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VIE DE

EMPEREUR DES FRANAIS;


PRECEDEE

<

NAPOLO BUONAPA

D'UN TABLEAU PRLIMINAIRE

DE LA RVOLUTION PAR

FRANAISE;

SIR WALTER SCOTT. t


TOME CINQUIEME.

PARIS
TRUTTEL ET WURTZ, RUE DE BOURBON, N-7. N* 9. CHARLES GOSSELIN, 1 RUE S'-GERMAIN-DES-PRS. 1 RUE DES SERRURIERS.

STRASBOURG TREtJTTEL ET WURTZ,

1827.

V IE DE
NAPOLON BUONAPARTE
V. TOME

~e~no/t in C~BjayeCanfum Nomen erat, nee~ama <~Hcu,- ed ne~cM'Utrnt.t s Stare /oco; M~Mjyue~Hf~or vincere te~o. non ~ce/' et indomittis; yH&spes, yK&yue ira 't)ocfM~e< ) Ferre manum, et nunguam temerando ~areere~erro <yMece~m urgere ~Hoj~ /yM~zre~ort ~VHntMU;impellens yMt~Mt~jt~t summa retenu, 0~<are<<tH<~7MyHe'u!'ttm/ecMjerHt'na. LccAtti Pharsalia, Lib. I. Csar a pins qu'un nom, pins que sa renomme: H n'est point de repos pour cette me ennamme Attaquer et combattre, et vaincre et se venger, Oser tout, ne rien craindre, et ne rien mnager, Tel est Csar ardent, terrible, infatigable De gloire et de snccs toujours insatiable, Rien ne remplit ses voeux, ne borne son essor Plus il obtient des dieux, plus il demande encor; L'obstacle et le danger plaisent son courage, Et c'est par des dbris qu'il marque son passage. IjncAttt. La Pharsale, livre I". (Trad. de La Harpe.)

DEL')MfRIME!UEDECHAPELKT, rue de Vaagirard, n 9.

VIE

NAPOLON BUONAPARTE.

CHAPITRE

PREMIER.

Point de vue diffrent sous lequel les Ministres anglais et le Premier Consul envisagent l'excution du Trait d'Amiens. Trompe par les acclamations de la populace de Londres, Napolon se mprend sur les vritables sentimens du peuple Il continue de menacer 1 indpendance de l'Euanglais. Sa conduite l'gard des Suisses. II intervient rope. dans leur politique, et s'rige de son propre mouvement, en mdiateur de leurs intrts. Manifeste extraordinaire qu'il leur adresse. ~Ney entre en Suisse la tte de quarante mille hommes. Le patriote Reding licencie .ses La Suisse est contrainte.de troupes; il est .emprisonn. fournir la France une arme auxiliaire de seize mille hommes. Le Premier Consul prend le titre de grand Mdiateur de la Rpublique Helvtique.

L'EUROPE avait dsormais les yeux Rxs sur Buonaparte comme sur l'arbitre des destines du monde civilis, qui pouvait son gr maintenir l'univers dans un tat de paix, gnrale, ou le replonger dans les malheurs d'une YtEDE N~r.Buox. o'ne i T 5.

VIE DE NAPOLON

-BUONAPARTE.

guerre plus affreuse que jamais. Les, qualits minentes que possdait Buonaparte faisaient esprer qu'il saurait les employer tout la fois pour son honneur personnel et pour le bonheur des nations sur lesquelles il exerait une si vaste influence. Quant aux taches de son caractre, elles se perdaient dans l'clat de ses victoires, ou se faisaient pardonner, si l'on considrait les exigences de sa position. Le massacre de JaSa tait peu connu il avait eu lieu sur un thtre loign, et ne se prsentait gure la pense que comme un acte de svrit militaire qui portait son palliatif, sinon son excuse, dans les circonstances qui l'avaient fait commettre. On supposait donc que Napolon tait rassasi de cette gloire militaire, par laquelle il avait surpass tous les grands capitaines connus, et l'on s'attendait le voir s'occuper des a~ts de la paix, au moyen desquels il pouvait se faire une renomme nouvelle, moins brillante peut-tre mais non moins honorable. La paix rgnait partout autour de lui; la paix t continue s'il et voulu la maintenir. C'tait surtout le moment de suivre le conseil que Cins donnait jadis au roi d'toile, et de se reposer aprs tant de travaux. Mais Napolon allait prouver que, depuis Pyrrhusjusqu'a lui-mme,

CHAPITM:

I.

l'ambition trouva toujours plus de charme.dans les hasards et les agitations de la guerre que dans les rsultats heureux de la victoire. L'immense pouvoir que possdait ds-lors Buonaparte n'avait de prix ses yeux qu'autant qu'il lui offrait le moyen d'en a,cqurir davantage encore. Semblable un joeur ardent et infatigable, il ne cessa de vouloir doubler son gain chaque coup, jusqu' ce que la fortune, qui lui tait depuis si long-temps favorable, lui devnt enfin contraire, et l'entramt dans une ruine complte. L'ambition tait son. dfaut dominant nous aurions' dit son dfaut unique, si l'ambition, quand elle est fonde sur l'goisme, ne comprenait tant d'autres vices. Sans perdre le fil du rcif, il nous semble J u naturel de retracer d'abord des vnemens qui vinrent tromper l'attente gnrale de l'Europe, et, aprs les incertitudes et les mfiances d'un armistice d'environ une anne, ramenrent la guerre avec toutes ses horreurs .nous reprendrons ensuite l'histoire .intrieure de la France et de son chef. A la vrit, les deux pouvoirs contractans taient parvenus s'entendre sur les articles spciaux du trait d'Amiens ) maisils: concevaient bien diffremment la nature d'un tat gnral de pacification, et les rapports qu'il

VIE DE NAPOIiON

BUONAPARTE.

devait, tablir' entre 'deux nations indpendantes. Homme d'un rare mrite personnel et d'une gale probit le ministre anglais se persuadait, sans doute, que la paix devait produire son eBet ordinaire et rtablir le cours des relations amicales entre la France et l'Angleterre. Quant aux~intrts de leurs allis mutuels, et a la situation gnrale des gouvernemns d'Europe il se persuadait encore que l'Angleterre, en dposant l'pe, avait conserv le droit de conseil et de remontrances amicales mais M. Addington ne devait point esprer de rtablir en Europe cet quilibre qui avait dj cot tant de sang dans le dix-huitime sicle. Les bassins, aussi-bien que le au de la balance, taient rompus et Buonaparte en foulait aux pieds les dbris. Toutefois la Grande-Bretagne tait debout elle tenait toujours en sa main le trident de Neptune; aucun chec dans la dernire .lutte, ne l'avait force d'abandonner le droit de protester contre la violence et l'injustice,, et de protger le faible autant que les circonstances le lui permettraient. Mais Buonaparte comprenait tout autrement l'excution du trait d'Amiens. C trait, selon lui contenait tout ce que la Grande-Bretagne pouvait esprer pour elle-mme et pour ses

CHAPITRE

1.

allis. Son acceptation lui interdisait, entendre Buonaparte, toute intervention ultrieure' dans les 'affaires de l'Europe. Il en, faisait une charte obligatoire, restreignant les droits de celui qui on l'accorde dans des limites prcises, et lui tant toute facult. de rclamer ou d'acqurir au-del de ces limites. ` r L'Europe entire devait donc se trouver la merci de la France, des tats auraient pu tre crs, dtruits, changs, et changs encore si l'Angleterre n'avait pu indiquer, dans le trait d'Amiens, l'article qui s'opposait .a cette mesure. L'Angleterre,. disait le T~/M~~ d'un ton magistral, l'Angleterre aura le trait~d'Amiens, tout le trait d'Amiens, rien que le trait d'Amiens. Au moyen de, cette, explication, le trait devait dcider par rapport a l'Angleterre, et en faveur de la France, toutes les questions qui auraient pu s'lever par la suite entre les deux pays mais, d'aprs les rgles de la bonne foi, et mme du simple bon sens, il nepouvait tre considr que comme aplanissant, entre les deux parties, les difficults existantes au moment d la pacification. On mit en avant ce raisonnement absurde que l'Angleterre, attendu sa position isole, ne devait point se mler de la politique continentale, comme si les relations des gouvernemens

BUONAPARTE. VIEDENAPOLON

entre eux notaient pas de mme nature, qu'ils fussent spars par un bras de mer ou par une chame de montagnes. C'tait prcisment cause de cette position isole qu'un de nos potes rclamait, avec autant d'loquence que de le rle de justesse, pour la Grande-Bretagne mdiatrice comme moins expose ressentir les,secousses d'une guerre sur le continent, et pouvant se prononcer avec plus d'impartialit sur des prtentions qui n'taient pour elle que d'un faible, intrt. La France adopta le sens d'un autre pote, et s'en appuya pour rejeter l'Angleterre hors du monde europen, et lui refuser toute espce d'intervention dans'ies af" faires les plus importantes
.Pe/M'~Mdivisos orbe .C/<<My:M. VlR&. Eg. . Les Bretons spares du reste de la terre.

II tait impossible que l'Angleterre acceptt cette humiliation. Interprt de cette manire, le trait d'Amiens devenait le pendant des conditions proposes par. le cyclope Polyphme Ulysse c'est--dire qu'elle serait dvore la Thrice ~?/y .BreMM j from the <g/o/ rent 70 ~e~M/-<&'<M < ~eeo/!My:c/:<. ADDisotr. <- roisfois heureusel'Angleterrespare autres T des royaumes estcommea sentinelle uiveiltesurle continent. l EUe q

7 J dernire. Si l bras encham et la bouche ferme comme avec un cadenas, l'Angleterre, tmoin impassible, et regard paisiblement la France complter la soumission du .continent,. quel autre sort pouvait-elle attendre que de se voir elle-mme subjugue son tour ? Nous dirons les dmls que fit na~tr~l'excution 'du trait., Peut-tre auraient-ils t apaiss par un accommodement, si l'interprtation absolue donne par le Premier Consul la stipulation, n'et t incompatible avec l'honneur, le salut et l'indpendance de l'Angleterre. Il parait plus que probable que l'extrme joie du bas peuple de Londres la signature des prlimina.n'es, l'honneur qu'il fit Lauriston de traner sa voiture, les'cris de .BMOnaparte, for efer qu'il fit entendre, avaient .lait concevoir au chef du gouvernement franais l'ide fausse que la paix tait indispensable, la Grande-Bretagne. Comme d'autres trangers se trompant sur la nature de notre gouvernement populaire, Buonaparte put prendre les clameurs de, la populace de Londres pour la voix de la nation britannique. D'un autre ct, nos ministres ne paraissaient alors conserver
Buonaparte pour toujours, c'est--dire 0 < vive jamais

I. L CHAPITRE

~uonap~~M. (dit,)

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BUONAPARTE.

leur influence .dans le Parlement qu' condition de,&ire la paix et de la maintenir, et Napolon pouvait bien attribuer leur faiblesse ce qui n'tait chez eux que franchise et esprit de conciliation. S'ibn'et pas t domin par une impression de cette espce,,il aurait probablement diffr ~usqu~la ratification dfinitive du' trait d'Amiens~, le pas de gant qu'il Et, sans hsiter,' aprs la signature des prliminaires, et pendant la dure des ngociations.. Nous avons dit, dans le prcdent volume que Buonaparte avait accept la prsidence de la rpublique cisalpine, laquelle il donnait maintenant le nom de jRepM~e 7~/M/z/z<?~ commei le nuveltat devait comprendre, par s commesi le nu-veltat devait comprendre, par la suite; toute la pninsule. Par un trait secret avec l Portugal, il avait acquis de cette puissance tout ce qu'elle. possdait de la Guyane. Par une autre convention avec l'Espagne, le cabinet de Madrid lui avait cd sa part de la Louisiane, et ce qui pouvait avoir des suitesplus srieuses, la rversion du duch de Parme et de File d'Elbe, excellente station navale. Dans la Dite qui se tint en Allemagne pour fixer les indemnits accorder aux diffrens princes de l'Empire qui avaient prouv des pertes de-territoire par suite des derniers vnemens, et surtout ,du trait de Lunville, l'in-

CHAHTEE

i..

nuence franaise avait domin de manire faire craindre l'anantissement total de cette confdration antique. Uneobservation gnrale trouve ici sa place c'est que des' villes, des territoires et des, provinces passrent Ue main en main comm.des cartes sur une tabl de jeu, et que les puissances 'de ~Europe, une seconde fois aprs le partage de la Pologne, virent le scandale d'un gouvernement d'hommes libres transfr d'un tat un autre,, sans plus d'gards leurs voeux, a leurs intrts et leurs habitudes que s'il s'agissait de bestiaux. Cette funeste imitation d'un prcdent funeste engendra de grands maux: elle rompit,tout lien d'a~ctioh entre les gouvernans et les gouver-~ ns; il n'exista plus entre les princes, et les sujets qu'une alliance impose par la force, accepte par la ncessit. "0 Dans cet change de territoire et de. juridiction,, le roi de Prusse obtint une compensation prcieuse pour le duch de Clves et autres provinces cdes la France attendu qu'elles se trouvaient sur la rive gauche du Rhin. La neutralit de ce monarque avait t deda plus grande utilit a la France pendant ~es- campagnes sanglantes qui venaient. d'avoir lieu il, fallait bienl'en rcompenser. Les petits-princes de l'Empire, principalement ceux qui occ-

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

paient la rive droite du .R'hin, et qui s'taient volontairement placs sous la protection de la France, obtinrent aussi des ccroissemens considrables de territoire. L'Autriche au contraire, dont on n'oubliait point la rsistance opinitre, fut considre comme levant de trop hautes prtentions au pouvoir et l'indpendance; ses indemnits furent d'autant plus restreintes, que celles des amis de la France furent plus tendues. Ces avantages divers, cet accroissement de pouvoir et d'influence, la France le dut surtout a l'adresse de sa diplomatie mais, peu de temps aprs .la signature du trait d'Amiens, Napolon prouva au mondequ' dfaut de l'intrigue, son pe, comme prcdemment, tait toujours prte appuyer son ambitions L'invasion des Cantons suisses par le Directoire, avait toujours t regarde comme une violation manifeste et grossire du droit des gens; Buonaparte lui-mme ne la jugeait pas autrement. Il eut soin nanmoins de maintenir l'occupation militaire de la Suisse par les troupes franaises et ce peuple, quelle que ft son indignation- la vue de sa renomme dchue et de ses liberts ananties, ne pouvait opposer de rsistance qu'au prix de son entire destruction.

CHAFTREI..

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L'article 11 du trait ~deLunville semblait offrir aux Suisses l'esprance d'chapper l'esclavage, mais cet espoir n'tait'qu'un vainmot. On dclarait que le trait s'tendait aux repu-, bliques batave, helvtique cisalpine, et ligu-' rienne. Les parties contractantes garantissent l'MZ~7(&Mce de ces rpubliques, dit le trait, et aux peuples qui les composent, le droit d'adopter la 'forme de gouvernement qui leur avons vu. quels avantages la plaira. Nous rpublique cisalpine retira de cette dclaration d'indpendance. On garda moins de ~nesure encore envers la Suisse. Les Cantons n'taient pas d'accord relativement au systme politique qu'ils devaient adopter. La question fut solennellement dbattue dans une dite tenue Berne. La majorit se' dcida pour une ligue fedrative, base antique du gouvernement helvtique. Un projet de constitution, d'aprs ce principe, fut en consquence rdig et approuv. L'excution en fut cmie au sage Aloys Reding, galement renomm par son courag et son patriotisme. Il sentit la ncessit d'obtenir l'aveu de la France, pour assurer ses compatriotes la libre jouissance de la constitution qu'ils s'taient donne et se rendit lui-mme, Paris, afin de,solliciter le consentement de Buonaparte. Ce cohsent-

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~ment-ft accord condition que le gouvernement suisse admettrait ses dlibrations six. membresdl'opposition.SoutenusparlaFrance, ces derniers voulaient la~constitution une et indivisible a Fimitation de -celle de la rpublique franaise. Cette mesure, prise la requte du Premier Consul, se termina par un acte de trahison, pro-, bablement'prvu par .Buonaparte. Saisissant le moment o la dite s'tait ajourne cause des ftes de Pques, le parti franais convoqua une runion o les autres membresne se trouvrent .point, et il dcrta. une forme de constitution qui renversait entirement celle sous laquelle les Suisses avaient si long-temps trouv la libert, le bonheur et la gloire. Buonaparte les 'flicita sur la sagesse de leur choix et ce choix ne pouvait manquer de plaire Buonaparte puisque.ce renversement des vieilles institutions nationales lui permettait d'introduire dans le nouveau systme toutes les modifications que pourrait lui suggrer sa politique. Remarquonss encore que le nouveau gouvernement devait avoir pour chefs. des hommes redevables de leur lvation au Premier Consul, et par consquent soumis sa volont. Les ayant donc compliments de s'tre donne une constitution libre et indpendante, il dclara son intention

'CHAPITRE

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de rappeler les troupes franaises et les rappela en H'et. L'quit apparente de cette mesure nt .clater beaucoup* de reconnaissance s parmi les Suisses ils se seraient pargn ces dmonstrations, sans-doute, s'ils avaient su.que la politique de Buonaparte, plus que sa gnrosit, lui avait inspir.cette conduite. D'abord, et dans son propre intrt, Napolon devait paratre laisser l Suisse.'en possession de.. sa libert ensuite il tait bien certain qu'en abandonnant ce pays- lui-mme les .vnemens ultrieurs; lui onriraient bientt un prtexte plausible d'y rentrer les arms l main.. Les cantons aristocratiques de l'ancienne ligue. Helvtique approuvaient la constitution dernirement adopte par le parti -franais. Il n'en tait pas ainsi des cantons dmocratiques, c'est-dire des petits cantons ils.dclarrent qu'ils ne voulaient point s'y soumettre qu'ils se spareraient de la ligde gnrale attendu qu'elle taitcalque sur celle de France et qu'ils formeraient une confdration spare, en renversant les ancienns lois nationales. C'taient les cantons de Schwitz, d'Uri et d'Undrwlden, pays de forts et de montagnes, o les habitahs ont moins dgnr des murssimples et agrestes de leurs anctres. Une. guerre civile clata, aussitt; et il ne fut paa diSicile de

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s'apercevoir qu'en popularit,'aussi-bien qu'en patriotisme, le gouvernement usurpateur tabli sousi'innuence franaise, tait compltement infrieur ces braves paysans. Leur principal chef tait l'intrpide Reding, qui s'effora, mais en vain, d'aHrahchir samalheureuse patrie. Le gouvernement intrus fut d'abord chass de Berne; ses troupes battues sur tous les points, et le parti fedratif accueilli avec les dmonstrations de la joie la plus vive. Les usurpateurs ne comptaient gure de partisans que quelques individus qui leur taient attachs par des motifs d'intrt. Mais au moment .o Reding et ses braves Suisses se complaisaient dans l'ide de rtablir l'ancienne constitution avec tous ses privilges et ses immunits, la main de fer d'un pouvoir suprieur tait tendue dj pour comprimer leurs nbrts patriotiques. L fatale nouvelle de l'intervention arbitraire de l France fut rpandue par l'arrive subite, de Rapp, adjudant-gnral de Buonaparte. Il ~apportait une dclaration adresse aux dixhuit cantons. Ce manifeste tait d'une nature fort extraordinaire. Buonaparte reprochait aux Suisses une discorde civile de trois annes', oubliant que,ctte discorde n'eut point exist sans l'invasion opre par la France. Il leur

CHAPITRE

I.

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disait qu'aussitt aprs que le gouvernement franais eut consenti a retirer ses troupes de leur pays, ils avaient tourn leurs armes les uns.contre les autres. Ce raisonnement, adress par une nation indpendante aune autre nation, est dj trs singulier par lui-mme mais ce qui suit l'est bien davantage encore Vous vous tes disput trois ans sans vous entendre si l'on vous abandonne plus longtemps vous-mmes vous vous tuerez trois ans sans vous entendre davantage. Votre histoire prouve d'ailleurs que vos guerres intestins n'ont jamais pu se terminer que par l'intervention efficace de la France. Il est vrai que j'avais pris le parti d n me mler en rien d vos affaires; 'vais vu constamment vos direns gouverhemehs me demander des conseils et ne pas les, suivre et quelquefois 'abuser de mon nom selon leurs intrts et leurs passion~ Mais je n&puis ni ne dois rester insensible au malheur auquel vous tes en proie, je reviens sur ma rsolution, je serai'le mdiateur de vos diffrends mais, ma mdiation sera efficace., telle qu'il convient aux grands peuples au nom desquels je parle, )) ,
lecteur trouvera cette pice ofCcieUe daM.~e~oniteur de l'an xt, n to de vendmiaire. (~) Le

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Ce langage insultant par lequel le Premier Consul, sans y avoir t invit et comme. s'il et accord une grce, prnaitsur lui d'exercer le pouvoir le plus absolu sur un peuple libre et indpendant, se reproduit d'une manire galement remarquable vers la fin du manifeste. Il ordonne au snat suisse d'envoyer une dputation Paris afin de se concerter avec le Premier Consul, qui ajoute ((De mon ct, j'ai le droit d'attendre qu'aucune ville aucune commune aucun corps, ne voudra rien faire qui contrarie les dispositions -que je vous fais connatre. )) Al'appui de cette dialectique d'un manifeste que le dernier colier aurait pu confondre, Ney entra par diffrens points en Suisse, la tte de quarante mille hommes. Dans l'impossibilit de rsister de telles forces, -AloysReding congdia les siennes, aprs avoir adress une 'proclamation touchante ces braves gens. La dite de Schwitz se spara galement, attendu, ainsi qu'elle le dclara l'intervention des troupes trangres, auxquelles l'tat d'puisement du pays ne'permettait pas de s'opposer. La Suisse fut donc occupe une seconde,fois par les soldats franais. On, poursuivit et l'on mit en prison les patriotes qui s'taient fait remarquer dans la revendication des 'droits du

CHAPITRE

I.

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pays. On pressait Aloys Reding de se cacher'; il ne te voulut, pas et quand l'o&cierfranais qui vint l'arrter lui reprocha de s'tre mis la tte de l'insurrection il rpondit avec. dignit J'ai obi la voix de. maconscience a celle de ma patrie; pour vous excutez les ordres de votre mattre.)) Il .fut envoy au chteau d'Arsbourg. La rsistance de ces dignes patriotes, leur attitude calme, noble et fire; la sunpiicit touchante de leurs rclamations contre la violence et le despotisme, ne furent point perdues pour le monde et pour la cause de la libert malgr l'inutilit de leurs efforts en faveur de la patrie. Leurs plaintes pathtiques'taient lues jusque dans le fond des valles, elles soulevaient la haine contre l'osucpation franaise, chez les individus qui jusqu'alors avaient vu avec tonnement, sinon avec admiration, les victoires de la Rpublique. On a pu, dans certaines invasions, prtexter la rapidit d'une rvlution~les extrmits de la .guerre, la loi rigoureuse de la ncessit, mais celle de la Suisse tait aussi gratuite et arbitraire qu'elle tait injuste et. condamnable. Le nom des Cantons auxquels se rattachaient tant de souvenirs de loyaut et de valeur antique', de simplicit et de mle indpendance, faisait prendre plus d'intrt'encore ViEMNtt'.BuoN. Tome 5.

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t DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

auxsouHrancs de ce pays. Jamais acte public de Buonapartene compromitplus son caractre aux yeux de l'Europe, que sa conduite envers la Suisse.. .` La noble rsistance de ses habitans leur rputation de courage, fire.nt quelque impression sur le Premier Consul lui-mme. Il tait prudent d'ailleurs de ne pas les pousser bout; et, dans l'acte. dfinitif de ~mdiation, au moyen auquel il leur vitait les embarras de songer leur. constitution, il permit que le fdralisme fut conserve comme une des bases fondamen..taies. Par/un trait dfinitif subsquent, les Cantons consentirent refuser le passage,, sur leur territoire, aux ennemis de la France, et s'engagrent maintenir sur pied un corps de quelques milliers de soldats, pour l'excution de cette promesse de plus, la Suisse fournissait la'France une arme auxiliaire de seize mille hommes, dont l'entretien restait la charge gouvernement fraitais. Quoi qu'il, en soit, ces montagnards dployrent une si grande nergie dans la discussion de ce trait, qu'ils chapprent au systme de la conscription impos aux autres tats tombs sous la domina` tion de la France.' ..` Malgr ces modifications, nanmoins, il tait vident que l'homme qui s'rigeait arbitraire-

CHAPITRE

1~

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ment en mdiateur de la Suisse-rgnait despotiquement~sur ce pays,, aussi-bien que sur la France et le nord de l'Italie mais pas une voix n'osait s'lever contre cet accroissement formidable de puissance. L'Angleterre seule voulut intervenir elle accrdita un agent M. Moore, auprs de la dite de Schwitz afin de s'informer. par quels. moyens la Grande-Bretagne pourrait appuyer leurs rclamations l'indpendance mais cet envoy n'tait pas encore arriv, que les oprations de Ney avaient dj rendu toute rsistance impossible. L'Angleterre adressa,, en outre, au gouvernement franais, des remontrances sur cette violatidn manifeste des liberts d'un pays indpendant, on ne daigna point y rpondre 7:o/M~Mrseul s'en chargea pour vouer au ridicule et vau mpris les prtentions de la Grande-Bretagne intervenir dans les affaires du continent. Depislors, Buonaparte adopta et continua de porter le titre de grand Mdiateur de la Rpublique Helvtique, sans doute en tmoignage du droit qu'il s'arrogeait, et qu'il exerait en effet, de se mler des affaires de cette nation, toutes les fois qu'il le jugerait convenable.

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BUONAPARTE.

CHAPITRE

II.

La msintelligence s'accrot entre la France et l'Angleterre. et insultes nouvelles de la part du gouverEmpitemens nemnt franais. Instructions singulires donnes par le Premier Consul ses agens commerciaux dans les ports de Ordres des ministres anglais pour la Grande-Bretagne. l'expulsion de tout individu qui se prsenterait en vertu de ces instructions. .Violences de la presse des deux cts du dtroit. fameuse publication royaliste de Z'n~/gM, Peltier. Note Buonaparte rpond dans le Mo~eMf. en forme de remontrance, communique par M. Otto. Peltier cit en jugement Rponse de lord Hawk'esbury. pour un pamphlet contre le Premier Consul. -Il est dclar mais l sentence ne reoit point d'excution. coupable; DisMcontentement toujours croissant de Napolon. eussions amres relativement au trait d'Amiens. -Malte. Rsolution Rapport injurieux du gnral Sbastiani. du gouvernement'anglais Confrences en consquence. entre Buonaparte et lord Whitworth. Message du roi au Parlement pour demander un surcrot de forces. un -Altercation entre Buonaparte et lord Whitworth, de l'Anglelever. Dtails ce sujet. Ressentiment Motifs terre. Nouvelles discussions relatives Malte. qui ont' pu faire dsirer Buonaparte la rupture des ngociations. L'Angleterre dclare la guerre la France, le 18 mai t8o3.

LE pas que faisait Buonaparte vers la domination universelle, a l'instant mme o les mesures pacifiques adoptes dans les prliminai-

CHAnTREII.

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res,et confirmes depuis par le trait d'Amiens, allaient tre dfinitivement mises excution excita une inquitude lgitime chez le. peuple anglais. Il n'avait point t accoutum compter beaucoup sur la sincrit de la nation franaise' et le caractre de son chef actuel, son extrme ambition la hardiesse de ses. entreprises, et le succs dont elles avaient t jusqu'alors couronnes n'taient pas de nature 'a faire natre plus de scurit que par; le pass. Il parat aussi que Buonaparte rgarda comme une offense personnelle la dfiance de l'Angleterre et au lieu de la faire vanouir, ainsi que la politique le voulait, par des concessions et des voies conciliatrices, il laissa percer une envie de la rprimer ou mme de la punir, qui dcela, de sa part, emportement et colre.Toute cordialit cessa ds-lors dans les relations des deux gouvernemens ils commentrent chercher, dans leur conduite respective des sujets de mcontentement plutt que les moyens de les carter.
Sans parler des atteintes continuelles que la

Phrase emprunte au vocabulaire des antipathies nationales malheureusement !a bonne foi pour l'auteur anglaise' serait plutt la foi punique'; mais il est temps de ne plus juger les peuples par les seuls actes de leurs gouYernemens'. (/.)

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VIE DE NAPOLEON. BUONAPARTE.

France ne cessait de porter l'indpendance de l'Europe, l'Angleterre avait plusieurs motifs de plainte contre cette, puissance. Au temps du rgne de la terreur, une loi avait t rendue qui dclarait de bonne prise tout navire, au-dessous de cent .tonneaux, charg de marchandises anglaises, et rencontr moins de quatre lieues des ctes de France: Buonaparte )ugea convenable d'aller chercher les premiers fruits du nouveau trait de paix dans Inexcution plus svre d'une loi dj si hostile, d'une loi passe pendant une guerre d'un acharnement sans exemple. Plusieurs navires anglais furent saisis, les capitaines emprisonns, les chargemens conEsqus, et toute restitution refuse. Plusieurs de ces vaisseaux avaient t jets sur les ctes de France par le. gros temps mais la tmpte mme n'tait point un cas d'exception. On cite l'exemple d'un navire anglais entr dans la Charente, sur son lest, pour y prendre un chargement d'eau-de-vie. Il se trouva naturellement que la vaisselle, les couteaux les fourchettes et autres ustensile l'usage du capitaine, ta~ent de fabrique anglaise il n'en fallut pas davanla saisie du btiment fut dclare bonne tage et valable. Les. plus pressantes remontrances ne diminurent point, que nous sachions, la frquence de ces agressions, et la France agis-

CHAPITRE.H.

s3-

sait d) a d'aprs ce systme de .vexation et d'insulte qui souvent prcde l guerre, mais qui d'ordinaire, ne suit pas immdiatement la paix. Les procds de. la France parurent d'autant plus draisonnables et d'autant plus injustes que toutes les entraves imposes a son .commerce, pendant la guerre avaient t leves par la Grande-Bretagne aussitt aprs la conclusion de la paix. Ajoutons qu'un article du trait d'Amiens ffranchissait du squestre dont elles avaient t frappes les proprits des sujets franais ou anglais dans les deux tats belligrans que la Grande-Bretagne avait fait excuter sans'dlai cette disposition et que la France n'y avait point eu d'gard. Cette conduite vexatoire et injurieuse annonait peu de considration pour le gouvernement britannique, et nul dsir de cultiver son amiti. Peut-tre le Premier Consul esprait-il ainsi dterminer l'Angleterre certains sacrifices, pour prix, desquels il lui et accord un trait de commerce faveur spciale, dont les avantages, selon l'opinion qu'il s'tait faite de la. nation anglaise, devait la dcider pardonner aisment ces mmes restrictions humiliantes dontson commerce seraitpar l af&ancbi. Si telle tait la politique deBuonaparte, il connaissait bien peu le caractre du peuple auquel il en

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faisait l'application l'aiguillon n'est fait que pour le'boeuf paresseux. Mais ce qui indisposait particulirement, ce qui alarmait surtout la Grande-Bretagne, .tait quJen mme temps qu'il refusait de donner au commerce anglais les facilitas d'usage, Napolon prtendait nanmoins tablir un agent commercial dans tous les, ports d'Angleterre. Les fonctions ostensibles de ces agens taient de surveiller ce mme commerce que le Premier Consul montrait si peu. d'empressement a encourager, >tantrait si peu,d'em pr.essemeiit , encourager tandis queleur mission relle ressemblaitbeaucoup a celle d'espions officiels et privilgis. Conformment leurs insttuctions, ils~devaient non seulement recueillir toute espce de renseignemens relatifs au commerce, mais encore dresser un plan des ports de chaque arrondissement, en indiquer les profondeurs, par quels vents il tait facile d'y entrer ou d'en sortir, et quelle .hauteur de la mare de grands vaisseaux pouvaient y pntrer. Les craintes inspires par ces nombreux agens devinrent plus vives que jamais, quand on sut qu'ils taient militaires et ingnieurs. Ces prtendus consuls taient arrivs en Angleterre, mais n'avaient point encore, en gnral, occup le poste qui leur tait assign, lorsque le gouvernement britannique, inform de

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la nature de leurs fonctions, fit savoir que tout individu qui se prsenterait dans un. port de mer anglais, en cett qualit, recevrait l'in'stant l'ordre de quitter l'ue. Tel tait le secret recommand a ces agens, dans leur conduite, que Fun d'eux, nomm Fauvelet, envoy a la rsidence de Dublin, o il tait arriv avant que la nature de ses fonctions fut connue, ne put tre trouv par quelques personnes qui dsiraient faire une dclaration sous serment de~vant le consul de France. Il ne faut donc pas s'tonner que la Grande-Bretagne ait conu les plus fcheux soupons relativement aux projets ultrieurs de la France, qui prontait videmmnt du retour de l paix pour se procurer, par des moyens indirects et fort suspects, des renseignemens qui lui eussent t si utiles a ellemme, et si funestes l'Angleterre, dans le cas de nouvelles hostilits. En mme temps que ces motifs, d'inquitude agitaient de plus en plus la nation, anglaise, la presse priodique qui agit si puissamment sur l'opinion, et qui en reoit son tour l'influence, se rpandait en violentes invectives. Elle jugeait svrement le caractre personnel du Premier Consul; condamnait ses ambitieux projets; mettait au grand jour les atteintes qu'il portait a la libert de la France, de l'Italie, et particuli'c-

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ment de la Suisse. Elle notait les petites vexations~qu'il. multipliait contre le commerce anglais, et les mesures oppressives dont il frappait les sujets britanniques; en faisant ressortir, de cette manire, la haine profonde qu'il portait au pays, qui seul avait la volont, aussi-bien que le pouvoir, de l'arrter dans sa marche vers la monarchie universelle de l'EuroD. Il existait alors, en Angleterre, un tort parti de Royalistes franais. Les uns refusaient de rentrer en France, les autres se trouvaient excepts par l'amnistie; tous voyaient enBuonaparte leur ennemi personnel, et le principal obstacle au rtablissement des Bourbons. En effet, n'et-ce t la crainte- qu'inspirait Napolon., la France se ft alors prononce en faveur de ses princes, avec plus d'empressement qu' aucune autre poque de la rvolution. Les Royalistes dont nous parlons trouvaient, pour leur cause un avocat actif et habile dans M. Peltier, migr, ardent royaliste lui-mme, dou de cette vivacit d'esprit et de cette promptitude de compo.sition qui conviennent surtout dans les crits priodiques. Au commencement de la rvolution il avait combattu les dmocrates dans sa publication intitule les ~c~ ~~p< II y vouait au ridicule et l'excration, les actes, les prtentions et les principes des chefs rpublicains

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et il le fit avec tant de succs, que Brissot l'accusa d'avoir fait plus de mal a.l cause de la Rpublique, quetoutesles.armesauies ensemble. en franais Il publiait alors,' Londres un journal hebdomadaire, appel /M. En tte de la feuille, tait une vignette reprsentant le buste de Buonaparte sur un corps desphinx. Aprs rmission des deux ou trois premiers numros-, et sur quelques objections adresses au rdacteur, le sphinx parut sans la tte qui le surmontait auparavant; mais toujours par des o.rnemens consulaires, et continuant ainsi de faire allusion l'Egypte et au a-. ractre a/H~g-Mdu Premier Consul. Les plus vives attaques contre Buonaparte et le gouvernement franais remplissaient les colonnes de ce journal, et comme il tait minemment populaire, eu gard aux sentimeiis de taxation anglaise envers la France et son chef, il trouva partout de nombreux lecteurs. Ce torrent de satires et d'injures vomies chaque jour par la'presse anglaise et anglo-gallicane, ne pouvait manquer d'irriter et d'exasprer celui qui en tait l'objet principal. En Angleterre, nous sommes tellement accoutums a voir ls personnages les plus irrprochables, et mme les plus dignes de respect, continuellement attaqus dans les journaux, que nous plaindrions~

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la folie de l'homme de, mrite qui accorderait a ces 'outrages plus d'attention que n'en ferait un passant- aux aboiemens d'un chien jappant au moindre bruit. Nous sommes redevables de cette indiffrence et a l'habitude, et notre conviction que les .insultes phmres ne sauraient produire aucune impression sur l'esprit public. Il- n'est pas donn aux trangers de se retrancher dans cette insouciance on pourrait les comparer ces talons qui, amens pour la premire Ibis'dans un'pays bois sont exposs /a la piqre d'une espce de taon qui les fait entrer en fureur, tandis que les chevaux levs dans la contre y sont peu prs insensibles. S'il en est ainsi des trangers en gnral, on doit bien penser-que Napolon Buonaparte naturellement impatient de la censure, devenu plus irritable encore depuis ses victoires, nesupportapasdesang&id les attaques violentes que les journaux anglais et /&gT/ de Peltier dirigeaient contre sa personne et son gouvernement. De tout temps, nous l'avons dj dit, il attacha beaucoup d'importance aux effets de la presse., Aussi l'avait-il prise, Paris, sous sa surveillance particulire, au point qu'il ne ddaignait pas de composer lui-mme ou de corriger des paragraphes entiers. Ainsi assailli par le corps entier des journaux anglais, presque aussi nom-

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breux que tes .vaisseaux de notre marine-, il. perdit enfin toute patience, et s'abandonna plus que jamais,. contre l'Angleterre, aux sentimens hostiles que cette puissance avait elle-mme conus contre la France et son chef, par'les causes que nous avons rapportes. Napolon rpondait donc sur le mme ton,. et les colonnes du Moniteur contenaient maints articles dirigs contre la Grande-Bretagne. Les attaques et les rpliques traversaient incessamment le dtroit, enflammant toujours dplus en plus la haine que les deux pays, s'taient voue n l'un l'autre. Mais Buonaparte avait cet extrme dsavantage, qu'il ne pouvait, comme l'Angleterre, rejeter le scandale de cette guerre sur les carts d'une presse libre tout le monde savait que les journaux de France taient soumis 'a une censure trs svre, et que rien ne paraissait qu'avec l'aveu .du/gouvernement. Ainsi, toutes les attaques diriges contre l'Angleterre par les journaux franais, taient rputes l'expression des sentimens particuliers du Premier Consul; et puisqu'il avait ananti la libert de la presse, il s'tait rendu personnellement responsable des abus qu'il lui laissait commettre. Napolon s'aperut bientt qu'il ne sortirait point vainqueur d'une lutte o' il s'agissait de sa propre cause, et qu'il ne pouvait se mainte-

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nir, dans cette guerre de plume, contre. des adversaires anonymes. Il s'adressa donc au gouvernement anglais; et, aprs quelques reprsentations assez modres, chargea M. Otto d'exposer, dans une note officielle, les griefs suivans 1. L'existence d'un plan systmatiqu d'injures contre le Premier Consul et tendant . empcher l'effet'de ses mesures publiques, par le moyen de la presse 3. la permission accorde plusieurs princes de la maison de Bourbon, et leurs adhrons, de rsider en Angleterre, afin disait la note, qu'ils pussent ourdir et encourager des complots contre la vie et le gouvernement du Premier Consul. C'tait pourquoi il demandait, d'une manire formelle d'abord, que'le gouvernement britannique fit csser les publications qu'il lui dnonait comme injurieuses au chef de la rpublique franaise secondement, que les migrs rsidans Jersey'fussent renvoys des tats britanniques, aussi-bien que les prlats qui avaient refus de rsigner leurs-siges,, que Georges Cadoudal ft dport au Canada; que les princes de la maison de Bourbon fassent invits se retirer Varsovie o rsidait alors le chef de leur famille enfin que tout migr qui continuerait de porter les insignes et dcorations.de l'ancienne cour. de France, reut

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galement l'ordre de quitter l'Angleterre. Et de peur que les ministres anglais ne prtextassent~ que la constitution de leur pys.les empchait de se rendre aux dsirs du Premier Consul, M. Otto leur rappela que l'~&e/~c~leur donnait tout pouvoir d'exclure les trangers de la Grande-Bretagne. A cette demande premptoire, lordHawkesj bury alors ministre des affaires trangres, chargea M.Merry; l'agent britannique, de faire une rponse la fois ferme et conciliatoir en vitant le ton d'amertume et de mauvaise humeur qui rgnait dans la note franaise, et en maintenant toutefois la dignit de la nation qu'il reprsentait. Il fut donc rpondu que si le gouvernemen~franaistaitfbndase plaindre de la licence des journaux d'Angleterre, le gouvernement britannique, de son ct, pouvait exprimer son mcontentement des sorties virulentes des journaux de Paris; avec cette diffrence, que le ministre anglais n'tait investi d'aucun contrle' sur la libert de la presse qu'il ne pouvait pas, et ne dsirait pas en avoir; tandis que 7e ~Tb/z~Mr, o avaient paru les attaques diriges contre l'Angleterre, tait le
Fits du comte de~Lrverpoot, le nom de M. Jenkinsoo. (.C~) et connu d'abord sous

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journal officiel du gouvernement franais mais que Sa Majest britannique ne sacrifierait jamais la libert de la presse aux prtentions d'une puissance trangre. Si les journaux ajoutait le ministre anglais, ont. publi des articles diffamatoires et de nature a tre degrs la justice, qu'on accuse les imprimeurs et les auteurs; toutes facilits seront donnes pour les poursuivre. Quant aux demandes hautaines relatives aux migrs lord Hawkesbury fit une rponse spciale pour chacune des classes dont ils; se composaient'; mais en concluant par cette allgation'gnrale que Sa Majest n'encourageait aucun complot contre le gouvernement de France; qu'il ne croyait mme pas qu'il en existt qu'aussi long-temps que ces infortuns princes et leurs adhrens vivraient conformment aux lois de la Grande-Bretagne, et ne donneraient aux nations avec qui elle tait en paix aucun sujet rel et suffisant de se plaindre, SaMajest jugerait incompatible avec~ sa dignit, son honneur et les droits de l'hosprotection dont leur pitalit, de leur. retirer une conduite seule pourrait- les priver. Un ministre anglais ne pouvait faire d'autre rponse aux rclamations de la France. Afin de dcider Buonaparte a s'en contenter plus facilement, Peltier fut cit en justice, la requte

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de l'attorney-gnral pour un libelle contre le Premier Consul. Il fut dfendu par M. Mackintosh (aujord'hui sir James*,) dans, un. des plus brillans plaidoyers qu'on ait jamais entendus la tribune ou au barreau. L'avocat rappelait aux juges que la presse'tait alors enchame partout sur le continent, depuis Palerme jusqu' Hambourg, et qu'ils a valent dfendre le droit, dont l'Angleterre fut toujours jalouse, dparier des hommes, trangers ou anglais, sans avoir gard leur puissance, quand il s'agissait de leurs crimes.
Les fonctions du procureur de ce magistrat correspondent gnral en France. (A~<.) aprs celles

avoir t nn whig prononc, remplit des fonctions judiciaires dans l'Inde et fut cr baronnet peu de temps aprs. Sir James est encore un des orateurs les plus remarquables de l'oppositionanglaise son plaidoyer pour Peltier a t traduit dans le recueil Intitul anglais. Ori en trouve aussi analyse avec des extraits et l'historique du procs j dans.. le tome ti du ~o~cg~ historique,et //c/'a/re en ~y~e~/T'e et en -jBcoMe.Parmi les~morceaux de prose et de vers cits dans l'accusation, tait une de'contre le Premier Consul, qu'il ne faut pas confondre avec la clbre ~apo/coy!e de Charles Nodier, compose versJa mme poque. La 2V< polone restera dans.nos fastes, comme pice de'haute posie et l'expression d'un acte de courage. (~/f.) 3 VtB DE NAp. Buojr. Tome 5. le Barreau

Sir James Mackintosh

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L'accus fut dclar coupable mais sa con.damnation pouvait tre considre comme un Aussi toute la procdure de cette triomphe cause offensa Buonaparte. Il avait demand tre veng non par les lois anglaises mais par une mesure vigoureuse en dehors de la loi. La publicit des dbats l'esprit et l'loquence de l'avocat, n'taient point d nature calmer la colre de Napolon, qui connaissait trop bien le f cur humain, et l'illgitimit de sa puissance, pour supposera qu'une discussion publique pt lui tre avantageuse. Il avaitappelles tnbres, et le gouvernement britannique lui avait apport la lumire. Comme ceux qui se sentent coupables, il avait voulu faire cesser toute censure de ses actes; et, au moyen du jugement de Peltier, les ministres anglais en avaient rendu l'investigation une ncessit lgale. Le Premier Consul comprit que lui-mme, bien plus que Peltier tait cit devantla nation britannique, et avec un clat qui-ne pouvait manquer de rejaillir au .loin. II ne se crut donc point oblig par l'espce de satisfaction qui lui avait t offerte: il y vit mme.une injure beaucoup plus
jugement ne reut point d'xecution; avec la France ayant amne, bientt aprs, complte. Le nos dmts une rupture

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grave que la premire et 1 attribua directement aux ministres anglais. Ceux-ci ne purent faire entendre qu'ils avaient pris, en p jamais, lui 1" sa faveur, le seul parti qu'il leur fut permis d'adopter. Z/e ~b/H~M7'redevint' hostile. Des rfugis irlandais publirent a Paris avec l'autorisation du gouvernement, un journal anglais .intitule l'Argus, qui seconda les violences de la'feuille officielle. Les batteries anglaises renvoyrent le feu avec deux fois plus de vigueur et dix fois plus de succs sinistres, prsages de~la paix promise, ou plutt avant-eoureurs terribles d'une guerre imminente. Les nouvelles altercations roulaient principalement sur le trait d'Amiens, que-le gouver~nement anglais montrait peu d'empressement excuter. La plupart des colonies franaises avaient t rendues, la vrit mais le cap de Bonne-Esprance, plusieurs tablissemens Hollandais, file de Malte surtout, se trouvaient encore retenus par la Grande-Bretagne. Devant les tribunaux ordinaires pour parler ainsi, l'Angleterre.eut t oblige de remplir ces conditions du trait, et d'acquitter sa promesse en remettant ces diffrentes possessions. Sous le point de vue d'quit, elle avait de.bonnes risons pour ne point le faire, puisque son intrt,

et celui de l'Europe entire', lui imposaient la loi de s'y refuser a. tous risques. Les acquisitions rcentes de la France sur le continent faisaient nattre ce' droit d'quit. Il tait fondsurjle principe consacr par le trait d'Amiens,.que la (Grande-Bretagne pourrait retenir, de ses propres conqutes, autant qu'il en faudrait pour faire contre-poids, en quelque sorte, au pouvoir acquis par la France en Europe. Ce principe une~fbis pos il s'ensuivait que le trait d'Amiens se rapportait l'tat de choses alors existant mais, depuis cette poque, la France ayant tendu son empire sur l'Italie et le Pimont, l'Angleterre se trouvait autorise a.retenir une plus grande part de ses conqutes, en consquence des nouvelles acquisitions de. la France. Telle tait la position simple et vraie de la question. La France avait chang l'tat de choses existant au moment du. trait l'Angleterre pouvait donc , en juste titre droger au trait lui-mme gardant ce qu'elle avait promis de rendre sous l'empire de circonstances diffrentes. Peut-tre et-il t mieux que l'Angleterre se
Reste discuter jusqu' que! point l'intrt de l'Eur.ope tait mis dans la balance en cette occasion comme en tant d'autres. (~.)

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ft appuye sur ce principe, clair, en disant quelle ne remettrait. les conqutes encore en sa possession, qu'autant que la France renoncerait au pouvoir -usurp par elle sur le '-continent. A la vrit, cette dclaration et amen tout a coup la guerre, et les ministres hsitaient naturellement rpudier tout espoir de en prolonger. une paix si ~rcemmenttablie binant le trait d'Amiens, lorsque l'encre en tait en quelque sorte encore humide. Ils se dterminrent donc de grandes concessions. Le cap de Bonne-Es.prance et les colonies hollandaises furent rendus; Alexandrie vacue, et les ministres bornrent le diffrend l'Ile de Malte. Ils allrent plus loin encore,, et dclarrent qu'ils taient prts cder sur ce point unique de la discussion, si. on leur donnait une garantie suffisante que cet important 'boulevard de la Mditerrane serait remis en main neutre'. L'ordre de'Malten'oSrait point cette garantie. Le Premier Consul proposait une garnison napolitaine (celle .qui mritait le moins de confiance sous tous l;es rapports) mais, par suite de ses empitemens en Italie, la Frahce tait devenue, un voisin si formidable pour le roi de Naples, qu' la premire menace d'envahir la capitale de ce royaume, elle et obtenue du monarque l'vacuation

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'5 prompte de Malte. La Grande-Bretagne fit valoir toutes ces considrations. Le ministre &-anais,de son ct rclamait vivement l'excution littrale du trait. Aprs quelques pourparlers diplomatiques, il semblait que la remise allait s'eSectuer lorsque 7e Moniteur publia un document qui rveilla au/plus haut point l'inquitude et l'indignation de l'Angleterre. Ce document tait' un rapport du gnral Sbastiam'.Cet onicier avait t envoy par le Premier Consul dansles diverses coursmahomtanes d'Asie et d'Afrique et il parat avoir eu constamment pour ob)et~ non seulement d'exalter la .puissance de son matre, mais encore de donnerune fausse ide de l'Angleterre, et d'insulter a sa dignit. H avait visit l'Egypte, en examinant soigneusement les forteresses et leur tat militaire. Il s'tait fait prsenter a Djezzar-Pacha; il entrait dans ds dtails sur. l'accueil distingu qu'il en avait reu, et sur les sentimens de haute estime que Djezzar portait .au Premier Consul dont.il avait tant de raisons d cultiver l'amiti. Aux ues tomennes, le gnral Sbastiani avait harangu les du pays,' en leur disant qu'ils principaux an Voyez~e.~o/H'te~du to pluvise xi (3o janvier t8o3). (~f.)

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pouvaient compter sur la protection de Buonaparjt,e. Son rapport tait pleip' des. expressions les plus hostiles contre l'Angleterre. Le gnral .Stuart y est accus -d'avoir"excit les Turcs l'assassiner, tuiSba~stiani. Cet omcier se prsente toujours comme mdiateur entre les partis opposs des pays qu'il a visits. Il s'tait inform du nombre de leurs troupes avait renouvel d'anciennes liaisons, et en avait tabli de nouvelles avec les principaux personnages; ilparlait emphatiquement, du pouvoir de son matre promettait avec libralit le secours de la France enfin l'auteur de ce rapportterminait par dire qu'une.arme franaise de six mille hommes sumrait la conqute de l'Egypte, et que les Mesde la. merioniennese dclareraient franaises ds qu'on le voudrait. )) En publiant ce rapport, Buonaparte semblait vouloir afficher'; aux yeux de l'univers sa volont inbranlable de conqurir et de coloniser l'Orient. Les ministres anglais seraient devenus coupables de haute trahison si, par la. cession de Malte, ils lui eussent fourni d'une manire plus ou moins directe, les moyens d'excuter les, plans d'une imagination gigantesque, dont l'objet j&nal, et l plus dsir peut-tre, tait l'anantissement du commerce anglais dansles Indes.

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A la mme poque parut un tableau dress avec soin des avantages de la France. C'tait une espce de corollaire du rapport fanfaron de Sbastian! et, pour qu'on ne se mprt pas sur le but de cette-autre publication, dans un moment si critique, ce nouvel crit se rsumait dans cette conclusion positive Que l'Angleterre n'tait point de force lutter seule avec la France. Ce ton d'arrogance, que l'on prenait officiellement, accrut de beaucoup l'indignation du peuple anglais, qui ne sait pas plus refuser un dfi que supporter une injure. A l'apparition de cet expos de l'tat de la France, et du rapport de Sbastiani, rapport rdig et sign par un agent officiel, rempli d'allgations dhues de tout fondement, rvlant des dmarches subversives de la paix, et l plan qu'on s'tait propos en le faisant, le ministre anglais dclara que le roi suspendait toute discussion relativement l'ne de Malte, jusqu' ce que Sa Majest et reu la plus ample satisfaction pour cette nouvelle et singulire hostilit. La catastrophe avanait rapidement son terme une rupture semblait. invitable. Le Premier Consul prit. alors la rsolution insolite d'avoir une confrence personnelle avec l'am bassadeur britannique il agissait probable-

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ment, ds-lors diaprs le mme.principe qui le dtermina,. au mpris des .formes accoutu-. mes, tablir, ou du moins a vouloir tablir une correspondance directe entre lui et les princes avec qui, par la suite, il eut besoin de traiter. Cette dviation a l'usage devait faire voir en lui un homme au-dessus des rgles 'or-' dinairs, et lui fournir, ainsi qu'il se l'imaginait, les moyens de rduire au silence l'ambassadeur anglais, par un d ces mportemens subits qui lui avaient si souvent russi. Il et t plus sage Napolon d'abandonner la .conduite de cette affaire a Talleyrand. Un souverain ne peut entamer de ngociations personnelles de cette- nature sans la dtermination pralable dene rien changer al'ultmiatum qu'il propose sa dignit est dj compromise s'il marchande, capitule ou discute. Il ne peut donc manier aucune des armes ordinaires, et, pour ainsi dire, indispensables aux ngociateurs. Peut-tre Napolon esprait-il, par une de ces dclarations brusques et emphatiques de 'sa'volont, confondre tous'les argumens, rduire toute' opposition au silenc mais il aurait d rflchir qu'ibn'tait.point ici, comme en d'autres circonstances gnral victorieux sur un champ de 'bataille, dictant des lois al'ennemi vaincu. Il aurait d se dire qu'il trai-

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tait d'gal a gal avec la Grande-Bretagne, dominatrice des mers, la tte'd'une forpe non moins imposajite que les siennes quoique d'espce diffrente avec la Grande Bretagne dont le prince elle peuple taient plutt d'humeur a s'indigner qu' s'eNrayr d'une 'menace.L caractre de l'ambassadeur anglais tait d'ailleurs aussi peu. favorable aux vues de Napolon, que celui de la nation que reprsentait ce diplomate. A beaucoup d'exprience 'et~de sagacit,lord Whitworthrunissaitune loyaut .reconnue et un honneur intact. Dou d'une fermet a l'preuve, il tait encore d'un sang&oid .imperturbable, admirablement calcul pour lui procurerl l'avantage danstoute disc,ussion avec un antagoniste-hautain, impatient et .emport.. Nous ne cnerclierons point a excuser l'tn)due des dtails que nous allons donner sur les .confrences du Premier Consul et de lord on y trouve une ide aussi frapWhitworth du caractre de Bupnaparte, et pante que vraie d'ailleurs le rsultat de :ces confrences dcida de son destin et de c.lui du monde. La, premire entrevue politique eut .lieu aux Tuileries, le 17 fvrier i8o3. Bupnaparte commena par dclarer .que son intention tait de

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faire connatre ses sentimens d'une manire claire et authentique au roi d'Angleterre, et il' se mit a parler, sans interruption, pendant prs de deux -heures. Ce ne fat pas sans unegrande incohrence sa colre s'allumant a mesurequ'il numrait ses prtendus sujets de plainte qu'il avait contre l'Angleterre. Il eut la prcaution nanmoins de garder le ton ordinaire,de la politesse envers l'ambassadeur. Il se plaignit des retards apports par la Grande-Bretagne a l'vacuation d'Alexandrie et de Malte; et coupa curt a toute discussion sur le 'dernier point, en dclarant qu'il aimerait autant voir l'Angleterre en- possession- .du iaubourg Saint-Antoine que de cette Me.Puis, il rappela les outrages lui prodigus, par les journaux anglais, et surtout par les .journaux franais publis Londres. Il affirma que Georges/et plusieurs .autres chefs de Chouans, qu'il accu- ` sait d'en vouloir ses jours, taient protgs et que deux assassins, enpar l'Angleterre; voys par les migrs franais pour le poignarder, avaient t arrts en Normandie. Ce fait,. ajouta-t-il, sera bientt prouv publiquement devant les tribunaux. De la, il passa brusquement l'Egypte, assura qu'il pourrait s'en rendre matre quand il le voudrait ,:mais qu'il attachait trop peji d'importance ~a ctte con-

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qute .pour en faire le sujet d'une guerre nouvelle. 'Ici, nanmoins, il lui chappa d'avouer que son projet de recouvrer cette colonie favorite, tait dinr, et non pas abandonn. L'Egypte, ajouta-t-il, appartiendra tt ou tard la France, soit par la chute du gouvernement uit turc, soit par suite d'une convention avec la P, Porte. ))Pour prouver que ses intentions taient pacifiques, il convint qu'il n'avait rien gagner 'la guerre puisqu'il tait sans moyens d'attaquer la Grande-Bretagne, si, ce n'tait par une descente dont il reconnut ,les prils dans les termes..les plus formels. Mais, quoique les chances, dit-il, fussent son dsavantage, d~ns la proportion de cent contre une, il n'hsiterait pas les tenter si on le forait la guerre. Il exalta la puissance des deux-pays. L'arme franLaise allait tre porte quatre cent quatre.vingt mille hommes; et la marine anglaise tait telle qu'il ne devait pas esprer d'en avoir une pareille ~avant dix ans au moins; que si les deux pays voulaient runir leurs forces et leur volont, ils rgneraient sur le rest du monde. Si la Grande-Bretagne lui et montr la moindre cordialit, elle et obtenu de lui des~indemnits sur le continent, des traits de commerce, tout ce. qu'elle aurait dsir mais il avouait que' la msintelligence s'accroissait

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soufHait de jour en jour/Kparcequelevcntqui d'Angleterre n'apportait rien que haine et ini1 miti contre lui.)) Si livrant alors ' une longue digression, il passa en revue les diffrens Etats d'Europe, et affirma que l'Angleterre ne devait esprer l'appui d'aucun d'eux dans une guerre avec la France. En se rsumant, la En, il demanda l'excution prompte, du trait d'Amiens, et la suppression des injures qu'on lui adressait dans les journaux anglais. La guerre tait l'alternative. L' Premir Consul dclama ce long plaidyer avec une grande rapidit, et quoique l'entrevue durt depuis deux heures lord Whitworth put a peine glisser quelques mots il de rponse ou d'explication. Comme s'eSbrait d'tablir les nouveaux motus d'inquitude qui dterminaient le roi d'Angleterre '.deiiiander des conditions plus avantageuses et qu'il les appuyait sur l'accroissement de territoire et d'influence que la France venait d'acqurir: dit Napolon en,l'interrompant, Je que vous voulez parler .du Pimont et de la Suisse c sont des bagatelles qu'on a d prvoir pendant le cours de. la ngociation, Vous n'tes point fonds a; vous en prvaloir aujourd'hui : Quant aux indemnits que l'Angleterre

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eut obtenues dans la dpouille gnrale de l'Europe, en cultivant l'amiti de 'Napolon, lord Whitworth rpondit noblement que l'ambition, de Sa Majest britannique se bornait conserver ce qui. lui appartenait, et ne lui faisait point dsirer le bien d'autrui. L'entrevue se termina d'une manire .polie mais lord Wttitworth resta convaincu' que~Buonaparte ne renoncerait jamais la possession de Malte. Le ministre anglais partagea cette opinion la Chambre des Communes reut du roi 'un message par lequel Sa Majest exposait le qu besoin qu'elle avait d'un surcrot de forces pour tre en tat de dfendre ses domaines dans le cas o la France viendrait les attaquer cependant le motif allgu par les ministres nuisit a leur propre cause, parce qu'ils s'appuyrent sur des faits controuvs. Leurs craintes, disaient-ils, venaient des apprts maritimes quise faisaient danslesdiffrens ports deFrance; mais ils n'avaient lev aucune rclamation cet gard, pendant les discussions entre les deux gouvememens et en effet, IL n'existait nulle part de prparatifs inquitans. Sous ce rapport, les ministres-anglais donnrent l'avantage leurs adversaires, en ne prenant point pour base de leurs mesures, l'exacte vrit. Tout le monde, nanmoins, sentait la justice relle

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de leur dmarche, ~fonde sur l'ambition dmesure du Premier Consul, et les sentimens de colre et de haine qu'il semblait avoir vous .la Grande-Bretagne. L'accusation de prparatifs: maritimes ayant t vl~tbrieusement rfute par~ la. France, Talleyrand fut charg 'de faire connatre a lord Whitworth les moyens que Buonpart poss,dait de'frapper l'Angleterre, non pas directement, il est-vrai, mais en attaquant certains tats d'Europe qu'elle dsirait surtout voir, sinon parfaitement libres, au moins l'abri du despotisme militaire. Il st.7M~M/'<?~disait' Talleyrand dans une note, puisque l'Angleterre prend les armes eri consquence du message du roi, il est naturel que la Franceles prenne aussi qu'elle envoie une arme en Hollande qu'elle forme un camp sur les frontires du Hanovre, maintienne les troupes en Suisse, dirige des forces vers le midi d l'Italie, et enfih qu'elle tablisse une ligne d'observation sur ses ctes.)) Toutes ces menaces except la ~dernire avaient pour obiet ds nations loignes des nations neutres ,,qu.l France n'accusait d'aucun tort envers elle mais~'Grande-Bretagne voulait leur bonheur et ieur indpendance.;i elle devait voir avec dplaisir leur paix trouble leur-libert compromise il n'en- fallait J

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pas plus pour tes dvouer aux malheurs d'une occupation militaire. C'tait une tactique tout-fait neuve que d'opprimer des tats inoNnsifs, et de s'en faire .un moyen lgitime d'agression ~contre une puissance ennemi qu'il n'tait gu're possible d'attaquer direo~~hient. Peu de temps aprs l'envoi de cette note Buonaparte exaspr par le message du roi au Parlement, parut vouloir terminer tout d'un coup cette longue ngociation entre l'Angleterre et, la France mais le temps le lieu et le mode furent 'galement extraordinaires. Dans un cercle tenu aux Tuileries le i3 mars i8o3 le Premier Consul s'avana, d'un air fort agit, vers lordWhitworth, et lui .dit assez haut pour tre entendu de toutes les personnes prsentes Vous tes donc dterminera la guerre puis, sans couter les observations de l'ambassadeur britannique, il continua Nous avons t en guerre pendant quinze, ans vous voulez la guerre quinze autres annes encore c'est vo~ns qui m'y forcez.. S'adressant ensuite au comte Marcow et au chevalier Azzara Les Anglais veulent la guerre mais s'ils tirent les premiers l'pe, )e serai le dernier la remettre dans le .fourreau. Couvrons d'un crpe, funbre les traits, pui'squ'ils ne savent pas les respecter Puis revenant alordWnitworth Pourquoi )'

CHAPITRE'I.

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ces armemens ? Contre qui prenez-vous ces mesures? Je n'ai pas un seul vaisseau de ligne dans les ports de France, mais, si vous prenez les arm~s je les prendrai, si vous voulez vous battre, )e me battrai il st plus facile de dtruire la France que de l'intimider.. ((Nous ne voulons ni l'un ni l'autre, rpondit lord Wnitworth avec calme.; nous dsirons vivre en. bonneintelligence avec eller .donc'les traits, rpliqua ((Respectez Buonaparte d'un ton svre. Malheur a ceux qui les auront viols ils rpondront a l'Europe des consquences qui vont en rsulter.)) II rpta cette phrase deux fois, .et sortit, laissant toutes les personnes prsentes tonnes du manque de dcence et de dignit qui avait fait natre cette scne. Cette sortie violente s'explique d'elle-mme, si nous la rapportons uniquement a l'impatience d'un caractre emport, devenu plus irritable encore, aprs une suite de triomphes .extraordinaires, quand le moindre obstacle o~rariait l'excution d'unpIahfavori.IAm des plus grands inconvniens du pouvoir absolu est que celui qui le possde apporte naturellement ses sentimens de colre d vengeance o de fiert Cette scneesLdmeptie Buonaparte. (~) par VfB NAP. DE BuON. 5. Tome 4

5o

VIE

DE

NAPOLON

~UONAPARTE

dans les affaires qui devraient tre traites avec, sang-froid, avec impartialit, et dans le but exclusif de l'intrt gnral. Mais il est demeur constant, d'aprs ceux qui ont t le mieux mme de comiattre Buonaparte, que, ces accs auxquels il se livrait de temps en temps taient moins les effets naturels d'une irritabilit-maladive que des moyens calculs d'avance pour intimider et pour tourdir ceux avec qui il voulait trajter. Il est donc possible que la politique ait eu quelque part dans l'indignation du Premier Consul,, et qu'il se soit rappel en prsence de 'lord Whitworth, le succs complet de la scne violente oil brisa le service de porcelainede Cobentzel, et qui prcda la signature du trait de Campo-Formio mais la position de la Grande'-Bretagne ne ressemblait en rien celle de l'Autriche, et Napolon aurait pu mettre en pices toute la porcelaine de SaintCloud sans produire la moindre impression sur l'impassibilit.de lord Whithworh. Ce langage de colore ne servit donc qu'a dtruire un reste d'espoir <pour la paix, en montrant l'obstination invincible de l'homme du' caprice ou ..du jugement duquel le sort de Furope dpendait malheureusement en ce momentcritique'. L'entrevue des Tuileries o la Grande,Bretagne s'estima insulte dans la personne de

CHAPITRE

II.

5i

son ambassadeur, et devant les reprsehtans de toute l'Europe accrut de beaucoupl'irri< tation gnrale en Angleterre.. Talleyrand, a qui IbrdWhitworth demanda l'explication de cette scne trange, se contenta de rpondre que le Premier Consul se voyant publiquement outrag, avait vouluse disculper en prsence de tous les ambassadeurs del'Europe. La question de la guerre ou de la paix revint alors au sujet de Malte. La conservation de cette forteresse, par les .Anglais, n'avait rien qui dt alarmer la France. Si la Grajide-Bretagne au contraire, la remettait. sans une garantie certaine, l'extrme probabilit que l'ile retomberait au pouvoir du Premier' Consul, tait un sujet d'inquitude fort lgitime pour l'Angleterre qui dut toujours regarder l'occupation de Malte comme un premier pas vers une nouvell conqute de l'Egypte. Il semblait donc que Bonaparte et agi prudemment en cdant sur ce point; De cette 'manire, il mnageait a la France les dlais dont elle avait besoin pour recouvrer ses colonies, rtablir son commerce, et renouveler sa marine, presque entirement dtruite pendant la guerre. Il Ia~ mettait , mme enmi de saisir plus tard une occasion favorable d'attaquer l'Angleterre sur l'lment qu'elle nommait plus particulire-

.53

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

ment l sien. Qn attribua donc Talleyrand cette opinion, que Buonaparte, en cdant l'Angleterre, au sujetde Malte, aurait d endormir les soupons de sa rivale. D'un autre ct, outre l'humeur belliqueuse de Buonaparte il existait d fortes raisons pour faire dsirer au Premier Consul la rupture des ngociations. Sa ~puissance avait pour base l'opinion gnrale .qu'on s'tait forme de,l'inexibilit de son caractre et du bonheur qui s'attachait constamment ses oprations, soit dans le cabinet, soit sr le champ de bataille. En cdant l'Angleterre dans la question qu'elle gitait-avec lui en face de l'Europe, il abjurait en quelque sorte ses prtentions l'autocratie-du monde civilis. Sous ce rapport, il ne pouvait rien accorder. Reconnatre que son invasion en Suisse et en Pimont'rendait ncessaire la cession de Malte la Grande-Bretagne, a titre de compensation, c'tait avouer que .l'Angleterre avait encore le droit d'intervenir dans les affaires de l'Europe, et la dsigner aux nations disposes a secouer Je joug de.la France commele seul pouvoir auquel il devait encore .quelques gards. Dj puissans par euxmmes, exagrs d'ailleurs par le caractre imptueux de Buonaparte 'qu'irritaient continuellement les attaques des journaux anglais,

CHAPITRE

II.

53

ces motifs dterminrent probablement chez lui ces boutades violentes, au moyen desquelles il voulait couper court aux dbats comme il aurait charg la tte de sa garde pour dcider le sort d'une bataille long-temps.8 dispute.~ On fit encore, sans espoir de russir,, quelques faibles tentatives pour renouer -les ngociations. Le ministre anglais .ne demanda plus a retenir Malte perptuit,' m~is seulement pour dix annes. De son ct, Buonaparte. ne voulut .consentir . aucune modification du trait d'Amiens j mais.il offrit, au lieu de troupes napolitaines, dont la garantie ne paraissait pas suffisante~ une garnison russe ou-autrichienne. I/Angleterre refusa;; lord Whitworth quitta Paris, et le 18 mai i8o3. la GrandeBretagne dclara la guerre a. la France. Avant d'entrer dans les dtails de cette lutte terrible, portons itos regards 'en arrire sur quelques grands vnemens arrivs en France depuis la conclusion du trait d'Amiens. J
'De tout ce qui prcde, il rsulte que ~Angleterre mit tous tes. torts de son cte; niais !a question semblait tre tout'entire dans ta cession de Malte, dont l'importance tait galement reconnue ` Consut. (A/) des Anglis et du Premier `

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VIE DE NAPOLON Ir

BUONAPARTE. 1

CHAPITRE

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Coup d'il sur les vnemens antrieurs, Saint-Domingue. Les Ngres, victorieux des Blancs et des Multres, se divisent en plusieurs partis.sousduTrens chefs.ToussaintLouvrture, le plus distingue d'entre eux.Ses planspour l'amlioration du sort de ses A l'imitation d, la sujets. France, il tablit un gouvernement consulair.-La France envoie une expdition contre Saint-Domingue, sous le commandement du gnral Leelerc, en dcembre !8o. elle russit, et Toussaint se soumet; peu de temps aprs il est envoy en ou il, meurt misrablement en prison. Les Franais, en proie la fivre jaune, sont attaqus par les Ngres, et la guerre recommence avec est enlev par la maladie, et remfureur.Leclerc. plac par Rochambeau. Les Francais sont enfin rendre une escadre anglaise, le i" dobhges.de.se cembre r8o3. Plan de Buonaparte pour consolider son pouvoir n France.La garde consulaire est porte a sixm~lle hommes.: description de cette garde. -Lgion d'Honneur. Dtails, a ce sujet. Opposition ibrme, l'instar contre le gouvernement con~ecelled'Angleterre, sulaire. Elle combat l'tablissement d'une Lgion d'Honneur, qui au comte d& cependant est cre.Proposition Provence (Louis XVIH) de renoncer la couronne; elle est rejete. LE la paix prises partie trait d'Amiens une avoir rendu

paraissant

l'Europe,

de Buonaparte de franaise

des premires entrefut de reconqurir la vaste, riche'et pr-

cette

CHAPITRE111.

55

cieuse colonie de. Saint-Domingue, dont les dsastres forment un pisode effroyable dans Fhistoiredelaguerre. L~ rvoludon franaise tait parvenue .jusqu' Saint-Domingue, et .comme une flamme approche d'lmens combustibles, elle y ayit allum une violente discorde entre les blancs et les multres de Fue. Ceux-ci voulaient .entrer eux-mmes .en partage dans les privilges, elles immunits des premiers, attendu, disaient-ils que les droits de l'homme .rcemment promulgus, ne faisaient point acception de la couleur. Les blancs et les multres se trouvant engags dans une guerre civile, les esclaves ngres, partie la plus nombreuse et la plus opprime de la pplation, se soulevrent, et firent de l'Meentire un thtre de carnage et de dsolation. Le petitnombre de colons qui restaient encore sollicita l'appui des armes brisans peine une tanniques qui remportrent victoire momentane; mais le climat opra tant de ravages parmi, les troupes europense hta d'anes, que, eh 1798, l'Angleterre une Medevenue le tombeau de ses bandonner, et plus braves soldats, expirant sans combat sansgloire. Abandonns eux-mmes, les -ngres se divisrent en dinerens partis sous l'autorit de

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VIE I)E

NAPOLON BUONAFARTJE

chefs, plus; pu ,moins indpendans les uns des autres, et dont plusieurs firent preuve d'un talent remarquable. Le premier de tous tait Toussaint-Luverture. Aprs, avoir fait la guerre la manire d'un; sauvage, il jisa du pouvoir que lui'donna le succs/avec beaucoup d'habilet politique. Ngre lui-mme il eut cependant assez d'intelligence pour apprcier, dans ses projets' de civilisation, l'importance de fournir- ses sujets l'occasion de s'instruire, et de profiter des exemples d'industrie que leur, offraientles blancs.Jl protgea donc ces derniers, il dcida, comme une chose juste et raisonnable, que les noirs, dsormais libres, continueraient de, cultiver les plantations des colons.blancs, et que le produit de l'exploitation serait partag dans une certaine proportion, entre le propritaire blanc et lecultivateur noir. 'La. plus lgre, infraction ces rglemens tait punie, avec une svrit, tout africaine. Un jour, il arriva qu'une femme blanche/propritaire d'une plantation, fut assassine par les ngres cultivateurs, qui avaient t autrefois ses esclaves :ToussaintserenditsurIes lieux, latte d'une partie de sa garde cheval, rassembla les ngres appartenant la plantation, les fit entourer par sa cavalerie noire, qui, aprs une courte information de l'affaire, reut~ordrede

CHAPITRE

I.

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tes mettre en pices. Nous tenons le fait .d'un tmoin'oculaire. Au moyen d'une rigueur constante et d'une sagacit naturelle, Toussaint parvint bientt au commandement en chef de l'ile et pronfa de la paix maritime pour. affermir sa puissance. II. tablit un gouvernement sur le modle de l constitution dernirement c'est--dire celle de promulgue-en.France, l'an et par consquent un gouvernement consulaire. On pense bien que Toussaint n'oublia point de retenir pourlui l'autorit suprme, avec le droit de nommer son successeur.'C'tait en .tout une espce ~de parodie de la conduite de Buonaparte, qui sans doute n'en fut pas grandement satisfait; car il est. telle circonstance o l'imitation de nos .actes par les autres est bien moins une agrable flatterie qu'une satire amre. La constitution de SaintDomingue fut mise en vigueur sans dlai, encore bien que, par un reste de dfrence envers la France le consentement de cette rpublique et t formellement'rclam. Il demeurait vident, nanmoins, que J'A&icaih,tout dispos qu'il pt tre d'ailleurs reconnatre une certaine souverainet nominale de l part de la France n'eri tait pas moins rsolu retenir le gouvernement 'eSecdf de la colonie. Mais Buonaparte ne l'entendait nullement ainsi,

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VIE"DE

NABOLON BUONAPA~T.

impatient comme il tait de rendre la France tes avantages dont la supriorit navale de l'Angleterre l'avait prive depuis si long-temps, c'est--dire des colonies, une marine, un commerce..

Les ports de Brest, de Lorient et de Rochefort virent quiper une expdition redoutable, destine rduire Saint-Domingue sous la domination absolue ;de la France. La flotte s'levait trente-quatre vaisseaux portant chacun quarante pices de. canon, sans compter plus de vingt frgates, et bon nombre de petits btimens arms en guerre. Ils avaient bord vingt mille hommes, sous le commandement en chef du gnral Leclerc .beau-frre du Premier Consul, et dont l'tat-major se composait d'oSiciers pleins d'exprience de talent et de bravoure. On dit que.Buonaparfe eut l'art d'employer une grande partie des troupes de l'arme du Rhin. a cette expdition lointaine, sous un climat insalubre; il ne voulut pas cependant qu'on suppost l'existence du moindre danger, et il exera sur un membre de sa famille, cette occasion, un acte d'autorit tendant prouver que tel tait son sentimenta lui-mme.
.C'est--dire 'reau; (~) 'des soldats 1 qui avaient servi sous Mo-

CHAPITRE

'III

5g<

Sa sur, la belle Pauline, depuis marie au prince Borghs, montrait la plus grande rpugnance a suivre, dans cette expdition, le gnral .Leclerc, aidrs son poux, et ne s'embarqua que sur un drdre positif du Premier Consul. Pauline, tait'cependant sa sur 'favorite, mais il aima mieux l'exposer au danger commun, que de laisser'croire, en lui permettant d rester, qu lui-mme il augurait mal de l'expdition. L'expdition appareillale i/t dcembre 1801. Une escadre anglaise d'observation, incertaine du but propos la suivit dans sa marche. Vers les'Indes occidentales. La Hotte franaise se prsenta devant le cap Franais, le ac~janvier 1802.. Somm de se soumettre, et probablement, enray la vue de cette formidable expdition, que les ngres ne pouvaient esprer de combattre avec succs, qu'a la faveur du temps et du climat, Toussaint ne se montra pas d'abord loign d'en venir . un accommodement. Une lettre, conue en termes honorables pour sa personne, lui fut remise de la part du Premier ~Consul. Le gnral Leclerc lui oBrit en mme temps les conditions les plus avantageuses, et le titre de vice-gouverneur. En dnnitive, cependant, Toussaint ne put prendre.

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VIE DE NA'OM':ON BUONArARTE.

sur lui de se confier aux'Franis', et se rsolut a la guerre, qu'il conduisit avec'beaucoup d'habilet. Mais la tactique des Europens et leurs savantes combinaisonymilitaires, ne tardrent pas a triompher de l'nergie de Toussaint et de ses partisans. Les chefs se soumirent les uns'aprs les autres au gnral Leclerc. Toussaint lui-mme parut dsesprer enfin de rsister plus long-temps; il cda, et pouvoir la reut son pardon du .gnral Leclerc condition qu'il se retirerait a Gonaives, dans une plantation dont'il ne sortirait point sans la permission du commandant en chef. Peu de temps .s'tait coul' depuis la victoire des Franais, lorsqu'ils dcouvrirent, ou supposrent avoir dcouvert un projet de conet, Toussamt, sur spiration parmiles ngres les plus lgers motifs fut accus d'encourager la rvolte. Sur cette allgation, dont la preuve ~unique tait une lettre susceptible d'interprtation favorable, l'infor.tun cheffut saisi, avec toute sa famille, et embarqu pour la. France. ..Depuis, aucun renseignement ofUciel ne fut donn'sur son sort. On apprit seulement que Toussaint avait t ~enferme au chteau de Joux,. en .Franche-Comt, o le malheureux Africain tait Mort victime d'un climat auquel il n'tait pas accoutum, et des'rigueurs ~d'ne

n CHAPITREi.

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troite prison. Cette action a t souvent cite comme l'une <des plus indignes de Buonaparte qui aurait d, sino~npar justice, au moins par ~gnrosit, avoir compassion d'un homme dont les aventurs, sous plusieurs rapports, ressemblaient beaucoup aux siennes. Preuve trop irrcusable que si l'humanit tait souvent dans la-bouche de Napolon ..quelquefois mme dans ses actions, cette vertu le portait rarement pargner aux objets de sa'haine pu de sa crainte, le sort ordinairement rserv par la tyrannie a ses victimes un enlvement secret, puis une prison troite comme une tombe, d'o leurs gmissmens ne peuventt tre entendus, et o. elles attendent -la lente approche de la mort, comme si elles taient enterres vivantes.~ Cette perfidie ds-Franais envers. Tous-. saint fut suivie d'un prompt chtiment.. Le flau des Europens, la nvr jaune~ clata parmi les troupes, et enleva, ave.un'rapidit incroyable, le gnral Lclerc, plusieurs de ses meilleurs officiers, et un grand nombre des plus braves soldats. Indigns de la conduite du gouverneur l'gard-, de Toussaint, encourags -d'ailleurs par -l'pidmie qui rgnait dans l'arme franaise, les ngres se soulevrent de tous cts. Il~n rsulta une espce, de guerree

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VIE DE NAPOLON J3UQNAPARTE.

dont nous nous estimons~heureux de n'avoir point rappeler les dplorables et aSreux dtails. Les sentimens~de cruaut qu'on pouvait .attendre d sauvages, Africains nouvellement anrahchi~ ds fers de l'esclavage b s6 communiqurent aux Franais, quelque civiliss qu'ils fussent. Ceux-l arrachaient' les yeux de leurs prisonniers avec des. tire-bouch'ons ceux-ci noyaient les leurspar centaines, tiisnommaient cette imitation du baptme rpublicain de Carrier .la dportation la mer.Quelquefois, on entassaitles ngressur despontons, o on les touffait par la vapeur d soufre allum. Le rsultat de cette guerre infernale fut que la cruaut des Franais exaspra au lieu d'intimider leurs sauvages adversaires, et' que le nombre des premiers, diminuant incessamment par suite de. la. maladie et des combats journaliers, ne fut plus suffisant pour la dfense des villes bien loin de l'tre pour la conqute de l'jle. EnEn.le gnral Rochmbeau, qui avait succd 'Leclerc en qualit de commandanten: chef, fut oblig, pour sauver quelques dbris de cette belle arme, d se rendre discrtion une escadre anglaise, le l" dcembre i8o3. C'est ainsi que- la plusriche des colonies dans les Indes occidentales., fut dnitivement perdue pour'la France'. Dsormais/dans l possession

.'CHAPTREJIJ.

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exclusive de la population noire, Saint-Domingue montrera un jour jusqu' quel' point les naturels d'Afrique tant mme de pro,fiter de la:civilisatiqn europenne, sont capables de former un tat d'aprs les rgies ordinaires de gouvernement' En mme temps~ qu'il s'eSbrait de rendre cette belle colonie la France, Buonaparte, on le pense facilement, ne ngligeait pas les moyens d'asseoir sa propre puissance sur.une base plus solide. Sa condition prsente, comme il arrive toujurs dans la vie, ne satisfaisait pas beaucoup prs ses dsirs., encore bien qu'il fut dj parvenu un degr de pouvoir, infiniment au dessus de celui auquel son ambition avait pu aspirer dans l'origine. Il exerait toutes les pr-' rogatives de la royaut et depuis le consulat vie il avait chaque jour' emprunt quelque chose de la pompe~etdu crmonial attach l'autorit souveraine. Une garde veilla-de nouveau la grille extrieure des ,Tuileries; les
Quoique. la reconnaissance rcente de l'indpendance n'avoir t qu'une affaire de est devenue un fait qui a

de Saint-Domingue paraisse bourse, cette Indpendance, dcid une des plus hautes questins~de !a politique,. et en efft, comme le dit qui., dans. ses consquences,.mrite Walter Scott, d'tre tudie attentivement par les hommes d'tat. (~) ).

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VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE.

cercles recommencrent dans les appartemens ~du chteau;, l'tiquette e cour reparut; et Buonparte, qui jugeait bien l'homme, ne ngligeait aucune *des circonstances minutieuses au moyen desquelles les princes de la terre ne manquent jamais d'ajouter leur autorit mais il restaitbeaucoup a faire: Buonparterie jouissait gure de la souverainet qu' titre de rente viagre: A la vrit, il pouvait en disposer par testament, mais la dernire volont des rois eux-mmes a souvent t mconnue; et, dans tous les -cas, le privilge tait peu de chose, compar .celui d'une couronne hrditaire, qui se transmet par droit de naissance, d'un possesseur un. autre, et confre, sous certain rapport, une espce d~immortalit une dynastic Buonparte savait aussi quel est le pouvoir des noms le titre.de Premier Consul ne comportait pas ncessairement l'ide d'un droit souverain; il pouvait-sigmner tout, ou ne rien signifier. Le mot, dans son acception usuelle indiquait la fois ces chefs de la rpublique romaine, dont les faisceaux commandaient au monde, et ces rsidons chargs de veiller aux affaires commerciales dans un port de mer il "ne" donnait point l'ide d'un pouvoir: ou d'un -droit qui y. fut attach d'une manire ncessaire et inalinable. Buonparte avait d'ailleurs

CHAPITRJS 1

'III.

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d'autres objections contre sontitre actuel de Premier Gonsul,. qui rappelait toujours l'existence des deux autres. Ils taient loin sans doute de marcherls gaux de Napolon; maisils occupaient une place .trop leve sur les degrs du trne, et, se trouvaient plus. prs d lui qu'il n'aurait voulu. De, plus, le mot rappelait celui qui l'entendait prononcer, mme dans sa nouvelle acception, qu'il appartenait un gouvernement de cration rcente et d'origine rvolutionnaire. Or, Napolon ne voulait point prsenter ces ides~ l'esprit public, car, ce qui ;n'existait que d,'hier,,pouvait tre aisment, dtruit le lendemain;c'tait ses yeux un pouvoir encore rvolutionnaire qui avait trop peu de consistance pour ne pas cder un pouvoir plus fort, comme dans la fameuse scne de j~xc~ La poliune apparition en chasse une autre tique lui conseillait d'adopter le systme depuis si long-temps tabli en Europe; d'en revenir la forme de gouvernement la mieux connue, dans la plus grande-partie du monde;, de se donner le titre et les droits d'un monarque, et de prendre place parmi les anciens et lgitimes souverains d'Europe.. L'auteur djemprunte, anssonpremiervolume, d a uneimage on analogue, comme diraiten anglais,une ou, illustration cettescnede magie Shakespeare. de (~~7.) 5 VtEHEN.tp.BtMN.TomeS.

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VIE DE NAPOLON BUNAFART.

projete demandait la plus grande prudence; car si elle russissait, la France tombait dans l'inconsquence flagrante d'avoir mis mort le descendant de ses rois, d'avoir commis des forfaits sans nombre et support des malheurs sans exemple, pour briser un diadme qu'elle posait maintenant sur le front d'un soldat parvenu Avant donc que de tenter cette hasardeuse entreprise, dans laquelle il tait .certain de rencontrer une opposition, vigoureuse ne fut-ce que par un sentiment de pudeur nationale Buonaparte s'effora ~par tous les moyens en son pouvoir, de consolider sa domination. Il prit soin de rorganiser l'arme, de manire a la rendre sienne, autant que possible. Les soldats franais, qui regardaient le pouvoir de Buonaparte comme le fruit de leurs victoires, taient en gnral dvous sa cause, malgr la rputation de Moreau, qui conservait parmi eux un certain nombre de partisans. La garde consulaire, corps d'lite, objet de tant de privilges, fut porte, six mille hommes. Ces lgions formidables avaient t formes et successivement augmentes sur l plan du corps des guides, cr par Buonapartependant les campagnes d'Italie, pour rester constamment auprs de lui, et prvenir le retour: de certains accidens qui lui taient arrivs une fois ou deux, dans

L'innovation

CHAPITRE

UI.

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~desrencontres imprvues avec des corps.en rede l'ennemi..Mais le service d~ nouvelle garde tait beaucoup plus important elle se composait d'hommes choisis qu'on accoutumajTt se croire suprieurs au reste de l'arme, qui recevaient une paie plus forte, et jouissaient de privilges particuliers. On'leur pargnait, avec le plus grand soin, les privations imposes aux autres corps. Toutes les mesures taient prises pour qu'ils fassent constamment prts pour l'action. On n les employait que dans les occasions de la dernire importance, et rarement au commencement d'une bataille, o ils formaient toujours la. rserve, sous les yeux de Napolon lui-mme. Ils portaient ordinairement le coup dcisif, et cette tactique de Buonaparte dtermina souvent la victoire, a l'instant mme o elle paraissait incliner pour l'ennemi. Se considrant de beaucoup suprieure au reste de'l'arme, accoutume d'ailleurs n'obir qu' Napolon en personne, sa gard lui tait toute dvoue. En un mot ce cocps pouvait tre regard comme un boulevard formidable autour du trne o le Premier Consul se proposait de.monter: L'attachement de ces lgions d'lite, et-de l'arme en gnral, formait la base dpouvbir de Napolon, et l'on peut dire de lui, plus que de

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VIE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

tout autre souverain, qu'il rgna par la force de son pe et de la victoire. Mais il s'entoura encore d'une autre espce de partisans. La Lgion d'Honneur avait. pour objet de .crer une classe distincte et particulire d'individus privilgis qu'il .rsolut d'intresser sa cause par des distinctions et par des faveurs. Cetteinstitution, qui obtint une grande importance politique, naquit de l'usage introduit ds le 'commencement par Napolon, d~ dcerner aux militaires de tout grade, s.bit une pe, soit un fusil, soit une autre arme, au moin de la patrie, en reconnaissance de quelque acte particulier .de bravoure On se persuade sans peine que ces rcompenses nationales produisirent, un grand effet. Elles excitaient ceux qui les avaient mrites~ tout faire pour conserver la rputation qu'ils s'taient acquise, et,de plus veillaient chez mille autres l'ardent dsir de les obtenir. Buonaparte conut donc'le projet de runir les individus dj en possession de ces -marques d'honneur, par une. association qui ressemblait, sous plus d'un rapport, ces ordres ou confrries chevaleresques dont les souverains fodaux s'entouraient au mqyen ge,
Nous avait (JMf.) pensons que l'institution des armes d'honneur au commandement en chef. prcd sa promotion

CHAPITRE

III.

&9

et qui subsistent encore aujourd'hui sous une autre forme. Etabjis sur des bases fodales, ces anciens ordres confraient des honneurs limits, pu supposs tels., a des personnes d'une certaine qualit mais lej~lan de Buonaparte consistait a tendre les nouvelles distinctions' tous les rangs et dans -les proportions convenables a chaque individu. C'est ainsi que. l'on distribue dans*les'diverses classes d la socit des mdailles frappes. sur un mtal diSerent, mais avec le mme coin. Voici les bases principales de l'institution La Lgion d'Honneur sera compose d'un grand-conseil'd'administration, et de quinze cohortes dont chacune aura son chef-lieu particulier. Le grand-conseil d'administration sei' compos de sept grands-officiers, savoir des trois Consuls et de quatre autres membres, dont un sera nomm entre les snateurs par le Snat; un autre entre les membres du Corps Lgislatif, par le Corps Lgislatif; un autre entre les membres du Tribunat, par le Tribunat; et unen6n, entre les conseillers d'tat, par le Conseil d'Etat. )) L'ordre pouvait tre acquis par des services militaires ou des vertus civiles. DiSerentes
Moniteur dn 26 floral an x. (2~'f.)

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

rgles furent tablies pour le choix des membresnonuner.. Le Premier ~Consultait, de droit, chef de la Lgion, et prsident du grand-conseil d'admi~ nistration. Chaque cohorte se composait de sept grandsoSiciers, de vingt commandans, de trente bSiciers, et-de trois cent cinquante lgionnaires. La nomination tait vie, et ses traitemens considrables 5,ooo fr. chaque grand-fficier 2,000.6-. chaque commandant; i.oofr. chaque officier; 260 fr. chaque lgionnaire. Les membres admis juraient 'sur leur honneur de s dvouer au service de,la Rpublique, la conservation de son territoire dans son intgrit, la dfense de son gouvernement, de ses lois et des proprits qu'elles ont consacres, de combattre par tous les moyens que la justice, la raison et les lois autorisent, toute entreprise tendant a rtablir le rgime fodal, ou reproduire les titres et qualits qui en taient l'attribut, en6h, de concourir de tout leur pouvoir au maintien de la libert et de Fgalit, Ces dernires expressions, dans leur acception propre, contenaient sans. doute une haute vrit politique et morale; mais c'tait au nom de la libert et de Fg'alit que d'abominables avaient d'abord t commises en. cru~ts

CHAPITRJElIl.

1..

7i.

France. Plus tard, elles devinrent des mots vides de sens: les amis de-la libert ne's'y tromprent pas,. et virent clairement le bt de l'institution nouvelle. Ils taient, maintenant moins nom'breux mais ils avaient profit des leons de l'exprience. Abandonnant donc ces prtentions exagres, illusoires et absurdes, causes de tant de dsordres, ils semblaient vouloir se dvouer srieusement, mais a.yec modration, la cause d'une libert pratique et raisonnable, en opposant' au pouvoir la rsistance que la constitution autorisait, par le moyen ` du Tribunat et du-Corps Lgislatif.. Forme sur le modle de l'opposition constitutionnelle d'Angleterre, celle de France devait en agir, l'gard du pouvoir excutif; comme avec un ami qui s'gare, et qu'onveut ramener dans .la bonne voie, et non comme avec un ennemi dont on cherche a. s& dbarrasser.' Parmi les.hommes d'tat qui se: ru'9-ifent a cet eS'et,.on remarquait Benjamm Constant, qui se distingua, de bonne heu,re par se~talens et~son < loquence .Chnier, auteur de l'T~e; ~a/Me Savoy-RoUm~, Chauvehn. et autres:, entre lesquels Carnot ne.fut pas;le ~Otoins clbre. Ils. comprenaient majintenant qu'il vaut CMniercet L'auteurse trompeicL, enaBtpibuanta e Ay/K/?e Fauteur st M. Rougez.(B(~.) dont

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

mieux s'attacher a des avantages moindres, mais possibles que d'aspirer une perfection qu'on ne peut atteindre. La plupart de ces* hommes regardaient le gouvernement de Buonaprte comme un mal ncessaire, croyant que sans un pouvoir assez fort pour dominer les factions intestines la France redeviendrait la proie de ces gouvernemens anarchiques dont ell'e avait failli tre la victime. Ils ne conurent donc aucune ide de conspiration; ils voyaient dans la patrie, force pour un temps de renoncer ses droits, un guerrier bless oblig, de quitter un moment son armure mais ils espraient que la France aprs un intervalle de repos reprendrait sa force avec son courage, et pourrait t alors, sous de meilleurs auspices; rclamer bon droit l'nranchissement du joug militaire. Eri attendant ils crurent qu'il tait de leur devoir, tout en professant le plus profond respect pour le gouvernement et son chef, d'entretenir, autant qu'ils le pourraient, le patriotisme national, et des'opposer auxempitemens duPremier CnsuL On ne leur permit pas long-temps de marcher vers ce but utile; mais les discussions publiques ne prsentrent jamais plus de dcence et de dignit q' cette poque. l d ~oycz pourplusde~ dtails, 'ouvrage jcitsous. le titrede J!~eMO!yM Consulat. surle (~<<.)

'CHAMTM~UI.

?3

L'opposition, on peut l nommer amsi, n'avait point combattu la nomination de Buonaparte au consulat vie; Probablement,' elle ne voulut point paratre lui faire une insulte personnelle elle ne comptait pas non phissur un appui sumsant, et savait d'ailleurs qu'une lutte po'ur arriver un'but qu'elle ne pouvait atteindre/ne produirait, en dfinitive, aucun, bien rel. Le conseiller d'tat Rderer, qui fut charg de prsenter le projet de loi au Tribunat', s'eHbra de le montrer sous le jour le. plus,favorable. Il tait fond, dit-il, sur l'article 87 de la constitution, concernant les rcompenses militaires. C'est une institution morale, continua-t-,il qui' ajoute'de la force et de l'activit ce ressort de l'honneur .qui.meut sLpuissammentia nation franaise. C'est la.cration d'une nouvelle monnaie d'une bien, autre valeur que celle qui sort dutrsor public; d'une monnaie dont le titre est inaltrable, et dont la caisse ne peut tre puise .puisqu'elle rside dans l'honneurfranais. ))
IL auteur embrasse ici l'ensemble de la discussion dans les differens ConseHs; ce fut au Co~- Z'egM7<et not) au Tribunat, que Rderer pronona )c. rsum des motifs cit ici. (Moniteur du zSfiorcal au x.) (~) Ce rapport, duMoniteur du 26 f)nral aux, ajoute ce

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ATE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

Ces argumens spcieux furent combattus par Savye- Rollin et autres, qui dclarrent que le projet de loi tait alarmant* pour les lib.erts publiques. C'est. une hausse interprtation, disaient-ils, d l'article constitutionnel sur lequel on s'appuie, puisque la mesure puis.etout d'un coup., par la cration d'un corps nombreux ,~a masse de rcompenses que l'article invoqu veut qu~on dcerne avec rserve aux grandes actions. Si vous donnez tout des services dj bin connus, que restera-t-il pour les actes futurs de bravoure si ce n'est une admission tardive dans le corps, mesure des vacances ventuelles? Maisl'opposition se rcriait encore davantage sur l'tablissement d'un corps militaire, distinct des forces de terre et de mer par des fonctionset des prrogatives extraordinaires, ce qui constituait une violation directe des prin,}.
cipes autre civils une trouvaient D'autres sacrs de l'galit des officiers obj ection dans la participation de l'Etat, aux avantages, d'une institution Quelques uns affirmaient que le ser-

militaire.

dernier membre de phrase d'une monnaie qui peut seule tre la rcompense des actions regardes comme, suprieures toutes les rcompenses, s (.~4f.)i Berlier conduit avait dit au Conseil d'tat l'aristocratie les croix hochets de la monarchie. (-B~.) a L'ordre et les rubans propos sont les

CHAPITRE

III.

75

ment exig tait superflu, sinon ridicule. Les membres de la Lgion d'Honneur..disaient-ils, peuvent-ils tre obligs de servir Ftat, ou de dfendre la constitution plus que les autres citoyens~ Et. quel moyen emploieront-ils pour parvenir a c but? Plusieurs autres.argumens furent encore proposs mais le plus fort, de l'aveu gnral, fut plutt compris que dvelopp > c'tait l'accroissement du pouvoir immense que le Premier Consul allait acqurir, par la facult de distribuer les, nouveaux honneurs, et de,se crer ainsi un corps de satellites, dans. sa dpendance exclusive, choisis parmi les plus braves militaires et les plus habiles citoyens. L'institution de la Lgion d'Honneur fut enfin adopte au Tribunat par une~ majorit de cinquante-six voix contre trente-huit, et sanctionne au Corps Lgislatif par cent soixante-six voix contre cent dix. Ls deux oppositions, comme on le. voit, montrrent beaucoup d'nergie dans la discussion de cette question dlicate; mais elles se trouvaient tellement isoles, tellement prives de toutes garanties constitutionnelles.pour la dfense de la libert, que leur rsistance, quelque honorable qu'elle fut pour ses membres, ne'produisit aucun effet avantala nation. 1 geux pour.
La Lgion d'Honneur fut adopte au Conseil d'Etab

76

VIE DE NAPOLEON BUONAPARTE.

Pendant ce temps l, Buonaparte se livrait a. plusieurs genres d'intrigue, afin d'asseoir sa souverainet sur une base moins irrgulir, et plus analogue a celle des autres monarques d'Europe. Dans ce dessein, M. de Meyer, prsident de la rgence de Varsovie, proposa, de la part du ministre de Prusse Haugwitz, au comte de Provence, depuis Louis XVIII, de cder ses droits la couronne de France au gnral victorieux qui' occupait le trne. Acette condition, les princes exils devaient tre investis de domaines en Italie, et rendus une brillante existence. k rponse de Louis fut La marque tout ensemble au coin de la~modration /de la raison, et d'un.e fermet de caractre digne de son illustre origine et de ses droits.
par. Tribunat. 56 voix contre 10 38

t ic. Corps Lgislatif 166 On lit dans les Mmoires sur le Co/MM/a~ Une victoire si vivement dispute et pniblement arrache ne flatta pas beaucoup le Premier Consul; le conseiller d'tat N. lui dit Vous voyez que les conseillers d'tat qui votaient l'ajournement avaient .quelque raison. C'est toujours une chose fcheuse qu'une aussi forte opposition; il rpondit C'est vrai il eut .mieux valu attendre on n'a pas donn assez de tmps;.ela n'tait pa~ si urgent. Les orateurs qui ont dfendu le projet n'ont pas donne les bonnes raisons. (~.) 1..1

111. CHAPITRE

77

((Je ,ne confonds pas. M. Bonapart.dif le prince banni, avec ceux qui l'ont prcd. J'estime son courage et ses talens militaires. Je lui' sais mme gr de plusieurs actes de son gouvernement; car le bien que l'on fait' mon peuple ne saurait m'tre indiffrent; mais il se trompe s'il pense que. je puisse transiger sur mes droits. La dmarche qu'il, vient de faire en tablirait seule la validit, s'ils pouvaient jamais tre rvoqus en doute. J'ignore ce que la Providence me rserve, moi et ma famille; mais je connais les devoirs que m'impose le rang o il lui a plu de me faire natre. Chrtien, je remplirai ces devoirs jusqu' mon dernier soupir; descendant de Saint-Louis, je saurai comme lui ~merespecter jusque dans les fers; successeur. de Franois I*\je veux toujours pouvoir dire avec lui Tout est perdu fors l'honneur. Tel est le rapport gnralement donn par les princes de la maison de Bourbon; relativement cette communication qui aurait eu lieu le 26 fvrier l8o3. Ala vrit, Bupnaparte a prtendu n'avoir jamais provo'qu cette transaction. Il a dit, avec raison, que chercher a se faire cder le droit -'des Bourbons par un compromis, c'et t, (~ sa part, reconnatrctque son propre droit, qui, selon lui, drivait du

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VIE DE NAPOJjON

BUONAPARTE.

peuple, tait imparlait, et avait besoin d'tre consolid. Il nie donc avoir jamais fait au cune dmarche dont les consquences auraient pu donner lieu a une interprtation de cette nature. Mais d'abord, il est impossible de. supposer qu'une 'telle proposition et t divulgue par l famille royale de France; si rellement elle n'et pas t faite par Meyer. Il est galement improbable que Haugwitz et Meyer se fussent chargs d'une pareille'ngociation ) si ce n.est l'instigation'de Buonaparte, qui seul pouvait en raliser les offres et en recueillir les avantages. En second lieu, sans nous arrter rechercher si le droit que Buonaparte s'arrogeait au pouvoir suprme n'et pas acquis plus de force par l'abdication du comte de Provence en sa faveur, c'et toujours t un grand avantage politique, d'obtenir le dsistement des Bourbons, qu'un parti considrable dans le royaume regardait encore comme ls souverains lgitimes. Il n'tait donc pas sans intrt pour Buonaparte d'entamer une ngociation qui pouvait amener les plus grandsrsultats; encore bien qu'aprs le rejet de sa proposition il ait dsavou, par d'excellentes raisons, toute participation aune dmarche qujRmpliquait de sa partt une certaine dfiance dans son titre, et la recon-

CHAPITRE

III

'79

naissance, en quelque sorte, des droits du prince exil; Remarquons encore que, jusqu' ce moment, Napolon n~avait montr aucun sentiment de haine envers la famille des Bourbons. Au conavait traire, il avait parle de leurs droits avec dp er,. il cence, et trait leurs partisans avec douceur. Mais on a suppos non sans raison, que,le refus de .traiter, avec M&TM~Mr Buonaparfe, quelque modr qu'il fut dans son expression', l'affecta vivement, et donna lieu peuttre une, catastrophe sans exemple, le meurtre du duc d'Enghien. Avant d'entrer dans ces dtails amigens ,de l'histoire de Napolon, il convient de retracer les vnmens 'qui sut virent la reprise des hostilits.
Sauf l'expression tout court. (dit.) un peu' ddaigneuse de Mo/?~ew

,80

VIE DE NAPOLON.

BUONAFAUTE.

CHAPITRE

IV.

Sentimens rciproques de Napolon et de la Grande-Bretagne au renouvellement de la guerre.Premires mesures hostiles des deux ctes. L'Angleterre met un embargo sur tous les navires franais dans ses ports. Buonaparte se venge en retenant en France les sujets britanniques. ENets de cette mesure extraordinaire. Le Hanovre et autres contres occupes par les Franais.Nouveau projet d'invasion.Nature et tendue des prparatifs de Napolon. Mesures dfensives de l'Angleterre. Rflexions. LA guerre sanglante qu suivit la courte paix

d'Amiens eut son origine, pour nous servir des expressions du pote satirique dans les gros mots, les rivalits et les craintes. )) Laquerelle n'avait point de cause spciale ou dtermine que Fon pt carter par une explication, une excuse ou une concession. Les pas de gant que faisait Buonaparte vers .la domination universelle inspiraient a l'Angleterre de justes alarmes sur les projets ultrieurs du Premier Consul elle demandait des garanties contre les empitemens qu'elle redoutait, et Buonaparte jugeait contraire sa dignit de les accorder. Une extrme violence avait prside a la discussion de ces intrts opposs et comme Napolon voyait dans le peuple anglais

CHAriTM

IV.

8i

un ennemi ~personnel; celui-cr, de son ct, commenait voir, dans la puissance de Buonapar~t,. un. obstacle invincible a la paix de l'Europe et l'indpendance de la Grande-Bretagne. Cesmarchands et ces boutiquiers,. selon l'expression de .Napolon ,-s'ayrogeaient en EuTope une importance qui ne leur appartenait pas. Il tait comme Amanvoyant Mrdche assis la porte du roi; indinrnt tout le reste tant que l'Angleterre se maintiendrait dans un .rang si lev, et ne daignerait pas s'incimer respectueusemntdevant lui. Le ,peuple anglais, son tour, regardait Buonaparte commele tyran superbe qui voulait du moins s'il ne le pouvait pas, effacer la Grande-Bretagri d la liste des nations, et l rduire un tat d'ignominie et d'esclavage. Lors donc que les deux peuples se levrent l'un contre l'autre., ils ressemblaient ;a deux rivaux dont la haine jalouse a. d'avance t vivement ex cite par de mutuelles invectives. Chacun d'eux porta les coups qu'il croyait tre les plus funestes fson ennemi.' Une arme terrible tait dans. les mains de l'Angleterre, nous voulons dire sa marin im.posnt. La promptitude: des mesures pondit 'l'ursenceds cas. L'ordre fut donn non seuccment de garderies colonies non encore resti
ViE DE Ntp. Buotf. Tone r 5. 6

~2

VIE DE

NAPOLON

.BUONAPARTE.

tues, et qui devaient l'tre conformment au trait d'Amiens, mais encore de ressaisir, par un coup 6~ Ma~ tous les tablissemens rendus a la France ou occups par elle. La France, .de son cot, dont la supriorit'sur terre galait celle de' la Grande-Bretagne surl'pcan, runit le long de, ses ctes une arme fbrmi~dble comme prte a raliser ses projets d'invasion en mmetemps, Buonaparte occupait, sans autre formalit, le territoire. de Naples, la Hollande, et autres tats que l'Angleterre devait voir avec une vive apprhension au pouvoir .de son ennemi c'tait l'accomplissement des menaces contenues dans la fameuse ` .notedeTalleyrand. Non. content de nuire par tous les moyens que les rgles ordinaires lui ocraient, Napolon eut recours des reprsailles tranges, inaccoutumes, et'inconnues dans le code des peuples civiliss, qui ne pouvaient satisfair que sa' vengeance personnelle, et ajouter aux calamits dj si, nombreuses de la guerre. Selon l'usage universellement tabli; et au mom'ent de la dclaration de guerre, les Anglais avaient fmis un embargo sur tous les navires franais qui se trouvaient dans leurs ports *La <?& ..S'MfWM /Kf<?y.M//<'we/<i' il !)faudrait /'<t<7~e
A

83. France y Et une perte considrable. Bupnaparte imagina un singulier mode de reprsailles; ce fut d'arrter tous les Anglais sans'distintin, alors Pans pu voyageant en France; qui, pleins, de connane dans le droit des gens jusqu'alors observ par les nations polices, ne s'attendaient rien moins qu'a cette violation de leur. libert individuelle, i Plusieurs de ces hommes,disait le gouvernement franais, pouvaient tre employs dans l'arme angl.aise .et devaient en, consquence~, tre considrs comme prisonniers de guerre motif absurde d'une infraction sans exemple aux lois de la justice et de l'humanit; prtexte drisoire qui ne pouvait. jEaireexcuser l'arrestation des Anglais de,tout rang, de toute'condition, detot ge. La mesure fut prise sans la participation 'des ministres du Premier Consul; nous devons le croire du moins puisque Talleyrand luimme dcida plusieurs individus rester;, aprs le dpart de l'ambassadeur britannique, par des promesses'de sret qu'il.n'eut sans doute lias n le pouvoir de raliser.. ~11 faut donc voir ici qu'uni ncte de vengeance de la part '1. d'un chef
par, /e.y:g'/<M.y. Cette question a t traite par d'une marnre victorieuse. ( ~o~M Napolon tut-meme, le ~c/MorM~Y/eZi~-C~M, tomeY!?. t4')- (dit.) ajouter

CHAPITREIV.<

84-

VIE

DE NAraLEON

BUONAPARTE.

nous orgueilleux, dont le'carac'trei,comm l'ayons-sQuvent fait. observer., tait devenu plus irritable encore,par une suite non interrotnpuc d triomphes, .et chez qui l rsistance dterminait des acc.s-de colre.voisins de la d-. m'ence.' Les individus victimes de cet abuscapricieux et tyranmque du pouvoir absolu', 'furent soumis a. tous gards, au. traitement des prisonniers de guerre, et emprisonns comme tels, a moins qu'ils ne donnassent ~eur parole d'habit).' les villes eux/assignes, et de ne'point franhir-erta.ihs limites. La masse descalamits personnelles occasionnes .par cette cruelle mesure fut'incalculable. Douze nes, c'est-*7-di,r*.. grande partie -'une' de la vie, furent retranches de' l'existence de chacun de ces Je'~M~ ainsi qu'on les appelait, en tant qu'il; s'agissait de leurs intrts domestiques.A l'gard/d'un\grand nombre, cette lacune eut fatal rsultat d'anantir toutes leurs' esprances. D'autres ~s'accoutujnrent a une oisivet de tous les )ours, et furent pour jamais, dtourns 'd'une ,tude habituelle ou d'une, industrie utile. Sparer violemment,, et pour. si long-temps, les nls et les pres, les maris et les pouses, c'tait briser les. liens de l'union la pl~s tendre~ c'tait bicsser

nAriTpj;:

iV,

!?

cruellement la nature dans scs.aitections les plus doues; en un'mot, si Buonaparte voulut punir avec tant de cruaut un certain nombre d'individus-pour le crime unique d'tre ns en' Angleterre, il atteignit son but assurment; mais s'il espra y gagner .autre chose; il le manqua tout--ait: et quand,il impute avec hypocrisie les soun'rances des 6~ZM~ l'obstination du ministre; britannique, il argumente comme ce chef de brigahds d'Italie qui assassine son'prisonnier, et rejette l'odieux du forfait sur .les amis de la victime qui ont nglige de. lui .envyer;la ranon, exige. Sa justification n'est pas meilleure quand il prtend que la mesure avait pour bt d'empcher l'Angleterre de saisir dornavant', d'aprs un ancien usage les vajsseaux'mouills dans ses ports. Nous le rptons, cet excs de rigueur n'eut pas'/d'autrc cause que l'opinitret naturelle Buonaparte, a'iaquelle il se. laissait aller aux dpens de son honneur, et mmede son vritable intrt. L'arrestation de particuliers d Tordre civil et inoffensifs, sans moyens de dfense", tait Encoreune fois il n'y. a pas,de prescriptionpour eutdepart/etd'autre'obstinationcr.uautc. )'injusticc.Hy et (j~.) TeUe tait aussi ) marchands -:felle t!li,t ussila position des vaisseau'jr marchands a v:i'sseau',c. po~itiri'ds
saisis par ~Angleterre. (~i<.) I

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VIE DE NAPOLON

BUONFARTE.

une infraction a ces gards qui doivent rester sacrs, puisqu'ils adoucissent les liorreurs d\ la guerre. L'occupation du Hanovre eut lieu en violation de la constitution germanique. Dans les anciennes guerres~ ce patrimoine de nos rois avait t admis au bnfice de la neutralit parce, qu'on faisait une. distinction raisonnable entre rlecteur de Hanovre,~ comme grand-feudataire de l'Empire, et le mme personnage en sa qualit de roi d'Angleterre. Ce dernier seulement, et non l'autre, tait en guerre avec la France mais Buonapart se souciait peu de ces distinctions mtaphysiques aucune des puissances d'Allemagne ne se trouvait d'ailleurs en position de s'exp.osr lui dplaire, en invoquant la constitution et les privilges de l'Empire. L'Autriche avait pay trop cher ses premiers essais d lutte avec la Rpublique, pour se permettre~ autre'chose, qu'une faible remontrance. La Prusse .coutait depuis trop long-temps une politique vacillante et soumise,. pour qu'il lui fut possible de. rompre brusquement avec Napolon, et de chercher . mriter un titre, jadis rclam par un de ses rois, celui de protecteur du nord de l'Allemagne. Tout, dans ce dernier pays, se trouvant donc favorable aux projets de la' France Mortier, qui avait dj runi une arme en

CHPTIUE

IV.

8y

Hollande. et sur la frontire germanique, se dirigea sur te Hanovre. Une force considrable fut rassemble contre lui,' sous le .commandement de son altesse royale le duc de Cambridge et .du gnral Walmoden, mais il fut. bientt dmontr que, rduit ses propres ressources, et ne recevant -aucun secours ni de l'Angleterre ni de l'Empire, FElectorat ne pouvait opposer dersistance emcace,. et que d'vains eSorts pour le dfendre ne feraient qu~aggraverle malheur du pays, en exposant les habitans toutes les calamits de~la guerre..Par~ un sentiment d'humanit envers les Hanovnns, le duc de Cambridge rsolut de quitter les tats hrditaires de sa famille, et le gnral Walmoden eut la mortification de souscrire, malgr lui, a une convention portant que la capitale de l'lectorat; ainsi que toutes ses places fortes seraient remises aux Franais, et que l'arme hanovrienne se retirerait dp l'autre ct .de l'Elbe, en promettant de ne point servir contre la France et ses allis avant l'change. Le gouvernement anglais ayant'rfus'de ratifier la convention de Suhlingen, ainsi qu'on l'appelait, l'arme hanovrienne fut somme de se-rendre prisonnire de guerre, condition dure, que Walmoden n voulut pas recevoir, et laquelle Mrtier n renona nanmoins qu'autant

88

VIE DE NAPOLON BUQNABARTE

que' ces troupes fidles se dbanderaient et re mettraient leurs armes, artillerie, chevaux et bagages militaires. Dans une lettre au Premier Consul, Mortier dclare qu'il a ainsi inodi& ses premires prtentions, par .gard pour un ennemi brave et malheureux. Il parle, en termes qui lui font honneur de l douleur du gnral Walmoden et du dsespoir du beau rgiment des gardes hanovrienncs au moment o les soldats descendirent de leurs chevaux pour les -) remettre aux'Franais. Indpendamment de l'occupation du Hanovre, 'les Franais profitrent d leur victoire. en imposant des emprunts et autres rquisitions aux villes ansatiqus.. Le prince royal de Danemarck fut le seul souverain qui se inontra sensible tant d'o-. trages. Il assembla dans le Holstein une. 'ar~nee de trente mille hommes mais aucune autre puissance ne venant a. sonappui, il quitta bientt l'attitude hostile qu'il avait prise. L'Autriche accepta, 'comme raison valable, cette dclaration de la France, qu'elle n'occupait point le Hanovreatitre de conqute, mais qu'elle retiendrait l'Electorat uniquement comme un gagepourj'Me deMaItc, que l'Angleterre, disaiton .gardait contre la R)i des traits. Quanta la Prusse, encore bien qu'elle.vtt dc'mauvis il

CHAPITRE

IV.

39

ces (excursions ds Franais dans son voisinage, elle dut se contenter de'l mme protestation. .Le Premier Consul ne se borna point l'occupation du Hanovre. iFse de Tarente et.dplusiurs autres ports-de mer du royaume .de Naples, toujours a titre de garanties pour la restitution de Malte..L'vahtag rel qu'y trouvait Buonparte, c'tait de distribuer se&troupes sur des territoires neutres qui taient obligs de les payer 'et de les vtir; il trouvait ainsi dans la guerre les ressources dont il'avait besoin pour la .conduire, et/il pargnait . la France, en" grande 'partie, l'entretien de son immense arme. D'normes rquisitions,-non seulement sur les villes anstiques, mais sur l'Espagne,, le 'Portugal, Naples et autres pays neutres, venaient, sous le. nom d'emprunts, remplir -son trsor .et le mettaient, a mme d'excuter ses projets dispendieux. Chacune -de ces -.manuvres, avant cette guerre effroyable, aurait paru 'devoir tre l'objet d'une longue campagne; mais Buonaparte n'y y oyait que des coups indirects .ports a l Grande-Bretagne, soit en occupant levR-~ trimome hrditaire du monarque anglais, soit l en gnant Te commerce du royaume, soit, en dtruisant ce qui restait .d'indpendance aux tats ducontinent. Restait maintenant, jouer

,go

VIE DE NAPOLON

BONAPARTJE.

le coup dcisif qui devait terminer,la partie, ce plan d'invasion sur lequel il: avait si fortiient appuy dans sa conversation anime avec lord Whitworth. Ici, peut-tre pour la seule .fois .de sa vie; Buonaparte, coutant la prudence, prit le temps ncessaire pour assurer, autant que possible, le succs "de son' entreprise hasardeuse. Les contemporains se rappelleront sans doute quejamais peut-tre la Grande-Bretagne ne fut moins prpare contre une invasion qu'ati commencement de cette seconde guerre. Une expdition qui serait, partie des ports de la Hollande, immdiatement aprs la dclaration, eut probablement chapp a nos escadres de .blocus, et l'on aurait vu, au moins/de quoi eut t capable une arme franaise sur la terre britannique dans/un moment d'alarme gnrale, et quand le pays tait surpris l'impro-, viste. Mais il est probable que Buonaparte n'tait pas mieux prpar que l'Angleterre - cette brusque rupture du trait d'Amiens; car Tvnement fut le rsultat'de la passion- bien 'plus qu'uner combinaison d la politique; de sorte que ni.Buonaparte ni l'Angleterre n'avaient pu en calculer d'avance les eNets. D'ailleurs, le Premier Consul ne s'tait pas dissimul les dangers d'une entreprise dsespre, o il-

CHAPITRE

IV.

9i

eut )ou tout ensemble, sa gloire militaire, cette puissance, qu'il devait surtout ses succs, et sa vie peut-tre mais,.quoiqu'it.dj dcid. deux fois lapartie,'il n'avait point'.encore os la tenter. 11 s'y dterminait la En,-et prtendait em-. ployer cette grande entreprise toute la puissance'de son gnie et .toute la force d son empire. Dans le cours ds premires hostilits, ses chaloupes canonnires avaient caus des dommages considrables aux vaisseaux d guerre anglais dans la baie de Gibraltar, ou les calmes sont&quens, et la manuvreaja voile impossible. On supposa donc que ces p'etits btimens po~u'raientfayoriserja descente projete on en construisit dans dierens ports ils se runirent ensuite en longeant les ctes de-France, sous la protection ds'batteries de terre. Point de promdntoire, en eSet, qui n'et la sienne. Les ctes de France, dans le dtroit, ressemblaient pour ains~. dire aux'retranchem eus d'une ville assige, dont il et t imprudent de laisser un seul point dgarni de canon. L.rendez-vous gnral fut a Boulogne, d'ouFexpdition devait .mettre ~ la voile.; Aprs d'incroyables mettre ce eHorts, Buonparte~'tait parvenu port et sa rade en tat de recevoir deux mille vaisseaux de toute espce. Les ports moins

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VUE DE NAPOLON

B~ONAPARTE.

considrables '.de 'Vimreux, d'Ambletnse, d'taples,. de Dieppe., du .Havre, de Saint."Valery, de Cae~, de ~Gravelines et de Dunkerque taient galement remplis de navires. Une '~pttille.,spare occupait ceux de Flessingue et distende.' Tout 'ce que l France possdait de gros vaisseaux attendait dans les ports de Brest, de Rochefort et de Toulon. Une arme de terre fut runie; arme formidable, soit par la valeur des soldats, soit par leur nombre et leur immense matriel. Elle/couvrait toute la cte franaise, depuis l'embouchure de la Seine jusqu'au Texel. Soult, Ney, Davout.et Victor, noms qui taient alors l'honneur et''reSroi,des batailles, devaient commander F armed'Angleterre (car elle avait repris cette dsignation menaante) et mettre excution les plans tracs par ,Buonaparte, dont le'but tait d rayer la <&rande'Bretagne 'du tableau des nations indpendantes. Loin d s'alarmer de ces dmonstrations terribles l'Angleterre se .prpara pour. la rsistance avec une nergie, digne de .son antique renomme, et surpassant de .beaucoup tout ce que ses annales militaires peuvent rappeler cet J
d'autres noms Depuis, associes cenx-).(.M'<.) non molM grands ont t

CHAPITRE IV.

93

gard.Aenvir,6n cent mille hommes de troupes rgles qu'elle possdait, elle en ajouta plus de quatr-yingttnille de milices, qui ne le cdaient gure aux premiers sous le rapport de. l/discipline. Tout 'citoyen eut la. facult et reut mme l'invitation! de contribuer personnellement a la dpensecommune et cette fbrce~ volontaire fut beaucoup .plus nombreuse, mieux dirige, plus- eincace que pendant les dernires. hostilits. Elle montait , trois cent cinquante mille hommes, qui, eu gard au peu de temps et la nature du service, mamaient.'dj leurs armes avec une dextrit rem arquable. D'autres classes d'individus furent incorpors comme pionniers, charretiers et autres emplois de cette nature. Le~pays seinbla tout coup transform en un camp immense, la nation entire en arme, et l .bon vieux roi lui-mme, en gnrl en chef. Toutes les occupations de la .paix semblrent momentanment oublies. La voix qui appelait le peuple la dfense de ses, plus chers intrts se faisait entendre non seulement 'dans le Parlement et dans les assembles convoques pour seconder les mesures de rsistance, elle clatait encore dans 'les thtres, elle tonnait du haut des chaires, et c'tait certes convenable dfendre. notre pays, c'est dfendre notre religion.

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VIE DE CtAFOI~ON BUONAPRTE.

.Des signaux furent levs sur des emmenes correspondantes tout autour et l'intrieur de File. Matin et soir, pour ainsi dire, les regards de la population entire y piaient le terribl signal. Quelques fausses alertes eurent lieu sur diHerens points/car les mprises sont invitables dans ces circonstances; mais l'empressement', et l'nergie que montrrent alors les troupes de toutes armes, firent concevoir les plus heureuses esprances, et. donnrent la certitude qu chaque individu portait sa .patrie dans son cur~" Indpendamment de .ces apprts sur terre la Grande-Bretagne prit ~aussises mesures sur l'lment qu'elle appelle le sien. Cinq cent soixante-dix vaisseaux de guerre de toute espce couvrirent l'Ocan. Des escadres bloqurent tous les ports de France dans le dtroit, et l'arme destine envahir nos rivages put voir le pavillon britannique uotter dans toutes les .directions~a l'horizon~ piant'la sortie de l'expdition comme oiseaux de proie planent les dans les airs au-dessus de l'ennemi sur lequel ils vont s'lancer. De temps en temps les frgnral de l'Angleterre, fait voir la puissance l'invasion projete l)!ic d'une nation )Ibre.(~) Ce'tableau l'poque de

de l'esprit .pu-

CHAPITR

IV.

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gtes anglaises et les sloops de guerre se, rapprochaient des ctes et jetaient des boulets ou des bombes dans le Havre, Dieppe, Granville et Boulogne mme.De temps en temps aussi les, marins anglais dbarquaient sur le rivage, maltraitaient les vaisseaux, ennemis, dtruisaient leurs signaux et dmontaient leurs batteries. Ces vnemens taient peu importans par euxmmes, et il faut regretter qu'ils aient cot la vie a d braves gens, mais s'ils neproduisirent point de grands rsultats, ils ne furent pas non plus sans utilit. Ils augmentrent la confiance des marins anglais, et~ diminurent celle de l'ennemi/qui devait dsormais concevoir plus d'inquitude que d'esprance de ses projets de descente sur les ctes d'Angleterre, puisque malgr la plus exacte surveillance ..il se voyait lui-mme insult sur ses .rivages, f, Pendant tous ces'apprts d'attaque et de dfense B<tfdnapartevint a Boulogne, o il parut se donner beaucoup de mouvement pour exciter .l'ardeur de ses troupes. Il passait des revues extraordinaires; accoutumait les soldats aux manuvres d nuit n les exerait , s'embarquer vivement sur les bateaux plats, r s'y placer d'une manire facile et en sortir sans confusion. On eut recours aux prsages pour entretenirT enthousiasmenaturel qu'inspi-

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VIE DE NAPOLT~N

BUONAPARTE.

rait.la prsence du Premier Consul. Une hache d'arme romaine fut trouve, dit-on, en creusant le terrain-o devait-tre leve la tente de Buonaparte; des mdailles de Guillaume-leConqurant furent: aussi dcouvertes dans ce ~'terrain consacr. C'taient l de flatteurs pr.j. :j~ges, sans doute; mais peut-tre ne dissipaient's. pas entirement la dance o taient les soldats dans l'attente de.se voir entasss sur ces misrables chaloups, et exposs 'au feu d'un ennemi bien suprieur sur la mer. En eSet, pendant une revue que le Premier Consul faisait, des fortifications des frgates anglaises osrent s'approcher du rivage et dirigrent leurs boulets sur le gnral et sa suite, comme on vise un but dtermin. Ceux qui avaient brav les sommets des Alpes et les dserts d~ l'Egypte pouvaient' bien ressentir quelque crainte la vue d'un danger invitable qu'ils, n'avaient pas les moyens de repousser Ce qui paraissait devoir faire dsesprer de l'expdition, c'tait la facilit avec laquelle les Anglais pouvaient surveiller, et surveillrent constamment les oprations de leurs adversaires, dans le port de Boulogne. -La moindre apparence d'emBarquement, et le plus lger mouvement des troupes vers la mer taient ussittcohns en Angleterre, au moyende,signaux

convenus, et les nombreuses croisires, anglaises se trouvaient, toujours prtes au besoin., Dj, pendant la dernire gerr.~Nelson avait dclar qu'une expdition hostile*,partant de Boulogne tait une'entreprise d'insens, . cause, du 'croisement .des mares, sans parler d'autres obstacles encore et de la.perte assure de la otte~ pqur.peu que l vent squmt buestnprd-ouest. Quant a' la ram ajoutait ce juge -excellent des araires maritimes, l'emploi. en est impossible. Il est trs bien de ,se mettre en garde contre un'gouvernement insens; mais avec l force qui m'a t donne jje puis dclarer que son invasion est peu prs imj praticable. ?'/ Buonpart nirma jusqu' la Rn qu'il songeait srieusement ' envahir l'Angleterre, et que son projet tait, excutables Plus tard cependant il ne parlait pas de se frayer uh~p:tssage au noyen de ses~chaloups canonnires et de ses petites embarcations armes, quand les forces respectives des deux pays .rivaux taient en prsence: cette bravade, qu'il avait, profre devant lord Whitworth,'tait d'une
trop incertaine pouc .qu'il tentt de. la raliser. Dans ces derniers temp's, s'entrete~' hant avec'ses compagnons d~exil ) il~ attribuaiL de faibles obstacles la hon-russit de ses~roexcution
ViBBE NAp. Buon. Tome 5.

CHAPITRE IV. <

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VIE DE NAPOLUN BUONAPARTE.

jets d'invasion.' mais quand il en parle srieusement'et avec dtail, on voit qu'il n'esprait arriver son but qu'en~runissant une flotte assez forte pour assurer momentanment la libert du dtroit. Cette flotte devait se composer de cinquante vaisseaux, qui seraient sortis de diffrens ports de France et d'Espagne. Leur rendez-vous gnral tait la Martinique, d'o ils auraient cingl pour la Manche, afin de protger la flottille o" devaient tre embarqus cent cinquante mille. hommes L'effet trompa l'es calculs de Napolon; car lord .Cornwllis se tint en station devant Brest Peliew observa les ports d'Espagne; Nelson surveilla ceux de Toulon et de Gnes de, sorte que les vaisseaux franais et espagnols.auraient t obligs de se frayer un passage travers ces escadres, pour cH~ctuer leur jonction a la Martinique. C'est une chose bien tonnante que cette facilit avec laquelle les gnies les plus levs se font illusion sur les causes qui ont fait avorter leurs plans favoris, quand il y va, de leur intrt personnel et de leur vanit Napolon dis
Si de lgers ~e/YMge/~e/M n'avaient mis obstacle mon entreprise de Boulogne,' que- pourrait tre I'Ang]eterre aujourd'hui? (/C<MM,' tome 11, 3" partie, p. 335.) ~c/Mo/y-M .crits Saint-Htne, sous la dicte de l'Empereur, tome n, p. 227.

,(

CHAPITRE

IV:s

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sait donc~gravement a Las-Cases, en luiparlantLes obstacles qui m'ont de sa msaventure t fait chouer ne sont point venus ds hommes; ils sont tous venus des lmehs, Dans le Midi c'est la mer qui m'a perdu et c'est l'incendie de' Moscou, les glaces de l'hiver, qui m'ont perdu dans le Nord. Ainsi l'eau l'air et le feu, toute la nature, et rien que la nature voila quels ont .t les ennemis d'une .rgnration universelle, commande par la nature mme Les .problmes: de la Providence sont insolubles. )) l Sans p~ler 'de cette vanit d'un homme, dou du plus\ grand gnie, sans doute, mais ennn n d'une femme qui se place lui-mme au-dessus du reste des hommes,'et ne voit que les lmens qui aient pu l'arrter dans sa carrire, sans parler de cette vanit disonsnous, l'inexactitude du raisonnement est digne d remarque. E.tait-ce la mer qui l'empchait d'aborder en Angleterre ? N'tait-ce pas plutt la flotte anglaise et les marins qui la montaient? Il aurait pu'tout aussi bien accuser les hauteurs du Mont-Saint-Jean, ls Bois de Soignies., et non l'arme de 'Wellington de lui avoir jEerm la route de Bruxelles. r,
Z~M-C~M, tome t, a*' partie ) page 278.

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Avant de quitter ce sujet, remarquons encore que Bonaparte paraissait assur du succs, pourvu qu'il eut russi a dbarquer son arme. Une seule action gnrale selon lui et dcid du sort de l'Angleterr,e'. (( Quatre jours m'eussent sum pour me rendre'a Londres. Je n'y serais point entr en conqurant, mais en librateur. J'aurais renouvel Guillaume III; mais. avec plus de gnrosit et de dsintressement. J'aurais dit aux habitans de s'assembler, de travailler eux-mmes leur rgnration que nous venions les rendre la libert, leurs droits, et anantir la faction oligarchique. Quelques mois rie se seraient pas couls, que ces deux nations si violemment ennemies, n'eussent plus compos que des peuples identifis dsormais par leurs principes .leurs maximes -leurs intrts. )) Un trouve l'explication de ce galimatias, car on ne peut mieux le qualifier, dans la bouche mme de Napolon, dans un autre endroit o. il parle un langage plus sincre que celui du Moniteur et, des bulletins..((. Avec ~s France dit-il, l'Angleterre devait ncessairement finir par tre un appendice. La nature l'avait faite une de nos ns aussi-bien que celles d'Olron et de Corse. ))
Z<C<Me.t~ tome n, partie 3', p. 335.

CHAPITRE

IV.

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Nous ne pouvons nous empcher de suivre Buonaparte dans sa conversation avec ses compagnons d'exil sur le rocher de Sainte-Hlne. Lorsque l'Angleterre et t conquise et identme avec. la France en doctrines aussi-bien qu'en principes, selon l'une de ss~expressions, ou devenue un appendice/d'aprs 'une autre phrase, Napolon, comme le lecteur ,pourrait le supposer, aurait-il jug sa mission termine? Hlaa! -elle eut t commence . peine. Je serais parti de l, dit-il (lasoumission de l'Angleterre), pour oprer, du Midi au Nord, sous les couleurs rpublicaines (ptais alors Premier Gonsul), la rgnration europenne (c'est--dire l'extension de sa tyrannie ), que plus tard )'ai t sur le point d'oprer, du sous les formesmonarchiques. )) ` NordauMidi, Si nous rflchissons ~que'ces ides occupaient encore'l'imagination de Buonaparte, et qu'il les exprimait aprs un revers irrparable nous nous crierons, malgr nous l'ambition nt-ellejamais un rv~plus extravagant jamais vision/plus absurde setermina-t-elle par une catastrophe plus dsastreuse et plus humiliante II est naturel que nous disions ici quelque v ~C~M,tomen,part!ea',p.~y8. le prince GuDIaume-Ie-Conqurant, d'Orange,avaient aussir~ve.(~<.)-

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BUONAPARTE

chose des chances de succs que possdait la Grande-Bretagne, contre l'arme d'invasion. Nous reconnaissons toute la grandeur du pril. Buonaparte, avec son gnie et ses lgions, aurait pu faire beaucoup de mal un,pays accoutum depuis si long-temps aux bienfaits de la pajx intrieure. Mais aussi la.nation tait una-: mine dans la volont de se dfendre; et sa force se composait'd'lmens que Bubnaparte apprcia quand il les connut mieux. Des trois peuples britanniques, les Anglais ont prouv, depuis qu'ils taient toujours anims de cette fermet et de cette valeur qui remporta les victoires de Crcy, d'Azincourt, de Blenheim et deMinden; les Irlandais n'ont rien perdu de cette noble exaltation qui les a constamment distingus parmi les nations, de l'Europe et les Ecossais ont point dgnr'de ce courage'indomptable avec lequel leurs aeux rsistrent, pendant deux mille ans, a un ennemi suprieur en forces. En supposant mme la prise de Londres~ ce malheur ne nous et pomt'fait dsesp. rerde la libert du pays; car la guerre, alors, eutj.pris, a n'en pas douter, ce caractre populaire et national qui finit toujours par l'expulsion de l'arme' envahissante. La. persuasion o tait Buonaparte qu'il gagnerait la premire bataille, ne reposait pas non plus -sur des fon-

CHAPITRE: IV.

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'deviens bien solides. Nous pouvons affirmer du moins .que l'Angleterre tait dcide soutenir vigoureusement cette preuve. N'eus invoquons ici le tmoignage de tous ceux qui se rappellent .cette poque. Ils diront que le peuple dsirait gnralement voir les Franais tenter rentreprise', parce 'qu'il avait toute raison d'esprer un rsultat tel, quel'ennemi n'aurait pas mme os, par la suite prononcer le mot d'invasion.' Il y a ici un peu d'exaltation,mais c'est celle du n du patriotisme; ousne saurionsrclamer: ~o~-ez, reste, la discussion de impartiale cette questiondans!ePicis <&~.CMMe~e/M du MathieuDumas. //H7~a/r<M~.gnral (~.). r-

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BUONAPARTE.

CHAPITRE
Premier

V.

mcontentement des soldats contre Napolon. 'Projet de lui opposer Moreau. ~~Caraetre de ce gnral. Causes de son !oignement pour Buonaparte. Le duc d'Enghien. Pichegru. Georges Cadoudal Pichegru et d'autres. Royalistes dbarquent en France. elle manque son Entreprise dsespre ~le Georges effet. de Arrestation de Moreau de Pichegru Georges; .du capitaine Wright. Le duc d'Enghien saisi Strasbourg transfr Vinconduit Paris cennes; jug par une commission militaire ;condamn et excut.Indignation gnrale en France et en Examen de Buonaparte justifie sa conduite. Europe. cette justification. Pichegru est trouv mort _dans sa On l'accuse de suicide, ainsi que le capitaine prison. Wright, a qui on avait coup la gorge. Georges et autres conspirateurs, jugs, condamnes et excuts. Moreau exil. Royalistes rduits au silence. Les

PENDANTque Buonaparte mditait ainsi la rgnration de l'Europe eh soumettant, d'abord la Grande-Bretagne puis les gouvernemens du Nord:, une opposition se formait contre le sien; et les soldats levaient contre lui des griefs personnels. On regardait sa nomination au consulat vie, comme un coup mortel port a la
?' .1

A. Ettenheim,pays Strasbourg, (~f~t.)

de Bade, a environ dix lieues de

CHAPITRE

IV.

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et ce mot de Rpublique souriait Rpublique en6ore beaucoup d'oSiciers suprieurs de l'arqui devaient leur avancement a la rvome lution. Le mcontentement de' ces militaires tait d'autant plus naturel, que quelques uns heupouvaient ne voir. dans Buonaparte qu'un reux aventurier qui s'arrogeait l'autorit sur ses camarades, et les forait a lui rendre homDes murmures, ils passrent bientt la mage. menace; et dans un banquet o les convives les bornes de la sobrit, un colonel dpassrent de hussards se proposa pour tre le Brutus de cenouveau Csar. Habile tirer le pistolet/il prtendait frapper son homme cinquante pas, pendant une de ces revues journalires que passait le Premier Consul. La police fut instruite l'assoupit adroitement, de l'aSaire; maisFouch sachant le tort que pouvait causer Buonaparte la seule publicit d'une menace profre mme sans intention de la raliser. Le mcontentement se propagea, et fat secrtement excit par les agens de la maison de Bourbons D'un autre ct, outre l'opposition .constitutionnelle qui levait de temps en temps la voix dans le CorpsLgislatif et au Tribunat, il existait dans la nation deux partis demconl'entens, dont l'un regardait Napolon comme nemi des liberts publiques, et dont l'autre:

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BUONAFARTE.

voyait en lui le seul obstacle au rtablissement des Bourbons. Les exalts de ces deux partis se demandaient dj s'il notait pas possible de se dfaire de Bunaparte; et pour y parvenir, tous moyens leur eussent sembl bons, les plus violens comme les plus secrets. Les Rpublicains furieux, les Royalistes enthousiastes qui nourrissaient de pareils sentimens., s'y croyaient sans doute autoriss en voyant Napolon dtruire les liberts nationales et usurper le pouvoir absolu; mais ils ne pouvaient trouver que des palliatus po.ur un crime que rien d'ailleurs ne saurait justifier II existait, un bien plus grand nombre de Franais qui, quelque indigns qu'ils i~ussentde l'usurpation de Buonaparte, et disposs a la renverser s'il tait possible', croyaient nanmoins devoir s'abstenir d'attenter ses j jours par des moyens dtourns.Voulant dtruire le pouvoir de Napolon de la mme manire qu'il l'avait obtenu, ce parti sentit la ncessit de chercher d'abord un chef militaire dont il pt opposer la rputation la sienne; et tiul autre que Moreau ne pouvait revendiquer cet honneur. Si ses campagnes n'avaient point l'clat de celles de son rival; si elles n'tonnaient pas au mme degr par la rapidit des mouvmens et la hardiesse des combinaisons, elles avaient

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V.

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t excutes avec une moindre perte de soldats et sur des plans mieux calculs, dans le cas possible d'une dfaite.. Morea n'tait pas moins'clbre par sa retraite de 1796 dans les dnis de la fort Noire,' que par. sa.victoiree brillante et dcisive de Hohenlinden. Morau. tait d'un caractre naturellement doux, poli et facile persuader; homme de grand talent, sans doute mais ne possdant point cette hardiesse de dcision, indispensable celui qui veut, de semblables poques se placer a la tte d'une faction politique. On et dit que l'opinion gnrale,'et la force des choses, bien, plus que sa volont personnelle, l'rigeaient en chef d parti. Fils d'un jurisconsulte de Bretagne, il devait, sa fortune la rvolud tion;, la .cause es Bourbons ne pouvait donc tre la sienne Quoi qu'il en soit, quelques lettres interceptes lui ayant dcouvert les relations de Pichegru avec la famille royale, en 1796, .il garda le secret pendant plusieurs mois, et jusqu'au moment o les projets de Pichegru et de ses pardsans.furent djous par la rvolution .du 18 fructidor, qui produisit'le directorat <
de l'ancien rgime, non sans doute,' mais pourquoi pas celle des Bourbons constitutionnets, v tels que le sicle les rtame ? (~) Celle des'Bourbons

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BUONAPARTE.

deBarras, Rcwbell et LaReveillre. Dpuis cet vnement, Moreau ayant pous une dame royaliste, parut flotter lui-mme dans'ses opinions politiques. Au 18 brumaire, Moreau avait'soutenu Buonaparte de ses discours et de son pe; mais l'ambition, toujours plus avide, du nouveau chef de la France, ne tarda pas l'indisposer; et peu peu il y eut entre eux de la froideur. Ce ne fut point Ja~ faute de Buonaparte,qui, dsirant naturellement s'attacher un gnral si habile, le comblait de prvenances et se plaignait de la rserve que celui-ci lui montrait. Un jour qu'on avait envoy au Premier Consul une magnifique paire de pistolets '<( Ils arrivent a propos , dit-il, et il les onrit Moreau qui entrait l'instant mme..Moreau reut la politesse, comme un homme qui et voulu s'en 'dfendre, se .contenta de s'incliner froidement et se retira aussitt. Aprs l'institution d la Lgion d'Honneur, une des grand'crbix fut oNerte Moreau. Le fou! s'cria le gnral; ne sait-il pas que depuis douze ans je figure dans les rangs d l'honneur? On fit, au mme sujet, une autre plaisanterie laquelle Buonaparte fut trs sensible. Des officiers quidmaient chez Moreau,. .votrent une casserole d'honneur au cuisinier ~du gnral,

CHAPITRE

V.

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a cause du talent qu~ilavait montre dans la prparation de certains mets.' En s'loignant ainsi de Napolon, Moreau finit par tre~regard comme le chef des mcontens de France; et tous les ennemis du gouvernement de 'Bonapart jetrent les yeux sur son rival, comme' sur le seul individudont-l'innuence pt balancer 1.. celle du Premier Consul. ..J La paix d'Amiens tant rompue, l'Angleterre, coutant une politique naturelle, voulut se prvaloir de l'esprit ..public en France, et -poussa les partisans de la royaut de nouvelles attaques contre le gouvernement consulaire. Il est probable que les ministres anglais reurent des renseignernens peu exacts relativement a l force des Royalistes, dont Buonaparte avait eu l'art de rduire le nombre', et qu'ils accueillirent avec trop de facilit les promesses~et les plans d'individus qui, trop exalts pour apprcier le: vritable tat des choses, exagrrent encore lers esprances auprs du gouvernement britannique.. On reconnut apparemment qu'il fallait peu compter sur la russite, moins que Moreau n'entrt dans la cnjuration. L'y amener ne parut pas impossible, et malgr l'loignement personnel, non moins que politique, qui jsqu'alors~avait exist entre lui et Pi-' chegru, ce dernier entreprit de se rendre le

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BUONAPART.

.point de communication intermdiaire entre Morau et les Royalistes. chapp des dserts de Cayenne~ o il avait t exil, PichegrU trouva dans Londres un asile et des, amis; il professa ouvertement ses principes royalistes, d'aprs lesquels il avait long-temps agi en secret. On agita le projet de soulever les Royalistes dansl'Ouest, o le, duc de Berri devait taire une descente sur la cte de Picardie, et favoriser l'insurrection. Le duc d'Enghien, petit-RIs du prince de Cond, fixa son sjour, sous la protection du margrave de Bade, au chteau d'Ettenheim, afin .sans doute d'tre toujours prt a se mettre ala~tte des Royalistes de l'Est, ou mme, si l'occasion s'en prsentait, de ceux de Taris. Ce' prince de la maison de Bourbon l'hritier futur des titres du grand Cond, tait dans la fleur de l'ge, beau, brave, plein de grandeur d'me. Il s'tait distingu par sa valeur dans l'arme des migrs que ,commandait son grand-pre. La victoire de Bortsheim fut le fruit de son courage; et comme ses soldats voulaient venger sur ;leurs prisonniers la cruaut des Rpublicains envers leurs prisonniers royalistes, il .se jeta au milieu d'eux et les en empcha Ces hommes sont Franais leur ditil ils sont malheureux; je les place sous la garde de votre honneur-et d votre humanit. )) Tel

C'HAPITRE

t V;

tait ce jeune prince dont le nom 'se trouve crit en caractres Ue sang dans cette partie de l'histoire .de.Napolon.. Pendant que les princes francais attendaient sr les frontires l'effet ds'soulvemens intrieurs Pichegr, Georges Cadoudal, et environ trente autres Royalistes dtermins,, dbarquaient secrtement, n France, et se dirigeaient vers la capitale, o ils parvinrent~ a tromper long-temps les yeux prahs de la police. Nul doute que ces agens, et'Georges en particulier, ne vissent dans Buonaparte le plus grand obstacle leur entreprise et qu'ils n'eussent irsolu de l'assassiner tout d'abord. Constamment dans la compagnie de Georges Pichgra connaissait assurment son projet plus digne,, toutefois; d'un' farouche capitaine d Chouans, que du onqura.nt de la Hollande. Pichegru par vint s'aboucher avec Morau, qui passait alors, ainsi que nous l'avons dit, pour le chef des mcontens de l'arme, et l'ennemi dclar de Buonpart. Ils se virent deux fois; et il est certain que, dans l'une de ces confrences, Pichegru~s fit accompagner de Georges Cadoudal mais Moreau exprima son horreur pour cet hommeet pour ses desseins, et pria Pichegru de ne plus amener ce'sauvage "avec lui. Il faut chercher la cause de cette in-

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digntion.dans la nature des mesures proposes par Cadoudal,~les dernires assurment qu'un. brave et loyal militaire, comme tait Moreau, aurait voulu adopter. Buonaparte, de son ct, dans son prtendu rcit des entrevues~de Moreau et de Pichegru, prsente la conduite du premier sous un point de vue..tout dnrent. D'aprs cette relation, Moreau'aurait dclar'a Pichegru qu'aussi long-temps que le Premier Consul existerait, il n'exercerait (lui Moreau) .aucune inuence dans l'arme, et que ses aidesde-camp mme ne le suivraient pas contre Napolon; mais qu'il fixerait tous les regards ,si Napolon-tait une fois cart; qu'il rclamait d'avance, pour lui, la place de premier consul, et que Pichegru serait le second que Georges Cadoudal aurait alors interrompu la conversation avec rage en reprochant aux deux .gnraux de s'occuper de leur grandeur personnelle au lieu du rtablissement desBourbons, qu'il aurait dclar que s'il iallait choisir entre bleu et ~M, pithte que les 'Vendens donnaient aux Rpublicains, il aimait autant voir Buonaparte que Moreau a l tte des affaires etilfinit,par dire qu'il rclamait pour lui-mme la place de troisime consul. Moreau, selon cette version, bien loin de repousser l'horrible projet de Cadoudal, aurait, le premier,

CHAPITRE

V.

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reconnu la ncessit de le mettre excution, et que, s'il avait t choqu, c'tait des prtentions chef de Chouans dans le partage des dpouilles. Nous n'ajoutons aucune foi ce rcit. Quoiqu'il fut de la dernire importance pour le Premier Consul de prouver la participation directe de Moreau au complot d'assassinat., aucune preuve n'en fut jamais'donne. Nous ne doutons gure en consquence, que l'expos n'ait t fait aprs coup,'et qu'il ne contienne ce que Buonaparte jugeait probable, et ce qu'il voulait faire croire aux autres, mais non ce qu'il savait d'information certaine, ou ce qu'il aurait pu prouver par'des tmoignages authentiques.. La police prit l'alarme et se mit aussitt en chemin elle avait t informe qu'une troupe de Royalistes tait entre dans la capitale; mais il se passa du temps avant qu'elle .put les saisir. Georges cependant, poursuivait l'excution de ses projets contre le Premier Consul. On croit qu'il parvint un jour s'introduire dguis en domestique, dans les Tuileries et jusque dans les apprtemens de Buonaparte; mais qu'il n trouva point l'occasion de frapper le coup, que sa force extraordinaire et sa rsolution dsespre-auraient rendu dcisif. Toutes les barrires furent fermes une division de la VIEnEN~p. BuoN. Tome5. 8

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garde veilla strictement, a ce que personne ne pt sortir de la ville. LeTgouvernement recueillit bientt assez de notions positives.pour faire au public une communication sur l'existence et le but du complot; ce qui devenait particulirement ncessaire quand l'arrestation de Moreau lui-mme eut t rsolue. Cet vnement eut.lieu le i5 fvrier 180~. Le gnral fut saisi sans' dimcult, et sans rsistance d sa part, dans sa maison de-campagne. Le lendemain, un ordre du jour sign Murat-, alors gouverneur de Paris/en informa l capitale en dclarant que Moreau tait engag dans une conspiration avec Pichegru, Georges et autres, vivement poursuivis par la police. La nouvelle de l'arrestation de Moreau produisit la plus profonde sensation dans Paris; et les bruits qui circulaient cette occasion n'taient nullement favorables Buonaparte. Les uns ne croyaient nullement l'existence' du complot; d'autres, moins incrdules, voyaient, dans le projet avort de Pichegru le prtexte dont se servait le. Premier Consul pour perdre Moreau, son rival en rputation militaire, et l'ennemi avou de son,gouvernement. On alla i jusqu' prtendre que des. agens secrets de Napolon avaient fortement encourag les premiers'desseins des. conspirateurs, Londres

CHAPITRE V. 11~ dans le but de compromettre un homme que le Premier Consul hassait et craignait tout ensemble. Nous n'avons point de preuve cet gard, mais des" soupons de cette nature et d'autres non moins sinistres ..s'taient empars de tous les esprits, et chacun attendait avec anxit le rsultat de l'instruction lgale qui allait avoir, lieu. Le 17 fvrier le grand-juge ministre de la justice, dans un rapport communique au: Snat, au Corps Lgislatif et au Tribunat, dnona Georges, et d'autres 'individus,, Pichegru comme tant revenus de leur exil, en France', dans le dessein d renverser le gouvernement, et d'assassiner l Premier Consul. Il accusait aussi Moreau de complicit avec eux. Aprs la lecture du rapport, dans le Tribunat, le frre de Moreau prit la parole, rappela les talens et,les services du gnral, se plaignit de la cruaut d'une accusation dnue de preuves, et rclama pour Faccus.la faveur d'un jugement public., Voila un beau mouvement de sensibilit )) dit le tribun Cure, qui voulut tourner en ridicule une dmarche si naturelle en ce moment pnible." ((C'est un mouvement d'indignation)), rpliqua l frre de Moreau; et il sortit aussitt. an 7!/o/<<'M/' ptuviose xn (i 8 fvrier 80~). dit.) du28 1 (

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Les corps publics nrnt ce qu'on pouvait attendre d'eux. Ils dposrent tous/au pied du trne consulaire l'expression la plus exagre de leurs vux pour la conservation de celui qui l'occupait. A force de vigilance et d'activit, la police parvint saisir presque.tous les membres de la conjuration. Un. faux ami possesseur de tous les secrets de Pichegru trahit sa confiance moyennant une grosse somme, et introduisit les gendarmes dans la chambre du gnral, alors au lit. Ils s'emparrent d'abord des armes qu'il avait ct d lui et ensuite de sa personne malgr sa vigoureuse rsistance..Une capture plus importante encore peut-tre, Ait celle de t Georges Cadoudal, qui tomba lui-mme bientt aprs: dans les mains de la police. Il tait suivi de si prs qu'il finit par, ne plus oser entrer dans aucune maison, et il passait une grande partie du jour et de la nuit en cabriolet, dans les rues de Paris. Il tua d'un coup de pistolet l'un des gendarmes qui l'arrtrent, en blessa mortellement un second, et fut sur le point d'chapper aux autres. Le reste des conjurs, y compris ceux qu'on accusait de favoriser le complot, fut arrt, au nombre de quarante individus de toute condition. Quelques uns taient les amds de Georges, d'autres appar-

t. CHAPITRE V. H.7

tenaient l'ancienne noblesse. Parmi ces der-, niers se trouvaient MM. Armand et Jules de Polignac. Charles de Rivire et plusieurs Royalistes de distinction. Le hasard fit encore tomber au pouvoir de'Buonaparte une autre victime. Le capitaine Wright, commandant un brick de guerre anglais, s'tait charg de dbarquer, sur les ctes. du Morbihan, Pichegru et quelques uns de ses compagnons. Peu de temps aprs ,son~ brick fut pris par un vaisseau franais suprieur en force. Sousle prtexte que sa confrontation tait ncessaire pour convaincre les conjurs, il fut amen Paris, enferm au Temple, et trait avec une rigueur que devait bientt suivre une sanglante catastrophe. On a pu, croire que, parmi tant de prisonniers, un certain nombre de victimes serait choisi'et dsign pour expier, par leur mort, la rvolte qu'ils, taient accuss de mditer, mme le projet le Premier'Consul. d'assassiner Malheureusement pour sa gloire, Napolon pensa autrement, par 'des motifs dont nous essaierons tout l'heure d'apprcier le mrite il voulut tendre sa vengeance un plus grand nombre d'individus que n'en comportait la liste de ses prisonniers, encore bien que cette liste contmt plusieurs personnages de haute distinction. Nous avons fait obsrver que la prsence c)u

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duc d'Enghien sur la frontire se liait l'entreprise de Pichegru mais seulement sous le rap-. port d~uneinsurrection royaliste Paris. Nous puisons cette induction dans l'aveu fait par le prince qu'il rsidait a Ettenheim parce qu'il esprait avoir bientt un grand rle jouer en France.' l
Sa situation, quaient que ses intrts de famille choses; du monde explimais au parfaitement le duc ait particip cet~tat.de le moins

tram la vie de Buonaparte, contre complot c'est une imputation t qui n lui a jamais faite; que rien n'appuie, que tout repousse, au et surtout les sentimens contraire, qu'il tenait de son grand-pre le prince dans'le de Cond

Ou trouvera

ce renseignement

~e/7!o:7'e~ty-

duc de Rovigo (Savary). Mais il. n'existe u~c~~du cune trace de cet aveu dans les interrogatoires du prince. Onafnrmeaussiqueteduc d'Enghien~ alorsaEttenheun, entendant parler pour la premire fois de la conspiration de Pichegru,. dclara que le fait ne pouvait tre rel. S'il se ft agi d'une conspiration de cette nature, ditm'en auraient confi tt, mon pre .et mon grand-pre quelque chose, pour ma sret personnelle. Ajoutons que s'il eut t rellement engag dans cette conjuration, itet sans doute quitt !a frontire de France, en appreliant que le complot tait dcouvert.. ` Le prince de' Cond crivit au comte d'Artois, le 24 janvier 1802, une lettre remarquable dont nous cite-

CHAPITRE

V.

Ji9

Le duc d'Enghien menait une vie fort retire ta chasse occupait presque tous ses loisirs, et il n'avait d'autres moyens d'existence qu'une pension quelui faisait l'Angleterre.
fera l rons le passage suivant ~Le chevalier de Roll vous part de ce qui s'est pass ici hier. Un homme d'un extderrieur fort simple mais distingu, est arriv ta nuit nire; il avait fait pied, disait-it, le trajet de Paris Calais. Je le reus vers onze heures du matin il m'offrit,, en termes fort clairs, de nous dbarrasser de l'usurpateur L de la manire la plus expditiv. Je ne lui laissai pas te et rejetai sa proposition avec hortemps de continuer, reur, t'assurant que vous agiriez de mme ma place. Je lui dclarai que nous serions toujours tes ennemis'de l'homme usurpateur des droits et du trne de nos souverains ,' moins qu'il ne les restitut; que nous l'avions combattu a force ouverte que nous le ferions encore si l'occasion s'en prsentait; mais que nous n'aurions jamais recours des moyens dignes du parti jacobin que cette faction pouvait mditer un pareil crime mais que nous ne serions jamais ses complices, n Le. prince rpta ces l'inconnu,'en ~prsence, du chevalier de expressions intime du comte d'Artois, et l'invita sRoll,conndnt rieusement quitter l'Angleterre; parce que dans le cas o il serait arrt,' it ne ferait rien en sa faveur. Celui qui le prince de Cond tenait un langage si digne de hiimme et de son illustre aeul, fut reconnu depuis pour Il tait charg de, sonder l'opiun agent'de Buonapart. et de les ennion des princes de ta maison.de Bourbon, tramer, s'it tait possible, dans une entreprise odieuse, de nature exciter contre eux l'indignation publique.

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VLE DfE NAPOLON

BUONAPARTJE.

Le i/{.mars au soir, un corps de soldats franais et d gendarmes, entra tout ' coup sur le territoire de Bade, duch en .paix avec la. France et cerna le chteau qu'habitait le malheureux prince ils taient commands par le colonel Ordenner, sous la direction de Caulaincourt, depuis duc de Vicence envoy exprs Strasbourg pour surveiller l'opration'. Le descendant de Cond prit ses armes; mais une personne de sa suite l'empcha d'en faire usage, en lui reprsentant que ses adversaires taient trop nombreux pour qu'il ft possible de leur rsister. Les soldats se prcipitrent dans l'appartement, le pistolet a la main, et demandrent qui tait le duc d'Enghien. Si vous tes chargs .de l'arrter, dit le duc, vous devez avoir son signalement sur votre ordre. Eh bien nous vous arrtons tous )), rpliqua l'officier qui commandait; et le prince, avec le peu de monde qui composait sa maison, fut transport non loin du chteau, dans un moulin o il lui fut permis de se. faire apporter quelques habits et autres objets indispensables. S'tant fait connatre alors, il .fut, transfr, avec sa suite, dans la citadelle de Strasbourg. Onne mentpas devantla mort je dclareavoir ttranger l'arrestation ducd'nghien. Testament x du du ducde 'CMce~, orten fvrier1827. dit.) m (

CHAPITRE

V.

lai

La il fut spar de ses gens, l'exception'du; baron de Saint-Jacques, son aide-.de-camp.On prit en mme temps les plus grandes pr-. cautions pour l'empcher de communiquer avec qui que ce ft. On le garda troitement pendant trois jours. Le 18, entre une hureet deux du matin, des gendarmes entrrent, dans sa chambre et l'obligrent de s'habiller la hte, se bornant a l'infbrm'er qu'il allait se mettre en voyage. Il rclama les'services de son valet de chambre, on.lui rpondit que cela n'tait pas ncessaire. Tout le linge qu'on lui permit d'emporter se..rduisit deux chemises, tant on avait calcul juste ce dont il pouvait en avoir encore~besoin jusqu' sa dernire heure. Il fut conduit avec l plus grande clrit, et le plus profond secret, Paris o il arriva le 20. On le dposa au Temple pour quelques heures seulement puis il fut transfr l'antique chteau de Yincennes, situ trois millesenviron de Paris.Cette ancienne prison d'Etat n'avait point encore reu de victime plus illustre et plus innocente. L quelque repos lui fut permis mais comme l'on n'et accord la faveur que pour si la retirer aussitt,' on l'veilla minuit pour lui faire subir un. interrogatoire, dont sa vie allait t dpendre.. II comparut devant une commission mili-

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VIE DJS.

NAPOLEON BUONAPARTE.

taire compose de huit oSiciers, prsids par te gnral Hullin ils taient nomms par Murat, alors gouverneur de Paris, et beaufrre de Buonaparte. Accabl de fatigue, puis par l'insomnie, le'duc d'Enghien ne se montra pas moins, dans ce cruel moment, le digne rejeton du grand Coud, il avoua son nom, sa qualit et la part qu'il avait prise dans la guerre contr la France, mais il mrma ne rien savoir de la conspiration de Pichegru. L'interrogatoire termin il demanda qu'on l'admit l'audience du Premier Consul. Mon nom, dit-il, mon rang mes sentimens, et surtout le malheur que j'prouve, me font. esprer qu'on fera droit ma requte. Les juges rflchirent, et ils semblaient hsiter bien plus, et quoiqu'ils eussent t choisis, sans doute, comme devant bien s'acquitter d'un tel emploi, ils taient touchs de la contenance, et surtout de la noble fermet du malheureux prince. Mais Savary, alors chef de la police, se tenait derrire le fauteuil du prsident, et en imposait la piti des juges. Lorsqu'ils proposrent de solliciter, pour' l prisonnier, une audience .du Premier, Consul, Savary trancha la discussion en disant que cela tait inutile. Enfui, -le prince fut dclar coupable d'avoir port les armes contre la Rpu-

CHAPITRE

V.

1~3

Mique, intrigu avec l'Angleterre, et entretenu des intelligences dans Strasbourg, pour s'emparer de la place ces allgations pour l plupart, et notamment l dernire taient en contradiction expresse avec l seule preuve qui existt,. c'est--dire l'aveu du prisonnier luimme. Le rapport ayant t envoy Buonapart, pour qu'il tsavoir sa volont dernire, les jugesreurent pour toute rponse lerpropre lettre,souscrite decettephraselconique ((Condamn moi-t. )) Lessatrapes de Napolon lui obirent avec une fidlit persane. La sentence fut prononce le prisonnier l'entendit avec &rmet qu'il a~it montre dans toupie cette cours de ce drame sanguinaire il-demahda un mourir comme un confesseur. . Y6ulez-~v:us rcapucin?)) Telle fut, dit-on, l'insultante ponse qu'il obtint. Sans faire autremnt'attention a cet outrage, le duc se mit genoux pendant une minute et parut profondment recueilli. <( Marchons)), dit-il en'se. relevant. Tout tait prt-pour l'excution'~ et conime si ron et voulu imprimer au jugement le cachet de la drision; la fosse avait t creuse avant le En sortant de l'apprononc de la sentence partement o avait eu lieu cette prtendue proSavary a nie ce fait, d'ai))eurs assez peu important,

la~

VIE

DE

NAPOLON

BUONAPARTE.

cdure, on fit descendre le prince, la lueur des torches, par un escalier tournant qui semblait conduire au souterrain du chteau gothique. Dois-je passer aux oubliettes? )) dit-il naturellement au souvenir de ces tombeaux quelquefois rservs auxviyans. Non/Monseigneur, rpondit en sanglotant le soldat qui il s'tait adress; cet gard, soyez tranquille. )) L'escalier conduisait une poterne qui s'ouvrait sur le foss du chteau, o tait range une compagnie de .gendarmes d'lite c'est l qu'avait't creuse la fosse dont nous avons parl. Il tait environ six heures du matin le jour commenait poindre; mais comme un brouillard pais couvrait, la terre, on avait allum des torches et des lampes, qui mlaient, aux premiers rayons du jour, leur clart ple et sinistre. De l, sans doute, ce faux rapport qu'une lanterne avait t xe'sur.la poitrine du prince, afin que les meurtriers pussent viser plus srement et plus juste. Savary se trouvait encore la sur un parapet qui commandait le lieu d l'excution. La victime est
l'illgalit risoire de l'arrt, l'incohrence d'un jugement dla prcipitation et la promptitude de des preuves que le mallong-temps

tout se runit pour dmontrer l'excution heureux prince tait condamn mourir, avant de comparatre devant ses juges..

CHANTRE

V.

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ta; le futur duc de ,Rovigo donne l'Breux signal; les soldatsfont feu le prince n'est plus. Le.corps, tout habill sans qu'on observt le moins du monde les biensances ordinaires 'de la. spulture, fut jet dans la fosse, et recuvertde terre, avec aussi peu de, crmonie que les assassins de grande, route en font pour ls .cadavres de leurs victimes. Paris apprit, avec autant .d'eHroi que de sur'prise, la .catastrophe qui venait devoir lieu si prs desonenceinte. Jamais vnementn'excita uneindignationpius universelle, soit enFrahce, soit l'tranger; jamais action de Bonaparte n'imprima sur sa mmoire une tache plus ineffaable. S'il tait ncessaire de mieux 'tablir encore l'opinion gnrale cet gard les soins que se' donnrent Savary, Hullin et les autres agens subalternes pour diminuer leur part dans ce honteux stratagme prouveraient suE&samment que chacun d'eux se sentait accabl d'une 1 effrayante responsabilit.' Maintenant voyons comment Buonaparte
Ceux qui il resterait des doutes sur la distribution, fatale,des rles dans cette catastrophe sanglante consulteront l'extrait du Mmoire du duc d Rovigo, et la bro.cnure du gnral Hullin. M. de Chateaubriand a aussi parl plusieurs fois de cette mort avec coutume.' (J~f/t~.) son loquence ac-

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VIE DE NAPOEON BUONAFRTE.

se dfendait a Sainte-Hlne. La justice -le veut, d'autant plus que.le comte de Las-Cases, l'un de ses compagnons, se trouva pleinement convaincu par cette justification. Ajoutons que M. de Las-Cases, rconcili avec la plupart des actions de. son matre avait nanmoins jusqu'alors regard la mort du duc d'Enghien comme un vnement si funeste la gloire de Napolon, qu'il rougissait toutes lsais que celui-ci amenait la conversation sur ce sujet; 1 La justification de Buonaparte prenait un caractre dnrent,. et mme contradictoire, selon les auditeurs auxquels il s'adressait. Avec ses amis intimes, il disait que cette afaire n'tait point le rsultat de sa volont, mais que son consentement avait t surpris par ses e ministres, J'tais table, dit-il, seul, et je finissais de prendre moncaf, lorsqu'ils vinrent m'annoncer la dcouverte d'une nouvelle conspiration, ils me reprsentrent qu'il tait temps de mettre En a ces horribles attentats; en me baignant moi-mme dans le sang d'un Bourbon et ils dsignrent le duc d'Enghien comme la victime qu'il convenait de sacrifier. )) Buonaparte dit encore qu'il ne savait pas prcis<
Ces dtails sont ~irs de l'ouvrage de M. de Las-Cases, tome iv, partie p. a~g. lis y sont dvelopps fort au long.

.CHAPITRE

V.

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ment ou tait le duc d'Enghien, encpre moins qu'il rsidt si' prs de France, c'est--dire trois iieus du Rhin. On s'en informa. En ce cas, ajouta-t-il, il fautl'arrter. )) Ses prudens jninistres vaientprvu la rponse. Toutes leurs mesures taient prises les ordres n'attendaient plus que la signature de Buonaparte tellement que, d'aprs ce rapport, il aurait t entran cet norme attentat, par le zle trop ardent de ceux qui l'entouraient, ou peut-tre par suite de leurs vues intresses et de leurs intrigues mystrieuses. Buonaparte accuse aussi Tlleyrand d'avoir intercept et gard une lettre t malheureux prince, et que lui avait' crite Ie~ dans laquelle il lui offrait ses services. Si cette lettre m'et t remise temps, dit-il, j'aurais pargn .les jours du prisonnier. Afin de rendre. cette assertion probable, Buonaparte nie que Josphine l'et suppli de laisser, la vie au prince; quoique ce fait ait t amrm par des personnes qui le tenaient de la bouche mme de l'impratrice. Malheureusement pour cette assertion et lajustmcation qu'elle contient, ni TaUeyrand, ni personne au monde except Napolon, n'tait intress l mort du duc d'Enghien. Que Napolon ait t furieux en apprenant le complot de Georges et de Pichegru y

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

qu'il ait voulu les puniry; qu'il ait dsir intimider les Bourbons en se baignant, comme il le dit, dans le sang d'unmembredeleur famille tout cela est vraisemblable. Mais que l'adroit Talleyrand aitcommisneaction cruelle, quand il n'avait aucun intrt la commettre, c'est ce qu'il est impossible de supposer; admettons qu'il en ait eu l'intention, il est encore impossible de 'croire qu'il et obtenu de Buonaparte les moyens ncessaires pour un acte de cette importance, sans que le matre et examin l'affaire dans tous ses rapports, et avec la plus srieuse attention. Remarquons aussi qu'en se disculpant, au moins d'une partie du forfait, l'exil de Sainte-Hlne a bien pu vouloir se ,venger de Talleyrand, en le chargeant d'un crime abominable aux yeux de Louis XVIII, son nouveau souverain Enfin l'existence de la lettre n'a jamais t prouve; elle serait d'ailleurs en contradiction manifeste avec les sentimens du duc d'Enghien. De plus, on a dit qu'elle tait date de Strasbourg; mais le baron de Saint-Jacques, aide-de-camp du prince, a dclar qu'il n'avait pas un seul instant quitt son matre pendant sa captivit dans la citadelle de cette ville, et que le duc n'avait crit ni Buonaparte ni personne. Aprs tout, s'il est vrai que Buonaparte ait' agi, dans cette

CBTAP1TRE

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scne de meurtre, a l'instigation de Talleyrand,' on conviendra toujours, qu'en sa qualit d'homme capable de distinguer le juste de l'injuste, il n'a pu rejeter sur son conseillerd'odiux d'une mesure qu'il adoptait, a sa sollicitation. La mort dur prince, aussi-bien que la rvolte ~d'Absalon, n'en serait pas moins''un crime, alors qu'elle et t 'provoque par les perfides avis d'un moderne Achitophel. J Aussi Napolon ne s'arrte pas a ce'moyen de' dfense; mais aprs avoir prtendu qu'il avait t pouss cette action par Talleyrand, il se contredit manifestement quand,il .dclare que la'mort du prince tait juste et ncessaire qu'elle avait t prononce et accomplie conformment a la loi. Il est facile de prouver que, mme sous l'empire des lois~ franaises', quelque svres qu'elles fussent en pareille, matire, rien n'aune dit pas' prcisment, qu'chitophel consella la rvolte cT~&M/<M, mais seulement qu'il embrassa le parti d ce dernier, quand il eut t dclar roi mais Dryden, dans un de ses pomes politiques,.a peint sous le nom d'Achitophe!, et en exagrant un peu tes traits du personnage original/un de ces hommes que notre Racine appeite Prsent le plus funeste, 'Que puisse faire aux rois la colre cleste.(.E<&Y.) VIn t)E N~f. BuoN. Tome. 5 9 L'criture

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

torisait le meurtre du duc d'Enghien. Il tait migr, ,la vrit, et la loi punissait tout migr qui rentrait en France les armera la main mais le duc n'y revint point ainsi, son retour n'tait mme un acte de sa volont, mais'le pas rsultat de la violence exerce contre lui. Il se trouvait, lgalement, dans une-postion plus favorable qri,e'ces niigrs jet's pv la tempte que 'ces migrs jets par surles ctes de France, et qui, pourBuonaparte lui-mme, avaient t des objets de piti bien plus que de. colre. Le prince avait port les armes contre la France, d'accord, mais en sa qualit de Bourbon, il n'tait pas et ne devait pas tre compt au nombre des sujets de~Buonaparte. On ne pouvait non plus le considrer comme contumace,. puisque la famille royale et lui,, par consquent, tait spcialement exclue du bienfait d l'amnistie qui rappelait les migrs des classes infrieures. Les- moyens employspour .le faire rentrer'eh France, ce qui ne le replaait pas sous l'autorit des lois franaises, fut une violation directe du droit des nations, comme la prcipitation du prtendu jugement, aussitt aprs l'arrestation, et l'excution, furent un outrage a l'humanit. Aucun. tmoin ne fut appel.aux dbats, l'instruction se rduisit a l'interrogatoire du prisonnier de sorte que tous les chefs. d'accusa-

CHAPITRE

V.

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tion qui ne furent point confirms par l'aveu du prince doivent tre rputs non prouvs. Cependant, ce tribunal inique dclara le duc coupable, non seulement d'avoir port les armes contre la France, ce qu'il.avoua sans balancer, mais encore de s'tre plac la tte d'un parti d'migrs franais la solde de l'Angleterre, et d'avoir cherch, par de sourdes manoeuvres, s'emparer de Strasbourg, ce que le prince niait positivement, et ce qui n'tait appuy sur aucune'preuve. Buonaparte, qui connaissait parfaitement l'irrgularit de cette procdure extraordinaire, parat,, en quelques occasions, avoir sagement renonc dfendre une cause qu'il savait bien n'tre pas soutenable; et il cherch sa justification dans des motifs qui mritent d'tre examins. Quand il parle de la mort du duc d'Enghien ses compagnons de Sainte-Hlne, il la reprsente comme,un cas ordinaire-du rssort des tribunaux, o la rgularit fut observe ajoutant que si l'on peut le taxer'de svrit, on ne saurait l'accuser d'avoir viol la justice. Il pouvait tenir ce langage des hommes de qui il n'attendait assurment aucune objection, et l'on voit ici l'individu, consciencieusement coupable, s'eNorant d'tablir une innocence dmentie par les faits. Mais avec des

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VIE DE NAPOLEON

BUNAPARTE.

trangers qui auraient pu rfuter son langage, Napolon plaait sa justification sur un terrain plus vaste. Il prtendait que la mort du duc d'Engbien tait un acte de dfense personnelle, une mesure politique, conforme aux droits naturels de Fhumanit, qui autorisent un homme sauver sa vie en tuant celui qui le menace de mort. J'tais assailli de tous cts, dit-il, par les ennemis que me suscitaient les Bourbons; expos leurs pistolets vent, leurs machines infernales, tous les piges qu'ils tendaient continuellement sous mes pas. Il n'y avait point de tribunal sur la terre qui j e pusse demander protection; je devais donc me protger moi-mme; je pouvais imprimer une terreur salutaire mes ennemis, en faisant prir un de ceux dont les partisans menaaient mon existence. Nous ne doutons pas que cet argument, trs dvelopp dans le livre de Las-Cases, n contienne les motifs rels de Buonaparte. Le seul que nous pourrions y ajouter, ce serait un ressentiment opinitre une vengeance implacable. Mais tout le raisonnement se fonde sur cette prtendue' ncessit d'Etat, justement nomme l'excuse des tyrans, et qui servit toujours justifier, ou plutt pallier les plus grands forfaits des despotes. Plaignons le prince

CHARtTRE

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que des troubles civils exposent au poignard de l'assassin; maisle danger qu'il court nel'autorise nullement se servir d'une pareille arme, mme e contre celui qui l'en menace; bien moin~encore les complots des partisans de la maison de Bourbon donnaient-ils au Premier Consul le droit de faire mpurir, au moyen d'une condamnation surprise et prcipite, un jeune prince qui ne fut pas mme accus d'avoir tremp dans les conjurations dont se plaignait Buonaparte. Sous L tous les rapports, sa mort fut un assassinat, et; le sang de la victime a laiss sur la vie de Napolon Buonaparte une tache inenaable: Ce fut par les mmes sophismes qu'il essaya d'excuser la violation du territoire neutre de Bade violation commise par ses missaires,. dans le but de se saisir du malheureux prince; Ce grief, selon Buonaparte~ ne regardait que le souverain de Bade; et comme c prince n'avait point rclam contre la violation, personne, disait Napolon, n'avait le droit de rclamer. Ce langage tait celui d'un homme qui le pouvoir de mal faire. A qui le duc de Bade pouvait-il se plaindre? quelle satisfaction et-il obtenue en se plaignante Il tait dansla situation d'un'homme pauvre, endurant les vexations d'un voisin riche, parce qu'il n'a pas le moyen de-plaider; mais l'injustice qu'on est oblig de

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VIE

DE

NAFOLLON~BUON

APARTE.

souffrir ne reste pas moins une injustice; et l'invasion du territoire de Bade ne perdait pas pour cela son caractre d'iniquit. Ce fait dmontre la malheureuse disposition de Buonaparte envisager les mesures publiques, non d'aprs les rgles immuables du juste et de Finjuste, mais selon les avantages qu'un tat puissant peut retirer de la faiblesse~ d'un autre tat. Aj outons, sanscraindre de nous tromper, que l'argument commode de la ncessit politique est loin de lgitimer cette action funeste. Retenir le duc d'Enghien prisonnier, comme un otage responsable des complots royalistes, c'et t une mesure jusqu' un certain point politique mais l'assassinat secret d'un jeune et vaillant prince produisit une profonde impression morale sur le mondeeuropen, et souleva la haine contre son auteur, partout o la nouvelle en parvint. Selon l'expression bien connue de Fouch, le meurtre du prince fut pire qu'un crime moral, ce fut une faute politique. Il eut cette consquence, trs malheureuse pour Buonaparte, qu'on ne vit plus en lui qu'un homme qu'il disposa les sanguinaire et implacable esprits aux impressions les plus -fcheuses et autorisa les plus funestes soupons, quand d'autres catastrophes, plus mystrieuses encore,,

CHAPITRE

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suivirent celle du dernier prince de la branche dpende.' 1 -L'excution du duc d'Enghien eut lieu le 21 1 mars; le 7 avril suivant le gnral Pichegru fut trouv mort dans sa prison. Une cravate noire tait jEbrtement serre autour du cou, l'aide d'un tourniquet pass dans l'un des bouts. Il fut dclar que le gnral avait. lui-mme tourn le bton, jusqu' ce que la. strangulation et lieu; et qu'en plaant alors sa tte sur l'oreiller, il avait nx le tourniquet dans cette position. Il n'chappa point au public que ce genre de mort paraissait bien plus l'enet d'une violence trangre que de la volont du dfunt. Ontrouva des chirurgiens, hommes de peu de rputation, a-t-on dit/qui examinrent l'tat du cadavre, et affirmrent dans leur procs-verbal que Pichegru s'tait suicid. Mais~ comme il-avait d perdre connaissance au moment del stranglaCe fut en apprenant la mort du duc d'Enghien, que M. de CEteaubriand, alors ministre en Valais, envoya sa dmission. (dit.) 1 Il est dit, dans le Moniteur du 18 germinal an xn (8 avril 1804 ) sous la date 16 germinal~ que Pichegru s'est suicid la nuit dernire, c'est--dire la nuit du i5 au. 16 or le 16 grminal rpond au 6 avril. D'o il rsulte que le suicide aurait eu lie dans ta nuit du 5 au avril et non le 7, comme'le'dit l'auteur. (dit.)

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VIE DE NAPOLON BUONATARTE.

tion, on s'tonne qu'il n'ait pas lchle fatal tourniquet, dont il se servit pour se dtruire. Par consquent, la pression devait cessera et l'tranglement ne pas avoir lieu. Les yeux de l'homme ne sauraient voir tout ce qui se passe dans les rduits tnbreux d'une prison d'tat; mais.le suicide de Pichegru trouva grand nombre d'incrdules. On se disait que le Premier Consul n'avait point os traduire devant untribunalpublic, ni soumettre un interrogatoire, un homme de la hardiesse et de la prsence d'esprit' dePichegru que sa comparution aux dbats et t dcisive en faveur de Moreau; qu'un grand nombre de Parisiens taient personnellement attachs Pichegru; que l'arme n'avait point oubli sa rputation militaire on se disait, enfin, qu'attendu ces circonstances, on avait pens qu'il valait mieux se dfaire de lui en prison. On alla jusqu' dsigner, comme agens du crime, quatre de ces mamelucks ramens d'Egypte par Buonaparte, et qu'il faisait marcher en parade a ses cts. Ce dernier bruit, surtout, s'accrdita chez la multitude, qui aime a parler des muets et du.cordon du despotisme oriental. Cette imputation, toutefois, seinblera peu probable aux gens clairs. On et trouv, dans les prisons d'tat de France, assez d'agens impitoyables et non moins habiles ces

i3? sortes d'excutions que ces mamelucks, dont la prsence inaccoutume dans ces sombres demeures et dcel un projet sinistre que tout le monde aurait pu attribuer Buonaparte. Un autre vnement tragique, peu prs du mme genre, vint ajouter aux soupons funestes qu'avait fait naitre la mort de Pichegru. Le capitaine Wright, qui avait dbarqu Pichegru et ses compagnons sur la cte de France, se trouvait prisonnier de guerre, ainsi que nous l'avons dit, son vaisseau ayant t captur par un navire franais beaucoup plus fort, et aprs une rsistance dsespre. Sous. prtexte que sa prsence tait ncessaire pour convaincre Georges et Pichegru, il fut amen Paris et dpos dahs une troite prison, auTemple. Le capitaine Wright avait servi, en qualit d'officier, sous sir.Sidney Smith; et Buonaparte ne pardonnait pas quiconque avait contrari ses plans favoris, ou port atteinte sa rputation militaire, qu'il mettait au-dessus de tout. Il y aurait eu de la svrit dans le traitement rserv au capitaine Wright, mme,si l'on s'tait born le retenir en prison; mais le bruit se rpandit que la torture avait t mise en usage pour obtenir de ce brave marin des aveux favorables aux desseins du gouvernement franais. Cette opinion devint gnrale, quand on apprit

CHAPITRE V.

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VIE DE NAPOLON. BUONAPARTE.

que le capitaine, aussi-bien que Pichegru, avait t trouv mort dans sa- prison et la gorge coupe, d'une oreille l'autre; rsultat, selon le rapport du gouvernement, d'un acte de dsespoir. La nouvelle officielle du second suicide, qui ressemblait si fort au premier, conrma ropinion qu'on s'tait faite de la mort de Pichegru. On supposa que l'infbrtun~capitaine Wright avait t sacrm par Buonaparte peut-tre un sentiment de basse vengeance, mais particulirement la ncessit d'ensevelir dans les murs du Temple les preuves irrcusables qu'il portait sur sa.personne, des moyens atroces et tnbreux'employs pour extorquer des.aveux sa victime. Buonaparte affirma constamment que Wright et Pichegru, autant- qu'il pouvait.le savoir, avaient pri par leurs propres mains, et non sous les coups d'un assassin. Il n'existe point de preuve qui dtruise cette assertion de violens soupons peuvent donc seuls trouver place ici contre lui. Il est bien singulier que cette fureur de suicide se soit empare des prisonniers d'tat, Paris et que deux hommes,,ennemis jurs de Napolon, aient pris la rsolution de se tuer, prcisment quand il tait si avantageux leur oppresseur qu'ils mourussent. Il faut reconnatre surtout, que, par sa conduite envers le

V CHAPITRE .

l3g

duc d'Enghien, Buonaparte avait perdu cette intgrit de rputation, dont il n'et pas manqu de se faire unegide contre les prsomptions qui s'levaient contre lui. L'homme qui, sous le prtexte del ncessit d'tat, ose, violer. si ouvertement les lois de la justice, ne peut se plaindre quand on le juge capable, au premier soupon, d'avoir sacrifi les droits de l'humanit' ses passions et ses'intrts. Buonaparte est convenu que Wright tait mort long-temps avant que le public en ft inform; mais il n'a j amais fait connatre les, motifs du silence observ sur cet vnement. Le duc de Rovigo reconnat aussi que la.mprt de Wright fut environne d'une mystrieuse obscurit, et donne entendre'que Fouch savait le mot de cette affreuse nigme. Les Mmoires, rels o supposs, de Fouch ,.ne font' aucunemention du fait. Nous laissons dans les tnbres qui l'entourent cette effroyable catastrophe, dont les dtails ne seront probablement connus qu'au jour o le secret de toutes les consciences sera dvoil. Dbarrass de Pichegru, soit par un suicide, soit. par la main des geliers, le gouvernement de Buonaparte n'eut plus faire qu'a Georges avec ses complices, et augnralMoreau. Quant au premier, la tche tait facile, car le'chef de

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

Chouans conserva devant ses juges le ton d'audace et d'insulte qu'il. avait pris depuis son arrestation. Il avoua qu'il tait venu Paris avec des projets personnellement hostiles Napolon et s'il paraissait regretter son arrestation, c'tait parce 'qu'elle djouait ses desseins. Il traita ses juges avec un froid mpris, s'amusant aussi donner l'ancien jacobin Thuriot, qui prsidait, le tribunal, le .nom de Tue-roi. La peine de mort fut donc prononce sans dim.cult contre Georges et dix-neuf de ses coaccuss. Parmi eux se .trouvait Armand. de Polignac dont le frre oHrit gnreusement de racheter sa vie par la sienne. Mais Armand de Polignac et sept autres, reurent leur pardon deBuonaparte, c'est--dire que le bannissement pour ceux-ci, la prison pour ceux-l, furent substitus la peine capitale~ Georges et les autres furent excuts; ils moururent avec la plus grande fermet. La dcouverte du complot et la punition des conjurs semblrent produire une grande partie des'effets que Buonaparte en attendait. Les Royalistes se soumirent; et sans les railleries, les bons mots et les sarcasmes que leur inspirait, dans leurs runions du soir, la haine qu'ils portaient au gouvernement de Napolon, on et a peine souponn l'existence de leur parti. On

1~1 oBrit a 'Napolon de se dfaire du reste des Bourbons, moyennant une grosse somme d'argent, il refusa mieux avis alors qu'il ne l'avait, t prcdemment. Il voyait qu'une politique qui rduirait un tat insignifiant-la famille exile, lui serait plus avantageuse que l'emportement et la violence, qui devaient, ncessairement attirer l'attention des hommes les intresser en faveur du faible opprim et provoquer leur haine contre l'oppresseur puissant. Dans ce' dessein, et peu .de temps aprs l'poque dont nous parlons, le nom des princes franais fut soigneusement supprim dans toutes les publications priodiques. Une ou deux oc casions exceptes, il est. peine fait mention de leur existence dans le journal officiel de France. Cette politique tait sage, sans doute l'gard d'un peuple aussi lger, et'aussi fortement attach aux intrts du moment, que le Franais, pour qui le prsent est beaucoup, l'avenir peu de chose, le pass rien du tout. 1 Le procs de Moreau prsentait bien plus de difficults que celui de'Cadoudal. Il fut impossible de se procurer la moindre preuve contre
pas l le portrait que les moralistes tracent gnralement de. tous les 'peuples pourquoi l'appliquer plu's spcilement' )a France ? (~/f.) N'est-ce

CHANTREV.

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

lui, except l'aveu qu'il Et d'avoir vu deux fois Pichegru, mais en repoussant fortement l'accusation d'avoir pris part a ses projets. L majorit des juges paraissait pencher pour un acquittement absolu, lorsque le prsident He mart leur Et entendre qu'ils forceraient ainsi'le gouvernement des mesures violentes. Ils comprirent ce langage, ,et adoptrent un terme moyen. Moreau fut dclar coupable mais pas assez pour que la peine capitale s'ensuivit. Il fut condamn deux annes de prison. L'arme nanmoins, continuant de. manifester l'intrt qu'elle prenait au sort du gnral, Fouch, alors ministre de la police, intercda vivement en sa faveur, et appuya la requte de madame Moreau pour- une commutation de 'la sentence prononce contre son mari. L'exil fut donc substitu la prison, genre de punition moins dangereux pour Moreau, attendu ce qui venait de se-passer au Temple;, plus avantageux aussi Buonaparte, qui enlevait ainsi aux Rpublicains et aux soldats un chef dont la rputation militaire faisait ombrage la sienne, et qui et x l'attention du peuple, si quelque cause de mcontentement .politique l'et engag a porter ses regards d'un autre ct. e fut ainsi que Buonaparte chappa aux consquences de cette alarmante conspiration ce

~CHAPITRE

V.

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fut comme une crise qui vient rendre au corps les .forces de la- sant en rvlant l'existence d'un mal. qui rclamait la main svre du chirurgien. ~b~e. dans le recueilintitulBarreau .F/YM~f, les dtailsdu procsde Morauet le discours u'it proq d nonalui-mme evantsesjuges.(~)

'1~

VIE DE NAPQDON/BU.ONAPARTE.

CHAPITRE
L meurtre du duc d'Enghien excite en Europe. La Russie se p!aint toire de Bade et, conjointement mettre une note de remontrance, sans eSeti* ~Accusation mais contre M. Drake, et M. Spencer .consquence, renvoys des cours nich.

VI.
une indignation gnrale de la violation du terriavec, la Sude fait rea: la Dite germanique porte

Arrestation', Georges Rumbold, envoy britannique, en Basse-Saxe. Stratagmes coupables ds agns de Buo'naparte,~ L'extrme l'gard de lord Elgin. ptails. prudence du noble lord'djoue ta tcahison.Le chancelier de l'chiquier rfute victorieusement, devant ta Chambre des Communes, tannique. les accusations contre.le y gouvernement bri-

par Buonaparte sont, en ~Smith,qui de Stuttgard et de~ Mu.emprisonnement et renvoi, de sir

.LA Buonaparte, ainsi que nous puissance .de l'avons dit, s'tait accrue par le rsultat de la conspiration de Pichegru; mais la rputation du Premier Consul avait souffert de l'enlvenient d duc d'Enghien, de Fassassinat du prince, et des sinistres soupons provoqus par la mort mystrieuse.de Pichegru et de Wright. Dsormais il n'avait plus droit ce respect qu'aurait pu rclamer un conqurant lgislateur. Il avait prouve~que la violence de ses passions; ou le sentiment honteux' d'une haine personnelle

CHAPITRE

VI.

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pouvait l'entraner ux actes les plus vils et les plus sanguinaires de la vengeance. Une indignation profonde clata partout sur l continent, quoique la Russie et la Sude osassent seules exprimer, leur mcontentement sur des actes si contraires aux lois des nations. La cour de Saint-Ptersbourg prit le,deuil l'occasion de la mort du duc d'Enghien; le ministre russe, Paris, se plaignit, dans une note remise M. de-Talleyrand, de la violation du territoire d Bade; et le rsident de la mme puissance Ratisbonne, eut ordre d'adresser aussi des remontrances la Dite. Le ministre sudois prit les mmes prcautions. La rponse du ministre franais fut hostile et oSnsante. Il trouva dplaces les prtentions d la Russie se mler des affaires de France et d'Allemagne, et accusa ,ce gouvernement de vouloir rallumer la guerre en Europe. Ces explications accrurent beaucoup Ta msintelligence qui existait dj entre les deux Etats, et furent une des principales causes qui entranrent la France dans unenouvelle guerre avec ce puissant ennemi. Les notes russes et' sudoises ne produisirent aucun effet- la 'Dite. L'Autriche tait trop affaiblie, la Prusse trop troitement lie la France, pour qu'il en fut autrement; et il ne fallait pas s'attendre avoir lespetitstats s'expoto ViBDuNAp.BuoN.TomeS.

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VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE.

ser au ressentiment du Premier Consul, en se plaignant eux-mmes de la violation du. terrile sang du duc toire de Bade. Toutefois d'Enghien ne devait pas rester long-temps sans vengeance, dans les obscurs souterrains deVincennes; Le duc de Bade, a la vrit, demanda le premier qu'on ne s'occupt plus de ses intrts mais la plupart des souverains allemands ressentirent, comme hommes, un outrage que leur faiblesse ne leur permettait pas alors de punir comme souverains On le leur rappela toujours eB&cacement; et ils saisirent, toutes les fois qu'elle se prsenta, l'occasion de rsister au despote de l'Europe. La prndie et la cruaut d'un tel acte suscitrent constamment Napolon de nouveaux ennemis, jusqu' ce qu'enfin ils devinrent assez forts pour .le renverser. Les raisons diverses et contradictoires que Buonaparte fit valoir pour sa dfense, tantt en essayant de se justifier, tantt en approuvant, tantt en rejetant sur ls autres un crime auquel il tait seul intress, et qu'il avait seul le pouvoir de commettre nous prouvent qu'il voyait. lui-mme dans le meurtre du duc d'Enghien, l'acte le plus rprhensible et le plus impolitique de sa. vie. Bientt convaincu de l'impopularit qui s'attachait cette anaire, Buonaparte voulut per-

i4? suader au inonde que l'Angleterre, en tramant d'horribles complots 'contre sa vie l'avait ~orc ces mesures extraordinaires, qu'il reprsenta comme des reprsailles. Il eut recours de singulires manuvres pour connrmer l'opinion qu'il voulait rpandre enurope. L'imprudence (comme il semble que n'eus pouvons l'appeler), l'imprudence de M. Drake, rsident britannique Stuttgard, mit Buonapart mme d'accuser l'Angleterre avec quelque apparence de raison. Cet agent du gouvernement anglais 'avait li une correspondance secrte avec un individu mprisable, nomm Mene d la Touche. Ce dernier, qui affectait les sentimens d'un royaliste, et d'un ennemi de Napolon, tait, en enet, employ par le,Premier Consul, pour provoquer, de la part de M. Drke, un langage de nature compromettre les ministres anglais, dont il tenait ses pouvoirs, et lgitimer l'accusation de Buonapart a leur gard. Il parat certain que M. Drake cherchait, par l'intermdiaire de Mhe de la Touche, les moyens de soulever. les Royalistes, o.u autres ennemis de Napolon, avec qui la Grande-Bretagne'tait alors en guerre. En cela; il agissait conformment aux usages tablis entre nations belligrantes, qui~se mnagent toujours des intelligences avec les mcontens du gouvernement

VI. CHAPITRE

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VfE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

ennemi. Mais, a 'moins de torturer trangement la" phraseet l'expression, il est impossible de trouver, dans les lettres de M. Drake, la moindre preuve qu'il excitait le parti avec lequel il se croyait en relation, S(it l'assassinat, soit a toute autre mesure incompatible avec les lois des nations; et rprouve par les gouvernemens civiliss '.Si M. Drake commit une faute, ce fut de croire lgrement la sincrit de, soncorrespondant. M. Spencer Smith, l'envy~anglais Munich, se trouva engagj dans une intrigue de mme natu e, et c'tait encore l, probablement un pige tendu par le gouvernement franais. Buonaparte ne manqua pas de tirer tout le parti possible de ces prtendues dcouvertes, dont le grand-juge Regnier proclama emphatiquement la nouvelle. Napolon invoquait la bonne foi des nations, comme si le duc d'Enghien et encore habit paisiblement le chteau d'Ettenheim, sous la garantie de la neutralit. Il criait Tassassinat, comme si les chos de ses prisons .d'tat ne pouvaient pas rvler le secret de la mort de Pichgru. Les souverains de Munich et de Stuttgard ordonnrent complaiIl est.toujours fcheux qu'un gouvernement justifier sur de tellea accusations. (~t'<.) ait rse

CHAPITRE

~1.

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samment que Smith et Drake quitteraient leur cour sans dlai. Ce dernier fut oblig de partir pied, et par des chemins dtourns, pour ne pas tomber entre les mains des gendarmes franais. Le sort que redoutait M. Drake, et auquel il n'avait chapp qu'avec'peine atteignit sir Georges Rumbold rsidant Hambourg en qualit d'envoy de sa majest britannique dans le cercle de la Basse-Saxe. Pendant la nuit du a5 octobre,, il fut arrt, eri violation du caractre des ambassadeurs.et des droits sacrs de la neutralit, par un dtachement de soldats franais qui passrent l'Elbe cet eSet.'Les papiers de sir Georges furent saisis, lui-mme il fut transfr comme prisonnier Paris, et jet dans la fatale prison du Temple. Les ministres de Buonaparte craignirent que cette dtention ne ft regarde comme un prlude de nouvelles violences. Talleyrand et Fouch employrent tout ce qu'ils pouvaient avoir d'influence sur l'esprit de Napolon, pour prvenir des~ctes qu'on tait en droit d'apprhender; et sir Georges aprs deux jburs,de captivit fut envoy en. Angleterre, sous promesse- de ne point revenir Hambourg. -Il ne parat, pas, traite cet agent d'ailleurs, quoiqe Ze~7c'/n~M/diplomatique de digne associ de Drake et de Spencer,.Smith, et parle de dcouvertes faites

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BTJONAFARTE.

parmi ses papiers, qui devaient clairer le public sur la politique de l'Angleterre, il ne parat pas, disons-nous, qu'on ait jamais rien allgu de prcis contre lui, mme our pallier l'outrage p qu'il avait reu du Premier Consul. Faisons "connatre les procds de Buonaparte envers un autre personnage anglais de haute distinction. Encore bien que la sagacit du noble lord ait djou tous ces artifices, ce fut un exemple frappant ,du genre d'intrigues familier la police franaise et qui nous met porte de bien juger l'espce de preuves sur lesquelles Baonaparte appuyait ses accusations calomnieuses contre la Grande-Bretagne et les Anglais.. Contrairement aux usages reus chez les nations civilises, le! comt Elgin, qui avait t notre ambassadeur en Turquie, fut arrt lui et toute sa famille , son passage sur le territoire franais. A l'poque dont nous parlons, il rsidait, comme e~s/zMsur parole, Pau, dans le midi de la France. Peu de temps aprs l'arrestation de Moreau et de Georges, l'ordre arriva d'enfermer sa seigneurie, en reprsailles, Certes! nous n"prtendonspas p)aider ici pour notre poHce, maisJa police anglaiseest-elle donc si morale ?N'a*t-e)te fussi ses agens.provocaturs,.ses pas abus de pouvoir,etc.? ?(~)

CHAPITR-E I. V

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disait-on, de la svrit exerce en Angleterre contre le gnral franais. Boyr. La vrit est que l'aSaire du gnral Boyer avait t explique d'une manire satisfaisante au gouvernement franais. Dans les journaux de Paris, au contraire, la dtention de sa seigneurie fut attribue aux prtendues dmarches. qu'elle aurait faites. pour obtenir qu'un traitement barbare fut inflig auxprisonniers de guerre franais en Turquie. Cette allgation n'avait pas le moindre fondement. Nanmoins, lord Elgin fut transfr dans la forteresse de Lourdes, au pied des Pyrnes, o le commandant le reut avec la froide rserve d'un tranger, quoiqu'il le connt particulirement et depuis long-temps. Ce gouverneur et son lieutenant cherchrent a exasprer les esprits, dj naturellement aigris, d'un homme que l'on arrachait sa famille'pour le corifiner dans un chteau isol, dont l'intrieur tait aussi misrable que l'extrieur tait terrible. Ils chourent le prisonnier ne laissa chapper aucun'signe d'impatience, quoiqu'il y fut autoris par' le traitement qu'on lui faisait subir. Lord Elgin tait au chteau deLourdes depuis quelques jours, lorsqu'un sergent de la garnison lui remit une lettre. Celui qui l'avait crite informait sa seigneurie qu'tant prisonnier comme

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elle, et retenu dans uji appartement isol ,il regrettait de ne pouvoir se prsenter chez elle; mais qu'il pourrait entretenir sa seigneurie quand.elle se promnerait dans la cour, sous ls .fentres de sa prison. Cette communication parut justement suspecte lord Elgin; il dchira la lettre, et dit au. sergent, en lui remettant un louis d'or, que si lui,~)uquelque autre de ses camarades lui apportaient des lettres secrtes, il en informerait aussitt le commandant. Peu de temps aprs le commandant s'entretenant avec lord Elgin, parla du prisonnier comme d'une personne dont la sant souSrait du manque d'exercice. Le lendemairr; sa seigneurie vit l'individu se promenant dans la cour, sous sa fentre; il paraissait fort dispos lier conversation, ce que lord Elgin russit viter.. Quelques semaines aprs et non .sans avoir prouv, dans l'intervalle, des vexations. deplus d'un genre, lord Elgin eut la permission il n'tait pas encore deretourneraPau. Mais sorti des piges o la politique frauduleuse du gouvernement franais voulait l'embarrasser. Un matin, la portire de l'htel remit sa seigneurie un paquet apport, disait-elle, par une femme d la campagne qui viendrait chercher la rponse.. Aussi prudent qu'il l'avait t

CHAPITRE

VI.

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Lourdes, lord~EIgin retint la portire dans son cabinet, ouvrit le paquet, et trouva une lettre du prisonnier en'question. Il y faisait connatre les motifs de ~oh arrestation, qu'iF attribuait au dessein, par lui conu, d'incendier la flotte franaise il parlait de son plan, comme un homme qui n'y ~avait oint renonc, et le prsentait sous p les couleurs les plus propres, selon lui, sduire un.nglais..L paquet contenait aussi quelques lettres adresses au comte'd'Artois, et divers trangers de distinction. Sa seigneurie tait prie de les faire tenir, ds qu'elle le pourrait. Lord Elgin les jeta au feu, en prsence de la portire, qu'il fora de rester jusqu' ce qu'elles fussent entirement consumes l'avertissant aussi que toute lettre qui lui parviendrait par une autre voie que la poste, serait l'instant remise au prfet. Il jugea encore qu'il tait de son devoir d'informer ce magistrat de la conspiration dtaille dans la lettre mais il le Et, sous la condition qu'aucune mesure ne serait prise en consquence ~desa dclaration, et seulement si l'affaire venait tre connue-par d'autres que par lui. Peu d~e.tempsaprs, Bonaparte tant sur Je point de poser sur son front la couronne impriale, -on s'attendait a une amnistie gnrale qui et vid les prisons et l .compagnon de

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BUpNAPARTE.

captivit de lord Elgin au chteau de Lourdes, prisonnier rellement et espion tout ensemble, esprant inritr~une part dans cette mesurede clmence, fit l'aveu complet de tout ce qu'il avait entrepris ou mdit contre les intrts de Napolon. Lord Elgin fut naturellement eu-, rieux de Lire cette dclaration, .qui parut dans le Moniteur; mais quelle fut sa surprise de ne trouver, dans ce rcit d'ailleurs minutieux, aucune trace .de projet ou de correspondance relative l'embrasement de la flotte de Brest. Sans perdre de temps il transmit un ami de Paris le. dtail de ce qui lui tait dernirement .arriv. Cet amicommuniqua le tout a M. Fargues, snateur de Barn que le complot intressait particulirement puisqu'il tait tram dans le ressort de sa snatrerie. M. Fargues changea de' visage en lisant la lettre de sa seigneurie, et s'cria, dans un premier mouvement, que la Providence elle-mme avait sauv lord Elgin. Il avoua ensuite, quoique en hsitant, que 'tout cela n'tait qu'un pige tendu au noble lord, que les lettres avaient t crites Paris, et portes en Barn par un agent secret, dans l'esprance qu'on les retrouverait parmi les papiers de sa seigneurie. C'est ce qui fut confirm par le commandant de Lourdes, qui s'expliqua depuis sans rserve

CHAPITRE VI.

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avec tord' Elgin~ dans une conversation o il quitta le rle de gelier pour reprendre le caractre 'de gtant homme. Il attribuait la mise en Ubert de lord EIgin au rapport favorable que lui et son lieutenant avaient fait, de la dignit calme avec laquelle sa seigneurie "avaitrepouss toutes les tentatives diriges contre.elle, dans le but d'aigrir son ressentiment et de l forcer pour ainsi dire a quelques expressions quivoques contre la France et son chef. On s'en serait fait un prtexte, ajouta le commandant pour traiter sa seigneurie avec svrit, et rendre le gouvernement anglais responsable de l'imprudence de l'un de ses nobles, revtu d'un caractre diplomatique. 1 Ce qui prcde jette un grand jour sur les imputations adresses MM. Drake et Spencer Sinith, puis sir Georges Rumbold~ c'est encore une -explicatn frappante de la dtention du malheureux capitaine Wright. Avec un peu moins de prudence et de prsence d'esprit, lord Elgin tombait.dans le pige tendu avec tant.de. perfidie sous s'espas, qu'il et engag une conversation de dix minutes avec cet espion'inCes dtails sont extraits d'un manuscrit authentique et circonstanci, que lord Etgtn nous a fait l'honneur de nouscommniquer.

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cendiair infme, le .misrable pouvait en rendre compte sa manire; que sa seigneurie, et gard le paquet de lettres seulement une demi-heure en sa possession, ce qu'elle aurait pu faire trs innocemment, on les et probablement saisies dans ses mains, et il devenait impossible au noble lord de se disculper des accusations que Buonaparte n'et pas manqu de fonder sur une position si suspecte. Pendant que Napolon cherchait .par ces moyens astucieux faire tomber sur un ambassadeur britannique d'un si haut rang, l'accusation d'avoir tram des complots contre sa personne, les ministres anglais repoussaient avec une gnreuse indignation les imputations honteuses qu'on avait rpandues contre eu~ en Europe. Lord Morpeth ayant .fait., dans .la Chambre des .Communes, une motion relative la correspondance de Drake, le chancelier de Fchiquier rpondit 'Je remercie le noble .lord de l'occasion qu'il me fournit de dsavouer hautement l'une des plus grossires et des plus troces calomnies, qui aient jamais t forges chez un peuple civilis contre un autre peuple.
'.Tonte nous n'en fauteur. cette tntngup nous semble pas te but mesquine: aass! facitement que bten

comprenons, (.B'of~.)

CHAPITRE VI.

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J'afRrme qu'aucun pouvoir n'a t donn qu'aucune instruction n'a't transmise un individu quelconque d'agir d'une manire contraire aux~lois ds nations j'amrme encore, en mon nom et nom de mes collgues, -que nous n'avons autoris personne tenir une conduite qui pt compromettre l'honneur de ce ` ou faire rougir l'humanit. )) pays. Cette dclaration solennelle,,faite par les ministres anglais dans un moment o la dcouverte d'un mensonge et mis en danger .ses auteurs, nous l'opposons ces paquets de correspondance que les Franais s'taient procurs par des moyens violemment subversifs du droit des gens ces correspondances taient le rsultat d'intrigues qui n'eussent jamais exist, sansles perfides suggestions de leurs agens.

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VIE DE NAPOLEON

BUONAPAR.T.

CHAPITRE

Vil.

Napolon s'apprte changer son titre d Premier Consul en celui d'Empereur. Une motion est faite a ce sujet dans le Tribunat; Carnot s'y oppose le Tribunat et ! Snat l'adoptent. Aperu de la nouvelle Constitution, froidement reue par'le peuple. Napoin visite Boulogne, Aix-)a-ChapeHe, et les frontires d'Allemagne, o il est accueil!! respectueusment. Pie VII est Le sacre. Invite venir Paris pour accomplir ]a crmonie.DRflexions. tai!s. nomm Roi d'Italie, laFrance. Changemens en Italie. Napolon couronn Milan: Gnes runie

BuoNAPART jugea que le<temps tait veau de prcipiter te dno.ment'des grandes scnes politiques o il avait ngur jusqu'alors avec autant d'habilet que de hardiesse et de bonheur. Les partis contraires taient, pour ainsi dire, prosterns ses pieds. La mort du duc d'Enghien pouvantait les Royalistes; et les Rpublicains n'avaient.plus de chefs depuis l'exil de Moreau. Si l'on estimait moins Buonaparte depuis ces vnemens, on se faisait une ide plus grande de sa puissance et de sa rsolution l'employer sans rserve contre ses ennemis. Ce moment de soumission et de crainte gnrale tait donc le

plus favorable, qu'il'pt saisir pour transformer son bton de commandement comme pre-' mier Consul en un sceptre pareil celui des anciens tats d'Europe. Napolon pouvait disposer de la France a son gr il ne lui restait plus qu'a rgler la forme et les emblmes de sa nouvelle dignit. t Le titre de Roi~emblait s'oHrir de lui-mme; mais il avait trop de rapport avecdes prtentions des Bourbons, dont Buonaparte, en adroit politique, ne'voulait, pas rappeler le souvenir.' Celui .d'Empereur donnait une ide de souverainet plus tendue, et n'tait rclam par aucun rival. C'tait'une nouveautd'ailleurs, qui flattait le got du Franais pour le changement, et quoique par le fait, la cration d'un empire ft en contradiction avec tous les sermens prts contre la royaut, le mot par lui-mme rie leur donnait pas un dmenti direct comme eut fait le rtablissement de la monarchie. Il tait encore agrable certainshommesqui cherchaient peut-tre notipas les moyensde temr leur promesse .maia~'ocasion d'luder, dans les termes du moins ..l'accusation d'y avoir manqu. A l'oreille, de Napolon lui-mme, le mot de Roi sonnaittcnal, et semblaitrestreindre son pouvoir dans les limites de~l'ancienne France. Celui d'Empereur, au contraire, comprenait une sou-

CHAPITRE 1 }-)~

VI]j.

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1&)

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

verainet immense comme .celle de l'ancienne Rome;, et les bornes de la terre habitable pouvaient. tre considres comme les seules qu'elle reconnt.. La nation presque tout entire se trouvant donc, ou volontairement oufbrcmentinative, il restait peu de prcautions prendre avec ls corps constitutionnels, dont les membres,.choisis et pays par Buonaparte, qui pouvait les rvoquer a son gr, avaient tout esprer en favorisant ses'projets, tout craindre en s'opposant ses vues, et le moins tait une destitution. < Le 3p avril 180~ ,,Curee,, oraterjndiocre, mais choisi tout exprs peut-tre, an .qu'on pt dsavouer au besoin sa proposition, prit l'initiative d'une mesure qui devait anantir les derniers vestiges de libert nominale dont la France pouvait jouir encore sous l'empire de sa constitution. II est temps, dit-il, derenoncer aux illusions politiques. La tranquillit est rtablie l'intrieur de la France, la'paixu-dehors est garantie par nos victoires *les nuances de l'tat sont restaures; son code renouvel et remis en vigueur. Assurons la postrit la
Voir /e ~fo/<C!< du n (~,)' Noral an xn(t mai )8o4). C

CHAPITRE

VII

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jouissance de ces bienfaits. Et l'orateur ne voyait d'autre moyen d'y parvenir qu'en rendant la suprme puissance hrditaire dans la famille de Napolon. La France, ajoutait-il, lui doit ce-tmoignage de reconnaissance; tel est le vu unanime de l'arme et du peuple. )) Ilinvitait en consquenceleTribunt satisiaire l'attente, gnrale et saluer Napolon du nom d'Empereur, nom le plus digne de la splendeur de la nation. J Ce fut qui rehausserait le plus,l gloire, de Napolon dans le Tribunat,. dont les membres rivalisrent d'loquence et de,logique pour dmontrer les avantages du pouvoir absolu sur ls diverses combinaisons de gouvernement, populaire ou tempr. Mais un homme'(Carnot) et le courage de s'opposer cette masse de sophismes et de Hattris. On trouve malheureusement ce nom parmi les noms des collgues de Robespierre, dans le comit rvolutionnaire, comme au nombre de ceux qui votrent la mort du bon et infortun Louis XVI mais sa, conduite~honorabl dans la crise politique dont nous nous occupons en ce moment, prouve que cette ardeur de libert qui l'gara d'une manire si funeste tait du moins franche, vritable, et qu'il galait en courage et en patriotisme ces antiques rpublicains qu'il avait pris pour n ViaDE BuoN. 5. N~p-. Tome

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VIE DE NAPOLEON BUONAPARTE.

Son discours tait remarquable modles la fois par- la modration, l'nergie et l'loquence. Il avouait que Buohaparte avait sauv la France en s'emparant du pouvoir absolue mais il en concluait seulement que les corps politiques sont sujts des maladies qu'on ne saurait gurir que par des remdes violons, et qu'une dictature momentane est quelquefois ncessaire pour sauver la libert. Les Fabius, ,les Cincinnatus, les Camille sauvrent la libert romaine par le pouvoir absolu; niais c'est qu'ils se dessaisirent de ce pouvoir aussitt qu'ils le purent. C'est leur exemple que doit suivre Buonaparte car l motion de Cure tend dtruire les-fbrmes" rpublicaines que Buonaparte luimme jura solennellement de conserver quand il prit les rnes d l'tat. Ce n'est' point par la nature de. leur gouvernement que les grandes rpubliques manquent de stabilit c'est par ce qu'tant improvises:au sem'des temptes, c'est toujours l'exaltation qui prside leur tablissement. Une seule fut "l'ouvrage de la philosophie organise dans le calme, et cette rpublique subsiste pleine de sagesse et de vigueur; tels sont
.Mo7H:ew du t~ S crai an xii (~mai~tSo~). Fo~cz te~discours mme.de Carnot que l'auteur n'a pas traduit Httrtement. (~A.)

GHAHTRE V-U

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les Etats-Unis d'Amrique. Eh reconnaissant tes vertus et les talens du Premier Consul, Carnot dctarait que ce n'tait point une raison sumsante pour rendre le trne hrditaire. Il rappelait au Tribunat qu'un Dbmitien avait t le fils de Vespasien, un Caligula le fils de Germanicus, un Commode le fils de Marc-Aurle. Il demandait si ce n'tait pas compromettre la gloire de. Buonaparte que de substituer un autre titre celui qu'il avait tant illustr, et de l'inviter dtruire les liberts de ce pays mme qui lui devait de.si grands bienfaits. EnEn il'posait ce principe incontestable: Quelques services qu'un citoyen ait pu rendre sa patrie, il est des bornes que la raison impose la reconnaissance nationale. Si cecitoyen a restaur la libert publique, s'il a oprle salut de son pays, sera-ce.une rcompense a lui offrir' que le sacrifice de cette mme libert ? Quelle gloire, demandait -il, reviendrait l'goste qui exigerait de ses compatriotes le sacrifice de leur indpendance pour prix de ses services et. voudrait faire son pases trimoine de l' tat sauv~par talens ? Carnot termina ce discours~mle et patriotique, en dclarant que s'il avait cru r devoir combattre la proposition faite il serait l premier a conformer toutes ses actions au nouvel ordre de choses tabli, du moment qu'il aurait

VIE DE NArOLON BONAFARTE. reu l'assentiment de la masse des citoyens il 'tint 'parole, et vcut dans, une pauvret fort honorable pour un homme ''qui avait exerc les plus hautes charges de l'tat, et possd les plus amples moyens d'amasser des richesses. Aprs ce discours, les orateurs serviles se disputrent l'honneur de rfuter les premiers les raisonnemens de Carnot. Il serait fastidieux de les suivre travers leurs "sopbismes.'Ils s'attachrent surtout proclamer ls talens de Buonaparte, les services rendus par lui la France, et la ncessit d'galer .la rcompense au bienfait. Leur loquence ressemblait beaucoup aux argumens d'une vile matrone qui s'efforce de persuader quelque simple jeune fille, que les services qu'elle a reus d'un galant prodigue ne peuvent'tre rcompenss que par le sacrifice de son honneur Ces dclamations, car on ne 'saurait voir ici un dbat politique/cesdcla164 c'est--direqicOTMU&e~ ?'M7:e-~e~fM~, /e/eMpt, la ctreo~~taMee rcen'est pas tout--faitl'quivalent u d termedeministriel. (A&'t.). PyocuyeM. (~<.)
Comparaison tout--fait dans le got des Anglais, et qu'on voit souvent en action sur leur thtre. Othello par exemple, nomme le mtier de la matrone par son nom. (A~.)

CHAPITRE

VII,

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mations se prolongrent pendant trois jours aprs quoi la motion de Cure fut adopte par le Tribunat,. a l'unanimit, sauf la voix~ l'inde flexible Carnot. Ce, projet d'tablir le despotisme sous -son vritable nom, les tribuns se htrent de le prsenter au Snat, qui s'empressa lui-mme de rendre un snatus-consulte organique de la nouvelle constitution. Il serait inutile de reproduire dans tous ses. dtails un plan trac sur le f sable, et que devait effacer le premier flot poen voici l'aperu:' 1 litique; 1. Napolon Buonaparte tait dclar empereur des Franais: La dignit impriale devenait hrditaire dans la descendance directe, naturelle et lgitime de Napolon Buonaparte de mle en mle, par ordre de primogniture. A dfaut d'hritiers directs Napolon pouvait adopter les fils ou petits-fils de ses frres, pour lui succder dans l'ordre qu'il indiquerait. Les hritiers adoptifs venant a manquer, Joseph, et aprs lui Louis Buonaparte, taient dclars successeurs lgitimes l'empire. Lucien et Jrme taient exclus de ce riche hritage, parce qu'ils avaient mcontent Napolon en se mariant contre sa volont.
AfoyHMa/- 3o ftoral an xn (ao mai 180~). (~) du

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VIE DE NAPOLON BUONAFARTE.

a". Les membres de la famille impriale prenaient le titre de princes du sang./Le snatusconsulte crait aussi des charges de grand-lecteur, d'archi-chancelier de l'empire, d'archichancelier d'tat', de conntable, de grandamiral, comme accessoires ncessaires de la dignit impriale. Nomms l'Empereur luipar mme, ces dignitaires taient choisis parmi ses parens ses allis ses, plus dvous partisans., et formaient son grand-conseil.Le rang de marchal. d'empire fut confre a dix-sept des gnraux les plus renomms, tels que Jordan, 'Augereau et autres, jadis zls rpublicains. Duroc fut nomm grand-marchal du palais; Caulaincourt, grand-cuyer. de l'Empereur Berthier, grand-veneur, et Je cointe de Sgr, noble de l'ancienne cour, matre des crmonies. C'est ainsi que'les formes rpublicaines disparurent eiifin et pour toujours, devant les formes monarchiques et .cette nation que n'avait pu satisfaire aucune institution de libert raisonnable recevait maintenant avec joie, ou du moins sans se plaindre, le joug d'un despote militaire. La~France/en l'/gs, ressemblait un lphant furieux, 'qui crase tout ce qui lui rsiste. La Franc, en 1~0~, tait l'lphaht soumis et dompt, qui se courbe et se

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VII.

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laisse monter par le soldat charg de le conduire au milieu des batailles.. :Ainsi qu'on-l'avait fait en des.occasions prcdentes, des mesures furent prises pour obtenir, en apparence du moins, le consentement du peuple ce changement radical du systme politique. -Cette approbation n'tait pas douteuse, et vritablement elle n'avait jamais .t refuse a .aucune de ces constitutions contradictoires qui s'taient succd avec tant de rapidit. Bien tranquille de ce ct, Buonaparte se fit proclamer Empereur avec l plus grande solennit, sans attendre que le peuple eut manifest sesseritimeris, favorables ou contraires. La proclamation fut froidement reue la populace mmemontra peu d'empressement. On et dit, selon l'expression d'un crivain, que les ombres de d'Engnien et. de Pichegru prsentes quoique invisibles, rpandaient Ae froide inuence sur la crmonie~L'Empereur fut reconnu avec plus d'enthousiasme par les troupes'; il visita le camp de Boulogne, dans l'intention sans'doute de se fair.e lever sur le bouclier, selon l'ancienne coutume des rois francs il prit place entre deux armes immenses sur utt sige de fer, qui avait appartenu, disait-on, au roi Dagobert, ayant en face le dtroit et les ctes ennemies de la Grande-

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE

Bretagne. Le temps, nous a-t-on assur, ~vaiE t orageux toute la matine mais l'Empereur tait peine assis pour recevoir les hommages et les acclamations de son arme, que le ciel devint pur, et 'que les vents, s'apaisrent, ne retenant d'halein que ce qu'il en fallait pour agiter doucement les bannires. Les ~lmens semblaient eux-mmes reconnaitr la majest impriale, tous, except l'Ocan, qui se droulait aux pieds de Buonaparte, avec autant d'indiErence qu'il en avait montr jadis Canutle-Danois. L'Empereur, accompagn de l'Impratrice, qui portait sa nouvelle dignit avec autant de grce que de modestie, visita ensuite Aix-laChapelle' et les frontires d'Allemagne ils reurent les flicitations de toutes les puissances d'Europe, except de l'Angleterre, de la RussiPet de la Sude. Les princes allemands', qui avaient tout esprer et tout craindre d'un voisin si redoutable, se htrent de venir en personne saluer Napolon, ce que les souverains trop loigns firent par l'organe de leurs ambassadeurs.
Lorsque ce prince, pour rpondre ses courtisans feignit de commander a qui vantaient sa toute-puissance, J, la mer de s'arrter ses pieds. (dit.)

CHAPITRE

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L'acte de reconnaissance le plus formel et le plus pompeuxn'tait point encore accompli.,Nous voulons parler du couronnement. Napolon prtendit dployer en cette occasion une solennit sans exemple depuis les monarques les plus puissans des temps passs. Onobserve souvent, dans sa politique, le dsir de faire revivre, d'imiter ou d rattacher ses titres ~t a ses intrts, certaines coutumes des anciens jours, commesi desprtentions rcentes eussent t rendues plus respectables en les revtant de formes antiques. C'est ainsi qu'un homme de basse extraction, devenu riche et puissant, cherche quelquefois cacher son origine obscure sous de brillantes armoiries. Buonaparte se souvint que le pape Lon avait plac une couronne d'or sur la tte de Charlemagne, et qu'il avait proclam ce monarque empereur des Romains; il voulut que Pie VII en agit de mme l'gard d'un prince beaucoup plus puissant encore que Charlemagne. Mais Charles s'tait rendu Rome pour recevoir la .couronne des mains du souverain pontife Napolon prtendit que celui qui portait le titre superbe quoique sacrilge aux yeux d'un protestant "de vicaire de Jsus-Christ, vnt sacrer en France l'heureux capitaine par qui le Saint-Sige avait 't plus d'une &is

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VJE DE NAPOLEON BONAPARTE.

abaiss, pill, appauvri, niais par lequel aussi Rome avait t releve, non seulement en Italie, maisen France. Cette dfrence au .dsir de Buonaparte a pu sembler humiliante aux catholiques scrupuleux mais Pie'VII, pour obtenir le Concordat, avait dj tant sacrin de sa puissance et des privilges de la papaut, qu'il eut t coupable, en quelque sorte, de s'exposer perdre les avantages d'un trait si chrement achet, en se refusant quelques embarras personnels, et mme, on pourrait-le dire, quelque dmarche de soumission directe. Le Pape et les cardinaux qu'il consulta implorrent les Immres du Saint-Esprit mais c'tait la voix svre de la ncessit qui leur criait Qu' moins de susciter un. schisme dans l'glise, ils ne pouvaient s'opposer aux prtentions de Napolon. Pie VII partit le 5 novembre. Il reut partout sur: la route les tmoignages du respect le plus profond. Les prcipices des Alpes avaient t garnis de parapets dans tous les lieux o le vnrable pre de l'Eglise catholique aurait pu courir quelque danger ou seulement concevoir -la moindre crainte. Le 26 novembre" il rencontra Buonaparte a Fontainebleau. L'empereur Napolon se conduisit a son gard avec un respect non moins tudi que celui de Cha~r-

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lemagne, qu'il se plaisait nommer son prdcesseur, avait pu, l'tre rgard du pape Lon. La crmonie du sacre eut lieu te a. dcembre, aTParis, dans.l'antique glise de NotreDame, avec tout l'appareil dont il fut possible d'accompagner cette solennit. On nous a dit, nanmoins, que la multitude n'accueillit point cette fte avec l'ardeur ordinaire aux habitans d'une grande capitale, et surtout ceux de Paris, dans les occasions de cette nature. Dans le court espace de quelques annes, ils avaient assist a tarit de pompes, de cortges de spectacles fonds sur des principes contradictoires qu'on leur annonait comme permanens et invariables mais successivement renverss par de nouvelles doctrines, qu'ils voyaient dans la solennit du sacre-une espce.d'appareil fan~tastique, pour ainsi dire, qui disparatrait bientt sontour. Buonaparte lui-mme sembl~distrait et soucieux, jusqu'au moment ou il fut rappel au sentiment de sa grandeur par les applaudissemens des nombreux dputs et fonctionnaires arrivs de tous les dpartemens.pour assister au couronnement. Ces dputs avaient t choisis selon leurs opinions politiques; et comme ungrand nombre d'entre eux tenaient leurs emplois du gouvernement, ou espraient

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VIE DE NAPOLON BUONATARTE.

des grces de l'Empereur, ils supplrent, par la vivacit de leur zle et de leurs acclamations, la froideur des bonshabitans de Paris. L'Empereur, suivant l'usage, pronona le serment du ~acre la. main pose sur les Saintes critures, et selon la formule dont le Pape donnalecture.'mais l'acte du couronnement en lui-mme fut remarquable par une drogation a la coutume universellement tablie, drogation caractristique de l'homme du sicle, et de la circonstance. Jusqu'alors, dans les crmonies de cette nature, la couronne avait t place sur la tte du monarque par le personnage spirituel reprsentant la Divinit, dont les princes tiennent leur pouvoir. Mais Bunaparte ne voulut point recevoir comme une grce, mme du souverain pontife; le brillant symbole de sa souverainet, qu'il savait ne devoir' qu' un enchanement sans exemple de succs militaires et politiques. La couronne ayant t bnie par le Pape, Napolon la prit sur l'autel et la plaa lui-mme sur son front; puis il ceignit le diadme l'Impratrice, comme s'il eut voulu montrer que son autorit n'avait sa source qu'en lui-mme Le Te Deum fut chant; les
C'tait l un des articles du crmonial auxquels le Pape avait consenti le plus 'difficilement. Napolon pr-

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VII.

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hrauts,.car la mode en tait aussi revenue, crirent que le trs glorieux et trs auguste Napolon, empereur des Franais, tait couronn,et intronis. Ainsi nit cette ~am~usesolennit. Ceux qui en ont t les tmoins doivent se demander aujourd'hui s'ils taientbien veills alors, ou si ce n'est pas leur imagination qui aurait rv ce spectacle si brillant dans son appareil, si extraordinaire par son origine, si phmre dans sa dure. La veille mme du couronnement, c'est-dire le i" dcembre, le Snat remit l'Empereur le rsultat des votes recueillis dansles dpartemens, rsultat qu'on n'avait point attendu pour agir. Plus de trois millions cinq cent mille citoyens avaient vot et sur ce nombre trois mille cinq cents seulement s'taient prononcs pour la ngative*. Le vice-prsident", M. Franois deNeufchteau dclara.en consquence, que le Snat et le peuple s'accortend. qu'en retour Sa Saintet avait voulu obtenir de lui la signature un acte de renonciation des doctrines gallicanes. /M, ce sujet, le Mmorial <&&:<<e-~e/e/:e, tome v, page 391. (~/f.) ~o/eMydu (~.)' 7-e Moniteur dit le prsident. (~<f.) it Mmaire an xin (a dcembre t8o~).

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VIE DE NAPOLEON BUONAPARTE.

datent unanimement et qu'aucun gouvernement ne pouvait tre fond sur un titre plus authentique. C'taA l le style reu de l'poque; mais quand l'orateur, continuant sa harangue, ajouta queBuonaparte allait ennn&ire. entrer au port le vaisseau de la T~pM~K~Ms, on aurait pu penser qu'il y avait, dans l'expression,.plus d'ironie que de flatterie.. Napolon, dans sa rponse, promit d'employer le pouvoir que lui dfrait le consentement unanime du Snat, du peuple et de l'arme,' l'avantage de cette nation, que du milieu des camps il avait le premier salu du nom de Grande. Il dclara en outre, au nom de sa dynastie que ses descendans seraient les premiers soldats de l'arme, les premiers magistrats parmi les citoyens. Comme chaque mot,'dans ces sortes d'occasions, est scrupuleusement pes, il parut quelques personnes que cette promesse de Napolon, en faveur d'enfans natre, indiquait un projet de divorce, 'puisqu'il n'avait.plus d'esprance du ct de Josphine. D'autres blmrent le ton prophtique dont il annonait la fortune et la conduited'enfans incertains, et ce mot de dynastie qu'il appliquait un rgne peine commenc, quand on ne l'emploie ordinaire-

]~5 ment que pour une longue succession de princs. Discutons un'moment cet acte d'adhsion du peuple au nouveau gouvernement. L seulement, n effet, nous voyons une espce de droit lgal, en vertu duquel Napolon pouvait exiger obissance. Lui-mme., plaidant sa cause a Sainte-Hlne, appuie constamment ses droits tre considr et traite comme souverain lgitime, sur ce fait, qu'il avait t appel au trne par la voix du peuple. Nous ne demanderons pas comment les re- i gistres destins recevoir ls votes des citoyens, ont t tenus par les fonctionnaires chargs de cet emploi. Il suffit d'tablir, en passant, que~ces fonctionnaires en gnral taient accessibles l'imluence,du gouvernement, et qu'il n'existait aucun moyen possible de s'assurer de l'exactitude de leurs rapports. Nous ne rpterons pas non plus qu'au lieu d'attendre le rsultat du vote populaire, Napolon s'tait laiss proclamer Empereur par le Snat. Ecartons toutes ces considrations mais souvenonsnous que la population de la France est ordi''L'auteur rsumeici les idesde plusieurs iscours. d Ce mot dynastiene se trouve pas dansla rponsede Il Napoton M.Eranoisde Neufchteau. faudraitdonc t'entendre dansle sensdepdstrit, figur. au' (clit.)

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

nairement estime plus de trente millions d'habitans, et que trois millions cinq cent mille seulement exprimrent leur vot. Ce n'tait pas le tiers, dduction faite des femmes et des enfans, de ceux qui avaient qualit pour mettre leur .opinion, et cette opinion devait dcider du plus grand changement que l'tat pt subir. Il faut accorder aussi que l'autorit d'une portion si minime, du peuple tait de beaucoup trop faible pour lier tout le reste. On a prtendu, la vrit, que la question ayant t soumise la nation tout entire, il tait du devoir .de chacun d'y faire une rponse catgorique, et que ceux qui n'avaient pas vot devaient tre censs avoir acquiesc l'opinion .exprime par la majorit des votans; mais cet argument est directement contraire la prsomption lgale' dans tous les cas de mme nature. Il n'est pas plus admissible que la dfense de ce soldat qui, accus d'avoir drob un' collier une image de la Vierge, rpondit ses juges qu'il avait d'abord demand permission la Madone, et que n'ayant pas reu de rponse il avait pris son silence pour un consentement. Remarquons encore que ce vote, au moyen duquel Napolon rclamait pour lui l'abandon absolu et dfinitif des liberts de France, n'a-

CHAPITRE VII. 177, vait rien dplus solennel que tousles votes par. lesquels le peuple avait antrieurement sanctionn la constitution de 1793, celle deFan YIH, et celle du gouvernement consulaire. Eh bien 1 ou cesvotes prcdehs devaient tre obUgatoires et durables, o le peuple pouvait les rtracter son gr; dans le premier cas, le peuple n'avait plus-le. droit, en i8o4, -de se rtrater et de fausser le serment prte par lui aux institutions de i'702 tous les gouvernemens sanctionns depuis tenaient donc d l'usurpation, et surtout l dernier, puisque trois .constitutions bases .sur le consentement de la nation taient renverses par lui, puisque trois sermons taient abjures en faveur du nouveau systme.'Au contraire, si le peuple, en jurant d'obir atelle. constitution, retenait le droit inalinable d'en adopter tune autre quand il le trouverait bien, la constitution impriale restait aussi prcaire que les.autres. Sur .quoi donc alprsBuonaparte fondait-il l'inviolabilit d'un pouvoir.. dont il se montrait si jaloux, et qu'il transmettait d'avance ses hritiers, sans \urappel. futur la ;volont du peuple? La dynastie qu'il supposait dj place-sur le trne ne ressemblait point comme il se l'imaginait, au.chne .vigoureux. Dpendante des. caprices d'une nation volage, c'tait plutt le chardon .dont la crte mobile .r VtE DEN~p.BuoN. 5.. Tome

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~1~ DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

ne demeure sur sa tige qu'autant qu'un .lge souffle ne vient pas l'en dtacher. Maisnous laissons de ct ces considrations~ nous ne voulons pas mme demander si parmi les trois* millions et plus de votans, il ne s'en trouva pas un grand nombre qui donnrent malgr eux une signature qu'ils eussent refuse s'ils l'avaient os;-nous ne vbulons pas rechercher'.s'il n'y en eut pas un plus grand nombre il'autres qui virent dans cette dmarche un acte de pure complaisance qu'attendait a'son tour chaque gouvernement, et qui ne liait les sujets qu'aussi long-temps que le chef possdait les moyens de se faire obir..11 y avait a citer contre tout ce prtendu abandon que faisait l nation franaise des liberts nationales, une objection trs pressante, qui le rendait nul, 'sans Ibrce.etsans effet Ce fut, dsl'origme, ce que les jurisconsultes nomment un'joae~y~M c'est--dire que.te peuple donna pe .~e~ qu'il n'avait point le droit de donner, et que Buonaparte prit ce qu'il n'avait pomtle.droit d'accepter. Dans le cas d'usurpation du. pouvoir absolu, il arrive presque toujours, comme au temps de Csar, par exemple, que le peuple devient l'instrument de sa propre servitude, et
Contrat sur des choses illiites. (~/<.)

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VII.

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forge lui-mme ses chanes a layoix astucieuse du dmagogue qui agit en son nom, mais si le' consentement de la nation, rsultat d'un excs de comince ou de gratitude, rend quelquefois l'usurpation plus facile,. il rie la rend pas et ne saurait jamais la rendre plusj lgale. Les droits d'un,peuple.libre sont a lui pouren jouir et non pour les'aliner'ou les vendre. Dans ce casy le peuple est un mineur qui la loi garantit sa proprit, mais qu'elle n'investit ~point .de la facult.d s'eri dfaire ou de la dissiper. Les privilges nationaux sont. un bien substitu qui doit passer de. gnration en gnration, sans pouvoir jamais tre cd ni chajig~par ceux qui n'en ont que l'usufruit et la jouissance temporaire. Nul n'est matre. de sa personne, en ce sens qu'il ne peut abandonner sa vie ni ses membres un autre. Le contrat du'marchand de Venise serait aujourd'hui, cass par tous 'les tribunaux d'E urope; plus forte raison l'lection de Buonaparte, en"i8o~, doit-elle tre dclare nulle, puisqu'elle entranait,, de la part du peuple franais, l'abandon d'un bien beaucoup plus prcieux et bien moins alinable qu'une livre de-chair prs du coeur, ou que le cur lui-mme.'
r L'auteur fait ici a)fus!on'au btttet H" que Shytock le,

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.Par cela seul que la France n'avait point le' droit de renoncer ses liberts, ni pour elle ni pour la gnration future, Buonaparte ne pouvait se prvaloir lgalement d cette essionimprudente. Qu'un aveugle donne une pice d'or, en croyant en donner une d'argent,, celui.' qui la reoit n'acquiert point de titre lplus-value; qu'un ignorant, sans le vouloir, passe un acte illgal sa- signature, quoique volontaire, ne sera point obligatoire. Buonaparte, sans doute, avait rendu les plus grands services la France, d'abord par ses campagnes d'Italie, puis par cette suite merveilleuse de victoires qui signalrent son retour d'Egypte, mais lesr services rendus par un homme sa patrie ne le constituent pas son crancier au-del de ce "qu'elle peut lgalement lui orir, il en est de mme d'un fils l'gard de son; pre. Si la France avait reu d'immensesbienfaits de Buonaparte, elle l'avait, en retour, lev aussi haut qu'un sujet pouvaitl'tr. Sa reconnaissncefut mme si prodigue envers lui qu'elle lui'donna, ou lui 'laissa prendre, le pouvoir absolu, que le pacte dont nous parlons devait consolider et sancen juif exiged'Antonio retour d'un prt de trois mille ducats. Si au boutde trois.mois,Antonio s'acquitte ne pas, il estcondamn payerunelivre dsachair, o ~o~e~ le~ay-cAa~<fe~e/:Me,actesI"etIV'.(~)

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tionnersbus le nom-rel d'Empire: Concluons, en nous rsumant, que le prtendu vote du peuple, franais tait de toute nullit., soit pour les qui 'renonaient leur libert, soit pour l'Empereur qui acceptait la concession. Pour'lesuns,jJ tait illgal de se dpouiller de leurs, droits .communs pour l'autre tde faire usage de la dlgation. Buonaparte lui-mme et ses admirateurs.exclusifs ont voulu prconiser., ouplutt excuser son usurpation, r~ous accorderons a leurs raisonnemens toute la force qu'on peut y trouver. Ils ont dit, et avec beaucoup~ de raison, que Buonaparte, considr sous un point de vue gnral, n'tait pas. un'usurpateur goste;'et que les moyeris dont il s'tait servi pour arriver au'pouvir taient, en quelque sorte, lgitims par l'usage qu'il en avait fait ;~cela est vrai; car nous ne chercherons point rabaisser, le~ mrite, de Napolon, en faisant observer, avec de savans pubucistes, que les souverains dont les droits peuvent tre contests sont obligs ne fut-ce que dans leur propre intrt, de gouverner de manire .a ce que le pys trouve ses avantages a leur obir hous.admettons volontiers que. Bunaparte, dans~son administration intrieure, montra souvent qu'il- ne sparait point sa causede celle dela France qu'il confbn-

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dait, dans sa pense, les intrts du pays avec sa gloire personnelle, et qu'il employait ses trsors l'embellissement de -l'empire plutt qu',des ~dpensesdont lui seul et prot nou&ne doutons pas qu'il ne vit avec plus de plaisir les chefs-d'uvre des arts exposs dans le Musum que suspendus aux lambris de son. palais, et qu'il tait sincre quand il reprochait' Josphine d~acheter grajids frais des plantes prcieuses pour l'ornement de. sesjardins de Malmaison, parce qu'elle faisait ainsi tort au jardin botanique de 'Paris nous accordons encore que Buonaparte .s'identifia pleinement avec le pays dont il s'tait rendu matre, et qu'il dsirait, tant qu'il serait empereur,.faire servir ses plans gigantesques a l'clat extrieur et la prosprit de la France. On pourrait dire, sans doute (car l.pays et le souverain ne faisaient vritablement qu'un), que la.France ne possdait rien qui n'appartnt son empereur . Napolon travaillait pour lui-mme quand il couvrait l'empire de splendides momjmns, et il ne perdait *pas plus de vue ses intrts que ne le fait un particulier qui nglige son jardin pour orner son parc. 'Mais. il y aurait trop de svrit poursuivre les sentimens de l'homme jusque dans leurs derniers, retranchemens, o l'on pourrait toujours trouver je ne

VII. CHATITlUE 1 'i83 sais quoi tenant de l'goisme; disons'plutt .'que l'gotsme qui embrasse .tout un royaume est d'une nature si librale, si vaste, si pure, qu'il ressemble beaucoup au patriotisme. Les bonnes intentions de Buonapart envers, la France sur laquelle il exerait un pouvoir sans limites, ne sauraient tre rvoques en doute > pas plus que la tendresse d'un pre absolu, qui veut le bonheur de son nls, et qui n'impose ce dernier, pour toute condition~, qu'une obissance passive ses volonts. Il est malheureux toutefois. que le pouvoir arbitraire qui s'tend sur un royaume pu sur une fa.mille se rgle quelquefois sur le caprice plutt que sur la raison, et devienne ainsi, tout ensemble, un appt trompeur pour ceux qui le possdent et un fardeau pour ceux qu'il rgit. Un pre, par exemple, cherche le bonheur de son fils Let veut assurer sa~prtune; mais pour y ..parvenir, il force le jeune homme contracter un mariage d'argent, et fait violence ses int clinations; Napolon croyait aussi travailler la ..prosprit et la gloire de l'empire,'lorsque, prfrant l'clat des conqutes aux avantages de la paix, il conduisait aJSmdrt,, sur la terrb trangre, la Heur de la jeunesse franaise; mais il ne russit qu'a faire tomber le pays, dcim dans sa population, aux mains des en-

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nemis dont son ambition avait provoqu la colre. Telles sont les rflexions que fait natre naturellement l'usurpation du pouvoir absolu par Napolon, pouvoir qu'il possdait et exerait en ralit depuis sa promotion au Consulat vie. Il demeura, bientt vident que la France, avec cet accroissement de territoire et de puissance qu'elle devait Buonaparte, tait encore une sphre trop troite pour l'ambition de son l'Italie .en fournit la premire monarque preuve: Les Etats du nord de'la pninsule avaient suivi .l'exemple de la France dans toutes ses variations, politiques. Ils -taient devenus rpublicains avec le rgime directorial .lorsque Napolon les eut conquis militairement sur l'Autriche. Leur gouvernement avait t en quelque sorte consulaire, en mme temps, que celui deParis, au 18 brumaire ils allaientmaintenant proclamer Roi celui qui dernirement' exerait sur eux l'autorit souveraine sous le titre dePrsident. Les autorits deda Rpublique italienne (la veille encore Cisalpine) eurent un pressentiment de'ce qui les attendait. Une dputation se rendit Paris ,~et dmontra la ncessit de.donher aux Italiens un gouvernement monarchique et h-

CHAPITRE

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rditaire. -Le ~7 mars les dputs obtinrent audience de l'Empereur, et lui Brent connatre le; voeu unanime de leurs compatriotes, c'est-dire que".1 Napolon, fondateur de la Rpublique italienne, prt le titre de roi d'Italie. Sonsuccesseur, dont la nomination lui tait rserve, pouvait tre Franais, ou. Italien.~Cependailty par une affectation d'indpendance t de patriotisme, les auteurs de cette humble requte' demandrent que la couronne d'Italie ne pt tre runie -celle de France que sur la tte de Napolon, l'exclusion de tous ses successeurs. Napolon pouvait' seul dlguer la souveraint de FItalie a l'un. de ses hritiers, y soit direct, soit adoptif; mais on eut grand soin de'stipuler que cette dlgation ne pour-; rait avoir lieu tant que les armes .franaises occuperaient le royaume de Nples; l'arme russe.CoE~bu, et les forcesbritanniques, Malte. Buonaparte se rendit au vu des peuples d'Italie, et vpulut bien acquiescer leurs scrupules. Il convint, avec. eux que la sparation des couronnes de France' et d'Italie, qui pouvait tre avantageuse leurs descendans, serait fort,dangeieus pour eux-mmes.- Vous me dferez.la couronne,.ajouta-t-~il,jed'ccepte; mais.-seulement tout le temps que vos intrts l'exigeront; et je .verrai avec. plaisir'arriver le'

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BUONAPARTE.

moment o ]& pourrai la' placer sur une plus jeune tte, qui, anime de mon esprit,. soit toujours prte se sacrifier pour. la sret et le bonheur du peuple italien)) En annonant cette nouvelle acquisition au Snat franais Buonaparte~se servit d'une expression si singulirement audacieuse qu'il lui fallut sans doute pour la prononcer autant de courage que pour l'expdition militaire la plus hardie. ((La force 'et la puissance de l'empire franais, dit-il, sont surpasses par la modration qui prside v toutes nos transactions politiques.)) Le i avril, Napolon, accompagn de l'Impratrice partit pour la crmonie de son couronnement commeroi d'Italie. Cette solennit ressembla, presque en tout, a celle de son sacre comme empereur. Le ministre du Pape, nanmoins~, ne fut point requis en cette seconde occasion, enqore bien que Pie Vit, qui retournait alors a Rome, ne'se ft sans doute pas refus passer par Milan si Buonaparte l'en et pri. Peut-tre parut-il trop.'dur d'exiger du Pontife la conscration d'un roi d'ItaJie, dont le titre seul donnait entendre que ses tats (
Telles dans sont les expressions ofncielles, la traduction de t'o/re~~a~epar qu'on trouvee M. Botta

tome v, p. 5. (dit.)

CHAPITRE

~11.
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pourraient comprendre quelque jour le patrimoine de Saint-Pierre; peut-tre aussi, et c'est ce' qui nous parait plus probable .quelque msintelligence existait-elle dj entre Pie VU et Napolon. Quoi qu'il en soit, le ministre d l'archevque de Milan parut sumsant, et ce fut lui qui bnit l fameuseCouronne de fer, qu'on ,dit avoir..t porte par les rois lombards. Comme a Paris, Buonaparte'prit cet emblme de la royaut, le posa sur sa tte, et pronona tout haut l'orgueilleuse devise des' anciens po'ssessurs: Z~M me la 'donrie, g-ay~ qui /<x /oz/c~e Le nouveau royaume, sous tous les rapports, fut organis sur le plan de Fempire franais. Un ordre appel l'ordr e~/o Cc~o/z/ze ~T~r, fut institu a" Finstar d celui de la Lgion d'Honne.ur.. 'Denombreuses troupes franaises restrent a la charge'de'l'Italie; Eugne Beauharnais, iils de Josphine par. son premier mariage, qui possdait et mritait l confiance. de.son beau-pre, fut charg de reprsenter, n~qualite de yice-rqi, la majest de Napolon. Buonaparte ne quitta point~ritalie sans ajouter encore ; son empire. Gnes, autrefois la .Superbe et la Puissante, Et le sacrifice de son indpendance, et son Doge supplia l'Empereur de la considrer comme faisant partie de la

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BUNAPARTE.

France, Peu de temps auparavant, BuQnpart dclarait au Snat que les limites de l'empire taient dnnitivement nxes, et qu'elles jie s'tendraient ~plus.au moyen de nouvelles conqutes. Par un trait-avec la France, Gnes avait mis ses arsenaux et ses ports la disposition du gouvernement franais; ell s'tait oblige 'fournir a son puissant allie six' mille marins. et dix~vaisseauxde'ligner et son ind~pendaj~c, ou du moins ce qui pouvait lui .en rester' de nom aprs son alliance,avec cet mpireformidable,avaitt garantie par la France. Mais,~ni la crainte;de donner un dmenti a ses dclarations publiques, ni le trait solennel qui reconnaissait la rpublique ligurienne, n'empclirent Bunaparte de se prvaloir de la supplique du Doge il parut convenable [d'accorder a la ville et au gouvernement dmnes la faveur de devenir partie intgrante de la Grande Nation. Buonaparte n'ignorait pas qu'il ajoutait ainsi au mcontentement de la Russie et de l'Autriche, qui commenaient a prendre une attitude menaante envers lui; mais pendant qu'il visitait la splendide cit des.Doria, qu'il admirait ss ports magmnques~et le majesteux .amphithtre de-ses palais de marbre, on l'entendit s'crier que la ~possessiond'un tel domaine valait bien quel'on. courut~ porl'ob-

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VII.

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tenir, les hasards d la guerre. Napolon se montrait toujours plus hardi mesure, qu'il osait davantage. Il savait que l'Europe le re" gardait d'un il ] aloux: etsouponneux mais il n'en donnait pas moinsun. libre cours cette ambition qui n pouvait qu'accrotre et perptuer l'inimiti gnrale dont il tait l'objet.

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VIE DE NAPOLON BUNAPARTE.

-CHAPITRE

Vil!.

Seconde Lettre de Napolon au roi d'Angleterre.Absurdit et inconvniens de cette innovation. Rponse du Ministre anglais a Talleyrand. Alliance de !a Russie et de l'Angleterre. La Prusse reste neutre; l'empereur Alexandre visite Berlin. L'Autriche se prpare la guerre, et fait entrer une arme en Bavire. Son.imprudence commencer trop.tt les hostilits, et sa conduite en Les Bavire. Inhabitet du gnral autrichien Mack. lecteurs de Bavire, de Wurtemberg, et ledue deBaden se runissent a Buonaparte. Savantes manuvres-ds gnraux franais, et dfaites successives des Autrichiens. Napolon viole la neutralit de la Prusse eh passant par les territoires d'AnspachtdBareuth.Nouveaux checs la dsunion se met prouvs par les gnraux autrichiens entre eux. -Mack est bloqu dans Ulm,publie une proclamation formidable, le 16 octobre, et se rend le ` lendemain. Funestes rsultats de sa faiblesse, de .son incapacit, peut-tre de sa trahison.

donner c BuoNAPARTE, onsul, avait aSet de~ une preuve positive de ses intentions pacifiques, en faisant une communication directe et personnelle au roi d'Angleterre. Buonaparte, empereur, avait, :p6ur employer ici son propre langage, expi,, par son avnement la c.ouronne, tous les.crimes de la rvolution et cnass pour.toujours ces fantmes de libert et d'galit, sujets d'alarmes pour les gouvernemens

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VIII:

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qui continuaient a invoquer les principes de la lgitimit commebase de leur puissance il croyait/en un mot, avoir conserv dans son systme tout ce que la Rpublique avait produit d bien,-et avoir rejet tout le mal qu'elle L avait pu taire. Avec de telles prtentions, :pour ne rien dire, de son pouvoir immense, il sehta d rclamer. son-rang parmi les souverains reconnus d'Eu-~ rope etp'Qur la seconde fois, le ay janvier i8o5, il crivit directement au roi Georges 111 une lettre 'avec. le dbut de 'b~~Mr y~o/~h~e. Il s'eiforait d'y prouver, par une suite d'aphorismes sur les 'avantages de. l paix, sur les dsastres de la. guerre, sur la grandeur de la France et celle de la Grande-Bretagne ;touts deux parvenues au plus haut point de prosprit, que les hostilits entre les deux pays ne devaint.pas durer plus long-temps.. Nous avons d] a signal les inconvmens ncessairement attachs a cette dviation des usages reus entre les gouvernemens, et cette manie d'tablir,'entre, les ch& de la nation, des discussions ordinairement connes a des agens infrieurs et responsables; mais si'Napblbn dsirait sin'crement l paix, s'il avait quelque" motif pour communiquer directement avec le roi d'Angleterre, plutt qu'avec~ le gouverne-

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VIE DE NAFODON BUONAPAR.TE.

ment britannique, il. devait s'expliquer plus clairement que par'une srie de propositions gnrales, afirmes d'un ct, non contestes de l'autre", et qui laissaient consquemment la question entre les puissances belligrantes aussi indcise, qu'auparavant. Il ne s'agissait pas de savoir si la paix .tait prfrable la guerre, mais quelles conditions on Fonrait, 'quelles conditions on pouvait l'obtenir. SiBuonapart, en mme temps qu'il affirmait, comme on devait s'y attendre, que l'Angleterre, avait tort de s'inquiter'de ,sa puissance, si Buonaparte, eut consenti alors', pour. la trandisons-nous, quillit de l'Europe, le bien des 'deux nations, et par dfrence envers le monarque anglais, 'ce que Malte restt pour toujours, ou pour un temps dtermin, aux mains de l'Angleterre, il eut donn .une apparence, de sincrit sa dmarche, qui sans cela, .demeurait aussi vague ,dans son objet qu'inusite dans sa forme. En.rponse -cette lettre, le ministre anglais 'nt savoir a Talleyrand que le gouvernement d'une mabritannique ne pouvait s'expliquer nire prcise sur la proposition de Napolon, avant d'avoir consult ses -allis du continent, 'et en particulier l'empereur de'Russie. -Ces expressions donnaient entendre ce que

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Buonaparte savait d'ailleurs trs bien, qu'un orage,se formait .contre lui sur le continent. La Russie futTme de cette confdration. Aprs la'mort de l'infortun Paul, ses vastes domaines avaient pass sous le gouvernement d'un prince sage, clair, chez qui l'ducation avait dvelopp et perfectionn les .qualits de la nature. Depuis cette poque, la politique de la Russie s'tait montre noble, prudente modre; elle avait offert sa mdiation aux puissances belligrantes, mdiation accepte, avec empressement par l'Angleterre, assez ddaigneusement rejete par la France. Son chef sans doute voyait avec dplaisir, aux mains d'un habile et clairvoyant souverain, ce pouvoir dont il disposait comme du sien mme au temps de l'empereur Paul, monarque faible et partial qu'il gouvernait son gr. De ce moment la froideur naquit entre les deux gouvememehs de France et de Russie le meurtre du duc d'Enghien accrut la msintelligence.. L'empereur de Russie avait trop de grandeur d'me pour se taire la vue de tant de violence et de perfidie; non seulement il fit savoir s pense Buonaparte lui-mme mais il dnona la Dite la violation, de'territoire -de l'Empire. Peu accoutum a voir ses'actes censurs et condamns par d'autres souverains,
ViBUENti'.Buoif.Tome5.
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BUONTARTE.

si puissant qu'ils pussent tre, Napolon commena ds-lors a regarder d'un oeil jalouxl'empereur Alexandre. La Russie, la Sude et leurs monarques devinrent des objets 'de satire et de ridicule. dans le ~o7z:~Mr. Chacun savait que ces traits n'taient jamais lancs sans l'approbation spciale d Buonaparte. Le roi de Sude rappela son ambassadeur de Paris; et dans une note remise l'envoy de France Stockholm, il exprima son tonnement des indcentes et ridicules injures que monsieur Napolon BuonajM~ s'tait permises dans le Moniteur. A la vrit, Gustave tait d'un caractre inconsidr, irascible, et formantdes projets au-dessus de sa force politique; mais il ne se ft sans doute point exprim avec si peu de respect l'gard du plus formidable souverain d'Europe s'il n'eut t certain de l'appui de la Russie. En effet, le 10 janvier i8b5, le roi de Sude signa avec l'empereur Alexandre un trait d'alliance, et le 3i octobre suivant il publia contre la France'une dclaration de guerre conue en termes personnellement injurieux .Napolon. ,De leur ct, l'Angleterre et la Russie s'taient 'concertes dans le. but d'organiser une ligue continentale pour forcer le gouvernement franais consentir au rtablissement deTquilibre politique eh Europe. L'objet qu'on se

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proposait tait, en substance, l'indpendance de la Hollande et de la Suisse l'vacuation d Hanovre et du' nord de l'Allemagne par les troupes franaises; la restitution du Pimont au roi de Sardaigne, et l'vacuation co mplt de l'Italie. Ce plan tait gigantesque, et demandait des enbrts analogues cinq cent mille hommes devaient y tre employs; et l'Angletrr e indpendamment de*sa coopration avec toutes ses forces de terre et de mer, s'engageait payer d'immenses subsides pour l'entretien des armes de la coalition. Ija Grande-Bretagne et la Russie taient les deux grands moteurs de cette nouvelle ligue contrla France; mais il tait impossible d'esprer, attendu la situation isole de l'Angleterre et l'loignement de la Russie, qu'elles pussent attaquer la.France avec quelque succs dcisif,sans la coopration de l'empereur d'Autriche et du roi de Prusse. On chercha'donc par tous les moyens possibles faire comprendre ces deux puissances l'extrme danger ou les plaaient l'ambition de Buonaparte eti'accroissement.jornalier de son empire. Depuis la campagnedsastreuse de 17~2 la Prusse avait gard une neutralit ru Prss, une.neutralit prudente; elle avait vu, peut-tre avec un secret plaisir; l'abaissement de-l'Autriche, sa rivale naturelle

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

en Allemagne souvent mme, et par suite des divers changemens oprs sur le continente elle vait saisi l'occasion d'a'cqurir certaine territoires de,peu de valeur, de sorte que son intrtt tait en quelque sorte li aux succs de l France. On suppose aussi que plusieurs de ses ministres n'avaient pas t absolument inaccessibles a une influence d'une autre espce, et au libralement exerce par Napolon moyen de laquelle il s'tait mnag un fort parti dans Je cabinet prussien. Toutefois le corps de la nation tait loin. de partagr les principes de ces ministres. Les :mpitemens sur l'Empire germanique compromettaient essentiellement le salut de la Prusse. La nation voyait, avec raison, dans le dclin de l'influence autrichienne, la cration et l'accroissement progressif d'un fort parti en faveur de la France,. qui la Bavire, le Wurtemberg, presque tous les petits tats sur le Rhin ef dans son voisinage, commenaient a rendre ces. hommages de respect accords qu'aux n'avaient ~qu'alors qu'ils grandes puissances d'Autriche et de Prusse. Les sujets du grand Frdric se souvenaient aussi de ses nombreuses victoires. Fiers de l'arme, forme par lui et lgue son successeur, ils n'prouvaient ni crainte ni rpugnance l'ide de mesurer leurs forces avec celles du dictateur

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de l'Europe~ Les avis furent donc partags dans le cabinet de Berlin; mais si les partisans de la France russirent empcher l Prussed'entrer alors dans l coalition, elle augmenta nanmoins son arme, l mit sur le pied de guerre, dirigea des corps considrables vers le thtre probable des hostilits, et dmontra ainsi clairement que la continuation de 'sa neutralit dpendrait de l'issue de la campagne. Pour donner plus d'nergie., s'il tait possible, aux dcisions de l Prusse ~l'empereur Alexandre se rendit a Berlin. Il y fut reu avec tout le respect d son rang. Le roi, et avec lui sa belle et intressante' pouse, .lui donna des gages. non douteux de l'intrt qu'il prenait aux succs de la coalition. Les deux souverains, dit-on, jurrent/sur le tombeau du grand Frdric, d'employer tous leurs eSbr.ts dlivrer l'Allemagne; et ce serment ils l'accomplirent, mais une poque plus recule cependant, quelles que pussent tre les opinions personnelles du roi de Prusse les avis d'Haugwitz continurent de prvaloir dans le conseil. L'empereur quitta Berlin pour aller se mettre la.tte de ses troupes; et le monarque prussien, rassemblant une arme d'observation, prenait l'attitude menaante d'un neutre qui se sent assez .fart pour faire pencher la balance eu

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VIE DE NATOI~ON BUONAPARTE,

faveur de l'un ou de l'autre des pouvoirs bellir grans. Ce n'tait pas le moment, pour Buonaparte, de paratre' oehs de ces dmonstrations, car il et fait un ennemi dclar d'un ami douteux, mais il n'oublia point cette politique quivoque de la Prusse.; il en prit note dans sa mmoire pour en demander plus tard un compte svre en attendant, il profitait des hsitations de cette puissance, et de sa neutralit ambigu.. se montra plus accessible aux L'Autriche propositions des allis. Malgr les malheurs des deux guerres prcdentes, la perte d'une grande partie de l'Italie, les, dsastres de Bellegard et. d'Alvinzi les checs terribles reus Marengo et Hohenlinden, elle trouvait dans sa population nombreuse et martiale les moyens de rparer promptment les pertes del guerre la plus sanglante. Maissi l'Autriche entra dans la coalition, ce fut surtout par l'opinitret remarquable de ce gouvernement ne pointe dpartir des principes qu'il a une fois adopts elle n'avait pas oubli les succs remports par ses gnraux et ses armes, sous le commandemerit de Suwarow, et pouvait esprer :de renouveler les victoires de la Trbia et de Novi; elle aginenta donc ses forces sur'tousies points. L'archiduc Charles se mit a la tte de

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quatre-vingt mille hommes en Italie dont l'Autriche regrettait toujours la perte, et quatrevingt mille autres, destins a oprr sur le Lch, peut-tre mme sur le Rhin (on l'esprait du moins), furent places sous les ordres du gnral Mack, dont l rputation factice'et usurpe s'tait maintenue, pour le malheur de l'Au-4riche, malgr la funeste campagne d .1799 dans le royaume de Naples; l'archiduc Ferdinand, prince brave et de grande esprance, commandait de nom cette arme, mais l'autorit relle tait confie a ce vieux tacticien sans mrite en&i l'archiduc Jean conduisit une arme dans le Tyrol.. Restait a. tenter la. voie ds ngociations avant d'en venir aux dernires extrmits. Les motifs d'une nouvelle guerre ne manquaient pas. Le trait de Lunville entre l'Autriche et. la'France stipulait l'indpendance des rpubliques italienne, helvtique et b~tave mais bien loin de s'en tenir aux termes du trait, Napolon s'tait, fait grand-mdiateur de la Suisse et roi d'Italie; il avait couvert la.Hollande de ses troupes, et occupait ces trois pays de telle sorte qu'ils se trouvaient rellement, et presque de son ave, des dpendances absolues ` de la France. Le cabinet de Vienne appuya fortement sur

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BUONPARTE.

ces griefs la France rpondit avec aigreur, accusant elle-mme l'Autriche de manquer de confiance et de prendre les "armespendantl'tat de paix. L'empereur de Russie intervint, et fit partir un ambassadeur extraordinaire pour Paris dans le but de mnager s'il tait possible unaccommodement qui et maintenu la mais Nowosiitzoff tranquillit en Europe n'tait point parvenu sa destination qu'on apprit la runion de Gnes.a.l'empire franais, usurpation qui, avec l'influence de Napolon la fronsur la Suisse~ ouvrait compltement tire septentrionale de l'Italie aux armes' franaises, et anantissait tout espoir d'indpendance pour ce beau pays, mme danse cas o la couronne serait un jour porte par un autre que le souverain de France. En apprenant ce nouvel empitement, que Buonaparte se permettait au moment o. l'Europe. rclamait contre l'extension d son pouvoir, l'empereur Alexandre donna contre-ordre son ambassadeur; et l'Autriche, aprs l'change de quelques notes plus acerbes, commena son audacieuse entreprise en dirigeant une puissante arme sur la Bavire. Sans doute il et t plus sage l'empereur Franois de suspendre cette grande mesure, et de prolonger, s'il tait possible, les ngociations jusqu' l'ar-

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rive des deux armes russes, fortes chacune de cinquante mille hommes, ou jusqu' ce~que le"roi de Prusse,, certain que la- crise ppro.chait, se fut enfin dcid entrer dans la coalition. L'un ou l'autre de ces vnemens, mais encore mieux tous les deux la fois, eussent donn a cette campagne dsastreuse un rsultat bien dnrent. Ce n'est pas seulement cette prcipitation qu'il faut blmer dans l'Autriche elle s'est encore expose la censure par la manire dont elle dirigea les hostilits, elle fit entrer de nombreuses forces en Bavire, et sommal'lecteur de se runir a la coalition. Maximilien n'tait pas loign d'pouser la cause des dfenseurs, de l'Allemagne; mais il reprsenta que sonfils, qui voyageait alors eh France, pourrait porter la peine de cette dmarche. Je vous demande genoux, disait-il en crivant l'Empereur, la permission de rester neutre. Cette supplique raisonnable fut rejete; on somma Maximilien T une seconde fois de se joindre a la coalition, en termes aussi imprieux qu'ils taient injustes et impolitiques on lui donna mmea entendre que ses troupes ne formeraient pas un corps d'arme spar, mais qu'elles seraient amalgames avec' celles de l'Empire. Ces conditions rigoureuses rendaient l'alliance prcaire de la France, pr-

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BUONAPARTE.

frble ' la soumission exige par l'Autriche. L'Electeur. se. retira de Munich, sa capitale', Wurtzbourg, replia son arme sur laFranconie, et tenta encore dengocier pourlaneutralit. Sa demande fut de nouveau rejete avec hauteur; et pendant que le cabinet de Vienne rclamait la coopration de Maximilien avec toutes les forces bavaroises., on permettait aux troupes autrichiennes de traiter la Bavire en pays conquis des rquisitions rptes et d'autres procds encore prouvaient que les. envahisseurs n'avaient point oubli les anciens et longs dmls de l'Autriche avec la Bavire indign de cette conduite, Maximilien regarda natu,rellement les allis comme ses ennemis et attndit les Franais comme'ses librateurs. 1 Les manuvres de l'arme autrichienne ne furent pas plus savantes que ses procds envers l'tat neutre de Bavire n'taient quitables et prudens. Il est deux erreurs galement BuonaOn comprenddonc avecquelleconfiance suiparte put adresser aux Bavaroisla proclamation vante
.yoMaf.<!(WO/.f, viens me mettre a la tte de mon arme pour dlivrer votre pays de la plus injuste agression. La maison d'Autriche vient dtruire votre indpenJe dance et vous incorporer .ses vastes- tats; vous serez

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funestes dans lesquelles tombe ordinairement. un gnral de talent mdiocre, lorsqu'il combat un adversaire de gnie. S'il runit l prsomptibn l'incapacit, il voudra. calculer les mouvemens probables de son ennemi, et s'imaginant. les avoir devins, il s'eHorcerade les prvenir et. de les contrarier s'exposant ainsi a quelque grand dsastre, s'il s'est abus. Est-il enray de'la,rputation du gnral qu'il doit combattre,'il restera inactif et irrsolu jusqu' ce que les mouvemens de son adversaire aient dcel le but qu'il se propose; mais alors il sera peut-tre-devenu impossible. de leur rsister. Il tait rserv au gnral Mack de commettre - la fois ces deux erreurs pendant une campagne trs courte d'abord tmraire et prsomptueux il se montra ensuit indcis et poltron.. Il ne fallait pas un grand gnie, pour omprendre qu'aprs malheureuses, autrichiennes extrmement guerres conduire les troupes on ne devait qu'en.leur mnageant deux

Fennemi

fidles la mmoire de vos anctres, qui,.quelquefois opils conservaient toujours primes, ne furent jamais abattus cette indpendance,-cette existence politique qui senties premiers biens des natipns D etc. etc. .C'tait l une" dclaration terrib)e contre l'Autriche, toujours livre aux suggestions de l'Angleterre. (.Bn~.)

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une supriorit numrique et des avantages de position tels, qu'ils pussentbalancer le dcouragement assez naturel aux plus braves soldats, la suite de dlaites et de revers si constans, qu'ils semblaient un effet de la fatalit. Par ces considrations, les armes autrichiennes auraient d s'arrter sur leur territoire., la'rivire d'Inn, qui leur offrait une excellente ligne de dfense, du Tytpl au Danube, ou cette rivire se jette Passau. Les grandes forces de Mack, ainsi concentres derrire cette barrire formidable, l'Autriche se ft probablement maintenue sans peine dh~ cette position jusqu' l'arrive des Russes. Si, aprs l'injuste agression des tats deMaximilien, le gnral Mack jugeait ncessaire de s'avancer davantage l'ouest et de dpasser l'Inn pour s'assurer de l Bavire, le Lech, son tour, devenait une position o il pouvait attendre les troupes allies, et toutefois la jonction se trouvait retarde par ce mouvement en avant que faisaient les troupes autrichiennes.~ Mais. ce malheureux tacticien prfra laisser la Bavire derrire lui et s'approchant des frontires de France, il tablit ses troupes dans Ulm, Memmingen, sur l'iller'et le Danube, o il se fortifia soigneusement, comme pour observer les dnis del fortNoirc. Tout;

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ce qu'on peut dire en faveur de Mack, c'est que les Franais ayant-frquemmehtpris cette route pour envahir F Allemagne, il en concluait qu'il fallait les attendre de ce ct et non par un autre. Au seul nom du gnral qu'il avait en tte, l'Autrichien aurait- du supposer tout le contraire. Remarquables par un rare gnie, les manuvres de Buonaparte ne Ftaient pas moins par-l nouveaut et l'originalit des vins. Il n'tait pas prsumable que cette grande coalition prit au dpourvu celui qui a'vait .tant de motifs pour tre toujours sur'ses gardes. Les troupes autrichiennes, qui avaient si brusquement ouvert la campagne, n'arrivrent point sur le. champ de bataille avant les immenses armes de l'empire franais. Le camp de Boulogne, depuis si long-temps tabli sur les rives de-la. Manche, allait sortir de son inactivit; et quelque srieux que fut le danger qui ncessitait ailleurs la prsence de ces troupes, peuttre Buonaparte ne fut-il pas fch d'avoir un prtexte plausible de renoncer au projet d'invasion qu'il s'tait imprudemment obhg raliser. Cette masse formidable quitta le titre d'arme d'Angleterre pour celui de Grande Arme. Les diffrens corps rpartis en Hollande et dans le nord d l'Allemagne se mirent aussitt
en m ouvem ent.

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Ce fut dans cette mmorable campagne, que Buonaparte imagina, pour la premire fois, les bulletins officiels. Le but de l'Empereur tait d'informer la nation de ses victoires, de donner plus de force aux faits rels qu'il publiait, et aussi de faire croire aux fausses nouvelles qu'il tait bien aise de rpandre. Ces rcits officiels, danstous les pays, auront ncessairement un caractre de partialit, parce que .les gouvernemens voudront toujours prsenter le rsultat de leurs mesures sous le point de vue le plus favorable. Dans les tats o la presse est libre, la dception ne saurait avoir un succs complet; un systme de supercherie gnrale est impraticable quand le mensonge peut tre combattu par des assertions contraires; ou rfut par des preuves videntes. Mais Buonaparte avait le privilge exclusif et illimit de dire tout ce qu'il voulait, et il usait largement d'une facult qui ne pouvait lui tre dispute par personne. Les bulletins n'en sont pas moins de prcieux documens historiques, aussi-bien que les articles duJ~b/n~My, souvent composs ou corrigs par lui-mme. Ils .contiennent beaucoup de vrai, assurment; ce'qui l'est moins est toujours intressant, parce qu'il montre ce que Napolon voulait faire passer pour la vrit, et

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jette ainsi un grand jour sur sa politique et sur son caractre.. Le 22 septembre, Buonaparte informa le Snat des approches de la guerre. En lui faisant connatre la cause de ses dmles avec la coalition il demanda, et obtint bien entendu', deux snatus-consultes l'un, pour la leve de quatrevingt mille hommes; l'autre, pour l'organisation d la garde nationale. Il partit lui-mme pour' aller prendre le commandement de son arme; et se mit en devoir d'anantir celle d Mack, non comme Marengo, par une bataille gnrale mais au moyen de grandes manuvres et d'engagemens partiels ncessaires leur excutipn. Nous.ne pouvons qu'indiquer ici ces manuvres; peut-tre encore ne serontelles bien comprises qu'avec l'a carte sous les du yeux. (Voyez .P~<?'CM gnral Dumas.). Pendant que Mack attendait les Franais en face, Napolon prenait l'audacieuse rsolution de tourner le amcdu gnral autrichien, afinde couper ses communications, lui enlever toutes ses ressources et le rduire ainsi la ncessit, ou de se rendre, ou de livrer bataill sans la moindre chance de succs..Pour l'accomplissement de ce grand dessein, l'arme franaise fut partage en six divisions principales. Le corps de Bernadette-quitta le .Hanovre qu'il avait occup

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jusqu'alors, et traversa~.la Hesse, comme s'il et cherch rejoindre la Grande Arme, qui avait dj pass le Rhin sur tous les points. Mais sa destination relle fut bientt connue/lorsque Bernadotte, faisant un mouvement sur sa gauche, remonta- la rivire du Mein, et opra sa jonction dans Wurtzbourg, avec l'lecteur de Bavire, qui se dclara aussitt pour la France. L'lecteur de Wurtemberg et le duc de Bade prirent le mme parti, L'Autriche souleva contre elle ces mmes princes d'Allemagne, qu'une conduite modre envers la Bavire aurait pu dcider la neutralit; car la France au moment ou la querelle clata, n'aurait pu les forcer se ranger sous ses drapeaux. Les cinq autres divisions, aux ordres de Ney, de Soult, de Davoust, de. Vandanuneet de Mrmont, passrent le Rhin sur divers points, et entrrent en Allemagne, au nord de la position de Mack. Pendant ce.temps, Murt oprait son passage Kehl, s'approchait de l fort Noire, et manuvrait de manire confirmer le gnral autrichien dans la supposition que l'attaque principale devait avoir lieu de ce, ct. Mais la direction que prenaient les autres corps ne pouvait laisser de doute sur le plan de l'empereur franais, qui tait de tourner l'aile'droite des Autrichiens en longeant le Danube au nord,

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sur la rive gauche,puis de passer ce fleuve, de se jeter sur Jes derrires de l'ennemi, et de le sparer de Vienne. Dans ce but, Soult, qui avait travers le Rhin. Spire, se dirigea sur Augsbourg; en'mme temps et pour intercepter les communications entre cette ville et.UIm, qurtier~gnraJ de .l'arme autrichienne, Murt et Lannes. s'taient avancs jusqu' y~ertingen, Q un vif engagement avait eu ueu. Les Autrichiens y perdirent tous leurs canons, et de plus, dit-on, quatre. mille ~hommes funeste dbut de l campagne. L'action et mrit le nom de bataille si les armes principales eussent t -moins nombreuses; mais telle tait l'immensit des-forces respectives, qu'on ne vit la qu'une v escarmouche.. Toujours dans le but d'inquiter Mackdahs son quartier-gnral, et and dtourner son attention- de ce qui se~passait su~sa gauche et derrire lui, Ney, qui venait de Stuttgard, attaqua lesponts du Danube Guntzburg. L'archiduc Ferdinand tait sorti d'Ulm pour'aller a sa rencontr, etdefenditcesponts avec courage mais sans'succs. Le prince y perdit beaucoup d'artillerie et prs de trois mille hommes. Dansl'intervalle, il s'oprait un.mouvement. qm caractrisait d'une manire frappante l'in..flexibilit ~opinitredes. rsolutionsde B.unaVm DE N~p. Buotr. Tome 5. '4 il

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parte, compares a celles des anciens gouvernemens d'Europe,. Pour parvenir sparer. Mack des secours et des renforts soit autri-, chiens, soit russes qui taient en marche pour le rejoindre, il fallait que toutes les divisions* franaises se portassent sur Nrdiingen il fallait surtoutque le corps de Bernadette, grossi de toute l'arme bavaroise, manuvrt'simul-, tanment dans cette direction; mais le temps manquait c&gnral~pour atteindre le rendezvous indiqu, a moins qu'il ne violt la neutralit de la Prusse, et qu'il ne prit la route droite sur les territoires d'Anspachet de Bareuth, qui appartenaient a cette puissance. Un gnral' moins audacieux,; un politique plus timide que Napolon, et hsit commettre cette agrssion dans un moment si critique. Quoiqueirrsolue dans ses projets, la Prusse nourrissait des sentimens hostiles envers la Franc.e; et'un outrage'de cette nature'tait fait pour exciter l'indignation du peuple un point tel, que Haugwitz et son parti n'auraient pu la comprimer. Dans ces circonstances prilleuses, la runion de la Prusse aux allis pouvait dcider en leur faveur du.sort de la campagne heureux encore Napolon il eh eut t quitte a ce prix. Bonaparte ne l'ignorait pas; mais il savait

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aussi que ce n'taient pas les motifs de dclaration de guerre qui manquaient a la Prusse et que si elle netirait point.l'p,' c'tait par la crainte que. la coalition ne pt rsister aux armes et la fortune de la France. Si donc, en violant le territoire de.la Prusse il pouvait porter un, coup soudain .et terrible aux allis, il se persuadait avec raison que la cour de Berlin serait plus tourdie de sa victoire qu'irrite des moyens qu'il'aurait employspour l'obtenir. En conse' quence/Bernadette reut de l'Empereur l'ordre de .passer 'sur ls territoires d'Anspach et de Baruth, qui ne furent dfendus que. par de vaines rclamations du droit des-neutres. Cependant.la cour de Berlin vit une grave insulte dans cette agression. Un cri de guerre presque, gnral, retentit ~dansle royaume; la guerre, disait-on, pouvait seule venger l'injure faite la nation. Buonapart avait prvti cette irritation des esprits;. niais il remportait en mme temps sur les Autrichiens des victoires qui servirent refroidir la Prusse.. Les hostilits taient ~ peine commences, que Mack, nagure si, entreprenant, avait dj .oubli son premier ~lah de courage. SelpU)la fatale habitude des gnraux autrichiens, il avait donne trop de dveloppement ses lignes, et embrass trop de points de dfense la fois,

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rendant par l ses communicationsdimciles, et. favorisant la tactique ordinaire de Buonaparte qui consistait dtruire; les uns aprs les, autres, les divers corps d l'arme ennemie. L'chec reu Guntzburg dtermina enfin Mack concentrer ses forces dans les environs d'Uhn; mais alors la Bavire et la Souabe taient au pouvoir des Franais et des Bavarois, et le gnral autrichien Spangenberg', cern dans M~mmingen, venait d'tre oblig de mettre bas les armes avec cinq mille hommes. Les Franais avaient franchi le Rhin vers le 26 septembre; on tait au 13 octobre; la campagne ne'faisait donc que de s'ouvrir, et dj, sur diffrens points, ils avaient' fait vingt mille prisonniers. CependanfNapolon attendait, du dsespoir de Mack,, une rsistance qu'aucun autre motif n'avait encorepu dcider ce gnral lui opposer.. Il annona donc son arme l'approche d'une grande bataille; il excita lessoldats a venger sur les Autrichiens la perte du pillage de Londres, dont ils eussent t en possession, sans cette nouvelle guerre continentale. Il leur dit que l'arme autrichienne avait presque toutes ses communications coupes et qu'elle se trouvait dans la mme position que celle deMlas a Marengo,ajoutant qu'il esprait que le nom d'Ulm ne serait pas moins clbre

CHAPITRE

VIII.

2l3

par. la bataille dcisive qu'ils allaient livrer. Malgr tout, il n'y eut pas d'action; gnrale, mais seulement des combats sanglans. entre les corps particuliers, et qui se terminrent tous au dsavantage.des Autrichiens. La division se mit. entre leurs gnraux. L'archiduc Ferdinand, Schwartzenberg, destin par la suite jouer un grand rle dans cette histoire si fconde en vnemens, Kollowrath, et d'autres encore, se voyant comme enferms dans un rseau chaque jour plus troit, rsolurent de quitter Mck et son arme, et de 'se frayer un chemin vers la Bohme, la tte de la cavalerie. L'archiduc excuta ce mouvement avec beaucoup -d'intrpidit, mais aussi avec d grandes, pertes; on et dit vritablement que,, par la noble conduite des princes autrichiens dans ces sanglans dmls, le destin voulait adoucir les revers de la maison impriale en faisant clater les talens et la valeur de cette race antique, et enprouvant qu'au dfaut de la fortune l'honneur du moins lui tait rest' fidle. Aprs plusieurs, engagemens, quelquefois vainqueur, quelquefois vaincu, Ferdinand parvint ramener six mule hommes de cavalerie gra, en Bohme.
Afo~t'M~ cinquime du 26 vendmiaire, cofonne. (dit.) an xrv, quatrime et

2l4

VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE.

Mack.se trouva bientt bloqu dans Ulm, comme V~urmser l'avait t dans Mantoue Il manifesta, dans un ordre du jour, l'intention d'imiter l'hroque rsistance de ce gnral, dfendit qui que ce ft de parler de se rendre, annona l'arrive de deux puissantes armes, l'une de Russes, l'autre d'Autrichiens, qui allaient bientt faire lever le blocus et dclara qu'il se nourrirait de viande de cheval plutt que de capituler.Cette fanfaronnade parut le i6 octobre, le lendemain, Mack souscrivait une capitulation, dont il rdigeait probablement les termes au moment mme o il faisait de si belles protestations de rsistance. <Cettecontinuation de bvues militaires, quelque tranges qu'elles soient en enet, peuvent tre le rsultat de la folieet de l'incapacit de Mack; Avouons nanmoins qu'aux yeux des hommes instruits', cette incapacit fut telle, que la trahison n'et pas agi autrement,mais-ce qui nous reste dire est denature a prouver que ce gnrai autrefois clbre et entour de'la confiance L'auteur,qui traiteMackavec tant de mpris, ne q pouvaitmanquerderelevercette comparaisonueMack osait fairede sa positionaveccelle de Wurinser.On se fut. d rappelleque la prsencede .Wurmser ansMantoue de le rsultatd'unemanuvre hardieet briUantc Ja part dece vieuxgnral.(jM'~) f

CHAFITM

Vni.

2l5

.publique, runit ici la perfidie la sottise. La capitulation signe le 17 octobre stipulait un armistice jusqu'au 26 octobre a minuit;' mais que si dans l'intervalle il se prsentait uncorps 'd'arme capable' de faire lever le Blocus de la ville d'Ulm, la garnison de cette place serait dgage de la capitulation, et libre de le joindre avec armes et bagages *Cette convention laissait quelque esprance aux soldats autrichiens .'dans tous les pas, elle retardait ncessairement; les progrs de Buonaparte, en retenant la majeure partie de ses forces dans le' voisinage d'Ulni, jusqu' l'expiration des neuf jours d dlai: Mais Mack consentit la rvision du traite ce qu'on' n'et point os proposer a un homme d'honneur, et .signa, le 10 du mme mois,, une seconde capitulation, par laquelle il 'consentait a vacuer la ville le lendemain, annulant ainsi ) dans un moment on chaque minute tait prcieuse tout avantage direct ou ventuel que. les Autrichiens auraient pu retirer du dlai' primitivement stipul. On n'a.ja` ..Le Moniteur dit kx5 octobre apa~77M~(.~&t.). Le texte de l'rticle x de la capitulation .porte Si cette poque,'etc., la garnison serait libre <7y<M'.re ce f~'e//e~OM<&-<M.))(2~&(.) '.? C'est--dire une ~<.M/</on )a.capituiation (~.) du t~.

216

VIE

DE NAPOLEON

BUONAFARTE.

mais expliqu les motii:s de cette .concession il "est vrai queMack avait eu une audience de Buonparte avant la signature del capitulation l'Empereur nt-il" additionneUe.Quels argumens valoir ? c'est ce qu'on ignore. La poltronnerie de Mack, s.on incapacit, probablement sa trahison, eurent, pour les Franais le rsultt d'une grande victoire. L'artillerie, les munitions et tous les bagages militaires furent abandonns; Huit omciersgnraux" se rendirent sur parole. 'Plus de vingt mille prisonniers de guerre autrichiens furent dirigs sur la France. Le nombre en fut si grand, dans le cours de cette campagne, que Buonparte fut oblig de les rpartir dans les campagnes, o'ils remplacrent, chez les cultivateurs, les jeunes gens appels par la conscription. L'essai fut'heureux. Le caractre docile des Allemands, la joyeuse humeur des Franais, rendirent cette nouvelle espce de servitude agrable aux deux. partis; elle diminua mme jusqu' un. certain point les malheurs de la guerre car un champ de bataille, avec ses morts et ses blesss, n'est pas un specVoirla seconde capitulation dansle Afo~eK/(A~.) Le Se Bulletin, 'Moniteur. 4 brumairean xiv, du huit dit, septtietenans-genraux, gnraux,et le gnral enchef.(~)

CHAPITRE

VII.

ai7

tacle plus nligeant 'que ces casernes et ces pontons, .o des milliers d'hommessont abandonns l'oisivet et tous les maux qu'elle 1. enfante, mme la maladie et la mort. Bilonaparte dsi-rait organiser en grand: cette mesure; d'ailleurs en opposition avec les,usages de la guerre, et prtendait enrgimenter se.s prisonniers, et les employer aux travaux publics. Les publicistes observrent- que l'objet propos tait contraire au droit des nations. Ce scrupule aurait pu tre lev en rendant .le service volontaire et: facultatif; on et vit ainsi de paratre rtrograder vers ces temps barbares, o le captif d l'p devenait Tesclav du vainqueur.-Mais le caractre national, en beaucoup d'occasions, eut rendu l'excution du systme impraticable. On essaya de faire ainsitravailler des prisonniers espagnols; la plupart prirentlafuit; quelquesuns servolterent et turent leurs surveillans. Unsoldatfranais ferait un m auvais garon de ferme en Angleterre. Un prisonnier anglais serait encore plus intraitable chez un cultivateur de France; dans les deux cas, le bienfait d'une libert comparative disparatrait devant le sentiment de la dgradation personnelle.. L'empereur franais ayant fait appeler prs de lui les gnraux autrichiens, accueillit avec

ai8.

Vit:

DE

NAPOLEON

BUOKAPARTI.

beaucoup de grce le lieutenant-gnral Kltiau, et quelques autres officiers de rputation, qu'il avait connus dans ses campagnes'd'Italie. Mais il blma la politique de leur gouvernement Messieurs, leur dit-il, votre matre me fait une guerre injuste; je vous le dis Iranchement, je ne sais pourquoi je 'me bts; je ne sais ce qu'on veut de.moi. Je donne encore un con seil mon frre l'empereur d'Allemagne qu'il se liate de faire la paix. C'est le moment de'se rappeler que .tous les empires ont un terme; l'ide que la fin de la dynastie de la maison de BuoLorraine est arrive doit 1'eSr~.yer naparte signala aussi l'imprudence d'attirer au cur de l'Europe un peuple accoutum a 'vivre dans un pays inculte et agreste Mack Voirle 9' .B~/e~. /~o/M<eMy (~) cite. 1. Le Bulletin ajoute a Je ne veuxriensur te continent, ce sontdesvaisseaux, es colonies; commerce ueje du d q comme moi. (~<&.) veux et celavousestavantageux Le Bulletinattribuecette observation uxgnraux a autrichiens.)
4 Nous de prononcer Je nomde cesserons, dornavant, cet homme. Nous pensons que nos lecteurs n'en sont pas moins las que nous-mme. Il .fut envoy dans une prison d'Etat, au fond de t'Autriehe. Mourut-il dans sa captivit? li libert lui fut-elle rendue ? Nous l'ignorons, et ne sommes pas jaloux de le savoir..

CHAPITRE VU!. 21.g eutTimprudehce de rpondre que l'empereur d'Allemagne n'aurait pas voulu la guerre mais qu'il y'avait t forc par la Russie. c( En ce cas, repritNapolon, vous n'tes donc plus une puissance. Toute cette conversation est rapporte dans le bulletin du jour'; il donhejmme a entendre, ce qui est peu probable, que les oSiciers et les soldats autrichiens voyaient gnralement ayec dplaisir l'alliance de leur Empereur et d'Alexandre; Nous en concluons que j l'union de ces deux souverains inquitait Buonaparte, mme au milieu de ses rcentes victoires. Remarquons'en. eSet que ses bulletins officiels sont quelquefois conus en fermes gnreux a. l'gard des vaincus qui se soumettoujours la colre et tent, mais qu'ils respirent l'insulte'envers ceux dont il craignait la rsistance opinitre. Leg'(~) La proclamationuivante mise l'ordredu jour fut s XoM~.f /<t Cr<?~~r~ce de ce Mnquinzejours, nousavonsfaitune campagne;
que nous nous proposions est rempti nous avons de la Bavire les troupes de la maison d'Autriche tabli notre attie dans la souverainet. de ses.tats. Cett'e'nrmc qui, avec autant d'ostentation chass et r-

que d'nn-

320

VIE DE NAPOUON tait venue

BUONAPARTE. est

prudence, anantie!

se placer sur nos frontires

l'Angleterre son but est rempli nous ne somines plus Boulogne, et son subside ne sera ni plus ni moins grand etc., etc. au camp de Boulogne qui avait cess de menacer l'Angleterre est tout ce que nous pouvons trouver pour justifier le ddommagement de la perte du pillage de Londres que l'auteur. a mentionne plus haut. (dit.)' Cette allusion

Mais qu'importe

CHAPITRE

IX. 1

321

CHAPITRE

IX.

Position des armes' franaises; Napolon s'avance sur Vienne. Franois quitte sa capitale. Les Franais entrent dans.Vienne le t3 novembre.Avantages'des Franais en Italie et.dansIe.TyroI. -Moyens employs par Npolon pour engager l'ennemi a une bataille'gnrale. IL .russit. Bataille d'Austerlitz, livre le 2 ddfaite complte de l'arme austro-russe. cembre Entrevue de l'empereur d'Autriche et de Napolon.L'emde Prespereur Alexandre retourne en Russie. Trait bourg, sign le a6~dcembre. -'Ses conditions. Sort du roideSuede,tduroidesBeux-SiciIes.

LE flot de la guerre se portait l'est aprs avoir renvers la barrire formidable qu'on lui avait oppose. Napolon prit le commandement du centre deson arme. Sur sa droite, Neytait tout prt repousser une attaque venant du Tyrol. Sur sa gauche Murt'surveillait les mouvemens de l'archiduc -Ferdinand, qur~ refusant de souscrire l'indigne capitulation d' tJlm, s'tait 6-ay*un chemin en Bohme, o il, ava~t rejoint les troupes cantonnes .dans ce royaume, et celles qui taient parvenues comme lui~a s'y rfugier. Ennn, Augereau, rcemment arriv de France la tte d'une division de rserve, occupit une partie de la Souabe,

222

VIE DE NAPOLON

BONAPARTE.

et protgeait les derrires de l'arme franaise contre toute, agression qui aurait pu venir du Vorariberg; il menaait en.mme temps les Prussiens, dans le cas o ils eussent pass le Danube, et cherch venger la. violation de leur territoire. Cependant, si la~ Prusse, ,en ce moment critique eut jet' hardiment son pe dans la balance, tous les efforts d'Augereau n'auraient probablement pas empch que Buonaparte ne se vit dans une position' prilleuse, puisque l'arme nombreuse de ce nouvel ennemi se lut trouve sur ses. derrires, et et par consquent intercept toutes ses communications avec la France.'Ce fut une circonstance pareille cette poque, qui.s'offrit l'Autriche en i8i3 l'exprience l'avait rendue, sage et elle saisit l'occasion prcieuse que la Prusse laissait alors chapper. Buonaparte ne s'tait point tromp en comptant sur l'incertitude et la timidit de cette~ puissance. La violation des territoires d'Anspch et de Bareuth .tait peine connue en Prusse, qu'on y apprit les dsastres de l'arme autrichienne a .Ulm le premier ~e ces vnemens semblait devoir faire clater la guerre; le second venait conseiller de ne point't pouser une cause presque dsespre. Fort de la politique vacillante de la Prusse,

CHAPITRE

[X.

223

couvert ainsi~ que nous l'avons dit, sur ses flancs et sur ses.drrieres, toujours la tte du centre, Napolon continua sa marche sur Vienne, souvent menace .dans les guerres prcdentes~mais dont le sort paraissait dcid, apr.s,la capitulation d'Ulm. A la~ vrit, Une arme, mi-partie russe et autrichienne, s'tait avance grands pas pour prvenir ce funeste vnement; mais ayant appris la reddition de, la place, elle se.repliait devant l'arme franaise. Le nombre de ces troupes n'excdait pas leurs quarante-cinq mille hommes, et nepouvait opposer aucune rsistance eHiccesurl'Inn, la Traun, FEns, ni dans aucune autre. position en avant de Vienne. Ce corps d'arme t' souvent' volte-face, et livra de vifs engagemens partiels niais il n'en continua pas inoins son mouvement de.retraite; se dirigeant alors sur la Moravie ou la grande arme russe tait dj rassemble sous l'empereur Alexandre, qui attendait le q A J' gnral Buxhowden avec de, nouveaux renforts. On prit quelques mesures pour la dfense de Vienne, et la leve en masse, des habitahs fut dcrte cet effet. Mais lesfortifications taient vieilles, en mauvais tat; une tentative de rsistance n'eut rien produit que la destruction de la ville; L'empereur Franois fut donc oblig

22~

VIE

DE

NAPOLEON

BUONAPARTE.

de pourvoir au salut de sa, capitale, par ta voie des ngociations, et a. la sret de sa personne par. la fuite. Il partit le 7 novembre pour Brnn, en Moravie, et se plaa sous la protection de l'arme russe. Le mme jour, mais fort tard dans la soire, 'le comte Giulay se prsenta au quartier-gnral de Buonaparte, alors tabli Lintz, et proposa un armistice .en attendant les ngociations de paix. Napolon refusa de l'cduter, moins qu'on ne remit en ses mains Venise et le Tyrol. Ces,conditions taient trop dures pour tre acceptes. Vienne fut donc abandonne son sort, et cette superbe capitale de la superbe maison d'Autriche, devint la proie tes vainqueurs. Les Franais en prirent possession le i3 novembre. Ils y -trouvrent une immense quantit de bagages d'armes et d'habillemens Une partie de ce.butin fut donne par Napolon son alli, l'lecteur de Bavire, qui voyait alors humilie cette maison impriale dont la conduite avait t si hautaine envers lui. Le .gnral Clarke fut nomm gouverneur de Vienne; et par un changement aussi rapide que ceux qu'on observe au thtre, l'empereur ?
Ze 7Mb/eM/; du mardi 5. frimaire letin ) en donne l'tat dtaill. (A~.) an xtv (a'}" Bul-

dHAPITREIX.

225

franais occupait Schnbrunn, palais splendide des antiques aeux de l'empereur d'Autriche. De grands succs avaient donc signal l'ouverture de la campagne~mais l'objet de la guerre ne pouvait tre rempli que par la dlaite de cette puissahfe<<atrmeusse,'sur le secours de r allemand comptait encore. laquelle lmonarque Les dbris pars des corps autrichiens s'taient rallis de dinrns points l'arme toujours intacte d'Alexandre; car ce prince en se repliant de Braunau sur Olmutz, n'avait pour but que de se reunir Buxhowden avant de hasarder une bataille gnrale. Les Franais suivirent pied pied les Russes dans ce mouvement rtrograde sur la Moravie, livrant mme .un ou deux combats partiels, reprsents par eux comme des victoires', mais si vaillamment disputs, que-Napolon dut prvoir, de la part de cet autre ennemi, une rsistance plus opinitre que celle des Autrichiens! dcourags. Il attendit donc que .toutes ses forces, excutant ses savantes manoeuvres fussent runies autour de lui avant de risquer une bataille dont le rsultat, moins d'une victoire complte, pouvait lui devenir si funeste. A cette poque la fortune souriait aux Franais, en Italie et dans le Tyrol, aussi-bien qu'en VmDE BuoN. NAr. Tome 5. i5

a 3 6

VIE DE NAPOLON 1

BUONAPARTE.

Allemagne. En Italie, on se rappelle que< l'archiduc Charles, a la'tte de soixante-quinze ou quatre-vingt mille hommes, tires de diffrentes 'garnisons, s'opposait Massna, dont les troupes'taient de beaucoup suprieures en nombre. Ce prince occupait gauche de la~ive l'Adige, o il comptait rester sur la .dfensive jusqu' ce qu'il et reu des nouvelles de la guerre d'Allemagne. Cependant Massna, la suite de quelques engagemens, russit forcer le passage du fleuve Vrone, et s'empara de on tait alors au la ville de Saint-Michel; 30 octobre. Peu de temps aprs, les Franais eurent connaissance. de l capitulation d'Ulm, et se dterminrent une attaque gnrale sur toute la ligne des, Autrichiens fortement retranchs dans.le voisinage de Caldiero. Cette attaque eut lieu le 3o octobre, et fut suivie d'une bataille terrible car les Autrichiens forts* de la prsence de leur gnral chri se battirent avec la plus grande valeur. Ils furent dfaits nanmoins; et une colonne de cinq mille hommes, dtache sous la conduite du gnral Hellinger, dans le dessein de prendre les Franais ' dos, manqua son but, se vit cerne elle-mme et force de mettre bas les armes. L'es vainqueurs furent alors rejoints par le gnral Saint-Gyr, qui ramenait vingt-cinq

CHAPITRE

IX.

say

mille hommes du royaume de Naples, par suite d'un trait de neutralit conclu avec le souverain de ce pays, et qui venaient se runir leurs compatriotes en Lombardie. Au moment de ce revers, l'archiduc Charles apprit la, dplorable nouvelle de la capitulation d'Uhn; il sut, en outre, que l'arme franaise tait en pleine marche sur Vienne. Il devenait beaucoup plus urgent de couvrir, la capitale d'Autriche que de s'obstiner a dfendre l'Itali, o tout espoir de succs paraissait dsormais vanoui. Le prince commenadonc sa retraite dans la nuit du i*~novembre, se proposant de l'enctuer par les dnis suprieurs de la Carinthie, pour gagnerainsi les Etats de Hongrie. En effet, s'il se fut dirig par le .Tyrol, il et trouv devant lui Augereau, et sur ses flancs Ney et Marmont, pendant que Mssna eut continuellement harcel son arrire-garde. C'tait peu prs sur le mme terrain que l'Archiduc avait dj recul devant Buohaparte, en 1797. Cette fois-ci nanmoins il ne se prvalut point des positions du Tagliamento et de Palma-Nova. Son but tait de se retirer, non de combattre et quoique vivement press par Massna, il ne s'arrta dans ces fortes~posidons que le temps ncessaire pour protger sa marche et ralentir la poursuite, de l'ennemi. Il ar-

338

VIE DE NAPOM~N BUONAFARTE.

riva enfin Laybach, o il eut des nouvelles de confrre l'archiduc Jean, dont la situation dans le Tyrol n'avait pas t plus favorable que la sienne en Italie, et qui, connue le prince Charles lui-mme, cherchait gagner le voisinage de la Hongrie avec ce qui lui restait de troupes. Les malheurs de l'archiduc Jean venaient d'une arme franco-bavaroise, qui, sous le commandement deNey, avaitpntrdans le Tyrol par des dfils jusqu'alors rputs impraticables, s'tait empare des. forts de Schwatz, de Neustadt, d'Inspruck, et avait plac ainsi Farme de l'Archiduc dans la situation la plus critique. Par une rsolution digne de sa naissance, le prince voulut tous risques se runir a son frre, et il y parvint malgr les efforts de l'ennemi pour l'en empcher. Deux divisions autrichienries, isoles par ce mouvement des deux princes, furent obliges de se rendre. C'taient celles de Jellachich dans le Vorariberg, et du prince de Rohan dans la Lombardie. Les Franais devinrent ainsi matres absolus et paisibles de l'Italie septentrionale, aussi bien que du Tyrol avec tous ses dls. Cependant les deux frres taient redevenus formidables aprs l jonction de leurs armes qui se grossissaient.chaque )bur davantage. Ils

IX. CHAPITRE

32g-

communiquaient avec la Hongrie, dont la population guerrire se levait en masse; et ils furent rejoints par les volontaires de la Croatie, du Tyrol et de tout ce pays de montagnes qui fournissait depuis si "long-temps F Autriche les meilleures troupes lgres du monde. Ce qui semblait, balancer es avantages c'tait que Massna communiquait aussi par Clagenfurt, capitale de la Carfnthie, avecl'at~me franaise d'Allemagne mais ayant t oblig dlaisser une grande partie de ses troupes en Italie, il avait cess d'tre redoutable aux princes autrichiens. Ceux-ci, en consquence, se disposaient marcher contre la Grande Arme, que l'audace de son chef avait place dans une situation. extrmementprilleuse pourtout autre que des soldats franais, combattant sous les yeux de leur Empereur. Avouons-le nanmoins, rien,de plus admirable par la conception, -rien de plus brlant dans les .rsultats que ces grandes manuvres qui ouvrirent l campagne et dterminrent l'es succs immenses, quoique, si peu, coteux, de la reddition d'Ulm et de la prise de Vienne~. Ce fut par une srie de combinaisons non moins merveilleuses, que Napolon, chassant ennemi du Vprariberg, du Tyrol et de l'Italie septentrionale, mit presque toutes les divisions secon-

s3o

VIE DE NAPOLEON BUONAPARTE.

daires de. son arme dans la possibilit de lt.)i prter leur appui pour l'entreprise qu'il mditait contre.les Austro-Russes. Quelques tacticiens ont cependant prtendu qu'il avait trop compt sur l'issue, toujours incertaine, d'une bataille, quand il passa le Danube et s'enfona dans la Moravie, o .une dfaite, un simple chec mme, pouvait avoir nour lui les plus fatales consquences. La position des archiducs Charles et Jean, l'organisation rapide des leves hongroises et celles de la Bohme, accourant la voix de Ferdinand, menaaient l'arme franaise de quelque dsastre sur ses derrires; et la Prusse, le glaive la main, le. cri de guerre sur les lvres, n'attendait que le moment o elle verrait ,plir l'toile de Buonaparte pour se, prononcer et frapper un grand coup. Quelque tmraire qu'il ft et quoiqu'il et signal l'ouverture ,de la campagne par les plus brillantes manuvres dont les annales militaires fassent mention, Napolon comprenait parfaitement. la ncessit on il se trouvait de les couronner, sans dlai., par une victoire dcisive sur un plus formidable adversaire. Il ne ngligea donc rien de ce qui pouvait assurer son triomphe. D'abord il fallait amener les allis une bataille immdiate. Engag dans

CHAPITRE

IX.

23l

un pays ennemi qui se levait en masse de tous cts, une action prompte tait aussi dsirable .pour lui que les retards eussent t avantageux auxallis. Les Autrichiens voulurent entamer des ngociations l'appui desquelles Haugwitz, ministre prussien, vint pour offrir Buonaparte la mdiation de son matre, ou'lui dclarer la guerre en cas de refus. L'empereur franais vait le plus grand intrt a temlioriser avec la Prusse et il trouva un instrument docile dans Haugwitz. ((Les avant-postes franais et,-autrichiens sont aux prises, lui dit Napolon; c'est le prlude de l bataille que je vais livrer ne, me dites rien de .votre message en ce moment, je dsire l'ignorer. Retournez Vienne, et attendez-y l'issue du combat. ))Haugwitz, qui n'tait pas novice, selon l'expression de Buonaparte, ne se le fit pas dire deux fois, et repartit pour Vienne, laissant l'empereur franais trs satisfait, sans doute, d'tre dbarrass de sa prsence.. Peu detemps aprs, Napolon envoya Savary au camp russe-, omme pour complimenter l'empereur Alexandre, mais, en ffet, pour sonder les projets de ce monarque et tudier le maintien de ses gnraux. Il revint aprs s'tre assur, ou en feignant d'avoir dcouvert que

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

ce prince tait entour djeunes prsomptueux ` qui selaisseraient facilement entramer quelque acte de tmrit dont ils seraient les victimes. Buonaparte partit de cette donne,et au premier mouvements que firent ls Austro-Russes pour se' porter sa rencontre, il retira ses troupes de la position qu'elles avaient occupe jusqu'alors. L'empereur Alexandre chargea le prince Dolgorouki, l'un de ses aides-de-camp,. d'aller rendre les cbmplimens de Buonaparte. Il dut, sans doute lui-mme mettre pr ofit ses moyens d'observation mais il ne le fit pas avec autant de subtilit que l'ancien chef de la, police. Buonaparte, comme s'il et craint de laisser voir l'intrieur de son camp Dolgorouki, le conduisit ses avant-postes, que les soldats paraissaient empresss de fortmer comme des gens qui connaissent leur faiblesse, et cherchent se mettre l'abri derrire des retrnchemens. Encourag par ces embarras apparens de l'arme franaise Dolgorouki entama des questions politiques, et demanda formellement une renonciation la couronne d'Italie. Buonaparte couta cette proposition de C'est cesconsetHers J qu'estapplique'expression ,e/M/~e~ dans le Moniteurdu aS frimairean xiv, 3o* Bulletin. (dit.)

CHAPITRE IX.

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avec une patience qui semblait le rsultat des difficults de sa position; en un mot, Dolgorouki fit part a son matre de cette opinion, 1 trop lgrement conue, que Fempereur franais tait en retraite et sentait les dangers qu'il courait. Par suite de ce renseignement erron, les allis se dterminrent a combattre Leur plan consistait tendre leur aile gauche, afin de tourner l'arme franaise pour la prendre en flanc et dos. Ce fut le i" dcembre, midi, que les Russes s'branlrent. Dans l'espoir du succs, ils abandonnrent une position leve d'o ils auraient pu repousser avantageusement une attaqua descendirent dans la plaine, plus favorable l'ennemi, et enfin placrent leur aile gauche trop loin de leur centr. Le. gnral franais ne vit pas plus tt cette manoeuvre, qu'il s'cria Avant demain soir cette arme est .moi )) En mme temps il fit replier ses grandes gardes, concentra, ses forces, et fit croire de plus en plus une infriorit qui tait loin d'exister. Les deux- armes taient, trs peu de chose prs, de la mme tbrce. Jl est vrai que, pour rhausser l'clat de la victoire, le bulletin porte le nombredes allis cent mille hommes mais ils ne comptaient rellement que cinquante mille Russes et environ vingt-rcinq mille Autri-

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NAPOLON

BUONAPARTE.

chiens sur le champ de bataille. L'arme franaise tait commande par Napolon, et les Russes par Kutusoff, vieux militaire, a la vrit, plein de bravoure et de patriotisme, accoutume la guerre contre les Turcs mais Ktusff manquait de connaissances gnrales, et de ce coup d'oeil ncessaire pour pntrer et faire chouer les projets de l'ennemi; de plus, ce qui arrive assez ordinairement, son obstination rpondait son peu d'intelligence et aux prjugs de son ducation.. Maure du plan de son ennemi, par suite des dmonstrations de la veille, Buonaparte. passa la faire ses prparatifs. Il visita les postes. nuit en personne, paraissant vouloir garder un incognito qui fut bientt dcouvert. Aussitt que l'Empereur fut reconnu, les soldats se souvinrent que le lendemain, 2 dcembre, tait l'anniversaire de son couronnement. Des fanaux de paille. furent mis en un instant au haut de milliers de perches, et quatre-vingt mille hommes se prsentrent au-devant de l'Empereur, en le saluant par des acclamations, et promettant que l'arme lui donnerait le lendemain son bouquet. Un des plus vieux grenadiers s'approcha de lui, et lui dit (( Sire,tu n'auras pas besoin de t'exposer )e te promets, au nomdes grenadiers del'arme, que tu n'auras combattre que des

CHAPITREtX.

235

yeux,' et que nous t'amenrons demain les drapeaux et l'artillerie de l'arme russe pour clbrer l'anniversaire de ton couronnement. )) Dausia proclamation que Buonaparte, selon sa coutume, adressa a l'arme, il lui promit de se tenir hors de la porte du feu, se montrait ainsi pleinement convaincu que l'assurance qu'tl donnait ses troupes de penser sa sret personnelleles animerait' autant que les protestations ordinaires des souverains et des gnraux, quand Us dclarent vouloir combattre au premierrang, ;et partager les dangers del journe. C'est peut-tre ici la preuve la plus irrcusable de l'union intime qui existait entre Napolon et ses soldats. Il s'est trouv des gens nanmoins qui ont accus.de lchet ce vainqueur de cent batailles, dont la rputation tait si bien tablie parmi ses soldats, les plus comptens de tous les juges/que la promesse de'ne pas s'exposer tait rclame par eux, et accorde par lui, comme une laveur prcieuse a l'arme. La bataille d'Austerlitz, livre un ennemi brave, sans doute, mais peu expriment n exigea point de grandes manuvres nous L'auteura traduit ici les expressions mmes du-S~letindecettegrande journe.(j~) Aumoment e l'attaque,Napoiqnit 'ses troupes d d Soldats;souvenez-vous cette batailledoit tre que

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VIE DE NAPOLEON BUONAPARTE.

avons dj dit que les Russes, dans l'intentioni de dborder l'arme franaise, avaient considrablement tendu leur ligne de bataille. Le marchal Davoust se. rendit en toute~hte au couvent de Raygern. Il devait, avec une de ses divisions, et une division de dragons, y contenir ~aile gauche de l'ennemi, afin qu'au momentL donn elle se trouvt toute enveloppe. Le marchal Soult eut le commandement de la droite,, le marchal Lannes celui de la gauche, qui tait appuye au Santon, position superbe que Napolon avait fait fortifier, et o il avait fait Le marchal placer vingt pices de canon Bernadotte gardait le centre. Toute la cavalerie, runie sur un seul point obissait Murat. Napolon se trouvait en rserve avec les dix bataillons de sa garde, et les dix bataillons des grenadiers du gnral Oudinot. C'tait avec cette rserve, ayant dans ses intervalles.quarante pices de canon, que l'Empereur avait le projet de se porter partout o il et t ncessaire. Tel tait le plan de cette bataille dcisive, o trois empereurs, chacun la tte d son ,l.
de gans. Il faut finir cette campagne par un coup de tonnerre qui confonde t'orgueit de nos ennemis et apprenne ennn au monde que nous n'avons pas de rivaux. (JM/f.) Le .&<< dit dix-huit pices. (~M.) un combat

CHAFITIUj

IX.

'23y

arme, allaient se disputer les destines de l'Europe. Le soleil se leva radieux ce soleil d'Austerlitz que Napolon/par la suite, rappela .tant de fois au souvenir de ses soldats. Entour -de tous ses marchaux., il attendait, pour donner ses drniers ordres, que l'horizon ft clairci; il les donna enfin, et chaque marchal rejoignit son corps au galop. La colonne dtach'e de l'aile gauche ds Austro-Russes s'engagea dans une fausse manoeuvre qu'elle excuta mal. Les rgimens qui la composaient taient spars par des espaces irrguliers et les communications entre cette colonne et le. grosd l'arme ne furent pas suffisamment assures. Les Russes croyaient avoir tourn le flanc droit des Franais, lorsqu'ils se trouvrent tout coup aux prises avec la division Davoust, dont ils ignoraient la. position derrire le couvent de Raygrn. Le marchal -Soult s'branle au mme instant, se jette entre le centre des Russes et leur aile gauche', qu'il coupe entirement du corps de bataille.
Le\Su//e<!y: dit /a <o/te, tre le Bulletin qui se trompt, mais ce pourrait fort bien car ou!t commandant la

droite franaise se trouvait en face de ta gauche austrorusse. D'aiUurs te /?M/M, quelques lignes plus )oin dit aussi la gauche. (7Mt7.)

238

VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE. 1

L'empereur de Russie vit le danger, et fit avancer sa garde. pour tcher de rtablir la communication du centre avec la gauche.L'infanterie franaise plia sous le coup et un bataillon fut. culbut, mais c'tait dans ces momens de crise que triomphait le gnie de Buonapart. Le marchal Bessires eut ordre de se porter au secours de la droite avec la garde impriale , et bientt les deux gardes furent aux mains le choc fut terrible. Dj rompus par leur propre succs les Russes firent preuve d'une rare valeur avant de cder la discipline et l'opinitret des vtrans deBuonaparte. Leur artillerie et leurs tendards furent enlevs le prince Constantin lui-mme, frre de l'empereur, qui combattit vaillamment leur tte, ne dut son salut qu' la vitesse de son cheval. Au mme moment; le centre de l'arme franaise s'avana, la cavalerie de Murt chargea plusieurs .fois, et avec tant de succs, que le corps de bataille des Russes, aussi-bien que sa gauche, furent mis en droute complte. Les empereurs de Russie et d'Autriche virent ces y
Le texte anglais, dit M /-<7!e/:<, tout--fait la mme chose. (~) Le~e~dIt.t<<M'<&/<'j. (dit.) ce qui n'est pas

CHAPITMIX.

23g

dsastres ds hauteurs d'Austerlitz. Le sort de la droite ne pouvait rester long-tempsdouteux;' ses malheurs surpassrent mme les consquences ordinaires dune dfaite elle avait t vivement presse pendant le combat par le marchal Lannes mais, aprs la droute de la gauche, elle se vit entoure de tous cts accule un lac dans un bas-fonds, et expose au feu de vingt pices de canon, sans pouvoir opposer de rsistance. Le lac se trouvant gel en quelques endroits, les soldats y cherchrent une voie de salut, mais la glace se rompait sous leur poids ou sous celui des boulets ennemis et l'on vit, dit l relation de~Buonaparte, un spectacle horrible, tel qu'on Pavait vu. Aboukir vingt mille hommes,se jetant dans l'eau et se noyant dans les lacs. Ce fut avec la plus grande dinicult que les deux empereurs parvinrent rallier autour d'eux les. dbris pars de' leurs armes, et a ~Sectuer leur retraite ~personnelle. Sans le dvoment des Russes et la loyaut de la cavalerie autrichienne, qui chargea plusieurs fois pour protger ce mouvement rtrograde, la retraite et t impossible, Punique chemin prendre pour tant une longue chausse entre dux se replier lacs. Elle s'opra nanmoins, et les empereurs n'prouvrent pas, dans leur fuite,toute la perte

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NAPOLON

BUONAPARTE.

qu'ils pouvaient redouter, mais la bataille leur cota au moins vingt mille hommes tus, blesss ou pris. Quarante drapeaux, une grande partie de l'artillerie ennemie, tels furent les trophes de Napolon, dont les soldats venaient d'acquitter amplement leur -parole.' Le bouquet promis' cota cher cependant; et l'on peut valuer la perte de l'arme franaise cinq mille hommes, encore bien que le bulletin la rduise deux mille cinq cents. L'empereur d'Autriche comprit qu'il ne pouvait plus rsister Napolon, et que ce qu'il avait de mieux faire tait de se mettre la discrtion du vainqueur. Quelques uns l'accusrent de faiblesse. On allgua que les leves du prince 'Charles, en Hongrie, et .celles du prince Ferdinand, en Bohme, s'avanaient grands pas; que les deux empereurs disposaient encore d'une arme considrable; enfin que la Prusse, dj dispose la guerre, n'aurait certainement pas souffert l'anantissement total de l'Autriche; mais on aurait d considrer aussi que des recrues, dont la coopration pouvait tre utile dans une guerre de partisans, n'auraient sans doute point rpar la perte d'une
Par le vieux grenadier Iesparotes.(~/t.) dont l'auteur cit plus haut

CHAPITRE

~X.

a~i

bataille comme celle d'Austerlitz; queces jeunes soldats taient surveills par des troupes franaises, infrieures en nombre, a la vrit, mais infiniment suprieures, en discipline, et qu'on ne pouvait raisonnablement oprer que la Prusse s'armt pour des. monarques vaincus quand elle ne l'avait point fait au moment .o sa participation aux hostilits eut t pour eux un gage presque assur del victoire, On ne tarda pas -.reconnatre l'influence de la bataille d'Austerlitz sur'le cabinet de Berlin. Le comte de Hagwitz, qui avait t.renvoy Vienne en attendant l'issue du combat, reparut au quartier-gnral de Buonapart., porteur non plus d'une espce de dfi, mais d'un coin-. pliment pour- Napolon. Celui-ci, dans sa rponse, Et bien voir qu'il n'tait pas dupe. de la duplicit de la Prusse. Ce compliment, dit-il, tait destin a d'autres;, mais le sort a voulu qu'il se trouvt mon adresse. )) II -tait ncessaire, toutefois, de mnager une puissance qui avait cent cinquante mille hommes sous les armes..Un trait particulier lui assigna l'lectprat de Hanovre en 'change du territoire d'Anspach, .ou plutt comme rcompense de sa neutralit pendant la crise. Toute esprance d'intervention de la part de la Prusse tant donc perdue, il faut excuser l'empereur Franois II
VIE CE N~p. BuoN. Tome 5.

iR

BUONAPARTE NAFCMLON 2~3 VIE DE? d'avoir cd a la ncessit et de s'tre rendu discrtion afm d'obtenir les meilleures conditionspossibles. Son alli.l'empereur Alexandre, refusa d'tre compris dans un trait qui ne pouvait manquer a"tre humiliant dans de sembla< bles circonstances. L'empereur d'Autriche se rendit au camp de Napolon. Son attitude ressemblait celle d'un suppliant. On dit que ce prince jeta le blme de la guerre sur le gouvernement anglais. Ce sont des marchands, ajouta-t-il) qui mettent en feu le continent pour s'assurer le commerce du monde; )) L'argument n'tait pas d'une excellente logique mais l'honnte monarque dans la aboucheduquel il est plac, ne doit pas tre condamn pour avoir tenu un langage agr.able au vainqueur. On assure que Napolon dit l'empereur d'Allemagne, en le faisant approcher du feu de-son bivouac Je vous reois dans le seul palais que j'habite depuis deux mois.)) L'empereur d'Allemagne rpondit en riant <(Vous tirez si bon parti de cette habitation, qu'elle doit vousplaire. ?) Certain d'tre admis traiter desconditions plus ou moins svres, l'empereur d'Autriche
Voir le 3t~ .Bt~/c~n~ Afo~et/y du a6 frimaire

an xiv. (dit.)

CHAFTRE

I.X.

s43

rclama pour l'empereur Alexandre, ce que ce prince n'avait pas voulu demander la facult pour l'arme russe de. se retirer sans tre inquite. Napolon lui fit observer que l'arme russe tait cerne, que pas un homme ne pouvait chapper: Mais, ajouta t- il) je dsir faire une chose agrable l'empereur Alexandre. Je laisserai passer l'arme russe, j'arrterai la marche de mes colonnes; que Votre Majest me promette que l'arme russe rtournera, en Russie, et vacuera l'Allemagne et la Pologne autrichienne et prussienne.. ~( C'est l'intention ~de l'empereur Alexandre)), rpondit Franois.. 'Cet accord fut communiqu par'Savary a l'empereur Alexandre, qui consentit reconduire son arme en Russie par journes d'tapes. On n'exigea, de lui d'autre garantie que sa parole. Les gards c}u'Milui tmoigna dans les bulletins prouvent le dsir qu'avait Buonaparte de se maintenir en bonne intelligence avec ce jeune, brave et puissant monarque. De son ct, Napolon ne manqua pas de publier les complimens suivans qu'Alexandre lui fit faire par Savary (( Dites votre matre qu'il a fait hier des miracles .que cette journe a augment mon admiration pour lui; .que c'est un prdestin du'ciel;. qu'il faut mon arme cent ans

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VIE

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NAPOLEON

BUONAPARTE

pour .galer la sienne. ? Le gnral Savary, aj oute-t-on, avait trouv l'empereur Alexandre tel que doit tre un homme de cur et de sens, quelques revers d'ailleurs qu'il ait prouvs. Ce monarque lui demanda des dtails sur la journe. t Vous tiez infrieurs en nombre lui dit-il, et cependant vous tiez suprieurs sur tous les points d'attaque. Sire, lui rpondit le gnral Savary, c'est l'art de la guerre et le fruit de seize ans .de gloire. C'est la quarantime bataille que .donne l'Empereur. C'est un grand homme de guerre; dit Alexandre pour moi, c'est la premire fois que je vois le feu. Je. n'ai jamais eu la prtention de me mesurer avec lui. Je retourne dans ma capitale j'tais venu au secours de l'empereur d'Allemagrie il m'a fait dire qu'il est content je le suis aussi. )) Il se mit donc en marche pour la Russie, ainsi qu'il avait t dit. Ses armes taient malheureuses mais la noble conduite de ce jeune Empereur, et les gards que lui tmoignait Buonaparte, produisirent une impression trs favorable pour lui en Europe. Abandonn son sort, le monarque autrichien LeBulletindit quinzeans.(dit.)

IX. CHAPITRE 245 obtint de Buonaparte un armistice. Cent millions de francs lever sur les pays occups par les Franais, furent une faible partie du prix qu'on en exigea. La suspension des hostilits devait durer jusqu' ce que Talleyrand, d'un ct, et le prince Jean de Lichtenstein, de.l'autre,' eussent rdig un trait d~e pacification gnrale. Buonaparte, pour bien disposer le ngociateur autrichien, ne lui pargna pas, dans ses bulletins, ls loges les plus extravagans, et il fait (c Comment, dire l'empereur d'Autriche lorsque je. possde des hommes d'un talent si distingu, les affaires d mon cabinet sont-elles conduites par des fripons et des sots? ? Si l'empereur Franois tint rellement ce langage, ce dont nous doutons, tout ce que nous pouvons dire, c'est que lui seul pouvait rpondre, a la r r question. Ces flatteries adresses au prince Jean de Lichtenstein avaientpdur ob)et defaire accueillir favorablement par le public un trait de paix J j"
L'auteur nous sembl ici s'tre mpris sur le sens du aussi quelque erreur d'impression -B<~efM/ peut-tre Ce fut Buonaparte-et non bouleverslaphrase. 26 frimaire pas Franois, qui dit lui-mme (Moniteur du d'une si an xrv)C" Comment, lorsqu'on a des hommes laisse-t-on mener ses affaires par des grande distinction, sotsetdesintrigans?" (~/<.)' a-t-e!le

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BUONAPARTE.

ngoci par un homme d'un sigrandtalent. Quel' ques uns de ses compatriotes, cependant, l'accusrent de n'avoir tant press la conclusion de l'acte, que par un sentiment d'gosme, pour loigner les hostilits des domaines de sa famille; mais qu'aurait pu la sagesse duplus habile diplomate, ou la fermet du patriote le plus opinitre, quand la France pouvait dicter les conditions et que l'Autriche tait force de les recevoir? Les traits de Campo-Formio et de Lunville, quoique accords l'Autriche par Napolon, aprs des victoires, taient fort avantageux, compars celui de Presbourg, sign le 26 dcembre i8o5, c'est--dire une quinzaine 1 aprs la bataille d'.Austerlitz. Par ce dernier, Franois cdait la Bavire les plus anciennes possessions de la maison d'Autriche, le comt de Tyrol et le Vorariberg, peupls de ses sujets les plus braves et les plus dvous, et qui, par leur position gographique, permettaient l'Autriche d'exercer son influence la fois sur l'Allemagn e et sur l'Italie. Venise, acquisition rcente de l'Autriche, mais obtenue d'une manire peu honorable, en fut aussi spare, et runie au royaume d'Italie. Franois se.
ayant eu lieu le 2 dcembre, quatre jours d'intervalle. (A~.) La bataille it y a vingt-

CHAPITRE IX. 347 trouva de nouveau rduit au seul port de Triestc, dans l'Adriatique. Le mmetraite stipulait des avantages pour les allis de Buonaparte en Allemagne. Le Wurtemberg reut, aussi-bien que la Bavire, de grands accroissemens aux dpens de l'Autriche et des autres princes-de l'Empire et Franois consentit ce que ces ceux lecteurs prissent le titre de Roi, comme rcompense de leur coopration avec les Franais. Il y eut d'autres conditions galement destructives des immunits du corps germanique, pour lequel une ombre de respect fut peine conserve, si ce n'est une clause illusoire, ou espce de protestation, .par laquelle l'Autriche, dclarait qu'elle consentait toutes ces clauses, sauf les droits de l'Empire'. On assure que par le trait de Presbourg, l'Autriche perdit plus d'un million de milles carrs de territoire, deux millions et demi de sujets, et un revenu de dix millions et demi de florins. Cette perte norme fut le rsultat d'une campagne malheureuse, qui n'avait dur que trois mois, et dans laquelle il n'y avait eu qu'une seule action gnrale. a ge
) On trouve le trait dans le Afo/~CMr du t'5 janvier )8o6; mais non cette clause sauf les ~ro~ /E'M/?//e. Une autre phrase de l'article ~n de c traite prte p(;utctre cette interprtation.)

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VIE

DE

NAPOLON

BUONAPARTE.

Peux particularits sont. remarquer dans cette guerre peu importantes en elles-mmeTs, elles le deviennent sous le rapport des changemns quelles occasionnrent dans deux 'des anciens royaume~ d'Europe. Le roi de Sude tait entr avec ardeur et enthousiasme dans la coalitioncontre la France. Il tait braVe, entreprenant, chevaleresque, jaloux d'imiter son aeul Gustave-Adolphe, dont il portait le nom, o son prdcesseur Charls XII. Il n rnchissaft pas que, depuis ces princes, et en partie par suite'de leurs,guerres et de leurs vastes entreprises, la Sude tafttombe au s'econd r~ng parmi les puissances d'Europe. Il ne rflchissait pas qu'avec de grands projets et de petits moyens-, la valeur devient extravagante''et l gnrosit ridicule. Il s'tait;. engag runir les Sudois a une arme d'An-* glais et de Russes, dans le dessein de chasser les Franais du Hanovre et du nord de l'Allemagne. Le plan tait praticable; si la Prusse et accda la confdration; d'autant mieux que la Saxe, la Hesse et Brunswick, encourags par sdn exemple, eussent volontiers pris partala guerre. Mme sans la coopration de la Prusse, une dic'est--diredignede Don-Quichote. Qm'~o~'e, Nous avonsdjsignal cettepithte,intraduisible on n'adsi metpas t'adjecttf~me~o~e.)

CHAPITRE

IX.

-a49

version habile et vigoureuse dans le Nordaurait donn assez d'occupation Bernadotte pour de contribuer, en se portant vers le l'empcher Danube, aux dsastres'de. l'arme autrichienne datis1'Ulin'.Mais, par un effet de'ces retards et de ces malentendus qui dconcertent si souvent les projets d'une coalition et les oprations confies des troupes de pays'diffrons, les forces destines pour .le nord de l'Europe ne'furent runies qu' la mi-novembre, et seulement en nombre suffisant pour mettre le sige devant la forteresse de Hamelen,' o Bernadotte avait laiss une- garnison considrable. Commence trop tard, bientt rompue par la nouvelle de la bataille d'Austerlitz et ses consquences, cette entreprise fut enfin entirement abandonne et le malheureux roi de-Sude revint dans ses tats; o le peuple ne revit qu'avec effroi un prince qui avait encouru, sous tant derapports; le fatal et opinitre ressentiment de Napolon' Des'complots ne tardrent pas tre trams pour l'exclure du royaume, comme un homme ne pouvait jamais se rconcilier avecBuonaqui et pour dtourner de la Sudele chtiparte, avec ment 'qu'elle et ncessairement partag' son Roi. = Pendant que cette faible attaque contre Hamelen, et d'autres circonstances encore, prpa-

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VIE DE NAPOLON

BLTONAPRTE.

raient la chute de la dynastie sudoise, une descente opre par les Russes et les Anglais, sur le territoire de Naples, oSrit Napolon un motif plausible de.dppuiller le roi des DeuxSiciles de ses domaines;'et d'autant plus facilement, que les armes franaises pouvaient y pntrer sans obstacles. SousM'innuence absolue de la reine, le gouvernement napolitain avait montr beaucoup d'inconstance et peu de loyaut. Le Roi et son pouse s'taient vus souvent sur le'point d'tre dtrns, et ne laissrent jamais chapper l'occasion de se soulever contre la France, convaincus peut-tre que leur-ruine n'tait diffre qu'aussi long-temps que des considrations politiques empcheraient l'empereur franais de l'accomplir. La dernire intervention en leur faveur tait venue de l'empereur Paul nous avons vu, depuis cette poque, leurs Etats d'Italie occups par des troupes franaises, qui retenaient Otrante, et quelques autres places dans la Calabre, comme garantie, prtendait-on, de la `restitution de Malte. Mais, quand la guerre de i8o5 clata, il fut stipul, par un trait conclu Paris le 21 septembre, et ratifi par le roi de Naples le 8 octobre, que les Franais vacueraient le territoire a condition que le Roi garderait une napolitain,

CHAPITRE

IX.

a5i

stricte neutralit. Aucun des deux partis n'tait de bonne fbi~ Les troupes franaises,- sous le commandement de Saint-Cyr, taient parties de Naples,. comme nous Pavons vu, dans le but de renforcer Massna au commencement de la campagne d'AusterIitz. Leur absence n'et probablement pas dur plus long-temps que la ncessit de leur prsence sur un autre point. La cour de Naples n'y mettait pas plus de sincrit peine Saint-Cyr avait-il quitt le territoire napolitain, pour se diriger vers le Nord, que l Roi, sduit par l'occasion,. remit son arme sur le pied-de guerre, et reut bras ouverts, dans ses .tats, douze mille Russes venant de Corfou, et huit mille Anglais venant de Malte. Que cette arme eut occup, Venise, au commencement de la campagne, elle pouvait tre d'un secours eSicace' l'archiduc Charles, contre Massna. L'envoyer, au mois de novembre, a, l'extrmit de la pninsule italienne, c'tait seulement rendre, plus certaine la chute de Ferdinand IV. A la nouvelle de l'armistice conclu a. Austerlitz, Russes et Anglaisse rembarqurent. Une puissante arme franaise reparut bientt, sous le commandement de Joseph Buonaparte, et vint 'mettre excution l'arrt de dchance contre la famille de Naples. Le Roi et prononc la Reine s'enfuirentdevant l'orage qu'ils avaient

s53

V1JS DE NAPOLON

BUQNAPARTJE.

appel sur leurs ttes. Le prince royal leur fils en faveur duquel ils avaient rsilie leur titre n'usa du pouvoir temporaire lui con& que Gate, Pescara, pdurrendreaugnralfranais, e~mme Naples avec ses chteaux. En Calabre, cependant, ou le joug de l France tait insupportable aux sauvages habitans de ce pays, le. comte Roger de Damas et le duc de Calabre tentrent quelque rsistance mais ces soldats improviss sans 'discipline, ne tinrent pas longtemps contre ls Franais, sous le gnral Reynier; et tout le royaume napolitain tomba, au moins de'nom, au pouvoir de Joseph Buonaparte. Un seul trait decourage contrasta avec la pusillanimit universelle. Le prince de Hesse-Philipsthal,quicommandait.dans Gate, pour Ferdinand IV,'refusa d'entendre le mot de capitulation: (( Dites votre gnral, rpondit-il a rbmcier'qui le sommait de se rendre, que Gate n'est pas Ulm, et que le prince de Hesse n'est pas le gnral Mck. ))La vigueur de sa dfense rpondit l'nergie de ce langage, et la plac ne se rendit que le 18juillet, aprs un long sig, M
7/: (f~ojej~coM~ ~e~ had abdicated, l'expression est inexacte, car l prince roya! fut seulement dsigne vicaire ou vic-roignt'ardu royaume. (~<&)

CHAPITRE

IX.

253

pendant lequel le brave gouverneur fut bless. Ce jeune hros ne parut sur la scne du monde que pour tre enlev par une mort prma.ture, que l'on attribua au poison. Sa valeur, quelque honorable qu'eue ft pout lui~-mme r.endit peu de service au roi de Naples, sur le trne duquel Buonaparte avait rsolu de placer undeses&res. Le Moniteurdm 12 septembret8o6 cpndentune 7Vbace le sige<.fe ae~e le gnralCampredn. sur G par
(-~7.)

25~

VIE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

~W~

CHAPITRE X.
ComSituation respective de la France et de l'Angleterre, mencement des hostilits avec l'Espagne. Quatre galions sont espagnols sont arrts par le commodore Moore, trois Expos et discussion du plan pris le quatrime saute. CIerk d'invasion de Napolon. Grand, systme de Jean la France d'Eldin, pour rompre la ligne d'une. flotte L'amiral franais aurait-elle pu l'employer avec succs. Villeneuve opre sa jonction avec la flotte espagnole, commande par Gravina. II est attaqu, et dfait par sir Robert Calder, avec perte de deux vaisseaux de ligne. -Nelson nomm au commandement dans la Mditerrane. Bataille de Trafalgar, livre le 2octobre i 806.Quelles taient les forces respectives. Rcit de la bataille.Mort' de Nelson.Attitude de Napolon la nouvelle de cette L'amiral Villeneuve se donne la mort. grande' dlaite. Expos Message deBunaparte au Corps Lgislatif. -de M. de Chmpgny, sur l'tat intrieur de la France. lvation des frres de Napolon, Louis et Joseph aux de Lucques trnes de Hollande et de Naples. Principaut t donne lisa, l'aine des surs de,Buonaparte; celle de alliances dans Guastalla, Pauline, la plus jeune.Autres sa famille. Rflexions. Napolon cre une nouvelle noblesse hrditaire. Observations sur la politique de cette mesurerProslytes recherchs parmi l'ancienne node la blesse, et libralement rcompenss.Etablissement Confdration du Rhin, sous le protectorat de Napolon. -L'empereur Franois renonce au titre d'Empereur d'Allemagne, et ne garde que celui d'Empereur d'Autriche.Conduite incertaine et impolitique de la Prusse.

ENTOUimde Fclat de tant de victoires, Napolon, cette poque, tait le plus grand per-

255 sonnage militaire dont l'histoire ait jamais lait mention. Mais, comme toutes les choses d'icibas, ses triomphes avaient'leurs litotes; et le. sort, qui semblait lui avoir rserv l'empire absolu de la terre, avait remis, end'autres mains le sceptre des mers. Il arriva souvent mme qu'au moment o ses aigles. planaient avec le plus de majest sur le continent, quelque.grand dsastre maritime avertissait le monde qu'il tait un lment o la France avait une rivale plus w puissante qu'elle. Comme un chasseur infatigable Nelson tie cessait d poursuivre* partout le pavillon, de Buonaparte. Les &quens succs de la Grande-, Bretagne avaient tellement affaibli la marine de France et rendu si prudens le peu de marins qui lui restaient, quel'Angleterre ,~ne trouvant plus d'occasion de rencontrer les vaisseaux de son ennemi, eut recours un nouveau systme d'hostilit, aussi trange qu'ineHicace.. Telle fut la tentative de dtruire le port de Boulogne, Cemot est ici employ dans le sensde c~a~e/MM et des / g'Me/- rappelle expression chansons?<o/:<M une Nelsoncomme de Trafa)gar ui dsigne q
yAAM/:fcyq/'<~e recreant Gou/ Mc~e (ou./M~a/!< co/M/Me se contente d'appelr g~/fr ~m:We). SirWaIter-Scott nos marins prudens. (~/<.) Le chasseur de la ,F/'f:ce

CHAPITRE 'X.

256

VIE1 DE NAPOLON ,JBUONAPARTE

en faisant couler, dans sa rade, des bateaux chargs de pierres .telle fut cette autre, de faire sauter les~isseaux franais, au moyen de machines fulminantes, qu'il fallait y attacher sous l'eau. Par le premier de ces essais, on ne russit gure qu' fournir aux habitans. de Boulogne d'excellens matriaux de construction; et quant au second, l'appareil destin porter la machine fut justement ridiculis, sous le nom d'expdition catamarane, Buonaparte, cependant, songeait toujours ces combinaisons maritimes au moyen desquelles, quand la soumission de l'Autriche permettrait la Grande Arme de reprendre sa destination pour l'Angleterre, esprait pouvoir runir dans le dtroit une flotte assez forte pour assurer le fatal dbarquement. L'inuence.iUimite u'il exerait sur.la cour d'Espagne semq blait devoir faciliter cette entreprise hasardeuse; et comme l'empereur franais tirait d'Es.de destruction ont t depuis dirigs contre tes croiseurs ang)ais en Amrique, et furent jugs formidab)es;mais it faut un courage tellement dsesla mort du conpr pour a])er attacher la machine,'et ducteur, s'il est dcouvert est tellement- certaine, queremptoi n'en parait pas devoir tre gnralement adopt par la suite, pas plus que celui dcs'brutots, des ptards, et autres inventions sujettes aux mmes inconvniens.. Ces Instrumens

CHAPITRE

X.

267

pagne de grands secours en argent, il et t avantageux pour lui que, pour un temps du moins, elle et pu garder ce masque de neutralit, sous lequel en efft elle favorisait la France au prjudice de l'Angleterre, plus effieacement qui si elle et t en guerre ouverte avec ce lernierpays. dernier ave~ 'ce Le gouvernement britannique voulut mettre un terme cet tat de choses. Il fit arrter quatre galions chargs d'or, et venant, sous escorte, de la mer du Sud Cadix.'L'Angleterre n'avait pour but que de,retenir ces vaisseaux comme une garantie que l'Espagne garderait a-1'avenir ,une neutralit plus sincre. Malheureusement, le commodore Mopre n'avait avec lui que quatre frgates. L'honneur ne permettait pas Famiral espagnol d'amener pavillon devant une force non suprieure la ~sienne. Un engagement suivit; trois galions furent pris; le quatrime sauta c'est un vnement qu'il faut dplorer. S~ une escadre plus forte et t envoye (contre les Espagnols), remarque M. Southey avec la rectitude d'esprit et les sentimens d'humanit qui le distinguent cette affreuse catastrophe n'aurait pas eu lieu; catastrophe qui n'excita pas plus d'indignation en Espagne, que de douleur chez ceux qui en furent les auteurs Vis NAP. DB BtioN, Tome 5, ty

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

involontaires, le peuple anglais et le gouvernement britannique. )) Cette action eut lieu le 5 octobre 180~; les hostilits commencrent immdiatement avec l'Espagne; Buonaparte perdant les avantages qu'il retirait de la neutralit de cette puissance, n'eut plus sa disposition que les ressources navales et militaires qu'elle pouvait lui offrir pour l'excution de ses projets. La-cour d'Espagne se dvoua tout entire ses intrts nous verrons bientt quelle fut sa rcompense. Napolon affirma jusqu' la fin qu'il savait le sur moyen d'anantir .compltement la supriorit maritime de.l'Angleterre. Il se proposait d'y parvenir en ludant le blocus des ports de France et d'Espagne qui, lorsque le tmps le permettait, taient pour ainsi dire hermtiquement ferms par les escadres anglaises.. Il et donc runi dans le dtroit, cette force prpondrante qui, selon ses expressions, devait faire de la Grande-Bretagne un appendice de la France, ni plus ni moins que l'le d'Olron des L'attaque galonsn'en est pas moinsuneodieuse violation droit desgens.(dit.) du
L'auteur recueillies fait ici allusion ces paroles de Napolon Avec ma par M. le comte de Las-Cases

finir par n'en France l'Angleterre devait naturellement tre plus qu'un appendice. La nature l'avait faite, une de

CHAPITRE

X.

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Mais, quel que soit le gnie des hommes, ils s'garent ncessairement lorsqu'ils appliquent les principes de la science .qu'ils possdent sr un lment, aux oprations entreprendre sur un autre. Buonaparte se trompait videmment dans ses calculs maritimes, parce qu'il ne rhissait pas assez deux diffrences essentielles qui existent entre cette espce de combinaisons et celles qui lui.nrent obtenir tant de gloire sur le continent. D'abord, comme gnral de terre, Napolon ne lisait pas assez d'attention a l'action des vents contrires et des courans. Peut-tre mme fautil l'accuser d n'avoir pas assez apprcie l'influence ds climats .sur terre, o elle est pourtant moins redoutable. A Sainte-Hlne, il se plaignait de n'avoir jamais pu trouver un marin assezindpendant de laroutine de'son tat, pour excuter ou seulement approuver ses propres ides. Si je proposais quelque nouveau systme disait-il, Gantheume et tout le dpartement de l marine me rpondaient aussitt Sire, cela est impossible; sire, les, vents, les calmes, les courans,. ne le permettent pas;, de marins eussorte que j'tais arrt coiirt. )) Nos sent craint peu de chose, sans doute, des coinw
nos les, aussi-bien -que celle d'OIron et la Corse. MO/rM cfe ~'<!M<e-~e7c/:e, tome in, p. 4~9' (~) ~e-

z6b

VIE DE NAPOLON BUONAPARTE. t

binaisons navales ou l'influence des vents et des courans n'aurait pas t d'abord soigneusement apprcie. Leur plus grand dsir et t de voir leur ennemi oprer d'aprs une tactique o ces accidens n'auraient pas t prvus, le plan etil t l'oeuvre du gnie de Napolon. En second lieu, emport probablement par l'ardeur de,ses dsirs, Buonaparte s'arrta trop peu cette vrit, que le service de terre et le service de mer n'ont aucun rapport entre eux. Sur terre, l'excellence des troupes franaises, leur discipline, leur enthousiasme, aprs une longue suit de victoires, auraient pu tre considrs, avec raison, comme autant de gages du renversement de tout obstacle qu'elles auraient pu rencontrer sur leur passage; mais les marins franais se trouvaient dans une position toute contraire. Leur unique chance de salut consistait pouvoir viter la rencontr d'une escadre anglaise, mme infrieure en forces. Cela est si vrai, qu' l'poque dont nous parlons, leur amiral Lindis, qui commandait dans la nier des Indes orientales un vaisseau de quatrevingt-quatre et une forte division .de vaisseaux de guerre fut repouss dans le dtroit de Malaca par une escadre de navires marchands appartenant la' compagnie des Indes, encore bien que ces btimens, construits pour le com-

'CHAPITRE

X.

.a6-i

merce et'non pour la guerre, fussent trs mal quips.' Malgr cette diffrence essentielle entre la marine de France et' les armes de terre'de ce pays; quoique cette marine ft encore plus infrieure celle d'Angleterre que les troupes continentales, en gnral, ne l'taient aux soldats franais, il est vident que Buonaparte,. parlant.de vaisseaux de ligne, avait toujours en tte ses rgimens. C'est ainsi qu'il imaginait que la dfaite du Nil' n'aurait pas eu dieu,.si les vaisseaux qui formaient la tte de la ligne franaise, au lieuderester l'ancr, eussent fil leurs. cbles et port secours ceux que les Anglais avaient attaqus d'abord. Mais en raisonnant ainsi, Buonaparte oubliait totalement le premier principe de la manoeuvre au moyen de laquelle on parvient rompre la ligne ennemie. C'est le titre de gloire d'un savant patriote", d'avoir >
Ce fut justement l que les vaisseaux anglais eurent pour eux l'avantage des vents. (~A'f.) Nom par lequel les Anglais dsignent le combat naval d'Aboukir. (dit.) s Feu JoHN CLERE.DE Ei-niN; nom que les Anglais ne. doivent jamais prononcer qu'avec admiration et respect, puisque jusqu' l'apparition de son essai sur la tactique maritime, la manuvre qui consiste rompre la ligne ennemie n'avait point encore t pratique d'aprs un pt'in-

a6a introduit tant

-VIE DE NAPOLON

BUNAPARTE. d'auutile qu'

plus

un systmed'oprationmaritime important qu'il ne peut tre

anglaise. Voici, enpeudemots,leprinla ligne, il repose en rompant cipe .sur lequel un certain se trouvent nombre de vaisseaux des autres, spars de les abandonner venir leur secours qui sont sort dans la ncessit ou

une flotte

leur

en fuyant, ou de les assaillans en attaquant dire, c'est et-en engageant parti ce dernier

<,corps a corps/pour une bataille gnrale cipe rgutir.et

ainsi or,

dnni, maigre tout ce que les rivalits de profession ont pu allguer de contraire. La douceur, on pourrait dire ta simplicit de ses manires, tait gale .t'originalit de son gnie. Nous lui devions ce faible homnous qu'il honora de son attention ds notre enfance', nous qui tions ses cots quand il expliquait ce connatre leur systme qui apprit aux marins"anglais mage, force et a en faire usage. Nous tions bien jeune.encore, puisque nous nous-souvenons, espigt que nous tions d'avoir drobe sur la table de M. terk quelques alors uns des petits modles en lige qui servaient ce savant pour la dmonstration de ses manuvres; ce n'tait qu'en souriant qu'U nous grondait lorsque t'absence de l'un de ses T~.MMM de ~g7:e .t'empchait d'expliquer sa tactique } d'une manire complte. On doit remarquer, comme circonstance~toute particulire du talent de John Clerk qu'il'n'avait jamais fait un seul voyage sur mer c'tait donc un sujet de dpit pour les marins d'tre redevables d'une dcouverte prcieuse un homme qui n'tait pas de leur'profession. (~;f.)

CHAPITRE

X..

s63

que recommandait Buonaparte., le parti qu'il n'et pas manqu de prendre sur terre, et qu'il prit en effet pour dgager son aile droite a Marngo. Mais telle est la supriorit relative d'e la marine anglaise, qu'aussi lng-temps qu'elle existera, un combat de vaisseau vaisseau, en ne. supposant pas les forces trop ingales, quivaudra pour elle a une victoire. Proposer une tactique qui rendrait un engagement de cette nature invitable/c'est comme si l'on conseillait un amiraF franais de sacrifier toute sa flotte, au lieu d'abandonner les, vaisseaux.coups par l manuvreanglaise,- et de forcer de voiles.pour sauver le reste.. Cette infriorit une fois reconnue, la sortie: d'une escadre espagnole ou franaise,. l'aide d'une brise qui et oblig les stations anglaiss a s'loigner, devepait une opration dont le rsultat ne dpendait pas seulement des -vents et des flots, mais bien plus encore de la chance de rencontrer une division britannique; car, ~noins d'une supriorit extraordinaire de forces numriques, \ces escadres eussent invitablement t battues. M y avait donc si peud'ensemble'.dansles efforts des marins franais pour obir a Napolon, qu'on eut pu les comparera des enfans jouant' la cligne-musette, plutt qu' des amirux agissant d'aprs

364

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

.un systme de combinaisons rgulires. Une obissance plus prompte au dsir imprudent qu'avait Napolon de runir une grande force navale dans le dtroit, n'aurait fait que hter la destruction totale des flottes combines de France et d'Espagne. D'aprs ce faux calcul, saisissant le moment o les vents avaient loign nos escadres de blocus, une division de dix vaisseaux appareilla de Rochefort, le 11 janvier i8o5. Une autre, sous le commandement de Yilleneuve, sortit galement de Toulon, le 18 du mme mois. La premire, aprs avoir rendu quelques faibles services dans les Indes occidentales, fut assez heureuse pour regagner le port dont elle s'tait chappe, mritant cette espce d'loge qu'on accorde un dtachement .qui, sorti d'une ville assige,'parvient y rentrer intact. Villeneuve revint aussi a Toulon sans aucune avarie. Encourag par ce succs, il mit'de nouveau la voile, le 18 mars, ayant bord des troupes destines, disait-on, oprer un dbarquement en Irlande ou en Ecosse. Il se dirigea cependant sur Cadix, o il fit-sa jonction avec la flotte espagnole, sous le commandement-de Gravina. Les deux flottes runies cinglrent vers les Indes occidentales, o elles eurent le bonheur de s'empa-

CHAPITRE

X.

265

rer d'un rocher appel le Diamant, et quel'on. a quelque peine distinguer sur la cai'te'. Fires de ce trophe, qui prouvait du moins qu'elles taient sorties' du port, elles furent force d voiles pour l'Europe. Quant des manuvres navales et des combinaisons maritimes, auxquelles on aurait pu s'attendre d& la part de cette expdition prcipite, d'aprs les plans de Napolon, elles n'en firent aucune qui ne rap-' ,pelle plutt la fuite du livre que poursuit la meute menaante. Elles savaient en eSet que. Nelson leur donnait la chasse; le moindre retard qui lui et permis d'arriver sur elles, les exposait une destruction complte. Peu .s'en fallut qu'ilne les atteignit et si ellesfurent assez heureuses pourlui, chapper, ellesne rentrrent cependant pas en sret dans leurs ports. Le s3 juillet, les flottes combines rencon.trrent l'escadre de sir Robert Calder. L'ennemi comptait vingt vaisseaux de ligne,, trois autres de' cinquante canons et quatre frgates. La'division anglaise ne se .composait que de quinze vaisseaux de ligne et de deux frgates. Malgr l'ingalit de ses forces, l'amiral anglais dfit l'ennemi, et lui prit deux vaisseaux de Hgne;et telle tait, dans les deux pays.'ropiLes Angtais l'avaient cependant fortin/(~)

266~

mon del supriorit comparative de la marine britannique que les Franais se crurent en quelque sorte vainqueurs parce qu'ils avaient chapp une dfaite. Buonaparte seul murmura contre Villeneuve, fch que cet amiral n'et point profit de son avantage; car il lui plaisait de qualifier ainsi un engagement~o il avait perdu deux. vaisseaux de ligne. Les Anglais, de leur ct, se plaignirent du peu de succs obtenu par sir Robert Calder, contre un ennemisisuprieur en force, comme s'il et fait' moins que son devoir. Une cour martiale ratifia jusqu' un certain point l'opinion publique; mais l'impartiale postrit ne confirmera peuttre pas la censure prononce contre le brave amiral. A toute autre poque de notre histoire maritime, l'affaire du 23 juillet et t regarde comme une victoire remarquable.' c y Les flottes combines se rfugirent..Vigo, o elles rparrent leurs avaries. Appareillant ensuite de .ce port, elles firent .voile pour le Ferrol, y rallirent l'escadre qui s'y trouvait. et continurent leur route pour Cadix o elles arrivrent en bon tat. 'Ce n'tait pasl le plan de Buonapart:, qui aurait voulu voir toutes
Le fait est que )es Franais furent vainqueurs; ,mais le gain du combat re~ta aux par une faute inexplicable vaincus.(jF~'f.)

VIE DE NAPOLON i i

BUONAPARTE. i t

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X..

267

oesforces navales runies Brest, afin ~qu'elles fassent a porte de. favoriser la descente en Angleterre. Une terreur gnrale, .disait-iL, rgne parmi cette nation divise et l'Angleterre ne fut jamais si prs d sa perte; )) Quant a la terreur gnrale, il est peu d'Anglais probablement qui s'en souviennent le moins du monde; pour ce qui est du danger imminent, nous ne le comprenions pas. Que les' flottes combines fussent entres dans la Manche au lieu d la Mditerrane, elles eussent trouv le mme amiral, les mmes marins, et en grande partie ces mmes vaisseaux, que la retraite de Villeneuve dans Cadix fora d'aller le chercher'. Quand on eut la certitude que les flottes en= nemies taient dans le port de Cadix, Nelson fut mis la tte des forces navales britanniques dans la Mditerrane elles furent compltes avec une promptitude et un secret qui rnt le pins grand honneur l'amiraut. Il parat que Villeneuve avait aussi reu, de son Empereur, l'ordre exprs de mettre a la mer et comme'il avait t accus .d'avoir manqu d'nergie dans l'action du cap Finistre avec. sir Caldr.'bn s'attendait brave comme il tait d'ailleurs, a le voir tenter quelque entreprise prilleuse pour'r dmontrer .l'injustice des.reproches de Napolon. D'un autre ct, Cadix.tntrigoureuse-

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VIE DE NAPOLEON-BUONAPARTt: <

ment Moqu par les .Anglais, les Hottes ,de France et d'Espagne commenaient manquer du ncessaire, mais ce qui dtermina surtout l'amiral, franais sortir, ce'fut l'ignorance o il tait des renforts reus par son adversaire, renforts qui laissaient pourtant la flotte de Nelson infrieure celle de Villeneuve mais qui la-rapprochaient assez d'un nombre gal pour que Villeneuve, s'il en avait eu connaissance, n'et pas lieu de dsirer la rencontre. Ce qui.l'encdurageait'encore particulirement, c est qu'il ne croyait pas devoir ajouter foi au rapport qu'on lui Rt, que Nelson commandait la flotte anglaise Partous ces motifs, et plein de confiance dans le plan qu'il avait imagin pour djouer l'attaque favorite des Anglais, Ville-, neuve sortit de Cadix l g octobre i8o5, heure fatale pour son pays et pour lui-mme. Les flotts ennemies ne tardrent pas se joindre': c'taient les .plus belles'que l'Ocan et jamais portes. L'avantage du nombre, tait du ct de Villeneuve. Il avait trente-trois vaisseaux de ligne et sept grandes frgates~ Nelson vingt-sept vaisseaux de ligne seulement, Considration et probablement influsur qui peu la dtermination'un hommetel que JViHeneuve, d que M. Southey lui-mme M d proclame igned'unmeilleur a~rcef d'une/7!~w<' MMe. ~'<.) (

CHAPITRE

X'.

a 6g

et trois frgates. L'infriorit des Anglais 'en ` hommes et en canons, tait encore plus considrable. Les flottes combines comptaient quatre mille soldats, parmi lesquels se. trouvaient d'excellens tireurs placs dans les hunes mais tous ces dsavantages taient compenss par l supriorit des marins anglais et les talehs de Nelson. Villeneuve se montra prt livrer cette-bataille terrible. La disposition de sa flotte tait a la fois singulire et ingnieuse elle formait un double rans, chacun des vaisseaux du premier se trouvant une encablure environ au vent de l'autre, et de manire reprsenter les carrs d'uncbiquier. Il semblait donc que'ies .Anglais ne pouvaient plus pratiquer leur manuvre habituelle; mais le plan d'attaque de Nelson tait aussi neuf que le systme de dfense de Villeneuve. M s'avanait sur deux rangs et devait engager ainsi la bataille une avant-garde de huit vaisseaux deux ponts, et des plus ns voiliers, avait ordre de couper les trois ou quatre premiers vaisseaux de la ligne ennemie; le commandant en second, l'amiral Collingwood, devait attaquer l notte franaise la hauteur du douzime vaisseau de Famre Nelson lui-mme s'tait rserv de fondre sur le centre. Ces manuvres dterminaient ncs-

270.

VIE

DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

action gnrale, et, pour ainsi dire, a l'abordage. Du reste, Nelson savait qu'il' pouvait:compter sur la rsolution de ses-omciers et de ses marins. IL leur dclara que son but tait de livrer une bataille dcisive, et que, s'il arrivait qu'au milieu de la confusion et de la iume, ils n'aperussent point les signaux, les capitaines agiraient toujours bien, en plaant. leurs vaisseaux par le. travers d'un vaisseau. ennemi.. <-Ces dispositions prises de chaque~ct, les deux' braves adversaires se joignirent dans la journe mmorable du 21 octobre. L'amiral Colling~vood, qui conduisait Favant-garde*, arriva sur Fennemi toutes voiles dehors, et ddaignant de les ferler, selon Fusage, il fit couper leurs, coutes, et les laissa otter au gr ') des vents, comme si elles lui fussent devenues inutiles, une fois entr dans la mle. Nelson, avec son vaisseau 7a ~c<ot/'e~ s'attacha au vaisseau franais le Redodiable,. que le ye/M~a~~ autre vaisseau anglais,;attaqua du ct oppos. Un autre vaisseau ennemiattaqua le Tmraire, et. le combat se soutint vaillamment entre ces quatre btimens, aussi prs l'un de l'autre que s'ils eussentt amarrs ensemble dans une rade amie. En mme temps que7<x/~K~o~ sebattait tribord contre ~2&c~M~/e. elle entretenait sairementune

CHAPITRE

X.

a~i

ba~-bord un feu continuel sur 7e~Mcc/z~M/-<? et survie gigantesque Za ~M~y~t~~ vaisseau quatre ponts. L'exemple de l'amiral anglais fut imite par tous ses capitaines ils pntrrent de tous cts'-dans la ligne ennemie~ occuprent deux ou trois vaisseaux a la fois, et combattirent a bout portant du canon. La supriorit que nous avons rclame pour nos compatriotes ne tarda pas semanifester. Dix-neuf vaisseaux,de ligne furent pris, parmi lesquels il s'en.trouvait .deux d. premier rang aucun n'tait au-dessous de soixante-quatorze canons quatre autres"vaisseaux de ligne furent encore pris dans une action .subsquente, par sir Richard Strachan.'Parmi ceux qui parvinrent a rentrer dans Cadix, sept taient hors.. de service; en un mot, les .nettes combines furent presque entirement dtruites. Vingt ans et plus se sont couls .depuis cette ~glorieuse journe; mais les~sentimens de douleur profonde qui se mlrent .nos acclamations, quand nous apprmes le rsultat de la. bataill de Trafalgar, psent encore douloureusement sur-nos. mes, en nous rappelant que Nelson, l'amour de l'Angleterre, paya de sa vie cette dernire et dcisive victoire sur ls ennemis de son pays. Anglais dans toutes ses paroles et dans" toutes ses penses, il croyait

a~a

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DE

NAPOLON

BUONAPARTE.

qu'un marin, en embrassant cet tat, contrac'tait l'obligation de dployer la plus grande bravoure et d'affronter les plus grands prils. Le mot auquel il attachait une ide si vaste tait souvent dans sa bouche il ne fut jamais, nous en sommes persuad, absent de son cur. Son dernier signal informa la flott que l'Angleterre s'attendait ce que chacun fit son devoir. Je remercie l'tre Suprme, dit-il en engageantla bataille de cette grande occasion qu'il m'onre.de faire mon devoir. ))Et quand il tait prs d'expirer on l'entendit' encore rustinctement exprimer distinctement ,exprimer ce sentiment religieux sentim.e~1.t
fait mon Dieu patriotique: merci, j'ai )) Ce DEVMR fut, en eSt, dans devoir. rempli le sens le plus tendu de l'expression. Ce fidle ne s'endormit serviteur ne point que sa tche et fut mort, times menace termine anantit .de l'ennemi, d'invasion. cette d'un victoire, qui lui donna :la seul coup les forces mariet fit taire pour jamais toute

pour de.plus amples dtails sur la bataille de Trafalgar, la vie de Nelson par Southey ouvrage dj cit.~ C'est t'histoire d'un hros, o l'auteur montre Je jugement-et la ndiit de Ttustorien, runis l'imagination d'un pote. Le livre mritait de devenir, et il est devenu en effet le Manuel des marins anglais. Voyez Nous avons eu dj l'occasion de mettre quelques restrictions cet loge. (~o~M le tomexvt des rictoires et Con~H~ej.)(A&.)

CHAPITRE

X..

3y3

Il est assez remarquable que la reddition de MaCk ayant eu lieu le 20 octobre, Napolon faisait probablement son entre triomphale dans Ulm le jour mme o ses vaisseaux fuyaient, amenaient pavillon ou coulaient bas, devant les bannires de Nelson, le jour mme' o Buonaprte perdait tout espoir de soumettre l'Angleterre. Quel effet produisit sur lui la nouvelle de Trafalgar? nous n'avons pas de renseignemehs certains a cet gard. Les Mmoires de Fouch disent en s'appuyant de Pautorit de Berthier, que son motion fut extrme, et qu'il s'cria tout d'abord Je ne peux pas tre partout )):II voulait certainement dire que sa prsence eut fait changer le sort du combat c'est ce qui rsulte aussi de ses entretiens avec Las-Cases mais on peut douter que Napolon et dsir se trouver bord du meiller vaisseau de la flotte franaise, en cette mmorable occasion; et l'on peut dire que, alors mme, l'issue du combat n'eut pas t dinrente". Le malheureux Yilleneuve n'osa point compter sur le prdon de son maitre. Il devait vaincre, tait E!C<?.OM/- au contraire,Buonaparte mme, d Il chingen, 'oil partit midi ourAugsbourg. neparait p ~b/ s pas.queBuonaparteoitentrdans.UIm. les 8et f) M an d Bullelins, oniteur u 4 brumaire xiv;(~) Peut-tre.. (A~.)'
VtEDENtP.BtfOtf.TomeS 5

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VIE

DE

NAPdLEON

BUONAFARTE.

dit Buonaparte, et il a t vaincu. En consquence, et quoique le rsultat d'une bataille doive~tr ncessairement l dfaite de l'un des partis, Villneuve comprit qu'il n'avait point de grce 'esprer, pas mme d'excuse offrir, et ce .brave mais infortun marin se donna la mort. Dans la suite, Buonaparte ne parla de lui qu'avec mpris. <Cet amiral ne fut pas heureux, mais il tait habile; et Buonaparte donnait une mauvaise preuve de. son jugement en fait de marine, quand il lui prferait ce fanfaron bavard J
de Latouche-TreviIIe. L'issue" funeste de la bataille de Trafalgar

un . Toulon eh 1804- tant au motnent o jour sorti du port avec une forte escadre la principate division,d ta flotte anglaise tait loigne, il eut la satisfaction de voir trois vaisseaux commands Cet amiral commandait par Je~ontre-amirat CampheH se retirer devant une force suprieure. Cette circonstance inaccoutume rendit si fier M. Latouehe-TreviIIe, qu'i! mtamorphosa l'affaire en une gnrale de la Botte jtngtaise, et de Nelson luiavait fui devant lui. Nelson fut mme, qui, l'entendre de cette effronterie, qu'il crivit 'son frre: "si-pique Vous avez lu la lettre de Latouche comme il m'a donn poursuite la chasse, et comme j'ai fui- devant lui Je la garde, et s'il Latpuche tombe dans mes mains ,par dieu il la mngera! car il mourut de fatigue pour avoir vita ce chtiment, couru trop souvent la vigie .de Sepet, ann d'pier l'abde l'escadre anglaise,~qui n'osait pas, selon )ui, te regarder en face. C'est cet homme que Buo* senc momentane

CHAPITRE ~-1

X.

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n'affaiblit en rien l'clat du tableau queues vnemens extraordinaires d'Ulm et d'Austerlitz mirent le vainqueur a mme d'offrir son empire, tableau o il prsenta ses .trophes avec tout l'orgueil d la victoire. Mes armes, dit-il au Corps Lgislatif, dont il ~Etl'ouverture solennelle le a mars 1866; mes armes n'ont cess
naprte ea!se. considrait comme l'honneur de la marine fran-

Tout mon sang, disait Nelson, bduitionne~fans mes veines au seul nom d'un Franais je hais' tout Franais) royaliste ou Cette haine du grand repuNicain; je les ai tous en horreur. avait puisait une partie de son courage pour objet particulier'tout Franais qui l'avait dsappoint dans quetques uns de ses plans :-Fauteur nous-semble ici avoir adopt un peu lgrement l'antipathie de Nelson pour un brave marin qui souffrant de sa dernire maladie, refusa de se Netson surtout dans laqulle,il faire transporter terre, en disant Un <!n!/M/ est trop heureux quand il peut mourir sous le ~ac/y/o/t </e jo/t vaisseau. 'La ToucheTreville avait gagn tous ses grades en pleine mer et contre les Anglais, dans des combats tantt heureux, tantt malheureux. Il commandait en t8ot la ottiile de Boulogne, lorsque Nelson vint Une seconde attaque l'attaquer et fut repouss vigoureusement. ne servit .qu'a aigrir le .ressentiment de Nelson, encore forc de renoncer sa tentative aprs avoir perdu plus de deux cents hommes. Ce.fut Saint-Domingue mque Latouche-Treville rita son 'grade de vice-amiral et qu'il prit le germe de la maladie qui termina ses jours en j8o~, Toulon.,Sir Watter Scott nous saura gr d'avoir relev ici une attaque peut-tre inconvenante~ contre un des braves qui ont soutenu avec honneur la gloire de nosTorvIUe et de nosDuquesne,pendant une poque ou'!e/. gouvernement franais n'accordait qu'une attention secondaire ntre marine..(~)

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~IE

DE NAPOLEON BUONAPARTE.

de vaincre que lorsque je leur ai ordonn de ne plus combattre. Mes ennemis ont t humilis et confondus. La maison de Naples a r~oz~ (L'expression perdu sa couronne M/M tait trop absolue). La presqu'le de l'Italie tout entire fait partie du grand empire. La Russie ne doit le retour des dbris de son arme qu'au bienfait de la capitulation que je lui ai accorde matre de renverser le trne imprial d'Autriche, je l'ai raffermi aprs l'avoir puni par la privation d'une partie de ses domaines' ). )) En parlant de Traalgar, il ajoute (( Lestemptes nous ont fait perdre quelques vaisseaux, aprs un combat imprudemment engag.)) C'tait ainsi qu'il expliquait une dfaite dsastreuse et dcisive qui anantissait toutes ses esprances d'invasion. Quand un souverain n'a pas assez de grandeur d'me pour reconnatre ses pertes, on peut, sans injustice, le spuponner d'exagrer ses succs. A la vrit, on ne pouvait gure supposer ceux de la France, a l'extrieur, plus grands qu'ils n'taient en effet mais'dans son rapport du 5 mars suivant sur les amlioraCette phrase entre deux parenthses est de l'auteur,. car elle ne se trouve pas dans le T~o/MM~ du 3 mars 1806. (~.) ~on~eMrdu 6..(~)

CHAPITRE

X.

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tiens opres en France sous le gouvernement de Napolon', M. de Champagny, parait avoir galement prn celles qui n'existaient que'sur celles,dont on commenait seulement lepapter., s'occuper~t celles qui taientrellementexcomme de raison, tait attribu. cutessj~~Np, au gn~~t~irateur de Napolon', qui la France devait toute sa prosprit. Le crdit de la bonne ville de Paris avait t restaur et son revenu doubl"; l'agriculture encourage par le desschement de vastes marais; la mendicjt abolie M. de Champagny signalait aussi d'h'ereux rsultats, qui cependant paraissent incompatibles, tels que l'augmentation du traitement des juges et la diminution des fris de justice. D'immenses travaux, qui, sous d'autres princes, sont ncessairement rservs pour les de paix, avaient t excuts par Napolon -au milieu des soins accablans d'une guerre gnrale avec l'Europe. Quarante millions avaient t employs cet effet ,et l'orateur citait avec Ze~o~eM-dit; pendantl'annet8o5, et c'estaussi .plusjuste.~(~) Ze /~o/Mu/'du6 marsdit seulement,?.aSy troisimecolonne Zo co~~MM~e /a M~e~Pawx e<e de cc/c~ce~ar~y: ~aMey: etc., etc.(.Co~.) '< Mme olonne T~b~eMy.' cMM<e c du <t&~e OM ';Me~KM~ep~emc~.(~<<.)

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DE

NAPOLON

BUONATARTE.

une emphase particulire huit grands canaux'; qui admettaient tous les dpartemens de rempire au bienfait de la navigation intrieure enEn, l'Empereur avait tabli trois cent soi~tantedix coles relev la religion r~~e crdit les public en protgeant la banque,M~li partis politiques, duninu les imp~jjjj~et amliore le sort de chacun' des Franais en particulier. A en juger par les expressions enthousiastes de M. de Champgny, l'Empereur tait dem l'objet d'une adoration mrite il 'ne restait plus qu' lui lever des temples et a lui consacrer.des autels. Une grande partie de cet expos tait -videmment l'exagration de la flatterie, qui reprsentait comme ntrepris ce qui n'tait encore e qu'en projet, comme termin ce qui tait peine commenc. Quelques unes de ces mesures ~par exemple la protection accorde la banque, se rduisaient la rpartion"d'une injustice commise par Napolon .lui-mme..Si le crdit de cet tablissement avait souSert, > c'est parce que Napolon, en partant pour la guerre, l'avait dpouill de sa rserve en espces et si son crdit fut restaur, c'est que Napolon, revenant -aprs la victoire avait'. Mme le page,premire cotonne~ A~o/<M/'dit:~M' ~a/fea/Mu.f.(A~.)

ayC) 1 pu rendre ce qu'il avait emprunt mais comme il tait rellement douteux qu'il pt remdier au mal vident qu'il avait fait, sa conduite, en cette occasion, ne mrite gure la qualification de bienfait national. Queloues unes de ces exagrations ont pu induire Buonaparte en erreur. C'est undes grands inconvnins du pouvoir absolu, que le'souverain Im-mmepuisse tre la dupe de pareilles illusions. L'impratrice Catherine fut, dit-on trs agrablement surprise d'apercevoir de loin, dans ls dserts de'son empire, des villages et des villes, qui n'taient autre chose que des dcorations peintes commecelles dont on fait usage au thtre, o qu'on place dans des jardins de plaisance, pour mnager des points de vue-artificiels. Buonaparte tait toujours prt saisir les ides gnrales d'amlioration. Partout o'il passa,, il projeta de grands travaux publics, dont un grand nombre n'exista jamais Ses ordres donns, il se que dans le ~M/ croyait obi. Mais il ne pouvait tout faire par lui-mme; il lui tait impossible, de surveiller les agens secondaires de ses volonts. Il y eut donc beaucoup de magnifiques entreprises commences sous l'influence du moment, et qui furent abandonnes faute de fonds, ou parce qu'elles n'taient que d'un intrt local. Beau-

CHAPITRE X.

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DE NAPOLON

1 BUONAPARTE.

coup d'autres encore~furent rsolues, puis oublies au milieu -du tourbillon des 'affaires gnou diSres.jusqu' la pix, qui ne devait" rales, jamais tre signe sous son rgne. Mais si c'est un devoir ~pour l'historien de censurer l'ambition dsordonne de cet~omme extraordinaire, il doit aussi reconnatre que ses projets d'amlioration pour son empire taient largement conus et fonds sur l'intrt public. Que Buonaparte et t moins port la guerre qu'il et tourn l'activit de son gnie vers la paix, la France serait devenue sous lui, ce que Romeavait t sous Auguste. Ajoutons nanmoins qu'ayant asservi sa patrie, et voulant transmettre l'empire ses hritiers, comme un patrimoine particulier, le mal qu'il avait fait la France tait permanent, comme le systme de, gouvernement par lui adopt tandis que le bien dont elle lui tait redevable, quelque grand qu'il ft, ne devait durer qu'autant' que lui-mme, et dpendait du caractre de son successeur. Mais comme ces ruxions n'avaient point empch Napolon de se placer-au faite du pouvoir, elles ne l'empchrent pas non plus, de consolider cette puissance en levant autour ,d'elle des remparts,. dont ses ennemis vaincus fournirent les matriaux. Convaincu de la difE-

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cult de l'impossibilit mme de retenir .toute l'autorit dans ses mains, il voulut organiser le gouvernement des pays voisins de manire ce qu'ils dpendissent toujours de la France. Pour y ~tvenir, il rsolut d'investir ses proches parens de l'administration suprme de ces tats, qui devaient rendre la France les mmes hommages en temps de paix., et les mmes services en temps de guerre que l'ancienne Rome exigeait des peuples soumis par ses armes. L'Allemagne,'la Hollande et l'Italie 'taientdestines fournir chacune un apanage: aux princes-du sang de Napolon, ou qui lui taient allis par des mariages. En retour de ce bienfait Buonaparte comptait soumettre ses frres ces restrictions ordinairement imposes dans les monarchies, qui dfendent aux princes les plus voisins du trne de contracter des alliances selon leurs penchans particuliers, et ls placent a cet gard sous la dpendance absolue du sou*verain. Napolon rservait donc ses frres les alliances politiques les plus conformes ses intrts. Ils appartiennent, dit-il dans le dcret qui les institue, ils appartiennent exclusivement leur pays ils doivent mettre de ct toute affection personnelle quand le. bienpublic en exige le sacrifice. )) Deux des frres de Napolon rsistrent n

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ses ordres; Niles services rendus par Lucien, a l'poque du 18 brumaire, ni le succs de cette hasardeuse entreprise, qui sans lui et manqu compltement, ne le sauvrent d~ la disgrce impriale. On dit qu'il avait dsappro~~ le renversement de la Rpublique, et que, en blmant l meurtre du duc d'Enghien, il avait os dire son frre qu'une telle conduite serait cause que le peuple le jetterait, lui et sa famille, dans le mme got o on avait jet le cadavre deM*arat'. Mais le principal crim de Lucien tait son refus d rpudier une pouse belle et chrie, pour contracter une alliance plus~onforme aux~ vues de Napolon~ Aussi mena-t-il long-temps la vie d'un simple particulier, malgr le talent et l'activit dont il avait souvent fait preuve dans le cours de la rvolution; il ne rentra dans les bonnes grces de son frre qu'aprs le retour de, l'ue d'Elbe, et quand ses services redevinrent ncessaires. Jrme, le plus jeune de la famille avait aussi encuru la mauvaise humeur de son frre, pour avoir pous une jeune. Amricaine riche d'attraits et d'excellentes qualits. Par la suite,'sa soumission aux volonts de Napolon le fit rentrer en faveur; mais l'poque dont nous parlons, il tait disgraci.
Nous avons vu, en'i 81 le buste de Buonaparte tran dans un got par les habttans d'une vitte du Midi. (~)

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Ni Lucien ni Jrme ne furent donc compris dans l'espce de substitution qui, dfaut d'un successeur dsign par Npolon, appelait l'empire Joseph, et Louis aprs lui; ils ne furent pas non plus admis au partage ds brillantes dpouilles dont Buonaparte, aprs la bataille dota les. autres~ membres de sa d'Austerlitz w famille.. La plus belle part de ce butin, c'tait la Hollande, que Napolon convertissait maintenant en royaume, en la donnant son "frre Louis. Cette mtamorphose d'une rpublique dont l'indpendance tait purement nominale en une monarchie qui ne devait pas jouir de plus de libert, s'effectua aussitt, pour ainsi dire, que Buonaparte' en eut manifest la volont. Le, changement eut lieu sans qu'on y fit beaucar la rpublique batave coup d'attention tait tellement lmerci de l'Empereur,'qu'elle n'avait aucun moyen de rsister ses ordres~ elle avait-suivi la rvolution franaise dans toutes ses phases. Sous l'ancienne, constitution, un grand-pensionnaire qui avait seul le droit de proposer les lois, et qui n'tait responsable envers personne des actes de son administration, reprsentait le Premier Consul.de France. Le fonctionnaire allait prendre le titre de Roi, comme son prototype-avait pris <~luid'Empe-

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reur; mais c'tait dans la famille de Buonaparte que ce roi d.evait tre choisi. Le 18 mars 1806, le secrtaire de la lgation hollandaise a Paris se rendit La Haye il tait charg d'une mission secrte. Les tats-Gnraux furent convoqus, le Grand-Pensionnaire consult et enfin une dputation vint Paris -demander 'que le prince Louis Napolon ft cr roi hrditaire de Hollande. Buonaparte et l'affaire fut y consentit gracieusement conclue. Encore bien que le changement ft en tout contraire aux habitudes et Fopinion politique des Hollandais, ils s'y soumirent, probablement parce qu'ils y voyaient le terme-des querelles et des factions qui agitaient alors le pays. Louis Buonaparte tait d'un caractre extrmement aimable et prvenant. Sans parler de sa parent avec Napolon, il avait pous Hortense, fille de Josphine, beUe-lle par consquent de l'Empereur, et, disait-on dans ses bonnes grces. Les Etats conquis de Hollande, qui n'taient plusLeursHautes Puissances, comme ils avaient coutume de s'appeler, espraient, en adoptant un roi qui tenait de si prs Buoet le recevant de sa main, qu'ils naparte allaient jouir da la protection de la France, et se voir anrar~~us des vexations exerces sur leur

CHAPITRE

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commerce et a l'intrieur du pays, par des agens subalternes; ils sepersuadaient encore que Louis serait un puissant intermdiaire entre eux et l'autocrate sous le pouvoir duquel ils se trouvaient ncessairement placs. Louis Buonaparte Fut donc accept comme roi de Hollande. Jusqu' quel point les esprances du prince et des sujets furnt-elles ralises? C'est ce qui appartient une autre page de l'histoire. L'Allemagne tait condamne fournir plus d'un apanage pour la famille Buonapart. La campagne d'Ulm et d'Austerlitz avait eu'pour rsultat l'anantissement presque complet de l'antique influence de la maison d'Autriche sur ~M pays sud-ouest de l'Empire germanique. Dpossde du Voraribrg etduTyrol, comme elle l'avait, dj t de la plus grande partie des Pays-Bas, l'Autriche se'trouvait rejete bien loin des tats situs sur la riv droite du Rhin, o elle avait exerc autrefois une autorit si tendue, et souvent, il faut l'avouer, ` peu paternelle. Vaincu, humili, l'empereur d'Autriche ne pouvait plus s'opposer en aucune manire aux projets d'agrandissementque Napolon mditait sur les frontires de la France, dont le Rhin avait t~ dclar la limite.'Il rie pouvait mme pas empcher Buonaparte de raliser ses

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plans d'un complte rorganisation de l'Allemagne. La Prusse, nanmoins, restait partie intresse. Ses nombreuses armes, sa haute rputation militaire,, la rendaienttrop redoutable pour que Napolon la mprist. A la vrit, il tait fort irrit de sa conduite pendant la campagne, il ne pouvait oublier ni. pardonner l'attitude menaante qu'elle, avait prise, encore bien qu'elle n'et commis aucun acte d'hostilit relle. Cependant, et malgr ces motifs de m-contentement, Napolon pensa qu'il serait plus sage d'acheter le consentement de la Prusse,'et de l'intresser fortement ses projets, que de l'ajouter au nombre de ses ennemis dclars~ Elle fut donc largement favorise aux dpens d'autres tats. Nous avons dj parl de l'arrive critique, Vienne, du premier ministre prussien Haugwitz. Nous avons dit comment la dclaration de guerre, qu'il tait charg de notifier , la France, s'tait change en un compliment flatteur pour Napolon aprs la bataille d'A ustr litz. Napolon n'tait pas dupe.de cette nouvelle dtermination du cabinet de Berlin; mais l'archiduc Ferdinand avait runi 'une arme nombreuse en Bohme son frre Charles en commandait une plus considrable, encore en

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Hongrie. Alexandre, quoique vaincu, refusant absolument de traiter, se maintenait dans .une attitude menaante; et Buonaparte, tout vainqueur qu'il tait, devait craindre de voir une puissance, militaire aussi redoutable que Prusse, se jeter contre lui dans la balance. Il conclut donc une convention particulire avec Haugwitz, qu'il trouva,. comme toujours, fort dvou aux intrts de la France. Par cet <t accord, la Prusse cdait cette puissance, ou plutt~laissait sa disposition les territoires d'Anspach et de Bareuth. En retour, la France lui laissait ,1e Hanovre, dont les troupes de Napolon s'taient retires pour rejoindre la Grande Arme. La conduite du ministre prussien (car il tait plus coupable que sa .cour) fut la fois pusillanime et dloyale. Il faisait cder Napolon ces mmes territoires si rcemment viols par ses armes, et il acceptait, comme ddommagement; des provinces appartenant au roi d'Angleterre, avec qui la Prusse tait si. loin d'avoir aucun dml, qu'elle avait t sur le point de faire cause commune avec lui contre les envahissemens -de Buonaparte, provinces. par saisies~ la France au mpris des droits de la neutralit, invoqus par rlecteur de Hanovre comme membre du corps germanique. Ce tissu

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de violations grossires du droit des gens a souvent port avec lui son juste chtiment; c'est ce qui arriva dans le cas dont il s'agit. Les possessions d'Anspach et de Bareuth, ~t le duch de Clves cd par la Bavire, furent runis sous le titre de grand-duch de Berg, pour tre donns en apanage Joachim Murat. Soldat de fortune, militaire intrpide, Murat devait son lvation aux campagnes d'Italie. Au 18 brumaire, il commandait les t troupes qui expulsrent les Cinq Cents du lieu de leurs sances. En rcompense de ce service, il obtint le commandement de la garde consulaire, et la main de Marie-Annonciade, appele depuis Caroline, sur de Napolon~ Murt .se distingua surtout comme gnral de cavalerie. La beaut de sa taille, son adresse manier un cheval, son audace' la tte de ses escadrons, le firent surnommer ~e. Beau ~2~gM/ Hors du champ de bataille, ce n'tait plus qu'un homme mdiocre, souvent dupe-de sa vanit et des flatteurs qui l'entouraient. Il anectait, dans ses habits, une recherche thtrale qui indiquait moins de bon got qu'un ridicule amour de la toilette; c'est Nous avonsvu l'Angleterre n'trepas nonplus trs 1 scrupuleuse Copenhague, etc.etc. (F~.)

a8g pourquoi on rappelait quelquefois le'roi FranSon coni, du.nom'de ce clbr ecuyer pouse Caroline tait' une femme d'esprit, habiledans les intrigues po.htiques. Op yerra bientt qu'ils ne devaient pas toujours vgter-dans le grand-duch de Berg.. En attendant,'Murt ft investi de; la dignit hrditaire de grandamiral de France.ftait la politique de Buonparte de n pas dtacher. entirement les nouveaux, princes de la.Grande Nation, ne fut-ce qu'en 'leur laissant quelquesgalons de la livre impriale. Sicile furent Les beaux pays de Naples et de~ donnes Joseph: Naples en realite, la Sicile en perspective. Joseph tait nn honnte homme, qm.s'eSbra souvent de modrer les .accs de v~ojnce de son frre. Il'taitfbrt aimableen~sodt prive, ami des lettres, dou d'un jugement sain, de penchans honorables, encore bieir qu'il ne possdt aucune des qualits, minentes de son frre. S'il futrest roi de Naples, il et probablement, comme Louis, mrit le respect de ses sujets, mais il compromitsa rputation sur
Ily a dans le texte 77!OH/:M.queDryden.aempIoyc dans!e sens de co/Ke'~e/ On se rppe))era que dans les crises politiques de !a seconde restauration j M'. Charles Nodier avait Puisqu'il faut aux Franais un roi ~<&) qui monte cheval, je vot pour Franconi. ViBT)BN*p. BuoN. Tome 5. '9 crit

CHANTRE x..

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le trned'Espagne. Conformment au systme politique dont nous venons de parler, le roi de Naples restait grand fudataire de ~'empire, sous le titre<de vice-grand-lecteur. Dj en possession de la principaut de Lucques, liza, soeur a~ne de Napolon, vit augmenter ses domaines des. pys d Massa.Carara, et dela Garfagnana. Doue d'un caractre mle, liza ne put se dfendre, nanmoins, de la faiblesse ordinaire a son sexe elle aimait se voir des admirateurs, qui, dit-on, ne soupirrent pas toujours en vain. 1/opmion publique tait encore' moinsfavorable a sa jeune soeur Pauline,. Fune des plus belles femmes de France, et peut-tre d'Europe. Leclerc, son premier ~nari, avait pri dans la fatale expdition de Saiiit-Domijgue. Depuis, elle avait pous le prince Borghse. L'encouragement qu'elle accordait aux beauxarts tait si peu limit aux ides ordinaires sur l'tiquette, qu'elle consentit a servir de modle au clbre Canva., pour l'excution d'une Vnus sans voile;' et c'est, dit-on, le plus beau de ses ouvrages On est all jusqu' imputer Unedamelui ayant demand omment ayatt.pu elle c consentir se montrer anscet tatde nudit elles'ima d gina, dit on, que la questionn'avait de,rapportqu'aux

CHAPITRE X..

agi

Pauline une intrigue avec son propre frre. Nous rejetons sans balancer une accusation trop hideuse, mmepour tre mentionne, et qu'on ne devrait jamais articuler, sans une preuve vidente l'appui. Les crimes infmes commis par les anciens empereur~ romains n'taient point, dans le caractre d Buonaparte, encore bien que certains crivains l'en aient accus, pour le fire mieux ressembler Tibre et Caligul. Pauline Borghsere~tl principaut de Guastlla, dans la. rpartition des honneurs distribus dans la famille de Napolon. Ce fut cette poque aussi que Buonaparte manifesta, pour, la premire fois, Je dsir de gv<?~r sa famille sur les. anciennes dynasties .d'Europe, qu'il avait si long-tomps combattues, et sur ls ruines. de la plupart desquelles il avait lev l'difice de~sagrandeur. Promu la .dignit royale, en possession de la belle contre du Tyr,ol nouvellement annexe, ses domairies, l'lecteur de Bavire allait reconnatre ces avantages par une alliance qui devait nip' sa race antique celle d'un parent du soldat
et qu'elle inconvniens de l'atmosphre, rant son ami que t'apparfement tait r' chauffe. rpondit en assuconvenablement

1 aga VIE DE NAPOLON BUONAPARTJE.

heureux Eugne Beauhrhais, vice-roi d'Italie, issu du premier mariage de Josphine; t fils. adoptifde. Napolon, pousa la .fille ame du roi de Bavire. Eugne mritait la faveur' de son beau-pre; il avait des talens, de la probit, de l'honneur et il Et preuved'une grande e dans la campagne 'habilet militaire, notamment de Russie, en 1812. Stphanie Beauharnais, j' nice de Josphine, fut marie presque en mme tem~ au prince hrditaire de Bade, fils du duc rgnant, dont on avait viol le territoire pour arrter le duc d'Enghien.. Tous ces royaumes etcs principauts,rigs par Buonaprte en faveur de ses proches, donnaient une ide immense de son pouvoir. En eNet, il distribuait des couronnes .dans sa'famille, comme les particuliers accordent des gratifications a leurs serviteurs. Cette conduite tait-elle d'une bonne politique? Nous en doutons beaucoup. Dj ;nous avons blm ces changes<le villes et de royaumes qu'on se passait de main en main; avec aussi peu de cr~monie qu'un billet au porteur. L'autorit est une plante qui cro~t lentement pour obtenir tout le respect qui doit la rendre .emcace, il
Le prenuer (dit.) qui fut roi fut un soldat heureux. (Voi/r.)

CHAPITRE

X.

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faut qu'elle se,.soit leve progressivement sur le lieu mme qu'elle protge de son ombrage. Tout a coup -transplante dans des rgions trangres, elle peut se faner et prir. Les dfectuosits de la constitution, dans un,gouvernement depuis long-temps tabli, sont ordinairement rachetes par des avantages pratiques, ou bien le peuple s'y est accoutume et n'en souffre plus. C'est prcisment le contraire sous Une dnomination nouvelle qui n'a point droit titres, et laau respect qu'inspirent d'anciens quelle les* sujets ne sont pas lis par la'chane forte,'quoique invisible, de l'habitude. Fox nous a laiss une protestation nergique contre la manie adopte cette poque.; de donner les sujets d'lin prince a un autre, par voie de compensation, et sous le prtexte de convenance gnrale. ((Les systmes les plus absurdes qu'on ait jamais imagins dit-il~ seraient moins destructiis de tout gouvernement tabli/que les actes de la politique moderne. Il faut, de la, part du peuple, un certain atta ses institutions; sans cela, point de chement. gouvernement possible. Trnsfr.er les sujets dans d'un prince un autre, c'est donc frapper sa base toute organisation politique;-et compromettre l'existence des nations. )) Ces considrations s'appliquent en gnral

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aux infractions violentes du systme europen. Des objections plus directes s'lvent contre la prtention de Buonaparte crer des, trnes en. Hollande, Naples, et dans toute l'Europe, en faveur des membres de sa Famille. Cette prtention tait impolitique en elle-mme, parce qu'elle montrait trop videmment que Napolon voulait pour lui la domination universelle. Dj matre de la France, il donnait d'autres contres ses frres et a sesparens, tous feudataires de l'empire, tous galement soumis son autorit, soit par leur naissance, soit par leurs mariages; dans cet tat de choses, l'indpendance des. nouveaux tats devenait puremnt nominale,. et leurs souverains n'taient plus, sous tous les rapports, queles agens de la volont de'Buonaparte.-C'tait l, selon lui, leur devoir le plus sacr, ainsi qu'il le dit encore a M. de Las-Cases, Sainte-Hlne. Le.passage-' suivnt contient l'aveu formel des principes d'aprs lesquels iF entendait que ses frres gouvernassent.les tats confis leurs soins. Dans un autre moment, l'Empereur est revenu encore sur tous les siens le peu de. secours qu'il en avait reu, les embarras', le mal, qu'ils lui avaient causs. Il s'arrtait surtout sur cette fausse ide'de leur part, qu'une, fois la tte d'un peuple, ils avaient du s'identifier avec

sgS lui, de manire a prfrer .ses intrts celui de la patrie commune sentiment dont la source pouvait.avoir quelque chose d'honorable, convenait-il mais dont ils avaient fait -une application hausse nuisible, en ce que, dans leurs travers d'indpendance absolue, ils se considraient isolment, lorsqu'ils eussent d se pntrer qu'ils n'taient que partie d'un tout, au mouvement duquel ils devaient aider au lieu de le contrarier..))' Voila, qui explique eh'peu de mots les vues .de Napolon en tablissant ces monarchies subsidiaires. Ce n'tait pas dans Fintrt de leurs peupls respectifs, mais pour le service de la France, ou plutt encore.pour son service a lui-mme, puisqu'il gouvernait la France a son gr. En' donnant la couronne de Hollande au fils de Louis, aprs l'abdication du pre, il reproduisit ce principe comme ',une condition fondamentale de la.possssion ((~N'oubliezpas, lui dit-il, quedans le poste o monsystme politique vous appelle, votre ~r~~Her devoir est envers la France..Tous envers, Moi, le seco/M~ les autres viennent aprs, mme a l'gard du peuple que vous allez gouverner.
Las-Cases, tomevtt,p.tg4tome tv,partie 7 ,p. yi.<oy: ~182~

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Quand Buonaparte blme ces princes d'avoir prfr l'intrt de leurs royaumes son intrt personnel et celui de la France, il en fait de purs mannequins, dcors, il est vrai/des titres, et entours' de l'appareil de ~a royaut, mais ne pouvant agir que pour seconder 'les projets d'une ambition, certes la plus insatiable ` qui ait jamais exist Son secret n'chappa point aux Hollandais, aux Napolitains, et aux autres peuples soumis ces fantmes de monarque., Il en rsulta naturellement qu'ils s'indignrent du gouvernement de Napolon, ne sentirent aucune affection, et~n'prouvrent'aucun sentiment de respect pour ses dlgus, enfin qu'ils saisirent la premire occasion favorable de secouer le Joug. .Cette distribution de royaumes dans sa famille n'tait pas le seul moyen dont se servt Napolon pour conserver son ascendant sur les contres envahies, et qu'il voulait maintenir sous la dpendance de la France, quoiqu'elles ne fissent pas ostensiblement partie de son empire. Buonaparte avait dj demand son Conseil si la cration de grands-dignitaires, espce de noblesse dont les titres n'maneraient pas d'une antique gnalogie, mais seraient la recompense de talens et de services rendus l'Etat,

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pourrait tre considre comme une violation des lois de la libert et'de l'galit. On lui rpondit par la ngative, et que la France ayant il ,tait obtenu une monarchie hrditaire naturel, sinon indispensable, qu'il y'et des pairs de l'empire et.des grands-mciers de la couronne. Buonaparte croyait ainsi placer sa dignit sur le mme pied que celle des .autres cours de l'Europe (assimilation laquelle il attachait plus d'importance qu'il ne convenait), fondre la nouvelle noblesse de l'empire avec l'ancienne noblesse du royaume, et'rconcilier le moderne tat de choses avec ce qui pouvait rester de l'tat prcdent. Pour mnager peut-.tre les opinions rpublicaines qui avaient si long-temps domin, les titres et apanages de ces grands feudataires ne furent point choisis danses limites dela France. Oh les tira des provinces conquises 'par l'.pe de Napolon. Quinze duchs grands fiefs de l'empire franais, et non del France:, furent crs par le~a~ de l'Empereur. Le revenu attach chacun d'eux, tait xeau quinzime du revenu d la province d'o le dignitair& prenait. son titre. L'Empereur investit de ces
du On n'en cite que douze dans le A~o/M'fe~y )" avril 1806 page 367 premire.colonne. (7?<)

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dotations ceux qui l'avaient le mieux servi sur le champ de bataille ou dans les conseils. Des principauts furent 'aussi riges, et pendant que des marchaux et des ministres acquraient le titre de ducs, le rang suprieur de prince tait confr a Talleyrand, a Bernadotte et a Berthier, sous les dsignations de Bnyent, de Pnte-Corvo, et d Neufchtel, Cette mtamorphose de gnraux rpublicains et d'anciens Jacobins en une noblesse monarchique, introduisit une espce de contresens dans cette brillante mascarade, et plusieurs d'entre eux montrrent assez de. maladresse a porter leur nouvelle dignit. Il est vrai que les talens suprieurs dploys par quelques uns de ces individus, la crainte que d'autres inspiraient, et la rputationmilitairecquiseparle plus grand nombre, les mettaient au-dessus du ridicule dont on les couvrait sans piti dans les salons de l'ancienne noblesse; mais, quels que fussent les droits de ces modernes dignitaires la considration publique, ces droits leur taient depuis long-temps personnels; leurs nouveaux'titres et leurs nouveaux honneurs n'y ajoutrent rien. Ici, comme en d'autres occasions semblables, Napolon dpassa le but, 'et se fit tort jusqu' un certain point, en paraissant attacher tant de prix des distinctions, chose importante peut-

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tre pour d'autres cours, mais qui n'taient pas telles assurment, qu'il dt; lui personnellement, en faire la base'de sa grandeur. Le crmonial est l'lment naturel d'un gouvernement tabli depuis long-temps les titres et l'tiquette sont les idoles qu'on y encense. Buonaparte, au contraire, rgnait par le droit du gnie et de l'pe. Comme le Mzence,de Virgile, il n'aurait point d. reconnatre d'autres fondemens sa puissance Il tait impolitique de paratre jaloux a ce point d'une institution, que son pouvoir mme tout illimit qu'il tait d'ailleurs, ne pouvait raliser compltement puisque le crmonial de sa cour devait toujours en accuser la nouveaut.~n vain aurait-on voulu lui communiquer l'innuence, fonde ou non, gnralement attribue d'an-. ciennes crations, ou de longues gnalogies~ l'Empereur aurait pu tout aussi facilement, au moyen d'un dcret de son Snat complaisant, donner la. monnaie rcemment &ap-. pe son emgie,, la valeur que les antiquaires attachent aux vieilles mdailles. Il tait imprudent Napolon de s'engager dans une lutte ou'il devait ncessairement~ avoir, le dse< telum <j~o</mMM7e/~o JYK/:c<!f&<.nide.Liv.x. 7)~7-a pH~' Deus,

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avantage. Dans les pays o l'autorit repose en grande partie sur l'opinion publique, si elle manque un but propos, :quelle qu'en soit l'importance, cette autorit s'affaiblit d'autant. Cette cration, demi-fodale et demi-orientale, de grands feudataires, dont Buonaparte commenait vouloir parer sa puissance, ressemblait ces pesantes dcorations gothiques dont les architectes modernes surchargent la faade de leurs difices, encombrant ce qu'ils ne peuvent ce embellir, crasant mme quelquefois qu'ils veulent consolider. La nouvelle noblesse fut organise par Napolon lui-mme, dans un dcret communiqu au Snat le 3o mars 1806 non pour y tre dlibr ou sanctionn, mais seulement enregistr, comme dans l'ancien Parlement de Paris. r Ds ce moment, la courte Buonaparte fut soumise la plus stricte tiquette. Ces srieuses bagatelles, qu'un crivain qualifie les superstitions des chambellans )), y taient traites .dans les formes les plus solennelles. Elles occupaient les penses de Napolon lui-mme, qui ngligea quelquefois pour elles ses projets de conqutes, de renversement ou d'rection de royaumes.
Le dcret estbieh du 3o mars; mais ilfutco/MMMyM'~ue au Snat !e 3i. Voir /e A/o/M~z~-dn avril <866. (2~'f.)

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Tents par ce retour a l'influence du rang et de la naissance, les possesseurs d'anciens titres ne manqurent pas de se runir aux nobles de cration nouvelle. L'Empereur accueillait avec beaucoup d'empressement ces favoris de la cour exile.'Moiti honteiix- de leur apostasie, lorsqu'ils rendaient hommage Buohaparte dans le palais des Bourbons, moiti souriant de la tournure gauche de leurs associs modernes, ils se confondirent avec les hommes de rcente origine, et s'inclinrent devant le monarque du jour car, ainsi qu'un d'eux le disait madame de SLal,il fantbienservirl'un ou l'autre. Napolon nattait ces nobles des anciennes antichambres, dont les manires plus polies smblaient communiquer aux courtisans de frache date, un pea de cette grce et de cette lgance, d'ailleurs inimitables, de leurs devanciers. Buonaparte aimait aussi grouper autour de lui, autant que possible, les hritiers de ces grands nomsqui figurent avec tant d'clat dans les annales de la vieille France, mais alors, il exigeait une conversion complte et un dvoumrit sans bornes a ses intrts. Un baron de-l' ancienne noblesse, devenu conseiller d'tat, reut l'ordre, en 1810, d'accompagner l'Empereur Fontainebleau.. -((Que feriez-vous; lui dit l'Empereur, si

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vous appreniez.que le comte de Lille est en -ce moment Paris ? (( Je prendrais des mesures pour l'arrter, rpondit l'aspirant la faveur impriale la loi m'en fait un devoir. '(( Et quteriez-vous, ajouta Napolon si vous tiez au nombre des juges qui auraient prononcer sur son sort?' ((Je le condamnerais mort, rpartit le noble, sans hsiter la loi le veut ainsi. (( Avec de pareils sentimens continua l'Empereur, vous mritez une prfecture )); et le nophyte qui professait un respect si absolu pour la loi, fut nommprfet. On recherchait les personnages de ce caractre, et lorsqu'on en trouvait, ils recevaient des honneurs et des places. Quant aux moyens de rcompenser ses militaires, ses hommes d'tat et ses partisans, Buonaparte les trouvait encore dans les provinces conquises: Il se rservait de grosses sommes sur les domaines nationaux de ces pays, et les distribuait comme il l'entendait, en gratifications et en pensions, ses gnraux, officiers et soldats -de sorte que l'Europe tait devenue, pour ainsi dire, le payeur gnral de l'arme franaise. Chaque nouvelle conqute aux ressources qu'il destinait cet ajoutait usage et cette arme, le plus formidable instru-

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ment de son ambition, tait rcompense et entretenue aux dpens de ces~mmes Etats qui avaient tant souffert de ses exploits.. L fatale campagned'Austerlitz amena d'autres changemens encore en Europe. La confdration du, Rhin, qui spara de l'Empire germanique un si grand nombre de ses princes, pour les soustraire a l'influence de l'Autriche et les placer'ouvertement sous la protection de la France ne tendait rien moins qu' la dissolution de cette ligue germanique, qui subsistait depuis l'an 800, poque o Charlemagne reut la couronne impriale des mains du pape Lon III.. Par la nouvelle confedj~tion, ls cours d Wurtemberg et de Bavire, celle de HesseDarmstadt, et quelques petits princes de la rive droite du Rhin, formrent ude alliance onensive et dfensive, et renoncrent a faire partie du corps germanique, dont ils dclarrent ne plus reconnatre la constitution. Les motifs allgus pour l'organisation de cette ligue taient puissans. Ces princes reprsentaient que leurs tats taient exposs, en cas de guerre entre la France et l'Autriche, a tous les malheurs d'une,invasion, dont le corps germanique n'avait plus le pouvoir de les garantir; et que dans la ncessit o ils se trouvaient de

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chercher une protection plus efncace, ils la demandaient directement la France. Napolon, de son ct n'hsita pas accepter le titre de protecteur de la confdration du Rhin. A la vrit, il s'tait oblig, auprs de ses sujets, ne point tendre son empire au-del de ce fleuve, qu'il reconnaissait pour la limite riaturelle de la France mais Napolon n'entendait pas que cette obligation pt exclure l'espce de suzerainet attache au nouveau protectorat. En vertu de ce titre, il entrama les Etats de cette confdration dans toutes les guerres entreprises par la France, dirigea leurs forces contre d'autres tats allemands, leurs frres en langage et en murs, et conduisit leurs armes en des climats lointains pour prendre part de sanglans dmls sans intrt pour eux et sans avoir reu de. provocations~. De plus, et par une consquence naturelle, plusieurs membres subalternes de l'Empire qui possdaient de faibles apanages sous l'ancienne constitution, n'ayant que leurs droits pour dfense, perdirent leurs titres de fudataires impriaux, et furent rduits, de la condition-de petits princes, celle de simples nobles. Cen'tait pas un grand mal, sans doute mais assurment c'tait une injustice.. Le contingent militaire que la confdration

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mettait, non pas en paroles, mais en ralit, la disposition de leur, protecteur, et qui n'allait pas moins de soixante mille hommes, tait dans un tat d'organisation bien suprieure celui que fournissait anciennement le corps germanique. Bien moins nombreux, ce dernier tait encore de beaucoup infrieur sous le rapport'de l'quipement et de la discipline; non seulement Buonaparte exigea que les contingens fournis par la nouvelle confdration fussent complets quant au nombre, parfaitement quips et disciplins ,,mais il leur communiqua aussi son ~ardeur militaire, et leur inspira un enthousiasme belliqueux et une confiance qu'ils n'avaient jamais ressentis sous l'ancienne organisatin. Nulles troupes dans son arme ne se conduisirent mieux que celles de la confdration du Rhin. Toutefois le surcrot de force que Napolon retirait de cette organisation ne pouvait tre que temporaire, et ne devait exister qu'autant que le pouvoir qui l'avait cre. Elle tait trop arbitraire, trop artificielle, trop contraire aux intrts et aux prjugs nationaux des Allemands pour ne pas porter avec elle le principe de sa dissolution. Quand la fortune se dclara contre Napolon, aprs la .bataille de Leipzick, la Bavire s'empressa de se runir aux allis pour achever sa ~o VtR NAf. uoN. M B Tome. . 5

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VIE DE NAPOLON BONAPARTE.

ruine; et cet exemple fut suivi par tous les princes de la rive droite du Rhin. Il en'fut de Napolon et de la confdration germanique comme d'un magicien et du dmon qu'il a engag pour un certain temps son service, et qui le sert fidlement pndantla dure du pacte, mais qui, le dlai une fois expir, est le premier se jeter sur son matre et le mettre en pices. Franois voyant l'antique Empire de ses anctres se dmembrer pice a pice comme un'vaisseau bris par-la tempte, n'eut plus d'autre ressource que de renoncer la couronne impriale d'Allemagne et.de dissoudre la ligue qu'il n'avait plus les moyens de maintenir. Il dclara rompus tous les nuds qui attachaient les diHerens princes -lui comme Empereur, et qui les unissaient les uns avec les autres comme allis; s'il conserva'la dignit impriale, ce fut seulement en qualit. de souverain d'Autriche et de ses tats hrditaires. La-France succda ainsi, en grande partie, au pouvoir et la dignit du saint Empire romain, noble dnomination que portait depuis mille ans celui d'Allemagne, et la puissance de davantage encore celle .Napolon ressembla de Charlemagne. La France du moins acqurait l'influence prcdemment exerce par la

CHAPITRE

X.

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maison d'Autriche sur toutes les provinces sudouest del'Allemagne. Al'est l'Autriche tourdie de ses malheurs, se tenait passive et soumise. Au nord, la Prusse flottait incertaine entre deux partis trs opposs. L'un, trop confiant -dansles ressources militaires du j)ays, conseillait de dclarer la guerre la France quand on avait manqu l'occasion de le faire avec avantage. L'autre voulait que l Prusse continut docilement se contenter des dpouilles que Buonaprte voudrait bien lui abandonner. C'est prcisment ce que fait le chacal la suite du lion. L'un et l'autre avis pouvaient tre galement dangereux; mais hsiter entre les deux, comme fit la Prusse, c'tait travailler sa propre ruine. Au moment o Napolon se complaisait dans l'accroissement de sa force et de sa gloire, l Providence lui offrit encore une ibis, et ce fut la dernire, les moyens de consolider son immense domination par une paix gnrale sur
terre et sur mer. 1

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CHAPITRE

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Fox lui succde en qualit de premier miMort de Pitt. Bistr. Circonstances qui amnent des ngociations avec la France. Le comte de Lauderdale est envoy Paris La ngociation est rompue avec des pouvoirs cet eSet. par suite du refus de l'Angleterre de cder la Sicile la France; et lord Lauderdale quitte Paris. ~RMexionssur la dure probable de la paix, en supposant que la paix et t conclue. La Prusse.Son systme de temporisation. -Elle prend l'alarme;veut organiser une confdration rivale de celle du Rhin; en est empche .par les manuvres de Buonaparte. Disposition gnrale et vigoureuse des Prussiens la guerre. Le meurtre juridique du libraire Palm, par l'autorit de Napolon, accrot encore Alexandre se rend une seconde ce sentiment.L'empereur La Prusse prend les armes au mois d'aot fois a Berlin. 806, et, aprs quelques pourparlers, met ses troupes en campagne, au mois d'octobre, sous le commandement du Ses plans de campagne dfectueux. duc de Brunswick. Combat de Saalfeld, perdu par les Prussiens de leur droute complte et dcisive la bataille -suivi de cette d'Auerstaedt, ou d'Ina, le t3 octobre. Rcit bataille. Le duc de Brunswick mortellement bless. Suites de ce dsastre.-Toutes les places fortes de la Prusse se rendent sans rsistance. Buonaparte prend possession de'Berlin, le a5. Expos des situations respectives de l'Autriche et de la Prusse, aprs leur dfaite. Rflexions sur la chute de la Prusse. Dtails.

LA campagne d'Ulm et d'Austerlitz vint acclrer la mort de William Pitt, dont la

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XI.

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bataille. de Marengo, avait dj a~r la sant. Quelle que lut la profondeur de ses vues politiques et l'ardeur de son patriotisme, ce grand homme d'tat se trompait en esprant toujours rtablir l'quilibre des pouvoirs sur le continent par les efforts des anciens gouvernemens d'Europe. Mais leur zle s'affaiblit graduellement' aussi-bien que leur courage,.-lorsqu'ils se trouvrent en, face de Buonaparte/dont les coups, pareils ceux du tonnerre, portaient en tous lieux le ravage et la destruction. Pitt compta donc, trop sur la coalition et les armes trangres. Il ne rflchit pas assez peut-tre que l'Angleterre pouvait atteindre seule le, but propos, en dployant des forces proportionnes ce grand objet; mais rien ne put lui faire abandonner ce principe fondamental, qu'il fallait rsister obstinment la France, moins que Napolon, satisfait de son immense pouvoir, ne se montrt dispos permettre au reste de l'Europe, de jouir dupeu d'indpendance que les victoires des Franais avaient pu lui laisser. William Pitt fut remplacpar l'homme d'tat qui n'avait cess de le combattre dans le Parlement. Charles Fox, qui se vit a "la tte du gouvernement britannique, avait toujours cru la possibilit de conclure une paix solide et "durable avec la France. Dans la chaleur des.

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discussions il avait souvent accus son grand adversaire de n'avoir pas su obtenir cet heureux rsultat. Devenu chef de l'administration, il dsira naturellement raliser ses prdictions, pour peu que Napolon consentit traiter d'gal gal. A l'poque de la paix d'Amiens, M. Fox se trouvant Paris, avait t reu avec beaucoup de distinction par Buonaparte. Leurs relations particulires taient donc de nature amicale,; elles facilitrent des ouvertures. de paix. Le moment paraissait, d'ailleurs favorable pour la ngociation. Quelques avantages que la France et retirs de ses rcentes victoires sur le continent, ils taient, relativement la neutraliss et~balancspar la Grande-Bretagne destruction des flottes combines. Tous ses projets, toutes ses esprances s'taient engloutis, dans le naufrage de Trafalgr. Toute possibilit de cette invasion qui, avant cet chec, occupait exclusivement rimagination de Buonaparte, semblait pour toujours vanouie. Le canon du ai octobre avait dissip l'illusion qui lui~ faisait voir cinquante vaisseaux de ligne traversant le dtroit en triomet favorisant la descente d'une arme imphe, Ils taient~ posante sur la plage d'Angleterre L'auteurne Murait ci, par cetteironie dissimuler i

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termins. ces. songes flatteurs qui lui montraient "son-armevictorieuse sur ta route de Londres, rformant l'Angleterre par Fanantissement de son aristocratie, et la rduisant a son tat ,naturel selon les expressions de Napolon, c'est--dire n'tre plus qu'un appendice de la France, comme-les'les de Corse et d'Olron. Aprs la bataille de Trafalgar, il ne fallait plus esprer que les belles provinces d'Angleterre fussent jamais divises en fiefs de l'empire franais. Il ne fallait plus rver des millions prendre sur la bourse de Londres, pour tre rpartis entre les soldats du grand peuple, sous le titre de e~b~o~. Les dames de Paris s'taient amuses faire des bourses~ .que les officiers franais devaient remplir avec l'or mais il restait vident qu'elles britannique avaient travaill en vain.
succomb avait si l'Autriche 'mot, tait la Grande-Bretagne dans la lutte de 1806, et il tait raisonnable plus puissante, que jamais; En un le que causa au gouvernement anglais camp de Boulogne. Ce camp ne fut rellement dissous que par la guerre d'Allemagne, et c'est peut-tre ici te cas de soutenir que l'amiral Villeneuve, avec plus de vigueur, et C'tait l'opipu encore rendre le descente trs.praticble. nion de Napolon, opinSn partage par d'habiles males terreurs rins eh Angleterre comme en France. (dit.)

toutes

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de croire que Napolon avait cess de vouloir la guerre, puisque le grand rsultat qu'il en esprait tait devenu tout--fait impossible. Nous avons dit aussi que les intentions de l'Angleterre taient alors pacinques. La ngociation s'ouvrit dans des circonstances qui garantissaient la bonne foi de nos ministres voici le fait: Un individu qui se prtendait partisan des Bourbons, mais qui fut reconnu depuis pour un de ces vils espions que la France entretenait chez elle et au-dehors obtint audience de M. Fox. Il voulait, disait-il, proposer au ministre anglais d'assassiner Buonaparte. Prcisment, dans un entretien qu'il. avait eu avec ce dernier pendant son sjour Paris, M. Fox avait repouss avec chaleur une accusation de cette espce porte par Napolon, contr un des membres d notre ministre. <xNecroyez pas cette absurdit )), rpondit M. Fox avec plus de brusquerie anglaise que de politesse franaise. Peut-tre Buonaparte voulut-il voir si les effets rpondraient aux paroles, et pour y parvenir, il avait dtach cet espion. Fox, comme on peut s'y attendre., non seulement
Oasse d'agens dont l'Angleterre un grand nombre sa solde. (F~.) a~ toujours eu aussi

XI. CHAPITRE

3l 3

reut avec horreur, la proposition de l'agent franais, mais se hta de la faire connatre Buonaparte lui-mme. Voil ce, qui donna lieu des communications amicales, et enfin -.des ngociations pour la paix. Lord Yarmouth, d'abord, et ensuit lord Lauderdale; stipulrent Chamgouvernement britannique pour le pagny et le gnral Clarke pour l'empereur franais. Comme la plupart des trangers, Napolon avait une fausse ide de l'tat intrieur de l'Angleterre il avait compt'sur un parti franais au sein mme de la Grande-Bretagne mais il fut~surpris de trouver qu'il n'y avait d'accessibles l'influente trangre que le petit nombre de inisrables qu'il tait parvenu sduire, et que le parti qui s'tait constamment oppos la guerre avec la France, n'en tait pas moins incapable de.'dsirer la paix a des conditions dshonorantes pour le pays. Les plnipotentiaires franais Brentplusieurss concessions; ils dclarrent mme, ;dans la conversation qu'ils traiteraient volontiers d'aprs le principe M~~o~n~s~ c'st-a-dire que chaque peuple garderait ce qu'il avait acquis pendant la guerre. Maisplus tard, les ngociateurs franais rejetrent cette base, et parurent mme disposs nier .qu'ils l'eussent jamais e adopte.

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Ils abandonnaient cependant un point longtemps conteste ils consentaient a ce que Eue de Malte, le cap de Bonne-Esprance et d'autres possessions dans les deux Indes, demeurassent au pouvoir de la Grande-Bretagne; mais ils exigeaient la cession de la Sicile et de Naples, proposant d'indemniser Ferdinand IV aux dpens de l'Espagne, -et en lui donnant les les Balares. L'Angleterre ne pouvait consentir implicitement cette dernire proposition galement contraire sa politique et la protection qu'elle devait son. malheureux alli. A la vrit, Nples tait occupe par les Franais, et avait reconnu Joseph pour son roi; mais la position isole de la Sicile rendait facile l'Angleterre la dfense de' cette ue opulente qui d'ailleurs tait encore au pouvoir de son souverain lgitime. Le'principe uti possidetis tait donc .en faveur des Anglais relativement la Sicile, comme il tait en faveur des Franais, relativement Naples. Par ce motif, le plnipotentiaire anglais rejeta un ultimatum o l'on faisait de la cession de la Sicile une clause indispensable; en mme temps, IprdLauderdale demanda ses passeports, qu'il ne reut nean1
Le texte dit, 7'eW<-rM 7~; mais c'est une faute typographique. (~<)

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moins qu'au bout de plusieurs jours comme si l'on et conserv quelque esprance de renouer la ngociation. L'adresse et la fermet du plnipotentiaire anglais donnrent beaucoup d'embarras Buonaparte, -etil s'en souvint en i8~5,a bord du command par un parent du noble ~yopAo~, comte. Si Fox et vcu, les ngociations auraient pu tre reprises ce ministre, alors son lit de mort, avait en vue deux grands objets, la paix avec la France et l'abolition du commerce des esclaves. L'estime que'Buonaparte avait pour Fox aurait pu sans doute, dterminer l'Empereur cder sur quelques points cri litige le dsir que le ministre britannique avait de conclure la paix l'et engag probablement lui-mme se relcher sur quelques" prtentions; mais les deux gouvernemens. devant garder leur puissance et leurs positions respectives, tout porte croire que laprofonde jalousie et l'animosit qui et survcu la paix l'auraient borne une simple suspension d'armes, a une trve sans consistance comme sans bonne foi, qu'on et rompue sous le plus lger prtexte. L'Angleterre n'et jamais vu d'un il indiffrent Buonaparte s'avancer chaque jour davantage.: vers la domination universelle et Buonaparte n'aurait pas long-temps support

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avec patience le voisinage de notre presse libre et de nos institutions librales; celles-ci eussent rappel continuellement aux Franais leur libert perdue; et la presse et exerc sans relche sur l'Empereur, sur son gouvernement et ses actes, une critique svre et sans piti/La guerre o se trouva bientt aprs engag Napolon, avec la..Prusse et la Russie, et suffi pour renouveler les hostilits entre la France et l'Angleterre, en supposant qu'elles eussent t suspendues par une paix de quelques instans. Napolon, nanmoins, plaa toujours la mort de Fox au nombre des fatalits qui dconcertrent ses grands desseins; mais il faut s'tonner alors qu'il n'ait pas renouvel ses offres l'administration forme sous les auspices de ce ministre, administration qu'il devait supposer anime des principes de Fox, mme aprs sa mort de ce qu'il ne le fit pas, nous pouvons raisonnablement conc.lureqf.il ne voulait la paix qu'autant qu'il en eut dict les conditions. La conduite de la Prusse avait t incertaine tyersatile pendant la campagne d7Austerlitz; Napolon en conservait un ressentiment profond il est vrai qu'elle.lui avait arrach, malgr lui? pour ainsi dire, l'autorisation d'occuper le Hanovre. Par le trait que le ministre Haug-

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witz avait sign Vienne, il tait convenu que la Prusse recevrait cet lectorat, proprit du roi d'Angleterre, son alli, en ddommagement des territoires d'Anspach, de Bareuth et de Neufchtel, qu'elle cdait la France la plus-value du Hanovre tait considre comme une faveur accorde la Prusse, en rcompense de sa neutralit; mais Napolon n'avait point oubli l'attitude menaante de la Prusse cette poque, et il attendait probablement avec impatience l'occasion de lui inniger un svre chtiment il entretint donc une nombreuse arme en Soabe et enFranconie; puis, en faisant Eler des troupes sur laWestphalie, il ne laissa plus de doutes sur une prochaine rupture entre lui et son alli. Pendant ce temps la Prusse toujours sous l'influence de conseils opposs se rendit aussi odieuse par sa rapacit- que mprisable par l'esprit troit de sa politique. Il n'tait pas dimcile aux troupes prussiennes de prendre possession du Hanovre. Evacu par celles de Bernadott le pays restait en proie qui voulait Fenvahir, l'exception de la forteresse de Hamelen, encore occupe par une garnison franaise. Cet lectorat domaine hrditaire du roi, de la Grande-Bretagne, avec qui la Prusse tait en paix profonde, fut donc saisi par elle et son cabinet crut justifier cette

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en disant que le Hanovre, devenu en disant que le Hanovre, devenu proprit de la France par droit de conqufe, avait t cd au gouvernement prussien en change d'autres territoires; en mme temps un ordre de Frdric ferma les por,ts prussiens del Baltique aux btimens anglais. Ces mesures furent considrespar l'Angleterre comme des hostilits directes et Fox reprsenta la conduite de la Prusse dans la maison des Communes, comme le mlange de la plus odieuse rapacit et de la servilit la plus mprisable en consquence, la Grande-Bretagne dclara la guerre la Prusse le pavillon de ette puissance fut chass de l'Ocan par les croiseurs anglais, ses. ports de mer t l'embouchure de l'Elbe soumis au blocus, et son commerce expos tous les embarras qui pouvaient en rsulter. Cependant la Prusse devait bientt prouver qu'elle ne possdait qu' un titre fort prcaire cet lectorat, le prix de sa neutralit Austerlitz, et achet d'ailleurs, par la guerre avec la Grande-Bretagne; quand les ministres de Frdric pressrent la France de confirmer la cession du Hanovre, -ils s'aperurent avec mortification que Buonaparte bien loin de regarder les droits de la Prusse comme irrvocables, ngociait, au contraire, une paix gnrale,
~usurpation, 1

3l g stipulant, entre autres clauses, la restitution de l'lectoral Sa Majest britannique, souverain hrditaire du pays. Cette duplicit de Napolon rvlait Fr,dric~Guillaume le peu de garantie que lui offrait le trait de Vienne, d'autres dcouvertes encore qu'il fit relativement aux projets de la France, le dcidrent changer de politique avec elle. Jusqu'ici les victoires de Napolon avaient eu pour consquences principales l'abaissement de la maison d'Autriche, rivale antique et naturelle d la maison de -Brandebourg; mais maintenant que l'Autriche, refoule l'est, avait perdu toute autorit sur le sud-ouest de l'Allemagne, la Prusse s'alarmait justement de voir que l'empire franais s'arrogeait cette mme influence, et que, moins d'une opposition nergique, il deviendrait probablement aussi puissant dans le nord de l'Allemagne que l'Autriche l'avait t dans les cercles du sud-ouest. Ce qui enrayait surtout la Prusse, c'tait la confdration du Rhin, qui plaait sous la direction de la France une si grande partie de l'ancien Empire germanique la dissolution de cet Empire Im-mme causait beaucoup d'inquitude la Prusse; en effet, sans parler.de la position embarrassante o elle se trouvait.par suite de

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l'anantissement de cette confdration antique, elle.y perdait encore l'espoir, plus lointain, de voir son souverain porter la couronne impriale, comme le membre le plus .puissant du corps germanique aprs la chute de la maison d'Autriche. v Il restait un moyen de balancer le nouveau pouvoir que la France avait acquis par ces innovations en Europe la Prusse pouvait, en se mettant elle-mme la tte d'une ligue compose des princes du nord de l'Allemagne, rtablir un quilibre tel, qu'il et t difficile ou dangereux pour Buonaparte de se servir de sa puissance, quelque grande qu'elle pt tre pour troubler la paix dans le nord de l'Europe il fut donc rsolu dans le cabinet prussien d'organiser une* confdration sur ce principe. Pour y parvenir, nanmoins, il fallait ouvrir des communications avec la France et Buonaparte, sans s'opposer prcisment ce projet .qu'autorisait l'exemple, de la confdration du Rhin, suscita des obstacles de dtail qui rendirent impossible l'excution de l'entreprise. Ses ministres allgurent que l'Empereur voulait prendre les villes ansatiques sous sa protection immdiate que le sage prince qui gouvernait la Saxe ne montrait-aucun dsir d'entrer dans la ligue propose, et que la France ne souffrirait

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pas qu'on fort qui que ce fut de prendre part la mesure; enfin le landgrave deHesse-Cassel; sur la~participatidn importante duquel on comptait "naturellement, fut circonvenu pour le dcider se runir la.confedration du Rhin, au lieude celle que la Prusse voulait crer sous son protectorat craignant de se prononcer pour l'une ou l'autre de ces redoutables puissances le grince resta neutre et encourut ainsi la colre de Bubnaparte, ce qui ne tarda pas lui 1 (.. devenir funeste. .Cette opposition,partielle de Napolon paralysa, les efforts de la Prusse; il'lui fut impossible de runir'ces dbris de Fempire germanique sur lesquels sa force' militaire et sa position gographique lui donnaient une influence naturelle. Ce dsappointement et la honte d'avoir t jou par le gouvernement franais excitrent, dans le cabinet/prussien, une indignation d) manifeste p~r le corps de la natipn. Chez les ministres -c'tait le dpit d'une/esprance due,.tn:dsir de se venger du souverain et d l'~at-qui les avait tromps; chez le peuple,.c'talt~la' conviction profonde et honorable. que' la Prusse 'avait perdu sa dignit par la politique obsquieuse du ministre. que le cabinet de BerQuelque rpugnance 21 5 VjEMNAr.BuoN.TomeS

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tin et montre prendre les armes contre la France, il ne parait pas que la cour ni la ria-. tion aient jamais partag ce sentiment. La cour tait sous l'influence. de la jeune reine, dont le courage galait la beaut et sous celle du prince Louis, qui voyait impatiemment la dcadence d'un royaume lev tant de gloire nagure par les victoires du grand Frdric. Autour de la reine et du prince s'empressait un grand nombre de jeunes nobles, brlant d'imiter leurs anctres, et appelant la guerre grands cris; ils ignoraient combien il tait difficile, mme cette puissante arme forme la discipline par Frdric, mais que son gnie ne dirigeait plus, de triompher de soldats gaux en nombre, et guides par un gnral qui depuis si long-temps semblait avoir .encham la victoire son.char. Ces jeunes nobles faisaient assez voir de quel esprit ils taient anims en allant aiguiser leurs pes la porte de La Forest, ambassadeur dej~apolon, et surtout en:brisant les vitres des ministres rputs favorables a la France. La reine .se montrait frquemment sous l'uniforme du rginlent qui portait son nom, et quelquefois galopait' sa tte pour stimuler l'enthousiasme des soldats. Il fut bientt excite au plus haut point, et si l'habilet des gnraux et r-

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pondu l'ardeur des troupes, la campagne aurait pu se terminer bien diremment. Les attaques diriges contre le roi la reine et le prince Louis, dans Moniteur, tendaient encore envenimer la:querelle car le soin que prenait Napolon de soumettre son autorisation ces articles politiques,, le rendait ncessairement responsable de tout ce que publiaient les journaux. Un cri de guerre gnral tait donc pouss en Prusse. Le peuple n'ignorait pas que la conduite versatile du ministre avait expos la nation aux reproches et mme au mpris de l'Europe. Il voyait que Buonaparte, sorti vainqueur d'une crise pendant laquelle mie dcision nergique de la Prussje aurait ,pu maintenir l'quilibre en Europe ne gardait plus de mesures avec ceux dont il avait fait ses dupes, et se moquait de remontrances qu'il et coutes avec respect, avant les journes d'Ulm.et.d'AusterIitz. Une utre.circonstance, bien taite pour exasprer les esprits, eut lieu cette poque. Un Lepremier~H//CK/Moniteur 2o octobret8o6, du page 12~8~premirecolonne, troisimeatina, cittient pluttds-expressions honorablespourie roi de Prusse.,L'auteur n'y aura~peut-tre u que de l'ironie. v (~<.)

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libraire de Nuremberg, nomm Palm, avait mis en vente un pamphlet o Napolon et sa politique taient traits avec, une grande svrit. Ce libraire fut arrt par des gendarmes franais, transfr Braunau, traduit devant une commissionmilitaire, jug pour la publication d'un libelle contre l'empereur des Franais, dclar coupable, et fusill. Cet assassinat, car c'en fut un rellement, qu'il ait t le rsultat d'un ordre man de Napolon lui.mme, ou l'effet d'un, zle outr de la part de .ses agens, excita une indignation profonde, .universelle. La constitution de plusieurs des Etats d'All-' magne est despotique; mais le grand nombre de principauts indpendantes et les privilges des villes libres ont toujours.'assur, nanmoins, au corps de.la,nation, le bienfait de la libert de la presse; et le got prononc des Allemands pour la littrature leur fait apprcier cet avantage 'sa juste-valeur. Le moyen cruel employ pour. comprimer la manifestation, de la pense fit donc beaucoup de tort celui qui l'avait ordonn. Mille,publications parurent en Allemagne l'occasion de la mort de Palm. Six ou sept ans aprs, ce fut encore une des principales, causes qui .soulevrent l'opinion publique contre Napolon; On peut

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croire; qu'elle ne produisit pas moins d'en~t au moment o le crime fut commis. Tous les regards de l'Allemagne se tournrent vers la Prusse, comme le seul membre du Saint Empire qui pt arrter l'ennemi public de la libert europenne. Pendant cette fermentation gnrale, l'empereur Alexandre parut une seconde fois a Berlin. Plus heureux alors, il dcida enfin, le roi de Prusse 'tirer Fepe il promit le secours de ses puissantes armes, Du, la funeste journe d'Austerlitz, dans ses eNbrtspour prserver le sud-est de l'Allemagne de Finuence franaise, il se prsentait maintenant comme le champion du nord en 'faveur de la Prusse. D'Oubru, envoy russe .Paris, avait bien cherch traiter d'une paix continentale, concurremment avec celle dont lord Lauderdle stipulait les conditions pour la Grande-Bretagne mais les ngociations manqurent entirement leur objet. La Prusse s'tant mise en hostilit avec la France, il tait naturel que l'Angleterre lui rendt son amiti En effet, cette dernire puissance rvoqua aussitt les ordres qui dclaraient en tat de blocus les ports de la Prusse
L'Angteterre n'tait-eMe pour rien dans la de )a Prssc ? (~.) dcision

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et ruinaient son commerce. Cependant, au moment centrer en campagne, le cabinet de Berlin e fit voir le mme goisme et la mmedloyaut 9 qui avaient dirig prcdemment sa conduite. La Prusse voulait bien puiser dans les coHres de la Grande-Bretagne pour se mettre en tat de soutenir la guerre, mais elle se montraitfortpeu dispose a restituer le Hanovre, possession acquise d'une manire si indigne et le ministre prussien Lucchesini n'hsita point dire l'ambassadeur britannique, lord Mrpeth, que le sort de Flectorat dpendait de l'vnement de la guerre. 1 On ne pouvait' fonder de grandes esprances sur l'intervention d'un gouvernement qui, tout en se dclarant le vengeur'du droit des nations, refusait de rendre une acquisition qu'il n'avait faite lui-mme qu'au mpris de toutes les rgles de la justice et de la bonne foi. Les augures devinrent encore moins favorables,, quand on vit la direction de la guerre confie ces ministres incapables ou infidles avaient manqu toutes les occasions de faire qui rentrer la Prusse dans ses droits, lorsqu'une atCe qui n'empcha pas lord Morpeth de dissimuler la fiert anglaise, et de concerter les oprations de ta campagne avec le duc de Brunswick (~)

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titude ferm~, dans un moment opportun, l'eut probablement aKranchie des' hasards d'une guerre subsquente. Aprs avoir rejet ce parti, quandil eut fallu le prendre, on l'adoptait maintenant avec une prcipitation et une imprudence/qui ne laissaient la Prusse, ni le temps de calculer ses mesures, ni celui de choisir les hommes d'tat et les gnraux les plus capables de le bien excuter. Ce fut vers le milieu d mois d'aot que la Prusse commenases dispositions. On trouverait ,difficilement un second exemple de guerre dclare avec un consentement plus unanime de la part d'une grande et belliqueuse nation, mais termine d'une manire si prompte et si funeste. Le i" octobre, Knobelsdorif, l'envoy prussien, fut requis, par Talleyrand, de s'expliquer sur les armniens de la Prusse En 'rponse, le ministre prussien adressa une note contenant trois propositions, ou pluttt trois demandes 1. que les troupes &anaises qui se trouvaient en Allemagne repassassent le Rhin sans dlai; 2. que la France ne mit plus Hn'y a pointdenotede M. de Talleyrand,date du ta t"~ octobre:a premireest du ) septembre *806 sel 1 d conde, du i3 septembre. troisime, u tg septembre. )a C'est)a dernirenote du ministreprussien qui~estdu du j" octobre. oirle Moniteur i5 octobre)8o6.(F<7/) V

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d'obstacle la ligue du Nord, qui devait embrasser, sans aucune exception, tous les tats non nomms dans l'tat fondamental de la confdration du Rhin; 3. qu'il s'ouvrit, sans dlai, une ngociation, dont les bsea prliminaires seraient la sparation de Wesel de l'empire franais, et la rdccupation de trois abbayes dont le, prince Murt s'tait empar comme appartenant au duch de Berg. Ce manifeste tait accompagn d'une longue remontrance sur le systme d'empitement adopt par la France. Le texte et le commentaire, si l'on rflchit au ton prmptoire du langage qu'on y avait adopt, l'orgueil et la toutepuissance de celui qui en tait l'objet, durent tre considrs comme une dclaration de guerre. La Prusse, sans doute, avec toute. l'Europe, avait raison de se .plaindre des envahissemens de la France, et des efforts qu'elle taisait pour arriver la domination universelle mais il faut avouer que les deux premires demandes du roi paraissaient de nature a provoquer. une ngociation plutt qu'une rupture brusque et absolue et que la forteresse de Wesel', aussi-bien que les trois abbayes, n'taient pas d'une importance telle, que. des flots de sang dussent tre rpandus pour en recouvre)' la possession.

3ag Vritablement, la Prusse prouvait moins de torts que de mortifications et d'outrages. Elle voyait que Buonaparte l'avait 'joue dans le trait de Vienne que la cession du Hanovre n'tait qu'un pige o elle s'tait laisse prendre, et qu'elle courait risque de .voir-la Saxe et la Hesse renoncer son protectorat pour celui de la .France. Pique d'une injure qui qui ,J ne lui tait pas encore faite nanmoins, mais qu'elle redoutait de subir, elle entra subitement en campagne. Si les ngociations eussent t trames en longueur jusqu' l'arrive des Russes, la guerre aurait pu prendre une face diffrente mais les Prussiens, dans leur soif de combattre, voulurent se mnager les avantages ordinaires d'une attaque, et ne pesrent pas'les circonstances funestes qui pouvaient rsulter de leur 'prcipitation. D'un autre ct, ce moyen n'tait pas facile avec Buonaparte, qui n'avait pas coutume: d se laisser amuser par des mots, quand le moment d'agir tai~rriv. Quatre jours avant la remise de la note prussienne, Buonaparte avait quitt Paris, ralliait en personne son immense arme, et pressait les contingens de la confdration du Rhin. Sa rponse a la communication hostile du roi de Prusse fut. adresse, non pas a ce monarque, mais aux soldats &an-

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33

VIE

DE

NAPOLON

BUONAFARTE

ais Ils veulent, dit-il que nous vacuions l'Allemagne l'aspect de leur arme Les insenss qu'ils sachent donc qu'il serait mille fois plus facile de dtruire la grande capitale, que de ntrir l'honneur des enfans du grand Que l'arme prussienne prouve peuple le mmesort qu'elle prouva il y a quatre ans qu'ils apprennent que s'il est facile d'acqurir un accroissement de domaines et de puissance avec l'amiti du grand peuple, son inimiti, qu'on ne peut provoquer qu par l'abandon de tout esprit de sagesse et de raison, est plus terrible que les temptes de l'Ocan )) L roi de Prusse plaa encore n la tte de ses troupes le duc de Brunswick ce gnral, dans sa jeunesse, s'tait distingu sous son oncle l prince Ferdinand; mais il avait perdu sa rputation dans la retraite de Champagne, en 1702, o il s'tait laiss battre par Dumouriez et son arme de conscrits. Il tait g de soixante-douze ans runissant, dit-on, l'enttement de la vieillesse aux auittes inBrmits qui l'accompagnent ordinairement il ne communiquait avec aucun de ses gnraux, except Mollendorff; il en rsulta la dsunion dans le
Voirla i8o6.(~.) proclamation, dans le Moniteur dit i octobre

CHAPITRE

XI.

33i

conseil de guerre, t la haine de l'arme pour celui qui la commandait. I~ Il par.ait que le plan de campagne arrt par ce malheureux prince tait singulirement irrcbi, d'autant plus qu'il pchait par le mme c6t que celui de l'Autriche dans la guerre prcdente ~la Prusse ne pouvait compter sur l'avantage du nombre la prudence lui faisait donc une ncessit imprieuse de prolonger les pourparlers jusqu' l'arrive des Russes; au, lieu de cela, elle prit le parti de se porter en avant sur la Franconie, et d'exposer l'arme prussienne seule a toutes les forces de la France, commandes par le glorieux empereur. Le motif tait aussi le mme qui avait dtermin l'Autriche s'avancer jusqu'aux rives de l'illr la Saxe dsirait rester neutre dans cette guerre comme la Bavire l'avait youlu dans la prcdente et cette marche htive de l'arme prussienne avait pour but de "forcer l'lecteur Auguste se joindre elle le projet russit le souverain de Saxe se vit contraint. de runir ses forces a l'aile gauche des Prussous les ordres du prince Hohenlohe. La siens, conduite de ceux-ci envers les Saxons ne ressembla que trop celle des Autrichiens envers les Bavarois on et dit que la Saxe tait,pour

332

VIE DE NAPOLOJS BUONAPARTE.

eux un pays, conquis plutt qu'un pays alli on exigeait durement la coopration de ce prince paisible, sans rien faire pour se concilier son attachement ou pour mnager l'amour-prpre de son" peuple en gnral, les Prussiens s'abandonnrent'alors cette jactance qui prcde ordinairement les revers. L'arme prussienne, avec tous ses auxiliaires, s'levait cent cinquante mille hommes, de confiance dans leur courage ers de pleins leur discipline et des souvenirs de gloire lgus l'arme la nation par le grand Frdric comptait plusieurs gnraux et beaucoup de soldats qui avaient combattu sous lui; mais parmi tous les vtrans de cette cole, Blcher seul tait destin faire honneur au nom du A matre. Les erreurs matrielles n'empchaient pas que la proclamation du roi ses soldats ne fut de meilleur got que ~e langage emphatique de elle se terminait par une proBuonaparte phtie qui se ralisa tardivement la vrit, mais quinnit toujours par s'accomplir. Nous allons, disait Frdric-Guillaume, nous allons
J

L'exagration de Buonaparte devenait turelle aprs tant de victoires. (2~.)

peut-tre

na-

CHAPITRE

XI

333

combattre un ennemi vainqueur dans un grand nombre d batailles un ennemi qui a humili des monarques, ananti des constitutions, priv plus d'un Etat de son indpendance et mme de son nom il a menac la Prusse d'un pareil sort il veut nous soumettre la domination d'un peuple. tranger, nous ravir jusqu' notre nom d'Allemands:.le sort des armes et des nations est dans la main du Tout-Puissant; mais la dure de la victoire et de la prosprit n'est garantie qu' la bonne ause. = Pendant que Buonaparte rassemblait en Franconie une arme de beaucoup suprieure en nombre a celle des Prussiens ceux-ci occupaient le pays voisin de la Saale, et paraissaient ainsi renoncer l'avantage d'attaquer l'ennemi avant qu'il et runi- toutes ses forces. Cette attaque tait nanmoins, et devait tre le principal motif de I~ur empressement entrer en campagne, surtout lorsqu'ils eurent. atteint leur premier but, la coopration de la Saxe la vrit le duc de Brunswick avait pris une position trs forte comme position dfensive~ mais il tait difficile de faire subsister une ar-~ me si nombreuse dans les striles contres des environs dWeimar, et ses magasins de toute espe.ce avaient .t imprudemment placs, non pas immdiatement sur les derrires, mais

334

VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

l'extrme gauche, o ils se trouvaient exposs tre coups par l'ennemi. C'est peut-tre la difncult d se procurer des fourrages et des vivres qu'il faut attribuer le parti adopt par les Prussiens d'tendre l'arme sur une ligne si prolonge mais les diffrens corps se -trouvaient ainsi dans l'impossibilit d se prter un mutuel secours: on pourrait dire qu'ils avaient pris des cantonnemens plutt qu'une i position militaire; et Commels se tinrent strictement sur la dfensive, ils orirent gratuitement Buonaparte l'occasion de les attaquer en dtail, ce qu'il ne manqua pas de faire avec sentaient accoutum.-Le quartier-gnral des Prussiens, o se trouvaient le roi'et le duc de BrunswicK*, tait aWeimar; la gauche, commande par le prince de Hohenlohe, occupait Schleitz; leur droite s'tendait jusqu' Mulhausen les deux extrmits de l'arme taient donc spares par un espace de quatre-vingtdix milles.. .De son ct, Buonaparte commena ses opj~Ltions,selon son usag,'par une suite de combats partiels.livrsjsur diffrens points, et dans lesquels ses combinaisons habituelles lui firent obtenir les mmes avantages~ Toutes ses manuvres tendaient. forcer les Prussiens dans, leur position couper leurs communications,

CHAPITRE XI.

335

les sparer de'leurs'magasins; aies contraindre, malgr eux, une bataille dcisive, o des troupes dcourages, commandes par des gnraux inhabiles, allaient rencontrer des soldats d~avictorieux, conduits par des capitaines renomms, et combattant sous les inspirations du plus grand gnie militaire de l'poque.. Le 8 octobre, Buonaparte donna Fesser son ressentiment dans un bulletin il s'y plaignait d'avoir reu u~n lettre de vingt pages, signe par le roi de Prusse, et qui n'tait, disait-il, qu'un mauvais pamphlet contre la France, dans le genre de ceux que le cabinet anglais faisait faire par ses crivains cinq cents livres sterling par an. "((Je plains mon frre le roi de Prusse, disait Napolon; il n'entend pas le franais il .n'asrement pas lu cette rapsodie. ,Ce mme bulletin contient beaucoup desarcasmes contre la reine et le prince Louis il porte tous les caractres du style de Napolon, style aussi original, quoique moins heureux, que sa tactique militaire mais il et t a peu prs inutile de critiquer le style ou la logique de celui qui commandait a tantale lgions. Ses armes )
7~0M<eMy 20 octobre du 1806. (~) a

mais, .Contrela reine, oui; mais'te prince Louis, tait tait plutt plutt !oue.,(~'(.)

336

VIEDE

NAPOI~ON

BUONAPARTE.

eurent, bientt tous les avantages qu'il en avait espr. L'arme franaise marcha par trois dbouchs sur les positions isoles, et par consquent mal choisies de l'ennemi. La premire faute du duc de Bruns wick, imite irrparable, c'tait d'avoir tabli ses magasins, l dpt de son, artillerie et; de. ses munitions; aNaumbourg au lieu de les placer derrire son arme, sous la protection d son corps principal. Cette imprudente disposition permettait aux Franais de se porter entre les Prussiens et leurs ressources, s'ils parvenaient balayer les rives de laSaale.. ] < Dans cette vue, Faile droite franaise, aux ordres de Spult et-de Ney, se dirigea sur Hoff; le centre compos de la rserve du grand-duc ,de Berg, du corps du marchal prince de PonteCorvo, et du marchal Davoust et de la garde impriale, se portait sur Saalbourg et Schleitz. Le:but de ce grand mouvement tait, d'craser l'aile droite des Prussiens, qui se prolongeait sur une ligne beaucoup trop tendue, puis de tourner la position et de s'emparer des'magasiris. Aprs quelques escarmouches, un engagement srieux eut lieu . Saalfeld,o le prince Louis de Prusse commandait Tavant-garde de l'aile gauche des Prussiens.

33y Jeune, ardent et inexpriment, le brave prince, au lieu de dfendre le pont de la Saale, quitta cette position avantageuse pour se porter la rencontre de Lannes,quis'avanait ,deGraFfenthal contre lui. Si la valeur avait pu suppler la prudence le combat de Saalfeld n~etpas t perdu. Le prince Louis dploya le plus grand courage, soit en chargeant la tte de ses troupes, soit en .les ralliant quand elles pliaient il combattit corps corps avec un marchal-des-logis, qui lui dit: Rendez-vous, colonel, ou-vous tes mort. Le prince lui rpondit par un coup de sabre le marchal-deslogis lui plongea son sabre dans le corps, et l prince toinba sans vie deux de ses aides-decamp'furent tus ses cts. La ~victoire de Saalfeld rendit les Franais matres du cours de la Saale; ils marchrent incontinent sur Naumbourg. Buonaparte tait une demi-journe de cette ville c'est--dire Gra, quand il crivit au roi de Prusse. Sa lettre tait celle d'un vainqueur (car il. se sentait dj victorieux, parce qu'il avait l'avantage du nombre et de-la position ), et assaisonne de l'ironie ordinaire dansle succs. Je suis fch disait-il, qu'on ait fait signer Votre Majest d Voir cette lettre tout au long dans le Moniteur u 3ooctobre806. (~)
Vip. nE NAP. Buojf. Tome 5. xa

CHAPITRE

XI.

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BUONAPARTE.

cette espce de pamphlet; je ne lui rponds que pour lui protester, quejamais je n'attribuerai elle les choses. qui y sont contenues. Si Votre Majest m'et demand des choses possibles, je les lui eusse accordes elle demand mon dshonneur; elle devait tre certaine de ma rponse.)) En considration de leur ancienne amiti, Napolon dclarait qu'il tait tout dispos rendre la paix au roi de Prusse et ses peuples il terminait en conseillant FrdricGuillaume de renvoyer les furibondsqui avaient conseill la guerre de lyga et la guerre actuelle, et faisait des vux pour la conservation de son frre couronn. il Buonaparte ne reut aucune rponse n'en attendait pas non plus une lettre crite dans un moment d'exaltation semblable celle du chasseur qui sent que sa proie ne, peut lui chapper. Naumbourg et ses magasins furent livrs aux flammes ce fut le premier vnement qui apprit aux Prussiens que l'arme franaise les avait tourns compltement"; M d Le7eBulletin, oniteur u 27 octobre,dit queNapo!on reutunerponse,aprsla batailled'Ina.(~) Nos Bulletins e font aucunementionde l'incendie n des magasins et le to~.B~/e~ porte:'7/<ye/7:/7:cyy~ des w~a.H'/M considrablesrouvs Naumbourg,etc. t (F~.)

CHAPITRE

XI.

33g

qu'elle se trouvait entre eux et la Saxe, et qu'ils n'avaient plus d'autre alternative qu'une bataille gnrale o ils devaient avoir les plus grands dsavantages avec un ennemi alertera qui leur lenteur avait laiss le choix du* moment et du lieu il'y avait encore ce~tetriste considration qu, en cas de revers, l'arme. prussienne n'avait plus aucun moyen de retraite sur toute la ligne de ses oprations l'ennemi la, sparait de Magdebourg, dont elle aurait d s'assurer comme point de 'ralliement; en un mot, grce l'irrflexion et l'incapacit des chefs, l'arme du grand Frdric se prsentait au'combat avec aussi peu d'ordre qu'une bande d'coliers qui se mutinent. Voulant enn, mais trop tard., rtablir~Ieurs communications sur les derrires de l'arme le prince de,Brunswick et le roi de Prusse en personne marchrent avec la plus grande partie de leurs troupes pour reprendre Naumbourg, dont Bavbust s'tait empar..Ce gnral s'y trouvait avec un corps de .trente-six mille hommes, c'est--dire la moiti des forces qu'il avait a combattre. La marche du duc de Brunswick fut si'iente qu'il perdit Favantage de sa supriorit numrique il fit halte le soir du i a octobre~,sur~es hauteurs'd'Auerstaedt, et laissa ainsi Davust le temps de renforcer les trou~-

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BUONAPARTE.

pes qui gardaient les dfils de K-seh lejendemain,Davoust, toujours intrieur sous le rapport du nombre, s'avana sur l'ennemi, dont les colonnes commenaient s'branler telle ~tait l'paisseur du brouillard, que les deux avant-gardes se touchaient, pour ainsi dire, sans savoir qu'elle~ fussent si. voisines l'une de autre. l'autre. une duquel Le village deHassen-Hausen,prs les deux armes se rencontrrent, devint aussitt le thtre d'un vif engagement il fut pris et repris plusieurs fois. Plus nombreuse; depuis long-temps renomme pour. sa discipline et sa tenue, la cavalerie prussienne chargea souvent, mais en chouant .toujours, contre les carrs d'infanterie franaise qu'elle ne put jamais entamer. Les Franais attaqurent un bois qu'ils enlevrent a la bayonnette; aussibien que le village de Spilberg, et restrent en possession de celui de Hassen-Hausen. La bataille devint .alors gnrale, les Prussiens'se maintinrent depuis huit heures du matin jusqu' onze mais .en soufFrant beaucoup. Le gnral en chef duc de Brunswick fut bless la figur e d'un coup de mitraille, et emport hors du lieu de l'action il en fut- de mme du gnral Schmettau et de plusieurs omciers~ie distinction. L'absence d'un .chef expriment com-

CHAPITRE

XI.

34i

menait a'se taire sentir, lorsque, pour comble de malheur, le roi de Prusse apprit que 1&gnral Mollendor, qui commandait l'aile droite alna, tait sur le point d'tre mis en droute Buonaparte en personne. Le roi prit alors par la rsolution gnreuse, mais hasarde peut,tre, de chercher ressaisir l'avantage et .a rompre la division franaise qu'il avait en face .il ordonna une charge simultane sur tous les points la fois, et son commandement fut ex.cut avec assez de bravoure pour sauver l'honneur du soldat, mais non pour dterminer le .succs. -Les Prussiens furent repousss; les Franais prirent a leur tour l'offensive. Frdric, qui ne cherchait plus de conseil qu'enli-mme, s'ebrade suppler al'inexprience par le corage; il fit avancer sa rserve, et voulut que ses troupes, dj rompues, fissent un dernier effort pour la victoire; ce fut en vain. Attaqus sur toute l'tendue de leur front, les Prussiens furent enfoncs sur tous les points la bayonnette le centre et les ailes se dbandrent. Aprs tant d'eHbrts inutiles, o pas une division n'tait reste inactive, la retraite ne pouvait s'eHectuer que fort irrgulirement mais le dsordre devint dix fois plus grand lorsque les troupes vaincues, arrivant Weimar, rencontrrent leur aile droite fuyant comme

~4s

VIE DE NPOI.ON

BUOOAPART.

~Iles et dans la mmedirection..T)e ce choc ds deux armes en droute rsulta une confusion enroyable. Les chemins taient encombrs d'artillerie, de fourgons, de bagages: la-retraite devint une fuite prcipite le roi lui-mme~ qui avait fait preuve de la plus grande valeur la bataille d'Auerstaedt, se vit enn oblig de quitter la grande-route et de s'chapper travers les champs, suivi d'un faible dtachement d-cavalerie. Pendant que la gauche de Farine prussienne combattait DavoustAuerstaedt, la droite; ainsi que nous l'avons dj dit, notait pas plus heu* reuse lna la moins importante des deux tiette seconde action n'en a pas moins donn le nom a la bataille, parce que Napolon s'y trouvait en personne.'
aujourd'hui que Davoust pouvait !cc]amcr ]a plus grande part dans !a double bataille d'Auerstaedt et d'Ina. L'historique de cette bataille nous a paru trait non seulement ,avec dtai), mais encore d'une par le gnral Beavais., dans les etc. tome xvi. Bernadette, ~Tc<o<Met'Co~MefM, trop 'soumis peut-tre, en cette occasion la hirarchie militaire, avait. refus de prter Davoust un renfort qui et pu dcider quelques heures p]us tt l'affaire d'Auerstaedt. Davoust sut y suppler avec une prsence d'esprit admirable et par ses habUes dispositions. Cependant Napolon, 'dans ses trois premiers .BM//e~M.f 'Ina avait peiner cond manire neuve, Il est bien reconnu

CHAPITRE XI~

343

,Ina est situe sur la Saale. L'empereur le franais y ta~OtjjSBs~ i3 octobre, et avait sur-le-champ M~&s a ses marchaux les ordres qui donnrent lieu aux dmonstrations de Davoust et la victoire d'Auerstaedt: il ne ngligea pas non plus la position qu'il occupait lui-mme', et dans laquelle il. esprait livrer batillelelendemain a l'aile droite des Prussiens, commande par MollendorS'. Touiours actif, il employa la nuit a pratiquer ou largir les chemins pour le passage de son artillerie, et a faire' tailler dansle roc un sentier qui lui permit d'tablir des batteries sur le plateau en face d'Ina, o tait son centre. L'arme prussienne s'tendait, devant lui, sur une ligne de six lieues,. tandis que celle de Napolon, extrmement concentre, ne prsentait qu'ici iront assez troit,, mais tait fortement appuye\sur ses flancs et sur ses derrires. Buonaparte, selon sa coutume, passa-la nui.t au bivouac, entour de
sacr quelques .lignes au vainqueur d'AcL'staedt. Doutant d'abord des dtails extraordinaires que lui transmettait le marchal, ce ne fut qu'au bout de trois jours qu'rt lui 'crivit pour te fliciter de sa victoire le troisime corps (celui de Davoust) obtint pour rcompense d'entrer le premier Bertin, et le titre de duc d'Auerstaedt accord Davoust perptuera dans sa' famittc. te glorieux souvenir de cette grande journe. (~'<.)

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VIE

DE

NAFOUON

BUONAPARTE.

ses soldats;- le lendemain, matin, il harangua se les troupes, et leur recom.m~Njda~de tenir en garde contre cette cayale~g))~Sssienne qu'on peignait comme si redoutable de mme que, devant Ulm~il avait promis ses soldats une seconde journe de Marengo, il leur annonait alors que les Prussiens, spars de leurs magasins et coups de leur pays, se trouvaient dans la situation des Autrichiens Ulm il leur dit que l'arme prussienne ne se battait plusen ce moment pour la ,gloire mais pour la retraite, et que les corps qui la laisseraient passer seraient perdus de rputation. A ce discours anim les soldats rpondirent par des cris, et en demandant d'tre conduits sans retard au combat'. Napolon ordonna aux colonnes d'attaque de dboucher dats la plaine la garde impriale avec,deux divisions de Lannes, tait au centre; Augereau commandait la, droite, qui- s'appuyait sur un village et des bois la division de Soult forinait la gauche avec une partie d celle e deNey. De son ct le gnral MollendorH'se porta en avant comme. Auerstaedt, le brouillard couvrait les deux armes le soleil parut ennn, et elles s'aperurent a un& demi-porte de cajE/taca'jTMa/'c&M.f/ftirentJes cris-qui de,toutes parts selon le. 5~ Bulletin. (~) retentirent

CHAPITRE

XI.

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non. La bataille s'engagea sans dlai par l'aile droite des Franais, que les Prussiens attaqurent dans le dessein de dposter Augereau du village qu'il occupait. Lannes reut ordre d'aller soutenir ce village, et la'position'fut conserve. L'action devint bientt gnrale ls Prussiens firent preuve d'une grande habilet dans leurs manuvres, et il' fut long-temps impossible d'obtenir aucun avantage sur des hommes qui avanaient et reculaient tour tour sur chaque -flanc avec une rgularit de machines; enfin, et aprs des eHbrts dsesprs, Soult russit s'emparer du bois d'o les Prussiens .avaient inquit la gauche des Franais en mme temps la division de Ney et la cavalerie de rserve parurent sur le champ bataille avec <de cesrenjEbrts, Buonaparte fit avancer le centre, qui se composait 'en grande partie de la garde impriale, troupe frache et pleine d'ardeur, qui contraignit les Prussiens la retraite ils la firent d'abord en bon ordre, mais c'tait la tactique de Napolon de diriger des attaques successives contre un ennemi commenant plier, comme les flots.d'une mer agite qui se succdent sans interruption jusqu' ce que le dernier ait dispers les dbris de la digue branle par les autres. Murat chargea la tte des dragons et des cuirassiers comme un homme qui vou-

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BUCNArART~

~ait mriter, autant que le peut le courage, les destines brillantes ,qui paraissaient s'oSrir lui l'infanterie prussienne ne put soutenir le' choc,et il fut impossible la cavalerie de la protger. La droute devint gnrale une grande partie de l'artillerie fut prise les troupes rompues s'enfuirent dans la direction de Wimar, o la confusion, comme nousi'avons dit, devint pouvantable,-par la rencontre de l'aile gauche qui fuyait aussi sur ce point il n'y avait plus pour ainsi dire, ni commandement ni obis~ sance dans cette arme, qui tout l'heure encore tait si fi-rede sa force et de sa discipline; peine restait-il un gnral pour donner des ordres et un soldat qui fut dispos les couter. Ce fut en quelque sorte par une espce d'instinct plutt que par un effet de leur volont > que quelques rgimeris furent diriges, ou~sedirigrent ~eux-mmes sur Magdebourg, o le* prince de Hoheniphe essaya,de les rallier.. Outre cette double bataille d'Auerstaedt et d'Ina, il y eut encore un vif engagement au village d'Apolde, situ entre les deux points de Faction gnrale et dans lequel. Bernadotte mit en droute un nombreux corps de Prussiens. S'il faut en croire les Franais, ils auraient tu vmgt mille hommes a l'ennemi dans. le cours de cette fatale tourne, pris trois cents pices
-7'

CBAPITBt!

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de canon vingt gnraux ou lieutenans~-gnrax, et des drapeaux au nombre de soixante. La conduite des gnraux prussiens pendant ces dplorables batailles,' et dans toutes les manuvres, qui prcdrent, tenait d'une vritable infatuation les soldats eux-mmes, d'aprs. Buonaparte ne. soutinrent gure leur haute rputation accabls qu'ils taient sans doute j)ar la conviction de tous les dsavantages sous l'influence desquels ils combattaient; mais il est inutile d'insister sur les diverses causes de la perte d'une bataille o ls-vaincus paraissaient n'avoir form ni combinaison ni plan d'attaque, o ils ngligrent d'assurer les communications entre les diffrens corps, et. ne s'entendirent sur aucun systme de retraite quand il fallut l'effectuer ajoutons que le duc deBrunswick et le gnral Schmettau ayant t blesss. mort ds le commencement de l'action, les 'divisions de l'arme prussienne combattaient isolment sans recevoir d'ordres gnraux, et 'consquemment sans plan rgulier ni manu:vres combines. Les suites de la dfaite surNoos avons cependant vu par qu'Uschargrent, ordre du Roi, avecassezde &/Y!['ou/'e sauverl'honneur e d pour t//tt'arme.L'auteura dit encorequ'il fut long-temps avec d'entamerdes.hommes manuvratent \oo.Mi'6/e qui 'unergularit machines. de (~f//<.)

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BUONAPARTE.

passrent en dsastres tout ce qu'on aurait pu imaginer; car te modle retraite n'ayant point t nx, et aucun rendez -.vous n'tant inl'arme dbande ressemblait une diqu couve de coqs de bruyre que le chasseur voit s'abattre, et qu'il dtruit en dtail et comme il lui plait. Le lendemain de la bataille division prussienne, qui s'tait retire sur Erfurt avec le gnra] MollendrN', fut oblige de se rendre aux vainqueurs. Le marchal et le prince d'Orange Fulda restrent prisonniers de guerre; d'autres, dbris de l'arme prussienne prouvrent le mme sort le gnral Kalkreuth fut surpris et mis en droute au moment o il cherchait franchir les montagnes du Hartz, la tte d'un corps considrable. Le prince Eugne de Wurtemberg tait .demeur Memmingen avec seize mine hommes le gnral en chef prussien n'avait pas mme song utiliser ce corps le jour de ,la bataille au lieu de se retirer, en apprenant la droute~ des siens, le prince et la tmrit de faire un mouvement ,en avant sur Halle, comme pour livrer des forces suprieures et victorieuses le seul corps tout Comparaison anglaiseet que le got franais ait ne trouverapasasseznoblesansdoute,quoiqu'on dit de la chasse c'taitt'~Mg-ee la guerre.(~<7~.) d que

349 prussienf qui fut demeur intact. Bernadott l'attaqua et le dent. y Le plus grand nombre des fuyards se dirigea sur Magdebourg, ville forte, sous laquelle le prince de Hohenlohe parvint rallier cinquante mille hommes mais manquant de tout, et djis la dernire confusion il ne pouvait donc s'y maintenir. Par un effet de cette imprvoyance qui avait prsid toute la campagne les immenses pprovisionnemens d'Erfurt taient puiss, tout avait t pris pour l'arme du duc deBrunswicI~. chappes au massacre d'Ina, ces troupes se voyaient maintenant exposes la famine et au fer de l'ennemi il nerestait donc au prince de Hohenlohe d'autre parti que celui de se. frayer un chemin vers FOder, s'il tait possible et si l'on rflchit aux circonstances dsastreuses .dans-lesquelles il tait plac, on pensera qu'il dploya en-ce moment autant de courage que d'habilet nanmoins, la suite de plusieurs engagemens partiels .dans lesquels ,il perdait toujours des hommes,. il. se trouva avec l'avant-garde et le centre de son arme sur les hauteurs de Prentziow, sans provisions, sans fourrages, sans munitions d'aucune espce, il fallut bien serendr. APrentzIv~et Passewalck prs de vingt mille hommes mirent bas les armes.

XI. CHAPITRE.

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BUONAPARTE.

L'arrire-garde du prince de Hohenlohe n'prouva pas immdiatement ce malheur elle tait alors Bortzenberg, au nombre d'environ dix mille hommes, restes du combat que le prince de Wurtemberg avait livr prs Weimar, et sous le commandement d'un gnral dont le nom, par la suite, devait retentir comme le son d'une'trompette guerrire c'tait le fame.ux Blcher. Dans l'extrmit o se trouvait alors sa patrie, ce'brave militaire dploya ce courage indomptable, cette activit et cette audace qui devaient produire un jour de si glorieux rsultats. Il se disposait quitter Bortze,nberg, le 2~, conformment aux ordres du prince de Hohnlohe, quandil apprit le malheur,d ce gnraJ. Il changea aussitt la direction de sa retraite et, par un mouvement rapide sur Strlitz, il parvint a runir sa. troupe un corps de dix mille hommes, dbris d'Ina et d'Auerstaedt, et qui, sous.les ducs de Weimar et de Brunswick-Qels, fuyaient aussi de ce ct. Blcher rsolut alors de passer l'Elbe Lauenbourg, et d'aller renforcer les garnisons prussiennes dans la BasseSaxe. Pour l'excution de ce projet, il livra plusieurs, combats sanglans et Et plusieurs marches rapides; mais le mal tait trop grande pour que le courage et l'activit pussent y poy-

CHATRE

XI.

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ter remde. La division de-'Soult, qui avait pass l'Elbe avant lui, le coupait de Lauenbourg;. Murt se trouvait entre lui et Stralsund, et Bernadette le pressait vivement sur les derrires. Blucher n'eut plus'd'autre ressource que de se jeter, avec ses troupes anaiblies et dcourages, dans Lubeck. Les Franais l'y prirent comme un cerf aux abois. On se battit avec fureur dans les rues de la ville. Accabls par le nombre, les Prussiens perdirent beaucoup d'hommes tus et quatr mille prisonniers. Blcher parvint s'chapper et gagner Schwerta. Mais alors il se trouvait sur les limites du territoire prussien et*en violant la neutralit du Danemarck, il n'eut fait que susciter un eimemi de plus son malheureux matre.. En Consquence, le 7 novembre,il dposa sa vaillante pe, pour la reprendre" en des temps meilleurs, et se rendit avec quelques milliers. d'hommes' quit restaient sous son commandement. Mais son .courage brilla comme le feu Saint-Elme dans l'obscurit de la tempte. Bliicher t.voir qu'il restait au moins un digne lve du grand Frdric il laissait la Prusse une esprance qu'elle nourrit silencieusement. dans son sein, .jusqu' ce que le moment d'agir fut arriv.

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VIE DE NAPOL(M~,UONAPARTE.

L'anantissement total de l'arme prussienne, car on peut sans doute l'appeler ainsi, fut peut-tre~noins tonnant encore que la facilit avec laquelle les places fortes du pays dont quelques unes taient au premier rang parmi celles de l'Europe, furent rendues, sans pudeur et sans honte. L'ingnieur vainement y avait' puis les secrets de son art,. vainement elles. taient dfendues par de nombreuses garnisons, et munies de.provisions considrables elles ouvrirent leurs portes au son d'une trompette franaise, ou aprs l'explosion de quelques bombes. Spandau, Stettin, Custrin, Hamelen, pouvaient arrter l'ennemi pendant plusieurs mois elles lui furent remises, pour ainsi dire,. la premire sommation. Magdebourg avait une garnison, d vingt-deux'mille hommes, dont deux mille artilleurs; le marchal Ney parut avec quelques pices de sige, et cette ville clbre capitula. Hamelen tait gard par six mille hommes, bien approvisionns, et en tat de rsister long temps la place se rendit une force infrieure des deux tiers ~cellesde la garnison. Ces vnemens taient Onlit-pourtant, dansle Moniteur u 26novembre d fit t8o6 articlePrusse Lebombardement de si grands se ravagesdansla ville,,que leshabitans rvoltrent,et le gouverneur M, futforc;.w /e~r ~e/TM/~e etc. (JM/)

) r

CHAPITRE~XI.

353

Lrop extraordinaires pour tre imputs a la dmence seule'et la pusillanimit': les Franais eux-mmes s'tonnrent de leurs conqutes, et se doutrent un peu du moyen qui les avait rendues si faciles. Lorsque le coupable gouverneur de Magdebourg fut, insult par les tudians de Halle, pour sa trahison et son.avarice. la garnison franaise entra dans leurs sentimehs, .,et n'oNrit au lche vieillard qu'une faible 'protection contre les enfans indigns. Schoels, commandant de Hamelen, faillit prir victime d'un gnreux mouvement de cette nature, de la part des troupes sous ses ordres. Il avait voulu stipuler, dans sa capitulation, que, dans le cas o quelques unes des provinces prussiennes, par suite des vnemens militaires, viendraient passer sous une autre domination, ls officiers auraient droit la pension d leur grade. Telle fut Findignation des soldats, quand ils .apprirent que Fon posait l dsertion en principe, et que le gouverneur s'occupait de ses intrts privs, sur les dbris mmes de son
pays, que Schoels place aux n'vita le chtiment .qu'en le'temps rendant.la Rx ~par Franais,,avant

la capitulation. se trouve dans !e 3~* Blletin, 33

Cette capitulation niteur du t" dcembre

Mo

t8o6.'(~<&'<) Vin nf NAP.BuoN. Tome 5,

VIE DE NAPOLONUONAPARTE. B 354 On croit qu'en plusieurs occasions, les Franais ouvrirent ces forteresses de fer avec une clef d'or, dont le mtal ne leur cotait rien. Ordinairement une garnison considrable a Sa caisse militaire,'pour le paiement rgulier du soldat, et l'on dit que plus d'un commandant ne sut pas rsister a cette offre, que, dans le cas d'une reddition immdiate, ce dpt ne serait poini vrin par les vainqueurs, mais laiss a la disposition du gouverneur, dont la douce complaisance leur pargnerait la peine et les dlais d'un sige. l Pendant que l'arme franaise poursuivait sans obstacle. le cou~s.de ses conqutes, le nouveau roi. de Hollande, Louis Buonaparte, avec une autre arme en~partie hollandaise et ,en partie franaise, occupait, sans. plus de difficult, la Westphalie, une grande partie du Hanovre mden et la Frise orientale. Pour achever ce tableau de bouleversement que prsentait alors la Prusse, il sumra d'ajouter que l'infoctu.n Ri dont les qualits perdes L'auteur aurait'pu.expliquer cette<e/MO/'t!&Mho/! En p prussiens ar laseuleterreurpanique. gngnraux ici ralisantson accusation il compromet jusqu'aunom d Voirle de Blcher ontit n'a pu oublierla capitu)ation. 3o~M~e~y!, Moniteur u io novembre page t3~5;.ard tictev dela capitulation. (/).

CHATITtUS

XI.

355

sonnelles mritaient un sort plus heureux, avait t oblig de s'enfuir dans la Prusse occidentale,a.K<~emgsberg, o il avait enEntrouv un abri. L'Estocq, habile t ndle gnral, pavint et fidle gnral., parvint a`,bri. runir quelques dbris d l'arme vaincue, pour servir de garde son souverain. Buonaparte prit possession de.Berlin le 25 octobre, onze jours aprs la bataille d'Ina. Nous examinerons plus tard le parti qu'il tira de sa victoire.. La chute de la Prusse fut si rapide et si comEuplte, qu'elleexcitartonnementgnraldet rope. Son monarque' tait compar a. unjoueur tmraire'qui risqutoute sa fortune sur un coupdsespr,.et quitte la table, jamais Tuin. Pendant trois quarts de sicle cette puissance avait tenu l'un des premiers rangs en Europe, mais elle ne s'tait jamais montre plus redoutable que la veille mme, pour' ainsi dire de son dsastre, lorsque portant en ses mains, la balance de l'Europe, elle pouvait avant la journe d~usterlitz, la faire incliner du cot .qu'elle aurait voulu. La voila .maintenant x pieds d'un adversaire ~\i;lle' ? imteriant aux 'pieds 'd'~n adveripil:, qu'elle a unprudemment provoqu, la voila non seulement abaisse, mais terrasse, et si compltement abattue, qu'elle ne saurait mme. tenter un enort pour se relever. On se rappelait alors

356

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE
f'

'que l'Autriche, aprs ta d&it de ses armes et-la prise de sa capitale, avait encore trouv des ressources dans le dvoment de ses sujets. On se rappelait que les'insurrections en Bohme et en Hongrie taient devenues d'un caractre assez formidable, mme aprs les -trimphes de Buonaparte, pour mettre l'Empereur vaincu en tat de traiter a des conditions modres L'Autriche ressemblait donc une forteresse endommage par plus d'un sige, mais tenable encore, quoique prive d ses ouvrages extrieurs. La Prusse, 'au contraire oSrait l'image d'un citadelle renverse par un tremblement de terre, dont les remsparts et les bastions ne sont plus qu'un amas de ruines et d dbris pars, .tant a t terribl le passage du flau destructeur.
On peut aisment expliquer les causes de

II nous semble que l'auteur y a rprsent.ailleurs sous un autre aspect l'humiliation de l'Autriche, aprs la bataille d'AusterIitz. Le lecteur sera frapp comme nous de cette s'il veut recourir aux-pages 242 et lgre contradiction, suivantes d< ce volum. Nous y voyons Alexandre luder de prendre une'part directe des ngociations qui ne pouIl vaient plus qu'tre AuM!&'a7:<ey. faut donc faire .honneur la modration du chef victorieux plutt qu' l'attitude de l'Autriche reur Franois. des bonnes conditions (~<&) accordes l'empe-

jCH.AJPITREXI..

357

cette extrme diffrence de situation entre deux t 1 'Etats qui s'taient si souvent disput l'm&uence politique en Allemagne. L'empire d'Autriche comprend plusieurs grands royaumes, possession paisible ~et non conteste d'un commun souverain. Les princes sont depuis long-temps accoutums son pouvoir. Ils' nourrissent pour lui les mmes sentimens de Edlit que leurs pres avaient'montrs aux souverains de cette antique maison. L'autorit naturelle d e l'Autrichereposait donc, et repose encore sur la base large et solide d l'affection gnrale et profonde des peuples qui ne sparent jamais la cause du monarque de leurs propres intrts. La Prusse avait aussi ses provinces 7M~~ sur lesquelles elle exerait une autorit hrditaire, et o l'aection,. la'dlit et le .patriotisme taient des vertus naturelles que les pres transmettaient leurs ls mais,il entre dans ses domaines beaucoup d'acquisitions rcentes, dues . la valeur, ou la politique du grand Frdric. Son territoire se compose ainsi de petits tats spars,qui s'tendent, selon la comparaison bien connue de Voltaire, comme
j.

*<y< ~r</?ce:(7?<&'<.)

dans le sens dj signal

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J 358 1 V IE DE N'~FOLON BUONAPARTE u

une~longue jarretire sur l carte-de TEurope. M faut donc long .temps pour que ce royamne, form de provinces diverses, ayant chacune leurs lois, leurs moeurs et leurs usages,'de vienne une monarchie compacte et solide dont les habitans puissent respecter .et chrir le Roi comme le chef commun, et se considrer l,es uns les autres comme des membres de la mme famille. Des gnrations se succderont avant que ce royaume.acquiere la force et l'unit dsirables; et. l'esprit de dsunion y est encore entretenu par les dsavantages de sa~ position gographique. t!P Ces considrations seules peuvent expliquer pourquoi, aprs la fatale bataille d'Ina, les habitans des diverses provinces d Prusse montrrent individuellinent si peu d'nergie rpousser les envahisseurs pourquoi encore, malgr l'habitude qu'ils ont presque tous des armes, et le service temporaire qu'on exige d'eux dans la ligne', ils firent si peu d'efforts contre l'ennemi commun. Ils sentaient qu'ils n'appartenaient la Prusse que par le droit du plus fort, et'ils restrent indiSrens quand ce mmedroit fut sur le point'd'tre exerc par un autre. Ils voyaient la ruine prochaine de la Prusse, non pas comme des enfans voient l danger d'un pre qu'ils sontobligs de secourir

35c) au pril de. leurs jours, mais comme des serviteurs contemplent celui d'un matre, dont la perte ne/les expose qu'a un changement de domination. D'autres causes tendaient encore a paralyser la bonnevolont du peuple dans les tats hrditaires aussi-bien que dans les provinces nouvellement acquises. L'opinion gnrale plaait lapuissance'dela P.russe dans son arme permanente, forme par Frdric, et discipline d'aprs son systme. Cette arme une fois dtruite il rie resta plus d'espoir a ceux' qui l'avaient rpute invincible.' Le paysan, prussien qui aurait- couru sous ls-drapeaux quand elle' tenait la campagne, savait ou croyait trop bien' savoir l'art militaire pour fonder la moindre esprance sur une guerre de partisans; et toute.fois le courage, le dvoument et l'opinitret d'un peuple envahi,, en ont fait le plus formidable moyen. d'opposition mme ~contre une arme victorieuse. Aux yeux -de -l'Europe tonne 'la ruine de la Prusse quelques causes que l'on veuille l'attribuer semblait, non seulement complt, mais sans remde. Repouss l'extrmit de ses domaines, le Roi ne'pouvait tre considre que comme un fugitif, dont le rtablissement sur le trne dpendait des succs
XJL,

CHAPITRE

36o

VrE DE NAEOLON

BUONATARTE.

douteux de la Russie. Mais comme aprs la reddition de Vienne, Alexandre se prsentait, non pas pour secourir un alli rsistant l'ennemi commun; mais, ce qui tait bieh plus dinicile quelle que ft d'ailleurs sa puissance, pour relever un prince dchu, et pour ainsi dire terrass aux pieds de ses vainqueurs. Les Franais passrent l'Oder; Glogau et Breslau furent pris. Ces deux villes se dfendir.ent courageusement la vrit., mais leur chute faisait vanouir les dernires esprances de la Prusse, et il semblait qu'un royaume parvenu un si haut degr de gloire sous le rgne d~unsage monarque, allait tre eSac de la c.a.rte d'Europe par les vnemens 7un seul jour. d'un jour. Cette trange catastroph excita des sentimens divers, selon qu'on l'envisageait par rapport l'administration, de la Prusse, ou par rapport au Roi lui-mme ses sujets et aux intrts gnraux de l'Europe. Sous le premier. point de vue on ne pouvait s'empcher de reconnatre, avec unesorte de satisfaction amre, que la politique ~tortueuse et intresse de la Prusse/dans ce dernier temps, politique, aussi troite qu'elle tait avide- et dloyale, ne recueillait dans le prsent dsastre que le chtiment qu'elle avait mrit. 'L'indiffrence du cabinet de Berlin l'aspect .des malheurs de

CHAPITRE

Xi.

36~l

nergique de la l'Autriche, qu'une'dmarche Prusse pouvait prvenir; sa perfidie, et sonim recevoir le Hanovre des mains de la pudeur France, au moment mme o elle mditait.la guerre avec la puissance qui le lui donnai);; cette rapacit odieuse qui lui faisait refuser de rendra l'lector.at son possesseur lgitime, avec dans le tempsqu'elle ngociait une alliance la Grande-Bretagne c'tait l amener pour.les rgies ordinaires de la justice, ce mpris qui fait qu'une nation ne mrite pas la victoire', et. ses souvent mme est un obstacle direct a qui succs. Ce procd de la Prusse tait en tout semblable celui du larron qui consent trahir son cmplie pourvu qu'on lui laisse emporter sa part du butin Il ne fallait pas s'tonner, qui donnait disait-on, qu'un gouvernement tel exemple d'goisme et d dses~suje.tsun trouyt peu: a l'heure du besoin loyaut;.en qui fussent disposs sacrifier leurs intrts la patrie. Si l'on envisage la privs a ceux de conduite de cette misrable administration sous le point de vue politique plutt que du ct moral,, les dsastres de la Prusse peuvent tre de. ses ministres et rattribus l'incapacit r
Que! rle jouait )a Prusse? (~<?~.) lord Morpeth dans tes conseils~{,de c v

36a

VIE

DE

NAPOLON

BUONA-PARTE.

ptes la juste recompensede leur inconduite. Ce prsomptueux empressement dclarer la guerre aprs avoir manqu toutes les occasions de la faire avec avantage, et la direction donne aux oprations militaires, indiquaient chez eux une imprudence~ bien voisine de la folie; et s'ils nefurent pas coupables d'une noire trahison, ils taient du moins frapps d'un aveuglement dplorable. Aussi, ppur. ne parler que des ministres, ils reurent le prix de lur immoralittpolitique et de leur impritie manifeste. Tout autres taient les sentimens excits par la dfaite d'Ina, quand on l'envisageait par rapport au Roi et . la nation qui devaient en subir les consquences. Nous sommes hommes)) et, selon l'expression d'un pote a l'occasion del chute deVenise, nous devons nous affliger d voir: disparatre~ mme'l'ombre de ce qui fut grand autrefois.' ))LPrusse en tombant ne ressemblELit oint au'vieillard qui s'p teint naturellement, parce qu'il est arriv au terme de sa carrire; ce n'tait pas non plus un
/t~f/: are (t'e, and MM< g't'e efe/! K;/M/: ~e ~~c Q/<!< (~tcAo/:ce ?< g~reat, M/?<zMC~ WoRfSWORTH.
Ces vers appartienn.ent au Sonnet sur ta chute de Venise qu ou trouve cit en entier dans le ~ova~e historique; et littraire en article Wordsworth. ~/)~/eff '< ) (-E<<.)

CHAPITRE

XI.

363

difice en- ruines, dont les-.Y,otes s'croulent sous l poids qu'elles nepeuvent plus supporter. Ces vnemens sans doute peuvent exciter en nous des regrets et des craintes, mais ils ne nous. inspirenfni horreur ni surprise. L'agonie d la e Prusse, au contraire, tait celle d'un homme expirant la fleur de son ge la chute de la maison de Brandebourg tait celle d'une~ citadelle arme de tours et de bastions formidbles, s'abmant tout a .coup sous l'Sort d'un pouvoir sur-humain'. pouvante d'une catastrophe.si gnrale, et si prompte, l'Europe dplorait le sort des malheureux crass sous les dcombres, et jetait des,rgards d'effroi sur les ruines de ce rempart, dont la destruction mettait en danger toutes les'monarchies. Le caractre noble et ~patriotique de 'Frdric Guillaume > rest pur malgr les torts de ses ministres; le dsespoir de son. intressante et'.courageuse pouse; la douleur gnrale d'un peuple brave et er.qui se disait, et pouvait se d~re, le dfenseur de la loi protestante et des liberts germaniques; d'un peuple dont l'nergie, seconde par les talens du grand Frdric, avait rsist de de jadis aux forces combines 'de.la France, d fqfces: cQ]).bin~s la jadis.aux rutrich et de la Russie il y avait la de quoi exciter un intrt universel et profond. Cet intrt devenait plus vif et 'plus' pressant

36~

VIE DE NAPOLEON'BUONAPARTE.

encore quand on rncbissait qu'avec la Prusse tombait le dernier tat en Allemagne qui pt traiter avec Napolon sur-le pied de l'galit, et que la France, indpendamment du pouvoir exorbitant qu'elle possdait dj dans le midi de-I'F,ur'ope,allait. enacqurir un autre dans le nord, presque, aussi absolu et presque aussi vaste. L'avenir tait. enrayante et ceux que n'avaient mus ni le renversement de l'autorit d'un prince, nfla destruction de l'indpendance d'un royaume, voyaient avec eSroi .dans l'avenir leur pays rserv a cette mme destruction, qui semblait alors aussi irrparable qu'elle tait terrible. ')) >
.B~C< the end H~MNOT.

Et pourtantce n'taitpas la En. L Providence, qui se joue quelquefois de la prsomption des hommes, se pisut souvent aussi les secourir dans leur dtresse. Quoi qu'il en soif de la doctrine sur., un tat inter mdiaire de .souffrance et de purification dans ~l'autre vie, il est dmontr par rhi'stoire que sur la terre les royaumes, aussi-bien que les individus,. prouvent souvent par leurs propres fautes des revers qui prparent leur rgnration future. La Prusse, Rt une. longue et pnible tude l'cole svre du malheur'; mais

CHAPITRE 2U.

365

elle en profita, pour reprendre son rang parmi les t~s de l'Europe, et avec plus d'honneur, peut-tre, pour le prince et pour le peuple que si sa .gloire n'eut jamais t compromise. Ses dsastres lui auront sans doute appris respecter les droits des nations; son peuple saura apprcier dsormais la dinerence de la domination trangre et de l'indpendance nationale~ Les Prussiens ont montr depuis, en effet., par tous les genres de sacrifices, que ranranchissement du despotisme tranger ne s'obtient pas seulement au moyen d'une arme rgulire; mais qu'il faut encore pour ressaisir l libert publique, et la rendre durable, le courage, l devonfnt gnral et absolu de toute la nation, depuis le premier, jusqu'au dernier citoyen. Nous verrons, dans une page plus brillante de l'histoire, qu'ils surent mettre proEt de svres leons. Mais en ce moment-le sombre nuage de l'adversit pesait sur la Prusse, qui semblait menace de'perdre sans retour, non seulement sa renomme, mais soil existence politique.

366.

VIE

DE NAPOLON

BUONAPARTE.

""`

CHAPITRE

XII.

Conduite inhumaine de Buonaparte envers le duc de Brunswick. L'approche des troupes franaises oHige le prince mourant d se faire, transporter de Brunswick a AItona, o Conduite de il'expire. -Son fils 'jure de le venger. Napolon, galement cruelle et vindicative, Potsdam et Berlin. Sa clmence envers le prince de Hatzfeld. JSes procds & l'gard des .princes du.second~rang. rme Buonaparte. Occupation de Hambourg.Fameux dcrets de Berlin contre le commerc anglais. "Rflexions ce sujet. 'Les viUes de commerce du continent ! sup-plient de les modifier ou de les rapporter Napolon s'y refuse. Le commerce n'en reste pas moins florissant. Le roi Seconde anticipation sur la conscription de 180~. de Prusse demande un armistice on impose des conditions si dures au monarque, qu'il les rejette~ LE sort de. l nation vaincue, qui tout a

l'heure encore s'avanait, rivale de la France, semblait dpendre dsormais de l volont de qu'Alexandre'et Napolon. Plus heureux Csar, il n'en eut pas la'clmnceet la gnrosit Le traitement rserv l'infortun duc de Brunswickhtpeu d'honneur au vainqueur; Mortellement bless sur le champde bataille, il fui transport Brunswick, capitale de.ses Etats hrditaires arriv sur ses domaines qu'il avait toujours gouverns avec. sagesse et

CHAPITRE

XII.

36~

patriotisme, il crivit Napolon pour lui re-' prsenter, que s'il l'avait combattu comme gnral au service de la Prusse, il recommandait, commeprince de l'Empire, ses domaines hrditaires . la clmence et la modration du vainqueur. Il n'tait pas probable que Napolon reconnatrait cette distinction, des deux individus; ou cet appel aux immunits d'une ligue dissoute par lui-mme mais sous un point de vue plus le~, et si Buonaprt.n'et pas nourri des sentimensde haine personnelle contre .le duc, s'il n'et pas. voulu dgrader dans sa. personne le beau-pre de l'hritier prsomptif du trne d'Angleterre, il et trouve des motifs pour traiter l gnral .vaincu avec les gards dus a son rang et son malheur. Le duc de `( Brunswick tait un das plus vieux guerriers d'Europe, et sa rputation de valeur aurait d lui servir de titre auprs d'un capitaine qui n'avait pas .commelui blanchi sous les armes. Il tait'prince souverain Buonparte se 'montrait jaloux de rtablir l'aristocr'atie ..c'tait une raison pour mnager son adversaire aprs'ia~ victoire. D plus, le duc tait sans dfense,i bless, a'la veille d sa mort, dans une situa- <! tion enfm.capabl d'intresser tout militaire" qui sait que les armes sont journalires. Malgr~ tout, la rponse de Napolonfut'cruelle et in-

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VIE DE NAPOLEON ~BUONAPARTE.

sultante au dernier degr. Il rappela avec amertume, au gnral expirant, son fameux manifeste contre la France en i~ga, sa dfaite cette poque, et la sommation rcemment faite aux Franais de.rpasser le Rhin. Il l'accusa d'avoir .provoqu la guerre, que ses conseils auraient, pu empcher. Il signifiale droit que lui donnait l victoire de ne pas laisser pierre sur pierre dans la ville de Brunswick, et termina cette rponse inhumaine en disant qu'il traiterait les habitans de Brunswick en vainqueur gnreux, mais qu'il tait dans l'intention d'enlever au prince mourant- et a sa famille leurs possessions hrditaires.. Comme pour accomplir ces menaces, les troupes franaises marchrent sur Brunswick, et le vtran bless, .craignant la haine de son cruel adversaire, se Et transporter dans la ville neutre d'Altona, o il rendit le dernier soupir. Le fils sollicita la permission de faire dposer le corps de son pre dans le tombeau de ses anctres Napolon -rejeta sa demande avec autant de duret qu'il en avait montr au duc lui-mme, quand celui-ci cherchait flchir, sa colre. Le successeur .du prince jura, dit-on, haine mortelle Buonaparte lui en donna
'Comme pote, Watter Scott a dj fait aiusion cet:

369 de fortes preuves tant qu'il vcut, et laissa a ses, compagnons le legs de sa vengeance que les hussards noirs de Brunswick-' acquittrent pleinement le 18 juillet i8i5. Quelques uns ont attribu la conduite inhumaine de .Buonaparte un excs d'animosit contre son ennemi d'autres ont pens que son ressentiment tait simul, -au moins'en partie pour avoir un prtexte de confisquer l'Etat de Brunswick et le runir au royaume de Westphalie, qu'il destinait, ainsi que nous l'allons voir, son frre Jrme, mais que sa conduite vint d'un excs d'irritabilit naturelle ou du froid calcul de l'goisme, elle fut galement indigne d'un monarque, et d'un guerrier. Il en fut de mme Berlin et Potsdam, pu Buonaparte se comporta plutt en implacable ennemi qu'en vainqueur gnreux. APotsdam, il s'empara de l'pe, du baudrier et du cha-' a Berlin, il donna, peau du grand Frdric ordre qu'on dmolit, pour tre transport Paris, le monument de victoire lev par ce Roi en mmoire de la dfaite/des Franais dansunedes7/!<o~Kedes pisode guerresd'Allemagne tionsde son~cr/My:. (j~<) /'e Moniteur 3o.novembre,troisime colonne, du lehausse-col t )e cordon e mentionneeulement s l'charpe', du grandFrdricsA&.) ( VIEDE Buojf. ome NAp. T 5. ~4

CHAPITRE Xl.

3?o

VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

Rosbach'. Les plus beaux tableaux, et autres cheis-d'uvre des arts, forent saisis, et vinrent enrichir le Musum de Paris. Le langage du vainqueur rpondait a ses actes ses bulletins et ses proclamations taient remplis de sarcasmes contre le Roi, la Reine, et tous ceux qu'il appelait le parti de la guerre en Prusse comme il attribuait les hostilits l'audace turbulente de la jeune noblesse, il dit dans une de ces proclamations J'entends qu'on ne casse les fentres de personne )) puis, s'adressant au comte de Neale, il dclara en termes positifs <xqu'il rendrait cette noblesse de cour si petite, qu'elle serait oblige de mendier son. pain. Ces expressions insultantes, et 'd'autres semblables employes aprs la victoire, ravalaient Napolon au niveau de ce personnag grossier du thtre anglais, 'qui ne se con'tente pas d'avoir battu son ennemi, mais qui veut encore l'injurier. Puisque Buonaprte se complaisait dans la lecture des posies attribues La colonne Rosbach de taitsurte champdebataille mmede Rosbach et Bnonaparte n'taitpasencoreen~r Berlin, uanditenordonna translation Paris.Voir !a q le n" Bulletin,Moniteur u 27 octobre1806. 2~&<.) d ( L'auteur plae.cesparolesdansune/)yoc/a/7M07! V maisellesfurent prononces ans uneaudience. oirle d 2t Bulletin, /!fo/M<e~du novembre 6 t8o6. (~~t.)

CHAF1THE II. X

l 371

Ossian, il aurait pu en retirer cette leon: Que la colre doit s'loigner sur des ailes d'aigle d'un adversaire abattu. )) L'exemple du matre fut imit par les soldats,, mme par les omciers, qui crurent, sans doute, entrer dans -les vues de~Napolon, en ne 'gardant pas en Prusse la discipline, qu'ils avaient observe en Autriche. De grands attentats furent rarement commis, peut-tre parce qu'ils eussent t punis commues infractions aux rglemens militaires, mais un. systme d'importunit, d'exigence et de petites vexations de toute espce pesa gnralement sur les Prussiens, qui depuis en tirrent une vengeance clatante.. ,Il est )ust, cependant, puisque nous avons parl des rigueurs de Buonaparte, de mentionner ici un acte de sa clmence. Le prince de Hatzfeld, dernier gouverneur de Berlin, avait fait passer au prince de Hohenlohe, encore a la tte d'une arme cette poque, des avis secrets sur les mouvemens de l'arme franaise. Cette lettre fut intercepte par Napolon, qui nomma une-commission militaire por prononcer sur le sort du prince. Le jugement invoqu contre un homme qui avait continu de servir son.prince naturel aprs l'occupation de la capitale par l'ennemi, n'tait pas douteux et ne pouvait tre que svre. Son pouse se prci-

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VIE DE NAPOLEON BUONAPARTE.

pita aux pieds de Napolon, qui remit en ses mains la lettre fatale contenant ce qu'on appelait le crime de son mari, et permit la princesse de.la jeter .au feu. Ce qu'il peut y avoir de clmence dans cette action fait honneur l'empereur franais; mais il faut convenir, en mme temps, qu'il et t bien rigoureux, pour ne pas dire atroce, de condamner Leprince sur une accusation de cette nature, et si,- comme oh l'a dit, la lettre de Hatzield tait date d'avant la capitulation de Berlin- sa mort eut t un, abominable assassinat. Matre d tout faire, le vainqueur va maintenant exprimer sa~volont relativement aux petits tats qui, jusqu'au moment de sa chute, avaient regard la Prusse comme leur protecLalettresuivante critepar Napolon Josphine fut s o qui luiavaitadress quelques bservationsurle .C~e<<M o l'Empereur 'e~rimait asse! durement urla reinede s s
Prusse J'ai reu la lettre o tu me parais fche du mal que je dis des femmes. Il est vrai que je hais les femmes intrigantes au-del de tout; je suis accoutum des femmes bonnes, douces-et conciliantes~ ce sont celles que j'aime. Si elles m'ont gt, ce n'est pas ma faute, mais la tienne. que j'ai t fort bon, pour une qui s'est montre sensible et,bonne, madame Hatzfeld. Lorsque je lui montrai la lettre de son mari, elle me dit eu sanglottant avec une profonde sensibilit et'navement Au reste tu verras

CHAPITRE

XII

3y3

trie et leur aIlte.]La'Saxe et. Hcsse-Cassei dans sa-con~taient les plus considrables: dite'.leuregard,'Buonaparte couta sa propre politique beaucoup plus que les motifs qu'ils auraient pu faire valoir pour lur~ustification.. La Saxe avait runi ses armes a celles d la Prusse, force, dit-elle, parles argumns qu'un voisin puissant peut employer contre un plus faible mais enfin elle s'tait runie la Prusse, et avait combattu pour elle la journe d'Ina. L'excuse pour cause de contrainte futaccueillie parBunaparte, les troupes saxonnes renvoyes sur parole, leur prince lev a la dignit de Roi, admis bientt aprs dans la confdration du Rhin, et trait par Napolon avec des gards marqus. Les ducs; de Saxe~Weimar et 'de Saxe-Gotha conservrent aussi leurs domaines, . la condition du mme vasselage* envers .la France.
c'est'bien l son.criture. Son accent allait l'me; elle Eh bien, Madame jetez cette

me fit peine et je lui dis lettre au feu je ne serai p)us assez puissant pour faire condamner votre mari. EUe br)a la lettre et me parut deuxbien heureuse son mari est depuis ~tranquiUe tu vois donc que j'aime heures plus tard il tait perdu mais c'est que les femmes bonnes, naves et douces celles-l seules te ressemblent. (.M<.)

3y4

VIEDENAPOJ~ONBUONAFARTE.

.Le landgrave ou 'lecteur de Hesse-assel aurait pu se croire dans une position plus favorable encore auprs du vainqueur, puisqu'il avait rsist aux sollicitations de la Prusse et il qu'en dpit des prires et des menaces s'tait maintenu neutre pendant ce. court dml malheureusement pour le Landgrave, Napolon se souvint que ce prince avait constamment refus d'entrer dans la confdration, du Rhin. L'Empereur attribua cette neutralit lacrainte plutt qu' la volont libre du prince il prtendit d'ailleurs, que cette neutralit n'avait point t strictement observe; et trouvant dans l'inaction d princ, dont les inclinations taient pour la Prusse, plus de crime que dans les hostilits relles de la Saxe, qui penchait pour la France, il dclara, selon sa formule ordinaire, que la maison de Hesse-assel avait cess de rgner. Le jugement tait excut avant le prononc de la sentence .puisqueLouis Buonaparte et le marchal Mortier taient entrs Hesse-assel le i" novembre. L'arme du Landgrave n'opposa aucune rsistance: une partie des troupes passa sous les drapeaux fran,l,' le reste se dbanda. ais Le motif rel de Buonaparte, en confisquant les tats d'un prince inoffensif, sans autre appui que la justice de sa cause tait, comme nous

CHAPITRE

XII.

3~5

l'avons dit, la' rsolution prise d'avance par l'Empereur de runir Hesse-Cass.el aux territon'es adjacns, pour en former un royaume en faveur de Jrme, le. dernier de ses frres,: ce jeune homme tait d'un caractre vif et dissip. Les hommes de cette humeur font quelquefois de grands sacrifices pour satisfaire une pBssion passagre mais ils sont rarement constans dans leur affection, mmeour un objet aimable. Jp rme Buonaparte avait pous une jeune Amricaine, distingue par ses talns et sa beaut; il avait perdu par ce mariage les,bonnes grces de Napolon; car l'Empereur persistait dans ce principe que ses parens, spars du reste de la nation par leur rang et leur dignit, ne pouvaient contracter de mariage selon leurs inclinations, mais selon qu'il convenait sa politique Jrme nit par adopter ces ides, et sacrifia l'pouse que son cur avait choisie pour devenir l'instrument de l'ambition toujours plus gigantesque de.son frre. Sa rcompense fut le royaume de Westphalie, y compris HesseCassel, les diffrentes provinces que la Prusse avait possdes en Franconie, la Westphalie proprement dite, la Basse-Saxe et les tats de l'infortun duc deBrunswick: elle ne pouvait gure tre durable cette souverainet compose de provinces enleves par une spoliation d-

3y6 clare, infidlit

VIE

DE

NAPOLON la couronne

BUONAPARTE. tait 'le fruit d'une

et dont

domestique.

Vers la mi-novembre, Mortier roccupa formellement- le Hanovre au nom de l'Empereur, marcha ensuite sur Hambourg, et-prit.possession de cette ancienne ville libre, depuis si longtemps l'entrept du commerce de l'Europe septentrionale. L, comme on l'avait dj fait a Leipzick on fit une recherche svre des marchandises et proprits anglaises qui furent dclares de bonne prise. Le Moniteur proclama, emphatiquement que ces rigoureuses mesures faisaient-un tort considrable au, commerce britannique, et allaient tuer le crdit de l'Angleterre cela n'tait pas vrai; certains d'avance que leur neutralit ne serait pas pour eux une gara-ntie, et malgr les assurances perfides que leur donnait .l'envoy franais dans le dessein d'endormir leurs soupons, les ngocians de Hambourg avaient profit des deux dernires annes pour disposer de leurs marchandises faire rentrer leurs capitaux et terminer leurs oprations desorte_que la .rapacit des Franais fut en grande partie dsappointe. La recherche des proprits anglaises, leur confiscation .qui fut prononce Hambourg et ailleurs n'taient pasdes actes isols de pillage et de spoliation~ elles drivaient'd'un 'grand

CHAPITRE

XH.

Sy~

systme imagin pour anantir le commerce britannique,. systme qui fut peu de temps aprs organis par les fameux dcrets de Berlin. On a souvent remarqu que Buonaparte recherchait un certain effet dramatique dans la promulgation de ses dcrets et proclamations dont le sujet formait quelquefois un singulier contraste avec le lieu de leur dat. C'est ainsi qu'il lui arriva de publier, dans la capitale d'un tat conquis; de minutieux rglemehs duressort de la municipalit de Paris. Mais cette disparate n'existait pas dans la date et Je fond des dcrets de Berlin. Ce fut aprs avoir renverse le boulevard naturel. de l'indpendance germanique dans le Nord, et quand il eut. acquis par ce moyen, un grand pouvoir sur les bords de la Baltique, que Napolon entreprit srieusement de mettre excution son plan d'anantir partout le commerce de file ennemie. Lorsque de lgers drangemens, selon l'expression de Buonaparte eurent mis un terme dnitif ses projets de descente en Angleterre, ou bien, comme il le dit.n d'autres temps avec plus de sincrit, lorsque la dfaite de Trafalgar ne lui laissait d'autreprti que dejeterlemanche aprs la cogne, puisqu'il n'avait plus d'espoir fonder sur sa marine; ce fut alors, disonsnous qu'il voulut miner la redoute qu'il ne

3y8

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTB.

pouvait emporter d'assaut. En dirigeant ses efforts contre le commerce britannique, il comptait bien affaiblir peu peu les fondemens de notre richesse et de notre prosprit nationale il se trompait, sans doute; et en supposant mme qu'il et atteint son but cet gard, les consquences n'eussent pas. t tout-a-fait conformes ses vues hostiles. La- prosprit de la Grande Bretagne repose principalement sur son commerce, d'accord; mais son existence commenation n'en dpend pas exclusivement, ainsi que se l'imaginent les trangers qui n'ont vu que le grand nombre de vaisseaux dont elle couvre l'Ocan et dont elle remplit les ports de tous les pays sans faire attention aux avantages de son agriculture et a l'tendue de ses ressources domestiques. Nanmoins, en partant de ce principe que la puissance de la GrandeBretagne tait intimement lie son commerce, le systme de Napolon avait un but politique rel qu'on ne peut rvoquer en doute. C'tait la tactique du chasseur africain, qui, n'osant affronter l'lphant en fureur, lui fait une large blessure l'extrmit infrieure des jambes, et attend que le puissant animal achve, en se dbattant, et tombe enfin sous son propre poids. Les fameux dcrets de Berlin parurent le ai novembre 1806, iriterdisant tout commerce-

CHAPITRE

xji.

Syg

de la Grande-Bretagne avec le continent. Cette disposition devait tre considre comme principe fondamental de l'empire, jusqu' ce que l'Angleterre et reconnu que l droit de la guerre est un, et le mme sur terre que~sur mer.. La mesure tait appuye sur les motus suivans que l'Angleterre avait introduit ou renouvel dans son code maritime les usages des temps barbares; que non contente de saisir les nvires 'de commerc, elle traitait comme .f prisonniers lie guerre les quipages d ces navires; qu'elle avait dclar bloques des places devant lesquelles elle n'avait pas un seul btiment, et qu'elle tendait les malheurs de la guerre aux individus paisibles et dsarms. Ce projet clbre, appel depuis le systme continental, pchait dans sa proposition fondamentale, et n'avait que des sophismes pour appui. Il tait de toute fausset que la GrandeBretagne/soit par de nouvelles mesures, soit par un refour aux coutumes barbares, et introduit dans son code maritime des changemens aux droits des neutres, ou prjudicontrats ciables aux particuliers dsarms plus que ne le comportent les usages de la mer'. La loi sur
Si ces usages sont des injustices, pourquoi en proCter et rclamer contre des injustices analogues ? (dit.)

38o

VIE DE NAPOLON

BUONAPART.E.

le blocus des ports et la capture des navires tait celle que suivaient, depuis trois sicles toutes les nations sans en excepter la France. A la vrit; le code maritime de cette poque semblait tre plus particulirement celui de l'Angleterre, parce qu'elle seule tait assez forte. pour le faire excuter; mais en cela elle ne retira pas sur mer plus d'avantages que Buonaparte n'en avait obtenu sur le continent. Napolon prtendait donc tort que la .Grande-Bretagne avait imagin ou rtabli des usages barbares il ne raisonnait pas, mieuxrelativement a l'injustice de notre systme de guerre maritime compar au systme de guerre continentale; c'est ce qui. rsulte: clairement J des considrations suivantes; premiers temps,'sans doute, le Dans~les moded'hostilits tait' le mme sur terre et sur mer. Le sauvage gorgeait ou emmenait captif son ennemi, soit qu'il le surprit dans sa hutte ou dans son canot; mais, aprs des sicles, l cette civilisation vint adoucir les horreurs coutume, et les hostilits maritimes furent soumises d'autres rgles que les hostilits sur terre la diffrence des deux services le vpulait ainsi. Une arme de terre a un but prcis qu'elle peut toujours atteindre si elle est victo-

38i t rieuse. Qu'un gnral s'empare d'une ville, il peut y mettre garnison~ y frapper des contributions ou mme s'en dclarer le souverain il peut pargner les proprits particulires, et anantir, si telle est sa volont toutes les institutions publiques pour les refondre son gr. Le marin, de son ct saisit les vaisseaux marchands et leur cargaison., par ce mme droit du plus fort, en vertu duquel le vainqueur par terre a pris des chteaux, des,provinces, peuttre mme port auquel appartient ce vaisseau. le Si le conqurant maritime n'avait pas la facult d'en agir ainsi, il ne- gagnerait sa supriorit qu'un change de coups lorsqu'il rencontrerait une force gale et serait entirement priv du butin aprs la victoire. Le particulier innocent et, dsarm, et mme le neutre, sounrent peut-tre dans l'un et l'autre cas mais l'tat de guerre est ncessairement un tat de violence .et,les malheurs.qu?il enfante ne sauraient malheureusement se borner-aux combattans. Si Buonaparte et t rellement anim de cette philanthropie qu'il aHecte'dans son dcret, et qu'il et sincrement voulu adoucir les maux del guerre, il y serait parvenu peut-tre en offrant d'abandonner certains droits du vainqueur sur terre en change de quelques restrictions dans le systme d'hostilits mariti-

CHAPITREXII.

382

VIE DE NAFOI~ON BUONAPARTE.

mes mais au lieu de le faire, et sous le prtexte de reprsailles, il rendit le dcret qu'on va lire, mesure inoue jusqu'alors entre puissances belligrantes, et de nature augmenter de beaucoup les calamits qui, dans tous les cas, sont insparables d'un tat de guerre. 1. Les les britanniques sont dclares en tat de blocus; 2. toute, correspondance et tout commerce avec les ns britanniques sont interdits'; en'consquence, toutes lettres adresses, ou en Angleterre ou un Anglais, seront saisies la poste 3. tout individu sujet de l'Angleterre, de quelque tat ou condition qu'il soit, qui sera trouv dans les pays occups par nos troupes ou par celles de nos allis, sera fait prisonnier de guerre ~. tout magasin, toute marchandise, toute proprit, de quelque nature qu'elle puisse tre, appartenant un sujet de l'Angleterre, sera dclar de bonne prise 5 toute marchandise appartenant l'Angleterre, ou provenant de ses fabriques et de ses colonies, est dclare de bonne prise 6. la moiti du produit des confiscations sera employe indemniser les ngbcians des pertes qu'ils ont prouves par la prise des btimens de commerce qui ont t enlevs par les croiCe fut ce qu'il offrit lors de la rupture du trait d'Amiens. (dit.)

CHAPITRE

XII.

383

stres anglaises; 7. aucun btiment venantedirectement de l'Angleterre ou des colonies anglaises ne sera reu.dans aucun port. Quatre autres articles taient relatifs Inexcution du dcret, qui devait tre communiqu aux aJlis de la France. Ce fut le premier anneau d'une longue, chame de dcrets arbitraires, par lesquels, en voulant dtruire Ftt nancier de la Grande-Bretagne, Napolon interrompit tout le commerce de l'Europe, brisa momentanment/autant qu'il put le faire, les liens qui unissent les nations loignes, et anantit les avantages 'naturels qu'elles retirent de lu facult de s'approvisionner des objets qui leur manquent par l'change rciproque de leur superflu. On jugera d malaise et des inconvniens graves que dut occasioimer la suppression des relations commrciales avec l'Angleterre, si l'on rflchit combien d'articles ordinaires de consommation sont tirs de contres trangres combien il en est dont l'usage nous est devenu ncessaire, si l'on rflchit 'enfin que de lointains clitnats produisent le sucre et le caf consomms au prmier repas de chaque jour par le simple artisan et l'hommede campagne.
En Angleterre, car les paysans franais ne prennent ni th ni caf. (dit.)

384

VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

La gne des individus, sevrs ainsi de leurs habitudes, fut encore surpasse par le dsespoir de tous les ngocians du continent, qu'on exposait, sous le prtexte de les affranchir des vexations exerces par les croiseurs anglais, l'anantissement total de leur profession. Hambourg, Bordeaux, Nantes, et d'autres villes encore, sollicitrent, par des adresses et des dputations, quelques amendemens des dcrets qui les menaaient d'une ruine complte. Ces villes reprsentrent que ce systme prohibitif allait occasionner des faillites sans nombre. Laissez faire, rpondit l'Empereur; plus il y aura d'insolvabilit sur le continent, plus grande sera la dtresse parmi les marchands de Londres. Moins il y aura de ngocians Hambourg, moins on sera tent de commercer avec l'Angleterre. Il faut que la Grande-Bretagne soit humilie, dut l civilisation en tre retarde, de plusieurs sicles; dussions-nous revenir l'ancien mode de commerce par la voie des changes. )) Mais ~quelque grand que ft le pouvoir de Buonaparte, il se l'exagrait encore lui-mme, en pensant que la simple expression de sa volont ferait tout coup cesser des relations que le monde entier tait intress maintenir. Vouloir anantir le commerce, c'tait ressem-

CHAriTlUi:

XI [.

385

hier cet enfant qui s'efforce d'arrter un jet d'eau en posant la mainsur.l'orince des tuyaux; Fonde rebelle faillit detous cts sur ses doists: o Nouveau Prote, le gme du commerce prenait toutes les formes pour chapper l'interdiction~impriale. Faux papiers, faux certiats, faux connaissemens, rien n'tait oubli;' et la fraude tait tolre par le agens mmes chargs d faire excuter ces dcrets. Douaniers magistrats gnraux, prfets, mme des princes du sang de Napolon prtaient complaisamment l'oreille a la 'douce voix de leur intrt, plutt qu'au langage imprieux de Buonap.art&; et l commerce britannique, quoique grev de frais considrables, continua de Reurir malgr le systme continental: Nous parlerons bientt de mesures nouvelles et plus violentes encore au moyen, desguelles Napolon voulut assurer l'cnicacit .de la prohibition. Disons seulement ici que ces actes de svrit eurent pour. consquence naturelle de rendre sa personne et son pouvoir de plus en plus impopulaires. En sacriant ainsi le bientre des nations soumises son autorit/a l'esprance qu'il avait de ruiner la GrandeBretagne, il- creusait en effet sous ses pas une mine dont l'explosion fit crouler sa puisVtB uE Ntp. Bu~N. Tome 5 t5

386

VIE

DE

NAPOI~OH

BUONAPARTE

sance avant que la scurit de la Grande-Bretagneifnt matriellement compromise: Priv de.toute puissance maritime, Napolon i 11 avait prvu que, ,pour rendre efficaces les dcrets au moyen desquels il voulait dtruire la supriorit navale de l'Angleterre, il serait indispensable 'd'augmenter de beaucoup l'immense supriorit de la France sur le continerit. Il sentait la ncessit, pour tre mme de maintenir son systme prohibitif et de soutenir.la lutte o allait se trouver engg avec la Russie, de grossir considrablement ses armes. En consquence, par un message au Snat, dat de Bamberg le 7 octobre ( il demanda une seconde avance sur la conscription de 1807 ). La leve devait tre de quatre-vingt mille hommes. Le projet de snatus-consulte fut soutenu dans le Snat par l'loquence de Regnault de Saint-Jean-d'Angely, ancien rpublicain. Cet ami de la libert ne vit point d'inconsquence parler en faveur d'une mesure que le monarque absolu reprsentait commencessaire la paix gnrale. (( Les conscrits qui ont march, disait-il, 'ont aid conqurir des royaula ~o~M note la findu Chapitr. (2~.)

38? mes ceux qui vont les suivre aideront conqurir la paix, principal objet ds succs de leurs frres. L'obsquieux Snat reconnut, sans hsiter, la justesse du raisonnement, et il et admis toute espce de motif qu'on et fait valoir l'appui d'une demand qu'il n'osait pas refuser; Toute l'loquence de Regnault se rduisait l'amplification de cette petite phrase Napolon le veut. )) Une dputation du Snat fut charge d'aller offrir l'Empereur l'expression du dvoment de l'assemble: Elle reut) en rcompense l'honorable* mission de rapporter Paris-les dpouills de, Potsdam et de Berlin; avec trois cent quarante-six drapeaux '.trophes des victoires obtenues sur les Prussiens. Elle devait encore annoncer les fameux dcrets qui annulaient tout le commerce de l'Europe et celui de, l France elle mme, pour le garantir des atteintes de la marine anglaise. Les trophes militaires forent rcusa les dcrets insrs au 2?M/ des Lois, et personne n'osa entreprendre la tche dlicate de balancer les victoires de l'Empereur avec les avantages qu'elles devaient procurer ses sujets.
troisime colonne, Le Moniteur du 3o novembre, dit trois cent quarante. (J~&'f.) Le dans ce Chapitre comme dans les traducteur,

XI CHAPITRE

388

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

Pendant ce temps, l'infortun Frdric-Guillaume, qui ne possdait plus de son royaume, nagure si florissant, 'que les' pays situs audel de FOder, envoya une ambassade Berlin, afin de savoir quels ternies' il serait admis traiter de la paix avec le vainqueur. Le mar-' quis Lucchesini fut charg de cette mission
mais en comparant le il a t frapp de inexactitudes que nous avons vrines comme quelques lui en consultant tes documens originaux. autres, a du traduire littralement texte' aux bulletins et aux /M9/e~ t. Le message dat de Bamberg, le y~petobre 1806, n'est pas relatif la conscription. (~oM/~e~y du t5 octobre. ) a". C'est par un message du 2 t novembre, Berlin que Napolon demanda la conscription. du 5 dcembre.) et dat de (Moniteur

3. Il ne s'agit pas d'une seconde anticipation sur la leve de 1807; mais de la leve par avance, des conscrits doucette anne, comme on l'avait fait en t8o6. (Moniteur du 5 dcembre, lonne. ), page t ~63, deuxime et troisime co-

4". La dputation du Snat n'eut pas lieu relativement une nouvelle leve d'hommes; mais seulement par suite du message dat de Bamberg. (.~o/H~w du i5 octobre. ) 5. On ne voit pas, dans la rponse de Napolon cette dputation, qu'elle ait t charge d'annoncer les fameux dcrets ( Moniteur du 3o novembre, troisime colonne ). et la En effet, le dcret ne fut rendu que le 2 novembre, dputation a t prsente le 19. (j~<&t.)

.CHAPITRE

XII..

389

Italien subtil dj employ, comme ngociateur Paris, et accoutum, traiter d'gal gal avec la France mais ces temps taient passs depuis, la bataille d'Ina; et telle tait la duret des conditions imposes la Prusse, qu'un simple armistice temporaire devait lui coter Graudentz, Dantzick, Colberg; en un mot, toutes les forteresses qui' auraient encore pu se dfendre. Comme cet tat de choses et plac le Roi dans la dpendance absolue de Buonaparte, et que ses plus grands dsastres militaires ne~pouvaient.le rduire une situation plus funeste, il refusa de s'y soumettre, rsolut de courir les chances de la guerre et d'attendre l'arme russe qui s'avanait grands pas son secours..

3go

VIE

DE

NAPOLON

BCONAPARTE.

CHAPITRE

XIII.

Les PoloCoup d'oeil sur l'ancien partage de la Pologne. Il nais font des ouvertures Napolon, -qui les lude. pntre en Pologne ;,Bennigsen se retire devant lui. Caractre du soldat russe. Les cosaques. Engagement Pultsk, le 26 novembre, termin au dsavantage des continue son mouvement rtrograde. Franais.Bennigsen BenLes Franais prennent leurs quartiers d'hiver. nigsen nomm commandant en 'chef, en remplacement de Kaminskoy qui.donne des signes d'alination mentale. Il reprend, l'offensive. Bataille d'EyIau, livre le 8 fvrier t8o~. -Les deux partis s'attribuent la victoire. La perte des deux cts se monte cinquante mille hommes tus; le plus .grand nombre, Franais. Bennigsen se retire sur Knigsbrg. Napolon propose des conditions favorables, pour un armistice, au roi de Prusse; qui ne veut traiter que de la paix gnrale. Napolon se Dantzick est assig; et replie sur la ligne de la Vistule. russe est faiblement.renforce.L'arme pris. L'arme Camfranaise reoit une augmentation considrable. de Heilsberg, et retraite des Russes. pagne d't.Bataille Sanglante bataille de Friedland, livre le 13 juin, et dfaite des Russes. Suspension d'armes le 25.~ Sous le point de vue politique, Napolon

tait autoris traiter la Prusse avec cette duret, puisqu'il avait conduit ses armes victorieuses jusqu'aux frontires de la Pologne, ou il tait certain de trouver grand nombre de partisans et bonne rception. t

CHAPITRE

XIII.

39i

Le partage arbitraire de ce beau royaume entre ses puissans voisins, la Russie, l'Autriche et l Prusse, fut la premire violation ouverte du droit ds nations, qui dshonora les annales de l'Europe civilise. Trois tats redoutables se runirent a cet effet contre un autre trop malheureux par la nature mme de sa constitution, et trop divis par les factions pour opposer une rsistance efficace. La Pologne en 'appela vainement au code des nations contre un outrage qu'elle fut nanmoins oblige de subir, aprs une dfense ncessairement mal combine, et par consquent inutile. Frustrs dans leurs eSbrts pour recouvrer l'indpendance, > en 170! les Polonais conservaient un souvenir amer de la violence exerce leur gard par les armes de la Russie. Ils attendaient avec l'arrive des Franais; et, il faut impatience l'avouer avec franchise, injustement soumis au joug tranger, ils avaient le droit d'accepter l'appui ,,non seulement de.Napolon, mais du Grand-Turc, mais de Satan en personne, s'il leur et onert les. moyens de ressaisir leur libert nationale, que l'injustice et l'oppression leur avaient ravie. Ce sentiment tait gnral parmi la moyenne classe de l'aristocratie polonaise. Elle se rappelait, avec mortification, la rduction de ses

3c)a

VIE

DE NAPOLON

BBONAPARTE.

privilges, l'abolition 'de ses dites, et l'anantissement du liberum veto, au moyen duquel un seul noble rendait nulle la dcision d'une assemble entire moins qu'elle ne regagnt l'unanimit, en frappant sur-le-champ de mort le membre dissident Mais la haute noblesse, satisfaite du rang qu'elle tenait, et des plaisirs qu'elle trouvait dans les cours de Berlin, de Vienne et principalement de Saint Pters.La plupart des lecteurs connaissent assez les formes des anciennes dites polonaises pour savoir que leurs rsolutions taient invalides par une seule voix contraire, et qu'en beaucoup de circonstances les plus.violens moyens furent employs pour obtenir l'unanimit. L'anecdote suivante a t communique un grand personnage, quia a bien voulu nous la transmettre. Une dite provinciale avait t convoque, dans le but de prendre une rsolution qui paraissait laquelle, pays. Pour viter cet obstacle, on convint de se runir, et l'on se runit en effet, l'heure prcise de la convocation. Les portes de la. chambre furent aussitt fermes aux verroux. Quelques momens lui refuse t'entre, attendu constitue. C'tait en t, il par le tuyau du pole qui tre gnralement adopte, mais pour cependant, on craignait le veto d'un noble du devoir

aprs arrive le dissident; on que la dite est dfinitivement monte sur le toit et redescend servait chauffer la salle en

hiver, il y demeura tapi jusqu'au moment d'aller aux voix. Tout coup, et quand l'adoption de la mesure allait tre proclame unanime, le voil qui passe sa tte hors du

CHAPITRE

XIII.

3()3

bourg, prfrait, en gnral, ! jouissance paisible de ses immenses revenus, un tat d'orageuse indpendance, qui donnait au dernier membre de cette aristocratie nombreuse, une importance presque gale a la leur. Ils.pouvaient d'ailleurs, sans injustice, se dfier des projets de Napolon, malgr son langage sduisant. La domination russ.e, particulirement cause de la parit de moeurs, des gards observs envers les personnes et les intrts,
pole comme le ferait une tortue hors de son caille et qui prononce le fatal.veto. Malheureusement pour lui, au )ieu de retirer.soudainement sa tte, il promena un instant ses regards triomphans sur l'assemble pour jouir de l'tonnement que son apparition subite venait d'y causer. Un des nobles qui se trouvaient prs de l, tira son .sabre et d'un seul coup la tte du dissident. L'illustre personnage dont nous tenons cette histoire, exprimant quelque doute sur sa ralit, fut renvoy, pour plus de certicoupa tude, au prince Sobieski, depuis roi de Pologne. Non seulement le prince afnrma l'authenticit de ce fait trange comme en ayant't le tmoin; mais ajouta que la tte du avait roul ses pieds, presque aussitt aprs que le mot de veto et t profr. Une constitution de sans doute, cette nature demandait des modifications, mais les tats voisins n'avaient pas pour cela le droit de dissident et de se partager un royaume indpendant. Les dfectuosits ou les avantages.de !a constitution polonaise leur taient absolument trangers, et rien n'autorisait leur intervention. dmembrer

3g~

VIE

DE NAPOLEON

BUONAFARTE:

n'tait pas aussi impopulaire parmi les nobles polonais qu'on avait pu l craindre, d'aprs le rle qu'elle avait jou dans le partage violent et arbitraire de ce royaume jadis indpendant. Ils n'embrassrent donc pas le parti de la France avec autant d'empressement que la noblesse du second ordre. Quant la masse de la population, comme elle se trouvait presque tout entire dans cet tat de servage gnral en Europe au temps de la fodalit, elle suivit ses seigneurs respectifs, sans. prtendre maniiester en cela une opinion qui lui ft propre. Pendant que la Russie pressait la marche de ses armes pour soutenir ou plutt relever son malheureux alli le roi de Prusse, et pour prvenir aussi toute effervescence populaire en Pologne, Buonaparte recevait de ce pays des adresses o les, habitans le. suppliaient de les aider ressaisir leur indpendance. Leur demande tait d nature l'embarrasser singulirement. En se dclarant le protecteur de la cause polonaise, il pouvait, la vrit, attirer de nombreuses lgions sous ses drapeaux, con sommer la ruine de la Prusse, inquiter fortement la Russie elle-mme et, sous ce point de vue, la politique lui conseillait d'encourager l'espoir de la Pologne..Mais l'Autriche s'tait attribu une part considrable dans les divers

CHAPITRE morcellemens quelle core devenir lant ses lui de sujets des un que de abaisse puissant ce

XIII. et tre, l'inimiti si, Pologne la provoquait au 1.1 partie l'Europe. moment de_j. la ou l'Autriche, restait

395

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3g6

VIE DE NAPOLEON "BUONAPARTE.

volont, ~non comme conqurant mais comme librateur. Mais, en vitant une rponse catgorique, en se refusant une stipulation prcise qui Fet engag avec les dputs polonais l'adroit Napolon leur parla de manire entretenir leur zle et a stimuler leurs efforts. Dombro~yA* exil polonais au service de France, lever des soldats pour t arme de i T,,<arte. L'enthousiasme des recrues et des Jr~ ionais en gnrai tait excit par phrases obscures la manire des autres, '.Iles que celles-ci, qui parurent dans le -xime bulletin' Letrne de Pologne ~`se /~sereta.1~~ i jhra-t-il Cette grande nation reprenelle son existence et son indpendance? Du du tombeau renattra-t-elle a la vie? ~~ond 'u seul, qui tient dans ses mains les combi-<ins de tous ls vnemens, est Farbitre de ce gra~ problme politique La con'h~~oQ'~s hostilits fut rsolue. A toutes les hor~js accoutumes de la guerre, 'il fallait ajouter ic les embarras et les fatigues d'une campagne d~yer dans des contres sep-tentnonales. Apr&~oir achev la conqute t~s tats prussiens !est de l'Oder, les Francis avaient mis le sig~ devant Glogau, Bres~n~ew du la dccembie806, page~90. (~) ,

CHAPITRE

XIII.

397

ils s'avanaient en mme lau et Graudentz temps l'ouest, pour occuper la Pologne: Le gnral russe Bennigsen, de son ct, accourant au secours des Prussiens, tait entr dans Varsovie. Mais, voyant que l'infortun -roi de Prusse n'avait plus en campagne que de faibles~dbris d'arme, il se retira aprs quelques escarmouches, et repassa la Vistule. Murt entra, le 28 novembre, la tte de l'avant-garde franaise, dans la capitale de la Pologne ainsi vacue.. Napolon partit de Berlin vers le a5 novembre -et alla s'tablir Posen. Dj l Pologne manifestait une agitation due en partie aux intrigues des Franais, et en partie l'espoir sduisant de recouvrer son indpendance. Les Polonais reprirent, en beaucoup d'endroits le costume national et leurs ancienneshabitudes ils envoyrent des dputs Bonaparte, pour le presser de se dcider en leur faveur. Leur langage, en cette occasion, rappela celui de l'idoltrie orientale. Le" peuple polonais, dit le comte Radyiminski, palatin de Gnesna, encore gmissant sous le joug des nations germaniques, se prsente devant Votre Majest. C'est avec le sentiment de la joie la, Dans/<z du 25, Moniteur u <2dcembre nuit d <8o6. ~)

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VIE DE NAPOLON

BUONAPART.

plus pure qu'il salue en vous le rgnrateur de sa chre patrie, le lgislateur de l'univers~ Plein de soumission vos volonts, il vous adore, et vous confie toutes ses esprances, comme celui qui peut crer des tats, les dtruire, et humilier les orgueilleux. )) Leprsident du conseil d'tat de la rgence ne fut pas moins nergique ((.Dj, dit-il, nous voyons notre cher pays sauv; car nous admirons en vous le plus juste, le plus sage des 'Solons. Nous remettons en vos mains notre sort et nos esprances, nous implorons la puissante protection du plus auguste des Csars. )) A ces hyperboles orientales, Buonaparte ne rpondit encore que par des phrases obscures .comme celles que nous avons dj rapportes. Varsovie fut mise en tat de d&nse les troupes auxiliaires saxonnes et celles des nouveaux confdrs du Rhin approchaient rapidement, et la France envoyait des renforts considrables pour rparer les pertes prouves au commencement de la campagne. Enfin., l'arme franaise s'avana en masse, et franchit successivement la Vistule et le Bug, forant le passage partout o il lui tait disput. Mais le but de Bennigsen n'tait pas de livrer bataille un ennemi suprieur. Il se retira, en consquence derrire l'Wkra o *ie rejoi-

CHAPITRE

XIII.

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gnirent les grands corps d'arme des gnraux Buxhowden t Kaminskoy. Ce dernier prit le commandement en chef. Il tait contemporain de Suwarow, et rput excellent officier, mais en thorie plutt qu'en pratique. Kaminskoy connat la guerre disait Suwarow -mais la ne le connut pas. Pour moi, je ne guerre connais pas la guerre, mais la guerre me connat. )) Il parat aussi que Kaminskoy, pendant cette campagne,'donna des signes d'alination mentale. tait de sa perLe 23 dcembre Napolon sonne sur l'Wkra, et faisait avancer son arme sur trois colonnes. Voyant le passage de cette rivire forc, Kaminskoy prit le parti de' se retirer derrire le Nimen, et donna des ordres en consquence. Bennigsen se replia donc sur Pultusk, et le prince de Galitzin sur Golymin, tous deux poursuivis par de gros corps de l'arm.o franaise. Les gnraux russes Buxhowden et d'Anrep se retirrent galement, diffrentes directions, sans maintenir suiEpar samment, ce qu'il parat, Jurs communications, avec Bennigsen et Galitzin. Dans ces-mouvemens rtrogrades, les Russes prouvrent Le texte dit yMt'e/~rec'est ;une erreur voir le Moniteurdu t4 janvier quarante-cinquime &H~<M; a c i8oy troisimeolonne,sixime lina.(~)

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quelques pertes, que les bulletins de Buonaparte exagrrent jusqu' reprsenter leur arme dans une dsorganisation complte, et leurs colonnes fuyant au hasard .dans un dsordre inconcevable. ces Les Russes, disaient bulletins, ne devaient leur salut qu' lajcourte dure des jours, aux obstacles d'un pays couvert de bois, coup de ravins, et au dgel qui avait rempli les chemins de boue jusqu' la profondeur de cinq pieds. Si l'ennemi, ajoutaient-ils, parvient sortir de la position o il s'est plac, il perdra du moins ncessairement son artillerie, ses munitions et ses bagages.)) C'tait l des exagrations calcules pour le mridien de Paris. Napolon lui-mme savait qu'il allait entamer une lutte diffrente de celle qu'il avait soutenue avec l'Autriche, et plus rcemment avecla Prusse.Le soldat, dans ces deux pays, tait malheureusement considr comme un ressort mcanique, comme la cent-millime pice de la grande machine qu'on nomme une arme. Il n'avait aucune confiance eh luimme, et son zle n'allait pas au-del d'une obissance passive la voix" de l'officier. Ces troupes, quelle que ft d'ailleurs leur excellente discipline, ne connaissaient point ce sentiment puissant, individuel, national, qui distingue minemment les armes russes, et qui porte le

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soldat rsister jusqu'au dernier moment, alors mme qu'il doit tre victime de sa rsistance. Les Russes d'Alexandre taient encore ceux dont le' grand Frdric disait, qu'il pouvait les tuer, mais non les vaincre .)) Ils taient aussi d'une constitution robuste, accoutums au climat de fer. o les Franais taisaient la guerre. pour la premire fois endurcis a la fatigue, habitus ds leur enfance a une vie frugale; en un mot alors, comme aujourd'hui, ils donnaient l'exemple unique en Europe d'une arme com'pose de soldats demi-barbares, mais anims de ces passions, de ce courage de cet amour des combats et de ce dvoment la patrie que nous remarquons dans les plus.anciennes pos ques de l'histoire, tandis que leurs ~oniciers suprieurs ne le cdent en civilisation ni en politesse a aucune autre nation. L'instruction des omciers subalternes .est trop nglige mais ils sont naturellement braves doux envers le soldat, et unis. entre eux.comme des frres, ce' qui rachte les qualits qui leur manquent. Dans les hauts grades, ils comptent des officiers qui peuvent rivaliser avec ceux dont.l'Europe estime le plus, les talons.L'arme russe, cette poque pchait par l'organisation de son ta~majr; elle tait peu propre, par consquent, excuter des mouVlB!)ENAI'.BuoR'.Tome5. 26

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vemens combins. Lsgnraux savaient mieux c.ouduire les troupes un jour de bataille que prparer la victoire par des manuvres habiles; maisce dsavantage tait compens par un zle et.un dvoment absolu pour l'Empereur et la .patrie. Peut-tre n'et-on pas trouv un seul Russe, mme dans les derniers rangs de l'arme, qui fut accessible la corruption; et un oNicier du caractre de ce commandant prussiep de Hamelen, qui stipulait la conservation de son gradeen remettant la forteresse lui confie par son souverain, cet officier, disons-nous, aurait t regard, en Russie comme un prodige inom de bassesse. Les troupes de ce pays sont formes a la discipline d'aprs le systme gnralement adopt en Europe. L'infanterie est reconnue excellente; elle se compose d'hommes dans la fleur de l'ge, et soigneusement choisis parmi les plus propres au service, militaire. L'artillerie est du premier'ordre quant aux hommes, aux canons et au~mtriel de toute espce; mais le gnral d'artillerie n'a pas cette tendue de pouvoir que doit possder, le militaire charg du commandement de cette arme, qui, disait Napolon dcide aujourd'hui le gain des batailles. La direction des batteries est trop souvent confie des'omciers suprieurs de la ligne. Le Russe est moins propre au service de la cava-

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leri qu' celi d l'infanterie, nanmoins il entend parfaitement ta manuvre dans cette arme, et les rgimens, en-gnral, se sont toujours bien~conduits. Quant aux~ cosaques, c'est une espce de troupe qui n'appartient qu' l Russie. Encore bien. que les venemens ultrieurs aient sans dout~donn au lecteur une ide du caractre national de ces hommes, ils louent un rle trop remarquable dans l'histoire de Napolon, pour que nous n'entrions.ps ici dans quelque dtail leur sujet. Les habitans des rives du Don et du Volga forment eh quelque sorte des'colnies militaires. ` Ils jouissent de. certaines immunits-de cettains privilges, pour prix desquels chaque individu est oblig de servir quatre 'ans dans tes armes russes. Ds leur enfance on'les accoutume manier la lance et le sabre., monter un cheval particulier au pays, cheval assez chtif en apparence, mais docile intrpide, lger, et plus sur de ses jambes qu'aucune race peut-tre qui soit, au monde..Au sein de sa famille, le Cosaque est. bon, doux, gnreux et simple sous les armes, il redevient voleur, quelquefois 'mme froce, comme les Scythes nomades ses anctre's/L~ cosaques ne recevant point de pie,, le pillage est le but qu'ils se

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proposent; et comme les prisonniers taient rputs par eux un embarras inutile, ils ne firent point de quartier aux leurs, jusqu' ce que l'empereur Alexandre et promis un ducat pour chaque Franais qu'ils amneraient vivant. Sur le champde bataille, leur genre d'attaque est singulier au lieu de se mouvoir en ligne, un corps de cosaques, sur le point de charger, se disperse au mot de commandement~ reprsentant d'une manire frappante le jeu d'un ventail soudainement dploy ils poussent ensemble un AoM/v<x gnrale et tondent individuellement sur l'objet de leur attaque, infanterie, cavalerie ou artillerie; tactique sauvage mais toujours formidable l'ennemi. Comme cavalerie lgre, ils n'ont peut-tre point de rivaux on en a vu parcourir cent milles en vingt-quatre heures, sans s'arrter. Ils s'enfoncent dans les bois, passent les fleuves la nage, franchissent les dnis, traversent de profonds m.arais, pntrent dans 'de vastes dserts de neige sans prouver de perte considrable, ni sunrir- de la fatigue. Une .arme russe, prcde d'un corps de cosaques ne' peut tre attaque l'improviste et ~ennemi qu'ils harclent n'est jamais a l'abri d'un coup de main. Prompts~~actifs, courageux quand il faut couvrir .l retrait'e~d leur arme, ils de-

'CHAPITRE XIII. 4o5 viennent redoutables la cavalerie ennemie qui veut la poursuivre ils le sont davantage encore, quand eux-mmes se mettent la poursuite d'un ennemi vaincu. Dans la campagne de 1806 a .1807, les cosaques tinrent la campagne en grand nombre sous leur fameux hettmann ou attamanri Platon'cosaque lui-mme ,,au fait de leur manire de combattre; et qui leva leur rputation militaire un point qu'elle n'avait pas encore .atteint, en Europe.' Les Russes employaient aussi des tribus tartares, troupes irrgulires commeles cosaques, mais bien loin d'eux sous le rapport de la discipline et du courage. Ce n'tait, bien dire, que des Hordes de sauvages nomades.; .11 nous reste remarquer, qu' cette poque~ le commissariat des vivres de l'arme russe tait fort, mal organis, et surtout qu'il manquait de fonds. Le trsor imprial tait puis. L'Angleterre avait fourni, comme regret, un secours de quatre-vingt mille livres sterling; .de sorte que pendant cette campagne, les Russes furent souvent obligs de combattre malgr le dsavantage de leur situation, parce 'qu'ils manquaient de- vivres. Revenons maintenant aux vnemens militaires. </M j Voyez r/K~o/re M~ey-e~a/:<e C6.M~e.f par M. Lesur.(dit.) '->.

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le gnral russe BenAu 25 dcembre nigsen occupait une position concentre derrire Pultusk. Sa droite, au commandement du comte Ostermann, s'appuyait a -la ville, qui est situe sur la Narew. Un corps occupait le pont, dans le cas o une attaque aurait eu lieu de ce ct. La droite, sous Barclay de'Tolly, tait retranche dans un bois. Le gnral Zachen conduisait le centre. Une grande plaine s'tend entre la ville* et le bois qui formait la. droite de l'arme russe. Un cprps nombreux se trouvait en avant; la cavalerie tenait la plaine une forte rserve protgeait ses derrires. Le 26, la position russe fut attaque par les divisions de Lannes et de Davoust, soutenues par la On escarmoucha quelque garde impriale temps au centre, sans rsultat; la bataille semblait douteuse, lorsque les Franais, se,runissant en force sur leur gauche, se .prcipitrent en foule contr~les Russes afin de tourner leur aile droite. Cette manoeuvre russit jusqu' un encore /:<weM&e, erreur, dans le texte. Hya par du Voirle quarante-septime bulletin,A/b~eMy t6 janvier) 807 premire colonne. (2~)
&t<&'< quarante-septime dj cit, ne dit pas que )e corps. de Davoust ft . ce combat il ne parle pas non .plus de la. garde. C'est au combat de Gotymin que' Davoust dut se trouver. (A~.) Le

4o'7 certain points La~supriorit de leur feu dcida Barclay de Tolly a se replier sur sa rserve, ce qu'il fit en bon ordre, pendant que tes Franais enlevaient .le bois dont nous avons parl, et plusieurs pices d'artillerie. (Cependant Bnmgsn rsolut, malgr les ordres de Kamihskoy, de tenter le sort du combat, et de mettre pron.t l'opinitre intrpidit des troupes sos'soncommandement. Il donna ordre Barclay de ToHy de contintterson mouvement rtrograde. En repliant ainsi son aile droite, il persuada aux Franais, pleins de confiance dans l victoire, d poursuivre leur' avantage. Mais la cavalrie russe, qui avait couvert la manuvre, se retirant tout a coup, ils se.trouvrent, sous le ~eu meurtrier de cent vingt'pices de canon places" sur le front de Farine~ et 'qui rent parmi eux un grand carnage. Les Russes avancrent" leur tour, repoussrent l'ennemi et regagnrent le: terrain qu~ils avaient perdu. .La. nuit mit un terme a ce combat aussi sanglant qu'il avait t acharn. Les Franais perdirent environ huit mille hommes, tus ou bles~ ses. Au nombre de ceux-ci se trouvait Lannes, avec cinq autres omet ers-gnraux. L perte des Russes fut de cinq mille hommes'. A la nuit tombante, les Franais se retirrent si prcipitamment que le lendemain ~les cosaques n'

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rencontrrent pas mme l'arrire-garde dans le voisinage de Pultusk. Cette bataille fit beaucoup d'honneur .Bennigsen et ses troupes, dont elle doubla le courage mais elle n'eut,d'autre rsultatjmportant que l'eBet mo~al qu'elle produisit sur l'esprit du soldat. Si la division d'Anrep, ou celle de Buxhowden, qui n'tait qu' huit milles de l eussent rejoint Bennigsen pendant l'action; le succs qu'il venait d'obtenir pouvait devenir une victoire complte, qui et puissamment influ sur le reste de la campagne maisni l'un ni l'autre de ces corps ne se prsenta, soit par suite des ordres de Kaminskoy, soit par l'eSet de quelque malentendu. C'est ce qui l'empcha, malgr l'avantage qu'il avait remport, de se maintenir dans la position de Pultusk, o il et t cern. Il se replia donc sur Ostrolenka, o il fut rejoint par le prince Galitzin, qui s'tait trouv engag Golymin, pendant "qu'on se battait Pultusk. Comme Bennigsen, il avait repouss l'ennemi, et comme lui il s'tait retir pour se runir la grande arme russe. Les Franais prouvrent eux-mmes qu'ils avaient rencontr Pultusk et - Golymin.une rsisIl est toujoursbien de remarquerque !e quarantebulletinprsente leschosessousun aspecttout septime diffrent. (jM~J

XIII~ CHAPITRE

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tance laquelle ils n'taient pas accoutums. Au lieu de presser leurs oprations, ils prirent leurs quartiers d'hiver. Napolon ramena sa garde jusqu' Varsovie. Les autres'divisions furent cantonnes dans les villes plus a l'est, mais sans rien entreprendre pour raliser les prophties des, bulletins concernant la destruction prochaine de l'arme russe. Ce fut alors que Kaminskoy commena videmment donner des signes.d'alination mentale. Le commandement suprme lui fut retir, et confr, la satisfaction de l'arme, entire, Bennigsen. Sans possder le gnie de Suwarow, ce gnral paraissait mieux plac que lui la tte d'une arme russe.- Il tait actif, entreprenant, intrpide; il ne montra jamais cette hsitation funeste qui semblait frapper comme d'une paralysie morale les gnraux des autres nations en face des gnraux franais, et~de Buonaprte particulirement hsitation qui les rendait inhabiles au combat, a l'instant mme o l'action allait s'engager. Ben-' nigsen, au contraire, se .voyant appel au 'commandement en cnef de quatre-vingt-dix mille hommes, rsolut, non pas d'attendre l'attaque de Napolon, mais de prvenir ses movemens. Il pensait sagement que le dsir de suspendre les oprations actives, manifest

il ~10 VIE r DE NAPOJjC~) -1 BUONAPARTE. 1

par Buonaparte en distribuant ses troupes dans leurs quartiers'd'hiver, devait tre, pour les Russes, le signal de rentrer en campagne. La situation du roi de Prusse tendait a confirmer cette dtermination. Cet infortun monarque, qui sans doute pouvait bien tre appel infortun a:cette poque, tait enferm dans Knigsberg, protg seulement par quel-, ques milliers d'hommes', et menac par les divisions de Ney et de Bernadotte. La sret personnelle du Roi semblait gravement compromise. Graudenfz, la clef de la Vistule, tenait toujours, il est vrai; mais la garnison tait rduite l'extrmit, et l'heure de se rendre paraissait venue pour elle. Ravitailler cette importante forteresse et couvrir Knigsbergtaient encore pour Bennigsen des motifs de reprendre Foffensiv;e. Il y eut a Mohringen un engagement vif, mais sans rsultat dcisif, o les Franais pouvrent une perte considrable. Les cosaques se,rpandirent dans le pays, firentun grand nombre de prisonniers; et tel fut le succs du gnral russe, que le fidle Lestocq parvint jeter dans Graudentz des renforts et des munitions. Ces manuvres ~hardies forcrent Buonaparte a entreprendre une campagne d'hiver. Il ordonna un mouvement gnral en avant, dans

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le dessein de runir, ses'fprces a Willenberg, sur les derrires de l'arme russe ( alors a Mohringeh ), c'est--dire entre les Russes et leur pays. Il se proposait, en .un mot, de dborder l'ennemi l'est, vers la.Vistle; de mme qu'a' Ina il avait oblig les Prussiens de combattre .J Bernadettele l dos tourn, au Rhin. Bernadotte- it droite-~ i, i d'attirer lattention d Benmgsen sur pour le retenir dans sa position actuell st vers yers tt, s'il tait possible, de l'attirer al' moule succet 1 pour mieux assurer le Ju vementproiet. r, T 1 russe connut! intention ~BUO4.P < Jjesenral et < et renaparte par une dpche intercepte nonca ds-lors,a marcher sur Ney et Bern& < Des marches et contre-marches eurent et travers une contre de tout temps diSic. '~ip alors couverte de neige. L'exprience et l'ags~ des Franais leur procurrent quelques* ava tages, mai.s qui furent balancs par les per~ journalires que leur fit prouver Platoff av ses cosaques. Les Franais opraient-ils u~ retraite, les lances scythes taient aussitt 4 lur poursuite. Poursuivaient-ils eux-mn~ les Russes avec leur imptuosit accoutum' ils avaient rarement 'se fliciter de leur p~ smptipn. Ces l~uiciers du Don et du V~ avaient un instinct- naturel pour les ruse

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guerre, les embuscades et les attaques subites, qui obligea les troupes lgres de France suivre un systme de rserve fort loign de leurs habitudes et de leur audace. L'intrt de la Russie aurait voulu que la campagne se continut sur ce plan, et Bennigsen Il tait prs de ses renforts; o~-BTiom ~raitpas. i -4. arte tait loin des siens. Un chec tait touj ou "bl' l 'Il' proportionnellement plus sensible celui-l. D'un autre ct, l'arme russe qu' -Ipportait avec impatience la prolong<s hostilits, et demandait la btaille grand, 'bl S position tait en enet si pnible, Sa ""cr" ,p"ris. que <jd,' l, dsirait, tout prix, amener, la guerre jrise. Nous avons dj dit que l'administratio j des approvisionnemens de 1 arme russe ,1 t dfectueuse. Cette vrit se manifesta ~dFfG~t dans le cours de ces campagnes, o le gnralfut plus d'une fois oblig, uniquement ''r le dfaut de provisions, risquer le sort de ~'a~uerre sur une bataille range, que la prudence lui aurait fait une loi d'viter. Dans ces 'atitudes septentrionales, et au mois,de fvrier, *~ssoldats ne pouvaient subsister qu'au moyen 'c la maraude et du pillage. Cette occupation, ~nte leurs devoirs militaires d chaque ur, leur laissait peine quelques iristans de Ds, et alors mme*ils n'avaient de lit que

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XIII.

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la neige, d'abri qu'un ciel de glace, de couverture que des habits en lambeaux 'Telle tait donc-la. dtresse de l'arme, que Bennigsense dtermina, contre sa propre volont, livrer une bataille gnrale. Dans ce but, il concentra ses forces aPreuss-EyIau, o il tait rsolu d'attendre Buonaparte. En traversant Landsberg pour arriver au lieu dsign ~l'arrire-garde russe, attaque vivement par les Franais, et prouv de grands dsastres sans la valeur du prince Bagration, qui rpara, par la forc'e des armes, l'imprudence qu'on avait eu de s'engager dans les rues troites .d'un village devant un ennemi alerte et entreprenant. Les Russes perdirent trois mille hommes en cette 'occasion. Le 7. fvrier, le mme prince remporta avec l'arrire-garde russe, sur l'avant-garde franaise, des avantages qui rachetrent le malheur de Landsberg, et donnrent l'arme tout entire le temps' de traverser la ville de Preuss-Eylau'et de prendree position derrire cette vill. L'intention de Bennigsen tait d'occuper la place elle-mme, et des troupes y avaient t laisses dans ce dessein mais, au milieu de la confusion invitable dans les mouvemens d'une arme si nombreuse, des Sir Robert Wilson, jE~M'MM campagnesd jP~gT:ej<Mt8o6ett87,page94.

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les .ordres du gnral furent mal compris, et te corps laiss dans la ville Fvacua aussitt que l'arrire-garde l'eut traverse. Une division russe eut drdre de rentrer~dans Preuss-EyIau; elle y trouva les Franais tablis, les en dlogea, et en fut dloge son tour par une autre colonne franaise, qui Buonaparte avait promis le pillage de la place. Les Russes firent une troisime tentative; car Bennigsen dsirait occuper l'ennemi sur ce point jusqu' l'arrive de sa grosse artillerie, qui venait par une autre route. Alors il aurait voulu cesser la lutte engage pour la possession de, Preuss-EyIau, mais il fut impossible de modrer l'ardeur des colonnes russes, qui continurent s'avancer tambour battant, se prcipitrent dans la ville, y surprirent les Franais au moment du pillage et en turent bon nombre a coups de bayonnette. Preuss-Eylau, nanmoins, n'offrait point de garantie militaire; aucun ouvrage n'en dfendait les approches. Les Franais s'en approchrent la faveur des ingalits que prsente le terrain qui la borde, dirigrent leur feu sur les maisons, et firent prouver quelque perte aux Russes. Le gnral Barclay de Tolly fut bless, retira encore une fois ses troupes, et la ville resta dfinitivement au pouvoir des Franais. La nuit mit un terme au

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combat, qui recommena le lendemain avec trois fois plus de. fureur que la veille. La position des deux armes est facile a dcrire. Celle de Russie occupait une plaine ingale,.longue de deux milles environ sur un mille de profondeur sa gauche s'appuyait au village de Serpallen elle avait en face la ville de PreussEyiau, dans un fond, et occupe par les Franais. Le centre russe pouvant tre attaqu de ce cot, une forte division observait la ville. A la vrit, F aile droite se trouvait par l considrablement anaiblie, mais on fit peu d'attention cet inconvnient parce que Lestocq tait attendu. chaque instant sur ce point avec son corp~ de Prussiens. La gauche des Franais tait Eylau. Leur centre et leur droite s'tendaient paralllement au front desRusses, sur une chaine de hauteurs commandant la plaine occupe par l'ennemi. Ils attendaient aussi le corps de Ney, qui devait former leur extrme gauche. L'espace entre les deux armes tait ouvert et plat, entrecoup de lacs gels; elles pouvaient observer leur position rciproque, au plereBet de leurs feux sur la neige. L'avantage du nombre tait de beaucoup du ct des Franais. Sir Robert Wilson porte les forcesde ceuxci ' quatre-vingt-dix mille hommes, et celles de leurs adversaires a soixante mille seulement;

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mais cette disproportion est sans doute exagre. Cette terrible bataille commena au point du jour, le 8 fvrier deux colonnes franaises s'branlrent en mme temps, dans le double but de dborder la droite et d'craser le centre russe; elles reculrent en dsordre devant le feu bien nourri de l'artillerie ennemie. Une attaque sur la gauche des Russes ne russit pas mieux; l'infanterie russe paraissait comme une muraille que rien ne peut renverser; elle repoussa les assaillans. La cavalerie arriva, poursuivit les Franais, leur prit des drapeaux et. des aigles: Vers midi tomba une neige paisse que le vent chassait droit au visage des Russes; il en rsulta une obscurit d'autant plus paisse, que dj le village de Serpallen tait en flammes, et que les combattans se trouvaient envelopps comme d'un nuage de fume. Sous la protection de ces tnbres, six colonnes franaises, avec artillerie et cavalerie, arrivrent, sans opposition, sur la ligne russe. Bennigsen, la tte de son tat-major, conduisit en personne sa rserve au combat les Franaisfurent repousss la bayonnette leurs colonnes, en partie rompues, regagnrent leurs.positions, o elles ne se rallirent que difficilement. Un rgiment de cuirassiers franais qui,

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pendant ce.choc, s'tait engag dans un interde l'arme russe, fut charg par les cosaques, et F armure dfensive ne rsista point la lance; tous turent tus, except dix-huit. A l'instant mme o la victoire semblait se dclarer pour les Russes, elle tait sur le point de leur chapper. Depuis le commencement de Faction, le corps de Davoust manuvrait pour tourner Faile gauche et tomber sur les derrires de l'ennemi. Son apparition sur le champ de. bataille eut un effet si soudain, qu'en un moment le village de Serpallen fut enlev, l'aile gauche et une partie du centre russe culbuts et forcs de changer leur front de manire former pour ainsi dire angle droit avec Faile oppose et la partie du centre qui avait gard sa position primitive. En ce moment critique, et pendant que les Franais poursuivaient leurs avantages sur les derrires de l'arme russe, Lestocq, si longtemps attendu, parut subitement son tour sur le champ de bataille, dpassa- la gauche des Franais, la droite des Russes, et chargea trois colonnes pour rtablir le combat. Sous ce loyal et brave capitaine, les Prussiens reconquirent, dans cette sanglante mle, leur ancienne rputation militaire, ils ne firent feu qu' la distance de quelquespas, employant alors la bayonnette
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avec autant de succs que de courage, ils regagnrent le terrain perdu par les Russes, et refoulrent les troupes, nagure victorieuses, de Davoust et de Bernadotte. Sur ces entrefaites', le corps de Ney arrivait et s'emparait de Schloditten, village sur la route de Knigsberg, Les communications des Russes avec cette ville se trouvant ainsi compromises, il fut jug ncessaire de dloger le gnral franais force ouverte, rsolution nergique dont l'excution russit. Ce fut le dernier engagement de cette sanglante journe; il tait alors dix heures du soir, et le combat finit. Cinquante mille hommes prirent dans cette bataille terrible, la plus acharne o Buonaparte se fut encore trouv, et assurment l'une des moins heureuses. Il se retira sur les hauteurs d'o il tait descendu le matin, sans avoir avanc en rien ses affaires, et avec une perte beaucoup plus considrable que celle de l'ennemi.
T~y~ thousand; il serait, mieux de dire~M'ee/:<~<M.M/:<~ quinze mille. 'Mais l'pithte de dreadful semble indiquer que l'erreur appartient l'auteur: voir la note sui. vante. (A&t.) Le rcit de cette cinquante-huitime bataiDe n'est nullement conforme au iSo~, bulletin, /~o~< du 2/, fvrier

~ig Cependant Ferme russe se trouvait dans une position trs critique, les gnraux tinrent conseil de guerre sur le champ de bataille, et sans descendr de cheval. Le plus grand nombre manifestaient le dsir de recommencer le combat le lendemain, tous risques. Tolstoy se chargeait d'aborder le premier les Franais; Lestocq appuyait,fortement cet avis. Ils rpondaient sur leur vie que si Bennigsen avanait, il y aurait ncessit pour Buonaparte de reculer; ils faisaient particulirement valoir l'effet moral'que produirait, non seulement sur les troupes, mais en Allemagne et en Europe, un pareil aveu d'impuissance de la part de celui qui n'avait jamais march qu' la victoire. Mais Bennigsen craignit de se voir coup de Knigsberg, et d'exposer la personne du roi de Prusse, i! ne crut pas devoir risquer une seconde bataille gnrale avec une armeaffaiblie de vingt mille hommes au moins, presque sans munitions, et entirement dpourvue de vivres. Les Russes commencrent donc leur retraite sur, Knigsberg,, cette nuit mme; la division du comte Ostermann ne s'branla quele matin, et dnia en au lieude cinquante millehommes tus le bulletinne parte que de quatorzemillesix ec/ tus ou btesss, et Franais Russes,dont huitmitleRusses six millesix v. et MntsFranais. (~).

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face de Press-yIau sans que les Franais, qui occupaient la ville, fissent rien pour l'en empcher. La victoire' de Preuss-EyIau fut rclame par les deux partis, quoique ni l'un ni l'autre ne l'et vritablement gagne. Bennigsen pouvait affirmer qu'il avait rpouss les attaques de Buonapar.te et que le dernier'engagement s'tait termin au dsavantage des Franais. Il pouvait aussi montrer le spectacle inaccoutum de douze aigles franaises en son pouvoir; de plus, les cosaques continurent de battre le pays, aprs Faction, et ramenrent, encore de nombreux prisonniers Knigsberg. De leur ct les Franais interprtrent la retraite immdiate de Farme russe comme un aveu de sa dfaite. Rests matres du champ de bataille avec ses morts et ses blesss, -ils se prtendirent en possession de la victoire. Mais Napolon reconnut'iui-mme Fchec qu'il venait de recevoir; deux circonstances remarquables en font foi. Le i3 fvrier, quatre jours aprs le combat, il nt-proposer un. armistice au roi de Prusse, des conditions beaucoup plus favorables-que celles dont Frdric-Guillaume aurait pu se contenter, ou que Buonaparte aurait pu offrir aprs la bataille d'Ina. On donnait mme entendre que/si le

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roi de Prusse consentait faire sa paix sparment, l'empereur des Franais pourrait lui rendre tous ses tats. Fidle son alli F empereur de Russie, Frdric-Guillaume, quoique rduit a l'extrmit, ne voulut entendre parler que d'une paix gnrale. La proposition d'armistice fut aussi rejete et les conditions qui en faisaient la base taient encore, de la part de Napolon, une reconnaissance de sa faiblesse. Une autre preuve dcisive de la perte essuye par Bubnaparte~ la journe de PreussEyiau, ressort de son inaction aprs la bataille. Si l'on' excepte quelques expditions de cavalerie, qui en gnral ne russirent pas, il demeura immobile pendant huit jours. Le 19 fvrier, il vacua la place, et fit ses dispositions pour se replier lui-mme sur la, Vistule, au lieu de refouler-les Russes au-del de la Prgel, comme il les en avait menacs. Plusieurs engagemns eurent lieu pendant cette retraite, et avec des rsultats divers; mais les cosaques et les troupes lgres russes ramenrent encore de nombreux prisonniers et beaucoup. de butin. Napolon comprenait alors toute la dimcult de la tche qu'il avait remplir, comme le prouvrent. les mesures qu'il prit lorsqu'il fut sur la Vistule. Il rflchit, sans doute, qu'il

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tait entr trop tt en Pologne, et que Dantzick tant toujours occup par ls Prussiens, il pouvait arriver de ce. ct, quelque grand dsastre sur les derrires de. son arme,* dans le cas o il se porterait de nouveau en avant. Le sige de Dantzick fut donc form sans dlai. La place fut dfendue jusqu' l'extrmit par le gnral Kalkreuth 'mais plusieurs enorts. ayant t faits inutilement pour la ravitailler elle se rendit la fin de mai 1807, aprs cinquante-deux jours de tranche ouverte. Si la saison l'et permis, une expdition anglaise sur Dantzick, en la supposant bien dirige, aurait peut-tre opr la dlivrance de la .Prusse,et l'affranchissement de l'Europe. Napolon mit tous ses soins a rparer les pertes prouves par ses armes pendant cette lutte opinitre. Il leva le sige de Colberg, rappela la plus grande partie des fbirces qu'il avait en Silsie, ordonna de nouvelles leves 'en Suisse, pressa la marche de troupes venant d'Italie, et, pour complter ces immenses prparatifs, demanda la. conscription de 1808 au Snat, qui l'accorda sur-le-champ,, bien entendu; enfin, vers Ie~ commencementde l't, la prise de Dantzick lui permit de runir les vingt-cinq mille hommes de la division du sige son arme principale, et de reprendre bientt

CHAPITRE

XIU.

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Fonensiye. Des corps de Polonais furent en mme. temps organiss. H les employa conjointement avec d'autres troupes lgres, faire ds reconnaissances avec des succs varis, mais en rencontrant toujours une vive rsistance. Quel que dt tre le rsultat de cette guerre sanglante,'il demeura vident, pour l'Europe entire, que Buonaparte se trouvait en prsence d'un gnral et de soldats sur lesquels il lui tait impossible de remporter ces avantages immenses et dcisifs qui avaient.signal ses campagnes. d'Italie et d'Allemagne. Les bulletins, il est vrai, annonaient chaque jour de nouveaux succs; mais comme les progrs de l'arme franaise sur le territoire de Pologne ne se trouvaient nullement en proportion avec les victoires qu'on lui attribuait, il demeurait constant queNapolontait aussi souvent occup parer des coups qu' en porter, . se refaire de ses pertes qu'a profiter de ses victoires. Le plan' des gnraux russes tait, habilement cqnu il fut excut avec nergie et courage, puisqu'ils parvinrent couper plusieurs divisions de l'arme franaise, et gner sescopimunications. Les Russes avaient reu des renforts mais peu considrables, qui n portrent leur enctif tout au, plus qu' quatre-vingt-dix mille hom-

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mes, c'est--dire ce qu'il tait primitiveinehf. Ce fut une ngligence impardonnable du gouvernement russe, puisque de nombreuses armes pouvaient tre improvises par la volont seule de l'Empereur, et .que la guerre o l pays se trouvait engag tait de la dernire importance~ Le manqu de fonds, a-t-on dit, fut cause de l faiblesse d ces renforts. On ajoute qu'un emprunt de six millions, dont un aurait t compt d'avance, ft\propos l'Angleterre qui le refusa au grand mcontentement de l'empereur Alexandre. Quelque loign qu'il fut de ses.ressources, Napolon, par des eNbrts sans exemple dans l'histoire, avait runi deux~ cent quatre-vingt mille hommes, y compris la garnison d Dantzick, entr la Vistule et.Memel. Ce~fut avec ces forces suprieures qu'il. recommena les hostilits. Les Russes prirent l'oSensiv, et combinrent 'un mouvement sur le corps de Ney, tabli Gutstadt et dans l .voisinage. Ils le poursuivirent jusqu' Deppeh, o l'on se battit encore; mais le 8 juin, Napolon vint en personne au secours du marchal, et Bennigsen. dt reculer, son tour vivement press sur ses derrires. En ce moment critique, Platoffet ses cosaques firent un hourra sur l'arme franaise avec tant

CHAPITRE XII.

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de succs,' que non seulement ils dispersrent les tirailleurs de l'avant-gard et les troupes destines .les soutenir/mais obligrent l'infan'terie se fdrmer.en carrs, compromirent la sret personnelle de' Napolon, et attirrent l'attention de toute~la cavalerie franaise, qui fbnditsur eux a brideabattue. La mousque~terie et l'artillerie firent sur. eux un feu continuel mais avec -p'e, ou point d'eSet,. caf~ ayant russi ralentir la poursuite, unique but du hourra, le 'nuage de cosaques se dissipa dans la campagne comme le brouillard devant le soleil, pour se runir derrire les troupes qu'ils venaient de garantir par leur` manuvre. De cette manire, PltoH' et les siens devancrent le corps de Bagration .qu'ils devaient protger dans sa retraite et arrivrent les premiers a un pont de.l'Aller. Enrays des forces immenses diriges contre'eux, les cosaques paraissaient vouloir,se jeter ple-mle sur le pont, ce .qui aurait eu sans contredit les plus "funestes consquences pour l'arrire-garde, ainsi retarde dans sa retraite par ceux-l mme qui devaient la faciliter. Le. courage et le dvoment ,.de Platon' 'prvinrent ce grand dsastre. Il sauta bas-de cheval et s'cria S'il est un cosaque assez lche pour abandonner son

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hettmann, quelle fasse )) Les enfans du dsert rent halte autour de lui; il les disposaen bon ordre pour assurer la retraite de Bagration et de l'arrire-garde, aprs quoi il effectua la sienne avec une perte insignifiante. L'arme d'Alexandre se replia sur Heitsberg, y concentra ses forces, et y soutint un combat dsespr.'Accabls par le nombre et chasss de la..plaine,; les Russes continurent de se dfendre avec furie sur les hauteurs, que les Franais attaqurent eux mmes avec une grande imptuosit. La cavalerie, l'infanterie, l'artillerie, rivalisrent d'efforts mais sans que la. fougueuse valeur des assaillans pt branler d'une manire sensible les rangs de feu de leurs ennemis. La bataille se soutint de cette manire jusqu' iniriuit environ. Au point du jour, l'espace entre les deux armes, se trouva, non pas seulement jonch, mais littralement couvert de rangs de morts et de blesss. Aprs le combat de Heilsberg,- l'arme russe traversa l'Aller sans obstacles et mit ce fleuve comme une barrire entre elle et Buonaparte. Quoique les Franais eussent considrablement souffert,. ils se ressentirent moins de leurs pertes en raison de leur supriorit numrique. Dans l'tat actuel de l'anne russe, il tait prudent Bennigsen de tramer la guerre en longueur par

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la raison surtout qu'il attendait chaquejour, de l'intrieur de l'empire, un .renfort de trente mille hommes. Ce fut, probablement par ce s considrations qu'il tablit son anne sur la rive droite de l'Aller, ' l'exception de quelques corps de cavalerie, rests eh observation sur la rive gauche. '> Le i3, les Russes atteignir.ent Friedland, ville' considrable sur la rive occidentale de l'Aller, et communiquant la rive oppose par un, grand pont de bois. Le but de Napolon 'tait d'amener l'ennemi passer, par ce pont troit, sr l rive gauche, et de le forcer ainsi une action gnrale, dans une position o la retraite lui et t presque impossible, attendu la dimcult de dfiler a travers la ville et sur le pot.Dans ce dessein,, il ne montra de son arme que ce qu'il fallait pour faire croire au gnral russe que la rive occidentale n'tait occupe que par les troupes d'Oudinot. Ce corps avait considrablement souert au combat de Heilsberg,, et Bennigsen esprait alors le dtruire compltement: Partant de cette supposition errone, il donna ordre une division de passer'le pont, de traverser la ville et d'attaquer l'ennemi. Les Franais rsistrent faiblement, pour ne pas dcouvrir leur force relle. Behrugscnnt passer de nouvelles troupes~ le combat

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devint srieux, et le gnral russe transporta enfin toute sort arme, un seul corps except, sur la rive gauche d neuv~, au moyen du pont de. bois et de trois- pntons..Il se mit en bataille Un avant de Friedland, pour craser, comme il le croyait, cette division dj maltraite, qu'il s'imaginait avoir seule devant lui; Mais peine eut-ilfait cette-dmarche irrparable, que la scne changea; les tirailleurs franais parurent en grand nombre; d'paisses co-lonnes d'infanterie se montrrent; des batteries turent places tout concourait, avec le rapport des prisonniers, convaincre Bennigsen qu'il se trouvait, avec des troupes affaiblies, en prsenc de la grande arme franaise. Sa position, espce de plaine entoure de bois et de mphticules, tait dimcile . dfendre. Derrire lui, la ville et un large fleuve rendaient une retraite prilleuse, et l'ingalit de ses forces ne lui permettait pas de se porter en avant. Bennigsen sentit la ncessit de conserver ses communications avec Wehia, ville situe sur la Prgel, primitivement indique comme le point de retraite, et o il esprait se runir aux Prussiens du gnral Lestocq.. Il ne le pouvait cependant, si l'ennemi s'emparait du pont d'AIlerberg, sur l'Aller, quelques milles au-dessous de Friedland. Mse trouva donc oblig de s'aSaibhr en-

CHAPITRE

XIII.

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core en dtachant six mille hommes pour la ,dfense de ce pont, et rsolut de se maintenir lui-mme dans sa,position jusqu' la nuit.. Les Franais commencrent l'attaque vers dix heures. Le terrain ingal et bois qu'ils occupaient leur permit de renouveler et'de calculer leurs manuvres, tandis que les Russes ne pouvaient faire le moindremouvement sans q~ie. l'ennemi en et connaissance. Ils combattirent-nnmoins avec tant de valeur et d'opinitret, que vers midi les Franais parurent se lasser, et disposs a s.retirer. C'tait une feinte pour laisser reposer les troupes qui avaient t engages, et en faire avancer de nouvelles. La canonnade continua, environ pendant quatre heures et demie alors Napolon parut en personne, avec toute son arme,.pour frapper un de ces coups irrsistibles qu'il r. rservait ordinairement pour dcider le gain d'une bataille. D'immenses-et profondes colonnes dbouchaient, par les issues du bois. De Friediand, on et dit que la malheureuse arme russe tait a demi entoure, d'une brillante ceinture d'acier. L'attaque fut gnrafe et simultane sur toute la ligne et la cavalerie, l'infanterie et l'artillerie y concoururent. Les Franais chargeaient, certains d'avance de la victoire au lieu que les Russes anaiblis de

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douze mille hommes au moins, tus ou blesss, taient obligs de tenter la plus dcourageante et la plus dangereuse de toutes les manuvres, une retraite par d'troits passages devant un ennemi suprieur. L'attaque principale eut lieu sur l'aile gauche, o la position russe finit par. tre force. Les troupes qui la composaient se rpandirent d'abord dans la ville, puis se prcipitrent en foule sur le pont et sur les pontons. L'ennemi les poursuivait comme la foudre et, sans la valeur de la garde impriale d'Alexandre, l'arme russe tait entirement dtruite. Ces braves soldats 'chargrent la a bayonnette le corps de Ney,. qui commandait l'avant-garde, et mirent le dsordre dans ses colonnes. A la vrit, ils furent eux-mmes accabls par le nombre; mais ils prvinrent la ruine totale de l'aile gauche. Sur ces entrefaites, on .mit le feu au pont, ainsi qu'aux pontons~ afin qu'ils ne tombassent pas au pouvoir des Franais, qui avaient dj pntre dans la ville. Ls flots de fume qui enveloppaient les combattns ajoutaient l'horreur et la confusion du tableau. Nanmoins, une partie. considrable de l'infanterie russe put s~chapper par un gu tout prs de la ville, dcouvert l'instant mme de la dfaite. Le centre et la droite, qui taient rests sur la rive

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occidentale de l'Aller, eSecturent leur retraite par des routes dtournes, laissant droite la ville de Friediand avec ses ponts en feu, dsormais Impraticables aux deux partis, et passant l'Aller par un gu, a une grande distance de la ville celui-ci fut galement trouv la dernire extrmit. Il tait profond, dangereux; l'infanterie avait de l'eau jusqu' la poitrine toutes les munitions restes dans les caissons furent perdues. Les Rsses se trouvrent ainsi une seconde fois runis sur la rive droite de l'Aller, et purent continuer leur marche sur Wehiau. Au' milieu de leur dsastre, ils avaient cependant sauv leurs bagages et toute leur artillerie~, except dix-sept pices. Il semblait vritablement.que Fopinitret de leur rsistance et paralys l'nergie du vainqueur. En effet, aprs avoir enlev la position ennemie, Buonaprt ne dploya~pas cette activit qui lui tait ordinaire aprs les succs de cette nature. Non. seulement il-rie jeta aucune troupe sur Fautre bord du fleuve, la poursuite de Fennemi, il ne chercha pas mme inquiter. Bennigsen dans le soin de rallier les siennes. Matre de
Voir les variantes dix-neuvtHme de cette bataiUe danstesoixantedu bulletin, 7Mb/M'MM/ 3o juin 1807. (~/t.)

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Friediand, il.ne dtacha aucun corps d'arme sur l rive gauche, contre le centre et l'aile droite, qu'il aurait pu sparer de la rivire. En un mot, la journe de Friedland, selon l'expression d'un gnral franais, fut une-bataille gagneet une victoire perdue. Nanmoins, et encore bien que les Franais n'eussent que faiblement profit de'leurs avantages, l'action fut suivie des plus grands rsultats. Knigsbrg, depuis si long-temps l'asile du roi de Prusse, fut vacu par ses troupes, ds, qu'il demeura constant que ses allis russes ,ne pouvaient plus soutenir la guerre en Pologne. Bennigsen continua sa retraite jusqu' Tilsit, vers-les frontires de Russie. Mais la consquence morale de la dfaite'fut bien autrement imposante que ne l'et t la prise de canons, de soldats, ou l'invasion du.territoire elle produisit cet effet, videmment dsir par Napolon~ de disposer l'empereur Alexandre la paix. Le premier ne pouvait se dissimuler qu'il avait affaire un ennemi le plus opinitre de tous ceux qu'if avait eus combattre. Aprs tant de batailles sanglantes, il tait peine arriv, sur la frontire d'un empire presque sans limites dans son tendue/presque inpuisable dans ses ressources; et il n'tait, pas probable ~ue les Franais qui avaient eu tant de peine

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a vaincre une arme purement auxiliaire, sent en tat'd'excuter un plan d'invasion gia immenses rgions de la gantesque travers ls Moscovie. Une telle entreprise eut t particulirement l'empereur.frahhasardeuse, dans la'position ou~ ais se tro'uvit~alors. On attendait de jour en .'`~ jour l'expdition anglaise dans la Baltique. Gus-, taye, dans la Pmra)~ sudoise, tait a la tte d'une arme considrable qui venait de lever le sige de Strisund. L'esprit d'insurrection se rveillait [en Prusse; la noble conduite.de Blcher avait suscit ce gnral des admirateurs et des'mules; la nation/semblait. revenir de'la stupeur ou l'avait jete la dfaite d'Ina~ Le fameux SchiII, ,chef d :partisafs aussi brave qu'il tait habile, .avait remport plusieurs avantages, et devait probablement parvenir, chez un peuple nourri dans les'ar*' mes, a rassembler un corps nombreux de soldats. La Hesse, le Hanovre, Bruns~vick; et' les autres' tats .d'Allemagne. privs de leurs princes, et soumis par les~ vainqueurs a. d'normes exactions', taient tout prts pour la rvolte. Peu redoutables dans le: voisinage, de la Grande-Arme, les prils s'accroissaient, si elle pntrait eh Russi.e, surtout si elle venait a-prouve)' un'chec. Dans.ce cas', ces tin~8 VtttnB N.t!BuMf.To[ne. 5

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celles' parses eussent allum, derrire Napolon/un horrible incendie. Par ces motifs, Buonpart.e avait tenu constamment la porte ouverte pour une rconciliation entre lui et le Czar il s'tait abstenu envers lui de ces personnalits dont il usait ordinairement Fgard de ceux qui contrariaient 'ses projets. Plus d'une fois~nme il avait fait savoir son adversaire qtKme paix, qui stipule rait le partage du monde entre l France et .la Russie, serait offerte . l'empereur Alexandre aussitt qu'il se montrerait dispos a l'accepter. Le moment tait arriv o l'empereur de Russie pouvait couter volontiers les propositions de la France. Depuis quelque temps, il avait peu Se louer d ses allis; la vrit, aucun grief ne pouvait tre allgu contre Frdric-Guillaume mais rien ne nous priv'plus promptement de nos amis qu'une suite non interrompue de malheurs qui nous rduisent tre un fardeau plutt qu'un appui. Quant au roi de. Sude, c'tait au moins un faible alli, devenu lui-mme si impopulaire dans son royaume, qu'on pouvait dj prvoir sa dchance. Probablement encore t-on cette rflexion, que la province sudoise de Finlande bornait de bien prs, Saint-Ptersbourg; l'acquisition pouvait en tre dsirable; et, par un

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trait avecNapolon, rienjde plus facile excuter. L'alli principal du Czar avait t la GrandeBretagne, majs il s'tait formalis, ainsi que. nous l'avons dit, du refus que le cabin.et.anglais lui avait fait, pendant cette guerre, de subsides dontil tait si libral envers des allis bien moins considrables. Quatre-vingt mille livres'sterling environ, c'tait tout ce qu'il avait pu en'tirer l'Angleterre, il est vrai; avait envoy dans le Nord une arme qui s'tait runie aux Sudois pour le sige de Straisund; mais, unetelle.dis-tance, Popration'ne pouvait produire aucun rsultat sur la campagne de Pologne. Alexandre voyait aussi avec douleur.tes souffrances extrmes de ses~sujets coinme.tous les jeunes monarques, il avait fait de son arme l'objet de son attention particulire il tait justement ner de cette noble garde impriale, si maltraite dans les terribles combats. dont nous avons parl, qu'elle offrait a peine Fombre d'elle-mme. Alexandre, aprs tout, faisait peu de tort sa gloire en s retirant d'une lutte o il ri'avait figur que comme auxiliaire; et nul doute qu'on ne lui ait fait entendre qu'il servirait mieux les intrts de sonalli, en traitant de la paix, qu'en continuant la guerre. Le nom fameux de Napolon, l'clat extraordinaire de son gnie et

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de ses. exploits, durent aussi produire leur effet sur la jeune imagination d'Alexandre sans doute il pouvait ressentir quelque orgueil, quelque leve que fut sa situation', de voir l'arbitre de la .guerre, le vainqueur de tant de princes. consentir traiter avec lui d'gal, gal; et il avait trop'peu d'exprience encore pour connatre cette maxime de l'ambition que le monde ne saurait tre rgi par deux souverains gaux en puissance. Le ai juin, Bennigsen'Et savoir que.l'empereur Alexandre dsirait un armistice,' qui .fut sign le s3 du mme mois, il fut suivi, non seulement de la paix avec laRussie etIaPrusse, sur des bases qui paraissaient faites pour exclure la possibilit d'une msintelligence vnir, mais sur. celle d'une liaison personnelle et amicale entre Napolon et le seul monarque d'Europe qui fut assez puissant pour traiter avec lui sur le pied de l'galit. Ces importantes ngociations ne furent point conduites d'aprs les rgles ordinaires d la diplomatie, inais conformment elles que Napolon avait plus d'une fois manifest le dsir de substituer aux confrences d'agns secondaires, c'est--dire l'intervention, en personne, des hautes parties contractantes. L'armistice rgl, des prparatifs furent faits

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pour une ,entrevu des'deux empereurs; elle eut lieu sur un radeau fix au milieu du Nimen et ~ur lequel avait t pla un immense pavillon. Le 35 ]uin 1807, neuf heures et demie les deux empereurs s'embarqurent au mme moment sur' la rive oppose, la vue d'une foule innombrable de spectateurs. Buonaparte tait accompagn de Murt, Berthier, Bessires, Duroc et Caulaincourt; Alxandte, de son frre l'archiduc Constantin, des gnraux Bennigsen et Ouwarow, du comte de Lieven et d'un aide-d-camp e Arrivs.sur le radeau, ils s'embrassrent au milieu des acclamations bruyantes des deux armes, et ils entrrent dans le pavillon, o ils eurent une confrence de, deux heures. Pendant-ce temps, t leurs,officiers s'taient tenus l'cart; ils furent ensuite introduits. L~ meilleure intelligence paraissait tablie entre les deux souverains, matres, entre eux d'une si grande partie 'du monde. Nul doute qu'en cette ocpasion Bunaparte, personnage si remarquable d'ailleurs n'ait mis en jeu toute cette puissance d'attraction qui manquait rarement son effet sur ceux &u//<'M,oyMMMydu8juULe~quatre-vingt-sixime let 1807,dit uneheureapres MM&. (dit.)
Le quatre-vingt-sixime 6H//e<M) dit /e~Mee Za&a/~ e< jo~/?/'cynte/' <!{~e-~e-e<7!p le comte'de Lieven. (~~<<.)

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qui se trouvaient eh rapport avec lui Il possdait aussi, un trs haut degr, cette sorte d'loquence qui donne au faux l'apparence du vrai, tourne en ridicule les'argumens tirs de ces principes gnraux de morale ou de dlicatesse que Buonaparte avait coutume d'appeler idologie et fait ainsi reposer tout le raisonnement sur la ncessit des circonstances. Ainsi les maximes de bonne foi et d'honneur pouvalenttre facilement ludes par des considLa prsenceet la conversation Buohaparte,le de
prestige attach sa rputation militaire, produisaient sur tous ceux qui l'approchaient une impression vraiment magique. Un capitaine d vaisseau de guerre assistait la prise de possession de l'le d'Elbe par Napolon plusieurs anglais taient prsens. Le capitaine troubla la gravit de la crmonio en s'criant, peu civilement sans doute, mais d'une manire frappante et propre donner une ide de l'ascendant' de Napolon Aprs tout, c'est un bon garon que ce diable de Boney 1 u fonctionnaires II y a dans le texte de l'dition d'Edimbourg idiosyncrasie ce mot, plus mdical que littraire signine la disla manire position spciale qui rsulte du temprament, d'tre particulire. d'un individu. Nous ne royons pas nous tromper en attribuant ici une erreur au compositeur anglais, qui aura lu dans-la copie de l'auteur ~o~c/'<MM pour idologie, pour ridiculiser morale. (~A't mot employ frquemment par Buonaparte les grands principes et les gnralits de la

Non<y, abrviation populaire (Ie~Ho/!a~ar<e.'(~f/A.)

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rations de convenance immdiate, l'intrt di<~ rect ..ou ce qui semblait l'intrt direct de celui qu'il voulait persuader, tait mis-par Bonaparte en opposition avec les prceptes .de la justice et la magnanimit. De cette manire, il put reprsenter l'empereur Alexandre que ce prince, pour le bien de son empire, avait le droit d'carter certaines maximes de dlicatesse et d'quit,- et de faire un petit~malpour obtenir un grand avantage. La ville de Tilsit fut alors dclare neutre; des ftes de toute espce se succdrent sans interruption Franais .Russes, Prussiens mme, paraissaient enchants de leur socit mutuelle, au point qu'on se demandait avec tonnement comment des hommes si polis, si aimables, avaient brav, depuis tant de mois, l fatigue travers les neiges, ou dans des routes presque impraticables pour s'gorger les uns les autresJ Les deux. empereurs taient insparables, en public et enparticulier leur liaison ressemblait celle de deux jeunes hommes de qualit, compagnons de plaisir et d, folie mais galement associs pour les afaires, et quelquefois pour les plus importantes. On sait que Buonaparte et Alexandre eurent ds runions prives dont la gait et mme.la galanterie paraissait l'unique objet, mais o la politique n'tait pas entire-

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ment nglige. Dans leurs runions publiques, il se trouva des htes pour qui la fte devait avoir bien peu d'attraits. Le 28, l'infortun roi de Prusse arriva aussi Tilsit, et fut prsent son .terrible vainqueur. Buonaparte ne traita point avec lui d'gal gal, comme avec l'empereur Alexandre, et lui dclara que son dsir d'obliger son frre du Nord pouvait seul l'engager se dessaisir de la Prusse. Les domaines particuliers du Roi furent rduits au petit territoire de Memel, avec les forteresses de Colberg et de Graudentz; il fut bientt vident que Frdric-Guillaume ne rentrerait dans une partie de ses Etats qu'en cdant presque toutes les acquisitions, faites par. la Prusse sous le rgne. et par les talens du grand Frdric; et que ce royaume, tout l'heure encore puissance europenne du premier ordre, allait tomber au rang de monarchie de seconde classe. La belle et malheureuse reine de Prusse, dont le courage avait ht la guerre, voulut essayer du moins si l'influence' de son sexe pourrait diminuer les calamits de la paix. Il n'y avait pas'long temps encore, c'tait le i" avril prcdent, que l'empereur de Russie et le roi de Prusse s'taient rencontrs a Knigsberg. Qu'il y avait loin de cette entrevue celle de Berlin, avant le commencement des hosti-

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lits Plein de ces souvenirs dchirans, Alexandre et Frdric-Guillaume se tinrent long-temps embrasss, pleurant, l'un de compassion, l'autre de' douleur. En cette dernir circonstance, la Reine,saluant l'Empereur et baigne de larmes, ne put profrer que ces mots Cher cousin exprimant la fois la~profondeur de leur dtresse, et leur confiance dans la magnanimit de leur alli. La scne de Knigsberg tait douloureuse, celle de Tilsit le fut davantage encore parce qu'il, y entra de l'humiliation. L Reine, qui arriva quelques jours aprs son poux, se trouvait dsormais oblige., non seulement de supporter les regards de Napolon qui l'avait personnellement outrage dans ses bulletins, et qui tait l'auteur de tous les dsastres qui accablaient son pays; mais il lui fallait, de plus, chercher exciter sa compassion', et briguer sa faveur~ si elle voulait rparer en partie ces revers. Pardonnez-nous cette fatale guerre lui dit-elle; la mmoire du grand Frdric nous a fait commettre une erreur nous nous sommes crus ses gaux parce que nous tions ses descendans. Hlas l'effet n'a pas rpondu notre attente )) Par un excs de patriotisme qui dut coter innhiment son cur, elle. usa, auprs de Napolon, de ces arts d'insinuation au moyen desquels les femmes d'un haut rang,

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d'une grande beaut, doues *de beaucoup de grce et d'esprit, exercent souvent une puissante influence. Jaloux aussi de faire sa cour, Napolon onrit un jour la Reine une rose superbe la princesse parut d'abord hsiter la .prendre; elle l'accepta enfin,~ajoutant: ((Au moins, avec Magdebourg. )) Ces artinces fminins, ainsi que Buonaparte le dit depuis Josphine, tombrent sur lui comme la pluie sur du taffetas cir. Votre Majest, rpondit-il, voudra bien se souvenir que c'est a moi d'offrir, et qu'elle peut seulement accepter. )) Il tait peu courtois de rappeler l'infortune princesse l'tat de dpendance absolue o elle se trouvait; il tait peu galant de refuser. une dame le droit de penser qu'elle accordait une grce alors mme qu'elle acceptait une courtoisie, et par consquent la facult d'y mettre une condition; mais, il est vrai, d'un autre ct, comme l'a remarqu Napolon, que sa galanterie lui et cot cher s'il et chang des villes et des provinces contre des politesses. On doute que la reine de Prusse ait russi modifier beaucoup les conditions imposes son mari mais il est certain qu'elle fut si profondment afflige du malheur de son pays qu'elle en mourut. La perte de cette belle et intressante princesse affecta vivement le Roi son poux, et la

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nation prussienne tout entire. Persuad qu'elle avait succomb ses douleurs patriotiques, le peuple mit sa mort au nombre des outrages dont il devait un jour demander un compte svre a la France et Napolon. Voici en substance les conditions imposes la Prusse par le trait.de Tilsit La portion de la Pologne chue la Prusse dans le partage de 1772 tait dtache, de ce royaume, et devait former un territoire particulier sous la dnomination de Grand-Duch de Varsovie. La domination en tait attribue au roi de Saxe, qui prenait le titre de Grand-Duc. Le monarque,'tait-il stipul, communiquerait avec ses nouveaux domaines, au moyen d'une route militaire qui devait traverse l Silsie, privilge de nature entretenir, entr~ les cours de Varsovie et de Berlin, des motifs de jalousie permanente. Ainsi fut tromp l'espoir des Polonais de .redevenir nation indpendante. Ils ne firent que changer un matre allemand pour un autre. Ce n'tait.plus la Prusse, mais la Saxe ce n'tait plus Frdric-Guillaume, mais Auguste; avecjcette seule diSrence, que ce dernier descendait des anciens rois de Pologne. Disons ce-. pendant que. le nouveau joug fut moins pesant que l'ancien. Il ne parait pas d'ailleurs que le grand-duch de Varsovie ait rienajout la puis-

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sance relle du roi de Saxe. Il semble plutt que l'rection de cette souverainet fut l'effet d'une transaction particulire entre les deux empereurs Napolon renonant au projet d'aBranchir la Pologne parce qu'il ne pouvait y persis-, ter sans rester en guerre avec la Russie, peuttre mme sans s'y mettre'avec l'Autriche, Alexandre consentant ce que la Prusse perdit ses provinces polonaises, la condition qu'elles passeraient la Saxe, dont le voisinage ne lui inspirait pas d'inquitude. La constitution du grand-duch de Varsovie tait rdige de manire a ne point compromettre la tranquillit des provinces polonaises' runies a l'Autriche et la Russie. L'esclavage fut aboli; tous les~citoyens devenaient gaux devant la loi.; le grand-duc exerait le pouvoir excutif: une premire chambre, ou chambre du snat, compose de dix-huit membres une seconde chambre, ou chambre des nonces, compose de cent dputs, convertissaient en lois ou rejetaient. volont les projets prsents par le grand-duc. Quant aux dites, la pospolite, au liberum vto, et tous les autres privilges turbulens de la noblesse polonaise, ils restrent abolis comme ils l'avaient t sous le gout vernement prussien. Ontrouvepourtant dans cette constitution,Moni-

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Buonaparte 'se vanta d'avoir donn le. territoire de la Prusse, non pas la maisonde Brandebourg, mais l'empereur de Russie. De sorte, disait-il, que si Frdric~Guillaume rgnait encore,il. entait redevable a l'amitid'Alexandre . Expression, ajouta-t-il, que lui, Napolon, ,ne, reconnaissait pas dans le vocabulaire des ,rois, en'fait de matires politiques.)) Mais Alexandre ne fut pas en cette occasion. aussi dsintress que Buonaparte, peut-tre avec ironie, paraissait vouloir l'insinuer. EneBet, la province d Bialystock n'tait point comprise dans le grand-duch de Varsovie; on l'enlevait la Prusse en faveur de la Russie. Le Czar profitait donc jusqu' un certain point des malheurs de son alli. Deux considrations peuvent servir d'excuse cette conduite d'Alexandre l'occasion,, d'abord, qui le tentait fortement ~'tendre son empire vers la Vistule, qui lui prsentait une grande limite naturelle ensuite, la certigr" tude qu'en refusant cette acquisition, par des motifs de dlicatesse, son dsintressement n'et t avantageux qu' la Saxe et non la Prusse, puisque la province de Bialystock aurait t comprise dans .le grand-duch de Varsovie. teurdu s aottSo~ un titre IVintitut</e D~e gla. neM/e,et un titre VIIintitul~e~7)~M, etc., d'o il
parnitrait que )es dites n'taient pas aboHs. (~)

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VIE DE NAPOLEON

BPONAPARTE.

L'Empereur cdait la seigneurie de Jever la Hollande, comme une espce de compensation, pour le nouveau domaine qu'il acqurait. La ville de Dantzick, avec un territoire de deux lieues de rayon autour de son enceinte, tait rtablie dans son indpendance par le trait ` de Tilsit, sous la protection du roi de Prusse et.du roi d Sxe 1. Un articl& subsquent, stipulant l'occupation de~Ia ville par les Franais jusqu' la paix maritime, avait sans doute pour but de conserver Napolon cette importante place d'armes dans le cas d'une nouvelle rupture entre lui et la Russie.. Bien entendu l'empereur Alexandre t le roi de Prusse ratifirent tous les changemens oprs par Buonaparte en Europe, reconnurent les souverains qu'il avait crs, les confdrations qu'il avait organises. De son ct, par dfrence pour l'empereur de Russie, Buonaparte consentait au rtablissement des ducs d Saxe-Cobourg, d'Oldenbourg et de Mecklenbourg Schwerm, princes allemands pareris d'Alexandre, dans la possession paisible de leurs tats, mais condition que les ports des duchs d'Oldenbourg et de Mecklenbourg continueVoirle traitde Tilsit dans.lMoniteur 35 juildu let t8oy.(~.)

CHAPITt

raient d'tre occups par des garnisons franaises jusqu' la paix dfinitive entre ta France et l'Angleterre. Pendant le cours de ces importantes ngociations, un,changement complet s'opra dans le ministre britannique. Les membres de l'administration dite de Fox et de Grenville furent remplacs par un nouveau ministre, sous,les auspices du duc de Portiand. Il. se composait des lords Liverpool et Castlereagh, de M. Canning et d'autres hommes d'Etat professant les ~principes de William-Pitt. Un de leurs premiers soins fut de ramener l'empereur de Russie a l'alliance de la- Grande-Bretagne et de lui faire 'oublier le manque d'gards pour sa personne, qu'il reprochait leurs prdcesseurs. Lord Leveson Gower, aujourd'hui lord vicomte Granville, fut donc envoy Tilsit avec pouvoir. de faire des propositions de nature conserver ou rtablir la bonne intelligence entre l'Angleterre et la Russie; mais l'Empereur avait pris son parti, du moins pour le moment. Dtermin alors suivre le systme propos par son nouvel alli, il refusa de recevoir l'ambassadeur anglais, et prit ses mesures Tilsit sans vouloir, couter les 'ores d'accommodement que lord Gwertait charg de lui proposer.

XIII. i

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VIE DE N:AMLHON -BUONAPARTE

Par le trait de Tilsit, tel qu'il ft rendu public, l'empereur de Russie onrait sa mdiation entre la France et l'Angleterre, et il fallait que cette mdiation fut accepte par la GrandeBretagne dans le dlai.d'un mois. En cela, le Czar paraissait prendre quelque soin des intrts de son ancien alli mais on sait positivement aujourd'hui que, parmi des articles secrets de. ce mmorable trait il en existait un par lequel Alexandre s'obligeait, si sa mdiation tait reiuse, reconnatre, soutenir ce que Buonaparte appelait le systme continental, 'en fermant ses ports aux vaisseaux britanniques, et en engageant les cours du Nord dans une nouvelle coalition, dans le but d'anantir la supriorit maritime de l'Angleterre, en un mot, la neutralit armedu Nord forme sous les auspices de l'impratrice Catherine, et que l'infortun Paul avait eu le malheur d'adopter, devait tre rtablie sous l'autorit d'Alexandre. Frmissant encore au souvenir de la bataille de Copenhague, le Danemarck, pensait-on, n'attendait qu'un signal pour entrer, dans la coalition, et lui prter les secours de ,sa marine, toujours puissante. Quant la Sude, elle paraissait trop faible, trop- dsorganise pour rsister la double volont de la France et de la Russie, soit sous le rapport d'une guerre avec

X CHANTRE. [H.

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l'Angleterre, soit l'gard de toute autre condition qu'on voudrait lui imposer; et commeil n'est point d'tat en Europe a qui le commerce de l'Angleterre soit plus,utile qu' la Russie, dont elle achte presque exclusivement les immenses produits, le secret le plus absolu devenait ici indispensable. L'onre de mdiation fut donc ostensiblement faite, peut-tre moins dans l'esprance de rconcilier la France et la Grande-Bretagne que pour se mnager un prtexte qui justifit, aux yeux du peuple russe une rupture avec cette dernire puissance mais, en dpit de toutes les prcautions qui purent tre prises, l'ambassadeur .britannique parvint a pntrer ce mystre, que la France et la Russie jugeaient si important de ne pas rvler. Lord Gower fit donc pleinement connatre sa cour cet article secret. Il l'informa particulirement de la rsolution prise par les deux empereurs d'employer la flotte danoise dtruire les privilges maritimes de l'Angleterre, privilges tout rcemment rgls d'aprs des bases qui avaient paru gnralement satisfaisantes, du moins l'empereur Alexandre', avant ses liaisons d'amiti avec Buonaparte. Nul doute que le trait de Tilsit ne fut accompagn d'autres articles secrets, indiquant le projet de ces deux grands empereursduNord VtSDE BuoN. N*F. Tome 5.

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VIE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

et du Midi, ainsi qu'ils aimaient se nommer, de partager entre eux le monde civilis. Que Buonaparte ait inForm Alexandre des moyens coupables qu'il se proposait d'employer l'gard de l'Espagne, et qu'il ait obtenu son assentiment pour cette audacieuse usurpation c'est ce qu'on peut regarder comme certain. On affirme encore qu'il s'tait mnag le se.cours de la Russie pour prendre Gibraltar recouvrer Malte et l'Egypte et fermer la Mditerrane au pavillon britannique. Toutes ces entreprises tendaient plus ou moins directement a l'abaissement ou plutt a l'anantissement de l'Angleterre seul ennemi considrable qui soutnt la lutte'avec la France. Sous ce rapport, le concours de la Russie et t prcieux; cependant, quelque admiration que pt avoir Alexandre pour son nouvel alli, il n'imita point la simplicit de son pre en se rendant sa dupe absolue. Il eut soin, au contraire, en retour de sa complaisance pour les projets lointains et tant soit peu visionnaires de Buonaparte, d'exiger sa coopration, afin d'acqurir certains territoires de la plus haute importance pour la Russie, et qui, plus tard, devinrent pour elle d'efficaces moyens de dfense; lorsqu'elle mesura de nouveau ses ibrces avec celles de Napolon. Pour plus de clart, jetons un

CHAHTRJ'XtIl.

4~

coup d'il sur l'ancienne politique de la France -et de l'Europe, politique dont l'objet tait de protger les petits tats, de maintenir leur indpendance et d'empcher qu'il ne s'levt, une puissance assez forte pour rompre l'quilibre de la balance europenne. Le pouvoir croissant de la Russie tait autr'fois un sujet d'inquitude naturelle pour le gouvernement iranais, qui prit en consquence, sous sa protection deux tats voisina de la Russie, et plus faibles qu'elle, c'est--dire la Sude'et la Porte non seulement ce patronage tait honorable~pour la/France mais avantageux l'Eurpe. Buonaparte, au contraire, dans le trait de Tilsit, et dans sa conduite ultrieure avec ces gouvernemens ngligea cette ancienne politique europenne, ou plutt en fit un sacrifice ses desseins particuliers. Il parait qu'un des articles secrets les plus importans. de Tilsitt stipulait que la Sude. pourrait tre dpouille de ses provinces de Finlande auprontduCzar; de sorte que Buonaparte lui-mme consentait ce'que ce royaume perdt tout moyenrel de nuire la Russie. Il sumt de jeter les yeux sur la carte pour voir quelle courte distance une arme sudoise ou une arme de Franais allie de la Sude, se h-ouverait de Saint-Ptersbourg par la Fin-

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VIEDENABOLEONBUONAFARTE.

lande; et quel immense avantage Napolon renonait, dans le cas o il.aurait encore eu . combattre les Russes chez eux, en permettant que cette province fut dtache de la Sude. On ne saurait douter, nanmoins, que pendant les confrences de Tilsit, Buonaprte n'ait conseill la guerre que la Russie fit bientt aprs la Sude, 'et dont le rsultat fut la conqute de la Finlande rampart inapprciable, qu'Alexandre plaait ainsi au-devant de sa capitale. La Porte elle-mme fut immole cet empressement que mettait Buonaparte obtenir la coopration de l Russie dans son dsir extravagant d'anantir la puissance britannique. Ala vtrait de Tilsit stipulait certaines condirit, 1& tions ostensibles en faveur de la Turquie. Il y tait dit que cet tat jouirait du bienfait de la paix, sous la mdiationde la France, et que l'arme russe vacuerait la Moldavie ctlaValachie, pour la possession desquelles la Russie faisait une guerre sans motif. Mais, par un accord secret entre les deux.Empereurs, il tait bien entendu que la Turquie d'Europe serait abandonne la merci d'Alexandre, comme formant naturellement partie de l'empire russe; de mme que l'Espagne, le Portugal, peut-tre bien l'Angleterre, taient destins, d'aprs leur position

CHAPITI

XIII..

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gographique, a devenir provinces franaises. Dans la suite, les deux Empereurs adoptrent Erfurt, contre la Porte, des mesures plus doisives

Il peut sembler trange que le mfiant et rus Napolon ait en quelque sorte permis qu'Alexandre dictt les conditions du trait de Tilsit. En effet, les avantages stipuls en faveur de la France offraient beaucoup de vague et d'incertitude. C'taient des esprances plutt que des garanties; La destruction de la marine anglaise prsentait de graves diSicults; il n'est pas au monde de forteresses plus redoutables que Malte 'et Gibraltar ,'enRn l soumission de l'Espagne tait au moins douteuse, si l'on rflchit srieusement a"la dernire guerre de la succession. Les avantages offrts la Russie taient au contraire tout prs d'elle, et pour ainsi dire sous sa main. L'occupation de la Finlande se fit sans beaucoup de peine; la conqute de Constantinople mme prsentait peu d'obstacls une arme russe, si elle ne rencontrait d'opposition que dans les troupes indisciplines de la Porte. ;I1 est donc vident que Buonaparte changeait, pour un espoir ventuel et incertain, l'appui qu'il prtait auxjntrts de la Russie, intrts matriels et immdiats. ~Nous verrons plus tard le rsultat de cette politique~

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VIE

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BUO~APARTE.

En attendant, les deux. plus anciens allis de la France, ceux qu'il lui importait le plus de conserver dans le cas d'une seconde guerre avec la Russie, furent imprudemment abandonns la merci d'une puissance qui n'oublia point d'enlever la Finlande la Sude, et qui, sans les vnemens ultrieurs, se ft probablement empare de Constantinople avec*la mmefacilit, Mais si le lecteur s'est tonn de voir l'habile et astucieux Buonaparte cder sur tant de points, dans le trait. de Tilsit, peut-tre trouverons-nous le mot de cette nigme dans un ~it particulier de sa vie prive. Ds cette poque, Napolon caressait l'ide de fixer tb sort de sa famille ou de sa dynastie, en s'alliant, par mariage, l'une des anciennes monarchies d'Europe. Il .esprait alors pouvoir obtenir la main d'une archiduchesse de Russie et l'empereur Alexandre ne mettait aucun obstacle ce projet. Oh sait aujourd'hui que son plan fut djou par l'mpratrice-mr, qui objecta la dinrence de religion mais au moment du trait de Tilsit, Napolon fut rellement encourag, il se le persuada du moins, dans ses ides d'alliance d famille avec la Russie. Voil pourquoi il se montra si accommodant. avec Alexandre dans les confrences de Tilsit, voil

CHAPITRE

XII.

455

les. motits de cette amiti gnreuse jusqu' la prodigalit; de l peut-tre aussi venait le reproche de duplicit adress frquemment a l'empereur Alexandre, qu'il appelait le Grec c'st--dire, dans l'acception italienne du mot, tourbe et trompeur. -i Des articles secrets du trait de. Tilsit qui semblaient ouvrir l'ambition des deux souverains une carrire si vaste, revenons aux consquences secrtes er'relles~de cette grande convention.. Le trait entre la Russie et la France avait t sign le 7; celui de la. France et de l Prusse le g juillet. Le 2~ du mme mois, FrdricGuillaume publia un manifeste, l'un des plus nobles et des plus touchans a la fois qui aient jamais exprim les douleurs, d'un monarque Chers et fidles habitans des provinces, des districts et des villes disait cet intressant document, mes armes ont 't malheureuses. Les dbris de mon arme ont fait de vains efforts. Repouss l'extrmit des frontires de mes Etats ~voyant que mon puissant alli signait un armistice et concluait la paix, je ri'avais plus qu' suivre son exemple. La paix a t ncessairement achete des conditions en rapC'estunGrecdu Bas-Empire,disaitNapoton.(/tfA'<.)

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NAPOLON

BUONAPARTE.

port avec le malheur des temps. Elle m'a impos, moi et ma'maison elle a impos au pays tout entier les plus durs sacrifices. La foi des traits, des liens d'amour et de devoir rciproques, l'ouvrage des sicles, tout a t rompu malgr moi.'Le destin l'ordonne, un pre va se sparer de ses enfans. Je vous dgage compltement de vos sermens de fidlit envers moi et ma maison. Mes vux les plus ardens pour votre bonheur vous accompagneront dans vos relations avec*votre nouveau souverain. Soyez pour lui ce que vous ftes toujours pour moi-mme. Aucune force, aucune puissance n'effacera jamais votre souvenir de mon
cur. ))

La marche triomphale du vainqueur, son retour, tablit un contraste frappant avec ces affections douloureuses du monarque vaincu. Le trait de Tilsit semblait mettre le continent la disposition de la France. Envoye trop tard en Pomranie., se rembarl'expdition anglaise qua et le roi de Sude ayant vacu Stralsund, se retira dans un royaume qu'il ne peurrait bientt plus appeler le sien. Aprs vingt jours passs ensemble pendant lesquels ils se donnrent mille tmoignages d'amiti, et se runirent dans de longues et secrtes confrences, les deux Empereurs se sparrent enEn avec les dmoh-

CHAPITRE

XIII.

4~7

strations de la plus haute estime, rivalisant entre eux qui rendrait le plus d'honneurs l'utre. Tout fut termin le Q juillet. En revenant en France, Napolon visita la Saxe. Il fut rencontr par le roi Auguste Bautzen, lieu qui devait un jour avoir une clbrit historique d'un autre genre'. Auguste l'accueillit avec tous les honneurs dus l'homme qui, en apparence du moins, avait accru le pouvoir qu'il aurait pu renverser. Le 27 juillet, Napolon tait de retour son' palais de Saint-Cloud. Il y reut les hommages du Snat et des autres corps constitus. Organe du premier de ces corps, le clbre naturaliste Lacpde, aprs avoir fait une pompeuse numration des miracles de la campagne ajoute Tels sont les prodiges pour lesquels la vraisemblance aurait exig des sicles, et pour les.quels peu de mois ont suffi Votre Majest. Et pour ajouter tant de merveilles, Votre Majest, loigne de quatre cents lieues desa capitale, a seule gouvern son vaste empire Elle a seule imprim le mouvement .a tous les ressorts de l'administration la plus tendue aucun dtail n'a chapp aux regards .de Votre Majest. On ne peut plus, dit en terminant
yt~o/MMM'du 29 juillet 1807.

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VIK

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NAPOLON

DUONAPARTE.

l'orateur, on ne peut plus louer digneinent Votre Majest votre gloire est trop haute. Il faudrait tre plac la distance de la postrit, pour dcouvrir son immenselvation. Gotez, Sire, la rcompense la plus digne du plus grand des monarques le bonheur d'tre ador de la plus grande des nations, et que nos arrire-petitsneveux soient long-temps heureux sous le rgne de Votre Majest. )) Ainsi parla le prsident~du Snat franais. Qui et *bs.dire, alors, sans craindre d'tre tax de folie, que sept ans plus tard, ce Snat viendrait fliciter le roi de Prusse de la part qu'il avait prise la chute de celui-l mme qu'il adorait en ce moment comme un demidieu ? ? Vritablement, le bonheur et la gloire de Buonaparte taient de nature exciter au plus haut degr cette vnration que nous inspirent le gnie et la victoire. Toute espce d'opposition semblait s'vanouir devant lui; et si sa fortune avait paru un moment douteuse pendant la dernire campagne, c'tait pour relever encore l'clat de la brillante qu'elle perspective ouvrait a ses regards. Un grand nombre de ses ennemis avous, qui, par un eSet de leur attacheinent aux Bourbons; avaient secrtement mconnu l'autorit de Buon'apart et dout de

CHAPITRE

Xin.

~.5c)

la continuation de ses succs, voyant la Prusse terrasse ses pieds et la Russie lui tendre une main amie, se persuadrent enfin qu'ils iraient contre les volonts de la Providence mme, en rsistant davantage. au matre qu'elle leur envoyait. Austerlitz avait branl leur constance, Tilsit en triompha tout--fait et si l'on excepte un petit 'nombre d'oppositions silencieuses, toutes les esprances, tous les voeux de la nation franaise paraissaient tourns vers Napolon, comme sur le monarque du destin. Buonaparte seul. peut-tre, pouvait la fin tromper cette attente. Mais il ressemblait ce voyageur avntureux.des Alpes, qui franchit les plus effroyables prcipices, gravit les sommets les plus escarps, et ne dcouvre de ces hauteurs immenses, que les pics plus levs encore qui l'appellent leur cime redoutable. a

FIN DU CINQUIME

VOLUME.

APPENDICE. ,1
INSTRUCTIONS DONNEES PAR NAPOLON A TAU.EYRAND, PRINCE BNVENT. DE LAlettre suivante contient les instructions donnes par Napolon Talleyrand, sur la manire dont il voulait qu'il ret lord Whitworth qui se disposait quitter Paris, parce que la guerre semblait la veille d'clater de nouveau entre les deux puissances. Il parait qu'il ne voulait pas s'en rapporter , ce diplomate accompli mme our la circonstance la.plus p insignifiante de cette.confrence; quoique, comme. Talleyrand en fit lui-mme l'observation en donnant au duc de Wellington ce document prcieux, crit de la main mme de Napolon, si l'on pouvait s'en rapporter moi sur quelque chose, ce dt tre sur la manire de recevoir un ambassadeur et de traiter avec lui. D'aprs le style de la note il paratrait que la chaleur,, ou plutt la violence que le Premier Consul avait mise dans la-discussion son lever, ne provenait d'un pas d'un accs de colre spontane, mais plutt mouvement rflchi, calcul pour confondre l'ambassadeur anglais, qui n'tait nullement homme se laisser effrayer par de pareils emportemens. On peut aussi remarquer que Napolon, tout en voulant essayer l'enet que des manires froides et. hautaines produiraient sur le ministre anglais, voulait cepen-

~62

APPENDICE.

dant que, si la fermet de lord Whitworth n'en. tait pas branle, Talleyrand/en demandant prendre de nouveau les ordres du Premier Consul, et soin de laisser une porte ouverte la rconciliation. Les diffrentes fautes d'orthographe, telles que fait pour~Kt~ dit pour dtte~ sont copies sur l'original. "Saint-CIoud, quatreheures et demi. Je reois votre lettre, qui m'a t remise la Malmaison. Je dsire que la confrence ne se tourne pas en partage. Montrez-vous-y froid, ltier, et mme un peu er. fait Si la note contient le mot- M&tMatMM~ lui sentir que ce mot renferme' celui de guerre, que cette manire de ngocier est d'un suprieur un infrieur. Si la note ne contient pas ce mot.~Ht qu'il le mette, en lui observant qu'il faut enfin savoir tat quoi nous en tenir; que nous sommes las de cet d'anxit; que jamais on n'obtiendra de nous ce que l'on a obtenu des <~erK!'er<~nKe~ des FoMr&<~M a nous ne somms plus ce peMp/e qui recevra un que cOMTnM~H're~ que DM7!er~Me; fM/tt~~M/T remis, tout deviendra rompu Effrayez-le sur les suites de cette remise. S'il est 3 dans votre salon. !'Ke&ran&t6~,accompagnez-le de vous quitter dit~ lui mais le cap et l'le de Gore
Fattes., b.

Faites: 3 Il, y a ici quelques motsqu~itestimposs'bled.elire. Dites. {~: J

APPENDICE.

463

sont-ils vacus? Radoucissez un peu la 6n de la confrence, et invitez-le revenir avant d'crire sa cour, afin que vous puissiez lui dire l'impression qu'elle a faite. sur moi, qu'elle pourrait tre diminue par les mesures de ces vacuations du cap et de l'le de Gorc a

AUTRES

PARTICULARITS LE PROCS

CONCERNANT ET LA MORT

L'ARDU. DUC

RESTATION, D'ENGHIEN..

CETTEtriste histoire nous semble demander plus d'attention qu'il ne nous tait possible d'en donner dans le texte sans trop interrompre le cours de notre narration. Elle fut et sera toujours une tache indlbile sur le caractre de Napolon Buonaparte. Un jeune prince, dit l'auteur d'une juste dissertation sur ce sujet/un jeune prince l fleur de l'ge, surpris par trahison sur un sol tranger, o il dormait eh paix sous la protection du droit des gens, ntrain violemment vers la France, traduit devant de prtendus juges, qui, n aucun cas, ne pouvaienttre les siens; accus de crimes Imaginaires priv du secours d'un dfenseur; mis mort de nuit dans les fosss d'un chteau-fort servant de prison d'Etat: tant'de vertus mconnues, de si chres esprances dtruites, feront .jamais de cette catastrophe 'un des actes les plus rvoltans auxquels ait pu s'abandonner le gouvernement absolu. M* Cettecitationest.emprmite )a brochurede M. l'avode

APPENDICE. 464 Le'duc d'Enghien tait l'un des plus actifs et des plus braves des princes exils de la maison de Bourbon les migrs et les Royalistes qui restaient'en France lui taient galement attachs; il avait toute leur confiance. Enjuillet 1799, quand lesaSairesde la Rpublique furent en pril et que les Royalistes entreprirent d'organiser une leve gnrale dans tout le midi de la France, on se servit de son nom dans l'occasion extraordinaire qu< nous allons rapporter. tfn ancien membre de la reprsentation nationale, aussi connu par son caractre comme, royaliste, que par son mrite et sa probit, demanda une secrte entrevue au gnral Bernadotte, alors ministre de la 'guerre. L'audience tant accorde par le ministre, avec lequel il avait quelque liaison, le reprsentant commena par de longs argumens pour prouver ce qu'on :ne pouvait nier, le dplorable et dangereux tat de la France, aprs quoi il poursuivit Le systme rpublicain n'est pas "capable de se soutenir plus long-temps, un mouvement gnral va se faire pour la restauration du Roi, et il est si bien organis, qu'il ne peut manquer de russir. Le duc d'Enghien, lieutenant-gnral de l'arme royale, est Pans 'au moment ojev.ous parle, et je suis dput-par l'un de ses plus .ndles partisans, pour faire connatre ces circonstances au gnral Bernadotte..Le prince vous estime, confie sa srt votre loyaut, compte sur cat Dupin,qui a port, dans cette question, toute la puis,'sancedu talent uni la conscience. (jM/<.)

APPENDICE.

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vtre secours; il est prt tout vous accorder, quelques conditions, que vous puissiez .attacher vos srvices. Bernadotte rpondit cette communication .inattendue, <<quete ducd'Enghien n'aurait pas lieu de se-repentir de la confiance qu'il avait mise en lui; mais que cette loyaut que le duc reconnaissait en lui l'empchait de se rendre ses vux et sa demande. Il ajouta que sa propre gloire et ses intrts particuliers l'attachaient galement un gouvernement man de l volont'du peuple, et qu'il tait incapable de violer son serment. de' ndlit. Htez-vous, continua-t-il, de porter mes sentimens celui qui vous envoie; dites-lui qu'ils -sont sincres et inaltrables, mais qu'il sache que pendant trois jours je garderai le secret que je viens d'apprendre. Pendant ce temps il doit trouver les moyens de se mettre eh sret en repassant les frontires; mais le matin du quatrime jour le secret ne sera plus moi: htez-vous, et souvenez vous que la moindre imprudence de votre part aura les plus fatales consquences. Il Il fut ensuite reconnu que le reprsentant tait dans l'erreur quand il.disait le duc d'Enghien Paris. On st qu'il n'avait jamais pss le Rhin, et que seulement il attendait pour cela la rponse favorable du ministre de la guerre. Mais de la manire dont la chose fut prsente Bernadotte, sa gnreuse et ferme conduite ne l'honore pas moins, surtout oppose celle de Napolon; car il pouvait y avoir une forte tentation, .et mme une apparence de droit 3o ViEUtiNAP.BuoN.TotneS.

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APPEND1.

saisit' te prince infortun qu'on supposait Paris, tramant des complots contre le gouvernement talai en tentant la fidlit de ses premiers ministres. Mais il ne pouvait y avoir nul motif le faire enlever d'un sol neutre; et-il t suspect, on ne pouvait prouver que le malheureux prince ft impliqu dans les intrigues politiques qu'on mettait,sur son compte. L'tat chancelant des affaires publiques exigeait~tant de vigilance et de vigueur de la part du gouvernement, qu'il aurait fourni une excuse Bernadotte s'il et'livr le duc d'Enghien aux tnbres d'une prison ou l'chafaud, tandis que Napolon, au contraire, trancha la vie du malheureux prince lors- y que sa puissance tait le mieux tablie; lors mme qu'il appelait contre lui de nouvelles haines plutt qu'il ne consolidait sa propre sret par cette cruelle vengeance. Cette anecdote, qui n'est pas, ce nous semble gnralement connue, peut tre regarde comme authentique. Napolon, quatre ans plus tard, adopta envers le malheureux prince, cette svrit connue de tout le monde. Sa grande excuse tait fonde uniquement sur ce que le duc avait offens les lois du pays, et que pour mettre un terme aux conspirations, il avait, ds le commencement, rsolu de laisser agir la loi contre lui. Il allguait, comme'nous le'dirons ensuite, divers prtextes pour pallier son crime; mais sa principale dfense consistait dans un appel aux lois. C'est pourquoi il est juste, pour'la mmoire de Napolon et de sa victime, que nous examinionssi, dans le sens

lgat, la procdure contre'le duc d'Enghien est'justifie en tout, ou en partie. M. Dupin, le savant auteur d'une brochure dj cite nous a donne une excellente discussion sur ce sujet. - Dans tous les cas, la question du procs du malheureux duc doit tre regarde comme difficile. Napolon lui-mme ne le niait pas. Il est donc trs important, pour la justification de ceux dont son sort dpendait, de mettre leur procdure en regard de la loi. Il n'est pas question maintenant de juger cette sanglante'tragdie par les rgles naturelles de la justice, de la gnrosit et de l'humanit; mais en laissant de coteries hautes questions de morale, voyons si nous trouverons qu~la procdure que nous attaquerions comme cruelle, est du moins en rapport avec les .lois existantes de la France, et telle qu'elle pourrait tre soutenue publiquement et justifie en pleine cour. C'est l sans doute limiter beaucoup notre examen; nous.le poursuivrons avec quelque dtail~ ~e~att07!~MjMC~?/eM. Toute arrestation, pour tre lgale, doit tre considre sous ces trois points de vue 1. relativement au lieu ou elle est faite; 2. la personne qu'elle regarde 3". aux terres sur lesquelles elle s'excute. Le duc rsidait sur le territoire de l'lecteur de Bade, prince souverain qui ne s'tait pas hasard lui accorder cet asile sans consulter le gouvernement

APPi-~MCE. .11

~67 '7' "r.

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APPENDICE.

franais, et qui tait autoris croire que l'hospitalit donne au prince malheureux, ne serait pas pour lui une cause de rupture avec son puissant voisin. L'acquiescementdugouvernement franais donne trop de raison' de supposer que la mesure adopte ensuite avait t prmdite, et qu'il y avait un secret dessein de retenir. la victime porte du coup qu'on avait dj rsolu de frapper quand on jugerait le moment favorable/Que cela ft ou non,-le duc d'Enghien tait sous la protection du droit des gens qui proclame l'inviolabilit des territoires d'un tat, moins que la guerre ne soit ouvertement dclare. l serait inutile de dmontrer que l'irruption des troupes franaises dans le territoire de Bade, et l'enlvement du prince et sa captivit furent directement contraires au droit public, et ne peuvent tre compars qu' une incursion d'Algriens ou de brigands. Ainsi, le lieu de l'arrestation fut videmment illgal. L'accusation sur laquelle l'arrestation fut motive n'ajoute rien sa lgalit. Les seules lois qu'on puisse rapporter comme applicables cette occasion, sont celles du 28 mars i~g3 et du ~5 brumaire, an Ht, tit. 5, sect. i, art. par lesquelles il est prvu que les e~M~'M qui ont port les armes contre la France seront arrts, soit en France ou en tout pays ennemi ou conquis, et jugs dans les vingt-quatre heures, par une commission de cinq .membres nomms par le chef d'tat-major de la division de l'arme .eh quartier dans le district o ils seront trouvs. Une

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troisime loi tendait cet ordre tous les migrs de toute condition ar~et<M d!< le territoire de la Rpublique, pourvu que le conseil ft de sept personnes au lieu de cinq, nommes par le gnral commandant la division o avait lieu l'arrestation. Ces lois cruelles avaient tellement t modifies dans la pratique, qu'il est dit dans le Rpertoire de jurisprudence, que, bien qu' la rigueur ces lois continuassent d'exister, toutefois le~ gouvernement se borna constamment. faire dporter du territoire franais les migrs qui y avaient t-arrts. MAvant de les invoquer dans leur extrme svrit contre un seul individu, il tait doublement ncessaire de prouver que la partie accuse l'tait justement. Le duc d'Enghien ne pouvait en aucune sorte tre sous la menace ces lois. Il n'tait pas, proprement de parler, un migr, il n'en avait point les qualits. C'tait un prince franais, comme tel dclar tranger, et pour jamais banni'de la France. Mais de plus, le duc d'Enghien n'tait ni arrt en France, ni dans aucun pays ennemi ou conquis; mais arrach par force, d'un territoire neutre et ami de la France, et cela sans aucune forme lgale. Buonaprte s'tait fait honneur d'avoir empch l'excution de ces lois contre les migrs que la tempte avait jets sur les bords de la France; dans cette occasion il avait consult la lettre plutt que l'esprit d la loi. A combien plus forte raison le duc d'Enghien devaitll tre except, lui qui n'tait entr en France que par la violence exerce sur sa personne,

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ArFt:ISDICE.

et qui, loin d'tre arrt sur le territoire dsign par la toi, tait pris dans un pays neutre et tran sur te sol natal contt e sa volont ? C'est,pourquoi cette arrestation, relativement la personne sur laquelle elle fut exerce, tait un acte illgal de violence non moins que relativement aux terres sur lesquelles elle duc de titre s'effectua, puisqu'il n'y avait contre le y lgal fond sur aucune loi existante. Incomptence de /<!commission 7Ht7:ta!re. Une commission militaire fut runie en vertu d'un arrt du Premier Consul (ag ventose an vu) pour juger le duc d'Enghien accus d'avoir port les armes contre la Rpublique, d'avoir t et d'tre encore la solde de l'Angleterre'; enfin de faire partie des complots trams par cette dernire puissance contre la sret intrieure et extrieure de la Rpublique. M. Dupin, par les autorits et les argumens les plus, dcisifs, montre qu'encore que la commission militaire pt tre comptente pour juger un homme accus d'avoir port les armes contre la France, ou d'avoir t la solde de l'Angleterre, toutefois le procs d'un criminel acus de conspiration contre l'Etat, tait hors des pouvoirs d'une cour martiale et ne pouvait tre instruit que par les tribunaux ordinaires. Il cite les dcisions du ministre de la justice sur ce point de jurisprudence, et conclut par appliquer la commission militaire cet axiome

ATPENDt.

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bien connu <<atM.'

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dans /'t'M~trMCttOy:. 7rre~u~et7't'tM 1. La procdure s'instruisit dans le silence de la nuit contrairement aux lois de la France et de tout pays civilis. L'accus accable de lassitude, fut tir a minuit du premier sommeil qu'il lui et t permis de goter depuis trois nuits, et appel dfendre sa vie, lorsque, fatigu d'esprit comme de corps, il pouvait peine se tenir veill. Il rpondit aux interrogatoires d'une manire simple et ferme suivant les rgles de la procdure franaise, on devait lui donner lecture de ses rponses, afin qu'il pt faire ses remarques sur l'exactitude avec laquelle elles avaient t rapportes; mais aucune lecture de ce genre ne fut faite au duc d'Enghien. a". La loi franaise enjoint, qu'aprs avoir clos l'interrogatoire, le rapporteur dira au prvenu de faire choix d'un ami pour dfenseur. L'accus aura la facult de faire ce choix parmi toutes les classes de citoyens prsens- sur les lieux, et s'il dclare ne pouvoir faire ce choix le, rapporteur le fera pour lui. Un tel choix, ne fut point laiss au duc d'Enghien et, en vrit, il lui et t peu utile. Aucun secours ne lui fut accord aux termes de la loi. La loi prsume une cour ouverte une heure lgale, et tenue en plein jour. Ce n'et t qu'une nouvelle insulte de dire au duc d'Enghien de choisir un ami Brochure cite, pnget . y

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APPJ~NJMCt;.

ou dfenseur parmi les gendarmes, qui seuls veillaient dans le chteau de Vincennes, minuit. Contrairement donc au privilge des accuss, suivant la loi existante de la France, l'accus n'obtint ni le secours d'une dfense lgale, ni celui d'un ami. ~cc~ de la sentence. Le jugement lui-mme, quoiqu'il n'en mrite pas le nom, eut lieu le lendemain du jour de l'interrogatoire, ou plutt dans la nuit qui suivit ce jour, alors nomm 3o ventose; tout le chteau de Vincennes tait rempli de gendarmes, dont Savary avait le commandement. Il a publi qu'il avait t conduit l par curiosit, quoiqu'il fut minuit, et que la place ft si troitement garde contre. toute personne, except celles qui taient de service, que mme un des officiers qui avaient t convoqus, eut beaucoup de peine se faire admettre. Nous allons voir si sa prsence et sa conduite indiquent un simple spectateur. Lajustincation qu'il lui plut de publier provoqua celle du gnral Hullin, prsident de la commission militaire, qui nous a informs de plusieurs circonstances chappes la mmoire du duc de Rovigo, lesquelles sont nanmoins importantes. La cour tant dment constitue, on entendit noncer les charges portes contre le prisonnier. Iltait accus 1. d'avoir combattu contre la France; i 2. d'tre la solde de l'Angleterre; 3. de conspirer avec ce gouvernement, contre la Rpublique. Quant aux deux ~/e/M:'e7v< nous avons dj montr

APPi'~DtCM.

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qu'ils ne pouvaient tre justiciables d'aucune toi alors existante en France, moins de cette circonstance additionnelle, que l'migr accus aurait t trouv en France, ou dans un pays ennemi, ou soumis par !a France 'lequel cas ne pouvait tre celui du duc d'Enghien. Pour le troMM~ec~e/, la commission militaire n'tait pas lgalement comptente pour le juger les tribunaux ordinaires de France avaient seuls le droit de connatre de ce crime. Nanmoins, en drision de la forme voulue par. la loi, comme de la loi elle-mme, la cour procda au jugement sur deux points errons d'accusation, et sur un troisime pour lequel elle tait incomptente. La procdure illusoire ayant commenc, ne fut qu'une rptition de l'interrogatoire auquel le duc avait t pralablement soumis. Nous allons donner un extrait des deux interrogatoires, en pr venant seulement que nous avons conserv tous les principaux chefs d'accusation, desquels doit ressortir la culpabilit ou l'innocence de l'accus le seul tmoignage sur lequel on ait pu fonder le jugement, tait les rponses du prince. Au premier examen, l'accus fit les dclarations, suivantes. Le duc avoua son nom, sa naissance et sa qualit; son exil de France, et les campagnes qu'il avait faites avec l'arme migre, sous son aeul le prince de Cond. B dit les divers pays qu'il avait habits depuis que l'arme de Cond tait licencie, et qu'il rsidait Ettenheim depuis deux ans et dem i avec la permission de l'lecteur. A l'ii demand

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APPENDICE.

s'il avait jamais t en Angleterre, ou si ce gouvernement lui faisait passer des subsides, il rpondit qu'il n'avait jamais t dans ce pays, mais que l'Angleterre lui allouait une pension qui tait son seul moyen d'existence. A lui demand quelles taient ses raisons pour rsider Ettenheim, il rpondit qu'il avait pens s'tablir Fribourg, dans le Brisgaw, comme une rsidence plus agrable, et qu'il tait seutementrest Ettenheim parce que l'lecteur lui accordait la pleine libert de la chasse, plaisir qu'il aimait beaucoup. lui demand s'il entretenait quelque correspondance avec les princes de sa famille Londres, et s'il les avait vus rcemment, il rpondit qu'il tait naturellement en correspondance avec son grandpre, depuis qu'il l'avait quitt Vienne, aprs le licenciement de son arme, mais qu'il ne l'avait pas vu depuis cette poque; qu'il correspondait aussi avec son pre ( duc de Bourbon) qu'il ne l'avait pas vu depuis i~g/{ ou i~gS. A lui demand quel rang il occupait dans l'arme de Cond, il rpondit Commandant de l'avant-garde, puis, quand l'arme fut en Prusse et divise en deux corps, colonel de l'un deux. Ces circonstances auraient pu se dduire ou se prsumer du simple fait que l'individu prsent devant la cour, tait le duc d'Enghien, dont l'histoire et les services militaires taient assez connus. La seconde partie de l'interrogatoire consistait impliquer l'accus dans la conspiration de Georges, Pichegru et Moreau. Le lecteur verra comment ses rponses confirment l'accusation.

APPENDICE.

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<( lui demand s'il connaissait le gnral Pichegru, A et s'il avait quelque liaison ou correspondance avec lui, il rpondit Je ne le connais pas; je,ne crois pas l'avoir jamais vu je ne lui ai jamais parl je m'en flicite si on a dit vrai au sujet des vils moyens qu'il - proposait d'employer. A lui demand s'il connaissait le gnral Dumouriez, ou s'il avait quelque relation avec lui, il t~ondit qu'il ne le connaissait pas plus que l'autre; 'qu~il' rh9~ 's~ ne lavait jamais vu. Alui demand si, aprs la paix, il n'avait pas entretenu de correspondance dans l'intrieur d& la Rpublique, il rpondit J'ai crit quelques amis qui me sont toujours attachs, qui avaient combattu mes cts, pour leur compte et le mien la fois. Ces correspondances n'taient pas de celles dont je comprends que vous voulez parler. )) Le rapport dit en outre que le procs-verbal tant termin, il s'exprima ainsi Avant de signer le procs-verbal je demande instamment une audience particulire du Premier Consul. Mon nom mon rang, ma faon de penser, et l'horreur de ma situation, me font esprer qu'il ne me la refusera pas. Dans le deuxime interrogatoire, en prsence de la commission militaire le duc adhra ce qu'il avait dit, dans son examen prcdent, avec cette seule addition qu'il tait prt recommencer la guerre et prendre du service dans les prochaines hostilits entre l'Angleterre et la France. La commission, comme il parat par les archives

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ArpEUDic.

de la procdure, ne reut aucune autre preuve, soit crite ou orale; elle entreprit ce qu'elle savait qu'on attendait d'elle, de trouver des motifs pour la peine capitale dans une confession dont on ne pouvait rien conclure, sinon que le prvenu avait port les armes contre la France, et qu'il persistait dans les mmes intentions, mais en guerre ouverte, et dans l'espoir df recouvrer ce qu'il regardait comme les droits de 'sa~ famille; ce qui. ne pouvait emporter la' peine de mort. except sous les lois du 28 mars 1793, et du a5 brumaire an in, o la pein capitale est limite, comme nous l'avons dj dit, aux migrs pris dans l'enceinte de la France, dans les pays en guerre avec elle, ou soumis par ses armes. L'aveu d'une pension de l'Angleterre ne dit pas qu'il ft sa solde militaire (it vritablement il ne tenait ce subside nul autre titre que celui d'un secours alimentaire, accord par la gnreuse compassion de la nation britannique. Il ne pouvait non plus tre trouv coupable, sur son aveu qu'il voulait, ou plutt dsirait prendre du service en Angleterre; suppos que le fait ft un n crime, la seule intention ne pouvait l'tre; car les hommes en ce monde ne sont responsables que de leurs actions, non de leurs penses ou de leurs projets non excuts. 11 n'y eut aucun autre tmoignage, except le rapport d'un officier de police, ou espion d'Etat, envoy pour surveiller ls mouvemens du duc d'Enghien. Il dclara que le duc d'Enghien recevait beaucoup d'migrs sa table, et qu'il s'absentait fr-

APPENDICE.

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quemment pour plusieurs jours, sans qu'il ft possible lui, espion, de dcouvrir o il allait; mais ces faits suspects furent sufnsamment expliqus, parles moyens qu'il avait de donner quelques secours ses compagnons dans la dtresse, et ses longues parties de chasse dans la fort Noire, o il avait coutume de passer plusieurs jours de suite. On lut aussi un rapport de She, prfet du Bas-Rhin; mais ni Savary ni Hullin ne mentionnent qu'il ft important, ni .comment il se convertit en preuve charge, ni seulement quelle relation il avait avec la question de la cutpabilit ou de l'innocence du duc d'Enghien. Hullin mentionne~ui long rapport du conseiller d'tat Ral, o l'affaire, avec toutes ses ramifications, tait reprsente si grave, qu'il sembtait que la sret de l'tat et l'existence du gouvernement dpendissent du jugement qui serait rendu. Un tel rapport ne prouve que la soif du gouvernement pour le sang du pauvre jeune homme; mais ce honteux dtour ne garantit pas la justice de la cause. Savary et Hullin s'accordent fonder la sentence sur le franc et noble aveu du prisonnier, ce qui, dans leur opinion obligeait la cour le condamner. Il maintint constamment qu'il avait soutenu les droits de sa famille, et qu'un Cond ne pouvait jamais rentrer en France que les armes la main. Ma naissance, mon opinion, ajouta-t-il, me rendent jamais l'ennemi de votre gouvernement. La fermet de ses aveux, continue Hullin, devenait dsesprante pour les juges. Dix fois nous le

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APPENDICE.

mimes sur la voie de revenir sur ses dclarations; toujours il persista d'une manire inbranlable. Je vois, disait-il par intervalle, les intentions honorables des membres de la commission mais je ne peux me servir des moyens qu'ils m'offrent. Et sur l'avertissement que les commissions militaires jugeaient sans appel je le sais, rpondlt-1~ et je ne me dissimule pas le danger que je cours; je dsire, seulementavoir une entrevue avec le Premier Consul. ILest vident que la noble dposition du prince, qui lui est si honorable, ne pouvait le soumettre une loi qui ne l'atteignait pas auparavant mais elle lui fut effectivement funeste. Il se dclarait l'ennemi de Buonaparte, et plaait chacun de ses juges sous l'uxQuence d'un raisonnement semblable celui qui encouragea sir Pter Exton au meurtre d'un prince dchu, sur le signe d'un usur1 pateur. La mort du prisonnier avait t rsolue du moment qu'il eut franchi le pont-levis de cette sombre prison d'tat. Mais il ne fallait pas'peu d'adresse pour trouver les preuves d'une accusation la fois absurde et contradictoire. C'tait l le plus difficile; car c'est Avez-vous observle Roi? quels mots il disait?KN'ai-je point d'ami qui me dlivre de cette crainte n'ai-je point d'ami disait-i) ill'a ditdeux fois; en le disant, il me regardait fixementcomme qui dirait je voudrais que tu fusses i homme arracht cette angoisse mon sein voulant de qui parier du Roi qui est a Pomfret.Allons! je suisl'amidu Roi, et je le dlivreraide son ennemi.

APPENDICE,

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une obligation lgale et expresse dans les cours martiales en France, qu'on crira le jugement motiv au pied du procs-verbal, et l'article prcis de l loi en vertu duquel la sentence mort est prononce. La commission militaire eut beaucoup plus de peine rdiger son arrt,, qu' l'obtenir par le procs sommaire qu'on fit subir l'accus. Les juges prouvrent la vrit de cette observation, qu'il est plus ais 'de commettre un crime que de le justifier. 7!<!MWt de la commission, La premire difficult qui se prsenta, fut d'appliquer le jugement l'accusation, puisqu'il serait monstrueux de condamner un homme pour un autre crime que celui dont il est accus par exemple de le condamner pour vol, quand il serait accus de meurtre, et vice versa. Les juges de la commission militaire avaient en mme temps la double difficult de concilier leur arrt avec les tmoignages qui avaient t produits ainsi qu'avec leurs accusations. Si le lecteur veut prendre la peine de parcourir la copie suivante de ce rapport, ainsi que nos observations, que nous avons distingues par des italiques, il verra combien la 'cour militaire de Vincennes est loin d'avoir accord son arrt avec l'acte d'accusation et avec la sentence. L'arrt porte Les voix tant recueillies sparment sur chacune des questions'.ci-dessus, commenant par le moins ancien en grade, le prsidents ayant mis son opinion le dernier, la commission d-

APPENDICE. 48o clare Louis-Antoine-Henri de Bourbon, duc d'Enghien 1. A l'unanimit, coupable d'avoir port les armes contre la rpublique franaise. Ceci est conforme l'acte d'accusation et aux dpositions des tmoins c'est donc re~M&er. <(2.A l'unanimit, coupable d'avoir offert ses services au gouvernement anglais, ennemi de la rpublique franaise.)' Ceci n'est point conforme la ~<position. Le duc dit seulement vouloir joindre les Anglais dans la nouvelle guerre, et non que ses services eussent t o~ert~ ou accepter l'un n'tait qu'une pense, l'autre e~t t un fait. 3. A l'unanimit, coupable d'avoir reu et accrdit prs delui les agens dudit gouvernement anglais, de leur avoir procur des moyensde pratiquer des intelligences en France, et d'avoir conspir avec eux contre la sret intrieure et extrieure de la Rpublique. Les faits mentionns dans ce paragraphe peuvent tre considrs comme implicitement contenus dans l'accusation gnrale que le duc conspirait avec /etey7'e; mais, certainement, ils /:e sont pas et<&&de la manire prcise dont doit tre prsente toute'accusation contre' laquelle un prvenu doit ~e/e~Jre sa vie. Quant au tmoignage, t7/t~ a la pas dans l'interrogatoire ~M~MC moindre parole qui puisse ~e~nre trouver coupable de ce g'r:e~ .P<M une ~Me~t!'o/: fut pose, M: M~e ne re~07Me~tte, re/~y:t~eMe/!t ux complots avec fJ~Mj~/eterre. a t{.A l'unanimit, coupable de s'tre mis la tte

APPENDICE.

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d'un rassemblement d'migrs, Franais et autres, sold par l'Angleterre dans le comt'deFribourg et mot de cela ~H~ ~'acte de Bade. M77 My < pas MM <accM~attO/ ni la plus /6~ere t/~catto~ d ce~/t~ Jc[/ /rr0~f0!re du duc. 5. A l'unanimit, coupable d'avoir pratiqu des intelligences dans la place de Strasbourg, tendant exciter l'insurrection dans les dpartemens circonvoisins, pour y oprer une diversion favorable l'Angleterre. )) 77K'Mtj~OtMtj~ttmention de ce g'y'M/'Ja/M /'<!CCU~!t:0/!t7/eK est pOMt~tt MC/tMM <~?M/ fe/'rogatot/'e~ 6. A l'unanimit, coupable d'tre l'un des fauteurs et complices de la conspiration trame par les Anglais,contre la vie du Premier Consul, et devant entrer en France en cas de succs de cette conde spiration. Il H'C~tpoint UC~tO/ ce ~r!<?/"<~M~ e~tf~c~e en ~MCM~pe ~'accM~oy:;7'ternM~!to:rp Je/TTKC/~t ~MCd'7?/M/ le 7!'< /U/U'T/ dit <7M't7 et ~!MCM/!e re~ftOM ~OMt connu jPtcAc~yTtj CM't~7!'CMt avec /U: il </OMfM MCMe OM' ~'eK~p~/au~M~t, ~t7 efatt '~rat ~Mece gnral ~OM/t/'eM~ par des TMO~e/M~O/Tt~/e~. H rsulte de tout ceci, que cette commission complaisante, en rpondant sur trois points ~'accusation prononce une sentence comme s'il y en avait eu six; et qu'en appliquant la preuve chacune, aucune des conclusions ne se trouve motive, la premire excepte. Des cinq autres, dont trois au moins sont gratuitement introduites dansl'ate d'accusation, Quatre V<E NAt'.BuoN. us 3; Tome S.

APPENDICE. 48~ ne sont soutenues d'aucune preuve; et la sixime n'en est pas seulement dpourvue, mais elle tombe d'ellemme, tant directement en contradiction avec le seul tmoignage apport devant la cour. ~e/~e/zce. Ayant rendu son jugement (verdict), ou rponse a l'acte d'accusation avec si peu d'gard, soit pour le fond, soit pour les formes de la justice, cette cour sans conscience procda la sentence, qui,'suivant la forme rgulire, devait exprimer un rapport direct avec la loi qui l'avait autorise. Mais o dcouvrir cette loi ?c'tait ce qu'il y avait de difficile, et cependant, la victime vivait toujours. La minute du jugement~de la cour martiale portait cette date ~M/OMy<tMt /e 3o ventose an .X77 Je la Rpublique, deux t heures du ?Mat:H'.Ainsi, JeM~AeM/~avaient dj consacres aux dtails du procs, et il tait dit que le soleil ne se lverait pas sur la tte dvoue du jeune Bourbon. Il fallait qu'il ft immdiatement trouv coupable et- excut; c'tait l l'objet pour lequel la cour tait assemble. Il serait bien toujours temps, il quand il serait mort, d'examiner par quelle loi avait t condamn et de remplir en consquence les blancs du jugement. Aurait-on pens qu'une telle tragdie pt jamais se donner dans un sicle et un Uninstinct de honte,fit raturer cesmots; mais ils sont rests lisiblessur la minute: cette tentative trahit !a cond science. u crime, sansavoir cach)e cr<M<

AfFENblCJE.

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pays civilis, et que sept officiers franais, devant tre estims hommes d'honneur, par leur profession, en fussent les serviles acteurs? Ne croirait-on pas entendre parler d'un acte pass TripoM ou Fez ou plutt chez les Ayous, les Scelles et les Galles de l'Abissinie? a Mais que la sentence, parle elle-mme. Le prisonnier s'tant retir, le conseil dlibrant huis clos, le prsident ayant recueilli les voix, en commenant par le plus jeune en grade, et en ayant mis son opinion le dernier, le prisonnier t unanimement dclar coupable, et en consquence du (en blanc) article de la loi de (en blanc) a l'effet suivant (deux OM de. t/'OM'g7!<M blanc ~ou~t/MC/'e7' /<xloi qu'on t/'OM~er~ttapplicable) condamn a la peine de mort. CM/Me que le p/e~e/zt j'M~eMe/!t .~y< C~'eCM~C.~.!M~ea /<7 Jt/t~MCe.~M capitaine 7Y!jP~O~tf?M/ H La plupart des lois accordent au moins quelques jours d'intervalle entre la sentenceet l'excution. Cet .intervalle est du' la religion et l'humanit; mais en France, on l'accorde encore pour qu'il y ait recours l'appel. Les lois du 5 brumairean VI et du a'y ventse an VJIf, accordaient le recours en rvision contre tous les jugemens militaires. Le dcret du ly messidor an. XII; qui dcida que les jugemens des commissions militaires spciales ne' pourraient tre attaqus par recours aucun autre tribunal, n'tait pas encore en vigueur; mais, d'ailleurs, ce dcret cruel et arbitraire accordait aux prisonniers quel"

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APPENDICE.

que court espace entre ce monde et l'autre, et n'envoyait pas un homme l'chafaud avant que le trouble caus par un combat pour la vie et la mort ft calm, et que le cur eut cess de palpiter entre l'esprance et la crainte. Vingt-quatre heures se passaient entre l'arrt de la justice et l'chafaud; court espace dans la vie ordinaire, mais un sicle quand le pied est sur le bord de la tombe. Le duc d'Enghien fut condamn une'mort immdiate. Outre les blancs, primitivement laisss dansla sentence des juges, blancs qui la dnoncent comme une violation de toute forme judiciaire, il y a vice dans la sentence, parce qu'elle n'tait pas signe par le greffier. Nous ferons aux juges l'honneur de croire qu'ils gmirent sur l'accus et sur eux-mmes; qu'ils virent avec piti la sentence qu'ils avaient prononce, et qu~it&sentirent la honte et l'horreur de devenir les' meurtriers de cette noble victime. Le gnral Hullin fit un dernier effort pour engager la cour soumettre Buonaparte la demande du prisonnier.. Il en fut empch par Savary Ce serait inutile , dit cet officier, qui, pench sur le dos du sige du prsident, sembl avoir surveill et rgl les dcicisions de la cour. Nous avons donn une copie de la sentence de la cour martiale ce ne fut pas la seule. Plusieurs rdactions, furent essayes, dit Hullin entre autres celle qui a t publie comme pice du procs; mais aprs qu'elle eut t signe, elle ne nous parut pas

APPENDICE.

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rgulire, et nous fimes procder une nouvelle rdaction par le greffier, base principalement sur le rapport du conseiller d'ta,t Ral et les rponses du prince. <Cetteseconde rdaction qui constituait la WM:'e wMmte aurait d rester seule l'autre aurait d tre anantie sur-le-champ si elle ne l'a pas t, c'est oubli de ma part. Voil l'exacte vrit. ') Cet~e seconde rdaction a t conserve, et fournit une preuve curieuse de l peine qu'on se donna pour recomposer l procdure, afin de l'arranger convenablement pour le public. L'intention du prsident fut excute; la nouvelle rdaction ne fait nulle mention du rapport de She, ni des argumens de Ral, dont on ne pouvait rien conclure ,contre le duc. Le seulgrief qui reste contre lui, c'est qu'il se recon-i .naissait prince du sang ennemi par naissance et par' prinipe du gouvernement actuel de la France. Son seul crime, comme l'avoue Savary lui-mme, tatt -d'tre le duc d'Enghien; la seule preuve, son propre aveu, sans lequel les commissaires n'auraient pu le trouver coupable. Pour revenir la nouvelle rdaction de cette sentence, elle est conforme l'original en ce qu'elle trouve le duc coupable de six griefs criminels, aprs une accusation qui. n'en nonait que trois. Mais il y a une grande diffrence tous autres gards. La nouvelle rdaction, quoique base (suivant le rcit d'Hullin ) sur le rapport du conseiller Ral et les rponses du prince', n'en donne aucune connaissance.

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APPENDICE,

Mais elle essaie de remplir les blancs de la premire copie en combinant la sentence avec trois lois existantes. Le lecteur j uger de l'application. Article u. i" brumaire an V. Tout individu de quelque rang, qualit ou profssion' qu'il soit convaincu d'espionnage pour l'ennemi, sera puni de mort. n Le duc <E7!~7:e/t M'M jamais t accus ni convaincu d',tre un e~!0/ MArticle, i". Tout complot contre la Rpublique sera puni de mort. 77 K~- a nulle apparence que l duc ft engag det/M!MCMK dans son complot; il le KM~<Mtttt~Me?!< interrogatoire. Article n.' Toutes conspirations ou com~/ot~ ~eMJ~t troubler l'tat, par la guerre civile, armer les citoyens les uns contr les autres ou contre l'autorit lgitime, seront punis de mort. M Ici /MeMedfaut de preuve. En somme, on voit que la loi ne pouvait s'appliquer au tmoignage, ni le tmoignage tre assez dnatur pour s'adapter la loi; les juges taient obligs de supprimer l'un ou l'autre, ou de promulguer leur sentence avec~ine contradiction manifeste en tte. Mais cette seconde rdaction de la sentence fut si bien modie, qu'elle fut signe par le greffier, qui n'avait, pas sign'la premire. Elle tait aussi plus indulgente envers l'accus l'ordre de l'excution immdiate tait omis, et on lisait la place, les dtails suivans

APPENDICE.

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Il est enjoint au capitaine rapporteur de lire de suite le prsent jugement au condamne, en prsence de la garde assemble sous les armes. '<(, rdonne qu' la diligence du prsident et du O rapporteur il sera.envoy, dans les dlais prescrits par les lois, une expdition de cette procdure au ministre; de la guerre, au grand-juge, ministre de la justice, et au gnral en chef gouverneur de Paris. Les membres de la commission desiraient indubitablement, par l'introduction de pes formes lgales, gagner du temps, a6n ~'obten.ir de Bubnaparte qu'il n'excutt point son cruel dessein. Le gnral Hullin lui-mme, vieux, aveugte, re tir du monde, se ~vit oblig', lorsque Savary publia un Mmoire justificatif de sa conduite dans l'affaire du duc d'Enghien, de .se prsenter aussi devant l'opinion publique; non pas pour justifier sa propre conduite, mais, tout en exprimant son repentir de la part qu'il avai~t rellementprise cette tragdie, pour en faire peser la principale charge, sur l'officier suprieur qui parat avoir as~st a tous les dbats du influencer la commission par la crainte. procs pour Voici comment s'exprime l'e~-prsident de la commission~ . Apeine le jugement fut-il sign, que je me mis a crire une lettre dans laqulle, me rendant en cela l'interprte du voeu unanime de la comnussioa faire part du j'crivais au Premier Consul pour lui dsir qu'avait tmoign le prince d'avoir une entrevue avec lui, et. aussi pour le conjurer de remettre une

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APPENDICE.

peine que la rigueur de notre position ne nous avait pas permis d'luder. C'est cet instant qu'un homme qui s'tait constamment tenu dans la salle du conseil, et que je nommerais d suite si je ne rflchissais que, mme en me dfendant, il ne me convient pas d'accuser. Que faites-vous l ?H me dit-il en s'approchant de moi. J'cris au Premier Consul, lui rpondis-je, pour lui exprimer le vu du conseil et celui du condamn. Votre affaire est nme, me dit il en reprenant la plume; maintenant cela me regarde. J'avoue que je crus, et plusieurs de mes collgues avec moi qu'il voulait dire cela me regarde d'avertir le Premier Consul. La rponse entendue en ce sens nous laissait l'espoir que l'avertissement n'en serait pas moins donn. Je me rappelle seulement le sentiment de dpit que j'prouvai de me voir enlever ainsi par un autre la plus belle prrogative d'une fonction qui est toujours si pnible. Et comment nous srait-il venu l'ide que qui que ce ft auprs de nous avait l'ordre de ngliger les formalits voulues par les lois P Je m'entretenais de ce qui venait de se passer sous le vestibule contigu la salle des dlibrations. Des conversations particulires s'taient engages; j'attendais ma voiture, qui, n'ayant pu entrer dans la cour intrieure, non plus que celle des autres membres, retarda mon dpart et le leur. Nous tions nous-mmes enferms sans que personne pt communiquer au-dehors,, lorsqu'une explosion se fit en-

48~ tendre! Bruit terrible qui retentit au fond de nos v mes et les glaa de terreur et d'effroi Oui, je le jure au nom de~tous mes collgues! cette excution ne fut point autorise par nous notre serait envoy une expdition jugement portait qu'yen au ministre de la guerre, au grand-juge ministre de la justice, et au gnral en chef gouverneur de Paris. L'ordre d'excution ne pouvait, tre rgulifrement donne que par ce dernier; les copies n'taient point encore expdies, elles ne pouvaient pas tre termines avant qu'une partie de la journe ne ft coule. Rentr dans Paris, j'aurais t trouver le Et gouverneur, le Premier Consul, que sais-je?. tout coup 'un bruit affreux vient nous rvler que le prince n'existait plus. Nous ignorons si celui qui a si cruellement prcipit cette excution funeste avait des ordres. S'il n'en avait point; lui seul est responsable; s'il en avait, la commission, trangre ces ordres; la commission, tenue en charte prive; la commission, dont le dernier vu tait pour le salut du prince, n'a pu ni en prvenir ni en empcher l'effet. )). Ex.cution. Ainsi, ce jeune et vaillant prince fut mis mort sans aucune apparence de culpabilit. Issu de la maison royale de Bourbon, ennemi par sa naissance. mais ennemi public et dclar de celui qui gouvernait alors l France, jamais il' ne lui avait rendu

APFMND1CM.

~go

APPENDICE.

hommage; jamais il ne s'tait engg dans aucune entreprise contre lui. Le descendant du grand Cond fut condamn 'subir une mort sanglante l'heure o les voleurs et les assassins dpouillent leurs vie' tunes, sur une accusation dnu~&de preuves, adopte par des juges Incomptens. Si l'on veut connatre tou~ l'illgalit de cette excution, il faut aller au-del de la tombe ensangbnte du prince, et examiner l'arrt qui l'y a prcipit. Fut-il excut en vertu de la premire ou de la seconde expdition de la sentence ( et d'abord les hommes plus verss dans les connaissances du code militaire ont beaucoup de peine reconnatre cette sentence une forme lgale) ? Nous pensons que l'excution du prince a eu lieu en vertu de la premire expdition qui ordonnait que le prince ft excut sans dlai. Si cette conjecture est fonde, le duc d'Enghien fut mis mort en vertu d'un document tout--fait dpourvu du caractre officiel, puisque dans cette premire pice plusieurs parties essen'tielles sont laisses en blanc, et que d'ailleurs elle n'est pas signe par le greffier, formalit expressment exige par la loi. Si, maintenant, nous supposons que ce ne fut pas sur la premire, mais bien sur la seconde expdition de la sentence, que l'arrt fut mis excution on n'y trouvera pas moins d'illgalit car, quoique cette seconde pice ne lai'sse rien en blanc, qu'elle soit signe par le greffier, et soit ainsi bien plus formelle que la premire, on n'y trouve point d'ordre d'ex-

491 cuter la sentence sur-le-champ. Au contraire, elle prescrit les dlais d'usage jusqu' ce que les copies soient faites et envoyes aux diSrens fonctionnaires mentionns dans l'arrt lui-mme. L'effet de ce dlai aurait t probablement de sauver la vie du malheureux prince car si Paris n'avait pas appris sa mort en mme temps que son arrestation, il n'est pas vraisemblable que Buonaparte et brav l'opinion publique.au point de produire la clart du jo~;J< Jetait catastrophe d'une tragdie qui, jusque-l, reprsente dans les tnbres de la nuit. Maislaissons de ct cette considration c'est assez, pour la question lgale, .d'tablir que cette sentence ayant t excute d'une manire qui n'tait nullement conforme l'arrt, n'est ni plus ni moins qu'un assassinat: car c'est ainsi que toutes les nations civilises considrent une excution o la volont de celui qui excute la sentence, anticipe sur le dcret du juge .qui l'a porte.. Coup ~as<7~e/e/Yt/ sur la jproce~Mye. Si nous considrons l'ensemble de la procdure avec les yeux d'un hommeaccoutum discuter les questions judiciaires, il nous sera impossible de ne pas reconnatre qu'une foule d'invraisemblances grossires, imagines dans un but criminel, et soutenues aveo une audace incroyable souillent cette page de l'histoire. L'arrestation fut contraire au droit des gens, la constitution de la cour fut contraire la loi milil' taire, la conduite de tonte l'Huaire fut oppose aux

APPENDICE,

2 AITENDICE. ~C) lois franaises, la sentence fut oppose aux usages de toutes les nations civilises, l'excution fut une violation des lois divines et-humaines. Il serait absurde d'appeler l'assassinat du duc d'Enghien un meurtre excut par le glaive de la justice, moins que l'on ne se reprsente cette justice comme une parodie de lacngure-allgorique d'Hogarth, qui a un seul il ouvert, avec une balance dont le bassin cde pc~idsdes prsens, et tenant dans sa main un couteau de boucher au Heu du glaive lgitime de Thmis. Aptes avoir essay de reproduire cette procdure sanglante sous le point de vue de la lgalit, nous devons, avant de quitter ce sujet, considrer quelles apologies ont t opposes aux charges qui rsultent de tous ses dtails. La premire de ces apologies aurait obtenu le but que l'on se proposait, si d'abord elle et t plausible elle consistait faire retomber sur Talleyrand lui-mme la plus grande part au crime. Les ennemis de cet homme d'tat auraient got une bien douce vengeance s'ils avaient pu mettre cet abme entre ce ministre de l'ex-empereur et la famille royale rtablie c'est pourquoi Napolon a laiss entendre, et rpt mme plusieurs fois, que, dans cette affaire, il avait t coupable de prcipitation et avait cd au conseil qui lui avait t donn par Talleyrand de mettre mort le duc d'Enghien. Par la suite, on fit' bruit d'une prtendue lettre que Talleyrand. avait dit-on intercepte, et dans laquelle le prince, alors Strasbourg, demandait la vie, et promettait par

APPENDICE.

49~

reconnaissance de prendre du service sous te Premier Consul; Napolon dit qu'il y aurait consenti si Talleyrand lui et remis la lettre du prince, tandis qu'en l'interceptant cet homme d'tat s'tait fait le vritable meurtrier du duc d'Enghien. Toute allgation doit tre considre de deux manires, soit d'aprs les prsomptions, soit d'aprs les .preuves videntes et directes. Nous ne pouvons pas trouver l'ombre d'une prsomption pour motiver la prtendue conduite de Talleyrand. Quel motif aurait-il pu avoir quelque peu de moralit qu'on veuille lui supposer, pour pousser son matre l'excution d'un crime odieux dont il devait.bien prvoir que toute l'impopularit, retomberait sur sa tte, aussitt que son principal complice le trouverait trop pesant pour lui-mme Talleyrand tait artificieux, mais Jamais il n'a t regard comme un homme cruel; descendant d'une famille illustre, II n'tait nullement intress presser l'excution d'un prince contre lequel il ne parat pas avoir eu jamais d'inimiti personnelle. D'un autre cot si nous supposons qu'il fut guid par un zle Insens et mal entendu pour les Intrts de Buonaparte, la porte de son esprit est trop connue pour qu'un tel systme soit admissible. Aucun homme ne savait mieux que le prince de Bnvent, que chez les nations claires, le pouvoir. dpend de l'opinion publique, et que le sang innocent d'un vaillant prince pourrait bien souiller le trne de son matre; mais n'en cimenterait jamais la base .de plus si nous considrons -le caractre d-

APPENDICE. ~()~

ploy par le duc d'Enghien dans cette forme dri-' soire de procs, quand il dclara qu'il ne se conformerait pas aux insinuations de la cour martiale en rtractant ce qu'il avait avou prcdemment, savoir, qu'il se regardait comme l'ennemi des Franais comment supposer que le mme homme deux jours auparavant, et consenti s'humilier devant Buonaparte et lui demander la vie ? Et comment concilier l'offre qu'il aurait faite au Premier Consul de servir sous son commandement, avec sa dclaration qu'un Cond ne pouvait entrer en France que les armes la main P II avait donc entirement perdu l raison ce prince qui, aprs s'tre courb sous la faveur de Buonaparte, affectait un air d'indpendance et de dfi l'gard des juges qui devaient rapporter au Premier Consul tous les dtails du procs. Concluons l'existence de la lettre et son interception par Talleyrand sont des allgations compltement dmenties, tant par le caractre du prince que par celui du ministre des affaires trangres. De plus, elles sont dmenties non seulement par des inductions, mais directement et par les faits mmes; et cela un tel point que l'vidence d'une rfutation ne peut aller plus loin. Tout le procs du duc d'Enghien fut dirig sous les auspices du conseiller d'tat Ral, et suivi par la police, au moyen de ses agens, hommes srs discrets; qui, pareils aux muets du srail, chappant au contrle de tout ministre subordonn agissaient sous l'immdiate direction du chef du gouvernement. Or, Talleyrand

APPENDICE.

~5

n'intervint jamais, et n~eut jamais aucune occasion d'intervenir dans la police. Ce fut un officier de cette administration qui fut envoy Ettenheini pour examiner l'tat des choses;i et son rapport ne fut pas adress Talleyrand, non pas mme son propre chef Ral, mais Buonaparte lui-mme. Ce fait est prouv par le propre rcit de Savary, qui dit expressment que le premier inspecteur de gendarmerie reut le rapport des mains de l'officier, et le porta lui-mme au Premier Consul au lieu de le donner M. Ral. 1. Les troupes employes l'arrestation du duc d'Enghien talent aussi des gendarmes, qui sont des hommes de la police; et si une lettre avait t crite par leur prisonnier, de Strasbourg ou de quelque autre 'endroit, elle serait ertainement parvenue, ainsi que le 'rapport dont je viens de parler, au Premier Consul, et non Talleyrand au dpartement des affaires trangres. 2. Il existeun manuscrit du prince qui est comme un journal dtaill de sa captivit, et dans lequel il n'est fait aucune mention de cette prtendue lettre. 3. Le baron de Saint-Jacques, qui n'avait Jamais quitt son malheureux matre jusqu' son enlvement de Strasbourg, tait eh position de donner un tmoignage formel de l'existence d'une semblable lettre, puisque, si, le prince l'et crite, il tait irnpossible que lui, son secrtaire, n'en eut point eu connaissance. /{. Les gendarmes qui recueillirent les papiers du prince n'auraient point manqu de s'as-

~g6

APPENDICE.

surer d'un tel document, si, je le rpte,. ce documentetexist. Pour toutes ces raisons, l'histoire de la lettre supprime doit tre considre, depuis le commencement jusqu' la fin, comme une pure fiction, fabrique pour absoudre Napolon d'une action qu'il savait bien tre gnralement regarde comme un grand crime, et en rejeter l'odieux sur Talleyrand, qui avait rendu de trop importans services la cause royale pour que son premier ~matre pt jamais ni les oublier ni les pardonner. Mais l'histoire de la lettre ne fut pas le seul moyen auquel Napolon ait eu recours pour dtourner l'indignation publique, qui tait si gnralement dirige contre lui comme auteur de cette malheureuse affaire. Dans l'examen des personnes qui furent arrtes comme ayant tremp dans la conspiration de Georges et de Pichegru, on crut, d'aprs une prtendue relation de Napolon, qu'il avait paru au milieu des conspirateurs un personnage d'un maintien noble et de manires distingues, auquel les principaux accuss montraient un respect. et une dfrence que l'on ne rend qu'aux princes. Il paraissait, dit Savary, g de trente-six ans ses cheveux taient blonds, son front dgarni, sa taille et sa corpulence moyennes; lorsqu'il entrait dans l'appartement, tout le monde se levait et ne s'asseyait plus mme MM. de Polignac et de Rivire la police voulut savoir quel tait ce mystrieux personnage, et demeura convaincue qu'il tait le duc

APPENDICE.

/).gy

d'Enghien. D'aprs le propre rcit du gnrt Savary, ce fut l'impression cause sur l'esprit du Premier Consul, par cette dcouverte, qu il faut attribuer la mission d'un officier de police Strasbourg ce dont il a t parl plus haut. Le rapport de cet homme, sur les absences multiplies que le prince faisait d'Ettenheim, parut s'accorder entirement avec la prsence Paris de l'tranger inconnu la. rsolution d'enlever le duc d'Enghien fut donc prise, et aussitt excute; et quoique aucune circonstance n'tablit qu'il et t Paris, ou qu'il y et identit entre lui et le personnage en question, et encore quoiqu'on se ft dispens de confronter le duc avec les personnes qui avaient donn le signalement de l'inconnu, il fut cependant mis mort; et on voudrait nous faire croire que ce fut comme convaincu d'tre cet ami de Georges qui tait venu le visiter, et qui tout le monde avait montr un si profond respect! Mais peine le duc tait enseveli dans sa tombe ensanglante qu'il fut, dit-on, dcouvert que le personnage dont on avait fait bruit n'tait autre que Pichegru et le blme d'avoir entretenu une aussi fatale mprise dans l'esprit du Premier Consul est rejet sur Talleyrand, qui est destin tre comme le bouc missaire dans toute version des vnemens contemporains qui vient de Napolon ou de ses favoris. Nous ajoutons que jamais romancier, parvenu la conclusion de son ouvrage, n'a accumul tant d'explications dnues de force et de probabilit. Peut-ou croire qu'un prince du sang, en supposant qu'il se Vin us NAF BuoM. Tome 5 3x

APPENDICE. /~g8 .ft aventur venir Paris et se joindre une troupe de conspirateurs, aurait exig ou mme permis qu'on lui rendt tes honneurs de son rang, et et rvl ainsi sa dignit ceux qui ne le connaissaient que par la circonstance de son apparition au milieu d'eux ? La seule mention d'une conduite si peu probable devait rendre ce conte suspect et le faire rejeter. Secondement, aurait-on pu se mprendre entre la personne du duc d'Enghien et celle du gnral Pichegru ? Le premier tait blond, les cheveux un peu ardens; le second, brun, avec le teint trs color et les cheveux noirs. Le duc tait d'une taille lance, le gnral robuste et athltique le prince avait peine trente ans, Pichegru en avait plus dequarante, peine s'il y avait entre eux un seul point de ressemblance. Troisimement, peut-on concevoir que Pichegru et voulu recevoir les honneurs dus un prince du sang, et cela, non seulement du chouan Georges Cadoudal, mais encore de MM. de Polignac et de Rivire, qui, dit-on, se tenaient dcouverts en sa prsence ? Enfin, dans le procs de Georges qui fut, malgr sa grande tendue, publi dans /e.~7b/teM/~ il n'est nullement question d'honneurs royaux rendus un conspirateur ou tout autre, quoique plusieurs de ses complices eussent t entendus en tmoignage contre lui en sorte que ce conte parait avoir t invent aprs coup pour servir d'un rempart, et d'un rempart bien fragile, derrire lequel Napolon pense se mettre l'abri. Il est vident, mme par le rcit improbable de Napolon, que, si le duc d'Enghien et t mis

APPENDICE.

499

mort par suite d'une erreur, un moment de srieuse rflexion l'aurait rendue manifeste; et si Napolon a t tromp, il .est clair qu'il avait rsolu de l'tre. Comment Talleyrand aurait-il contribu la crdulit de son matre? C'est ce qui n'est pas expliqu. Mais le gnral Savary nous apprend que le Consul s'cria Ah malheureux Talleyrand que m'as-tu fait faire Cette apostrophe, si elle est vraie, avait sans doute pour but de faire supporter un jour par Talleyrand tout le poids du crime; car, que dans une aSaire o les passions taient si vivement intresses, Napolon.se soit laiss gouverner par Talleyrand c'est une chose impossible concilier avec les ides qu'on a du se faire du caractre de Napolon, aussibien qu'avec le caractre et les intrts particuliers de .son ministre. Aprs cette fastidieuse discussion, le lecteur sera peut-tre dsireux de connatre la cause relle de cet horrible attentat. Napolon ne paraissait nullement ou fort peu intress .la mort d'un prince qui, de tous les membres de la famille des Bourbons, tait le plus loign de la succession au trne. L'odieux que cette action devait faire tomber sur lui, sans qu'il y et aucun avantage dans la balance, tait, ainsi qu'on pouvait le croire~ un motif suffisant pour l'esprit politique et positif de Napolon, de ne pas mditer et excuter un crime d'ailleurs inutile; d'autant moins que son caractre n'avait point cette cruaut froide qui prend plaisir faire le mal et verser du sang. Toutes ces choses admises, nous devons rappeler

500

APPENDICE.

nus lecteurs que si Napolon tait calme et modr par politique, il tait, par temprament, emport, violent et qu'il avait d&hsle sang quelque chose de ces dispositions cruelles et vindicatives qui avaient rendu laCorse, sa patrie, fameuse depuis les temps antiques. Il s'tait vu expos l'assassinat, et ses nerfs paraissaient tre particulirement sensibles ce danger il savait que le coup avait t dirig par les partisans de l famille royale. Dans cette conjoncture quelle pouvait tre la premire impulsion d'un homme 'appartenant l'tat sauvage ou presque sauvage? L'Indien de l'Amrique du Nord, oSens par un blanc qui s'est drob sa vengeance, la fait tomber sur le premier Europen qui tombe en son pouvoir. Le montagnard cossais avant se plaindre d'un individu d'un autre clan, se venge sur le premier homme du mme clan qu'il rencontre c'est ainsi que les Corses s'lancent sans distinction sur leurs ennemis; et, comme dans cette contre les haines se transmettent de pre en nls, et sont partages par les familles entires, le ressentiment ne se borne pas la personne qui a fait l'offense. Le Premier Consul parait avoir agi parla mme impulsion, lorsque, persuad que tous les amis des Bourbons en voulaient sa vie, Use jeta Sur le seulmembre de cette famille qui se trouvt alors sa porte. Le droit des gens et le droit social furent galement mis en oubli dans la soif de vengeance qu'il prouvait et pour satisfaire sa passion, il souilla son histoire d'un crime dont le temps ne pourra jamais effacer l'infamie.

API'JSNDICE.

5oi

Cette disposition la violence, qui rsultait d'un ressentiment farouche et demi-barbare, aurait peuttre entran Napolon dans un grand nombre de difficults, si sa politique et sa considration pour l'opinion publique n'eussent prvenu plusieurs actes de vengeance; mais, quoique en gnral il ft capable de dompter son caractre, il ne pouvait pas le dissimuler aux yeux de ceux qui l'observaient dans son intrieur. Quelqu'un faisait, en prsence de Mounier, l'loge de Napolon, et finissait par dfier tous les assistans de dcouvrir un caractre pareil au sien. Je crois, dit Mounier, que je pourrais trouver quelque H chose de pareil lui parmi les ~OMte/~r!

FIN DU CINQUIME

VOLUME.

TABLE DES MATIRES -DUTOME CINQUIME.


CHAPITRE
Point de vue diffrent miens,

I.

sous lequel les Ministres anglais et le Premier Consul envisagent Fexcution du Trait d'Apage . Tromp par les acclmations de la populace de Londres Napolon se mprend sur les vritables sentimens du peuple anglais, 7.H conde l'Europe, g. Sa tinue de menacer l'indpendance

l'gard des Suisses, < a. II intervient dans leur politique, et s'rige, de son propre mouvement, en mdiateur de leurs intrts, ibid.. Manifeste exconduite i5. Ney entre en qu'il leur adresse, Le Suisse la tte de quarante mille hommes, t6. il est empripatriote Reding licencie ses troupes La Suisse est contrainte de fournir la sonn, ibid. traordinaire France une arme auxiliaire de seize mille hommes, )8. Le Premier Consul prend le titre de grand Mdiateur de la Rpublique Helvtique tg.

CHAPITRE ,t

II.

La msintelligence s'accrot entre la France et l'Angleterre, 20. Empitemens et insultes nouvelles de la 22. Instructions part du gouvernement franais singulires donnes par'le Premier Consul ses agens commerciaux dans les ports de la Grande-Bretagne, 2/i.

5o4 Ordre des ministres tout individu

TABLE anglais, pour l'expulsion de en vertu de ces in-

qui se prsenterait 25. Violences de la presse des deux ctes structions, du dtroit, &W.L'n~~M, fameuse publication royaliste de Peltier, ay. Buonaparte rpond dans le Moniteur,

en forme de remontrance, com20.Note, munique par M. Otto, 3o. Rponse de lord Haw3t. Peltier cit en jugement kesbury, pour un H est dpamphlet contre le Premier Consul, 32. clar coupable; mais la sentence ne reoit point d'excution Mcontentement toujours croissant ,.34. de Napolon, ibid. Discussions amres relativement au Trait d'Amiens, 35. inMalte, 37.Rapport du gnral 38. Sbastiani, anglais en consquence, Rsolution ~o. du Conf-

jurieux

gouvernement rences entre

~a. Buonaparte et lord Whitworth, Message du Roi au Parlement pour demander un surcroit de forces 46. Altercation entre Buonaparte et lord Whitworth, un lever, 48. Dtails ce suRessentiment de l'Angleterre, 5).Nou-r jet, ibid. velles discussions relatives Malte, ibid. Motifs qui ont pu faire dsirer Buonaparte la rupture des ngodclare la guerre la ciations, 52. L'Angleterre France, le )8 mal <8o3 53.

CHAPITRE

III.

SaintCoup d'il sur les venemens antrieurs, 5455. Les Ngres, victorieux des Blancs Domingue, et des Multres, se divisent en plusieurs partis sous diffrens chefs, ibid. le plus Toussaint-Louverture, Ses plans pour l'amliodistingu d'entre eux, 56.

MS

MATIRES.

5o5

ration du sort de ses sujets. ibid. A l'imitation de la il tablit un gouvernement France consulaire, 57. La France envoie une expdition contre Saint Domin,g"e, sous !e commandement du gnral Leclerc, eu dcembre 1801; elle russit, et Toussaint se soumet, 58; peu de temps aprs il est envoy en France, o il meurt misrablement en Franprison, 60. -Les ais, en proie la fivre jaune, sont attaqus par les Ngres, et la guerre recommence avec fureur, 6 <. Leclerc est enlev par ]a maladie et remplac par Ro ,6'. -Les chambeau Franais sont enfin obligs de sC rendre une escadre anglaise, le t" dcembre <oo3, 6Plan de Buonaparte pour consolider son pouvoir en La garde consulaire est porte six mille de cette garde, hommes, 66; description 67. 68. Dtails ce sujet, 69' Lgion d'Honneur, France l'instar de celle. d'Angleterre, Opposition forme, contre le gouvernement consulaire, yt elle combat l'tablissement d'une Lgion d'Honneur, qui cependant est cre, y~. au comte de Provence Proposition (Louis XVIH) de renoncer la couronne; elle estt rejete, 76. 63.

CHAPITRE
Sentimens

IV.

rciproques de Napoton et de la Grande-BrePremires tagne au renouvellement de la guerre 80. mesures hostiles des deux cts, 8t. L'Angleterre met un embargo sur tons les navires franais dans ses ports, 82. Buonaparte se venge en retenant en France

les sujets britanniques, 83. Effets de cette mesure Le Hanovre et autres contres 8~. extraordinaire, occupes par les Franais, 86. Nouveau projet d'in-

5o6 vasion, 88. Nature

TABLE des prparatifs Mesures dfensives de l'Angleterre, et tendue de 3.

Napolon, g f. Rnexions,

~ge~~M'

CHAPITRE
Premlerincontentement

V.

des soldats contre Napolon, io/}. Caractre de Projet de lui opposer Moreau, io6.ce gnra!, toy. Causes de son loignement pour to8. <o. Le duc d'EnBuonaparte, Pichegru Georges Cadoudal, Pichegru et d'autres dsRoyalistes, dbarquent en France, 111.Entreprise elle manque son effet, <) 3. espre de Georges, Arrestation de Moreau ,114; de Pichegru, t )6 ghien, ibid. de Georges, ibid. du capitaine Wright, Le duc d'Enghien saisi Strasbourg, 120; Paris, )ai; transfr Vincennes, ibid.; 117. conduit

jug t a3 condamn par une commission militaire 122; -et excut, 134.Indignation gnra)e en France et en Europe; !z5. Buonaparte justifie sa conduite, 26. Examen de cette justification, Pichegru est )3~. On l'accuse de suitrouv mort dans sa prison, 135. qui ainsi que le capitaine Wright, cide, ibid., et autres on avait coup la gorge, 137. -Georges jugs, condamns et excuts, t ~o. conspirateurs, Les Royalistes exil, J~a. rduits au silence ibid. Moreau

CHAPITRE
Le meurtre du duc d'Enghien

VI.

excite une indignation gnrale en Europe, i~La Russie se plaint de la violation du territoire de Bade et, conjointement avec

DES MATIERES.

5o~

la )a Sude, fait .remettre une note de remontrances Dite germanique, mais sans effet, 145. Accusation porte par Buonaparte et contre M. Drake, M. Spencer Smith, qui 'sont, en consquence, renvoys des cours de Stuttgard et de Munich, l47et renvoi de sir Georges Arrestation, emprisonnement en Basse-Saxe, !~9. Rumbold, envoy britannique des agens de Buonaparte Stratagmes coupables CexDtails, !'& ~l'gard de lord Elgin i5t. trme prudence du noble lord djoue la trahison, j 55. Le chancelier de l'chiquier rfute victorieusement, 1 devant la Chambre des Communes, les accusations 156.. le gouvernement britannique, contre

CHAPITRE

VII.

Napolon s'apprte changer son titre de Premier Consul en celui d'Empereur, i58. -Une motion est faite ce Carnot s'y oppose, t6t sujet dans le Tribunat, t6o; le Tribunat et le Snat l'adoptent, 165. Aperu de la nouvelle Constitution, froidement reue par le Aix-lapeuple, ibid. Napolon visite Boulogne, Chapelle et les frontires cueilli respectueusement, Pie VII est invit crmonie, de l'Allemagne, o il est acLe Sacre, t6o. <68. venir Paris pour accomplir la

Rnexions, Dtails, 171. 1~0. 1~5. en Italie, 184. Changemens Napolon nomm roi Gnes runie )a d'Italie, couronn Milan, )86. France, t8y.

CHAPITRE
Seconde Lettre de Napolon Absurdit et inconvniens

VIII.
au roi d'Angleterre, de cette innovation, tgo. jgr.

508

TABLE

AtRepense du Ministre anglais Talleyrand )~a. i'ance de la Russie et de l'Angleterre, La Prusse 'g4. reste neutre; l'empereur Alexandre visite Berlin, to5L'Autriche se prpare la guerre, et fait entrer '97une arme en Bavire, t~8. Son imprudence commencer vtre, trop tt les hostilits-~ et sa conduite 200. Inhabilet du gnrt autrichien en BaMack, et de Wurtemberg~

lecteurs de Bavire, ~o~Les fe du(t de Baden se runissent 908. Buonaparte, Savantes manuvres des gnraux franais, et dfaites successives des Autrichiens, 208. Napolon viole la neutralit de la Prusse en passant par les territoires 210. d'Anspach et de Bareuth, Nouveaux checs

dsunion se prouvs par les gnraux autrichiens;la met entre eux, 2t'3. Mack est bloqu dans Ulm, ai/t, une proclamation formidable, le 16 octobre, -publie et se rend le lendemain 2)5. Funestes rsultats de sa faiblesse, de son incapacit, de sa peut-tre trahison, 216.

CHAPITRE

IX.

Position des armes franaises, aat. rfapo)on s'avance sur Vienne, 223. Franois quitte sa capitale, aa~ Les Franais entrent dans Vienne le t~ noyefnbre, <6~. des Franais en Italie et dans te Tyrpt, -Avantages M6. Moyens employs par Napolon pour engager l'ennemi une bataiUe gnrafe, a3p; U russit, 23a. Bataille d'Austerlitz, livre le 2 dcembre dfaite Entrevue de complte de Farme austro-russe, i)3~. L'eml'empereur d'Autriche et de Napo~on 3.4' Trait de pereur Alexandre retourne en Russie, 2~ condiPresbourg, sign le 26 dcembre, 2~6. Ses

DES MATIRES. tiens t~6.

5oc)

Sort du roi de Sude et du roi des Deux-

Sici)es,a48.

CHAPITRE
Situation respective Commencement

X.
a5~.

257. Quatre gtions espagnols sont arrts par le commodore Moore; trois sont pris le quatrime saute, Expos et discussion du plan d'invasion de Napolon, aSS.Grand systme de Jean Clerk d'Eldin la France aupour rompre la ligne d'une flotte, 262 rait-elle pu l'employer avec succs, 263.-L'amiral franais Villeneuve opre sa jonction avec la flotte Il est atespagnole, commande par Gravina, 264. taqu et dfait par sir Robert Calder, avec perte de Nelson nomm au deux vaisseaux de ligne, 265. dans la Mditerrane, 26~Batai))e de Trafalgar, livre le ai octobre )8o6, a68. Que))cs /Rcit de la. bataient les forces respectives Attitude de taille, zyo-a~i. ~Mort de Nelson, ibid. commandement Napolon -L'amiral la nouvelle de cette grande ViUeneuve se donne la mort, dfaite, a~Mes27~.

delaFranceetdel'Angleterre, des hostilits avec l'Espagne,

sage de Buonaparte au Corps Lgislatif, a~S.Exsur l'tat intrieur de la pos de M. de Champagny, frres de Napolon, Louis France, 277.tvationdes et Joseph, aux trnes de Hollande et de Naples, 283. Principaut de Lucques donne Hsa l'ane des Pauline, surs de Buonaparte celle de Guastalla la plus jeune, alliances dans sa fa200.Autres cre une mille, 2g t.Rnexions, ZQX.Napolon Observations sur nouvelle noblesse hrditaire, 296.la politique de cette mesure ag8. Proslytes re-

5io

TABLE

cherchs parmi l'ancienne noblesse, et libralement rde la confdration. compenss, 3ot.tablissement du Rhin, sous le protectorat de Napolon, 3o3. L'empereur Franois renonce au titre d'Empereur d'Alet ne garde que celui d'Empereur d'AuConduite de incertaine et impolitique triche, 3o6. la Prusse, 3o~f. lemagne, CHAPITRE XI.

Mort de PItt, 308. Fox lui succde en qualit de premier ministre, 3oq. Circonstances qui amnent des Le comte de Laungociations avec la France, 3 ) o. derdale ~ffet, refus de l'Angleterre de cder la Sicile la France; et lord Lauderdale quitte Paris, 3t4-Rnexions sur la dure probable de la paix, en supposant que la paix et t conclue, 3i5.La Son sysPrusse, 3t6. tme de temporisation 3 < 8.Elle prend l'alarme, 3 g veut organiser une confdration rivale de celle du en est empche par les manuvres de Buonaparte, 3 ai.Disposition gnrale et vigoureuse des Prussiens la guerre, 3~2. -Le meurtre juridique du libraire Palm, par l'autorit de Napolon, accrot Rhin; 320; .encore ce sentiment, 3~L'empereur Alexandre se rend une seconde fois Berlin, 325.-La Prusse prend les armes au mois d'aot 1806 et aprs quelques pourau mois d'ocparlers, met ses troupes en campagne duc de Brunswick, 32~. tobre, sous le commandementdu -Sesplans Combat suivi de campagne dfectueux, 33 f. DtaUs, t67. de Saalfeld, perdu par les Prussiens, 336 de leur droute complte et dcisive la bataille est envoy Paris 3)3.La ngociation avec des pouvoirs cet est rompue par suite du

DES MATIRES.

5n

ou d'Ina, le )3 octobre, 336.Rcit d'Auerstaedt, de cette bataille duc de Brunswick mortel33g.Le lement bless Suites de ce dsastre ibid. 340. Toutes les places fortes de la Prusse se rendent sans rsistance, 352. Buonaparte prend possession de Bertin Ie.a5 355.-Expos l'Autriche et de la Prusse, Rflexions respectives de aprs leur dfaite, 356. sur la chute de la Prusse, 35~ e< ~w'< CHAPITRE Conduite inhumaine XII. des situations

de Buonaparte envers le duc de Brunswick, 366. L'approche des troupes franaises oblige ) prince mourant de se faire transporter de Brunswick Altona, o il expire, 368. -Son fils jure de le ven-

de Napolon, galement crueite ger, ibid.-Conduite et vindicative Potsdam et Berlin, 369. Sa clmence envers le prince dcHatzfeid, Ses pro371. cds l'gard des princes du second rang, 3~3. Jrme Buonaparte, de Ham3~5. Occupation Fameux dcret de Berlin contre le combourg, 3~6. merce anglais Rflexions ce sujet, 370. 378. Les villes de commerce du continent le supplient de les modifier ou de les rapporter; Napolon s'y refus, 384. Le commerce n'en reste pas moins florissant, 385. Seconde sur la conscription de 1807, anticipation 386. Le roi de Prusse demande un armistice 3S8 on impose des conditions si dures au monarque, qu'il les rejette, 38o.

CHAPITRE
tonaisfontdesouverturesNapoton,

XIII.
3go.LesPoquites tude, 3u/i.

Coupd'oe~) surl'ancIenpartagedetaPotogne,

5] 2

TABLE DES MATIRES.

Il pntre en Pologne; Bennigsen se retire devant du soldat russe, ~o<. -Les Caractre lui, 3gy. le 26 nocosaques, ~o3. Engagement Pultusk, termin au dsavantage des Franais 406. Bennigsen continue son mouvement rtrograde, /to8. Les Franais prennent leurs quartiers d'hiver, 409vembre en chef, en remplaBennigsen nomm commandant cement deKaminskoy, qui donne des signes d'alination ibid. Il reprend l'offensive, 4to.Bamentale, taille d'EyIau, livre le 8 fvrier t8o~, /(t6. r Les La perte deux partis s'attribuent la victoire 420. des deux cts se monte cinquante mille hommes le plus grand nombre, Franais, 418. BenNapolon nigsen se retire sur Knigsberg, 4'9' propose des conditions favorables, pour un armistice, au roi de Prusse qui ne veut traiter que de la paix gtus se replie sur la ligne de la ~20.Napolon Dantzick est assige et pris 49?.. Vistule, 43t. L'arme russe est faiblement renforce, ibid. -L'arnrale, 4~4' et d't,/&Bataille de Heilsberg, Campagne retraite des Russes, 426. Sanglante bataille de Friedland, livre le t3 juin, et dfaite des Russes, 427. Suspension d'armes le 23, 436. AppENCiCE, 46). me franaise reoit une augmentation considrable,

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DE

LA

TABLE

DU

ONQCIEMK

VOLUME..

CHAPITRE I. Point de vue diffrent sous lequel les Ministres anglais et le Premier Consul envisagent l'excution du Trait d'Amiens, page - Tromp par les acclamations de la populace de Londres, Napolon se mprend sur les vritables sentimens du peuple anglais, - Il continue de menacer l'indpendance de l'Europe, - Sa conduite l'gard des Suisses, - Il intervient dans leur politique, et s'rige, de son propre mouvement, en mdiateur de leurs intrts, - Manifeste extraordinaire qu'il leur adresse, - Ney entre en Suisse la tte de quarante mille hommes, - Le patriote Reding licencie ses troupes; il est emprisonn, - La Suisse est contrainte de fournir la France une arme auxiliaire de seize mille hommes, - Le Premier Consul prend le titre de grand Mdiateur de la Rpublique Helvtique, CHAPITRE II. La msintelligence s'accrot entre la France et l'Angleterre, - Empitemens et insultes nouvelles de la part du gouvernement franais, - Instructions singulires donnes par le Premier Consul ses agens commerciaux dans les ports de la Grande-Bretagne, - Ordre des ministres anglais, pour l'expulsion de tout individu qui se prsenterait en vertu de ces instructions, - Violences de la presse des deux cts du dtroit, - L'Ambigu, fameuse publication royaliste de Peltier, - Buonaparte rpond dans le Moniteur, - Note, en forme de remontrance, communique par M. Otto, - Rponse de lord Hawkesbury, - Peltier cit en jugement pour un pamphlet contre le Premier Consul, - Il est dclar coupable; - mais la sentence ne reoit point d'excution, - Mcontentement toujours croissant de Napolon, - Discussions amres relativement au Trait d'Amiens, - Malte, - Rapport injurieux du gnral Sbastiani, - Rsolution du gouvernement anglais en consquence, - Confrences entre Buonaparte et lord Whitworth, - Message du Roi au Parlement pour demander un surcroit de forces, - Altercation entre Buonaparte et lord Whitworth, un lever, - Dtails ce sujet, - Ressentiment de l'Angleterre, - Nouvelles discussions relatives Malte, - Motifs qui ont pu faire dsirer Buonaparte la rupture des ngociations, - L'Angleterre dclare la guerre la France, le 18 mai 1803, CHAPITRE III. Coup d'oeil sur les vnemens antrieurs, - Saint-Domingue, - Les Ngres, victorieux des Blancs et des Multres, se divisent en plusieurs partis, sous diffrens chefs, - Toussaint-Louverture, le plus distingu d'entre eux, - Ses plans pour l'amlioration du sort de ses sujets, - A l'imitation de la France, il tablit un gouvernement consulaire, - La France envoie une expdition contre Saint-Domingue, sous le commandement du gnral Leclerc, en dcembre 1801; elle russit, et Toussaint se soumet, - peu de temps aprs il est envoy en France, o il meurt misrablement en prison, - Les Franais, en proie la fivre jaune, sont attaqus par les Ngres, et la guerre recommence avec fureur, - Leclerc est enlev par la maladie, et remplac par Rochambeau, - Les Franais sont enfin obligs de se rendre une escadre anglaise, le 1er dcembre 1803, - Plan de Buonaparte pour consolider son pouvoir en France, - La garde consulaire est porte six mille hommes, - description de cette garde, - Lgion d'Honneur, - Dtails ce sujet, - Opposition forme, l'instar de celle d'Angleterre, contre le gouvernement consulaire, - elle combat l'tablissement d'une Lgion d'Honneur, qui cependant est cre, - Proposition au comte de Provence (Louis XVIII) de renoncer la couronne; elle est rejete, CHAPITRE IV. Sentimens rciproques de Napolon et de la Grande-Bretagne au renouvellement de la guerre, - Premires mesures hostiles des deux cts, - L'Angleterre met un embargo sur tous les navires franais dans ses ports, - Buonaparte se venge en retenant en France les sujets britanniques, - Effets de cette mesure extraordinaire, - Le Hanovre et autres contres occupes par les Franais, - Nouveau projet d'invasion, - Nature et tendue des prparatifs de Napolon, - Mesures dfensives de l'Angleterre, - Rflexions, et suiv. CHAPITRE V. Premier mcontentement des soldats contre Napolon, - Projet de lui opposer Moreau, - Caractre de ce gnral, - Causes de son loignement pour Buonaparte, - Pichegru, - Le duc d'Enghien, - Georges Cadoudal, Pichegru et d'autres Royalistes, dbarquent en France, - Entreprise dsespre de Georges, - elle manque son effet, - Arrestation de Moreau, - de Pichegru, - de Georges, - du capitaine Wright, - Le duc d'Enghien saisi Strasbourg, - conduit Paris, - transfr Vincennes, - jug par une commission militaire, - condamn, - et excut, - Indignation gnrale en France et en Europe; - Buonaparte justifie sa conduite, - Examen de cette justification,

- Pichegru est trouv mort dans sa prison, - On l'accuse de suicide, - ainsi que le capitaine Wright, qui on avait coup la gorge, - Georges et autres conspirateurs, jugs, condamns et excuts, - Les Royalistes rduits au silence, - Moreau exil, CHAPITRE VI. Le meurtre du duc d'Enghien excite une indignation gnrale en Europe, - La Russie se plaint de la violation du territoire de Bade; et, conjointement avec la Sude, fait remettre une note de remontrances la Dite germanique, mais sans effet, - Accusation porte par Buonaparte contre M. Drake, et M. Spencer Smith, qui sont, en consquence, renvoys des cours de Stuttgard et de Munich, - Arrestation, emprisonnement et renvoi de sir Georges Rumbold, envoy britannique en Basse-Saxe, - Stratagmes coupables des agens de Buonaparte l'gard de lord Elgin, - Dtails, - L'extrme prudence du noble lord djoue la trahison, - Le chancelier de l'chiquier rfute victorieusement, devant la Chambre des Communes, les accusations contre le gouvernement britannique, CHAPITRE VII. Napolon s'apprte changer son titre de Premier Consul en celui d'Empereur, - Une motion est faite ce sujet dans le Tribunat, - Carnot s'y oppose, - le Tribunat et le Snat l'adoptent, - Aperu de la nouvelle Constitution, froidement reue par le peuple, - Napolon visite Boulogne, Aix-la-Chapelle et les frontires de l'Allemagne, o il est accueilli respectueusement, - Le Sacre, - Pie VII est invit venir Paris pour accomplir la crmonie, - Dtails, - Rflexions, - Changemens en Italie, - Napolon nomm roi d'Italie, couronn Milan, - Gnes runie la France, CHAPITRE VIII. Seconde Lettre de Napolon au roi d'Angleterre, - Absurdit et inconvniens de cette innovation, - Rponse du Ministre anglais Talleyrand, - Alliance de la Russie et de l'Angleterre, - La Prusse reste neutre; l'empereur Alexandre visite Berlin, - L'Autriche se prpare la guerre, et fait entrer une arme en Bavire, - Son imprudence commencer trop tt les hostilits, et sa conduite en Bavire, - Inhabilet du gnral autrichien Mack, - Les lecteurs de Bavire, de Wurtemberg, et le duc de Baden, se runissent Buonaparte, - Savantes manoeuvres des gnraux franais, et dfaites successives des Autrichiens, - Napolon viole la neutralit de la Prusse en passant par les territoires d'Anspach et de Bareuth, - Nouveaux checs prouvs par les gnraux autrichiens; la dsunion se met entre eux, - Mack est bloqu dans Ulm, - publie une proclamation formidable, le 16 octobre, et se rend le lendemain, - Funestes rsultats de sa faiblesse, de son incapacit, peut-tre de sa trahison, CHAPITRE IX. Position des armes franaises, - Napolon s'avance sur Vienne, - Franois quitte sa capitale, - Les Franais entrent dans Vienne le 13 novembre, - Avantages des Franais en Italie et dans le Tyrol, - Moyens employs par Napolon pour engager l'ennemi une bataille gnrale, - il russit, - Bataille d'Austerlitz, livre le 2 dcembre; dfaite complte de l'arme austro-russe, - Entrevue de l'empereur d'Autriche et de Napolon, - L'empereur Alexandre retourne en Russie, - Trait de Presbourg, sign le 26 dcembre, - Ses conditions, - Sort du roi de Sude et du roi des Deux-Siciles, CHAPITRE X. Situation respective de la France et de l'Angleterre, - Commencement des hostilits avec l'Espagne, - Quatre galions espagnols sont arrts par le commodore Moore; trois sont pris, le quatrime saute, - Expos et discussion du plan d'invasion de Napolon, - Grand systme de Jean Clerk d'Eldin, pour rompre la ligne d'une flotte, - la France aurait-elle pu l'employer avec succs, - L'amiral franais Villeneuve opre sa jonction avec la flotte espagnole, commande par Gravina, - Il est attaqu et dfait par sir Robert Calder, avec perte de deux vaisseaux de ligne, - Nelson nomm au commandement dans la Mditerrane, - Bataille de Trafalgar, livre le 21 octobre 1806, - Quelles taient les forces respectives, - Rcit de la bataille, - Mort de Nelson, - Attitude de Napolon la nouvelle de cette grande dfaite, - L'amiral Villeneuve se donne la mort, - Message de Buonaparte au Corps Lgislatif, - Expos de M. de Champagny, sur l'tat intrieur de la France, - Elvation des frres de Napolon, Louis et Joseph, aux trnes de Hollande et de Naples, - Principaut de Lucqus donne Elisa, l'ane des soeurs de Buonaparte; celle de Guastalla, Pauline, la plus jeune, - Autres alliances dans sa famille, - Rflexions, - Napolon cre une nouvelle noblesse hrditaire, - Observations sur la politique de cette mesure, - Proslytes recherchs parmi l'ancienne noblesse, et libralement rcompenss, - Etablissement de la confdration du Rhin, sous le protectorat de Napolon, - L'empereur Franois renonce au titre d'Empereur d'Allemagne, et ne garde que celui d'Empereur d'Autriche, - Conduite incertaine et impolitique de la Prusse, CHAPITRE XI. Mort de Pitt, - Fox lui succde en qualit de premier ministre,

- Circonstances qui amnent des ngociations avec la France, - Le comte de Lauderdale est envoy Paris avec des pouvoirs cet effet, - La ngociation est rompue par suite du refus de l'Angleterre de cder la Sicile la France; et lord Lauderdale quitte Paris, - Rflexions sur la dure probable de la paix, en supposant que la paix et t conclue, - La Prusse, - Son systme de temporisation, - Elle prend l'alarme, - veut organiser une confdration rivale de celle du Rhin; - en est empche par les manoeuvres de Buonaparte, - Disposition gnrale et vigoureuse des Prussiens la guerre, - Le meurtre juridique du libraire Palm, par l'autorit de Napolon, accrot encore ce sentiment, - L'empereur Alexandre se rend une seconde fois Berlin, - La Prusse prend les armes au mois d'aot 1806, et aprs quelques pourparlers, met ses troupes en campagne, au mois d'octobre, sous le commandement du duc de Brunswick, - Ses plans de campagne dfectueux, - Dtails, - Combat de Saalfeld, perdu par les Prussiens, - suivi de leur droute complte et dcisive la bataille d'Auerstaedt, ou d'Ina, le 13 octobre, - Rcit de cette bataille, - Le duc de Brunswick mortellement bless, - Suites de ce dsastre, - Toutes les places fortes de la Prusse se rendent sans rsistance, - Buonaparte prend possession de Berlin, le 25, - Expos des situations respectives de l'Autriche et de la Prusse, aprs leur dfaite, - Rflexions sur la chute de la Prusse, et suiv. CHAPITRE XII. Conduite inhumaine de Buonaparte envers le duc de Brunswick, - L'approche des troupes franaises oblige le prince mourant de se faire transporter de Brunswick Altona, o il expire, - Son fils jure de le venger, - Conduite de Napolon, galement cruelle et vindicative, Potsdam et Berlin, - Sa clmence envers le prince de Hatzfeld, - Ses procds l'gard des princes du second rang, - Jrme Buonaparte, - Occupation de Hambourg, - Fameux dcret de Berlin contre le commerce anglais, - Rflexions ce sujet, - Les villes de commerce du continent le supplient de les modifier ou de les rapporter; Napolon s'y refuse, - Le commerce n'en reste pas moins florissant, - Seconde anticipation sur la conscription de 1807, - Le roi de Prusse demande un armistice - on impose des conditions si dures au monarque, qu'il les rejette, CHAPITRE XIII. Coup d'oeil sur l'ancien partage de la Pologne, - Les Polonais font des ouvertures Napolon, qui les lude, - Il pntre en Pologne; Bennigsen se retire devant lui, - Caractre du soldat russe, - Les cosaques, - Engagement Pultusk, le 26 novembre; termin au dsavantage des Franais, - Bennigsen continue son mouvement rtrograde, - Les Franais prennent leurs quartiers d'hiver, - Bennigsen nomm commandant en chef, en remplacement de Kaminskoy, qui donne des signes d'alination mentale, - Il reprend l'offensive, - Bataille d'Eylau, livre le 8 fvrier 1807, - Les deux partis s'attribuent la victoire, - La perte des deux cts se monte cinquante mille hommes tus; le plus grand nombre, Franais, - Bennigsen se retire sur Koenigsberg, - Napolon propose des conditions favorables, pour un armistice, au roi de Prusse, qui ne veut traiter que de la paix gnrale, - Napolon se replie sur la ligne de la Vistule, - Dantzick est assige et pris, - L'arme russe est faiblement renforce, - L'arme franaise reoit une augmentation considrable, - Campagne d't, - Bataille de Heilsberg, et retraite des Russes, - Sanglante bataille de Friedland, livre le 13 juin, et dfaite des Russes, - Suspension d'armes le 23, - APPENDICE, FIN DE LA TABLE DU CINQUIEME VOLUME.