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Guyau, Jean-Marie. Vers d'un philosophe. 1881.

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M.

GUYAU

VERS
D'UN PHILOSOPHE

PARIS
LIBRAIRIE GERMER BAILLIRE ET O 108 108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN,
1 881t

VERS
D'UN PHILOSOPHE

(
tMPRJMERIE T .1<

PARISS

CAFI0M_ONT ET V. RENAULT 6

6. rue (les Poitevins,

M. GUYAU
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1, VER VERS, S 1-

1 1

DU N ,r

PHILOSOPHE

PARIS
LIBRAIRIE GERMER BAILLIRE ET <> 108 108, BOULEVARD GERMAIN, SAJNTt88l

Il y a deux coles en posie l'une recherche la vrit de la pense, la sincrit de l'mo"C tion, le naturel et la fidlit parfaite de l'expression, qui font qu'au lieu d'un auteur on trouve pour cette cole, pas de posie possible sans une ide et un sentiment qui soient vraiment penss et sentis. Pour d'autres, au contraire, la vrit du fond et la valeur des ides sont chose accessoire dans la posie le tissu brillant de ses fictions n'a rien de commun ni avec la philosophie ni avec la science c'est un jeu d'imagination et de style, un ravissant mensonge dont personne ne doit tre dupe, surtout le pote. L'acteur, au thtre, pour produire sur les spectateurs l'apparence de a un homme

r la vrit, n'est-il pas contraint grossir sa L voix, exagrer ses gestes, outrer toujours un 1 peu l'expression de ses sentiments? Il en,est(1,j, a ainsi de l'artiste pour ceux qui croient que l'artifice est une condition essentielle de Fart ils 4 <r it veulent que le pote soit le virtuosede son propre J cur. r '7 ` ~ vPour notre part, nous ne saurions admettre cette seconde thorie, qui nous semble enlever Fart tout son srieux. Nous pensons, au contraire, que le seul moyen de conserver la posie son rang en face de la science, c'est d'y chercher la vrit comme dans la science mme, mais sous une autre forme et par d'autres voies. Si l'on a eu raison de dire que la posie est souvent plus vraie que l'histoire, ne peut-elle aussi tre parfois plus philosophique que la philosophie mme? On nous objectera que les conceptions abstraites del philosophie et de la science moderne ne sont pas faites pour la langue des vers. Nous

rpondrons que la philosophie touche aussi par certains cts ce qu'il y a de plus concret au monde, de plus capable de passionner,puisqu'elle se pose le problme de notre existence mme et de notre destine. La philosophie tend de nos jours remplacer la religion, qui fut jadis une des grandes sources de la posie. Le langage philosophiquen'est vraiment hors de la porte du vers que lorsqu'il devient didactique et technique mais peut-tre alors perd-il plus qu'il ne gagne le sens le plus profond appartient souvent aux mots les plus simples, et ceux-l, le pote peut les employer commele prosateur. Loin d'exclure le sentiment, la pense philosophique l'enveloppe toujours quand il s'agit des grands problmes de la destine humaine, on peut dire que chacun de nous pense autant avec son cur qu'avec son cerveau. Cette sorte d'motion sincre et contenue qui accompagne toujours la pense philosophique nous a paru capable d'animer un volume de

" v u "il p

vers. Nous sommes-nous tromp? Y aurait-il 'l chose de plus fort que la vrit 1etIl la quelque %1\ Il,)1 1J
sincrit? Pi notre teur 4_ i 1,2J~< dsir, seul atteindre pourra fl en S Ou bien n'avons-nous V ni l'une juger l. n ).. s -<YI Y.lI ? 1 'i--)I.1 pu, malgr Le tout lecni l'autre?

wj 1 < l i. Dans la posie, non moins que dans les autres arts, le fond et l'un projette l'autre et l'anime. la forme doivent tre insparables Comme l'a dit le pote anglais, imitons la nature souveraine pour crer la forme, une forme qui ne soit pas une prison, mais un corps allons toujours du dedans au dehors, dans la vie et dans l'art qui est encore la vie. Pour s'adapter ainsi aux moindres nuances de la pense mue et vibrante, pour l'exprimer tout entire sans jamais la trahir, la forme doit avoir la plus grande flexibilit et l'harmonie la plus varie. Les questions de mtrique, de facture et pour ainsi dire de modulation potique, nous ont donc nous croyons qu'elles paru mriter une attention particulire; doivent tre juges en vue de la pure vrit et de la pure beaut, en dehors des traditions factices et conventionconsquemment nelles comme des modes littraires qui changent d'une poque l'autre. Toute thorie sur ce sujet peut tre discute deux points de vue au point de vue scientifique, d'aprs les principes sur lesquels elle repose; an point de vue empirique, d'aprs les rsultats qu'elle produit. Nous ne pouvons traiter ici les problmes de mtrique scientifique, ce qui nous entranerait trop loin. Nous comptons y consacrer plus tard un travail spcial. Il est toutefois une question souleve par certaines coles contemporaines et qui mriterait l'examen. Selon quelques potes de notre poque, la rime est tout dans le vers; c'est elle seule que le versificateur la rime fournit l'ide ; quant la mesure, elle doit s'attacher n'est qu'une sorte de complment de la rime. Il en rsulte de nouvelles servitudes, plus ou moins compenses par des liberts nouvelles. Pour ne parler que de ces dernires, le pote peut dans l'alexandrin placer la csure aprs n'importe quel pied du vers. Au contraire, selon une thorie vraiment scientifique, le vers

franais, comme toute espce de vers, consiste avant tout dans le nombre, le rythme et la cadence. La rime, quoique indispensable pour marquer le 'rythme mme, est l'lment secondaire et emprunte au rythme son prix. Sans doute le vers blanc ne peut se suffire lui-mme nanmoins c'est encore un vers, et on en sent l'harmonie: au milieu de la'prose, il attire l'attention comme un chant plus ou moins voil. Au contraire, des mots juxta-, poss sans csure et sans rythme rgulier, comme certains vers qu'on propose de nos jours, sont de la prose, malgr le retour priodique d'une rime suffisante et mme riche. Voici une suite de vers blancs dont chacun est tir d'Alfred de Musset Je voudraism'en tenir l'antique sagesse, Qui du sobre picurea fait un demi-dieu. Je ne puis: malgrmoil'infinime tourmente; Je n'y sauraissonger sans crainteet sans espoir Une immenseesprancea travers la terre; Malgrnousvers le ciel il faut leverles yeux. l' f j j<

L'harmonie de ces vers subsiste encore, quoique assurment trs affaiblie. Maintenant, imaginons des vers rims, sans csure rgulire, et d'une coupe plus ou moins analogue ceux qu'on essaie auj ourd'hui d'introduire r Tant que moncurfaible et plein encorde jeunesse, N'aura pas sesillusionsdit adieu, Je ne pourrai m'en tenir cette sagesse Qui du sobre picurefit un demi-dieu. tJ' Toute musique et tout nombre ont disparu. La rime, au lieu de charmer l'oreille, la choque plutt, comme il arrive dans la prose. 10 que D'aprs ce simple exemple, nous pouvons dj conclure le vers existe, au moins l'tat embryonnaire, ds qu'il y a mesure et, pour l'alexandrin, csure 2o que la rime ne cre pas le vers, qu'elle le complte seulement, et que l'oreille est plus exigeante au sujet de la mesure qu'au sujet de la rime. C'est ce que nous esprons mettre mieux en lumire, ainsi que plusieurs autres points selon nous importants, dans une tude spciale sur la posie et ses rapports avec la science.

VERS
D'UN PHILOSOPHE

Sarvux ApoMo.

Quel est donc ce caprice trange, ma pense, De quitter tout coup les grands chemins ouverts Et de venir ainsi, palpitante et froisse, T'enfermer dans un vers?

D'ovient qu'en chaque mot je chercheune harmonie? Je ne sais quelle voix a chant dans mon cur .C'est comme une caresse, et mon oreille pie Et s'emplit de douceur. t i

Ce rythme qui m'enivre est pourtant une entrave Je ne me sens plus libre et fier comme autrefois. j Apollon exil, dans les ronces des bois, Marchait pieds nus, esclave;

En chantant, l'il lev vers l'Olympe irrit, II allait travers la campagne dserte Ses sauvages troupeaux fuyaient dans l'herbe verte Sous le soleil d't,

Et lui, le front baign des clarts ternelles, Il fallait qu'il suivt leurs traces sur le sol Qu' chacun de ses pas il replit ses ailes L'enlevant dans leur vol v

Tel le pote va, captif du vers sauvage. Parfois son il se trouble, il entend, oppress, Son coeurbattre grands coups commeun oiseaubless Bat de l'aile sa cage,

Hlas il ne tient point de lyre dans ses mains. Sa lyre, c'est ce cur qui vibre au vent des choses Et ne peut contenir ni ses battements vains, Ni ses chansons closes.

Il ne s'appartient plus, il chante, il pleure, il rit Sans pouvoir s'empcher de pleurer ou de rire Le mouvant univers dans son me en dlire Tout entier retentit.

Le savant, lui, n'a point de ces troubles tranquille, Ignorant le pouvoir du vers, ce grand charmeur, Il rgne en souverain sur son esprit docile, Il est matre en son cur.

Son cerveau seul aux bruits confus du monde vibre Il laisse en son oeil froid tout rayon pntrer S'il ne sait pas chanter, du moins, joyeux et libre, II n'a point pleurer.

Moi, je vous ai perdus et parfois vous regrette, ">' " l 0 calme du savant, sereine libert rr Je suis cet tre ail dont parle Juliette, Par un fil arrt.. ,i i. D'un trouble vague et- douxmon me est envahie l'arnant qui sent son cur s'ouvrir J Je ressemble w t ?., > Et, voyant tout coup la chane qui le lie, k J Apeur de l'avenir. v ,F T lli h' ?\ f *V,

Pourquoi craindre, aprs tout? Pourquoi le bien suprme IrSerait-il de n'avoir ici-bas nul lien ? Moi, je me sens plus libre auprs d'un cur que j'aime Et qui rpond au mien.

Serais-je donc moins libre avec toi, Posie, Si je m'abandonnais sur ton sein sans retour? Une choseressemble ta douce harmonie :` Je crois que c'est l'amour.

LIVRE PREMIER

LA PENSE

1.

VOYAGE DE RECHERCHE X
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_J

Lorsquej'tais enfant, je rvaisde voyages, Deradieuxdparts au plus lointaindes mers, Et sous monil songeurpassaientde doux rivages Flottantsur l'ocandansla brume des airs.

J'aurais voulumarcher, agir, semer ma vie A pleinesmains, heureuxde lutter, de souffrir, Dpensantlargementla troublante nergie Qu'en moncoeur sentaisavecmon sang courir. je

VOYAGE DE RECHERCHE.

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Et c'est alors qu'un jour s'ouvrit devant ma vue Un horizon plus doux et plus fuyant encor Que ces bords indcis d'une terre inconnue; O parfois m'emportaitmon rve en son essor..

J'avais cru voir briller la vrit lointaine, Et, sentant un espoir infini dans mon cur, J'oubliai dsormais toute pense humaine Pour suivre dans la nuit sa divine lueur. l J'ai march bien longtemps l'ternelle promesse if i Me souriait toujours du fond du ciel serein, Et j'allais sur mon front plissait ma jeunesse Parfois ma tte en feu retombait dans ma main.

Mais avec la douleur croissait mon esprance Souffrir, c'est mriter, disais-je, et sans effroi Sur mon corps puis j'appelais la souffrance Vrit, je voulaistre digne de toi

VOYAGE DE RECHERCHE. r t

Les jours se sont passs. J'ai vcu dans monrve. L'horizon, si riant d'abord, s'est assombri > * Je n'ai plus cette ardeur, cette foi qui soulve e

Je suis las l'espoir mme en mon curs'est fltri v" i t :? t r

Que me reste-t-il donc? Des-sphres traverses Rapport<ye une branche arrache, un dbris, Unefleur o mon oeil s'attache, o mes penses ~` Retrouvent un rayon des jours vanouis? u

Non, nulle certitude o l'me se repose

Les grands cieux ont gard leur silence sacr. Mais du sombre infini j'ai senti quelque chose Entrer en le blessant dans mon coeurenivr.

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ILLUSION FCONDE ** t

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Fise, place du Dme.

J'apercevaisde loin l'enfant elle tait ros De plaisir, attentiveet berant quelquechose Dansses bras arrondis d'un geste maternel. Sa mainse faisait douce en y touchant courbe, Et dans son jeu muet tout entire absorbe, Elle ne voyaitrien je parlai, mon appel Nela fit pas sortir de sa posede mre. Elle me regardad'un air trs srieux,

ILLUSION FCONDE.

Le>a son tablier et, l'amour dans les yeux, Dcouvrit son trsor. Quoi donc? Son petit frre,

Me direz-vous, son chat ou sa poupe? Hlas C'est cher, une poupe, et l'enfant n'en a pas. Ce que je lui voyaispresser sur sa poitrine Et, pensive, perdue en sa joie enfantine, Caresser du regard et de la main, c'tait Un pauvre brin de bois, informe il imitait, Pour son il attendri transformant la nature, L'tre cher que plus tard porteraient ses genoux. Il dort, se disait-elle, et la femme future S'veillait dans l'enfant.

0 penseurs, qui de nous Ne berce aussi tout bas dans son me enivre Quelque chimre informe et pourtant adore, Quelque rve naf rchauff sur son sein ? Illusion fconde, illusion sacre, Mre des grands espoirs et des efforts sans fin, Viens, en le ranimant, tromper le cur humain

ILLUSION

FCONDE.

Habite en nous, soutiens nos forces dfaillantes Nous avons tant besoin de ton aide ici-bas, O la dception suit chacun de nos pas "J C'estoi qui rends pour nous les luttes souriantes, t Les sacrifices doux sans toi, l'on ne sait pas Quel silence en nos curs se ferait, quelle flamme S'teindrait tout coup en nous, et si notre me Neverrait point tomber et mourir tous ses dieux. Quand, lasse de lutter, la volont chancelle, Tu sais la relever en lui montrant les cieux Et l'emporter, lgre, au hasard de ton aile. C'est avec toi qu'est fait l'espoir, le gai dsir, Qui se pose sur nous et, comme l'hirondelle, Sans jamais nous rester sait toujours revenir.

Divinit nouvelle, illusion bnie, Ne me fuis doncjamais, jette au loin dans ma %^& L'erreur,comme un rayon d'o jaillira l'espoir. Cesser de se tromper, ce ne serait plus vivre
2

ILLUSION JfCONDE. Pour pouvoir quelque chose, il faut toujours vouloir Plus qu'on ne peut; il faut se leurrer et poursuivre Ce qu'on n'atteindra pas, pour saisir en passant Quelque autre objet plac par hasard sur la route. Pour faire un pas, il faut vouloir en faire cent. L'chec est la moyenne et la rgle. Je doute Que ce soir j'crirais sur ce papier ces vers, Si je savais combien dans le grand univers Ils tiendront peu de place, et commela pense 1 Avec amour par moi dans ces lignes verse Germera mal ail cur indiffrent d'autrui. Je travaille pourtant, je noircis cette page Au hasard qui fait donc ma force et mon courage, Et quel lointain espoir devant mes yeux a lui ? Si, prs de moi, passait en ce moment un sage, 11rirait commehier j'ai ri de cette enfant Qui sur son cur berait son hochet en rvant.

Ainsi qu'elle, tin instinct inconnu me matrise La nature mon il crdule se dguise

ILLUSION

FCONDE.

Tout ce qui tombe en moi s'y rfracte, je vois Se dformer soudain tout ce que je perois. Mon cur profond ressemble ces votes d'glise O le moindrebruit s'enfle en une immense voix. L'erreur de toutes parts m'enveloppe, m'enserre Vouloir, illusion aimer, illusion .1 Rien d'absolument vrai cette simple action De fixerun objet le grossit et l'altre. Regarder, c'est dj ne plus bien voir du moins, C'est cesser de tout voir projeter la lumire Sur un point, c'est voiler, trahir les autres points. Nous vivons enferms dans notre troite sphre, Elle nous semble tout, nous y sommes heureux O meurt notre horizon semblent mourir les cieux. Qui remue un ftu., croit soulever un monde. Si dans l'humanit le dvouement abonde, Si toujours toute cause a trouv des hros, Si chaque homme ici-bas travaille sans repos Pour quelque chre ide close dans son me, C'est qu'il la transfigure il puise son bonheur,

ILLUSION FCONDE.
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Il trempe et rajeunit sa force dans l'erreur.

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I~1~

Le prix d'un but s'accrot des efforts qu'il rclame Plus il cote toucher, plus nous l'en estimons. Nous donnons de notre me ce que nous aimons, Et c'est cette parcelle notre cur ravie n " J <; Qui, s'attachant tout, rend tout digne d'envie. ]f Nous refaisons le monde avec nos sentiments, s Nous prtons aux objets nos propres mouvements, Nous parons de nos traits la nature impassible. V C'est ainsi que la vie ici-bas est possible Si le monde lui-mmeun jour se dvoilait, Il serait effray de se voir tel qu'il est, II voudrait se mirer dans le regard des hommes, De nos illusions vtir sa nudit L'idal n'est-il pas,'sur la terre o nous sommes, Plus fcondet plus beau que la ralit ? Le rel fait effort en vain et se tourmente Pour atteindre l'ide et la fixer en soi; Il la poursuit, rempli d'une nave foi, Et toujours sous son il l'ternelle fuyante

ILLUSION

FCONDE.

S'chappe et, tournoyant, se perd au firmament. > t


t R

Chaque progrs, au fond, est un avortement, Mais l'chec mme sert l'homme au hasard s'agite, Commed'un aiguillon par l'erreur excit, Mais ce qui le doit au genre humain profite De nos illusions se fait la vrit. Chaque homme, pris part, est le jouet d'un rve, Et cependant ce rve un jour surgit rel L'oeuvre quej'ai manque un jour sans moi s'achve Las, puis/ je tombe au moment ou se lve L'aube que j'appelais en vain du fond du ciel. Mais ce moment mme un autre homme rvle Plus loin vers l'orient une aurore nouvelle Qui fait plir la mienne et voile son rayon. Nos soleils tour tour meurent sur l'horizon Ils n'ont paru brillants qu' leur aube premire. Mais qu'importe, aprs tout ? 0 mouvante lumire, Tu nous donnes la force en donnant ta clart 2.

ILLUSION FCONDE.
r

Si jamais de nous fuir ton aurore n'est lasse, Si l but devant nous recule et se dplace, Infatigable aussi flans sa fcondit Sera l'espoir humainpris de sa chimre Ce qui fait la grandeur de notre ple terre,\ Globe teint au hasard dans les cieux emport, ` -~J s,

C'est qu'elle est le seul coin du monde o l'on espre

^L'CLAT

DE RIRE

Nice. r'

Unjardin, presque un bois, monte aux flancsdu coteau O se dressaient jadis les murs du vieux chteau. D'un ct le jardin, de l'autre un cimetire Un seul mur les spare, et la mme lumire Fait resplendir la feuille inquite du bois, Les blancs marbres des morts et les rigides croix.

J'allais sans but, les yeux perdus dans la feuille, Aspirant le printemps dans l'ombre de l'alle

'o L'CLAT DE RIRE. if j r |;

Une femme marchait pas lents devant moi ,1-, * savais pourquoi, Ses pieds tremblaient un peu, je ne U YII a fl Jr Car je ne la voyaisque de loin, par derrire. J y Tout d'un coup un frisson l'agita tout, entire: Elle paraissait ri re, un rire sec, nerveux. -r

Surpris, je me htai dans le chemin ombreux. Elle riait toujours, durement, par saccades Commeelle, tout d'ailleurs semblait gai des roulades Tombaient des caroubiers et des longs cyprs droits. Pour rire, elle cachait sa tte dans ses doigts.

Quand j'approchai, je vis, lgres et limpides, Des larmes qui coulaient entre ses doigts humides $ 7 Car c'tait un sanglot que ce rire sans fin, Et cette femme, errante au fond du doux jardin, Sortait du cimetire.

v Une larme qui tremble, Un sanglot,qui de loin, pour l'oreille, ressemble

l'clat

de

iure.

Au rire, et rien de plus, voil donc la douleur C'est tout ce qu'on peut voir lorsquese brise un cur C'est le signe fuyant qui, pour un jour peine, Rvle l'infini d'une souflrancehumaine. Les plaisirs les plus doux, les maux les plus amers ` S'expriment par le mme branlement des nerfs, Que l'air indiffrentpropage dans l'espace Cri de joie ou d'angoisse3 il clate, il s'efface .w

Et; sans tre compris, glisse sur l'univers. ` La femme se perdit sous les caroubiers verts Elle pleurait encor. Cette douleur vivante, Comprime en ce cur, m'emplissait d'pouvant. ternellement seuls, quoique toujours voisins, Je mesurais combien sont sourds les coeurshumains. Nul ne la comprenait, pas mme moi peut-tre.

Quand je l'eus vue au loin, dans l'ombre, disparatre, Je me sentis si seul, si perdu sous les cieux, Qu' mon tour il me vint des larmes dans les yeux.

1 ."i

L'IDE

1 c"

Formelumineuseet flottante
1 Qui souris et passes en moi,

tre ail, dont l'aile est fuyante, Mobile ide, arrte-toi.

ainsi Indcisequ'une aurore, En mon sein je te sens surgir. Qu'es-tu? je ne sais pas encore.. Je t'attends comme l'avenir*

l'ide. I n

Jusqu'o ta lumire fconde " tVa-t-ele ouvrir l'obscurit ? s r .f "f = Peut-tre tu portes un monde Peut-tre es-tu la Vrit <' M r. v

De crainte et d'espoir tout ensemble Devant toi je me sens plir. (;. fr-'v ' Quel sera ton secret? Je tremble -> En essayant de te saisir. i a Tout mon tre vit et palpite > TEn ce regard intrieur. OIi pourquoi t'envoler si vite Et t'vanouir pour mon cur?

Toi qui hantes toute me humaine, Les humbles fronts comme les grands, Fais-toi moins pale et moins lointaine Pour les regards les plus aimants

l'ide.

Aceux qui t'ont donn leur vie Ne mesure pas ta clart. Reste, que je me rassasie De ta dcevante beaut j L S Ne fuis pas, ide immortelle Heureux qui peut te retenir Et, se suspendant ton aile, Se laisser emporter par elle Au plus profond de l'avenir

LA PENSE ET LA NATURE

Plage <\e Gntapy (prs Saint-Jean

de Luz).

Vtements retrousss, dans l'eau jusqu'aux chevilles, Ivres de libert, d'air pur, garons et filles Ont pris pour compagnon de leurs jeux l'Ocan. Ils attendent le flot qui vient, et d'un lan, Avecdes cris aigus de joie et d'pouvante, Se sauvent devant lui mais la vague, vivante,

LA PENSEET LA NATURE. S'lance en bondissant, bouillonne derrire eux, Les atteint, et ce sont de grands rires heureux

Quand la bande, un instant par l'eau folle cerne, La voit fuir en laissant une blanche trane.

Tandis que ces enfants, avec leurs cris d'oiseaux, Leurs gambades, faisaient un jouet de ses flots, Le grand Ocan gris, envahissant ses plages, Montait. D'en haut sur lui s'abaissaient les nuages, Et son infinit se perdait dans la nuit. Mais de sa profondeur ignore, grand bruit, Les flots sortaient toujours, mergeant de la brume Ils s'enflaient, puis soudain s'croulaient en cume, Couvrant de leurs dbris la crte des lots. Sans cesse ils arrivaient, plus presss et plus hauts, Atjirs par la force invisible, ternelle, Qui du fond des cieux clairs ou sombres les appelle Et les fait se lever, ainsi qu'au firmament Se lve vers le soir chaque soleil dormant.

L PENSEET LANATURE. Pendant ce temps, au bord, les enfants sur le sable Jouaient, insoucieuxdu gouffreinpuisable, Et, jetant un frais rire son immensit, Ne voyaient que le bout de son flot argent.
f

Moi, je les regardais Frles tres que l'onde Poursuit, et sur qui vient tout l'Ocan qui gronde, Enfants au court regard, que vous nous ressemblez Commevous, la Nature au* horizons voils Dans les plis tournoyants deses flots nous enlace. Pendant ce temps notre il s'amuse sa surface Nous comptonsses couleurs changeantes aux regards Nous jouons ces jeux que nous nommons nos arts, Nos sciences, croyant la Nature soumise, Lorsqu'en nos doigts demeure un peu d'cume prise A l'abme ternel qui gronde dans la nuit Toute la profondeur de l'univers nous fuit, Et sans rien pntrer nos yeux tremblants effleurent. Toutglisse nosregards, commeces flots qui meurent 3.

LA PENSE ET LA NATURE.

Et rentrent tour tour dans le gouffremouvant. La pense, en ce monde, est un hochet d'enfant; Dans l'aveugle univers elle nat par surprise, Brille, et surnage un peu sur le flot qui se brise. Fleur de clart, lgre cume des flots sourds, Vain jouet, malgr tout nous t'aimerons toujours, Et moi-mme, oubliant l'Ocan qui se lve, J'irai voir frissonner ta blancheur sur la grve.

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LE MLZE 1! a I

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Comme le gai mlze, au premier soir d'hiver, Frissonnant coup, sent son feuillage vert tout Le fuir et sur le sol tomber vivant encore L'arbre est nu tout entier la prochaine aurore C'est ainsi qu'en un jour, de moncur tonn, J'ai vu se dtacher mes premires croyances Et mourir mes pieds toutes mes esprances; Et je me suis trouv nu, seul, abandonn, Sous les grands cieux dserts, sous le vent dchan.

LE MLZE.

Mais comme l'arbre, encor debout, monte intrpide, Soulev dans l'azur d'un lan ternel, Tel j'ai continu de regarder le ciel, Mme en le croyant vide.

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LE YERTIGE

DES CHOSES

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< COUCHER E SOLEIL D

< Venise, octobre 1879.

Le soleil, au couchant, enveloppait Venise D'un long manteau de pourpre ainsi le Titien Drape la blonde enfant d'un vieux patricien. Le grand canal roulait des flots d'or sous la brise.

J'tais sur le clocher de Saint-Marc, et l'glise Brillait, pare en l'air comme un temple paen. La cit, libre et ftre, en sa lagune assise, Tendait son front au chaud soleil italien.

LE VERTIGE DES CHOSES.1 1 4

~I

Au loin, blanchis dj sous les neiges d'automne, v-'l \ Les monts s'arrondissaient autour d'elle en couronne. Il Plus ple, l soleil commenait baisser, >tJ, Il C" >, T Y l Et je croyais sentir, au sein des mers profondes, La ville, ses palais et ses coupoles rondes, Et la tour, et moi-mme, aveclui s'enfoncer.

SOLIDARIT

M.

ALFRED

F.

Environs de Biarritz.

Nous montions un chemin. Les chnes effeuills Tendaient au vent du nord leurs grands bras dpouills Dans l'air sifiait encore un reste de tempte, Et les nuages fous couraient sur notre tte Comme de gros oiseaux emports dans leur vol. Nous allions devant nous, las, courbs vers le sol, Portant avec effort notre tte affaisse Au sourd et douloureux travail de la pense;

SOLIDARIT. LI Devant nos yeux. au loin, se dressait le chemin, Apre comme la \ie, et comme elle sans fin;. Et nous montions toujours. T

De la nue entrouverte

Tout coup un rayontomba sur les hauteurs, clairant devant nous la campagne dserte Il sembla qu'il tait tomb dans nos deux coeurs. Combien eu peu de temps un mme frisson passe De la nature nous, des choses l'esprit nos yeux tout changea, tout chanta, tout sourit Nous sentmes en nous je ne sais quelle grce Se glisser par la nue entr'ouverte on eut dit Que s'taient envolsle souci, la souffrance. Je me trouvai plus fort et par l'espoir grandi, Et je me demandai Quelle trange puissance Nous tient donc dans sa main? un rayon de soleil Peut donc changer un cur et la pense humaine, Emporte au hasard o le monde la mne, 4%Ne s'appartient donc pas Notre esprit est pareil ji

SOLIDARIT.

A ces arbres tremblants que la brise balance Et qui ne savent rien que se pencher an ~cnt. Je ne puis mme pas, tant mon cur est mouvant, Y fixer un instant la joie ou la soum'ance. Je ne suis mme pas le ma~rc de mes pleurs 1 Oui, pour que de mes yeux une larme jaillisse, Pour que naisse un sourire, il faut que le caprice Des choses'Yconsente il faut qu'a mes douleurs,

A ma joie, il se trouve au sein du vaste monde Une larine muette, un rayon qui reponde.

t-

J'etais presque indigne de nie sentir si peu Et de ne pas pouvoir m'enfermer en moi-m~mc, Seul avec ma pense et libre comme un dieu. Puis je me dis Pourquoi cet orgueil? Un pome ternel se droule et vit dans l'univers. J'y suis une syllabe, un mot, pas mme un vers Qu'importe, si je trouve un charme qui m'enivre Dansle rythme divin o je suis emport? '?
4

SOLIDARITE. Vibrant avecie Tout, que nie sert de poursuite Ce mot si doux au cur et si cher Libert? J'en prfre encore un c'est Solidarit. .Un concours, un concert, telle est en moi !a vie. 11 est beau de sentir dans l'immense harmonie Les trestonns frmir l'unisson, Commeon voit s'agiter dans un mme rayon x Je ne m'appartienspas, ca~ chaquetre n'est rien Sans tous, rien par lui seul mais }a nature entire Rsonne dans chaque tre, et sur son ~astc sein Nous sommes tous unis, gaux et solidaires. Je crois sentir la rose clore dans mon coeur, Avec le papillon je crois baiser la fleur. d 'y Il n'est peut-tre pas de peines solitaires, D'gostes plaisirs tout se Ueet se tient. La-peine et le plaisir courent d'un tre a l'autre, Et le vtre est le mien, et le mien est !e \tre, Et je veux que le vtre a vous tous soit le mien 1 Que mon bonheur soit fait avec celui du monde, Des atomesdores par la mme lumire. f* `

SOLIDARIT. Et que je porte enfin dans mon cur dilat, En dtt-ilse briser, toute l'humanit

Une joie ici-basest d'autant plus profonde Qu'elle est plus large un jour, je le crois, doit venir On nul ne pourra seul ni jouir ni souffrir, O tout se mlera, plaisirs, peines, penses, Ift , O chantera dans l'me un ternel cho. Tous les hommes alors, de leurs mains enlaces, Formeront une chane immense o chaque anneau, Palpitant et vivant, ne pourra sans secousse Voir un autre frapp la souffrances'mousse Lorsqu'elle unit les coeurscommefait un aimant Et les soulvetous d'un mme battement Ainsi que la piti la douleur devient douce.

Elargissons-nous donc laissons nos curs ouverts A tout tressaillement de ce vaste univers.

SOLIDARITE. Demandonsnotre part de toutes les souffrances Dont le poids l'ait frmir les tres rvoltes Demandons notrL'par!~ tointaines clarts dos Qui se lvent sur eux conmie (les esprances. t -h Faisant tomber enfin cet oi)stacie ternel, Le M<ox', t'eilechisson~ nous toute lumire en Qui monte de la terre ou qui descend du ciel Soyons l'oeil transparent de la nature entire.

LA DOUCE MORT

Sur une feuille pose Par la Nuit dans son sommet!, Une goutte de rose Se trouvait loin du soleil.

Oh que ne puis-je, embrase Par quelque rayon vcrmeit, Pauvre goutte mprise, Voir le jour son rvei!

4.

LA DOUCE MORT. Se drobant l'ombrage, Elle sort du doux feuillage Le soleil luit se? yeux

Elle meurt Asa lumire Et monte, vapeur !grc, Dans un rayon vers les cieux.

LA DOUCE MORT.

Il

Moi, comme la goutte freie, Ce fragile diamant, 0 lumire, je t'appelle Sors du profond firmament.

Lass de l'ombre ternelle, Ton doux blouissement M'attire mon coeuraimant Que ta splendeur tincelle t

LA DOUCE MORT. u Mes dieux, ma religion, C'est toi Sous ton plein rayon, -t ` Vrit, je me hasarde. `~~

Le wai, je sais, fait souffrir Voir, c'est peut-tre mourir..


Qu'importe ?6 mon il, regarde

TOILES i,

FILANTES

Bordighera.

C'tait dans une nuit d't. Le ciel splendide tait en fte, Et l'immense azur velout S'approfondissait sur ma tte.

Innombrables, devant mes yeux clataient des lueurs fuyantes Le ciel doux et silencieux Etait plein d'toiles mourantes.

ETOILES

FILANTES.

Toutes, passant comme l'clair, Glissaient en tremblantes fuses Puis, dans la profondeur de l'air, Elles se dispersaient, brises.

Sans fin ces astres flamboyants, Dbrisde sphresinconnues, Commedes oiseaux dfaillants, Tombaient blesss du fond des nues.

Et, troubl, je croyais parfois Entendre au loin un sourd murmure, Un appel, d'indcises voix r S'teignant dans la nuit obscure. 1 Les cieux semblent incendis Par ces embrasements sans nombre. Seule la terre, sous mes pieds, Demeurait impassible et sombre.

TOILES

FILANTES.

1.

T Elle allait dans l'azur serein, Sans voir ces astres en poussire Qui se rallumaient sur son sein Et qui mouraient de leur lumire.

Et, triste sans savoir pourquoi, Comptant haque toile dissoute, c Je songeais, tandis que sous moi La terre accomplissaitsa route

paves d'un autre horizon, Astres aux fugitivesflammes, Les lgendes avaient raison Etvous ressemblez nos mes

toile d'un jour comme vous, Notre pense est voyageuse Les cieuxinconnus lui sont doux, Elle y plane au loin, radieuse.

TOILES

FILANTES.

Etcelui qui la voit briller La croit puissante et souveraine Pourtant, dans son cours rgulier, C'est l'immense Tout qui l'entrane

Elle le suit sans le savoir, Et ne peut rien dans la Nature Qu'clairer un peu le ciel noir O notre monde s'aventure.

Tout d'un coup elle disparat. La nuit plus sombre recommence, La terre, sans un'temps d'arrt, S'enfonce dans l'espace immense.

Quand donc ta fragile clart, 0 pense humaine,tincelle Qui passes dans l'immensit, Sur les cieux se fixera-t-elle?'

TOILES

FILANTES.

Je ne sais dans le ciel toujours Les ples toiles dfaillent La terre suit son mme cours, Les hommes impuissants travaillent. a

Mme l'espoir ne change pas. L'ceil la-haut, on attend encore. Va, mon me, et perds-toi l-bas Dans ce ciel profond qui dvore 1

&

LA TACHE DU PHILOSOPHE

Saint-tienne.

Six heures ont sonn: la journe est finie. Peuple des travailleurs, que ce moment est doux Quels cris et quelle joie cette heure bnie O des noirs ateliers vousvous envoleztous

A l'air libre des cieux votre me est rajeunie, La peine est oublie et le travail absous L'homme gagne en chantant quelque auberge jaunie, Les fillettes s'en vont bras dessus bras dessous.
r

LA TCHE DU PHILOSOPHE.

Touspensent(tesheureux !)

Matacheesttermme

Seul, n'aurai-je jamais achev ma journe, Longue commema vie et le dsir humain?

Toujours l'ide en mot, renaissante, tressaille Malgr moi, jour et nuit, mon cerveau las travaille Dans un enfantementdouloureux et sans fin.

LE PROBLEME

D'HAMLET

En jouant j'avais pris la pointe longue et fine D'un compas curieux, pour voir, sur ma poitrine

J'appuyai doucement le bout frais de l'acier. J'avais quinze ans j'tais encore un colier. J'prouvais je ne sais quel trouble plein de charme En coutant mon coeur palpiter sous cette arme Et presser, inquiet, ses tressaillements doux Ici la mort planant, et la vie en dessous. Tide et jeune. 5.

LE PROBLME

D'HAMLET.

Mourir, pensais-je, c'est connatre. Si je voulais pourtant?. L'au-del, le peut-tre,

Tout l'immense inconnu que je pressens parfois, Ne pourrais-je, en pressant ce fer du bout des doigts, Le conqurir ? Pourquoi l'trange patience Qui nous fait reculer l'heure de la science? La vie, au fond, ne vaut que par ce qu'elle attend, Et tire tout son prix du dsir irritant Ce qui la justifie est ce qui la tourmente. Eh bien, pourquoi ne pas raccourcir cette attente?.

Tous, cramponns au bord d'un abme, anxieux, Nous passons notre vie le sonder des yeux. Chassant.du pied le bord, si moi, plus intrpide, En un suprme lan je plongeais dans le vide?. Je verrais, je saurais, et le profond secret 0 Qui m'chappe vivant, la mort me le dirait. Ces penses, Oh savoir, tre sr tout est l. )) JI} Qui jaillissaient en moi confuses et presses,

LE PROBLME D'HAMLET.

Me faisaient tressaillir d'angoisse et de bonheur. Un dsir infini s'veillait dans mon cur, Un dsir de la mort, qui clt l'incertitude, Tranche en un jour le doute, et qui, de sa main rude, Nous ouvre l'horizon ou le ferme jamais. La mort j'en avais faim et soif, et je l'aimais

Puis, soudain, je medis Qui sait si la mort mme Est sincre, sans voile, et rsout tout problme? Quand vivre, c'est chercher, trouverai-je en mourant? Le mystre ternel n'est-il pas aussi grand Pour ceuxqui sont couchsou debout? Suis-je matre, Mme en touchant du doigt la mort, de la connatre? Si la mort n'allait point tre la Vrit, Le doux apaisement de toute anxit? Si derrire elle encor la fuyante Nature Replaait Finco'mu, rouvrait la conjecture? Nul pourra-t-il-,iatnais aller au fond de rien, Dire Voicile vrai, le faux, le mal, le bien?

LE PROBLME D'HAMLET.

Tout n'est-il point aveugle? et, s'il est, Dieului-mme Perce-t-il jusqu'au fond le mystre suprme?. M

Je me ievai, pensif, et pour mieux secouer Ces rves, je courus dans le jardin jouer.

MOMENTS DE FOI

1 ENMSANT KANT

Ktt~~ xM'~o~ PLATON.

Oui, j'entrevois le but et la raison du monde, O se mlent pour nous dans une nuit profonde Bien et mal, joie et peine, erreur et vrit La Nature fatale onre la.Libert

MOMENTS DE FOI 1

Un problme; ici-bas le doute est une preuve L'homme en face du mal doit dcider, sans preuve, Malgr l'obscurit qui lui voile le ciel, Si l'idal n'est pas plus vrai que le rel `

1S71.

MOMENTS DEFOI.

Il
EN LISANT FICHTE

Penser, aimer, vouloir, seule realit La matire est un mot, et notre volont Ne doit dans l'univers rien voir qu'une ombre vaine, Une cration de la pense humaine. Lors mme que le moi s'oppose l'univers, S'y voit emprisonn, touche du doigt ses fers, Il se trompe, il est libre, et rien n'est ncessaire. Mon c<Bur seul est plus grand que le ciel et la terre Mes chanes, je les fais toute fatalit Est l'uvre de moi-mme et de ma libert.

MOMENTS
Il

DE FOI.

Parat-elle sur moi remporter la victoire, J'en triomphe toujours en refusant d'y croire

Je suis libre, aprs tout, de croire ou de douter Ma pense est un temple, on n'y peut habiter Sans mon consentemeni reste-moi toute pure, Libert! je crois plus en moi qu'en la Nature.

i8'n.

LE DEVOIR DU DOUTE

X.
Je ne suis pas de ceux qui peuvent oublier, Qu'un instant de bonheur fait sourire et fait croire Quand l'indignation les avait fait nier. Tous les maux que j'ai vus restent dans ma mmoire; Je pleure encor mes morts comme le premier jour Les cris de dsespoir qui m'ont frapp l'oreille Vibrent encore en moi, sans que nul mot d'amour, Nul murmure enivrant du printemps qui s'veille,

LE DEVOIR DU DOUTE.

toffe cette voix et fasse dans mon cur Chanter l'insouciance o pleura la douleur.

Heureux le coeurmobile o tout glisse et s'efface, 5 h Dont le blasphme tourne en action de grce, Qui change son insu, commeles prs plus verts Et les bois plus riants aprs les longs hivers La bndiction, pour les ttes lgres, Lorsqu'elles ont maudit, est un soulagement. N'est-ce pas les gurir qu'oublier nos misres? Quel bonheur de cder au doux emportement De la sve qui monte et, fermant toute plaie, Au retour du printemps nous fait un cur nouveau Un long doute~labeur de la pense, enraie Les deuils longtempsports psent comme un fardeau. Quand tout s'panouit autour de nous sur terre, Ntre cur plus lger veut aussi rajeunir II nous prend des besoins infinis de bnir, E~reIle-muM, au bruit calmant de la prire, La souffrances'endort on croit et l'on espre.

LE DEVOIRDU DOUTE. Moi, j'aimfmi<'u\)p doute et son nn\iet<

Il suffit d'un seul cri d'apue! aux cieu\ jet Et qui se soit perdu tt.mst'iufitnsiicncc: Le doute restera dans mon cur rvolte, Aussi !on~ qu'ici-bas est tondue !a soxth'ance.

18SO.

QUESTION

Supprimer Dieu, serait-ce amoindrir l'univers? Les cieuxsont-ilsmoinsdoux pour qui les croit dserts? Si les astres, traant en l'air leur courbe immense, M'emportent au hasard dans l'espace inconnu, Si j'ignore ou je vais et d'ou je suis venu, Si je souffreet meurs seul, du moinsdans ma souffrance Je me dis Nul ne sait, nul n'a voulu mes maux

S'il est des malheureux, il n'est pas de bourreaux, 6.

QUESTION.

Et c'est innocemment que la nature tue. Je vous absous, soleil, espaces, ciel profond, toiles qui glissez, palpitant dans la nue Ces grands tres muets ne savent ce qu'ils font.

LE TEMPS

Menton.

LE PASSE

Nous ne pouvons penser le temps sans en souffrir. En se sentant durer, l'homme se sent mourir Ce mal est ignor de la nature entire. L'il nx sur le sol, dans un Hotde poussire, Je vois passer l-bas, en troupe, de grands bufs Sans jamais retourner leursttes en arrire,

LE TEMPS. Ils s'en vont pas lourds', souffrants, non malheureux Ils n'aperoivent pas la longue ligne Manche De la route fuyant devant eux, derrire eux, Sans nn, et dans leur front qui sousle fouetse penche If Nul reflet du pass n'claire l'avenir. Tout se mle pour eux. Parfois je les envie Ils ne connaissent point l'anxieux souvenir, Et vivent sourdement, en ignorant la vie.

L'autre jour j'ai revu la petite maison Que jadis j'habitai l-haut sur ta colline, Avec la grande mer au loin pour horizon. J'y suis mont gahncnt toujours on s'imagine Qu'on aura du plaisir troubler le pass, A le faire sortir, tonne, de la brume. Puis, pensais-je, mon cccur ici n'a rien laiss J'ai vcu, voil tout, j~ai souffert, j'ai pens, Tandis que, devant moi, l'ternelle amertume De la mer frmissante ondoyait sous les cieux.

LE TEMPS.

Je ne portais, cache dans mon sein, d'autre drame Que celui de la vie en satuant ces lieux, Pourquoi donc se fondit soudain toute mon me?.

C'tait moi-mme, hlas, moi que j'avais perdu. Oh comme j'tais loin et quelle ombre montante Dj m'enveloppait, a demi descendu Sous le lourd horizon de la vie accablante

Des profondeurs en moi s'ouvraient mon regard. `~ Vivre est-il donc au fond rien de plus implacable? S'couler sans savoir vers quel but, au hasard, Se sentir matris par l'heure insaisissable

Nous allons devant nous, comme des exils, Ne pouvant pas fouler deux fois la mme place, Goter la mme joie, et sans cesse appels Par l'horizon nouveau que nous ouvre l'espace.

LE TEMPS.

Oh quand nous descendons au fond de notre cur, Combiende doux chemins travers nos penses, De recoins parfums ou gazouillent en chceur Les vivants souvenirs, voix des choses passes

Comme nous voudrions, ne ft-ce qu'un moment, Revenir en arrire et, frissonnants d'ivresse, _[ Parcourir de nouveau le mandre charmant Que creuse en s'coulaht dans nos curs la jeunesse

Mais non, notre pass se ferme pour toujours, Je sens que je deviens tranger ma vie; Lorsque je dis encor mes plaisirs, mes amours,

Mes douleurs, puis-je ainsi parler sans ironie ?

Que d'impuissance clateen ce mot tout humain Se souvenir se voir lentement disparatre,

Sentir vibrer toujours comme l'cho lointain D'une vie laquelle on ne peut plus renatre

LE TEMPS. Tout ce monde djperdu que j'ai peupl Avec mon me mme au hasard disperse, Avec l'espoir joyeux de mon cur envole, En vain j'y veux encore attacher ma pense '1 t Tout par degrs s'altre en ce mouvant tableau. Je m'chappe moi-mme aveceffortje tente De renouer les fils de ce doux cheveau Qui fut ma vie hlas je sens ma main tremblante Se perdre en ce pass que je voulais fouiller.

Quand, aprs un long temps, je revois le visage Des amis qui venaient s'asseoir prs du foyer, Je m'tonne mon me hsite et se partage Entre ses souvenirs et la ralit. Je les reconnais bien, et pourtant je me trouve Inquiet auprs d'eux, presque dsenchant; Peut-tre prouvent-ils aussi ce que j'prouve Tous, en nousretrouvant, nous nous cherchonsencor Entre nous est venu se placer tout un monde

LE TEMPS.

Nous appelons en ~'ainle cher pass qui dort, Nous attendons, nafs, qu'il s'veille et rponde Lui, sous le temps qui monte jamais submerg, Il reste ple et mort tout est encor le mme, Je crois, autour de nous en nous tout est chang Notre runion semble ua adieu suprme.

LE TEMPS.

II

L'AVENIR

Un matin je partis, seul, pour gravir un mont. La nuit voilait encor la montagne sereine, Mais on sentait venir le jour; pour prendre haleine, Je retournai la tte un gouffre si profond Se creusa sous mes pieds, dans l'ombre plus limpide, Qu'une angoisse me prit, et, dompt par l'effroi, Sentant battre mon coeurau vertige du vide, Je restais sonder le gouffreouvert sous moi. Enfin, avec effort, je relevai la tte. Partout le roc pic pendait comme un mur noir 7

LE TEMPS. Mais l-haut, tout la-haut, lointain comme l'espoir, Je vis dans le ciel pur monter le libre faite. Il semblaittr essaillir au soleil matinal; s .t Portant son cte son glacier de cristal,'
'-t!

i
? "r

Il se dressait roug~d'une aurore sublime. Alors j'oubliai tout, l'pre roc a gravir, La

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la nuit, le vertige,l'abme fatigue, Au fond duquel, dormant comme le souvenir, r,` ni Un lac vert s'allongeait environn de glace ~j } D'un lan, sans quitter la montagne ds yeux, Sentant revivre en moi la volont tenace, J'escaladai le roc, et je croyais, joyeux, Voir ma force grandir en approchant des cieux.

Vide profond et so~rd qu'en nos coeursle temps laisse, AMme du pass, toi dont la vue oppresse Et donne le vertige qui t'ose sonder, Je veux, pour retrouver ma force et ma jeunesse~ Loin de toi, le front haut, marcher et regarder

LE TEMPS.

Jours sombres ou joyeux, jeunes heures fanes, vanouissez-vousdans l'ombre des annes Je ne pleurerai plus en vous voyantfttrir, Et, laissant le pass fuir sous moi commeun rve, J'irai vers l'inconnu sduisant qui se lve, Vers ce vague idal qui point dans l'avenir, Cime vierge, et que rien d'humain n'a pu'ternir. Je suivrai mon chemin, marchant o me convie Ma vision lointaine, erreur ou vrit Tout ce que l'aube claire encore, a la beaut L'avenir fait pour moi tout le prix de la vie.

Me semble-t-il si doux parce qu'il est trs loin? Et lorsque je croirai, lumineuse esprance, Te toucher de la main, ne te verrai-je point Tomber et tout coup te changer en souffrance? Je ne sais. C'est encor de quelque souvenir

Que me vient cette crainte en mon cur renaissante Quelquedception d'autrefois m'pouvante,

LK TEMPS.

Et d'aprs mon pass je juge l'avenir. Oublions et marchons. L'homme, sur cette terre, C S'il n'oubliait jamais, pourrait-il ;4 esprer? J'aime sentir sur moi cet ternel mystre, TJ et sans peur je veux y pntrer L'avenir,
If,

jj Lebonheur le plus doux est celui qu'on espre.

UVRE

DUX!ME

L'AMOUR

?<

L'AMOUR ET L'ATOM;E

A M. ALFRED

F.

Lorsque l'Amour ail s'lana dans l'espace Pour conqurir le monde entier d'un seul essor, II sentit dans l'ther, froissant ses ailes d'or, Je ne sais quoi de dur, d'opaque et. de tenace.

Surpris, il s'arrta. L'atome impntr, Repli sur soi-mme, opposait la matire A l'Amour, et bradait, ternel solitaire, Le dieu qui joint les curs de son lien sacr.

ET 1/AMOUR L'ATOME. Va-t'cn lui disait-il. Ma poussire tnue Echappe ton pouvoir; tout ce qui n'est pas moi, h. Je l'cart je suis la vivante paroi ). Qui se ferme sur l'tre et qui n'a point, d'issue.

L'Amour l'couta, puis, divinement, sourit. Tel que court un frisson ou s'largit une ofide, Ce sourire innni, gagnant de monde en monde, Courut, insaisissable et fort comme l'esprit. }

Tout vibra, tout vcut, et dans l'atome mme

Quelque chose passa du grand concert des deux. Car nul n'tait plus seul; le monde harmonieux Avait une mme me, et tout y chantait J'aime.

= DE LA LGENDE ROQUEBRUNE

Roquebrune prs Menton

Des oliviers tremblants, des vignes, des pis, Les Alpes dans le fond, voil le paysage. A mi-cte, au soleil, les maisons du village Se dressent sur le dos de grands rocs accroupis.

Pendus au flancdu mont, et commedans l'attente, Ces gigantesques blocsdemeurentl, dormants. Or, une nuit, dit-on, de sourds tressaillements Les firent s'branler, hsitants, sur la pente;

LA LGENDE DE ROQUEBRUNE

Du haut en bas du mont passaient de longs frissons 'r C'tait comme un rveil de la montagne entire, Et sur ses flancs mouvants on vit les blocs de pierre =_ Glisser en entranant les murs et les maisons. ` Attu's par l'abme, ils descendaient en iile~ i r

Lentement; dans les champs ils s'ouvraient des chemins Leurs gr ondemen profonds couvraientles cris humains, ts Les clamesrs du village enar qui vacille.

Tout craque le clocher se penche dans les airs C'est la mort qui pourrait, sur le sol qui s'incline, i Retenir ces gants en marche?. Une racine De gent se trouvait sur la pente, en travers. 'i Elle s'avanait l comme une main tendue. Vers elle, lourdement, glissait le premier bloc. I la touche, et soudain sous le monstrueux choc Elle frmit, se tend et se tord perdue.

LA LGENDE IT' ROQUEBRUNE.

Cramponne et plongeant au fond du sol tremblant, Elle ne rompit pas. Le haut rocher se penche, s Hsite, puis s'arrte, et toute l'avalanche Derrire lui se tasse et s'appuie sonflanc. ` N'importe elle tient bon dans l'hroque lutte, >

Et les blocs, se poussant commede lourds troupeaux, L'un sur l'autre presss, rentrent dans le repos La montagne s'tait arrte en sa chute.

Le village est vivant, il s'agite; des voix, Des appels rassurs courent dans l'air limpide 1 Tous sont sauvs, et seul, humble cariatide, Le gent cras porte l'immense poids.

Plante profonde, toi que rien ne dracine~ Salut Ainsi vers nous, parfois, sur le chemin,

Se tend l'aimant secours de quelque doue main. Croyez-moi;l plus forte est souvent la plus fine.

AU REFLET DU FOYER

Nict:.

Une femme, debout au seuil de sa maison, Attendait son mari les yeux sur l'horizon. Sans doute un feu flambaitdans l'tre, car sur elle Des reflets se posaient, perant l'ombre du soir. A ce jour du foyer, Toute droite, blanche sous le ciel noir, elle tait merveilleusement belle.

Pour la mieux regarder, sans bruit, je m'arrtai, Et je vis que ses traits taient fltris par l'ge. Il restait seulement sur son ple visage Ce sceau que laisse encore en fuyant la beaut.
8

LE REFLETDU FOYER. Mais les rayons tombant du foyer domestique La transformaient aux yeux, et je voyais encor Surgir sous leurs reflets la vision magique De sa jeune beaut ceinte d'un nimbe d'or.

Telle,

pensai-je alors,

m'apparat cette femme,

Telle celui qui l'aime elle apparat toujours Sur elle il sent encore errer, comme une flamme, Le reflet immortel de leurs premiers amours Il regarde ses traits travers sa pense. Aprs tout, la beaut n'est que dans F il qui voit, Et lorsqu'elle plit, c'est que l'amour dcrot. 0 jeunesse fragile et si vite froisse, L'amour peut sur un front te retenir fixe Quand deux poux se sont bien longtemps adors, De leur pass Chri qui sur eux luit encore; De leur jeunesse deux, un rayon tombe et dore Comme une aube sans fin leurs fronts transfigurs:

1--

RONDE D'ENFANTS

Environs fie Menton, 1876.

Pour tout musicien et pour tout instrument Un vieux ptre, une flte, et la ronde commence. Je la vis se lever d'un bond, et lestement Avec ses jeunes soeursse mler la. danse.

Svelte, cheveux au vent, dans un.long tournoiement Elle glissait, volant sans faon la cadence, Rieuse, et son bonheur fait tout d'insouciance Brillait dans ses yeux bleus et sur son front charmant.

RONDE D'ENFANTS.

Dans l'ombre autour de nous, vivantes tincelles, Les lucioles d'or voltigeaient, et comme elles Elle allait emporte en son lan joyeux.

Et moi, ple, souffrant, perdu dans cette fte, Je croyais voir de loin,courbant plus bas la tte, Mon bonheur envolqui fuyait sous mes yeux.

PRS ET LOIN

Sous une fentre. Bello Sguardo, prs Florence, 1879.

Quelle pense ici m'amne, Encorce soir ? Je sais bien que ma chtelaine Est, porte close, en son manoir Je sais que je ne puis la voir. Quelle pense ici m'amne, Encor ce soir?

8.

PRS ET LOIN.

Je suis au pied de sa fentre, Marchant sans bruit. L, tout prs, elle dort peut-tre, Oubliant mon cur qui poursuit Son rve, deux pas, dans la nuit. Je suis au pied de sa fentre, Marchant sans bruit.

Que ne puis-je avec une aubade La rveiller? Hlas notre sicle maussade En mdirait sur l'oreiller Ma blonde en paix peut sommeiller. Je n'oserai point d'une aubade La rveiller.

\Autrefois on chantait A tous les vents.

t'aime je

Il faut que je garde en moi-mme,

PRS ET LOIN.

Que je taise comme un blasphme r Ces deux mots pourtant bien fervents. Beaux jours o l'on chantait je t'aime A tous les vents 1 '< L-bas ont pass sur la route Deux amoureux. --Dansle lointain du soir j'coute Mourir leur murmure joyeux. Ils sont ensemble, ils sont heureux L-bas ont pass sur la route Deux amoureux. r 1;'

Moi, seul, sous un grand arbre sombre, Abandonn, Je sens qu'une larme dans l'ombre En mon il trouble a frissonn, Pleur d'amour au vent gren. Je reste seul sous l'arbre sombre, Abandonn.

PRS ET LOIN.

Que nous sommes loin l'un de l'autre, 'c tant si prs Mon cur bat ct du vtre Jusqu' vous en vain je voudrais Enfler ses battements muets. `

Que nous sommes loin l'un de l'autre, tant si prs

Vous n'aimez pas assez encore Pour en souffrir. Enfant, dormez jusqu' l'aurore En paix, fermez sur l'avenir Votre il limpide et sans dsir. Vous n'aimez pas assez encore Pour en souffrir.

EXCURSION
- AUX ENVIRONS DE FLORENCE

Sur un vieux pont nous nous assmes Le ruisseau chantait au-dessous Un vent frais balanait les cimes Des oliviers penchs sur nous.

La course dans le val sauvage Vous avait fait rougir le front Je regardais votre visage, Et vous la pointe du grand mont.

EXCURSION

Nul bruit que la chanson perle Du rossignol nous tions seuls.' J'avais pour vous dans la valle Fait un bouquet de frais glaeuls.

Votre il bleu sup le paysage, Le ciel et les arbres errait a Doucement votre corsage Mon bouquet oubli mourait.

Que songiez-vous, silencieuse? Deviniez-vousque bien souvent, Ici, dans la valle ombreuse, J'tais venu, d'amour rvant ?

A vous, sans vous connatre gures, Posais dj, de loin, penser Ces mmes arbres centenaires, Ces rocs gris me voyaientpasser.

AUX ENVIRONS

DE FLORENCE.

Je leur ai dit Je vous l'amne Parlez-lui. Vous ont-ils parl? De mon cur la valle est pleine, N'en a-t-elle rien rvl? 1 0 grande Nature sincre, Si-riche dans ta profondeur, Verse en elle, avec ta lumire, Tout l'amour vivant en mon coeur1 w 't

POUR LES NOCES D'ARGENT


DE DEUX AMANTS

L'amour grand et profond est certain de lui-mme. f L'inconnu de la vie, en un instant suprme, I En un clair, a pu devant ses yeux s'ouvrir. Toujours est plus qu'un mot pour lui tout l'avenir,

La femme mme alors s'enhardit sans frmir Son coeur vient s'appuyer sur le coeurfort qui l'aime Tous deux, malgr les lois des hommes, l'anathme Des dieux, ils ont la sairtcTadaee s'unir. de

NOCES D'ARGENT

DE DEUX AMANTS.

Ils s'en vont, confiants et tendres, dans la vie. En naissant leur amour se sentait immortel, Fleur sauvage en leur cur sincre panouie. j Et pour eux l'avenir, profond comme le ciel, Resteaussi clair.- Mon cur, dis, n'es-tu pas capable De te rpandre un jour dans un amour semblable? i

LEVER D'TOILES

Pensive, assise au bord de la fentre sombre, Son il aux longs regards rayonne seul dans l'ombre." Sur sa tte s'tend sans fin le grand ciel pur. Les toiles des nuits se lvent dans l'azur, Et par-dessus son front srieux qui se penche, Chacunevient sans bruit se ranger, douce et blanche, Essaim mystrieux dans son vol arrt, Qui d'en haut, palpitant, plane sur sa beaut.

POSIE

ET

RALIT

Paris.

Enfin la voici donc venue Aujourd'hui prs de moi s'asseoir Ma douce et lointaine inconnue M'a parl, m'a souri ce soir.

Et j'ai dans ce jeune sourire Vu s'entr'ouvrir ses fines dents Dans son clair regard j'ai vu luire La gat de ses dix-huit ans. 9.

POSIE 1. y
V

ET EALIT..

>

Qu'est-ce donc que je cherche en elle? O regarde mon il distrait ?. Oh combien elle tait plus belle, v

Quand dans mon rve elle passait =- i Ma tendresse s'tait pose


1 1 01

r-

Comme une parure son front, J Et dans l'ombre de ma pense l Avaitgrandi son il profond.

voquant tout bas son image, En pote je la parais. Est-ce l ce ple visage Qu'en mon coeurje transfigurais

0 charme lumineux et frle Qui t'es si vite vanoui, vision que rappelle Frache Vainement mon il bloui,

POSIE

ET RALIT.

En te perdant toute mon me Se dchire dans ma douleur Pench sur ce blanc front de femme O j'avais mis tant de douceur

Je la vois sans la reconnatre, Je la contemple avec effroi, Je ne puis plus faire renatre Sa beaut, qui n'tait qu'en moi.

Et dans le trouble qui m'oppresse, Je me dis que tout ici-bas Nous trompe seule, la tendresse A la beaut qui ne ment pas. M Oh si sur ce front impassible Un peu d'me se faisait jour, Elle redeviendrait visible Cette beaut faite d'amour

POSIE

ET RALIT. #,

Non, tout semble vide en son me: Dans son long regard curieux Jamais ne passera la flamme Qui met un pome en deux yeux. t Ma ien-aime, o 'donc est-elle ? b La retrouverai-je jamais ? Laissez-moi, vous n'tes point celle Que je voyais et que j'aimais. r "r

VISAGES ET AMES

Je vois bien descharmantsvisages, De grands yeux,parfoisfort oss, Et de petitsyeuxbleustrs sages," b Au sol modestement aisss. i Je voisbien des rondespaules, Qui se dcouvrentsans regrets, Des lvreso deuxmotsfrivoles Font perler de doux rires frais.

VISAGES ET AMES.

z Parfois mme, lorsque je passe, Tout bas, sans avoir l'air de rien, Un coup d'il me dit avec grce Je suis belle, savez-vousbien? l \s-

="

Commeon admire des statues, Blanches sous la clart des cieux, Toutes ces formes entrevues Peuplent -iJ -j Que vous manque-t-il donc, belles ? Parfois, je vous en fais l'aveu, Je nie demande Vivent-elles ?. Hlas, elles pensent si peu ` ma mmoire et mes yeux.

Quel Pygmalion, de son me, Doues formes, vous animant, Vous dira Vivez, soyez femme Au lieu d'tre un jouet charmant

VISAGES ET AMES.

Laissez l ces mines guindes Qu'on sente en vous courir le sang Ayez pour les grandes ides Un sein qui batte, jeune et franc

Tout ce qui dans vos coeurss'implante, Faute de sve, s'amoindrit La sciencedevient pdante, L'art se dessche et se fltrit.

Vos croyances nous font sourire, Car en priant \ous blasphmez Vos curs au \rai qui nous attire, Commevos temples, sont ferms.

Tout nous spare dans la vie, Tout nous dsunit, sauf l'amour, Chane qui nous blesse et nous lie Sans nous rapprocher plus d'un jour.

iw y Toi qu'on dit fort comme la flamme V Et la mort mme, amour sacr, Pourras-tu remplir de mon me La femme qu'un jour j'aimerai ? * r y ii * Pourras-tu mler nos penses Comme tu mleras nos corps, Et les emporter enlaces Dans l'ivresse des grands essors ?
ir M 1J ii ` _ti>

VISAGES ET AMm, j~

Par instants, oubliantla terr, Nous envolerons-nousous deux t Dans cet infinisolitaire Que nous peupleronsde nos dieux

toi que j'aime, et que j'ignore, Vers qui mes veisvont s'garant, De toi je ne sais rien encore,

Mais je te demandeun cur grand, t

VISAGES ET AMES.

Un noble cur auquel soit chre Toute clart venant d'en haut, Droit comme un rayon de lumire, Et comme lui vibrant et chaud

10

ENCOREAU REFLET DU FOYER

Uriage, octobre 1819.

La porte tait reste entr'ouverte le feu Faisait sur l'tre noir courir un reflet bleu. Dj le soir tombait attir par la flamme, Du dehors j'approchai, prt franchir le seuil Sans faonje jetai dans la chambre un coup d'il Le rude paysan tait avec sa femme.

L'un prs de l'autre assis, ctdu foyer, Muets, ils coutaientle bon feu ptiller.

ENCORE AU REFLET

DU FOYER

L'homme, figure franche, aux paules d'athlte, Portait la sur son front dcouvert, trace encor, Des longs travaux du jour dans le grand champ dsert Une veine marbrait sa tempe, violette.

Il semblait presque triste, tonn d'tre las Tout d'un coup je le vis entourer des deux bras Le cou blanc de sa femme, et puis, penchant la tte, II se laissa glisser doucement sur son sein. L, tranquille et cach comme un enfant clin, Berc par le bruit sourd de la flamme inquite,

Tandis que l'ombreen paix descendaitalentour, Il"oubliait,dompt, le dur labeur du jour. Maiselle, souriant, l'active mnagre Qui pour quelquemarmotvoulaitfinir un bas, Par jscrupulede perdre un seul point, n'avait pas Dposson tricot et, d'une main lgre,

ENCORE AU REFLET

DU FOYER.

Travaillait sur le front pench de son mari. Arrt prs du seuil, je n'osais, attendri, Faire fuir ce bonheur sacr d'un mot frivole Je voyais mes yeux grandir ces deux poux Leurs curs, o je n'avais souponn rien de doux, Avecles fleurs du soir s'ouvraient dans la nuit molle.

Confiants, et bien loin de se croire pis, Ils s'aimaient je m'enfuis sur la pointe des pieds, Me disant que parfois, sous la plus rude corce, Se cache un cur aimant et doux comme mon coeur, Et que tous ici-bas, pote ou laboureur

C'est quelque amour profond d'o nous vient notre force.

10.

AILE BRISE

Sur ie ruisseauclair une blancheplume, Rose un peu de sang, passe au gr du flot. Bout d'aile qui sembleun flocond'cume, Brin neigeux, ui donct'a perdu l-haut? q

Je ne sais dsert est l'azur limpide, Le ciel rit pourquoisuis-je ainsi troubl? Quelquechoseaussi s'est-il envol De mon curaimant o je sens un vide?

AILE BRISE.

La plume de neige a sur le courant

'`

Disparu fuyez, mes chres penses, r* Mes rves d'amour, monpass pleurant Vous tes aussi mes ailes brises.

LIVRE TROISIME

L'ART

L'ART ET LE MONDE

mai Menton, 1880.

Oh comme l'univers, sombrepour le penseur, S'emplit parfois de joie aux regards du pote Les anciensle disaient le mondeest une fte. Soyons-y gais qu'en moi l'universelbonheur Entre et viennetourdir ma pense inquite Sans chercherle pourquoi cachderrire tout, Simpleartiste, je veuxadmirer sangconnatre Je veuxqu'en mesyeux seuls se concentremon tre

L'ART

ET LE MONDE. Il

Tel le peintre, pour qui l'univers se rsout En formes, en couleurs, et dont l'il ne pntre Pas plus loin que l'cran o se meurt le-rayon. Quel bonheur d'effleurer, de jouir sans descendre Au fond de son plaisir dans la cration Qui sait si l'tre heureuxn'est pas le papillon, Amant de la beaut sans pouvoir la comprendre ? La surface du monde est si douce au regard Tout, jusqu' la douleur, y captive l'artiste Dans le grand drame auquel, palpitant, il assiste, Les pleurs ne sont-ils pas un lment de l'art?.

Que parl-je de pleurs ? Aujourd'hui la lumire, Ame de la gat, resplendit dans le ciel. Il n'est plus rien de laid la grce printanire chaque front, sourire universel. Flotte sur Oh quel enivrement je sens de toute chose Une douceur monter, qui m'attire, et je n'ose Choisir, moi qui voudrais tout chanter la fois.

L'ART ET LE MONDE.

Si j'admire une fleur, vite une autre m'appelle Et, se penchant vers moi, dit Suis-je donc moins belle? a Je me sens pris d'amour pour tout ce que je vois. L'art, c'est de la tendresse. Un enfant qui sommeille Par terre, la tte sur sa main J -7 confiant, Une fille qui passe travers le chemin, Robuste,^au cou d'athlte, la lvre vermeille, Et porte allgrement l'crasante corbeille J Ir De citrons encor verts un oranger en fleurs, Debout sous son feuillage maill de blancheurs Les grands bois d'oliviers o, sous le ciel qui brle, Filtre un jour ple et frais, douxcommeun crpuscule Un cactus pineux, au rigide maintien,
,p s

Qui semble meguetter d'en haut, comme un gardien Un bon chien paysan qui suit de loin son matre, M'aperoit, se rapproche et vient sans me connatre Me faire une caresse un ne srieux,

Regardantde ct le fouet qui le surveille Un chevalqui hennit, une fleur l'oreille, Et va caracolant,fier commeun amoureux

il

L'ART ET LE MONDE.

rz ~z

(On met des fleurs partout, ici, dans les crinires Commesurles seinsblancs ou dans les noirs cheveux), Tous ces mille incidents des courses journalires, Tous ces petits tableaux encadrs de soleil^, Me tiennent sous le charme; et des heures entires Je reste regarder dans le couchant vermeil Ungrand eucalyptus lanc vers la nue, r Et qui, perdu l-haut, ruisselant de rayons, Dresse sa longue cime, incessamment mue Sous le souffle lointain d'une haleine inconnue `~ s

Quifait trembler les cieux sans que nous la sentions.

LA BERCEUSE

Des cris partent l-bas du berceau' qui s'agite Elle accourt et, penche au-dessus de l'enfant, Lui chante un chant naf et doux, aux mots sans suite, Comme ces bruits lointains qui passent dans le vent. Lui s'apaise sa voix son coeur seul, qui palpite, Se soulve, indcis, avec un faible effort, Et sous la nuit qui vient, souriant, il s'endort.

Vous qui parfois, le soir, en enfants que vous tes, Vous plaignez de la vie et, vous tenant le cur,

LA BERCEUSE.

Eclatezen sanglots, c'est nous, les potes, C'est nous de bercer d'un chant votre douleur. Nous nous penchons sur vouset, navrante ou joyeuse, Notre voix vous rpond commeun cho lointain. 0 chanson du pote, ternelle berceuse, Tel qu'un enfant qui souffre endors le genre humain Enveloppant son cur dans un oubli suprme, Viens fermer sa paupire la ralit. L'art seul peut ici-bas, ainsi que la mort mme, Nous prendre tout entiers, et donner qui l'aime Le sourire immortel de sa srnit.

SUR LES GROUPESDE MICHEL-ANGE AUTOMBEAU MDIGIS DES

On sait qu' l'poque oit Michel-Ange construisit le monuuent des Florence, o subsistait le dernier gouvernement libre, venait d'tre prise par les troupes runies dit pape Clment VII et de Charles-Quint les meilleurs citoyens avaient t tus la rpublique tait anantie, et,ponr empcher tout soulvement, Alexandre de Mdicis faisait constndre une foi*teresse dominant la ville. Michel- Ange, qui avait t Vun des chefs de la dfense pendant le sige de onze mois, s'tait vu longtemps traqu pour tre mis mort le pape, Clment ne lui avait fait grce que dans mi intrt de famille, afin qu'il achevt la chapelle des Mdicis.

11.

l'aurore

San Lorenzo (Florence).

Comme le jour parat peser sa paupire Sur son paule tombe avec accablement Sa tte, qu'elle avait incline en dormant On dirait qu'elle doute encor de la lumire. Tu souffres? qu'as-tu donc? quel penser inconnu Fait courir un frisson d'horreur dans ton corps nu ? Ton bras s'est soulev, ta lvre est entr'ouverte Que regardes-tu l de cet il gar, Quel dgot fait frmir ton cur jeune et sacr ? Vierge, lve les yeux sur la campagne verte, >.

SUR LES GROUPES DE MICHEL-ANGE h:

Sur les coteaux, l-bas ne vois-tu pas trembler, .5 Les premiers rayons blancs du jour qui veut paratre? pas le monde? anxieux, t'appeler N'entends-tu Et la vie en suspens demander renatre ? T v Verse partout la joie en versant ta clart, Chasse les visions de la nuit, douce aurore r > E -

Viens Tu te tais ? Quelrveaffreuxt'oppresse encore?

Un rve ? Non, hlas c'est la ralit Qui m'pouvante et jette en mon coeur le vertige. ~'x Je ne dorspas, je vois,- je souffre.Ah que ne puis-je, <j1 Comme un rve, chasser le rel de mes yeux 1 Mais non, je ne puis rien que le montrer aux cieux. Cette ville noye en son sang, ces victimes, Ces bourreaux, il faut donc que mon rayon dor Fasse tout resplendir, et, complice des crimes, Que j'tende sur eux le grand ciel azur Crois-tu, dis, que je songe aux campagnes vermeilles, 11, Au flot pur des ruisseaux, aux grands monts innocents,

AU TOMBEAU DES MDICIS.

Lorsque d'en bas j'entends monter mes oreilles L'appel dsespr des justes impuissants ? s

J'en ai pli d'horreur, mon jeune front se plisse, Ma joue en pleurs se creuse, et je sens ma beaut Commeune fleur mourir quand se meurt la justice. 0 mes rayons de flamme, ma chaste clart, Quand pntrerez-vous les hommes jusqu'aux mes Ainsi que Quand pourrez-vous chasser de tous les curs infmes La honte qui s'y plat, le crime glorieux? Comment, en l'clairant, purifier la terre ? 1 Mais non, quand mon rayon commeun traitle poursuit, Le crime triomphant s'tale ma lumire. Oh de l'ombre, de l'ombre oh viens, profonde nuit. vous chassez la nuit de tous les yeux,

?" SUR LES GROUPES DE MICHEL-ANGE

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CRPUSCULE

En vain il a lutt, souffert tout l'abandonne. Courbant son large front, laissant tomber ses bras, Le hros terrass sent, infiniment las, Descendre dans son sein la nuit qui l'environne. Bris, mais non vaincu, son coeur roidi s'tonne Que la vrit sainle et Dieu l'aient pu trahir. Comine le ciel, pour lui s'est voil l'avenir. Il voudrait oublier, il ne peut ses penses Vont s'abmant au loin dans les horreurs passes. Quand l'espoir meurt, il reste, hlas le souvenir.

AU TOMBEAU DES MDIOIS.

III

LA NUIT

(jrato m'a il dormir c pu'i l'esser di sasso Montre che il danno e la vergogna dura Non vcder, non sentir m' gran venlura Pero non destarnii dcli parla basso. MlCIIIil.-ANGE.

Il m'est doux de dormir, plus doux d'tre de pierre, Tant que dure ici-bas l'opprobre et la misre Ne rien voir ni sentir, quel bonheur Oh ne m'veille pas. Parle bas,

SUR LES GROUPES

DE MICHEL-ANGE

iv ` n

'

LK

JOUR

Enfin la voici donc, l'crasantelumire, Le plein soleil, le jour foudroyantet vengeur Commeun gant, il va se lever sur la terre La colreest en lui c'est Herculesauveur soufflebalaye, ainsi que la tempte, Qui^d'un se Les monstreseffrays courbantsous sa main. Il s'veille,superbe il a tourn la tte, Tout son corps s'est enfld'un effortsurhumain,

AU TOMBEAU DES MDICIS.

5 Et, tendant commeun arc son paule tordue, ` Il menace. Debout, peuples, c'est l'avenir, Le jour de dlivranceclatantdans la nue! s A Vous-mmes, vaincus,vousl'avezfait surgir. Votre indignation, courant commela flamme, Embrasa enfin le ciel avecvous rvolt Dansce jour qui parat passe et revit votre me, Et de votre hrosmeest faite sa clart.

12

LES ARNES DE FRJUS `


A M. J.-B. M. r

Au souffledu mistralle ciel tincelait. Avecses piliers noirs aux guirlandes de lierre, Le vieuxcirque endormidans l'air se droulait, Entr'ouvrant sur l'azur ses arcades de pierre.

Au sommetd'un gradin croulant, dans la lumire, Flottait un chne vert dor d'un chaud reflet. Un sauvageparfum d'herbe et de serpolet A chacunde nos pas s'exhalaitde la terre.

LES ARNES DE FRJUS.

D'une maison tapie en bas, sous un arceau, Une voix tout coup s'leva, douce et pleine, Qui berait un enfant, un vrai fils de l'arne. <;

Et les grands murs penchs, mus d'un sourd cho, Semblaient, seuls survivants d'une pre race humaine, S'arrondir sur l'enfant comme un vaste berceau.

LE MAL DU POTE

FaUcon (prs Nice).

Il ne me suffitpasd'tre l'il o se peint Un seul jour l'univers muet, et qui s'teint. Je voudraiste fixer, grande imageobscure, T'imprimeren autrui L'ternelle Nature Me hante, me poursuit et dbordemesvers. Je me sens trop petit pour l'immenseunivers II m'effraie,il m'attire en mon me obsde
12.

LE MAL DU POTE.

S'agite tout un monde inquiet et charmant. Sans cesse clt en moi quelque nouvelle ide, Plus tentante, qui fait ma joie et mon tourment. Je sens trop pour le dire, et pourtant le silence M'oppresse comme un poids, et je melaisse aller A suivre ces doux vers que j'entends m'appeler Et dont vibre mon cur l'indcise cadence. Tout ce qui nat en moi demande s'envoler Comment garder l'ide ? Il en est de si belles Que malgr nous nos curs s'entr'ouvrent devantelles Pour leur livrer passage et les montrer au jour Celles que l'on conoit, on les veut immortelles La pense est en nous large comme l'amour Et dsire en autrui se verser sans relche. Ainsi que la vertu, l'art se sent gnreux Lorsque je vois le beau, je voudrais tre deux. Dans cet enivrement je ne sais quoi se cache D'infini, de trop grand pour un cur isol Le partager s'impose nous comme une tche De ce dsir profond bat notre sein troubl.

LE MAL DU POTE.

Mais alors, mesurant tout coup sa faiblesse, L'homme devant le beau se prend soupirer Sur son cur trop troit descend une tristesse Les hauts plaisirs sont ceux qui font presque pleurer.

-.MES VERS D'HIER SOIR

Vous qu'hier j'crivis, qu'aujourd'hui j'ai relus, Etes-vous donc si vieux, pauvres vers de la veille ? Mon il en vous lisant ne vous reconnat plus. Vous veniez de mon cur, et dj mon oreille

Vous coute en rvant comme des inconnus.

0 doux vers refroidis, fragile pome, Quel charme fugitif est mort si vite en toi ? Ou bien est-ce mon cur qui ne bat plus de mme,

MES VERS D'HIER 1

SOIR.

Et toute ta fracheur venait-elle de moi ?


,<. r

.Comme on sent, dans un jour, s'couler ce qu'on aime!


1

Mais vouspourqui ces vers sontencor pluslointains, L J; Vous que sparent d'eux les longs jours et l'espace, 3~ 0 lecteurs inconnus, comment ces vers empreints De mon me, en la vtre auraient-ils laiss trace ? Dj vous les avez oublis, je le crains. y
o c X

A Sans que rien dans vos seins a leur voix se rveiller a~ Ils ont gliss sur vous comme un vain bruit confus. En ces vers cependant un cur d'homme 'sommeille. Vous qu'hier j'crivis, qu'aujourd'hui j'ai relus; Ma vie tait en vous, pauvres vers de la veille. J

LIVRE

QUATRIEME

LA NATUREET L'HUMANIT

GENITRIX HOMINUMQUEDEUMQUE

Lorsque j'tais enfant, je crus entendre en rve Ma mre me parler du moins c'taient ses yeux, Sa dmarche, sa voix mais cette voix, plus brve, froide, avait perdu l'accent affectueux Plus Qui m'allait jusqu' l'me tait-ce bien ma mre?. J'coutais me parler cette voix trangre, Connue mon oreille et nouvelle mon cur, Et je me sentais pris d'une sorte d'horreur. J'tais prt pleurer lorsque parut l'aurore Je m'veillai ma mre tait prs de mon lit. 13

GENITRIX `

HOMINUMQUE a~ ?-

DEUMQUE.

Mon il chercha le sien, mais je doutais encore,, x: mot de sa bouche sortit. s Et j'attendais qu'un hr 4 Enfin elle parla son me tout entire Avecsa.voix chantait. Je courus l'embrasser. -<' -t' t
A i 1 x

..v

Dis-moi,

Nature,

toi

notre

ternelle

-} mre/

Qui tour a.tour nourris, sans jamais te lasser, Les gnrations avides de sucer Ton sein toujours fcond, toi dont on croit entendre Sur les monts, sur les mers, dans les prs oules bois, Douce ou rude nos curs parler la grande voix, Dis, n'as-tu rien pour nous d'aifcctueux,de tendre Tu sembls une mre et n'en as point l'accent; Quand tu ris, on ne sait si c'est une caresse On hsite, te ~oir, et pour toi l'on ressent Un respect Nul cur ne bat-il donc dans ton immensit? N'est-ce point de l'amour que ta fcondit? Lorsque tes chursd'oiseaux chantent sous tes feuillages, tonn mlang de tristesse.

&ENITBIX

HOMINUMQUE J

DEUMQUE. j.;

Lorsque la jeune aurore apparat dans ton ciel, Quand renat plus riant le printemps immortel, Quand l'ocan dompt vient lcher ses rivages, Rien ne vibre-t-il donc en toi de maternel ?

Et les grands bruits confus, la symphonie austre, Le long souffle qui sort de tes flancs frmissants, Ne nous disent-ils rien et n'ont-ils point de sens? < Nous vois-tu seulement? sais-tu que sur la terre j. Il est un tre trange auquel vivre et jouir Ne suffiront jamais, qui veut aussi comprendre, Dont l'me a tressailli d'un immense dsir, Dont le cur veut aimer, et qui cherche te tendre Ses deux bras, tout surpris de ne te point trouver ? "?

Cependant, Nature impassible et muette, En se tournant vers toi le rveur, le pote Crut quelquefois sentir jusqu' lui s'lever Un accent de tendresse, une voix d'esprance, Et l'homme confiant l'homme a rpt

GENITRIX

x Au fond de la nature est une providence Esprons. Depuis lors toute l'humanit x Passe ici-bas tranquille, oubliant sa misre,

HOMINUMQUE ~1-

DEUMQUE. "i.,

Se couche vers le soir et s'endort au tombeau, Commeun enfant auquel on a dit que sa mre Ti Reste la nuit penche auprs de son berceau. Si, secouant son rve, un jour l'homme s'veille, Vers ses pas hsitants quelle main se tendra, Et de l'immensit montant son oreille, -Dansle tombeau profond quelle voix parlera Te reconnatrons-nous, nature souriante u

Des beauxjours de printemps, des parfums et des fleurs, Ou bien es-tu vraiment la grande indiffrente, trangre la jcie, ignorante des pleurs, _r Qui de la mme main, nourrice mercenaire, Nous berce tous, vivants.ou morts, sur ses genoux? ir' Lorsque nous sortirons du long sommeil de pierre, Nous~Fapprendronsenfin. Mais en sortirons-nous?

LE COMBAT UNIVERSEL

Un soir d'hiver Biarritz, i8'?6.

Les tamaris tremblaient sous la bise du soir L'ombre naissante et frache enveloppait la terre.. Prs de nous mugissait rterneHe colre Des vagues nous marchions dans la nuit sans les voir.

Biarritz, dans le lointain, se parait de lumire. Coquettement penche au bord du long flot noir, Elle se regardait en ce profond miroir. Les lames sur nos fronts secouaientleur poussire.
m.

LE COMBAT UNIVERSEL, A nos yeux le rayon Brillant II trane comme du

r, a lui lui, l' ;,< ln"

premier et fuyant

phare

l'espoir

comme

sur !es mers

en deuil

sa

rou~e aurore.e-

Pourtant ;i

le flot montait, <-

pleurant

dans les rcifs

;1

Nous marchions toujours, 1[> Monter en nos deux curs

seuls, et nous sentions, un flot plus triste

pensifs, r encore.

LE COMBAT UNIVERSEL.

Il

Toi dont l'trange voix trouble comme un appel, Dont l'pre souffleenivre, et fait crier de joie L-haut, dans le ciel noir, les grands oiseauxde proie, Ocan, Ocan, lutteur ternel,

Je crois voir dans ton flot qui sur le roc se broie L'image du combat, du choc universel La nature, elle aussi, comme tes mers ondoie, Allant on ne sait o, pousse aux vents du ciel!1

LE COMBAT UNIVERSEL.

D'en haut glisse parfois un rayon le flot sombre S'claire son sommet, puis redescend dans l'ombre. Tel, flot humain perdu dans l'immense unh'ers,

Je monte vers le ciel ettombe

ma pense,

Par un reNet d'en haut un instant traverse, DfaiHeet, se brisant, sombre en la nuit des mers

EN ROUTE

POUR LE MIDI

En chemin fer, i8'76. de

Infinit de la lumire 1 Ciel sombre force d'tre bleu, Qui d'en haut rpands sur la terre Comme une tempte de feu,

Salut Ta clart franche efface La froide brume des soucis. ,Toute pense troite ou basse Nat des horizons raccourcis

EN ROUTE POUR LE MIDI.

Mais lorsque le grand jour clate, Tel que le vrai frappant nos yeux, dilate Et s'largit commeles cieux. Notre cur plus plein se

En avant je veux pour patrie Cet immense horizon vermeil Pour unique foyer j'envie Un errant rayon de soleil.

EN PROVENCE

Environs de Toulon, 18~6.

Le dos au soleil, ainsi qu'un lzard, J'aime me coucher sur la terre rouge. De chaque brin d'herbe une chanson part. Fuyant enars pour peu que je bouge, Mille insectes bruns sautent au hasard.

Le'sol chaud parat remuer et vivre L'air transparent tremble et miroite aux yeux

ENPROVENCE.
La tte me tourne, et j'ai peine suivre Ma pense au vol comme le vin vieux, En nous rchauuantle soleil enivre.

Oh que de clart je sens sur mon front Planer rayonnant le ciel sans une ombre. Puis, l'horizon, l-bas, tout au fond, C'est l'immense mer dont l'azur plus sombre Semble un autre ciel, encor plus profond.

LA MDTERRANE

l'ont Saint-Louis (Menton).

Enfin je te revois salut, mer au flot pur, Souriante au soleil, dangereuse et charmante, Ma prfre, toi qui sais rester d'azur Mme dans la tourmente

Je viens vers toi, lass de l'Ocan brumeux, De sa plainte ternelle et de son flot sauvage Que toute la gat vivante en ton rivage M'entre au cur par les yeux
14

LA MDITERRANE.

J'ai soif de voir au vent se bercer ls fleurs Manches Des orangers sems sur tes coteaux brlants, De voir tes oliviers, gants de deux mille ans, Courber vers toi leurs branches, v i, i~ Lorsque du sol bris les Alpes de granit l, 1; f j ~c

Jaillirent, leurs pieds elles virent, surprises, Miroiter au soleil ton azur qui frmit r Sous le soufuedes brises,

..f Et depuis'ce moment les grands monts srieux, Levant leurs sommetsnus que la foudre dchire, Arrts devant toi, du haut des vastes cieux Te regardent sourire.

La montagne vieillit on sent du long hi\er Peser sur son front blanc et rid la tristesse i Mais~nevoyons-nous pas en toi bondir, mer, L'invincible jeunesse ?

LA MDITERRANE.

Sous les rames ainsi tremblaient tes flots mouvants Quand lesflottesdes Grecs, fuyant des ports d'Athnes, S'envolaient en essaim vers tes profondes plaines, Enflant leur aile aux vents.

Pour mieux te regarder, j'irai sur la colline, Sur la colline abrupte, o, dans les vallons verts, Le ple citronnier vers le myrte s'incline, Penchant ses fruits amers.

De l je te contemple inond de lumire, Ton horizon lointain se mle avec les cieux Je sens mon il s'y perdre, et je t'admire, o mre De Vnus aux yeux bleus.

Au sein des flots dserts on voit un point qui tremble; Ce sont des alcyons en troupe, blancs oiseaux On dirait un seul corps lorsque, bercs ensemble, Ils dorment sur les eaux.

LA MDITERRANE.

Soudain un bruit se fait, et la troupe s'grne, Enrayeet fuyant au plus profond des airs, Et l'on voudrait comme eux monter perdre haleine Dans les cieux entr'ouverts. r

Toi qui bornes le monde en nous ouvrant l'espace, Toi qui suspends nos pas sans arrter nos yeux, C'est surtout sur tes bords que l'ceil aime, envieux, Suivre un oiseau qui passe. l Tu rends l'immensit si tentante qu'un jour, Dit la labi, un enfant voulut d'un seul coup d'aile Te franchir ivre, il part son aile qui chancelle

L'emportesans retour.

Il va le vent des mers a rempli sa poitrine H voit devant ses yeux l'horizon s'largir, L'attirer en fuyant l'espace le fascine, Grand comme son dsir.

LA

MDITERRANE.

Il monte. il tombe, il meurt mais de sa longue ivresse Quelque chose en nos curs, j'imagme, est rest Et c'est de l que vient, devant l'immensit, Ce trouble qui m'oppresse.

Je te ddaigne, terre l'troit horizon Ta montagne au front dur me semble une muraille, Dans tes noires forts comme en une prison Mon cur ail dfaille.

Ouvre-toi,mer

au loin je veux,audacieux,

Courir, comme au soleil courent tes flots de flamme, Et le double infini de ton onde et des cieux N'est pas trop pour mon me.

Qu'il est doux de pouvoir sans regret s'lancer, D'tre libre, de voir l'horizon vous sourire, D'aller sans retourner la tte, et de se dire Vivre, c'est avancer!.
i4.

PAYSAGE ~AUVERGNE

t8RO.

Dans une brume bleue, mes pieds, la Limagne Se droule, indcise et fuyante au regard. Le soleil, qui parat derrire la montagne, Ombre blanche, sourit travers le brouillard.

Alors des peupliers, des toits rouges surgissent. Flottent-ils, soulevs sur les flots d'une mer?, Ils semblent des reflets capricieux, qui glissent, Bercs dans le lger frmissement de l'air.

PAYSAGE D'AUVERGNE.

Cependant, par derrire, aux nuages mle, La montagne se dresse et s'arrondit aux yeux, Prolongement lointain de la plaine ondule, Qui s'enfle et d'un lan va mourir dans les cieux.

CLAIR DE LUNE

Nice, 1880.

Hier, par ma fentre entr'ouverte la brune, S'est gliss tout coup un frais rayon de lune. Doux comme une caresse, incertain et tremblant Comme un premier regard d'amour, ce rayon blanc Se posa sur ma main qui frmit, lumineuse. II tait si charmant dans la nuit vaporeuse Que je tremblais tout bas de le voir s'envoler Mon cur battait. je crus l'entendre me parler '<

CLAIR DE LUNE.

Puisque je te suis doux, disait-il, pote, Puisque ton cur, et non ton il seul me reflte, Puisque tu me comprends, chante-moi, chante-moi!1 Est-ce en vain que des cieux je suis venu vers toi, Qu'en riant je me joue au sein du sombre espace Et sous tes yeux, lger comme tes rves, passe?. Fixe-moi dans un vers, cet ternel miroir! Mais, doux rayon, cent fois les potes du soir, L'il tourn vers le point o blanchissait la nue, Ont dj vu descendre, impalpable et tnue, Ta lumire divine ils t'ont chant cent fois. Comme une forme blanche et fuyant dans les bois La Grce t'adorait; la brumeuse Angleterre, L'Allemagne rvant dans les soirs, te prfre Au grand soleil de feu. laisse-moi, je ne puis

Recommencer si tard l'hymne de tant de nuits!

Ainsi je m'excusais. Mais toujours, fascinante, La laiteuse clart courait sur mes doigts Chante

CLAIR DE LUNE.

Me redisait la voix. Quoi pote, as-tu peur De chanter une fois de plus en mon honneur, Alors que, chaque soir, l-haut je recommence Mon immortel sourire au fond du ciel immense Et rpte pour toi ma joie et ma clart? Non, ton chant doit durer autant que ma beaut!

Tandis que j'coutais cette voix me poursuivre, Des vers naissaient en moi; les voici, je tes livre. Lesbeauxsoirs, ici-bas, sont bien vieux seul monca;ur Est jeune, et se remplit de toute leur douceur.

LE RMOULEUR

Ravenne,

dcembre.

Prs d'un spulcre vide, au fond des champs dserts, Dort Ravenne adosse sa vieille muraille, Ville lasse de vivre et croulant dans les airs, O l'homme, malgr tout, lutte encore et travaille.

Le matin, sur la place, ma porte, aussitt Que la ville s'veille, un rmouleur s'installe Auprs d'un rverbre encore fumant et chaud, Dont s'est teinte au jour la flamme triste et ple.

LE RMOULEUR.

Un enfant va qurir les couteaux, les ciseaux; Il frappe chaque porte, et dans chaque mnage Il fait une moisson alors, courbant le dos, L'homme, un grand vieillardblanc, commenceson ouvrage.

Tout le jour il travaille, et lorsque vient le soir, Il n'a pas termin la nuit tombe, la brume L'enveloppe il travaille encorsous le ciel noir. Le rverbre enfin, comme un clair, s'allume.

Nouvelle aube; plus triste, au front las du vieillard, Ce rayon qu'il attend glisse enfin et se joue.~ l se redresse un peu, respire, et sans retard Recommencea~ tourner la monotoneroue.

Dans le quartier dsert on n'entend d'autre bruit Que la pierre qui grince au-dessus, d'une gourde, <~<. Une goutte d'eau tombe, et sans fin, dans la nuit, Sur le grs qu'elle mouille elle pend, larme sourde.

LE REMOULEUR.

Depuis l'aube cette eau coule, commele temps. Aufond, devieillestours dans labrumeapparaissent. Les -hommes leurs pieds, depuis dix-huit cents ans, Travaillent; sans les voir, sombres, elles se dressent.

Quand le dernier couteau sur le grs s'est poli, L'homme s'en va, gagnant son taudis en silence; Le cercle du travail jusqu'au bout est rempli Maintenant, lve-toi, jour, pour qu'il recommence

DANS UNE MINE

Frappe hardiment et brise la pierre, 0 pic, frappe fort L'tincelle clate et, rouge lumire, Du roc dchir dans l'ombre elle sort.

frappe hardiment et brise mon me, Vibrante douleur! Souffrir, c'est connatre, et d'une pre flamme Ton dchirement claire mon coeur.
15.

LA GUERRE

Voici dj dix ans Oh vous rappelez-vous Cesbrumeuxours d'hiver, ces longs jours de souffrance j O semblait sans espoir sombrer autour de nous Tout ce que nous aimions la Justice et la France ? Sans cesse sur nos curs les nouvelles tombaient Commedes coups de hache. Encore une bataille!

Encore une dfaite Et nos fronts se courbaient, Ptes, sous ce ciel gris d'o pleuvait la mitraille.

LA GUERRE

J'tais presque un enfant; je voyais nos soldats )' Partir en longue file et se perdre l-bas '~ .r

Dans ce sombre horizon o fondaient ls armes, Et comprimant mon cur de mes mains dsa~mes~ J'coutais dans le vent le bruit sourd des combats. Alors une pense, ainsi qu'une prire, N

Me revenait, toujours la mme, au fond du ccer Que cette guerre soit la fin de toute guerre France, dernier martyr, puisse force d'horreur 2> Ton supplice hroque pouvanter les hommes Dix ans je ne sais plus, cette heure o nous sommes, S'il faut rire ou pleurer de ce vu d'un enfant. Puis-je esprer qu'un jour l'avenir l'accomplisse? Longtemps reste en nos curs, aux guerres survivant, La haine l'injustice appelle l'injustice; Triste fcondit, le mal produit le mal! Quel sicle mettra fin ce cycle fatal ? Renonant, saisir la dernire victoire, Quel peuple largira l'horizon de l'histoire?

LA GUERRE.

Je ne sais, mais mon cur d'avance t'a bni, 1 Peuple grand, par lequel la guerre aura fini! Je travaille pour toi, je prends en main ta cause, Je t'aime, toi sur qui notre avenir repose, Qui pour devise auras justice et libert, Car tu portes en toi, peuple, l'Humanit!1

LA MUSELIRE

den Berlin, MK~er Linden.

Sous les tilleuls, tenant quelque chose la bouche, Un chien passait c'tait un gros dogue farouche Il et pu d'un seul coup de dent briser ma main. II suivait pas pas, doucement, un bambin, L'il brillant, le cou droit, nous montrant dans sa pose Combienil tait fier de porter quelque chose, Quoique en sommeil et mieux aimne rien porter. Du reste, notre chien, tout prt rsister,

LA MUSELIRE.

Montraitses larges dents si quelqu'un faisait mine, Tent par son trsor, d'approcheren sourdine. eus Queltait doncce cher fardeau? devinez~ ?. C'tait sa muselire1

0 bons chiens, forts et doux, Longtemps habitus suivre un matre en laisse, Opeuples,vous aussi, certains jours on vouslaisse

Porter libres et fiers votre chane vos dents, Et vous vous alarmez, hrisss et grondants, Si quelque ami s'approche et cherche vousla prendre. Ne mettez pas autant d'ardeur la dfendre Croyez-moi, laissez-vous allger de bon coeur Vous aurez bnir plus tard votre voleur. Vieilles lois, vieux abus, prjugs militaires, Lourds impts, ce sont l, peuple, tes muselires, Et ce fardeau te semble toi-mme sacr Desserre un peu les dents, tu seras dlivr.

RECONNAISSANCE

Rome,18';9.

C'tait au beau pays aim de la lumire, O fleurissent les arts. et la mendicit.

Je montais fort tranquille un chemin cart, Quand j'ous de grands cris qui sortaient de la terre.

Un enfant, en jouant, s'tait prcipit Dans un trou,-trou fortnoir; -le pire en cette affaire,

C'est qu'il tait rduit l'immobilit, Ayant entre deux blocs la jambe prisonnire. tC

RECONNAISSANCE.

Ne pouvant plus boLoer, vous pensez s'il criait., J'accours, et sur l'enfant je me penche, inquiet A grand'peine je vins bout du sauvetage.

J'attendais pour partir le merci du bambin. Mais lui, changeant soudain de ton et de visage Un sou me cria-t-il en allongeant la main.

L'ORIGINE DES RELIGIONS

1878.

Quand la premire tombe eut entr'ouvert la terre Comme un germe au printemps entr'ouvre le sillon, L'homme s'agenouilla, pensif, prs de la pierre O gisait dans la nuit son ancien compagnon.

Tu dors, lui disait-il pour ton rveil j'apporte Le bl d'or, les fruits doux, la chair qui rconforte. Pense nous en rouvrant dansl'ombre tesgrandsyeux. Parfois, quand le couchant rougi se dcolore Et que le soir profond s'abaisse sur les cieux, J'ai cru te voir glisser dans l'air, vivant encore.

L'ORIGINE DES RELIGIONS.

Ta voix sourde a pass, mle au vent des nuits. Toi qui-hantes mon cur, m'obsdes et me fuis, Je t'invoque. J'ai faim, j'ai soif, j'ai froid, je plie Au poids de la misre tends vers moi la main II faut que la mort vienne au secoursde la vie Retourne-toi vers moi comme un ami lointain Sois mon dieu maintenant, toi qui fus mon frre Du fond de ton sommeil, ouvre aux vivants tes bras

Ainsi sur un tombeau, comme un chant funraire, Comme un appel, monta la premire prire. Mais le tombeau muet ne lui rpondit pas.

LA SOURCE

Fiesole,i879.

Un mince.filet d'eau tombait de la fontaine. Tte nue au soleil, accoude au rocher, Une enfant, attendant que sa cruche ft pleine, coutait gravement l'eau lente s'pancher.

A pas trainantsles bufsrevenaientde la plaine, Et le soleildu soir empourpraitle clocher. Je voyaisla fillette,piant, se pencher Sur le vasede grs o l'eau montait peine. t6.

LA SOURCE.

Le jet limpide, au vent qui passe s'miettant, Frais et lger, tombait dans le vase en chantant Comme ce filet grle, coule-toi, ma vie

Je sens ton flot mouvant qui glisse et monte en moi, Et parfois, pour savoir si la coupe est remplie, Tranquille et curieux, je me penche sur toi.

LE LUXE

Il rentra vers le soir; il tenait la parure Qu'elle avait le matin demande son bras Il mit le bracelet, et dans sa chevelure L'aigrette de saphir ple, aux reflets lilas.

L'il de la jeune femme,agrandi par la joie, Riait, saphirplus chaud dans l'ombre tincelant; Elle-mme,entr'ouvrantson corsagede soie, Attachale collierde perles de Ceylan.

LE LUXE.

Elle se regardait dans la glace embellie, Changeait de pose, et puis c'taient de petits cris.

Elle touchait du doigt l'crin. Quelle folie! Dit-elle, et son il fier en demandait le prix.

Car, dans ces choses-I\ c'est au prix qu'on mesure La beaut. Lui, distrait, se taisait. Du chemin, Par la fentre omerte, arrrivait le murmure De la ville en travail et de l'essaim humain.

Des hommes, haletants, dans la nuit d'une forge S'agitaient des maons,oscillantdans les airs, -Gravissaientune chelle. Et toujours, sa gorge,

Les perles miroitaientcommele flot des mers.

Lui, de la main, montra, courb sousune pierre, Un hommequi montaiten ployantles genoux Vois! il travaillera pendant sa vie entire, Chaquejour, sans gagner le prix de tes bijoux.

LE LUXE.

Elle rougit d'orgueil. Elle en tait plus belle, Souriant sous l'aigrette aux tremblantes lueurs; i Et vraiment pouvait-on, pour ce sourire d'elle, Semer pleines mains trop d'or et de sueurs?

Un caprice d'enfant la prit dans la soire Elle ne voulait plus quitter ses bracelets Ni son collier dans l'ombre, encor toute pare, Elle s'endormit, rose, leurs mourants reflets.

Lors elle fut berce en un trange rve Tous ces joyaux de feu vivaient, et sur son sein Les perles s'agitaient comme aux flots de la grve, Et le bracelet d'or se tordait sa main.

Puis, soudain, vers leur sombre et lointaine patrie, Elle se vit d'un vol emporte avec eux. Ce fut d'abord, au loin, la blanche Sibrie = Sous le knout travaillaient, saignants, des malheureux.

LE LUXE. Leurs doigts meurtris avaient dterr quelque chose, Et c'tait le saphir dans ses cheveuxriant. Puis, tout changea la mer, sous un ciel clair et rose, Roulait ses flots tout pleins du soleil d'Orient.

Un homme se pencha sur les eaux purpurines La mer tremblait, profonde; il y plongea d'un bond. Quand on le retira, le sang de ses narines Jaillissait; dans l'air pur il rlait, moribond

Alors elle aperut, en ses deux mains pendantes, Les perles du collier qui sur son cou flottaient. Puis tout se confondit, les flots aux voix grondantes^ Et les rles humains qui vers le ciel montaient.

Elle n'entendit plus qu'un seul et grand murmure, Le cri d'un peupleentier, pauvre et manquant de pain, Qui,,1 pour rassasier des dsirs sans mesure, Dans un labeur aveugle usait sa vie en vain.

LE LUXE.

Si du moins nous pouvions ensemencer la terre, Produire en travaillant, voir nos sueurs germer! Mais notre effort strile agrandit la misre, Car, au lieu de nourrir, il ne peut qu'affamer.

Maudit soit ce travail qui, semblable la flamme, Dvore notre vie et la disperse au ven t Maudit ce luxe vain, ces caprices de femme Toujours prts payer sa vie qui la vend

Cette clameur sortait de poitrines sans nombre. Elle s'veilla, ple, et de ses doigts lasss Dgrafant son collier, le regarda dans l'ombre Et crut y voir briller des pleurs cristalliss.

SPINOZA

LA HAINE

ET L'AMOUR

On ne peut plus har l'tre qu'on a compris Je tche donc toujours d'aller au fond des mes. Nous nous ressemblons tant 1 je retrouve, surpris, Un peu du bien que j'aime au cur des plus infmes Et quelque chose d'eux jusqu'en mon dur mpris. Aussi je n'ose plus mpriser rien la haine N'a mme pas chez moi laiss place au ddain Rien n'est vil sousles cieux, car il n'est rien de vain. 17

SPINOZA. Le mal, s'il peut encor produire en moi la peine, veille en me blessant ma curiosit; Le prsent a pour moi cette srnit Que le pass rpand sur toute chose humaine. Le prsent, en effet, le pass, tout se vaut Pour qui chercheici-bas, non les faits, mais les causes, Et l'esprit clair qui sait regarder d'assez haut Dans un mme lointain voit reculer les choses.

En ce calme j'ai cru dcouvrir le bonheur. Parfois, pourtant, s'veille un doute dans mon cur. Celui qui comprend tout et n'accuse personne^ Celui qui ne hait point, pourra-t-il bien aimer? L'amour, comme la haine, chappe qui raisonne; L'amour craint la clart pour que le cur se donne, Qui sait si l'il d'abord ne doit pas se fermer?

L'ANALYSE SPECTRALE

Quand il a fui la terre en un essor suprme, Notre il retrouve encor d'autres terres l-haut. Partout nos regards la nature est la mme L'infini ne contient pour nous rien de nouveau.

Fleuve de lait roulant des mondes sur nos ttes, Et vous, bleu Sirius, Cygneblanc, Orion, Nous pouvons maintenant dire ce que vous tes Nous avons dans la nuit saisi votre rayon.

L'ANALYSE

SPECTRALE.

Ge radieux frisson qui dans l'lher immense Ondulait, et depuis En arrivant l'homme est devenu science, mille ans tremblait aux cieux,

Et par lui l'infini s'est ouvert pour nos yeux.

Hlas du fer, du zinc, du nickel et du cuivre, Tout ce que nous foulons des pieds sur notre sol, Voil ce qu'on dcouvre en ce ciel o l'il ivre Croyait suivre des dieux lumineux dans leur yol 1

Astres purs et

dont la lueur bnie

lgers Comme un regard divin descendait du ciel bleu,

Vous ne vivez donc point L'ternelle harmonie N'est qu'un crpitement de grands brasiers en feu.

Nous aurions beau sonder la profondeur muette, Nous envoler au loin dans son obscurit, ` Qu'y dcouvririons-nous? L'univers se rpte. Qu'il est pauvre et strile en son immensit

L'ANALYSE

SPECTRALE.

il d'Isis, c'est donc toi, mystrieuse toile r O l'Egypte plaait l'me des bienheureux, Sirius La desse a relev son voile

Une forge gante apparait dans les cieux.

Et pourquoi ce labeur? pourquoi brlent ces sphres, Pourquoi d'autres, plus bas, corps engourdis et froids, Dorment-elles, ouvrant toujours leurs noirscratres, D'o la lave et le feu jaillissaient autrefois?

Dans quel but prodiguer, Nature, en ton ciel triste Ces astres renaissant pour mourir? Dans le bant azur, nave alchimiste, Tu jettes grands blocs les mmes lourds mtaux; Sans repos

Du creuset de tes cieux que veux-tu donc qui sorte? Pourquoi recommencer, tous sur le mme plan, Tes mondes, dont chacun l'un aprs l'autre avorte, Se brise, et, noir dbris, va dans la nuit roulant? 17.J

l'analyse

SPECTRALE.

Depuis l'ternit, quel but peux-tu poursuivre? S'il est un but, comment ne pas l'avoir atteint? Qu'attend ton idal, nature, pour vivre? Ou, comme tes soleils, s'est-il lui-mme teint?

L'ternit n'a doncabouti qu' ce monde La vaut-il?valons-nous,hommes,un tel effort? Est-ce en nous que l'espoir de l'univers se fonde?. Je pense, mais je souffre en suis-je donc plus fort?

La penseest douleurautant qu'elle est lumire; Elle brle souvent,la nuit, avec effroi, Je regarde briller dans l'azur chaquesphre Queje ne sais quel feu dvorecommemoi.

Si dans mon il ouverttout astre vient se peindre, Et si jusqu'en mes pleurs se reflte le ciel, D'une larme, comment, hlas pourrais-je teindre L-bas, dans l'infini, l'incendie ternel?

L'ANALYSE

SPECTRALE.

Vers quel point te tourner, indcise esprance, Dans ces cieux noirs, sems d'hydrogne et de fer, O la matire en feu s'allonge ou se condense Comme un serpent norme enroul dans l'ther?

Puisque tout se ressemble et se tient dans l'espace, Tout se copie aussi, j'en ai peur, dans le temps; Ce qui passe revient, et ce qui revient passe C'est un cercle sans fin que la chane des ans.

Est-il rien de nouveau dans l'avenir qui s'ouvre? Peut-tre, se tourne en arrire, en avant, qu'on

Tout demeure le mme au loin on ne dcouvre Que les plis et replis du grand serpent mouvant.

Oh!si notre pense tait assez fconde, Elle qui voit le mieux, pour le raliser; Si ses rves germaient! oh! si dans ce lourd monde Son aile au vol lger pouvait un peu peser

L'ANALYSE SPECTRALE.

La sentant vivre en moi, j'esprerais par elle Voir un jour l'avenir changer mon regard. Mais, ma pense, es-tu toi-mme bien nouvelle? N'es-tu point dj ne et morte quelque part?

L'A GAVE OS -AL

Menton.

Sur le roc se dresse un agave L, dans les airs, depuis longtemps, Il crot, plante impassible et grave, Que n'meut jamais le printemps.

Ni neurs ni fruits dans sa verdure Roide sur le granit brl, Jamais sa feuille norme et dure A nul vent tide n'a trembl.

l'agave-alos.
Tout d'un coup, aprs des annes, La plante sent une douceur, Ses feuilles s'ouvrent tonnes Une tige part de son cur,

Tige puissante qui s'lance, Telle qu'un arbre, droit dans l'air, Et qui, joyeuse, se balance A la folle brise de mer

Au soleil, comme par prodige, D'heure en heure on la voit grandir Dj, du bout vert de la tige, Des boutons cherchent sortir.

Ils s'ouvrent la fleur triomphante, Porte au ciel comme en un vol, S'panouit alors la plante, L'oeuvre achev, meurt sur le sol.

L'AGAVE -ALOS.

Elle ne vivait, immobile, Rassemblant toute sa vigueur, Que pour voir, sublime et fragile,

Cette fleur monter de son cur.

Humanit, plante fixe Depuis si longtemps au sol nu, Mais o dort la vague pense, Le rve d'un ciel inconnu

Toi dont la vie pre pouvante, En proie l'ternel labeur, Ton pass n'est-il qu'une attente, Songes-tu tout bas ta fleur?

Rassembles-tu toute ta sve Dans un amoursilencieux, Pour qu'un jour ton idal lve Sa vivantecorolleaux cieux?

l'agave-

alos.

Chacun de nous, courb sur terre. Fouillant le sol profond et dur, Travaille pour toi, fleur lgre Qui t'entr'ouvriras dans l'azur 1

L'homme, racine patiente, Peine ici-bas te nourrir Oh ne trompe pas notre attente, Vis, pour que nous puissions mourir l

La plante, elle, aperoit ravie S'ouvrir sa fleur blancheau matin Nous, en te donnantnotre vie, Nous ne savonssi c'est en vain.

Quand Peut-tre mourrons-nousce soir. Nous travaillonspour ton aurore, Mais qui

donc te verrons-nous clore?

nous pourra la de ymft*^

TABLE DES MATIRES

AVANT-PROPOS. Quel est donc ce caprice trange, ma pense.

1 1

LIVRE

PREMIER.

LA PENSEE. "Voyage de recherche Illusion fconde *L'cIa,tderire. ~L'ide. .La Pense et 1a Nftture. Le mlze. Levertigedeschoses. Solidarit La douce mort. 18 7 1 19 23 27 31 33 35 41

,TABLE DES MATIRES.

toiles filantes La tche du philosophe. Leproblmed'HamIet. Moments de foi. I.Kant. II. Fichte. rLe devoir du doute. Question. <Le Temps. ~1. Le pass. L'avenir. Il.

45 51 53 57

61 65 0 67

LIVRE

DEUXIME.
L'AMOUR.

~L'amour t l'atome. La lgende de Roquebr une. Au reflet du foyer. Ronde t 'en&nts. Prs et loin. ExcursiJn aux environs de Florence. Pour le noces d'argent de deux amants. Lever d,'etoiles. Posie et ralit. Visage et mes. Encore au reflet du loyer. Aile brise.

79 81 85 87 89 93 97 99 101 105 111 115

TABLE DES MATIRES.

LIVRE .,'art et le monde. La berceuse.

TROISIME. L'ART. 119 123 125

Sur les groupes de Michel-Ange au tombeau des Mdicis. I. L'aurore. II. Le crpuscule. III. La nuit. IV. Le jour. Les arnes de Frejus. Le mal du pote. Mes vers d'hier soir.

135 137 141

LIVRE

QUATRIME.

LA NATURE ET L'HUMANIT. Genitrix 145, 149 153 155 157 163 165 169 173 175 179 181

hominumque Le combat universel. En route pour le Midi. <tJBn Provence La Mditerrane. Paysage d'Auvergne. Clair de lune. Le rmouleur Dans une mine. La guerre. La muselire. Reconnaissance.

demqne.

TABLE DES MATIRES. L'origine des religions La source Le Spinoza L'analyse spectrale L'agave-alos luxe 183 185 187 193 105 20 1

FIN

DE LA TABLE

T>ES MATIRES.

Taris-

Imp. E. Capiouont

et V. RENAULT,rue des Poitevins, 6.

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