmbine pour le but propose si Ton excepte le choix d'une -partie des troupes. Si de pareils rerdEbrtstaient arrivs aux'Roya]istespendant qu'ils attaquaient Nantes ou&ranville, ouqu'ils'occupaient l'le de .Noirmout~ers la cause royale en et retir des .~avantages inapprciables/Mais l'poque avait t mal thbisie,' ce qui fut du en grande partie ce que ls malheureux migrs, impatiens de leur inaction et d'un caractreardent, pressaient le ministre anglais, ou plutt M. Windham, d'autoriser cette tentative, sns'.consulter autre chose que leur,zle/et leur.courage.-Nous ne prtendons .pas'toutefois que leur impatience .doive absoudre les ministres du'reproche que mri~dtleur, imprvoyance..IlIl ne pouvait y iririt~it'~lu~, imprvoyance. avoir de dimcult a se procurer par Jersey ds .r:e~egriemen~ s9r,1~ Brtgne,et.et ils devaient renseignemens sur.laBretgne, savoir que ls Franais avaient r de plusieurs garnisons de's ibrces considrables pour les 'opposer 'une, descente dans la baie de Quiberon. ..Malgr cette maJheureuse-aHaire et quelques autres tentatives semblables des: Anglais pour
c Nous devons une grande datitude l'esun peu.dur 'de Cependantnus trouvons accorder

prit,nadon).

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porter des secours aux Royalistes, Charette continua les hostilits~ Mais Hodhe ~gnral d'une haute rputation, fut envoy dans Jes cantons insurgs avec des. forces plus. considrables qu'on n'en avait employ jusqu'alors contre eux. Il forma des colonnes mobiles quiagissaient de concert .et se soutenaient rciproquement en cas de-revers, ou poursuivaient leur victoire en cas de succs..Charette~. aprs~J la destruction presque complte de son arme,' fut fait prisonnier lui-mme. Condami tre
voir un historien aussi bien'inform que M. Lacretetle, avancr srieusement que l'Angleterre jeta les malheureux Royalistes sur )a cote de Quiberon pour'se dispenser de les nourrir. La libralit de la Grande-Bretagne envers tes migrs, honorable et mritoire pour le~pays-, tait entirement gratuite. EUe pouvaif'refuser des secours dus. uniquement' sa bienfaisance; .et il est difncile-de ne pas de Quireieyer une semblable ,ccusaton.-L'expdition beron fut une bvue, mais iaqueUe les malheureuses le gouvervictimes contnbrenteUes-mpmes. entraner nement Il angfais. t. r

est juste d'ajouter que le parlement (~Angleterre a vot, pour les-migrs,' jusqu' la restauration, et toujours nen<M<' dissentiente, un secours annuel. Quant au. dsastre de Quiberon en lui-mme, l'auteur pond ici a une accusation, mai~ sans donner des preuves bien pos.itives'; il oublie aussi qu'aux yeux de ceux qui accusaient )'Angteterre,eUe laissa prir. Quiberon) 2 l'lite d nos officiers de marine; ~E<&.)

CHAPITM~VII
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fusill, "il refusa de se laisser bander les .yeux', et mourut aussi courageusement qu'il avait vcj. Stomet. eut le mme sort, et la mort de ces .deux' chefs mit En la guerre de la Vende. Le tableau de cette guerre civile remarquable quelque resserr qu'il soit, nous.a entrmes au-del des bornes que nous nous tions prescrites. Elle clata, au. commencement de' mars ~1793, et l'excution de CRarette eut lieu a Nantes, le'Q mars1796. Ce qu'elle prsente.de, plus tonnant, c'est qu'un incendie aussi considrable ne se soit pas tendu au-del d'un-ertain canton, quoiqu'il y' exert ses ravages 'avec tant de .fureur que, pendant long-temps, on ne trouva aucun moyen propre l'temdre.

Nous allons revenir maintenant l'tat d .l France au printemps de i~g3, poque laquelle les Jacobins., qui venaient de s'emparer de la puissance suprme, reconnurent qu'ils avaient lutter, non''seulement, contre. les allies sur deux parties des frontires de France, et avec les Royalistes de FOujst, mais encore avec plusieurs grandes villes de commerce," qui,, moins favorables la monarchie qu'PIrayes par les mesuresrvolutionnaires, se pr-

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parrent la rsistance, aprs la proscription des Girondins au 3i mai. ".0; Bordeaux, Marseille, Toulon et Lyon, villes;. riches par leur commerce et leur position maritime et Lyon en particulier par son influence sur la navigation intrieure., s'taient dcla-. res' contre l suprmatie des Jacobins. Les principaux ngocians et manufacturiers de ces villes entrevoyaient l'incertitude des fortunes., et par consquent leur propre ruine., dans le systme de spoliation arbitraire et de massacres sur lequel tait fond le gouvernement des. Jacobins; mais la proprit, objet de ~leur sollicitude, qui, lorsque sa puissance est employe en temps utile est la plus solide barrire contre ls rvolutions, devint.leur prerr mire proie, ds que le moment opportun.est passe. Quand les riches savent propos faire part de leurs'richesses, il leur "est ais de s'attacher les classes infrieures; mais celles-ci -voient-elles les riches abaisss et perscuts,' elles peuvent tre facilement tentes .de regarder leurs biens comme un. objet de pillage. Il faut donc que,les ..riches ne fassent pas leurs concessions trop tardivement,'ou les ~hommes dont on aurait pu faire les dfenseurs les plus~actifs de la proprit, se joindront r ceux qui l'envahissent.' v

CHAPITRE

Vil.

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'Nous Avons dj vu que-Bordeaux,'o ls Brissotins ou Girondins avaient espr voir rgner, le rpublicanisme pur, aussi oppos la Royaut qu'au Jacobinisme avait tromp leur attent, et succombait, aprs une faible lutte, sous ses froces vainqueurs: Marseille montra en mme temps sa bonne volont et son impuissance. Les plus grands efforts d cette opulente cit, dont les hordes rvolutionnaires avaient tellement contribu la chute de la monarchie par l'attaque des Tuileries, ne purent aboutir qu' envoyer Lyon le secours d'une arme de trois mille hommes, qui inspirait peu de confiance. Ce faible corps se jeta dans Avignon, et fut mis en droute trs aisment par le gnral rpublicain Carteaux, omcier dpourvu d*e mrite et dont les troupes n'eussent pas tenu contre un seul <~M/Je/?z<~ tirailleurs vendens. Mardes seille reut les vainqueurs~ et courba sa tte sous les horribles proscriptions dont il plut Carteaux et deux formidables Jacobins Barras et frron, d'accabler cette florissante cit, elle subit les terreurs ordinaires de la purification jacobine, et on affecta pendant quelque temps de l'appeler la Communesans nom. Lyon fit une rsistance plus honorable. Cette illustre cit avait t pendant un temps sous la
VtEDENAi'.Buqjf.Tomea 2.
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domination de Chlier., un des. Jacobins,les plus froces, et en mme temps ls. plus extrava.gans et les plus absurdes. Il tait la tte d'un club, redoutable, digne' d'tre amii la socit mre, et ambitieux de marcher sur ses traces il tait soutenu par'une garnison compose de ,deux rgimens rvolutionnaires, outre un nombreux corps d'artillerie, et un grand nombre de volontaires, montant en tout dix mille -hommes environ, qui formaient ce qu'on appelait une arme rvolutionnaire. Ce Chher tait un prtre apostat, athe, digne disciple de l'cole de la terreur; il avait t nomm procureur de la commune et avait, mis sur les citoyens riches un impt qui fut port.. de six trente millions de livres tournois~ mais-il lui fallait du'sang aussi-bien que de For. Le massacre de quelques prtes et aristocrates dtenus dans le fort de Pierre-Encise n'tait qu'un sacrifice mesquin; et Chlier,ambitionnant des actes plus dcisifs, fit arrter cent des principaux citoyens .qu'il destinait une hcatombe digne du dmon, qu'il servait. Il en fut empch par le courage des Lyonnais et si-ce courage et t imit par les Parisiens, il aurait prvenu la plupart des horreurs qui dshonorrent la rvolution. Le massacre projet 'avait dj t annonc par-Chlier au

CHAMTBJS.'VI.

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club des Jacobins. Trois cents ttes, dit-il, sont destines pour la boucherie. Saisissons,sans perdre de temps, les employsdu dpartement, les prsidons et secrtaires des sections ~toutes les autorits locales qui entravent nos mesures rvolutionnaires; faisons-en une tourne que nous livrerons la guillotine. )) Mais avant qu'il pt ~excuter son plan, l w terreur Et natre le courage du dsespoir. Les citoyens prirent les armes et assigrent -l'Htel-de-Ville,'o GhRer et ses troupes, rvolutionnaires se dfendirent pendant quelque ) temps avec fureur-et avec quelque succs, mais -Entrent pourtant par succomber Malheureusement les Lyonnais ne surent pas prontr de leur triomphe .ils ne connaissaient pas ~encore quelle vengeanceils avaient provoque, et ne sentirent pas la ncessit de soutenir leur dmarche hardie par des mesures qui nssent vanouir toute'ide d'accommodement. Leur rsistance l violence et la cruaut des Jacobins n'avait pas un caractre politique c'tait r plutt l 'dfense d'un voyageur contre des brigads qui lui demandent la bourse ou la vie. Ils ne comprenaient pas qu'ayant~fait ce prmier pas ils.n. pouvaientse dispenser d'aller
-2t)maityQ3~

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VIE DE NAPOJ~ON BUONAPARTE.

plus loin; lis auraient d, en se dclarant royalistes; chercher dcider les troupes de Savoie, sinon celles de la Suisse ( qui avaient embrass une espce de neutralit dshonorante pour eux depuis 'le 10 aot), leur envoyer ,en toute hte des secours. Ils n'avaient ni fortifications, ni troupes rgles; mais de l'argent pour payer leurs auxiliaires des bras robustes et d~habiles officiers pour tirer parti des localits qui, bien dfendues peuvent tre aussi formidables que des fortifications rgulires leves par de sar vansingnieurs~ Les Lyonnais essayrent inutilement de .se donner un caractre rvolutionnaire particulier, d'aprs'le systme de la Gironde, dont deux des dputs proscrits s'efforcrent de les attirer leur cause impopulaire mais il y avait, de leur part, de l'inconsquence . chercher, par l'affectation d'un zle rpublicain, se mnager la protection de la Convention, tout en rsistant ses dcrets et battant ses troupes. On trouvait certainement du royalisme parmi les insurgs; et l'on ne peut douter de celui de leurs chefs. Mais ceux-ci n'taient ni asseznombreux nrassez influons pour faire adopter le vrai principe de la rsistance ouverte, et s'assurer la seule chance de salut en proclamant leur dvoment la cause du Roi. Ils en appelaienttoujom's

CHAPITRE

VII.

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Ia~Conventioncomme leursouverainlgitune, essayant de- se justifir ses yeux, et veillant en mme tmps la sret de deux dputs jacobins, qui avaient appuy toutes les violences de Chlier, an d'obtenir d'eux qu'ils reprsentassent ler conduite~sps un jour favorable. Les promesses de ce genre ne leur manqurent pas de la part de MM. Gautier et Nipche, les deux dputs en question, tant qu'ils restrent en leur pouvoir; et ils les obtinrent .d'autant~ plus aisment, que les Lyonnais, tout en cherchant se concilier la faveur de la Convention, n'hsitrent point faire punir le jacobin mort et excut, Chlier, qui fut avec un~ de ses principaux associs nomm Reard.. Les malheureux insurgs, 'l'en~t de soutenir ces actes de vigueur, se mirent sous la direction d'un conseil provisoire qui, voulant encore temporiser et conserver le caractre rvolutionnaire, prit:.le nom de ((Commission populaire et rpublicaine de .salut public du dpartement, du Rhne et Loire.)), titre qui, sans exciter l'enthousiasme du peuple ni attirer le secours des trangers, ne pouvait qu'aigrir le ressentiment de la Convention. En effet celleci tait sous la domination absolue des Jacobins quiregardaient comme bravade et prsomption

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tout ce qui n'tait pas fraternisation complte y et considrant ceux qui n'taient pas pour eux, comme leurs ennemis les plus prononcs. Les Lyonnais recevaient bien de dif&rens dpartemens des lettres encourageantes,'et des promesses de coopration active, mais aucun secours positif ne leur fut envoy, -sauf le.petit renfort de Marseille., que nous avons vu arrt et dispers sans peine parle gnral Carteaux.. Lyon avait espr devenir le point de ralliement et le foyer d'une ligue anti-jacobine, forme par les. grande~ villes de commerce contre Paris et la partie dominante d la Convention mais il se vit isol et sans appui, et n'ayant que ses propres forces opposer une arme de soixante mille hommes et aux nombreux Jacobins contenus dans son propre- sein. Vers la fin de juillet, aprs'un laps de deux mois, la ville fut bloque rgulirement, et dans la premire semaine d'aot les hostilits commencrent. L'arme assigeante tait dirige, pour les oprations militaires, par le gnral Kellermnn, qui, ainsi que d'autres gnraux, tenait dj unrang distingu dans l'arme franaise. Mais, pourrexcudondelavengeance dont ils taient avides, les Jacobins comptaient principalement sur l'activit des dputs qu'ils

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VII;.

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avaient envoye avec le commandant eu chef, et spcialement 'sur le reprsentant DuboisCranc, dont un jacobinisme frntique parat avpir't tout'le mrite. Le gnral de Prcy, ancien oSicier de l'arme royale, se chargea d'une dfense qui prsentait si' peu de chances de~succs et 'l'aide de redoutes qu'il tablit sur les positions les plus leves autour de la ville, il commena,. contre une arme d'une immense supriorit~numrique, une rsistance plusjios norable qu'utile. Les Lyonnais essayrent en mme temps de se maintenir dans la bonne opinion des assigeans en se.donnant pour de francs rpublicains. Ils clbrrent solennellement l'anniversaire du lo aot, tandis que Dubois-Cranc, pour montrer le cas qu'il faisait de.leurs'dmonstrations rpublicaines, Rxait ce mme jour pour faire commencer le feuc.ontre la place; il Et mme tirer le premier coup de canon par sa maltresse, qui tait une Lyonnaise;Ls.bombsetlesboulets rouges furent ensuite lancs-contre cette seconde ville del'empire franais eties assigs soutinrent l'attaque avec une constance, et la repoussrent sur plusieurs points avec un "courage qui leur nrentle plus grand honneur. Mais.leur sort tait dcide. Les dputs an noncrent la Convention leur intention de

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faire jouer leurs m'strumens de destruction sur tous les quartiers la f~is, et- quandle feu aurait clat dans plusieurs endroits, de livrer um assaut gnral. Il faut, crivaient-ils, que la ville se rende, ou il ne restera pas pierre sur pierre; et nous atteindrons ce but en dpit des suggestions d'une fausse compassion. Ne soyez donc point surpris, quand vous apprendrez que Lyon n'existe plus. )\ La fureur de l'attaque semblait garantir l'excution de ces m'enaces. Pendant ce temps, les troupes pimpntaises Rrent mine de descendre de leurs montagnes pour venir au. secours de Lyon. Leur entremise aurait probablement donn l'insurrection lyonnaise un caractre de royalisme. Mais cette incursion des Pimontais sardes, prompt tement repousse par l'habile Kellermann, ne servit qu' 'soutenir pendant quelque temps le courage des assigs. Bientt leur dtresse devint insupportable. Plusieurs quartiers furent en mm temps en feu; d'immenses magasins furent consums, et le.bombardement, qui dura pendant deux nuits, occasionna une perte qui'fut value deux T' ). cents millions de francs. Les assigs arborrentun pavillon noir sur le grand hpital, pour indiquer-que les assigeans.ne devaient point diriger leur feu sur cet

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VII.

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asile de la .misre mais/ce signal parut attirer encore plus les bombes des rpublicains sur le point o Uspouvaient occasionner le plus de malheur, et outrager davantage l'humanit. Les ravages de la famine vinrent bientt se joindre aux massacres; et les assigs, aprs avoir soutenu ces horreurs pendant deux mois; Enirnt par sentir que toute. rsistance tait dsormais impossible. Le commandant militaire de Lyon, Prcy, rsolut/de faire une sortie, la tte de la partie active de la garnison, dans l'espoir qu'en se frayant un passage au travers des assigeans, il russirait sauver plusieurs de ceux qui le suivraient dans cette tentative dsespre, pour .gagner avec eux le territoire neutre de la Suisse, il pensait, d'un autre ct, que l'absence de. ceux qui avaient combattu activement pendant le sige, pourrait contribuer disposer la Convention. des mesures d'indulgence envers la classe dsarme des habitans. Il runit pour cela une colonne d'environ deux mille hommes, mais poursuivis par les rpublicains, harcels de tous cots par les paysans, auxquels les'dputs jacobins les avaient reprsents sous les couleurs les plus odieuses, et qui taient d'ailleurs excits par l'espoir du pillage, peine cinquante. hommes de cette troupe in-~

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trpide gagnrent avec leur chef le sol protecteur de l Suisse. Lyon n'ouvrit ses portes Qu'avec.rpugnance, aprs le dpart de ses plus braves citoyens. Le reste de cette histoire 'est peint par ces vers d'Horace
'< A!y~'<M ~e~/ M7Mye~</MM<e<M<'fo/et urbem, Di.s.cipabit M~o/e/M.

Le paralytique Couthon, ColIot-d'Herbpis et autres dputs furent envoys Lyon par le comit de salut public, pour,excuter la vengeance demande par les Jacobins, et DuboisCranc fut rappel, pdur avoir, disait-on, mis pour 0' dns ses oprations moins d'nergie que. la conduite du sige ne l'exigeait. CoIlot-d'Herbois avait un-motif personnel d'une nature singulire pour s'acquitter, avec plaisir de la mission conne lui et ses collgues il avait t, comme .comdien, sim a Lyon, et oblig de quitter le thtre il trouvait donc l'occasion d'en punir -les Lyonnais. Ls instructions des Jacobins portaient l'injonction de tirer la vengeance la plus exemplaire de la mort de Chalier et de l'insurrection de Lyon, non seulement sur ses habitans, mais sur la'ville elle-mme.
< Le vainqueur barbare la.ville dtruite et en jettera sur viendra, hlas's'asseoir les cendres aux'vents. (dit;)

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agg

Les principales rues et les plus beaux difices devaient.. tre rass, et oh devait lever sur leur emplacement un monumentavec cette inscription Lyon J~ ~x gMgT're. la libert': Lyon ~~j9~. Les restes del ville qu'on, aurait laiss subsister, devaient porter le nom de Co/TzOn ~M/ze<~7'<McA:e. croirait peine qu'une pareille sentence, digne de la grossire ignorance et du farouche emportement d'un despote de l'Orient, eut pu tre prononce srieusement, et misegalement a excution au nuJieu d'une des nations- les plus civilises de l'Europe; et que dans ntre sicle de lumires, les travaux d'un architecte pussent tre considrs par de prtendus philosophes comme passibles d'une peine. C'est ce qui eut heu cependant, et p.our donner plus d'importance, la dmontion, l'impotent Co.uthon se faisait porter de maison en maison et condamnait chacune d'elles la destruction en la frappant avec un marteau d'argent, et en prononant ces mots Maison rebelle, je te frappe au nom. de la loi.')) Il tait suivi par unefoule d'ouvrier~ qui mettaient la sentence excution en dtruisant,.la maison jusqu'aux fondations. Ces dmolitions barbares continurent pendant six mois, et occasionnrent, dit-on, une dpense gale celle que le magnifique hpital militaire, l'Htel des

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VIE DE NAPOLEON BUQNAPARTE.

Invalides,.couta Louis XIV, son fondateur. Mais la vengeance rpublicaine, en s'exerant seulement sur-du ciment et des pierres insensibles n'tait pas assouvie; il lui fallait des victimes~ vivantes. I timeswivantes. La mort si mrite de Chlier avait t honore.par une potilose clbre aprs la reddition de Lyon mais Collot-d'Herbois d'clara que chaque goutte de ce sang patriotique tombait brlante sur son cur, et que ce meurtre exi<?,geait une expiation: Les formes ordinaires de la justice et des excutions parurent trop lentes pourvenger.la mort d'un proconsul jacobm.Les juges de la commission rvolutionnaire taient extnus de fatigue, le bras de l'excuteur lass, le tranchant de la guillotine elle-mmemouss. Gollot-d'Herbois imgina'un mode de massacre plus xpeditif..Deux ou trois mille victimes' furent conduites la fois des prisons ia'place des Brotteaux, une des plus belles de Ly<~i, et y fuy.entmitrailles. Quelque eHicace que fut ce mode d'e&cutin, il n'tait ni prompt ni humain. Les malheureux tombrent comme des mouches brles la lumire, mutiles mais non tues, et conjurant leurs bourreaux de les achever promptement. Cela se faisait au moyen de sabres etdebayonnettes,etavec tant d'acte vite et de zle, que quelques uns des geliers et

CHAPITRE

Vl..

3o]

de leurs aides' furent tus en mme temps que ceux qu'ils avaient amens au supplice cette erreur ne fut dcouverte qu.lorsque les bourreaux militaires, en comptant les morts les trouvrent en'plus grand nombre qu'ils ne devaint tre. 'Les cadavres furent jets dans'le Rhne, pour aller annoncer, comme disait l Collot-d'Herbois, la vengeanc&de rpublique , Toulon~ qm tait galement en: tat de. rvolte. Mais le fleuve indign .repoussant; une pareille mission, entassa les corps sur ses rives, et les reprsentans furent .enfin obligs de consentir laisser inhumer les preuves de.'leur barbarie pour prvenir la contagion. Les habitans du midi de la. France ont de tout temps t distingus par la vivacit d leur caractre. Comme les atrocits appellent les reprsailles, nous pouvons ajouter ici que Iprs de la chute des Jacobins, les Lyonnaisn'ayant point oubli ce dont en eNet le souvenir ne pouvait jamais s'effacer, exercrent.une vengeance sanglante contre ceux qui avaient particip aux atrocits deCouthon et deCollot~ d'Herbois; ils se levrent contre les Jacobins, dont un, grand nombre fut mis mort. ville importante par son port, ses arsenaux et ses chantiers, ainsi que par ses'fortincations maritimes,. avait prouv les mmes

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1 VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

ressehtimens qu&MrseiIle, Bordeaux etLyon; mais les insurgs de cette ville taient Royalistes prononces~ Elle tait, depuis ~quelque temps, soumise a l'administration d'un club de Jacobins, et avait vu les massacres rpts dan$ son'enceinte comme partout, avec d'autant plus de douleur, qu'elle renfermait un grand nombre d'officiers de la marine et d'antres qui avaient servi le Roi, et taient rests attachs a la royaut. Leur mcon.tentement n'avait point chapp des hommes pour qui tout regard triste tait un motif de soupon, et le plus lger motif de soupon une cause de mort..La ville tant menace d'un purement complet . la manire des Jacobins, leshabitans rsolurent de prvenir ce coup. Au milieu del nuit le tocsin fut sonn ,par les citoyens. Ils expulsrent le club des.Jacobins s'emparrent de deux ds membres qui avaient dirig ses oprations, ainsi que de sept o huit autres rvolutionnaires qui avaient montr le plus d'activit pour les assassinats et malgr, une certaine opposition, ils les mirent mort. 'Plus prononcs que les Lyonnais ils proclamrent Louis XVII avec la constitution .de 1791. Carteaux marcha contre la ville insurge poussant devant lui les Marseillais qu'il avait comme nous l'avons vu, mis-en droute

CHAPITRE

.VII.

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pendant qu'ils marchaient au secours de Lyon. Les Toulonnais, alarms par ce mouvement, et n'ayant point de garnison' sur laquelle ils pussent compter, implorrent l'appui des amiraux anglais et espagnol, lord Hood et Gravma, qui croisaient la hauteur du -port. Il leur fut accord sur-le-champ., et on envoya des soldats de,la marine .comme: premier secours,. en attendant qu'on eut runi, un corps de troupes qu'on put jeter dans la place. Mais le sige d Toulon met notre esquisse gnrale de la rvolution en rapport avec la vie du personnage extraordinaire,dont nous avons entreprisrhistire. Ce fut pendantcesige queparut, pour la premire fois, ce mtore '.qui, grandissant de plus en plus, et jetant'chaque jour plus~d'clat,. Enit par remplir de ses feux tout l'hmisphre europen, pour disparatre ensuite avec une .rapidit gale celle qui avait marqu ses progrs. Toutefois, avant d'intrduire.le principal aci teur, nous allons faire connatre, en dtail, au -~lecteur, la .scne'sur laquelle il va le voir parre.
cette ~e7-e~. on sent que Fauteur a 7XM& hstt entre les deux mots astre et Me~eo/'c, le mot /~Af, n'a pas. en. franais un sens assez dtermina. lumire (~.)

3d~

VIE

DE NAPOLON

BUONAFARTE.

CHAPITRE

VHI.I-

Coup d'il sur te Cabinet britannique, relativement a la Rvolution franaise. Situation extraordinaire de la France. Explication de l'anomalie qu'elle prsentait. Systme de terreur. Comits de salut public et de sret gnraie. Le peintre David. Loi'des Suspects. Tribunal rvolutionnaire. -Effets de l'migration des princes et des nobles. Causes de l'Inaction du peuple franais sous la Adresse remarquable du Comit tyrannie des Jacobins. de salut .public aux reprsentans du, peuple en mission. Rflexions gnrales.

'LES grands politiqu'es ont toujours pens que les mauvais gouvernemens doivent finir par se dtruire eux-mmes, en vertu de l'adage 7~ nolunt (&M/7M/eadministrari Pitt lui-mme croyait que l rage de la rvolution franaise se consumerait elle-mme, et qu'elle orait en si petit nombre les, avantageset- les privilges d'un contrat social, que ses lmens politiques semblaient de voir ou?se dissoudreentirement, ou prendre une nouvelle forme plus semblable celle sur laquelle repose la stabilit des autres tats. C'est.d'aprs cette manire de voir que Lesaffaires peuvent tre long-tempsmal admi ne nistres.

VIII. CHAPITRE

3o5

ce grand homme refusait d'aider ouvertement la royaut dsirant que l'Angleterre se maintnt libre de tout engagement relatif a -la forme futur-du gouvernement de la France, parce qu'il sentait le danger-qu'il y avait ce qu'elle s'immist dans le ,droit qu'a .un peuple de choisir son propre systme de gouvernement. Quelque soin que mit le cabinet anglais empcher les opinions, ainsi que les armes rvolutionnaires, de s'tendre'au-del de leur frontire, un parti considrable dans 'le cabine,t de Saint-James pensait que cet excs de .frnsie rpublicaine devait naturellement produire une raction en faveur de sentimens plus modrs. La socit, 'disait-on, ne pouvant exister sans un systme solide qui garantisse la vie.. et l-fortune des citoyens,~ l nation franaise finirait par en adopter un et, tant pour son avantage que pour celui des autres nations., elle renoncerait d'elle-mme son proslytisme de doctrines rvolutionnaires. Ce rsultat devait tre amen par le cours irrsistible des affaires humaines, qui-, quelque longues que soient leurs fluctuations,' sont toujours rgles par .l'intrt des parties. Tel tait le principe de plusieurs grands hommes d'Etat, dont la sagacit fut malheureusement trompe par les vnemens. Dans lefit ''o DE 2 VtE NAf. uoN. B Tome. .

3o6

VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE.

c'tait baser ses calculs sur les actions d'un fou furieux, que l'on supposerait matre de ses sens, et agissant d'aprs les rgles de son intrt et de sa conservation. La France continuait nonseulement d'exister, mais mme de triompher sans gouvernement, amoins qu'on ne regarde comme telles comits rvolutionnaires et les clubs des Jacobins;, car la Convention n'tait plus qu'un instrument d ce .parti, dont elle sanctionnait toutes les propositions; sans religion, qu'elle abolit, comme nous le verrons sans privilges municipaux, except celui qu'avait le parti dominant d taire tout le mal qu'il voulait tandis que les citoyens, mpins distingus par leur patriotisme, taient exposs, pour la moindre cause, ou sans cause quelconque., la perte de leur libert, de leurs proprits, de leur vie sans discipline militaire, les officiers pouvant tre enlevs leurs rgimens.-etdes gnraux leurs armes, sur les dnonciations de leurs propres soldats; sans revenus, car la dprciation des assignats tait extrme~ sans lois, car H n'tait rest aucun tribunal auquel on put'en appeler emmsans colonies, sans marine sans manufactures, sans commerce, sans beaux-arts,'except ceux qui ont une utilit pratique en un mot, la France continuait d'exister et d remporter des victoires, quoiqu'en appa-

CHAPITRE

V.

3o~

rence abandonne de Dieu, et prive de toutes les ressources ordinaires de la. sagesse humaine. Nanmoins, le corps social, dans son ensemble~ paraissait- conserver encore une certaine cohsion, qui tait un'eifet de l'habitude de mme qu'on voit des chevaux exercs la manuvre, se ranger ~peu prs en bataille, mme sans tre montes par leurs cavaliers, lorsqu'ils entendent la trompette.. Cependant, dans les guerres extrieures,' l rpublique, malgr l'tat dplorable de son intrieur, fut, non seulement par momens, mais constamment triomphante, semblable ce 'champion du. roman d Berni, qui 'fut coup en deux p~r le glaive d'un paladin avec tant de prcision., qu'il continua de conibattre et de terrasser d'autres guerriers, jusqu' ce qu'il s'aperut, au bout de quelque temps seulement, qu'il tait mortluimme. Cette nergie extraordinaire tait l'eet de la TERBJEUR. mort, un tombeau; sont des mots La qui 'excitent les .plus grands efforts de la pai't de ceux qu'ils menacent. Jamais et nulle part, except en France, -pendant cette funeste
L'auteur fait ici allusion un passage de t'pope romanesque de,Berni intitule .Ro~M~amoMyeu. Or/<M~ Ma/?:o/'<!<o\, mmesujet que le .Roland de Boyardq; Brm crivait dans le XVI'sic)e. (7!)'

3o8

VIE DE NAPOLEON

BONAPARTE.

poque, il n'y eut un aussi terrible commentaire de ce passage de l'criture Tout Ce que l'homme possde, il.le donnera pour sa vie. La force, la force immdiate et irrsistible tait la seule logique du gouvernement; la'mort, le seul appel contre son autorit, la guillotine, le seul argument premptoire qui dcidait tout dbat entre lui et ses sujets. y Quand le trsor tait vide, la guillotine le remplissait de l'argent des riches, qui taient jugs aristocrates eu proportion de leur fortune. Quand ces ressources taient insuffisantes, souvent puises par les dilapidations, avant qu'elles atteignissent les coffres de l'Etat, il restait les assignats, qui pouvaient tre multiplis indfiniment. Quand le moyen de circulation en papier-monnaie tombait sur la place cinquante pour cent, la-guillotine faisait justice de ceux qui refusaient de les prendre au pair. Un petit nombre d'exemples de cette sorte d'agiotage sur les fonds publics faisaient donner sans balancer cent francs pour un papier .qu'on savait n'en D valoir que cinquante. Quand le pain manquait, on trouvait du bl par l mme.moyen expditif, et on le distribuait aux Parisiens, comme aux citoyens romains, un taux rgl. La guillotine tait la cl des'magasins, des granges, des greniers.

CHATITM;

VIII.

3og

Quand l'arme avait besoin de recrues, la guillotine sacrifiait tous les conscrits qui refusaient de marcher. Cet argument dcisif, qui a priori paraissait moins applicable, dans toute sa rigueur, aux gnraux de l'arme rpublicaine qu'aux autres Individus, exerait nanmoins sur eux l'autorit l plus exclusive. Ils taient guillotins quand ils ne russissaient. pas, ce qui peut paratre plus conforme au cours ordinaire des choses mais ils taient galement guillotins (quand leurs succs ne rpondaient pas l'attente de leurs .matres enfin, ils taient guillotins, quand de trop grands succs les faisaient souponner d'avoir acquis sur les soldats qu'ils avaient, conduits la victoire, une influence dangereuse pour ceux qui disposaient de cette toute'~uissante raison d'tat 3. `. Lesort de'Custine enestun exemple ce gnral, ui q avaitbeaucoupfait pourla rpublique,se justifialorsdes qu'il commena prouver revers en disantque!a a fortunetait unefemme et qu'il avaitdes cheveux gris. Tmoin Houchard qui se distinguapar ]a levedu sigede Dunkerque,et qui on eut, dansson procs, de'lapeinefairecomprendre u'il devaittre punipour q n'avoirpaspousssa.victoire loin. plus
Plusieurs gnraux de mrite furent mis mort saris autre motif que )a jalousie influence sur t'arme. inspire aux comits, par )eu)~

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YIE

DE

NAPOLON

BUON APARTE.

La mdiocrit elle-mme, et une conduite timide mais rgulire, ni'assez brillante pour exciter la jalousie, ni, assez importante pour triompher de la censure, n'tait point une sauvegarde Il n'y avait pas de moyen d'chapper, ce systme simple et universel de la force souveraine. !; Les Vendens, qui s'taient dcids pour une rsistance gnreuse et franche, murent, comme nous avons vu, par tre anantis, laissant un nom qui vivra pendant des sicles. Les villes de commerce qui essayrent, dans l'enceinte de leurs murs, de rsister au torrent rvolutionnaire, furent successivement soumises. Il ne faut donc pas tre plus tonn de voir le reste de la' nation cder cette force prdominante, quenous ne le sommes en voyant un troupeau de bufs vigoureux conduit par un ou deux bouchers et autant de chiens. Lorsque ces victimes approchent de la boucherie, et sentent le sang de celles qui les ont prcdes, on les voit quelquefois hsiter, s'arrter, et mugir tristement, en un mot indiquer la terreur du '.Luekner, vieux so)dat allemand'cerveaupais, tranger tous les partis,.et obissant crupuleusement s aux ct~efs u gouvernement qu'il ft, n'eutpas un d quel, s meilleur ort que les autres.
M<n:e, la raison du plus fort. (dit.)

CHAPITRE

VIII.

3 ili

lieu fatal. et l'instinct qui les porte l'viter; mais les btons de leurs conducteurs et les dents des chiens ne. manquent pas de les. pousser, malgr leur rpugnance et leur e9roi, vers le sort qui les attend. L'exercice de cette formidable autorit, sur une nation frappe de terreur, tait dans un petit nombrede mains, et reposait sur une base fort simple. La Convention, depuis la chute des Girondins, n'tait plus que le vain simulacre de ce qu'elle avait eu auparavant quelque droit de se dire, l'Assemble desreprsentans de la nation franaise. Les membres du parti de la Plaine, qui avaient observ une timide neutralit entre laMontagne'etles Girondins, taientdpourvus, sinon de talens, du moins du courage ncessaire pour rsister la premire dans son triomphe. Ils se,soumirent leur sort, satisfaits'd'chapper la faveur du silence, et d'ouvrir un libre passage au torrent rvolutionnaire,. Ils se consolaient avecTexcuse ordinaire des esprits faibles ils souffraient ce qu'ils ne, .pouvaint empcher; et leurs ennemis; tout en les mprisant, tolraient leur prsence, et avaient mme de l'indulgence pour leurs scrupules, parce que ces neutres timides, en restant parmi eux, offraient l'oeil du moins l'apparence d'un snatt

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VIE DE NAPOLON B.UONAPARTE.

complet, garnissaient les rangs du~corps des r prsentans du peuple comme une toffe commune sert de doublure un habit et donnaient, par leur adhsion passive, de l'autorit des mesures qu'ils abhorraient au fond du cur. La M'ontagne pouvait avoir quelque intrt tolrer de pareils collgues, et mme leur permettre de temps en temps quelque dissidence, n ft-ce que -pour sauver les apparences, et offrir le simulacre d'une'assemble libre discutant'les affaires de, la nation. Ainsi, quoiqu'on se servit communment du nom de Convention Nationale, les dputes, .choisis avec soin parmi les Jacobins, agissaient partout en leur nom avec toute l'autorit des proconsuls romains, tandis que les deux tiers de cette Assemble, la tte basse et les lvres closes, obissaient en esclaves ' une minorit qui, sous ses chefs farouches, commenait dj une nouvelle guerre civile dans son propre sein. Mais le jeune lecteur, pour lequel cette histoire'si fconde est encore nouvelle, peut demander dans quelles mains tait le pouvoir rel du gouvernement, dont.la Convention, considre comme corps, tait prive, quoiqu'elle conservt .encore comme l'apparition dans ~ac~c~

CHANTRJE

VIII.

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'K/)07:&<!<y&ro(f~eroM/~7
1

~<~ type o/ocere:g'M

Sur son front d'enfant te diadme et le signe de ]a souverainet.

La-France, en .17~3, avait accept, avec les crmonies usites, une nouvelle constitution, qui tait cnse reposer sur une base vraiment rpublicaine, et offrir par consquent, pour la libert et l'galit, la,garantie la plus parfaite et la plus absolue que pouvait dsirer la nation. Mais cette constitution tait compltement remplace dans la pratique par le gouvernement beaucoup plus simple d'une junte prise 'dans la Convention elle-mme sans autre formalit. Dans le fait, deux petits comits, ch'args du pouvoir excutif, exeraient une ~dictature, pendant que les rprsentans du peuple, comme le snat sous l'empire romain, conservaient la forme et l'apparence de l'autorit, les chaises curules,les licteurs etles. faisceaux, maisavaient a peine le degr d'indpendance et les pouvoirs d'une assemble de paroisse en Angleterre ou d'une session de trimestre.' l
ou assemble de .paroisse. ~M<r/, ~cr~he, sur ce mnttune note du premier volume, (~t. )J unrM~ .te.M<OM session de trimestre ~o/ez

des juges de

3l~

VIE

DE

NAPOLON.

BUONAPARTE.

Le Comit de.Salut public dictait toutes les mesures qu'adoptait la,Convention, plus souvent encore il agissait sans daigner la consulter. Le nombre des membres qui exeraient cette autorit tait de dix douze; et comme ils taient tous Jacobins prononcs, et- choisis comme capables de toutes les exagrations d leur parti,' oh avait soin par des, rlections faites de temps en temps, de perptuer cet tat de choses. Ce corps dlibrait huis clos; il avait le droit despotique d'intervenir dans tous les actes des autres autorits, et d'exercer sur eux un contrle; si l'on considre son pouvoir absolu et l'usage qu'il en Et, on trouvera que le Conseil des Dix Venise tait une institution, douce, humaine et librale eh comparaison. Un autre, comit., qui avait un pouvoir galement rvolutionnaire, et dont les membres taient renouvels de temps en temps, taitl Comit de Sret gnrale. Il tait, pour l'importance, infrieur celui de salut public, mais tout aussi actif que lui dan~ sa sphre. N'os regrettons d'avoir dire qu'un homme.de gnie, le clbre peintre David sigea au
paix, qui sont forcs de renvoyer aux grandes assises 'les cas graves ports leur tribunal, ou ne peuvent les dcider qu'assists des jugs du banc du Roi. (~) David est reconnu gnralement pouf avoit' exceit

CHAPITRE

VIII.

3~55

Comit de.Salut public. Les beaux-arts n'avaien't pas produit sur lui l'cnet qu'on leur attribue, d'adoucir les curs. Homme d'une excessive laideur, son metait assortie la duret de ses regards (( Broyons du rouge )), tait la, phrase du mtier dont il faisait usage, en commenant le travail sanglant de chaque jour. Pour donner ces comits rvolutionnaires un pouvoir qui ne laisst aux" accuss ni dfense, lgale ni moyen d'vasion, Merlin de Douai,' jurisconsulte, trs distingu, dit-on, imagina la loi 6~ .MASpec~ qu'il rdigea avec tant d'habilet, qu'elle comprenait non seulement tous ceux qui, par leur naissance, leurs liaisons, leurs habitudes, leurs relations ou autres liens avaient des rapports avec l'aristocratie de naissance ou de fortune .mais encore ceux qui, dans les diffrentes phases de la rvolution, avaient.t d'un pas en arrire dans l voie du patriotisme le plus violent, ou qui, ne ft-ce que pendant un moment d'erreur, ou d'in-' certitude gavaient eu des opinions, moins prononces que celles des Jaobiris les plus extravagans. Le crime des suspects tait de la nature' ne~ dans )e dessin(.a~rea~~yYM~/iMa/! trangers ). Les sontpas aussiadmirateurs ses compositions de soa et de colorisque sescompatriotes; 'Mort ABruxelles, t8-!6.(~<f). en

3l 6

VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

a.. "rIo, sa couleur a~ la "C'I~ du .1J.YI tirant n"n. de personne camlon, laquelle il s'appliquait. L qualit de prtre ou de dfenseur des droits et doctrines du christianisme tait fatale; il en tait de-mme, dans certaines circonstances, d'une profession exagre d'athisme. Le silence sur les affaires publiques trahissait une coupable indiffrence; mais en parler autrement que dans le langage le plus exalt du parti dominant exposait un soupon plus funeste encore une'loi supplmentaire avait tellement -tendu cette toile d'araigne, qu'il semblait qu'il n'y eut pas d'insecte assez petit pour lui chapper. Ses qualifications gnrales taient d'une nature si vague, qu'elles ne paraissaient pas devoir faire jamais la matire d'une preuve. On ls admettait donc sans preuves; finalement~ on se dispensa de caractriser le soupon, et l'on regarda comme suspects tous ceux qui Ttaientrputs tels par les comits rvolutionnaires et leurs assistans. L'effet'de cette loi fut terrible. La personne suspect tait non seulement conduite en prison; mais encore prive de ses droits ;,Ie scell tait pos sur ses effets, ses biens placs sous la surveillance du gouvernement, et elle-mme considre ommemorte civilement. Quand un malheureux, objet des soupons, avait le bonheur d'tre rendu , la libert, rien ne garantissait

VIH. CHAPITRE 3l'/ qu'il ne-ft arrt de. nouveau le lendemain. Toutes les formes de sophismes. taient mises en usage pour. rendre toute espce de personne passive de cette loi' oppressive, tant son but tait indnni. .Ann que les excuteurs de cette loi n'eussent pas trop de peine chercher des victimes ~chaque propritaire tait tenu d'amchersur sa porte les-noms et les signalemens de ses locataires.. La sret domestique, le plus .prcieux de tous les droits pour un peuple qui sait ce que c'est que la libert, tait violesous le plus lger prtexter par des visites domiciliaires. Les prisons, vacues ~une manire si atroce les 2 et 3 septembre, furent encombres de nouveau, par les arrestations qui eurent lieu dans toute la France, et qu'un calcul modr a faitnionter.a trois cent mille, dont un tiers de femmes. Les Jacobins toutefois trouvrent un mode de,vider les prisons moins expditif que le massacre direct, dont au reste il diSrait si peu sous. tout autre rapport, que les victimes auraient eu peu presses mmes chances,, de salut devant Maillard et les sicaires de septembre, que devant le Tribunal yWfo/M~o/z/KHT'e.Ilfauteffort un pour crire ce mot, tant il..rappelle d'atrocits. Mais.l'humamt est condamnea raconter ellemme ses honteux excs et c'est une leon hu-

3l

VIEDENATOLONBUONAPARTE.

miliante et salutaire, que de prsenter un tableau exact des horreurs dont l'homme abandonn lui-mme, et en. proie au gnie du mal et aux passions source de toutes ses erreurs, peut se rendre coupable. La cour criminelle extraordinaire, plus connue sous le nom de Tribiin al r~o~~o~~H~ fat cre.sur la motion de Danton. Elle tait destineconnaltreds crimes d'tat, complots, attentats.contre la libert, du tentatives en faveur de la royaut, contraires aux droits et la libert de l'homme, ou ayant plus ou moins pour but d'arrter, d'une manire quelconque, les progrs de la rvolution. En, un ndt, ce tribunal avait excuter les lois, ou plutt prononcer la sentence contre les individus iarrts comme suspects; et, en gnral, il trouvait des motifs pour punir, quand les fonctionnaires chargs des arrestations en avaient, trouv pour faire mettre en prison. Cette cour formidable consistait en six'juges, un accusateur public et deux spplans. Il y avait douze'jurs; ;:mais leur nomination tait vit diiz jurs; mais lew.~ nominatibn tit une vraie drision. C'taient des employs qui recevaient un traitement rgulier, et n'taient nullement souinis'i choix ou la rcusation des accuss. Il est certain que les jurs'et les juges tant choisis, pour leur rpublicanismee

.CHAPITRE

VIII.

3jg

prouv, taient dispose a ne voir'aucun obstacle, de la part: de l loi ou de l'humanit, qui pt les arrter dans la carrire de leur devoir. Ce tribunal avait la facult de juger sans preuves, ou d'exclure les preuves quand il y en avait, ou -bien d'interrompre a son gr la dfense des prisonniers; privilges qui tendaient abrger les formalits .et expdier promptment les affaires. Le Tribunal rvolutionnaire svit en pu de temps tellement surcharg d'occupation,. qu'il devint ncessaire de le partager en quatre sections, toutes investies des mmes pouvoirs. Les proscriptions de l'empire romain elles-mmes ne nous donnent point l'ide, de la quantit'de sangqu'il. fit rpandre car il comprenait dans lessentencesles crimes les plusdiSrens, les personnages les plus opposs, les opinions les plus diverses. Quand Henri VIII alluma les bchers de Smithfield l fois contre les Protestans et les Papistes, faisant brler au mme poteau le malheureux qui niait la suprmatie du Roi, et celui qui niait la prsence de Jsus-Christ dans cette trange association tait l'Eucharistie consquente en comparaison des scnes qui avaient lieu au Tribunal rvolutionnaire, o Royalistes, Constitutionnels., Girondins,<. prtres, thophilaRthropes, nobles et roturiers,

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

princes et paysans, hommes et femmes, vieillards et- enfans taient envelopps dans un massacre gnral, envoys au supplice par douzaines,et entasss sur la mmecharrette. Le pouvoir exerc par les comits rvolutionnaires tait second par. les nombreuss associations des Jacobins,. qui, partages en mille clubs mlis celui de Paris, constituaient la force du" parti auquel ils donnaient leur nom. Le seul principe des Jacobins tait d'exciter contre tous ceux qui avaient quelque chose perdre, les passions de ceux qui bavaient rien, et qui, en raison de leur naissance et de leur position sociale, joignaient la plus grossire '.ignorance l'envie des avantages possds~ par les classes leves. Tous les autres gouvernemens ont fait de la proprit l'objet de leurs encouragemens et de leur protection mais<, dans cet trange bouleversement des choses, la proprit paraissait tre l'objet suivi des soupons et des perscutions, exposant le propritaire un danger continuel. Nous avons dit ailleurs que l'galit (except dans le sens non moins clair que sacr de soumission gale alaloi) est unevraie chimre qui ne peut pas plus exister pour la, fortune que pour les qualits personnelles la'fbrce, la beaut ou la taille. Par-

CHAPITRE

VIH..

3ai

tagez tous les biens d'un pays en portions gales. entre ses habitans, et au bout d'une semaine', vous verrez reparatre l'ingalit que yous avez voulu dtruire que.dis-je ? en moins de temps encore., l'homme industrieux et conome sera plus riche que le fainant et .le prodigue.Mais en France, l'poque dont,il est question, cette galit, si impraticable en elle-mme avait compltement remplac mme le principe .de libert, et tait devenue un mot d'ordre pour soulever le peuple. C'tait pcher contre ce principe dominant que de possder, et sur-. tout de laisser voir un objet qui manquait son voisin. Etre plus riche, meilleur, mieux lev, plus instruit, vous exposait l'application de la loi .des suspects, et vous tiez sur-le-champ traduit devant le tribunal rvolutionnaire, ann. d'y tre gnralement convaincu d'incivisme non .pour avoir attent .' la libert ou la proprit des autres, mais pour avoir fait de ce qui tait vous l'usage qui vous convenait. Tout ce terrible mystre est renferm en deux rglemena communiqus au club des Jacobins de Paris par le. comit, d~salut public i. quele district, danslequel, pa',les manus vres des riches, il s'leveraitfdes mouvemns sditieux, serait dclar enttt, de; rvolte, 2. queJa.onventionproHterait de cette occaViEDEN~p. at BuoN.Tomea.

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VU:

DK NAPOLEON

BUONAPARTE.

sion pour exciter les pauvres iaire la guerre aux riches, et rtablir l'ordre quelque prix que ce fut. C'tait si bien le sens de la loi, qu'une des personnes traduites .devant le tribunal rvolutionnaire, lorsqu'on lui demanda ce qu'elle. avait dire'pour sa dpense, rpondit Je suis riche, quoi meservirait ma justification, puisque c'est l tout mon crime? )) L~ comits distribuaient des sommesconsidrables au club des Jacobins et ses socits y amiies, pour la propagation des bons'principes politiques. Les clubs eux-mmes s'emparaient, dans les villages, de l'exercice de l'autorit; et tout en jurant, buvant et fumant, ils examinaient les passe-ports, emprisonnaient les' citoyens propageant de tout leur pouvoir les bienfaits de la libert et de l'galit. Fraternit ou la mort')) tels taient les mots inscrits sur la porte du lieu des sances de l'Assemble, et l'on traduisait aimi ces mots (( Soismon &re, ou je te tue! )) Ces clubs taient composs de membres pris dans la lie du puple afin que leur~ prsonnes ne fissent point contraste avec l'galit qu'ils taient chargs d'tablir, gens sans ressources comme sans talens', mais auxquels le peuple ac~.cordait saconnance, convaincu,que, sortis de son sein il,s. veilleraient ans cesse.aux intrts s

CHAPITRE

Vin.

3a3.

des dernires classes. Toutefois on avait soin de nommer pour secrtaires des gens qui eussent quelque habilet car c'tait d'eux que dpendait l succs d la terrible 'combinaison tablie entre les diNrens clubs, depuis la socit-mre de Paris, jusqu' la plus petite commune des provinces les plus loignes, dans lesquelles la mme tyrannie tait exerce par les mmes moyens. Ainsi les bruits pouvaient tre rpandus ou recueillis avectant d promptitude et une telle uniformit qu'un mot de Robespierre rglait les sentimens des Jacobins sur les points les plus reculs. de. son empire car.l France fut lui, sans contredit, pendant deux ` terribles annes. La-France avait eu souffrir d beaucoup de maux, avant que les circonstances lui imposassentpbur quelque'temps cette obissance passive un joug qui, aprstout, lorsqu'on osa prouver sa force directement, parut, aussi fragile qu'il tait intolrable: Les tmoins des .scnes de cette poque, se les rappellent comme le dlire d'une vre nationale .pleine de visions trop tristes et trop hrribles-pourles redire sans dgot quand on croit les avoir une fois eSaces l" ` de son souvenir. Une.Ionguesuite d'vnement, dont chacun t tendait successivement cisorganiser la socit <

3a4

VIE

DE

NAPOLON

BUONAPARTE

de plus en plus, avait malheureusement empcch une nation brave gnreuse et accomdans une dfense mutuelle. plie 'dsunir L'migration des nobles et du clerg avait priv la~France de ces hautes classes, vrais. chefs <~ ~/e d'un Etat, qui apprennent de bonne heure ~estimer peu la vie, quand il s'agit de la sacrifier pour la religion, la patrie, l'honneur ou la conscience.. Quelque opinion qu'on ait de la: convenance ou de la ncessit de .rmigration, ses funestes effets, furent incontestables.Cette classe d'hommes gnreux et pntrs de noblessentunens, accoutums.a se considrer cojnjne les dpositaires spciaux de l'honneur national; ce clerg nombreux et-instruit dienseur des'opinions religieuses, avaient emport une grande partie de la force et des lumires de la, socit. Qu'ils, eussent abandonn volontairement ou .forcment leur ~patrie,, il n'est pas moins vrai que l'expulsion d'itne masse aussi considrable, appartenant tout entire aux premiers ordres de l'Etat, tendait dtruire immdiatement.Ia .balance de la socit, et jeter tout le pouvoir dans les mains des classes infrieures, .qui, gares ~pardes hommesartificieux et corrompus, en abusrent jusqu' l'excs pouvantable dont nous avons essay de donner une ide.
'eco/MAe~f.)

CHAPITRE vin.

3a5

Non que nous prtendions avancer que les migrs eussent emport avec eux au-del des frontires tout l'honneur et tout le courage des premires classes de France, ou que, parmi les hommes attachs la cause de l libert, il n'y en et pas qui auraient volontiers vers leur sang pour eh prvenir les abus. Malheureusement~ pendant le cours de la rvolution, ils s'taient diviss et sous-diviss entre eux, en une multitude de partis dsunis et ruins,"qui avaient t proscrits alternativement, et, ce qu'il y avait de pis, les uns pr les autres. Les Constitutionnels ne pouvaient en sret se' joindre aux Royalistes, et ni les uns'ni les autres avec les Giron-~ dins. Il n'existait donc point de confiance qui put servir de base une coalition d'lmens aussi htrognes. En outre la France tait, de prs comme de loin, domine par cette douleur et. cet abattement, qui se manifeste dans les grandes calamits nationales, quan'd tout espoir a disparu. L'oppression tait si gnrale que personne ne cherchait un remde ce mal, pas plus qu'on n'et cherch faire cesser lahza~rM d'un pays'. Ceux qui chapprent se contentaient de leur salut individuel, sans
L'aria Ma~M~a mldie endmique des pays mft-

dionaux.(J~~f.)

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VIE

DE

NAPOLON

-BUONAPARTE.

penser que le mal gnral pt jamais tre guri par l'art, pu dompt par le.ourage. D'ailleurs, les chefsdes Jacobins s'taient ento.urs d'un tel systme' d'espionnage et de dlation, que toute tentative pour. organiser, une rsistance leur puissance eut t invitablement repousse, et punie da mort par ces tyrans. Il ne suBHsaitpas, pour tre en'sret, de se tenir en garde contre les faux amis oues secrets missaires des Jacobins; car si le conspirateur laissait entendre l'oreille d l'ami le plus intime la moindre rflexion sur le gouvernement libre et humain sous lequel il avait' le.-bonheur de vivre, son interlocuteur. tait oblig aussi-bien qu'un espion gages, de rapporter le contenu de cette conversation aux autorits constitues, c'est--dire aux comits rvolutionnaires ou aux commissaires rpublicains, et surtout au comit de salut.public. Le silence "sur les\anaires publiques et la soumission la tyrannie dmocratique ne devaient donc point surprendre les-hommes seront muets toutes les fois que la langue pourra compromettre la tte. ~insi, dans un pays qui se vantait d'tre le plus civilis de l'Europe, et malgr cette ardeur pour la libert qui, depuis peu seulement, paraissait animer tous les curs, l'apathie gnrale produite par la terreur et la

CHAPITRE

VIU.

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stupeur paralysait toute tentative de rsistance. Ceux qui traitent avec svrit les Franais pour tre rests inactifs dans de pareilles circonstances, devraient.faire attention, d'abord, que notre disposition prvenir ou punir le crime, et notre prtendue nergie contre l'oppression sont fondes sur une ferme ~confiance dans les lois, et sur l'appui immdiat qu'elles ne peuvent manquer de recevoir, des classs nombreusesqui ont t leves les respectercomme protgeant galement les riches et les pauvres. Mais 'en France tout le systme de.l'administration de l justice tait livr force brutale, utre est se joindre aux or,~ chosede cris. contre un assassin,, quand on se voit.second par toute une population, ou d'essayer de -l'attaquer dans sa caverne, n'ayant a opposer aux bandits'dont il est ,1e chef que la justice d'une bonne cause.. On s'est encore tonn que les classes riches et leves, objets avous 'de la perscution des Jacobins, se soient soumises si tranquillement cette nrpyable tyrannie; et J'en s'est demand avec surprise comment le peuple franais dont les manires sont si polies et si affectueuses et qui est en gnral le plus gai et le plus jovial de, l'Europe, avait tout coup chang de carctre.pour prendre plaisir des

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

actes d cruaut, ou du moins pour contempler., sanstmoigner son horreur, des atrocits~ commises en son nom. f Mais le caractre d'un peuple, n'importe lequel, dans les temps ordinaires et au milieu de ses occupations paisibles, est bien dnrent de celui qu'il manifeste sous l'inunce d'une irritation extraordinaire. Rousseau dit qu'en voyant un lvrier, le plus gai, le plus doux, le plus timide~peut-tre de tous les chiens, on ne peut se faire une ide de ce mme animal poursuivant et tranglant,, malgr ses cris, sa victime sans dfense Une rflexion du mme genre.doit servir a la justification du peuple'franais dans les premiers excs de la rvolution, et nous ne devons pas perdre d vue que les hommes runis en masses, et dans le ressenti.i ment qu excitent 'des outrages, rels bu imaginaires, sont pousss~par l'enthousiasme du moment qu'ils se trouvent d'ailleurs dans un tat de rage si gnral .et si aveugle, que chaque individu joignant ses acclamations' celles de la multitude, participe des actes dont il sent peine l'importance, et que peut-tre pas un seul entre mille ne justifierait s'il avait la libert d'esprit ncessaire pour les apprcier. Dans les massacres rvolutionnaires il'y avait toujours un pouvoir excutif composd'un petit nombre f

CHAPITRE

VIII.

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de~bandits dresss ;ax excutions, et accom'plissant sans hsiter des actes auxquels le vulgaire ignorant ne participait que par ses accla-mations/' l Cette espce d'assentiment devint moins tonnante quand les massacres improviss sans aucune espc~de procdure, eurent fait- place quelques formes insuffisantes et mme drisoires, d'une procdure et.dune condamnation rgulires, mais qui sufnrent pendant quelque -temps pour satisfaire Fesprit public. L popu?-s lace voyait tramer ~ la guillotine.des hommes ''convaincus,'lui disait-on, d'attentats criminels contre la libert du peuple, -et elle applaudissait l'excution de ceux qu'elle regardait comme ses ennemis. Mais cette uvre de mort continuant saris cesse~ le peuple finit par s'adoucir, mesure que ses passions se calmaient;, et la frquence de ces sacrifices ayant loign l'odieux intrt que pendant un temps ils avaient excit dans les classes infrieures, clles-ci, que Robespierre dsirait surtout gagner, les virent d'abord avec i indiE~ence puis avec honte et dgot, .et
On ne saurait s'empcher de remarquer ici que l'auteur s'est repliement dpouill, de tout sentiment d'aigreur pour juger ta France en rvolution. (2~)

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finalement avec le dsir de mettre un terme aux cruauts que les plus ighorans et les plus prvenus commenaient considrer sous leur vri jour. Ce changement'dans les sentimens fut toutefois Fouvrage d'un temps assez long.' Pour appuyer le rgne de la terreur, les comits rvolutionnaires avaient .leurs satellites et leurs bourreaux sans lesquels ils n'eussent pu rsister long-temps l'horreur gnrale. Toutes les places taient scrupuleusement et religieusement remplies par des. individus pris parmi les sansculottes,, qui, parleur zle, s'taient rendus dignes de cette honorable qualification. Quand ils taient tout--fait insignifians,, on en faisait des employs subalternes, des gardes, des g liers, dont les' circonstances exigeaient un grand nombre. S'ils taient membres d la Convention, ils recevaient frquemment des -missions dans diffrentes parties de la France, pour ne pas laisser mousser le tranchant de la guillotine, et surveiller en personne la punition des conspirations ou rvoltes relles ou supposes. Ces commissaires ou proconsuls, commeon les appelait souvent, investis de pouvoirs illimits. qu'ils.exeraient avec nergie, se signalaient par leur cruaut, plus. encore que les tyrans dont ils remplissaient les ordres.

.CHAPITRE

VIII..

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Npus~citerons, Fappui.de ces rRexions/ un passage remarquable .d'une .adresse de~ membres du comit de salut public ces repr-~ y ,j sentans en mission, dans lequel on trouve des observations fort modres sur .ce qu'ils ont tendu -la peine; capitale : des cas non prvus par la loi, peccadilles plus qu'eNacesparrclat de leurs services et voici les recommandations qui,leur sont adresses pour leur-conduite Favenir. Que votre nergie se ranime mesure que .le terme de vos travaux approche. 'La Convention vous charge de complter l'puration et la rorganisation des autorits constitues dans le plus bref dlai possible, an.de pouvoir lui rendre compte de ces deux oprations avant la En du mois prochain. Une mesure simple sumra pour cette puration. C'owo~M~ les ~e~CZ/p/eO~TM NOC~g'.SDODMZtM~.S/~M~ CO/7Zdevant jO<X7'<2Z~'e lui les yo/ZC~O//MM/'e~ ~M~ZC~ j leur M~~o~ Zej9gMp~NM/' onc~M~eet que son Ainsi les prventions ~Mgs/Kg/z~ rgle Ze ~~e les plus extravagantes qui se manifestaient dans un club de Jacobins; compos des membres de.-l socit les plus vils, les plus ignorans; et souvent les plus pervers .taient reues comme des preuves, et la populace tait dclare malMoniteur, n" 3g5, nivse an II (a5 dcembre a < '793)..

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tresse, selon son. caprice~ de la proprit; de ~honneur, et de-la vie de ceux qui avaient eu l moindre autorit sur elle. Quand iLy avait eu une insurrection ou une rsistance positive, la/puissance des commissaires tit,augmente de toute celle que pouvait leur donner l loi martiale, c'est--dire le droit de la force. Nous avons parl des massacrs de.Lyon; mais ceux-l mmes, quoique des dcharges de mitraille eussent lait tomber les victimes par centaines, taient au-dessous des horreurs exerces Nantes par Carrier,. qui, pour venger la rpublique de l rsistance opinitre de la Vende, semblait avoir propos un dn de .cruaut l'enfer lui-mme. Hommes, femmes et enfns taient- entasss par centaines dans. des bateaux soupapes sur la, Loire; et couls fond; cela s'appelait le ~p~/TM ~pM/~c<3n/z. Des hommes et des femmes taient dpouills de leurs vtemens, hs ensemble et jets ~dnsi dans la rivire cela s'appelait des /7MrM~?~repM&~n/M.Mais nous en avons dit assez, pour prouver que le sang des .hommes s'tait sans doute chang, en poison, et leurs curs en pierres, par suite des horreurs qu'on leur faisait exercer tous les j ours. Plusieurs mme se dlectaient dans ces cruauts, et parlaient de l'instrument du supplice avec le plaisir et la gait

CHAPITRE

1 VIII.

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qu'on montre en parlant d'un ohjet'chri. On lui donnait le nom de j')e~J~ ~<MK~~ ou d'autres -galement expressifs; et quoique les saunt~ne fussentpas fbrt~la mode, ]I tait, pour ainsi dire, canonis sous le~hpm de MtTz~ere G'Mj/o~/ze- Le bourreau,"ce-citoyen actifs S avait aussi ses honneurs, ainsi, quela machine insensible qu'il dirigeait. Ce fonctionnaire tait admis dans l socit de quelques uns des plus ardehs'ptriotes et, commenous le verrons, il prenait .part leurs ftes- civiques.. Oh peut demander, si la socit de. cet homme mme n'tait pastrop honorable'pour'c~ qui l'inyitaient.. II y avait aussi une force arme.compose de gens'exerces et endurcie de, l dernire classe, appele par excellence r/Mee.T'e~o/u~Q~TKHA'e: Elle tait commande par ~Roussm gnral digne .tous gards depareils soldats. :0n la faisait paratre'toutes les fois~qu'on mseait ncessaure ~intmiider la~icapitale et la garde natio'nal:.ell tait a la disposrtiqn plus immdiate. de la commune de Paria. Quoique peu consi- ~ ./drble, cette troupe tait disponible sur-lechamp, et tait communment renforce par <Ac 'En Ecosseiaguittotnie s'appelle familirement M<Mde/ a/eMyte~t.) l

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'les dmocrates!es ,plus actifs, formant une milice jacobine. Son nombre total s'levait a six mllehommes. ` .Quels que fussent , dlire individuel et la frnsie gnrale qui les rentgir, il est digne de remarque que quelques, uns des hommes qui jourent pendant cette.hohteuse priodeun r'te ,si minent, et dont les mains'furerit long-temps fumantes de ce sang continuellement vers, rparrent,,par leur conduite subsquente,'les atrocits qu'ils avaient commises. Tels furent Tallien, Barras, Fbuch~Legendre et autres, qui, par la'suite, sans devenir ni bons ni scrupuleux; se montrrent, dans'beaucoup d'occasions /plus,humains et plus .modrs~qu'on ne pouvait .~y attendre, 'd'aprs la part qu'ils avaient prise aux ~horreurs rvolutionnaires; semMables~ ces soldats licencis, qui,.rentrs~ dans leurs foyers, reprennent souvent les habitudes de leur ancinn.vie si compltement, qu'on dirait qu'ils .ont oubli l caractre sauvag, et peut-tre sanguinaire ,~de leur carrire militaire. Nous ne pouvons sans doute adresser . aucun de ces Jacobinsr.&rmes les loges donnes Octave parles Romains, lorsqu'ils trouvrent sous'le gouvernement'bienveillant de-l'empereur, un bonheur, qui, rpara les cruauts commises par le triumvir. Mais il est certain; que,

CHAPITRE

VIII.

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sans le courage de Tallien et Barras en particulier, il se.futpeut-tre pass encore beaucoup'de temps avant queles Franais eussent pu se dtaire de Robespierre; et que la rvolution du g thermidor, c'est ainsiqu'on nomme jour mmole rable de sa chute, fut eh grande partie due aux remords ou la jalousie des anciens collgues du dictateur. Mais ayant, d'arriver . cette partie plus satisfaisante de notre histoire, nous de-' vons examiner l'enchamemenj; des causes qui amenrent la chute des Jaco'bins. 'Les poques qui/voient clater de grandes., erreurs et.de grands vices, sont aussi celles qui, par compensation, mettent au jour de. grandes vertus. La France, malheureusement, pendant les annes i~gS et 1794) donna, en principe et en pratique, des exemples d'excessives cruauts, qui glacent le sang dans les veines. Elle mrita galement le blmepour rabattement et l'apathie avec lesquels elle supporta si.longtemps un joug si'horrible et si rvoltant. Mais elle peut se gloriner, pendant cette terrible p-. riod' de mille exemples de la'ndlit la plus nbleet.la plus honorable, de l'humanit la plus f t. courageuse et la plus d voue qui puissent ild'aucun pays.' ~` lustr.erls/nnales ne.lol cruelle menaait des plus grandes, peines quiconque recevait les fugitifs proscrits, t

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et elle tait~excute avec la rigueur la plus impitoyable..Madame Boucquy .et son mari ~furent mis mort Bordeaux, pour avoir donn asile, 'des Girondins. La mme peine tait inflige ceux. qui violaientia loi par laqueue le feu et Feau taient interdits aux per~ sonnes mises hors la loi. Cependant~ il se trouva, non seulement dans les premires ~classes, mais parmi les hommes plus mis-' rbls, des gens vertueux, qui, n'ayant qu'une ,faible\ portion d'allmens pour faire vivre leur famille, la partagrent avec de malheureux fugitifs, quoiqu'ils fussent menacs de la mort pour. rcompense de cet acte de charit.~ Dans quelques circonstances, la fidlit et le dvoumenf- rendirent rhumanit .ingnieuse. Parmi, les domestiques, classe d'individus.dpnt les vertus devraient tre d'autant plus estimes qu'elles sont souvnl pratiques en ~prsence des plus fortes tentations, il y~eut desexemples Il faut `~ remarquables d Rdlit inbranlable. franaises, que le dire, .en l'honneur des mur~ matre et le~dome.stiqueoht~entre eux des rap~ ports beaucoup plus anectueuxque.dans aucun autre pays, et .notamment en'Anglete;r...Les situations les plus critiques.'pnt '6j9e]~t t~s~peu' d'xemples.,de trahison .de la part'des.~domstiqus, et'1.' d,' ""d'1"1' ",1", plus d'un ma~tr~dutla'vi'al'atta-

CHAPITRE

VIII.

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chement et la ndlit de son serviteur Les sentimeus de religion en firent sauver d'autres. Les prtres inserments et bannis trouvrent souvent parmi leurs anciennes ouailles un asile et des moyens d'existence, quoiqu'il y et peine de mort en pareil cas. Quelquefois ce traitement tait inspir par le souvenir de la manire dont ils avaient rempli leur'carrire apostolique; d'autres fois aussi par la vnration qui est due l'tre dont ils se disaient les Il fallut ces actes d'hrosme, qui ministres furent trs nombreux(et surtout dans les classes
Les trangers citent plusieurs incidens insignHHans, qui rappellent le souvenir de cette poque dsastreuse. Un vnrabie ecclsiastique franais tant venu visiter un cossais, la famille de celui-ci, remarqua qu'un chat favori, animal gnralement sauvage et capricieux, affectionnait' particulirement leur hte. Le prtre expliqua cette circonstance plusieurs qu'il avait t, pendant semaines cach dans le grenier d'un artisan, et il n'avait pas d'autre amusement que d'tudier en racontant

qu'alors les murs et les habitudes des chats, qui visitaient souvent son asile. Il tait extrmement difficile de lui procurer des alimens, sans faire natre des soupons, et on ne pouvait et en mettre prs de sa cachette qu'en petite quantit, de temps autrs. Mari, femme et enfans savaient qu'il tait dans cet endroit. Il y avait des rcompenses pour celui. qui le dnoncerait, et peine de mort pour qui lui donnait refuge. Cependant II fut religieusement tenu cach,
VtE DE'NAf. BuoN. To<ne 2. 2B

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

o les individus, souHrant d leurs. propres besoins, pourraient tre insensibles ceux des autres ), pour empcher la France de devenir, pendant cette horrible priode, un cimetire gnral, et'son histoire un registre d'assassinats.
et aprs le rtablissement de la monarchie, nous l'avons vu employer avec succs sur un chat cossais les moyens qui lui avaient russi en France pour s'attacher les chats dans sa misrable cellule sous le rgne' de la terrenr. L'histoir. de cette 'poque abonde en exemples de ce genre.

CHAPITRE'IX.

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CHAPITRE

IX.

Marat, Danton, Robespierre. -Marat poignard. Rivalit de Danton et de Robespierre. Commune de Paris; son Desse de la Raison. Le irrligion grossire. .Gobet. mariage rduit un contrat civiL Vues de Danton, et d Robespierre. Arrestation des principaux membres de la Commune, et supplice de dix-neuf d'entre eux. et bienDanton arrte par l'influence de Robespierre, tt Camille Desmoulins Westermann et Lacroix traduits devant le Tribunal rvolutionnaire, condamns et excuts. sur la motion de Robespierre, Dcret, qui reconnat l'Etre Suprme. Ccile Regnault. Changement successif dans l'esprit public. Robespierre devient impofait tous ses efforts pour sauver sa puissance. pulaire Dbat orageux la Convention. CoIIot-d'Herbois, Tallien etc., chasss du club des Jacobins, l'instigation de Robespierre. Robespierre dnonc . la Convention, le 9 thermidor (a y juillet), et aprs de violens dbats arrt avec son frre, Couthon et Saint-Just. Arrestation Les terd'Henript, commandant de la garde nationale. attentent leur roristes se rfugient a l'Htel-'de-yille mais vit encore assez Robspierre se blesse, long-temps, ainsi que la plupart des autres pour tre conduit la guillotine et excut. Son caractre.Lutte Destruction dfinitive du systme qui suivit sa mort. et retour de la paix. jacobin, Singulire couleur de la socit . Paris. -Bal des victimes, vie. Nous teur taient n'avons pas besoin au lecde rappeJer chefs des Jacobins

que les trois Marat~

principaux et Robespierre. Danton

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Le premier fut poignard par Charlotte Corday, jeune enthousiaste, qui un sentiment tenant le milieu entre le dlire et l'hrosme, avait inspir Tambition de dlivrer le monde d'un tyran'. Danton'et Robespierre, rduits unduumvirat, auraient pu se partager le.pouvoir. Mais Danton, celui des deux sans contredit qui avait le plus de talens et de force d'me, ne pouvait rsister son penchant pour la rapine et la dbauche; et Robespierre, qui avait soin de conserver des preuves des dilapidations de son rival, crime singulirement impopulaire, et dont il parait que ses mains ne furent point souilles, avait le pouvoir de le renverser, quand il le jugerait convenable. Danton, ayant pous~une belle personne, se sentit du got pour les jouissancesdomestiques renona pour quelque temps aux affaires publiques, et quitta l'attitude farouche et menaante qu'il avaitprise pendant- les premires priodes ~de la rvolution. Toutefois son ascendant, surtout dans Onest trop dispos attribuer un grand acte de comdevomeht folie.Levulgairenesauraittoujours la prendre !e couragede !a vertu. La prmditation 'un d mais acte d'hrosmeest sans doute-une TTM/M/T/a/M' un l'homme appe! fou de'gnie 'est-ilpasgnraiment n subtime?une CharlotteCordayn'tait pasune femme une comme aM~e (A/) f
<'

CHAPITRE IX'.

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le club des Cordeliers,~ tait encore assez rc-. doutable pour tenir constamment veille Fattention de son collgue, ainsi que-son envie, semblable au ver qui ne meurt pas)), quoique Robespierre ne donnt aucun signe de vengeance prochaine. Mais avant que Robespierre pt se mesurer avec son puissant rival, il fallait renverser une autre force, galement son allie par'le crime, mais plus accessible ses coups pour le moment.' Ce troisime parti se composait de ceux qui s'taient empars des fonctions de la commune de Paris, et qui son autorit civique et Parme rvolutionnaire commande par Ronsin, donnaient le moyen de marcher, au premier signal, contre la Convention, ou mme contre le club des Jacobins.'Il est vrai que ces hommes, qui avaient pour chefs Hbert, Chaumette et autres, bravaient jamais -montr la moindre dfiance envers Robespierre, et avaient au contraire tout fait pour gagner ses faveurs. Mais quand un homme a inspir de la crainte a un tyran, il suffit de la' plus lgre prvocation pour devenir l'objet de sa haine mortelle. Robespierre piait donc sans cesse l'occasion de surprendreet de dtruire ce parti ,.dnt il craignait la puissance; et, chose remarquable, il en cherchait les moyens dans l'extravagance

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mme de son zle rvolutionnaire que peu auparavant il avait peut-tre envi, comme plus prononc que le sien. Mais Robespierre ne' manquait pas de discernement, et il voyait avec. plaisir Hbert, Chaumettejt leurs partisans se prcipiter dans des excs qui devaient nnir par rendre son entremise ncessaire, mme ceux qui dtestaient le plus ses principes ainsi que les voies par lesquelles il avait atteint sa puissance, et qui redoutaient le plus l'usage qu'il en faisait. de Ce fut la religion qui lui procura les moyens renverser ses ennemis, commeil l'esprait. Cet uns comme objet, qu'onetcrusiindirentaux aux autres, devintuneoccasion de querelle entre la commune de Paris et le chef des~ Jacobins. Mais ilyaun&natisme d'athisme aussi-bien que de superstition, et un philosophe peut ressentir autant d'animosit contre ceux qui persvrent dans ce qu'il lui plat de signaler comme indigne de croyance, qu'un prtre ignorant et bigot contre celui qui refuse de 'croire des dogmes qu'il ne regarde pas-comme suffisamment prouvs. Ainsi, depuis la chute du trne, les philosophes de l'cole d'Hbert ( auteur du journal le plus grossier et le:plus brutal de cette poque, 'intitul le Pre .OMcA<M/z<? ) pouvaient penser ~u'en faisant disparatre toutes les traces

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IX.

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de religion et de culte qui subsistaient encore en France, ils prpareraient un magnifique triomphe aux opinions librales. Il ne suffisait pas, disaient ils, une nation rgnre d'avoir dtrn les rois de la terre, si elle n'tendait son bras jusqu'aux puissances que la superstition avait reprsentes comme rgnant sur l'innni. Un malheureux nomm Gobet, vque constitutionnel de Paris, fut amen se charger du rle principal dans cette farce, l plus impudente et la plus scandaleuse qui ait jamais t joue devant une reprsentation nationale. .On assure que les auteurs de, 'cette scne eurent quelque peine obtenir de l'vque qu'il consentt jouer ce rle, qu'aprs tout, il reprsenta, non sans qu'il lui.en cott des larmes dans le moment, et des remords par la suiteIl parut devant la Convention, la tte 'de son clerg, et dclara que la religion qu'il avait enseigne jusqu'alors tait, sous tous les rapports, une invention des prtres, fonde ni sur l'histpirenisuriasainte vrit. Ilnia, en termes solennels et .explicites, l'existence de la Divinit, au culte de laquelle il avait t consacr, pour se vouer dsormais celui de la Libert, de l'galit, de l Vertu et de la Morale; puis il dposa .sur le bureau les insignes, de Fpisco-

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pat, et reut du prsident de la Convention l'accolade fraternelle. Plusieurs prtres apostats suivirent l'exemple de ce pontife. L'or et l'argent des. glises furent enlevs leur pieux usage, et l'on vit entrer dans la Convention des processions d'hommes travestis en habits sacerdotaux, et chantant les hymnes les plus profanes, tandis que Chaumette et Hbert faisaient servir les calices et autres vases sacrs clbrer leurs orgies impies. Le monde, pour la premire fois, entendit une assemble d'hommes ns au sein de la civilisation, s'arrogeant le droit de gouverner une des premires nations europennes, lever la yoix pour nierla vrit laplusimposante que l'homme reconnaisse, et renoncer unanimement la croyance et au culte de la Divinit. Pendant quelque temps on'continua de jouer ces scnes d'extravagance et de profanation. e Une des crmoniesde cette poque de dlire estunmodled'absurdjie etd'impit. Lesportes de la Convention s'ouvrirent devant une troupe de musiciens; A leur suite entrrent les membres du corps municipal en grande procession, chantant un hymne la Libert et escortant, comme l'objet de leur ulte venir/une femme voile, qu'ils nommaient la Desse de l ~&Me' Amene la barre, cette femme fut dpouille

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de son voile en grande crmonie, et place la droite du prsident. Alors on reconnut en elle une danseuse de l'Opra, dont la plupart des assistans connaissaient les charmes pour Fa voir vu figurer sur la scne, tandis que l'exprience de quelques autres allait mme plus loin. La Convention Nationale, rendit publiquement hommage cette crature qui reprsentait dignement la Raison qu'elle adorait. Cette farce impie et ridicule devint alamde, et l'installation de la desse de la*Raison fut renouvele et imite dans toutes les. villes dont les habitans dsiraient se montrer, sous tous les rapports, la hauteur de la rvolution. Dans plusieurs provinces de la France les glises furent fermes aux~prtres etauxfidles.les cloches furent brises et servirent faire des canons tout ce qui appartenait la religion fut dtruit, et l'on plaa l'entredes cimetires une inscription qui dclarait quela-mort tait un sommeil perptuel, qui annonait ceux qui taient sous son empire qu'ils n'avaient attendre aucun ddommagement, mme dans l'autre monde. Une autre loi, intimement lie avec les Ioi sur la religion, fut vote sur le mariage, l'engagement le plus sacr que puissent contracter les hommes, et dont l fixit contribue puissamment la consolidation de la socit.

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Le mariage fut rduit un simple contrat rVil d'une nature transitoire, que deux personnes pouvaient conclure et, rompre volont, quand leur got tait chang et leurs passions satisfaites. Des esprits infernaux qui auraient voulu inventer le moyen le plus propre dtruire tout ce qu'il y a de plus respectable, de plus doux, de plus solide dans la vie domestique, et d'assurer en mme temps la prpagation du mal de gnration en gnration, n'auraient rien pu imaginer de plus efficace que l'abaissement du mariage un tat de cohabitation passagre, ou de concubinage lgal. Sophie Arnoult, actrice clbre par ses bons mots, appelait le mariage rpublicain le sacrement de l'adultre. Ces dispositions antireligieuses et antisociales ne remplirent point le but des.fanatiques insenss qui les avaient provoques. Hbert .et Chaumette avaient dpass l'esprit du temps, quelque dprav qu'il ft, ainsi que les vux deceux 'qui, vicieux et criminels comme eux, avaient encore assez de bpn~sens tde pudeur pour redouter et voir avec rpugnance cette exagration d'impit.' Peut-tre avaient-ils d'autres motifs pour condamner un pareil dbordement d'irrligion. Les hommes les plus criminels ne veulent pas, en gnral, renoncer

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tous les principes religieux; ils ne peuvent, quand mme ils le voudraient, s'empcher .de craindre un monde o chacun s.era rtribu selon ses uvres.; et quelque'peu d'eHet~que.ce faible ray~on.de a foi produise sur leur conduite, ils ne sont pas en gnral disposs rej.eter la chance, toute lgre qu'elle soit, de pouvoir jdans l'occasion se rconcilier avec l'-ghseou la Divinit. Cette perspective mme aux yeux de ceux sur qui elle n'exerce aucune influence salutaire, ressemble la confiance inspire.par une brise de mer un navigateur qiai. qui sait qu'il y a un :port dans.l, dir'e.ction qu'il un port dans l direction suit il peut n'avpir nullement le projet de faire voile vers ce port, ou penser que, dans ce cas, il n'y aurait pas de chances pour qu'il y parvintt en surjet nanmoins il saurait peu de gr a celui qui effacerait de la carte cet asile incertain. Tous ceux qui avaien~conserv quelque souvenir respectueux des grandes vrits de la religion, avec lesquelles celles de la morale sont intimement lies, regardrent les prtes-seurs d ces. extravagances comme des tres; qui ne mritaient que le mpris, le dgot, Ja haine et la vengeance..des lois.. Tels taient ls sentimens que Danton prouvait pour Hbert et les autres.philosophes de la commune. Quelque dprav qu'il fut lui-mme,.

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il'avait encore trop de sens et de fiert pour approuver des folies 'aussi absurdes, et d'ailleurs aussi impolitiques. Cette .continuelle dmolition des dbris de l'dince social rendait.impossible de poser ennn une limite aux mouvemens rvolutionnaires, ce que dsirait enfin Danton, qui avait plac son parti la tte des aaires, et se trouvait peu prs aussi haut qu'il pouvait prtendre. Robespierre regardait ces extravagances sous un autre point de vue. Il vit ce qu'Hbert avait perdu de sa popularit, en affichant ces doctrines d'athisme et de profanation; iHmagina un plan qui le mit en tat d'abord d'anantir ces blasphmateurs parle consentement gnral de l nation, comme des animaux malfaisans puis d'augmenter, et, pour ainsi dire, de sanctifier sa puissance en associant une religion. quelconque aux formes rvolutionnaires d'un gouvernement dont il voulait rester le chef. On a t jusqu' supposer que l'lvation extraordinaire et inattendue,de Robespierre lui avait suggr l'ide de jouer le rle d'un nouveau Mahomet, en. rtablissant en France les opinions religieuses, mais sous son influence directe. On assure qu'il appuyait secrtement les extravagances d'une femme nomme Cathe-

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rine~Theot ou Theds, dvote enthousiaste, dont les opinions tendaient au quitisme. C'tait une espce de Jeanne Southcote et FAarou de sa secte tait dom Gerle ancien chartreux, clbre par sa motion F'Assemble Nationale, pour faire reconnatre la religion catholique comme religion de rtat'. Depuis cette.poque son esprit tait rest dans un tat complet d'alination. Il y avait des assembles nocturnes et secrtes, que frquentaient quelques visionnaires des deux sexes/et que prsidaient Theot et domGrrI. Robespierre taitreconnu par eux
et favorisait, leurs dit-on, doctrines mais rien de prcis ne superstitieuses; nous autorise affirmer vit que le dictateur Joanna Sotheote est une des visionnaires les pins curieustis de notre sicle; elle se prtendait la femme de avec la lune, sous ses pieds, et douze toiles l'~oc~~e, pour couronne. Envoye, par Jsus, le ~second Adam, pour rparer la faute d'Eve, Joanna avait conu dans son sein la troisime personne de la Trinit. Elle est morte aprs avoir~ attendu vainement l'issue de cette incarnation miraculeuse, terre, etc. et a laiss encore des proslytes en Anglecomme un des lus,

On voit quel'rapport il peut y avoir entre Joanna'et la Mre de' .D<e~ comme s'appelait Catherine Theot, dont on avait fait le nom grec en changeant un t en s. ( Theos ).
(~.)

~<yez, tome 1, page s57.

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dans ces sectaires autre chose que des instrumens dont il pourrait' se servir pour ses propres desseins. Dans tous les cas, quelles que fassent ses opinions religieuses; ou celles qu'il songeait tablir en France, elles n'taient nullement de nature modifier. son ambition, sa jalousie ou sa soif du sang. "L puissance d'Hbert, dChaumtteet de' la commune de Paris, tait mure pour la destruction. Ronsin et ses'satellites de l'arme rvolutionnaire se vantaient de pouvoir soutenir la municipalit de Paris contre la Convention, mais quoique la commune eut toujours. son service le chef d~ces brigands actifs, elle ne pouvait plus disposer de ces bataillons de piques, qui, jusqu'alors avaient fait sa puissance. Or, sans cet appui, elle craignait de n'avoir pas assez de forc pour rsister la garde nationale. Ds le 27 dcembre 1793, nous voyons Chaumette avouer la commune qu'il tait tomb dans des temps malheureux; il prouva que ce n'tait pas lui qui avait dirig l'installation de la desse de la Raison dans sa ville natale de Nevers, et il gmit de ce que les salles taient pleines de femmes qui sollicitaient l'largissement de leurs maris, et se.plaignaient de la conduite des socits rvolutionnaires. Il tait clair qu'il s'oprait un changement dans l'atmo-

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sphre politique, puisque Chaumette se croyait oblig, de se j'u'stifierdu'reproche d'hppiet dont il s'tait vant jusqu'alors, et se voyait expos aux reproches des femmes, pour avoir fait arrter et prir quelques milliers de suspects. L'esprit de raction s'tendait., et il s'appuya de l'influence que Robespierre mit dans la balance contre la commune. Ls principaux chefs de ce corps, dont plusieurs taient, a ce qu'il parait, des trangers, entre autres le clbre Ahacharsis Clootz, furent arrts. La position de ces hommes tait singulire, et et inspir de la piti pour d'autres que de tels misrables. Ils furent accuss de presque tous les crimes qui paraissaient tels aux sans-culottes. Plusieurs chefs d'accusation ne prsentaient qu'un sens~ mtaphysique .beaucoup-d'autres taient mtralementfaux~et il n'y avait.presqe aucun des griefs qui ofMt renonciation d'un fait criminel bien distiiici et bien prouv. L'accusation portait qu'ils taient en relation avec Pitt et Coborg, qu'ils s'taient li gus contre la souverainet du peuple, et qu'ils avaient l projet d'affamer Paris, et de ridiculiser la Convention en formant un assortiment de poupes destines pour imiter cette Assemble, qui n'tait gure autre
Le 22 mars 1794-

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chose, il est vrai, et autres griefs du mme genre, sous forme 'd'allgations toutes insigniantes, ou dnues de .preuves. Mais il ~n'tait rien dit de leur rivalit avec Robespierre, la vraie cause*deleur procs, et pas davantage de leurs assassinats rvolutionnaires,.pour lesquels ils avaient.vraiment mrit leur sort. On parla aussi de rapine et de pillage mais'.alors Rohsin, commandant de l'arme rvolutionnaire, perdit patience. (( Ils me parlent de vol? dit-il ils osent accuser un homme comme moi.d'avoir vol du linge de lit et de corps? Ils m'accusent de misrables larcins, moi qui avais en mon pouvoir toutes leurs ttes?.)) Les accuss, au nombre de dix-neuf, furent convaincuStet excuts. Ds ce moment la ville de Paris perdit la prpondrance que la commune lui avait donne sur ls aNaires de la France. La puissance de ses magistrats fut bien affaiblie par la rduction de Farme rvolutionnaire, que. la Convention licencia, comme ayant t organise d'aprs de fausses ides, et comme appartenant plutt la vie qu' la nation, et pouvant trop facilement servir les vues d'un parti: Aprs la destruction ds Hbertistes, Robespierre 'avait .combattre et anantir un adversaire encore plus formidable. -Les derniers

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conspirateurs avaient eu des liaisons avec le club. des Cordeliers, dans lequel Danton taitcens avoir eu des relations particulires; mais ils n'avaient point t appuys par lui, ce qu'il aurait dfaire, en bonne politique. Il commenait sparer trop ostensiblement son parti et ses nouveaux desseins de ses anciens amis, et de son ancienne conduite. Il pensait, mais. tort, comme l'vnement le prouva, qu'il pourrait diriger. l'tat avec autant de succs pendant le calme que pendant la tourmente. Lui et les autres paraissent avoir t tout coup saisis d'an vritable dgot pour ces atrocits et ce carnage dontils s'taient si long-temps rassas;sis. Dantonparlait de piti et de pardon; et son partisan, Camille Desmoulins, dans une prodie ingnieuse d'un passage de Tacite, tablit un parallle entre les deux tyrans, et entre les dlateurs du gouvernement des J cobinsde France et ceux de la cour des empereurs romains. Ces parallles taient trs adroits, et Robespierre et ses agens pouvaient se reconnatre dans les misrables les plus infmes de ce temps odieux. Ces agressions annonaient, de.la part de Danton, le projet de jouer le rle que Tallien joua ensuite,, pour renverser Robespierre, et lui substituer une espce de gouvernement, qui montrt quelques gards du moins pour la vie VtEneNAP. Tome a.. BuoN. ~3

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BUONAFARTJE.

et la fortune des ~citoyens. ~Robespierre leprvin't; et le 3i mars au/matin, les Parisiens et les membres de la Convention osrent peine se dire l'oreille que Danton, dont le'hbm tait aussi formidable que le son du tocsin, avait t arrt comme un pauvre ci-devant noble,, et -tait entre les mains des licteurs. Les; exclamations ne cessaient point; l'tonnement tait son comble Danton tait le grand aptre, le vrai Mahomet du jacobinisme Sa taille gigantesque,'sa figure norme, sa physionomie farouche, la voix qui frappait de terreur, comme le bruit d'un tonnerre lointain; un mlange de talent et de vhmence qui donnait cette voix un langage 'digne de ses accens sourds et profonds, taient tels qu'ils convenaient au prophte de cette secte horrible. Marat tait uninsens, auquel les circonstances seules avaient donn de l'importance. Robespierre tait un hypocrite froid, rampant, calculant tout, dont'la malice ressemblait celle d'un misrable dmonsubalterne. Mais Danton tait un personnage digne d'tre peint par Shakspeare ou Scbiller, avec tousses grands contrastes de son caractre, et qui eut fourni Ona ditdelui quec'tait )e Mirabeau )a poputace. de ~)

.CHAFITpJElX.

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pruce le modle d'un Ras Michael,plus tragique que celui de Tigr Ses passions taient comme une de .ces temptes curieuses, qui,l renversant et ravageant tout sur leur passage, laissent'cependant quelques intervalles de soleil et de calme.,0n tait spuyent.tonn. de trouver dans un [homme qui n'tait ni bon naturellement, ni juste parprincipe ou par politique, .quelques mouvemens de gnrosit, et mme une disposition la magnanimit: D'anciennes habitudes de profonde immoralit, qui plus qu'un autre vice touife la vertu, et les relations infimes qu'il eut, ds le commencement de sa carrire avec l'infme faction d'Orlans, l'avaient rendu, sinon'pire, du moins plus vil qu'il ne devait tre naturellement; car son amourpropre l'et prserv de beaucoup de crimes, .auxquels,il fut entrame par son penchant pour .la plus grossire dbauche et la gnede sa position. ~Cependant quand Danton tomba sous Robespierre, on et cru voir un faible hibou atta-* _,quer et frapper mort un aigle, ou au moins un vautour au vol hardi..Ses associs, comme on devait s'y attendre, le regrettrent; ~nme _Legendre et d'autres, prenant sa dfense la -Convention et rclamant pour lui le, mritedes
Voyages en Abyssinie (A&.)

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BUONAPARTM.

mesures violentes, qui avaient &ay la route au triomphe des Jacobins, annonaient plus de constance dans leur amiti, que ces farouches dmagogues n'en montrrent dans d'autres occasions. Danton, avant sa chute parut avoir perdu beaucoup de sa sagacit et de son nergie. Il fut prvenu temps par Lacroix, Westermann et autres. Cependant il ne prit aucune mesure, soit pour se sauver, soit pour se dfendre, tant maitr de choisir. Mais son courage ne fut nullement abattu ni sa fiert humilie, quoiqu'il part se soumettre passivement son sort par cette conviction dcourageante qui souvent abat les grands criminels quand ils croient leur heure venue. Le procs de Danton fut court, comme on le pense bien. Lui et ses associs, Camille Desmoulins, Westermann et Lacroix, furent trams au tribunal rvolutionnaire, singulier accomplissement de l prophtie du girondin Boyer'Fonfrde. Lorsque cet instrument du pouvoir rvolutionnaire fut tabli sous les auspices de Danton, cet homme lui cria . Vous insistez donc sur la. cration de ce tribunal arbitraire ? soit; et p-uiss-t-il ne pas servir comme le taureau de Phalaris consumer ses propres inventeurs. )) Danton' voyait autour de lui comme juges, tmoins, accusateurs et. gardes, ceux

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IX.

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qui avaient t trop humbles pour aspirer h'c les complices de ses atrocits, et s'taient trouvs assez honors~d'tre s.es agens. Ils contemplaient son orgueil mille et son courage indompdes table, comme spectateurs timides regardent un lion dans une cage, doutant de la solidit des. barreaux, et. ne se croyant pas trop en sret. Quand on lui demanda son nom et sa demeure,il rpondit Ma demeure sera bientt dans,le nant, et mon nom vous le trouverez dans le Panthon de l'Histoire ~)..Camille Dcsmoulins, Hrault de ScheIIes, Fabre-d'gIan-. tine:littrateurs distingus, et du petit nombre des Jacobins qui eurent ce genre "de mrite, < partagrent son sort. Ce fut galement celui de. Westermann, l mme gnral qui avait dirig l'attaque contre les Tuileries le 10 aot, et qui depuis avait eudans la Vendetant de triomphes et de dettes, que son activitl'avait lait surnommer flau de ce pays. Leur acte d'accusation tait., comme tous' ceux de cette poque, une 0//<?-po~a si nous pouvons, nous .servir de cette expression, dans lequel on avait ml tous les~lmns de l'accusation, d'une manire si. obscureet si conMot espagnol naturalis enangtais, que notre mot'po~ou/Y.(~t<.). 7 et moitts~nigait'p'

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tradictire,- qu~il tait vident qu'une malveillante fausset s'tait tudie rendre cette affaire aussi embrouille que sale. Si Danton eut t condamn pour ses crimes la sentence aurait d envelopper les juges les jurs, les tmoins y w et la plupart des spectateurs de la cour.' Robespierre devint ~brt inquiet de l'issue du jugement. La Convention manifestait quelques symptmes de courage; et lorsqu'une dputation rvolutionnaire vint demander la barre que <(la mort ft a l'ordre du j.our ?, et dit la Convention que si elle et''accord l demande .modre de trois cent mille ttes, faite par- le' philanthrope Mai-at, maintenant, canonis, elle et prvenu la guerre de l.Thde elle fut reue avec des murmures dcourageans. Tallin, qui prsidait, leur dclaras que c'tait non la mort, mais la justice qui tait l'ordre du jour )).;et ls ptitionnaires en dpit de l tournure patriotique de leur modeste requte, furent renvoys de la barre avec~ des tmoignages d'horreur. Ces symptmes taient'larmns. Cependant la puissance de Robespierre prdominait, encore au tribunal rvolutionnaire et aprs une dfense courageuse, et d'une longueur extraordinaire ( dont il ne fut pas question dans le Moniteur), Danton 'et ses camarades furent

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35q

condamns.et. conduits immdiatement auj.supplice. Ils soutinrent jusqu' I.a nn la 'fermet, ou plutt la duret de leun caractre et Danton,ayant remarqu que Fabre d'Eglantine devenait soucieux., il chercha le relever par un jeu de mots (( Courage/mon ami, di;t-il avec sa voix spulcrale, nous' allons to,us..faire:ton mtierMMN <2//o7M~H~ Il n'avait .e~ point pri de victimes dont les talons eussent excit plus'd'intrt, depuis les Girondins, aussi loquens mais moins heureux qu'eux. Les hnntes gens eux-mmes donnrent quelques regrets au sort de Danton, connne celui d'un taureau furieux qui est abattupar le iaible bras,d'un adroit taurador. Quelques personnes bien pensantes avaient conu l'espoir de voir la cause de l'ordre et de la sret triompher par sa victoire sur Robespierre. D'un autre ct, ceux qui taient attachs la fortune de celui-ci, regardaient sa puissance comme permanente par la chute de ce rival, le dernier et le plus formidable..de tous, et ils triomphrent en'consquence. 'Les deux partis se tromprent dans 'leurs calculs. La prdominance d'un.honun comme Danton, en rendant le rgne ~les Jacobins plus supportabLe, aurait pu.~enprolonger la dure; tandis que le succs permanent, ou du moins dnnitif de Robespierre devenait de L'

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plus en plus impossible, parce que sa jalousie ne cessait de dcimer son propre parti, semblable ce chef farouche, Lope d'Aguirre, dont Southey a racont l'histoire avec tant'd'intrt, qui descendant le grand fleuve de l'Orellana avec une .troupe de-boucaniers, sacrifiait l'un dont il suspecaprs l'autre ses compagnons, tait la fidlit,' jusqu' ce que les derniers ne au vissent plus d'autre moyeu d'chapper mme sort qu'en prvenant leur chef. 1 Danton, en voulant dire que Robespierre avait t l'instrument de sa perte., s'tait cri L'infme poltron je suis le seul qui pouvait avoir assez d'influence pour le sauver. )) Et l'vnement prouva qu'il avait t inspir par cet esprit prophtique que~ donne quelquefois, dit-on, l'approche de la dernire heure. Dans le-fait, Robespierre se trouvait trs isol par l'anantissement du parti d'Hbert, et plus~ encore par celui de Danton et de ses collgues.'Il avait pour ainsi dire cern~et rtrci de plus en plus le terrain qu'il occupait, et il finit par ne plus avoir de place sur~aqulle il pt'poser le pied. -Enfin, en horreur aux du .By<M/ Cette aventure est un pisodede l'o~e par le pote laurat R. Southey,.qui l'a puMIcc part, en i~ol.'in-tx.)

CHAPITRE

IX

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honntes gens il alina par ses cruauts mme ses propres sicaires, qui sans cela lui seraient rests attaches pour leur propre sret~ Chacun le regardait avec terreur et personne ne pouvait attendre du.dictateur un sort plus heureux que celui qui est promis- Cutis, d'tre dvor le dernier. Ce fut cette pbque que Robespierre conut ride de mette un terme aux profanations de Chaumette, Hbert et autres athes, en faisant solennellement une profession de foi sur t l'existence de la Divinit. Il pensait que cet acte serait une concession l'opinion publique, et lui orirait en mme temps un nouveau et puissant ressort'qu'il ferait mouvoir son 'gr: En un mot, il parat avoir eu le projet de poindre sa puissance politique le caractre de souverain pontife de la nouvelle croyajice. En qualit d'organe du comit de salut public, Robespierre, dans un discours trs tendu et fort.ennuyeux, entreprit d'arracher la nation franaise Fimpit. Dansles circonstances de ce genre/il avait recours a.cetteHatterije grossire qui tait sa grande,, son infaillible~ et'presque <sa seule recette pour obtenir, la popularit. Il
une histoire qui rappel dans la caverne de Po)ypt)eme.(~) AUusion l'pisode d'Uiysse

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commena en assurant les membres de l'Assemble que l France, pr ses lumires et ses progrs en civilisation, avait prcd, au moins de deux cents ans, le reste de l'Europe, et qu'elle paraissait, au milieu des autres nations, appartenir une race privilgie. Toutefois il pensait que la croyance dans la Divinit serait sans inconvnient. Puis il se livra son loquence, dont nous ne pouvons nous empcher de donner un chantillon, pour faire voir combien il faut peu de frais de bon sens, '<le got et de talent pour acqurir la .rputation d'un grand orateur, et devenir dictateur d'une grande nation. Oui; le pays dlicieux que nous habitons, et que la nature caresse .avec tant de prest fait pour tre le sjour de la lidilection, bert et du bonheur; et ce peuple si accessible au sentiment et un-gnreux orgueil, est ne pour la gloire et la vertu. 0 ma patrie si le hasard m'et fait natre dans quelque contre loigne de toi, je n'en aurais pas'm oins adress de constantes prires au ciel pour ton bonheur, et j'aurais .pleur an rcit de tes triomphes et e de tes vertus. Mon coeur aurait suivi avec une ardeur infatigable toutes les phases de cette "fcond rvolution; j'aurais envi le sort'de.tes enfans~de.tes reprsentans. Mais je suis Franais, je suis un reprsentant! 6 charme en-

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IX.

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ivrant 6 peuple sublime reois le sacrice d tout mon tre heureux celui qui est n dans ton sin Plus heureux celui qui peut donner sa vie pour ton bonheur.))' Tel tait le langage que ce fameu~dmagogue adressait au peuple sublim, dont il pouvait trancher cinquante ttes par jour, et dont la vie et la fortune taient si bien prtg's, qu'il n'y avait pas un seul individu qui ost regarder sonchapeau comme lui, et pt rpondre, pendant dix minutes, de la sret de la tte qui le portait. Il s'tendit aussi beaucoup sur l'imprudenc des adorateurs del Raison, dont il regardait la conduite comm prmature sur les Anglais'et M. Pi'tt qu'il prtendait avoir ordonn un jene au sujet de la destruction de la religion catholique eh France, de mme qu'ils portaient le deuil de Capet et d- sa femme. Mais la conclusion de ce discours extraordinaire fut une suite de dcrets, dont l premier dclarait que la' Rpublique franaise reconnaissait l'existence d'un tre Suprihe dans
lecture de pareiiies pauvrets oratoires et le rcit des crimes qu'elles occasionnrent, nous rappellent l'opinion d'un .docteur mahmtan qui dit Bru.ce que le DgiaL ou Antechrist devait apparaitre sous la forme d'un ne, entranant sa suite) des fnuttiUlde'i ravies. par le charme d son braire, 'La

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les termes dont se servirait une grande nation pour reconnatre une puissance d'un rang infrieur. Les autres indiquaient la nature du culte ren'dre au grand tre, que ces frles atomes avaient rtabli dans leurs penses; et dans. ce but~il devait tre consacr un jour par dcade une vertu particulire dont on clbrerait la fte avec ds-hymnes et-des processions aussi semblables que possible a celles du paganisme le dernier dcret portait qu'il serait clbr une fte en l'honneur, de l'Etre Suprme lui-mme, comme une nation.clbre des rjouissances l'occasion de l paix conclue avec une puissance .voisine. La proposition, de Robespierre fut accueillie par la Convention avecdeserviles applaudissemens. Couthon,.avecun enthousiasme aiTect, demanda non seulement que le discours fut publi dans la forme ordinaire, six exemplaires pour chaque membre, mais encore que le projet fut traduit dans toutes les langues, et rpandu dans le monde entier. La direction de cette comdie payeune, destine remplacer tous les signes extrieurs d'une pit raisonnable; fut cbnne au gnie'du peintre David 'et sil'audace du blasphme n'en eut pas fait oublier le ridicule, elle aurait .pu tre mise. en parallle avec la mascarade ou

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procession mmorable du fameux orateur du Il fut fait un dnombrement 1 genre humain gnral des habitans de Paris, qui furent partags en troupes de femmes ges ou jeunes, de vieillards et d'adolescens, portant des branches. de chne et des pes nues, ainsi que les emblmes propres leur ge. Ils prcds par les reprsentans du peuple, tenant dansleur main des pis de bl, des pices et des fruits,. tandis que Robespierre, leur prsident, vtu d'une sorte de manteau de pourpre~ marchait seul, jouant le souverain pontife. Aprs avoir travers plusieurs rues, en chantant de mauvais vers qu'on appelait une hymne, la procession entra dans le jardin des Tuileries, se plaa devant des. feux d'artifices prpars devance, et Robespierre fit un discours entirement a.dressaux spectateurs, et qui ne contenait aucune prire ni invocation.. La reconPauvre Anacharsis des Jacobins Oootz! Il avait t chasse du club comme ex-noble, et chose

comme Prussien, dont peut-tre on ne se serait pas dout, comme assez riche pour pouvoir tre aristocrate. Son vrai crime tait d'tre et il prit en consquence avec les chefs du Hbertiste; parti.. de trop,' mais 'Anacharsis Cette note est peut-tre Oootz fut certainement un des plus .inimitabtes personnages de la rvolution en fait de ridicule.

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VIE DE NAPOI~pH ~UONAPARTB.

naissance, de la Divinit semblait se borner . admettre son .existence comme.un fait, sans prescrire aucun culte. A peine .eut-il fini de parler,. que le feu fut,mis a quelques gures re prsentant l'Athisme, l'Ambition, l'Egoisme et d'autres vices. Les jeunes gens alors agitrent .leurs armes, les vieiMard~leurfrapprent doucementeurla tte, les jeunesEllesjetrentdeseurs, et les mres, levrent leurs enfans .danstieur.s bras, le. tout conformment au programme,de ~Dayid.Toute cette mascarade tait censel'acte d repentir d'un grand peuple qui revient ~Ia Divinit, dont il avait.abandonnle.culte.et ni l'existence! .J'en appelle', non pas au vrai chrtien, mais 'tout philosophe ayant sur la nature de la Dides ides qui soient la porte de l'intelligence la plus ordinaire n'y a-t-~il pas, dans cette reconnaissance de l'tre Suprme par:Robespierre, plus d'impit que dans l'athisme direct de Hbert? La procession ne fit aucun effet marquant sur le peuple, et n'excita aucun sentiment profond. Les catholiques la virent avec horreur; elle fut ~un objet'de ridicule pour les hommes de toutes les croyances et les indiRerens mais quelques .politiques crurent dmler, sous le voile d'une crmonie religieuse des projets plus profonds

CHAPITRJEIX.

36y

de la .part du dictateur Robespierre. Mme, ,dans le cours'de :la. procession son oreille fut frappe par des menaceset des murmures, que, dans l'impatience de leur ressentiment, les .amis de Danton ne purent comprimer. Il 'yit:donc qu'il lui fallait; ou recourir encore aux assassi.-nats~et se.dfaire de Tallien, de ColIot-d'Herbois-et autres, commeil s'tait dfait d'Hbert ~etde Danton, ou s'attendre voir ses triomphes ;aboutirsachute. Cependant le despote, dont ls regards faisaient.trembler'la Montagne. elle-mme, quand ils tombaient sur elle, redouta la prsence d'une jeunefille. Ccile. Reguault se prsenta, et ce' qu'il parat,-sans armes, chez, Robespierre, demandant le yoir. Ses manires ayant fait .natre des soup'ons, elle fut arrte par les satellites, qui, au milieu de la dbauche et -des' blasphmes, gardaient jour et nuit la caverne du tyran, tandis que lui-mme essayait de dormir en paix sous la protection de ses gardes-.ducorps. Quand la jeune. Elle comparut devant le tribunal rvolutionnaire, et qu'on la questionna sur son dessein elle ne voulut rpondre autre chose si ce n'est qu'lle avait voulu voir (( ce que c'tait ,qu'un tyran )) Elle fut naturellement condamne mort; et soixante personnes environ, furent galement excutes comme

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complices d'une conspiration, dont aucun acte, aucun'mot ne prouva jamais l'existence. Les victimes furent prises au hasard dans les prisons, o la plupart avaient t renfermes plusieurs mois avant l'arrestation de Ccile Regnault dont on les accusait d'tre les complices. On a gnralement regard cette conspiration comme tout--fait imaginaire, et invente par Robes.pierre, pour reprsenter sa personne comme menace par les complots de l'aristocratie, et acqurir au moins une partie de l'importance que Marat avait obtenue par l'action de Charlotte Corday.
Mais amena tendu entre lo~ot, un une intervalle lutte semaines quelques ce prque n'tait plus srieuse Les Terroristes taient diviss .de anciennes bandes et~autres taient d'lite des

assassinat. eux. Les

3imai, septembre, de la rvolution, remarquables attaches aux Jacobins,

poques toujours du club

et la majorit

Cette pouvantable iniquit se trouve dans le rapport de Courtois, au nom du comit charg d'examiner. les Nous rapporierons comme une papiers de Robespierre. fort curieuse que, vers le temps de l'aventure .de Ccile Regnautt, il parut dans un bal masqu de une femme, vtue comme Charlotte Corday, Londres, et qui venait, disait-elle pour chercher lui faire subir le sort de Marat. Robespierre et circonstance

..cHAprrM.ix. 36g 1 1 des Jacobins Robespierre. C'est ce qui'faisait sa force D'un atr.e~cot taient .Tallien, Barras ,.Legendre, Fouchq et. autres. membres de la Montagne, mais qui se souvenaient de Danton~ et redoutaient~son sort. La majorit: de la Conventidn~paraissait dispose~ adopter tout ce qui Ta dlivrerait du )ug qui pesait sur elle. ..Le peuple lui-mme paraissait tre moins passif. 'Il ne voyait-plus.vec~ cet tonnement stupide ou cette.. terreur accablante, les victimes conduites chaque jour a Ja place del Rvolution; cette vue ~excitait au contraire en lui uaTmcntentement.qu'il tait ais de remarquer,-et .qui n'attendait qu'une occasion pour se prononcer.- Les habitans .de la rue SaintHonor-fermaient, leurs portes aux heures o passait le fatal tombereau,et toute cette partie de la ville prsentait rimage de la dsolation. Ce changement fut remarque, et l'instrument de mort ~fut transport' dans un endroit moins apparent, la barrire du Trne, l'extrmit du faubourg Saint-Antoine, conne si un .spectacle journalier de ce genre devait Brir a ses habitaus un .dlassement intressant.. Mais le turbulent :fauburgavait perdu lui-mme un peu de ~son-ardeurrpublicaine. Les dispositions de ces hommes taient, changes. Ils/voyaient le qu'il, avait~ sang-Qouler avec tant'd'abondance a. Vis en NAf. BON. Tome :4

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un conduit pour lui donner'de l'coulement; et cependant il ne rsultait .ni pour eux m pour lurs~ainis aucun avantage de la mort de tant de victimes sacrifies, disait-on, pour eux. Ces massacres continuels, sansl'attrait du pillage et. dela licence, auraient ni par dgoter mme un peuple -de vrais cannibales, que le tribunal rvolutionnaire eut abondam-. nient, approvisionn.. Robespierre voyait avec inquitude diminuer sa popularit. Il s'apercevait que la terreur, quelque puissante ~que Dit. son mobile, commenait perdre de son influence sur l'esprit du peuple; et il imagina de lui donner l'attrait d la nouveaut eh changeant non son systme, mais le mode d'application. Jusque-l il n'y avait eu, d'excutions .que pour des'crimes politiques, quoique ce cercle de clpabUit et fut suscept trac d'une manire si et tible au besoin' d'une telle extension que la loi des suspects aurait sufH/pour ravager une contre mais en appliquant la peine de mort aux crimes contre la' religion et la 'morale, aussibien qu'aux attentats contre la rpublique, Robespierre avait un moyende disposer de la vie d milliers d'individus'qu'il ne' pouvait attaquer pour des motifs politiques, et il y trouvait en mme temps l'avantage' de ''justifier le

fallu pratiquer

CHAPITRE.1X.

3~

nouveau caractre qu'il voulait se donner/de rformateur des moeurs. C'tait aussi pour'lui un moyen de se soustraire l ncessit pnible de tirer uneligne de dmarcation .entre sa conduite et celle de'ceux de ses anciens amis~qu'il jugeait ' propos, de sacrifier. Il ne pouvait se dire moins avide de sang que ses associs mais il pouvait faire valpir plus d dcence dans ses murs.' Il avait constamment montr, de l temprance et de l'austrit; or, quel triomphe n'eut-ce.'pas t pour lui de pouvoir immoler Danton, non pour ses'.crimes, politiques, qui n'avaient pas .un caractre diffrent des siens, mais' pour ses normes ~prvarications et ses .grossires dbauches,que personne ne pouvait reprocher l'austre et. incorruptible Robs; pierre. Ses agns subordonns .commenaient dlej ~Ja,ire vo~un un changeinent dans leur c:ond:it,e. affaire voir 'hangel,rief1t'dll.d~ur conduite. Payan, qui avait succd Hbert dans la place importante de procureur de la com'mune,avait dj adopt'une ligne fort diHerente 'de celle de son prdcesseur,' dont le style n'avait d'nergie que par l'emploi des juremens les plus grossiers et des expressions les plus'brutal es empl.oys par l rebut de la populace. Payan, au contraire, proposa srieusement a l commune un projet tendant empcher l'exposition et. l vente des

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ouvrages licencieux et. des gravures du mme genre, qui corrompaient la, gnration naissante.~ Il existe une adresse de la Convention, qui annonce le mmedsir de la part de son auteur, Robespierre, et o l'usage des sermehs profanes et des noms sacrs dans le langage ordinaire est svrement rprouv comme inutile et blasphmatoire. Il y .est aussi question des expressions indcentes et inconvenantes. Mais comme cette nergie sans frein, avait t jusqu'alors un des caractres distinctifs du vrai sans-culotte, les lgislateurs furent forcs, pour. justifier leur censure", de supposer qu'au commencement' d la rvolution, les' patriotes avaient adopt le langage ~populaire, an de faire tomber le jargon ds clauses privilgies, et pour populariser le langage gnral de la socit .mais. le but ayant-t atteint, il convenait que -le langage ds'Rpublicains de vmt simple, mle et concis, et en mm~ temps exempt de grossiret et de violence. Les circonstances, ainsi que la .teneur d'un dcret que nous allons citer, semblent indiquer que,Robespierre songeait jouer un nouveau rle .,ayant-peut tre l'espoir d former en France un parti puntain, favorable ses vues; comme celui des Indpendans l'avait. t aux

.1 '.CHAPITRE

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projets de Cromwell; II et pu alors ajouter le mot de vertu ceux de libert et d'galit, .qui composaient le programme national, et il y, aurait trouv le prtexte de nouveaux crimes .'Le dcret en question fut propos .par le J philanthrope Couthon qui, avec ses manirs dpuces, et une physionomie aNecteuse, dont ls sons argentins de sa voix augmentaient encore l'enet, prsenta une.loi qui tendait les t-~ tributions du'tnbunal rvolutionnaire, et condamnait a la peine de'mort non seulement tous ceux qui ngligeraient', sous un rapport quel-, conque, leurs devoirs envers la rpublique, ou aideraient ses ennemis, mais encore tous les individus.cmpris dans les classes suivantes ceux qui auront tromp le peuple ou ses reprsentans; ceux qui auront cherch a inspirer-le dcouragement, pour favoriser les entreprises des tyrans~ ceux .qui auront rpandu de fausses nouvelles; ceux qui auront cherch garer l'opinion et empcher l'instruction du p.eple, .dpraver les murset, corrompre la con'science .publique, ou altrer la puret~ des principes .rvolutionnaires par, des crits contre-rvolutionnaires,-etc., etc. Il est vident, que compare- une loi conue en termes'si vagues, si gnraux et si obscurs la dnnion des crimes spcifies dans

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la loi des suspects .tait d\m prcision ex-. trme; qu'il n'y avait.aucun Franais :qui ne pt tre arrt, en vertu d l'une ou l'autre de ces clauses formidables; qu'une expression lche ou nglige, pu la rptition d'une nouvelle inexacte pouvaient tre reprsentes comme corrompant la conscienc.e publique, ou garant l'opinion; .en un mot,.que par,Ie plus innocent /aM.~r-~e/~ dans le langage~ordmire, chaque citoyen, pouvait se trouver frapp par un des articles de. cette loi indnie.. Ce dcret retentit comme un son ~de mort aux oreilles de la Convention. Elle se vit menace d'tre dcime, et. elle remarqua 'avec pouvant .que la loi propose ne faisait point mention de l'inviolabilit des dputs, mais que les dputs qui dplairaient, pouvaient, sans que Robespierre et mme la peine de demander un.dcret ses frres mplaisans, tre, comme tout autre individu, trans la boucherie du tribunal rvolutionnaire non seulement par l'ordre d'un des comits, mais la rquisition de l'accusateur public, ou mme d'un de leurs collgues del Cbnvention.Ruamps,un des membres, s'cria, avec l'accent du dsespoir, que si le dcret passait, les.. amis de la libert n'avaient pas d'autre ressource que de se brlef la cervelle.

CHAPIT IX. M:, 3~5 JLa~ fut adopte dans la sance mme,. loi maigre l'opposition mais les dputs pouvants renouvelrent leur attaque lelendemain. La mesure fut remise en discussion, et la clause des privilges fut rtablie pourgagner du temps~. On revint a la charge dans une troisime sance; aprs des dbats trs violens le dcret fat emport sans aucune des entraves qui choquaient Robespierre/et il se vit matre dsarme fatale dans sa forme primitive. v Ds ce moment il eut une y, guerre mort,, quoique secrte, entre Robespierre et les membres les distingus de la Convention, surplus tout ceux qui avaient sig avec*lui dans. la lameuse. Montagne ,et qui avaient particip a toutes leshorreurs du jacobinisme. Collot-d'Herbois, le destructeur de Lyon, et le rgnrateur de la Commune aHranchie; contribua faire pencher la balance' contre son matre set plusieurs membres des deux comits, qui avaient t les organes de Robespierre, commencrent aviser au moyen de se sparer d'une puissance qui, semblable l'norme serpent anaconda enveloppait dans ses replis, puis crasait et enest '.L'anaeonda uneespce~eserpent boa de t'ite de Ceyian, ui a quelquefois q trentepiedsdelong,et est assez -fort'pour dompter et toufferte tigre, Llphant,etc.
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gloutissaittoutcequis onraita sa porte. Il nous est impossible de tracer les progrs sourds de ce schisme~ mais on dit que l dictateur se trouva en minorit au comit de salut public, lorsqu'il, r demanda la tte de Touch qu'il' avait signal, la Convention et au club des Jacobins, comme partisan de Danton. Il est certain qu.e pendant les deux ou trois semaines qui prcdrent sa chute, il ne parut point au comit, laissant ses intrts entre les mains de Couthon et de SaintJust. L'astucieux~tyran se voyant ainsi en champ clos contre ses. anciens amis les Terroristes, essaya dese&ire des amis parmi les restes ds Girondins, qui avaient t pargns par son mpris plutt que par sa clmence, et axquels on avait permis de se'cacher dans le, parti neutre de l. Plaine, mais qui, en gnral, votaient prudemment pour le parti le plus fort.. Mais Robespierre ne trouvant que peu d'ap~pui dans cette portion timide et si long-temps nglige de la Convention, revint a ses Rdles amis du club des Jacobins. H y conservait,.la. suprmatie, et-excitait toujours ls plus grands applaudissemens, quandil Jer signalait l'abandon dj vraie route, rvolutionnaire par un" :.1' certain nombre de dputes quand il accusait l'inaction et-la tideur des comits de salut pur

877 Mie et de sret gnrale enfin, quand H se prsentait comme un patriote perscut, comme presque le'seul soutien de la cause nationale, expos, ce titre, aux coups de mille.assassins. Tous les patriotes sont frres et, amis', s'cria Cothdn; et, pour ma part, rappelle sur moi les poignards dirigs contre. Robespierr<f!Et nous aussi )) s'crirent tous les membres de rassemble. Encourag.par ces dispositions, Robespierre demanda que la socit fut pure, et il dirigea ses accusations contre Fouch- et les autres membres de la Montagne, on lui-promit l'appui.,qu'il dsirait.. Il essaya ensuite son-influence au tribunal rvolutionnaire, 'et .mit l'preuve la .bonne volont de ses agens dans la commune rforme.. de Paris, que; depuis.la chute d'Hbert et de Chaumette~il avait eu soin de remplir ~de ses amis les jplus dvous. Toutefois il ne pouvait .> se. dissimuler que, dans la tempte qui allait s'lever, ces dmagogues n'taient que des novices compars Tallien Fouch, Barmais u ~11y.a dansle texte, ne expression mprisante 0
potique ralenient o/\ grotesque: ~e~e&M{a ;.fo/ 7WMyMo/'<Ae /MMO(fj, Ils n'taient qu'une espce de~Tr/M/i.f du menufretin. c'est une phrase du Corio)an. (dit.) de. Shakespeare, serait peut-tre, qui, rendue en franais litt-

IX.' CHAPITRE

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ras, CoIlot-d'Herbois, Bilaud'-Varehnes.et autres dputs distingus, .accoutums se faire entendre et obir au milieu des mugissemens de la tempte r volutionnaire. A plusieurs reprises il mesura ses forces contre les leurs et pendant plus de six semaines iT vita le combat, sans toutefois .faire aucune, tentative pour une rconciliation, qui se serait opre sans confiance rciproque.. .Cependant les ennemis du dictateur avaient aussi leur terrain spcial, sur lequel ils pouvaient avec avantage, engager des e'scarmouches destines. prluder au fatal combat dcisif. Vadier, au nom du comit de salut public, fit, sur un ton de satire gaie et mordante, le tableau des runions mystiques et de la fondation d~une religion, par Catherine Thof, dont nous avons dj annonc le plan. Il n'y tait nullement question de Robespierre ni de l'appui qu'il tait cens donnera ces manoeuvres fanatiques; mais le fait tait .connu, et les traits deYadier furent dirigs avec tant d'adresse, tout en paraissant lancs uniquement conque, tre le mysticisme en question, ils blessrent au vif le grand pontife, auteur du nouveau, culte qu'il cherchait 'enter sur, Fathismenaturel au jacobinisme.. Robespierre sentit qu'il ne pouvait rester

079 long-temps dans cette situation,, qu'elle ne 1m oBrait aucune garantie de sret.; qu'il lui fallait ou monter plus Haut ou tomber, et que chaque insulte .chaque menace qui n'tait point punie, diminuaient son.povoir. Il parat avoir hsite entre la fuite et le combat. On trouva dans .ses papiers, selon le rapport de: Courtois; une pice qui ~semblait prouver qu'il avait acquis'une fortune-assez considrable, et qu'il avait le projet de se retirer la fin de son horrible carrire, connue le clbre Sylla~ C'tait une lettre d'un de ses condens, sans~dateni signature, qui contenait le passage sauvant: II faut que vous fassiez usage de toute votre, adresse pour chapper au'thtre sur lequel. vous allez .encore Egurer, et l'abandonner pour toujours. Votre lvation la prsidence h sera qu'un pas vers la guillotine, laquelle vous arriverez au travers d'une;'populace qui crachera sur vous comme sur galit. Puisque vous avez amass assez de fortune pour vivre pendant long-temps ayec ceux aux besoins desquels vous..avez. pourvu, j'attendrai .avec, inquitude, que nous puissions vivre ensemble de bon cur aux dpens, d'une nation aussi crdule qu'avide d ~nouveauts..)) Si toutefois il avait un projet de ce genre, qui du reste s'accordait assez ~vec la bassesse de son caractre,;

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ii est probable que jamais il ne rflchit srieusment aux moyens de le mettre excution. Enfin sa destine l'entrana vers l lutte fatale. II parut la Convention, o depuis quelque temps il ne s'tait montr que rarement comme le dictateur romain, dont il n'tait que la .parodie; et les nouveaux snateurs taient galement.prts le poignarder s'ils n'avaient pas trembl devant la popularit qu'on lui supposait encore, et devant la prompte vengeance des Jacobins.' Le discours de Robespierre fut menaant, comm'e le premier bruissement de l tempte; et lui, il tait sombre et ple, comme l'clips qui. la prcde. Des murmures sourds s'taient fait entendre parmi la populace qui remplissait les tribunes, ou garnissait L'entre del salle, et ils semblaient annoncer un second 3i. mai.. Le faroucli orateur commena par faire le tableau de ses vertus et des services qu'il avait rendus comme patriote, et il signala comme ennemis de l patrie ceux dont les opinions taient contraires aux siennes, Il passa ensuite en revue les. dinerens ministres, et parla de leurs oprations .respectives avec svrit et .mpris, II reprocha.auX comits leur inaction, comme si la guillotine n'et j amis t en exercice et il accusa'le comit des finances d'avoir

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contre /-<~o/M~o/z7ze revenus de la republiles. que. Il s'exprima avec non moins d'amertume sur le renvoi des artilleurs (presque tous Jacobins violent), et stirle mode d'admimstration suivi dans les. provinces conquises des PaysBas. Il semblait avoir pris tche de runir sur l mme liste tous les fonctionnaires publics, et de-Ies braver tous la fois. On rclama, comme a l'ordinaire, l'impression du discours; mais alors clata une opposition orageuse/et plusieurs orateurs demandrent' grands cris, qu'avant de donner cette espce de sanction aux inculpations graves que contenait cette harangue, elle ft renvoye aux comits. Robespierre rpliqua que c'tait soumettre son discours l'examen de la partialit, et au jugement des parties intresses: Les reproches dont il venait d'tre si prodisue furent tour 4tour l'objet de l'attaque et de l dfense; et quelques dputes se plaignirent en termes assez clairs d'une tyrannie et d'une conspiration tendant mettre hors la loi et ~assassineres meml bres del Cony.ention qui.pouvaienttr disposs rsister. Robespierre ne fut appuy que faiblement, except par'Saint-Just, Couthon et par son~propre rere.. Aprsun dbat orageux, dans fut lequel la Convention doinine tour- tour par la terreur ou la hain~qu'inspirait Robespierre,

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le discours Suit par tre renvoy aux comits ctleer et farouche dictateur* put voir dans le mpris 'qu'on tmoignait pour .ses opinions et ses propositions, le signe vnt-cbureur~de sa chute.. 'II porta ses plaintes au. club des-Jacobins, pour pancher, disait-il, sa douleur patriotique dans leurs curs vertueux, seul refuge ou il pt esprer de trouver un appui-et de l'intrt. Il renouvela, dans cette assemble partiale, et avec plus d'audace, encore, les reproches qu'il avai~ lancs contre toutes les branches djeJ'administratiqn et contre*l~crps des reprsentans ~lui-mme.Il rappela aux hros des diffrentes poques qui l'entouraient ~commenteur l prsence et leurs, piques avaient dcid les votes des dputs tremblans, il leur: reprsenta leurs actes, de vigueur rpublicaine, leur, demanda s'ils avaient oublie le chemin de la Convention, 'et termina~en les assurant d'un ton pathtique l que ~s'ils.'abandonnaient, il, se rsignerait son sort, et qu'ils verraient .avec quel courage il il boirait la fatale cigu. )) Comme finissait, David le prit'par laniaih', et ntram par son loquence,"il s'cria Je la~boirai avec toi. )) On a reproch ce. clbre peintre d'avoir refus le lendemain ce qu'il avait propos la veille avec. une telle r~eur~ Mais~Iorsqu'il

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s'exprima avec tant d'audace plusieurs membres partageaient ses dispositions; et si Robespierre avait eu quelque habilet militaire ou un vrai .courage, rien ne l'eut empch de se mettre le soir mme a la tte d'une insurrection formidable de Jacobins.. Payan, successeur d'Hbert, leur proposa'de marcher a l'instant contre ls deux comits, que Robespierre nommait les.fo.yers de manuvres anti-rvolutionnaires, d surprendre leur gard, et d'tounrdans son berceau le flau dont tait menace la'patrie. Ce plan parut trop hasardeux, quoique ce fut un de ces coups de politique qui eussent 't recommandes, par Machiavel. Toutle feuds Jacobins se consuma en bruit et en menaces;,ils se bornrent chasser de leur sei~ Collot.-d'Herbois, Tallien, et environ trente dputs de la-'M ontagu-62 qu'ils regardaient commepcialement ligues pour faire s tomber Robespierre .cette exclusion fut accompagne d'invectives et mmede coups. CoIlot-d'Herbois, un' ds" membresainsi outrags se rendit directement au comit,de salut public, qui tait encorerassembl, dlibrant sur le rapport faire le lendemain .sur l dis. cours de Robespierre. Saint-Just, quoique chaud partisan du dictateur, avait reu du comit la commission, dlicate de faire ce rapport. C'tait

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un pas vers la rconciliation. -Mais l'apparition de Collot-d'Herbois, exaspr des insultes qu'il venait, de recevoir, dtruisit tout espoir d'accommodement entre les'amis .de Dantonet ceux de Robespierre. Ily s'puisa, en menaces Rocontre Saint-Just,,Gouthon- matre bespierre, et ils se sparrent ennemis.mortels. ,Les conjurs firent ds ce. momenttous leurs efforts pour runir contre Jui toutes les forces de la.Gonventiqn, ann. d'inspirer la Plame~des craintes personnelles et exciter la rage des Montagnards., eontr-'Iesquels lejjictateur dirigeait le glaive dont leur. troite et aveugle-politique l'avait arm:. On fit circuler des listes de-proscriptions qu'on disait copies sur les tablettes du dictateur; vraies ou dusses,.elles obtinrent taient inscrits confiance, et ceux dont les noms sur ces listes fatales, se ligurent contre l'ennemL commun.. Enfin, chacun parut pntr de'la ncessit de sa hute. Ce sentiment tait tellement gnral, le gthermidor(3y juillet i yt)~ <1~~pens~sauver quatrevingts victimes environ, qui taient tranes la guillotine. Le peuple, dans un lan gnreux de compassion, se rassembla; le triste convoi fut arrt, comme ~ila puissance q"p4* dirigeait ces jndeuses excutions, :et t dj prive de son nergie toutefois l'heure n'tait pas en-

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core venue. L'infme Henriot, commandant de la garde nationale, parut avec de nouvelles forces; et le jour mme de sa perte il russit conduire au supplice ces victimes innocentes sans doute. Robespierre, en entrant dans la Convention, vit la Montagne bon ordre, et, comme Rome n pour Catilina, le banc sur lequel il s'asseyait ordinairement tait vide. Saint-Just et Couthon, Lebas (son beau-frre) et le jeune Robespierre se prparaient seuls ,le soutenir. Mais en engageant une vritable lutte, il pouvait compter sur le servile Barrre, espce de Blial de la Convention, le plus vil, mais non le moins habile de ces esprits dchus, qui, avec autant d'adresse que d'esprit et d'loquence, savait profiter des occasions, et possdait minemment l'art d'tre fort avec les plus forts, et de se placer toujours dans le'lieu le plus sr. Il y avait un nombre assez considrable de dputs prts s'attacher Barrre, comme un chef qui les guidait toujours dans la voie du salut,. sino de l'honneur. C'tait l'incertitude des mouvemens de cette troupe vacillante qui empchait de calculer d'avance le, rsultat des dbats de la Convention pendant cette poque funeste. Saint-Just se leva et fit dans son sens, et non VtE))n NtP Buotf. Tome a5

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dans celui du comit dont il tait cens l'organe, un rapport sur le discours de Robespierre. Il commna une harangue dans le genre de celles de son patron, dans laquelle il dclara que, quand mme la tribune serait la Roche Tarpienne, il n'en remplirait pas moins le devoir d'un patriote. Je vais, dit-il, soulever Je le dchire, s'cria Tallien le voile. l'intrt public est sacrifi par des individus qui viennent ici parler en leur nom, et se conduisent comme s'ils taient suprieurs la Convention. )) II.fora Saint-Just de descendre de la tribune, et un dbat violent s'ensuivit. Billaud-Varennes attira l'attention de l'Assemble sur la sance qui avait eu heu la veille au club des Jacobins. Il dclara que Henriot, commandant de la force arme de Paris, tait un tratre et un parricide prt faire marcher ses soldats contre la Convention. Il dnona Robespierre lui-mme comme un second Catilina, aussi artificieux qu'ambitieux, qui avait pour systme d'entretenir ds jalousies et d'exciter des dissensions dans la Convention voulant semer la dsunion non seulement entre les partis, mais entre les individus, les attaquer en dtail, et abattre .sparment des rivaux que, runis, il n'et pas os regarder en face. La Convention rptait avec applaudisse-

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ment les expressions les plus violentes de l'orateur, et quand Robespierre s'lana la tribune, sa voix-Rit toune par le cri gnral bas le )) Tallien fit la motion que Robespierre tyran.! ft mis en tat d'accusation, et que Henriot fut arrt, ainsi que son tat-major et les autres complices du coup qui se tramait contre la Convention. Il dclara qu'il. s'tait charg de commencer l'attaque contre le tyran, et qu'il tait dcid le poignarder dans la salle mme, si les dputs n'avaient pas le courage de lui appliquer .la loi. En ~disant ces mots, il agitait un poignard, comme pour excuter son projet. Robespierre s'ebrait toujours de se faire entendre, mais la parole fut accorde Barrere, et cet homme versatile et goste, en se dclarant contre le farouche dictateur, prouva que la chute de celui-ci tait invitable. Des torrens d'invectives partirent de tous les coins de la salle contre celui dont un'seul mot nagure la rduisait au silence. La scne tait terrible; mais elle n'est pas sans utilit, quand on la considre comme une crise extraordinaire, qui mettait en jeu les passions humaines d'une manire si singulire. Pendant que les votes de la salle retentissaient d'imprcations contre Robespierre, de la part de ceux qui jusqu'alors avaient t les com-

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plices, les flatteurs, les sectateurs, ou au moins les approbateurs pouvants du dmagogue dtrn, maintenant, lui-mme haletant, cumant, puis, comme le chasseur de la fable, qui se voit sur le point d'tre dvor par ses chiens, il essayait en vain de faire entendre les accens sinistres qui jetaient jadis la terreur dans l'Assemble. H s'adressa aux diSrens partis pour implorer leur appui, et obtenir d'tre entendu. Repouss par les Montagnards, ses anciens associs, qui dans ce moment dirigeaient la tempte contre lui, il s'adressa aux Girondins, quelque faibles et peu nombreux qu'ils fussent, et aux membres plus nombreux, mais tout aussi faibles, parmi lesquels ils avaient cherch un refuge les premiers le repoussrent avec dgot, les autres avec horreur. En vain il rappela quelques uns qu'il leur avait sauv la vie, lorsqu'elle tait sa disposition. Ceci pouvait s'appliquer chacun des dputs, chaque Franais; car qui, pendant ces deux annes, avait vcu autrement qu'avec la permission de Robespierre? Et sans doute alors il se repentit vivement de cette prtendue clmence, qui l'avait dtourn de rendre jamais muets la plupart de ceux dont il entendait alors les bruyantes clameurs. Quelques unsl'coutrent encore avec un, silence timide et embarrass,

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tandis que les autres ne lui rpondaient que par leur indignation. Ce grand coupable fut sans doute trait selon .son mrite; mais un historien anglais ne peut s'empcher de faire observer que Robespierre lui-mme aurait d tre entendu. L'attitude calme., impassible et solennelle que la Convention devait la loi, qu'elle se devait ellemme, et t honorable pour elle, et et donn du poids' une sentence qui ne peut tre regarde que comme le rsultat de la prcipitation avec laquelle les vainqueurs profitrent de la dfaite de leur ennemi.. Toutefois, il fallait se hter, et cette nces~sit dut parahre, dans 'ce moment de crise, encore plus pressante~qu'elle ne l'tait rellement. Il faut pardonner beaucoup aux terreurs de la circonstance, et au caractre pouvantable du coupable. On raconte que les dernires paroles qu'il put faire entendre, au milieu de mille exclamations, et du bruit de la sonnette que le prsident ne cessait d'agiter, paroles qu'il pronona avec l'accent le plus fort que put lui fournir sa voix naturellement grle et discordante, troublrent long-temps le sommeil de ceux qui les avaient entendues Prsident d'assassins, s'cria-t-il avecrage/pour la dernire fois, je rclame le privilge de la parole. )~

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Aprs ces efforts, sa voix devint faible et entrecoupe et pendant qu'il profrait des murmures interrompus et des sons rauques et inarticuls, les membres de la Montagne criaient que le sang de Danton touffait sa voix. Le tumulte se termina par un dcret qui ordonnait l'arrestation de Robespierre, de son frre, de Couthon et de Saint-Just. Lebas y fut joint sur sa propre demande, et il ne pouvait en effet chapper au sort de son beau-frre. Il est juste de faire remarquer que dans ce moment, et plus tard,ilmontra plus d'nergie quelesautres, Couthon,. qui tenait dans.son sein le petit chien sur lequel il panchait l'excs de sa sensibilit fit valoir sa dcrpitude, et demanda si, priv, comme il l'tait, de mouvement et d'action, il pouvait tre souponn de nourrir des projets de violence ou d'ambition. Misrable, lui cria Legendre, tu as la force d'un Hercule pour commettre le crime. Dumas, prsident du tribunal rvolutionnaire, Henriot, et 'd'autres satellites de Robespierre, furent compris dans la mme sentence. Les huissiers de la Convention reurent l'ordre de saisir Robespierre; mais telle tait la terreurde~sonnom, qu'ils hsitrent un moment, et l'Assemble put voir, dans cette disposition de ses propres agens officiels, un prsage inqui-

3gi tant de l'effet que produirait au-dehors sou dcret. Les vnemens qui eurent lieu ensuite semblrent confirmer pendant qulque temps ses craintes. La Convention s'tait dclare en sance permanente et avait pris toutes les prcautions convenables pour en appeler, en cas de besoin, l'appui de la grande masse des citoyens, qui, fatigus du rgne de la terreur, voulaient, quelque prix que ce ft, y mettre fin. Elle reut bientt des dputatins des sections voisines,'qui protestaient de leur adhsion aux mesures des reprsentans de la nation, pour la dfense desquels elles taient armes, et qui accouraient leur secours ( quelques unes taient sans doute prtes d'avance). Mais elles .s apprirent en mme temps que Henriot, aprs avoir dispers la foule qui, comme nous l'avons dit, s'opposait l'excution des quatre-vingts condamns, se portait sur les Tuileries o sigeait la Convention,' avec. un nombreux tatmajor, et les renforts des Jacobins qu'il avait pu runir la hte. Heureusement pour la Convention, ce .commandant de la garde nationale, de la prsence d'esprit et du courage duquel dpendait peuttre dans ce moment le sort de la France, tait aussi lche et s'tupide que brutal et froce. Il se

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laissa arrter par quelques gendarmes, faisant partie de la garde immdiate de la Convention, et conduits par deux dputs, qui, dans cette occasion, montrrent autant de prudence que d'intrpidit. Mais'le hasard ou le mauvais gnie que Robespierre avait servi, lui fournit une autre chance de salut, peut-tre mme de triomphe; car les momens dont un homme de sang-froid eutprotpours'vader,unhomme intrpide en eut profit pour vaincre. Or, si Fon considre la division t l'incertitude qui rgnaient dans la capital, la victoire tait au plus hardi. Les dputs arrts en vertu du dcret de la Convention, avaient t conduits de prison en prison, les geliers refusant de recevoir Robespierre et ceux qui avaient si long-temps peupl leurs sombres cachots. Enfin ils furent renferms dans une des chambres du comit de salut public. Mais dans le mme moment tout tait en mouvement la commune le maire et Payan avaient convoqu le corps municipal, envoy des officiers pour insurger les faubourgs et faire sonner le tocsin. Payan russit promptement runir des forces suffisantes pour dlivrer Henriot, Robespierre et les autres dputs arrts, et il les conduisit FHteI-de-Ville, o tait rassemble une troupe

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d'environ deux mille hommes, compose surtout d'artilleurs et d'insurgs du faubourg SaintAntoine, qui annonaient dj leur dessein de marcher contre la Convention. Mais l'goste et lche Robespierre n'tait pas tait pour une pareille crise. Il paraissait confondu et atterr de ce qui s'tait pass, et de ce qui se passait encore autour de lui,; aucune des victimes de la terreur n'avait ressenti son influence horrible autant que le despote qui l'avait exerce si long-temps. Il n'eut pas la prsence d'esprit, quoiqu'il en et sans doute les moyens, de rpandre de l'argent ce qui lui et assur immanquablement l'appui de l tourbe rvolutionnaire. Cependant la Convention conservait l'attitude fire qu'elle venait de prendre si subitement, et malgr un pril si imminent. Quand elle apprit l'vasion des' dputs et l'insurrection l'Htel-de-Ville, elle renditsur-le-champ un dcret par lequel elle mettait hors la' loi Robespierre et ses compagnons, ainsi que l maire de Paris, le procureur de la commune, et .d'autres membres. de ce corps. En mme temps elle chargea douze ,de ses membres les plus hardis qu'elle put choisir, de se mettre la tte de la force, armepour excuter la sentence. Les tambours de la garde nationale bai,-

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tirent le rappel dans toutes les sections qui obissaient la Convention tandis que le tocsin appelait les autres au secours de Robespierre et de la commune. Touf~paraissait menacer d'une violente catastrophe, jusqu' ce qu'on vit la masse du public, et surtout la garde nationale, se dclarer contre les Terroristes. L'Htel-de-Ville tait entour d'environ quinze cents hommes des canons furent points contre les portes les forces des assaillans taient trs infrieures en nombre mais leurs chefs taient pleins de courage, et la nuit cachait leur infriorit. Les dputs chargs de cette mission firent la lecture du dcret de la Convention aux troupes runies devant l'Htel-de-Ville. Celles-ci re-. culrent devant l'ide de dfendre la commune proscrite; quelques uns se joignirent aux assaillans, d'autres mirent bas les armeset se dispersrent. Pendant ce temps les Terroristes abandonns eux-mmes, imitrent ces.scorpions, qui, au milieu du feu, tournent, dit-on, leurs dards les uns .contre les autres, et contre Ces hommes infmes commeneux-mpmes crent s'adresser les reproches les plus viode Scorpions. Peut-tre est-il ncessaire dire que del d le esttout--fait ans gnie langue cettecomparaison

CHAPITRE.IX. 3q5 lens. Misrable! taient-ce l les ressources que tum'avais promises? dit Payan Henriot, qu'il trouva dans un tat complet d'ivresse et incapable de rsolution et de mouvement; puis, saisissant ce gnral rvolutionnaire, il le prcipita par une fentre. Henriot put encore, aprs sa chute ,e tramer dans un gout,' o il fut dcouvert plus tard et conduit au supplice. Le jeune Robespierre se jeta lui-mme parla fentre, mais il eut le malheur de survivre. Le suicide, cette dplorable ressource du crime et du dsespoir, semblait refuse ces hommes si long-temps impitoyables envers les autres. Lebas seul eut assez de sang-froid pour-se brler la cervelle. Saint-Just, aprs avoir suppli ses camarades de le tuer, essaya de le faire, mais d'une main mal assure, et se manqua. Couthon tait sous une table, agitant un couteau, > en anglaise,et quelord Byronl'a aussidveloppe seize versdansson Ct'couy.
The MM~ t~~ broods 6'er ~Mf7~ woes Is &~e tlze scorpion ~'7-< ~re, etc. Du reste le prtendu suicide du scorpion a t funeste cet insecte, que de trs graves naturalistes ont entour d'un cercle de feu pour le forcer vrifier leur hypothse. Dans ses mouvemens convulsifs l'insecte semble diriger son dard contre sa propre tte, mais la' namme a bientt. dcid la question: (~)

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dont il se fit plusieurs blessures la poitrine, mais sans avoir la force d'aller jusqu' son cur. Le chef des triumvirs, Robespierre, en essayant de se tuer d'un coup de pistolet, ne s'tait que fracass horriblement la mchoire infrieure. C'est ainsi qu'on les trouva comme des loups dans leur repaire, dgouttana de sang, mutils, dsesprs et n'ayant pas le courage de mourir. Robespierre tait tendu sur une table dans une antichambre, la tte appuye sur une boite, et sa figure hideuse moiti cache par un linge J sale et ensanglant qui soutenait sa mchoire. Les prisonniers furent trams en triomphe la Convention, qui, sans les admettre la barre, ordonna qu'ils fussent, comme tant Pendant hors la loi, excuts sur-le-champ letrajet, ceux qui taient sur la fatale charrette, Onremarqua tenaitencore la mainle sacdans qu'il lequeltaitle pistolet, et sur lequeltaientcesmots au d et Cra/fo/Mr~He, cesmotsde l'enseigne de l'adresse e l'armurierqui l'avait vendu, faisantun singulireallusionauxprtentionsleves tyran. du
les Bourdon dit tratres n'existent plus!Le lche Robespierre est l, le prsident, on t'apporte sur un brancard; vous ne voulez pas sans doute qu'il entre? Non non, cria-t-on -victoire s'tait cri c'est
(~.)

n Victoire

la place de la, Rvolution

qu'il faut le porter!

~97 et surtout Robespierre,taient accabls des maldictions des amis et des parens de tant de victimes qu'ils avaient envoyes au mmesupplice. La nature de sa blessure sur laquelle le linge resta jusqu' ce que le bourreau Peut arrach, ajoutait encore ses souSrances.-On vit comme tomber sa mchoire pendante, et les mugissemens que poussa ce misrable, excitrent l'horOn montra long-temps, reur des spectateurs dans les diffrentes villes d'Europe un pltre moul sur sa tte, qui faisait frissonner par'sa laideur, et par le caractre de cette figure infernale exprimant les horreurs de l'agonie. Ainsi prit Maximilien Robespierre, aprs avoir t, pendant prs de deux ans, le premier personnage de la rpublique franaise, qu'il gouverna selon les principes de Nron et de Caligula. Son lvation est l'vnement de ce genrele .plus inexplicable qu'on trouve dans l'histoire. On vit un tyran d'une basse extraction, de l'me la plus vile, gouverner avec la verge du plus effroyable despotisme, un peuple qui son ardeur pour la libert avait rendu insupportable l'autorit d'un souverain lgitime et plein de douceur; on vit un homme pusillaH n'y a dans l'histoire aucun tyran dont la mort ait t aussi hideuse except Jugurtha peut-tre.

CHAPITRE JX.

3g8

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

nime et lche rgner sur une des nations les plus braves du monde; enfin ce fut sous les auspices d'un homme qui peine .osait tirer un pistolet, que les plus grands gnraux franais commencrent leur carrire de gloire. Il n'avait, ni loquence ni imagination mais il y supplait par un style affect, boursoum, qui le rendit ridicule, jusqu' ce que des circonstances d'une autre nature lui donnassent de l'importance; et cependant ce misrable orateur triompha de toute l'loquence des philosophes Girondins, et des. talens redoutables qui donnaient 'son associ Danton une si grande influerice dans une assemble populaire. Il n'est pas indiffrent de remarquer que l'homme qui possda une si grande' autorit chez une nation o les manires aimables et un extrieur agrable prviennent facilement en faveur de qui les possde, non seulement tait laid, mais encore avait l'air singulirementcommun, une tournure gauche et gne; qu'il tait entirement tranger l'air de plaire, mme quand il en avait le plus grand dsir; enfin qu'il aurait inspir l'ennui s'il n'et soulev la haine par sa froide insensibilit. Mais. Robespierre pour contre-balancer de tels d&uts, avait une ambition insatiable, fonde sur une vanit, qui le rendait, ses propres

CHAPITRE

IX.

3~g

yeux, capable de parvenir aux plus hautes destines, et qui lui donna l'audace, dans un temps o l'audace tait souvent le succs. Il mlait au mauvais got, l'emphase, et l'exagration facile de ses harangues, les plus grossires flatteries pour les basses classes du peuple, qui, de leur ct, approuvaient naturellement comme galement justes les loges qu'il ne cessait de se prodiguer lui-mme. Sa rsolution sage de se contenter de la puissance, sans paratre en dsirer le titre et les signes extrieurs, tait un autre moyen de caresser la multitude. Son envie toujours veille, l'instinct de sa vengeance quelquefois dinre mais toujours sre, cette adresse qui, aux yeux du vulgaire, passe pour de la sagesse, telles<taient les armes avec lesquelles il combattait des rivaux suprieurs en talent. On disait que la longue puissance d'un sclrat aussi mprisable devait tre la suite naturelle de l'anarchie et la juste punition des extravagances et des excs de la rvolution franaise. Le sahg tait son lment, comme celui des autres Terroristes, et aucune victime ne lui plaisait autant qu'un ancien complice en un mot son existence semblait incompatible avec celle du genre humain c'est. ce qui est exprim dans ces
vers

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VIE DE NAPOLON

BUONAFARTJ3.

Passant, ne pleure point son sort Car, s'il vivait, tu serais mort.

Le tableau des crimes de Robespierre prsent la Convention, et dans lequel il tait accus d'avoir eu l'intention de s'emparer du gouvernement, contenait aussi l'imputation d'avoir conspir pour rtablir les 'Bourbons et pour le prouver, on disait avoir trouv l'Htel-de-Ville un cachet portant une fleur de lis. Ainsi mme les crimes de Robespierre n'talent pas assez atroces, sans qu'on y ajoutt celui de la tendance au royalisme. On peut regarder la inort de Robespierre comme marquant la fin,du rgne de la terreur, quoique ses vainqueurs fusent terroristes comme lui, tant comme lui membres des deux fameux comits, et ayant t par consquent les collgues de sa souverainet rvolutionnaire. Il y avait parmi les Thermidoriens, nom que se donnrent les auteurs de sa chute, des noms aussi terribles que celui du dictateur ( pour qui le a thermidor devint les ides de mars). Que pouvait-on attendre de CollotVoici commentl'auteur traduit ces deux vers en anglais
lies Robespierre let no tear ~e ~e< Reader, if he had lived, thou hadst Aee/: dead. (dit.) ~e/

CHAPITRE

IX..

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d'Herbois~ le boucher de Lyon, de BiIl&ud-Varennes, de Barras, qui avait ding ls-excutiohs\de'Marseille,' aprs l~courte rvolte de cette ville; de Tallien, dont les bras taient encore teints du .sang d'es malheureux migrs pris, Quiberon~! C'taient donc videmment des -Septembriseurs succdant .a d'autres, 'et on .devait s'attendre~ . voir les mmes prinnouveaux clis, qui n'cipes suivis ~par~es taient gure moins familiariss' avec'le-sang que l'tyran-'qu'ils venaient de renverser. Oh.trouvait peu drHotifs d'espoir dans cette Convention, qui, pendant long-temps n'avait t que le fantme d'une assemblejgislative, anim commee fabuleux vampire p.nd~nt sa vie l apparente,, par un.esprit-infrnal qui.Ie~jEbrit boire du sang.mais qui, Tbandonnant alors, devait le laisser retomber dans, un tat (~incapacit absolue .-Que. pouvait-on encore .attendre d'un Barrre, constant apologiste de Ro.bspierre, toujours prt indiquer, aux faibles et 'aux timides le mqment'prcisou~lcr sret, exigeaitt qu'ils se j oignissentaux vainqueurs ? Toutefois, en dpit de ces probabilits, dcourageantes,'il' commenait se manifester en. dedans, comme en dehors de l Convention des sentimens d'humanit,~ et un besoin de dfense .personnelle, qui crrent une rsistance positive.au rnou26 VtRDE'NAF:BuON.Tome2.

~02

VIE DE NAPOLON c

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vellenient des atrocits par lesquelles on avait si long-temps pouvant la France. La chute de Robespierre donna le courage de dnoncer ses agens. Les plaintes s'levrent contre eux de toutes parts. Lebon fut accus devant la Convention, par une dputatipn de Cambrai; et quandil parut la tribune, pour se-justifier, il fut trait 'de bourreau de Robespierre. L~impudence de/ce monstre lui suggra. quelques moyens de dfense et quand on lui reprocha d'avoir eu le bourreau dner chez lui, il rpondit Que des gens dlicats pouvaient blmer cela, mais. que Lequinio (autre proconsul jacobin,, d'horrible mmoire) avait fait de cet utile ~citoyen le compagnon de ses loisirs et de ses.divertissemens.)) Il avoua avec le mme calme qu'il avait fait rester, pendant quelque temps un aristocrate sur le dos, dans la position ordinaire', les yeux .tourns vers' la hache suspendue au-dessus de sa tte, en proie l'horrible agonie qui peut accabler un homme quand iLsevoitsi prs du passage du temps l'ternit,; jusqu' ce qu'il et achev la .lecture de la Gazette qui venait d'arriver, et qui contenait le rcit d'une victoire remporte par les armes rpublicaines.Ce'~onstrefut rpublicaines. Ce monstre fut arrte, et bientt et bient_t aprs excut, ainsi que Hron, Rossignol et autres agens plus directement lis avec Robes-

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pierre. Tallien et Barras auraient voulu s'arrter la mais des accusations du mme genre taient adresses la Convention de, toutes parts; et rendues publiques, elles commandaient l'attention. Ceux qui demandaient y engeance se prtaient un mutuel secours, et ils avaient pour eux la voix de; l'humanit. Ls Thermidoriens qui avaient tremp dans tous les crimes d la terreur, se virent bientt menacs eux-mmes d'tre entrans dans-la ruine du despote qu'ils avaient abattu. Tallien (que l'on suppose s'tre charg du timon de l'tat dans ces circonstances critiques) manitestait alors un changement.total dans ses sentiniens, du moins dans' ses principes. d'action et- se montrait plus favorable la cause de l'humanit. On assure qu'il y avaitt port par l femme qu'il venait d'pouser, madame de Fontenay, qui, ne dans ds ides de.rpyalisme-, avait t elle-mme victime d la loi des suspects, et qui sortit de prison pour recevoir .la main, et influencer l conduite de l'homme d'tat rpublicain. Barras qui, en qualit de commandant de la force arme, pouvait tre regard comme le hros du midor, passait aussi, disait-on, pour incliner vers la modration. Ainsi disposs anantir le. systme mons-

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VIE DE NAPOLON BONAPART~E.

trueu'x tabli en France, et que, vu les progrs journaliers de l'impatience de la nation, ils eussent t hors d'tat de maintenir, Tallien et Barras avaient en mme temps lutter contre le crignral de vengeance; sentant bien que, si les excs devaient tre recherchs et punis, la sentence comprendrait, commele dit Carrier, la Convention tout entire,; except la sonnette et le fauteuil du prsident. La rpugnance des Thermidoriens revenir sur le passetait telle, qu'ils refusrent d'appuyer l'accusation ..gnrale prsente par Lecointre contre les comits de salut public et de sret gnrale, dans laquelle, au reste, tout en faisant ressortir leur attaque contre Robespierre, Lecointre les reprsentait comme lis intimement avec lui, et comme complices-de tous ses crimes. Mais le moment de lancer une pareille -accusation n'tait pas encore venu, et elle fut rjete par l Convention avec, les marques d'un mcontentement trs prononc. Toutefois, dans cette raction l'humanit exigeait une plus grande expiation pour deux annes" d'outrages. Les Thermidoriens rsolurent donc de signaler des victimes parmi les individus qui avaient eu des relations plus intimes avec Robespierre; mais en mme temps, ils travaillaient former peu peu un ~'u'ti, qui,

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IX.

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en proclamant le principe d'amnistie et ~oubli respecterait la vie et la fortune ds administrs (ce qui, dans tous les systmes, excepte celui qui venait d'tre renvers, est regard comme le but principal du gouvernementcivil). Dans la vue de consolider ce parti, les restrictions de la presse furent abolies, et les littrateurs distingus, condamns au silence sous le, rgne de Robespierre, rcouvrrent la facult d'exercer leur influence naturelle en faveur de l'ordre civil et de la religion. Marmontel, La Harpe et autres, qui dans leur jeunesse avaient figur sur la,liste des disciples de Voltaire et des philosophes de l'JS/zc/cZope'~e~firent amende honorabl de leurs anciennes erreurs, en plaidant la cause des bonnes moeurs et d'un gouver` nement rgulier. Enfin eut lieu la mesure gnrale si longtemps attendue, qui rendait la libert tant de milliers d'individus, en rapportant la loi des suspects, et en vacuant les prisons, qui jusqu'alors n'avaient t qu'un passage pour;m6nter la guillotine. Les rcits qu'avaient faire, de l'intrieur des prisons, les victimes du" jacobinisme, l'influence moraleproduite par cette justice distributive l'gard des prisonniers, et la runion de parens et d'amis 'si long-temps spars, contribuaient beaucoup fortifier ls

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Thermidoriens, qui se faisaient toujours honneur e ce nom. Un parti raisonnable et modrer organisa Paris et dans les provinces. To~fbis, II n'est pas tonnant que les prisonniers montrassent le dsir~ d'exercer unejustice, /laquelle les librateurs tremblaient de cder, dans la crainte qu'elle ne retombt sur euxmmes. Cependant les deuxpartis taient d'accord pour poursuivre les restes des Jacobins. Une force d'un genre singulier et triste vint seconder ce retour vers l'ordre et la civilisation. Elle se composait d'orphelins et des jeunes amis des victimes de la terreur, au nombre d deux ou trois mille, agissant de concert, qui se distinguaient par un collet'hoir et par des cheveux plats, Z Mc~/TM,et disposs comme pour monter la guillotine. Ce costume tait celui du deuil pour lequel ils taient associs. Cesvolontaires n'taient point arms ou enrgiments, mais ils formaientune espce de corps-franc, toujours prt combattre les Jacobins, ds qu'ils essayaient, l'aid de leur ancienne tactique rvolutionnaire, d'exciter des insurrections partielles, et d'intimider les citoyens paisibles par les clameurs et la violence. Il y eut des voies de fait entre les deux partis, avec des succs divers. Nanmoins, les jeunes et courageux Vengeurs prenaient de plus

~07 en plus le dessus. Les, Jacobins n'osaient plus se montrer, c'est--dire avouer leurs principes, soit dans les lieux publics, de divertissement, soit au Palais-Royal, soit aux Tuileries, lieux nagure tmoins de leurs triomphes. Ils se runissaient en secret, dans des rues cartes; leur audace n'tait plus la mme, et tout annonait l'abaissement de ce parti.. Cependant, il avait encore des chefs redoutables dans BilIaud-Varennes et Collot-d'Herbois, qui plusieurs fois essayrent de ranimer sa terrible nergie. Ils s'taient ligus pour terrasser Robespierre, mais dans l'espoir de voir succder un Amurat un Amurat, un Jacobin un Jacobin, et nullement pour ralentir la. -marche du char de la rvolution, encore moins pour en changer-le caractre. Ces vtrans de la terreur doivent tre considrs comme spars de ceux qui prenaient le nom de Thermidoriens, quoiqu'ils eussent eu part la rvolution du g thermidor. Ils regardaient comme des dserteurs et des apostats Legendre, Lecointre et d'autres, surtout Tallien et Barras, qui, l'apoge de.Ieur-carrire, s'taient arrts pour respirer, et prenaient une direction si diHrente.de celle qu'ils avaient suivie jusqu'alors. Ces vrais Sans-Culottes cherchaient ri.ablir

IX. CHAPITRE

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leur puissance et leur'popularit sur leur ancienne base. Ils rouvrirent le club des Jacobins, ferm le g thermidor. Les votes de cette caverne rvolutionnaire retentirent de nouveau de dnonciations, par lesquelles,Vadier, Billaud-Varennes et autres vouaient aux divinits infernales Lecointre et tous ceux qui voulaient envelopper tous les rpublicains honntes dans les accusations portes contre Robespierre et ses amis. Ces menaces .toutefois n'taient plus suivies de ces foudres qui accompagnaient autrefois leurs dclamations. Les citoyens taient peu prs en sret dans leurs maisons. On pouvait tre trait d'Aristocrate ou de Modr dans un club de Jacobins., t- conserver sa tte. Au fait, les dmagogues cherchaient plutt s'assurer l'impunit pour leurs .crimes passs qu' en commettre de nouveaux. Le torrent de l'opinion tait contre eux, et un incident remarquable contribua beaucoup augmenter son influence, et -la rendre irrsistible. Les Parisiens taient naturellement ports croire que les provinces ne pouvaient offrir des exemples de dsordres et de cruauts plus terribles et plus hideux que les nombreuses excutions dont la capitale avait t tmoin chaque jour. Ils furent dtromps par l'arrive de quatre-vingts habitans de Nantes, accuss des')

CHAPITRE

IX.

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crimes qu'on imputait ordinairement aux suspects, et envoys Paris pour y tre jugs par le tribunal rvolutionnaire. Heureusement ils n'arrivrent' .qu'aprs la chute de Robeset furent par consquent regards pierre plutt comme des opprims, et mme comme des accusateurs; que comme des criminels. Ce fut alors seulement que Paris entendit parler des atrocits que nous avons signales plus haut; de cette foule de victimes, dont un grand nombre, favorables au rpublicanisme, avaient contribu dfendre la ville de Nantes contredes Vendens de ces malheureux qui, sous les prtextes les plus frivoles taient ~entasss dans'des cachots, ou l'air tait corrompu par les ordures, les maladies et tes cadavres des mourans; de ces baptmes et de ces mariages rpublicains; de ces hommes, de ces femmes et de ces enfans accoupls ensemble comme de vils animaux, et noys par ~njeu barbare dans les flots de la Loire, trop peu profonde alors ce fut alors pour les engloutir sur-le-champ qu'on rvla les angoisses de ceux qui, tantplacs au-dessus, demandaient qu'on les jett dans des endroits plus profonds, afin.que leurs souffrances fussent .plus tt termines en un mot, mille autres abominations dont les dtails rpugnent l'humanit, et en comparaison des-

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quelles le coup sr de la guillotine tait un acte de clmence. Il tait impossible de comprimer l'indignation produite par le rcit de pareilles horreurs. Les Thermidoriens, entrmes plus loin qu'ils n'eussent voulu par cette raction, se trouvrent en collision avec le reste des Jacobins, l'occasion de l'accusation intente contre Carrier coupable des atrocits inoues exerces Nantes. Les cris de la vengeance taient tels, qu'elle ne pouvait tre refuse mme par ceux qui pouvaient avoir le plus d'intrt faire jeter un voile sur le pass. Pendant le procs, les Thermidoriens se trouvrent sur le terrain le plus glissant. En eSet, quelque horribles que fussent ses excs, Carrier pouvait se justifier par ses instructions. Ainsi, l'on produisit une lettre au gnral Haxo contenant les passages suivans Mon plan est d'enlever ce maudit pays tous les moyens de subsistance pour les hommes et les animaux en un mot tout; de brler toutes les maisons et d'exterminer tous les habitans empche qu'il' ne leur arrive un seul grain'de. bl je t'en donne l'ordre le plus formel, le plus absolu. De, ce moment tu rponds de l'excution en un mot, ne laisse rien dans ce pays proscrit. Fais enlever de Nantes toutes les subsistances, les fourrages,

411 tout, absolument tout. )) Les reprsentans de la nation franaise frissonnrent la lecture de ces instructions infernales. On comprend qu'un insens qui, dans un intervalle lucide., entend. le rcit des crimes qu'il a commis dans son paroxisme, peut partager l'indignation qu'il mrite. Mais quel profond sentiment de, honte et d'humiliation dut exciter, dans l'esprit desConventionnels, la dfense de Carrier, lorsque celui-ci leur prouva qu'il n'avait fait qu'excuter la lettre les dcrets de cette Convention qui maintenant examinait sa conduite Les Conventionnels n'en furent pas moins obligs de continuer l'enqute, quoiqu'elle rappelt des circonstances si honteuses pour eux, et la condamnation de Carrier vint faire clater la discorde entre les Thermidoriens et ceux s qui continuaient d'alimenter la violence des l opinions rvolutionnaires, L'atroce Carrier fut mis sous la protection ouverte du club des Jacobins, devant lequel il prit pour sa dfense une tournure' qui lui valut des applaudissemens. Il avoua ses crimes, mais il mit en avant l'ardeur de son patriotisme, et tourna en drision la dlicatesse de ces hommes qui examinaient si un aristocrate devait mourir d'un seul coup ou-dune mort prolonge. Il fut couvert d'applaudissemens, et cette socit

CHAPITRE IX.

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jadis si redoutable, lui donna l'assurance de sa protection. Mais son influence magique tait dtruite. Ses orateurs les plus puissans taient tombs successivement sous les coups les uns des~autres, et sous ceux de leurs sicaires les plus actifs; quelques uns avaient t tus ou guillotins, d'autres avaient pris la fuite ou s'taient cachs, plusieurs taient en prison, le reste n'osait se montrer. Parmi les~ hommes signals par leur rpublicanisme, et rcompenss par les applaudissemens de ces dmagogues:, en raison de leur empressement renoncer leurs liaisons personnelles, et de. leur fidlit leurs excrables ~principes, -on en trouvait i peine un seul. qu'ils n'eussent immol. Cependant ceux des membres ds comits rvolutionnaires cnii venaient de prter leurs secours pour renverser,Robespierre, la dernire idole de la soit, osrent implorer sa protection et celle de ses derniers agens. Billaud-Varennes leur parla des Conventionnels comme d'individus que leur clmence avait pargns sous le rgne de Robespierre, et qui maintenant rcompensaient les dputs de la Montagne'en" les appelant des hommes de sang, et en demandant la' mort de ces dignes patriotes, Joseph Lebon et Carrier, qui allaient prir victimes d la violence contre-rvolu-

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tionnaire. Ces excellens citoyens, disait-il, taient perscuts, uniquement'parce que leur zle pour la rpublique tait un peu ardent, leur manire de procder un peu,rude et svre. Il invoqua le rveil du lion une nouvelle insurrection du peuple, pour dchirer les membres et boire le sang (ce furent ses expressions ) de ceux qui avaient os le braver. L'assemble se spara.au milieu des acclamations, et en promettant de rpondre l'appel de ses,chefs. Mais le parti oppos avait trop bien appris qu' de pareilles menaces il fallait ~rpondre autrement que par l'attent passive de leur rsultat, pour essayer les remontrances l'gard de ces hommes aux yeux de qui la force tait le seul bon argument irrsistible. Des troupes considrables d'Anti-Jacobins, s'il nous est permis d'appeler ainsi ces volontaires dont nous avons parl plus haut, bien organises, et dont plusieurs taient commandes par.des militaires, se montrrent l'entre des faubourgs, pour tenir en chec ceux dont la socit-mre attendait son plus ferme appui tandis que l corps principal de ces jeunes Vengeurs se portait contre la citadelle de l'ennemi, et le cernait pendant sa Sance. Les dmagogues firent une pitoyable dfense contre cette espce de violence populaire, qu'ils

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avaient toujours regarde comme une arme dont ils avaient seuls le privilge; et la facilit avec laquelle ils furent disperss, au milieu des hues et de l'ignominie, nt voir combien, d'autres poques, avec de Faccord et de la rsolution, il et t ais de triompher du crime. -Si La Fayette et attaqu franchement le club des Jacobins, il n'et pas prouv plus de rsistance que ces jeunes gens exalts, et il et pargn au monde une longue suite d'horreurs.' Il est presque indigne de l'histoire de raconter que les femmes vinrent~ au secours des Jacobins, et que plusieurs d'entre elles ayant t saisies, subirent un chtiment~qu'elles mritaient bien sans doute, mais qui prouva que ces jeunes gens associs pour le maintien de l'ordre, n'taient pas assez aristocrates pour obir aux lois de la chevalerie. Au reste, il est impossible de ne pas rire un peu de la 'flagellation laquelle elles furent soumises dans cette occasion mmorable.
L'auteur oublie peut-tre Ici, dans~sa supposition, que la progression ascendante de la rvolution et t .proba la force contre-rvolublement un irrsistible'obstacle tionnaire tandis que ceux qu'il appelle les qu'il invoque avaient pour eux la lssitude de la .populace, et des-

Vengeurs pour continuer cendante

la mme mtaphore, la progression dont le g thermidor fut le signt. ( ~cK~. )

CHAPiTRE

IX.

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Les Jacobins ayant ainsi succomb dans la lutte populaire ne pouvaient compter sur des succs la Convention; et d'autant moins que par suite de la nouvelle impulsion donne l'opinion gnrale, 'cette assemble paraissait au moment de voir rentrer dans son sein les restes des malheureux Girondins, qui dsormais cessaient d'tre hors la loi, avec les autres victimes du"3i mai. L'excution d cette mesure fut diffre, parce qu'elle tendait changer la composition de l'assemble, ce qui ne pouvait convenir au parti dominant. Mais enfin, plus de soixante dputs furent dchargs de l'acte d'accusation, et admis de nouveau dans la Convention, o ils revinrent aprs des preuves qui avaient considrablement affaibli dans leurs ttesl'amouf des thories politiques.. Cependant, le tribunal rvolutionnaire plac prs du gouvernement, mais procdant plus lgalement et avec plus de prudence que celui' de Robespierre fit un sacrifice a la vengeance publique. Lebon, Carrier, que nous avons dj cit; Foquier-TinvilIe, accusateur public sous Robespierre et un pu deux autres de la mmeclasse, particulirement signals pour leurs infamies et leurs cruauts, furent condamns et excuts comme.un holocauste offert a l'humanit outrage.

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VIE DE NAPOLEON. BUONAPARTE.

Les Thermidoriens auraient sans doute dsir-arrter l cette raction; mais cela tait impossible. Barras t Tallien-voyaient clairement qu'avec toute leur prudence et toute leur longanimit Tgard de leurs anciens. allis de la Montagne, il ne pouvait y avoir d'espoir de rconciliation entre eux et que leur plus sre politique tait de se dbarrasser de leurs adversaires, aussi promptement et aussi tranquillement que possible. La Montagn'e, semblable l'hydre de la fable dont les ttes repoussaient a. mesur qu'on les coupait, continuait d'lever ses silemens contre le, gouvernement, de l'alarmer par ses trames infernales, et d'agiter l capitale par ses intrigues, dont la rigueur de l'hiver, la raret et la chert du le' mcontentement du peupler pam,en6n, rendaient le succs plus facile. La disette est le mal le plus sensible~aux basses classes, et .quand on se rappelle que,; Robespierre au grand dtriment du reste d~ la France, eut soin de maintenir, . Paris, le prix du pain au-dessous d'un certain /7M~/MM/7~ ne sera on point tonn que la population de Paris fut favorablement dispose pour ses partisans. Ces dispositions, jointes aux machinations des Jacobins, se manifestrent par beaucoup de dsordres.

GHAPITItJE

IX..4~7.

Ennn, la Convention; place entre la honte et la crainte, sentit la ncessit -de prendre, une mesure nergique, et nomma un comit charg d'examiner la conduite des quatre principaux chefs des Jacobins, Collot-d'Herbois BilIaud-Varennes, Vadier et Barrre; Le rapcommeon port du comit fut dfavorable; devait s'y attendre; toutefois~ la. Convention se contentt de condamner ces. quatre individus tre dports Cayenne. Cette sentence prouvabeauoup de rsistance, quelque douce qu'elle ft en comparaison de celles qu'avaient si long-temps infliges les coupables. Elle fut nanmoins prononce et mise a excution. Collot-d'Herbois, destructeur de Lyon et bour-; reau de ses habitahs, mourut,, dit- on dans un hpital) pour, avoir aval, d'un trait une bouteille d'eau-d-v~e, qui:lui brla les entrailles'. Billaud-Varemies passait son temps apprendre aux perroquets de, la Guyane, le terrible langage, du comit rvolutionnaire; et il mourut dans la misre.. Ces hommes taient de ces athes qui dfiaient en termes exprs la Divinit de: prouver son existence en lanant ses foudres. Elle ne
Ce fut Sit'hXtari, (F~.)
VIE OE NAP. BuON. Tome 9 =*7

dans le detire d'une (lvre chaude;

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VIE DE NATOLON BUONAPARTE.

fait pas plus de miracles la demande dhm blasphmateur qu' celle d'un sceptique, mais avant leur mort, ces''deux misrables eurent probablement lieu de reconnatre que la Providence en abandonnant le mchans leur libre arbitre, les condamne, mme dans cette, vie, ' un chtiment plus svre que la mort dont elle pourrait punir sur-le-hanip leur sacrilge audace. Un'eHbrt dsespr pour insurger le peuple termina en grande partie l'histoire du Jacobinisme et d la Montagne, ou, si l'on veut, de ces hommes qui professrent les doctrmes populaires les plus extravagantes qui aient t mi. ses en avant par un corps politique. La disette toujours croissante tait une de leurs ressour~ ces, et la raret, non seulement des objets de luxe, mais. encore des denres de premire ncessit leur fournissait des moyens faciles d'-* giter la portion mcontente d la population. Il leur tait donc possible d'exciter~une insrrec. tion pareille celles qui avaient si souvent influ sur les phases de la et qui aurait pu produire des'excs encore plus terribles. Le mot. d'ordre de la-populace tait D pain et la Constitution ( dmocratique ) de 1793 )) constitution projete par les Jacobins, mais qu'ils n'avaient jamais essay sriese-

CHAPITRE

IX.. -r

ment de mettre en pratiqu..Jamais insurrection n'avait paru plus formidable par l nombre des assaillns, et par celui des piques, des fusils et des canons. Les rebelles'investirent la Convention sans prouver une rsistance efficace, se prcipitrent dans la salle, assassinrent le dput Ferraud 'd'un' coup de pistolet, et'promenrent sa tte au- bout d'une pique. parmi ses collgues glacs d'pouvant, et dans les rues voisines de la salle. Ils prsentrent au prsident, Boissy-d'Anglas,.les motions qu'ils voulaient faire passer; mais ils furent dconcerts par le courage calme qui lui fit prfrer son devoir la vie. La fermet de la Convention rendit enfin quelque confiance aux amis du bon ordre. La garde nationale vit grossir ses rangs;, les insurgs commencrent se dcourager et malgr leur contenance formidable, ils furent disperss sans beaucoup d'efforts. Le tumulte se rnouvela les deux)ours suivans; enfui tout le monde sentit le besoin de prendre ds mesures efficaces pour terminer a jamais ces dsordres. Le conqurant de la Hollande, Pichegru, qui se trouvait par hasard a Paris, fut mis a la tte de la garde nationale et des volontaires, dont )
Le 20 mai ''yg5.

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NAPOLON

BUONAPARTE.

nous avons signal ailleurs les dispositions.. Avec cette troupe il marcha contre le faubourg SaintAntoine, qui avait vomi diffrentes reprises des lgions d'insurgs arms, principale force des Jacobins. ,r:J Aprs avoir lait mine de se dfendre, les habitans de ce faubourg remuant furent enfui obligs de rendre leurs armes de toute espce. Des chariots emportrent ces piques qui avaient si souvent gouvern les destines de la. France; et le devoir sacr de l'insurrection fut dsormais plus dangereux et plus difficile remplir. Encourag par le succs de cette mesure dcisive, le gouvernement instruisit contre quelques uns des Terroristes qu'il avait mnags jusqu'alors, mais qu'il rsolut de punir, afin de jeter la consternation dans leur parti. Six Jacobins, regards comme les plus froces de leurs chefs, et prvenus d'avoir encourag la dernire insurrection, furent arrtes et livrs aune commission militaire. C'taient des dputs de la Montagne. Srs de leur sort, ils prirent une dtermination desespre. Ils n'avaient entre eux tous qu'un couteau;'mais ils, rsolurent de s'en servir pour se donner la mort. Au moment o la sentencefutpronohce,l'un d'eux s'enfrappa; un second l'arracha de la main mourante de son compagnon, le plongeadans son sein, et le passa

CHAriTRE

IX

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un troisime, qui imita ce'terribl exemple ta consternation des ssistahs tait'telle, qu'aucun ne songea arrter Parme fatale. Toustrois tombrent sans vie ou blesss mort les' autres prirent sur la guillotine. Depuis cette victoire dcisive et, la catastrophe dont nous venons de.parler, le ~Jacobinisme .considr, comme parti "compacter n'a point, proprement parler, relev la tte en France, quoique ses principes aient encore servi a caractriser, en quelque sorte, quelques uns des partis qui'lui succdrent. Comme secte politique, les Jacobins ne peuvent tre compars a aucune de celles qui ont exist. En enet, aucune autre n'a organis d'une manire rgulire et suivie un systme d'assassinat et de pillage contre les riches, afin de sduire les pauvres en leur distribuant les dpouilles des victimes. Ils ont nanmoins quelque ressemblance' avec les sectateurs frntiques de J.en de.Leyde et de Knipperdoling, qui s'emparrent de Munster dans le dix-septime sicle, et commirent, aunom de la religion, les mmes horreurs que les 'Jacobins au nom de la libert. La conduite de ces, deux partis fut galement trangre et oppose aux principes qu'ils mettaient en avant. Les Anabaptistes s'abandonnaient a tous les vices et. toutes les cruauts par inspiration di-

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vine, disaient-ils. Les Jacobins ..emprisonnrpnt trois cent mille de leurs: compatriotes au nom de la libert, et'en .firent prir plus du double au nom de la fraternit. 'Muis en&n,a so.cit commenait reprendre l son caractre accoutum,.etIesaHaires etiesplaisirs se succdrent comme auparavant. Mais les plaisirs eux-mmes s'associaient d'une ma'nire trange et mlancolique avec les souvenirs de cette valle de l'ombre de la -mort que la France semblait avoir traverse. Les jeunes gens des deux sexes formrent des runions de danse qui devinrent fort a la mode, et'qu'on appelait ((bals des.victimes.)) La condition oblige pour y assister tait d'avoir perdu un parent pendant la~terreur. Les cheveux taient arrangs comme ceux des malheureux~qui montalent la guillotine, et le mot d'ordre tait (( Nous danson~ au milieu des tombeaux. ))Aucun autre .pays que'la France n'et pu ~.tre t,mpin des vnemens qui avaient donn, lieu cette association aucune autre nation ne les .et fait servir un pareil but. Mais il est temps de passer du tableau jde 'son .gouvernement intrieur a celui (le ses relations extrieures. Sous ce rapport, les destines de la France s'levrent une si prodigieuse hauteur, qu'ij est presque impossible .de se reprp-

CHAPITRE1X.

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senter la mme nation triomphant partout de l'Europe coalise contre elle., remportant des victoires au-dessus de tout ce'que racontait l'histoire, et voyant en mme temps ses affaires intrieures .entre les mains de monstres sanguin naires tels que Robespierre. L Rpublique, considre sous ces deux points de vue, ressemblait au mausole d'un hros orn d tro.tauin, phes, d'urnes et d'emblmes de la victoire, et couvrant un cadavre. en putriaction.~

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CHAPITRE v.,

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Coup d'il sur l'tat prcdent des relations extrieures Leurs de la France. Ses grands succs 'militaires. causes. ENets des teves en masse.Gnie-militaire Manoeuvres noudes Franais. Gnraux franais. Attaques successives en coTroupes lgres, des soldats et des gnraux a. la attachement Influence rvolution.Carnot. des principes-franais dans les pays conquis par leurs armes. La rvolution termine par la mort de Robespierre. Rflexions sur ce yeUes. lonnes. qui va suivre.

UN peut dire de la victoire ce que le satirique anglais a dit des richesses, que le ciel la voitavec indiffrence, quand on considre quels sont souvent'ses instrumens. Tandis que les chefs du gouvernement franais niaient l'existence de la Divinit, ses armes paraissaient spcialement favorises par la Providence. Dans notre premier rsum, nous avons donn un tableau rapide des dangers de la France en 1703, et nous l'avons montre entoure d'ennemis sur toutes ses frontires, et dfendant peine son propre territoire sur aucun point en moins de deux ans, nous la voyons partout victorieuse et triomphante.
Sur la rontire du nor~-ouest, les Anglais,

425 aprs une suite de combats opinitres, avaient perdu non seulement la Flandre, o nous les avons vus s'avancer, mais encore la Hollande, et avaient t enfin obligs d'abandonnerle continent aprs avoir 'essuy de grandes dfaites. Le roi dePrusse avait ouvert sa premire campagne comme le hros de la coalition, pensant que le duc de Brunswick allait renverser la rvolution franaise aussi aisment qu'il avait renvers celle de'Hollande. Mais lorsqu'il vit que l'entreprise tait au-dessus de ses forces; que ses trsors s'puisaient, dans une guerre~ malheureuse, .et que l'Autriche tait regarde comme l'me de la coalition, il retira son arme affaiblie par plus d'une dfaite, et fit sparment sa paix, cdant a ta nouvelleRpublique-la souverainet, de toutes les parties du territoire prussien situes sur la rive droite du Rhin. Pour s'indemniser, iL chercha un champ de bataille plus utile, quoique moins honorable, et concourut avec la Russie et l'Autriche la conqute et au dernier partage de la Pologne, tout aussi injste que le 'premier. Victorieuse au commencement d. la lutte l'Espagne avait t en dernier lieu si malheureuse, que beaucoup de personnes rendaient sa valeur et son patriotisme comme perdus pour toujours. La Catalogne fut envahie par les r-

X. CHAPITRE

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publicains, Rose pris, et aucune arme n'intervenant entre les vainqueurs et Madrid, le roi d'Espagne fut contraint de donner la main aux assassins de son cousin Louis XVI, de reconnatre la Rpublique, et de renoncer la coalition L'Autriche, grce la valeur de ses troupes, la vigueur de ses conseils.et aux tlens d'un ou deux de ses gnraux, .l'archiduc Charles et le vtran Wurmser, avait d'abord soutenu son ancienne renomme; mais elle aussi venait de cder l'ascendant des rpublicains. Nous avons vu que la Belgique tait conquise, et la guerre de l'Autriche sur les bords du Rhin tait plutt dfensive qu'onnsive. C'est ainsi que l France voyait de toutes parts la fortune se dclajier en sa faveur, tandis qu'elle avait a supporter dans son intrieur la plus horrible tyrannie. Quelques considrations pourront expliquer ces succs qui couronnaient partout les armes de la Rpublique, et n'taient ni le partage d'une seule arme ni dus aux talens d',un seul gnral. La premire cause, et la plus puissante tait certainement l'nergie extraordinaire du gouverninent rpublicain, qui, des le principe, mit .d~~t toutes les considrations secondaires, et consajcratoutes les ressources du pays sa ~dfense.Cefut~ alors que la France sentit

CHAPITRE X.

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toute la porte du mot 7'e<~MM~o/~indiquant les besoins du gouvernementet l'obligation absolue d'y subyenir. On imagina des leves en masse; et au droit incontestable qu'a tout tat .d'appeler chacun de ses sujets a la dfense de la patrie, le gouvernement joignit le pouvoir de les faire servir des conqutes'. Au mois de'mars 17~3, une leve de deux cent mille hommes fut -dcr.tc et ralise; mais un dcret du mois d'aot suivant organisa .un ;mode plus gigantesque de recrutement." Tous les Franais capables de porter les armes furent'nn,s la disposition du gouverne.ment. Ils furent diviss en classes; et !es plus jeunes, au nombre de cinq cent mille hommes, et plus tard d'un ;milli on, reurent ordre de marcher. On disposa ds autres de manire .a seconder emcacement les <enbrts des pre.miers. Les hommes maris taient chetrg~s de prparer des armes et de faire parvenir les convois, les femmes de faire des uniformes, les .enfans de faire del charpie, et les vieillards de prcherle rpublicanisme. Toutes les proprits taient consacres a l'entretien de la guerre, tous les .difices ,des usages-.militaires, toutes les armes .au service pubh,et tous les cheyau~, except ceux qui taient ~di~ensabIcspourt'agricul~uM, furent pris pour 1~ ava"

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lerie, ou les autres services des armes Les reprsentans du peuple furent chargs de faire partir les diffrentes leves ~commissaires redoutables qui ne connaissaient point de peine plus lgre que la mort. On n'admettait aucune excuse pour dispenser du service personnel, aucun dlai, aucun remplacement; on exigeait de chacun, quelque classe qu'il appartnt, prompte et entire obissance. Les conscrits qui manquaient l'appel, qui rsistaient ou se cachaient, taient soumis aux lois de l'migrtion. Tous ces,dcrets galement obligatoires ayant donn au gouvernement toute l'nergie de la violence rvolutionnaire, il russita mettre sur pied et entretenir des armes d'un nombre double de celui de'ses ennemis les plus/puissans; d'un autre ct les rquisitions arbitraires lui donnaient les moyensde fournir' ces troupes tout ce qui leur tait ncessaire en campagne; de sorte que, tant qu'il restait en France des vivres et des habillemens, le soldat tait sur d'tre nourri, pay et quip. Toutefois, une supriorit numrique obtenue de la sorte est d'un faible secours dans un pays qui ne peut opposer qu'une leve en masse compose de jeunes'conscrits sans exprience une arme infrieure 'en nombre,

CHAPITRE

X.

~3~

mais rgulire et bien discipline, telle qu'est l'arme autrichienne sous tous les rapports. On se rappelle en.pareil, cas l'insolente raillerie d'Alaric ((Plus l'herbe est paisse, plus elle est aise couper )) mais ce n'tait pas~le cas pour les jeunes ~Franais, qui adoptent avec une singulire facilit les habitudes du soldat. De tout temps le service militaire a t populaire en France, et les rcits du vieillard sous le chaume ont toujours eu pour but de faire natre dans les enfans des dispositions belliqueuses. Leur entre dans cette carrire n'est point, pour eux un passage violent et imprvu dans une vie o tout serait nouveau. et terrible c'est l'exercice d'un devoir auquel tout Franais est soumis et qu'il remplit aussi naturellement que l'ont fait son pr6 et ses aeux.. A cette disposition naturelle, le jeune. Franais joint une autre qualit, la plus dsirable de toutes dans un soldat. Accoutum une vie dure, a l'exercice, aux expdions de tous les genres, il est capable de supporter toutes les privations. Sa gah naturelle lui inspire de Fmdiffrenepour le danger, sa bonne humeur de la. patience dans les fatigues la vivacit de son esprit et ~de~sonimagination le distrait et l'aide a supporter les vicissitudes d'une vie errante. Il est au besoin cuisinier, ouvrier ou toute

VIE DE NAPOijHOJS 43o BUONAPARTE~ "autre chose. Ss talens pour une guerre active' ne sont pas moins prononcs. Courageux dans l'attaque, rgl dans la retraite ,-le Franais est un des; meilleurs soldats du monde; et, dans l'occasion, il montre un degr d'intelligence et une connaissance de son mfier qui feraient honneur a des militaires d'un rang suprieur dans d'autres armes. S'il n'est pas prcisment buveur d'eau, il n'est point sujet l'ivresse comme le soldat anglais et. celui-ci n'a peut-tre . opposer aux nombreux avantages de son rival,. que'cette rsolution, et cette obstination de boule-dogue, dans l combat, quilui fait ritrer soutnir et prolonger ses efforts, quel que soit son dsavantage sous le rapport du nombre et des autres circonstances. Le Franais, tel que nous. venons de le peindre, ne soufrait pas beaucoup de la violence qui l'arrachait ses foyers; nous avons malheureusement dans'notre marine un exemple frappant du peud'effet que produit sur l'homme l'obligation d'un service dangereux. On comprend donc aisment. que dans.l'tat de malaise o tait la France lorsque tant de tristes spectacles s'offraient sans cess aux regards; que toutes les ressources de la carrire civile taient interdites et ne pouvaient plus avoir d'attrait pour une nation dont tout le territoire tait un

CHAPITRE X.

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vaste camp on comprend, disons-nous, qu'un jeune homme devait. saisir avec, joie l'occasion de se soustraire au spectacle de dsolation qu'il avait sous les yeux, pour courir la chance de la mort ou d l'avancement dahs,la seule carrire qui fut. sre encomparaison des autres, et qui tait certainement-honorable. De pareilles re crues taient une ppinire admirable d'omciers L'abolition de l'ancienne distinction des rangs avait ouvert la mmecarrire a .tous', 'or, dans la mle.~c'est le plus .digne qui se tait remarquer et qui parvient aux grades: Lesuf&age des soldats n'tait pas sans infLuencesur ce point et il nele donne gure qu'a celui qu'il a vu agir:. Cruels dans leurs vengeances, les-chefs rvolutionnaires rcompensaient avec gnrosit, > presque avec extravagance, et n'pargnaient ni r; ni fer, m honneurs, ni dnonciations pour exciter les gnraux la victoire, ou leur faire peur des consquences d'une.dfaite. Cette loi inexorable qui ~n'excusait jamais les revers, cette foule d'occasions qui offraient toutes les. ressources.possibles~ a une ambition honorable ,'Erent natre une~race de gnraux tels que le monde n'en vit .jamais d'aussi illustres ni en aussi grand nombre'. Tl fut Buonaprte et Mreau, lui-mme," tels'furent-Pichegru destins .tre sacrifis a sa fortune, tels taient

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tes marchaux et gnraux appels partases succs et se ranger plus tard autour J ger de son trne, .comme les' paladins autour de 1 celui 'de Charlmagne, ou les champions bretons. et armoricains, autour de,la table' ronde d Eis d'Uther,. Cefut dans ~es premires ~armes recrutes par l'impitoyable conscription, que se formrent Murt, dont l'lvation et la chute pourraient tre un corollaire de celles de son .beau-frre Ney, le brave des braves le calme et.pntrant Macdonald; Jouberf, qui fut sur le pomtdjQuerlerle deBuonaparte; Massna, remant. gt d la victoire; AugeBerthier, Lanhes et plusieurs autres reau d~pntles noms lectrisrent'is soldats franais comme le son d ta trompette. Parmi ces cpmptiteurs dans la carrire de la t renomme, quelques uns, comme .Mac..j' donald, taient de.rancienhe cole; d'autres, ..tels que Moreu' sortaient de. la vie civile un grand nombre appartenaient aux dernires classes, et taient j.< directement encore enplus < rvolution.. fans, de'la, Mais cette grande catastrophe, en rehy.ersant les~barrires du rang et de la naissance, avait cart les obstacles qui auraient arrt les succs de presque tous-ces hommes distingus; ils taient., pour la plupart, dvous naturelle-

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ment.a ce nouvel ordre de choses, qui ouvrait un vaste champ leurs talens. Ainsi recrutes et commandes, les armes &analses taient soumises une discipline analogue a leur composition. Ni le temps m les circonstances ne permettaient d'assujettir les nouveaux soldats toutes les minuties un .peu pdantesqes d. l'ancienne cole. Dumouriez donna l'exemple, en montrant que le principe de la rvolution pouvait tre appliqu avec avantage l'art d la guerre lui-mme, et que, pour balancer le dsavantage entre les nouvelles leves et les vtrans qu'elles avaient combattre, il fallait employer des rgies plus simples 'de stratgie. Les esprits mdiocres ne manquent jamais de donner a la routine autant d'importance qu'aux choses essentielles, et de juger une ngligence dans la tenue aussi svrement qu'un mauvaise manoeuvre. Les gnraux franais se montrrent hommes de gnie,en triomphant, au moment du danger, de tous les prjugs d'une profession qui a sa pdanterie comme toutes les autres, et en modnant la discipline selon le caractre de leurs recrues,'et l'urgence des,circonstances. Ils rformrent, ce qu'il y avait de surann dans le maniement des armes, ne conservant que l petit nombre de mouvemens ncessaires
VtEnfNAp.BuoN.Tomf';). a8

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pour l'usage du fusil et de la baynnette. Des manuvres simples, remplacrent celles qui taient compliques et d'une excution dimcile, se relchant sur la prcision,, ils se contentrent de former promptement les lignes et les colonnes, et de maintenir l'ordre dans la marche. Les troupes lgres furent aussi portes un nombre plus considrable. Les Autrichiens, qui tiraient duTyrol etdes frontires de la Croatie les meilleures troupes lgres ~du monde, avaient organis plusieurs de ces corps en'regimens de ligne .affaiblissant ainsi leur supriorit dans un genre qui acqurait chaque jour plus d'importance. Les/Franais, au contraire exercrent un grand nombre de leurs conscrits a former des corps irrguliers' et des tirailleurs, dont l'ardeur et l'activit empchrent souvent leurs mthodiques adversaires de pousser des reconnaissances pour recueillir des renseignmens prcis sur les forces et la position des ennemis tandis que les troupes de ligne franaises, protges par ces essaims 'd'agiles soldats, avaient le choix du temps'et du lieu, de l'attaque ou de la retraite, selon que les circonstances l'exigeaient. Ce systme, il est vrai, entranait un grand sacrifice d'hommes mais les gnraux franais sentaient que la vie tait la denre dont la Rpublique tait Je. plus prO-

CHAPITRE

X.

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digue, et que, tandis que la France, dans son enceinte of&ait la.mort un aussi abondnt'fstin, il ne fallait pas se montreravare envers elle sur !e champ de bataille, vritable salle de ses ban" quets. Ces mmes motifs firent introduire dans la tactique une innovation qui contribua beaucoup multiplier les pertes. Les armes ennemies, dconcertes par la grande supriorit numrique des Franais, et prives de renseignemens.par l'infatigable activit des troupes lgres de ces derniers, se-dcidrent souvent pour la dfensive prenant une p.qsijion avantageuse et fortifie, elles 'attendaient que cette fougueuse jeunesse franaise vnt se'jeter par milliers~sous leurs batteries. C'tait. alors que tes gnraux franais attaquaient en colonnes successives, faisant Lmarcher les brigades ls unes. aprs les autres, sans gard pour le nombre d'hommes tus. Les assigs, se voyant forcs sur un point quelconque, par Fimpossibil,it,de repousser sur tous une attaque aussi soutenue et aussi dsespre, regardaient la bataille comme perdue, et finissaient par cder un terrain'donfles assaillans achetaient la possession par d'immenses sacrifices. C'est de cette manire que les gnraux franais employaient des colonnes entires de con-

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scrits, appels :chair canon, avant que les infirmits eussent diminu leur activit, ouque Inexprience leur eut appris les dangers d'une profession laquelle-Us se livraient avec l'imprudente. vivacit de l'enfance. Souvent aussi l'on vit les Franais, mme sans supriorit numrique mais par la simple clrit de leurs mouvemens, concentrer tout d'un .coup, sur un point donn, une masse de forces qui leur assurait le mme avantage. Dans rnumration ds causes qui expliquent les succs des Rpublicains, il ne faut l'intrt que le pas oublier la raison morale. sujet de la guerre inspirait aux militaires. Aucune classe, except peut-tre celle des paysans, ne devait la rvolution un avantage plus flatteur. Leur solde tait augmente en mme. temps que leur importance. Pour aucun soldat n'tait ferm l'accs aux plus hauts grades, et plusieurs d'entre eux y parvinrent Massna avait t tambour, et Ney hussard, plusieurs autres s'levrent de la plus basse condition au commandement des armes. Un pareil rgime offrait au soldat de grandes douceurs surtout quand on le comparait au systme en vigueur sous la monarchie, d'aprs lequel les prjugs de l naissance tant toujours opposs au mrite le.roturier ne pouvaits'-

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lever au-dessus des rangs intrieurs et les premires dignits taientrserves exclusivement a la haute noblesse. J Mais, outre les rcompenses que le service de la Rpublique assurait ces soldats, il:avait encore pour eux un charme irrsistible, celui ende la victoire. Leurs succs et l butin qui s'ensuivit les fixaient sous les tendards, et grossissaient sans cesseleurs rangs. rive la Rpublique devint un cri de guerre aussi cher aux armes que l'tait jadis celui de ~o/z~'o~ ~M~-De/M~ et -l drapeau tricolore remplaa l'oriflamme. Le dsordre l'oppression, les massacres de la rvolution touchaient peu les soldais. Ils entendaient dire que leurs parens taient guillotins le mais le militaire, comme ou emprisonns moine, J'nonce aux intrts du monde; et pendant qu'il joue avec son ennemi au jeu terrible de la vie ou de la mort,.il n'a gure le temps de penser ce .qui a lieu en son absence dans le pays natal. Tout ce qu'ils savaient des anaires de l'intrieur, ils l'apprenaient par les discours pompeux de la Convention, toujours remplis de l'loge des troupes, et par ceux des.reprsentans prs des armes, qui employaient tou,,v
C'est ainsi que Morea apprit le lendemain d'une de ses plus belles victoires que son pcre avait t guiUotin.

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tes tes ressources de la flatterie et des largesses .)!. Ji. pour ~e conserver l'affection des soldats, si ncessaire leur salut. Ils y russissaient si bien que, sous la Rpublique, rattachement des.soldats pour cet ordre de choses les porta souvent a abandonner leurs gnraux favoris lorsqu'ils devinrent suspects de farouches dmocrates. Les gnraux prouvrent frquemment, aussi-bien que les citoyens, les rigueurs de la Rpublique, qui, de la manire l plus irrgulire et sans .aucuneespce de motifs ou de prtexte, les faisait arrter pu excuter. Cependant F ardeur des autres/n'en tait point abattue. Si le gouvernement rvolutionnaire guillotinait., il payait, promettait et rcompensait et, au milieu des hasards de la vie militaire, l crainte de la guillotine ajoutait peu de chose au danger du glaive ;ef des'balles Le. courage et l'ambition considrrent peu ces chances qui furent d'ailleurs balances par la confiance de deLa .La chance unechosetoute simple.Madame tait racontequele gnra! Qtmeau, ui s'q Rochejaquelein tait conduit'avec d'humanit ansla guerrede d beaucoup la Vende,tant tomb entre les mains des insurgs, l e l'Escure,eur gnral n' chef,le pressaitde-nepointretourner Paris. Vous tes.libre, vous pouvez partir; maisje vousengage resteravecnous.Voustesd'une

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chaque individu en ;son heureuse toile. Les gnraux. condamns se- soumettaient a leur sort comme un des accidens'de la guerre et la-Rpublique n'en tait pas plus mal servie. Avec ces talens, ces opinions et cette cona duite, ilTje jEallait ux armes~rpublicaines ou plutt rvolutionnaires, pour en tirer parti, que le talent suprieur du clbre Carnot, omcie.r du gnie, et probablement l'un des premiers tacticiens du monde. Membre du terrible comit'de salut. public, on a prtendu, pour sa justification, qu'il ne'participait point ses atrocits, se.rentermant dans le'dpartement de la guerre que ses collgues, lui abandonnaient entirement. Il composait seul, dans le comit, le bureau militaire, correspondait avec les gnraux et dirigeait les mouvemens~s armes, comme s'il et t inspir par l victoire elle-mme. Il osa d'abord revendiquer les frontires natuautre opmion;,amsi autr, opinion;; a,insi'vous ne combattrez pas. Restz priRestez pnvous .nlcom~'attl'ez.pas. sonnier sur parole; tout le. monde vous traitera bien. Si vous retournez avec les RpubHcains, ils ne vous pardonqui pourtant tait indispenneront pas cette capitulation, sble: Monsieur, rpondit Qutineau, si je m'en .vais avec vous, je passerai pour un tratre. Je veux prouver je serais dshonor si on pouque j'ai fait mon devoir vait me supposer renditnParis, des intelligences et fntgu!Uotme.. avec t'ennemi . I[ se(

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VIE DE N.APOLON BUONAPARTE.

relies de ;la France, le Rhin, les Alpes et tes Pyrnes, tablissant en principe que tout ce qui, en dedans de. ces limites, appartenait ~ v d'autrespuissances, devait trerend lFrance comme ayant t usurp sur eue. Son gnie excuta ce que son ambition, avait conu la Belgique fit partie de la rpublique franaise la Hollande forma un petit tat dmocratique dans la dpendance de la'Grande Natin, dont ~lle.tait'pour ainsi :dire un ouvrage avanc; les Autrichiens furent rpts sur le Rhin; le) roi de Sardaigne chass de la Savoie enfin l'on vit raliser des. plans que Louis XIV n'et jamais os rver. Le comit ne cntrariaitjamais ls plans de Carnot, 'et Carnot en retour, si toutefois un pareil sentiment existait en lui, vitait tout ce. qui pouvait avoir l'air de dsapprouver la direction des affaires intrieures toutefois son habilet et sa prudence n'emprchaient pas l'infernal Robespierre de le surveiller commele serpent suit de l'il sa victime. . Il ne.pouvait se passer de Carnot, qui fixait la victoire sous le drapeautricolore mais oh sait qu'un grand revers, et fortement compromis y sa tte. Il faut galement reconnatre que quoique les armes franaises fussent dvoues l Rpublique et toujours dociles la direction d'un

CHAPITRE

X.

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membre du comit de salut public, jamais. elles n'excutrent dans toute leur tendue, les or- v dres atroces relatifs la guerre d'extermination. Un dcret de la Convention dfendit de faire des prisonniers anglais; mais jamais on ne put obtenir des soldats franais qu'ils se prtassent une mesure aussi rvoltante, et qui eAt tellement aggrav les horreurs invitables de la~ guerre. En effet, quand on songe la manire dont la France tait alors administre, IL semble~ que l'humanit avait fui les villes et le sjour ordinaire de la paix pour se rfugier dans les camps au milieu des combats.' Il est une partie de notre sujet que nous ne pouvons ici qu'effleurer c'est la faveur avec laquelle les peuples" attaqus par les Franais. accueillaient les doctrines politiques de ces derL.
On aimera rapprocher de ce parallle de l'arme franle. aise avec .les diverses armes de l'Europe moderne mme sujet trait par le gnral Foy, dans l'ouvrage rcemment publi sur &! CM~re ~e Pninsule tome.)". Cet loge de nos soldats, que nous aurons l'occasion d'op-, poser un passage un peu diffrent du troisime volume de la ~'e~e'yapo~eo/t, a aussi t loquemment exprim par M. de Chateaubriand, quand il a dit que l'arme franaise, enveloppant de ses drapeaux les plaies de la patrie, avait jet son pe dans la'balance pour servir de contre-poids la~haehe rvolutionnaire. (/f.)

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VIE

~L DE NAPOLON

BU~NAFARTE.

niers. Les Rpublicains annonaient la guerre aux chteaux et la paix aux chaumires. On a vu des commandans de place se laisser corrompre par la promesse qu'ils conserveraient,la caisse de la garnison; de mme les Franais ne manquaient jamais d'oBrir la populace le pillage des nobles du pays, pour l'engager par l, sinon a les favoriser, du moins ne pas les combattre. Leurs armes taient ainsi toujours prcdespar leurs principes. Chaque tat voisin renfermait un'parti favorable la France, qui adoptait avec transport les.principes de la libert et d l'galit. Cette dissension intestine enlevait aux gouvernemens dont les pays. taient envahis le sentiment de leurs forces, et paralysit leurs moyens de dfense. Les Franais taient souvent reus a la~fbiscomme-conqurans et comme librateurs; et presque toujours les rois ennemis, ~privs de l'avantage inapprciable d'tre appuys par ledvoment de leurs sujets, se virent rduits a leurs. troupes rgulires. Aureste, les habitans des pays conquis n furent pas long-temps s'apercevoir que les fruits de l'arbre prtendu de, la libert ressemblaient ceux qui croissent, dit-on, aux rivages de la mer Morte~beaux l'il, mais augotpiquanset-amcs. Nous allons terminer ici notre esquisse de la

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X.

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rvolution franaise. De la mortde Robespierre date le dclin du rgne de la terreur. Si nous reportons nos regards vers les changemens successifs, qui eurent lieu depuis la convocation des Etats-Gnraux jusqu'au g-thermidor nous trouvons peine un moment' o il y ait eu quelque chance fav.orable a rtablissement d'un gouvernement durable. Ls trois constitutions de 1791,1798 et 1794? oeuvre des Constitutionnels, des Girondins et des Jacobins~s taient tout aussi incapables d'arrter le char rvolutionnaire, que les broussailles le rocher qui roule du haut d'une montagne. Tous les sermens, toutes les circonstances qui pouvaient leur donner de la solennit, n'empchrent point1t que chacune de ces constitutions ne nmt par gurer uniquement sur le papier. La France, en 179~ et' 1796, n'avait donc ni constitution ni administration .rgulire. JLe reste de cette Convention, qui constituait le gouvernement, ne continuait de siger que parce que la grande crise l'avait surprise en place; elle ne gouvernait que par le moyen de comits provisoires dont elle approuvait implicitement~les dcrets, et qui taient les Vritables matres de la France sous le nom de la Convention. Cependant, depuis le commencement de ces scnes tranges la France avait perdu son Roi y

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VIE DE NAPQI/ON BUONAPART~.

sa noblesse, son cuite, son clerg, ses tribunaux, ses magistrats, ses colonies, son commerce. La plupart de ses hommes marquans avaient t-victimes de l proscription, et la guillotine avait frapp ses. plus loquens ora-, teurs. L France n'avait plus de finances enfin l'habitude seule semblait encore prter quelque force aux derniers liens de la socit. La France n'avait plus qu'une ressource puissante et un moyen nergique~pour en diriger Faction, ses armes et son ambition semblable un malade qui, dans son dlire, s'est dpouill de tous ses vetemens, et ne retient dans ses mains que l'pe ensanglante dont il a frapp ceux qui se. sont efforcs d'arrter ses fureurs. Jamais on n'avait vu autant de grands vnemens successifs, sans qu'il en rsultt un ordre fixe,'ou du moins l'espoir de l'obtenir~ Les hommes calmes se rptaient que cet tatt de choses inou, dans lequel tout paraissait temporaire, ne pouvait durer. Ce fut surtout aprs la mort de Robespierre que l'on crut voir des symptmesde changement; ceux qui avaient amen cet vnement exeraient, sans aucune garantie de- dure, le pouvoir qu'il leur avait procur. Ils eh devaient la conservation plutt la jalousie des deux partis opposs qu' leur confiance. Les. victimes du gouvernement r-

CHAPITRE

X.

445

volutionnairene pouvaient considrer les Thermidoriens que comme.des Jacobins rguliers, qui, cohiplices de tous les excs de la terreur, n'employaient leur puissance qu' en protger les auteurs. De l'autre ct ceux. des rvolutionnaires qui tenaient encore aux liens de la fraternit jacobine, ne pouvaient pardonner a Tallien et Barras d'avoir dissous les clubs des Jacobins, exil. Collot-d'Herbis et BiMaudVarennes, mis mort beaucoup d'autres patriotes; en un' mot, d'avoir aboli le rgime rvolutionnaire. Danslestait, s'ils supportaient la domination de ces deux hommes, ce n'tait que parce qu'ils y trouvaient un abri contre la raction dont ils taient menacs, par les Modrs. Il ne paraissaitpas possible qu les choses restassent dans cet tat d'incertitude, ni que le fantme de gouvernement occupt long-temps la scne. Mais par qui devait-il tre remplac ? Pouvait-on s'attendre voir, un peuple aprs avoir tant souffert des innovations, revenir enfin ses anciennes ides, pour rappeler purement et simplement, moyennant certaines conditions, ses princes bannis de son sein? le ciel permettrait-il qu'une nouvelle bande de rvolutionnaires s'lant pour recommencer le' coursde ses vengeances? le pouvoir suprme allait-il devenir le partage d'un soldat audacieux, comme

446

VIE DENAPOLON~ONAPARTR. B

Csar, ou d'un politique rus comme Octave? La France tait-elle destine s'abaisser sousun Crqmwll ou un Monk, ou tre gouverne par une cabale de politiques stipendis, par un -institut de philosophes thoriciens, ou par un nouveau club de Jacobins? Telles taient les rexions.qui occupaient presque toutes les ttes. Mais la Providence seule savait quels vnemensallaient se succder surla scne, o tous les yeux taient nxs avec inquitude.

< Y FIN DU DEUXIEME VOLUME.

TABLE

DES

MATIRES J

DU TOME SECOND.

CHAPITRE
TABLEAU DE LA RVOLUTION

I.
FRANAISE.

Le 10 aot, Pa~e 2. -Le tocsin sonne de bonne heure, 3. -Les Suisses de !a garde et les restes du parti royaliste -se rendent aux Tuileries de Mandat, 6. 3.-Assassinat de Louis et nergie de ta Reine, 8. Les Ministres du Roi, la barre de t'Assemble, dclarent le danger de la Famille royale, et demandent qu'une soit envoye au palais, g.L'Assemble dputation aux Tuileries, passe l'ordre du jour; 10.Combat 3. Les Suisses reoivent l'ordre de se rendre auprs du Roi, 16 /& plusieurs sont .tus et disperss presque tous sont massacrs avant la nn dujour,/& La Famille royale' passe la nuit au Com'c~ des. 7'~M7/<7/M,ao.. Faiblesse

CHAPITRE

II.

fait prisonLa Fayette forc de quitter )a France, a3 :&K/. nier par les Prussiens a.vec_ses trois compagnons Robesa5.Triumvirat de Danton, Rnexions, pierre et Mart, 32. lutionnaire, Prise tive, 36. 26.Cration Stupeur de Longwy, du Tribunal de t'Assemble Stenay rvoLgislapar

et~Verdun,

448
les Prussiens, ).

TABLE Fureur

de la, populace paridu 2 des prisonniers massacre Stenne, ~2.Grand au 6 septembre 44. Apathie de l'Assemble penExamen des causes de cette dant ces vnemens, 5t. apathie, 55.

CHAPITRE
lection

III.

des Dputes la Convention Nationale, 5g. ctivit des Jacobins, 5g. -Cot droit, 6t.Ct ibid. -Les Girondins paraisgauche, 62.Centre, Us dnoncent les chefs des Jaeo* sent dominer, ~~. 63.Marat, mais faiblement.et irrgulirement, Robespierre. et Danton soutenus par.la. Commune et ta bins, poputace,de que, ,!& Paris, t&Cration du duc de la Rpubli-. de Brunswick, 64. H nglige les migrs franais, z'&met de la lenteur dans tes. oprations, 66; occupe la partie la plus Les maladies s'empapauvre de la .Champagne, 67. Campagne d'une bataille, 68. par des Carmagno-

rent, de son arme, !&Probabilit de Dumouriez.recrute .L'arme

'duc se dcide .se retirer, y.R)es, 69.Le de )a rflexions sur cette rsolution ).Dsastres Les migrs licencis en grande partraite, 72. Arme du sur leur sort, 7~. tie, ~3. -Rnexions prince de Cond 76. IV.

CHAPITRE Les Jacobins se dcident

faire prir le Roi, 83.Pro85. Les Girongrs e.t causes de. son impopularit dins surpris par la proposition des Jacobins pour l'a!a proposition est adopbolition. de la royaut, 92 sur le nouveau systme. de te, 93.Considrations

DES

MATIERES. t

449

gouvernement, Grce, et ~c.

o/);compar d'Amrique et d'autres Enthousiasme

ceux de Rome, de la tats rpublicains, o5 caus en France par ce chan-

gement, to5. -~Destruction dame Roland Barrre, u7.

Folies et crimes qu'il produisit, 106. des monumens des arts, no.Mas'interpose pour sauver -le Roi', ii5. Les Girondins proposent une lgion adopte, n3 La Comt~

t22. Proposition dpartementale Girondins vaincus, 124. rejete, mune de Paris domine la Convention trouves dans l'armoire !e)e entre Charles I" et Louis XVI, Pices

!a5. elle-mme, de fer, 132. -Para!i35.Pthion t~4' pro-

pose que le Roi soit jug par la Convention, CHAPITREV. Indcision

Famille Royale au ,'i45.La insn)te par )es agens de la Commune, Temple, /)8 sa patience en dedans et en dehors de la prison, /&M/ t5a.Le Roi'priv de la socit de son exemplaire, convient de t'!oignment fils, t56.Buzot gnral des Girondins des Franais pour le gouvernement rpublicain, i5~. -Le Roi-amen devant la Convention, tS~son 158; il est reconduit en pripremier interrogatoire, son au milieu des insultes et des invectives )5a. Tumulte dans Ja Convention, ibid. Le Roi priv du commerce de sa Famille ibid. ~Ma)esherbes nomm conseil -Discours et dfenseur Louis conduit du Roi, t6i.Desze, 16~ de- nouveau devant )a Convention, 163. 16~Le Roi est reconduit orageux la Convention, ibid. de Vergniaud contre les Jacc"ag

de Desze, .au Temple, i65.Dbats Attaque

loquente ViE DE N~r. BuoN. Tome 2.

45o

'i'ABM;

bins,

)6y.Sentence

Roi, 7~. Dumouriez

de mort prononce contre le Sympathie gnrate pour son- sort, r.'bid. arrive Paris, t75;essaie en vain

XVI DCAd'empcher la mort du Roi, )~. Louis PtTE LE 21 JANVIER '703, l83;MABIH-NTOINETTE le 16 octobre suivant, <8y LA PRINCESSEEnsABTH en mai '794, '88. LE DACPH)N prit par suite de PaiNle 8 juin <~g5, 180.LA traitmens CESSERoYALE change le ig dcembre )7o5, ibid. cruels CHAPITRE VI.

de la manire dont le BraDumouriez, tg) mcontent bant est trait par la Convention; ses projets en consde son arI! s'attire t'animadversion quence, ig3. de se rfugier dans le camp autrime, )o6.Forc chien, 107 passe plusieurs annes dans ta. retraite, Lutte des Girondins et meurt en Angleterre, ibid. et des Jacobins la Convention, )QQ.Robespierre et est dnonc accuse les chefs des Girondins 202 d'accusation contre Marat, eux, /&!<Dcret 2o3. Commission des Douze .qui se cache ibid. Marat acquitt et renvoy ta Convention avec une des couronne civique, 2o4, Terreur et irrsolution par ao5. Les Jacobins se prparent attaGirondins, se mais sont repousss 2o8; quer le Palais-Royal rendent la Convention, qui supprime la commission Louvet et d'autres Girondins s'endes Douze Sto. Convention sort en corps fuient de Paris, a) 'La elle au peuple, 2J/); pour faire des reprsentations est force de rentrer dans la salle, et de dcrter d'ac2t5 Chute des Gicusation trente de ses membres

DES MATIERES. rondins, a<6. -Leurs

~5l principaux chefs meurent en


220. Suite de

prison par !a guillotine, ou de faim )enr histoire, 223 et suiv.

CHAPITRE

VII.

Coup d'it sur'les diffrens partis en Angleterre relativement la rvolution ,.2 M. Socits afnlies, 23t; contre-balances par des associations aristocratiques, 232.Le pousse la guerre contre parti aristocratique la France, 234.Les Franais proclament la navigation de l'Escaut, ibid. L'ambassadeur anglais est rappel de Paris, Londres, et l'envoy de France cesse d'tre accrdit 235. La France dclare la guerre l'An236. Troupes anglaises envoyes en Holdu duc d'York, 23g. Coup d'll sur la situation tat de militaire

gleterre, lande sous les ordres l'arme, 2~0. de la France,

en Flandre, <'& sur le 243 su Savoie, /&t~. en Pimont, 3~4 Rhin, ibid.; tat de la guerre dans. la dans les Pyrnes, ibid. de ce pays, ibid. Le Vende, 245. Description Bocage, 2~6. Le Louroux, a~. Rapports intimes ont un vif entre les nobles et les-paysans, 2~0. -Ils attachement pour la royaut, et une gale horreur pour la rvolution, La reliLeurs prtres, 250. a/)<). 251. gion des Vendens outrage par la Convention, Insurrection gnrale en <7Q3, 252. Organisation militaire et murs des Vendens, 254 et .m/<' Division dans le cabinet anglais sur la manire de conduire la guerre, 271. Pitt, ibid. Windham, ibid. La capitulation de Rflexions ce sujet, 272. Mayence met <5,ooo vtrans en tat d'agir dans la

452
Vende, Loire 2~8. a~g.

TABLE
Dfaite des Vendens, qui passent la I!s dfont leur tour les Rpublicains mais, finissent par tre dtruits et disMalheureuse expdition de Quiberon,

Laval, 281 perss a8o.

Charette dfait et excut, et fin de la 'guerre 284. de la Vende 286. tat de la France au printemps de !~93, a8y. Rsistance inutile de Bordeaux, Marseille et Lyon la Convention, 283. Sige de Lyon prise et punition Sige de Toulon, 3o3. aga terrible de cette ville, 208.

CHAPITRE

VIII.

relativement la Coup d'oeil sur le cabinet britannique, Rvolution franaise, 3o4. Situation extraordinaire de la France, Explication de l'anomalie qu'elle ibid. Coprsentait, 3o7. Systme de terreur, mits de salut public et de sret gnrale, 314. Le des Suspects, 3t5. Tripeintre David, ibid. Loi bunal rvolutionnaire, de l'migration 317. -Effets 3o5. des princes et des nobles, 3a4. Causes de l'inaction du peuple franais sous la tyrannie des Jacobins, 325. Adresse remarquable du Comit de salut public aux reprsentans gnrtes, du peuple 334. en mission, 331. Rflexions

CHAPITRE
Marat,

IX.

Marat poignard, Danton, Robespierre, 33q. Rivalit de Danton et de Robespierre, ibid. 3/}o. Commune de Paris, 3 ~a; son irrligion grossire, 342. Desse de la Raison, 344. Gobet, 343. Le mariage rduit un contrat civil, 3~6. Vues de

DES MATIERES. Danton et de Robespierre, 348. principaux membres de la Commune, plice de dix-neuf d'entre eux, 352. par Finnuenc de Robespierre 354, Arrestation

453 des et sup351 Danton arrt et bientt Ca-

mille Desmoulins Westermaiin et Lacroix, traduits devant le Tribunal rvolutionnaire, condamns et excusur la motion de Robespierre, Dcret, ts, 356. qui reconnat l'tre Suprme, 364. Ccit Regnault, 367. Changement successif dans l'esprit public, 369. fait tous ses Robespierre devient impopulaire 3~o efforts pour sauver sa puissance, 373. Dbat orageux la Convention, 38o. Collot-d'Herbois, Tallien, etc., chasss du club des Jacobins, l'instigation de Robesdnonc la Convention, pierre, 383. -Robespierre le g thermidor (2~ juillet),,et, aprs de violens dbats, arrt avec son frre, Arrestation d'Henriot, nale, Sgt. Vi)]e,3oii se blesse, ;-attentent 386. Couthon et Saint-Just, commandant de la garde natioLes terroristes se rfugient l'Htel-de-

leur vie, 395. Robespierre mais vit encore assez long-temps, 3g6, ainsi que la plupart des autres, pour tre conduit la Son caractre, guillotine et excut, 3g6. 3g7. Lutte qui suivit sa mort, 406. Destruction dfinitive du systme jacobin, ~ao, et retour de la paix, /}ai. Singulire des victimes, couleur ibid. de la socit Paris, 4~2. Bal

CHAPITRE

X.

Coup d'oeil sur l'tat prcdent des relations extrieures de Ses grands succs militaires, t' la France, /;24. Effets des leves en masleurs causes, 426. Gnie militaire des Franais, 42g. ses, 4~8.

454

TABLE

D.S MATIRES.

nouveHes, 433. Troupes lgres, 434. Attaques successives en colonnes 435. Attachement des soldats' et des gnraux la Rvolution, In/j36. Carnot, 43g. fluence des principes franais dans les pays conquis par La Rvolution termine par !a teurs armes, 44!. mort de Robespierre Rflexions sur ce qui va 443. suivre, 444.

Gnraux

franais,

43t.

Manuvres

FIN t)E LA TABLE DU SECONDVOLUME.

CHAPITRE I. TABLEAU DE LA REVOLUTION FRANCAISE. Le 10 aot, Page - Le tocsin sonn de bonne heure, - Les Suisses de la garde et les restes du parti royaliste se rendent aux Tuileries, - Assassinat de Mandat, - Faiblesse de Louis et nergie de la Reine, - Les Ministres du Roi, la barre de l'Assemble, dclarent le danger de la Famille royale, et demandent qu'une dputation soit envoye au palais, - L'Assemble passe l'ordre du jour, - Combat aux Tuileries, - Les Suisses reoivent l'ordre de se rendre auprs du Roi, - plusieurs sont tus et disperss, - presque tous sont massacrs avant la fin du jour, - La Famille royale passe la nuit au Couvent des Feuillans, CHAPITRE II. La Fayette forc de quitter la France, - La Fayette fait prisonnier par les Prussiens avec ses trois compagnons, - Rflexions, - Triumvirat de Danton, Robespierre et Marat, - Cration du Tribunal rvolutionnaire, - Stupeur de l'Assemble Lgislative, - Prise de Longwy, Stenay et Verdun, par les Prussiens, - Fureur de la populace parisienne, - Grand massacre des prisonniers du 2 au 6 septembre, - Apathie de l'Assemble pendant ces vnemens, - Examen des causes de cette apathie, CHAPITRE III. Election des Dputs la Convention Nationale, - Activit des Jacobins, - Ct droit, - Ct gauche, - Centre, - Les Girondins paraissent dominer, - Ils dnoncent les chefs des Jacobins, mais faiblement et irrgulirement, - Marat, Robespierre et Danton soutenus par la Commune et la populace de Paris, - Cration de la Rpublique, - Campagne du duc de Brunswick, - Il nglige les Emigrs franais, - met de la lenteur dans les oprations, - occupe la parie la plus pauvre de la Champagne, - Les maladies s'emparent de son arme, - Probabilit d'une bataille, - L'arme de Dumouriez recrute par des Carmagnoles, - Le duc se dcide se retirer, - Rflexions sur cette rsolution, - Dsastres de la rtraite, - Les Emigrs licencis en grande partie, - Rflexions sur leur sort, - Arme du prince de Cond, CHAPITRE IV. Les Jacobins se dcident faire prir le Roi, - Progrs et causes de son impopularit, - Les Girondins surpris par la proposition des Jacobins pour l'abolition de la royaut, - la proposition est adopte, - Considrations sur le nouveau systme de gouvernement, - compar ceux de Rome, de la Grce, d'Amrique et d'autres Etats rpublicains, et suiv. - Enthousiasme caus en France par ce changement, - Folies et crimes qu'il produisit, - Destruction des monumens des arts, - Madame Roland s'interpose pour sauver le Roi, - Barrre, - Les Girondins proposent une lgion dpartementale, - Proposition adopte, - rejete, - Girondins vaincus, - La Commune de Paris domine la Convention elle-mme, - Pices trouves dans l'armoire de fer, - Parallle entre Charles Ier et Louis XVI, - Pthion propose que le Roi soit jug par la Convention, CHAPITRE V. Indcision des Girondins, - La Famille Royale au Temple, - insulte par les agens de la Commune, en dedans et en dehors de la prison, - sa patience exemplaire, - Le Roi priv de la socit de son fils, - Buzot convient de l'loignement gnral des Franais pour le gouvernement rpublicain, - Le Roi amen devant la Convention, - son premier interrogatoire, - il est reconduit en prison au milieu das insultes et des invectives, - Tumulte dans la Convention, - Le Roi priv du commerce de sa Famille, - Malesherbes nomm conseil et dfenseur du Roi, - Desze, - Louis conduit de nouveau devant la Convention, - Discours de Desze, - Le Roi est reconduit au Temple, - Dbats orageux la Convention, - Attaque loquente de Vergniaud contre les Jacobins, - Sentence de mort prononce contre le Roi, - Sympathie gnrale pour son sort, - Dumouriez arrive Paris,

- essaie en vain d'empcher la mort du Roi, - Louis XVI DECAPITE LE 21 JANVIER 1793, - MARIE-ANTOINETTE le 16 octobre suivant, - LA PRINCESSE ELISABETH en mai 1794; - LE DAUPHIN prit par suite de cruels traitemens, le 8 juin 1795, - LA PRINCESSE ROYALE change le 19 dcembre 1795, CHAPITRE VI. Dumouriez, - mcontent de la manire dont le Brabant est trait par la Convetion; ses projets en consquence, - Il s'attire l'animadversion de son arme, - Forc de se rfugier dans le camp autrichien, - passe plusieurs annes dans la retraite, et meurt en Angleterre, - Lutte des Girondins et des Jacobins la Convention, - Robespierre accuse les chefs des Girondins, - et est dnonc par eux, - Dcret d'accusation contre Marat, qui se cache, - Commission des Douze, - Marat acquit et renvoy la Convention avec une couronne civique, - Terreur et irrsolution des Girondins, - Les Jacobins se prparent attaquer le Palais-Royal, mais sont repousss, - se rendent la Convention, qui supprime la commission des Douze, - Louvet et d'autres Girondins s'enfuient de Paris, - La Convention sort en corps pour faire des reprsentations au peuple, - elle est force de rentrer dans la salle, et de dcreter d'accusation trente de ses membres, - Chute des Girondins, - Lurs principaux chefs meurent en prison, par la guillotine, ou de faim, - Suite de leur histoire, et suiv. CHAPITRE VII. Coup d'oeil sur les diffrens partis en Angleterre relativement la rvolution, - Socits affilies, - contre-balances par des associations aristocratiques, - Le parti aristocratique pousse la guerre contre la France, - Les Franais proclament la navigation de l'Escaut, - L'ambassadeur anglais est rappel de Paris, et l'envoy de France cesse d'tre accrdit Londres, - La France dclare la guerre l'Angleterre, - Troupes anglaises envoyes en Hollande sous les ordres du duc d'York, - Etat de l'arme, - Coup d'oeil sur la situation militaire de la France, - en Flandre, - sur le Rhin, - en Pimont, - en Savoie, - dans les Pyrnes, - Etat de la guerre dans la Vende, - Description de ce pays, - Le Bocage, - Le Louroux, - Rapports intimes entre les nobles et les paysans, - Ils ont un vif attachement pour la royaut, et une gale horreur pour la rvolution, - Leurs prtres, - La religion des Vendens outrage par la Convention, - Insurrection gnrale en 1793, - Organisation militaire et moeurs des Vendens, et suiv. - Division dans le cabinet anglais sur la manire de conduire la guerre, - Pitt, - Windham, - Rflexions ce sujet, - La capitulation de Mayence met 15,000 vtrans en tat d'agir dans la Vende, - Dfaite des Vendens, qui passent la Loire, - Ils dfont leur tour les Rpublicains Laval, - mais finissent par tre dtruits et disperss, - Malheureuse expdition de Quiberon, - Charette dfait et excut; et fin de la guerre de la Vende, - Etat de la France au printemps de 1793, - Rsistance inutile de Bordeaux, Marseille et Lyon la Convention, - Sige de Lyon, - prise et punition terrible de cette ville, - Sige de Toulon, CHAPITRE VIII. Coup d'oeil sur la cabinet britannique, relativement la Rvolution franaise, - Situation extraordinaire de la France, - Explication de l'anomalie qu'elle prsentait, - Systme de terreur, - Comits de salut public et de sret gnrale, - Le peintre David, - Loi des Suspects, - Tribunal rvolutionnaire, - Effets de l'Emigration des princes et des nobles, - Causes de l'inaction du peuple franais sous la tyrannie des Jacobins, - Adresse remarquable du Comit de salut public aux reprsentans du peuple en mission, - Rflexions gnrales, CHAPITRE IX. Marat, Danton, Robespierre, - Marat poignard, - Rivalit de Danton et de Robespierre, - Commune de Paris, - son irrligion grossire, - Gobet, - Desse de la Raison, - Le mariage rduit un contrat civil,

- Vues de Danton et de Robespierre, - Arrestation des principaux membres de la Commune, - et supplice de dix-neuf d'entre eux, - Danton arrt par l'influence de Robespierre, - et bientt Camille Desmoulins, Westermann et Lacroix, traduits devant le Tribunal rvolutionnaire, condamns et excuts, - Dcret, sur la motion de Robespierre, qui reconnat l'Etre Suprme, - Ccile Regnault, - Changement successif dans l'esprit public, - Robespierre devient impopulaire, - fait tous ses efforts pour sauver sa puissance, - Dbat orageux la Convention, - Collot-d'Herbois, Tallien, etc., chasss du club des Jacobins, l'instigation de Robespierre, - Robespierre dnonc la Convention, le 9 thermidor (27 juillet), et, aprs de violens dbats, arrt avec son frre, Couthon et Saint-Just, - Arrestation d'Henriot, commandant de la garde nationale, - Les terroristes se rfugient l'Htel-de-Ville, - attentent leur vie, - Robespierre se blesse, - mais vit encore assez long-temps, ainsi que la plupart des autres, pour tre conduit la guillotine et excut, - Son caractre, - Lutte qui suivit sa mort, - Destruction dfinitive du systme jacobin, - et retour de la paix, - Singulire couleur de la socit Paris, - Bal des victimes, CHAPITRE X. Coup d'oeil sur l'tat prcdent des relations extrieures de la France, - Ses grands succs militaires, - leurs causes, - Effets des leves en masses, - Gnie militaire des Franais, - Gnraux franais, - Manoeuvres nouvelles, - Troupes lgres, - Attaques successives en colonnes, - Attachement des soldats et des gnraux la Rvolution, - Carnot, - Influence des principes franais dans les pays conquis par leurs armes, - La Rvolution termine par la mort de Robespierre, - Rflexions sur ce qui va suivre, FIN DE LA TABLE DU SECOND VOLUME.