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Traduccin Literaria 1 (2011).

Trabajos Prcticos, Unidad 4

Humberto Lpez Morales ES UNIFORME EL ESPAOL?


En: Lpez Morales, Humberto (2010). La andadura del espaol por el mundo. Buenos Aires: Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara.

SE

TRATA DE UNA AMPLIA DISPERSIN QUE ABARCA

ESPAA, 17

PASES HISPANOAMERICANOS QUE LA TIENEN

COMO LENGUA OFICIAL NICA, TRES EN LOS QUE ES LENGUA COOFICIAL, MAS OTROS TERRITORIOS DIVERSOS

Con respecto a nuestra lengua, existe una premisa incuestionable el espaol es hoy la segunda lengua de comunicacin internacional y de dos fuertes pilares (no los nicos, por supuesto) que la fundamentan: 1) nuestra lengua es hablada por muchos individuos en muchos pases diferentes, y 2) el espaol es una lengua relativamente homognea dentro de su variedad, fctica y deseable. Veamos el primero de estos argumentos. Este primero no tendra demasiada importancia si todos esos hablantes algo ms de 400 millones pertenecieran a una misma entidad poltico administrativa (en realidad, el espaol es la cuarta lengua en el mundo por el nmero de sus hablantes), pero se trata de una amplia dispersin que abarca Espaa, 17 pases hispanoamericanos que la tienen como lengua oficial nica, tres en los que es lengua cooficial, ms otros territorios diversos. Mapa 12.1: El espaol como lengua oficial en el mundo

Los datos correspondientes a los 18 primeros son los siguientes:


Cuadro 12.1: Proporcin de hispanohablantes en los pases con espaol como lengua oficial Pas Mxico Colombia Espaa Argentina Habitantes 101 879 170 40 349 388 40 037 995 37384816 % de la poblacin 98,2 99 99,1 99,7

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Per Venezuela Chile Ecuador Guatemala Cuba R. Dominicana Bolivia Honduras El Salvador Nicaragua Costa Rica Uruguay Panam

27 483 864 23916810 15 328 467 13 183978 12974361 11184023 8581 477 8 300 463 6406052 6237662 4918 393 3 773 000 3360105 2845647

85,1 96,9 90 93 64,7 98 98 87,7 98,2 100 87,4 97,5 98,4 77,4

La primera columna numrica muestra el nmero de hispanohablantes por pas, aunque la informacin verdaderamente relevante est en la segunda, es decir, en los porcentajes que indican la proporcin de hispanohablantes por pas. Por hispanohablantes se entiende 1) hablantes de espaol como lengua materna, y 2) hablantes de otras lenguas que tienen el espaol como segunda lengua y que, por lo tanto, lo hablan con un grado aceptable de competencia. Hay algunos datos sorprendentes, como el amplio margen de hablantes monolinges (o casi) de una o varias lenguas indgenas; los nmeros que ofrecen Guatemala (35,3%), Panam (22,6%) y Per (14,9%), frente a los de Mxico (1,8%), por ejemplo, son muy contrastivos, lo que demuestra que este ltimo pas ha tenido un xito sin precedente en sus campaas castellanizadoras de la segunda mitad del siglo XX. Los otros tres pases sealados arriba no han hecho ni hacen el menor esfuerzo por convertir en bilinges a sus hablantes monolinges en una lengua indgena. Un botn de muestra por el aprecio gubernamental ante sus lenguas: en Guatemala, por ejemplo, la Academia de las Lenguas Mayas tiene un presupuesto estatal de 13 millones de quetzales al ao, mientras que la Academia Guatemalteca de la Lengua recibe 72 mil quetzales, cuando los recibe. La primera tiene una sede excelente (incluso elegante, la llamada Casa Crema) y la segunda, un apartamento estrecho y ruidoso en pleno centro de la ciudad. Caso curioso donde los haya, siendo el espaol la lengua oficial nica, y adems, cordn umbilical de las comunicaciones de ese pas con el mundo exterior. En el otro caso, el de pases en los que el espaol es lengua cooficial, debera haberse aadido Per, porque el decreto-ley que elev el quechua a esa categora, de 1975, no ha sido modificado. Pero ya vimos que la intentona fue un simple gesto de aquellos gobernantes.
Cuadro 12.2: Convivencia de lenguas cooficiales Paraguay Puerto Rico N habitantes 5 734 139 3766000 hispanohablantes % 55,1 98,2 lengua coof. guaran ingls

Existen diferencias muy significativas entre Paraguay y Puerto Rico: la enorme mayora de los puertorriqueos son hablantes nativos de espaol, con un bilingismo que segn las fuentes de informacin que se manejen va desde un 32% a un 16%. En contraste, Paraguay posee casi la mitad de su poblacin que solo habla guaran, algunos junto a un curioso guaraol. Entre los pases de Amrica que no tienen al espaol en ninguna de esas dos categoras, sobresalen los Estados Unidos, con algo ms de 32 millones, lo que es un buen porcentaje si se compara con los 40 millones de hispanos que viven en ese pas; Belice, el pequeo enclave centroamericano, con casi 70 mil hablantes de espaol; las islas ABC (Aruba, Bonaire y Curaao), con cerca de 195 mil; y las Islas Vrgenes, con unos doce mil. El otro pas americano de nutrida inmigracin de origen hispano, Brasil, no sobrepasa los 50 mil hablantes nativos. Como era de esperar en una lengua hablada en tantos pases y en lugares tan esparcidos por el mapa continental, en Hispanoamrica no se habla un espaol absolutamente homogneo, como tampoco se habla en Espaa; entre los hablantes de sus diversas regiones se encuentran 2

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diferencias, a veces ostensibles. Como las fronteras de los pases obedecen fundamentalmente a razones ajenas a la lengua y a sus variedades, este criterio no es en absoluto el adecuado para tratar de establecer zonificaciones lingsticas dentro del continente y de las islas; mientras hay naciones que cuentan con una gran extensin territorial y con variedades dialectales internas, otras, en cambio, muy pequeas, comparten fenmenos de lengua con sus vecinos. Aqu se est hablando de dialectos y de la disciplina que los estudia, la dialectologa. Ninguno de estos trminos, especialmente el primero, puede ser presentado sin que medien polmicas, discusiones, rechazos de propuestas epistemolgicas ya muy asentadas y valoraciones conflictivas de parmetros especificadores. Debemos, sin embargo, partir de la base de que un dialecto es un sistema comunicativo virtual, pero realizable, circunstancia que lo aparta del concepto de lengua. Los dialectos son "sistemas" y no conjuntos de fenmenos peculiares, y se oponen a la lengua en varios puntos: en primer lugar, tienen hablantes, de ah que sean realizables. Luego todo hablante es un hablante dialectal; la lengua no la habla nadie. "Hablar una lengua" significa realmente usar uno de sus geolectos o variedades geogrficas: el espaol de Mxico, de Buenos Aires, de Granada, etc., que, por supuesto, poseen elementos particulares, pero tambin una cantidad enorme de elementos comunes, que permiten una comunicacin sin problemas. "Lengua" es, sin embargo, una etiqueta til para entendernos en nuestras conversaciones cotidianas, pero un concepto terico muy elusivo. CADA DA QUE PASA SE COMPRUEBA QUE AMRICA ES, EN REALIDAD, MUY REDUCIDA
LA INFLUENCIA DE LAS LENGUAS INDGENAS EN EL ESPAOL DE

Uno de los primeros intentos de establecer zonas dialectales en Amrica, es decir, reas geogrficas cuyos hablantes coincidieran en una serie de fenmenos lingsticos que los distinguieran de sus vecinos, se basaba en la influencia que las distintas lenguas indgenas de gran extensin haban dejado en el espaol de cada una de ellas. As naci la primera propuesta, que estableca la existencia de cinco zonas: 1) Mxico, incluido el estado de Nuevo Mxico, en los Estados Unidos, y una gran parte de la Amrica Central, territorio en el que se supona que haba ejercido su influencia el nahua; 2) el Caribe, integrado tanto por las Antillas como por las regiones costeras de Venezuela y Colombia (en este ltimo caso, la atlntica), en el que haban predominado el arahuaco y el caribe; 3) las tierras altas de Amrica del Sur, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y norte de Chile, la llamada zona andina, en la que el quechua haba seoreado durante mucho tiempo; 4) el centro y el sur de Chile, zona en la que el mapuche (llamado araucano antiguamente) haba dominado; y por ltimo, 5) los pases del Ro de la Plata, Argentina, Uruguay y Paraguay, con el guaran al fondo. Sin embargo, esta propuesta chocaba con varios inconvenientes. En primer lugar, pareca estar hecha con bases etnolgicas, sociolgicas o culturales, pero no realmente lingsticas. Cada da que pasa se comprueba que la influencia de las lenguas indgenas en el espaol de Amrica es, en realidad, muy reducida, si se piensa en el espaol de los monolinges o incluso en el de los bilinges equilibrados; otra cosa es, desde luego, las transferencias que puedan advertirse en el espaol de hablantes indgenas que tienen una competencia escasa o imperfecta en la lengua dominante. Pero en este caso no puede hablarse de influencias de una lengua indgena en el "espaol de" una determinada regin. Por otra parte, cada una de estas cinco zonas, con las excepciones del Caribe y del centro y sur de Chile, son de por s sumamente heterogneas. Pensar, en el estado actual de nuestros conocimientos dialectales, que Mxico y Costa Rica o Nicaragua puedan formar una zona compacta es una autntica fantasa, como tambin lo es el creer que la amplsima zona quinta se nos presenta como un todo lingstico indivisible, cuando las diferencias entre ellas, muy sobresalientes por cierto en el caso del Paraguay y algunas regiones argentinas, saltan a la vista. El criterio adoleca de una buena dosis de subjetivismo. Aun suponiendo que las lenguas indgenas, estas mayores y otras que hubiesen podido sealarse, hubiesen dejado huellas importantes en el espaol de estas regiones, sera necesario revisar a fondo esta clasificacin, pues a los idiomas aborgenes se les supone una extensin que en realidad nunca tuvieron. Pensar que el guaran, por ejemplo, tuvo alguna presencia

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importante mucho ms all de las fronteras de la Argentina con el Paraguay es, cuando menos, desconocer la historia. NO SE NECESITA TENER DEMASIADA EXPERIENCIA AMERICANA PARA SABER QUE LOS HABITANTES DEL OTRO LADO
DEL OCANO PRONUNCIAN EL ESPAOL DE MANERA DIFERENTE ENTRE ELLOS

Otra alternativa a la propuesta anterior es el estudio de la pronunciacin, pero no procediendo de manera impresionista, sino basndose en las llamadas isoglosas, es decir, en lneas que se trazan sobre el mapa y que sealan la extensin de cada fenmeno lingstico. No se necesita tener demasiada experiencia americana para saber que los hablantes del otro lado del ocano pronuncian el espaol de manera diferente entre ellos, y que sus respectivas entonaciones son, en ocasiones, muy distantes entre s. Varios son los investigadores que han seleccionado este aspecto como base de sus propuestas. Los fenmenos ms importantes que han servido para establecer la clasificacin han sido: 1) el debilitamiento y prdida de "s" en posicin final de slaba y de palabra; 2) la confusin de "r" y "1" finales; 3) la aspiracin suave de ''j''; 4) la pronunciacin de "rr" como vibrante mltiple, la regular en espaol; 5) la presencia/ ausencia de yesmo; 6) el rehilamiento "porteo", fenmeno conocido como zesmo, y 7) pronunciacin velarizada de "n". Cada uno de los estudiosos ha llegado a sus propias conclusiones, estableciendo entre un mnimo de cinco zonas y un mximo de 23. Los problemas que se presentan con todas ellas son, en primer lugar, la insuficiencia de datos confiables a escala continental, pues mientras algunas regiones estn muy bien estudiadas, otras, en cambio, siguen a la espera de que se efecten esos anlisis. Pero, adems, precisamente debido a este desconocimiento, algunas de las variables seleccionadas no son las ms adecuadas para establecer zonas dialectales, bien porque su campo es muy general y, por lo tanto, discriminan poco, bien porque su extensin es realmente limitada. Pero, adems, salvo casos excepcionales, las isoglosas suelen entrecruzarse sin ningn patrn aparente. Quiz haya sido esta circunstancia la razn de que Mxico aparezca, en algunas propuestas, formando zona con la Repblica Dominicana, propuesta absolutamente contraintuitiva; de que, mientras que algunas de ellas abarcan una extensin desmedida (casi todo Mxico, las Antillas, costa caribe de Venezuela y Colombia, mitad oriental de Panam), otras solo alcanzan a una pequea regin de Uruguay, y de que se rompa constantemente la contigidad geogrfica entre diferentes regiones de la misma zona. Un planteamiento algo ms aceptable es el que piensa en dos grandes zonas: la de "tierras bajas" y la de "tierras altas". En las primeras se dan, casi sistemticamente, los debilitamientos consonnticos (aspiracin y prdida de "s" final, confusin de "l" y "r", aspiracin de ''j", velarizacin de "n" final, etc.), mientras que en las segundas el consonantismo final es muy fuerte y mantenido. Uno de los ms ilustres defensores de esta zonificacin ha dicho con mucha jocosidad: "Yo las distingo, de manera caricaturesca, por el rgimen alimenticio: las tierras altas se comen las vocales, las tierras bajas se comen las consonantes". TRABAJAR
NICAMENTE EN EL LXICO OBLIGA A REUNIR EN UNA SOLA REGIN DIALECTAL A VARIAS QUE

PRESENTAN GRUESAS DIFERENCIAS LINGSTICAS ENTRE S

No han faltado tampoco los intentos de trazar esta zonificacin atendiendo a las semejanzas y diferencias en el vocabulario. Uno de ellos se basaba en el lxico agrcola o relacionado con la vida rural; el mbito semntico estaba integrado por las denominaciones del campesino, de las tierras de cultivo y de las baldas, de las labores agrcolas, los aperos de labranza, los tipos de habitacin, de propiedades rurales y de fenmenos climatolgicos relacionados con la agricultura. Se trata de lxico 184 palabras procedente de Espaa, pero que en Amrica ha alcanzado una distribucin especfica. Las fuentes de informacin con las que se trabaj fueron los recuentos lexicogrficos de americanismos, fuentes librescas, como se ve. De este anlisis surgen cuatro zonas dialectales: 1) integrada por el sur de los Estados Unidos, Mxico, Amrica Central, las Antillas, Venezuela, Colombia (exceptuando la zona andina) y la costa del Ecuador; 2) compuesta por los pases andinos Ecuador, Per y Bolivia; 3) a la que pertenecen las extensas llanuras del Ro de la Plata y de Bolivia, y 4) que integra Chile,

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excepto su parte norte. Las crticas a esta propuesta son muy contundentes. Desconocer en absoluto los dems fenmenos que integran la lengua (pronunciacin, entonacin, gramtica) y trabajar nicamente con el lxico obliga a unir en una sola regin dialectal a varias que presentan gruesas diferencias lingsticas entre s, incluso lxicas: en Mxico y en el sur de los Estados Unidos, se llama charro a lo que en Amrica Central dan los nombres de cimarronero, concho y campiruso; en las Antillas, guajiro, jbaro y campuno, y en Venezuela y Colombia, llanero y sabanero. Pero, adems, basar toda esta propuesta en datos emanados de diccionarios de americanismos y no de encuestas in situ conduce sin duda a graves errores, debido a la metodologa impropia que han seguido muchos de estos lexicgrafos. Una ltima y muy reciente propuesta de divisin en zonas dialectales americanas, tambin de orden lxico, est basada en una gran encuesta especialmente diseada para este propsito, cuyo cuestionario, integrado por 219 puntos, preguntaba por lxico urbano. Participaron doce ciudades americanas: Mxico, Panam, Santaf de Bogot, Quito, Caracas, Lima, Santiago, Montevideo, Ciudad de Buenos Aires, San Miguel de Tucumn, La Habana y San Juan de Puerto Rico, ms las espaolas de Madrid y Barcelona para establecer el contraste. Del anlisis de estos materiales surgi una gran variedad lxica (por ejemplo [palomitas, cabritas, pop corn, cotufas, poror, copos de maz, pochacle, canguil, cancha, canchita, rositas de maz] o [cazadora, anorak, chamarra, parca, chumpa/chompa, jacket, campera, casaca]), que se distribuy a travs de cinco zonas, cuatro americanas y una espaola. Las primeras fueron: 1) zona norte (Mxico, Panam); 2) zona andina (Santaf de Bogot, Quito, Caracas, Lima); 3) Cono Sur (Santiago, Montevideo, Buenos Aires y Tucumn), y 4) mar Caribe (La Habana y San Juan de Puerto Rico). El proyecto ha entrado en una nueva etapa, que, entre otras cosas, ha ampliado su muestra americana. Ya se ver si los nuevos datos corroboran o no esta divisin provisional. Mapa 12.2: Propuesta de divisin en zonas dialectales americanas

EL VOSEO ES HOY EL NICO FENMENO DEL ESPAOL AMERICANO


ESPAOLA

QUE NO TIENE PARALELO EN NINGUNA REGIN

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A los fenmenos fonticos estudiados se ha unido un rasgo morfosintctico: el voseo. Se trata de la conservacin en ciertas regiones americanas de un viejo fenmeno del espaol, que fue desapareciendo paulatinamente ante el triunfo del tuteo. El tratamiento de t entre iguales se impuso, debido al prestigio que le confera el habla cortesana, a costa del viejo vos, que fue quedando arrinconado en las zonas ms perifricas. As sucedi con la regin rioplatense Buenos Aires no se convirti en virreinato hasta muy tarde y con amplias zonas centroamericanas. El voseo es hoy el nico fenmeno del espaol americano que no tiene paralelo en ninguna regin espaola, pues tanto de la pennsula como de las islas Canarias desapareci hace ya varios siglos. La mayor parte de Amrica es hoy tuteante; sin embargo, los restos de voseo son abundantes. Esta situacin explica sobradamente que el voseo no sea un criterio til para el establecimiento de zonas dialectales, siendo como es un fenmeno minoritario en el continente, al menos no como factor nico. Es verdad que el voseo no se ha conservado de manera uniforme, y que esa variedad s podra arrojar algunos resultados ms positivos. Son cuatro los tipos con que cuentan algunos dialectos de Hispanoamrica: a) vos temis; b) vos tems; c) vos tems, y d) vos temes. Todos diferentes segn la forma verbal que acompae al pronombre personal. Esta diversidad ha demostrado tener una cierta utilidad en una diferenciacin ms afinada de zonas dialectales americanas. LOS
PROBLEMAS QUE ACARREA EL ESTABLECIMIENTO DE LA CONTRASTIVIDAD CON

ESPAA,

NO DIREMOS YA

ENTRE LAS DIVERSAS ZONAS HISPANOAMERICANAS, SON DE GRAN MAGNITUD

Los que abogan por una caracterizacin etimolgica en exclusiva esgrimen requisitos ontolgicos al parecer imprescindibles: son americanismos los trminos que han nacido en suelo americano. Las peripecias ulteriores de ese vocabulario, su expansin transatlntica hispnica e incluso ms all de las fronteras de nuestro idioma, son circunstancias que careceran de importancia. Es este un criterio eminentemente histrico. Se trata de una posicin muy estrecha que llevara a identificar a los americanismos con los indigenismos. Los que rechazan esta posicin lo hacen porque no consideran adecuada la designacin de "americanismo" para trminos que son moneda comn en todas partes: cancha, canoa, chocolate, hamaca, maz, etc. La posicin contraria defiende otro criterio, el de uso, que puede manejarse de dos formas diferentes, con carcter general y con delimitaciones diferenciales. El primero de ellos es el caso de los llamados "lxicos bsicos" y "lxicos disponibles" recoge indiferenciadamente el vocabulario usado en una determinada comunidad, en este caso americana, no importa que se use tambin en Espaa con idntico sentido. Queda claro que esta versin no puede satisfacernos. Cuando pensamos en una diferenciacin, entonces entra en juego la contrastividad. Los problemas que acarrea el establecimiento de la contrastividad con Espaa, no diremos ya entre las diversas zonas hispanoamericanas, son de gran magnitud. Claro que siempre puede acudirse al Diccionario acadmico, pero no es necesario insistir en lo inseguro de esta fuente. Se han escrito ya varios miles de pginas para demostrarlo. Y por si ello fuera poco, los atlas lingsticos de pequeos dominios han demostrado el uso abundante de palabras a las que el Diccionario, por diversos motivos, les ha negado la vida. Parece evidente que no sern americanismos los trminos que vivan tanto en una banda como en la otra del Atlntico con idntico sentido, pero s aquellos vocablos que, siendo espaoles, se usan en Amrica con acepcin nueva o diferente a la de su origen: "Una voz que naci quin sabe dnde, que lo mismo se usa aqu que en Espaa, pero que en Amrica tiene acepciones distintas, o distinta grafa o distinta fontica, es tambin americanismo", deca el lexicgrafo mexicano Santamara; al grupo de las que han cambiado su significado perteneceran, por ejemplo, ante, comadreja, estancia, hacienda, lagarto, laurel, perezoso, playa, entre otras, que hoy significan cosas diferentes aqu y en Amrica. Otro importante ejemplo de estas diferencias de significado entre Espaa y Amrica son las palabras "malsonantes" y algunos de los trminos "sustitutos"; nos referimos a aquellas que en el espaol europeo tienen significados "inocentes" y que ms all del Atlntico han alcanzado unos contenidos sexuales o escatolgicos, que constituyen hoy da los focos ms

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frecuentes de tabuizacin. Claro que este mecanismo tambin funciona a la inversa: trminos comunes en Amrica que en Espaa quieren decir cosas indecorosas. Pero hay ms. Existen ciertas palabras que no han cambiado su sentido original, pero que en Espaa han dejado de usarse hace mucho tiempo. Constituyen dos grandes grupos, los llamados "arcasmos", supuestamente desconocidos en el espaol general de Espaa, pero que fueron usados profusamente en pocas pretritas (durazno, carozo, pollera, recordar, "despertar", cachapear, etc.), y los "marinerismos en tierra", aquellos pertenecientes al tecnolecto de la marinera, que pronto durante la colonizacin, sobre todo en las zonas portuarias, empezaron a utilizarse con un contenido semntico ms general, desconocido en la metrpoli: amarrar, "atar"; botar, "tirar, echar"; palo, "rbol"; virar, "girar", etc. Algunos estudiosos detienen aqu el anlisis contrastivo, quiz aadiendo a la contrastividad semntica de ms bulto, otras, como las morfolgicas (preciosidad/preciosura; profesional/profesionista; inversor/inversionista), etc. Pero este ltimo criterio, de uso y contrastivo, sin duda el preferido por la lexicografa dialectal actual, presenta algunas dificultades tericas. Un conocido lexicgrafo de principios de siglo deca: No porque una voz [nacida en Chile] se use en otros pases deber proscribirse como chilenismo. Siguiendo esa norma de exclusin, llegara el caso de que pasara a "res nullius". Cuando ms, por consiguiente, le afectara la nota de argentinismo y chilenismo a la vez, ponemos por caso. Y en pocas ms recientes, otro especialista nos recordaba que el nahuatlismo tiza se usa hoy en todo el mundo hispnico menos en Mxico, donde ha logrado imponerse el helenismo gis, y que esta situacin podra llevarnos a calificar a la palabra tiza de todo menos de mexicanismo. El concepto de americanismo se enfrenta tambin a otros problemas. Si llegara a entenderse por tales solo aquellos trminos que se usaran en toda Amrica y que no fueran conocidos en ninguna parte de Espaa, es muy posible que no existieran. Lo que generalmente ocurre es o bien trminos comunes a toda Hispanoamrica y conocidos en partes de Espaa, o bien palabras usadas solo en ciertas zonas del continente americano. La cuestin entonces es distinguir entre americanismos propiamente tales y regionalismos (argentinismos, bolivianismos, etctera). Todas estas discusiones parecen partir de la confusin entre dos planos, el terico y el aplicado de la lexicografa. La conceptualizacin terica de lo que es un americanismo solo puede fundarse en su origen; otra cosa diferente son los "usos americanos" de tal o cual palabra. UNA BUENA PARTE DEL LXICO USADO EN NUESTROS DAS EN LAS MUY DIVERSAS ZONAS DEL MUNDO HISPNICO
ES COMN A TODOS LOS HABITANTES

Hace ya muchos aos que se viene echando en falta un repertorio lxico del espaol general; sin ese inventario, la clasificacin de los materiales obtenidos en una investigacin dada se hace imposible, puesto que nunca sabremos a ciencia cierta si se trata de trminos generales, panhispnicos, o si, por el contrario, estamos ante vocabulario propio de una determinada zona dialectal. Como la elaboracin de un repertorio general no puede llevarse a cabo sin contar con una amplia base de estudios particulares, estamos ante un autntico crculo vicioso. Por otra parte, el concepto mismo de "lxico general" no est exento de interpretaciones diversas. Puede tratarse de: 1) el conjunto de todos los elementos de todas las variedades del espaol, en otras palabras, de todos los vocablos que pertenezcan a la lengua, independientemente de que solo existan en una zona especfica del mundo hispanohablante, y 2) el conjunto de aquellos elementos que sean patrimonio comn de todas las variedades del espaol, definidas estas segn criterios uniformes. Satisfacer los requerimientos de la primera conceptualizacin est todava lejos de nuestro alcance, aun cuando no han cesado de elaborarse vocabularios regionales desde que en 1836 se public la primera edicin del Diccionario de voces cubanas de Pichardo, cuyo ejemplo fue seguido muy pronto a ambos lados del Atlntico. Esto que podra llegar a ser un repertorio ingente tiene pocas probabilidades de

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realizarse, al menos, de manera exhaustiva. Lamentablemente, las razones para tal afirmacin son muy abundantes: hay muchsimas zonas para las que no contamos con la menor informacin; en otros casos, los datos de que disponemos son de todo punto insuficientes, o su recogida y presentacin adolecen de graves inconvenientes metodolgicos, o responden a pocas muy alejadas entre s, con lo que algunos adquieren una inconveniente dimensin temporal, que impide o limita el anlisis contrastivo, o los estudiosos emplean un sistema de marcas sociolingsticas o pragmticas, si las emplean, que no pueden compararse, y un largo etctera. La esperanza que subsiste es que los atlas lingsticos ya realizados, que son muy pocos en Amrica, y los proyectos en marcha puedan llenar todos estos vacos o, al menos, una buena parte de ellos. Quiz ms importante que esta tarea sea la bsqueda de ese subconjunto lxico comn a todas las variedades lingsticas hispnicas, un vocabulario no marcado geogrficamente, que en este sentido podra catalogarse como "neutro". Tampoco es fcil realizar este trabajo, aunque no faltan muestras diversas de lo que debiera ser una investigacin ms abarcadora. En 1991 se publicaron los resultados de una investigacin que manej los datos arrojados por el Cuestionario del "Estudio coordinado de la norma lingstica culta de las principales ciudades del mundo hispnico"; el material que centr el anlisis fue solo el referido al campo del cuerpo humano. La muestra que sirvi de base a este estudio eran sujetos de La Habana, Santiago de los Caballeros, en la Repblica Dominicana, y San Juan de Puerto Rico. La parte analizada del Cuestionario estaba integrada por 331 entradas (de la 001 a la 330, con la 024 desdoblada en a) y b); la produccin total de palabras fue de 12605, de las cuales, 2 408 eran vocablos diferentes. Del total de estos ltimos, 302, es decir, un altsimo 91,2%, eran comunes a las ciudades de las tres Antillas; solo doce (3,7%) ofrecan discrepancias parciales, y 17 (5,1 %), discrepancias totales. Las coincidencias absolutas alcanzaron a 78 trminos: esternn, caspa, peinarse, afeitarse, cara, sudor, sudar, sienes, cejas, ojos, [ojos] claros, prpados, arrugas, verruga, lunar, poros, nariz, estornudo, estornudar, mocos, mocoso, boca, labios, barba, patillas, saliva, escupir, lengua, dientes, encas, morder, comer, hambre, hipo, bostezo, odos, orejas, sordera, sordomudo, mudo, dormir, dormiln, garganta, amgdalas, hombros, pulmones, respiracin, corazn, espalda, mdula espinal, cosquillas, pezn, cintura, caderas, ombligo, hernia, hgado, riones, sangre, venas, bazo, vejiga, brazo, antebrazo, codo, mueca, manos, dedo ndice, dedo anular, palma de la mano, muslos, piernas, rodillas, pies, planta del pie, taln, tobillo, juanete. Otros trabajos similares, aunque con diferentes campos lxicos y muestras ms abarcadoras, han ofrecido informacin adicional. Es verdad que en el caso de una de esas investigaciones el propsito fundamental no era la bsqueda del vocabulario hispnico comn, sino ms bien lo contrario, el lxico discrepante, pero de sus datos es posible entresacar alguno muy significativo. El objetivo aqu era descubrir cules eran las coincidencias y las diferencias entre el lxico usado predominantemente en las grandes zonas urbanas de Hispanoamrica y en Madrid. Su instrumento de investigacin est constituido por una seleccin de preguntas del Cuestionario del "Estudio coordinado", agrupadas en muy diferentes campos semnticos (el cuerpo humano, la alimentacin, el vestuario, la casa, la familia, el ciclo de vida, la salud, la vida social, diversiones, la ciudad, el comercio, transportes y viajes, los medios de comunicacin, comercio exterior, poltica nacional, sindicatos y cooperativas, profesiones y oficios, mundo financiero, la enseanza, la iglesia, meteorologa, el tiempo cronolgico, el terreno, vegetales, agricultura, animales y ganadera). Fueron dos las condiciones que guiaron esta seleccin: por una parte, que se tratara de conceptos que no presentaran ninguna dificultad a sujetos de niveles culturales medios, y por otra, que ofrecieran cierta garanta de variacin en el mbito hispnico. Debido a este ltimo requisito no fueron seleccionados aquellos trminos que las investigaciones anteriores declaraban comunes a todas las colectividades estudiadas (esqueleto, crneo, hotel, fruta, pantaln, camisa, arquitecto, albail, por ejemplo). Aunque esta circunstancia alejaba el estudio de nuestro propsito actual, es til consignar que, no obstante, las coincidencias en las palabras en uso alcanzaron un 32,2%.

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Tngase en cuenta, adems, que aqu se habla de uso predominante, lo que no excluye que, si bien la voz preferida de alguna ciudad hispanoamericana sea otra, no se conozca y se use tambin la que en Madrid resulta ms frecuente. Como es fcil de suponer, las cifras de coincidencias lxicas, de uso predominante o no, aumentaran considerablemente. Ms recientemente, a una amplia muestra de ciudades hispanoamericanas, ms Madrid y Barcelona, se aplic un cuestionario lxico de 219 puntos, confeccionado especialmente para esta investigacin. La condicin establecida para la seleccin de estos trminos es que pertenecieran al vocabulario urbano moderno. Como el objetivo del proyecto es descubrir las semejanzas lxicas entre zonas para poder determinar sus lmites y establecer una agrupacin de las mismas, aunque fuera provisional, los datos relativos al lxico panhispnico pasan a un segundo plano. Del total de unidades lxicas encuestadas, 64 (un 29,2%) son generales, aparecen en todas las zonas establecidas. El porcentaje deja de parecer pequeo tan pronto como se piensa en la naturaleza del vocabulario encuestado, en el que pierden oportunidad de aparecer los trminos patrimoniales; debe recordarse, adems, que el estudio trabaja con nmina activa, por lo que no toma en consideracin el hecho de que ciertos trminos que habitualmente no se usan en una regin determinada sean comprendidos all con toda normalidad. Mientras que los estudios anteriores trabajan con cuestionarios tradicionales, estos otros que ahora revisamos han manejado el marco terico-metodolgico de la disponibilidad lxica. Se trata de pruebas asociativas en las que un estmulo dado, por ejemplo, "profesiones y oficios", produce en cada sujeto una serie de trminos relacionados que se encuentran en su lexicn mental. De esta forma experimental el sujeto actualiza un vocabulario que solo producira si el tema del discurso se lo permitiera. A diferencia de las palabras de gran frecuencia, estas otras generalmente, sustantivos poseen contenidos semnticos muy concretos, por lo que son poco usadas. Cuatro investigaciones previas de lxico disponible, las de Puerto Rico, Madrid, la Repblica Dominicana y Las Palmas de Gran Canaria, sirvieron de base para una primera aproximacin al tema. Se trataba de entresacar de estas listas el lxico compartido por estas comunidades. Gracias a un complejo andamiaje estadstico se pudo determinar que los grados de compatibilidad eran mucho ms bajos que los esperados. De los totales del vocabulario disponible de estas cuatro comunidades (Puerto Rico, 6 059; Madrid, 6 267; Repblica Dominicana, 5 143, y Las Palmas, 8 810), solo 1 237 vocablos fueron comunes, cifra que arroja unos porcentajes muy pobres: entre Madrid y Las Palmas el grado de compatibilidad era de 22,02%, entre Madrid y Puerto Rico, de 14,80%, y entre Madrid y la Repblica Dominicana, 17,21%; entre Las Palmas y Puerto Rico, de un 18,97%, y entre Las Palmas y la Repblica Dominicana, de un 23,70%; entre Puerto Rico y la Repblica Dominicana, la compatibilidad era de solo un 24,18%. El autor, sin embargo, nos advierte que si las listas originales se hubiesen depurado, en el sentido de extraer las frases y los compuestos falsos, se hubieran podido buscar ms objetivamente los valores de compatibilidad. Una segunda investigacin, insatisfecha con estas conclusiones, retom la cuestin. La base del trabajo est constituida por los mismos datos de Puerto Rico, Madrid y la Repblica Dominicana manejados en la investigacin anterior, ms los de Mxico capital y la ciudad chilena de Concepcin. Las estadsticas se basan en las primeras 50 palabras de las listas de cada comunidad (en total 250), producidas en tres centros de inters o campos lxicos: a) el cuerpo humano; b) medios de transporte, y c) alimentos. Sus conclusiones son muy diferentes, puesto que los ndices de compatibilidad lxica aumentan considerablemente. En "el cuerpo humano" cada dialecto comparte 32 palabras con los otros cuatro, lo que representa una compatibilidad de un 64%. Aqu el nmero de unidades de lxico comn es significativamente elevado: boca, brazo, cabeza, cara, ceja, cerebro, corazn, cuello, dedo, diente, estmago, hgado, hombro, intestino, lengua, mano, mueca, muslo, nariz, odo, ojo, oreja, pelo, pestaa, pie, pierna, pulmn, rin, rodilla, tobillo, ua, vena. Otros siete trminos son comunes a cuatro comunidades (codo, esfago, espalda, hueso, pecho, pene, tronco) y otros nueve a tres de ellas (antebrazo, cabello, cadera, crneo, garganta,

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labio, msculo, pncreas, trax). El autor nos advierte que no debe pensarse que las restantes 18 palabras de cada conjunto ofrecen diferencias cualitativas entre las zonas estudiadas; por el contrario, el examen de esos trminos revela que todos sin excepcin estn presentes en todos los dialectos analizados, con la nica diferencia de su valor en la escala de disponibilidad; mientras que cintura, por ejemplo, aparece en la posicin 50 en Puerto Rico, est en la posicin 55 en Madrid, en la 59 en Concepcin, en la 62 en la Repblica Dominicana y en la 126 en la Ciudad de Mxico. En los otros dos centros la situacin se repite, aunque varen las cifras de los primeros 50 lugares de las listas: "medios de transporte", 40%; "alimentos", 28%. El reducir el anlisis a estas proporciones los primeros 50 grados de disponibilidad ofrece una ventaja innegable, que la misma investigacin se encarga de subrayar: constituyen el lxico ms representativo dentro de cada centro de inters. Esto evita que se integren al examen los elementos totalmente ocasionales, producidos por unos pocos sujetos y, en ocasiones, solo por uno de ellos, lo que resulta inevitable si se manejan listas completas. Es verdad que, por otra parte, no se acaba de tener una idea exacta de todo el lxico comn, pues son muchos los vocablos que quedan fuera de las nminas al aparecer en rangos inferiores al lmite establecido. Un trabajo posterior basa su anlisis en el conjunto de palabras que constituyen el 75% del ndice acumulado de cada lista; de esta manera se asegura de que solo los vocablos que forman parte de la norma lxica de las comunidades estudiadas, Puerto Rico y Gran Canaria, son tomados en consideracin, dejando fuera las menciones fortuitas o con muy bajos rendimientos estadsticos. Los trminos discrepantes no sobrepasan el 9%, lo que indica que el coincidente es abrumadoramente mayoritario. Los 88 vocablos presentes en las listas puertorriqueas que no tienen paralelo en las canarias son los siguientes:
- brassiere, pantaloncillos; - laundry; - gabinete, componente, juego de comedor, tablillero, chinero, juego de sala; - gandul, guineo, jugo de china, hamburger, china, camarn, malta, vianda; - gabinete, picador; - bulto, maquinilla; - abanico, fro, aire, claridad, sol, switch, flashlight, fresco, aire central, compresor, botn; - condominio, casero, tapn, colmado, pueblo, plaza de mercado, trnsito, estacionamiento, motora, bonita; - quebrada, caf, guineo, china, cabro, grama, yauta, mang, coqu; - desyerbar, cortar grama, recortar grama, recoger caf, regar planta, sembrar flores, cortar caa, ordear vacas, regar agua, arreglar flores, coger caf, arar tierra, rociar, sembrar plantas, regar abono; - lagartijo, cabro; - sofball, chinisse-checkers, atari, pista y campo, ver televisin, gija, esconderse, ir a la playa, india, correr bicicleta, handsball, topo, pac-man; - plomero, trabajador social, hojalatero, contador, terapista, enfermera, maestra.

Sin embargo, estas 88 palabras quedan reducidas a 79, debido a que los protocolos de edicin utilizados en ambos casos varan ligeramente, y as mientras que Puerto Rico cuenta por separado maestro, maestra, Gran Canaria las coloca bajo el mismo lema. Adems de este caso, debe tenerse en cuenta otro aspecto metodolgico: expresiones como ver televisin, ir a la playa y correr bicicleta aparecen en los materiales canarios bajo los sustantivos respectivos. Otro factor que tambin obedece a discrepancias de mtodo es el grado de especificacin que se dio a los centros de inters (aunque estos fueron los mismos); el hecho de que en el centro 09 hayan salido en Puerto Rico palabras como claridad, sol, aire fresco y fro est directamente relacionado con que no se puso de manifiesto que el centro "Iluminacin y aire acondicionado" se refera solo a medios artificiales de iluminar y airear un recinto. Ya en otro orden de cosas, es fcil explicarse que a medida en que aparecen expresiones superiores a la palabra (regar planta, sembrar flores, ordear vacas, etc.) disminuyen las posibilidades de coincidencias entre los listados. Si se tiene en cuenta todo esto, las diferencias se reducen a 68. Y con todo, hay que especificar que algunos trminos son los mismos, pero aparecen en ingls en la isla caribea y en espaol en Canarias, y que otras palabras, con el mismo significado, aparecen en centros de inters diferentes, luego son conocidas. Todo ello reduce la cifra inicial a 57 palabras

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verdaderamente discrepantes, que son, como caba esperar, americanismos, puertorriqueismos y anglicismos propios de aquel dialecto antillano, aunque muchos de ellos tengan una difusin mayor. De los trabajos anteriores, considerados sus objetivos y consiguientes posibles limitaciones para nuestro propsito, parece desprenderse una conclusin general: una buena parte del lxico usado en nuestros das en las muy diversas zonas del mundo hispnico es comn a todos los hablantes. Muchas palabras corresponden al dominio lxico activo; sin duda sern ms las que integren las nminas pasivas, aunque an estemos lejos de disponer de datos concretos. Tal conclusin no es sorprendente, si se advierte un rasgo innegable de la cultura actual, su creciente internacionalizacin. La homogeneidad lxica que palpamos es el resultado y lo ser ms de la nivelacin que va producindose por el vertiginoso crecimiento de las comunicaciones. Hay facetas de la cultura tradicional destinadas a refugiarse en zonas rurales, o quiz a perecer, con la consiguiente mortandad lxica. En cambio, muchos de los extranjerismos que por fuerza se aclimatan entre nosotros presentan una tendencia centrpeta, es decir, a la uniformacin. Solo los neologismos autctonos seguirn produciendo en lo futuro diferenciaciones lxicas de importancia.

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