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VIE

DE NAPOLON BUONAPARTE,
EMPEREUR DES
PRCDE

FRANAIS;

D'UN

TABLEAU

PRLIMINAIRE

DE LA RVOLUTION
PAR

FRANAISE;

SIR WALTER

SCOTT.

TOME

SIXIME.

PARIS
TREUTTEL ET WRTZ, RUE DE BOURBON, ? 17. ? 9. CHARLES GOSSELIN,
w TREUTTEL ET

RUE Sr-GERMAIN-DES-PRS,

STRASBOURG WURTZ, 1827. RUE DES SERRURIERS.

V IE DE
NAPOLEON BUONAPARTE. TOME VI. (

~e<~ nonin C<BM/'e Mnfmn ~c~ ~VoMM er~ ncc~/n~ <~MC~ nejcm T~tr~u~ bello. tare loco; solusquepudornonvincere ~Mre /oco M~yKe~n~or'non '~t/ice/'e te//o. ~cer et t'n~om'tuj qub spes yu&yHeira 'uoeajjeC Ferre manum et nunquam Mmeran~o~xzrcereyerro J ~acce~Mj urgere mM, tnjM/'e~acoT' Numinis; tMP~/CTM yUtt~Mt~ JMm/n~~e~nft, Obstaret; gaudensque viam fecisse rHtnn.. LncAiM Pharsalia, Lib. I. Csar a plus qu'on nom pina qne sa renomme n n'est point de repos pour cette me enamme Attaquer et combattre, et vaincre et se venger, Oser tout, ne rien craindre, et ne rien mnager, Tel est Csar ardent, terrible, infatigable, De gloire et de succs toujours insatiable, Rien ne remplit ses vux, ne borne son essor; Pins il obtient des dieux, pins il demande encor; L'obstacle et le danger plaisent son courage, Et c'est par des dbris qu'il marque son passage. LccAitf. La Pharsale, livre I". (Trad. de La Harpe.)

nB

t.'IMFB!MBBtR rue deVaagirard,

DE

CBAPELET, n g.

V VIE
DB

NAPOLON BUONAPARTE.
CHAPITRE
Expdition Stuart.

PREMIER.

anglaise en Calabre, commande par 'sir John Caractre des habitans du pays. -Le gnral Bataille de Maida, le Reynier est oppos aux Anglais. 6 juillet 1806. Dfaite des Franais. La Calabre vacue par les Anglais. Vues errones du ministre anglais sur le commerce et la guerre. Attaque malheureuse de ExLe gnral Whitelocke est cass. Buenos-Ayres. pdition contre la Turquie et ses dpendances. -L'escadre de l'amiral Duckworth est envoye pour menacer ConstanElle passe et repasse les Dardanelles sans rien tinople. effectuer. Cette place Expdition contre Alexandrie. est occupe par le gnral Fraser. Rosette est attaque. Les troupes anglaises sont dfaites; elles quittent et le cap de Bonnel'Egypte en septembre 180~Curaao Le gouEsprance tombent au pouvoir de l'Angleterre. vernement anglais adopte des mesures plus nergiques. Causes et but de cette Expdition contre Copenhague. expdition.-La citadelle, les forts et la flotte se rendent aux Effets que ces vnemens produisent en France Anglais. -et en Russie. Coalition de la France, de la Russie, de l'Autriche et de la Prusse contre le commerce anglais.

LE trait de Tilsit est un point important de Fhistoire de Napolon. A aucune autre poque ViEDtNAp.Buojf. 6. Tome i

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son pouvoir ne parut plus solidement tabli ni plus faiblement disput. La cause secrte qui devait la fin le dtruire tait, comme le ver de l'arbre des forts, renferme et cache dans le sein de celui qu'il tait destin miner et -consumer. C'est donc le moment convenable pour jeter un coup d'il gnral sur le caractre intrieur de son gouvernement, quand tout l'avenir semblait dpendre de lui, et avant que le malheur, auquel jusqu'alors il tait tranger, dictt la conduite de l'homme qui n'avait suivi d'autres rgles que celles de sa propre volont; en consquence, nous nous proposons dans le chapitre suivant, de donner un aperu du gouvernement de Buonaparte pendant la priode la plus brillante de sa puissance. Mais nous devons auparavant indiquer quel-ques.vneniens politiques et militaires qui, > bien qu'ils n'eussent produit immdiatement qu'un lger effet sur le cours des affaires, servirent cependant mettre eh vidence le caractre des parties intresses, et expliquer les incidens ultrieurs qui furent suivis de consquences plus'importantes. Nous avons du .jusqu'ici, omettre d'en parler, afin de prsenter sans interruption l'histoire de ces guerres mmorables pendant le cours desquelles la Prusse fut subjugue et la Russie tellement dompte

CHAPITRE

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qu'elle accepta l'alliance de ce mme conqurant, la marche duquel elle avait voulu opposer une digue. Parmi ces incidens d'un intrt gnral, on doit rapporter la tentative. que fit l'Angleterre pour arracher au gouvernement intrus de Joseph Buonaparte la Calabre, qui appartenait aux Bourbons de Naples. Le caractre des habitans de ce pays .montagneux est bien connu superstitieux ;et ~dtestant le -joug de l'tranger comme tous les habitans d.un pays sauvage et presque sans lois; irritables et toujours prts venger par le glaive .leurs injures publiques ou prives excits aussi par l'appt du butin, et conservant une sorte d'attachement sauvage pour Ferdinand, que ses habitudes avaient rendu populaire chez les Italiens, principalement parmi les classes infrieures, les Calabrois furent facilement engags prendre les armes parles agens que,la cour de Sicile envoyait pour les soulever. Ne reconnaissant point de lois, faisant la guerre avec cruaut, et incapables de s'assujettir .la discipline', les bandes qu'ils formaient entre eux pensaient et agissaient plutt comme des bandits que comme des patriotes. Dans quelques ocasions et individuellement, ils montrrent beaucoup, de courage, et mme'une sorte d'habilet instinctive qui

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leur apprenait choisir leurs embuscades dfendre leurs dnis, et faire ainsi une sorte de guerre de brigands dans laquelle les Franais essuyrent des pertes considrables. Toutefois', il tait vident que, si des forces rgulires ne venaient seconder leurs efforts ces troupes insurrectionnelles seraient dtruites en dtail par la tactique des soldats .franais. A6n de prvenir leur ruine, et pour satisfaire en mme temps aux dsirs pressans de la cour de Palerme, sir John Stuart, qui commandait les troupes anglaises envoyes pour dfendre la Sicile, prpara une expdition contre la cte voisine de FItalie, et dbarqua dans le golfe de Sainte Euphmie prs des frontires de la Calbre ultrieure, au commencement de juin 1806, ayant avec lui un peu moins de cinq mille hommes.; Le dbarquement tait peine nectu lorsque le commandant anglais apprit que le gnral Reynier, qui tait charg par Joseph Buonaparte du soin de dfendre la Calbre, avait rassembl des forces presque gales aux siennes, et s'tait port sur Maida, ville situe dix milles environ de Samte-Euphmie, dans le dessein de lui livrer bataille. Sir John Stuart ne perdit point de temps, et courut au-devant deluil Se ant sa cavalerie, la valeur de ses

CHTITRE

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soldats, et sa propre habilet, Reynier abandonna une forte position sur la rive oppose de l'Amta, et descendit en plaine, le 6 juillet, pour s'opposer aux Anglais. De tous les gnraux~de Buonaparte, c'tait celui qu'un Anglais devait souhaiter le. plus de rencontrer; car'il avait publi un ouvrage sur l'vacuation de l'Egypte, dans lequel il refusait aux Anglais toute espce de talent et de valeur, et n'imputait. la perte de cette contre qu' l'incapacit deiMenou, sous lequel Reynier commandait en second. Il allait alors tenter lui-mme la fortune de la guerre contre l'ennemi qu'il avait tant mpris. A neuf heures du matin, les deux armes se rangrent en bataille la brigade anglaise d'infanterie lgre formait. la droite de la ligne de front, et le i" lger, rgiment d'lite, formait la gauche des Franais. Ainsi, opposs l'un l'autre, ces deux corps, comme d'un consentement mutuel,' aprs deux ou troisdcharges, s'attaqurent la bayonnette. Le commandant anglais, s'apercevant que les couvertures que ses soldats portaient sur leur dos gnaient leurs mouvemens fit faire halte afin qu'ils pussent les jeter a terre. Les Franais voyant Fennemi s'arrter, crurent quela peur le faisait hsiter ils .avancrent au pas de charge'

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au milieu de bruyantes acclamations. Un dfRcir, duquel nous tenons ces dtails, dit qu'il ne pt s'empcher d'prouver une vive inquitude lorsqu'il vit l'air martial des Franais et l'ordre dans lequel ils avanaient, et qu'il compara ces vieux soldats moustaches avec les troupes anglaises qui taient pour la plupart de jeunes recrues, mais les Anglais ne furent pas plus tt dbarrasss de leur fardeau, que recevant l'ordre d'aller en avant, ils rent bonne contenance, et marchrent, leur tour, sur l'ennemi d'un -pas rapide, et l byonnette au bout du fusil. Les mciers franais excitrent alors leurs soldats, dont le courage commenait * chanceler, eh voyant qu'ils avaient chang de rle avec les Anglais, et qu'ils n'taient plus les assaillahs.Ils s'arrtrent; tous les efforts de leurs officiers pour les faire avancer devinrent inutiles; et lorsqueles Anglais ne furent plus qu' la distance de la bayonnette, leurs adversaires rompirent les rangs et prirent la fuite. Reynier d s'fForca vainement e rtablir l combat avec sa cavalerie ilrt battu sur tous lespoints, et d'une manir mettre hors d doute que le soldat anglais, homme homme~.a sur son ennemi l mme supriorit que ls marins anglais ont sur ceux des autres nations. Il serait superflu de rechercher ici si cette

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supriorit, que nous n'hsitons pas de proclamer incontestable a trs peu d'exceptions prs partout o les Anglais se,sont rencontrs en mme nombre que leurs adversaires, provient d'une plus grande force corporelle ou d'un caractre plus ferme et plus rsolu; ce qui parait certain, c'est que le soldat anglais infrieur au franais sous -le rapport gnral .de l'intelligence et du mtier de la guerre, a pourtant un avantage dcid dans le choc sanglant et corps corps d'une charge ,a la bayonnette. Il est aussi remarquable que cet avantage n'est pas particulier fun des trois peuples runis sous'le sceptre de la .Grande Bretagne, mais qu'il est commun chacun d'eux, quelle que soit la diffrence qui existe entre leurs habitudes et leur ducation. Les gardes du Roi fournis par la ville de Londresforment contraste avec un rgiment irlandais recrut dans ses prairies fertiles, ou avec un corps cossais sorti.de ses dserts et de ses montagnes cependant il serait dimcile de Cesontpourtant ces exceptions uipourraient bien q tre .plus nombreuses ue les rgles notretour viendra q d'aiUeurs n peut dire en thsegnrate, o dele prouver;1 p~ <>
avec Napolon, que les meilleures troupes stnt celles qui gagnent les batailles; les Carthaginois sous Annibal, les Romains sous les Scipion, les Macdoniens sous Alexandre, les Prussiens sous Frdric. (~W~.)

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donner la palme a l'un plutt qu' l'autre, car tous possdentgalement ce courage audacieux, qui, sans mesurer la force ou calculer les chances les fait se prcipiter sur l'ennemi comme le chien dress au combat sur l'ours quil veut terrasser. L'effet moral de la bataille de Maida fut le principal avantage que les, Anglais en retirrent car le caractre imptueux, sanguinaire et indomptable des insurgs calabrois fit juger impossible de continuer la guerre, avec de tels auxiliaires. La /7M;/s~z, sorte de maladie particulire a ce. pays, se rpandant parmi les troupes anglaises,'sir John Stuart fit embarquer sa petite arme et revint en Sicile~ les efforts des Anglais se bornant alors a dfendre cette le. Mais considr comme un corollaire d la bataille d'Alexandrie, le combat, de Maida avait bien quelque importance. Nous n'avons jamais appris si le gnral Reynir l'avait galement jug digne d'un commentaire. Tous leshommes clairs de l'Angleterre commenaient 'voir que le gouvernement, par une fcheuse et timide politique, n'employait', dans cette importante guerre, que de faibles xpditiens et des essais d'armement, insufRsans pour atteindre le but, et qui ne pouvaient produire qu'un dsappointement funeste.On tait revenu de l'ide troite de ne faire la guerre que pour

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un objet purement anglais, comme on le disait', c'est--dire de sparer de la cause commune ces efforts qui auraient pu sauver nos allis, et d'aller chercher de petits rsultats dans lesquels l'Angleterre pouvait apercevoir .un intrt particulier. Quoiqu'il devnt plus difficile que jamais de choisir des points d'attaque sur lesquels nos moyens limite pussent assurer le succs, on voyait assez-clairement que le projet d'ouvrir de nouveaux marchs pour les manufactures anglaises, par la conqute des provinces loignes et malsaines, tait aussi vain qu'immoral. Sous ce dernier rapportnotre politique ressemblait au systme du chirurgien du roman satirique de Le. Sage. qui s'amusait avec son poignard convertir les passans en Messes et ensuite eh sa qualit de praticien, s'empressait de gurir les blessures qu'il avait faites. Quant au profit, nous avions souvent a regretter que les colons que nous nous proposions de transformer en autant de chalands pour le dbit des marchandises anglaiss fussent trop peu civiliss pour en sentir le besoin, et trop pauvres pour les payer. L'amour du gain s'aTonte ]a politique anglaise avait roul sur ce pivot d'egosme depuis notre rvolution. (~) *LeD<N&~&<~MM'.(.)

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buse facilement lui mme nos principaux marchands -et manufacturiers entre autres visions commerciales, s'taient imagin qu'ils trouveraient un immense march pour tout ce qui tient aux commodits de la vie dans les vastes plaines de Buenos-Ayres, qui ne sont pourtant, peuples que/de chrtiens sauvages connus sous le nom de Guachos, dont le principal mobilier consiste en crnes de chevaux, dont -la seule nourriture est de la chair de boeuf crue et de l'eau, dont la.seule occupationest de prendre dans des piges du btail, sauvage,,et dont le passe-temps, favori jest de crever des Malheuchevaux par des courses forces reusement ils prfrrent leur indpendance nationale nos cotons et a.nos mousselines. Deux expditions successives furent diriges contre ce misrable pays; aucune ne fut profitable a l'honneur et aux intrts de. la nation anglaise. ~Une poigne de soldats anglais prit possession' de Bu.enos-A.yres, le 27 juin 1806, mais ils furent bientt .attaqus par les naturels du pays etparquelquestroupes espgnoles,.qui les cernrent sur la place du march, et les accablant sous un feu trs vif les contraignirent
~yez Pampas, la relation,trs extraordinaire publie sur les du gnie.

par le capitaine Head, du.corps

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a mettre bas les armes et se rendre prisonniers. Un faible dtachement anglais s'empara d'une ville appele Maldonado, situe sur la cte.Une nouvelle expdition'eut lieu en octobre 1806, pour renforcer cette troupe et agir avec plus d'avantages dans cette partie de l'Amrique mridionale, que la nation anglaise,encore dans l'erreur ce suj et considrait comme favorable son commerce. Montevideo fut pris; un corps nombreux de troupes command par le gnral Whitelocke; homme dont la rputation tait usurpe,. et qui s'tait lev trs haut dans l'arme sans avoir beaucoup fait -la guerre, marcha sur Buenos-Ayres. Ce gnral. se montra la fois incapableet poltron il poussa ses colonnes jusque dans les rues quoiqu'il st que les toits en terrasse taient couverts d'excellens tireurs; et afin que les Anglais n'eussent aucun moyen de se dfendre, il ne leur fut pas permis de charger leurs fusils, comme si des murilles pouvaient tre emportes la bayonnette. Une des colonnes avait t force de se rendre, une autre, malgr une rsistance opinitre, s'tait empar d'une forte position; et il et suni peut-tre de quelques coups de fusil pour faire cesser le. mode de dfense employ par les habitans, mais Whitelocke jugea qu'il valait mieux conclure un trait avec eux, afin-

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d'en obtenir les prisonniers anglais, et renoncer ainsi toute autre attaque contre la colonie. La conduite qu'il tint en cette circonstance le fit casser par une cour martiale. Une expdition dirige contre la Turquie et ses dpendances; fut aussi peu honorable pour le cabinet britannique, et p5rit aux armes an'glaises aussi peu de succs que les tentatives faites sur rAmriqueduSud. Cette expdition avait t le rsultat d'une'guerre entre FAngleterre et la Porte, qui tout rcemment encore, tait son allie contre, la France; car, dans ce conflit extraordinaire.des nations, la fortune s'tait montre si bizarre, que les allis taient devenus ennemis, et les ennemis avaient conclu entre eux d'troites allinces, et cela presque avant que la paix ou la guerre fut dnnitivement proclame. Le temps tait pass o la Sublime Porte regardait les querelles~et les guerres des puissances chrtiennes avec cette indiffrence. mprisante que les hommes ont pour les disputes des animaux les plus immondes 1.Elle tait alors dans un tel contact avec ces puissances que L'envoy ue LouisXIV avait la courdeConstanq mit annoncer tinople une foisbeaucoup d'empressement cette cour une nouvellequ'iljugeaitfort importante c'taitune victoire les armes e sonmatreavaient d que remportesur les Prussiens.<.Croyez-vous, dit le lui

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leurs rvolutions diverses excitaient chez elle un vritable intrt. .L'invasion de l'Egypte irrita la Porte, et lui fit contracter. une. alliance avec la Russie et l'Angleterre, alliance qui dura jusqu'au moment o Buonaparte s'empara de la dignit impriale les Turcs, intimids par l'immense pouvoir auquel il tait parvenu, lui envoyrent une ambassade pour le fliciter sur son avnement, et lui tmoigner le dsir qu~Is avaient de cultiver .son amiti. Napolon, dont les regards se tournaient quelquefois involontairement vers l'Orient et qui dsirait surtout rompre la bonne intelligene qui existait entre la- Porte et le cabinet russe, envoya Sbastiani-comme ambassadeur Constantinople, gnral bien connu par son habilet dans les intrigues de l'Orient, comme il le prouva par. le fameux rapport qui .contri'` bua tant faire rompre la paix d'Amiens. Onvit bientt l'eStdes promesses, ds menaces et des intrigues de cet ambassadeur. un grand-yisiravec profondmpris,qu'ilimportebeauque coup Sa Hautesse le chienmordele porc ou quele porcmordele chienP.N v' Enbonnediplomatie'~y~e estun motqui doitse l prendreen bonnepart c'estun talent que les Anglais saventapprcier. (A&'<.),

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Les Turcs s'taient engags a ne point changer les hospodars ou gouverneurs de la Moldavie et de l. Valachie. Sbastiani 'sut facilement irriter l'orgueil ottoman sur cette clause du trait, et le disposa ne point s'y soumettre. Les deux hospodars furent changs en dpit des stipulations; et bien que les Turcs, s'apercevant du danger auquel ils s'exposaient, offrissent de rtablir les gouverneurs qu'ils.avaient chasss, la Russie ,~ans son prompt ressentiment, leur dclara la guerre, et envahit les deux provinces. Cette occupation, il est vrai, cota cher la Russie car une arme de cinquante mille hommes engage aussi tmrairement contre les Turcs, aurait pu tre de la plus grande importance dans les champs d'EyIau, d'Heilsberg ou de Friediand.. Pendant ce temps, l'Angleterre envoya une escadcB, commande par sir Thomas Duckworth~pour forcer la. Porte ottomane a renvoyer l'ambassadeur franais et revenir au systme de.'politique que Sbastiani lui avait fait abandonner. L'amiral Duckworth passa les 'Dardanelles en dpit des immenses canons dont ces chteaux sont garnis et qui lanaient de leurs.normes bouces d'airain des,fragmens de marbre au lieu des boulets ordinaires. Mais si on s'tait promis d'agir contre les Turcs d'une

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autre manire qu'en les intimidant, on ne sut pas profiter de l'occasion. Il y eut un change de billts et de messages qui dura jusqu'au moment o les Turcs eurent complt une ligne formidable de fortincations, tandis que les vents devenant contraires ne permettaient plus mme de tenter un effort pour la destruction de Gbnstantinople, que sir Thomas avait cependant prsente comme l'alternative a laquelle les Turcs 'taient rduits. L'amiral.anglais repassa les Dardanelles d'une manire fort peu honorable', odieux pour les menaces qu'il .avait faites, et mpris pour n'avoir pas os les mettre excution. Une expdition dirige contre Alexandrie n'eut pas des rsultats plus heureux. Cinq mille hommes dbarqurent sous les ordres du gnral Fraser., et s'emparrent de la ville sans beaucoup-de peine; mais une division'qui avait ordre d'attaquer'Rosette, renouvela dans cette autre partie du mond les dsastres de BuenosAyres. 'Par une imprvoyance ~etune dmpritie impardonnables 'de ~hbtre .part,'cette division se laissa attirer dans les rues troites d'une ville orientale, o l'ennemi, qui avait d'hommes les terrasses et les toits des garni maisons., massacra aisment les assaillans sans courir presque aucun danger.'Quelques autres

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attaques aussi mal concertes eurent lieu pour rduire cette place, et aprs avoir perdu, dans ces divers engagemens et par l'intemprie du climat, plus du cinquime de leurs soldats les Anglais se retirrent d'Egypte le 23 septembre 1807. l, C'tait une faible compensation de tant de revers que d'avoir pu prendre et garderl'le de Curaao enleve aux Hollandais. Mais la possession du cap de Bonne-Esprance fut pour l'Angleterre d'une haute ~importance d'autant mieux'que la prise de cette~place lui cota peu de monde. Cette possession est si favorable au commerce des Anglais dans l'Inde, que nous pouvons justement esprer que jamais nous ne la cderons l'ennemi. De plus, cette poque, la conduite du cabinet anglais dcelait une politique irrsolue et mal calcule les ministres montraient un grand dsir de faire quelque chose, mais leur incertitude au moment d'agir tait pour le moinsaussi grande. Ils se mprirent ainsi sur l'importance ds objets qu'ils avaient en vue et n'agirent que faiblement l o il et fallu l'auteura d faire maintenant On pourquoi comprend de sa d'un prcder coTK~&'Me~ nation, ce rsume ses non-succs endivers pays.~)
A~veu prcieux dont nous prendrons pondre certaines allgations.) note, pour r-

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dployer de grands~moyens pour parvenir au but. Si l'argent, si les braves soldats surtout qu'on dissmina pour les diverses 'expditions en Calabre,' Buenos-Ayres, Alexandrie et ailleurs, eussent t runis) aux forces envoyes Straisund, et j tssur les derrires de l'arme franaise avant' la fatale bataille de Friedland., l'Europe aurait pu, selon toute probabilit, chapper au coup fatal et alors dcisif que cette bataille lui porta.. '): Cette fausse politique qui avait fait cHouer tous nos efforts sur le continent/depuis le commencement de la guerre avec la France jusqu' l'poque a laquelle nous sommesarrivs, commenait alors a tre rendue sensible par une triste exprience. ,La Grande-Bretagne ne gagnait rien parses combats partiels, pas mme quelques Meso l'on cultivt le sucre. LaFrance faisait au commerce et auxrevenus de sa rivale une guerre sans relche et comme la rsistance de celle-ci tait galement opinitre, il tait vident que des deux cts le combat serait un combat.a mort. La situation de~ anaires rclama des ministres anglais qu'ils osassent courir de plus'grands risques et de la nation qu'elle ft de'pls grands sacrifices que ceux qu'on avait jusqu'alors exigs d'elle. Il devint vident pour tous que'le salut de l'Angleterre dpendait de
Vis nn NAp. BuoN. Tome 6.

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ses propres enorts non plus dirigs pour at'tindre' un but mesquin, mais bien pour concourir a.tout ce quipouvait avoir une influence marque sur l'issue de la guerre. Le nouveau ministre comprit que les evnemens se pressaient,. et combien il tait urgent d'agir, ses principes le disposaient a continuer la guerre~ et son intention, de la conduire avec une nouvelle nergie se manifesta bientt. l Les premiers .symptmes du changement opr dans la politique d l'Angleterre parurent dans la fameuse expdition de Copenhague, qui prouva mie nergie et une dtermination que l'on ne voyait plus depuis~ quelque temps dans les oprations militaires d&la Grande-Bretagne. -<0nne saurait douter srieusement que le grand moyen a Faid duquel Buonapart pensait imposer son systme continental, et rduire le pouvoir de l'Angleterre sans coup frir, ne fut la coalition des puissances du Nord contre l supriorit maritime de la.Grahd-Bretagne. C'tait ce dont on-l'avait menace lorsque la guerre fut termine avec l'Amrique, et ce que l'on 'avait cberch'a necter en 1861, lrsqu'e cepacte, peu-naturel, fut ronipu par le canon de Nelson et la-mort de l'empereur Paul. Le trait de Tilsif, suivant les renSignmhs que s'tait procurs l'ambassadeur anglaise contenait

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tin article favorable au systme jcontinental, et les ministres reurent d'ailleurs.sur ce sjet, les informations les plus positives. En eNet,' Femprcur Alexandre avait montr, par plusieurs indices, que dans la nouvelle alliance qu'il avait forme avec l'empereur de l'Europe orientale il tait prt pouser son ressentiment et ses projets hostiles contre l'Angleterre. On ne pouvait gure esprer que l'infortun Gustave de Sude entrt volontairement 'dans l'alliance projete des puissances <lu Nord, et sa ruine tait probablement rsolue; mais. l'accession du Danemarck tait de la plus grande importance .~Cette puissance possdait encore une notte, et l'ue de Zlande, par sa situation, la rendait matresse de la Baltique., Sa iaibless reconnue ne lui permettait pas de rsister un moment l'influence runie de la.Russie et~dela France, alors mme que le fcheux souvenir de la destruction de sa flotte par Nelson n ft pas~enu se joindre ses inclinations pour la faire pencher de ce ct il tait vident qu'on ne permettrait au Danemrck de garder la neutralit que jusqu'au moment o il conviendrait aux puissances coalises delui faire prendre les armes. Dans cette persuasion et voyant~ que les troupes franaises s'approchaient d Holstein, du Jutland et de la Fionie, l gouvernement anglais, agissant d'aprs

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les renseignemens qu'il avait obtenus sur les desseins de l'ennemi, se crut en droit~d'exiger du Danemarck un gage de'la conduite qu'il se proposait de tenir lors des premires hostilits, et'une sret raisonnable que ce gage une fois donn ne serait pas lgrement ban-donn.. Uneexpdition formidable fut prpare alors, et/par humanit~ ussi-bin que par politique, on la'rendit assez imposante pour que la rsistance que ls Danois, peuple courageux et fier, pourraient opposer une faon aussi dure, de la part de l'Anglterre, d'exposer ses griefs; devnt tout-a-fait impossible. Vingt-sept batirneiis de: guerre et vingt. mille hommes de troupes furent envoys, dans la Baltique sous les ordres d lord Gathcart, pour appuyer la ngociation avec le Danemarck, que l'on esprait encore pouvoir terminersans le- secours des armes. La. flotte fut conduite avec beaucoup d'habilet travers les cueils du Beit, et fut dispose de manire que quatre-vingtdix voiles suffirent pour bloquer les rivages de la Zlande. J'r' '< A.ce compte,Buonap~arte avecsesarmes imposantes par )e nombre,tait encoreplushumainquel'Angleterre. (-)

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Ce ut,sous de tels auspices que la negocition fut; entame. L'envoy anglais/M. Jackson, tait charg de remplir auprs du prince royal une tche trs dlicate, celle de lui reprsenter que l'Angleterre attendait de Son Altesse qu'elle expliqut ses sentimens d'une manire non .quivoque, et dclart son option entM~elIe etia France. Une.condition dsagrable tait ajoute cet'te demande c'tait que, pour rendre plus certaine toute protestation d'amiti' ou de neutralit il fallait que la Hottedanoise et son matriel tussent livrs l'Angleterre, non pas a titre de proprit, mais bien pourtre remis au Danemarck lorsque l'tat des affaires, qui la for-, ait a exiger de telles srets, aurait fait place a des circonstances .plus, pacifiques. L'alliance. la plus troite, et toute la protection que la Grande-Bretagne pouvait accorder, furent promises ann d'obtenir que le prince accdt a ces propositions;' enfin, on lui Et entendre que les forces que ~'Angleterre dployait contre le Danemarck lui serviraient d'xcuse envers la France, s'il voulait les faire valoir pour prouver qu'il avait t force de se soumettre aux demands~de l Grande-Bretagne mais en r mme temps on lui intimait que .ces mmes forces allaient tre employes contre lui en ca s de refus.

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D'pre? les formes ordinaires de la politique des nations l'gard les unes des autres, de telles rquisitions, de la part de l'Angleterre envers le Danemarck, auraient t dures et sans x-cuse mais les circonstances prsentes lui servaient de justification. La position de l'Angleterre '~it alors celle d'un individu qui menace de rapproche des forces suprieures d'un ennemi ~mortel, voit prs de lui un homme en 'armes dont il.a raison de se mfier, puisquedj, dans deux occasions, cet homme s'est ligu contre lui, et que tout lui prouve qu'il est prt a-le,trahir une troisime. Certainement dans une telle circonstance, l'individu ainsi menac aurait tout droit d'exiger que, ce tiers parti dclart ses intentions, et,.s'il enavait la force, il pourrait mme lui enlever ses armes et les retenir comme le meilleur garant de sa neutralit. Bien qu'on puisse admettre ce raisonnement pour justifier les demandes de l'Angleterre, nous ne sommes pas surpris qu'il n'ait pas suiE Il y pour dterminer le roi de Danemarck avait quelque chose de honteux pour le prince
Cependant ce prince aurait d comprendre rAw7!a/M<e de l'Angleterre prouve par. le nombre de ses vaisseaux, ~)

CHAPITRE

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livrer la otte danoise, en cdant la menace qu'on saurait bien l'y contraindre; et quoique par -amour pour son peuple et pour sauver sa capitale, il et d prudemment pargner une rsistance inutile,,il est impossiblede blmer le sentiment d'honneur et de fiert qui le p porta se dfendre du mieux qu'il lui tait possible. Aussitt que l'on s'aperut que les Danois se proposaient d'luder une rponse, afin d gagner. du temps et de faire en toute hte des prparatifs de dfense, les Anglais .dbarquet comrent, disposrent leurs'batteries, mencrent un bombardement qui occasionna un pouvantable incendie. Quelques troupes que l'on avait runies dans Fintrieur de l'le furent ~dispersespar celles de sir Artliur Wellesley, nom dj clbre dans l'Inde ..mais cit alors pour la premire fois dans les guerres de l'Europe; enfin les Danois discontinurent une dfense inutile, et le 8 septembre la citadelle eties autres forts de Copenhague se rendirent au gnral anglais. Les vaisseaux danois furent frts avec l plus grande clrit possible ainsi qu'un grand nombre de' transports et un matriel considrable~ qui, si les Franjais s'entassent empars, leur auraient donn. de grandes facilits pour quiper une flotte. Comme'attaque contre Copenhague fut suil

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vie de circonstances qu'il tait trs facile de prsenter sous un faux jour, la France,qui, ainsi que Napolonso~ichef, avait montr depuis le commencement de la guerre le plus grand mpris pour les droits des'nations neutres, soit. lors de l'invasion de l'Egypte pendant qu'e.lle tait en paix avec la Porte, soit lorsqu'elle s'empara du Hanovre quoique allie de l'Allemagne, soit en ce, moment mme o elle mditait de s'approprier l'Espagne et le ~Porla France et Napolon, disons-nous, tugal tmoignrent .une horreur extrme de la violence exerce contre la capitale duDanemarck. La Russie s'en offensa aussi a un degr qui prouva que le ressentiment de voir ses projets .renverss se mlait FaHectation de son zle pour les droits de la, neutralit. Mais l'esprit d'nergie et de hardiesse avec lequel l'Angleterre avait form son plan et l'avait excut, frappa d'une terreur salutaire toutes les autres
a des griefs de l'ennemi prouve seuSi lement que l'Angleterre avait besoin de justification. )es/?/-ece~e/M de ce genre pouvaient tre cits l'appui de Cette enumration l'injustice, Buonaparte tait dans son droit. 'Mais le seul droit imprescriptible est celui de t'honneur et de la bonne foi de Copenhague dura trois jours plusieurs plus'de six cents, malsons furent incendies, miHiers de familles ruines ou massacres. (~<) te bombardement

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nations, et les avertit que si, lorsqu'elles prendraient te caractre de la neutralit ell~s prtaient leur secret appui aux ennemis de la Grande Bretagne, elles ne pouvaient esprer de le faire avec impunit. Ce ne fut pas un faible embarras pour les petites puissances dont laplupartauraientbien vouluse.contenter d'observer une stricte neutralit, si elles n'eussent point t menaces et influences par la France contre qui elles n'avaient aucun moyen de se dfendre maisla querelle terrible/de deux nations telles que la France et l'Angleterre est comme un combat de gans, dans lequel les hommes faibles et de petite stature qui se trouvent leur porte, sont renverss et fouls aux pieds par l'un des deux partis ou par l'un et .` par l'autre. L'extrme ressentiment qu'exprima Buonaparte en apprenant cette mesure critique et dcisive, attesta combien tait vifsondsappointement de voir ses projets si inopinment prvenus. Il lui resta pour toute consola-. tion de consigner dans /e J)~o/z~M/' ses rcriminations contre la Grande-Bretagne; et la
EncoreJa)!ait-itprouvef t1uDanc)harek.'(~) ce, secret appui de )apatt

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violation de la paix et, du droit des gens fut srieusement reproche aux Anglais comme un crime irrmissible par celui qui ne souHrit jamais que son respect pour sa propre parole ou la bonne foi gnralement observe entre les nations devnt un obstacle ses dsirs ou a ses intrts.. La conduite de la Russie fut plus singulire. Un om.cier anglais-,littrateur clbre.fut employ par l'empereur. Alexandre, ou par ceux que l'on pouvait supposer~tre ses plus intimes conseillers, a communiquer au ministre anglais l'expression de la secrte satisfaction qu'prouvait l'Empereur de l'habilet et de la dextrit qu'avait dployes la Grande-Bretagne, en devanant 'et prvenant les projets de la France par son attaque contre Copenhague.. Les ministres anglais furent invits commuC3 mquer franchement avec l~e Czar, comme avec un prince qui, quoique oblig de cder, aux circonstances, n'en tait pas moins plus attach que jamais la cause de l'indpendance europenne. Ainsi engag- s'expliquer, le ministre anglais dveloppa ses yuespour contrebalancer le pouvoir exorbitant de la France par une confdration du Nord qui prendrait un caractre oflensif et dfensif. On supposait

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la Sudeentrerait volontiers dans une telle que "alliance, et que le Danemarckne refuserait pas d'y adhrer s'il y tait encourage par l'exemple de la Russie, qui devait tre la tte et raine, de la coalition. Cette communication faite au ministre russe fut reue avec la plus grande froideur. On-ne saurait aujourd'hui dterminer s'il y et un excs de confiance de la part de l'agent, ou si cette dmarche tait fonde-sur fide prmature et fugitive d'une rupture avec la France que l'Empereur auraitensuite abandonne, ou si enfin, comme cela est plus probable, le vri-table motif tait de'dcovrir l'tendue des ressources, d la Grande-Bretagne, et les projets l'excution desquels elle mditait de les emIl suffit d'observer que l'attitude avec ployer la communication de laquelle la ~Russiereut l'Angleterre, tait si diffrente de ladisposi'tion qu'elle avait montre en s.ollicitantia confiance du ministre anglais', que la ngociation avorta compltement. Alexandre fit connatre quel L'empereur Ex aussitt que l'Angleterre eut projetil s'tait
Si cela tait, la perfidie'de .l'Angleterre envers le Daa nemarck autorisait tout au moins ce dtour. (~<&<.) 7

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refusera mdiation dans sa querelle avec la France. H exprima, dans une proclamation,.ou manifeste, combien il regrettait d'tre jamais entr dans des arrangemens avec fAngleterre, qu'il reconnaissait tre prjudiciables au commerce de la Russie; il s'y plaignait (et cela avec justice) que l'Angleterre n'et agi dans. cette guerre que faiblement, partiellement et .de manire ~ne satisfaire'que ses ~intrts; l'attaque contre le Danemark y tait de violation du droit des gens. En consquence, e l'Empereur annulaittoute convention faite entre la Russie et l Grande Bretagne, et spcialement le trait conclu en 1801 enn il reconnaissait le principe de la neutralit arme qu'il proclama un.monuinent de la sagesse de Catlierme-la-Grande. Au mois de novembre 1806 un ukase, ou dcret imprial, mit un embargo sur les batimens et les proprits des Anglais. Mais, favoriss par la nation russe, et mme" par les omciers que. le gouvernement avait chargs du soin de faire excuter cette mesure, les capitaines furent avertis a temps et, profitant d'un vent favorable, quatre-vingts batimens mirent a la voile avec leurs cargaisons et gagnrent l'Angleterre. L'Autriche et la Prusse se virent dans la

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ncessit de suivre l'exemple de laRussie, et de dclarer la guerre au commerce angiais de sorte que Buonaparte se trouva avoir fait un pas immense vers son'objet principal, la destruction de toute espce de rapports qui pouvaient unir l'Angleterre au continent..

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Aperu du gouvernement intrieur de Napolon & l'poque de la paix de TIlsit. Le Tribunat aboli. Conseil d'tat. leur objet et leur naturel Code NapoPrfectures lon. Ses mrites et ses dfauts. Comparaison de ce Efforts louables de Code avec la jurisprudence anglaise. Napolon pour faire mettre ce Code a excution.

A cette priode dela puissance de Buonaparte, alors qu'elle paraissait si bien tablie et sur des bases durables,' il nous semble convenable de jeter un regard rapide, non sur tous les dtails intrieurs de son administration, ce qui exigerait des volumes entiers, mais au moins sur le caractre gnral de son gouvernement, sur les moyens employs pour consolider son empire, et sur la nature des relations qui existaient entre ses sujets et lui. Le principe sur lequel, reposait le gouvernement de Buonaparte, et qui, presque seul, lui donnait le pouvoir absolu, tait celui que de tout temps et dans toute socit, le despotisme a trouv ncessaire pour fonder sa domination c'est que l'individu qui doit exercer l'autorit et qui tient en ses mains le pouvoir, <ioit consacrer exclusivement sa personne et

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ses talens au service de l'Etat, tandis que, de son cte la nation doit mriter un tel sacrince parrobissance la plus implicite sa volont. Quelques despotes ont appuy cette prtention une, soumission universelle sur la descendance de famille, et, selon la doctrine de Filmer, sur leuf droit reprsenter le pre primitif de 'la tribu, tant ainsi tes lgitimes hritiers du pouvoirpatriarcal'. D'autres onttortur le sens de l'criture et bless le sens commun pour prouver que la Providence avait dict ellemme des lois en leur faveur et tabli leur droit. Buonaparte assurment ne pouvait pr'tendre 'au droit hrditaire; mais il se fondait volontiers sur le secondprincipe, le faisant souvent valoir auprs des autres, et se considrant lui-mme comme un individu prdestin par le. ciel la souveraine puissance et qu'on ne pouvait arrter dans sa carrire sans voir lutter contre la destine qui, le menant par la main et le couvrant en mme
Sir Robert Filmer. Ce jurisconsulte quelquefois cit dans la jurisprudence, anglaise, vivait dans le dix-septime sic)e, et mrita d'tre rfute par Locke. Son principal ouvrage, intitul P~~Myc/M, ne parut, qu'aprs sa mort, (A/) en i6/)~. C'est dans ce livre qu'il fait remonter justout monarque bso)u. qu' Adam le droit hrditaire.de.

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temps de son bouclier, l'avait guid a travers tous les prils par des voies extraordinaires pour le conduire au poste minent qu'il occupait alors. Personne ne l'avait aid de ses conseils pour lui aplanir le chemin de la fortune; personne n'avait t son guide dans le dangereux mouvement d'ascension qui mne au pou n'avait eu assez de part sa* voir personne promotion pour rclamer le mrite d'un alli quelque humble qu'il fut. II semblait que'Napolon avait t port au fate. des grandeurss par un pouvoir plus fort que celui d'aucune assistance humaine, et .qui surpassait mme tout ce qu'on pouvait, attendre de ses grands talens s'ils n'eussent pas t seconds par Pintervention spciale de la destine en, sa faveur. Buonaparte connaissait si bien le 'caractre de la nation franaise, qu'il tait sr de lui rendre facile la servitude laquelle il l'assujettissait, en, lui onrant d'abord comme ddommagement la prminence par la supriorit de ses' armes,' et, ensuite. en crant des corps municipaux au moyendesquels il aurait seul le vrai gouvernement ces corps intermdiaires, bien,qu'insuBisans pour tout ce qu'exigerait une nation accoutume tre rgie par des lois justes, assuraient la vie et la proprit des citoyens une protection tant dsire par tous ceux qui,

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pendant cette longue priode de l rvolution, avaient t les victimes de la cruaut, de la rapacit et de la. tyrannie la plus extravagante, rendue plus odieuse encore par l prtexte de la libert. Nous avons souvent fait remarquer l'importance du premier dcs deux mobiles du gouvernement de Buonaparte, et l'attention doit s'y reporter toutes les ibis que l'on traitera des causes de son influence sur l'esprit public. Il en donna lui-mme la solution en peu de niots, lorsque~ censurant l'incapacit des Directeurs aux-. quels il succdait,il dit Ceshommes ne savent pas travailler l'imagination de la nation franaise.))Cettepens, dontla phrasologieestplus italienne que franaise, exprime le'grand secret de l'autorit de Napolon. Il s'annonait luimme comme l'hommeduquel les destines de la France dpendaient comme celui qui avait fait jouir cette nation de la gloire de cent victoires dcisives..C'tait lui dont l'pe, dtruisant les obstacles que les monarques les plus vaillans dont se glorifie la Franc avaient brus v insurmontables, lui avait fray le -chemin, ers cette suprmatie qu'on ne pouvait alors.lui refuser sur les autres puissances europennes. Seul il pouvait justement. pritndr.e-a tre le 6. ViBUHNAY-.Buo.tr. Tome 3

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monarqueabsolu de la France, celui-qui, la-retirant d'une condition prilleuse, avait calm ses discordes, rconcili ses factions, chang ses dfaites en triomphes, et au momento elle allait devenir la proie des. guerres civiles et extrieures, l'avait leve au rang de peuple-roi de l'Europe. Toutes ces choses avaient t excutes une seule condition et, comme nous Pavons dit prcdemment, c'tait la mmeque le tentateur offrit au Christ dans le dsert aprs lui avoir orgueillusemer t montr la vaste tendue de tous les royaumes de la terre. Je vous donnerai toutes. ce choses, si, vous agenouillant, vous voulez m'adorer. Napolon avait rempli cette superbe promesse qui flattait un peuple plus jaloux de la gloire que de la libert, et que le rcit de ses conqutes en pays tranger charmait bien davantage que la libert de penser et d'agir; ce peuple sacrifia, ainsi sans regret ses intrts les plus'chers sa vanit. Buonaparte en profita; .ou, pour nous exprimer comme lui, il travailla l'imagination des Franais. Il leur donna des ftes publiques, des victoires et de vastes provinces; et, en retour, il rclama le droit d'emmener leurs enfans par essaims priodiques des conqutes toujours de plus en plus loignes, avec celui de gouverner,

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suivant son bon plaisir, la masse de, la nation qui restait, dansses foyers. Afin de parvenir ce. but on substitua graduellement et;, avec adresse une espce d'idoltrie une autre; et si l'objet de l'adoration publique changea, le culte resta le mme. La France tait gouverne nagure par. des .maximes politiques; elle l'tait alors par le nom d'un homme auparavant la rpublique tait tout La Fayette Dumounez ou Pichegru n'taient rien. Maintenant le nom d'un gnral heureux avait une plus grande influence que le/Code entier des droits de l'homme. La France s'tait soumise aux meurtres, la spoliation/aux tribunaux rvolutionnaires, et toutes~es formes qu'avaient empruntes la cruaut et l'oppression, pourvu qu'elles fussent dcores de ces paroles magiques Libert et galit fraternit et bien public bonheur du peuple ? Elle se montra galement docile lorsque le mor d'ordre fut: l'honneur de Sa-majest impriale et royale les intrts du grand empire l'clat du trne imprial i)) Il faut convenir que les sacrifices, qui furent exigs sous cette dernire formule taient moins normes; ils furent limits aux taxes imposes selon la volont impriale, et une conscription constamment anticipe, Les tyrans rpublicains rclamaient la fois 1~

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vie et la proprit des citoyens, l'Empereur se contenta de'la (Urne de leur fortune, et de la disposition libre de cette portion des lamines qui tait la plus propre supporter le poids des armes et augmenter les conqutes de la France telles furent les conditions auxquelles ce pays, si long-temps troubl, obtint enfin, aprs sa rvolution, les avantages d'un gouvernement stable et rel. Le cractrede ce gouvernement, ses moyens et ses principes d'action, doivent tre ici brivement retracs. Onne peut avoir oubli que Buonaparte, hritier de la rvolution, s'appropria les formes et les modifications du gouvernement directorial, telles que les avait altres, sous quelques rapports, l'esprit de Sieys mais elles ne subsistrent que comme formes,'et forent prives de toute impulsion relle dans l'administration. Les membresau Snat et des Corps Lgislatifs devinrentdes cratures passives, pension nes par l'Empereur, dociles ses moindres volonts; les intermdiaires de la promulgation des lois qu'il voulait tablir. Le Tribunal avait C'taitce qu'on appelaitle superflude la populane tion il fautconvenir ussiquele charme fut pas aussi a complet ue l'auteurveutbienle dire.(.EW<) q

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t institue pour protger le peuple contre .les actes.arbitraires du 17iouvoir,V.j'nprij&,ntment' l'exil, les attaques contre la libert'c~la presse ou tout autre ..mais aprs avoir restreint successivement les droits et l'autorit de ce corps, aprs avoir empch que ses dlibrations ne fussent publiques;, aprs ravoir priv d ses membres les plus hardis, Buonaparte le supprima entirement~ sous prtexte de la dpense qu'il occasionnait au gouvernement en effet, il tait devenu entirement inutile depuis qu'on avait altr sQn caractre primitif, en -faisant nommer les tribuns par le Snat, au lieu de les faire lire par le peuple, ce qui en excluait ces hommes assez indpndans pour bravr-la colre du pouvoir quand ils'sont appels a contrler, ses empitemens cependant, comme le seul nom de ce corps, tant qu'il subsistait .'rappelait quelques ides de libert rpublicaine, l'Empereur jugea plus "convenable de'l'abolir. Le. conseil dlibratifde l'Empereur existait dans-son Conseil d'tat, dont il prsidait luimme les sances, et qui lui fat. d'un grand secours pendant le cours de son rgne. Les fonctions de ce corps avaient un caractre d'anomalie, embrassantl lgislation politique ou les aHaires.judiciaires., selon l'ordre du jour, c'tait, en un mot, la ressource de Buonaparte

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lorsqu'il avait besoin de s'aider de l'avis, de l'opinion 'oTat~es connaissances des autres -et il eut ~o./ ',es, recours au Conseil d'Etat pour souvent cOi1n~1?ancs "ae~at~~s; former, ces rsolutions qu'il faisait ensuite excuter par ses ministres. M. de Las-Cases membre lui-mme de ce conseil, vante avec complaisance la libert que Buonaparte laissait aux dbats, et la. bonne humeuravec laquelle il s.ouSrait les contradictions, alors mme quelles taient exprimes avec obstination ou vivacit. Il. voudrait nous faire considrer le Conseil d'tat~comm une barrire importante accoraux citoyens pour les dfendre contre la volont arbitraire du souverain. Toutefois, ce qu'il en dit se rduit nous 'apprendre que Buonaparte, dsirant d'avoir l'avis d ses conseillers, tolrait la franchise de leurs discours et mme de leurs remontrances Mahmoud et Amrat auraient pu faire de mme dans leurs divans; et pourtant ils n'en seraient pas moins rests les matres absolus de l vie de ceux qui les entouraient. Nous ne doutons pas que Buonaparte ~.dans certaines occasions, ne permit
d'un grand intrt sur les dlibrations, de Conseil .d'tat dans l'important ouvrage que publie M. le baron Lcr (secrtaire gnral du, c~tPe, coMmercM/e,~ Conseil ) sous )e ti~re de Ze~M&t&'OT: On trouvera des rvlations ci'wMFte~e de-la France. (~<A7.)

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aux membres de son conseil de prendre de et qu'il ne cdt quelquefois a grandes liberts, leurs opinions sans eti'e convaincu mais cela n'arrivait ,que dans les questions o m ses passions ni ses propres intrts n'taient contraris. f Nous lisons plus loin que l'Empereur se servait; envers ceux qui s'opinitraient; d'expressions telles qu'elles leuy faisaient clairement sentir qu'il ne soffrirait pas que leur contradiction excdt certaine limite. Vous tes biennM. deSgur" nous cite l'exemple d'une circonstance sa prooBuoliaparte dfera l'avis de son conseil contre crime pre opinion. Une femme d'Amsterdam, accuse d'un capital, avait t deux fois acquitte par les cours impriales, lorsque la cour d'appel rclama le droit de ta contre juger en troisime instance. Buonparte seul soutint tbuti son-conseil les droits de cette pauvre femme son d obtenir que selon toute justice elle aurait acquittement, en considrant combien de prventions avaient d s'lever mais en contre elle. Il se rendit, enfin, la majorit, qu'il, cdait et n'tait pas convaincu. On doit protestant Buonaremarquer ici, pour expliquer la complaisance que parte~ montra envers son conseil, qu'il n'tait pas personnellement Intress dans l dcision d cette question i et que mme si le sort de cette femme l'et touch il pou' vait lui faire grce alors que la cour d'appel l'et condamne. Nous trouvons cette anecdote dans l'ouvrage' de M. de LasCases. (J~'f.)

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tt , disait-il a un de ces disputeurs, et si je l'tais autant que vous! Vous avez tort de mettre la puissance l'preuve vous ne devriez pas mconnatre les inrmits humaines. II disait a un 'autre aprs une scne de violente argumentation Ayez donc l'attention de mnager un peu mon humeur; dernirement vous avez t bien loin vous m'avez rduit me gratter la temple c'est un grand signe chez ,moi; dornavant vitez de me pousser jusque-la ?. Detelles limites la libert des dbats dans le Conseil d'tat, imprial rappellent celles .qu'avait poses le grand Frdric dans ses ftes de Sans-Souci, ou il prtendait tolrer .et encourager toute espce de railleries familires mais lorsqu'un convive factieux allait jusqu' 'des personnalits, Frdric avait coutume de dire qu'il entendait le roi marcher dans la galerie; if y avait de mmedes occasions o Napolon;, non' content de rappeler l'attention au bruit lointain du tonnerre imprial, lanait sa foudre au milieu de ses conseillers tremblans. L'affaire de Portails fut une scne de ce genre. Cet homme d'Jtat, plein de talens et de vertus, s'tait rendu minemment utile dans la ngocia~on du Concordat,, et avait t, en rcompense de ce service, nomm ministre des cultes .et

4i conseiller d'Etat. Dans les disputes qui clatrent entr le Pape et Buonaparte, un parent'du ministre fut accus d'avoir fait circuler les s 'bulles ou admonitions spirituelles'du Saint-Pre, t Portails avait nglig d'en rendre, compte a l'Empereur sur quoi Napolon, enpleinconseil, attaqua Portails dans les termesles plus svres, et l'accusant devoir manqu son serment comme ministre et comme conseiller d'tat, le priva de ses emplois et le chassa .du conseil 'pour avoir trahi son souverain'. Si quelqu'un des membres du Conseil d'Etat eut hasarde, lorsque cette sentence frappa son oreille, de s'interposer entre le dragon et sa colre pour dire quune accusation prcipite ne devait pas tre suivie.d'une censure et d'une punition immdiate qu'il tait possible que M. Portails eut t tromp par de fausses informations, ou entram par le dsir naturel de cacher l'onense de son parent, en6n que sa conduite pouvait avoir t influence par des motifs religieux, qui, s'ils taient errons, taient, du moins sincres et consciencieux; alors nous pourrions L'auteur-a confondu le comtePortaHsministre ici des cultes, avec monsieur R)s, aujourd'hui air de son p France.Cefut ce dernierqui prouva disgrce la del'EmpereurH n'avaitt appelau Conseild'tat qu'apr& iamort de sonpre. (~W/f.)*

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croire que le Conseil d'tat de Bhonaparte formait vritablement un corps dans' lequel un citoyen accus trouvait quelque protection contre le despotisme du gouvernement: mais quelle poque et dans quel pays les liberts~ publiques pourraient-elles jamais tre confies la garde,des conseillers immdiats du trne ? Elles ne sauraient trouver un vrai refuge que dans un corps dont l'autorit mane directement de la nation, et qui reoit de cette mme nation le soutien et la protection ncessaire Fexistence,de son droit de remontrance et d'opposition. Les dlibrations du Conseil d'tat ou'les rsolutions que Buonaparte adoptait sans les lui communiquer (car on peut aisment supposer que les membres de ce conseil n'taient pas admis la discussion de ses secrets politiques), taient, 'comme chez les autres nations fixes et excutes par le ministre ostensible. L'une des parties de l'organisation du gouvernement imprial dont Buonaparte se glorifiait le plus, fut rtablissement des prfectures, qui lui donnrent certainement la facilit de former l'agence de despotisme la plus efficace qui et jamais exist. On ne saurait se mprendre sur l'objet et la tendance de cette .organisation, puisque Buonaparte et ses plus

43 CHANTRE H. grands adversaires dans le portrait Qu'ils en' font,, la citent galement, l'un l'admiration du monde entier, les autres sa censure. Chaque prfet devait tre gouverneur suprme d'un dpartement, ce qui rpondait ,aux anciennes charges de lieutenant du Roi, de gouverneurs de province ils reprsentaient la personne impriale dans toute l'tendue .de leurs prfectures on avait bien soin de choisir les individus destins ces.fbnctions parmi ceux qu'on voulait gagner o rcompenser; ils recevaient des salaires considrables et quelquefois mme exorbitans, quelques uns montant jusqu' quinze vingt et mme .trente mille francs. Napolon prtendait que cette dpense tait la consquence de la corruption qui le- forait de s'attacher les hommes pari leurs intrts plutt que par leurs devoirs. Ses ennemis disaient que cette profusion tait l'un des principaux mobiles d'un gouvernement qui traitait' le bien public de 'chimre, et qui consacrait l'intrt personnel en tablissant comme rgie premire que l'tat devait tre. servi par des fonctionnaires capables. Les prfets taient gnralement choisis parmi les hommes qui, par leur naissance et leur condition, n'avaient aucun rapport direct avec le dpartement qu'ils allaient administrer ;,car un motif principal de

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la politique d Napolon tait de les ~c~<?/ Ils dpendaient entirement de l'Empereur, qui pouvait sa volont les dplacer ou les casser l'administration. des dpartemens tait donne ces importans fonctionnaires. Les prfets, dit- Napolon avec toute l'autorit et les ressources locales dont ils se trouvaient investis taient eux-mmes des et comme,ils n'avaient e~greM~ <xMp<?~~c~de force que par l'impulsion premire dont ils n'taient que les organes que toute leur innuence ne drivait que de leur emploi du n'en avaient point de permoment;'qu'ils tenaient nullement au sol sonnelle; qu'ils ~ie qu'ils rgissaient, ils avaient tous les avantages des anciens grands agens absolus sans aucun de leurs inconvniens.' )) C'tait au moyen des prfets, que le mouvement donn par le centre du gouvernement, se communiquait. rapidement aux extrmits de l'empire, et' que l'influence de la couronne et l'excution de ses commandemens taient transmises, comme par quarante millions d'habitans. Il parat magie, que Napolon, en. dcrivant avec complaisance lui-~ mmece terrible instrument d'un pour sentait qu'il pourrait .bien ne pouvoir illimit",
~/c/Mo~ ~f'M ) etc. 1 tome vn.

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pas tre en harmonie avec les opinions des partisans. des institutions librales, dont aux portes de la tombe il crut devoir rechercher l'approbation. <(II avait bien fallu crer ~toute cette puissance; disait-il;. je. me trou'vais dictateur. L force des circonstances le voulait ainsi; il fallait donc que tous les lamens issus de moi fussent en harmonie avec la cause premire, sous peine de manquer le, rsultat~Le rseau gouvernant dont je couvris le sol requraitujie furieuse tension, une prodigieuse force d'lasticit si l'on voulait faire rebondir; au loin les terribles ~coupsqu'on nous ajustait sans cesse. )) Sa dfense se rduit ceci,: Les hommes de mon temps aimaient avec extravagancele, pouvoir,' et taient excessivement attachs aux emplois et la richesse. Je dus les gagner a force de places et de pensions, pour qu'ils devinssent mes agens; mais j'levais la gnration -suivante, de faon qu'elle et t guide par des motifs plus honorables,. Monfils et t entour de jeunes gens sensibles l'in-' fluence de la justice, de l'honneur, de la vertu; et ceux qui eussent t appels remplir un devoir public eussent considr une telle connahc,e comme la rcompense de leur'con0 duite. ~e/MO/'M/t&M~NcVe~e, tomevti. etc.

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La libert de la France fut donc ajourne jusqu'au retour de l'ge d'or, o les honneurs personnels et la richesse devaient cesser d'avoir aucune influence sur l'humanit rgnre. En attendant, la France eut la dictature et les prfets. L'MpM~M~ suivant l'expression de. Napolpn, que la couronne donnait ses agens subordonns, et qui les faisait agir'dans leurs dpartemens, avait souvent lieu au moyen d'une lettre circulaire ou d'une proclamation qui les instruisait de la mesure particulire que' le gouvernment voulait imposer. Ces lettres taient signes par le ministre au dpartement duquel appartenait l'affaire, et elles se terminaient par une in) onction au prfet de montrer, par son activit, son zle pour l'Empereur et pour les intrts de la couronne. Ainsi invoqu, le prfet transmettait l'ordre aux sousprfets et aux maires des communes de son dpartement, qui, stimuls par les mmes motifs qui avaient agi sur leur suprieur, s'ebraient l'envi de se distinguer par une active condescendance la volont de l'Empereur, et de mriter un rapport favorable en se montrant les agens empresss et sownis de ses moindres dsirs. Outre cela, -le devoir des prfets tait de

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rassurer si les honneurs taient exactement rendus au chef.de l'Etat dans les crmonies publiques, et de rappeler aux autorits municipales~la ncessit de taire, dans certaines occasions, des adresses au gouvernement dans lesquelles ils dclaraient leur admiration pour les talens de l'Empereur, et leur dvoment sa personne. Ces enusions taient soigneusement consignes dans le ~b/M~z~ qui, si on voulait les y chercher, nous oBrirait les mo< dles les plus extraordinaires de rdaction que'les annales de la flatterie puissent jamais produire. Il suffit de dire qu'un maire, que nous croyons tre celui d'Amiens, atnrma, dans son extase de loyale admiration, que la Divinit, apj~s avoir cr Buonaparte, avait d se reposer comme aprs la cration de l'univers De tels enbrts d'imagination et de rhtorique peuvent paratre la ~bis impies et ridicules, et l'on aurait pu penser qu'une per~ sonne de sens et de got comme Napolon les aurait contenus et mme rprims. Maisil savait bien de .quelle inflence tait sur l'esprit public le son de ces louanges que l'exagration seule
Ce ne fut et un prlat (dit.) pas seulement' un maire mais un prfet cette excellente nagdrnrie. qui trouvrent

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pouvait, varier, puisqu'elles portaient toutes sur un mme sujet. Les mmes ides, prsentes sous tant de formes diverses, produisent la longue de l'effet sur une nation, surtout si aucune contradiction ne peut les attnuer. Un uniforme qui paratrait ridicule, s'il n'tait port que par un individu seul, peut avoir un aspect imposant lorsque tout un rgiment enest revtu; et l'empirique dont les <~M extravagans sont un sujet de moquerie lorsque nous les lisons pour. la premire fois, nous persuade souvent, force de rpter ses, propres louanges, d'essayer de sa mdecine. Ceux qui la calomnie est familire savent, suivant l'expression vulgaire, que, si'vous jetez'assez de boue sur quelqu'un, il enrestera toujours un peu; et agissant d'aprs le mme principe, mais dans un but diffrent, Buonaparte tait bien persuad que la rptition de ses louanges dans ces adresses adulatrices finirait par faire impression sur la nation, et que l'on y ajouterait foi comme l'expression de l'opinion publique. Faber, crivain trop passionn pour qu'on puisse lui accorder une confiance dllimite, a donn plusieurs exemples de l'ignorance des prfets, dont plusieurs, tant de vieux militaires, n'avaient pas les connaissances ncessaires pour remplir un emploi civil, et qui,-

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transports tous ds le? principe dans une sphre d'action dont les circonstances locales leur taient totalement trangres,. taient par cela mme exposes a se tromper. Mais on peut ajouter une loi entire a cet auteur lorsqu'il dit qu'on ne saurait accuser les prfets de dprdation ou de rapine, et que ceu~ qui 'augmentrent leur fortune pendant la dure de leurs' fonctions, le firent en conomisant sur le traitement qui leur tait lgitimement allou. Tels sont quelques uns des traits de l'administration, provinciale de Buonaparte; dont tous ls agens accomplissaient, sur tous les points. de la France, ls volonts du chef,'sans ren- y contrer d'hsitation ~ou de contrle. Toute cette machine administrative a t conserve, en grande partie, par le'gouvernement royal, qui la trouva srement prfrable aux chande rtablir gemens violons que'la-tentative l'ancien ordre de choses ou de crer une nun velie organisation aurait ncessairement occasionns. Un changement beaucoup plus important, eb qui fut introduit par l'Empereur, quoiqu'il n'et pas pris sa source dans'son gouvernement, fu t; l'entier renouvellement lois du royaume des de France, par le code clbre auquel NapoVfEBE.NAP~BubN.Tome6.. 4

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lon donna son nom, et dont ses admirateurs ont considr l'excution comme assurant son auteur le droit d'tre justement" appel le bienfaiteur du pays. qu'il a gouvern. Bacon nous apprend, la vrit, que lorsque l'on a entass lois sur. lois avectant de confusion qu'il dvient ncessaire de les rviser, et de recueillir leur esprit dans un systme nouveau et intelligible, ceux qui accomplissent cette uvre sont nomms, bondroit, les lgislateurs et les bienfaiteurs du genre humain. On reprochait, avec raison, a la France avant la rvolution ( et ce fut eh effet un des grands vices qui contriburent produire cet immense ~t violent changement), que les diffrentes provinces, les villes et les cantons infrieurs du royaume ayant t runis, diffrentes priodes, au corps de l'tat, avaient conserv leurs lois et leurs usages particuliers c'tait un continuel sujet d'tonnement et-d'ennui des. voyageurs, .en traversant la France detrouver, dans plusieurs cas imporfahs, que le systme et le caractre des lois auxquelles ils devaient s'assujettir changeaient aussi souvent qu'ils changeaient eux-mmes de chevaux de poste. Cette bizarre incohrence des l'oiset cette subdivision des juridictions taient une source d'inconvniens pour les sujets plus spcialement lorsque

CHAPITRE

II.

5i

les cantons tant peu tendus, les autorits locales n'avaient ni. exprience ni caractre suffisant pour exercer les fonctions qui leur taient confies. On avait long-temps senti les 'maux qui rsultaient d'un tel tat de choses, et, diffrentes poques avant la rvolution, on avait plusieurs fois propos d'tablir un systme uniforme de lgislation'j)our tout le royaume. Mais tant d'intrts divers se.trouvaient compromis, et en outre, les administrations successives de Louis XVI et de.son. grand-pre avaient t occupes d'affaires si pressantes que ce projet n'avait jamais t srieusement adopt ni mme entier dlibr. Cependant, lorsque le ~systme des provinces, des districts et de. la grande et petite -juridiction fodale tombrent la voix de l'abb Sieys, comme un palais ~enchant quand le. charme est rompu, et que toutes' leurs diverses lois, crites ou coutumires, furent ensevelies dans les ruines, la France runie en une 'seule nation, tait dispose a recevoir le code lgislatif que l'Assemble Nationale aurait voulu dicter. Mais,l'esprit rvolutionnaire plus propre dtruire qu'a diner, tait plus ocup de poursuivre ses vues politiques que de procurer la nation fa protection de lois justes et. quitables. Sous le Direc-

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tpire, le Conseil des Cinq-Cents fit deux ou trois essais pour la classidcation des lois mais ces essais se bornrent un rapport gnrai et prliminaire. Cambacrs, excellent juriscond'Etat 'clair, fut un des presuite et homme miers veiller l'attention du gouvernement sur ce grand et indispensable devoir. Les diverses autorits qui s'taient succd s'taient contentes de promulguer, ls lois qui convenaienfaux besoins du jour, et qui (comme celle qui autorisait le divorce ) se ressentaient de l'extravagance qui les avait fait natre. Le projet de Cambcrs embrassait, au contraire, une classification gnrale de la jurisprudence dans toutes ses branches, quoique ce. travail ft encore trop empreint, dit-on, des opinions rvolutionnaires pour servir de base lorsque Buonaparte, aprs son lvation, voulut remplacer les formes du gouvernement rpublicain par celles de la monarchie; Aprs la rvolution du 18 brumaire Napolon ne vit pas de moyen plus .certain pour rendre .cet vnement populaire, et pour allier sa propre.autorit aux intrts dlaFrance~ que de reprendre une tche que ses prdcesseurs avaient trouve trop au-dessus de leurs forces; c'tait montrer ainsi .tout a coup une noble confiance dans la stabilit de son pouvoir et

CHANTRE

II.

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le dsir, louable de l'exercer pour assurer la nation des vantages permanens. Uji ordre des Consuls, dat du 2~ therinidor an VIII chargea le ministre de' la justice d'examiner, dans un. comiteform de plusieurs savans jurisconsultes, quatre projets rdigs sur la manire dont on devait rassembler les lois nationales pour .en former un Code civil ce comit avait mission d'indiquer le 'plan~le plus dsirable pour parvenir a ce but, et de discuter les bases sur les-. quelles devait reposer la lgislation en fait de matires civiles: 1 Le, discours prliminaire du premier projet de Code civil est remarquable par la manire e dont les rapporteurs considrent et rfutent les vues gnrales et illusoires admises par la partie la moins claire du public, sur la nature de la tche que l commission avait remplir. C'est l'ide commune et vulgaire qu'un systme de lgislation doit tre simplifie autant que possible, et rduit quelques maximes gnrales d'quit, suffisantes pour guider uri juge clair et intgre, et lui faire rsoudre toutes les questions qui peuvent's'lever entre deux individus.. Le corollaire de cette proposition est que'les-nombreuses multiplications d'autorits, d'exceptions, de cas particuliers, d'actes spciaux, qui ont t~introduites chez les nations

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTJE.

civilises par l'adresse des lgistes, sont autant <T expdions propres embarrasser le cours simple de la justice par des modifications et des raffinemens arbitraires. On s'imagine qu'il ne s'agit que de procurer des richesses et de l'importance ceux a qui l'tude des lois permet de s'en rendre les interprtes, et qui deviennent ainsi des guides ncessaires pour conduire les plaideurs dans le ddale obscur r par eux et leurs prdcesseurs.
Telles furent les ides que le Parlement des lois des et de (jLoK~z-D~M) ceux qui les CromweII Barebones excutent, avait lorsqu'il

proposa

avait licenci l Parlement ornais voulant conserver les formes rpubticain'es, il convoqua. par ses cent quarante membres des Communes, propres /M77M'e/-e.f choisis parmi les fanatiques les plus ignorans de l'poque. (os ~ee~ar/?c)~ marou de cuir, qui, selon le mode mystique des dvots rpublicains, avait pris le prnom de PraiseGof7, .~OMez-D~j comme son frre s'tait donne celui de si Dieu n'tait mort pour /o/K/Ke, l'homme ~eya~<7!e.. nomm Barebone Le peuple trouva plaisant de- surnommer !et Parlement de i635 j 'le Parlement des Os ~<?'eANr/:<M (Barebone ~<7/a'ment) et le surnom est rest historique: it faut convenir avec Hume qu'un pote satirique n'et pas mieux invent pour parodier les cent quarante. De mme abrgeant la et n'en conservant priphrase du frre de Louez-Dieu, du temps appeque le dernier mot, ]es<y/:MM<e'/t'e~ laient le second ~A/e&o/M, '</<!M/!e'Barebone. (dit.) Parmi eux tait.un chand de pelleteries

CHAPITRE II.

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romwell d'abroger le code civil de l'Angleterre et de renvoyer les hommes de loi comme des bourdons qui ne disaient qu'embarrasser la ruche nationale-; telle tait aussi,en France l'opiriion de plusieurs hommes d'tat, qui, jugeant aussi tmrairement la jurisprudence que la politique, s'imaginaient qu'un systme demaximes, modul sur le plan des Douze Tables des anciens Romains, pouvait tenir lieu d'un Code civil pourra France moderne. Ceux qui pensaient ainsi avaient entirement oubli que ces Douze Tables furent bientt insuffisantes pour Rome elle-mme; que, dans le changement graduel des moeurs, il y eut des lois qui tombrent en dsutude d'autres qui devinrent inapplicables; enfin qu'il fut ncessaire de pourvoir aux cas imprvus, successivement par les dcrets du snat, les ordonnances du peuple les dits .des consuls, les rglemns~des prteurs, les dcisions et les_ opinions de' svans juristes, et naleme.nt.parlesrescrits, les dits' et les ordonnances des empereurs, jusqu' ce qu'on eut accumul une telle quantit de matires lgislatives que tous les efforts des Thodose ou ds Justinien ne purent que dUncilement les mettre en ordre ou les rduire en principes mais cette complication mme tait le vritable sujet duquel~ on se plaignait.. La simplicit des

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lois anciennes avait t, dira-t-on, peu peu' corrompue, et ce sont les personnes intresses., -plutt que les progrs,naturels de l socit, qui ont amen le systme compliqu, contre lequel on se rcrie.. La rponse est facile tant que la socit reste dans son tat de simplicit primitive les hommes n'ont besoin que de lois simples et en petit nombre mais lorsque la socit commence a connatre la subdivision ds~rangs, lorsque de nouveaux devoirs lui sont imposs, qu'elle contracte des obligations d'une nature inconnue n une priode plus recule et comparativement plus ignorante, ces'rangs, ces devoirs et ces obligations nouvelles doivent tre dtermins par de nouvelles rgles et de nouvelles ordonnances qui s'introduisent au fur et a mesure qu'elles deviennent ncessaires et qui prennent force de lois, ~bit que l'habitude les consacre.soit que la .lgislation les tablisse. Nul doute qu'il 'n'existe une sorte de socit pour laquelle la lgislation'peut tre trs simplifie.; c~est celle ou l'excution des lois, du pays et.le droit de leur donner plus de forcer rsident dans la personne du monarque ou du magistrat qui doit rendre la justice tel est le systme de la Turquie oue cadi n'est li ni par aucune loi.hipar aucun prcdent, except ce que sa conscience

11. CHAPITRE 57 peut trouver dans la lecture du Coran mais l'homme est si dispos a abuser du pouvoir et en dpasser les'limites; la nature humaine est en effet si peu propre possder ce pouvoir, que dans tous les pays o le juge jouit d'une juridiction'si arbitraire, on le trouve accessible la sduction ou susceptible d'tre intimid par des menaces manquant d'indication directe et prcise., n'ayant point de boussole qui le guide, il ne consulte pour, se diriger que son propre intrC i_ntert: Les membre~ de la commission lgislative franaise jugrent sagement qu'il leur fallait r' diger le nouveau code' dans un systme qui accordt, autant, que possible, une gale protection aux diverses espcs de droits avous et reconnus dansl'tat actuel de la socit ils ne pouvaient pas faire moins,; et, selon notre opinion, leur code n'atteint encore qu'incompltement cet objet principal/Par le contrat social, un individu, abandonne a la socit le droit de se protger et de se vnger lui-mme, sous la rserve et la condition .expresse que la. loi le dfendra jet punira ceux de.qui il a reu quelque outrage. Ija vengeance a t appele par Bacon une sorte de justice sauvage; un individu qui demande justice ne.fait donc qu'exercer.uhe poursuite modifie et lgitime

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de sa vengeance, qui doit, la'vrit, tre tempre par les sentimens moraux et religieux de la partie intresse, mais que la loi est destine faciliter en compensation du frein qu'elle impose aux passions humaines. Par consquent, la manie de plaider ne saurait tre arrte on peut seulement la diminuer en 'tablissant d'avance autant de rgies qu'il en est besoin pour embrasser 'le plus grand nombre des cas qui peuvent se prsenter, et en se confiant. Fautorit djuges pntrs de l'esprit de'la loi pour la solution de ceux qui ne pourraient pas tre dcids conformment la lettre. On procda , l'organisation de cette,grande oeuvre nationale avec la prudence et la dlibration que l'importance du sujet exigeait. Divisant les sujets de lgislation selon les distinctions admises par les jurisconsultes, les membres du Conseil commencrent par, la publication et l'application 'des lois en gnral; ils passrent de ce sujet prliminaire a la considration des droits individuels envisags sous leurs diffrens v rapports, aux droits concernant l proprit, et enEn, ces formes lgales de procdure par lesquelles les droits des citoyens, soit dans. les circonstances qui n'intressent que leurs personnes, soit dans celles ola proprit est cbm-

CHAPITRE

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promise, doivent tre expliques, prouvs et confirms; ainsi,'en adoptant la division et* en .quelque sorte les formes des Institutes de Justinien, la commission, suivant ce mme modle, considra'chaque'subdivision d l'arrangement gnral, et adopta' en les classant les maximes ou lmens destins servir ,de bases la nouvelle jurisprudence franaise. Les principes gnraux taNt runis et fixs avec soin les membres de la commission s'occuprent en dduire des corollaires et des prceptes secondaires en assez .grand nombre pour prvoir et rsoudre, autant que l'esprit humain pouvait y sumre., les nombreuses questions que l'application pratique des principes gnraux aux transactions varies et embrouilles de l vie humaine, devait ncessairement faire natre on; peut bien prsumer qu'une tche si difficile donna lieu une vive discussion parmi les membres de la commission; et comme leur rapport aprs avoir t pes attentivement dans le comit, devait tre soumis au Conseil d'Etat avant que d'tre prsent au Corps Lgislatif, on doit reconnatre que tous les moyens imaginables avaient t employs pour corisidrer mrement et rviser ce corps de lois nationales qui enfm, sous le nom de Code Napolon, fut adopt par la France, et continue,

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sous le nom de~Code Civil, a rgler les droits des*Frahais. Ce serait ~faire une grande injustice Napolon que de passer sous silence le, vif intrt et la part qu'il prit aux dbats de cette commission malgr ses nombreux travaux il suivit assidmentjs sances du comit, ainsi que celles du Conseil d'Etat, qui fat charg de la rvision des loM et quoiqu'on doive croire qu'il ignorait compltement la science comph-. que du droit public, cependant telle tait la vivacit de son esprit calculateur, et sa facilit d'argumentation tel tait son talent pour gnraliser et'.embrasser un sujet dans son ensemble~par l'inspiration du gnie et dubon sens, qu'il fut a mme de trancher plus d'un subtilit dont les jurisconsultes de profession sont souvent embarrasss, et d briser comme des toiles d'araignes, des dimcultes techniques ou mtaphysiques qui, pour 'les hommes de loi,> avaient une apparence de srieuses entraves. Quelquefois aussi Napolon, n'envisageant que le ct vulgaire et suprnciel'd'une quesNous;avons,dj eu occasionde 'citer l'important ouvragequepublieM.ie baron'Lbcre,sous !e titre de d et criminellela France.Lgislationivile cO/?!A/!<CM'/e c sur On y trouve de.prcieuxrensignemens historiques d desCodes lesdiscussions franaisauConseil 'tat~dont

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tion, se laissait aller proposer des altrations ,qui eussent t fatales a l'administration de la justice, et au dveloppement ainsi qu' l'amlioration de la loi municipale son ide tait' que les avocats et les avous ne devaient ti'e pays que lorsque la cause de leur client aurait triomph cette mesure si. elle et t adopte, auraitsuSi pour faire fermer les portes'de la justice car quel praticien aurait voulu abandonner ainsi une grande partie de ses moyens, d'existence et. consentir, que l'autre partie. dpendt de l'incertitude d'une transaction hasardeuse. Unhomme de loi n'est pas plus responsable de la perte d'une cause qu'un jockey ne l'est de n pas remporter le prix d la course ni l'un ni l'autre ne sauraient prvoir avec cer-. titude: l'issue de l'vnement ~et ils ne peuvent tre rendus responsables si leur habilet et leur adresse n'ont pas un 'plein* succs. Napolon ignorait, sajS doute, que ce n'est pas en empchant les procs d'tre appels .devant ls cours de justice qu'onpeut les prvenir, mais bien par un systme sage'da discuter et de
.l'auteur a. t le secrtaire gnrt. Le cadre dramatique de cet ouvrage en augmente encore l'intrt. L, postrit y. assistera en quoique sorte ' la discussion vivante dn Code CiyH,.que Napolon rclamait comme'un .des plus beaux monumens,de son rgne. (~~.)

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juger un point important entre deux plaideurs une fois dcide, une question ne pourra en effet sous les mmes formes ou dans les mmes circonstances. tre un sujet de dispute pour d'autres. Le Code CivU de Napolon est suivi d'un Code de Procdure pour les affaires civiles et d'un Code de. Commercequi peut tre regard comme supplmentaire de la loi municipale; il s'y trouve'en outre un Code Pnal et un Gode concernant 'la Procdure criminelle le tout forme un systme entier. de jurisprudence rdig par les hommesles plus clairs du sicle et qui avaient leur libre disposition tous les matriaux que les temps anciens et modernes pouvaient leur fournir sur ce sujet; il n'est .pas surprenant qu'un tel Codait t reu comme faveur par une nation qui tait en une grande quelque "sorte', depuis sa rvolution, saiis lois municipales fixes et certaines. Mais tout en admirant le mrite du Code franais, nous sommes dans la ncessit de faire observer que. cette .concision symtrique et thorique .qui, la premire .vue, forme sa principale excellence, lerendmoins.propre aux besoins actuels de la lgislature, lorsqu'on le considre plus attentivement, qu'un systme de lois nationales qui, n'ayant jamais t scindes

CHAPITRE

II;

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et abrges comme celles de la France, sont rpandues dans une grande quantit de volumes, et fournissent une immense collection de prcdons~ bien/que, aux yeux de l'inexprience, elles puissent paratre en comparaison de la forme compacte et rgulire du Code franais,' un labyrinthe o l'on cherche en .vain le-fild'Ariane. Il est d'autant plus important de donner quelque attention c sujet, qu'il est devenu dernirement de mode d'tablir des comparaisons entre ~jurisprudence anglaise et celle de la France, et mme de chercher dmontrer la ncessit de rtbrmer la premire sur le plan concis et systmatique du Code j franais. En discutant ce point, nous supposerons qu'il est reconnu que le Code le plus par&itest celui qui pourvoit 'le plus. eSicacement tous les cas difficiles chaque fois qu'ils se prsentent, i et. qui prvient, autant que possible, les doutes
quelques ouvrages moet surderns de jurisprudence publis en Ang)eterr tout a quelques articles qui ont parudansia Revue d'dim- ` &o~/y. Le lecteur qui voudra se mettre au courant de !a 'L'auteur fait Ici allusion question peut consutter*!es estimables ouvrages de M. te de M. TaitconseiHer Cottu de M. Rey de Grenobie de M. V. FouIahdier;de M./DuvergierdeHauranne; ch, etc. etc., etc. (~/<f.)

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et~ ncessairementles contestations judiciaires, en donnant a l rgle gnrale une interprtation exacte et prcise, afin qu'elle convienne tous les cas prvus ou imprvus auxquels.on do~t Fappliquer. Or,sur ce point, qui comprend la vritable essence et le but de toute jurispru-~ dnu, c'est--dire la protection-de tous Jes droits individuels, la loi anglaise est incomparablement prfrable ~I loi franaise; car de la. loi anglaisea.t "rendu chaque .principe plus vident et plus clair~par l'application que des juges sages et instruits en. ont fait, dans des procs dfendus par ls hommes les plus ingnieux tales plus: habiles des sicles passs cette suite noninterrompue de jugemens judiciaires", qui ont-.traverse des .sicles entiers, a rsolu, au fur et a mesure, toutes les dimcults et t0l1s1es' ptdvenan ,'et tous les doutes provenant de l'application de de'1'ap,plicationqe; principes gnraux, a des circonstances particulires: chaque' cas individuel ainsi'jug. rsout un point jusqu'alors litigieux-, et devenant une rgle pour toute question semblable tend a rtrcir le terrain sur lequel combattent le doute et l'argumentation dont ladoi est entoure terrain que l'on explor comme un pays inconnu lorsqu'il~ est dcouvert pour la, prmire fois et partiellement. Ce n'est pas la faute ds jurisconsultes'fran-

VJE DE NAPODON BUONAPARTE. 1, I.

CHAPITRE

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ais s'ils ne possdnt pas cette massd'autorits lgales lgues par une longue succession de juges comptens dont les dcisions se fondent non pas sur des cas hypothtiques proposs par eux-mmes et soumis l'unique investigation de l'esprit, mais bien sur des causes relles qui furent soigneusement examines et discutes. Les jurisconsultes franais n'eurent pas l'avantage de pouvoir s'en rfrer cette suite de dcisions, dont chacune a tabli quelque nouveau point de droit, ou rgl et connrm.les cas douteux. Les. anciennes cours, franaises, ayant t dtruites par la rvolution avec leurs archives; les jugemens qu'elles avaient rendus n'taient plus consigns que dans l'histoire ou conservs par la tradition et ne pouvaient tre cits pour appuyer ou expliquer un code compos aprs leur destruction ainsi que nous l'avons vu, la commission charge d'examiner les lois franaises chercha obvier cet inconvnient, en dduisant des rgles gnrales un assez grand nombre de consquences pour que leur application pt convenir des cas -particuliers et spciaux; mais des rgles fondes sur des cas imaginaires ne peuvent jamais avoir la mme force que des prcdons fournis par la pratique car alors les dbats antrieurs ont jet les plus vives luVmonNAF. BuoN. Tome <?. 5

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mires sur l'naire le juge vient pour dcider, non pas comme un thoricien dont l'opinion n'a de rapport qu' sa propre hypothse, mais comme un arbitre solennel de la justice entre deux parties, aprs avoir tudi toutes les particularits de l'affaire et profit du choc des opinions opposes, en ne se rendant qu' clles qui lui paraissent les plus propres claircir la question. Le mrite d'une telle discussion est justement apprci de tous ceux qui ont l'exprience des cours de justice, o il n'est pas surprenantd'entendrele juge le plus instruit avouer que les dbats lui ont donn de l'affaire une tout autre ide que celle qu'il en avait avant d'avoir prt a l'audition des faits une attention srupuleuse; mais c'est l un avantage qu'on ne peut obtenir que dans la discussion d'un cas rel, et c'est pour cela que l'opinion d'un juge, donne ~o<d cogTM&x, toujours un prcre sera dent beaucoup plus important que l'opinion que le mme jurisconsulte pourrait former sur une question abstraite et hypothtique. On doit considrer., en outre, que le talent le plus fertile qu'on puisse supposer un lgislateur esttoutefois retenu dans certaines limites, et qu'aprs avoir-mis son esprit la torture pour pourvoir tous les cas que son imagination inventive peut lui suggrer, il n'aura pas prvu

CHAPITRE

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ta centime partie des causes appeles devant les tribunaux. Pour imre une application pratique de ce que nous tablissons l'gard de'la jurisprudence de la France et de celle de l'Angleterre, nous ferons remarquer que le titre V du premier Livre du Code Civil, relativement au'mariage~ contient seulement cent soixanteune propositions concernant les droits des parties dans les dinerentes circonstances qui peuvent natre de ce contrat, le plus important de tous ceux que reconnaissent les nations civilises. Si nous en retranchons les rgles qui ne .portent pas sur le fond de la question,'et n'ont de rapport qu'aux formes de la procdure, le nombre de ces propositions sera de beaucoup rduit. La loi anglaise, au contraire, est appuye, ainsi qu'on le voit dans l'index de Roper, de l'autorit de mille causes juges qui, servant chacune de prcdent, fournissent des rgles sres pour toutes les dinicults qui s'offrent avec' les mmes circonstances. Sous ce point de vue la certitude de la loi anglaise compare celle de France, est dans le rapport de dix un. C'est donc par une erreur vulgaire, quoique naturelle et commode que F on prfre la simplicit d'un code ingnieux et philosophique un recueil de lois qui s'est form avec la nation,

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s'est augment avec ses besoins, a suivi les progrs de la civilisation, et n'est devenu si compliqu et si volumineux que parce que l'tat de la socit laquelle s'applique la lgislation a.luimme produitune complication de situations relatives auxquelles les lois ont d ncessairement se conformer. Sous ce point de vue, le Code franais peut tre~compar un magasin construit avec toutes les proportions des rgles de l'architecture, sduisant par son apparence extrieure et la simplicit du plan, mais trop troit pour la quantit de. marchandises ncessaires aux besoins publics la loi anglaise ressemble aux votes leves d'un monument~gothique, obscur la vrit et contrles rgles, mais contenant un immense approvisionnement de toutes les choses ncessaires la vie, et o ceux qui en connaissent bien les plus secrets dtours trouvent tout ce qu'ils y cherchent. La pratique ou les cas dcids forment comme un ouvrage avanc~' .destin protger le boulevard de la loi tablie; et quoiqu'elles ne puissent tre coordonnes rgulirement, chaque dcision indpendante s'appuyant des dcisions analogues, rsiste aux empitemens des innovations 'et a quidsigne Noustraduisons insidemot~ea/M~My, pluttunvieuxvaisseauqu'on faitchouerpour rompre la forceducourant.(.&'<~)

CHAHTREll;

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protge la loi dans la proportion de son iniportance relative.. La certitude de la jurisprudence anglaise (car, en dpit de l'opinion contraire,-cette jurisprudence a acquis un degrcomparatif de certitude) est appuye sur la multitude de ses dcisions. La manire de voir de chaque individu sur ses propres droits/placs sous la prvoyance gnrale de la loi, est communment modine par quelques dcisions antrieures sur un cas semblable en se rfrant ces prcdons, un 'homme habile peut souvent viter les frais et les embarras d'un procs qui est toune ainsi a sa naissance. Si nous sommes bien inform d)i. nombre d'actions juges annuellement selon notre droit coutumier on n'en compte pas plus de vingt-cinq trente, selon le calcul fait dans chaque comte; nombre trs limit si l'on considre la richesse du royaume aussi-bien que les transactions diverses et compliques qu'amne l'tat avanc et factice ~le la socit dans J laquelle nous vivons. Nous estimons la multiplicit des prcdons dans la loi anglaise comme minemment favorable non seulement a la certitude de la loi,. maisaia libert individuelle, et plus.particulirement comme ui) frein pour le juge qui. n COMMOM ~A&<.) ~!H'.

yo

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pourrait tre tent d'innover sur les droits et sur les liberts des sujets. Si des maximes gnrales et thoriques servent de rgle un juge peu consciencienx ou partial, qui l'empchera, en usant des ressources de son esprit, de donner une fausse couleur la cause la plus juste ? mais, retenu par les dcisions de ses sages et savans prdcesseurs, ce juge serait en vrit bien tmraire s'il hasardait de s'engager dans une route diffrente de celle que lui signalent les traces respectes de leurs pas, et surtout quand il, sait bien que les personnes de sa profession dont il est entour, et qui pourraient tre blouies-par l'clat de ses talens dans une argumentation purement thorique, sont en tat de remarquer et de condamner toute dviation des jore'cg'e~/M Il,'n'ignore donc pas qu'encham comme il l'est par des dcisions antrieures la loi lui est con6e pour qu'il l'applique sans doute mais non pour qu'il l'altre et l'interprte son gr; et que, lorsqu'un tmoignage est lu dans la cour, il y a et il doit y avoir plusieurs des assistans qui Lelecteurintelligents'apercevra aisment uenous q ne prtendons as direici quechaque dct~n antrieure p dictele jugementdesjuges.Leslois tombentsouvent n e dsutude t avecellesncessairement dcisionsqui e les ' leur donnaient ela force. d

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II.

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savent aussi bien que lui-mme ce que sera, coniDi'tument aux prcdons son verdict ou sa dcision. Ces considrations ne sauraient jamais lier' un juge qui est seulement appel a donner sa propre explication sur des principes gnraux exprims brivement dans un Code trop court, et par consquent susceptible de diverses interprtations, parmi lesquelles il peut choisir son gr celles qui peuvent tre les plus favorables ses desseins, a sa partialit et .sa mauvaise conscience. Plusieurs prvisions d'une grande utilit pour l'exercice de la justice doivent ncessairement avoir t ngliges dans le Code franais c'est un autre vice qui rsulte du petit nombre de lois que contient un code qui n'a pas t form, par le laps des temps, mais suggr par des. thoriciens sans exprience et qui, relativement son importance, fut excut avec prcipitation par exemple, toute la loi c~M~/zce cette vritable .clef de la vote dans l'difice de nos lois, a t trangement nglige dans la jurisprudence franaise. Il est clair qu'un procs .'
y~e /a<~ of ec~e/!ce loi des preuves judiciaires loi de tmoignage. C'est ainsi qu'on appelle les dpositions crites ou verbales qui mettent un juge ou un.tribunat mme de dcider un fait douteux deux parties. (dit.) ou, en contestation entre

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peut n'avoir aucun terme, moins de quelque rapprochement pralable (nomm en termes ~de loi une issue ) entre les parties en prsence du juge', tendant constater leur tmoignage en point de fait, comme aussi l'importance de ce mme tmoignage pour 'la dcision de la cause. En Angleterre, et principalement pendant le cours du dernier sicle, la loi d'vidence est parvenue un degr de. perfection qui a servi, peut-tre plus qu'aucune autre cause, prvenir et a abrger les procs. Si de la procdure civile de.la France nous passons a son Code Pnal, le jurisconsulte anglais est encore plus choqu du cours qu'y suit la justice, qui, selon sa manir d voir, semble renverser totalement et confondre toutes ses ides sur la loi d'vide7ice. Nos lois, on ne l'Ignore pas, ne se montrent en aucun cas aussi scrupuleuses que vis--vis du prisonnier qui pourrait avoir la moindre disposition a porter tmoignage contre lui-mme La loi, dans un tel cas, sympathise avec les faiblesses de l'humanit et, apprune dansle coursd'uneplaidoirie desdeux Lorsque partiesaffirmeune choseque l'antre nie, on dit qu'elles < sont issue.(dit.)
Aucun tmoin n'est qui tendrait (A~.) tenu rpondre une question le dgrader ou le faire paratre infme.

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ciant combien les enqutes judiciaires peuvent avoir de fcheuse influence sur fesprit des hommes timides et ignorans, elle ne: pousse d'un prvenu plus loin jamais l'interrogatoire qu'il ne doit le dsirer lui-mme; dans l'espoir trs naturel que ce qu'il rpond lui fera recouvrer sa libert. En France, au contraire, tout le procs den de continuels interrogatoires et congnre tre-Interrogatoires du prisonnier, qui n'est pas seulement dans la ncessit d'exposer de nouveau les premires dpositions sur lesquelles il fonde sa dfense~ mais qui doit encore tre confront plusieurs fois avec les tmoins, et .autant de fois tre requis de faire concorder ses aveux avec le leur. Quant au caractree propres de l'e'(~/zc<?, le mme vice existe dans la pratiAucune distinction ne parat avoir t faite que. entre les ou-dires et ce qui est direct, entre ce qui est avou spontanment ou ce qui est obtenu ou suggr par des questions insidieuses. Tout ceci est contraire ce que nous sommes accoutums considrer comme l'essence de la justice. L'usage de la torture n'est plus admis pour arracher des aveux; mais le. mode d interrogatoire judiciaire nous para~ tre une espce de torture morale-au moyen de laquelle un innoet timide, se voit entran dans cent, ignorant

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des contradictions et dans une confusion telles qu'il peut tre rduit a sacrifier sa vie pour n'avoir pas su comment composer sa dfense. Nous n'tendrons pas plus loin ces remarques sur le Code Napolon d'autant plus que nous devons avouer franchement que les moeurs et les usages d'un pays apportent de grandes diNrences dans-ses lois et que tel systme qui peut produire de bons effets en France et sumre aux besoins de la jurisprudence nationale, se trouverait imparfait en Angleterre. L'institution gnreuse qui accord.un dfenseur l'accusoffre un privilge que la loi'anglaise ne donne pas, ,et qui peut contre-balancer quelques uns des inconvniens auxquels l'accus est assujetti en France. Il parat probable aussi que les dfectuosits du Code, qui proviennent de sa rcente origine et de sa form prcise, seront graduellement rformes, comme en Angleterre, par le cours des dcisions prononces par des juges intlligens et'instruits, et queceque nous signalons comme une ,objection ce systme de jurisprudence disparatra peu'a peu avec l'aide du temps. Considr comme uneproduction delascience humaine et comme un manuel de sagacit lgislative, le Code excite l'admiration gnrale par la manire claire et sage dont les axiomes y sont

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rdigs et exprims. Il n'y a qu'un petit nombre de particularits qui tablissent une diffrence entre ses principes et ceux de la loi romane; qui/dans la plupart des contrats, a mrit d'tre considre comme la source de toute rgle judiciaire. La plus remarquable de ces diSerences est peut-tre dans les articles qui rglent ce qu'on appelle le conseil de famille, sujet qui ne semble pas tre d'une assez grande importance pour rclamer l'attention. Le Code Civil tant ainsi fix; on pourvut ce qu'il fut rgulirement excut par des cours convenables; et a-fin- queles juges ne dpendissent pas~des prsens d plaideur pour leurs honoraires, comme avant la rvolution, .leurs molumehs furent pays aux frais de l'Etat. Comme la France ne peut avoir cette classe d'individus qu'on appelle en Angleterre la magistrature non salarie, les juges de paix en. France reoivent depuis huit cents jusqu' dixhuit cents francs. Dans un rang suprieur celui des juges de .paix sont les juges de premire instance, dont le traitement s'lve trois mille francs au plus. Ls juges des tribunaux suprmes jouissent de quatre cinq mille
Les justices of peace en Angleterre tement le~urs fonction~: (dit.) exercent gratui-

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francs, et ceux de la haute Cour de Cassation n'ont pas plus de dix mille francs, ce qui les met a peine mme'de soutenir leur rang dans la capitale; mais, quoique aussi mal pays la situation des juges franais fut honorable aux yeux de leurs concitoyens, et ils ont conserv ce caractre par leur activit et leur impartiat lit dans l'exercice de leurs fonctions. L'e systme du jury avait t introduit dans la justice criminelle aux acclamations de l'AssembleNatidhale. Buonaparte trouva les jurs trop scrupuleux et .d'une opinitret importune. 'Il peut y avoir quelque vrit dans le reproche que les jurs taient dimilement convaincus lorsqu'il y avait le moindre prtexte pour acquitter le coupable, et que plusieurs crimes criahs restaient impunis, cause de la minutieuse rserve que les jurs apportaient dans leurs fonctions; mais ce fut par d'autres motifs que ceux du bien public que Napolon eut bientt fait usage de son pouvoir pour instituer des tribunaux investis d'un caractre a demi militaire, et chargs de consans le' suSrage d'un jury, les crimes damner
On remarquera avec plaisir cet hommage rendu ia au moment o elle joue un rle si franaise, publiques, (~'t.)

magistrature gnreux dans l'histoire de nos.liberts

CHAPITRE

II.

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qui avaient une couleur politique. Nou~savons dj lait allusion cette violation des droits les plus prcieux des sujets, lorsque nous avons rapport le procs de trahison intent Georges, Pichegru et Mreau. Un jury n'et jamais prononc de M/v~c~contre ce dernier, dont le seul crime- tait d'avoir communiqu avec c'tait l un motif de soupons, Pichegru mais non une preuve de culpabilit positive. Les causes politiques tant mises en dehors, la procdure par jury fut conserve dans le Code franais pour toutes les questions criminelles exclusivement, et l'administration gnrale de la justice parait avoir t bien entendue pour protger l'innocent et punir le coupable.. Les oprations fiscales de Bonaparte furent celles dont ses sujets se plaignir.ent le plus et ce sont, en effet, les griefs que le peuple ressent le plus vivement dans tous les pays. De fortes taxes furent imposes au peuple franais ces taxes taient devenues ncessaires par les dpenses du gouvernement de plus en plus considrables cause de tous ses accessoires et quoique Bonaparte fit tout ,ce qui tait en son pouvoir pour rejeter les charges de ses ternelles guerres sur les pays qu'il conqurait ou traversait, cependant les ravages

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dpassent tellement la valeur de tout ce qu'on enlve main arme., il y a si peu de proportion entre le gain des vainqueurs et les pertes des vaincus, qu'aprs toutes les contributions leves sur les pays trangers/les campagnes continuelles de l'Empereur n'aboutirent qu' l'puisement de. l'industrie franaise. Mais'le sol de la France est si riche, ses ressources sont si vastes, ses habitans sont si patiens et si actifs que, si elle ne saurait produire instantanment les capitaux rels que l'Angleterre peut lever au moyen de son crdit national, elle peut toutefois supporter de lourds impts annuels pendant plus long-temps et avec moins d'inconvniens pratiques. L'agriculture franaise s'tait beaucoup amliore depuis la division des grandes proprits et l'abolition des charges fodales qui pesaient sur les' cultivateurs on pouvait donc considrer la France-dans un tat florissant, en dpit des taxes de guerre, et, a qui tait pire, en dpit de fia conscription. Sous un gouvernement stable, quoique svre et despotique, la proprit tait protge, et l'agriculture recevait le plus utile des encouragemens, la scurit donne au cultivateur de rcolter quand il avait sem. Il n'en tait pas de mme pour le commerce,

CHAPITRE

II.

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ruin par Une guerre maritime si prolonge', et qu'accompagnaient tant de prohibitions rigoureuses mais rentire destruction en fut en quelque sorte consomme par l'obstination avec laquelle Buonaparte tint son systme continental. Par ce systme il esprait ruiner a la longuele commerce de la puissance rivale mais tout le poids en retomba d'abord sur la France, dont les ports' ne, contenaient plus d'autres btimens que ceux du cabotage des cotes et des bateaux de pcheurs; enfin le commerce de Marseille, de Bordeaux et de Nantes avait, en grande partie, cess d'exister. Le gouvernement de l'Empereur tait devenu impopulaire dans ces villes en proportion de leurs pertes et quoique on y fut rduit au silence, parce qu'on y tait environn des espions d'un despotisme vigilant et jaloux,, le mcontentement ne pouvait tre compltement dissimul. D'un autre ct, ces capitalistes qui. avaient de l'argent dansles tonds publics, ou qui.taient intresss dans les fournitures des nombreuses armes de Napolon, et le grapd nombre de personnes influentes qui taient charges de la perception ou de la dpense des'revenus du trsor, taient ncessairement dvoues un gouvernement sous lequel malgr la vigilance de

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l'Empereur, ils- faisaient des profits considrables, mme quand ils avaient rendu aux ministres et peut-tre aux gnraux qui les protgeaient, une partie de ce pillage. Napolon quoique conome et calculateur parfait, n'en tait pas moins incapable, si toutefois il le voulut sincrement, de mettre un terme aux dprdations de ceux auxquels il confiait le pouvoir. Dans ses conversations. Sainte-Hlne, il fait de frquentes allusions la vnalit et la corruption de ceux qu'il employait dans les postes les plus minens sans trouver dans leur avidit-une objection suffisante pour se priver de leurs services. Fouch, Talleyrand, et plusieurs autres sont ainsi stygmatiss, et comme nous savons combien de temps 'et en combien d'occasions diffrentes il employaces hommes d'Etat, nous devons supposer que, quelle qu'ait pu tre sa faon de penser, quant aux individus, il tait parfaitement dispos passer sur leurs dilapidations pour profiter de leurs talens; mme quand des pratiques de ce genre taient trop criantes pour qu'on n'y fit point attention la manire dontNapolon avait coutume de les censurer et de les rprimer notait pas telle qu'on put y reconnatre un sentiment moral ou aucun dsir d'user d'une rigueur extraordinaire pour en prvenir le re-

CHAPITRE

II.,

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tour. Cette conclusion est fonde sur l'anecdote suivante qu'il racontait Las-Cases Parlant des gnraux et louant le dsintressement de quelques uns d'ent eux, il ajoute Massna, Augerea et Brune taient des dprdateurs intrpides. Il-y' eut une occasion dans laquelle la rapacit du premier avait excd la patience de l'Empereur la manire dontiHe punit fut singulire. Il ne le destitua pas du commandement dont il s'tait rendu indigne par un vice si contraire au vritable esprit militaire; il ne dpouilla pas le dprdateur par une sentence judiciair.e de son gain mal acquis et ne le fit point restituer a ceux qui avaient tpills; mais, pour faire sentir au gnral qu'il gavait' t beaucoup :trop loin Buonaparte tira une lettre de change de deux ou trois .millions de francs sur le banquier du. dlinquant, et '6t porter cette somm au dbet de Massna et au crdit.du tireur. L'embarras du banquier fut .extrme il n'osa pas se refuser aux ordres 'de l'Empereur il obs.rva humblement et en hsitant, qu'il ne, pouvait faire -honneur la lettre de chang sans l'autorisation de son commettant. ((Payez,dit l'Empereur, et laissez Massna reluser, , ses risques et prils .~devous donner cette autprisaViEDENAp.Bpow.,Tome6.6 `,

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tion'. )) L'argentfut compt et port au,compte du gnral sans qu'U hasardt de faire la moindre objection. Ce n'tait pointl punir un pculat mais bien en partager'le prdnt. Cette transaction ressemble beaucoup a ce que nous dit Lesge d'un' ministre espagnol qui insistait pour avoir sa-part de l'argent employ, corrompre son secrtaire. Junot donna.le mme scandale, lorsqu' son retour du Portugal, il tala publiquement les diamans et les'richesses qu'il avait acquis par l'oppression de ce pays il reut de'Bu'onaparte un avis amical d'tre plus prudent dans les'apparences; mais sa rapacit bien connue ne ~empcha pas d'obtenir bientt aprs le gouvernement de TIllyrie.~ Nous apprenons, dans une autre conversation de l'Empereur, que sonConseil d'Etat tait d'une admirable utilit pour les. enqutes svres qu'ilvoulaitfaire sur les comptes publics. t la La procdure de cette c~am~.e'~Ze'e crainte- d'tre traduits devant le grand-juge Cetteanecdote setrouvedansle tomem du Mmo(A&<.) .'rta~,page 3:n dela rimpression.
tait en Angteterre un tribunat extra-lgal qat s'emparait de toutes. les causes qui chapetc., etc. ordinaires, paient au ressort des tribunaux Z~e .~ay c~M&e~ (A~.)

CHANTEE

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amenaient ordinairement les prvenus quelque composition, et qiuand on leur. avait fait regorger un, deux ou h-oisjmillions, le gouvern.e.ments'tait enrichi, .ou, selqn les ides de Buonaparte, on ayait satisfait a la loi '.La vrit, parat tre que Buonaparte~ quoiqu'il mprist ~personnellement ce yie, tait persuad que l'avarice~ qui, apr.es tout, n'est qu~ne espce d'ambi~on secondaire et~sordide, est pour les esprits vulgaires le, plus puissant des .mobiles, et il prodiguait volontiers foi a ceux qui -en taient avides', aussi long-temps que leurs services lui rendaient:faile;la pssession et la .conservation du pouvoir illimit auquel il avait atteint. Dans un pays o les'malheur~ et les dsastres de toute .espce, publics et privs,.avaient mis ;uh grand nombred'individus porte d'acqurir, de grandes fortunes par .l'agiotage., l'amour de l'argent tait promptement excit 1, et l'espoir de Lesatisfaire tait t fond sur l'ambition gigantesque d'un souverain qui jeuf dissait sans cesse de nouveaux plans de conqute, etdont les talns incomparables semblaient avoir 'trouv l'ar't d .c.ouronner par. le succs iles.plus difficiles entreprises. Za~-CfMM. , deuxime-part!e, Tome page270.K' Nuttepart peut-trecet amourde t'argeutn'est'aussi vif qu'enAngleterre.~). (

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On pourrait croire que l'intrt manufacturier avait du prir en France par les mmes causes si dfavorables au commerce de ce pays. La cessation des importations avait du naturellement produire une diminution proportionnelle des demandes de marchandises exporter que ces dernires fussent le produit du sol'ou celui de l'industrie franaise. Enconsquence, ce rsultat avait eu lieu eu grande partie, et il y avait' une dcroissance considrable dans la quantit de marchandises que les Franais taient accoutums d'exporter en change de celles qui leur taient fournies par le commerce anglais. Mais qupiquece stimulant rel et lgitime des manufactures eut ainsi cess, Napolon en avait substitu un autre tout artificiel, qui, du moins jusqu' .un certain point, .avait suppl u commerce naturel. Nous. devons remarquer que Napolon, frugal pour sa personne et dans ses habitudes tait entirement tranger la-sience de l'conomie politique. Il n'agit jamais d'aprs .l'ide qu'un systme libral de commerce est d'autant plus profitable, qu'il distribue en plus grande abondance les productions qui sont communment les objets d'change, et cela en fournissant chaque pays la plus grande part possible des bienfaits de la nature ou,des produits de l'in-

CHAPITRE

II.

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.dustrie autaux le plus facile atteindre. Au contraire, il s'tait conduit, rgard'du commerce de l'Angleterre, comme un militaire qui, assigeant une ville, cherche dtourner les eaux~qui l'alimentent. Il s'eSora de nuire au commerce,anglais, et mme.deTanantir en le privant~de ses dbouches; et pour y mieux russir il Et remplacer, par des productions du .sol franais, les objets que fournissait l'Angleterre. De la cet encouragement factice donn aux manufactures franaises~ fond non sur les demandes naturelles du pays, mais sur.ls prohibitions et les libralits qui seules les soutenaient. De la .les efforts multiplis que J'en ht pour obtenir de diverses substances, et principalement de l betterave, une espce de sucre~ Buonaparte attachait tant d'importance la russite de cet essai peu naturel et nullement conomique que le premier rsultat de cette nouvelle composition, dont aprs de nombreux essais on tait' parvenu a former un pain de sucre.ordinaire, fut plac sur une des chemines dupalais imprial et recouvert d'un tui de cristal; on envoya aussi aux cours trangres un pain d'une deux livres d sucr de betteraves
La fabricatio~ de sucre de betteraves n'est cepen-

dant pas abandonne depuis !8tj;.(~'<)

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VIE DE NAPOLEQUf BifONABRTE.

parfaittEtnt rainn, an de montrer par quels m~yeiM Napolon consolait ses sujets dsinux qui rsultaient pour eux d systme continental. C~tait un sur moyh'de flatter davantage l'Empereur que de paratre empress de .sephder ses vues sur cet objet on .dit qu'un de ses gnraux, qui n'tifplusdnssesbonnes grces, sut les regagner en taisant panter en betteraves une terre considrable. Dans cette Occasion; ainsi que dans quelques autres sem-~ blabls, Napolondsirant avec ardeur obtenir l produit qui devait remplacer une'denre coloniale, n'avait plus .gard ces considrations auxquelles-un manufacturier s'attache d'abord avant de commencer ses oprations, savoir, l dpense que~ncessitra la confection de .l'objet projet, le prix auquel on pourra l livrer, et.sa convenance pour le march auquel1 il doit 'tre port. Les~ divers ncourgemens donns aux manufactures de coton, et a quelqus autres l'aide desquelles on s-proposait de suppler aux marchandises, anglaises, provenaient d'un systme galement anti-libral et impolitiquc. Toutefois .les cohnscations et les Ventes forces des produits anglais, '1~ protection d)i gouvernement et l'argent qu'il prodiguait aux manufacturire leur permettaient de continuer fabriquer/et de faire travailler

CHAPITRE

II.

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un certain nombre d'individus qui taient naturellement rconnaissans envers l'Empereur de l'existence qu'il leur procurait~ Un jet quelque dpense que l'on lasse pour l lancer a de grandes distances ne peut rafrachir un site aussi-bien que la douce et gnrale influence d'une pluie naturelle cependant ce jet d'eau peut nourrir et faire crotre les vgtaux placs sa porte. Ctait ainsi que bien que les efforts d Napolon pour encourager les arts et les manufactures fussent l'eSt~ de. principes errons i ils produisir.ent dans le commencement des~rsltats heureux en apparence. Nous avons dj.eu l'occasion de faire ob-~ server'combien de monumens, publics ~furent rigs sous le gouvernement de Buonapaj-te. Les temples, les ponts, les aquducs sont la vrit 'la monnaie avec laquelle, les princes arbitraires ont pay dans tous les sicles la libert dont'ils dpouillaient les peuples de tels monumpns rendent le monarque~ populaire, parce que tpus'is citoyens en. jouissent galement, et que cette dpense plus qu'aucune autre sert afaire.passer la postrit la mmoire de .la grandeurdu sicle. Buonaparte n'tait et ne pouvait tre insensible a l'un et a l'autre de ces motifs. Son, esprit tait trop tendu pour. chercher quelque jouissance dans des objets

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purement personnels, et celui, qui'avait. lait assez pour s'lverpendant sa vie au-dessus des autres hommes devait naturellement dsirer que. des monument publics servissent perptuer son nom d'ge en ge. En consquence, il entreprit et fit excuter quelques uns des plus beaux travaux des sicles modernes la route d Simplon et les bassins d'Anvers sont de gigantesques monumens de son esprit public. D'un autre ct,, ainsi quenous l'avons dj montr/Napolon .visait produire un eSet immdiat par des ~propositions et des plans adopts prcipitamment, dcrts de mme et du transcrits eh entier dans le j ourilal gouvernement mais qui taient abandonns aussitt que commencs, ou peut-tre qui n'allaient jamais plus loin que l'insertion qu?on en faisait dajis le Moniteur. Ls habitudes actives deBuonapaEte, sa facilit .pour dcider d'un coup d'oeil les affaires militaires ouadministratives, excitaient au plus haut degr l'tonnement et l'admiration de ses sujets. Pendant les courts intervalles de paix qui eurent lieu sous son rgne, il cherchait ~ tromper l'impatience que lui causait cette inaction en visitant avec une grande rapidit, et supernciellement, les~dprtemens de la France. Voyageant avec une clrit in-

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II.

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croyable', quoiqu'il ft ordinairement accompagn de l'impratrice Josphine ds qu'il tait arriv dans une ville un peu importante il montait cheval, et accompagn d'un aide-decamp et de son mameluck Roustan, qui. avaient: peine a le suivre, il prenait comme~u vol un aperu du pays, de ses ressources, de son commerce, de son industrie, de sa population ou des inconvniens jnherens aux heux mmes. Aprs avoir ainsi obtenu cette connaissance des localits il donnait audience aux autorits municipales; et entrant souvent dans les dtails les plus minutieux, il .accablait ces pniciers municipaux en leur prouvant qu'il connaissait mieux qu'eux ces lieux autour desquels il venait de galoper'pour la premire fols, et o ils avaient -pass leur vie. L'tonnement tait donc universel sur la facilit d'observation de l'Empereur, et /e.07H~M/ en. recueillait le'rcit t pour.Fadiniration de l France. Quelques travaux publics, sollicits parles autorits municipales, ou dont Fide tait, suggre par. la bienveillance du souverain~ taient alors projets, mais ils~restaient souvent, ou presque toujours, sans excution; les.Ibnds du trsor imprial ne pouvant dans toutes les circonstancessuBire cette splendeur des entreprises de Napolon, ou, ce qui arrivait le plus souvent,

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une nouvelle guerre, de nouveaux projets ambitieux, absorbant ces fonds.~faisaient ajourner tout autre objet d dpense. y Si mme quelques uns des plus magnifiques monumens de la splendeur nationale avaient t compltementexcuts, on alieudedouteique lepouvoir deBonaparte en et retir quelque avantag proportionn l'inuence que leur grandeur eut produit ncessairement sur l'imagination. Nous voyons avec tonnement et admiration les magnifiques chantiers de l'Esmais eussent-ils t achevs, de quoi caut pouvaient servir des vaisseaux de premier rang lorsque laFrancc Saurait pu qu'avec peine leur fournir des,qmpages, qui mme une fois quips n'auraient pu s'aventurer hors de rEscauty ou qui, s'ils eussent hasard d'entrer dans la mer, auraient t certainement capturs par les premiers vaisseaux de guerre anglais qu'ils au-' paient rencontrs Presque toute cette profusion de dpense n'eut pour rsultat qu'une vame
t haCette M/~7&Mc de victoire nous semble un peu sarde ;'Ia~ France a eu ses amiraux et ses victoires na-/ vates et le temps seul a manqu aux projets de Napolon. U est juste de renvoyer !e lecteur aux paroles recueHhes de. Cherbourg et de Las-Cases sur les travaux par M. sa bataille d'Anvers, et sur ce que rEmpereur-appetait d'Acttu'n.(~W'<.)

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gloire, car Buonaparte aurait fait bien plus d mat au commerce anglais, qu'il savait bien tre ~le point Vulnrable de la Grande-Bretagne, avec.six corsaires de Dunkrque qu'avec tous ls vaisseaux de ligne qu'il~pouvait faire construire dans les nouveaux et coteux bassins d'Anvers, avec /ce~x de Brest et de Toulon .par-dessus le march.. Dans toutes ces choses, Napolontit prcisment ce qu'il reprochait .ironiquement au Directoire de n'avoir pas su faire; il. agitsur l'imagination de la 'nation franaise, qui, a la vrit, avait t tellement blouie par tout ce qu'il avait fait d'extraordinaire, que lui eut-il promis 'de plus grands miracles encore qu'on n'en apercevait dans les magnifiques travaux qu'il' ordonnait d'entreprendre les Franais auraient pu tre justifis de compter sur rentire excution d sesprdictions. Ondoit convenir, en contemplant la ville de Pans et en traversant les provinces de la~Franc, que Buonaparte sut imprimer ses monumens paun sceau de magnificence qui' n'est cifiques pinf indigne de ce gnie la fois lev et profond, qui accomplit de si grands prodiges dans ia guerre. La vie intrieure ~et domestique de Napolon tait habilement adapte .son rang mineht.

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S',il aima tes plaisirs, s'il eut des passions, elles furent soigneusement caches et restrent inconnues, ou du moins elles ne se manifestrent par aucune de ces faiblesses qui auraient pu abaisser l'Empereur au niveau des autres hommes. Sa conduite envers l'impratrice Josphine tait' ,1'gulire et.exemplaire. Depuis leur avnement au trne jusqu' leur fatal divorce, ainsi que Napolon l'a nomm lui-mme, ils eurentle mme appartement, et pendant plusieurs annes le mme lit. On dit que Josphine causa, par sa jalousie, quelques dplaisirs son mari, sur lequel elle avait en effet beaucoup de droits,~ mais qu'il les supporta patiemment, et qu'il au reproche fait tant de hros et chappa d'hommes de gnie, invulnrables d'ailleurs, de n'avoir pas su l'tre contre les sductions des femnMs. Ses. amours furent passagres except Josphine et Marie-Louise, qui exercrent sur lui un lgitime ascendant, on ne cite aucune femme laquelle il ait laissprendre quelque pouvoir sur son esprit. La dignit du trne tait 'maintenue avec magnincence; mais' les dpenses limites par cet amour de l'ordre qu'inspirait Buonaparte son habitude des calculs mathmatiques, contribuaient en quelque, sorte a cette r:qui gularit extrieure et ce dcorum qu'il,con-

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1t..

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serva toujours. En partant une fois de son got particulier, Bunaparte dit que son livr favori tait un. recueil, de logarithmes et que son amusement tait de rsoudre des problmes. t'" La personne a laquelle l'Empereur fit cet aveu singulier 'ne put s'empcher d'en parler un onicier du palais imprial, qui rassura que non seulementBuonaparte s'amusait de calculs arithmtiques mais qu'il poussait .son got pour les chiRres jusqu' comparer, dans les dpenses de sa maison, le. prix auquel on lui comptait certains objets avec le taux primitif du march et ce prix, pour des raisons inutiles a dduire 'ici, il le .trouvaitpresque toujours port beucoup plus haut qu'il ne devait l'tre. Nous, c~Z/oM-C'a.~ voyons dans le J~c'~a/t~eT~. qu'il dcouvrit, ainsi une surcharge considrbl ,<~ms prix des franges d'or qui ornaient le l'un de ses salons de rception~On rapporte encore une anecdote .assez curieuse il avait command au plus habile horloger de Paris de lui taire une montre qui ft digne par le travail et l.rihesse d'tre bHerte en prsent par l'empereur des Franais son frre le roi d'Espagne. La montre tait encore dans les mains de Fou-, vrir lorsque Napolon reut la nouvelle de la bataille d Vittoria. .Tout est 6ni maintenant avec Joseph)), tels furent les premiers mots

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qu'iipronona: Faites contr-mander la mn.tre)),ajbuta-t-ii.'j Cette 'anecdote n'indique d'ailleurs aucune indinrence pour le sort de son frre, ni l'envie d'pargner une petite~mme; elle prouve le calcul rigoureux d'un aridmiticien accoutum a balancer une perte par une conomie, quelque mince qu'elle puisse tre. Toutefois,' quoique' l'Empereur -descendit a ces petits. dtails, nous ne supposons pas\qu'il s'y trouvt dans sa sphre naturelle; au contraire, ds la premire anne de son consulat, il dcouvrit, dans le compte Tendu des revenus de l'Etat, uneerrear de deux millions de francs, et la Rt rectiHer, une .~autre ibis, par cette habilet~ue lui avait donne son got particulier pour les chiffres ,et qu'une constante pratique avait porte au plus haut degr, il s~perut qu'on avait ~ait une surchargea de plus ue soixante nulle francs dans ~les/comptes, de la garnison de Paris. Cette dcouverte faite par le premier magistrat de. deux erreurs semblables dut garantir pour l'avenir plus de rgularit dans les comptes des diverses administrations. .En p&chissant sur cette singularit rmarCette montre.dehtt~chev,e Icccttppte.dc restapo~ et elle' appartient maintenant au duc de Well'artiste, lington.

CHAPITRE]!.

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quable, on voit qu'elle jette un grand jour sur le caractre de Buonaprte. Ce lut par ses rapides et puissantesycombinaisons qu'il russit et Tonretrouve le mme escomme gnral, prit de calcul dans presque toutes les circonstances de sa vie publique ou prive.: l, Les dpenses du palais et les dpenses particulires a l'Empereur taient toutes rgles attentivement d'aprs les propres calculs de Sa Majest impriale. lise vantait, d'avoir tellement simplin les dpenses des anciens rois de -France, que sa vnerie, quoique maintenue dans la plus grande jnagmncence., cotait beaucoup moins que celle des JBourbons mais on doit se .souvenir d'abord que Napolon tait dgag de l'obligation danslaqueUese trouvaient les Bourbons de donner detrs hauts appomtemens toutes les personnes de leur maison; secondement,- q~e, sous Aegouvernement imprial il n'existait plus de fauconnerie, genre de chasse qui, dans 'l'opinion de plusieurs, personnes, est bien plus intressant et bien plus pittoresque que tout autre et qui, entramant des dpenses-excessives 'et royales, ~convient .particulire)Bent aux princes souverains.
.< lia chasse absorbait plus 4'un 'tiers 3e ta~omme con ia liste'ciyHe. (~</.)

sacre ajoard'hui

VJEDE NAPOLONUONAPARTE. B 96 La cour impriale se distinguait non seulement par une tiquette trs svre, mais.par le luxe- que les grands'omciers de- la couronne taient obligs de dployer dans leurs costumes e et leurs quipages les jours de crmonie publique. C'tait aussi pour eux un grand sujet de .plaintes, car bien' que, beaucoup d'gards, Buonaparte veillt leurs intrts, qu'il leur facilitt les moyens d'acqurir des richesses, qu'il leur donnt de superbes dotations et ds revenus considrables, et que, frquemment, il employt une influence laquelle on pouvait difficilement rsister pour leur procurer des mariages avantageux, cependant les normes dpenses auxquelles ils taient forcs pour paratre la cour de l'Empereur 'les' empchaient, de raliser aucune fortune pour entretenir leur famille. Buonaparte aimait reprsenter-, cette, dpense comme une taxe leve sur ses courtisans pour soutenir les manufactures franaises toutefois, ces dpenses taient pousses si loin, qu'il tait facile de voir que, bien qu'il voulut que sa'noblesse servt a embellir sa cour par son clat, il tait bienloign de lui permettre d'acqurir aucun pouvoir rel, et de former, par l'influence' de ses richesses, une barrire entre le trne et le peuple, .On doit tirer la mmeconclusion

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de la loi franaise sur les successions qui, dans les cas ordinaires divise. les proprits territoriales entrechacun des enfahs du dfunt. Cette circonstance prvient, toute influence hrditaire, et quoique pour soutenir les titres donns par la couronne, ef~ dans: quelques autres cas, on puisse tablir .la substitution d'une portion d'un domaine pour former un majort., toutefois. ce que la. loi accorde ainsi est proportionnellement trop faible pour donner 'une grande importance . ceux qui sont l'objet de cette exception.' l La composition~ de la cour de Buonaparte tait singulire. Parmi ses ducs et ses marechaux de l'empire on voyait- des descendans des anciens nobles, qui avaient t rays de. la'liste, des migrs; c'tait d'eux que Buonaparte disait av&une amre ironie Je leur ai ouvert les rangs de mon arme, ils ont refus. d'y entrer; 'je leur ai ouvert mes antichambres, ils s'y sont prcipits en foule. )) En cela l'Empereur ne rendait pas justice dansdesidesexclusivement arisLesAnglaislevs tocratiqaes,'ne euventcomprendre uela loide l'galit p q despartagesest fondesur les moeurs e la Francemod derne tel!e quela rvolution t'afaite,autant quesur la morale les vraisintrtsdel'tat.(~c&) et
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l'ancienne noblesse franaise. Plusieurs'nobles reprirent dans l'arme le rang qui convenait a leur .position, et un plus grand nombre refusa de. plier le,genou devant celui ~qu'ils considraient ~comme un heureux~ usurpateur. Le crmonial des Tuileries tait d'une grande pompe, les ftes publiques splendides, et l'tiqutt-svre jusqu' l minutie. Buohaparte y attachait de l'importance selon lui, toutes ces crmonies caractrisaient la force et la dignit de son gouvernement; i s'tait accoutum luimme respecter ces formes extrieures qui entourent la royaut; comme si elles avaient t pendant toute\sa vie l'objet spcial de son attention. On eh trouve un exemple curieux cit par M. de Las-Cases. Buonparte, dans un moment de bonne humeur, et; plaisantant avec ce dernier, lui donnait les noms de Votre Altesse, Votre Seigneurie et quelques autres semblables. Par distraction il lui arrivade dire Votre Majest)); aussitt que ce nom. sacr .pour son oreille lui eut chapp, sa bonnehumeur cessa; il reprit un ton sriux.comme quelqu'un qui sent que ses plaisanteries ont abord un sujet v qu'elles ne doivent point atteindre. y Plusieurs des amis et des partisans de Buolui naparte, levs comme sous Finflunce de la

99 rvolution, doutaient qu'il ft bien d'imiter le crmonial des anciennes cours de l'Europe, et de se contrer empress de rivaliser avec elles sur les jseuls points qui devaient tre ncessairement -a son dsavantage en e9et, l'tiquette ne frappe l'imagination que par son antiquit et une longue habitude or,-c'est ce que ne pouvait faire le crmonial d'une cour. qui ne datait que d'hier~ Ils~auraient voulu que la dignit de la cour'de leur matre rsidt dans son importance et sa supriorit relle; et, quoique les principes rpublicains eussent t abandonns ils auraient _dsir que la mle simplicit des murs rpublicaines et continu a caractriser un trne dont la base s'appuyait sur la. rvolution. Les courtisans qui pensaient ainsi pouvaient trouver quelque consolation dans le. costume, et les habitudes de l'Empereur. Au milieu de~ce brillant- appareil de broderies, d'ordres, de dcorations, et de tout ce qu'exige l'tiquette la plus recherche, l'Empereur se distinguait..par l'extrme simplicit de ses vtemens et de ses manires. Un simple uniforme,, avec un'chapeau qui n'tait om .que de la cocarde tricolore, tait touLe la parure de celui qui accordait aux autres toutes ces masniaques. dcorations, et .c -i.

II. CHAPITRE

en l'honneur de qui. tous ces riches costumes avaient t faits peut-tre Napolon avait-il pens que la somptuosit des habits sirait mal un homme de moyenne taille et devenu un peu gros dans ses derniers jours, ou peut-tre voulait-il persuader que, quoiqu'il exiget des autres que l'on se conformt strictement l'tiquette, la dignit impriale le mettait luimme au-dessus d'une obligation rciproque a leur gard. Peut-tre aussi en bornant ses dpenses personnelles'et en vitant celles d'une garde-robe royale splendide Buonaparte satisfaisait ce got pour les calculs et l'ordre que nous avons indiqu comme un des traits principaux de son caractre ;-mais il eut beau faire ,.il'~ne put parvenir inspirer ce mme esprit d'conomie aux femmes- de sa famille; et ce pourra tre une consolation pour, les personnes d'une moindre importance, de savoir que l'Empereur de la moiti du monde- avait aussi peu de crdit sur cet article qu'ils peuvent en avoir euxmmes dans leur mnage. Josphine, avec tou.tes ses aimables qualits, tait prodigue comme le sont gnralement toutes les croles et Pauline Borghse ne l'tait pas moins. Les efforts de Napolon, pour limiter, leurs dpenses,

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CHAHTR.E

II.

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firent natre quelquefois de. singuliers inci dens. Dans une certaine occasion, Napolon trouva chez Josphine une marchande de modes d'une grande rputation, avec laquelle ilavait bien dfendu sa femmed'avoir affaire, cause de ses prix exorbitans. Irrit de cette dsobissance ses ordres, il Et conduire la marchande de modes Bictre; mais le grand nombre d'quipages des damesde la' cour qui allaient consulter cette inodiste dans sa captivit le convainquit' que la popularit de cet oracle des modestait plus puissante que l'autorit impriale; aussi'il termina bientt, une lutte qui. semblait amuser le public, et l'artiste fut mise en libert pourcharmer et ranonner, son gr, les lgantes de Paris. Dans une autre occasion, le penchant irr-; sistible de Josphine pour l dpense amena un incident qui ressemble une-anedote de.l'histoire, de .quelque sultan. Uncrancier de l'impratrice, dsespr de n'obtenir, que de continuels dlais, arrta l calche de l'Empereur un jour qu'il allait Saint-Cloiid avec ~impratrice, et prsenta son mmoire en demandant a tre sold. Buonaparte agit comme et fait Saladin en ~pareille circonstance; il pardonna la hardiesse de cet homme considration de en la justice d son droit, et ordonna que la dette-

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ft pay.e immdiatement. Dans le fait, tout en blmant les dpenses et le.peu d'ordre qui occasionnaient de semblables 'requtes, un sentiment d'quit et l'aSection qu'il avait pour sa femme le portrent galement satisfaire~ ce crancier.. Cet amour de l'ordre tant une rgle principale du gouvernement imprial, Buonaparte fut un censeur svre de tout ce qui portait publiquement-atteinte aux convenances so-~ ials. La morale est en elle-mme l'accomplissement et le but de toutes les lois elle constitue seule un code national: en consquence, les murs, de la cour. impriale taient rgles de manire ne point causer de scandale, si -toutefois elles n'taient point l'abri du soupon'. Le jeu, ce vice naturel et favori d'une cour ne fut point tolr celle de Buo)*' napart, qui s'y opposa de tout son pouvoir maisil souffrit que le ministre de la police l'autorist d'une manire .enrayante nous ne pouvons ajouter. fbi a ses paroles.. lorsqu'il amrme .que ces maisons de jeu, qui payaient des sommes normes Fouche, exisNousrptons ncoreque nousne croyonsaucunee mentles Infamies q imputes Napolon, uoiquels :/Me" de yno/rM Fouchnfassent ention. i lesinclinations N e m de ni nefurentcellesd'un voluptueux. Buonaparte sesfautes

CHAPITRE U.

1. 103

taient sans qu'il en et connaissance. Cette assertion de Napolon ne peut nous persuader qu'il ignorait la principale source du revenu qui entretenait la police. Dans ~cette occasion, comme dans plusieurs autres, il- fut.oblig de composer avec sa moralit, en considration des avantages pcuniaires qui pouvaient en "rsulter pour l'Jtat.' Buonaparte prenait unyif intrt a ces amusemens publis qui plaisent gnralement; il alt lait souvent au spectacle, et.presque toujours incognito. Son got particulier, aussi-bien que les circonstances politiques, le portrent a eno'urag.e,r,lethtre. Le clbre Talma, que ses talens suprieurs avaient plac la. tte des comdiens franais ,'reut la preuve, tant par l'accueil que lui faisait l'Empereur .que par'le tmoignage plus matriel d'une pension, que la bienvillanc~ qu'il avait montrej.adis au jeune bienveillance qu'il,ava.itmontre j.~dis a jeune lve corse n'avait point t oublie. On prenait toutes les prcautions pour que les pices joues sur les divers thtres ne pussent veiller des sentimens ou des souvenirs dfavorables. au gouvernement imprial. Lorsque, l'esprit subtil des Parisiens trouvait dans quelque scne une expression ou un incident qui pouvaient faire allusion aux aHaires-publiques .non se-

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lement on. les faisait disparatre de la pice, oh cherchait mme empcher que le bruit n'en circult dans le public. Un tel secret, l'gard de choses qui s'taient passes devant un grand nombre de spectateurs, ne pourrait tre obtenu. dans un pays libre, mais il tait facilement gard dans celui ou les papiers puMics, ces vritables organes, de l'opinion, taient sous la continuelle surveillance du gouvernement. En certaines circonstances, Buonaparte afin d'obtenir l'approbation et l'amiti de ceux qui rclamaient le titre exclusif d'amis de la libert avait voulu lui-mme passer pour partisan des ides librales, et s'tait exprim en faveur de ,la libert de la presse et des au tres .moyens de contrle que l'on peut opposer l'autorit excutive. Concilier ses opinions d'alors, (ou plutt ce qu'il avait dit tre les siennes ) avec une. pratique diamtralement oppose n'tait pas chose facile; cependant il l'essaya quelquefois. Remarquant, dans une de ces occasions, quelques personnes qui/par leur silence .et leur surprise tmoignaient videmment leur incrdulit il entreprit lui-mme sa dfense Je suis naturellement, leur dit-il,'pour un gouvernement limit vous semblez ne .pas me croire

CHAPITRE

H.

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parce que vous voyez que mes opinions et ma manire d'agir se contredisent, mais vous ne considrez pas ici la ncessit que font natre les personnes et les choses. Si je relchais les rnes un seul instant, vous verriez une confusion gnrale. Ni vous, ni moi probablement, nous ne passerions une autre nuit aux Tuileries..)) De telles dclarations sont souvent sorties de ~la bouche de ceux qui s'taient empars, d'une autorit illgale pour dominer leurs semblables. Cromwll fut forc de dissoudre le Parlement, quoiqu'il et supplile Seigneur de le tuer plutt que de le laisser en venir cette extrmit. Le salut de l'tat est. l'excuse ordinaire des tyrans qui veulent en imposer ainsi eux mmes et aux autres en recourant ' une telle apologie, ils paient~ un tribut l vrit, quoique leur conduite soit entirement oppose a leur langage. S'il y a des individus auxquels une telle excuse puisse paratre valable, quelle sera donc leur opinion sur la rvolution franaise, qui, au lieu de conduire la nation a la libert, l'gant et au-bien-tre rduisit le pays une condition telle qu'un soldat victorieux fut oblig; contre la convicdon de' sa propre conscience, d s'arroger, un pouvoir

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despotique et..de soumettre toute la population aux mmesrgies arbitraires qui gouvernaient ses soldats~ A aucune poque, et dans aucun pays civilis, l presse ne fut jamais: si compltement enchane qu'elle l'tait alors eh France. Les journaux, ne pouvaient r insrer aucune nouvelle politique qu'elle .n'et d'abord paru dans le -/t?b7H~M7', organe du'gouvernement, et ce journal officiel tait dans les occasions importantes, revu par~Bonparte luimme'. Les feuilles quotidiennes n'avaient pas la permissi'on d'annoncer un ouvrage d'une manire critique ou seulement explicative, si elles ne se conformaient pas exactement l'opinion du journal dirigeant. Elles pouvaient louer un livre avec plus de grce'ou le critiquer avec plus d'amertume dans le sens du paragraphe of&ciel;mais la saisie et la confiscation du journal, l'emprisonnement, et quelquefois l'exil, taient~a rcompense de la moindre tentative faite, soit pour rtablir un fait altr, soit pour combattre un faux raisonnement des critiques privilgis. Le ~o/eM/ par consquent, tait le seul guidede l'opinion publique. Onvoit, par l'attention soutenue que Napolon apportait a sa rdaction, qu'il comp-

-.117 tait autant sur son influence pour diriger Fesprit des Franais, que sur le .'pouvoir, de ses armes, sur sa rputation militaire et ses ressources tendues pour dominer .les autres nations europennes.

( CHAPITRE II.

t lp8 VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

l'

CHAPITRE

III

Systme d'ducation introduit en France par Napolon. sa nature et son objet. Lyces. EtablisUniversit sementprojetaMeudon.

C'ETAITpar sarptation guerrire queBuonparte s'tait lev a la dignit impriale, et, malheureusement, pour lui, ses ides furent si constamment tournes vers la guerre et la victoire, que toutes les mesures relatives . la paix taient ajournes comme de moindre importance. La guerre, aux yeux de la raison doit toujours tre considre, alors mme qu'elle est ncessaire et excusable comme un tat extraordinaire dans lequel la nation se trouve forcment entrane; mais aux, yeux de Napolon c'tait la condition naturelle et ordinaire de l'humanit. Il avait t nourri en quelque sorte sur le champ de bataille c'tait l que la gloire lui/avait d'abord souri, et, selon l'expression du noble, pote perdu pour la La voix de la "victoire Grande-Bretagne qui branle la terre avait t pour 1mle so.ume
L'auteur dsigne ici et cite lord Byron. (dit.)

CHAPITRE

III.

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de la vie. ')) Son puissant gnie tait assurment bien capable d'embrasser toutes les diverses situations de la vie humaine, mais c'tait avec la guerre et ses ravages qu'il tait le plus familiaris et, en consquence, tout son gouvernement prit un aspect dcidment militaire. Sous-la Rpublique on s'tait occup de plusieurs projets concernant l'instruction de lajeunesse franaise, ce qui tait, alors d'autant plus ncessaire que la rvolution ayant dtruit tous les collges et les tablissemens destins a l'instruction dont la plupart dpendaient plus ou moins de Fglise, avait laiss la nation sans aucunmoyen d'ducationpublique.Ces projets, comme cela devait tre se ressentaient des sophismes singuliers de cette poque. Les uns ne purent tre mis excution faute d'encouragement, les autres faute de fonds. Toutefois, bien qu'aucun .projet fixe d'ducation n'eut t adopt, et que. l'ignorance et les vices de la gnration nouvelle allassent toujours en augmentant, il existait en France deux ou trois classes d'coles consacres diffrentes tu-

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des car on ne saurait supposer qu'une nation si grande et si civilise, pt, quelles que fussent ls circonstances, tolrer le manque absolu de moyens pour instruire la jeunesse. Diaprs ces plans d'ducation, chaque commune devait avoir une cole et un.magistr, afin de donner enfans les premiers et les plus indispensables principes de l'ducation. Ce projet n'avait p, avoir une entire russite, vu la pauvret des communes aux frais desquelles cette dpense devait. tre'faite. Cependant quelques unes trouvrent ls fonds ncessaires, d'autr esfirent supporter aux lves qui profitaient de ces utiles tablissemens la moiti des dpenses~ de cette faon les coles primaires* furent institues dans plusieurs communes quoique certainement ces coles fussent dans un tat prcaire et languissant. Les coles secondaires furent celles que des personnes instruites, ou qui prtendaient l'tre, tabUrent par spculation ou l'aide de quelque contribution particulire, pour ens.eignr les langues anciennes et modernes, la gographie et les mathmatiques. Aussitt que le clerg catholique'eut recouvr par le Concordat une partie de son rang et de son influence, il fit~voir .qu'il prtendait se remettre la tte de l'instruction publique,

CHAPITRE

ni.

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qui, avant la rvolution, tait entirement entre ses mains~ Soutenus par les libralits des particuliers, et sous l'inspection de l'vque, les sminaires taient principalement destins relever les jeunes-gens qui devaient prendre les ordres~ et ils avaient obtenu le .titre d'coles r ecclsiastiques.. Les choses en taient l lorsque Buonaprte mit excution son grand projet d'une_Iniversit nationale, composed'un grand-marcre, d'un chancelier, d'un trsorier, de dix conseillers de vingt conseillers ordinaires et de trente vie une. sorte inspecteurs-gnraux,-qui formaient de conseil imprial, donUes dcisions devaient tre absolues dans les questions concernant l'ducation. T~ous les collges et tous les matres taient soumisa l'autorit suprme de l'universit nationale; aucune cole, ne pouvait tre ouverte sans un brevet ou diplme du grandet sans payer une taxe considrable. La matre politique du gouvernement tait de diminuer autant que,possilil le nombredes 'coles secondaires et ecclsiastiques, afin que l'ducation publique et lieu dans les lyces ou acadmies. Dans ces lyces, la discipline, tait en partie militaire et en partie monastique; les proviseurs; les censeurs, les matres, devaient garder le clibat; les professeurs qui se mariaient ne

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pouvaient rsider dans l'intrieur de rtablissement. Les jeunes gens taient, entirement spars de leur famille; ils ne pouvaient correspondre qu'avec, leurs parens, et seulement alors par l'entremise des censeurs et. sous leur surveillance. Toute l'ducation, tait soumise 'la constante et stricte investigation de l'Universit. 'Le grand-mitre pouvait renvoyer toute personne qui, lui dplaisait, et une sem-' MabIes~Entehcerendait inhabile a occuper un emploi civil.. < Gnralement on doit loigner des yeux de la jeunesse, dans les lieux consacrs l'tude, cette pompe et cet appareil de guerre qui peuvent, cet ge, distraire l'attention des tudes srieuses. Les lyces de Buonaparte furent tablis sur un principe, contraire tout s'y faisait au bruit du tambour; tout arrangement intrieur tait sur un pied militaire. A une poque o la profession de soldat ouvrait l'ambition un. avenir brillant, il n'est pas surprenant que ls jeunes gens apprissent de bonne heure regarder cette profession, comme la seule'digne d'un homme de. cur. Le dvoment de, ces' dvoment jeunes lves pour l'Empereur que leurs instituteurs prenaient le plus grand soin de leur inspirer, tait encore excit par ce souvenir que c'tait lui qu'ils taient redeva-

CHAPITRE

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bles du bienfait de leur ducation ainsi tout ce qui les entourait ne tendait qu'a leur apprendre que l'objet de toute leur vie .devait tre de se dvouer au service d.l'Empereur, et que ce service exigeait d'eux qu'ils suivissent la carprire des armes.. u II y avait dans chaque lyce cent cinquante bourses dont vingt fournissaient toutes les. dpenses de l'lve les autres bourses n'entraient dans ces dpenses que pour les trois-quarts et mme pour l moiti, lesparens devaient alors suppler ce qui manquait au fonds de ces demibourses ou trois-quarts de bourse. Il sortait tous -les ans de ces lyces deux cent cinquante lves, choisis parmi les plus avancs, pour entrer dans les coles militaires, les lves mettaient toute leur ambition tre compris dans ce choix. Ainsi, tout portait les jeunes gens levs dans les lyces considrer la vie militaire comme la.carrire la plus dsirable et la plus naturelle qu'ils eussent suivre; et Buoriaparte accomplit ainsi sur la gnration actuelle ce. changement qu'il avait en' quelque sorte prdit lorsqu'il avait dit (( Les prtres regardent ce monde comme une diligence qui doit, ou Quel'auteurappelleen anglais<r.Mj</o/M scho/<AyM.(~<) VtBDB Buojf. NAt-. Tome 6. 8

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nous conduire dans l'autre; je prtends remplir cette voiture publique de bonnes recrues pour mon arme.)) w De tous les tablissemens ncessaires a l'ducation, les coles centrales ou les lyces taient les seuls qui fussent soutenus par le gouvernement, et les cours y taient borns gnralement au latin et aux mathmatiques connaissances ordinaires d'une acadmie militaire Sans doute que Napolon se souvenait de Brienne peut-tre aussi pensait-il que les Franais n'avaient.pas besoin d'tudes plus compltes que celles'qui avaient fait parvenir leur souverain au gouvernement suprme. Mais il y avait une raison plus; forte dans une telle restriction. Si l'on et admis, un autre systme'd'ducation, auraient pu acqurir ce degr quelques hommes de science qui influe sur l'esprit public ou sur les destines de l'tat par d'autres moyens que ceux de la violence; tandis que, par le mode d'ducation admis dans les lyces, un jeune homme doux, paisible et studieux tait form, comme toute la gnration, au mtier de la guerre, auquel il pouvait tre bientt appel' Si un pre prfrait de par la conscription Le dessin,.)a musique, les.languesvivanteset!a dansemme faisaient partie desleonsdeslyces.(2M/t.) La fouled'hommes entout genre sortis remarquables

115 CHAPITRE ni.. placer son fils dans une ds coles secondaires o l'instruction tait plus varie,, il courait r. encore le. risque,de voir son fils passer, dans un lyce, si les directeurs le jugeaient ncessaire pour l'encouragement des coles qui appartenaient plus particulirement au gouvernement. Il parait que Napolon ne voyait pas toute l'erreur d'un tel systme, ouplutot qu'il en tait enchant comme tendant favoriser ses vues despotiques..Mon Universit, 'dit-il jusqu'au dernier moment, tait un chef-d~euvre de combinaison, et aurait produit un effet rel sur l'esprit public. )) II ajoutait quesi ses plans avaient t mal excuts, il fallait en accuser M. de Fontanes, grand-matre de l'Universit, qui se fit un mrite auprs des Bourbons d'avoir dnatur cette conception dans quelques uns de ses plusimportans dtails. On doit ajouter que Buonaparte, a~une poque plus rapproche, rsolut de couronner son difice d'ducation nationale par une espce, de chapiteau corinthien. Il projeta l'tablissementd'une institution Meudon, o l'on devait enseigner son fils, le roi de Rome, les arts de l'Ecole Normale de l'colePolytechnique, mme ou directement lyces, prouveque l'auteur exagreici des acl'influence e l'e~ca/MM d <yK/?c~<7/e gnration surla tuelle.(/)

VIEDENAPOMONBUONAFAB/M;. qui conviennent un souverain, et o l'on eut lev avec lui tes jeunes.princes del famille impriale oues enfans des allis de Napolon. C'et t renverser l plan suivi l'gard de Cyrus et de Henri IV, qui furent levs avec les enfans des paysans, de.peur que la pense de leur'grandeur future ne v~nt trop tt altrer les vues de la nature et leur caractre d'homme. Mais il est inutile d'examiner un systme qui ne devait jamais tre essay; seulement nous pouvons prsumer'qu'on et inspir au jeune Napolon plus de respect pour le droit de proprit des jeunes princes ses compagnons, sur leurs joujoux, que son pre n'en montrait pour les couronnes et les sceptres des rois, ses'allis ou non. "1

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IV. CHAPITRE

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CHAPITRE

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sa nature et ses eS'ets; Dtaiis militaires. Conscription; son influence sur la composon inexorable rigueur mode d'hostilits. sition des troupes franaises. -Nouveau Marches forces. des armes franaises. .Constitution La Maraude ses eBets tant sr le pays -sa nature; ennemi que sur le soldat franais lui-mme. Politique de Le Napolon .a l'gard de ses oBiciers et de ses soldats. caractre du soldat franais change pendant et aprs la rvolution.Causes de ce changement.

Nous avons fait voir que le systme d'--7' ducation adopt en France tait dirig de manire a tourner les penses et les esprances de la jeunesse vers la vie militaire, et a la prparer a obir aux appels de la conscription. Ce moyen de recruter la force militaire, le plus ibrmidable qui' ait* t tabli chez une nation civilise/avait t originairement propos au Conseil des Cinq-Cents, en 1798. Une srie de listes contenait les noms de tous les jeunes gens de, Tempire, de Fge de vingt vingt- cinq ans', et le gouvernement tait autoris les appeler successivement,au nombre exig par les besoins de Ftat. Il y avait cinq classes: la premire comprenait ceux'qui avaient atteint vingt ans avant le commencement de l'anne

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pour laquelle la conscription tait demande~ et la mme rgle tait applique aux quatre autres classes de ceux qui avaient atteint nngtun, vingt-deux, vingt-trois, vingt-quatre et vingt-cinq, ans; 'cependant, par le fait, la seconde classe des conscrits n'tait point appele jusqu' ce que la premire ft sous les drapeaux, et il, n'tait pas d'usage .d'appeler plus d'une ctasse dans le cours d'une anne. Comme la premire classe produisait soixante ou quatre-vingt mille conscrits, .une .leve force et gnrale donnait au gouvernement d'immenses facilits, et c'tait un. impt exorbitant pour le peuple.. Cette loi, sans doute, est fonde sur le principe du devoir qu'a chaque individu de servir 'son pays. Rien n'est plus vrai que tout homme entat de porteries armes est sujet a tre employ pour la dfense de l'tat, et rien n'est plus politique que d'imposer d'abord cette obligation commune la jeunesse, que la force et l'ge rendent plus propre au service militaire., et dont l'absence est d'un moindre inconvnient pour les affaires ordinaires du pays; mais il est vident qu'une telle mesure ne saurait tre excuse que dans une guerre dfensive. Buonaparte, en appliquant ce systme des guerres loignes, offensives, et qu'il ne trouvait n-

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cssaires que parce qu'elles satisfaisaient sou ambition, a mrit d'tre accus d'avoir puis jusque dans la'source.le sang duj)euplecon ses soins,. et cela non .pour la dfense de la patrie, mais bien pour tendre les ravages de la guerre sur des contres lointaines et inoHensives.. La. conscription .franaise devenait, surtout plus cruelle par. l'extrme rigueur de ses cone ditions' aucune distinction n'tait faite entre l'homme mari dont l'absence pouvait causer la ruine de sa famille et celui qui, n'tant pas mari et faisant partie d'une famille trs nombreuse, pouvait facilement servir. Le Is dela celui qui soutenait un pre infirme veuve et sans ressources, n'avaient droit a aucune exemption. Trois Ris pouvaient tre successivement enlevs leurs, parens dsols, on ne permettait pas mme de s'assurer d'un rempla.ant avant le tirage de la conscription. Ceux qui taient hors d'tat d servir payaient une sorte d'amende proportionne l-quote-part des taxes qu'eux ou leurs parens payaient
Tout~l'odieux de la loi tait l car le principe tait de toute justice, et incomparablment plus lgitime par exemple, que la presse anglaise. (J~'f.) ~.Dans l'origine cette exception tait reconnue par la ici. (dit.)

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l'tat, et qui variait depuis cinquante francs jusqu' douze cents francs. On pouvait fournir un remplaant, mais il tait la fois difficile et ruineux de s'en procurer, car la loi exigeait que ces remplaans eussent non seulementles qualits requises pour le service militaire, mais qu'ils fussent domicilis dans le mme arrondissement' que ceux qu'ils devaient remplacer, "et qu'ils eussent dj subi le sort. Ceux qui pouvaient remplir toutes les formalits voulues par la loi connaissaient leur prix,' et ne se dcidaient servir que pour des sommes cohsid~ rbles souvent aussi ces remplaans dsertaient en chemin et. volaient ainsi ceux qui les avaient achets, car ils en taient responsables jusqu' ce. qu'ils, eussent rejoint leur corps enfin la difficult de s'exempter du service par .un. remplaant tait si grande qu'un nombre onsidrable djeunes gens bien levs, appartenant des familles respectables, taient airachs toutes les esprances d'une position heureuse, pour vivre et mourir soldats. Rien dans I.e gouvernement de Napolon n'tait excut avec plus de rigueur que ~a
Hy a ici quelque inexactitude il fallait tout au plus que )e rempiaca.nt appartint !a mme division mititaire. (~<.)

CHAPITRE

IV.

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leve des conscriptions.. Le maire,. que ses fonctions appelaient veiller ce que tous les individus que leur ge mettait la disposition de la loi comparussent devant lui pour tirer au sort, tait forc, 'sous les peines les plus svres .d'viter de montrer la plus lgre indulgence. La marque, le pilori ou les,galres menaaient le magistrat lui-mme, si l'on s'apercevait qu'il eut favorise un individu que la conscription rclamait. Cette mme loi punissait d'une manire terrible les conscrits r&actaires, et les fonctionnaires publics taient partout a leur poursuite. Lorsqu'ils taient arrts, on les traitait commeconvaincus d'un crime infme. Revtus des vtemens du dshonneur, chargs de chanes et tramant le boulet,> ils taient condamns comme des esclaves a travailler aux fortifications: s'ils s'vadaient, leurs parons restaient responsables, et souvent taient mis ~l'amende o punis plus svre,j ment. Ce qu'il y avait peut-tre de plus horrible dans le sort du conscrit, c'est qu'il tait fix toute sa vie. Deux, ou trois, et mme pour ou cinq ans passs au service eussent t. quatre un. impt sur la vie humaine beaucoup plus supportable, quoique assurment encore trs dur par toutes ses chances mais la conscnp-

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tien/changeait d'une manire effective et pour toujours, le caractre de'ses victimes. Le jeune homme, lorsqu'il quittait le foyer paternel, tait presque sr qu'il lui disait un ternel adieu; et ses par ens qui le voyaient partir-j eune ver-' tueux et ingnu, peut-tre mme dispos mettre profit-les avantages de son ducation, ne pouvaient s'attendre a le revoir (si jamais un tel espoir devait se raliser) qu'avec les habitudes, les ides, ls .manires 'et les murs d'un soldat. Mais, quelque terrible que ftpour la France le nau de ce recrutement forc, c'tait l'instrument le plus propre servir les projets de Buonaparte. Il h~ta, parmi tant d'autres dpouilles de la rvolution, du pouvoir que la conscription avait donn au gouvernement, et il en usa de la manire la plus, illimite. 1 La conscription comprenait ncessairement des recrues de toutes sortes, bonnes, mauvaises ou mdiocres mais choisie comme elles l'taient dans toute la .masse de la population sans aucune distinction elles taient, en dfinitive bien suprieures celles qu'ordinaireloi de salut et de que la conscription force dans~ un tat libre, n'tait plus qu'un abus d~s qu'elle tournait au profit d'un. pouvoir absolu. (dit.) C'est--dire

CHANTRE

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ment, dans les autres armes/on obtient par des engagemens volontaires 'celles-ci -n'tant formes pour la plupart que de gens sans ressources et sans aveu, de dbauchs, et enEn de tous ceux que leurs habitudes vicieuses rendent incapables de vivre paisiblement. Le nombre de jeunes gens bien levs qui taient appels a servir donna l'arme franaise un ton et des sentimens suprieurs ceux des autrs groupes; c'est ce qui explique comment de simples soldats souvent montraient une intelligence et une pntration au-dessus de leur tat. Les habitudes de la nation tant ainsi presque exclusivement diriges vers la guerre, les Franais formrent, sous tous les rapports, les meilleures troupes rgles, les mieux 'disciplines, les plus obissantes et les plus aises commander qui soient jamais entres en campagne en aucun temps et en aucun pays. Dans la longuelutte-d l'Europe, leur fier courage pt quelquefois s'puiser avant celui de nos Anglais dtermins; mais sous les rapports de la science, de la pratique et ds usages de la guerre, on convient gnralement que les Franais ont surpass leurs rivaux plus opinitres, mais moins intelligens. Ils excel-laient surtout dans l'art de pourvoir eux-mmes leurs besoins et c'tait aussi l'art.dans

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lequel le genre de guerre que faisait Napolon exigeait qu'ils fussent le plus adroits. La -rvolution franaise introduisit pour la premire fois en Europe une manire de conduire les hostilits qui rejetait tous les fardeaux de la guerre sur les pays qui avaient le malheur de devenir le thtre de ses oprations; et.le vainqueur au lieu de s'puiser y trouvait ainsi de nouvelles ressources. C'est ce que nous allons chercher a expliquer.. Au dbut de la campagne rin~ne pouvait tre plus complet que l'ordre d'une arme franaise. Elle tait partage en divisions considrables, appelescorps d'arme, chacun desquels un tait command par un roi, un vice-roi marchal ou un omcier-gnral, dont les titres se fondaient sur d'anciens services.. Chaque corps d'arme tait composde six . dix"divisions chacune sous les ordres d'un gnral de division. Les divisions taient subdivises en brigades; chacune desquelles, commande par un gnral de brigade, comprenait deux ou trois rgimens, chacun de deux ou.trois bataillons. La force d'un'corps d'arme pouvait varier'de cinquante quatre-vingt mille hommes, et mme au-del le commandant en chef d'un corps d'arme exerait pleinement l'autorit militaire, et n'tait soumis a aucun autre con-

CHAPITRE-1~.

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trle qu' celui de l'Empereur lui mme. Il tait fort rare que l'Empereur subordonnt les omciers qui taient capables d'exercer ces grands emplois au commandement de l'un d'entre eux;, et mme il y en eut si peu d'exemples, qu'on peut douter que s'il avait lait une telle disposition, elle et t excute. Ce systme de diviser- ses forces en armes spares et presque indpendantes, dont chacun des gn-<~ raux tait charg, sous sa responsabilit, de l'excution d'une partie d'un plan vaste et compliqu donnait une grande clrit aux mouvemens ,des Franais sous la direction du gnie, suprieur qui avait conu le plan de campagne; ce systme contribua souvent aux plus brillans rsultats. Mais-toutes les fois qu'il tait ncessaire de combiner deux corps d'arme pour une mme opration, .il ne fallait pas moins'que la prsence de l'Empereur lui-. mme., .') Ainsi organise, l'arme franaise tait'prcipite par des marches forces dans les pays trangers, sans qu'on eut form d'avance aucun approvisionnement ou aucun magasin pour fournir son entretien, et avec l'intention de l'entretenir aux dpens des habitans. Buonaparte tait habue dans ce systme, et la combinaison des grandes masses par le moyen de ces'

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marches forces-tait un des premiers principes de "sa tactique. Ce genre de guerre se faisait avec le moins de dpenses possibles aux frais du trsor mais c'tait au prix d'un impt norme sur la vie'des hommes, et.d'un accroissement incalculable,de misre. Le but habituel de Napolon tait de surprendre l'ennemi par la rapidit de ses marches, et aprs l'avoir d(t&it.dans une grande bataille, de s'emparer de sa capitale, de lever des contributions, de faire la paix la plus avantageuse possible, et finalement de.retourner Paris. Dans ces brillantes campagnes,Farme commenait ordinairement sa marche ave des provisions c'est--dire que chaque soldat portait du~pain et du biscuit pour quelques jours. On emmenait aussi des bestiaux queFon abattait au fur et mesure'desbesoms.Ces provisions taient cotamunment tires des grandes villes et des cantons populeux o les troupes avaient t stationnes. Les chevaux de la cavalerie taient de mme chargs du fourrage ncessaire pour deux ou trois jours. Ainsi pourvue; Farme se portait en avant pour atteindre marches, forces le but de l'expdition. Bientt le soldat, impatient d'tre surcharg, se dbarrassait du fardeau, soit en consommant trop promptenient ses vivres, soit en les jetant. Alors les officiers

CHAPITRE

IV,

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qui craignaient que le soldat ne souifdt par le .manque de subsistance, avant qu'on pt lui eh faire une nouvelle distribution rgulire, l'autorisaient s'en procurer par la maraude; c'est-dire par le pillage. Pour s'assurer que ces approvisionnemens forcs seraient recueillis-et distribus rgulirement, on dtachait de chaque compagnie un certain nombre d soldats pour aller chercher des vivres dans les villages et les fermes a porte de la route o du terrain sur lequel l'arme tait campe/Les soldats taient autoriss forcer les habitans deleur livrer leurs provisions sans en retirer ni paiement ni reu et puisque jusque-l ils remplissaient un devoir rgulier, on peut bien supposer qu'ils ne se bornaient point aux provisions, mais qu'ils exigeaient de l'argent ou d<es objets de valeur, et qu'ils commettaient d'autres excs. Il faut avouer que le caractre intellectuel des Franais, et la bonne humeur qui est le fond de leur caractre national, rendirent leur conduite plus supportable qu'on ne, pouvait l'attendre des vices d'un tel systme, pourvu toutefois que les provisions fussent abondantes et le pays, populeux. Une sorte d'ordre tait observ mme dans-ce dsordre de la inaraude, et l'on avait soin que les provision~amsi irr-

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gulirement obtenues, fussent rgulirement distribues. La disposition''ordinaire des militaires, lorsqu'ils ne sont pas provoqus par la rsistance/ne les porte point la cruaut, leur bonne discipline, l'ducation que la plupart des soldats de France avaient reue, jointes l'habitude d'obir que tous avaient contracte, les empchaient de former des bandes de vritables brigands, et de se dtruire euxmmes par leurs propres excs. Nulle autre troupe que les troupes franaises <i'auraient pu subsister d cette' manire, car aucune autre arme n'est assez soumise au' commandement de ses officiers.. Mais les traits les plus hideux de ce systme de maraude se faisaient apercevoir' lorsque l'arme marchait dans un pays pauvre et peu peuple, ou bien lorsque le caractre national ou des facilits locales encourageaient les habitans rsister alors les soldats s'animaient et s'irritaient, soit par le manque de vivres, soit par le danger' qu'il y avait s'en- procurer. A mesure que leurs fatigues augmentaient, ils s'opinitraient et- devenaient cruels; ils se laissaient aller.atputes sortes de violences, et ils ajoutaient encore leur propre dtresse en d truisant tout ce qu'ils ne pouvaient pas consommer. -N~famine et les maladies ne tardaient

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gure s'introduire dans une arme qui traversait marches forces un pays puis. Ce cor-, tge redoutable accompagnait partout les colonnes &anaises. Sans hpitaux et sans magasins, les tramards qui ne pouvaient regagner leurs rangs tombaient victimes de la faim, de l'intemprie de la saison ou de la vengeance des paysans irrits. En un mot, l'arme franaise avait supporter des maux qui, jusqu' ces guerres terribles, n'avaient jamais t le partage des. troupes d'une nation civilise. Toutefois, le but que se proposait Buonaparte tait atteint par ces sacrifices;, .dveloppant soudain ses masses devant un -ennemi surpris et frapp de terreur, il recevait le prix de sa clrit par une victoire dcisive, et fournissait au 7~b7M~?Mrdeouveaux sujets de triomphe. Il n comptait tellement sur la promptitude des mouvemens, que si unofficier lui demandait quelque temps pour excuter ses, ordres, sa rponse remarquable tait presque toujours Demandez-moi toute autre chose que du temps.)) Cette clrit tait ncessaire avec un systme'de marches forces, toujours sans aucun magasin tabli, et nousavons dit combien un tel systme cotait d'hommes aNapolon. Mais aprs la bataille les morts ne pouvaient se plaindre, ceux qui sur vivaient taient victorieux, ils oubliaient
VtB ne N~t. BuoN. Tome. 6. 9

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bientt leurs souffrances et la perte des soldats que les fatigues ou le fer avaient moissonns pendant la campagne, tait rpare par la cnscnphon qui renouvelait sans cesse les rangs de l'arme franaise.. Bonaparte observait, al'gard d'soh arme, une politique trs adroite. Ses marchaux~ ses gnraux, ses omciers suprieurs, recevaient des preuves de son estime et de sa "libralit mais il ne les traitait jamais ave familiarit. En toute occasion les formes, de l'tiquette taient strictement observes. Peut-tre pendait-il que l'galit qui avait autrefois exist entre eux aurait t trop vivement- rappele par une intimit plus grande. A l'gard des soldats quinepouvaient ni mal interprter une telle familiarit, ni s'en prvaloir, Buonaparte tenait une conduite toute diHrehte.'Illeur permettait de s'adresser lui dans toutes les occasions convenables, et accordait une grande attention a leurs ptitions, leurs plaintes, :et 'mme~ leurs remontrances.'IF s'informait si leurs demandes ou leurs griefs taient fonds, et s'ils l'taient, ils obtenaient aussitt satisfaction. Aprs une bataille il avait l'habitude de consulter les rgimens qui s'taient distingus, pour savoir quels taient les individus qui mritaient soitla croix d'honneur; soit toute autre distmc-

CHAPITRE

IV.

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tion militaire. Dans ces momens, dont on sntait toute l'importance, les maux souSerts pendant la campagne taient oublis Napolon ne semblait plus, aux soldats qui F entouraient, l'homme ambitieux qui les avait arrachs leurs foyers pour exercer leur valeur sur une terre lointaine, et qui avait achet l victoire en les soumettant aux plus dures privations, mais c'tait un pre dont tous les soldats taient les enfans, et a qui l'honneur du dernier d'entre eux tait aussi cher. que le sien. Une'justice svre rglait les droits des soldats et leur avancement; cependant, malgr tous ces encouragemens, selon la remarque de Buonaprte lui-mme,. l'arme ne produisit pas sous l'empire des militaires aussi distingus que Pichegru, Klber, Moreau, Massna, Hoche ,'et Buonaprte lui-mme, le premier de tous, qui, sortis d'un rang obscur, comme des rivaux pour l prix de la course, avaient tonn, l'univers par leurs hauts, faits. Ces hommes du plus grand gnie avaient t produits pensait Buonaprte par l'enthousiasme de l rvolution et comme ~tout .rentrait peu peu dans ls limites ordinaires de la socit civilise, des hommes aussi remarquables, cessaient de. se montrer.. IJ y a toutefois quelque ~chose a redire ce juge-

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meut. Ce ne sont pas les temps de rvolutions qui crent de grands hommes mais ces rvolutions arrivent ordinairement lorsque la socit est parvenue a cette priode o de grands principes ont t mis en discussion, et o les ides des jeunes gens et celles des vieillards sont diriges par l'esprit du temps vers des objets dune haute et srieuse importance, qui lvent le .caractre et font natre l'ambition. Le choc violent des partis, l'explosion de la rvolution elle-mme ne peut crer et ne c/'<?6', n effet, des talens en aue cun genre; mais. c'est dans son cours que la, rvolution met en ~vidence ( et dtruit ellemme presque gnralement) les talens que la discussion gnrale des anaires publiques avait dj lait natre et lorsque ces talens ont. disparu, ils ne. peuvent tre reproduits par une gnration leve au milieu des fureurs d'une guerre civile. On ne retrouva plus sous la rpublique d'Angleterre les hommes du Long-Parlement, et il en fut de mme de la Convention nationale et de l'empire qui lui succda. Les rvolutions .ressemblent l'incendie qui jette une lumire momentane sur les ornemens et l'architecture d'un difice, mais qui finit par tout dtruire. On a dit aussi, mais probablement avec.moins

CHAPITRE

IV.

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de certitude, qu'alors mme qu'il tait entour de cette'garde impriale dont la discipline avait t si perfectionne, Napolon regrettait quelquefois les vieuxsoldats de la rvolution, dont le cri de,guerre, ((Vive la Rpublique ))identifiait chaque individu avec la cause qu'il soutenait cependant, dans tout ce qui avait rapport son pouvoir militaire, Napolon n'avait rien regretter.. Ce pouvoir n'tait dj que trop grand et. avait dtruit l'quilibre du gouvernement de la France en donnant a Ftt militaire une supriorit reconnue sur toute autre profession, tandis que Buonapai'te par les habitudes et les argumens d'un gnral despotique, avait usurp une autorit presque illimite sur la plus belle partie de l'Europe. La renomme militaire.de la France apparaissait aux autres nations comme une comte qui, inspirant - la fois'ia terreur et la mfiance, les forait a se prparer aune rsistance nergique; il semblait que la paix eut quitt-le monde pour toujours, et que ses destines ne dussent plus dpendre que d la loi du plus fort;

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CHAPITRE

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Effets dj paix de Tilsit. Ides d Napolon d'un tat de paix opposes celles de. l'Angleterre. Systme sa nature et ses effets. Dcrets dats de continental Berlin et de Milan.Ordres du Conseil anglais. Espagne. Quelles avaient t ses relations avec la France son influence son depuis la rvolution. Godoy; caractre et ses vues politiques.Ferdinand, prince des Asturies, rclame le secours de Napolon. .Anaires du Trait de Fontainebleau. Portugal. Dpart du prince son inrgent pour le Brsil. Junot entre & Lisbonne, satiable rapacit.Troubles Madrid.Le complot form ` Ferdinand par Ferdinand contre son pre est dcouvert est mis en prison. Le roi Charles a recours Napolon. Politique artificieuse de ce dernier. <-L'arme entre en Espagne.. franaise

TEL avait t le caractre de la paix de Tilsit, que, tout en rglant les points en litige entre deux monarchies rivales. qui s'taient si violemment entre-choques dans la lutte laquelle cette paix mit un terme, l'une et l'autre tait reste matresse d'en agir, a rgard des nations le plus' immdiatement sous son innuence avec aussi peu de discrtion qu'elle voudrait. Toute l'ide que se faisait Napolon d'une pacification se bornait aiceci ((Je ferai prvaloir mon bon plaisir dans les pays sur lesquels mon

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V.

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pouvoir n me donne d'autres droits que ceux de la force et de l'autorit et vous, mes allis, en retour vous ferez tout ce qui vous convient sur le territoire ds tats qui vous environnent, et sur lesquels je ne puis avoir la mme innuence. )) Ce lut le sens qu'il donnaau trait d'Amiens, et ce fut ce genre de paix qu'il regrtta, longtemps aprs, de ne pas avoir conclu avec l'Angleterre. Il s'exprima sur ce point d'une manire trs intelligible, . une poque plus rapproche de nous. En parlant de la France et de nous sommes l'Angleterre, Napolon dit Nous fait beaucoup de mal nous .aurions pu nous rendre d grands services si nous nous fussions bien entendus. Si la politique de*Fox et prvalu, nous, eussions t d'accord: il n'y aurait eu en Europe qu'une flotte et qu'une arme; nous aurions gouvern le monde entier; nous aurions x la paix et la prosprit partout, soit par la force, soit par la persuasion oui, )e le rpte, autant nous pouvions nous faire de bien, autant nous~nous sommes fait de mal.))' Or, le principe fondamental de cette pacification que Buonaparte, dans les derniren annes de sa vie, sembleavoir, considr comme l base de l'intrt commun, tait tel qu'aucun

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ministre anglais tant que l'Angleterre et: t possd un Parlement libre, n'aurait pu, n'auraitd, ou mme n'aurait os l'adopter. Le principe de pacification pour l'Angleterre devait tre celui, qui assurait l'indpendance des autres puissances, et non celui qui et autoris ses propres agr.essionset celles dela France. Sa richesse, sa force et sa prosprit consistent. et doivent toujours consister dans l'indpendance nationale desEtats du continent; elle ne pouvait ni en conscience ni en sret faire la paix avec un conqurant usurpateur, la. condition qu'elle serait son tour devenue usurpatrice l'Angleterre n'a aucun dsir ni aucun intrt d'enacer les autres nations de la carte de l'Europe, afin qu'il n'y reste que les noms de France et d'Arigleterre.: il n'y aurait pour elle aucun intrt a priver les autres Etats de leurs flottes w de leurs armes. t Ses hommesd'tat doivent repousser l'ide de gouverner le monde ou une moiti du monde, et de se charger de rendre les autres nations heureuses ou malheureuses, par la force des armes. La conduite de l'Angleterre en 1814 et en 1815 montre assez cette honnte et honorable politique, puisque, en cdant beaucoup aux autres, on n'a pu l'accuser d'tre ellemme influence par aucun dsir d'tendre ses

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-propres possessions dans cette confusion gnrale que produisit la chute du pouvoir extrieur de la France mais nous traiterons ce sujet en un autre lieu. La France, ;qui, de, concert avec la Russie, avait prpar le trait de pacification sur- des bases bien diffrentes, tait maintenant occup e a recueillir,tous les avantages qu'elle esprait en retirer. Il parait que le principal objet de Buonaparte,~dans cette manire d'agir, tait de consolider et de donner plus de vigueur ce.qu'il appelait son systme continental .pour rompre et dtruire plus tard les faibles restes des communicationsque l'Angleterre continuait. d'entretenir par son commerce extrieur avec les nations du continent. .Le trait, de Tilsit et ses consquences donnaient Napolon de grandes facilits pour parvenir a ce but. L,France tait lui; la Hollande tait de nom sous la domination de son frre Louis, mais en grande partie a sa disposition son &re Jrme tait roi d Westphaue; et, suivant la politique habituelle. de Napolon, n'allait contracter une alliance digne de ce nouveau rang. Nous avons dj dit que
cap de Bonne-Esprance Malte,, etc.; etc. (~) 'Le Ccytan .1. FUe de France

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Jrme avait t contraint, par les ordres de son frre, d'abandonner Elisabeth Paterson, fille d'un respectable habitant de. Baltimore, qu'il avait pouse en 18o3. Il fut, l'poque dont nous parlons, mari dans.le chteau ds Tuileries, .Frdrique-Catherine, fille du roi de Wurtemberg. La Prusse et tous les ports libres des villes ansatiques furent termes au commerce anglais, autant qu'un pouvoir militaire et absolu~ pouvait faire -excuter une telle dfense. La Russie n se montra pas aussi traitable sur cet objet important que ls clauses du trait de Tilsit et les secrets engagemens de Napolon avec le. Czar pouvaient le lui faire esprer mais.Alexandre tait trop puissant pour qu'on mesurt rigoureusement le degr d'appui qu'il devait prter ce systme anti-commercial, et peut-tre aussi-que l position particulire de-la Russie-aurait pu rendre prilleux pour le Czar de donner au systme continental toute' l'extension que Napolon et dsire. Les incommodes lourdes et massives productions de l Russie, telles que le fer le chanvre les bois de charpente, la cire, les rsines, et tout ce qui est ncessaire la construction des vaisseaux et leur approvisionnement, tonnent, te principal revenu des Boyards de l'empire, et

V. CHAPITRE, 1~9 ne pourraient trouver d'acheteur si bn. augmentait leur prix en les transportant par terre. L'Angleterre ayant entirement et exclusivement la possession des .mers, tait la seule qui dsirt et qui pt acheter ces denres ainsi, l'aide de divers prtextes, l'Angleterre continua changer les produits de ses manufactures. contre les productions russes, en dpit des dcrets de l'empereur de France, et. malgr les ukases du; Czar lui-mme. Buonaparte tait oblig de fermer les yeux sur. un ordre de choses que son alli ne pouvait ou ne voulait pas faire cesser. On vit alors da lutte l plus trange dont les nations civilises eussent jamais t tmoins d'une part taient l'Angleterre et les pays qui trouvaient les marchandises anglaises lion seulement des objets agrables de consommation, mais encore d'une ncessit relle; et de l'autre la France, dont le chef voulait imprieusement que la Grande-Bretagne n'et aucune communication avec le continent, et ne pt jouir des avantages d'un commerce libre Les dcrets de Berlin furent renforcs par d'autres encore plus positifs et plus vexatoires. Par un dcret dat de Hambourgle 11 dcembre, et un autre promulgu Milan le 27 d-

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cembre'i8o7, Napolon dclara l'Angleterre eu tat de blocus; Il fut .dfendu toutes les nations non seulement de trafiquer avec elle, mais d recevoir, chez. elles., n'importe comment, aucun produit des manufactures anglaises. Buo~ naparte eut des agens danstous les ports de mer et dans ls villes de commerce. Il rendit un dcret portant .qu'aucun btiment ne serait admis dans les ports du continent sans un certificat d'origine, attestant que ces btimens n'avaient bord aucune marchandise anglaise ces rglemens, l'Angleterre en opposa d'autres nomms les Ordres du Conseil. Il tait permis aux pavillons neutres de commercer avec les pays en paix avec la Grande-Bretagne, pourvu qu'ils touchassent, a un port anglais et payassent certains droits. Les neutres taient ainsi placs, entre les deux grandes nations belligrantes, dans une alternative fort dsagrable. S'ils ngligeaient d'avoir un ordre du conseil, ils-'taient capturs par les .corsaires anglais dont la mer tait couverte,.s'ils avaient pay les droits dans les ports anglais, 'et qu'on en ft inform, ils taient confisqus lorsqu'ils arrivaient dans les ports soumis . l'influence de la France. De l .toutes sortes de dceptions et de fraudes pour dguiser la vritable nature du commerce fait par les neutres. On mul-

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tipliait partout faux papiers, fausses entres faux registres et tels taient les profits de ce. commerce que les agens de Buonaparte, ceux mme en qui il avait le plus de confiance et qui occupaient de hauts emplois dans l'empire favorisrent la contrebande et gagnrent ainsi de fortes sommes. Cette lutte, fut maintenue opinitrement sur toutes les ctes maritimes de l'Europe, entre l'homme le plus puissant que le monde et jamais vu, et les besoins et les dsira de la socit qu'il matrisait, besoins et dsirs qui n'en taient pas moins vtfs pour tre ceux du luxe. C'tait principalement avec la pninsule espagnole, qui tait reste nominalement sous la domination de ses anciens princes naturels, que l'Angleterre faisait un commerce fort tendu. Buonaparte, a la vrit, recueillait uneportion considrable des prots, puisque, le Portugal particulirement lui payait de grosses sommes pour faire-tolrer son commerce avec l'Angleterre mais a la En la faiblesse du Portugal et la dsunion totale de la famille royale en Espagne suggrrent -Napolon l'ide d'usurper pour cette s famille ou plutt pour lui mme, belle portion du continent europen de la s'leva cette longue querelle de laquelle il dit de-

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puis avec amertume (( Cette malheureuse guerre m'a perdu; elle a divis mes forces, multipli mes Hbrts, attaqu, ma moralit ? Mais pouvait-il esprer de plus heureux rsultats d'une usurpation signale par une trahison sans de exemple dans -les annales' l'Europe? Avant d'entrer dans cette re nouvelle et importante de l'histoire de Napolon, il est ncessaire que nous rappelions ici quelques unes des relations qui. avaient eu lieu entre la Franc et la pninsule depuis la rvolution. Manuel de Godoy, favori de Charles IV, et l'amant de son pouse sans murs, tait alors le ministre.absolu de l'Espagne. Il avait reu le titre de Prince de la Paix ou de Paix par, abrviation, pour avoir coopr la pacification de Baie, qui mit fin la guerre. que la France rvolutionnaire soutenait contre l'Espagne. Par le trait sut vautde Samt-Ildephonse, il .avait form une alliance offensive et dfensive entre les deux puissances; et depuis lors~l'Espagne avait suivi, sans hsitation, l marche que la politique intresse deBuonaparte recomman1 Mmorial Z~-Cc~M, age3o6, vol.in; o Na~e p laissera pninl polonajoute, Et pourtantonne'pouvait suleaux machinations es Anglais,auxintrigues",etc. d (~.)

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dait. Maisbien qu'il secondt les dsirs du dominateur franais, il parat que Godoy nourrissait en secret l'espoir de~se soustraire au joug de la France; car, sans aucune ncessit apparente et lorsque l guerre clata entre cette' puissanc t la Prusse,; il convoqua, les troupes, leur fit prendre les armes, et, leur adressa une proclamation la fois prsomptueuse et quivoque,'d~ns laquelle il disait que, l patrie tait en danger, et qu'elle attendait un grand eHbrt de~.armes espagnoles pour la sauver. Buonaparte reut cette proclamation sur le champ de bataille' d'Ina, et l'on dit qu'il jura_,de, se venger de l'Espagne. L nouvelle de cette grande victoire changea bientt l'attitude martiale de Gqdoy,'et le ministre espagnol ne put trouver de. meilleure excuse que de prtendre qu'il avait eu l'intention de se dfendre d'une invasion projete par les Maures. Napolon consentit fermer les yeux sur cette explication maladroitequi lui fit connaitre quels taient les sentimens particuliers de Godoy son gard et envers la France, si toutefois il enavait dout jusqu'alors; t<quoiqu'il gardt le silence, il est certain que rarmement prcipit de .1806 ne s'effaa pas de sa mmoire.. Dansl'tat d'abaissement o taient tombs

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le gouvernement et la famille royale, l'espoir et les affections des Espagnols se dirigrent naturellement vers l'hritier prsomptif/dont ils regardaient ravnement au trne commele gage d'unmeiMeur ordre de choses, puisque ce prince tait opposau tout-puissant Godoy. Le prince des Asturies, cependant, semble avoir t priv de cette antique fiert.et de cet amour de l'indpendance qui auraient d caractriser le futur roi d'Espagne. Il n'tait pas rvolt de voir quel empire Buonaparte avait sur l'Europe et particulirement sur l'Espagne; loin de souhaiter d'tre dlivr de l'iinuence d la France, il s'effora de s'attirer la faveur de 'Buonaparte pour qu'il secondt ses vues particulires, et il lui offrit d'unir ses'propres intrts aux siens et ceux d sa dynastie par des nuds indissolubles. Second par quelques grands d'Espagne, de ceux qui taient le plus fatigus de Godoy et de son administration, le prince des Asturies crivit eh secret une lettre Buonaparte pour lui tmoigner la haute es*time qu'il avait conue pour lui; il lui parlait de la fcheuse, condition laquelle, tait rduit le royaume jadis si florissant de l'Espagne, par suite de la trop grande bont de Charles IV, qui s'tait laiss diriger par de coupablesconseillers il demandait les avis et l'appui de l'empe-

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reur Napolon pour djouer les projets de ces hommes perfides; et suppliait, comme un gage de la protection paternelle qu'il sollicitait, que l'Empereur lui fit l'honneur de l'allier sa famille. Ainsi, l'hritier prsomptif du trne d'Espagne se jeta dans les bras, ou pour mieux dire, aux pieds de Napolon; mais il ne reut'pas l'accueil. qu'il esprait. Buonaparte.etait cette poque en ngociation avec Charles IV, et avec ce mmeGodoy, que le prince vo.ulait carter ou renverser. Charles et Godoy pouvaient seconder les vues de l'empereur des Franais, en mettant a sa disposition ce que l'Espagne possdait encore de forces, tandis que Ferdinand n'avait aucun pouvoir rel le pre et son favori parurent donc pour le moment des allis prfrables au~ls. L'of&e que le prince avait faite pouvant tre utile dans une autre occasion, ne fut.ni accepte ni refuse; Napolon' garda le silence. Le sort. de la fase trouva ainsi dans les mainsd'un `' jnille royale tranger~ et probablement ce sort tait dj nx. Toutefois, avant d'expulser les Bourbons de l'Espagne, Napolon crut devoir, dans. sa politique employer ses forces soumettre le>, Portugal. L'lite de l'arme espagnole, qui consistait en .VtEDRNAp.BuoN.Tome6. 10

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pE NAPOLO]~ BONAPARTE.

seize mille hommes sous le marquis de la Romana, avait t envoye dans le nord.de l'Europe comme auxiliaire de l France. Un autre dtachement command par O'Faril servait en Toscane. LEspagrie tant ainsi aSaiblie par l'absence de ses meilleures troupes, la conqute du Portugal devint un prtexte pour introduire l'arme franaise dans la Pninsule et lui dicter des lois. 1 Le Portugal tait alors sous un gouvernement extrmement faible; son arme tait dsorganise sa noblesse avait perdu .toute' nergie le seul espoir qui lui restt pour continuer .exister sous le nom de royaume indpendant, tait d'acheter la clmence de la France, il croyait aussi que l'Espagne ne permettrait pas que son territoire ft viol pour le plaisir de voir anantir un voisin inoffensif et un ancien ~li. Peu aprs le.trait de Tilsit, le prince rgent dp Portugal fut requis par la France et-FEspagne conjointement; de fermer ses ports l'Angleterre de confisquer les proprits' anglaises et dp faire arrter les Anglais partout o l'on pourraitlestrouver dans ses tats. Le prince accda contre-cur au premier article de cette dmande; il refusa positivement d'obfoi des temprer aux autres cdme la

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V.

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traits et les droits de l'hospitalit.. Les ngocians anglais lurent prvenus qu'il serait prudent a eux de .cesser toute affaire commerciale,, et de quitter un pays qui n'avait plus les moyens de les protger. Pendant ce .temps on signait a Fontainebleau un singulier trait pour le partage de l'ancien.royaume.de Portugal. Un plan rgulier fut arrt pour envahir ce royaume par des armes espagnoles et franaises, en~faire la conqute, et le diviser en trois parties. Les provinces du nord devaient' former une petite principaut pour le~roi d'trurie ( qui cderait ses domaines d'Italie Napolon); une -autre partie devait tre donne en toute souverainet a Godoy avec le titre de roi des Algaryes la troisime part devit rester en squestre jusqu' la En de la guerre. Par le trait de Fontainebleau, Napolon 'obtenait deux avantages trs importans le premier, que le Portugal serait conquis; le second, que le plus grand nombre des soldats espagnols seraient employs dans cette expdition, et priveraient ainsi l'Espagne de leur secours. Il est impossible de croire qu'il penst jamais que Godoy et le'roi d'trurie gagnassent rien aux stipulations.qu'iliaisait en leur faveur.. Junot, run des plus avides, des; plus extra-

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vagans et des plus dissolus des gnraux franais, un homme que Buonaparte lui-mme a stigmatis comme un monstre de rapacit', .eut ordre de marcher sur Lisbonne, et fut charg 'du soin de rconcilier au joug des envahisseurs une nation qui n'avait ni provoqu la guerre, ni tent de faire aucune rsistance. Deux corps d'arme forms'de troupes espa'gnoles et franaises appuyrent l'attaque de Junot. Une arme franaise, forte: de quarante mille hommes, se formait a Bayonne, aux termes du trait de Fontainebleau, destine, ce qu'on prtendait, agir comme arme de rserve dans le cas ou l'Angleterre enverrait, des troupes en Portugal; mais elle ne devait entrer en Espagne qu' moins d'une cris.qui ncessitt sa prsence. On verra bientt quel. tait le .vritable but de cette arme de rserve, et dans quelles circonstances elle devait rellement entrer sur le territoire espagnol. Pendant ce temps Junot s'avanait sur Lisbonne, avec-une telle rapidit, que son arme fut puise et dsorganise par les marches forces. Maisc'tait la une considration peu importante le prince rgent, sachant bien qu'il ne
veut .parler ici de quelques pages du ~e'/MO-l 7'/a/~CTS'c<~e-:Ne/e/:e.(.C<~<.) L'auteur

V. CHAFITRE l4g pourrait opposer une rsistance .effective; tait dcid n'en faire aucune, pour n laisser aux Franais aucun prtexte de traiter le Portugal en pays conquis; il-se dcida . se soumettre~ aux dures conditions dictes par la France et par l'Espagne, enmettantle squestre sur les proprits anglaises, eten traitant comme prisonniers les sujets de l'Angleterre; mais il avait a dessein ajourn cette mesure jusqu'au moment o elle atteindrait peu d'individus. La factorerie anglaise, depuis si long-temps tablie a Lisbonne, avait quitt les eaux du Tage le 18 octobre, au regret de tous les Portugais. Le rsident anglais lord Strarigford quoique, touch de l pnible contrainte o sejtrouvait le prince, rgent d'en agir ainsi, fut nanmoins dans la, ncessit; de considrer ces mesures hostiles- comme une dclaration de guerre., Aprs avoir fait enlever ls armes de la GrandeBretagne de son htel, il quitta Lisbonne, et se rendit a bord de Pescadre de su- Sidney Smith qui tait alors stationne prs du Tage. Le marquis de Marialva fut envoy comme ambassadeur extraordinaire, prs 'des cours de France et d'Espagne, pour leur ~reprsenter que le prince rgent avait acquiesce a toutess leurs demandes, et solliciter la retraite des trou~ pes qui .marchaient 'sur Lisbonne. Junot et son arme avaient dj franchi les

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VIE

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NAFO.LON

BUONAPARTE.

frontires du Portugal, ses soldats, a ce qu'il disait, taient les amis, les allis et les protecteurs des Portugais: il venait prserver Lisbonne du sort de Copenhague-, et soustraire ses habitans au joug des tyrans maritimes de l'Europe. II promettait que la, plus svre discipline serait observe et cependant au pillage continuel, et aux exactions, les Franais ajoutaient des actes de dbauche, de sacrilge et de mpris, qui taient d'autant plus rvoltans qu'ils atteignaientunpeple religieux. Rien ne retarda -la clrit de la march de Junot car il savait bien que le'plus ardent dsir de son matre tait de s'emparer d la famille royale de Portugal, et principalement de la personne du prince rgent. Mais, bien que le caractre naturel de ce prince lut doux et conciliant, il montra, dans cette casion, des sentimens dignes de l'hritier de la maison de Braganc. Il tait bien rsolu a nepas baiser lapoussire des pieds du vainqueur, tnepassuivreencaptiflapompdeson triomphe. Le royaume de, Portugal, possdait au-del de l'Atlantique de vastes territoires sur lesquels la famille royale pouvait aller chercher un refuge. L'ambassadeur anglais offrait toutes les facilits que l'escadre fournissait, et, circonstance aujourd'hui bien comme; il garantissait

CHAPITRE

V.

-quel'Arigleterre ne reconna~rait aucun gouvernement que les envahisseurs pourraient tablir en Portugal au prjudice de la maison de Bragance. Le prince rgent ettoute la familleroyale s'embarqurent bord des vaisseaux de ligne portugais, frts la hte, et assez mal prpars pour aller en mer..Ainsi.l'Europe moderne vit .pour l premire fois une de cs migrations si frquentes dans les temps anciens, alors que les rois et les princes, chasss de leurs royaumes par le bras de fer'de la violence, allaient fonder de nouveaux "tablissemens sur des terres lointaines. Lafamille/royale s'embarqua au milieu des larmes, des cris et des bndictions du peuple, 'et au mme endroit o Vasco de Gama dploya ses voiles pour aller dcouvrir vers l'Orient de nouveaux royaumes pour le Portugal. Le temps tait triste comme tous ceux qui taient acteurs et~spectateurs dans cette scne .,affligeante; et la fermet du prince rgent fut gnralement~ approuve par da nation dont il s'loignait car elle savait bien qu'en restant davantage il s'exposait a Finsulte, et ne pouvait en aucune manire amliorer le sort de ses 'sujets. Junpt n'tait qu' un jour de marche de Lisbonne, lorsqu'il'apprit cette nouvelle qui le

a8 n&Tembre.ioy,

r'

).

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rendit furieux. Il savait combien la fuite du prince, et la rsolution qu'il avait prise, diminueraient aux yeux de Buonaparte l'clat des succs qu'il avait obtenus jusque-l. Unefbis matre du prince rgent, Buonaparte pouvait que le monarque lui cderait la posesprer session du'Brsil, et les acquisitions outre-mer avaient pour lui un attrait de nouveaut; mais l'empire de la maison de Bragance dans le Nouveau-Monde tait maintenant au-del de sa porte, et Junbt ayant aussi malrussi devait avoir quelque raison de redouter le dsappointement et la colre de son'matre. Fatigue par.des marches forces, mal.quiet dansleplus mauyaisttpossible, ravahtpe, ~t ai, garde franaise s'approcha le i" dcembre de la ville, d'o Junot put encore apercevoir les vaisseaux qui lui enlevaient une si belle proie. Toutefois ce gnral reprit bientt connahce en son propre mrite. Ilavait toujours.etli avecBuonaparte, dont;il avaitsuivi ndlementlafortuh. avec une damenomUn tel appui; et son mariage me Comnne, qui se disait issue des empereurs grecs de ce nom, lui paraissaient suSisanspour de recevoir des mains de son qu'il put esprer matre le trne vacant de Lisbonne ,-etTl agit comme s'il et t dj revtu ~du pouvoir suprme. Il prit possession de la maison qui appar-

~CHApn~V. i53 tenait au plus riche ngociant de la ville, et bien qu'iLreut douze cents crusades par mois pour, sa table,'il fora son hte de faire.tous les frais de son tablissement'qui fut d'un luxe extra-' vagaiit. Ses omciersl'imitrent, et les soldats ne tardrent pas a suivre un telexemple.:Les exactions et la rapacit de l'arme franaise dpassrent tous les excs qu'elle avait commisjusqu'alors. Il en rsulta des querelles entr.'les Franais e.t les habitans de Lisbonne; le~saiig fut rpandu, des excutions publiques eurent lieu, et les envahisseurs, en cherchant tous les .moyens de dissoudre l'arme portugaise, manitestaient l'intention'positive de retenir exclusivement le royaume sous leur autorit.~ Ennn, ce dessein fut rendu public par une y proclamation que ntJunot'conformment'aux ordres deBuonapart. Cette proclamation disait )qu~en abandonnant le. royaume, le ,prince-du Brsil avait de fait abdiqu la souverainet, et que'le PortugaF tant devenuune proprit de Napolon, serait gouvern au nomade l'Empereur par le gnral en chef franais en consquence, le drapeau franais remplaa partout les armes du .Portugal les proprits du prince rgent et celles ds personnes qui l'avaient suivi furent squestres on fit une rserve en faveur de ceux qui rentreraient: avant le 15 fvrier;,

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BONAPARTE.

et l~proclamtioT'itait du.i~ du mme 'mois. -.On frappa ensuite ce malheureux .pays d'une contribution de jguarante miUions de crusades (quatre millions et demi de livres ster-, ling) repartie sur une population qui ne s levait pas . trois millions d'individus. Cette somme -faisaituhjju~ plus de trente schllings par tte; et comme un trs grand nombre d Portugais taient dans l'impossibilit de-Tien payer, leur quote-part retomba sur la haute classe et la classe moye'nne, auxquelles iF tait rest encore ~quelque chose. On ne trouva pas assez d',espces poursatisfaire a cette demande ~argenterie, des objets de valeur, des marchandises anglaises, des denres coloniales, furent reus en place d'argent Plusieurs oBicirs franais nrnt le tranc et envoyrent ces marchandises Paris o elles furent vendues avantageusement, d'autres nrent l'escompte a gros intrfs, tant l profession des armes perd son caractre ~d-dsintressement et de politesse lorsque les chefs's'accoutument ~a n'tre plus que des: dprdateurs. La proclamation du s fvrier .qui nommait le "gnral ~Junot gouverneur du Portugal, comme,le reprsentant de ~empire franais,' francs. ~<&'f.) Centdouze ( mUMoh's centmi)! cinq 'LsheHing autvmgt-c!nqous.(~ v s

l55 CHAPITRE y.. seniblait abroger entirement l trait de Fontainebleau, et elle l'annulait rellement par .le tait, sauf'les articles qui taient en faveur de Napolon, et .qu'il lui plairait de conserver. Quant ceLte principaut imaginaire dont Godoy devait tre investi, il n'enfutplhs qiiestion, et il n'tait pas dans une position faire valoir .son droit quelquefornille quefutlastipulatin. Pendant/que ls Franais prenaient possession du Portugal,, la famille royale de Madrid donna l'exemple d'une de ces scnes scandaleuses qui prcdent souvent la chute d'un trne branl. Nous avons, dj mentionn la msintelligence qui existait entre le prince des Asturies ,et son pre ou plutt le ministre de son pre. Nous avons dit qu'it avait dsir' d s'allier la famille~de Buonaparte afin de s'assurer la protection de l'Empereur, mais que ce dernier n'avait donn aucun encouragement- sa demande. Toutefois comptant sur la popularit d Ferdinand, un parti considrable, a la tte. duqueltait le duc derjmantado,et le chanoineEscoiquiz qui avait t. prcepteur du prince semble'avpir trame quelque complot dont l'objet tait~probablement la dpositioin du vieux roi, et.le renvoi de God~y. Ge complot fut dcouverte on s'assura de la personne d prince

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PARTE.

.et ChartesIV adressa un bruyant appel a la justice de Napolon et l'opinion du monde entier. Il prtendit que les conspirateurs en voulaient sa vie et celle de son ndle ministre et produisit, pour appuyer.cette accusation peu naturelle, deux lettres de Ferdinand,. dans lesquelles ce. prince reconnat (en termes gnraux) qu'il ~a manqu son de voir, en vers son .pre et son souverain, et dit, qu'il a dnonc ses conseillers, qu'il est repentant et demande son pardon. Il serait dimcile d'claircir cette anair. Il est plus que probable qu'il y eut une< conspiration; mais quant l'accusation de parricide, ce fut srement une circonstance aggravante que les artifices de la reine et de son amant persuadrent aisment un homme aussi faible '< Charles IV. que Les affaires en taient venues a,un tel point dans cette famille divise, que le: pre et le Bis en .appelrent a Buonparte, comme l'auguste ami etallie de l'Espagne, et l'arbitre naturel des, quenelles de la famille royale. Mais Napolon nourrissait de secrets projets qui ne permettaient pas qu'il donnt l'un des deux partis un avantage dcid sur l'autre. Beauharnais, son ambassadeurprs d la.courd'.Espagne., intercda, en faveur du prince des Asturies. Charles IV et son ministre furent alarms d&

CHAPITRE.

V.

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voir Fintrt). que FaUipoussant de l'Espagne < portait un fils dsobissant, et, faisant. allusion a la lettre'secrte que le prince des Asturies avait envoye ,N.apolon, ils exprimrent 'l'espoir qu'ils avaient que le grand Empereur he'permttrait pas un ls rebelle de se mettre couvert en s'alliant a la famille impriale. En touchant cette corde ils faisaient ce que dsirait Buonprte. Ce.fut pour lui uh'prtexte pour prendre a; l'gard du Roi un ton fier et froid, il se montra onns qu'il e.t os le souponner de mauvaise foi et qu'il et parl.avec /momsd'gards qu'il'ne le devait d'une princesse de la maison impriale.' v Godoy fut enray lorsqu'il apprit .comment l'arbitre suprme des destiries dees'on7ina.t 1, bOt A' d destines despnma~re.re et des siennes avait interprt ls remontrances qu'ils avaient faites. Izquierdo, ambassadeur d~Espagne, reut, ace sujet, des ructions de sa cour ~pnluidisaitde dclarer l'Empereur que le roi d'Espagne se trouverait trs:honor d'une alliance avec sa famille. Charles IV crivit .de sa propre main une lettre dans ce sens: Mais la politique de Napolon voulait,qu'il part fier .indinerent", froid. et oens, afin dfaire/prouver a ces deux coniptiteurs, qui le regardaient comme leur juge, le pnible sentiinent de l'attente et du doute; .Pendant ce temps la conscription mettait sa disposition

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une nouvelle, arme, et quarante mill~ hommea se rendirent~ Baypnne/po.ur ajouter plus de poidsa; sa mdiation/dans les aSaires de l'Espagne. A peu prs a la mme poque, iln'hsita point avouer aux plus habiles de ses conseillers. Talleyrand et Fouch qu'il avait dcid que labrancn espagnole de la maison de Bourbon cesserait de rgner,. Ces hommesd'tat, pleins de sagacit, s'opposrent a ce projet; etTon dit que.-la contradiction de Talleyrand fut surtout opinitre depuis~Napolon a trouv plus avantageux/de faire peser sur TaUeyrand l'accusation d'avoir t son conseiller dans l'guerre d'Espagne, aussi-bien que dans lann tragique du duc d'Enghien. On trouve dans les Mmoires de Fouch un rcit intressant d la conversa-: tion~qu'il eut. ce s.U]taye l'Empereur, et nous croyons qu'on peut en garantir l'authenticit. Cette conversation place devant/nous, et sous un point de vue frappant, les argumens employs pour et contre cette mesure extraordinire et dcisive :<(( Quele Portugal subisse son'sort )~ dit Eoch, il n'est gure, dans le fait, qu'une colonie anglaise; mais le roi d'Espagne ne ~os~a donn aucun sujet de ~'pus plaindre, d lui; il a t. le plu~ humble de ;VQS prteta de plus, prenez garde que

CHAriTRE'V.

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vous-ne y pus soyez mpris sur le caractre des Espagnols vous. avez un. parti parmi eux. maintenant, parce qu'ils'vous considrent comnie~uh grand monarque un puissant alli mais vous devriez faire attention que l, peuple~ espagnol n'a rien du flegme des AUemand').Ce peuple est attache ses lois/a son gouvernement, ses anciennes coutumes; ce serait une erreur de juger son caractre national par-celui des classes leves, qui la, comme partout ailleurs, sont corrompues,et mdi~rntessurlesprt de leur pays encore une ibis, prenez garde de ne pas transformer, par une telle agression, un royaume soumis, utile et tributaire, en 'une r seconde Vende. )) BuQnaparte rpondit ces -remarques prophtiques par des observations'sur le caractre mprisable d~ 'gouvernement espagnol ~sur rmbcinit du Rpi'etrincapacit du ministre; quant au bas peuple que Fimiuence des moines pourrait faire~soulever 'contre~ lui, .une seuie dcharge ~artillerie sumrait pour. le disperser.. L'enjeu d la partie que je joue est considrable; je continuerait dans ma propre dynastie le systme -d-tmille des Bourbons, et j'unirai pour toujours l'Espagne aux destines de la France. Souvenez-vous que le soleil ne

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se couche jamais dans l'empire .immense de ..cil.. CliarIes-Quint.~ ~3 Fuchmit n'autre.doute (( SiTopp.osition. prenait en Espagneun caractre violent, dit-il, il se pourrait que la Russie fut encourage renouer ses liaisons avec l'Angleterre,.et que l'empire se trouvt ainsi plac entre deux feux. )) Bunaparte se moqua de ce soupon, digne, selonlui, d'un ministre de Ia'police,que~sn genre de travail avait accoutum douter-que la sincrit pt rellement exister. ((L'empereur de Russie -dit-il, est compltement gagne et m'est sincrement attach.)) A'insi Napolon persista dans. son. projet, quoiqu'on lui et fait voir quels dangers pouvaient en rsulter. Toutefois, avant de saisir .cette proie qui le, tentait si fort,, -Napolon se rendit en Italie. Ce voyage prcipit eut plusieurs motifs, il voulait d'abord rompre toute communication avec l famille royale d'Espagne, afin de ne pas tre (press de s'expliquer sur la nature prcise de ses prtentions avant d'tre prpar les soutenir par la force ilpensait aussi a s'assurer le plus grand.avantage possible du trait de Fontainebleau avant de.dcbirer ce trait comme un' papier, inutile ainsi que c'tait son intention l'garddes stipulations faites en fa-

CHAPITRE

y.~

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yeur debout autre qe de lui. Sous prtexte de ce trait,, il expulsa la reine veuve de la Toscane ou truri,'ainsi qu'on' la nommait alors. Cette princesse apprit, pour la premire fois que par .un accord fait sans sa'participation, elle tait dpossde de ses propres domaines, aussi-bien que de ceux que Bunaparte- lui avait garantis et qu'elle en recevrait un dcette dernire dommagement en. Portugal clse accrut son amiction, elle ne dsirait pas, dit-elle, partager les, dpouilles de qui que ce ft, et moins encore celles d'un ami. En arrivant en Espagne, et rclamant auprs du roi, son parent, pour,qu'on lui rendit justice, elle apprit que l trait de Fontainebleau tait reconnu valide en tout .ce qui la privait d ses territoires, mais qu'il n devait avoir aucun effet pour ce qui concernait l'indemnit qui lui avait t promise. A* une autre pbqueou dans tout autre pays ,~c'et t l un acte inique de l'emploi d la,force et de la violence contre l faiblesse .mais les affaires bien plus importantes, de r-Espagne, laissrent dans l'ombre celles del'Etrurie. Aprs avoir tout prpar derrire la scne, Bunaparte rsolut de faire .commencer le premier acte du grnd drame dont l'Espagne tait menace il crivit d'Italie Charles IV, qu'il nc B Tome 6; VtB nnN~p. uoN.

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BUONAPARTE.

consentait la proposition qu'il lui avait faite d'unir le prince des Asturies a. l'une de ses~parentes,.conservant ainsi jusqu'au dernier moment les apparences de l'amiti, et il donna l'ordre a l'arme franaise .qui tait Bayonne d'entrer en Espagne sur plusieurs points, et de s'emparer, des places Portes qui protgeh.t les frontires de ce royaume.

.<

CHAPITRE

VT. 0

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~M~

Les Franais s'emparent par supercherie de Pampelun BarCharles se celonne, Mont-Jv et Saint-Sbastien.Le,roi 0 propose de partir .pour l'Amrique du Sud. Insurrection Charles abdique d'Aranjuez provoque par cette mesure. la couronne en faveur de Ferdinand. Murat entre 'Madrid. Charles Le gnral rtracte son abdication. de Napolon Murat -Savary arrive Madrid.Lettre relativement Finvasion 'de l'Espagne. 'On suggre Ferdinand d'aller au-devant de Napolon. 'II s'arrte Vittoria\et apprend trop tard les desseins de Napolon contre lui. II rejoint Buonaparte a Bayonne. Napolon /> fait part de ses projets Escoiquiz et Ceyallos qu'il.trouye H fait venir ' Bayonne Charles, lacReineett~Todoy. Jtcne odieuse dans laqueUe on fait en faveur de son pre, qui, ds le abdiqu~~erdinand Ferdinand cde sa couronne lendemain Napolon. confirme & regret ce transfert. Ferdinand et ses frres sont prisonniers a Valenay. Joseph Buonaparte est nomm roi d'Espagne et rejoint-'Napolon Bayonne. tJne assemble de notables estconvoque. galement intraitables.

:CfAPITREVI. '' J 0

ON ne pronona point un seul mot, on ne iit pas un seultinouvement, pour s'opposer rentre de cette nombreuse arme franaise sur le, territoire d\me puissance, amie. Ni le Roi, ni Godoy, ni personne n'osa seplaindre'de cette infraction au trait ,de Fontainebleau qui en stipulant la formation d'une arme de" rserve t.

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BUONAPARTE..

Baynne, avait dit. positivement qu'elle n 'passerait pas la frontire sans le consentement du gouvernement espagnol. Reus dans les villes. comme des amis et des allis, le premier~obj et des Franais fut de s'emparer ,~par un~mlange de force et de~ruse, des villes et des citadelles qui,. situes suLr la. frontire franaise sont les clefs de l'Espagne. Les dtails de ce dbut sont curieux.. A Pampelune, ds s.oldats qui s'amusaient > .en apparence, se.jeter rciproquement des boules de neige sur l'esplanade de la citadelle, continuprentce jeu jusqu' ce "qu'ils trouvassent un moment opportun pour se prcipiter sur~ le pont-levis,. s'emparer de ~a~porte,; et faire entr.er un dtachement qui se~~ait prt. ~>pour cela. Duhesme, qui commandait les Franais envoys Barcelonn, avait pbtenu du gouvernur espagnol que l garde fut monte par des soldats des deux .nations. Prtendant que ses troupes allaient se rmettre en marche, il les fit ranger en ligne devant l citadelle, un gnral franais, galopa autour d'elles sous prtexte de les passer en revue,- ef alla ensuite vers la porte du fort comme pour parler aux. Franais qui montaient la garde. Un corps'de troupes lgres italiennes se prcipita sur les


CHAPITRE YI. 1. ,-a l65.

pas du gnral et de sa.suite, etja citadelle de Barcelonhe'fut~au pouvoir des Franais. Le Mont-Juy, que l'on peut appeler vritablement la citadelle de Barcelonne eut l mme <sort. .Saint-Sbastien .fut enlev par un corps de soldats qui avaient t admis dans l'hpital comme malades. Ainsi, les'premiers rsultats de'L'invasion franaise furent la possession sans coup-rir de quatre forteresses dont chacune d'elles aurait pu reteriir-une arme sous ses murs pendant des annes entires. Rien n saurait surpasser la consternation de la nation espagnole lorsqu'elle vit ses frontires envahies, et quatre*des'plus imprenables forteresses du monde'si facilement perdues pour l'Espagne. L'indignation et la douleur se peignaient sur chaque visage; et .si Charleset. son fils eussent fait un. appel, quelque tardif qu'il fut, au courage de leur. peuple, ce n'et pas t en vain. MaisGodoy, cet objet de la haine publique, savait bien' qu'il deviendrair l'instant mme victime de tout mouvement pala triotique gnral, il prit soin de ne recommander que les mesures de sret dans lesquelles il pouvait .avoir une part personnelle. Il avait compris que l'intention de Napolpn tait de

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s'emparer de l'Espagne, et rie voyait 'rien de mieux pour l famille royale .que de ~suivre l'exemple donn par le Portugal, lors de l'invasion de,ce royaume par les Espagnols eux-mmes et d'aller, comme la maison de Bragance, chercher un asile dans les provinces.de l'Amrique, mridionale. Mais ce qui pour le prince de Brsil,-entour de forces. suprieures, tait un acte excusable et magnanime mme pour viter la captivit, aurait t pour le roi d'Espagne la dsertion pusillanime d'un poste qu'il avait encore tant de moyens de dfendre. Nanmoins, d'aprs les avis de Gddoy, le dpart pour l'Amrique fut rsolu, et des troupesfurent rassembles en toute hte. pour assurer l, retraite de la famille royale jusqu' Cadix. o' elle devait s'embarquer. L terrer et l'anxit qu'prouvait le Roi, s'accrurent encore par une lettre crite a dessein par Napolon, et qui exprimait un prfnd ressehtiment.de~la froideur que Charles avait montre au sujet d l'alliance projete entre leurs deux familles. Charles, intimid, rpondit qu'il ne dsirait ri.n,plus ardemment que la prochaine conclusion de ce mariage, et en mme.temps .il pressait les apprts de son. dpart. C'tait probablement l l'eSet que .Napolon avait voulu produire. Si le Roi partait pour l'Am-

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VI. 167 CHAPITRE rique on pouvait'se servir, de son nom pour contenir le parti du prince des 'Asturies et Napolon avait encore plus de chances d'tendre son influence sur ces contres, qui produisent les .mtauxprcieux, lorsqu'elles seraient par le Mble Charles et le dissolu gouvernes Godoy. Larsolution que le Roi avait prise de quitter sa rsidence royale d'Aranjuez pour se rendre Cadix, et de l s'embarquer pour la NouvelleEspagne, commena a tre connue parmi les hautes classes et le peupler Le conseil de Castille Et' des remontrances contre les intentions de .son souverain. Le prince des Asturies et son frre protestrent contre cette mesure. La populace, partageant les sehtimens de l'hritier prsomptif et ceux du conseil, considra .le dpart du Roi comme TeS'et des insinuations d Fodiex Godoy, et menaa d'employer la force pour l'empcher. Ce monarque, indcis et malheureux, changeait d'opinion ou du. moins de langage ayec chaque nouveau conseiller, et a chaque nouvelle, alarme. Le 17 mars on amcha sur les murs du palais une proclamation du Roi dans. laquelle il mamiestait sonintention de rester en Espagne, et de partager le sort de ses sujets. Lepeuple; joyeux, te runit eh fbule sous le ba.lcou ou la tam)l)e

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vint recevoir les reniercnnens, de la: royale qu'ell avait ppisc multitude pour l'a rsolution de rester en~ Espagne.Mais dans la -soire, le mouvement qu'on aperut parmi ls gardes, le voitures e~les bagages semblgrand nombre de rent indiquer rintention\Ue partir; pendant la nuit. Tandis que l'esprit: des spectateurs tait ces apparences en contradiction avec agit par la, proclamation royale/une querelle s'tant leve entre un des.gardes-du-cor'ps du Roi et. ,1egarde tira un coup d un simple spectateur, pistolet. Le bruit de cette, armesumt pour faire l clater TirrAation de la foule, aussi rapidement que la~amme .aurait caus l'explosion .d'un magasin poudre. Le petit nombre de troupes de la maison du Roi ne put contenir la multitude, on-.Et venir un rgiment eqm mand par le frre de Godoy mais les. soldats Ernt leur. oBicier prisonnier, et se joignirent au peuple.'Dans cette violente meute, le cri 'bas 6'o~ quelques uhs~ gnral tait a-t-on ajout, dmandrent l'abdication ou~a dRoi; La maison de Godoy fut pille position du dans !a nuit, et on.outragea tous ceux que l'on croyait ses amis ou ses conseillers.~ Le tumulte.s'apaisa le matin, parce qu'on ` le Roi avait renvoy son ministre. apprit que Le-peuple, qui continuait toujours aie chercher,

CHAPITRE

~1.;

l6g

le dcpuyrit' la En: II fat .battu, bless, et e ne. fut pas sans dimcult que Ferdinand lui sauva la vie en promettant qu'il se rservait de ledEaire condamner juridiquement. Le peuple tait ravi de ce premier succs, lorsque, le 30 mars, pour .complter sa satisfaction le Roi, vieux, faible.et.impopulaire, abdiqua en faveur de Ferdinand le favori de ses sujets, en dclrant..que c'tait de lui-mme, et sans contrainte, qu'il dsirait abandonner les rnes du gouvernement pour passer ses jours au, fond d'une province loigne. Cette .rsolution prcipite fut, sans .aucun doute;, l'eSet de l'insurrection d'Aranj nez; et la conduite'd'un. fils qui s'empare ainsi du trne chancelant de~son pre n'a rien de bien honorable, cependant il est probable que Charles, en abdiquant., excutait un projet qu'il avait, long-temps mdit, et qu'il n'avait pu raliser par suite des, conseils de. la reine'et de Godoy, .qui voyaient, dans la continuation de son rgne, les seuls moyens de conserver leur pouvoir. 'L'abdication fut -formellement signine Napolon, par une lettre que lui crivit Charles lui mme. Pendant que les membres de la'famille royale taient ainsi diyis.s enfre~pux, l'arme franaise 's'approchait de, Madrid en toute hte commande par Joachim Murt, beau-frre de

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BUONAPARTE.

Buonaparte. H tait Aranda de Duero le jour'mme de l'insurrection d'Aranjuz, et sa marche sur Madrid rendait indispensable que le gouvernement espag&oladoptt ennn quelques mesures dcisives. Ferdinand avait ibrm un c.. ministre,de ces hommes d'Etat que la'voix publique dsignait comme les meilleurs patriotes, et, ce qu'on croyait tre synonyme, comme les plus ardens adversaires de Gody. Il ne,restait pas assez de temps au conseil ~lu nouveau Roi,7' quand il en aurait eu le courage ,.pour arrter les progrs de Murt c'tait un hte qui aurait trop bien su comment obtenir par la force ce qu'onne lui aurait pas accord de.bon gr. On apprit bientt que cette visite alarmante devait tre suivie. d'une autre plus redoutable encore. Napolon, qui tait revenu d'Italie en. toute hate.faris, se disposait se rendre Bayonne pour venir Madrid, tre tmoin luimme des vnemens de la pninsuleespagnole. Afin de rendre l'approche de l'empereur des Franais encore plus enrayante pour le jeune Roi et son nouveau gouvernement, Beaharnais, l'ambassadeur de France, ne reconnut pas l'autorit de Ferdinand, et observa un silence.mystrieux <t de mauvais prsage alors que tous les reprsentns des autres puissances adressrent au nouveau Roi des ielicitationsde

CHAPITRE

VI.

la part de leurs matres. Murat parut bientt avec toute ta pompemilitaire. Dix mille hom~ mes .le .suivirent dans Madrid, o ils furent reus avec l'antique Hospitalit, et plus detrois ~ois ce nombre cantonna uans les. environs. Ce gnral montrait aussi un front sombre et soucieux quoiqu'il tmoignt.de ramiti-por Ferdinand et de la bonne volont pour sa cause, il refusa de reconnatre dfinitivement son titre comme roi. Il occupa le palais de Godoy Ferdinand fournissait a ses dpenses avec une libralit royale, piant ses moindres dsirs ann demies satisfaire mais en vain on interrogeait Murt, il s'en rferait toujours la dtermination de Napolon, dtermination qu'il conseillait Ferdinand d'attendre, et par laquelle il devait se laisser guider. Dans l'espoir, trompeur et suggr par les conseils franais, que des complimens smRraientpour apaiser ou le sultan o'-le satrape l'pe de Franois' I", que Fon. conservait en mmoire de sa captivit aprs la bataille de Pavie, fut prsente~ Murat en grande crmonie, dans une riche cassette, aBn d'tre remis par ses mains glorieuses dans celles de l'Empereur..Esprer que les svres dcisions de Buonaparte; seraient. adoucies par un tel acte d'adulation;, c'tait

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galer la folie de celui qui croirait refroidir un fer rouge avec une.goutte de parfum liquide. Mais quoique 'Murt et Beuharnais prissent le plus grand soin de ne rien dire qui put compromettre. leur secret, ils donnrent particulirement leur avis Ferdinand, comme tant ses meilleurs amis, et "lui commandrent d'envoyer son frre, Tintant don: Carlos/pour complimenter Napolon son entre en Espagne autant pour lui tmoigner son respect que p'our se mnager' sa faveur. Ferdinand~y consentit comme a'une chose qu'il Posait pas refuser mais lorsqu'on en vint lui demander de quitter lui-mme sa capitale pour aller trouver Buonaparte dans le nord de l'Espagne dj compltement occup par les troupes franaises, il diffra "de rpondre, et,'d'aprs l'avis de Cevalls, l'un. d ses plus sages conseillers, il refusa de faire ce qu'on lui demandait, du moins jusqu' ce qu'il fut expressment inform que Napolon avait dpass la frontire. Aller audevant de.l'empereur de France, alors qu'il serait entre en Espagne., pouvait tre une.politesse, maisaller, l chercher jusque sur le territoire franais, tait une lchet autant qu'une imprudence.. Pendant ce temps, Murat; sous prtexte d'entendre tous les partis dans cette querelle de

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VI.

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famille, ouvrit~ l'insu.de Ferdinand,'une correspondance avec son'pre et sa mre. Lareine, qui avait, pour sbn favori un amour: gal sa 9 0, haine, dnature pour son fils ..commeenneni d Godoy, Herespirait quela vengeance contre Ferdinand et ses conseillers. Le,Roiavoua que son abdication notait pas volontaire, mais qu'elle lui a~it t arrache-par la violence et commeune consquence de l'insurrection d'Aranjuez. Munis de tels documens,les agens'de Buonparte l'informrent que si Ferdinand~e montrait intraitable on pourrait ne tenir. aucun P. comptede son titre., et ngocier avec Charles, commetant encore le lgitime possesseur du trOl1espagn~ trne d'Espagne:~ Un nouvel acteur parut bientt sur ce thtre o les incidens ~se compliquaient; c'tait Savary, auquel Buonparte avait souvent conn les -pi us.dlicates ngociations. Sa mission. ostensible tait .de s'informer.. particulirement des motus de Tmsurrection d'Aran~uez et de l'abdication du Roi. Il affecta de ne pas croire quels explications donnes a ce sujet par Fer.dinand fussent aussi satisfaisantes pour son souverain, qu'elles l'taient pourlui-mme; ils'm-. sinuadans le cur du jeune Roi en paraissant approuversacondite, et s'iritrsser sa cause; et prenant le langage de l'amiti, il conseilla a

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Ferdinand et le supplia mme d~al1erau-devant de Buonaparte, qui tait en route pour se rendre ,Madrid, le jjeune souverain, environn de, .tant de du:ncults,.ne vit "d'autre ressourceque de se soumettre. JJne'arme de quarante mille trangers entourait ltcapital. Les communications de Murt avec. la France taient assures par, plus de trente mille hommes de troupes; tandis que, prive~de ses soldats:, quela France avait envoys servir comme auxiliaires dans des pays loigns, l'Espagne', voyait le reste de ses forces, qui peut-tre n'excdait-pas trente mine hommes,disperse sur tout son territoire et presque partout .observ et. contenu par ses prtendus allis~ Par consquent, si Ferdinand restait Madrid il n'y tait pas moins au pouvoir des Franaise qu'en s'avanant vers le I~brd pour rejoindra Buonparte; tandis que quitter sa capitale, et lever son tend'ard'cntre la France dans une province~ loigne, semJblait iin rsolution que. le dsespoir se~l pou'vait suggrer.. Il semble que.Murat, dont l'ambition personnelle tait intresse l'entier accomplissement ~'del soutmssio.h de l'Espagne, ne voyait~ucun obstacle.ds que'la rsistance militaire tait hors -de la~ question.; La'pntration de l'Empereur alla.beaucoup plus-loin et en'juger-par une

CHAPITRE

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lettre qu'il crivit Murat le ag mars, il parat qu'il lui persuada d'attendre jusque ce .qu'il eut bien considr toutes les chances qui poucvaientrsulter de l'excution 'de son projet. L'abdication de Charles, lui observait-il, avait compliqu extrmement les affaires, et le met-' tait dans une grande perplexit. Ne croyez .pas'que vo.u$ attaquerez une, nation dsarme, et que vous n'ayez que des troupes .montrer pour soumettre l'Espagne. -La~ rvolution du 20 mars prouve qu'il y 'a de'l'nergie chez.les Espagnols.'Vous avez'anaire un peuple.neuf il atout 4e courage et il a "l'enthousiasme que l'on rencontre chez les hommes que n'ont point' uss.les passions politiques. ((L'aristocratie t.l clerg sont les matres de l'Espagne s'ils. craignent pour leurs privilges et pour leur existence, ils feront contre nous des leves en masse qui pourraient terniser la guerre. J'ai des partisans; mais si je-me prsente en conqurant, je n'en aurai plus aucun. ((Le prince de~a Paix est dtest parce qu'on '.t'accuse d'avoir livr l'Espagne l France. Voil le grief qui a servi a l'usurpation de Ferdinand..Le prince des Asturies n'~ aucune des qualits qui sont ncessaires au chef d'une, naJour de t'abdication Roi. (.~f.) .du

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tion; celan'empchera pas que, pour nous l'oppose]?, on-n'en.fasse un hros~ Je; n veux pas qu'on use de violence envers ls personnes ges de cette famille il n'est jamais utile, de se rendre odieux et d'enflammer les haines.)) Napolon dans ce document remarquable, parle des chances d'une guerre populaire en Espagne, et des dangers qui natraient de rintervention de; rAngleterre, il continue ensuite examiner quelle marche convient sa phtique. ((.Yrai-je Madri'd? y exercerai-je l'acte d'un grand protectorat, en prononant entrele pre et le fils? il me semble oimcile de faire rgner Charles 'IV son gouvernement et son favorisent tellement dpopulariss qu'ils ne 0 < se.soutiendraieht pas trois mois. Ferdinand est l'ennemi de, la France, c'est pour cela qu'on l'a fait roi.'Le placer, sur le trne sera servir les factions qui, depuis vingtcinq ans, veulentl'ana.ntissement deJa France. Une alliance de famille serait un faiMe moyen d'union entre les deux Etats. Je n'approuve pas le 'parti qu'a pris votre altesse impriale de's'emparer si prcipitamment de Madrid. Il fallait tenir Farme dix lieues de 'la capitale. Vous'ne .pouviez avoir l'assurance que l peuple et la magistrature allaientreconna~tre Ferdinand sans contestations~

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le prince de la Paix doit avoir dans les niplois publics des partisans, il y a d'ailleurs un attachement d'habitude au vieux Roi qui pourrait produire des rsultats fcheux vtre entre' Madrid, en inquitant les Espagnols, puissamment servi Ferdinand. J'ai donn ordre a Sa-~ vry d'a~ler'auprs du.nouveauRoi, voir ce qui se passe. Il-se concertera avec votre altsse p 'Il impriale; j'aviserai ultrieurement au parti qui sera a prendre,'en attendant, voici ce que je juge convenable de vous prescrire Vous ne .m'engagerez a une entrevue en'Espagne avec Ferdinand que si vous jugez la situation des choses telle que je doive le reconnatre comme roi d'Espgne. Vous userez de bons procds envers le Roi la Reine et le" prince Godoy; vous exigerez de nouveau, et vous leur .rendrez les mmes honneurs qu'autrefois~ Vous ferez en sorte que les Espagnols n puissent pas souponner le. parti que. je. prendrai cela ne vous sera pas difficile; je.n'en sais rien moi-mme. )) Napolon, recommande ensuite de faire entendre toutes les classes par d'adroits insinuations, qu'elles devaient esprer les plus, grands avantages d'une union plus intime avec la France. Il exhorte. Murt confier ses.propres ~intrts ses soins; -il'lui dit que le Portugal restera sa disposition, et.
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recommande'la.plus svre discipime.dnsrar"me. Enn~.u enjoint Murt d'viter'toute explication avec les gnraux espagnols, et les occasions de se rencontrer avec leurs troupes. II ne doit pas y avoir, dit-il, une seule amorce de brle )), et, dans un autre endroit, il emploie cette expression presque prophtique iS &Z g'M.e/e~'a//M/7KM~OM~ ~<X~~7'<~M. e Cette lettre est d'un haut intrt, en ce qu'elle dmontrequ'aucune des circonstances que pouvait amener l'insurrection espagnole n'chappa~ la .prvoyance, de Napolon, quoique son ~vide ambition Fait prcipit dans-lesprils que sa prudence avait aperus et indiqus. Un objet d'une aussi grand importance que la possession de l'Espagne ajoute a l'empire franais lui parut digne de sa politique mme au risque d'exciter la vaillante population espagnole prendre les armes, et de. provoquer ainsi une guerre nationale qu'il prvoyait lui-mme devoir tre ternelle. Afin de seconder les intrigues de Murt, on prpara une ~oM-M~g'~e dont le but tait de dguiser les intentions de Napolon, et de faire
expression emprunte au thtre -an/e/o<, glais, o il est presque d rgle d mier deux intrigues dans une pice et t'intrigue seconl'intrigue principale daire, /e/?/of. (.ZM~.) <

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croire, aux conseillers de Ferdinatfd que l'Empereur n'avait nulle envie d'user deson pouvoir sur l'Espagne~, si ce n'tait pour obtenir de lgers avantages qui ne nuiraient en rien a l'autorit royale ni a l'indpendance~ du pays. Quelques ouvertures furent faites,~ ce dessein, par Duroc . l'ambassadeur d'Espagne Isquierdo, qui en informa promptement le conseil d Ferdinnd. Isquierdo donnait tendre que Napolon se contenterait d'obtenir de l'Espagne la cession de la Navarre et une portipn .de territoire vers le nord, en change du Portugal, que l'Empereur n'tait pasloign de cder l'Espagne. Un tel change, injuste sous le rapport de la politique et de l morale, aurait pu tre regard comme une ranon peut-tre avantageuse dans l'tat dsastreuxde l'Espagne, et- d'aprs .le caractre de celui qui avait tendu autour de ce royaume sans. dfense tous les piges de son pouv.oir. Domin tour tour par la crainte et'I'espoir, par l'instinct de sa faiblesse et par.sa terreur de Napolon, Ferdinand se dtermina annoncer son conseil d'tat que son projet tait d'aller jusqu' Burgos pour rencontrer son ndle ami et puissant alli. l'empereur des Franais. absence ~disait-il, serait de peu de jours, r Son et il crait son oncle don Antonio,. prsident

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du grand-conseil du gouvernement, en son absence. Avant son dpart, Ferdinand chercha se rapprocher de son pre; mais on lui dit pour toute rponse que le Roi reposait, et qu'on ne pouvait le troubler. Le i avril,, jour fatal et heure funeste 5 pour nous servir du langage des chroniqueurs espagnols, Ferdinand se mit en route accompagna e;Savary, qui sollicita avec instance cet honneur, ,eh. Fassurant qu'ils rencontreraient Buonaparte a Burgos.. Mais Burgos on n'avait aucune nouvelle de l'empereur des Franais; et ce ne fut que lorsque Ferdinand eut poursuivi sa marche- jusqu' Vittoria, qu'it apprit que Napolon venait .seulement d'arriver Bordeaux, et se dirigeait sur.Bayonne. Ferdinand s'arrta Vittoria, o Savary le quitta pour se rendre en.France auprs de son matre, et pour lui faire connatre jusqu' quel point sa mission avait russi. Craignant galement de s'avancer et de rtrograder, et sentant pourtant le ridicule de sa position Ferdinand passait Vittoria detristes momens, que ls nouvelles de don Mariano *Urquijo rendirent bientt encore plustristes, < c'tait un noble espagnol d'un talent remarquable qui avait pntr les desseins de Napolon, et qui venait mfbriaer le jeune Roi et ses

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conseillers, que l'intention de l'Empereur tait de s'emparer de sa personne royale, de dposer les Bourbons de l'Espagne, et. de nommer un membre de sa famille pour rgner 'en leur place. ) Un autre Espagnol, don Joseph Hcrvas, beu-frre du gnral Durpc/et l'ami intime de Savary,- avait conu de si violons soupons de ce complpt, que son avis fortifia celui d'Urquijo. tonns et embarrasss, Ferdinand et ses conseillers ne'pouvaient allguer autre.chose sinon qu'il n'tait pas vraisemblable qu'un h'ros tel que Napolon pt mditer une semblable trahison. K Les hommes dous de.talens extraordinaires, rpliqua. Urquijo, commettent de grands crimes pour obtenir de grands rsultats, et n'en sont pas mpinsnomms des hros. )) Il bS~it d'aller a Bayonne, en qualit d'ambas-j sadeur de Ferdinand, a qui il conseilla de ne point perdre de temps et de se retirer dans quelque partie de son royaume, o, libre enfin sinon puissant, il pourrait traiter ~vec Napoton sr des bases plus gales~. Ferdinand pensa qu'il tait trop tard pour suivre ce sage conseil et au lieu de tenter de s'vader, il crivit Napolon en lui rappelant tout ce qu'il avait fait pour se montrer Fami dvou de la France., et se rendre l'Empereur favorable. La rponse fut prompte,

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mais alarmante et; de mauvais augure. L'Empereur y traitait Ferdinand comme prince des Asturies et non comme roi d'Espagne il l rprimandait .de lui avoir crit l'insu de son pre; et, ce qui paraissait tre une jalouse inquitude sur, les droits des souverains, il le blmait de s'tre servi du bras du peuple pour branler le trne de Charles IV. Il lui signifiait qu'il avait pris le prince de la Paix sous sa protection; et lui donnait entendre qu'il ne devait pas relever les imprudences de sa mre~ car alors il n saurait empcher, en mettant ses fautes au grand jour,, les soupons onhsans qui mettraienten doute saTproprelgitimit. Toutefois, il assuraitFerdinand de sa constante amiti, et se disait empress d'avoir une entrevue avec lui .au sujet de la rvolution d'Aranjuez,.en ajoutant que si l'abdication de Charles tait volontaire il n'aurait'plus de scrupule reconnatre.Ferdinand pour roi d'Espagne. Ceyallos~ que nous avons dj nomml'un ,des plus sages conseillers de Ferdinand, dsirait ardemment obtenir de son matre qu'il quittt Vittoria et ~rebrousst chenun aprs avoir reu cette lettre, dont le sens tait si quivoque. Les hbitans de Vittna cherchrent empcher le voyage imprudent que, Ferdinand voulait continuer, et- ils allrent

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jusqu' couper les-traits des mules. Ferdinand continua cependant sa route, entra eh France et .vint .Bayonne, se mettant ainsi entirement dans la' dpendanceet sous le bon plaisir de l'autocrate franais c'tait une position qui n~aurait pu se raliser en aucun lieu d'Espagne, comme Napolon l'avait bien di Murat. Ferdinand tait maintenant au moins un otage, peut-tre un prisonnier. Buonaparte reut ce prince, inquiet sur son sort, avec une flatteuse distinction, l'invita dmer, et le traita avec ces gards que les souverains changent ordinairement ntre eux lorsqu'ils sont ensemble mais il lui envoya le soir mme Savary, dont les insinuations, avaient dtermin Ferdinand a entreprendre ce voyage, pour l'informer que la dynastie des Bourbons devait cesser de rgner en Espagne,'et-que le prince,devait se prparer abandonner Napolon tous ses droits sur les territoires de- ses ,,<, anctres. Buonaparte s~xpliqa clairement avec le chanoine -Esoiquiz, comme tant la personne qui pouvait l plus aisment rconcilier Ferdinahd a un sort que l'Empereur tait dcid a rendre invitable.' Les Bourbons, disait-il, taient les ennemis mortels de sa famille et de lui-mme sa politique ne lui permettait pas de

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les laisser rgner en Espagne. Ils taient incapables de gouverner sagement-, et il avait rsolu que l'Espagne seraitmieuxgouvernel'avemr, que ses griefs seraient redresss, et son alliance avec la France fixe d'une manire inaltrable. Le roi Charles, disait-il, est prt cooprer a cette rvolution, en .me transfrant ses propres droits. Que Ferdinand suive le sage exemple de son pre, et il aura la couronne d'Etrurie avec ma nice en mariage autrement je traiterai exclusivement avec le roi Charles, et tout. ce que Ferdinand peut esprer., c'est la permission d retourner en Espagne quand les hostilits clateront entre nous. ? Escoiquiz justifia l'insurrection d'Aranjez, et plaida la cause de son ancien lve. En protgeant Ferdinand, disait-il, Napolon gagnerait l'estime et TaHection de l'Espagne, mais en cherchant a. soumettre ,la~ nation a'un joug tranger, il perdrait jamais son amiti.)) Buonaparte repoussa de tels argumens. Les nobles et les classes leves, dit-il, se soumettront pour assurer,leurs proprits, quelques svres chtimens tiendront la populace en repos.,)) Il- dclara qu'il1 tait dtermine excuter son plan, dut-il en coter la vi~ deux cent mille hommes.-((L ttouvelle dynastie,' rpliqua Escoiquiz, sera, dans ce cas, place sur un volcans une arme

l85 pHAPITREVI. de de~x cent mille hommes sera indispensable pour contenir une population d'esclaves mcpntens, ))Buonaparte interrompit le chanoine, en lui taisant observer qu'ils ne pourraient jamais tre d'accord sur ces principes, et ajouta que le lendemain il ferait connatre son irrvocable volont. ~11faut rendre'justice Napolon dans toute cette extraordinaire discussion,, il ne chercha pas une seule. fois colorer sa politique' intresse Je dsire, dit-il, que les Bourbons cessent de rgner, et que ma famille les remplace sur le trne d'Espagne. )) II dclara que cet arrangement tait le meilleur pour l'avantage des deux pays, et que surtout il avait le pouvoir aussi-bien que la volont d'accomplir son dessein. Il n'y eut jamais de spoliation violente et arbitraire qui 'ft moins pallie que celle-ci. Bunaparte continua argumenter avec Escoiquiz de l meilleure humeur possible; et lui tirant familirement l'oreille, il lui dit Ainsi, chanoine/vous ne voulez pas entrer dans mes vues? Bien au contraire rpliqua Escoiquiz, je voudrais pouvoir persuader Votre Majest d'adopter les miennes fut-ce mt.ne ap.x dpens de mesoreilles. )) En cnet, dans ce .moment-la Bunaparte les tirait assez rudement.

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Avec Cevallos la discussion fut violente; car Buonaparte tait aussi emport par temprament qu'il ,tait calme et modrpar rflexion et par politique. Entendant Cevallos, dans une explication que celui-ci avait avec Champagny, ministre franais,, appuyer d'un ton un peu haut sur le caractre des Espagnols et sur les sentimens que ferait natre en eux la manire dont Ferdinand avait, t reu, Buonaprte se livra toute la violence de son caractre il.= accusa Cevallos d'tre un tratre puisque ayant servi le vieux Roi, il tait maintenant un des conseillers de son fils, et nnitpar cette dclaration -caractristique J'ai un systme de politique moi. Vous,devriez adopter des ides plus librales;, tre moins susceptible sur le point d'honneur, et vous apercevoir enfin que vous sacrifiez les intrts de l'Espagne une fidlit illusoire pour les Bourbons. )) Cevallos s'tant montr aussi intraitable qu'Escoiquiz le soin deconduire cette ngociation, si toutefois on peut l'appeler ainsi du ct d Ferdinand, fut con a don Pedro de Labrador. Celui-ci,. comme prliminaire indispensable ) ,'insista pourqu'on lui fita connatre si le roi Ferdinand tait libre, et s'il l'tait, pourquoi on ne !e rendait pas. son peuple. Champagny rpondit qu'un tel retour ne serait gure

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permis avant que l'Empereur et Ferdinand se fussent entendus, ensemble. Cevallos,deson ct, prsenta une note qui rappelait les circonstances qui avaient amen Ferdinand auprs de l'Emper'eur- et dclarait l'intention de son matre de partir immdiatement. La rpons relle cette note fut de doubler la garde du Roi et de son frre, qu'on commena observer'de prs. Un gendarme se permit mme de s'opposer la sortie d'un des infans..Cet homme fut puni; mais le ressentiment et le dsespoir que tmoignrent les Espagnols de la suite du Roi auraient pu convaincre Buo.naparte qu'ils unissaient dans leur pense l'honneur. de I,eur pays avec le respect d la famille royale. Toutes ces preuves ne, servirent qu' prouver Buonaparte que Ferdinand et ses conseillers taient bien moins traitables qu'il ne l'avait espr et qu'il serait ncessaire, quelque impopulaires que fussent le roi Charles sa femme et son ministre/de les faire paratre encore .une lois sur ce singulier thtre. En consquence il envoya l'ordre Murat de faire venir sans dlai a Bayonne le vieux Roi, la Reine et Godoy. L'arrive de Charles excita un vif intrt parmi les Franais .runis Bayonne, l foule l'entoura: on cherchait a retrouver dans

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sa personne et dans ses manires un descendant de Louis XIV. Rien ne manquait ses qualits extrieures; son port tait maj estueux, ses manires avaient toute la noblesse de celles de ses anctres et bien qu'il s'exprimt en franais avec di~cult, le monarque expatri montra, dans son entrevue avec Buonaparte la dignit d'un prince accoutume commander tout ce mais il manquait. entirement qui l'entoure d'nergie et d'intelligence. LeRoi, la Reine et leur ministre, lurent entre les mains de Napolon des instruuiens dociles de sa politique car Godoy voyait dans Ferdinand son ennemi personnel la reine le hassait comme toute femme coupable hait les en&ns dont elle sait. avoir perdu l'estime le Roi, conservant un vif ressentiment de l'insurrection d'Aranjuez, tait exaspr et tout prt s porter contre son fils un accs de rage. Ds son arrive Bayonne, Charles protesta hautement que son abdication du 20 mars n'avait tquel'eSet de la force, et demanda que son filslui rend~ la couronnaqu'il lui avait enleve par la violence. Ferdinand allgua dans sa rponse que l'abdication de son pre avait .t .volontaire, et il cita les nombreuses dclarations du vi'euxRoi ce sujet. Mais il protesta que .s'il' leur tait

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permis tous deux de retourner Madrid et de convoquer les Certes, il tait prt faire, en leur prsence, une renonciation de tous. les droits' que ~l'abdication de son pre lui avait donns. Dans sa rponse, Charles dclara qu'il n'tait pas venu, dans le camp de son puissant alli comme un roi entour de l'clat d diadme, mais comme un vieillard malheureux, auquel on avait ravi le trne, et dont la vie mme avait t menace par la criminelle ambition de son propre fils. Il traita avec mpris la convocation des Certes. ((Les souverains, disait-il, .doivent faire tout pour le peuple mais ils ne doivent pas souffrir que le peuple rgle son sort a son gr. Enfin, il assurait son fils que l'empereur'de France, pouvait seul tre le sauveur de l'Espagne, et que Napolon tait dtermin a ne jamais laisser Ferdinand jouir de cette couronne. Dans plusieurs parties de cette paternelle admonition Charles accusait son i~s du crime que les circonstances prsentes rendaient le plus dangereux, celui d'tre oppos aux intrts de la France. Ferdinand rpliqua ce mnifeste d'un ton ferm et respectueux, et il en appelait, avec trop de raison la situation dans laquelle il se trouvait, comme une preuve que sa confiance

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envers la.France avait t sans bornes. Il.concluait en disant que puisque lesconditions auxquelles il avait offert de rendre la couronne son pre avaient dplu, il abdiquerait sans.aucune condition; seulement il voulait stipuler qu'il leur fut permis de retourner en Espagne, et de 'quitter un lieu o tout ce que son pre ou. lui pourraient signer ne serait pas considr comme Pacte de leur libre volont. Le lendemain du jour o cette lettre fut crite,'l'infortun Ferdinand fut oblig de se rendre auprs, de ses parens Napolon tait avec eux. Le conclave le reut assis, et pendant que le Roi l'accablait des reproches les plus outrageans, la reine (et ceci parat a peine croyable), dans l'excs de sa fureur, perdant toute pudeur et .toute honte s'oublia jusqu' dire en prsence de son mari qu'il tait le fils d'un autre homme; Buonaparte a exprim combien il avait t scandalisde cette scne, et a compar le langage et la manire d'agir de cette reine celle d'unefurie sur le thtre grec. La situation du prince l'mt de piti; mais cette motion ne fut pas assez forte pour-intervenir en sa faveur Confus d'une scne la fois si horrible et si dgotante, Ferdinand signa a la nn'cette renon-. ciation qu'on lui avait.demande dans des termes si honteux. Ceci se.passait le 6 mai 1808;

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maisie mattr qui dirigeait'ce drame n'avait pas attendu jusqu' ce momentpour commencer ses oprations. 1 Deuxjours avant l'abdication de Ferdinand, c'est--dire le Charles, jouant encore le rle. de Roi, qu'il avait cependant quitt Aranjuez, avait nomm Joachim Murat, lieutenant-gnral du royaume et prsident du gouvernement, Il'parut en mmetemps une proclamation dans laquelle on recommandait expressment aux Espagnols de ne pas prter l'oreille aux conseils des tratres, tous agens de l'Angleterre, qui voudraient les soulever contre la France, on disait enfin que l'Espagne n'avait d'espoir bien fond de salut que dans l'amiti du grand Empereur. Le mmejour, et sans attendre que la renonciation de sonfils et ajout a ses droits, Charles renona toutes ses prtentions sur l'Espagne et ses tecritoires d'outre-mer, eh faveur de son ami et ~dle alli l'empereur des Franais. Pour conserver quelque apparence de respect .pour les ~formesextrieures, on stipula que la cession n'aurait lieu que. sous la condition expresse que l'intgrit et l'indpendance du royaume seraient conserves, et que la religion catholique serait la s.eule que l'on professerait en Espagne ennn; toutes les confiscations qui

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avaient eu lieu, toutes les peines qui avaient t infliges .par suite de l'insurrection d'Arantaient dclares nulles et sans effet. Charjuez les, ayant ainsi assur par ces stipulations la prosprit, l'intgrit, et l'indpendance de'son royaume, rgla, par sept autres articles, tout ce qui tait ncessaire et convenable pour son tat de maison, pour la reine, le prince de la Paix et quelques uns, de ses partisans. Des titres, des revenus et des apanages considrables leur furent prodigus/car le riche don du Roi exigeait une rcompense proportionne.. ( Cependant l'abdication de Ferdinand en faveur de Napolon tait ncessaire pour lui donner un droit, en apparence plus lgitime, que celui qui rsulterait de l'aJination que Charles faisait d'une. couronne dj abdique. Des instances ritres avaient d'abord peu.russi auprs de Ferdinand, qui refusa quelque temps avec fermet mais il se trouvait entirement au pouvoir de Napolon, et la igtragique du duc d'Enghien pouvait lui apprendre que l'Empereur 'en agissait sans crmonie avec ceux qu'il rencontrait comme obstacles sur sa route. Ses conseillers aussi 1massurrent que les actes qu'il signerait pendant cet tat de captivit n'imposeraient aucune obligation, ni 1m, ni la' nation. Cdant, enn, aux .circonstances dans

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lesquelles 'il tait plac, Ferdinand fit 'aussi un trait pour la renonciation de ses droits niais il n'obtint ni le royaume d'Etrurie, ni la nice de Buonaparte en mariage, ni aucun des autres avantages .dont on avait parl au commencement de la ngociation. son hsitation . obliger l'Empereur lui avait fait tout perdre. Ainsi en change du puissant royaume d.'Esabandonnait les pagne, sur lequel,Ferdinand droits que lui donnait sa naissance, ce prince n'obtint qu'une pension. Ao/Mra~/e et une retrait' agrable et sre qui/ne devait' pas tre absolument une prison. Les Infans ses frres, en adhrant au mme trait qui dpouillait Ferdinand de son hritage, furent rcompenss de la mme manire par des pensions,qui leur permettaient de mener le genre' de vie auquel cette abdication les condamnait. Le palais de Navarre et ses dpendances avait t'assign a Ferdinand pour le lieu de sa rsidence ornais ce prince et ses frres furent conduits .celui deValenay, proprit superbe qui appartenait au clbre Talleyrand ~celui-ci fut ainsi puni;, disait-on, d'avoir difEer d'opinion avec son matre'sur: la manire dont il devait agir l'gard de l'Espagne. Les princes captifs observrent les rgles de conduite qui leur taient imposes, sans songer m'a s'chapper, ni opposer
VEttENAt'.BuoN.TomeH. i3

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la inoindre rsistance la- volont du vainqueur. Pendant plus de quatre ans que la guerre continua eh Espagne, sous le nom de Ferdinand, le monarque dchu ne fournit jamais Napplon le moindre prtexte de resserrer ses liens o de concevoir aucun soupon a son ~gard.. La famille- royale d'Espagne subissant ainsi avec rsignation le sort auquel elle tait condamne, il ne restait plus qu' placer sur le trne vacant une nouvelle dynastie, ainsi- queNapolon la nommait;, quoique, dans le fait, il penst a n'y. appeler qu'un homme qui lui ft alli de prs, et tout-a-fait dpendant de ses volonts, peu prs de la mme manire qu'un intress subalterne, dans. une maison de Commerce, obit aux ordres du chef de la maison. A cet e6et,ril avait jet les,yeux sur Lucien, qui, aprs Napolon, tait le plus capable, et dont la prsence d'esprit avait t si utile son frre, le jour de l'expulsion du conseil desCinq-C.ents, Saint-Cloud,'dans un moment ou,'d'aprs tous les tmoins oculaires, Napolon avait paru chanceler. Nous avons dj dit que Lucien avait offens son frre en, contractant un mariage d'inclination on suppose que, de sorr ct il voyait avec chagrin sacrifier toutes les institutions et

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les liberts de sa patrie la grandeur d'un seul homme, quoique cet homme fut son frre. On l'avait entendu dire de Napolon que chacune de ses paroles et chacune de ses actions tait dicte par son systme'politique, et que le can ractre de cette politique n'tait, que l'gosme.)) L'offre mme du royaume d'Espagne ne.. put tenter Lucien, et lui faire abandonner les jouissances de la vie prive il employait un revenu considrable former une ;'collection de tableaux et d'autres objets d'art, ef il charmait ses loisirs par des compositionslittraires. Ainsi refus par Lucien, Buonaparte rsplut d'enlever son frre an J.oseph au .trne de Naples, o, comme Italien, accoutum au langage, aux usages et aux manires .du pays il avait acquis quelque popularit et de lui donner un autre royaume bien plus difficile matriser et gouverner. Joachim Murat, grand-duc de Berg, ainsi qu'on l'appelait, et qui, dans ce moment, commandait ~arme d'occupation a Madrid, fut destin occuper l trne que~Josephlaissait vacant. On dit que Fun et l'autre fut galement mcontent d 'rle qui lui tait assign dans cette mascarade,' de souverains.
Cette expression de madame de Stal a fait fortune l'auteur aime )a rpter. ('<<.) en Angleterre

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DE NAPOLON

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Murat pensait.-que ses talens militaires lui mritaient bien le trne d'Espagne et Joseph, moins ambitieux, prfrant le repos a une plus grande tendue -de territoire, se serait volontiers content de la royaut inoins importante de Naples. Mais Napolon ne permettait pas que la volont des autres intervnt dans les dispositions qu'il avait arrtes d'avance. Joseph fut somm de se rendre auprs de son frre Bayonne; et il dut se prparer, d'aprs les instructihs qui lui furent remises pendant le voyage, remplir son rle sans aucune remontrance, dans cette reprsentation thtrale. Les projets de Napolon furent alors publiquement annoncs..Une assemble de notables ds diverses contres de l'Espagne fut convoque pour reconnatre le nouveau Roi, et xer la constitution d'aprs laquelle l'Espagne serait l'avenir gouverne. La runion de ces notables fut indique .Bayonne pour le. 15 juin, et l'objet propos leur examen fut la rgnration de l'Espagne sous les auspices de Napolon. Mais il s'tait dj pass dans ce royaume des vhemens qui pouvaient faire pressentir que la proie dont Buonaparte disposait si librement n'tait pas, et peut-tre ne devait jamais tre en sa possession. Il avait, la vrit obtenu,

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par la plus audacieuse tromperie, les mmes avantages qui, nagure aprs le succs plus ho norable de ses grandes batailles, avaient mis ses pieds des nations puissantes. Il s'tait assur de la capitale en la faisant occuper par une arme de quarante mille hommes. Les places frontires/taient en. sa possession, et le mettaient mmede maintenir ses communications avec Madrid. Les troupes de la monarchie espagnole servaient sous les drapeaux franais dans les rgions loignes, ou taient disperses en corps peu nombreux dans toute l'Espagne ces mmes avantages, Napolon les avait obtenus sur l'Autriche, aprs la bataille d'Austerlitz., et sur la Prusse aprs la bataille d'Ina.; car ces deux poques ces monarchies s'taient trouves la discrtion du vainqueur. Mais, dans aucune'de ces circonstances, il n'eut, comme a Baynne, i les personnes de la famille royale sa disposition<"et il ne les avait pas rduites la ncessit de lui servir d'organe pour annoncer au peuple les volonts'du conqurant. Ainsi, dans cette importante affaire, les avantages de Napolon sur l'Espagne taient plus grands que ceux qu'il avait, jamais obtenus sur aucun autre pays; toutebis~' l'Espagne renfermait en elle-mme des lmens d'opposition qui, nulle part, n'existaient avec la mmenergie.

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tat des murs~t des coutumes en Espagne. La noblesse. Les classes moyennes. Basses classes. L'mdignation du peuple est violemment excite contre les Franais. de Madrid, le 2 mai, dans laquelle un Insurrection Murat progrand nombre de soldats franais sont tus. clame une amnistie malgr laquelle plus de deux cents priLa nomination de sonniers espagnols sont mis mort. le roi Charles, comme lieutenant-gnral du Murt,'par royaume et l'abdication de Ferdinand sont annonces la 1 Murt expose au Conseil de Castille le nouveau Des adresses de soumission sont plan-de gouvernement. envoyes Buonaparte. Les Notables sont convoqusa~ Bayonne pour le' t5 juin. L'esprit d'opposition 'devient nation. gnral en Espagne.

Us par le despotisme, et tomb aux mains d'une famille dont les facults intellectuelles taient des plus mdiocres, le gouvernement espagnol tait un des plus mauvais de l'Europe; la noblesse, en gnral (car il y eut d'honorables exceptions), ne semblait pas moins dgrade. Cette coutume incestueuse de contracter des mariages entre proches parent avait long-temps exist accompagne de ses funestes consquences, la dgnration .de l'espce et celle de l'intelligence. L'ducation des nobles tait confie aux prtres, qui prenaient soin de ne pas

Igg. leur donner d'autres lanires que celles delasuperstition catholique Les coutumes espagnoles leur facilitaient des jouissances prmatures, et ils cessaint d'tre enfans, sans arriver ni. a, la force ni l'intelligence de la jeunesse; Les classes moyennes, composes des habitans des villes et de ceux qui exeraient les professi'ons savantes, n'avaient pas t soumis si gnralement la Ptrissante influence del superstition et de la mollesse. Plusieurs Espagnols de ces classes avaient reu une bonne ducation, et taient suprieurs .la bigoterie que les ecclsiastiques s'efforaient de leur inspirer mais, confondant l'excs avec la chose elle-mme, plusieurs d'entre eux s'taient jets dans un scepticisme absolu. Renonant toute ide de religion qu'une instruction mieux dirige. leur et appris a distinguer de la superstition, ils avaient adopt la~plupart de doctrines extravagantes si populaires en ces~ France au commencement de la rvolution. Les basses classes, et principalement les ha bitans des villages., avaient conserv le mme caractre que leurs anctres montrrent sous Charles-Quint. Ils s'occupaient p& des imperfections du gouvernement, dont le systme,.
C<0/i'C ~0</y. (~~<.)

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VIE DE NAPOLON BUONAPART. < quelque odieux qu'il fut,~i'anectait pas immdiatement leur bien-ti domestique. Ils taient placs trop bas.pour que l'oppression les atteignit et connue c'tait le produit des provinces amricaines qui fournissait aux dpenses de l'tat, les paysans espagnols ne connaissaient gure les exactions des percepteurs d'impts. Ns dans un climat dlicieux, o le sol n'exige qu'un lger travail pour donner au laboureur bien au-del de ce qui lui est ncessaire, l'extrme pauvret tait par mi eux aussi l'are qu'une vie trs laborieuse. La sobrit et la modration de l'Espagnol taient encore alors ses traits caractristiques il prterait sa tranquillit personnelle a tout ce qui aurait pu tendre la sphre de ses plaisirs, et il aimait mieux vivre d pain sec et d~ognonsdans l'oisivet que de se procurer une meilleure chre par un travail assidu. Cette indolence, ~1 est vrai, taisait souvent place urne grande activit; et quoique 1.'Espagnol. -,se montrt lent et paresseux lorsqu'il s'agissait aes travaux. de la campagne, il tait infatigable lorsqu'il voyageait travers ses plaines et ses sierras la fin d'une journe de marche pnible, il paraissait souvent plus dispos a oublier sa fatigue par la danse qu' se dlasser par le repos. Il y avait plusieurs classes de paysans les bergers, les muletiers et les marchemdsambu200

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tans qui, par profession, menaient une vie errante, taient dans l'habitude de ~porter des armes cause du peu de sret qu'oHraient les routes; mais les habitudes mme des cultivateurs du sol les faisaient participer aux avantages de la socit civilise, avec, plus de facilit que les paysans des contres chez lesquelles l'tat primitif a subi plus d'altrations qu'en Espagne. Les droits de l'Espagnol, simples et en petit nombre, taient sous la protection de l'alcade ou juge du village, a la nomination du.quel chaque paysan contribuait* gnralement par son vote et dont les dcisions taient presque toujours satisfaisantes cependant si un individu se trouvait opprim, il prenait son manteau, son pe son fusil, et, soit avant, soit aprs la vengeance d'une injure relle ou imaginaire, il. s'enfonait dans les dserts qui occupent une partie de la pninsule, et se joignait quelque bande errante de contrebandiers et de proscrits hors de la loi sans en prouver, rii dans ses sentimens ni .dans. sa manire de vivre, aucun changement violent. Si dj par ses habitudes 'l'Espagnol tait soldat, son caractre et ses sentimens le rendaient galement dispos l'tre quand il le Outlaws. (~) <

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devenait rellement. Il avait conserv, parmi d'autres traits de ses anctres, cet orgueil castillan ml aux vertus comme aux vices de sa nation il passait ses loisirs se rappeler la gloire de ses pres; il connaissait parfaitement. leurs luttes contre les Maures-, leurs brillantes. conqutes dans le Nouveau-Monde et les longues guerres qu'ilsavaierit soutenues contre la France; et lorsque le Castillan moderne comparait les temps prsens avec ceux qui s'taient couls, il sentait au fond de son coeur que, si l'Espagne avait perdu son antique prminence. sur l'Europe, ce n'tait pas la faute du peuple espagnol. La crise prsente fut un nouveau stimulant p'our son courage naturel et son patriotisme; car le joug dont il .tait menac tait celui de la France, auquel le caractre national espagnol est tellement oppos qu'il excite parmi les deux peuples, une haine et un mpris mutuel. En effet, rien n'est moins semblable a l'Espagnol, superbe, grave et romanesque, avec son indolence et la rectitude svre de son esprit, que le Franais, n vif, remuant, malin,
La haine~ c'est possible mais le mpris en aucune manire. C'est contre l'Angleterre que l'antipathie de l'Espagne est certes plus prononce. (~A<.)

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persvrant dans ce qu'il a entrepris, et souvent occup des moyens d'arriver son but plutt par l'adresse que par l'intgrit. La bigoterie des Espagnols ne contrastait pas moins avec le scepticisme railleur et en .mmetemps avec le proslytisme sceptique qui, pendant long-temps, avaient t un trait du caractre Q' de la France moderne. Pour conclure, enfin les Espagnols .pousss facilement la colre par l'invasion de leur trritoire, et plus particulirement offenss qu'une telle agression vnt d'une nation rivale, taient d'autant plus excits .rsister et se venger de la manire insidieuse et perfide dont ils avaient vu leur patrie prive de ses dfenseurs et de ses places frontires, leur capitale occupe, la famille royale amene dans un guet-pens, et~lapar un alli qui n'avait pas mme l'ombre d'un prtexte allguer pour justifier une telle violence. D'aprs le caractre des Espagnols et la provocation qu'ils avaient reue, il tait impossible de supposer que leur -indignation tardt se manifester. Les citoyens de Madrid avaient observ, avec une sombre inquitude, les vnemns publics qui avaient eu lieu depuis l'imprudent voyage de Ferdinand Bayonne. Par degrs, toute la. famille

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royale avait t attire dans cette ville, et Godpy, que le peuple souhaitait ardemment de voir punir comme un grand criminel envers la patrie, avait t aussi transfr dans le mme lieu. L'intrt qu'inspirait le sort des restes malheureux de la famille, car la reine d'trurie et ses enfans, l'infant Antonio, frre du vieux Roi, et don Francisco, le plus jeune frre de Ferdinand, taient encore Madrid; cet intrt, disons-nous, tait de jour en jour plus vivement senti par le peuple. Vers'ies derniers jours d'avril, Murat montra don Antonio, qui conservait encore nominalement l'autorit de rgent, l'ordre par lequel la reine d'Etrurie et ses enfans devaient se rendre Bayonne. Il y eut quelque discussion ce sujet, et le bruit s'en tant rpandu dans la ville, les habitans parurent <gnralement dtermins ne. pas souHrir que les dbris de la famille royale allassent en France; car la route qui y conduisait, semblable celle de l'antre du lion dans la fable, n'offrait aucune trace qui indiqut qu'on en pt revenir. Les ,nouvelles qu'on recevait de Bayonne devenaient de jour en jour moins.favorables aux. partisans de Ferdinand; le courrier, qui arrivait ordinairement toutes les nuits, fut attendu le 3o avril avec la plus vive anxit, comme

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devant faire connatre les dernires intentions de Napolon l'gard de son'hte royal. Le courrier n'arriva pas, et le peuple se retira, en tmoignant un sombre mcontentement. Le on'vit se runir la jour suivant (i".mai), porte du Soleil, et aux' environs de la poste, une foule d'hommes dont les regards menaans annonaient de sinistres desseins et qui cachaient, dit-on, des armes sous leurs manteaux. La garnison franaise fut rassemble, mais cette journe se passa sans qu'il y eut du sang rpandu. Le 2 mai les rues offraient un spectacle non moins menaant. La foule qui les remplissait tait agite par le bruit rpandu du dpart des derniers membres de la, famille royale. En effet, la reine d'trurie et ses encans montrent en voiture avec don Francisco, frre de de Ferdinand, jeune homme quinze ans, et qui paraissait sentir tout son malheur, car il pleurait amrement'.A cette vue, la fureur gnrale clata au mme moment, et sur tous les points, la populace de Madrid assaillit avec imptuosit les troupes franaises. Le nombre des Franais qui prirent dans cette meute fut considrable, car les Espagnols les attaqurent avec de longs couteaux~ leur arme ordinaire, dont ils se servent avec une rare dextrit.

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Murt fit avancer des troupes pour arrter les suites d'une explosion laquelle on s'attendait depuis long-temps. Les rues furent balayes par l mitraille et par des charges de cavalerie, maisil fallut plus de trois heures de combat opinitre pour convaincre les habitans de Madrid qu'ils s'taient engags dans une lutte qui ne leur laissait~aucun espoir. Vers le milieu du jour quelqus membres du gouvernement espagnol se joignirent aux gnraux franais les plus humains~ particulirement au gnral Harispe, et-l'on chercha sparer les combattans; en6n ces tranges hostilits cessrent aprs avoir t continues si long-temps, et avec une telle fureur, par des hommes presque sans armes contre l'lite de l'arme frncaise.

ne amnistie fut proclame, et cependant Murat fit excuter un .grand nombre d'Espagnols faits prisonniers pendant la mle.~ Us furent fusills par pelotons de quarante ou cinquante la fois; et comme les habitans. furent. forcs d'illuminer leurs maisons pendant cette nuit horrible, on voyait le terrain jonch de morts et d mourans comme si c'et t en plein midi. Ces excutions militaires furent- renouveles les deux ou trois jours suivans, probablment avecplusd'attentiohdansie choix des

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victimes, car les insurgs furent alors condamns par une commission militaire franaise. Le nombre des citoyens ainsi mis mort s'leva, dit on, au moins deux ou trois cents. Le 5 mai Murt Et une proclamation dans laquelle il montrait moins de svrit. Cette crise avait t extrmement violente, et elle le parut d'autant plus aux franais qu'ils ne s'taient jamais trouvs dans une pareille situation, mais l'attaque des Espagnols avait t repousse avec une telle clrit, elle avait t rprime avec une telle rigueur, que,Murat put penser que la svrit tait suffisante pour prvenir le retour de semblables scnes. Les habitans de' Madrid, il est vrai, parurent renoncer .une opposition inutile; et, semblables au~taureau que le premier coup de hache a frapp de stupeur, ils souffrirent que les.conqurans poursuivissent leur fatal projet sans rsister commesans se soumettre. Les nouvelles arrivrent alors assez rapidementpourforcerl'obissance ceux qui avaient des titres et des honneurs conserver. Don Antonio tait parti pour Bayonne la dclaration du vieux Roi qui nommait Muratlieutenant-gnral du royaume fut connue ostensiblement a Madrid le .7 mai. L'abdication de Ferdinand, bien moins attendue et plus morti-

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fiante fut ensuite rendue publique, ainsi qu'une proclamation faite' en son nom et 'en celui des infans don Carlos et don Antonio, et qui recommandait d'carter toute ide de rsistance et d'obir implicitement au pouvoir irrsistible de la France. Le plan de gouvernement destin a l'Espagne fut dvelopp par Murat au conseil de Castille,' qui, d'abord dans une adresse adulatrice, et ensuite par une dputation choisie dans 'son sein, et qui se rendit Bayonne, parla de la rsurrection de la monarchie espagnole comme certaine et infaillible, puisqu'un frre de Napoln-le-Grand allait en occuper le trne. On obtint des autres corps de l'Etat qu'ils envoyassent de semblables adresses. Madrid, dont les rues taient encore souilles du sang de ses citoyens, exprima par l'organe de ses officiers municipaux sa joie d'un tel vnement. Les sommations ~de Murat comme lieutenant-g'nral du roi Charls, et ensuite l'ordre de Buonaparte lorsqu'il fut investi du pouvoir souverain par l'abdication de ce faible monarque convoqurent Bayonne une assemble des notables pour le i5 juin. Les villes qui taient le plus sous l'influence des armes franaises furent celles dont les notables partirent les .premiers, afin de se trouver cette convocation.

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La'nouvelle de l'insurrection de Madrid, qui avait eu lieu le 2 mai, s'tait communique avec une rapidit lectrique dans les provinces les plus recules du royaume et partout, comme un signal d'alarme, elle avait inspir le plus valent esprit d'opposition contre les envahisseurs. De toutes les parties de l'Espagne il ne s'levait qu'un.cri de guerre et d vengeance, ce mouvement tait si universel, et tellement simultan, que la volont gnrale paraissait assez forte pour surmonter ou ddaigner tous les obstacles qui pourraient naitr d'un 'vnement si inattendu', et .de la surprise du pays, nullement prpar .se dfendre.. L'occupation de Madrid aurait pu tre d'une assez -grande importance pour dconcerter et empcher le mouvement insurrectionnel de la nation espagnole, si cette capitale avait eu exactement, avec le reste de l'Espagne, les mtnes relations et les mmes rapports que les autres mtropoles de l'Europe ont ordinairement avec les royaumes dont elfes font partie; et Paris plus particulirement avec le reste'de la France. Mais l'Espagne se composede plusieurs provinces spares qui formaient .autrefois autant de souverainets, et qui, runies en une seule monarchie, ,par la voie des hritages, des traits ou de la conqute, ont conserv chacune
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leurslois les habitans de ces diverses provinces, semblables entre, eux, quant aux traits' gnraux du caractre national, ont cependant des nuances qui les distinguent les uns des autres. La Biscaye/la Galice, la Catalogne, l'Andalousie, Valence et quelques autres parties-de l'Espagne avaient chacune leur capitale, leur gouvernement intrieur, et les moyens de pourvoir a leur dfense, quoique Madrid fut au pouvoir de l'ennemi. Le mme patriotisme clata simultanment dans toute l'Espagne, except dans les villes o les Franais avaient de nombreuses garnisons, et l encore,l'esprit du peuple se manifesta suffisamment. Ce furent les plus basses classes qui, presque partout, donnrent l'exemple de la rsistance. Chaque fois que leurs chefs naturels et rieurs suprieurs se dclarrent franchement pour la mmecause, les insurgs se placrent tranquillement dans les rangs que la subordination leur indiquait, et toutes les mesures que les vnemens rendirent ncessaires furent adoptes avec vigueur et unanimit. Mais lorsque ceux dans les' mains desquels tait l'autorit~ s'opposaient au voeu populaire, ou donnaient lieu de douter ~par leurs dlais affects et leurs tergiversations, qu'ils fussent sincrement attaches a la cause nationale, la. fureur du

211 211 CHAPITM:VU. C.EIAPITRI'Vll. peuple clatait; il se livrait alors son caractre vindicatif et aux plus saiiglans excs. A Valence, particulirement, avant que l'insurrection et pu tre organise, un misrable J. prtre appel Calvo se mit la tte de la populace et fit massacrer plus de deux cents Fran1 ais rsidans~dans cette ville,-qui notaient coupables d'aucun autre crime que d'tre Franais. Le gouverneur de Cadix, Solaho, tant devenu suspect au peuple, rut mis mort; et dans plusieurs parties de la Pninsule ~insurrection signal son dbut par de semblable~ actes de cruaut. Toutefois,, parmi ces explosions de la fureur populaire, on retrouva ls preuves de la gravit et du bon sens qui caractrisent FEspagne.. La nation adopta avec sagesse toutes les dispositions faites pour organiser sa dfense. Dajis chaque province le 'pouvoir suprme fut con& a une junte nomme par le peuple, qui, gnralement, Et ~'des choix judicieux. Ces juntes taient ncessairement indpendantes dans leurs gouvernemens respectifs, mais des relations amicales taient activement entretenues parmi eUes.,Elles accordrent d'un commun accord la suprmatie Ja junte "de Sville, la plus grande et. la plus riche viUe de

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l'Espagne aprs Madrid, et dont les gouverneurs, a cette poque, se trouvrent presque tous'des hommes intgres et habiles. Ces juntes provisoires agirent avec vigueur.. -Les riches-furent tenus de payer des contributions patriotiques le clerg dut envoyer les rneoins d'glise pour tre fondus; lespau~vres-furent sommsd'entrer dans les rangs des. dfenseurs de la patrie, ou de travailler aux fortifications que la position d~ certains lieux rendait ncessaires. Tous obirent'avec joie: Les troupes 'rgles espagnoles, en quelque endroit quelles-se trouvassent, se rangrent invariablement du parti de leur pays et l'insurrection n'avait clat que. depuis peu de jours que dj la nation avait pris une attitude redoutable. Disons maintenant quelle tait la conduite de Napolon. Po. Cette crise; qu'il avait paru tant apprhender dans lalettre prophtique qu'il crivit ai Mur .Jo"' 1 rat, au commencement de cette guerre qui devait durer si long-temps, 'avait eu lieu dans les .rues de Madrid, le a~mai; et le massacre des habitans, ainsi que les excutions ordonnes par Murat, avaient t le signal d'une ferauntatin qui s'accrut bientt au'point de faire prendre ls~rme&a tout le peuple espagnol. w
a

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La nouvelle de l'insurrection de Madrid arriva Bayonne le 5 mai, jour auquel le faible vieux Roi avait abandonne a Napolon ses droits la couronne. d,Espagne le sang qui avait t rpandu parut une raisonne plus/pour dcider Ferdinand donner son adhsion a .l'ac.te. de renonciation. Il. tait de la plus grande iMp'ortance pour Napolon d'obtenir, sans le moindre dlai.un acte qui luifournttun prtexte ,:e.tqu)i 'en apparence.lui donnt le droit d'employer ses spldats disciplins contre l'Espagne, (~e.vallosdt que, pour surmonter la rpugnance de,Perdis nand, Napolon employales expressions les pius violentes., et ordonna son. captif de choisir entre la mort ou l soumission a ses volonts. L'Empereur avait russi sur ce point, ainsi que nous l'avons dit, et il continuait maintenant l'excution de son projet sans daigner rflchir que. le peuple espagnol tait intress dans ce changement de domination, et que .dans toutes les provinces il avait prisles armespour s'y opposer. On reprsenta au public, .en France .l'insurrection de .Madrid comme .n'tant qu'une simple .explosion populaire, quoique peut-tre pour inspirer la terreur, on eut fait monter le nombre des deux ou trois cents Espagnolsqui y .prirent plus de mille mprisables vauriens de la dermerc classe de la capitale, et

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dont la destruction avait t, disait-on, un' sujet de joie pour tous les bons citoyens. Mais. le-.Monitur garda le,plus profond silence sur l'insurrection, plus formidable, qui clatait dans toute l'Espagne. Il semblait que.les Franais eussent t reus par le peuple espagnol en librateurs, comme si cette nation si nre, qui comptait tant de sicles de gloire, ;et attendu, avec l'obissance passive des rpubliques humilies de Venise ou de Gnes que 1 empereur de France pronont sur son sort, selon son bon plaisir. Buonaparte continuait .toujours a dissimuler ce qui- se passait en Espagne, et semblait luimme n pas faire ~attention a ces'dmonstrations d'une rsistance gnrale qu'il prenait soin de~a'cher au public. Nous avons dj fait me.rition de cette assemble de notables qu'il affectait de considrer comme lesreprsentansdela nation espagnole/quoiqu'ils eussent t convoqus par un prince tranger, qu'ils se fussent assembls sur une terre trangre, et qu'ils n'eussent aucun pouvoir lgal ni aucun mandat qui leur permt de disposer des~droits du moindre hameau de l'Espagne. Joseph, qui arriva a Bayonnele 5 juin, fut reconnu par ces personnages obsquieux; il reut leur hommage convint de garantir leur nouvelle' constitution.,

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VII.

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promit de faire le bonheur de l'Espagne, et ne parla des mcontentemens du royaume que pour tmoigner son intention d'ignorer les particularits de ces troubles phmres. Emin Napolon, qui avait convoqu ce corps. si c.omplaisant, jugea convenable de lui donner une audience avant son retour en Espagne. On dit qu'il fut bientt, fatigu d'une comdie laquelle peu de personnes taient disposes attacher de l'importance. Mesurant toute la diffrence qui existait entre sa vritable position excelle o il dsirait faire croire qu'il tait, il se montra tellement embarrass qu'il perdit, dans cette occasion, sa prsence d'esprit habituelle sa contenance devint gauche il reptait de temps en temps des phrases qui n'avaient ni sens ni 'Lpropos, et prit cong ds dputs tonns de voir combien la conscience du mauvais rle qu'il jouait l'avait priv d son assurance naturelle et de sa facilit. gnrale d'lo~uttpn. Napolon partit enfin pour la capitale-de son empire, rcemment agrandi et Joseph e prpara accomplir les destines que son frre lui avait prpares. L voyage de Joseph ne fut ni long ni'rapide quoique ~~b~~Mr ne carit plus que de la joie gnrale que faisaient clater les Espagnols, et des srnades qu'ils donnaient

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pendant toute ta nuit sous les fentres de leur nouveauRoi. Les sons qui frappaient rellement son oreille taient plus mles et plus guerriers que ceux de la guitare. Le bruit d'une insurrection qu'on avait imparfaitement entendu, et auquel on n'avait voulu prter l'oreille qu' contre-cur de l'autre ct des Pyrnes,, allait grossissant, et retentissait avec force mesure que le Roi intrus approchait du thtre de son usurpation. Il tait dans la mme position qu'un chasseur qui, s'attendant trouver le tigre pris dans les filets qu'il lui a tendus, a la~cruelle surprise de le voir libre et furieux. On jugea prudent, comme Joseph n'avait aucun talent militaire, qu'il s'arrtt Vittoria jusqu' ce que les mesures prises par les gnraux de son frre lui eussent ouvert et assur le chemin jusqu' sa capitale. Il est assez singulier que la ville frontire qui vit son hsitation commencer une telle entreprise, fut aussi tmoin des revers qui l terminrent, sa honte par la dfaite qu'il y prouva en i8i3. Aucun doute, aucune sinistre prvision ne suivit le retour de Napolon . Paris. Les Franais taient trop blouis par l'acquisition que le grand empire venait de faire,, et qui paraissait assure par les mesures'prises .

CHAPITRE VII. aiy t*~ Bayonne, pour qu'ils pussent examiner l'injustice et la. violence sur laquelle se fondait cette transaction. L'union de la France et de l'Espagne, sous des monarques d'un mme sang, avait jadis t admire comme un chef-d'uvre de la politique de Louis XIV, et les Franais voyai.ent cette'union prte s'accomplir de nou-y veau sur le simple dsir de l'homme tonnant qui avait lev la France au rang de matresse du monde, et dont l'nergie, quand il concevait de nouveaux plans de grandeur, ne pouvait tre gale que par l clrit avec laquelle il les mettait excution. Buonaparte s'tait, enenet, servi avec succs de cet art de sduire l'imagination des Franais et' de la remuer . son gr, qu'il avait reproch au Directoire de ne pas connatre. Il avait exalt un tel point les sentimens populaires qu'il en tait devenu le matre, et savait les diriger sur tel objet qu'il lui plaisait. L'amour le la gloire nationale est srement digne de louange en lui-mme, mais. il devient un vice lorsqu'il repose sur des succs, obtenus par des moyens inconciliables avec l'honneur et la morale. Buonaparte avait su laisser dans l'ombre les, traits les plus Dfavorables du tableau .tandis qu'en peintre habile il avait jet la pitis vive lumire sur ceux qui semblaient

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annoncer la grandeur et ta prosprit croissante de la France'. La nation coutant/avec complaisane ses propres louanges,.se contentait d voir avec les. yeux de son chef; et aucune poque de sa vie, Buonaparte ne fut autant l'orgueil et l'admirafion'de la France qu' ~on retour de Bayonne, lorsqu'on cherchant a s'emparer de la couronne d'Espagne, il venait de commettre un grand crime et une msigne.fblie. L'apparence, d'un brillant succs produisit, toutefois son effet ordinaire'sur la multitude. En traversant Pau., Toulouse, Montauban, et ls autres villes de:laFrance mridionale, l'Empereur fut reu avec les honneurs dus un.demi-dieu les rues sombres et antiques du Midi taient jonches de eurs, et ds branches de laurier y formaient des dmes de verdure des tapisseries, de riches tentures ou de bril-lans tableaux ornaient l'extrieur des maisons la. population courait en &ule au-devant de l'Empereur les .prfets et les maires trouvaient a pein des expressions pour peindre l'admiration qu'inspirait alors Napolon. Bordeaux fut
On doit au contraire rendre cette.justice au sens moral de')a nattoit, que la guerre d'Espagne fut gnralement dsapprouve. (J~<&7.~ 1r

VII. .CHAPITRE

2ig

la seule ville qui resta triste et silencieuse mais Nantes et la Vende, qui s'taient montres si Mles la cause -des Bourbons', parurent partager. la joie gnrale, tous les habitans accoururent pour fliciter celui qui, d'une ~nain ferme et hardie, Venait d'arracher la couronn la dernire branche rgnante de cette illustre maison.'tes dieux/dit un pote paaen,5 punissent souvent la folie des mortels, eh leur accordant l'objet d leurs imprudns dsirs. Ceux qui a cette poque se rjouissaient de voir l'apparente runion. de._l'iEspagnea l'empire franais., taient loin de prvoir qu'il en coterait la vie un million de Franais; et l'homme qui recevait toutes ces flicitations ignorait qu'il venait de creuser sous ses pieds la mine qui devait en&n amener sa ruine

l 320 VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

CHAPITRE

VII

Plans <de dfense des juntes espagnoles, contraris quel-~ quefois par l'ardeur des armes insurrectionnelles. Cruauts des troupes franaises vengeances des Espagnols.. Suces de l'invasion.Dfaite de R~o-Secco.Triomphe de Napolon. sa rception. Joseph entre Madrid; Duhesme est forc de se replier sur Barcelonne, et Moncey de' quitter Valence. Dupont dfait a Bayln par Castanos:son arme est fait prisonnire. ECetde. cette victoire, et capitulation. Attente draisonnable du public en Angleterre. Joseph quitte Madrid et se retire aVittoria.Dfense de Saragosse.

QuoiQUE l'insurrection entourt les gnraux franais qui taient entrs en Espagne, ils n'en concevaient aucune crainte.;ils taient persuads que leur supriorit dans l'art de la guerre et la bonne discipline de leurs troupes ne tarderaient pas ,faire sentir aux Espagnols toute la folie de leur inutile rsistance.. L'arme d'invasion n'tait plus sous le commandement de Murt; il tait revenu en France pour aller de l prendre possession du trne de Naples, rendu vacant par la promotion de Joseph, et que le nouveau Roi recevait en rcompense de ses services, de la mme manire que, dans un autre temps, il aurait pu

CHAPITRE

VIII.

221

passer de grade en grade pour arriver un haut qui, ainsi que nous rang militaire'.Savary, l'avons vu, avait puissamment contribu dcider Ferdinand au fatal voyage de Bayonne, resta commandantde Madrid, et s'effora par toutes sortes de moyens vigoureux de mettre un terme a l'insurrection qui avait clat partout o les Franais n'avaient pas une ~rce arme sumsante pour dominer l'opposition. Nous ne pouvons qu'indiquer lgrement ici le caractre que prit cette guerre ds son dbut, et quels furent ses incidens les plus remarquables. Les juntes espagnoles avaient sagement recommand a leurs compatriotes d'viter toute action gnrale, de tirer avantage desdimcults -que la nature du pays offre une arme d'invasion d diriger leurs oprations sur les flancs -ou les derrires de l'arme franaise, et ses communications; enfin d'engager l'ennemi dans une*guerre d'vaht-postes. En e5et, le courage. et l'instinct naturel d'un peuple accoutum ds l'enfance ase servir'd'armes feu', lui donnent sur les soldats de profession plus d'avantages que les tacticiens ne veulent en convenir. Mais quoiqu'un tel plan de dfense fut habilement
C'est' cette poque vrai du langageirailitaire faut rapporter (-) ~a/xz.f.rerot. qu'il le mot si

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DE NArOLp~

BUQNAPARTE.

trac, et qu'il russt presque toujours l o on le suivit, cependant il fat impossible aux chefs espagnols d'viter toujours de combattre J'ennemi en. bataille range, et alors ils furent battus, Le-caractre de ces. armes insurrectionnelles ou plutt de ces niasses de citoyens arms, fut la cause, de plus d'une faute fatale du mme. genre. Connns en leur nombre et en leur courage, ils ignoraient quelle supriorit la discipline des troupes franaises, leur cavalerie, lur.rtillerie et la combinaison de tous leurs mouvmens, devaient leur donner sur des armes'irrgulires. 11~ taient impatiens de la, dtresse -laquelle un tel systme de guerre dfensive rduisait ncessairement le pays, et des privations continuelles'qu'il leur fallait. endurer. Dans quelques occasions lorsque leurs oNiciers refusaient de les conduire a l'ennemi, et d~ mettre, ainsi d'un seul coup, croyaient-ils, un terme la guerre, il~ attribuaient une telle opposition la lchet ou la trahison~, et l'un ou l'autre de ces soupons devenait pour ce chef, une sentence de mort. Quelquefois'aussi ces corps d'insurgs taient engags, malgr eux, dans une action gnrale, soit par le manque de provisions, dont ils n'taint amais bien pourvus, soit par les manu-

CHAPITRE

YII.

323

vers suprieures d'un ennemi habile. Dans la plupart des actions :qui eurent lieu, la discipline franaise triompha constamment du courage irrflchi des patriotes et leur Et prouver de grandes pertes.. Alors, la cruaut des vainqueurssouillait frquemment leur .victoire, et fmsa~tun vritable tort a la cause pour laquelle ils combattaient. On "anectait de considrer les Espagnols ~qui s'armaient contre un joug tranger, et contre .un "Roi intrus, comme des rebelles .pris les armes la main les prisonniers qui tombaient au pouvoir des vainqueurs taient excuts militairement, et les villages qui avaient rsist taient abandonns la fureur licencieuse des soldats, qui n'pargnaient ni le. sexe ni l'ge. Ees Franais se souvenaient peut-tre que de tels exemples de svrit, avaient forc, .au commencement des campagnes d'Italie, les insurgs de Lombardie dposer les armes, et consplid'ainsi les avantages que Napolon avait. obtenus par la dfaite des troupes autrichiennes. Mais en Espagne le rsultat fut bien diffrent. Chaque nouvelle atrocit de ce genre tait une injure venger, et elle tait considre comme telle, par, tout une nation qui ne se fit jamais remarquer par un prompt oubli des injures. Les malades, les blesss, tous lestramards de l'arme

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DB NAPOI.ON

BUONAPARTE,

franaise, lorsqu'ils tombaient aux mains des Espagnols, ce qui arrivait frquemment, taient traits avec la plus horrible barbarie; la vengeance endurcissant le cur, et exaltant les passions des deux partis qui souffraient chacun leur tour La guerre prit un caractre sauvage, sanguinaire et atroce, effile ne parut plus avoir'pour objet de soumettre, mais d'exterminer le vaincu.' La nature du pays tait trs dfavorable au mode adopt par'les Franais pour la subsi- stance de leurs troupes, ce qui ajouta encore la haine des Espagnols. Quelques parties de l'Espagne sont assurment trs fertiles; mais on y rencontre des plaines immenses tout--fait striles, t des montagnes incultes o les habitans eux-mmes ne trouvent qu'avec peine leur subsistance dans ces lieux il est impossible de satisfaire aux besoins. d'une arme. Il fallait alors que les maraudeurs, pour se procurer des provisions, s'loignassent beaucoup de la ligne de marche; et rien~ n'tait plus dangereux,' car, bien que les grandes routes en Espagne soient excellentes, cependant les chemins de;, traverse, et. toutes les communications pour aller rejoindre les villages sont les plus mauvais qu'on puisse imaginer, trs facilement rompus ou dfendus par des

CHAPITRE

VIII.

225

postes et des embuscades, Il y a long-temps que Henri IV avait dit que si Un gnral pntrait en Espagne avec une petite arme,, il serait dfait si c'tait avec une grande, il mourrait de faim ainsi, il tait impossible l'entreprise que gigantesque de Buonaparte n~chout pas, soit par l'une soit par l'autre de ces raisons. Au premier mouvement des colonnes franaises dans les provinces .insurges, l victoire sembla suivre partout leurs pas. Lfebvre-Desnouettes d6t les Espagnols dans rragpn,.le g juin; le tnme mois le ghra! Bessires battit les insurgs dans plusieurs rn-' contres ) maintint la Navarr et .la Biscaye sous la domihatioh franaise, et rprima l rvolte dans la VieilIe-CastilI. Ces succs, il est vrai, taient faibles en comparaison .de ceux que Bssires remporta dans une bataille range sur les deux armes espagnoles runies et qui taient composes des forces de Castille et d Lon jointes celles de la Galice.. La premire de ces armes tait commande par Cuesta, que Southy nous reprsente commeun vieillard brave, nergique, opinitre, chez lequel on trouvait au plus haut degr ces lmens qui composent le caractre rsolu, intraitable et ferme des Espagnols. Son arme tait plein de zle', mais dans un tel tat d'inVtE nB N~f. Buorr. Tome 6. .5

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

subordination qu'elle avait rcemment massacr un de ses iKciers-gnraux, souponn injustement de trahison. L'arme galicienne tait aussi mal discipline et avait publiquement mis en picesson gnral, Filahgieri, sans autre motif apparent qu de l'avoir cru occup de se mettre plutt sur la dfensive que de prendre FoHensive. Blake, brave soldat, 'et qui jouissait de la cbnance de l'arme, mais dont ls talens militaires n'taient pas du premier ordre ,'succda a Filangieri dans ce dangereux commandement, et ayant conduit ses leves galiciennes pour Oprer leur jonction avecCuesta, les deux armes marchrent, sur Burgos..Les deux gnraux dneraient essentiellement d'opinion Cuesta, quoiqu'il et dj essuy une dfaite prs de Cbezon, voulait qu'on hasardt le sort d'une bataille, tant il lui paraissait difficile de maintenir des troupes insubordonnes tandis que Blake redoutant la supriorit de la tactique des Franais, demandait avec instance qu'on ne court pas le risque d'une action gnrale. Bessirs ne leur permit pas de choisir il s'avana sur eux, tandis qu'ils taient posts prs de Medina-del-Rio-Seeo,-et, le i~ juillet, les armes combines de Galice et de. Castille essuyrent la plus sanglante dfaite que les Espagnols eussent jamais prouve. Les pa-

CHAPITRE

Vin

'227

tnotes combattirent avec ta plus grande bravoure, et ondit que plus de vingt mille hommes furent ensevelis sur le champ de bataille. Napolon tressaillit de joie lorsqu'il reut la nouvelle.de cette victoire. C'est, dit-il, l bataille .de Villa-Viciosa. Bessires vient de placer la couronne sur la tte de Joseph. Les Espagnols, ajouta-t-il) n'ont-pas maintenant plus de quinze mille hommes,.avec quelques imbciles a leur tte la rsistance de la Pninsule est termine.)) Dans'le fait, la victoire de Medina-del-Rio-Secco ouvrit le chemin Joseph, qui put s'avancer sans obstacle deVillevia jusqu' Madrid* II entra dans la capitale en grande pompe; mais il ne reut aucune.flicitatibh publique, except celle que les autorits furent forces de lui prsenter. L'argent qu'on jeta a la populace ne fut ramass que .par les Franais, et il n'y eut qu'eux seuls qui remplirent les thtres o l'on donna un spectacle.. gratis en l'honneur du nouveau Roi.. Toutefois, les avantages 'que Bessires avait obtenus dans la Castille ne tardrent pas tre contre-balancs parles pertes que les Franais essuyrent dans les autres provinces. Duhesme, tlont les troupes s'taient'empares si perfidement de Barcelonne et de Figuires, crut que non. seulement il tait en force pour se main-

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VIE
S

DE NAPOL~OJS

BUONAFARTE.

tenir en .Catalogue, .mais qu'il pouvait mme envoyer une partie densestroupes pour. aider soumettre Vlehce et l'Aragon. Les Catalans sont et ont toujours t un peuple guerrier, accoutums a se servir du fusil, et aussi bons tireurs que les Tyroliens, ils ne. furent pas eNrays de quelques pertes partielles; ils dfendirent courageusement le col de Bruch et d'autres dfils. aprs plusieurs combats, ils forcrent l gnral franais d'eHctur sa.retraite sur Barcelonne quand il eut perdu une par de de <sestroupes et de sa rputation. L'attaque de Valence, par le marchal Moncey, fut encore plus funeste ~ Franais. Ce cey ft ericie.plus~funeste aux Frani;s. ce marchalavait remport quelques succs. sur les insurgs qui dfendaient les approches d'la ville; ~rnais lorsqu'il s'avana., dans'l'espoir d'emporter la place, il fut reu avec toute l'nergie qu'une population entire peut opposer. Les citoyens se prcipitrent sur les murs de la ville pour les dfendre, les moines, tenant une pe d'une main et un crucifix de l'autre, encouragrent, au nom de Dieu et du Roi, le peuple a combattre. les femmes mme, bravant le danger, apportaient ds munitions et des rafraichissemens aux assigs.. Tout effort pour pntrer dans la ville fut vain; et Moncey ne recevant pas le renfort que Duhsme devait lui

.CHAPITRE

VIII.

32g

envoyer de Barcelonne, fut contraint, d'abandonner son entreprise et d'oprer sa retraite, non sans tre vivement harcel, jusqu'au corps d'arme franais qui occupait les deux Castilles. II n'tait pas ordinaire, dans les guerres de Napolon, que ses troupes et ses gnraux fussent ainsi dconcerts et obligs de renoncer a leurs plans de campagne. Mais un destin plus svreque tout ce que venaient d'prouver Duhe.sm et Moncey menaait la division Dupont. Lors de la premire occupation~ d Madrid~ par Murt, il avait envoy Dupont, ofnciei' d'une grande rputation, vers Cadix, dont il le nomma gouverneur. 'Quoiqu'il ft assurment trs utile. de s'assurer de cette ville importante et de-protger la notte franaise qui tait dans son port, Napolon }ugea<}ue cette tentative tait prmature, probablement parce qu'il dsirait laisser le passage ouvert Charles IV, dans le cas o.il s dciderait fuir dans l'Amrique du Sud. La marche ae Dupont fut donc contremande, et il s'arrta Tolde jusqu' ce que, les.habitansd l'Andalousie~et ceux de. la ville de Cadix se montrant entirement opFranais, il reut'encore.une fois poss-aux l'ordre d'avancer atout risque,' afin de .s'assurer

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VIE DE NAPOLON

BUONAFART.

de cette place maritime, et de protger l'escadre franaise qui y tait. En consquence, Dusa marche travers cette chane de pont .poussa montagnes appele la Sierra-Morena, que le roman de Cervantes a rendue classique il fora le passage duGadalquivir~ au pont d'Arcolea, s'avana sur l'antique.Cordoue'et la soumit.. Ce gnral tait ainsi parvenu aux frontires de l'Andalousie; mais le sort de Cadix tait dja::dcid. Cette riche cit comm'erante avait embrass la cause nationale, et l'escadre franaise tait.' au pouvoir des Espagnols. Sville tait en pleine insurrection sa'jnte, la plus active de toutes, organisait des forces considrables et les envoyait au fur et mesure au gnral Castanos, qui, la tte d'un corps rgulier de dix mille hommes, avait occup le camp de Saint-Roch prs de Gibraltar. Si', dans un tel tat de choses, Dupont se fut aventur pousser plus loin sa marche, assurment la partie n'et pas t gale, 'd'un autre ct, sasituation a Cordoue" et dansles environs tait trs prcaire. II tait spar du gros de l'arme franaise par la Sierra-Morena dont les dnis taient presque tous occups par les montagnards insurgs; et il tait expos a. tre attaqu par l'arme d'Andalousie, aussitt que le,gnral espagnol le jugerait propos,

33i CHAPITRE V1H. Dupent sollicita des renforts au Portugal, ainsi, que deTarme franaise qui occupait les deux astilles. Ces renforts, sa position les rendait absolument ncessaires ,~non plus pour s'avancer dans l'Andalousie, mais pour se maintenir o il tait, et mme pour effectuer sa retraite. tJunot, qui commandait en Portugal, occupe tout l fois et de l'insurrection des Portugais et. de la descente dont il tait menac par les Anglais, n'tait pas en. tat, ainsi que nous le verrons bientt, d'accorder Dupontles secours que celui-ci lui demandait. Deuxbrigads, commandes par les gnraux Ydel.et Gobert, furent dtaches de l'arme de Castille pour aller rejoindre D.upont; les paysansarms de la Sierra-Morena turent avec impunit un assez grand nombre de ces trdupes; qui ne pouvaient ni se dfendre ni se venger cause de la nature, deslieux. Ces renforts portrent la division de Dupont a vingt nulle hommes*il jugea qu'il avait alors ; des forces sumsantes pour frapper un coup dcisif dans l'Andalousie pourvu qu'il put~am'e, ner le vieux Castanos accepter le combat. Dupont se mit en marche il occupa Baylen et la Caroline, et prit d'assaut l'ancienne ville maure de Jaen. Pendant ce temps, l'habile gnral espagnol,avait organis ses nouvelles leves

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VIE DE NAPOLON BUPNAFARTE

ds que les Franais se lurent emparsde Jaen, ils furent tout tonns de se voir attaqus avec la plus grande vigueur, et par des forces suprieures, qui les contraignirent, aprs une vive rsistance, vacuer. la place et se retirer sur Baylen. Dupont envoya aussitt des .dpches Savary, alors Madrid, pour lui faire. connatre les difficults de sa position. Ses troupes, disait-il, n'avaient plus d'autre pain que celui qu'elles prparaient en arrachant des pis, en les broyant et les faisant cuire, elles-mmes, les paysans avaient tous abandonn les travaux des champs pour prendre,les armes; les insurgs devenaient de jour en jour plus audacieux, ils prenaient maintenant roinsive, et il tait urgent qu'on lui envoyt des renforts considrables, soit pour conserver sa'position, soit pour tenter quelque chose. d'important contre l'ennemi. Ces dpches tombrent dans les mains de Castanos, qui agit enconsquence.. Le 16 juillet deux fortes divisions .espagnoles attaqurent les Franais sur des points diSerens, les dlogrent de Baylen et les repoussrent sur Menjibar, tandis que Castanos, la tte d'un trs grand nombre de troupes, occupa tellement Dupont qu'il ne put aller au secours de ses-gnraux de brigade, dont l'un d'eux, Gobert, fut tu pendant l'action. Dans la nuit, du 18 le

CHAHTMiviH.

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combat s'engagea de nouveau parla tentative que firent les Franais pour reprendre Baylen. Des deux cts les sbidats combattirent en dsesprs les'Espagnols, sachant bien qu'il leur arrivait du secours, tinrent bon et gardrent le village., L'action dura une grande partie de la journe,, et Dupont, aprs un honorable effort pour ressaisir la victoire par une charge Vigoureuse fut dfait sur tous les points et si bien entour par.les forces suprieures des Espagnols, que sa retraite devint impossible il ne luiresta plus d'autre ressourc que de capituler. Il fut forc de se rendre, lui et ses soldats, comme prisonniers de guerre. On stipula pour la brigade de Vdel, qui n'tait pas sous le commandement immdiat de Dupont, et.qui tait moins enveloppe que les autres, qu'elle serait reconduite en France/sur des vaisseaux espagnols cette partie de la convention de, Baylen ne fut point observe, et toute la division de Dupont resta pnsonnire..Les Espagnols furent ports a cet acte de mauvaisefoi, en partie par l'opinion qu'ils avaient que les gnraux franais avaient agi de ruse envers Castanos pour en obtenir une semblable condition, et aussi par cette fausse ide que la perfidie des Franais, l'gard de l'Espagne, les dispensait de, l'obligation d'observer leur.parole. Cette viola-

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VIE DE JSAroLUON

BUONAPARTE.

tion fut surtout, l'Het des instigations de Morla, le successeur de l'infortun Solano, et.qui ne se faisait aucun scrupule de recommander ses compatriotes de sacrifier l'honneur a l'intrt., sacrifice qui lui cota peu a lui-mme, lorsque, dans la suite j,ilabandonna la cause de la patrie pour celle du Roi intrus. La bataille'et la capitulation de Baylen, par. leurs consquences surtout, furent le plus grand dsastre, qu'eussent jamais prouv les-armes franaises depuis que l'toile de Napolon rgnait a l'horizon; c'tait, comme il le disait luimme, les fourches caudmes de son histoire militaire. Plus de trois mille Franais avaient pri sur le champ de bataille, dix-sept mille s'taient rendus prisonniers;, la plus fertile pro-~ vince del'Espagne, l'Andalousie, tait dlivre des armes franaises et les riches cits de Sville et de .Cadix .pouvaient maintenant employer, pour soutenir la cause nationale, toutes les'ressources que leur donnaient leurs trsors, et une population nombreuse et discipline. C'est pourquoi; lorsque la nouvelle de ce revers parvint a Buonaparte, qui tait dans ce moment Bordeaux il fut rempli d'une agitation semblable, celle d'Auguste, quand il demandait Varus ce qu'il avait fait de ses lgions; mais les regrets et l'inquitude de Buonapart taient

CHAPITRE

VII..235

bien plus fonds que ceux de l'empereur ro-, main. Auguste h'avaitperdu que des soldats, et cette perte n'tait pas irrparable tandis que la bataille deBaylen dtruisait Fided'invincibilit jusqu'alors attache Napolon et sa fortune cette ide, semblable a un talisman, avait souvent' paralys les rsolutions et. les- efforts d ses ennemis, qui, en combattant contre lui, se considraient en quelque sorte comme des victimes luttant contre la volont du destin. Tout ce mystre, toute cette obscurit dont Buonaparte avait envelopp les a~es d'Espagne, et qui servait 'cacher quelle espce d'intrt il prenait ce royaume, et son plan gigantesque de le runir son empire, fut tout coup claircie. La nouvelle de la dfaite de Dupont agit comme un. tourbillon de vent sur les 'nuages d'un pais brouillard, et montra . toute l'Europe .ce que Napolon dsirait le plus de tenir cach on vit que, pour satisfaire uniquement une ambition criminelle. il s'tait engag, avec la nation espagnole dans une querelie dont l'issue tait si douteuse qu'elle avait commenc par une trs grande perte du ct de la France il tait ds-lors vident que ses armes seraient forces de se rendre. L'Espagne recueillit tout son courage pour persister dans une entreprise dont les dbuts donnaient tant

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VIE DB OFLON BUONABARTE.

d'espoir; et les nations qui taient sous la domination franaise observrent avec intrt une lutte qui leur permettait "elles-mmes d'esprer. Le charme funeste qui les avait forces de se soumettre leur sort tait dtruit, et le moment approchait o elles pourraient se montrer les dignes mules du peuple espagnol. Toutefois ces heureuses consquences de la victoire de .Castanos eurent quelques incbnvniens pour les Espagnols eux-mmes, et les autres nations. Elles nourrirent parmi ces premiers cet excde prsomption et de cnnance en leur propre valeur, qui est le dfaut national de ce peuple; cet.excs n'est utile peut-tre qu'au moment du combat, parce qu'il doubler alors l'ardeur du soldat; mais il est trs prjudiciable lorsqu'il dtourne l'attention des .prcautions ncessaires pour assurer la victoire et qui solt ;si souvent ngliges dans les armes espagnoles. Enfin, pendant que le succs de la bataille dBaylenportaitles Espagnols a'rejetr les avis d l'exprience .et du talent, comme si en les suivant on et prouv que Fon concevait quelque crainte pour les destines de l'Espagn, c& succs encouragea aussi des esprances draisonnables en. Europe, et principalement dans la Grande-Bretagne, tant les dsirs des hommes dans une cause chrie se changent

CHAPITRE

VIII.

a3~

aisment en espoir. Sans s rendre compte du. concours de circonstances qm avait contribu a la victoire de Baylen, on considra cet vhement commedevant se renouveler trs facilement chaque Tis que les Espagnols pourraient dplyer~la mmenergie; et comme les pataient venus a bont d'une entreprise triotes dimcile, "on attendit d'eux Fvenir. des rsultats non moins importans, et quelquefois mme impossibles.. Lorsqu'il fut prouv .combien cette attente tait draisonnable, les politiques qui y avaient ajout foi en conurent un' tel dpit, que se prcipitant dans l'extrme oppos, ils doutrent que les Espagnols fussent vritablement zls pour l cause qu'ils dfendaierit o qu'ils eussent les moyens de rsister long-temps. C'est ainsi, pour nous servir de l'expression de l'criture, que a l'amour de plusieurs se .refroidit)), et que les hommes dont le courage tait-abattu, commencrent souhaiter jque l'Angleterre, cessant de prendre "part a une lutte qu'ils croyaient dsespre, n'accordt plus les subsides qui servaient en grande partie la prolonger. La.bataiMedeBaylennfutcnnueaMadrid'qu'au bout de huit. o dix jours; Joseph Buonaparte~vit clairement que la capitale n'tait plus'une.rsidence sre pour lui, et se prp r

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VIE DE NAPOI~N BUONAFARTE.

para la quitter., Ayant permis gnreusement aux personnes qui formaient le nouveau gouvernement de suivre sa fortune ou de se ranger du ct de la nation si elles le prfraient, il se retira.Vittoria, o; protg par la garnison franaise, et peu de distance de la frontire, il pouvait eh sret attendre; l'issue. des v,nemens.

Un autre fait mmorable cette guerre,. et de. qui' mieux encore que la victoire de Baylen *a servit a montrer quel tait le caractre de la rsistance des .Espagnols, fut l'immortelle dfense de Saragosse, capitale, de l'Aragon. Cette ancienne cit n'est entoure que d'un mur de~ dix pieds de Haut, bti par les Goths., les Romains ou les Maures; ce n'est dans toute/son tendue qu'une enceinte qui n'est flanque par aucune pice defbrtincation. Saragpsse n'avait gure pour toute garnison que ses citoyens; son gouverneur,'jeune seigneur appel don Joseph ,Palafox, t qui ne fut choisi pour capitaine-gnral que parce que le hasard le fit trouver l ne s'tait fait remarquer jusqu'alors' que par la part qu'il avait eue aux amusemens frivoles del cour. Saragosse ne prsentait donc aucun moyen de dfense, et le gnral franais ayant.'dfait tous les Lefebvre-Desnouettes, insurgens qui s'taient montrs en'rase cam-

CHAPITRE 1-1

VIII.

239

pagne, pensa qu'il n'avait qu' s'avancer pour s'emparer, de la capitale' de la province. Mais jamais on ne vit le courage '.et le patriotisme opposer une telle dfense, et djouer si longtemps tous les efforts d'un ennemi qui possdait tous les avantages militaires dont les assigs taient totalement dpourvus. Le i5 juin les Franais essayrent d'enlever la place par un coup de main, et furent repousss avec perte. Le 27',ils vinrent en plus grand nombre, et, seconds plus rgulirement par l'artillerie, ils russirent a prendre possession d'un faubourg appel le Terrero alors ils investirent la place plus troitement, firent tomber une pluie de bombes, sur ses difices, que les habitans sacrifirent gnreusement la cause nationale, et au milieu de l'incendie que ces projectiles avaient allum, ils cherchrent a forcer les portes de la ville sur plusieurs points la fois. Tous les citoyens coururent aux endroits menacs; le rang, l'ge, le sexe, ne firnt aucune diffrence les moines combattirent avec les laques, et plusieurs femmes montrrent" un courage digne des Hommes les plus intrpides. Lefebyre, furieux' de voir qu'une place intenable selon toutes les rgles ordinaires, ost se dfendre,' oublia tour les rgies de la

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VIE

DE NAPOLON

BUONAFARTE.

guerre, et sacrifia ses troupes en leur ordonnant d'emporter la place la pointe de la bayonnette, ce qu'elles essayrent plus d'une Ibis. Les munitions commenaient manquer dans Saragosse; inais les hbitans parvinrent fabriquer de la poudre canon en trs grande quantit la famine arriva on se soumit ce'cruel flau les maladies claircirent les rangs des dfenseurs de la patrie, ceux qui survcurent remplirent volontiers les devoirs de ceux qui. avaient succomb. Ce fut en vain que le grand, couvent de Santa-Engracia tombant u pouvoir.. desassigeans, ils purent avancer leurs postes jusque dans la ville. Le gnral franais annona son succs d'une manire laconique; il dit Santa- Engracia, capitulation. )) Les habitans rpondirent avec le mmelaconisme Saragosse, guerre au couteau. )) Cette menace fut excute. Les citoyens combattirent de rue en rue de maison en maison, de chambre en chambre. Les deux partis -occuprent souvent dinerens appartemens d'une mme maison, et nefurent spars que par des monceaux de cadavres. Cette lutte sanglante durait depuis plusieurs semaines, lorsque la d&nse hroque de Saragosse excita' l'admiration et le courage de'ceux qui partageaient les sentimens de ses intrpides'citoyens, et un renfort consiy

CHAPITRE

VIII.

24i

drble se jeta dans la place au commencement d'aot. Dans tous les combats subsquens, les habitans regagnrent du terrain sur leurs adversaires, et la reddition de Dupont tant enfin connue/Lefebvre jugea qu'il tait prudent, le 8 aot, d'vacuer le quartier de la ville o il s'tait log. Il Ht sauter l'glise de Santa Engracia, mit le ~u plusieurs des maisons dont il s'tait empar, et abandonna une cit qui avait si vaillamment rsist a ses soldats." Le courage indomptable dont les Espagnols Erent preuve dans cette occasion n'a peut-tre rien qui lgale dans l'histoire, si ce n'est la diense de Numance par leurs, anctres. Bien 'plus encore que la bataille de Baylen, ce sige servit accrotre l'espoir et la connance dans la cause patriotique, et le pays qui avait produit des hommes tels que Palafox et les d&nseurs de Saragosse, put, sans trop d'improbabilit tre proclam'trop brave pu);tre conquis. Il est maintenant ncessaire d'indiquer les eSets que cette importante rvolution produisit en Angleterre et en Portugal. <

Vm M NAp. BuoN. Tome 6..

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DE

NAFODEON

BUONAPARTE.

CHAPITRE

IX.

Zle de la Grande-Bretagnepour la causeespagnole. EHe


se dcide envoyer une expdition enPortugal.vnemens qui s'taient passs dans ce royaume. Assemble des notables Portugais convoque Bayonne. Audience singulire qu'ils reoivent de Buonaparte. Impression que les succs de l'Espagne produisent sur le Portugal. Sir Arthur Wellesley. Son caractre comme gnral. Il est mis la tte de l'expdition anglaise envoye en Il attaque et dfait les Franais Rolissa. Portugal. L'insurrection s'tend et devient gnrale.Bataille et victoire de Vimeira. Sir Harry Burrard Neale prend le commandement, et frustre sir Arthur Wellesley des rsultats qu'il esprait de la' victoire. Sir Hrry Burrard est et l'arme anglaise'a trois remplac par sir HewDalrympIe, gnraux en vingt-quatre heures. .Convention de Cintra. Son impopularit en Angleterre. Cour d'enqute. RrEN n'est honorable la Grande-

plus

pour

Bretagne, ou plutt pour le caractre des Anglais,-car ce sont les Anglais qui, a cet gara, donnent l'impulsion aux senthnens des deux autres nations du royaume-uni de la GrandeBretagne rien n'est plus honorable que la noble candeur avec laquelle, mettant de ct toute considration d'un petit intrt, et tout esprit de faction, ils se sont, dans tous les temps, runis d'opinion et de volont, quand l'objet en

CHAPITRE

IX.

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question est en lui-mme un appel de .gnrosit et d'honneur. A nulle poque, peut-tre, il n'y eut cette unanimit de sentimehs dans la Grande-Bretagne, qu' celle o la nouvelle se rpandit que les Espagnols, victimes d'une trahison inoue jusqu'alors, taient rsolus de rompre les filets dont on les avait enlacs, et de racheter leur indpendance nationale aux dpens de leur. vie. La guerre')), dit l'lgant historien auquel nous sommes si redevable pour cette partie de notre ouvrage, prit un caractre plus lev et plus saint, et les hommes attendirent l'issue de cet vnement avec' foi et avec esprance. )) Dumoins ces deux sentimens clatrent d'autant plus qu'on avait dout gnralement de l'esprit public de l'Espagne. Il n'y eut plus qu'un seul dsir dans toute ce fut de donner aux Espagnols l'Angleterre toute l'assistance possible pour les soutenir dans cette lutte honorable. Shridan dclara; que l'iristant tait venu de frapper-un coup~ dcisif pour dlivrer FEurpe; un autre mem~o~~ey~o/y <}~ePe/<:y. p. 3~6.~ In-/}.voL )*

les revues anglaises elles-mmes, que cet *~Mous'voyons par du plus grand mrite d'ailleurs, a souvent auteur ministriel, gt ses plus belles pages sur )a ~guerre d'Espagne, par d'inutiles injures contre le caractre franais en gnral. (~<)

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br distingu de l'opposition s'tant exprim avec plus de rserve sur ce sujet se trouva oblig, d'expliquer qu'en parlant ainsi il n'a.vait pas eu la pense qu'on abandonnt les 'hroques Espagnols leur sort, mais ce fut avec intrt que tous les vrais patriotes coutrent la noble dclaration de M. Canning, dans laquelle, dsavouant cette troite et fausse politi.que qui faisait un objet spcial d~ ce qu'on appelait plus particulirement les intrts de l'Angleterre, il promettait formellement que lui et l'administration prendraient dsormais toutes les mesures qui pourraient assurer le succs de la cause espagnole, parce que cette caus&comprenait non seulement les intrts de l'Angleterre, mais celle du monde entier. Fonde sur une base aussi large et aussi gnreuse, la rsolution de soutenir l'Espagne dans sa lutte contre la France fut approuve par toute la nation anglaise. II restait seulement. dcider dans quelle forme les secours de l'Angleterre seraient accords afin qu'ils fussent le plus avantageux possible l cause de l'indpendance de la pninsule. La plupart des Espagnols semblaient tre du mme avis que les dputs de la j'unte des Asturies, qui, envoys en toute hate.en' Angleterre refusaient l'assistance d'une ar-

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me auxiliaire (( car pourdes hommes, disaientils, l'Espagne en a dj bien assez. )) On envoya donc, avec une grande profusion, des armes, des munitions et des vtemens des omciers expriments se rendirent partout 'o leurs talens et leurs services pouvaient tre utiles aux insurgens. Lguerre avec l'Espagne fut dclare termine, et les prisonniers espagnols, dlivrs de leurs fers, habills et bien traits aux frais de l'Angleterre, furent renvoys presque en triom' w dans leur pays. phe YS. Le refus quefirent les Espagnols de l'aide des troupes anglaises, peut tre attribu en partie cette prsomptueuse confiance que nous avons dj signale comme le grand faible de cette nation, et ce refus'peut aussi tre justm par l difficult d' combinerles oprations d'un corps d'insurgens avec des forces rgulires composes d'trangers professant une .religion diHerente et parlant une autre langue Ces objections n'avaient pa~ la mme force l'gard du Portugal, qui, domin par un vainqueur, 'ne pouvait permettre l'orgueil national, quoiqu'il ne fut pas moindre de celui des Espagnols, de prendre un ton si haut; d'ailleurs, unelongue
L'antipathie contre la nation effet, la victoire. (2~'f.) anglaise, a survcu', en

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alliance avec les Anglais les faisait depuis longtemps regarder avec laveur, quoiqu'ils fassent trangers. et hrtiques. En consquence, le cabinet anglais rsolut d'envoyer- un corps considrable de troupes en Portugal ~'pour concourir a.l'mancipation de ce royaume, que les progrs de l'insurrection espagnole paraissaient devoir rendre plus facile effectuer. Nous avons laiss le Portugal sous le gouvernement provisoire de Junot, que Napolon lui-mme nous reprsente comme un homme dont la vanit ne pouvait tre gale que par sa rapacit, et qui se conduisit en tyran d'un peuple soumis, sur lequel il leva Fgard exorbitantes. des contributions On ne peut gure savoir de quelle manire Napolon voulait disposer de cet ancien royaume. Le trait de partage sign Fontainebleau, et .qui avait t le prtexte de l'occupation du Portugal n'avait jamais t destin rgler le sort de ce pays, cet acte fut nglig par les diverses, parties contractantes comme s'il n'et jamais exist. Il parait que, plus tard, Buonaparte eut quelque envie de rorganiser le Portugal, puisqu'il convoqua Bayonne une dite ou assemble des notables du royaume, afin de donner une apparence de rgularit au changement qu'il allait introduire.

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Les notables se rendirent au lieu indiqu, et quoique leurs c~ferences n'eussent aucun rsultat matriel, cependant, ce qu'en dit l'abb de Pradt, qui y tait prsent, donne une ide curieuse de l'esprit et des manires de trop. ne pas trouver place ici. Buonaparte, pour Ayant cout avec ihdinrence un discours le comte de Lima, d'une anprononc par cienne famille noble du Portugal', coprsident de la dputation, Napolon ouvrit la discussion d'un ton lger, et dit Je ne sais trop ce faire de vous, messieurs; cela dque je puis pendra des vnemens de l'Espagne; et alors seriez-vous eh tat de vous constituer n peutes-vous de taille cela? 'Votre ple spar? les prince s'est laiss emmener au Brsil par il a commis la une grande faute, et ne Anglais; tardera pas a s'en repentir. Un prince, dit-ll, en se tournant gament vers l'abb de Pradt, est comme un vqe; il doit rsider. )) Et continuant d parler au comte de Lima, il demanda combien s'levait la population .du rpondant en mme temps a. Portugal, puis, sa propre question, il lui dit A deux millions, n'est-ce pas ? Plus de trois, sire, rpliqua le comte. <(,.Ah!je ne savais pas cela. Et Lisbonne? y a-t-il cent cinquante mille habitant?

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Plus du double sire. -=- Ah!je ne m'en serais paat~out. )) Continuant faire plusieurs questions sur des objets dont il paraissait assez mal inform, il revint enfin au sujet de cette confrence. Que dsirez-vous tre, vous autres Portugais? voulez-vous devenir Espagnols ? Cette question mme de la part de Napolon, 1rveilla l'orgueil p des Portugais; car on sait quelle .est leur haine jalouse pour l'autre nation de la pninsule, contre laquelle ils ont si long-temps dfendu leur indpendance. Le comte de Lima se redressa vivement, porta la main son pe, et rpondit cette insultante question par un NON fortement articul, et qui retentit dans toute la salle. Buonaparte-n'en fut point offens, et il parut mme que ce trait de fiert nationale l'avait diverti. Il congdia rassemble des notables, sans pousser plus loin l'affaire pourlaquelle il lesavait convoqus, et dit ensuite aux personnes qui l'entouraient, que le comte de Lima l'avait trait avec un NON superbe. Il t-~ moigna mme quelque bienveillance ce fier gentilhomme, mais il, rompit toute confrence avec les dputs portugais. Cette scne est trs. curieuse, car elle sert prouver combienl'esprit de Napolon s'tait familiaris avec ces transferts d'allgeance et ces alinations de sou-

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verainets,. puisque, dans une circonstance o il s'agissait d'un royaume dont l'ancienne renomme mritait du moins quelques gards, il pensait nxer les destines d'un peuple dont il n'avait qu'une connaissance imparfaite, et traitait cette question. avec tant de lgret. Les royaumes taient devenus pour lui des cartes qu'il battait et mlait avec l'indiffrence d'un joueur exerc. Il n'eut bientt plus besoin de cette assemble des notables du Portugal, et les dputs furent tous. envoys a Bordeaux, o ils restrent, dans l'oubli et dans l'indigence, jusqu'au moment de la paix gnrale, qui leur permit de retourner chez eux. On aurait pu croire d'aprs ce que Buona-, parte, faisait .entendre Murt, dans la lettre que nous avons dj cite, qu'iilui destinait l couronne de la maison de Bragance, mais il lui donna celle de Naples., et le sort du Portugal restait toujours indcis, lorsque les consquences de la rvolution espagnole semblrent devoir le soustraire l'influence de Buonaparte. Un mouvement aussi gnral que la rvoludans toutes les provinces de tion qui s'opra mal'Espagne, ne pouvait manquer d'agir d'une sur le Portugal, qui touche nire sympathique si l'Espagne de si prs, et- o le joug franais

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s'apesantissait avec tant de rigueur, non seulement en blessant l'orgueil national et en dtruisant l'indpendance du pays, mais en le privant de toutes ses ressources, et en maltraitant ses habitans. Le sentiment qui animait les Espagnols se montra bientt parmi les Portugais. Oporto, la seconde ville du royaume, avait dj lait un premier effort pour se mettre en insurrection mais les Franais, aids des autorits locales que la crainte rendait timides, avaient russi contenir le peuple une seconde tentative fut plus heureuse, les Portugais chassrent les Franais de la ville d'Oporto et des pay~ voisins, et se placrent sous l'autorit d'une junte provisoire, la tte de laquelle tait l'vque d Oporto. L'incendie de l'insurrection se communiqua rapidement en tous sens; et partout o les Franais n'avaient pas une force arme capable de contenir les Portugais ceux-ci se soulevrent. Il y eut beaucoup de sang rpandu. Les Franais, commands par le gnral Lpispn, sortirent de la place frontire afin de rprimer' l'insurrection. d Ahneida d'Oporto; mais leur marche fut vivement harcele par le gnral Silveyra, noble portugais, qui s'tait mis, la tte de- la population arme. Loison fut oblig de renoncer sou projet et de revenir Ahneida, quoiqu'il

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et avec lui quatre'mille hommes de troupes. A Be~a, Leiria, Evora, et dans d'autres lieux, la discipline des Franais triompha de l'opposition- des citoyens et des paysans; et pour mieux rpandre la terreur parmi eux, la main sanglante de l'excution militaire s'tendit sur les villes et les autres cantons qui s'taient soulevs. Mais l'inhumanit, des vainqueurs ne servit qu' accrotre le nombre et la frocit de leurs ennemis ceux qui avaient vu brler leurs maisons arracher leurs vignes et violer leurs femmes, n'taient plus attachs la vie que dans l'espoir d'obtenir deterribles reprsailles et lorsque le nombre, la position~ou tout autre avantage leur en- donnait .l'occasion, ils se vengeaient avec. la plus impitoyable cruaut. II est probable que si Junot avait pu faire agir toutes ses troupes contre les insurgens, cette malheureuse guerre, dans un pays aussi peu tendu, aurait pu tre termine par la force et le despotisme irrsistible de ses, armes. Mais le gnral franais avait d'autres inquitudes, qui l'obligeaient ~concentrer sur un seul point une partie considrable de son arm qui, sans ce motif, et t employe l'entire soumission du Portugal. Exclue depuis longtemps du'continent, 1.'Angleterre*avait son gard l'attitude d ce hros grec qui, mena-

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ant son ennemi de sa lance, le regarde des pieds la tte, dans l'espoir de dcouvrir quelque dfaut a sonarmure prouve. Junot pensait avec raison que la condition de la pninsule, et plus particulirement celle du Portugal, devait exciter l'Angleterre y faire une descente. E'ectivement, une expdition forte de six mille hommes avait dj mis la voile de Crk, et, ce qui tait d'une plus grande importance que si le nombre de ces troupes et t tripl, elles taient sous le commandement de sir Arthur Wellesley, second fils du comte deMornington, et l'un de ces hommes favoriss du ciel, sur qui le destin du monde semble tourner comme une porte roule sur ses gonds, ou comme le vaisseau est conduit par son gouvernail. Dans l'Inde, sir Arthur Wellesley avait vu et fait la guerre sur une grande chelle. Suprieur par l tous les omciers-g~raux de l'arme europenne d'Angleterre, qui n'avaient pas son talent, o du moins son exprience, il avait'une parfaite connaissance des moyens d'entretenir une arme en campagne. Familiaris avec la combinaison et l'ensembledes grands mouvemns de troupes dans de vastes rgions, son gnie naturel le rendait capable d'appliquer les rgies de l'art de la guerre, qu'il avait faite dans l'Inde, d'autres contres, et contre

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un ennemi diHerent~ redoutable par ses plans de bataill, heureux dans Faction mme, il fut plus distingu encore par cette activit'et cette sagacit qui, n'tant jamais satisfaites d'une'victoir inutile/poussaient jusqu'au bout les avantages qu'il avait obtenus par ses savantes dispositions et la valeur de ses troupes. Son esprit n'tait jamais absorb par l'vnement actuel, quelle que ft son importance. Le pass' et l'avenir ne l'occupaient pas moins; le rsultat de ses ides sur l'ensemble d'une opration tant toujours simple et vrai, semblait rMutt une dcision instinctive que l'effet de la rflexion: dans,9 pfait, l'esprit de cet homme unique et le p distingu 'semblait tre inaccessible aux erreurs et aux fausses vues qui garent les penseurs ordinaires; la force de son jugement les repoussait, comme un sol heureux ne saurait produire ni nourrir des herbes parasites; et l'on peut dire de lui, que l'opinion qu'il se formait de l'objet sur lequel il Exait son attention, apptochait peut-tre de la perfection de la raison humaine autant que peut le permettre la faiblesse de notre nature. A cette prescience du gnie,, qualit si rare, sir Arthur' Wllesley une dcision si joignait ferme, que lorsqu'une fois son parti tait pris y il envisageait de sang-froid l'issue de l'vne-

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ment, et restait tranger a ces dqutes et ces vacillations que les hommes les plus rsolus ont souvent montres, dans les circonstances difficiles, mais qui diminuent l'nergie des clie~s, et puisent le courage des soldats. Un temprament qui lui permettait d'endurer toute espce de fatigues et de privations, la facult de suppler au besoin d'un repos rgulier par' de courts instans desommeil, gots quand l'occasion s'en prsentait, et une vue perante au plus haut degr, servaient complter les qualits l~u'avait sir Arthur Wellesley pour le rle extraordinaire auquel la Providence l'avait destin. On peut aj outer que, sous le rapport de la prcision de la pense, de la sagacit, du jugement, de la promptitude des dcisions et de la fermet, il y avait beaucoup de ressemblance entre Napolon et le gnral anglais, qui devait tre son grand rival ces deux caractres nous, prouvent que ce ne sont pas les hommes dous d'un talent rare et extraordinaire qui
C'est justement ici que l'auteur risque de nuire ce portrait soign, du hros, par une comparaison dangereuse avec l'homme le plus'extraordinaire,.selon lui, des temps modernes. Napolon disait que Wellington n'a ja-' mais mais eu qu'un talent speial; il y exceUe peut-tre, i[ n'a pas de cration ]a fortune a plus fait pour lui qu'I! j)'a fait pour elle. ') (dit.)

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excutent les plus grandes entreprises, mais plutt ceux qui sont dous au plus haut degr de perfection du jugement, de la fermet, de la prvision et de la rapidit d'excution que les hommes ordinaires ne possdent qu'a. un degr ordinaire. Les talens de sir Arthur Wellesley taient bien connus dans l'Inde o, pendant la brillante campagne d'Assaye il battit compltement les Mahrattes, et mit fin victorieusement aune longue guerre dont l'issue avait paru douteuse. Les lignes suivantes, crites lors de son dpart de l'Inde, sont extraites de la lettre familire d'un habile apprciateur du caractre des hommes, et qui, vivant encore, du moins nous l'esprons, doit 'prouver un juste orgueil de voir sa prophtie ralise Vous semblez, crivait-il son correspondant europen, manquer de gnraux en Angleterre; il vous en revient un maintenant de l'Inde qui, si vous pouviez carter toute objection sur l'anciennet, de service, pour le mettre tout d'un coup la tte de l'arme anglaise, serait capable de sauver, sinon toute l'Europe, du moins l'Andes dangers qui s'amoncellent augleterre tour de vous. )) Trsheureusement pour l'Angleterre et pour l'Europe, les objections qui auraient pu empcher la nomination de tout

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autre officier dans les mmes circonstance~ ne purent avoir la mme force contr sir Arthur Wellesley. Son frre, le. marquis de Wellesley, si remarquable par les ,talens qu'il avait dploys en gouvernant et en tendant nos possessions dans les Indes, avait dj une grande influence dans l cabinet britannique, o, peu de mois aprs, il occupa une place minente. Le marquis de Wellesley fut choisi, dans ce moment de crise, pour tre ambassadeur plnipotentiaire en Espagne comme l'homme dont la prudence et l'exprience mritaient une confiance entire. Il connaissait ncessairement les talens de sir Arthur;'et, convaincu qu'en appuyant les titres. de son frre un emploi militaire lev, il prparait aux'armes de la Grande-Bretagne des chances de succs brillans, il demanda que ce fut sir Arthur dont le bras excutt les ordres qui devaient, en grande partie, maner de lui commechef de l'entreprise. L'arme et la nation anglaise avaient eu des preuves des talens de sir Arthur Wellesley pendant la courte campagne de Copenhague; son nom dj inspirait la .confiance et l'espoir; et lorsque le frre du marquis de Wellesley reut le commandement de l'expdition destine pour la pninsule, personne ne se plaignit qu'il y et

sSy une injuste partialit dans ce choix. Les vnemens apprirent bientt la nation que non seulement la, connance que l'on ayait mis en sir Arthur tait par&itement~uste, mais qu~le aurait d tre plus absolue. Ge fut sous de tels auspices que l'expdition mit la voile pour la pninsule; elle.touch ' la Corogne, et les nouvelles que sir Arthur Wellesley y apprit le dterminrent choisir le Portugal pour thtre de ses oprations, comme le point sur lequel ses succs devaient avoir le plus d'influence sur la caus gnrale. Ayant ouvert 'des communications avec Opbrto,ilfut bientt inform que Dupont.avajt t diait, et que. le Roi intrus avait quitt Madrid, pes nouvelles taient de la plus grande importance car les consquences de la d&ite de Dupont devaient vraisemblablement donner de l'occupation l'arme victorieuse de Bessires qui, si elle eut t moins ncessaire en Espagne, aurait pu entrer en Portugal et agir de concert avec Junot. Un corps de troupes anglaises qui avait t .destin soutenir Castanos, s'tant trouv libre par la capitulation d6 Bayln, s'embarqua, et vint rejoindre sir Arr thur ~Vellesley. On apprit peu de temps aprs\ que l'arme anglaise allait recevoir immdiatement un renfort de quinze mille hommes, et VtEnEN*F.BuoN.Tomf6.

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que sir HewDalrymple commanderait en chef. Cet officier tait gouverneur de Gibraltar, et avait montr beaucoup de sagesse et d'nergie en encourageant les patriotes espagnols, et en les aidant de ses conseils et de son appui. Mais ce n'est pas lui faire injure de dire qu'il parat ne pas avoir possd cette runion peu commne de talens militaires et politiques qu'exigeait imprieusement, dans la crise prsente la situation de commandant en chef de l'arme ` de Portugal. Sir Arthur Wellesley fit dbarquer son arme dans la baie de Mondego, et "s'avana sur Leiria en suivant la cte, afin de pouvoir communiquer avec la flotte, qui avait bord toutes les provisions. Les gnraux franais Laborde et Thomir es furent dtachs de Lisbonne pour arrter les progrs des ennemis, et Loison ayant quitt l'Alentejo tait en marche pour oprer sa jonction avec ses compatriotes. P.ndant ce temps un corps d'insurgs portugais en dsordre,, et command par le gnral Freire, homme capricieux et d'une faible raison (qui perdit la,vie pour avoir t souponn de trahir la cause patriotique), gna d'abord le gnral anglais par ses prtentions extravagantes, et refusa finalement de cooprer avec lui. Un gnral d'un caractre ordinaire aurait

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pu, non sans raison, tre tellement choqu de la conduite de ceux qu'il tait venu secourir, que son zle se serait refroidi pour une cause qui paraissait presque indiffrente ses dfenseurs naturels; mais sir Arthur Wellesley, aussi distingu par sa connaissance des hommes que par ses talens militaires, sut apprcier leur juste valeur le caprice d'un individu appel si soudainement un commandement auquel sa vie prcdente l'avait rendu peu propre, et la susceptibilit de l'esprit national chez une population insurge. Il savait qu'il devait vaincre les Franais pour obtenir la confiance ds Portugais et avec une activit qui prvint la jonction (e Loisori- et de Laborde, il attaqua ce dernier, le 17 aot, au moment o il attendait son collgue dans une forte position prs la ville de Rolissa. Prenant les Franais de front et en flanc, il les fora de reculer. Cette premire victoire fut le premier succs rel que l'arme anglaise obtint dans les. nombreux vnemens d la guerre de la pninsule., Laborde fit sa retraite sur Torres-Yedras, point vers lequel Loisoh s'tait aussi dirig. L'insurrection portugaise s'tendit et devint gnrale. Junot vit peu de chances d'teindre l'incendie, s'il ne parvenait battre le

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gnral anglais dans une bataille range. Dans ce dessein, il rappela les garnisons franaises 1 n'en laissant que dans les villes de Lisbonne d'Elvas, d'Almeida et de Pniche; et, rassemblant toutes ses forces Vimeira, prs de Terres-Vedras, il rsolut d'y tenter le sort d'une bataille. Pendant ce temps une partie- des secours qui avaient t promis sir Arthur Weesley avaient dbarqu sans diSicuIt sur cette cte dangereuse, et s'taient joints au gros de l'arme l'instant o elle marchait a l'ennemi. Ce ne fut pas une circonstance galement heureuse que l'arrive sur la cte de sir Harry Burrard Neale, officier d'un rang suprieur, et qui communiqua avec sir Arthur. Celui ci lui expliqua le plan qu'il avait form d'attaquer l'arme franaise et de la rejeter sur Lisbonne, tandis que les insurgs l'entameraient par ses derrires, et qu'ainsi le Portugal pourrait tre dlivr tout d'un coup. Mais bien que sir Harry Burrard ft un brave officier, il ne parait pas qu'il ait eu dans les soldats anglais cette cbnfiance qu'ils mritent si bien de la part de leurs chefs. -Il fut d'avis de suivre un systme de dfensive jusqu' l'arrive du reste ds secours qu'envoyait l'Angleterre, oubliant que dans. !a guerre tout dpend d~un effort soudain et

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puissant, et ne considrant pas non plus que les Franais sont de tous les hommes ceux qui savent le mieux employer leur avantage le temps que leur laisse la timidit ou l'indcision de leurs ennemis. Toutefois,, cette poque, les duRults de lasituation.de Junot l'avaient dcid'a hasarder une action gnrale, et les armes tant dj trs prs l'une de l'autre, le. seul changement que l'interposition du gnral anglais nouvellement arriv occasionna dans le cours des vnemens, fut que sir .Arthur Wellesley, au lieu d'attaquer, ainsi qu'il se l'tait propos, fut attaqu lui-mme par Junot, le mmorable ] ourd 21 aot, prs de la ville de Vimeira. L'arm6 anglaise tait porte seize mille hommes, dont plus de, moiti ne prit aucune part au combat; les Franais comptaient environ, quatorze mille .hommes qui forent tous engags dans Faction. Ceux-ci attaqurent avec. deux divisions celle de gauche, commande par Laborde, et forte d'environ cinq mille hommes, et celle de droite, aux ordres de Loison.'et beaucoup plus nombreuse. Le centre, ou rserve, command par Kellermann., occupait l'espace entre les deux divisions qui engageaient le combat, et servait coordonner leurs mouvemens. Cett bataille-fut d'un grand intrt

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pour les militaires, comme un exemple remarquable de cette tactique'particulire qui avait si souvent russi aux Franais pour rompre et dconcerter les meilleures troupes du continent, et dela manire dont leur valeur imptueuse peut tre arrte et rendue inutile par un ennemi ferme/rsolu et actif. Le mode favori d'attaque parmi les Franais tait, ainsi que nous l'avons dit, de se former en colonnes serres, dont le centre et la queue ne permettant pas la tte de s'arrter, poussent en avant J~es remiers rangs et les prcipip tent sur la ligne moins compacte de l'ennemi, qui ncessairement est rompue, n'ayant pas assez de consistance pour soutenir Feibrt de l'attaque. ,;Ce fut ainsi que le gnral Laborde, plein conduisit une de confiance dans le succs colonne de plus de deux mille hommes, et fondit sur l'avant-garde anglaise, qui n'tait compose que du cinquantime rgiment, de quelques pices d'artillerie, et d'une seule compagnie de tirailleurs. Ce rgiment, d'environ quatre cents hommes, rang en ligne sur le
II est remarquer que ce gnerai avait t bless rcemment dans une affaire (contre les Anglais) que l'auteur oublie de mentionner (dit.)

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sommet d'une montagne 'prsentait un si faible obstacle la colonne qui s'avanait sur lui, qu'il semblait que le seul bruit de son approche sumrait pour le repousser du lieu qu'il occu-' pait mais le colonel Walker changea subitement sa ligne de bataille il l'opposa obliquement au flanc de la colonne, au lieu de conserver la ligne parallle, et commanda aussitt un feu vif et soutenu; chaque balle qui pntrait a travers les rangs serrs de l'ennemi y frappait plus d'une victime la fois. A cette dcharge meurtrire, accompagne d'une mitraille plus fatale encore, succda immdiatement une charge la bayonnette et la colonne ne pouvant ni se dployer ni se former en ligne, reut sur son flanc, que rien ne protgeait, et dans ses rangs d)a l,claircis, l'attaque d'une 1 poigne d'hommes qu'elle ~avait cru pouvoir renverser dans sa course L'effet fut prompt et irrsistible. Les Franais, qui jusqu'alors avaient conserv le plus grand ordre, rompirent Jours rangs et s'enfuirent laissant plus des trois quarts des leurs tus, blesss ou prisonIl fallut peut-tre ajouter que cette poigne d'hommes, adosse une forte position, tait soutenue par des renforts et le reste des brigades ang!aises. (j~<&'f.

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niers Le combat s'tait engag partout de la mme manire. 'La brigade du gnral Fergusson fut attaque sur la droite par le gnral Loison avec une imptuosit et une vigueur gale celle de Laborde. Les troupes se chargrent la bayonnette; et l, comme Maida, les Franais s'avancrent bravement, mais perdirent courage au moment de la fatale mle quelle autre cause pourrions-nous attribuer ce fait, qu'on ne saurait nier, quetout le premier rang, compos de plus de trois cents grenadiers/fut renvers presque en un seul instant. $ De tous cts les Franais taient en pleine retraite. Ils avaient abandonn leur artillerie j
ils fuyaient le gne, tendre en dsordre la bataille seulement les fruits tait gaqu' de la n'avait vainqueur la main pour saisir de Cintra,

le gnral Loison au colonel Wa~er et le flicita sur la fermet et le talent avec lesquels il avait rendu l'ordre dfensif en ligne, si dcidment suprieur la Aprs la capitulation demanda tre prsent manuvre favo.rite de l'Empereur, l'attaque en colonne. Ce premier rang fut mitraill et mis hors de combat mais sans au nombre de deux cents hommes environ;

perdre courage. (2~<.) L'auteur a copi ici les rapports angials, qui devaient, par politique, quoique exagrer ce succs inaccoutum,

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victoire. Sir Arthur Wellesley avait rsolu de porter une partie de son arme sur TorrsVedras, afin de se placer entre les Franais et le chemin le plus direct de Lisbonne, tandis qu'avec une autre division il eut poursuivi l'arme dfaite, qui ne pouvait plus rentrer dans la ville que par une route longue et dtourne, travers un pays en pleine insurrtion. Malheureusement, le temps du commandetnent de sir Arthur Wellesley tait fini pour le moment. Sir Harry Burrard, qui tait dbarqu pendant Faction, avait, par procd, rerns de prendre aucun commandement jusqu' ce que 'la bataille part tre termine~ mais alors, rsistant aux remontrance de sir Arthur, du gnral Fergusson et des autres oSiciers-gnrux il interposa son autorit pour empcher qu'on ne poursuivit l'ennemi. Il trouvait cette mesure e imprudente' cause de la nombreuse cavalerie des Franais; peut-tre aussi reddutait~'un peu trop leur supriorit dans la tactiqu~min~ taire~ Ainsi, le combat de Vimeira, da~s~scs consquences directes, parut tre seulWfent un nouvel exemple d'une victoire remporte J
d un nontbre suprieur d'un tiers et une artiHrie la retraite eutiieu en bon ordre ;Ies.g'x~p)as forte "1T; raux Kenermann et Margaron arrt.creht la poursuite des troupes anglaises. (~)
Tome. ty*

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par les Anglais sans aucun rsultat, et ce fut aussi une nouvelle preuve de ce qui arrive souvent, que les soldats gagnent la bataille par la confiancequ'ils ont en leur courage etiafbrce de leurs armes, et que le gnral n'en sait pas profiter par une dfiance galement juste, peut-tre, qui le fait douter de ses talens militaires. Sir Hew Dalrymple tait parti de Gibraltar, sur une frgate, et arriva sur ces entrefaites pour remplacer sir Harry Burrard, comme celui-ci avait remplac sir Arthur Wellesleyt; ainsi, en vingt-quatre heures, l'arme anglaise eut successivement trois commandans en chef. Le moment de pr ofiter de la victoire tait pass avant que sir Hew Dalrymple dbarqut car les Franais avaient eu le temps de dont gagner la position de Terres-Vedras, l'objet principal de sir Arthur avait t de les exclure. Ce gnral connaissait bien alors, ainsi qu'il le prouva plus tard, de quel avantage cette position pouvait tre pour la dfense de Lisbonne. Mais Junot avait beaucoup trop souffert de la bataille de Vimeira et tait entour de trop
Junot y avait perdu mille hommes tus ou faits primais les Anglais avaient des forces doubles et sonniers

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de cumcults pour songer s'opinitrer dans la dfense. L'arme anglaise victorieuse menaait son front; les insurgs, encourags par l'issue de la bataille, harcelaient ses flancs; la Botte anglaise pouvait oprer sur ses derrires, et la ville populeuse de Lisbonne ne pouvait tre contenue sans une grande force militaire. Si les succs obtenus en Andalousie par les armes espagnoles taient suivis des mmes rsultats, elles pouvaient entrer en Portugal et se concerter avec l'arme anglaise. Press par les circonstances, le gnral franais proposa d'vacuer le Portugal, ses villes et ses forteresses; ce qui fut ensuite conclu par le trait de Cintra. D'aprs les articles de cette convention, les Franais devaient tre transports dans leur pays avec leurs armes, leur artillerie, tout ce qui leur appartenait, et, la faveur de cette dernire clause, ils emportrent une grande partie du btin qu'ils avaient arrach aux Portugais.Une flotte russe commande par l'amiral Siniavin, et qui tait dans leTage, fut livre aux Anglais en dpt seulement, ainsi qu'il fut dclar, tant les Anglais vitaient d'employer
des pices d'attiUerie triples. Cependant, avec un chef plus habite que Junot, le rsultat de la bataille de Vimeira et pn ~tre diffrent Napolon le disait et t'appuyait par des raisonnemens peut-tre Irrcusables. (2~&<.)

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envers la Russie, le langage ou les droits de la guerre, quoique les deux pays fussent dans un tat avou d'hostilits. Sous le point de vue militaire, les gnraux anglais approuvrent tous d'un commun accord cette convention. Sir Arthur Wellesley, qui, ainsi qu'on peut le supposer, jugeait beaucoup mieux que les autres combien la guerre pourrait tramer en longueur, puisqu'on avait laiss passer le moment favorable de la victoire sans en tirer parti, considra l'vacuation du Portugal, de ses ctes, de ses ports, de ses forteresses, enfin de l frontire orientale, qui oSraitune communication directe avec l'Espagne, comme un avantage de la plus grande importance, et qui n'tait pas trop pay par ls articles du trait accord Junot. Mais le peuple anglais envisagea, sous un tout autre aspect, la convention de Cintra. Il est dans son caractre de nourrir des esprances extravagantes, et le dpit qu'il ressent lorsqu'il les voit dues est galement exagr. Jamais mesure n'avait excit une pareille dsapprobation et, quoique le ressentiment du Onauraitdu garderun peu de cette dsapprobation d pour lesordres contradictoires onnes dessein par'le ministre d anglais sesgnraux terreet demer c'tait un moyende se mnager prtextede violerles ie

a6g peuple ft en grande partie fond sur son ignorance et ses prjugs, cependant quelques unes des circonstances de cette transaction justifiaient en quelque faon l'indignation gnrale. Le remplacement successif des trois gnraux fut compar a ces coups du jeu de whist,'o l'on met atout sur atout; et soit que ce ft un fait exprs ou un hasard cet incident avait un air d'indcision qui tait presque ridicule; enfin il tait notoire que le plus jeune et le moins avanc en grade de nos trois officiers avait t empch de poursuivre les avantages de la victoire qu'il avait remporte, et que c'tait l ce qui avait rendu ncessaire cette convention de Cintra que l'Angleterre semblait dtermine considrer comme injurieuse au Portugal, .et dshonorante pour elle-mme. Une cour d'enqute claircit cette affaire, et dcida, avec justice, que les deux officiers .suprieurs n'taient coupables que d'un excs de prudence.; mais le ressentiment du public s'exprima si haut et si fortement qu'il eut des consquences fort imporles plus solennelles. L gnral Junot avait fait comprendre la flotte russe dans le trait prliminaire mais l'amiral Cotton refusa de ratiner cet article. L'amiral russe ne voulut pas que cette difficult en ft une, et dclara qu'il ferait son trait part, ce qu'ont, etc. (dit.) conventions

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tantes, et quoiqu'il y ait eu quelques exceptions, U fut.dinicile et'dahgereux, depuis lors, de proposer pour chef d'une expdition un homme dont les talens nemritaient pas la confiance du peuple.

CHAPITRE X. t 1 X.

B~l

. CHAPITRE

DupHcitdeBuonapartea son retour Pans;

Bulletins

oBiciels du Moniteur, Faibles et humilians. Rapports de Champagny, ministre des aSaires trangres. Contradictions entre ces rapports. Le second demande une leve de quatre-vingt mille hommes: Le Snat l'accorde. Examen des relations de la France avec les diffrentes puissances de l'Europe.Esprit gnral de rsistance qui se manifeste en Allemagne. La Russie.Entrevue de Napolon et d'Alexandre'a Erfurt, le 27 septembre; ils se de sparent amis en apparence, le t yoctobre.Sentimens ces autocrates.Us crivent de concert au roi.de la GrandeBretagne, et proposent la paix gnrale sur le principe de l'u<OM<Je<M. Pourquoi cette proposition est rejte. Suites de l'affaire d'Espagne. La Romana Catalogue. revient en Espagne. Armes d Blake, de Castanos, et de Palafox. TI dsesExpdition du gnral Moore. de pre de .la cause espagnole. -Ses plans. Dfaite Blake et de Castanos. Trahison de Morla. Sir John Moore se retire la Coroghe.Revers pendant sa retraite. Bataille d la.Corogne et mort de sir John Moore. y

A aucune poque de son histoire, Buonapart ne se montre sous un aspect plus mprisable qu'immdiatement aprs les premiers vnemens de la rvolution d'Espagne. Dans les plus funestes revers de sa vie, le courage avec lequel il lutta contre l'infortune donna ses

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efbrts impuissansia dignit d'une grandeur qui tombe mais dans~cette occasion il paraissait aux yeux de la France et de l'Europe dans l'humiliante condition d'un homme que son goste avidit avait pouss commettre un crime dont il avait recueilli une ample moisson d'ignominie, sans la moindre partie du profit qu'il en attendait. Au contraire, aveugl par l'injuste ambition d'tendre son empire, il avait montr aussi peu de. prvoyance sur les rsultats, que d'indiffrence sur le choix des moyens. Ici, comme eh d'autres -circonstances mmorables, l'iniquit avait entram avec elle. toutes les consquences de la folie.. Pendant quelque temps, aprs.son retour triomphant, Paris, Buonaparte garda un si-lence absolu sur les affaires de la pninsule, sauf quelques assurances gnrales pour dire que tout allait bien, et que les mouvemens partiels, excits par les agens de l'Angleterre avaient t partout rprims par la sagesse du Grand-Conseil -et l'appui empress des bons citoyens, qui ne voyaient d'autre sret pour l'Espagne'que dans l'ancien pacte de famille des Bourbons, renouvel dans la dynastie plus fortune de Napolon. Peur accrditer cet tat de chos< on Et circuler de fausses nouvelles dans les dpartemens les plus voisins de l'Espagne,

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X.

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afin d'affaiblir l'nergie et les esprances des insurgs. M. de Champagny reut l'ordre dcrire au prfet du dpartement de la Gironde que Georges III, roi d'Angleterre, tait mort que son successeur Georges IV avait entirement chang le ministre, et qu'on devait s'attendre une pacification prompte et gnrale cet article, ainsi que quelques autres du mme genre., furent insrs dans la gazette officielle de Madrid. Mais un systme de fictions et de mensonges ressemble une pe mal trempe, qui, non seulement est sujtte se rompre au moment mme o celui qui la tient en a le plus besoin, mais encore le blesse par les fragmens qui clatent dans sa main. La vrit commena devenir si vidente qu'on ne put plus la nier. Il tait impossible de cacher que le Portugal avait recouvr son indpendance; que Junot et son arme avaient t chasss de Lisbonne que Dupont avait mis bas les armes dans le sud de l'Espagne que le roi Joseph avait d quitter Madrid, et que presque tous les ports de la pninsule, qui, pendant tout le mois de mars, avaient t en quelque sorte hermtiquement ferms aux btimens et au commerceanglais, recevaient maintenant les sujets de la GrandeBretagne comme des amis et des allis. Il n'tait Vm nE N.tP. BunN. Tome f? l8

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plus possible de dissimuler que ces revers qui ternissaient l'clat des armes franaises n'avaient eu lieu que parce qu'une ambition drgle,, peu satisfaite de disposer son gr des produits et de la puissance de l'Espagne en se servant du nom de ses princes naturels, avait pouss Napolon exasprer l'orgueil national en usurpant ouvertement le pouvoir suprme, transformant ainsi un alli soumis et complaisant en un ennemi furieux et inexorable. Ce n'tait pas une chose facile, mme pour l'audace et l'habilet de Napolon, que de tenter de donner la nation franaise, un dtail officiel de ces fautes et des consquences qu'elles avaient entrames,-quelque pallies qu'elles fussent. Nous devons- dire que la confession d'un coupable qui, forc d'avouer son crime, cherche dguiser quelques unes de ses plus atroces circonstances et en attnuer d'autres, nous parat moins humiliante que la dclaration trompeuse et contradictoire que Napolon fut la En forc de tracer faiblement dans son journal Siciel, quand la vrit, n pouvant plus tre cache, allait circuler de bouche en bouche grossie encore par l'exagration. Tout coup, /e.~c'yH~dui4 spteinbre, qui depuis quelque temps n'tait rempli que de dtails scientifiques, de posie lyrique ou

CHAMT'REX.

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de critiques dramatiques, donna un rcit dtaill et <~roitement arrang de l'insurrection d'Espagne. On y appuyait sur la conduite sanguinaire des'insurgs; les succs obtenus par ls armes franaises y taient repre-~ sentes comme immenses les pertes qu'elles avaient essuyes,"comme trs lgres. Dpoht avait agi comme un tratre, ou comme un homme incapable. On y dtaillait avec emphase les sbHrances de Saragosse, mais le rcit officiel se taisait sur les rsultats du sige. On vantait beaucoup la victoire de Medina-delRio-Seeco, et le dpart du roi Joseph tait attribu l'air de Madrid qui nuisait l sant,du Roi. M. deChampagny, ministre des relations extrieures, adressait a l'Empereur deux rapports sur l'tat des ajaires de l'Espagne le premier avait pour objet dejustiner la tentative de Napolon pour s'emparer de ce royaume la date tait de Bayonne, et remontait au i~ avril, poque laquelle Buonaparte tait bien peu dispos entrer dans aucune discussion sur son droit, puisque, se croyant le pouvoir d'accomplir son projet il ne doutait nullement que l'immense avantage et la gloire que l France retirerait de la soumission de l'Espagne, ne plaidassent suffisamment sa cause devant la Grande

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Nation. Mais lorsque ses premiers enbrts eurent choua, et qu'il lui parut absolument ncessaire d'en tenter de plus grands, il devint important de rendre cette entreprise populaire, en montrant que les-motifs qui l'avaient dirige taient fonds au moins sur la politique, sinon sur la justice. A dire vrai, ce document ne traite que le premier point. On y donne entendre que le gouvernement espagnol nourrissait des sentimens hostiles contre la France le manifeste de Godoy, lors de la guerre de Prusse, y est aussi mentionn; mais le motif principal, celui que M. de Champagny avoue et appuie, est, sans contredit, un sophisme indcent et grossier. Ce que la politique rend ncessaire)), dit cet homme d'Etat, la justice naturellement l'autorise.)) Ainsi,, l'intrt tait mis en opposition avec ce qui est honnte et honorable ou, en. d'autres termes, on justifiait l'immoralit de l'acte par l'excs de la tentation. Ce principe est le mme qui envoie le voleur sur les grands chemins, et fait commettre toute espce de mauvaises actions', sauf ces forfaits rares qu'un coupable semble avoir accomplis sans aucun motif apparent. Pour appliquer ce raisonnement au. cas actuel, Champagny faisait valoir les nombreux

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avantages que la France devait retirer d'une union plus intime avec l'Espagne les facilits que donnait une telle union pour renforcer le systme continental contre la Grande-Bretagne, la ncessit de gouverner l'Espagne par un prince dans la dlit'duquel -la France pt mettre une confiance sans bornes, et l'opportunit de suivre cet gard la mme politique que Louis XIV. Ayant ainsi dmontr qu'il serait extrmement avantageux pour. la France qu'elle s'empart de la couronne et desliberts de l'Espagne, le ministre croit sa tche accomplie et rsume sa proposition en ces termes La politique demande de remarquables Votre Majest une grande mesure; la justice l'autorise, les troubles de l'Espagne la rendent indispensable. )) Le second rapport de M. de Champagny tait rdig d'un ton bien diffrent et presque sinistre. Il tait.dat de Paris, le i" septembre, et dnonait l'or et les machinations des Anglais comme ayant fomente des troubles en Espagne, pour s'opposer aux plans forms par Sa Majest Impriale pour le bonheur de ce pays. Ensuite, du,ton dun prtre qui s'adresse la Divinit, fauteur du.rapport se plaignait, le plus respectueusement possible, que Napolon permit que l'anarchie dsolt une grande

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partie de l'Espagne, et que l'Angleterre pt dire que son pavillon ..repouss des rives de la Baltique-et du Levant, n'en flottait pas moins triomphant sur les ctes du royaume qui est l plus proche voisin de la France. Ayant ainsi indiqu, d'une manire indirecte, que l'Espagne tait en insurrection, et que la flotte anglaise mouillait dans les ports de la pninsule, le ministre se repose avec une noble confiance sur le pouvoir et l'autorit qu'il invoque. Non, jamais, Sire, il n'en sera ainsi. Deux~ millions de braves sont prts, s'il est ncessaire, a traverser les Pyrnes, et'chasser les Anglais de la pninsule si les Franais veulent combattre pour'la libert des mers, ils doivent commencer par soustraire l'Espagne l'inv fluence de l'Angleterre. Le reste du rapport rvlait indirectement a la nation franaise, sans, toutefois employer d'expressions prcises, que les projets de l'Empereur sur l'Espagne avaient t dconcerts, qu'il avait rencontr une rsistance nergique l- o il esprait trouver la plus entire soumission /et qu'il tait ncessaire que la France f~t fit les plus grands sacrifi~es 'afin queson. chef sacrifices afin que son pt accomplir l'entreprise qu'il avait si tmrairement commence. Outre ce qu'il disait sur l'tat dplorable des affaires d'Espagne, Cham-

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pagny donnait entendre que celles d'Autriche exigeaient que la France augmentt ses armes, A et se tmt sur ses gardes, parce que, depuis quelque temps, cette puissance s'tait occupe avec le plus grand soin dccrotr sa force militaire. Ce dernier raisonnement amenait pour conclusion le besoin urgent d'anticiper une leve de quatre-vingt mille hommes sur la'prochaine conscription~ Le Snat, auquel ces rapports furent ports avec un message de l'Empereur, ne manqua pas d'autoriser cette nouvelle lettre de change tire sur le sang et la vie dela population franaise. Les snateurs, comme le, juge de Shakspeare mais sans regret'et sans remontrance, appuyrent la demande de l'inexorable crancier La cour l'accordait et la loi le donnait. )) La/volont de la France dirent ces complaisans snateurs, est la mme que- celle de son Empereur. La guerre avec l'Espagne est politique,Juste et ncessaire.)) Arm ainsi de tous les pouvoirs que son vaste empire tait a mme de lui fournir, Napolon n'eut rien de, plus a cur que de rduire par la force l'insurrection espagnole, et de-chasser de. la pmnsule les auxiliaires anglais. Mais, penAllusion auMarchand (le ~e/:Mc. (.W.)

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dant que l'on faisait d'immenses prparati&pour une entreprise dont l'expriencelui avait dmontr toute la dimcult,il taitncessaire pour lui, en premier lieu, qu'il s'assurt jusqu' quel point ses relations avec le petit nombre de puissances europennes qui avaient encore quelque om-s bre d'indpendance, se trouvaient compromise's par l'avortement de ses projets sur l'Espagne. Depuis le trait de Presbpurg', qui avait tant diminu le pouvoir de l'Autriche, cette puissance tait reste comme un gladiateur renvers dans l'arne, et auquel manque,'non la volont, mais la force pour'recommencer le combat. En 1806, son alliance avait paru importante Napolon alors engag dans une guerre avec la Prusse et la Russie la cession de Braunau, et quelques territoires vers l'embouchure du Gattaro fut accorde a l'Autriche par la France comme une rcompense de sa neutralit. Mais, en 1807 et 1808, l'Autriche, plus humilie d'avoir t force de perdre une partie de son propre territoire et de son influence, que reconnaissant de l'importance qu'on lui avait permis de conserver, montra une grande activit rorganiser ses armes. On y rforma beaucoup d'abus, une discipline plus parfaite y futintroduite; de vieux soldats furent rappels, et les nouvelles leves furent faites sur

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une plus grande chelle dans toutes les possessions autrichiennes. La landwehr et la garde nationale furent assujetties au service par une conscription comme la milice d'Angleterre. L'arme de ligne autrichienne fut aussi considrablement augmente. La dite de Hongrie vota une leve de douze mille recrues pour 1807, et de dix-huit mille pour 1808 cette nation guerrire comptait alors quatre-vingt mille soldats de troupes de rgles, dont trente mille hommes cavalerie. Tout semblait annoncer la guerre quoique les rponses du cabinet autrichien aux remontrances de la France respirassent l'amour de la paix. Toutefois ce n'tait pas seulement les prparatus hostiles de l'Autriche qui troublaient l'Allemagne. Napolon avait triomph de ses enbrts. et vaincu ses armes, alors que cette puissance tait bien plus imposante; mais l'esprit national se rveillait en .Allemagne, principalement. dans les provinces septentrionales, et ne pouvait plus supporter la domination de la France, ni d'aucun pouvoir tranger. La disparition de plusieurs petits Etats, qui avaient t entrmes dans la convulsion de l'usurpation franaise et le systme gnral d'oppression qui pesait ingalement sur le pays, avaient teint ces' discordes qui divisaient entre ellesles nations de l'Allemagne et comme on

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voit les membres d'une mmefamille oublier dans un danger commun leur longue inimiti, ainsi la masse du peuple oublia qu'il y avait en Allemagne des.Hanovriens, desHessois, des. Saxons, des Prussiens, pour se souvenir seulement qu'ils taient tous Allemands, qu'ils avaient tous la mme cause a dfendre, la mme .injure venger.- Moins ardente que la nation espagnole, mais non moins accessible a des sentiniens passionns et-profonds, la jeunesse allemande, et; principalement celle qui s'adonnait l'tude des sciences librales, nourrissait avec une secrte prudence une haine implacable contre les Franais, et une ferme rsolution de saisir la premire chance favorable pour recouvrer l'indpendance nationale. r En ~vain la vigilante activit de la police de Napolon s'efforait de faire supprimer les publications politiques partout o elles pouvaient exercer de l'influence il tait impossible que les millepressesde l'Allemagnedevinssent toutes muettes la fois Mais le.sentiment qui dominait alors chez la jeunesse allemande n'avait pas besoin d'tre soutenu par des exhortations et des raisonnemens rdigs d'une manire directe et en termes prcis. Tant qu'il restait un seul livre .depuis les Saintes critures jusqu'au plus insignifiant roman; tant qu'on- pouvait r-

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citer une seule ligne de posie, depuis les ouvrages..de Schillr ou de Goethe,, jusqu'aux chansons les plus vulgaires, on en pouvait tirer des insinuations scrtes,- qui serviraient de mots d'ordre et de cris de guerre. L'opinion dominante, qui se propageait de plus en plus, fit former des associations mystrieuses, dont l'objet tait-la dlivrance de l'Allemagne. Celle qui fut le plus connue fut le T~/zJ-BM/M~(ou l'alliance de la vertu et de la justice).. Les jeunes tudians entrrent avec ardeur dans ces associations ils y avaient t prpars par celle du les ides de conj~K~c~/MC~ et parce qe seils secrets, de tribunaux, de machinations (ce que savent ceux qui l'histoire d'Allemagne est familire) plaisent extrmement a npeuple dont le caractre est aisment sduit par ce qui lui parat mystrieux et terrible. Les professeurs ds universits, dans plusieurs circonstances, dirigrent eux-mmes ces sehtimens et en enseignant leurs lves les patriotiques sciences et les arts libraux/ils ne manquaient pas d'inculquer dans4eur esprit; que leur premier devoir tait de se dvquer-a la dlivrance d l'Allemagne,.ou, comme on rappelait alors, de laTeutonie. Les Franais, dont le gnie est en opposition directe avec celui des Allemands., virent toutes

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ces choses avec mpris, et les tournrent en ridicule. Ils se moqurent de ces scnes puriles dont on prtendait faire une sorte de francmaonnerie nationale, et ils donnrent a ce dvoment patriotique pour l'indpendance de nom l'Allemagne le nom d'idologie; c'tait le le dominateur de 1la France emironique que toute espce de thorie ployait pour dsigner qui, ne reposant nullement sur la base pratique de l'intrt personnel, ne. pouvait toucher, ce qu'il pensait, que de'jeunes fous et des enthousiastes. Toutefois Napolon voyait et apprciait l'influence croissante de ces opinions populaires, avec beaucoup plus de justesse qu'on n'aurait Il pu le supposer d'aprs ses propres paroles. savait que la violence peut renverser un gouvernement, vaincre des armes, changer une administration ennemie mais que l' principe de rsistance l'oppression, s~il est fortement enracin, ne fait que s'tendre davantage mesure qu'on lui immole un plus grand nombre de martyrs. L'hritier de la rvolution le parlait l-dessus comme roi le plus lgitime, et '11-se rcria contre l'association du Tz/z~Bund, comme renfermant des principes capables de dsorganiser tout le systme social. L'aspect menaant de l'Autriche, et la pro-

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.pagation des principes anti-gallicans dans toute l'Allemagn. forcrent Buonaparte de s'assurer l'amiti de l'empereur de Russie. Se fiantpeu ses ministres dans une occasion aussi importante, Napolon dsira avoir une, communication directe avec l'empereur Alexandre, qui y. consentit volontiers. Nous avons dj fait remarquer pourquoi ces entrevues ou correspondances directes entre souverains tendent dgrader leur caractre sans ajouter aucune sret la foi des traits. Il ne convient point leur rang de prendre sur eux-mmes la peine d'avancer une chose et de la rtracter, d'yrevenir, d'insister, et de chercher des moyens vasifs; ce qui ncessairement arrive plus ou moins dans toutes les ngociations politiques. Il est vrai que les princes y trouvent l'ide Batteuse qu'ils sont capables d'agir personnellement et sans le contrle de leurs ministres; et c'est laie charme qui les sduit. Buonaparte et Alexandre se revirent Erfurt le 27 septembre, avec la mme apparence de cordialit, que lorsqu'ils s'taient spars; leur amiti ne semblait point altre par l'ombre: mme d'un soupon. 'Les ftes les plus brillantes signalrent cette runion et les thtres de Paris envoyrent leurs premiers acteura pour. amuser les loisirs ds soires.

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Au milieu. de tous ces plaisirs, ta politique ne fut pas oublie et Buonaparte trouva son puissant alli. aussi traitable qu' Tilsit. Non seulement Alexandre ratifia les transactions de l'Espagne, mais aussi l'acte subsquent par lequel Napolon s'appropriait le royaume d'trurie; que suivant les premiers projets sur l'Espagne, indiqus Tilsit par Buonaparte, Ferdinand devait recevoir en compensation de l'hritage qu'il perdit. De son-cot, le Czar stipula que Buonaparte ne pourrait en aucune faon empcher la Russie de s'agrandir aux dpens de la Turquie. Il promit aussi les secours de son alliance Buonaparte si l'Autriche se dcidait faire la guerre. Des traits antrieurs l'y obligeaient dj ,.et il n'y avait alors aucun moyen pour lui de les annuler.' Les confrences d'Erfurt finirent le 17 octobre, au milieu de ftes somptueuses; ainsi.qu'elles avaient commenc. L'une de ces ftes eut lieu sur le terrain mme du s'tait donn la bataille d'Ina, bataille qui frappa d'un si funeste coup- la Prusse, cette allie infortune d'Alexandre. Il est probable, malgr toute l'apparence de cordialit qui rgnait entre les deux~empereurs, qu'Alexandre n'avit pas besoin des souvenirs que ce champ. de bataille lui rappelait pour exciter en lui quelque jalousie contre son re-

287 doutable alli. Il entrevoyait mme-dj la possibilit qu'une querelle s'levt entre eux, et il.dsirait ardemment que l'Autriche n'puist pas~a force nationale en se prcipitant dans une lu~ qu'il se verrait forc, quoique a regret, de soutenir contre elle. Napolon.ne revint. pas non plus d'Erfurt avec une confiance inaltrable. L'alliance dj projete d'une archiduchesse de Russie avec l'empereur des Franais avait t propose de nouveau', et lude cause de la diffrence de religion. On.dit que les vritables causes qui empchrent cette alliance, furent les objections de l'impratricemre et de l'impratrice rgnante, objections qui taient fondes sur le caractre de Naplon et la nature de son droit au trne qu'il occupait. Une telle proposition n'avait pu tre rejete ou lude sans blesser les sentnnens personnels de Napolon, quelque mnagement qu'on y et mis; et comme il ne pouvait se dissimuler que le motif de religion qu'on avait allgu n'tait pas le seul qui et fait, refuser ses offres, il-devait'se trouver piqu, si mme il. ne voyait un affront dans une telle, conduite. Cependant si leur ami'ti tait diminue, les liens d'un intrt mutuelqui existaient entre ces deux grands autocrates taient suiRsans uour~ que Buonaparte ne pt douter de l'assistance

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actuelle de la Russie. Afin de consolider encore cette union, et de faire connatre l'Europe entire l'amiti qui les liait en ce moment, les deux empereurs crivirent une lettre au roi de la Grande-Bretagne pour lui'proposer une ptx gnrale, en lui disant qu'ils admettraient le prinqui cipe d'M~~o&Hc~~M laisserait toutes les puissances contractantes en possession de ce qu'elles avaient acquis pendant la guerre. Cette proposition, ainsi qu'on pouvait s'y attendre, tomba d'elle-mme lorsque l'Angleterre demanda que le gouvernement espagnol et le roi de Sude fussent admis traiter. Maisla lettre des deux.empereurs avait russi prouver'ce que voulait Napolon, que les liens qui unissaient la France et la Russie taient plus forts qu'on n'aurait pu le croire; -et, se reposant sur l'opinion qu'il avait ainsi accrdite, l'empereur des Franais se trouva libre d'employer les forces gigantesques qu'il avait fait prparer pour soumettre' l'Espagne et chasser de la pninsule les hideux lopards)), ainsi qu'il se plaisait nommerles bannires de l'Angleterre. dela C'taitune de cespurilesparticu)arits haine dene de Buonaparte contrela Grande-Bretagne, pouvoir h souffrir qu'on appeltdes lions ces emblmes raldid quea~qui, epuiscinq centsans, figurentsurle paviiton Cette exanglais; il les appelaittoujoursdes lopards.

CJiAMTRRX..

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Pendant ce temps les Espagnols n'avaient pas trahi la cause qu'ils avaient embrasse. La direction suprme des Saires de leur pays boulevers avait t cone a une junte centrale ou' suprme. Cette junte compose, ds dlgus~ de toutes les juntes provinciales, avait-j&xsa rsidence dans la ville de Madrid, retombe' au pouvoir desEspagnoIs, et n'oubliait rien pour organiser la dfense'du pays. Malheureusement deux grandes. causes, cjm provenaient toutes deux d'une'mme source, nuisaient a des efforts qui n'taient en eux-mmes ni intempestifs ni mal dirigs. Ainsi que nous l'avons dj fait observer, la division de l'Espagne en plusieurs provinces, spares et comme indpendantes les unes des autres, avait d'abord. favoris l'insurrection, puisque chaque province sans s'inquiter du sort de5 autres", ni mme de celui de la capitale, avait prpar tous les moyens d'une rsistance individuelle mais cette mme division empcha chaque province d'obir aux dcrets qui manaient d la junte suprme, lorsque la guerre ) 1
pression d'humeur et de haine ressemble assez au langage de ce pauvre homme, qui pensait se. venger du comte d'Oxford en appelant une oie te cygne qui est dans !cs armes de ce seigneur..
VtE DE NAP. Bnojf. Tome 6. '9

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s'tendit davantage. Le gnral Cesta; dont le patriotisme sincre et dvou tait contre-balanc par la hauteur, la suffisance et l'insubordination' de son caractre, fut le premier qui donna le funeste exemple de la dsobissance envers ceux auxquels avait t .cone l'autorit. Il fit emprisonner deux inembres de la junte suprme, parce qu'il pensait que le choix qu'on avait 'fait d'eux tait un affront son autorit,. comme .capitaine-gnral' de Castille et de Lon; c'tait donner un dangereux exemple de dsunion entre les patriotes; et, pour expier'depuis ce tort rel, il ne lui fallut rien moins que tout son amour pour son pays et toute son nergie. Indpendamment de ce' mpris personnel pour les ordres de la junte, mpris dont on pourrait citer plus d'un exemple, il existait une erreur profonde et gnrale qui provenait de la mme source. Chaque province, par suite de la haute opinion que ses habitans avaient d'euxmmes,. croyait pouvoir suffire seule la dfense de son territoire., et n reconnut pas, pu ne voulut pas reconnatre, la ncessit de fburnir un contingent de forcs pour la dfense commune. Ceux qui avaient combattu avec courage, et souvent avec succs, pour leurs foyers et leurs autels, furent sords l voix qui les

X. CHAPITRE appelait aux frontires, pour la sret commune du pays malheureusement, il? n'avaient pas voulu voir toute la force du pouvoir immense qui prtendait les envahir, et ils/ne comprirent pas assez que les diverses provinces ne pouvaient trouver de garantie que dans la runion des troupes du royaume en ,un seul corps. Le caractre, national ajoutait encore ce; mcompte, et Guillaume III. d'Angleterre s'en tait plaint amrement, il y a plus d'un sicle, lorsqu'il commandait une arme allie o l'Espagne avait fourni son contingent <(Les gnraux espagnols)), disait cet homme de guerre expriment, ((taient si fiers de la rputation de leurs soldats et de leur pays, qu'ils ne voulurent jamais convenir qu'ils manquaient d'hommes 'de munitions, d'artillerie, et des autres ncessits de la guerre, si ce n'est au moment critique o ils se, trouvrent dpourvus d tout ce qu~ils prtendaient avoir au complet. ? Cet excs de confiance compromit singulirement la cause espagnole l'poque dont nous nous occupons; trop souvent, la dcision prise pour la formation jA'un. corps d'arm.e, .et les approvisionnemens qu'il exige, fut rpute l'excution mme du projet; c'et t manquer de patriotisme que de rvoquer en

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doute l'existence dn tat de choses reconnu indispensable par le conseil national ou provincial. De cette manire, les Espagnols se' mprirent eux-mmes, et tromprent les Anglais leurs allis/sur Ptt positif de leurs ressources dus par. des rapports inexacts, les officiers anglais doutrent naturellement du zle de ceux qu'ils venaient protger, et durent se tenir en garde contre leurs assertions ultneures. Malgr tout, cependant, les forces espagnoles runies pour la dfense du royaume, taient ssez considrables pour accomplir leur mission. Peut-tre ne leur manquait-il qu'un gnral qui st se faire respecter, et adopter, pourles oprations militaires la tactique commande par ls circonstances et le 'caractre des groupes de l'arme d'invasion. Malheureusement, il ne parut alors en Espagne, ni de Robert Bruce, ni de Washington et la dfense du pays fut confie a des hommes d'un courage et d'un patriotisme prouv, sans doute, mais d'un talent militaire assezborn. Quelques circonstances favorables, nanmoins, diminuaient la gravit de ces incq~vniens, le dfaut d'unit et l'inexprience des gnraux furent compenss, pendant quelque temps, par la valeur des chefs espagnols, et l'nergie du peuple.

CHAPITRE~

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Belliqueux comme ceux. du Tyrol, les habitans de laCatalogne sont naturellement adroits tireurs, et parcourent la campagne en corps irrguliers, sous le nom de &7M~/M; ou 7~~Me/ Presque toute la province .courut aux armes. Soutenus par un faible corps de quatre mille hommes venus d'Andalousie, les Catalans parvinrent, sans magasins., sans caisse militaire., sans matriel d'aucune espce, faire lever le sige de Gironne, command par le gnral Duhesme. Tels furent mme les avantages qu'ils obtinrent sur l'ennemi, qu'un corps' auxiliaire d'Anglais; sous un gnral qui aurait eu l'audace et l'habilet du comte dePeterborough, et probablement, l'exemple de ce chef intrpide, enlev Barclonn et~ont-Jouy aux Franais, et dlivr compltement la province des troupes ennemies. Les approvisionnemens auraient pu tre faits par la Sicile, o se trouvaient de nombreuses troupes britanniques et il ne manquait pas d'oIUciers exp-. riments. en tat de remplir les fonctions de gnral. Mais ce gnie qui sait -se placer audessus des rgles communes de l'art, et peut ainsi apprcier le degr de conGancc que m.~o/M~/M est le mot cat1aluii .M<?/~ cats.(~/<.) le' mot fran..1

St)~

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BUONAFARTE.

ritent les corps auxiliaires d'insurgs; ce gnie inventif qui multiplie o cre ses ressources ce gnie, lisons-nous, est une faveur dont la nature est avare; et il n'existe malheureusement pas de moyens de l recnnitre chez ls. bmciers qui le possdent, moins q~ie le hasard ne les place dans une situation qui mette leurs qualits au grand jour. Une autre circonstance favorable la cause espagnole fut le retour du gnral L Rman qui venait concourir la dfense de son pays. Ce noble personnage, Fun des meilleurs capitaines de FEspagne cette poque, remplie d'ailleurs, de patriotisme et de talens, commanliait ce corps de dix mille hommes que Buohparte avait dcid Godoy joindre a l'arme franaise, dans l nord de l'Europe, parce que leur absence devait servir son ambition quand il mettrait excution ses projets d'invasion en Espagne. Ces dix mille hommes taient 6h .grande partie confins dans File de Fheh, dans la mer Baltique, pour y ignorer, autant que le demanderait l'intrt 'de Napolon, les vnemhs qui agitaient leur patrie cependant. un agent adroit etintrpide, nomm Rob'ertson, prtre catholique, d'extraction cossaise, aborda dguis dans Eue, et russit tablir des communications entre le gnralespagnol et iamiral

CHAPITRE . X

3~5

Keates. Plus tard, et au moyen de combinaisons aussi hardies que bien diriges, La Romana -parvint retirer le plus grand nombre de ses troupes de la situation prcaire o elles taient places, et enfin de les embarquer pour l'Espagne. Cet habile officier voulait que, cette petite force de neuf ou dix mille hommes devnt le noyau d'une arme rgulire. Quoiqu'il ne put raliser ce projet, son corps de vtrans ranima l'espoir et la con&anc. des Espagnols.. Trois armes, qui devaient oprer simultanment, avaient t formes en Espagne., On en a port le nombre cent trente mille hommes mais il se montait au plus cent mille. Telle tait l'organisation misrable de leur commissariat, que ~e manque d'approvisionnemens se fit sentir'dans les camps, mme avant l'ouverture de la campagne. Trois gnraux com'mandaient ces.armes avec des pouvoirs ind-pendans les uns. des autres; c'tait un vice de l'poque et'particulier au pays. Sur la frontire 'de l'ouest, Blake tendait saAigne de Burgos a Bilbao, disputant aux franais .la possessionde -cette capitale de l Biscaye, o il fmitparse maintenir. Le quartier-gnral de d'arme du centre, sous Castanos, tait a Soria'. Le .corps de l'est, aux. ordres de Palafbx, occupait le

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pays entre Saragosse etSanguesa. Les deux armes latrales tant plus rapproches de la frontire que celle du centre la~disposition gnrale formait un' croissant, qui prsentait son bord concave l'ennemi. Retranches dans leur position au nord de l'Espagne, les armes franaises, au nombre d'environ soixante mille hommes, attendaient, sous la protection des forteresses qu'elles occupaient, que Napolon leur ament des renforts qui leur permissent de reprendre l'offensive. La coopration d~unearme auxiliaire britannique devenait de la plus haute importance, et l'Angleterre, qui n'avait point encore pris une'part directe aux affaires de l'Espagne, se montrait dispose a faire de grands efforts en sa faveur. Daiisl'entrevueuesdeuxempereursdeFrance et de Russie, Erfurt, il avait t rsolu, ainsi que nous l'ayons d~, d'offrir la paix au gouvernement britannique, soit par l'esprance que cette paix pourrait tre favorable aux prtentions de Buonaparte la monarchie universelle et aux projets d'Alexandre sur la Turquie, soit que ces deux monarques voulussent se donner l'honneur d'avoir montr des intentions pacifiques. Ils adressrent donc collectivement, auroi d'Angleterre, une lettre o ils exprimaient leurs vux pour la paix gnrale. En rponse a cette:

CHAPITRE X.

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communication, le gouvernement britannique dclara, par une note ofRcielle; que le.'roi d'Angleterre voulait traiter conjointement avec ses allis le roi de Sude, et l'autorit qui administrait en Espagne au nom de Ferdinand VII l'admission, des rclamations de ces puissances eut drang les plans*de la France et de la Russie. Celle-ci convoitait la Finlande; celle-l voulait lapaix avec l'Angleterre, surtout parce qu'elle eut gagn par l du temps pour anantir toute rsistance en Espagne; mais cette paix devenait inutile si l'indpendance de-ce pays tait stipule dans le tr ait c'est ce qui fit rompre la ngociation, et l'Angleterre ne s'y prta que pour montrer la ferme rsolution o elle tait de prendre fait et cause pour les patriotes espagnols. Ses,actes rpondirent ses paroles. Il avait t dcid, comme nous l'avons vu, de renforcer l'arme de Portugal de dix mille hommes. Le commandement en chef fut donn au gnral Moore, nom fameux dans les annales militaires de la Grande-Bretagne, et le seul officier ( puisque le rang du vainqueur de Vimeira ne permettait pas qu'on le choisit ) qui fixt la confiance publique pour une mission de cette importance; mais, en montrant la vigueur ncessaire, le gouvernement, anglais na

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omprit pas alors faute d'exprience, la ncessit d'une action rapide .et instantane. Ceux qui taient le mieux porte de connatre les projets du ministre britannique s'attendaient voir arriver 'les trupes du gnral Moore ds le 21 aot; mais sir John Moore et son arme ne s'branlrent que dans le commencementd'octobre. Chaquej or donn 'a l'indcision tait perdu pour la cause espagn'ole il ne faut accuser de ces retards ni le gnral ni mme f administration; c'tait la consquence d'un manque d'activit 'dans les -divers dpartemphs, peu accoutums hter une opration;.c'tait aussi le rsultat d'une hsitation naturelle chez. ceux qui hasardent, pour la premire fois, une mesure important'e et dcisive. L'expdition tait arrive qu'il y avait encore incertitude: et dlai. Sir John Moore lui-mme, sous tous l'es rap-ports, d'ailleurs, omcier du plus grand mrite, 'augurait mal de l'issue de la guerre dans la pTimsule. Il voyait les vices du systme espagnol, ~etils taient dnature faire concevoir les .plus graves apprhensions: gnraux indpendans iles uns des autres troupes 'sans :paie et mal 'nourries; une junte ~suprme qui ne~ pouvait se faire obir; tout prsageait la terminaison prompte et dsastreuse d'une lutte o~l'on

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avait en tte les armes disciplins d France, si bien connues du gnral Mor, et dont s6n exprience l'avait mis mme d'apprcier le mrite. Nanmoins, et quoique ses ~craintes fussent plus fortes que ses esprances, sa volont comme son devoir, le portait faire quelque dmarche ~enfaveur de la cause espagnole et il comptait s'y prendre de manire pouvoir, au besoin, effectuer sa retrait; sans prouver d perte considrable. Dans ce but, il eut dsir 'distribuer l'arme anglaise dans les environs de Cdi~, afin de couvrir l'Andalousie, o la mer, en cas li dsastre, aurait toujours t ouverte - ses troupes. Mais nos ministres avaient cdh~u un plan d campagne plus hardi, un plan ~qui eut dcid, peut-tre, du. sort de Napblon.bu du moins de ses projets d'agrandissement dans la pninsule, si les Espagnols avaient montr l'habilet des vainqueurs de Bylh et l'nergie ds dfenseurs de Saragss,o bien si les trupes anglaiser eussent pu 'entrer en coiBniumction avec les armes d'Espagne avant la .dfaite et l dispersion de. ces dernires par reuipereur des Franais. D'aprs ce plan les forces britanhiqu'es devaient se diriger vers le nord'de FEspagne, o les plus grands coups allaient tr1c. ncessairement ports, 6n de se mettre en

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rapport avec le corps de Blake et les 'autres armes espagnoles qui couvraient la capitale, et devaient soutenir les premiers efforts de l'enneini. On laissait au gnral la facult de pntrer en Espagne par terre, en franchissant la frontire du Portugal, ou de transporter ses troupes par mer a la Corogne, pour arriver, par la Galice, sur le thtre des vnemens. Pour accomplir les intentions du gouverneJohn Moore crt devoir -diviser ses ment, sir forces. Il embarqua dix mille hommes pour la Corogne, sous le-commandement de sir David et rsolut de s'avancer vers le nord de Baird, l'Espagne, la tte du reste de l'arme, c'est-dire environ seize mille hommes. La science de la guerre sur une vaste chelle parat avoir t si peu comprise ou si peu pratique par les a cette poque, qu'au lieu gnraux anglais, de faire soigneusement reconnatre le pays par des officiers intelligens, on s'en rapporta, pour la marche des troupes, aux renseignemens inexacts recueillis la hte de la bouche des. gens de campagne. D'aprs leurs rapports, le Moore jugea ncessaire de partager son gnral arme en cinq divisions, qui manuvrrent toutes dans la direction de Salamanque et de Valladolid ou elles devaient rencontrer, sir

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David Baird, qui venait de la Corogne. Ce mouvement commena le ~7 novembre. Malheureusement, avant l'arrive de nos troupes sur le lieu de Faction, les armes espagnoles qu'elles taient destines'a soutenir, avaient t .dfaites, disperses, et presque ananties. De la part de Napolon, il n'y avait eu ni incertitude, ni hsitation, ni perte d'un temps prcieux. Il traversait la terre comme une comte'traverse le ciel, renouvelant tout sur son passage. La convention d'Erfurt avait eu lieu le i~. octobre; le 25 du mme mois, il ouvrait en personne la session du Corps Lgislatif, le surlendemain, il partait pour les frontires d'Espagne. L il avait remni de nombreux lmens de' conqute: En effet, s'il montrait ou aHectait de montrer une grande confiance dans sa fortune et dans son toile, il ne laissait cependant jamais rien au hasard, et se mnageait toujours des moyens d'excution proportionns a la grandeur de l'entreprise. Prs de cent mille hommes taient venus successivement, prendre position sur l'Ebr. 'Le quartier-gnral tait Vittoria. Honore de la prsence du Roi intrus; cette ville le fut bientt davantage par celle de Buonapartc lui-mme, qui arriva huit jours avant que les troupes anglaises eussent commenc leur

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mouvement, soit du Portugal, soit d-l Corqgne.. Dtruire l'arme de Blake, qui se trouvait oppose l'aile droite des Franais, avant que sir John Moore ft arriv son secours tait un point de la dernire importance pour Buopaparte. A la suite de quelques engagemens partiels, une division franaise, sous le marchal Victor, engagea la bataille avec le gnral espagnol, Espinosa. L'action dura trois heurs dans l'aprs-midi, et recommena le lendemain; mais alors -les Franais tournrent la position de. l'ennemi, et Blake, vaincu, abandonna le champ de bataille dans le dessein de tenir ferme Reynosa, ou il avait ses magasins de toute Vt espce. Pendant ce temps l'actif Napolon avait frapp des'coups non moins funestes sur divers autres points de la ligne espagnole. Un corps de troupes, destin couvrir Burgos et soutenirle flanc droit de l'arme de Blake, avait t runi sous le commandement du comte de Belvidere, jeune homme brave, mais inexpriment. Ce corps s~ composait de quelques dbris de l'ancienne arme, des gardes wallones, des gardes espagnoles, et d'un bataillon de yolontaires form d'tudians de Salamanque et .de Lon. La, encore, les Franais eurent le

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dessus. Ces jeunes gens, que l'amour de la patrie avait amens sur le champ de bataille, ne le quittrent point la vue du danger; ils tombrent dans les rangs, et leur mort jeta le deuit dans un grand nombre de respectables familles espagnoles. La dfaite du comte de Belvider fut suivie de la prise de Burgos. Cet vnement donna aussi, au duc de Dalmatie, le moyen de lier, ses oprations celles des gnraux franais qui manoeuvraient contre l'infortun Blake, dans le dessein de le chasser de Reynosa. Cern de toutes parts, le gnral espagnol ne'vit plus d'autr~moyen de salut pour le reste de ses troupes, qu'uneretr aite sur Saint-Ander, mais elle se fit avec tant de prcipitation et de dsordre, que son arme pouvait tre rpute dans un tat complet-de droute et de dsorganisation. Le malheur de Blake tait d'autant plus dplorable qu'il achevait l'anantissement de ce beau corps d'arme ramen de la Baltique par La Romana, et qui, imprudemment engag en bataillons isols, prit sans gloire dans les rochers d'Espinosa.. L'aile gauche de l'arme espagnole, qui, tout l'heure encore, s'tendait de Bilbao jusqu' Burgos, et au secours de laquelle s'avanaient ~es forces britanniques, tait donc entirement

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anantie laissant ainsi dcouvert le flanc gauche de l'arme du centre, aux'ordres de Castanos, qui se trouvait par consquent dans une position trs critique. Ce vieux militaire aurait voulu se replier sur ses derrires, viter une bataille, et conserver ses troupes pour une occasion plus favorable mais il avait t joint par Palafox, qui commandait en chef l'arme d'Aragon et la junte suprme, imitant alors l'ancienne Convention Nationale de France, avait envoy un commissaire au camp de Castanos pour surveiller la conduite du gnral. Cepersonnage officiel se runit Palafox et aux autres chefs militaires/pour combattre les~raisons de Castanos, et ils le forcrent, en l'accusant de trahison et de lchet, courir les chances, d'un engagement. L'action eut lieu Tudela, le sa novembre, avec tous les rsultats queCastanos avaitprvus. Un grand nombre d'Espagnols y prirent l'artillerie fut prise aussi-bien que les bagages et, pour la premire fois, une multitude. de prisonniers tombrent aux mainsjdes Franais. Castanos se retira sur Calatayud, avec les dbris de son arme Palafox rentra dans l'hroque Saragosse, dont les malheurs venir devaient accrotre la renomme.. La route de Madrid tait dsormais ouverte a l'ennemi, moins qu'il ne fut arrte

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dans les gorges de Samosierra par quelques dtachemens posts sur ces montagnes, ou l'entre mme de Madrid, par le dsespoir des habitans. Une partie de la population comptait beaucoup sur ces dnis, ignorant combien il tait facile la tactique moderne de forcer o de tourner ces passages. Laplupart des citoyens prirent cet air sombre et farouche qui, chez les Espagnols, annonce ordinairement un accs de fureur. Plusieurs milliers de paysans arrivrent des.ehvirons, pour contribuer, disaient-ils, la dfense,de la capitale. Anims par l'exemple de "leurs compatriotes de Saragosse, ils menaaient les Franais d'une guerre <2McoM~M. Madrid comptait huit mille hommes de troupes de ligne; la rsistance tait possible,' sans aucun doute, et le peuple y semblait rsolu. Un ordre. de la,junte suprme appela les habitans aux armes. On commena des prparatifs avec un enthousiasme gnral. Le pav des rues fut enlev, et transform en barricades. On se retrancha dans les maisons, qui furent crneles pour. la mousqueterie; la population tout entire travailla lever des batteries .non'seu.< lement pendant le jour, mais pendant la nuit; la lueur des flambeaux. Si Palafox et commanddans Madnd, une' tentative de rsistance et t faite tous risME Buotf. ao VIE NAp. Tome. 6..

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ques; mais il se trouva: que le gouverneur tait ce mme Thomas .Morla, qui avait remplac Solano ' Cadix. Sa conduite ultrieure semble prouver que, dsesprant du salut de son pays, il pensait ds-lors passer du ct de l'usurpateur.- Toujours estril que les hbitans de Madrid, au moment o ils eurent recours son exprience et-a son autorit, ne reurent d lui ni encouragemens, ni instructions, m moyens de dfense. Nous verrons bientt .comment les gnreuses intentions du peuple furent dues.. Au milieu de tous ces dsastres, sir, John Moore arrivait a Saragosse, 'et sir David Baird . Astorga, o il fit halte.. La situation du gnral Moore tait extrmement embarrassante, et lui causait de profond es inquitudes connaissant la force et la valeur des armes franaises,il aurait craint d'accorder trop de confiance aux. Espagnols, dont la sagesse disait-il, n'tait pas une sagesse d'action. D'un autre ct, il n'ignorait pas l'enthousiasme des Anglais pour la cause espagnole il savait aussi que de grandes esp-. rances taient fondes sur ses propres talens, comme sur-le courage..de la plus belle arme qui fut jamais'sortie d'Angleterre et il sentait qu'il fallait tenter quelque entreprise digne de l'une et de l'autre..O&ciers'et soldats demandaient a

CHAPITRER.. 307 grands cris qu'on les ment l'ennemi; mais la dfaite de Castanos.a Tudel, parut anantiple dernier espoir de sir John Moore et il se dtermina tout coup commencer sa~retraite sur le Portugal, t Avant d'adopter dfinitivement cette mesure, il avait jug convenable de consulterM. Frere ministre anglais Madrid sur les'avantages plus grands que pourrait oHrir une manoeuvre hardie sur la capitale.. Il tait naturel que la diNrence de caractre et d'habitudes, chez les deux individus, lur.'ff voir les .chosessous un aspect contraire. Littrateur et pote distingu, plein d'ardeur pour la cause espagnole, M. Frre supposait volontiers dans les autres les' mmentes~qualits dont il tait dou luimme, et s'attendait des miracles. Il pensa, comme aurait pu faire un Spartiate, que*le gnral Mooredevait tout risquer, et marcher au secours de'Madrid. Charg seul de la responsabilit, le gnral ne vit pas les choses du mme il; ses connaissances militaires, en eNet, ne lui permettaient pas de compter beaucoup sut le succs d'une dfense entreprise par des corps
de M. Canning et de sir Walter Scott et auteur-anotut-mme dans la feuille de r~<Tco&M e< /c.fnyme d'un pome hro!-comtque:/M~o!M Collaborateur G~(~'<.)/

f 3o8 VIL DE NAPOLON BUONAPARTE. 1

irrguliers, contre les armes disciplines de France. Nanmoins, press'par sespropres dsirs .et l'importunit du gouvernement espagnol, il rsolut de manuvrer contre la partie nord-ouest de l'arme franaise, dans le double but de protger LaRomana, qui s'enbrait avec un zle infatigable de rallier les dbris de l'arme de Galice, disperse l'anaire de Cuesta; et d'empcher l'ennemi de marcher vers le sud dans la'vue d'achever la soumission de la pninsule. Mais au moment o~le gnral Moore se dterminait cette manoeuvre hardie, il comprit aussi qu'il allait attirer sur. lui des forces de beaucoup suprieures, devant lesquelles sa retraite et t difficile et prilleuse. Nanmoins, il donna ordre sir DavidBaird, qui avait dj commenc son mouvement rtrograde .sur la Corogne, de rentrer dans Astorga; et fit connatre son intention de se porter en avant, qupi. qu'il en dt rsulter, ajoutant toutefois ces paroles de triste prsage J'entends qu'on marche bride en main; car si le balon'crve, si Madrid succombe, il nous faudra courir. )) Le sort de Madrid ne fut pas long-temps douteux; mais il ne se dcida pas (c'est du moins l'opinion gnrale) sans une grande trahison de la part de ceux qui montraient le plus de zle

CHAPITRE

X.

3Q

pour sa dfense. Les dfils de Guadarama, et de Sampsierra taient tombs au pouvoir des Franais, ceux de Samosierra, particulirement, o le peuple de Madrid voyait de nouvells Thermopyles une autre valle de Roncevaux, avaient t emports aprs une charge des lan'ciers polonais ces fcheuses nouvelles, d'accord, d'ailleurs, avec les tristes prventions du gnral Moore, n'arrtrent point son mouvement sur la ligne de communication de l'arme franaise. Il comptait ainsi poindre ses oprations celles de La Romana, ou bien, s'il se trouvait press par des forces suprieures effectuer sa retraite, par la Galie sur la Corogne, o des btimens de transport l'attendaient. Sir John Moore quitta Salamanque le 7 dcembre, se dirigeant surMayorga, oui! opra sa jonction; le 20, avec sir David Baird. Sur.le chemin de Sahagun,cinq cents hommes quindu zime de hussards taillrent en pices ou dispersrent un nombrepresque double de cavaliers Cet vnement ranima la confiance franais des troupes; elles s'attendaient a livrer bataille Si l'auteur veut parler de l'affairedu gnralDurosne;(~o/er dit 8 janvier1809,page ~8, premire ` avec colonne), le ~e<M est en contradiction lui pour le rsultat.ducombat. (.Et~tt.)

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Soult, qui s'tait retranch derrire la rivire de Garrion; l'enthousiasme de l'arme anglaise tait port au plus haut degr, quand on apprit que Soult avait reu desreniert:s considrables que Buonaparte s'avanait de Madrid la tte de dix mille hommes de sa garde; et que les troupes franaises qui se dirigeaient vers le sud de l'Espagne, avaient fait volte-face vers le nord-.ouest, comme pour envelopper et dtruire l'arme anglaise. C'tait prcisment le danger. que Moore n'avait cess d'apprhender, mme en excutant le mouvenient qui l'y plaait. Se retirer en. Galice, traverser toute la province, telle tait la seule voie de salut qui li restt. Depuis plusieurs semaines, on s'occupait des moyens de se maintenir dans ce. pays.montagneux ou du moins d'y elfectuer une retraite en bon ordre. La~division de sir David Baird l'avait travers dans sa m arche sur Astorga; mais l'tat-major des armes anglaises tait si incompltement organis cette poque, qu'il ne parat pas qu'on eut pris le moindre renseignement'sur les routes; sur les positions forteset les avantages qu'pre le .payspour une guerre dfensive. Un autre vice ,.alors commun dans notre service inilitaire, tait la dfectuosit du commissariat des subsistances, inconvnient grave, signal par sir Arthur Wellesley; mais

CtfAPlTR:.X,-

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` auquel on .n'avait point encore porte remde. Au moyen d'eHbrt bien dirigs, on aurait pu faire venir des approvisionnemens de la Corogne, <et runir ceu,x ;que," pouvait oHrir la. (calice; puisant ainsi dans leurs propres magasins, et se. repliant dposition en .position,, les troupes; eussent chapp aux dsastres et a.la honte d'une retraite qui, sauf la terreur ordinaire en ~pareilcas, ressembla .sous tous lesrappdrts/a une fuite.
Un plorables, autre malheur vint encor,, et; des plus et dpr~ de raversipu~ naturelle

En excusant missariat ajoute

[es .personnes qui composaient le comde l'expdition portugaise, sir Arthur WeUesley

<<Le fait' est que je dsire attirer l'attention du du service gbuverhemeAt sur cette branche importante pubU:c, encore, si'negtige en Angleterre'. Les mu'x dont notre situation poje m plains tiennent probablement litique de grandes qui nous empche d'entreprendre oprations militaires,, dans (esqueHes la subststance des troupes est ta .fois un objet de haute importance et de

dans l'inexprience grande difficult. Ces maux consistent de presque tous les employs au mode relativement et de distribuer les approvi(l'assurer, de transporter il demandait qu'on prt note de ses obsersionnemens; vations. BMXMre ~e & 'GHcrr'e\~<M~ /a.Pe/M/H//e, par SouTEEif,in-/i. Probablement vo). i",page 646.

le gnral fait ici allusion en mmetemps, a la position gographique, de l'Angteterrc et'a la situation du des Chambres gouvernement'vis-a-vis lgislatives. (~t<)

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VIE DE NAFO.HON BUONAFARTE.

fonde de nos armes, pour uri mouvement trograde..Plein d'espoir et de confiance quand, il se porte en avant, le soldat anglais ne possde cette flexibilit, et cette lasticit de caracpas tre qui permettent aux Franais de se &ire remarquer, dans une retraite, par leur intelliet leur adresse la mugence, leur discipline tinerie et l'insubordination. se mirent donc bientt parmi des troupes chagrines et mcontentes. Irrites contre les Espagnols, qu'elles accusaient de les avoir trahies par la tideur de leur zle, elles commirent, sur les habitans sans des excs impardonnables, qui se dfense, multiplirent malgr les efforts du-commanII est dant en chef pour apaiser leur fureur consolant de penser, nanmoins, qu'en s'cartant de leur discipline accoutume, elles sauvrent leur rputation de courage. Les Franais,, qui avaient atteint l'arrire-garde anglaise, prs de Bnevente, et fait passer la rivire un gros corps de cavalerie impriale', furent reposLa dfaite de l'arrire-garde anglaise augmenta surtout ce dsordre; Villa-Franca fut saccage, comme une ville .prise d'assaut. Toutes les horreurs y furent commises, selon sir John Jones, tmoin oculaire et historien de cette retraite. (dit.) Le gnra) Lefbvre-Desnouettes n'avait que trois escadrons de chasseurs Bncvente, et il eut affaire toute

CHAHTRX.. 3l3 ss et dfaits le 2g dcembre, laissant prisonnier leur gnrai Lefebvre-Desnouettes depuis ce moment, ils se contentrent d'observer les Anglais, dans leur retraite, sans les attaquer. 1 Le 3o" dcembre, le commandant en chef joignit, dans Astorga, le gnral La Romana et cinq mille Espagnols, dbris de l'arme de Galice. Ces troupes manquaient d'habits, d'armes, de munitions, de paie, de tout en uri mot, except de. ce courage, de ce dvoment pa-' triotique que le succs et couronn si la frtune et. favoris le bon droit. Le gnral espagnol proposait nanmoins de tenir ferme dans cette position, mais quels que. fussent les, tlens de La.Romana, et la valeur de ses soldats, ce renfort n'tait pas de natur da dcider sir John Moore a suspendre sa retraite; qu'il avoua ds-lors vouloir effectuer sur la Cbrogne..
la cavalerie anglaise aux ordres ,de lord Pget et du gnrt Stewart. (Voir les 21~ et a a" Bulletins, Moniteur des 8 et to janvier.) (~)' f 1': des Anglais devint de plus en "plus rapide: tmoin l'ordre du jour du gnral Moore o il tait dit Que l'arme anglaise devait rappeler toute 'sa co,nstance pour effectuer la retraite, et que l'arrieregarde ne s'arrtant pas, les soldats qui resteraient en arrire seraient massacrs ou faits prisonniers. (~A<.) Cependant la retraite

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'La disette de vivres,rignorance complte du pays, sous le rapport militaire, ncessitaient des marches forces et, le soldat ne tut que trop engag par cette prcipitation a ces mouvemens irrguliers, quitter ses rangs et .piller la contre; nos troupes traitrent donc en pays conquis un pays alli, dont les habitans ne man-. querent pas en retour d leur faire subir de svres reprsailles. Le temps tait sombre et pluvieux, les routs obstrues par la neige a demi fondue, les gus impraticables tout se runissait pour ajouter aux embarras d'une retraite, semblable~a celle d'une arme-vaincue, dans un pays inconnu, a travers lequel .les fuyards sont obligs de se frayer un chemin commeils le peuvent. Les bagages elles munitions furent laisss et dtruits, les malades et les blesss restrent a la merci du plus fort et le grand nombre de soldats qui, dans ce moment de dsespoir,, se livrrent au vice national de ~ivrognerie augmenta de beaucoup celui' des hommes inutiles; la caisse militaire mme fut abandonne sur la route jamais retraite ne fut plus dsastreuse. Une:cir.constancesalutaire vint,, pour l~se~ conde {bis: suspendreles;esces.des sotdats; en. eNt;, Fnergie-, et mme la discipline: re-' paraissait dans rarme au-premier bruit'd'l

CHAPITRE

X.

T. f Jl5 FI

bataille prochaine. Ce fut particulirement le cas, au 6 janvier, lorsque les Franais risqurent-une attaque sur notre arrire-garde, prs Lugo; a peine l'arme anglaise putesprer un les urs engagement,. que -7' trameurs .se htrent de reprendre leurs rangs, et que le soldat mutine redevint aussi docile qu'en un jour de parade. On ne saurait nier que l'approche du combat, bie~ loin de produire son effet naturel sur des troupes dj dsorganises, et de les pousser a la fuite par la'frayur, ne ft, pour l'arme anglaise, un motif de rentrer dans Tordre, d .retrouver sa confiance et son courage.. Les Fra-nais ayant refus la bataille qui leur tait oHert sir John. Moore continua sa retraite, tnalgr les mmes duRcults, et arriva ennn la Corogne, o il avait, ds le principe, rsolu d'aller chercher un abri. Il se prparait faire monter ses troupes sur les btimens de transport prpars pour les recevoir, lorsque la prsence de Soult, qui arrivait, sur ses traces, lui- prouya que -l'opration, ne pourrait
'-Le 28~.B~/e<Mj Moniteur du xt janxier '8og, dit "Le marchal Soult avait fait ses dispositions pour le combat, mais pendant ! nuit, l'arme anglaise dcampa en;Humant de grands feux pour faire croire.qu'etle se prparait de sof) ct combattre. Comment croire que les Franais eussent refus te combat dans cette circonstance?')

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VIE DE NAPOLON BUNAFARTE.

avoir lieu qu'au moyen d'une convention avec le gnral franais, ou par suite d'une bataille qui mettrait celui-ci hors d'tat de s'y opposer. Sir John Moore prit le dernier parti', le seul qui convnt la noblesse de son caractre et occupa une position assez peu favorable en avant de la ville, pour protger l'embarque ment. Le 16 janvier, les Franais attaqurent en 'colonnes serres, et avec leur vivacit habituelle. Mais-l choc fut soutenu et repouss sur tous les points Le vaillant gnral reut une blessure mortelle pendant l'action, a l'instant mme o il exhortait les braves montagnards du quarante-deuxime rgiment se souvenir de l'Egypte, et qu' dfaut de cartouches, ils avaient leurs bayonnettes.)) Ainsi prit sur le champ de victoire en expiation de ses premiers revers, l'un des plus braves et des meilleurs officiers de l'arme anglaise. -Son. corps fut envelopp dans'son mant t
La position tait cependant bien fcrtiiie et d'ailleurs Soult manquait de grosse artillerie. (~<&.) Bulletin reprsente autrement ie rsultat de cette attaque. Nous croyons devoir nous tenir dans un juste milieu entre tes deux versions, en disant, d'aprs un tmoin oculair, que les Anglais firent une belle dfense et ne cdrent ieurs postes que pour s'embarquer. (~<~<.) Le 3o"

CHAPITRE 3-~ X. teau militaire, au lieu des vtmens ordinaires du cercueil, et dpos dans une tombe creuse a la hte sur les~remparts, de' la citadelle de la Corogne. Les'troupes achevrent de s'embarleur gnral mort quer le lendemain, laissant 6 seul avec sa gloire )) v moisson de' lauriers striles,' mls Cette tant de cyprs, une campagne entreprise par une si belle. arme, sous un gnral si renomm. Sa prsence tardive sur le champ d bataille fut une des principales causes de ses revers,.et le brave'chef ne doit pas en tre responsable ~devant la postrit. Une arme. Ces a Z< o~weH'<A g7oyy. mots,et quelques utresdans l'aUnea,sontemprunts une )gie te g sur nralMoor, ttribue lordByron,et quiestde Charles a Cette W.olfe. pice fortremarquableintitule the.B~M/ est cite dansleitome n, page6o3, q/y/o~~oore des LivingPoetso/B~& rcemment publi Paris. tfa~ K a note D y JVo~a /-MM~ Aeay~~ ot ~/M/:e7'a~ < etc., etc
Nous ajouterons que sir John Moore tait n. Glascow, ~ille qui lui a rig, un monument sur la principale place sir Walter Scott se publique. En sa qualit d'Ecossais serait reproch de ne pas semer quelques lauriers sur sa tomb; plusieurs ment l'expdition anglais ont jug plus svreanglaise, qui se termina par ta retraite de ta Corogne. Plus de trente mille hommes taient entres en Espagne il s'en rembarqua moins de vingt. (A&f.) historiens

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VIE

DE

NAPOLON

BUONAPARTE..

.semblable/ Salmanque, lorsque les Franais taient infrieurs en nombre aux'"Espagnols, p o.uva~t roduire les plus grands rsultats. Plus p tard, aprs la dfaite Successive des troupes. nationales, et avecl'opinion que sir John Moore s'tait faite des Espagnols, nous ne pensons pas v que. ce gnral fut o.blig d'exposer F arme anglaise auxiliaire il faut bien 1~ remarquer, .et non pas arme principale dans. la',guerre aux mmeshasards'que les Espagnols devaient ncessairement aSronter. Qu~nt aux dsastres de la_ retraite, il "fautles attribuer au peu de connaissance qu'on avait du pays, et a l'organisation vicieuse du commissariat, sur lequel le gnral en chef ne possdait pas alors une autorit suffisante. Disons, l'honneur de sir r John Moore, que le dernier acte de sa vie. racheta amplement la rputation de l'arme v ses ordres. > < ( (

CHANTM:xi.

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CHAPITRE

XL

Le gnral'Belliard occupe Madrid, le 4 dcembre 1808; a singulire Napolon reyient en France.Conversation son entre lui et l'abb de Pradt. Cause'de Valladolid, retour prcipit.Expos des circonstances'qui amenrent une rupture avec l'Autriche. Sentimens de la Russie a secrtes~e Talleyrand, pour le. cetgard.Dmarches maintien de la paix. ~Immenses~'paratifs.derAutriche. de ses armes. Efforts contraires de ~Distribution, entre en Bavire, le Buonaparte.L'arme autrichienne ~9 avril i8og". .Napolon marche en toute hte a sa reh-

contre. Droute complte .des Autrichiens ~'Abensberg, le 20, et a Eckmuht, le 22. Ils sont chasss de RatisL'archiduc Charles se retire en Bohme. bonne, le''a3. Napolon presse sa marche sur Vienne, qui se.rend aux Franais, le 12. mai, aprs une courte rsistance.Coup d'ceil sur les~vnemensmi)itaires antrieurs, en Pologne, enitalie,danslenrddeTAHemagne,.etdansIeTyroI. duc de Brunswick-Qels. Entreprises de Schill,du et murs desTyroliens. Mouvemens en.Tyro].Caractre L'archiduc Jean se retire en Hongrie.

ArjtsFpisode

de.rexpditionbritamnque

le commajidement de sir John Moore sous nous revenos. aux succs de Napolop, a qui les~ victoires de Ragusa, d Burgos et de Tudel, ouvraient une rout triomphale jusqu' ` Madrid. Le i~dcembr.e, son quartier-gnral' tait au .village de Saint-Augustin, a peu de

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VIE DE NAPOLEON BUNAFARTE.

distance de la capitale, d'o il entendait peuttre le tocsin, prsage d'une insurrection gnrale/et d'une rsistance dsespre. L'enthousiasme des habitans de Madrid aurait pu .sauver la ville s'il et t soutenu et bien dirig. Ils se saisirent de l'officier qui apportait la sommation, et ce ne fut qu'avec beaucoup de difficult qu'on .parvint les empcher de le mettre en pic~. Le 3, les Franais attaqui avait qurent le palais de Buen-Retire, tfbrtm l'instar d'unecitadelle. Mille Espagnols pnrent' la dfense de ce poste. Le. Morla ouvrit des pourparlers avecBudnaparte. Morla et Yriarte, autre noble d'Espagne, dont 'on avait conu de meilleures esprances, vinrent s'excuser du.partitemera.Ire adopt par eux. Ils convinrent que la ville ne pouvait rsister, mais que les dernires, classes du peuple et ls volontaires taient rsolus~ la dfendre; qu'il serait donc convenable d'accorder un dlai pour donner leur fureur le temps de se refroidir, et la crainte. celui d'oprer sur eux son eSet. Buonaparte admit ces dputs en sa prsence; et, avec cette, audace qui caractrisait quelquefois son langage, il leur reprocha leur mauvaise im'dans la violation du trait de Baylen, leur mauvaise foi, puisqu'ils avaient,

CHAPITRE

XI

3si

souffert que des Franais fussent assassins~ leur mauvaise foi puisqu'ils avaient saisi sa flotte Cadix. Ces griefs, furent gravement articuls,par celui-l mme qui avait dtenu l famille royale au moment o elle s'e plaait humblement sous la protection de sa puissance; qui s'tait empare des forteresses o ses troupes avaient t reues comme allies,, qui avait inond les rues de Madrid du sang de sa population enfin, qui avait arbitrairement dispos de la couronne d'Espagne sans autre droit que celui de sa force et de sa volont. Si un Espagnol avait pu rpliquer au maure de tant de ~lgions,, compter outrage ppm' outrage; duplicit pour, duplicit, goutte de sang pour dU.l?licitp,our, duplicit goutte de goutte de. sang, quelle enrayante balance se ft trouve contre Napolon Cependant, le peuple de, Madrid s'aperut bientt qu'il tait abandonn par ceux qui auraient du diriger ses eSbrts; et son ardeur fit place la dnance et au dsespoir. Une convention militaire fut enfin conclue, en vertu. de laquelle le gnral Belliard~ prit possession de Madrid, le ~dcembre. Les termes en furent assez favorables pour prouver que BuoI-e t~Mj
seulement attaqu ViEDBNtp.BuoN.

Moniteur u t6 dcembre 808, dit d 1


la Sotte. (2~) Tome 6, at i

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

naparte tout en anectant de mpriser la rsistance que le peuple aurait pu opposer, craignait nanmoins de pousser ce peuple bout. Ce fut alors qu'il publia une proclamation o il exprimait son intention d'tre le rgnrateur de l'Espagne Mais)), disait-il en terminant cette proclamation trange, si tous mes efforts sont inutiles,, et si vous ne rpondez pas a ma confiance, il ne me restera qu' vous traiter en provinces conquises, et placer mon frre sur un autre trne. Je mettrai alors la couronne d'Espagne sur ma tte et je saurai la faire respecter des mdians, car Dieu m'a donn la force et la ~plont ncessaires pour surmonter tous les obstacles.))' l Deux oprations importantes appelrent alors l'attention de Buonaparte d'abord, il fallait disperser le reste des troupes chappes avec Castanos la dfaite de Tudela, et~ quelques autres corps arms qui occupaient le midi de l'Espagne. Sous ce rapport, la tche des Franais devenait facile; car les -Espagnols, surpris et indigns de leurs dsastres, assassinrent eux-mmes plusieurs de leurs gnraux et les gnraux, de leur ct, avaient perdu toute confiance dans leurs soldats muMoniteur du 23 dcembre i8o8. (dit.)

CHAPITRE

XI.

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tins. Mais avant de poursuivre ses succs dans le midi, Buonaparte voulait couper-la retraite sir John Moore, n dirigeant une partie de l'arme franaise sur Lisbonne, par la route de Talavera. Le mouvement du'gnral anglais sur Salamanque, contraria ce projet. Napolon ne crut pas avoir assez de forces disponibles pour marcher la fois au-devant de sir John Moore, tourner l'arme anglaise, entrer en Portugal et.occuper Lisbonne. Cette dernire partie du plan fut diSre. Napolon ."commenous l'avons vu, se mit la tte de sa garde, se dirigea sur Valladolid, et observa l retraite de sir John Moore: il eut le plaisir de voir; de ses propres yeux, reculer en toute hte devant i lui le peuple qui lui inspirait le plus de haine,mais non pas assurment le moins de crainte. On remarqua qu'il n'avait jamais paru si content et si gai que dans cette poursuite, appele, par les o~ciers franais, la coMr~ de Bnevente; mais il eut aussi~le spectacle moins agrable~ de l'escarmouche dans laquelle le gnral commandant la cavalerie impriale fut mis' en droute, et son favori le gnral Desnouettes fait prisonnier Il fit halte dans la ville d'As~o/ez les notes ce sujet .dans le Chapitre cde. (dit.) qui pr-

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VH! DE NAPOLON BUONAPARTTE.

torga, laissa dix-huit mille hommes Ney, pour soumettre le pays, et donna au marchal Soult la glorieuse mission de poursuivre l'arme anglaise, et d'en achever la destruction. Nous avons vu jusqu' quel point Soult remplit les intentions d son matre. L'Empereur revint ValIadolid, d'o il partit prcipitamment pour la France. Par un dernier acte, iLdclara son frre Joseph gnralissime des armes franaises en Espagne. Toutefois, et malgr ce tmoignage de confiance, on peut croire que Buonaparte se repentait dj r d'avoir assign un autr~ mme son frre, un si grand apanage, qui devait encore, probablement, coter tant de trsors et de sang. C'est ce qu'on entrevoit dans sa proclamation de Madrid et il s'expliqua plus clairement avec l'abb de Pradt, qu'il rencontra Valladolid, son retour de Bn vente. Ils taient seuls la nuit. tait orageuse. ouvrait de temps en temps la fe~uonaparte voir s'il tait ntre, pour possible de se mettre en route, et, ne la quittait que pour accabler M. de Pradt de questions sur Ftt de la capitale, que celui-ci venait de quitter. L'abb ne lui dissimula point la dsaifection des habitans, Napolon s'eSbrait alors de prouver Finj.ustice de leurs plaintes, en insistant sur les bienfaits

r. CHAPITRE XI.3a5 que lui devait l'Espagne, tels que la diminution des dmes, l'abolition des servitudes fodales et la rpression d'autres abus de l'ancien gouvernement. M. de Pradt rpondait que les Espagnols ne tenaient aucun compte Napolon de les avoir anranchis d maux auxquels ils taient insensibles et que l'Espagne se trouvait dans la situation de la femme de Sganarelle, cherchant querelle ~l'tranger qui voulait em-r pcher son mari de la battre.'Buonaparte se mit rire~et ajouta ces paroles remarquables Je rie connaissais pas l'Espagne; c'est un plus beau pays que, je ne croyais, et j'ai,'fait mon frre Joseph un' plus beau prsent que'je ne me l'tais imagin. Mais vous verrez que les Espagnols feront bientt ~quelque folie qui remettra leur pays ma disposition; alors, je le garderai pour moi-mme, et je le partagerai en r' cinq grandes vice-royauts.)) Au moment o le favori de la fortune nourrissait d nouvelles ides de puissance et d'ambition, l'activit de son imagination parut se communiquer son organisation physique. Aussitt que le temps le permit, il monta cheval, et fit, dit-on, sans s'arrter, except le temps ncessaire pour changer de chevaux, le trajet d Valladolid Burgos, c'est-dire trente-cinq lieues d'Espagne o environ

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VIE

DE NAPOLEON

BUONAFARTE.

soixante-dix milles anglais, dans l'espace de cinq heures et demie. L'incroyable rapidit que Napolon mettait a revenir en France, mme sans visiter Madrid ni attendre que le sort de l'arme anglaise ft dcid, surprit tous ceux qui l'entouraient. Quelques uns pensaient qu'une conspiration avait, t dcouverte Paris d'autres qu'un plan d'assassinat tait organis contre lui en Espagne d'autres encore allguaient des causes direntes mais, on sut bientt que cet empressement avait pour motif une rupture prochaine avec l'Autriche. 11 parat certain que cette puissance fut la provocatrice, et .qu'elle n'avait faire valoir aucune de ces raisons que les gouvernemens emploient d'ordinaire pour justiner leurs dispositions hostiles. Elle n'allgua point d'agression rcente de la France, ni sur son autorit ni sur ses domaines. A cette occasion, l'abb de Pradt remarque, avec sa finesse accoutume, que si Buonaparte n'tait pas religieux observateur 'de la. foi des traits, on ne saurait prtendre que les autres tats en agissaient beaucoup plus scrupuleusement son gard. Buonaparte lui-mme a dit, ce qui tait vrai dans un sens, que la plupart de ses guerres, quant leur cause immdiate, avaient t

~37 puremeilt dfensives de son ct; mais c'tait une consquence naturelle de sa politique. Tendant ouvertement la domination universelle-, il dut tre regard par toutes les nations comme un ennemi commun qu'elles taient autorises attaquer toutes les fois qu'elles pouvaient le faire avec avantage, parce~que lui-mme ne laissait ,chapper-, aucune occasion de porter atteinte l'indpendance de l'Europe. Inaccessible" aux armes de Napolon, par sa position isole, la Grande-Bretagne put agir franchement, d'aprs cette doctrine, et refuser de-traiter avec lui, mme des termes favorables, moins qu'il ne lui reconnt le droit de garantir l'indpendance de certains tats, qu'elle pouvait protger, mme en continuant la guerre. C'est ainsi qu'elle refusa la paix, qui lui tait onerte, condition que la France possderait la Sicile; c'est encore ainsi qu'a l'poque dont nous nous occupons, elle venait de rejeter les propositions rsultat de la confrence d'Erfurt, et qui comprenaient l'abandon de'la cause espagnole. Ce principe de guerre permanente avec Bnonpart, ou plutt contre les progrs de son ambition guida tous les Etats d'Europe qui pouvaient encore prtendre a l'indpendance. Leurs dsastres militaires les empchrent sou-

CHAPITRE XI:

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BUONAPARTE.

vent, la vrit, de dployer l'tendard de la rsistance, mais les humiliations qu'ils taient obligs de~subir au moment de la dfaite ne faisaient qu'irriter leurs sentimens de vengeance, et ils attendaient, avec plus d'impatience encore, le moment o leurs forces, ou bien la faiblesse de l'ennemi .commun,leur permettraient de rentrer en campagne. Quand Napolon signait la paix, il prtendait que l'autre partie contrctarite ne pouvait rien invoquer au-del des articles, qui la concernaient spcialement. Par exemple, aussi long-temps qu'il observa lui-mme les conditions du'trait de Presbourg, le dernier qu'il avait impos l'Autriche, cette puissance, selon l'ide qu'il, s'tait faite' de la convention, n'avait plus aucun droit d'intervention ni de remontrance, et devait rester spectatrice indiffrente de toutes les innovations qu'il aurait plu a l'empereur des Franais d'oprer dans la situation gnrale de l'Europe. Nul dout que cette interprtation ne convnt un homme qui, voulant arriver la- monarchie universelle dsirait rencontrer le moins d'obstacles possible dans l'excution de 'ce plan gigantesque mais elle tait en opposition directe avec l'opinion de tous les publicistes; et quand les publicistes seraient d'un autre avis, elle resterait encore en contradiction manifeste avec

` 1 CHAPITRE XI. 3a<)

cette morale universelle qui prside galement la politique des tats et la conduite des indi'vidus. Toutes les actions de Buonaparte tendaient la ruine des liberts d'Europe il en rsultait que ls gouvernemens qui possdaient un reste d'indpendance devaient, saris avoir le motif d'une guerre plus particulirement nationale, pier constaminent l'occasion d'anantir ou de restreindre son terrible pouvoir. Sous ce,point de vue~ l'Autriche.n'avait pas considrer la justice de la guerre, mais son opportunit, non pas si elle avait le droit, mais si elle possdait les moyens d'opposer une rsistance efficace l'ennemi commun. L'vnement dmontra que l'Autriche avait trop pr sum de ses ressources. A la' vrit, l'occasion nouvelle paraissait bien sduisante. Buonaparte se trouvait en Espagne engag dans de lointaines conqutes sans parler de l'impopularit de sa cause, il avait rencontr des;obstacls jusque-la sans exemple dans son histoire, et une rsistance assez grave pour compromettre sa rputation d'invincible. D'un autre ct, l'Autriche; au moyen de nouvelles lois organiques dans ses tats, s'tait mnage la facilit d'appeler en masse, sous les drapeaux, son'i'umense et belliqueuse population. Son erreur principale fut

t* 330 VM DM ~AJPOJLON BUOJS APARTE.

de ne pas digrer la lutte fatale jusqu' ce que les nouvelles leves eussent acquis plus d'unit et de discipline. L'empereur de Russie ne s'y mprit pas ainsi que nous l'avons dj remarqu, il voyait avec"une vive apprhension que l'Autriche voulut se mesurer seule avec la France. En eet, quelle que ft alors l'intimit d'Alexandre et de Napolon, il tait impossible que le premier restt indinrent au danger que courait d'Europe, si la France anantissait dEnitivement l'indpendance de l'Autriche. Une, srie d'intrigues d'une nature fort singulire eut donc lieu a Paris, dans le but de maintenir l'tat de paix. Talleyrand qui rdoutait une autre guerre continentale, dans l'intrt de Napolon peut-tre autant que dans celui de la France, s'ebra d trouver les moyens de la prvenir. C'tait dans ce but que des confrences secr-~ tes et tot-a-fait ignores de Buonaparte, avaient lieu le soir chez le'prince de LaTouret-Taxis, entre Talleyrand eties comtes de Metternich et Romanzow; tant il est vrai que les souverains les plus habiles et ls plus absolus r sont exposs, comme.les princes ordinaires tre tromps par leurs ministres; mais l'Autriche croyait pouvoir rd~iandcr a Napolon, a l'hcurc'dc sa faiblesse, ce qu'elle avait t bbli~gde lui abandonner a l'heure de 'sa force

XI. 33l' CHAPITRE et, quelle que ft l'habilet de ces hommes d'tat, ils ne russirent point concilier, les intrts de l'Autriche et ceux-d Buonaparte, qui savait trs bien que la moindre concession, arrache par la contrainte compromettrait cette haute rputation militaire qui faisait la base de sapuissance.Enle voyant occup d,une guerre encore douteuse en Espagne, on pouvait raisonnablement supposer qu'il serait bien aise d'ajourner une lutte nouvelle mais, avec Buonaparte, le son de la trompette ne rsonnait jamais en vain: il rpondit cet appel, malgr tous les embarras qui se multipliaient autour de lui. Dans cette grande circonstance, l'Autriche dploya des efforts gigantesques. Ses armes surpassaient en nombre toutes celles qu'elle avait jamais mis sur pied en y comprenant l'arme de rserve, elles s'levaient cinq cnt cinquante mille hommes dont l'archiduc Charles fut encore nomm ~gnralissime. Ondit que ce vaillant prince approuvait peu cette guerre, ou du moins le moment choisi pour l'entreprendre mais qu'il sacrifia, sansbalancer, son opinion au dsir d'assurer, par tous les moyens sa disposition, les intrts de son frre et de sa patrie.
La lutte est juste, sans quoi, je ne serais pas au-

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Six corps d'arme d'environ trente mille hommes chacun sous le commandement immdiat de l'archiduc Charles, devaient soutenir le principal poids de la guerre en Allemagne. Un septime, sousI'archiducFerdinand, tait stationn en GaIlicie.~Onle jugeait suffisant contre les troupes que l'empereur Alexandre, en-raison de ses engagemens avec Napolon, aurait pu'se croire oblig de diriger de ce cot. Deux autres divisions, sous l'archiduc Jean, taient destines soulever le nord de l'Italie, o elles devaient p~nirer par les dfils de la Carinthie et de la.Carniole. Buonaparte n'avait point assez de troupes pour en opposer chacune de. ces masses formidables, mais il eut recours . sa vieille.tac-. tique, esprant suppler l'infriorit dunombre par une rapidit de mouvement telle, qu'il pt avoir la supriorit sur le point o se viderait la querelle. Il appela les contingens de la confdration du Rhin, ceux du roi de Saxe, et plusieurs divisions en route pour l'Espagne par cette dernire mesure, il ajournait, ou plutt il perdait l'occasion de soumettre ce pays. Il avait dj, en Allemagne, les corps de Da votre tte. jourd'hut prince Charles. (dit.) Extrait de la proclamation da

CHAFITRJ!

XI.

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voust et du gnral Oudinot. Les garnisons franaises tablies en Prusse et dans les environs, vinrent' grossir les rangs de l'arme, mais, avec tous ces renforts, Napolon tajt encore de beaucoup infrieur "en nombre a l'archiduc Charles. 7 Ce prince passa l'Inn le g avril i8og. L'Autriche commenait donc cette nouvelle lutte avec la France,, par'l'invasion de la Bavire. Elle fondait quelque esprance sur le mcontentement universel des Allemands, surtout de ceux de la confdration du 'Rhin, et sur la haine que leur inspirait un systme qui faisait d'eux., en toute occasion, les instrumens de,la politique franaise. L'archiduc 'dclara, dans son manifeste, que la cause de-son frre tait celle de l'indpendance gnrale, que l'empereur d'Autriche n'tait mu' par aucun dsir d'agrandissement personnel; et il s'adressait particulirement ceux de ses compatriotes qui se voyaient forcs de servir dans les rangs ennemis. Quel qu'ait pu tre l'Set de cette proclamation en supposant qu'elle ait eu le temps d'en produire un, le rsultat en fut prvenu par cette promptitude qui assurait presque toujours le succs a Buonaparte. Embarrasse d'un immense~ttirail militaire, l'arme autrichienne s'avanait pesamment, et,

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BUONAFARTE.

faisait des haltes frquentes. Quant Napolon, le tlgraphe ne lui eut pas plus tt appris l'envahissement de la Bavire,' qu'il partit l'instant de Paris pour Francfort, sans garde, sans quipage, sans un seul compagnon, pour ainsi dire, except sa fidle Josphine, qui le suivit jusqu' Strasbourg rouelle attendit quelque temps le rsultat d'une campagne dont le succs devait tre si fatal son bonheur. L'archiduc se proposait de prendre l'q5ensive. Ses talens taient reconnus; son arme infiniment plus nombreuse que celle des Franais occupant des positions galement favorables pour l'attaque ou pour la dfense; et cependant, par une suite de combinaisons les plus belles; les plus tonnantes peut-tre que le gnie de Buonapart et jamais conues, il parvint, dans le court espace de cinq jours, mettre en droute les masses formidables qu'il avait combattre. De plus, Napolon trouva ses troupes dans une position dsavantageuse. Elles s'tendaient sur une longue ligne entr Augsbourg et Ratisbonne, prsentant, par l faute de Berthier, a-t-on dit, un intervalle immense au centre. En donnant sur ce point, l'ennemi pouvait sparer rarme franaise en deux, et la menacer d'une attaque -de flanc. Napolon vit'

CHAPITRE XI.

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l'erreur et les/consquences funestes qu'elle pouvait avoir. Il prit aussitt l'audacieuse rsolution de concentrer ses forces, au moyen d'une marche latrale et simultane des deux ailes..Ma~sna reut ordre de se porter, par un mouvement oblique, d'Augsbourg PfaHenhofen Davoust, de se rapprocher du centre, par une manoeuvre semblable, de Ratisbonne Neustadt. Ces marches ne purent tre que des marches forces Davoust ayant huit lieues faire, Massna douze treize. Les instructions pour ce dernier partirent dans la ,nuit du iy. On lui demandait surtout intelligence et promptitude. Le temps jug ncessaire pour l'excution d ces mouvemens tant coul,,Buonaparte, avec ses forces du centre, fondit imptueusement sur deux divisions autrichiennes commandes par l'archiduc Louis et le gnral Hiller. Telle avait t la prcision des calculs deNapolon, que Davoust parut point nomm pour tenir en chec les autres corps autrichiens qui auraientpu soutenir les divisions attaques; pendant que Massna, plus terrible encore, arrivant sur les derrires de l'archiduc Louis, acheva l dfaite de l'ennemi. C~tte victoire d'Abensberg, remporte le 20 avril, rompitla ligne des Autrichiens et commena leurs dsastres. L'Empereur les attaqua de nouveau le

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BUONATARTE.

lendemain Landshut, o ils perdirent trente pices de canon, neuf mille prisonniers, beaucoup de munitions et de bagages. Le 22 avril, aprs cet heureux dbut, Buonaparte dirigea toutes ses forces, habilement distribues en plusieurs divisions, et s'avanant par des routes 'diffrentes, sur la principale arme autrichienne, que l'archiduc Charles, pendant ces premiers revers, avait concentre Eckmuhl. Cette bataille passe pour une des plus admirables pages de l'histoire de Fart militaire. Plus de cent mille hommes furent chasss de toutes leurs positions,' pap suite des attaques savamment combines d'un ennemi dont les troupes arrivaient successivement sur le champ de bataille, et occupaient la place qui leur tait assigne, avec autant de rgularit que les pices d'un chiquier. Tous les blesss autrichiens, une grande partie de leur artillerie, quinze drapeaux et vingt mille prisonniers tombrent au pouvoir des Franais. La retraite fut marque par des pertes analogues; et l'Autriche, frustre encore une fois dans ses esprances de ressaisir son influence en Allemagne, tait de nouveau rduite a combattre pour son existence comme nation. Le jour suivant, les Autrichiens essayrent de protger la retraite de leur arme, en dfen-

CHAPITRE Xt.

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dant Ratisbonn. Unebrche fut sans peine pratique dans ses anciens remparts, tnais la mousquetene des assigs fut long-temps fatale aux franais qui voulurent monter, l'assaut. Il .devenait difficile de trouver des hommes de bonne volont pour renouveler l'attaque, lorsque l'imptueux Lannes saisit une chelle, et, courut la dresser contre la muraille .Je vous ferai voir)), cria-t-il ses soldats, que votre gnral est encore grenadier. L'exemple 1~ entra&ia la muraille fut emporte, et le combatt contmua dans les rues de la ville, qui fut bientt. eh feu: Un. corps franais s'avanait au pas de charge contre un corps autrichien qui occu-. pat encore une extrmit de rue la proie des Sammes, H fut arrt par quelques fourgons.. appartenant a l'ennemi t( Ce sont des caissons pleinsde poudre)), s'cria le commandant aus trichien <( i le feu y prend, nous prissons tous ensemble. )) Le combat cessa; les deux partis ~y, se runirent,' pour viter un dsastre commun, et parvinrent sauver les munitions. Enun, les Autrichiens furent chasss'de Ratisbonn, laissant ~plusieurspices d'artillerie, des bagages et des prisonniers en grand nombre au pouvoir du. vainqueur/ Pendant cette dernire mle, "Buonaparte~
VtEpttN*F..Bc6N..Tome6. ,a~

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qui s'entretenait avec le marchal du palais Duroc, etobservait l'action de quelque distance, fut bless d'une balle morte, qui lui fit une forte contusion: ((Cene peut tre qu'un Tyrolien qui m'ait ajust de si loin)), dit froidement l'Empereur (( cesgens sont fort adroits. )) Lespersonnes prsentes lui reprsentrent qu'il ne devait pas s'exposer ainsi (( Que voulez-vous que j'y fasse? rpondit-il; ((il faut bien que je ~toiece qui se passe. Ala nouvelle de sa blessure, les soldats alarms se prcipitrent autour de lui; mais peine voulut-il permettre qu'on le panst, tant il brlait de monter a cheval et de faire cesser l'inquitude de, l'arme en se montrant au milieu des rangs. Ainsi, dans l'espace de ,cinq jours, terme pour ainsi dire que Buonaparte avait fix pour terminer les anaires d'Allemagne, l'aspect primitif de la guerre tait entirement chang; et l'.A.utriche, qui s'y tait engage dans l'espoir flatteur d rtablir sonancienne prpondrance en Europe, se trouvait dj rduite continuer la lutte, dans la chance douteuse de conserver son existence politique. A aucune autre poque de sa carrire agite,.Napolon ne dploya un gnie plus fait pourtriompher de tous les obstacles; jamais les talens d'un seul indi4 "f;'

CHAPITRE

XI.

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vidu n'exercrent, une inuence plus positive sur les destines du monde. Non seulement les de 'forces qu'il avaitsur le champ bataille taient 'de beacoup'moins nombreuses que celles de l'ennemi, mais elles setrouvaient d'abord, sous. le point d vue militaire, dans des positions .-dfavorables, et dans un tat imparfait d'organisation. Napolon arrive au milieu e tous ces dsavantages, et, nous le rptons, sans autre. secours, pour ainsi dire, que/la'force de songnie, il sort, au bout de .cinq .jours, compttement vainqueur. d'une lutte qui s'annonait sous un aspect'si terrible. Il rie faut pas s'ton-, r, ner que d'autres l'aient regard, que lui-mme se soit considr comme .un instrument choisi -par la Providence, qui ne. saurait tre arrt dans sa marche, et dont les armes sont in vin'cibles. Pendant que .les dbris de l'arme autrichienne se retiraient en hte sur la Bohme, Napolon employa les tournes des s3 et 3~ avril a.passer la revue'.de ses troupes, et leur distribua libralement des honneurs et des rcompenses. C'tait alors qu'il paraissait avec tous.ses avantages; s'il'tenait trop du soldat avec. les souverains, personne, Tmeuxque lui, ne'savit tre souverain avec les soldats. CeJjEutt cette occasion qu'il dit a un ;sldt, en le.Erp-

<

34'o

1 1 VJt; D); NATOMON

B(TON.AI'rl.TtT)'s BUONAl'A~TK

pant familirement sur la joue Je te fuis chevalier )) et il lui demanda son nom. ((Vous devez le'savoir )), rpondit le soldat, car je suis l'homme qui vous a secouru de sa gourde quand vous mouriez de soif dans les dserts de la Syrie.)) Napolon se rappela aussitt l'homme et la circonstance. Je te fais chevalier)), reprit-il, avec une dotation de douze cents francs: que feras-tu de tant d'argent? -Je boirai, avec mes camarades, la sant de celui qui nous est si ncessaire.)) Les gnraux eurent leur part dans les libralits impriales, et particulirement Davoust, qui excuta d'une- manire si brillante les manuvres ordonnes par Napolon, 'que le'gain
".Ce jour-t Napolon avait cr les premires che i gteries destines aux sous-officiers et aux simples soldats titres transmissibles leurs enfans avec dotation. Ceux qui croyaient qu'on )eur faisait un passe-droit dans cette distribution de rubans et de pensions, pouvaient, dit-on, plaider librement ]a cause de leurs btessures.' Un soldat entre autres, s'adressant Napolon, voulait absolument tre connu de lui personnetlement comme le soldat de l'arme d'Egypte il a raison, dit l'Empereur au major-gnral, je reconnais ces vieilles moustaches Berthier, voil de mes gens cris son nom je lui donne la croix. d'honCette anecdote est extraite de la campagne de <.8o~, neur. parM.deMortonvat.(7~&<.)
v t

CHAPITRE

XI.

3~i

de la bataille lui fut spcialement attribu. Il fut cr prince d'Eckmuhl. Il entrait dans la politique de Buonaparte de faire porter le nom du champ de bataille aux gnraux qui avaient le plus contribu a la.victoire; et d'allier le souvenir de leur valeur celui du bienfait qui en tait la rcompense; de cette manire, chaque. nouveau .titre accord au gnral anobli devenait un aiguillon de gloire pour tous les autres.. ? Apresla fatale bataille d'Eckmiihl, l'archiduc Charles eHectua sa retraite en Bohme, pays 'montagneux, rempli de dnis fav.orables la dfense, o il aurait pu rorganiser son arme, recevoir des renforts de toute espce, et prolonger sa rsistance dans le cas o Buonaparte se~fut mis. a sa poursuite; mais les victoires de ces cinq jours mmorables avaient rendu Napolon matre absolu de la rive droite duDanube, et de la grande route de Vienne, situe sur cette mme rive du fleuve. Fidle a son principe de frapper directement au cur de son adversaire ) Napolon rsolut de marcher sur la'capitale d'Autriche, au lieu de poursuivre Farchiduc en Bohme. S'il et adopt ce "dernier parti,~Ia guerre aurait pu .tramer en' 'longueur, et. c es que l'empereur franais ~longueur,,et~ c'est ce qe.femprur-franais avait.toujours grand soin d'viter; d'un autre

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VIE DE NArOJ~Of) BUONAPARTE.

ct, .alarme de la prpondrance que la France allait acqurir, la Russie, qui s'avanait lentement, et pour ainsi dire malgr elle, .comme allie de Napolon., aurait pu s'arroger un droit de mdiation, qu'elle tait assez forte pour prendre d'autorit, dans le cas o il lui et t refus Ajoutons que le gnral autrichien Hiller, dfait a Landshut, et spar de l'archiduc Charles, s'tait mis la tte d'une rserve considrable/et paraissait vouloir dfendre.la grande route de Vienne. Bonaparte avait donc en tte un ennemi redoutable, pendant que l'archiduc Charles aurait eu la facilit de couper les communications de l'arme franaise sur ses derrires. Une insurrection gnrale dans le Tyrol'menaait aussi, non seulement de chasser les Franais et les Bavarois de ces montagnes, mais d'envahir la Bavire ellemme des sole vemenscommenaient clater dans toute, l'Allemagne; et il tait vident que si la fortune se fut prononce contre la: 'France presque tout le' nordde cette contre et pris les armes contre elle. Mais l'aspect de ces dangers, qui eussent branl un homme Cependant onaparteavait fait proposer l'AuB triche la garantie de la Russie et ce fut l'Autriche qui refusa.Voirle Afo//MMr.du 27juin j8oj~ page70/ deuxime olonne. c (dit.)

CHATITRE XI..3~3 moins dtermin que Buonaparte, ne fit que le conrmer dans ;sa resolution de ~forcer FAutriche la paix, eh descendante Danube, et' en occupant une seconde fois la capitale de l'Autriche. Toutes ses mesures furent bientt prises .cet eSet. Trop faible pour essayer de dfendre l'Inn, le gnral Hillr s'tait repli sur Ebersberg, village protg par un chteau fort sur la Traun. Cette rivire of&-aittrs peu d'endroits'guables, et coulait entre deux rives naturellement escarpes~ un pont formait le seul point de communication avec le village, et l position,, vue de face, paraissait imprenable; Hiller l'occupait avec plus de trente "mille hommes et une formidable il esp-artillerie; rait pouvoir s'y maintenir assez long-temps pour rtablir ses icommunications avec l'archiduc Charles et concourir avec ce prince au'salut deyinne, en dfendant le cours du Danube. Le 3 mai; la position d'Ebersberg fut attaque par Massna, et emporte malgr une rsistance. .dsespre, qui cota probablement autant de monde auxl vainqueurs qu'aux vaincus. Quelqus.critiques militaires ont blm la hardiesse de cette rsolution ils ont prtendu qu'en hornant son attaque de front, uh~imple dmonstration il.ti'en eut pas moins dlog le gnrn.1

y.

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VIE

DE NAPOLON

BUO~PART

autrichien, et avec moins de perte, au moyen d'un mouvement de Hanc prescrit au gnral Lannes, qui avait pass la Traun Wels, dans ce dessein; ais, soit qu'il n'coutt que son imm ptuosit naturelle, soit qu'il ait vu, dans'les instructions de l'Einpereur un ordre positif de livrer l'assaut, soit en n qu'il craignit que Lanl'assaut., soit enfin qu 1 craJgmt que Laiines n'arrivt trop tard, les communications de Farcinduc et de Hiller pouvant tre rtablies chaque instant, Massera conut la rsolution hasardeuse de dpostel le gnral, autrichien de vive Ibrce et en vint a bout. Le gnrai Hiller se rplia sur Saint-Polten, passa le Danube sur le pont de Muntern~ qu'il dtruisit ensuite, et continua son mouvement pouroprer sa~onction avec l'archiduc Charles, laissant ainsi toute la rive droite du Danube, et par consquent la grande route~de Vienne, ou-. .verte aux Franais. Napolon marcha rapidement, mais en bon ordre, et sansprcipitation, calculant ce qu'il lui fallait d'avance pour prcder l'archiduc a Vienne, et prenant d'ailleurs toutes les mesures ncessaires pour assurer ses communications. La viile de Vienne", proprement dite, est entoure des anciennes fortifications qui .soutinrent les assauts des Turcs eh i683. Ses immenses faubourgs sont faiblement protgs par quel-

CtAPiTUMxi

.345

ques ouvrages, dont une grande arme Seule pourrait tirer parti. S'il et t possible l'archiduc Charles de'se jeter dans Vienne; avant que Bunaparte se ft prsent sous ses murs, nul doute que l'empereur des Franais n'et' prouv une rsistance vigoureuse. Les habi-tans taient pleins de patriotisme; ils firent feu des remparts sur les premires colonnes franaises et refusrent de se rendre la sommation qu'on leur en fit. L'archiduc Maximilien tait gouverneur de la place, o il avait fait venir dix bataillons de troupes de ligne, et dix bataillons de landwehr ou milice; une grle de bombes fondant sur la ville, vint commencer, pour les habitans, les dsastres invitables d'une dfense. Le palais d l'empereur d'Autrich s trouvait directement expos ce feu terrible. Le souverain, avec la plus grande partie de sa~ famille, avait gagn Bude en Hongrie; uri seul e personnage, retenu par la maladie., tait encore Vienne; c'tait la jeune archiduchesse MarieLouise, destine devenir bientt impratrice de France. On informa Bunaparte de cette circonstance le palais fut respect et les enroyables projectiles lancs sur d'autres quartiers. Le
ZeA/OM<M~du (~f.) ~J mai tSog dit dix-huit cents obus.

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VIE

DE

NAPOLON

BUONAPARTE.

projet de dfendre Vienne ne tarda pas a ti'C abandonn. L'archiduc Maximilien sortit de la ville avec les troupes de ligne, et le gnral Oreilly, qui ne Commandait plus qu'a quelques bataillons de landwehr, signa.ie~ia, une capitulation. Napolon n'entra point VienneS il tablitson quartier-gnral Schcenbrunn, Fun des palais de l'empereur d'Autriche, dans le voisinage de la capitale. Cependant l'archiduc Charles, qui n'avait pu empcher la chute de Vienne, S'avanait pour la venger. Son arme s'tait considrablement accrue en Bohme, et les vhemens du nord de l'Allemagne et du Tyrol taient tellement de nature compromettre l'influence des Franais,qu'il fallait toute la terreur inspire par la bataille d'Eckmuhl, pour contenir les vassaux du conqurant dans un tat de soumission dont ils auraient voulu s'aj&anchir. Avant donc que de raconter les faits mmorables qui allaient avoir lieu sur le Danube, nous prierons le lecteur de jeter avec nous un coup d'il sur les hostilits aux frontires de Pologne, en Italie, au nord de l'Allemagne, et dans le Tyrol car, cette poque mmorable, le thtre de la, guerre s'tendait sur une grande partie du monde civilis.

.CHAPITRE

XI.

3~7

En Pologne l'archiduc Ferdinand pntra dans le .grand-duch de Varsovie, autrefois Pologne prussienne. Il,s'empara de la capitale elle-mme et telle fut la rapidit de ses mouvemens vers le nord, qu'il se trouvait dans le .voisinage de Thorn, et en tat de faire un appel a la Prusse, avant, pour ainsi dire, que le prince Poniatowski et rassembl un faible corps d'arme entre la.Narew et la Vistule. ,Nul doute que la Prusse ne se fut leve a sa voix, si l'archiduc Charles et obtenu le moindre succs au commencement de la campagne; toutes les places fortes de cette puissance taient occupes par des garnisons franaises; et il et t imprudent elle, sinon impossible, de prendre le parti de la rsistance, avant que l'Autriche et acquis la prpondrance que ses armes ne devaient pas obtenir en ~ette occasion. Nanmoins., les Prussiens prouvaient un sentiment profond d'indignation contre lejoug tranger. La doctrine du Tugend-Bund avait t gnralement reue dans les moyennes et les hautes classes; quant au bas peuple, il ne prenait conseil~que de son patriotisme et de son courage. L libert de l'Europe, l'indT'~c~&af: ainisdcia~'ertu.(~~t.)

1 348 VIE DE NAPOLON BUQNAPARTE.

pendance de l'Allemagne la dlivrance de la Prusse, la conqute des droits les plus cherset les plus prcieux de l'homme, dterminrent Schill, major de hussards au service de' Prusse entreprendre Fanranchissement de sa patrie, mme sans les ordres du sou verain. Comme Bliicher, Schill avait fait preuv.e, dans les derniers dsastres de la Prusse, du plus grand dvoment son pays; il s'y tait distingu, comme chef de partisans, par son courage et par son intelligence, dans un moment ou l'intelligence et le courage semblaient sommeiller en Prusse. l'poque actuelle, son ardeur pouvait tre compare a une fuse jete en l'air, qui menace des plus affreux malheurssi elle vient: tomber sur'un magasin poudre, ou qui clate dans l'espace sans laisser d'autre souvenir que celui de son ~eu.passager. Ce dernier rsultat fut celui de l'entreprise de Schill; mais ce nom doit tre inscrit sur la liste des hros qui ont expos leurs jours pour 'la patrie et dont la valeur laisse souventaprs elle des germes d'un nouvel hrosme, et d'un dvoment plus heureux. Le mouvement projet par ce soldat intrpide se liait un plan d'insurrection gnr&Ie mais il fut dcouvert avant la maturit du com-

.CHAPITRE XJ.

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dans la plot. Le colonel Doernbrg,omcier garde westphalienne, faisait partie des conjures, et s'tait engag se saisir de Jrme Buonaparte. On eut connaissance de son projet; il se trouva parmi ses papiers plusieurs pices ,de nature compromettre 'le major Schill; Jrme se plaignit au roi de Prusse, qui n'tait pas en position de se refuser a livrer l'accus. Oblig de prcipiter l'excution de ses mesures, .Schillse mit la tte de son rgiment, dont l'ardeur tait gale la sienne, sortit de Berlin, et proclama l'indpendance de la Prusse. Il fit preuve de beaucoup d'intelligence et d'activit ~dans ses'manuvresmilitaires, parvint runir un corps de cinq a six mille hommes, prit possession'de plusieurs vills, et de la petite forteresse de Domitz. Un autre conjur nomm Katt, opra un mouvement insurrectionnel dans Cssel. Un, chef plus redoutable encore, galement distingu par sa naissance, son courage et ses malheurs se mit aussi en campagne c'tait le duc de Brunswick-Oels, fils du prince mortellement .bless Ina. Depuis ce;moment, le jeune duc avait toujours prsent l'esprit le souvenir de son pre, qui la haine de Buonaparte avait refus une heure de relche, pour mourir dans son palais. La nouvelle guerre semblait lui onrir

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VIE DE NAPOLEON BUONPARTE.

une perspectiv de vengeance; il s'obligea, enversJ'Autriche, lever un corps de. troupes, que l'Angleterre lui Iburnit les moyens d'quiper et d'entretenir. Son nom, ses infortunes, sa rputation, le but qu'il se proposait, taient autant de motifs pour que son corps ft bientt organis. L'uniforme seul indiquait la douleur et la rage. Il tait noir, en signe de deuil pour la mort d'un pre les brandebourgs de la cavaleri formaient les ctes d'un squelette les casques et les chapeaux portaient une tte de mort sur le devant. Ce brave jeune homme se mit trop tard en campagne; s'il avait purunir ses forces celles de Schill, d Doernberg, de Katt et des autres insurgs, il et probablement soulev tout le nord de l'Allemagne; mais la .victoire d'Eckmuhl et la prise de Vienne, avaient dj ralenti l'ardeur des peuples germaniques; et de nouveaux revers allaient bientt comprimer, au moins pour le moment, cet lan de rsistance qui, sans doute, se ft manifest sur tous les points. Ce fut vers le milieu de mai que le. duc de Brunswick se dirigea, de la Bohme sur la,Lusace. A cette poque dj, les troupes de Schill et des autres insurgs n'existaient plus que comme des corps isols de partisans, cerns et poursuivis par.les adhrons de la France,

CHAPITRE

XI.

35i

qui les succs de Buonaparte avaient rendu l courage. Le gnral Thielman avec quelques dtachemens saxons, vint la rencontre du prince, et parvint l'empcher de pntrer au cur de l'Allemagne;, o sa prsence aurait pu' avoir de grands rsultats. Malgr tout, et quoique les plans~es insurgs fussent en partie dconcerts, leursTbrces restaient sur pied, et d'autant plus craindre, que la disposition gnrale du pays leur tait favorable. pendant que cette ardeur insurrectionnelle clatait ou tait comprime sur diffrens points en Allemagne, un soulvement gnral s'oprait dansles montagnes et les profondes valles du Tyrol. Ces rgions sauvages, l'un des plus anciens hritages de l'Autriche, 1m avaient t enleves par l trait de Presbourg et incorpo'.res au nouveau royaume de Bavire L'inclination des-habitans n'avait point t consulte pour ce changement. L'Autriche les avait constammentgouverns avec.douceur et beaucoup d'gards pour leurs usages. Elle s'tait, ainsiconcilie l'affection des Tyroliens, qui
c'est videmment une ~e~/M&'e, ~distraction de l'auteur ou une faute de typographie, ` comme le prouve. FaHnea suivant. (.M/f.) Le texte dit de

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

ne pouvaient comprendre qu'une obligation' de fidlit qui tenait du respect filial,. et t transfre, sans leur consentement, a un souverain tranger, quand il n'existait entre eux et lui aucun lien de bienveillance rciproque. Ces sentimens taient d'autant plus naturels chez les Tyroliens, que c'est un des peuples d'Europe dont les murs primitives ont prouv le moins d'altration. Les distinctions du rang et de la richesse sont inconnues dans ces contres pastorales, o il n'existe, pour ainsi dire, qu'une seule classe de citoyens. L, point de nobles, point de serfs, point de ma-, gistrats, point de subordonns. C'est dans le Tyrol qu'on trouve l'galit sociale autant qu'elle est cmpatible'avec l'existence mme. de la socit. Les habitans y sont gais, vifs, passionns pour l'exercice et le mouvement,. amis de la bouteille et de la dans, potes dans l'occasion, et en gnral bons musiciens. Ils ont aussi l'intrpidit ordinaire aux peuples des montagnes. Chasseurs et bergers, ils exercent cette double occupation parmi les prcipices et au pril de leur vie. Ils passent pour les plus adroits .tireurs d'Europe, et l'empressement avec lequel ils obirent aux diffrens appels de l'Autriche, danslesguerresprcdentes, prouva que la vie rustique ne leur avait rien t de

CHAPITRE XI.

353

leur antique amour des combats. Ceux que l'on peut considrer comme leurs magistrats pendant la paix, et leurs chefs pendant la guerre, ne sont distingus du reste de la nation que par leur plus grande intelligence; et comme cette qualit se trouvait particulirement chez les aubergistes, dans un pays tel que le Tyrol, un grand nombre de gens de cette profession devinrent les chefs militaires dans la mmorable guerre de i8og. Ils ne savaient quelquefois ni lire ni crire; et cependant ils dployrent en gnrar~tant de prsence d'esprit et de sagacit; ils surent si bien apprcier le caractre de leurs troupes, profiter si habilement de l'avantage des lieux, qu'ils se rendirent formidables aux meilleurs gnraux et aux soldats les mieux 1 disciplins. r.
mpris de ayant parl avec quelque l'un de ces adroits des Tyrotiens, t'inexpriencemijitaire tireurs fit, en faveur de ses compatriotes, une pigramme eu vers, dont voici la traduction Les Autrichiens /t is ~ff chance, OMrlearned tacticians .M~, </ie battle ~aj'; ~/'c/tn'o<<c<'e<a;j Yet would ro~er n' tlie ~y cAa/ieo, ?'/<a/! j<f; tactics onf/ be beat f/'once. Sans la tactique ont dit nos grands matres de fart, Le hasard seul fait vaincre, et non pas la science D'accord: mais j'aime autant triompher par hasard, Qu'tre expert en tactique, et battu par )a France. Vm T<F. N*r. BuoN. Tnine 6. ~3

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VIE D NAPOLON BUONAPARTE.

Ces intrpides guerriers coururent aux armes dans les premiers jours d'avril. Au bout de quatre jours il n'y avait plus un Franais en Tyrol, et plus un seul Bavarois, moins'qu'ils ne fussent prisonniers ou enferms dans la petite forteresse de Kufstein, toujours au pouvoir de l'ennemi. Cette guerre hroque appartient une autre page de cette histoire. Disons seulement que pour ainsi dire sans appui de la part de l'Autriche, assez occupe chez ellemme, les Tyroliens opposrent toutes les attaques la plus opinitre et la plus magnanime rsistance. Vainement une arme franaise sous le commandement du gnral Lefebvre pntra dans le. pays, et s'empara d'Inspruck la capitale: Pour la seconde fois, les vaillans montagnards obligrent les Franais se retirer avec une perte immense; et si l'Autriche avait pu soutenir la lutte de son ct, ses fidles provinces du Tyrol et du Voralberg en fussent elles-mmes sorties victorieuses. Mais les revers de l'archiduc Charles neutralisrent la fois et les insurrections en Allemagne et les victoires des Tyroliens et. les succs remports par l'archiduc Jean en Italie, au commencement de la campagne. L'arme principale, ainsi que nous l'avons dj dit, ayant t juge sunisante pour garantir le salut

rHAHTRE

XI.

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et l gloire de l'Autriche, ce jeune prince avait t dirig sur l'Italie, comme l'archiduc Ferdinand en Pologne, pour rtablir l'autorit de sa maison dans ses anciens. domaines. Eugne, beau-fils de Buohaparte, et vice-roi d'Italie avait t dfait par l'archiduc Jean le i5 avril, et forc de se replier dans la position de Caldiero sur l'Adige. Mais au moment oue prince autrichien aurait pu profiter de ses avantages, iF reut la nouvelle des dsastres d'Eckmuhl et du pril dont Vienne se trouvait menace. Force lui fut alors de rtrograder et de gagner, s'il tait possible, le royaume de Hongrie o la prsence de son arme pouvait tre. de la plus grande ncessit. Il.fut son tour poursuivi. par l prince Eugne, qui la retraite de l'archiduc permit de'se runir aux troupes franaises en *Dalmatie, dont il avait t spar et qui put ainsi reprendre l'offensive avec une augmentation de forces considrable. Cette grande lutte se continuait donc avec. des rsultats divers depuis les bords de la Baltique jusqu' ceux de l'Adriatique, et depuis les provinces orientales d'Allemagne jusqu' celles de la Hongrie. Mais l'Europe, dtournant ses regards des extrmits de la scne les portait avec anxit sur la campagne de Vienne,

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BUONAPARTE.

pu Bupimparte et l'archiduc Charles allaient se trouver en prsence. La pouvait se dcider jamais le sort, peut-tre mme l'existence de l'empire d'Autriche.
t

CHAPITRE

XII.

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CHAPITRE

XII.

Positions des armes franaise et autrichienne aprs .!a bapasse le Danube, le 20 mai. taiUed'EckmuhLNapolon srieux a Aspern; les deux partis s'attri-Engagement Les deux armes reoivent de nombuent la victoire. breux renforts. BataiH'e de Wagram livre le 6 juillet, et droute complte des Autrichiens, avec perte de vingt Fin des mille prisonniers Armistice conclu Znaim. oprations de Schill et du duc de Brunswiek-OeIs.Dfense du Tyrol son rsultat malheureux en dSnitive. Un esprit de rsistance se manifeste partout en Alleeffet qu'il produit sur Buonaparte. Singulier magne ,manifeste publipar Napolon, dans le Moniteur.-Examen de ce document.

Nous avons laissa Napolon concentrant son ,arme sous les mursde Vienne, et la disposant de manire tablir avec la France des communications difficiles maintenir cause des distances. l tait matre de Vienne et de la rive droite du Danube: L'archiduc Charles arrivait sur la rive oppose du fleuve qui, grossi par les pluies et la fonte des neiges, semblait comme une barrire insurmontable entre ls deux armes rivales. En 1806, lorsque Napolon s'empara,de Vienne pour la premire fois, les ponts avaient t conservs, de sorte qu'il

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BUONAPARTE.

avait pu marcher sans dlai au-devant de KoutousofFet de l'arme russe. Cette fois, Buonaparte n'eut pas le mme avantage. Il ne restait plus un seul pont au-dessus ni au dessous de Vienne, sur'lequel il put passer .le fleuve, et terminer la guerre par une nouvelle victoire sur l'archiduc autrichien. D'un autre ct, chaque instant qui s'coulait dans l'indcision taitprjudiciable al'empereur franais.Charles attendait ses frres; il tait dansson pays,-il pouvait faire subsister facilement son arme. Napolon, au contraire, se trouvait en pays ennemi, ne devait pas esprer de renforts, et pouvait rencontrer des obstacles dans l'approvisionnement de ses troupes. Ajoutons que' l'Allemagne conservait encore l'espoir, tant qu'une arme autrichienne tenait la campagne. La prudence dtermina donc Buonaparte faire tous ses efforts pour jeter un pont sur le Danube, et passer 'le fleuve la tte de son arme, dans-l dessein de livrer bataille 'l'archiduc Charles sur la rive gauche. Ce fut Nussdorf, une demi-lieue au-' dessus de Vienne, qu'il voulut d'abord tenter cette entreprise hardie en cet endroit, le principal courant du fleuve roule dans un canal troit et profond du ct de la rive droite, plus leve que la rive oppose, et offrant ainsi les

CHAPITRE

XII..

35g

moyens de protger le. passage. Mais un corps de cinq cents hommes qui l'avait travers dans le but de rparer l'ancien pont qui existait Nussdorfen i8o5~ ayant t taill en pices par les Autrichiens, le projet de passer sur'ce point fut abandonn. ~is--vis d'bersdorf, village situ sur la rive droite, le Danube est divis en cinq bras dont l'une fort' spars par plusieurs ns grande, est appele Lobau. Deux de ces bras sont trs larges les les prsentent une'forme irrgulire, et paraissent formes de terres d'alluvion. Leur surface est ingale, en partie couverte de bois, de marais et d'eau. Ce fut l que Buonaparte rsolut d'tablir un pont. Il runit cet effet tous les bateaux, grands et petits, et tous les autres matriaux qu'il put rassembler. L'ingnieur Aubry montra beaucoup d'intelligence et d'activit en cette occasion.
Les caissons boulets d'autres Franais furent et des bateaux au lieu matriaux d'ancres', de cette d'employer obligs de pcheurs remplis et d'avoir nature recours pour l'acdes de

lire, trois bras et deux les, d'aprs !e 10e Bulletin, Moniteur du' 3 1 mai ~809. ;dit.) LeLe .Bu//e~ .~fo/M'~r oprations de l'arme parle celo'jB~/e~y! des t'arme parte pendant de doubles ancres. Le t/)'= Bulletin parte aussi desa~cre.f.(.Mf<.)

II faudrait

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BUONAPARTE.

cmplissement de leur projet. Ils travaillrent sans interruption, car les Autrichiens, malgr quelques dmonstrations sur Krems et Lintz tendant faire croire qu'ils voulaient passer le Danube au-dessus de Vienne, ne firent rien pour troubler les prparatifs de Napolon, encore bien qu'ils eussent pu facilement jeter des troupes dans File de Lobau, soit pour en disputer la possession, soit pour inquiter les travailleurs. Il est impossible de supposer que l'archiduc Charles ne connt pas les localits dans le voisinage de la capitale d'Autriche. Il faut donc penser que ce gnral voulut laisser Napolon les moyens de passer le fleuve pour se mnager la facilit de l'attaquer avec avantage au moment o une partie seulement de l'arme franaise se trouverait sur la rive gauche et la forcer de cette manire combattre en de du Danube. En cas de revers, cette arme ne pouvait repasser le fleuve que sur des barques fragiles, mal enchanes les unes aux autres, et elle courait ncessairement les plus grands dangers. Cette supposition n'a rien d'injurieux ~pour l'archiduc Charles; et nous verrons tout l'heure qu'il obtint en effet le rsultat que nous venons -de signaler. Si ce premier succs et t vivement poursuivi, la ruine de Buonaparte et de l'arme franaise tait certaine.

XU. CHAPITRE

1..

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Les matriaux tant rassembls Napolon visita l'Ile de Lobau le M) mai, et donna des ordres pour que le pont ft achev le plus promptement possible. Il fut si bien obi que, ds le lendemain, les troupes commencrent passer, encore bien que le pont ft loin d'tre termin elles rencontrrent, sur la rive gauche, quelques tirailleurs autrichiens mais, comme ils se replirent sans beaucoup de rsistance, il devint plus vident encor que l'archiduc n'avait point voulu s'opposer au passage, surtout puisqu~il n'avait pas voulu profiter, pour le faire, des avantages que lui ,1 of&aient les localits. En dpassant le dernier pont, car il y en avait un sur chaque bras du fleuve, les troupes franaises entrrent dans une petite plaine, entre les deux villages d'Aspern et d'EssIing. Aspern est sur la gauche, environ mille toises de l'endroit o tait le pont.'EssIing se trouve l'autre extrmit de la' plaine, quinze cents toises environ du mme point. Btis en pierre, garnis de jardins, de terrasses et de cours, ces deux villages formaient chacun une petite forteresse,'dont le parvis de l'glise d'Aspern, et un vaste magasin Essling pouvaient tre regards comme la place d'armes et la citadelle. Le profond foss qui bordait'la grande route

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existant entre ces deux fortes. positions les liait comme une courtine,lie deux bastions. Cette position, si elle et t occupe, aurait pu tre tourne des deux cts mais la nature du terrain aurait rendu cette opration difficile. Encore plus sur la droite et plus prs d'Aspern que d'EssIing est un autre village nomm Entzersdorf. Il y a mille toises d'Aspern Essling, et un peu moins d'EssIing Entzersdorf. En avant de ces villages est un coteau .pente s'tend entre les deux hameaux de douce, qui Raschdorf et de Bisamberg, et termine l'horizon dans cette direction. Napolon, aprs avoir fait passer environ trente mille hommes d'infanterie et six mille de cavalerie, fit lever une redoute pour couvrir l'extrmit du pont sur la gauche. En mme temps les troupes occuprent Aspern et Essling et la ligne qui les runissait. Pendant la nuit les rapports furent contradictoires, et ce que l'on pouvait observer l'horizon ne donnait aux gnraux aucune indication prcise sur le nombre et les projets des Autrichiens. Quelques feux allums sur les hauteurs loignes de Bisamberg firent supposer Lannes que l'ennemi s'y tait concentr. Mais plus prs des Franais, et sur leur front, on l'horizon une bande ple d'environ distinguait une lieue de longueur, produite par le reflet

CHATITRE

XII.

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de feux nombreux que ~'lvation du terrain empchait les Franais de voir. Lannes en conclut qu'ils n'avaient devant eux, qu'une forte arrire-garde. Massna, plus judicieusement, assura que c'tait l'arme entire. Napolon, voulant dcider la chose par lui-mme,: monta cheval le 21 au point du jour; mais le terrain tait tellement couvert par la cavalerie lgre de l'ennemi, qu'il tait impossible de reconnatre sa position. Tout d'un ~.coup elle fut dmasque, et l'on vit les Autrichiens s'avancer sur cinq colonnes, commands par leurs meilleurs gnraux, du double plus nombreux, que-l'arme franaise et ayant deux cent vingt pices de canon. Le combat commena par une attaque dsespre dirige contre Aspern, qui fut pris et repris plusieurs fois. Le, carnage fut horrible; toutefois l'opinitret de l'attaque des Autrichiens ne put triompher de la rsistance des Franais. Essiing fut galement attaqu par les premiers, mais avec moins' d'acharnement, et il y ut une grande perte de part et'd'autre. Labataille avaitco[nm@Qcversquatreheure& de l'aprs-midi la nuit approchait et il n'y avait encore rien de dcid. L'archiduc Et avancer sa rserve et porta ses diffrens corps sur Aspern, o ~taitlejEbrt du combat. Il n'y avait pas

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de jardin, de terrasse, de cour de ferme, qui ne fut le thtre de la lutte la plus opinitre. Chariots, charrettes, herses, charrues, tout tait transform en barricades. Les succs taient varis, et les deux partis confondus. Vers la fin du jour, Massna resta matre d'une partie de la place, dtruite par les bombes et encombre de morts. Les Autrichiens; de leur ct, s'tant empars de l'glise et du cimetire, s'attriburent la victoire sur la gauche. Pendant cette journe meurtrire, Essiing fut l'objet.de trois attaques gnrales, que les Franais repoussrent nergiquement. Lannes, qui le dfendait, futun moment tellement serr, qu'il-h'aurait pu tenir, si Napolon ne fut venu son secours, et .ne lui. et donn le temps de respirer, en faisant excuter propos et avec beaucoup d'audace, une charge de cavalerie: la nuit spara les combattans. On ne pourrait dire, dans le sens ordinaire du mot, que les Franais eussent t battus; mais il tait extraordinaire de les, voir combattre sous les yeux de Napolon, sans remporter une victoire complte. Les Autrichiens ne pouvaient tre regards comme vainqueurs; mais la possession de la partie la -plusimportante. d'Aspern prouvait que l'avantage avait t plutt pour eux que contre eux; et les r-

CHAPITRE

XiI.

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sultats de cette* journe produisirent sur les deux armes des effets fort diffrens d'aprs les comparaisons qu'on en fit avec ceux de la dernire affaire les Autrichiens taient pleins de joie; les Franais prouvrent, non du dcouragement, mais une surprise dsagrable. Le sa la canonnade recommena les deux armes avaient reu des renforts, Napolon de la rive gauche; l'archiduc, des rserves de son arrire-garde. Les Franais eurent d'abord l'avantage; ils reprirent l'glise d'Aspern, et firent un grand nombre de*prisonniers mais les attaques se renouvelrent avec la mme rage que la veille. Napolon prit alors une rsolution digne de sa renomme. Il s'aperut que l'ennemi, en. serrant Aspern o s'appuyait la gauche, des Franais, se tenait en'arrire ou, en langage militaire, refusait sa droite et son centre; il en conclut que l'un et l'autre avaient t aSaiblis pour renforcer les corps qui attaquaient Aspern. Il fit en consquence avancer sa.droite et son centre pour attaquer les Autrichiens sur ce point affaibli; le mouvement fut excut par chelons; commencer de la droite; des masses formidables d'infanterie, soutenues par une artillerie nombreuse s'lancrent avec imptuosit. Les Autrichiens furent repousss et sur le point d'tre enfoncs; des rgimens et

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des brigades se trouvaient sans communication, et le centre allait tre spar de la. droite. L'archiduc Charles arrive dans ce moment critique; ilfait avancer des rserves, remplitles vides que l'attaque furieuse des Franais avait occasionns dans ses rangs,. et saisissant un drapeau, ramne lui-mme ses grenadiers la charge. Sur ce point important, les relations des deux armes diffrent compltement les Franais assurent que les Autrichiens,' malgr la yalur hroque de leur gnral, furent sur le point d'tre mis en droute*; selon l'archiduc au contraire, la rsistance des siens eut un plein succs, et les Franais furent repousss sur tous les points. Tous s'accordent, dire que le pont tabli par Buonaparte, sur le Danube, fut emport. Mais les Autrichiens prtendent que cet vnement favorable fut. d aux brlots' qu'ils avaientlancs sur le fleuve. Les Franais nient l'existence de ces brlots; et peu disposs avouer -le succs des plans de leurs ennemis, ils attribuent la destruction de leur pont au choc d'une grande quantit de troncs d'arbres, et de bateaux entrmes par-une crue extraordinaire du Dnube..Le gnral Pelet convient, non sans quelque rpugnance, que ce fleuve emporta eHectiyement des poutres d'un ou de

CHAPITRE

XII.

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plusieurs moulins, sur lesquelles se trouvrent des matires enflammes. Mais, soit que les Autrichiens aient eu recours la ressource trs naturelle de lancer des brlots et des poutres sur le fleuve; soit que, pour emprunter le langage de l'allgorie antique le vieux et fier Danube et secou le joug tranger, le pont fut rompu et l'arme franaise se trouva dans un trs grand danger. Buonaparte se vit forc de. se retirer pour assurer, ou plutt pour rtablir la communication avec la rive droite. La retraite des Fran.ais donna- aux Autrichiens l signal pour se porter en avant; ils reprirent Aspern, et si les Franais ressuyrent pas des pertes normes, ils le durent l'habilet et la valeur la plus extraordinaire. Lannes dont la conduite avait fait pendant toute cette journe l'admiration gnrale, eut les deux jambes fracasses par un boulet. Massna conserva dans cette crise beaucoup de prsence d'esprit et d'activit, et l'arme lui dut en grande partie son salut. On assure, mais peut tre a tort, que Napolon se montra moins digne de lui-mme que de coutume. Enfin, la retraite des Franais fut couverte par le canon~du village d'EssIing, que les Autrichiens attaqurent a plusieurs reprises avec

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fureur. S'ils eussent russi galement sur ce point, l'arme franaise aurait eu de la peine chapper. Heureusement pour Buonaparte, la partie du pont qui joignaft la grande le de Lobau avec la rive gauche, sur laquelle on combattait, tait encore entire, et dfendue par des fortifications. Il eut par ce moyen la facilit de faire passer les dbris de son arme dans l'le, en vacuant entirement la position qu'il occupait sur la rive droite. La perte de chacune des deux armes fut de plus de vingt mille hommes tus et blesss. Saint-Hilaire, un des meilleurs gnraux franais, avait t tu sur le champ de bataille; et Lannes, bless mort, fut transport dans l'le. Il fut vivement regrett par Buonaparte qui considrait ses talens comme son propre ouvrage. C'tait un sa-, K breur, disait-il j'avais dvelopp en lui le plus grand talent c'tait unnain dont j'avais faitun gant. )) La mort de Lannes, surnomm le 7o~n<~c~~a/77!g'e//YMpoM~ prsente une circonstance qui a quelque chose de choquant. Ayant les deux jambes fracasses, il se refusait a mourir, et voulait qu'on pendt les chirurgiens qui ne savaient pas gurir un marchal et un duc de Montebello. Se sentant ainsi arrach la vie, il fit, appeler l'Empereur, prouvant dans son cur l'espoir que Na-

CHAPITRE

XII.

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polon pourrait du moinsretarder l'heure fatale, et il ne cessa jusqu'au.dernier moment de rpter son nom avec cet accentprofond du sauvage indien qui invoque l'objet de son culte superstitieux. On comprend combien Buonaparte dut tre mu en voyant son fidle compagnon dans ce cruel tat. La nouvelle, de cette terrible affaire se rau loin, et elle fut reprsente par les v pandit Autrichiens comme une victoire complte et glorieuse. Elle eut t telle, si.Aspern et Essling avaient t emports, mais on ne peut la regarder que comme une attaque repousse. En effet, le projet de l'Empereur avait t djou, lui-mme avait t forc de se retirer dans l'ue, et se trouvait, par suite d'une crue, spar de la rive oppose, sur laquelle taient ses ressources. Autotal, sa position tait trs prcaire. Les esprances et les vux de l'Europe taient contraires Buonaparte or, on sait que l'esprance btit sur des basesmoins solides encore que ne l'taient celles de ce rude chec. On avait dj souvent annonc que la fortune. de Napolon chouerait dans une de ses audacieuses entre.prises et qu'en pntrant aussi avant dans le pays de son ennemi, afin de le frapper au cur; iLse trouverait trop engag.pour se retirer sans danger, et deviendrait ainsi victime de sa propre ~4 ViEMNAp.Bu<)N.~Tome6.

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tmrit. Le temps de l'accomplissement de cette prophtie n'tait pas encore venu. Phis d'activit de la part du prince autrichien, un dveloppement moins rapide de ressources et moins d'nergie de la part de Napolon eussent peut-tre amen un autre rsultat; mais mal,-heureusement le premier se montra moins habile profiter de son avantage~que le second rparer son dsastre. Le s3, lendemain de la sanglante bataille d'Aspern, Buonaparte' tait, avec les blesss et le reste de son arme, bloqu dans l'le marcageuse d Lobau et celle d'Entzersdorf, plus prs de la rive gauche, appele insi d'aprs le village de ce nom. Celle-ci; plus petite que l'autre, dont elle tait pour ainsi dire un ouvrage avanc, n'est spare de la rive gauche, occupe par les Autrichiens, que par un canal de vingt toises de largeur. La destrction des ponts avait totalement isol' Buonaparte de la rive droite, o tait son arrire-garde coinmande par Davoust. L nature du terrain sur la rive gauche, en face de l'ile d'Entzersdorf, permettait de-placer de l'artillerie pour commander le canal; et l'on assure que le gnral Hiller proposa avec iristance de forcer ce bras du fleuve, et d'attaquer successivement les ues d'Entzersdorf et de Lobau, rpondant

CHAJPITM:

Xt.

3 ~]

du succs sur sa tte. La perte considrable prouve par les Autrichiens dans les deux journes prcdentes parat avoir t la cause qui fit rejeter ce plan. On a pens aussi que le prince Charles eut pu passer le fleuve Presbourg ou au-dessus, et s'tablir ainsi sur la rive droite, afin d'attaquer. et d'anantir la rserve que Buonaparte avait laisse bersdorfsous Davoust. L'archiduc n'adpta pas davantage ce second plan, mais se mettant de nouveau sur la dfensive,. laquelle il n'avait renonc que pour .quelques heures, et supposant que Napolon adopterait le plan qu'il avait suivi prcdemment, il obligea.ses ingnieurs fortifier le terrain entre Aspern et Essling, atten-dant patiemment que Napolon se trouvt en mesure de tenter de nouveau le passage du fleuve. Napolon ayant, avec une prodigieuse clrit, rassembl ses matriaux, russit,.ds l second j.our aprs. la bataille rtablir ses communications avec la rive droite. Les Autrichiens voyaient ainsi s'vanouir la possibilit de profiter de son isolement. La mme activit convertit en peu de temps File de Lobau en un camp immense, protg par des batteries, et l'abri de toute surprise de la part ds Autrichiens ce qui rendait galement imprati-

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cble le plan de Hiller. Les autres'petitesuesfurent fortifies de mme; et'le i" juillet l'Empereur tablit dfinitivement son quartier-gnral. dans nie de Lobau, qui reut le nom d'Ile Napolon, ce camp tait une immensecitadelle o il avait tous les moyens de tomber volont sur son ennemi. Avec une inconcevable rapidit, l'on vit paratre des.pontons et tout ce qu'il fallait pour construire, sur un meilleur plan, trois ponts de bateaux celui qui avait t dtruit fut rpar de manire n'avoir plus rien a redouter des flots du Danube. Il runit de nouveau les les occupes par les Franais avec la rive gauche 'et les Autrichiens observaient si ngligemment l'ennemi, que, quoiqu'ils fussent sur leur propre terrain, et,que l sort de leur patrie dpendit de l'issue de la campagne, il parat qu'ils ne supposaient point Napolon d'autre moyen de communication que cet ancien pont, qui aboutissait entre Aspern et Essling. Imbus de cette-fausse ide, ils perdirent leur temps lever des fortifications; cepndant rien n'tait, .plus ais que de signaler les trois noutelles. constructions des Franais. Pendant plusieurs semaines ls deux armes reurent de~renforts; les nobles autrichiens'et hongroistirent de grands eNbrts pour mettre sur pied leurs,vassaux. Napolon, de son ct, or-

CHAPITRE

XII.

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dormait dans toute l'Allemagne, plus ou moins soumise sou influence, des leves considrables pour consommer l'asservissement de ce pays.. Mais des armes plus nombreuses et plus puissantes s'avancrent de la frontire nord-est de l'Italie, d'o l'archiduc Jean, comme nous, l'avons dj dit, passait en Hongrie, l'effet d'oprer sa jonction avec l'archiduc Charles il eNectua sa retraite mais non sans tre inquit. Le prince Eugne de Beauharnais, la tte de l'arme destine combattre l'archiduc Jean en Italie ayant runi les troupes qui taient en Dalmatie, suivit les Autrichiens, les fora plusieurs fois au, combat, remporta sur eux plusieurs avantages, et atteignit aussitt qu'eux les frontires de la Hongrie. On devait s'attndre de voir la ville de Raab prolonger sa rsistance, afin de donner l'archiduc Jean le. temps de combiner ses mouvemens avec ceux de son second frre l'archiduc Rgnier, autre membre de cette famille guerrire .occup organiser l'insurrection hongroise; mais la fatalit qui dominait cette campagne fit tomber Raab huit jours aprs la dfaite de ce prince sous les murs *de cette ville. L'arme d'Italie avec l'arme franaise et l'aropra sa jonction chiduc Jean, aprs avoir pass le Danube Pres-

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bourg, s'avana vers l'est pour se joindre l'archiduc Charles, mais Napolon tenait beaucoup prvenir cette jonction. Le 5 juillet, a dix heures du soir, les Franais se mirent en mouvement pour passer des les sur la rive gauche du Danube. Des chaloupes canonnires firent taire quelques unes des batteries autrichiennes; on vita les autres en passant le fleuve hors de leur porte sur les nouveaux ponts.. Le lendemain, au point du jour, l'archiduc fut pniblement surpris envoyant toute l'arme franaise tablie sur la rive gauche, aprs avoir tourn toutes les fortincations qu'il avait leves pour l'arrter. 'Essiing et Entzersdorf avaient t emports, et l'arme franaise prsentait son front l'aile gauche de l'archiduc, menaant la fois son tianc et son arriregarde. L'archiduc essaya de corriger sa position en dbordant la droite des Franais, tandis que les Franais se prcipitrent en avant pour enfoncer le centre des Autrichiens, qui s'appuyait sur Wagram, ce village iut pris et repris, et il n'y restait qu'une maison, qui tait occupe par l'archiduc Charles, quand-la nuit vint terminer'cette Saire meurtrire mais non dcisive. De nombreux courriers taient expdis l'archiduc Jean pour hter son arrive.

1 3~5 Le lendemain 6 juillet eut lieu la terrible bataill de Wagram, dans laquelle l'archiduc Charles commit, dit-on, la grande faute d'tendre sa ligne en affaiblissant son centre. Son ennemi tait trop actif pour ne pas en profiter. Lauriston avec cent pices de canon, et Macdonald la tte d'une division d'lite, chargrent le centre des Autrichiens, et l'enfonc rent. Napolon dploya tout son courage et tous ses talens.: il se montra dans le plus fort de la mle, quoique sa vie se trouvt souvent en danger par la grle de mitraille que sa suite nombreuse attirait de son ct. Il parat que le dsordre se mit dans l'arme autrichienne l'aile, gauche se conduisit mal; des cris d'alarme se firent entendre, et l'exemple d'une.fuite prcipite fut donn par ceux qui auraient du tre les derniers le suivre. Les Franais firent vingt mille prisonniers; en un mot, la droute fut complte et l'archiduc Jean, qui arriva avec une partie de son arme avant que l'affaire ft entirement termine, s'estima heureux de pouvoir se retirer sans tre aperu par l'ennemi. L'empereur d'Autriche se voyant hors d'tat de rsister) conclut avec Napolon, Znim, un armistice, en' vertu duquel il vacuait le Tyrol, livrait les citadelles de Brunn et de CHAPITREXII.

VIE

DE NAPOLEON gages la paix. ~de

BUONAFARTE. la sincrit avec la-

Gratz, quelle

comme il dsirait

Cet armistice anantit toutes les esprances des braves Tyroliens et des insurgs allemands qui avaient cherch reconqurir, les armes la main, l'indpendance de leur patrie. Mais l'apparition de ces patriotes sur la scne, quoiqu'elle n'ait produit dans le moment aucun r.sultat marquant mrite d'tre signale comme annonant un retour de l'esprit national, et la cessation de ce sommeil, d'esclavage qui fait supporter l'homme un changement de maure avec autant de patience que l'animal stupide en met suivre celui qui tient son licou. Nous rappellerons donc ce que nous avons dit de ce rveil de patriotisme en Allemagne, et nous ,exposerons en peu de mots l'issue des expditions de Schill et du duc de Brunswick et de l'insurrection des Tyroliens. Depuis long-temps la carrire du brave Schill tait termine; aprs avoir travers plusieurs parties de l'Allemagne, il avait chou dans ses tentatives pour 'renforcer la petite troupe de cinq mille hommes contre laquelle Jrme Buonaparte avait runi une arme considrable. Schill dploya constamment beaucoup d'activit, de courage et de talent mais il avait si peu de chances en sa faveur, que ses admira-

CHAriTM:XII.

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teut's n'osaient se joindre lui. Serr de prs, et souvent au moment d'tre cern par des corps deHollandais, de Westphaliens et de Danois, il se vit enfin rduit chercher une position dfensive, dans laquelle il pt attendre les secours de l'Angleterre pour reprendre son expdition, ou se sauver du continent. La ville de Stralsund convenait ce plan. Il se prsenta devant ses portes le 25 mai, s'y tablit, en rpara de son mieux les fortifications, et se prpara s'y dpendre Mais Napolon sentant la ncessit d'teindre cette tincelle avant qu'elle allumt un incendie, fit marcher contre Straisund un corps considrable de Hollandais et de Danois, qui, le 3l mai, s'emparrent de la ville. Schill et ses braves compagnons se runirent sur la place, et se dfendirent en dsesprs. Ils eussent triomph, peut-tre, si Schill n'et pas t tu. La mort seule put donc le sauver du joug de l'oppresseur de sa patrie. Le roi de Prusse avait, ds le principe, dsavou l'entreprise de Schill; et lorsque la prise de Vienne et ananti toutes les esprances de l'Autriche, Frdric publia une proclamation dans laquelle il mettait hors la loi lui et ses adhrons. Les Franais et les peuples qui marchaient comme des vassaux sous leur bannire se fondant sur le langage de

UONAPARTE. 3 7 8 VIE DE ~APOLOM la Prusse firent subir aux omciers de SchiU la peine due aux brigands et pirates, traitement que, depuis Wallace et Llewellyn les tyrans ont souvent inflig ceux qui leur rsistaient. Les mouvemens de Schill taient peu prs termins quand le duc de Brunswick commena les siens. S'ils avaient pu combiner leurs oprations, ils auraient peut-tre obtenu quelque succs. Le jeune duc; en s'alliant avec l'Autriche et en s'engageant se mettre la tte d'un corps de partisans, ne voulut pointprendre rang dans l'arme de cette puissance, ni y figurer comme un de ses gnraux. Il prfra jouer le rle plus noble d'un fils vengeant la mort de son pre, et d'un prince de l'Empire cherchant recouvrer, la pointe de l'pe, l'hritage que des trangers lui avaient enlev. Ses talens et ses actions ne furent point au-dessous de. ce double rle. Il battit les Saxons .dinrentes reprises, et dployabeaucoup de valeur et d'activit mais, soit par la faute du caractre du gnral autrichien Am Ende,. qui deyait cooprer avec lui, soit secrte jalousie de, l'Autriche contre un alli qui aspirait a se rendre indpendant, cette puissance l'appuya toujours trop tard, quelquefois u~me l'abandonna dans le moment o son secourset t leplus ncessaire. Quoi qu'il en soit, le duc se trouvant momn-

1 3~g tanment matre de Dresde, Leipzick et Lindenau, fora le roi de Westphalie la retraite; il occupit lors de l'armistice de Znaim, une partie considrable de la Franconie mais abandonn par l'Autriche, en vertu de cette convention, il vit terminer sa carrire aventureuse. Il tait alors Schleitz, ville de la Haute-Saxe; et-au lieu de prter l'oreille des conseillers timides, et de capituler avec un des gnraux qui le tenaient envelopp,. il rsolut de se frayer un passage, et de mourir plutt que de mettre bas les armes qu'il avait prises pour venger son pre et sa patrie. Abandonn par plusieurs de ses officier's ce prince valeureux persvra dans son dessein dispersa quelques corps de cavalerie qui chcrchaient l'arrter, et se dirigea sur Halberstadt, occup par un dtachement d'infanterie westphalieiine qui voulait oprer sa jonction avec le gnral franais RebelI.Pour prvenir cette opration, il attaqua et enfona les portes de cette ville mit les Westphaliens en droute, fit plus de six cents prisonniers, et parcourut de les rues aux acclamations de Vive /s ~MC jBrM/MWM'~~e~ les Tacgsr~' Mp~/ De Halberstadt il-se porta sur Wolfenbuttel ) puis sur Brunswick capitale de Etats de son Chasseurs, (~f~.) CHAPITRE XII.

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pre. La situation desespre dans laquelle les habitans virent arriver le jeune duc ne les empcha point de lui prodiguer toutes les marques de respect et de lui offrir leurs services, bien srs d'encourir par l la vengeance de ceux qui, peu de temps aprs, allaient tre matres de ce pays. Le duc quitta le lendemain ses tats hrditaires, emportant les regrets que ses sujets exprimaient par leurs gestes, leurs larmes et leurs vux; et aprs avoir pntr de vive force, travers mille obstacles et mille dangers, jusqu'aux bords de la mer Baltique, il russit embarquer sa lgion, et se rendit en Angleterre, sans s'tre dshonor en se soumettant ~au despote qui avait dpouill sa famille. Sa vie drobe Fchafaud fut un des sacrifices par lesquels fut achete plus tard cette grande victoire qui vengea compltement les armes de l'Allemagne et de Brunswick. La dfense du Tyrol, qui figurera dans l'histoire ct des exploits de Guillaume Tell, fut, par le fait, galement termine parFarmistice de Znaim. Toutefois ce brave peuple n'abandonna pas les Autrichiens qui l'abandonnaient: dans le mois de juillet,.quarante mille Franais et Bavarois attaqurent le Tyrol par l'Allemagne, tandis que, du ct de l'Italie, le gnral Rusca, la

CHAPITRE

XII.

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tte dix-huit mille hommes, pntrait, par Clagenfurt, dans ls Alpes tyroliennes du midi. Les Tyroliens, sans s~ laisser pouvanter par le danger de cette double invasion, tombrent sur les assaillans au moment o ils pntraient dans leurs dnis, et les anantirent. Les moyens qui causrent la destruction d'une division de dix mille Franais et Bavarois entrs par la.valle de l'Inn, serviront a expliquer les autres triomphes des Tyroliens. Les ennemis s'avancrent en colonne le long de l'Inn, qui, dans cet endroit, forme un torrent profond et rapide o 'des rochers normes sont suspendus sur la rivire, et la route. L'avant-garde pntra jusqu' Prutz, but de l'expdition, sans rencontrer de rsistance. Il n'en fallut pas davantage pour dcider le reste du corps s'enfoncer dans ce terrible dni o les rochers, se rapprochant de plus en plus, semblaient toujours prts se fermer au-dessus d'eux. Il ne parvenait aux oreilles des soldats d'autre son que les cris des aigles chasss de leurs nids, et le mugissement de la rivire les prcipices cachs en partie sous un pais brouillard, ne laissaient voir aucune figure humaine. Enfin, une voix se fit entendre de l'autre c6t du ravin Faut-il commencer?.Non rpondit d'un

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ton d'autorit une autre voix, qui ainsi que la premire semblait partir des rgions suprieures. Le dtachement bavarois fit halte, et envoya demander des ordres au gnral en chef. Dans ce moment se fit entendre le terrible signal Au nom de la sainte Trinit, lchez tout )) D'normes rochers et des troncs d'arbres amoncels depuis long-temps a cet effet, furent prcipits dans toutes les directions et en mme temps les Tyroliens, qui ne tirent jamais sans atteindre leur but, commencrent leur feu meurtrier derrire tous les buissons ou fragmens de rocher qui pouvaient les receler. Cette terrible attaque faite contre toute la ligne .la fois, anantit en quelques ihstans les deux tiers du corps ennemi. Alors les Tyroliens sortant de leurs retraites, arms de sabres, de lances de haches, de faux, de massues et de tous leurs instrumens de culture, tombrent sur le reste, qu'il leur fut ais de dtruire. L'avantgarde, qui avait atteint Prutz, ayant t force de capituler, on calcule qu'un trs petit nombre d'individus seulement purent sortir de ce funeste passage. Mais tout le courage des Tyroliens aid de la force de leurs montagnes, n pouvait leur donner les moyens de rsister Napolon, a qui la paix avec l'Autriche permettait d'em-

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ployer ses immenses ressources a l'envahissement de ce pays. L'Autriche elle-mme pour laquelle ils s'taient engags dans cette guerre terrible, au lieu de stipuler pour leur sret les fit exhorter froidement mettre bas les armes. Ils renoncrent donc a toute espce de rsistance comme, inutile. Hofer se dmit de son commandement en chef, et ls Bavarois se virent de, nouveau en possession d'un pays que seuls ils n'eussent jamais-pu reconqurir. Hofer et environ trente chefs de ces hroques patriotes furent indignement mis mort pour expier les dsastres, occasionns par leur bravoure mais leur renomme aussi-bien que leur intrpidit, taient hors des atteintes de celui qui se faisait en mme temps leur juge et leur bourreau le lieu o leur sang fut vers ne cessera. d'exciter l'enthousiasme de la libert ,comme le parvis'd'un temple pntre l'me de la sublimit de la religion. Napolontait Irapp du danger dont le me naait cet esprit national qui naissait en Espagne, qui s'tait manifest dans les entreprises de Schill et du duc de Brunswick, et qui avait excit un si grand incendie dans le Tyrol. Le caractre alarmant de ces insurrections lui annnait~que dornavant il aurait a combattre non seulement les gouvernemens mais aussi la

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haine des peuples; non seulement, les'enbrts du soldat, qui, quelque grands qu'ils soient, peuvent tre soumis un calcul, mais encore la rsistance de la population entire, qui se refuse toute apprciation et qui, mme au sein du dsordre, mmedans la fuite, trouve des moyens de salut et de vengeance; Napolon tait donc intress a reprsenter sous un point de vue faux et odieux tout appel aux armes que les souverains" de. l'Europe pouvaient faire leurs peuples pour dfendre leur pays et~l'empcher d'excuter son plan de domination universelle. Il affectait de n'y voir que ds principes jacobins et anti-sociaux qui devaient tre repousss avec horreur, comme tendant uniquement ramener lesj catastrophesde la rvolution franaise. On trouve dans Ze ~bniteurune pice fort curieuse qui circulait alors en Allemagne, prqmettaht la libert, et exhortant l'union et la vengeance. Ces sentimens taient compars aux cris de libert et d'galit des rpublicains franais, qui, dans les premiers jours de la rvolution, avaient surpris les sentimens des peuples que plus tard ils avaient attaqus, sefaisant ainsi de leurs doctrines dmocratiques le principal auxiliaire de leurs armes. LeMoniteur compara dnc l'emploi de ces ressorts, mis en action pour exciter les peuples

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une dfense nationale, celui des armes enm' poisonnes ou d'autres moyens galement rprouvs par les lois de la guerre entre les nations civilises. Le gnral Pelet, naturellement admirateur du souverain aux triomphes duquel il avait contribu, prouve galement une sainte horreur pour tout ce qui peut porter les nations dfendre leur indpendance. Il censure avec vhmence l'aveuglement et mme Fingratitude des princes lgitimes, qui cherchent opposer des moyens rvolutionnaires Napolon, en oubliant que c'tait lui qui avait mis un terme cette rvolution, par laquelle toutes les monarchies existantes taient menaces. Il demande dans que! tat Napolon et plong le monde s'il et de mme cherch enflammer les esprits des peuples et les soulever par~S principes dmagogiques contre leurs gouvernemens, espce de reprsailles pour laquelle il essaie de persuader que ce prince prouvait une profonde horreur; enfin, il invoque la cause de la civilisation et de l'ordre comme menace par un appel fait la population contre une invasion trangre. Ces observations qui ne sont que l'cho de celles de Napolon, appartiennent, a notre sujet, et demandent un examen particulier. D'abord les exhortations adresses aux EsVis CE N~p. BuoN. Tome 6. a5

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pagnols, aux Tyroliens, aux Allemands ou toute autre nation place sous le joug d'un tranger, n'avaient rien de commun avec les principes dmocratiques qui, pendant la rvolution franaise, portrent les classes infrieures piller les riches, proscrire le mrite et assassiner les hommes vertueux. En second lieu, nous ferons remarquer que les loges donns Napolon pour avoir mis un terme aux menes rvolutionnaires, et soutenu les trnes chancelans, sont en contradiction directe avec ceux qu'il s'est donns lui-mme ou qu'il a reus de ses partisans, comme tant le vrai Messie des principes de la rvolution, dont le nom ne fait qu'un avec le~sien, et qui sera signal sous ce point de vue par la postrit/Com~~$nt n'tre pas choqu de l'inconsquence du langage suivant dans la bouche d'un homme qui, se disant autoris par l'exemple des allis faire un appel aux principes rvolutionnaires, les trouve, toutefois, trop criminels et trop dangereux pour y avoir recours. Lesgrands principes de notre rvolution, ces vrits sublimes, sont imprissables, tant ils sont mls de gloire, de monumens et de prodiges proclams la tribune,franaise, orns des lauriers de la victoire, salus par les acclamations du peuple, ils gouverneront toujours, ils deviendront la

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foi, la religion, la morale de toutes les nations du monde. Cette re mmorable, quoi qu'on puisse en dire, se rattachera a ma personne car c'est moi qui ai lev le flambeau et consacr ces principes, 'et c'est'moi qu'on veut en rendre victime. )) Certes, ces prtentions, nonces par Napolon lui-mme, ne peuvent se concilier avec les sntimens qu'il professe pour le maintien des anciens gouvernemens, et la reconnaissance qu'il prtend mriter pour avoir refus d'employer contre les trnes chancelans le grand levier de la rvolution. Mais il ne saurait prtendre de tels sentimeris. Napolon, 'ainsi que d'autres conqurans mme plus scrupuleux que lui, ne manqua jamais de tire~ avantage des dissensions civiles qui agitaient les nations avec lesquelles il tait en guerre, et fut toujours dispos exciter ou appuyer des insurrections chez ses ennemis. On connat assez ses communications avec les mcdntens d'Irlande et de Pologne ses intrigues en Espagne avaient pour objet de soulever le peuple contre son souverain et sans chercher un exemple ailleurs que dans cette mme guerre, o il prtendait s'tre abstenu des armes rvolutionnaires contre les Autrichiens, il publia l'adresse suivante aux ` Hongrois

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I)H NAPOLEON

BUONAPART.

Hongrois Le moment de taire revivre votre indpendance est venu. Je vous offre la paix, l'intgrit de votre territoire et le maintien de vos constitutions, tant de celles qui sont maintenant en vigueur que de celles que, l'esprit du temps pourrait rclamer. Je n'exige rien de vous mon.seul dsir est de voir votre nation libre et indpendante. Votre union avec la maison d'Autriche a fait votre malheur. Votre sang a coul pour elle dans des contres loignes, t vos plus chers intrts ont constamment t sacrifis ceux de ses domaines hrditaires. Vous formez la plus belle partie de l'empire d'Autriche, et vous avez toujours t~ trait comme une province dpendante. Vous avez des murs nationales, un langage national, une ancienne < et illustre oligine. Reprenez votre existence comme nation. Ayez un roi de votre propre choix; qu'il rside au milieu de vous et ne rgne que pour vous seuls. Runissez-vous en dite nationale dans les champs de Racos a la manire de. vos anctres, et faites-moi part de votre dtermination. Dira-t-on maintenant que l'auteur d'une pareille proclamation se fit un scrupule de soulever les sujets d'un gouvernement tabli? S'il

CHAPITRE

XII.

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n'emploie, pas prcisment le langage de la 'France rpublicaine, ilfaut considrer d'abord que le destructeur ~detla Rpublique franaise n'et persuad personne qu'il put entrer dans ses vues d'tablir des rpubliques quelque part que ce ft en second lieu, que ce langage et pu ranimer dans sa propre arme des souvenirs qui n'eussent pas t sans danger pour luimme. C'est donc tort, et en-contradiction avec ses actes, qu'il prtend se faire un mrite de n'avoir point fait d'appel aux sujets contre leurs et si cette prtention tait fonde, souverains il rie faudrait pas plus l'attribuer son respect pour les droits des gouvernemens ou pour l'ordre social tabli, qu'il n'est permis de confondre le noble patriotisme de Schill, Hofer et leurs adhrons, avec les doctrines antisociales de ces atroces dmagogues, qui n'avaient d'autre but que le pillage, d'autre argument que la guillotine.

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VIE

DE

NAPOLON

BUOJ~APARTE.

GHAPtT~EXIII.
Conduite de la Russie et de l'Angleterre pendant la guerre d'Autriche. Expdition anglaise projete sur le Continent.RNexions ce sujet.-Elle descend Walcheren; -elle choue son rsultat dsastreux.Conduite inconsidre et blmable de Napolon l'gard du Pape ex Dcret de plique. Entre du gnral Miollis , Rome. Napolon qui runit les tats'de l'glise l'Empire franVII banni de Rome et ais il est excommuni.Pie envoy Grenoble; transport ensuite Savone. Napolon attaqu par un Rflexion sur cette conduite. assassin. But du coupable. Paix dfinitive signe a ses conditions. Schnbrunn Napolon retourne en France, le 4 novembre i8og.

LES conditions de la paix avec l'Autriche ne furent arrtes que le 14 octobre i8og, quoique l'armistice, et t sign trois mois plus tt. Nous profiterons de cet intervalle pour rendre compte de quelques autres vnemens remarquables, qui eurent lieu pendant cet t si fcond en vnemens. Nouscommenceronsparun expos succinct des aSaires de la'Russie et de l'Angleterre. Malgr Famiti personnelle entre les empereurs Alexandre et Napolon, malgr les conventions de Tilsit, confirmes depuis Erfurt, il parait que Napolon rie put dcider la Russie

3()l prendre part franchement une guerre dont le but tait l'anantissement ou du moins l'humiliation de l'Autriche. La cour de Ptersbourg, il est vrai, n'avait point tard s'assurer des avantages stipuls pour elle dans les confrences dont nous venons de parler. La Finlande avait t enleve a la Sude, dont elle avait pendant si long-temps fait partie, pour tre incorpore la Russie, dont elle devenait une frontire importante. 'La Russie avait galement, d'accord avec la France, commenc les hostilits contre la Porte, ann d'agrandir ses,tats par la possession de la Moldavie et de la Valachie; mais, quoiqu'elle et obtenu un de ces avantages,' et qu'elle et l'espoir d'obtenir l'autre prochainement, le gouvernement russe ne pouvait voir sans peine le sort qui menaait l'Autriche, d'autant plus qu'un trait l'obligeait de concourir sa destruction. Nous avons vu qu'elle s'tait interpose l'effet de prvenir cette guerre; c'tait donc fort-contre son gr qu'elle y prenait part toutefois, il n'y avait rien de vraiment hostile dans le manifeste que publia le prince Galitzin, quand il entra en Gallicie a la tte de trente mille hommes. Il portait que l'Empereur avait fait tout ce qui tait en son pouvoir pour mais que la guerre 'prvenir cette rupture ayant clat, il tait oblig, par les traits, de

CHAPITRE XIII.

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BUONAPARTE.

fournir le nombre d troupes stipul. Les mouvemens de ce corps furent lents, et sa conduite dans les tats d'Autriche fut plutt celle d'un alli que d'un ennemi. Quelques oniciers marquans ne dissimulrent point que leur manire de voir tait directement oppose celle de l'Empereur, et dclarrent qu'elle tait partage par les trois quarts des gnraux qui commandaient des divisions territoriales. La manifestation de ces sentimens, jointe la lenteur et la modration extraordinaire qui caractrisrent la conduite des Russes dans cette campagne, nefurent, pour le moment,l'objet d'aucune remarque de la part de Napolon; mais furent reprsentes comme de graves insultes lorsque Napolon crut le moment favorable pour demander compte la Russie de tout ce qu'elle avait fait de contraire ses vues. Les efforts del'Angleterre cette mme poque taient de nature frapper le monde d'tonnement il semblait que son pavillon couvrt toutes'les mers qui baignaient les ctes de l'Italie, de l'Espagne, des les Ioniennes, de la mer Baltique; partout ou se manifestait une ombre de rsistance au joug de Bonaparte, l'appui des Anglais tait invoqu et accord sur-lechamp. En Espagne, surtout, les troupes an-~ glaises, commandes par un chef dont le nom

CHAPITRE

XIM.

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figurait dj ct de celui des meilleurs gnraux franais, dployrent leur valeur accoutume, et obtinrent des rsultats brillans et utiles. Toutefois, le ministre britannique du moins en partie, tout en adoptant, pour la conduite *de la guerre, un systme plus large, plus *hardi et en mmetemps plus sage, fit voir qu'il n'tait pas encore entirement dgag des anciens prjugs qui avaient pendant si long-temps inutiles les efforts de l'Angleterre en farendu veur de la libert des nations. Il adoptait le principe gnral de diriger les expditions vers le point o elles pouvaient l mieux servir la cause de l'Europe et nuire leplus Napolon mais il ne pouvait encore s'interdire le voeu qu'elles fussent diriges de.manire procurer l'Angleterre quelque avantage spcial et vraiment national. Quelques uns des ministres ressemblaient ces Juifs ds premiers sicles, qui, aprs avoir 'embrass le christianisme,, se croyaient ` encore lis par leurs lois et leurs usages, qui les sparaient du reste a es hommes. Il n'est point tonnant que la voix de l'intrt L personnel soit/coute dans les conseils nationaux avec plus d'gards qu'elle'n'en mrite; car dans ce cas elle se montre sous le masque et en parlant le langage d'un patriotisme auquel on croit ,n'avoir reprocher qu'un zle trop

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exclusif; ses rsultats sont d'autant plus dplorables, qu'ils paralysent les hommes forts et garent les sages l'histoire d'Angleterre n'en offre que"trop d'exemples. Indpendamment des troupes que l'Angleterre entretenait sur le continent,' elle pouvait' encore disposer, pour les y nvoyr galement, de quarante mille hommes, et d'une flotte de trente-cinq vaisseaux de ligne et vingt frgates, pour les appuyer' sur quelque point qu'on les diriget. Une expdition de ce genre, envoye sur les ctes d'Espagne, et pu acclrer le dnoment d la lutte longue et sanglante qui avait lieu dans ce pays, pargn des flots de sang anglais, et frapp un coup dont les effets, tels que ceux de Trafalgar, eussent t ressentis par Napolon sur les bords du Danube. Envoye dans le nord de l'Allemagne, avant la destruction des corps de Schill et du duc de Brunswick,,elle et dcid les gouvernemens de ces contres se prononcer contre laFrance, dmarche laquelle l'esprit public tait dj prpar. Un seul succs marquant eut ranim l'nergie paralyse de la Russie, qui et recommenc lutter pour son indpendance; en un mot, l'Angleterre et pu obtenir l'honneur qu'eut la Russie, en i8i3, de rallumer la flamme qui anantit l'influence franaise en Al-

CHAPITRE

XII.

wSgS

lemagne, et mit fin la confdration du Rhin. Malheureusement aucune de ces importantes considrations ne parut nos ministres lie d'une manire assez directe aux objets qui intressaient exclusivement la Grande-Bretagne. Il-fut donc convenu que l'expdition serait dirige contre les forteresses, les les marcageuses et les cotes dangereuses des Pays-Bas, o il pouvait y avoir des chantiers dtruire et des vaisseaux enlever. C'tait surtout Anvrs que l'on avait en vue; mais, quoique Napolon attacht une grande importance aux immenses arsenaux et chantiers qu'il avait fonds sur l'Escaut, l'utilit que l'on pourrait retirer de leur destruction ne paraissait nullement en rapport avec les dangers et les difficults insparables d'une pareille attaque. En-ffet, en admettant que Napolon et russi construire des, flottes dans l'Escaut o ailleurs, il ne pouvait, dans l'tat de choses existant, trouver des matelots pour les monter, moins que, dans les temps modernes, oh nept en lever sur la terre ferme, comme les quipages des galres romaines pendant la guerre punique et quand il aurait pu s'en procurer, il lui et fallu beaucoup de temps et d'efforts avant de pouvoir faire sortir de l'Escaut une flotle qui n'et pas t battue par une flotte anglaise infrieure de moiti. Les dangers

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des tablissemens de l'Escaut pour l'Angleterre taient donc trs loignas; par consquent l'avantage qu'il pouvait y avoir les dtruire ne compensait point les frais et les hasards de l'entreprise d'ailleurs, avant 'd'attaquer Anvers, il fallait s'emparer des les de Beveland et de .Walcheren il fallait s'engager dans une guerre de dtail fort longue et d'une issue incertaine, avant d'atteindre le seul point o l'on .pt se promettre de grands rsultats. Le commandant en chef tait le comte de Chatham, qui, hritier des talens' de son pre, le grand ministre, se faisait remarquer par une lenteur, et une nonchalance qui avaient produit de fcheux effets sur la marche des affaires dans les emplois publics qu'il avait occups par consquent, ces dfauts ne pouvaient tre que trs funestes dans une expdition qui exigeait, avant tout, une grande activit. Il est toutefois digne de remarque que, quoique le caractre de lord Chatham fut connu gnralement, cette nomination ne fut point critique, tant tait grande la considration pour les talens qui distinguaient cette famille. Le 3o juillet, les Anglais dbarqurent sur les les de Sud-Beveland et de Walcheren. Le 7'/tp/<~mt~ talents,it et t plus exactde dire hritieryrejK/ne. (T~t.)

CHAPITRE

XIII.

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1~ aot, ils attaqurent par mer et par terre Flessingue, ville principale du pays, qui se rendit le i5, et sa garnison, forte de quatre cinq mille hommes fut envoye en Angleterre mais l se bornrent les succs des Anglais. Les Franais, fort alarms d'abord, eurent le temps de se reniettre de leur pouvante. Fouch, charg de la direction de la police, et l'on peut dire du gouvernement, puisqu'il avait en mme temps le portefeuille de l'intrieur, mit sur pied, avec une promptitude extrme quarante mille gardes nationaux pour remplacer les troupes de ligne, dont les Pays-Bas taient dgarnis. Dans une proclamation qui russit merveilleusement exciter l'ardeur guerrire des Franais, il fit usage de la phrase suivante Mon-' trons l'Europe que, si le gnie de Napolon donne de la gloire la France, sa prsence .n'est point ncessaire pour la mettre en tat de chasser ses ennemis de son sol. n Ces expressions annonaient trop d'indpendance pour plaire Napolon. Fouch paraissait se suffire lui-mme il n'en fallait pas davantage pour contre-balancer ses services. Napolon ne fut pas plus satisfait du choix du commandement de ces nouvelles leves. Bernadotte, gnral rpublicain distingu, s'tait oppos a son lvation, par attachement

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pour le'Directoire. Toute espce de rivalit, tout prtexte de dissentiment entre eux avait cess depuis long-temps d'ailleurs, il- tenait, en quelque sorte sa famille, sa femme tant belle-sur de Joseph/usurpateur 'du trne d'Espagne; il ne pouvait nanmoins tre regard comme un chaud partisan de l'Empereur. Dans la campagne de Vienne, Bernadotte prince de Ponte-Corvo qui commandait une division de Saxons, avait plus d'une fois, et, surtout la bataille de Wagram, encouru les reproches de Napolon, pour la lenteur de ses mouvemens; et il tait dans une sorte de disgrce lorsqu'il revint Paris. Foch, de concert avec Clarke, l'invita se charger de l dfense d'Anvers. Bernadotte balana; mais, ayant fini par accepter cette mission, il profita du rpit que lui donnaient les Anglais pour mettre la'place dans un tat complet de dfense, et rassembla dans l'intrieur et sous ses murs plus de trente mille hommes. Les cluses furent leves et le pays inond; de fortes batteries dfendirent les deux rives de l'Escaut, et il fut presque impossible de remonter ce fleuve. Il s'leva des dissentimens entre les gnraux anglais de terre et de mer, comme il arrive frquemment quand les difficults se multiplient, et qu'il n'y a point' d'homme suprieur

CHAPITRE III. X

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pour les combattre et imprimer une direction gnrale. Le but~de l'expdition fat donc abandonn la flotte fit voile pour l'Angleterre; et, sans qu'il soit possible de deviner les motifs de cette dtermination, l'arme fut confile de centre dans sa' funeste conqute Walcheren. Les marais, les canaux sans circulation, les fosss pratiqus dans cette le, y entretiennent une fivre d'une nature pestilentielle et trs maligne, qui, comme beaucoup de maladies du mme genre, est beaucoup plus dangereuse pour les trangers que pour les indignes Cette maladie se manifesta parmi nos'troupes avec une grande intensit, frappa un nombre infini de victimes et altra pour toujours la sant de ceux qui lui survcurent. La joie qu'prouva Napolon en voyant l'arme de son ennemi condamne une mort obscure et honteuse, clata dans ses bulletins, comme si cette contagion et t envoye par sa police et n'et pas t le rsultat du climat et des funestes avis qui avaient empch d'y soustraire nos soldats. Nous voyons avec plaisir, crivait-il au ministre de la guerre, les Anglais entasss dans les marais de la Zlande. C'estla maladieendmique onnuesous le nom de c < .fo/f/e/ (~<.) ~c<'ye ~e

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Tenons-les seulement en chec, et le mauvais air, et les fivres propres ce pays auront bientt ananti leur arme. Enfin, aprs avoir perdu plus de soldats que trois batailles ne leur en auraient cot les Anglais firent sauter les fortifications de Flessingue, et retournrent en Angleterre. Les funestes effets de cette expdition ne se bornrent pas l; la manire dont elle avait t conduite fit natre des dissensions dans le cabinet, et il en rsulta la retraite d'un des plus habiles et des plus loquens de ses membres, M. Georges Canning, qui renona aux affaires, au moment o son talent aurait* pu tre le plus utile son pays. D'un autre ct, la nomination du marquis de Wellesley la place de secrtaire d'tat, fut pour la nation une garantie que les mesures proposes par cet habile homme d'tat, seraient appuyes et excutes avec vigueur par son frre sir Arthur, seul gnral en qui elle comment 'prendre confiance. Pendant que l'Angleterre luttait ainsi contre la France, Napolon, du palais de Schnbrunn, dcidait du sort du continent sur tous les points o les Anglais ne pouvaient le contrarier. ,Une des rvolutions qui lui cotrent le moins d'efforts, et qui surprirent le plus l'Europe en

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XIII.

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raison des nombreux souvenirs qu'elle rveillait, fut l'occupation de !a ville de Rome et des tats de l'Eglise, mesur par laquelle le Pape cessait d'tre un prince temporel. Les plus grands admirateurs de Napolon ne peuvent s'empcher de reconnatre que sa politique, dirige moins d'aprs des principes stables que d'aprs les circonstances, changeait trop subitement selon l'occasion. Ainsi une des mesures de son rgne les plus sages tait celle du Concordat, qui faisait revivre la religion nationale en France et rtablissait l'ancien lien entre ce royaume et l'glise catholique. En rcompense de ce service minent, le pape Pie VII .avait consenti venir Paris pour ajouter la sanction de la solennit religieuse, et la bndiction du successeur de saint Pierre l crmonie du couronnement de Napolon. Il semblait qu'une amiti cimente de la sorte, et qui, importante pour la sret du Pape, tait loin* d'treindinerent pour Napolon, aurait d sub' sister au moins pendant quelques annes; mais ces deux souverains s'observaient l'un l'autre avec mnance. Pie VII sentait qu'en sa qualit de chef de l'glise, il avait fait Napolon des concessions que sa conscience ne pouvait que difficilement approuver. Il devait donc compter sur une reconnaissance proportionne aux scruV'a nE NAp. BooN. Tome 6, 26

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pules qu'il avait surmonts; tandis que Napolon tait loin d'apprcier les services de Sa Saintet, et surtout de comprendre les reproches qu'elle pouvait se faire. En outre, le Pape, en se relchant sur les droits de l'glise dans un si grand nombre de cas, sentait qu'il avait agi sous l'empire de la ncessit, et comme un prisonnier, puisqu'il avait cd plus qu'aucun des pontifes assis sur le saint-sige depuis le rgne de Constantin. II pouvait par consquent se regarder comme doublement oblig de maintenir ce qui restait de la comme puissance de ses prdcesseurs, et mme autoris, dans l'occasion, revendiquer une partie de ce qu'il avait cd involontairement. Ainsi Pie VII croyait avoir fait.pour Napolon plus que sa conscience ne pouvait justifier; et Napolon, qui considrait la runion de* la France avec Rome, sous le rapport spirituel, 'comme son ouvrage la regardait comme tellement avantageuse pour le Pape, qu'elle mritait de la part de celui-ci des concessions encore plus importantes. Le Pape, son retour en Italie, manifesta des sentimens trs favorables Napolon. Dans son allocution au sacr collge, il parla de ce puissant Empereur des Franais, dont la renomme s'tendait aux contres les plus loi-

XHt. 403 CHAFIT~RE gnes de la terre, dont le ciel s'tait servi comme d'un instrument pour rtablir l religion en France, au moment o elle tait dans le plus grand danger, et qui, par sa condescendance son gard, mritait la plus vive reconnaissance du Saint-Sige. Et cependant Napolon se plaignit de ce que, plus tard, le Pape avait commenc se laisser diriger par les ennemis de la France, et avait cout les conseils de personnes qui lui reprsentaient les droits de l'glise comme contraires aux dsirs de l'Empereur. l s'tablit donc une lutte non ex" plicite, mais continuelle entre l'Empereur et ~e Pape ;*le premier cherchant tendre et consolider son autorit nouvelle, le second, dfendre ce qui restait des anciens privilges de l'glise. Toutefois, il est probable que s'il ne se fut agi entre eux que de matires spirituelles, Napolon et vit une rupture ouverte, qu'il savait ne pouvoir manquer de causer un grand scandale. Mais dans'la situation de l'Italie, les Etats duPapeexcitaient vivement son ambition. On sait qu'ils se composent de l'espace renferm entre le royaume de Naples, alors gouvern par Murat, et les provinces du nord de l'Italie, celles-ci, en y comprenant la Toscane, nouvelletnent incorpore a la France, formaient un

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tat qui, sous le nom de royaume d'Italie faisait partie de l'empire de Napolon. 'Ainsi le patrimoine de l'glise tait la seule portion de la pninsule italienne qui ne ft pas directement ou indirectement sous l'empire de la France, et comme il sparait les tats de Naples de ceux de Napolon, les Anglais trouvai eut des facilits pour y effectuer des descentes de Sicile ou de Sardaigne, et ce que Napolon avait tant cur de prvenir, pour y importer des marchandises. La guerre d'Autriche, en i8og, et l'arme considrable que l'archiduc Jean commandait alors en Italie, et qui, sans la dfaite d'Eckmuhl, et pu oprer de grandes choses, faisaient regarder par Napolon l'indpendance des tats romains avec d'autant plus de mcontentement et de mfiance. Son ambassadeur reut en consquence l'ordre de reprsenter au Pape la ncessit de fermer ses ports au commerce britannique, et d'entrer dans le systme continental; emm, de dclarer d'une manire plus explicite qu'il accdait. la confdration forme entre les royaumes d'Italie et de Naples, ou, en d'autres termes, de~se joindre la coalition arme contre l'Autriche et l'Angleterre. Pie VII consentit, quoique avec peine, fermer ses ports aux Anglais mais il refusa positivement de prendre

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une part active la guerre. Il tait, disait-il, le*pre de toutes les nations chrtienne, et ne pouvait, sans manquer ce titre, se faire l'ennemi d'aucune d'elles. Napolon, ayant reu cette rponse, ne se crut plus tenu aucun mnagement a l'gard du Pape. Et afin, dit-il, de se prmunir contre les inconvniens qui pouvaient rsulter pour lui de l'obstination du Saint-Pre, il fit occuper les villes d'Ancone et de Civita-Vecchia par les troupes franaises, contre lesquelles il n'y avait aucun moyen de rsistance. Cet acte d'agression, auquel le Pape aurait peut-tre d par prudence se soumettre sans rcrimination~ comme une ncessit, ett rempli suffisamment le but de Napol'on, et il aurait, dans ce cas, vit le scandale d'une rupture~directe et irrconciliable avec le Pape, moins qu'il n'y et t entram par l'ide que Rome ayant t le sige de l'empire du monde chrtien, la monarchie universelle, laquelle il aspirait, ne pouvait exister dans toute l'tendue qu'il voulait attacher aumot Majest Impriale, sans que cette ancienne capitale de l'univers fit partie de~sonempire. Napolontait Italien il'se montrait fidle au souvenir.de son origine par le soin particulier qu'il prenait de la nation italienne aucune autre partie de son empire ne

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participa plus compltement aux avantages de son .administration. Ce sentiment gnreux entretenait en lui l'ambition, noble sans doute, si elle eut pu tre ralise sans blesser la justice, de faire de la belle pninsule d'Italie un seul royaume, dont Rome serait de nouveau la capitale. Il avait en mme temps le dsir de dblayer la ville immortelle des ruines dont elle tait encombre, de prvenir l'anantissement de ses anciens monumens; enfin, de lui rendre, autant que possible, sa splendeur primitive. L'espoir de se procurer ainsi un genre de gloire qu'aucune conqute ne pouvait lui assurer, avait sans doute des charmes plus puissans que toute autre considration, pour un% me que des succs sonstans avaient blse sur les jouissances ordinaires de l victoire; et l'ide que l'existence du Pape comme prince temporel tait incompatible avec le beau rve de la restauration de Rome et de la rgnration de l'Italie, le dtermina probablement mettre un terme au pouvoir du Saint-Pre. Le a fvrier i8og, le gnral Miollis, a la tte d'un corps de troupes franaises, occupa la ville de Rome, dsarma et licencia la garde du Pape, et envoya son arme dans le nord de l'Italie, lui promettant, comme une consolation qu'elle ne serait plus sousles ordres d'un prtre;

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et afin que le Saint-Pre fut priv de tout appui dans le conclave, les cardinaux franais et ceux qui taient, ns dans des pays soumis l'autorit ou l'occupation des Franais, reurent ordre de se retirer dans leurs patries respectives. Le Pape fut de nouveau press de se joindre la ligue offensive et dfensive de l'Italie, comme unique moyen de rconciliation; on~ lui demanda galement la cession de quelques portions des tats.de l'glise, comme pouvant seule lui assurer la jouissance du reste. Pie VII fut inbranlable sur ces deux points; il refusa de. faire partie d'une alliance qui rpugnait son honneur, et de dpouiller le Saint-Sige d'aucune portion de son territoire. Cet homme respectable savait que le courage personnel du Pape pouvait contribuer puissamment arrter la dcadence progressive de l'autorit temporelle du Saint-Sige. Enfin, le 17mai, Napolon publia un dcret dans lequel, parlant comme successeur de Charlemagne, il posait les principes suivans 1. que son auguste prdcesseur avait donn Rome et quelques atres portions de territoire comme fiefs aux vques de cette ville, mais sans se dpartir de son droit de souverainet 2. que la runion des autorits religieuse et civile avait toujours t une source de troubles, dont les

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pontifes avaient profit pour tendre leur puissance temporelle, sous prtexte de, dfendre leur puissance spirituelle 3. que les prtentions temporelles du Pape tant incompatibles avec la tranquillit et la prosprit des nations soumises Napolon, et toutes les propositions qu'il avait faites sur ce sujet ayant t rejetes, l dclarait par un dcret que les tats de l'glise taient runis a l'empire franais. Cette dclaration tait accompagne de quelques articles renfermant des mesures pour la conservation des monumens classiques, l'allocation d'un revenu de deux millions de francs assur au Pape, et la dclaration que les biens et le palais appartenant au Saint-Sige taient exempts de toutes charges et inspections enfin, le dcret qui confiait le gouvernement intrieur de Rome une consulte ou comit d'administration, auquel tait dlgu le pouvoir d'adapter cette ville la constitution d'Italie. En consquenc du rescrit imprial, cette consulte publia, le icjuin, une- proclamation portant que l'autorit temporelle du Pape sur la ville de Rome tait dvolue Napolon, mais que cette ville continuerait d'tre la rsidence du chef visible de l'glise catholique. Napolon s'tait sans doute flatt de pouvoir amener le Pape sanctionner l'anantissement

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de sa puissance temporelle, avec autant de facilit qu'il avait obtenu des Bourbons d'Espagne la ratification de l'usurpation <Bela couronne d'Espagne, leur hritage. Mais Pie VII avait une me d'une trempe'plus vigoureuse. Le soir qui suivit la publication de la proclamation des nouveaux fonctionnaires, en vertu de laquelle il tait dpouill de sa puissance temporelle, le chef de l'glise saisit ses armes spirituelles, et au nom du Dieu de qui il tenait son autorit, et par le moyen d'un bref rdig par lui-mme et scell de l'anneau du pcheur, il dclara que Napolon, empereur des Franais, avait, ainsi que ses partisans et ses conseillers, encouru la sentence solennelle de l'excommunication qu'il lanait contre eux. Il faut ajouter l'honneur de Pie VII, que, bien diffrente des bulles lances par ses prdcesseurs dans des occasions semblables, celle ci n'tait promulgue que comme un chtiment spirituel, et contenait mme la dfense expresse chacun de l'interprter de manire y voir l'autorisation d'attaquer la personne de Napolon ou celle d'aucun de ses partisans. L'Empereur, violemment irrit de l'obstination du Pape et du courage qui l'avait port' adopter une mesure aussi audacieuse, rsolut de l'en punir. En consquence, dans la nuit du

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5 au 6 juillet, le palais Quirinal, rsidence de Sa Saintet, fut forc par des soldats; et le gnral Rodet, se prsentant devant le Saint-Pre, exiga qu'il renont sur-le-champ aux biens temporels appartenant au sige de Rome. Je ne dois, ni ne veux, ni ne puis faire une pareille cession, rpondit Pie VII. J'ai fait serment Dieu de maintenir dans leur intgrit les possessions de la sainte glise; je ne violerai point mon serment. Le gnral alors dclara Sa Saintet qu'iL fallait qu'elle se prpart quitter Rome. Telle est donc, s'cria le vnrable Pontife, la reconnaissance de votre Empereur pour mon extrme condescendance l'gard de l'glise gallicane et envers lui-mme? Peut-tre, sous ce rapport, ma conduite est blmable aux yeux de~Dieu, et maintenant il veut m'en punir. J'e me soumets humblement a sa divine volont. A trois heures du matin, le Pape fut mis dans une voiture, dans laquelle un cardinal eut seul la permission d'entrer avec lui, et ce fut ainsi qu'on l'arracha violemment sa capi-~ tale.. Quand ils furent arrivs la porte del Popolo, le gnral fit.observer Sa Saintet qu'il tait encore temps pour elle de consentir la cession de ses domaines temporels; le Pape

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refusa avec nergie, et la voiture continua sa route. A Florence, Pie VII fut spar du cardinal Pacca, et le gnral Rodet remplac par un omcier de gendarmerie. Aprs un voyage pnible, fait en partie dans une litire, et quelquefois la lueur des torches, ce vieillard vnrable partit pour Alexandrie, et fut transfr de l Mondovi, cro il devait passer les Alpes pour se rendre Grenoble. Mais la singulire apparition du chef de la chrtient, escort par la gendarmerie et surveill comme un prisonnier d'tat, excita bientt l'intrt des habitans du midi de la France une population nombreuse se prsentait~pour implorer la bndiction du Saint-Pre et peuttre avec plus de sincrit que lorsque -visitant Buonaparte, il avait t reu avec toute la splendeur de la cour impriale. Au bout de dix jours on trouva que Grenoble n'tait point un sjour convenable pour Pie VII probablement parce qu'il y excitait trop d'intrt et il fut de nouveau transfr en Italie et renferm Savone. Il y fut trait avec beaucoup de duret, et confin, du moins pendant quelque temps, dans son appartement. Le prfet de Montenottc Mt de Chabrol, lui remit une leitre de Napolon, qui lui repro-

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

chait avec beaucoup de force son obstination, le menaant de convoquer Paris un concile d'vques pour le faire .dposer. Je mettrai ses menaces au pied du crucifix, dit le Pape avec cette fermet qu'il manifesta pendant tout le cours de ses souffrances, laissant Dieu le soin de venger ma cause, qui est devenue la sienne. La croyance en la saintet, et pour ainsi dire en la divinit du caractre du chef de l'glise, prta sans doute, dans cette occasion extraordinaire, plus de force aux sentimens des catholiques mais, papistes et protestans, tous se runirent dans leur censure des traitemens ouqu'on faisait subir un vieillard, un trageans prtre; un souverain nagure l'ami, l'hte de Napolon, et sans autre raison que celle de le forcer se dpouiller des biens de l'glise qu'il avait jur de remettre intacts ses successeurs. Il paratrait que Napolon eut, plus tard, honte de sa conduite; en effet, il essaie de s'en excuser comme d'un acte politique, et 1 nullement inspir par son caractre. v L que, Voyez asCases, ol. pagesi et 13.Havoue comme omme comme h et officier,il et refusde garder le Pape, dontla translation France, dit-il, eut lieu en 4
sans mon autorisation. Cases, it ajouta Observant que '< ce qu'il la surprise de Las disait tait trs vrai,

CHAPITRE

XIII.

413

Considre

et fut plus ceux de l'Empereur. y gagna la ville Napolon sans cela, s'en emmais il pouvait, de Rome tandis volont, parer la haine mortelle s'attira qu'il perdit l'appui, du clerg catholique et et

politiquement, aux intrts contraire

jamais mesure de la France

ne

ainsi que beaucoup d'autres choses qu'il apprendrait peu vous devez distinguer les peu. Au reste, continua-t-il, actes d'un souverain qui se, conduit d'aprs des rgles de celles d'un particulier, gnrtes qu'aucune considration n'empche de suivre ses vrais sentimens. Souvent impose mme un prince des rsoinexcusables de la part d'un individu. La dngation nous .parait gratuite quant la tous les elle s'appliquerait naturellement justification Macrimes que pourraient inventer, ou recommander chiavel ou Achitophel. C'est Murat que les admirateurs de Napolon imputent les violences exerces sur le Pape. Mais si Murat et os prendre sur lui de pareilles mesures, n'et-ce pas t comme roi de Naples Et comment etil pu transfrer l Pape de ville en ville, dans le nord de l'Italie et mme en France, dans les tats de l'Empereur et non dans les siens ? D'ailleurs, si Napolon tait vraiment, comme on t'assure, surpris, choqu, indign de la captivit du Pape sur-leque ne lui rendait-il champ <~alibert, en lui faisant les excuses convenables et lui offrant des ddommagemens? S'il ne l'a pas fait, en supposant qu'ils n'eussent que Murat et Rodet pas d'ordres exprs savaient fort bien que leur conduite serait agrable l'Empereur et, puisqu'il ne l'a point on doit en conclure qu'il l'a approuve. dmentie c'est la politique permet, lutions qui seraient

~]

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

de tous les individus placs sous son ihuence. Il se blessa lui-mme avec ses propres armes, et cette usurpation injuste et imprudente lui enleva tout le mrite qu'il s'tait fait par le rtablissement de l'glise catholique. Il avait dit prcdemment, et avec quelque raison, en parlant du clerg de France Je l'ai rtabli, ((je le soutiens; il me restera srement tta ch. )) Mais les changemens apports dans les articles de leur croyance, la spoliation de l'glise et les mauvais traitemens infligs son chef visible avaient rompu les liens qui unissaient l'glise et son gouvernement. Il est ais de voir a quel point il s'tait abus sur les consquences. Sous l'inspiration de son goisme, Napolon supposait que les individus auxquels il avait assur un avantage direct dans le systme qu'il voulait tablir, ne pouvaient, par cela seul que leurs intrts personnels taient l'abri, lui refuser leur coopration illimite pour les innovations qu'il jugerait devoir introduire dans ce systme. De leur ct, les prtres et les catholiques de bonne foi en France, pensaient ncessairement que si le Concordat leur prescrivait de rester fidles. Napolon, il imposait Napolon le maintien de' l'glise catholique dans son intgrit. Ainsi son attaque gratuite contre le chef de l'glise lui ayant
s

CHAPITRE

XIII.

4~

attir la censure spirituelle de l'excommunication, ils devaient se regarder comme dgags de leurs engagemens son gard. Les sentimens naturels exercrent galement leur action contre Napolon. Certes le Pape, au milieu des splendeurs de sa puissance temporelle, tait, pour une imagination domine par les ides religieuses, un objet beaucoup moins intressant qu'un vieillard arrach sa capitale, transfr comme un criminel de ville en ville, et finissant par tre dtenu dans une cit obscure d'Italie, sous la surveillance de la police franaise. Les consquences de cette fausse dmarche furent aussi prjudiciables Napolon que celles qu'entrana l'injuste invasion de l'Espagne. Napolon, en plaant ce royaume sous son autorit immdiate, fit de ses dociles allis un peuple d'ennemis irrconciliables; comme la petite vanit d'ajouter son empire l'ancienne capitale de l'univers souleva contre lui les catholiques, et battit en ruine son propre trne. Malgr la surveillance de la police, les arrestations multiplies et les rudes chtimens infli. gs ceux qui faisaient circuler les bulles du Pape, elles taient dans les mains de tout le monde; et les motifs religieux augmentrent et propagrent contre Napolon cette haine qui,

<{i6

VIE DE NAPOLON

BUONAPAB.TE.

sourde d'abord, devint bientt gnralepar suite .des conscriptions multiplies, de l'anantissement du commerce, enfin, de toutes les consquences funestes provenant des mesures d'un gouvernement qui ne semblait vivre que pour la guerre. Tandis que Napolon Schnbrunn disposait ainsi de Rome et de son territoire, et discutait en lui-mme la grave question de dmembrer l'Autriche ou d'en faire son amie, sa vie tut expose une de ces chances quimenacent plus particulirement les despotes. On avait souvent annonc que le poignard d'un enthousiaste religieux ou politique, qui se dvouerait au succs de son entreprise, mettrait un terme cette ambition dmesure. Heureusement les hommes tels que Felton et Sand sont rares, l'instinct puissant de la conservation exerant, dans les cas ordinaires, son influence mme sur les alins, de mme que sur tes hommes d'un temprament mlancolique et atrabilaire, dont les dterminations, chappant l'analyse, semblent tre le produit d'un cerveau drang. Il n'en est pas moins vrai qu'il se prsente de temps en temps des individus prts acheter, par le sacrince de leur vie, la mort d'un ennemi publit ou personnel. Napolon vivait Schnbrunn trs retir; il

4i? n'allait mme que trs rarement Vienne; et comme aux Tuileries, il passait son temps avec ses gnraux et ceux de ses ministres qui taient obligs de le suivre dans ses campagnes. Ce n'tait gure que dans les revues qu'il paraissait en public. Dans une de ces occasions, pendant qu'un corps de la garde dfilait devant lui, un jeune hommebien mis, et paraissant appartenir la classemoyenne, s'lana tout d'un coup sur lui, et essaya de le frapper d'un long poignard. Berthier se jeta entre son matre et l'assassin, et Rapp arrta ce dernier. Interrog, ce jeune homme montra le sang-froid d'un fanatique il dit tre n Erfurt, d'un ministre luthrien, avoir reu une bonne ducation, et avoir une existence honorable. Il avoua son dessein de tuer Napolon, comme y tant appel par Dieu pour la dlivrance d son pays. Ce projet inexcusable ne s'expliquait par aucune in-. trigue ou correspondance, et ses manires, son pouls mme ne donnait aucun signe d'a-lination mentale. Il dit Napolon que pntr de respect pour ses talens, s'il et pu obtenir de lui une audience, il aurait commenc par l'exhorter faire la paix, mais que dansle cas o il n'et point russi, il tait rsolu le tuer.
ViE UE N~r. BuoN. Tome 6. ii~

XIII. CHAPITRE

41,8

VIE

DE NAJPOLON

BUONAPARTE.

Quel inal vous ai-je fait? ? lui demanda Napolon. Amoi personnellement, aucun mais vous tes l'oppresseur de ma patrie, celui de l'univers et votre mort et t l'acte le plus glorieux pour un homme d'honneur. Stabbs, c'tait son nom, fut condamn mort, et avec raison rien ne peut justifier l'assassinat. Il montra, en subissant sa sentence, la mme fermet de fanatique qui avait accompagn sa tentative; et cette aventure fut pour Napolon un salutaire, mais inutile avertissement du danger dont un homme qui compte pour rien sa propre vie peut menacer celle du plus grand despote, mme la tte de son arme. Les ngociations avec l'Autriche trainaient en longueur, malgr la faiblesse de cette puissance.. Secrtes alors, les raisons qui retardaient la conclusion de la paix furent peu de temps aprs rvles au public. Napolon avait eu d'abord l'intention de dmembrer l'Autriche, qu'il avait toujours trouve si obstine et si irrconciliable dans son hostilit; alors, dtachant d'elle le royaume de Hongrie ou celui de Bohme, ou tous les deux il et fait descendre la maison d'Hapsbourg au rang d'une puissance secondaire en Europe.

XIII. CHATITRE 4~9 Napolon, Sainte-Hlne, a prtendu y avoir t encourag par un membre de la famille impriale (dsignant l'archiduc Charles), qui regardait ce projet comme tant le seul capable de prvenir dsormais la guerre avec l'Autriche et, dans ce cas, ce mme prince et accept une des couronnes arraches son frre Franois. Nous dirons seulement que les allgations de Napolon dans son exil, ainsi que ses bulletins dans sa prosprit, paraissent toudicts par le dsir de faire croire ce qu'il jours regardait comme utile ses intrts, plutt que par un amour sincre de la vrit. Il nous est donc impossible de considrer une assertion aussi, dnue de preuves, comme suffisante pour imprimer la moindre tache au caractre noble, dvou et patriotique de cet archiduc, dont l'pe et les talens avaient si souvent t consacrs la cause de son frre, et dans la vie entire duquel rien n'annonce la bassesse ncessaire pour lui faire partager les dpouilles de sa patrie, ou accepter des mains du conqurant un royaume tributaire arrach son frre et souverain. Et n'a-t-on pas vu Napolon luj-mme rendre au courage et au dvoment de l'archiduc Charles l'hommage le plus flatteur, lorsque voulant lui offrir l'ordre de la Lgiond'Honneur, il choisit la dcoration du simple

420

VIE

DE NAPOLEON

BONAPARTE.

soldat, commeplus en rapport avec son caractre franc et dcid, que celle qui tait destine .a de grands personnages, lesquels souvent n'ont connu que de loin les fatigues et les dangers .du champ de bataille. Elle approchait, toutefois, cette crise qui allait dcider du sort de l'Autriche. Le ministre .favori de Napolon, Champagny, duc de Ca.dore, avait pass quelque temps Presbourg, , l'effet,de rgler avec le prince de Metternith l'tend'ue du territoire dont la perte devait expier cette malheureuse reprise d'hostilits. Enfin le trait de paix parut; il contenait les 1. L'Autriche cdait, 'en articles suivans faveur des princes de la confdration du Rhin, le pays de Saltzbourg, Berchtolsgaden, et une portion de la Haute-Autriche; 2. elle cdait la France son seul port de mer, Trieste; les districts de la Carniole et du Frioul; le cercle de Villach, et une partie de la Croatie et de l Dalmatie cette cession augmentait et fortifiait les provinces Illyriennes appartenant la France, en enlevant l'Autriche la navigation de l'Adriatique, et .la mettait hors de contact avec la Grande-Bretagne; elle renonait galement la petite seigneurie de Razons, situe dans le pays des Grisons; 3. l'Autriche cdait au roi de Saxe une petite portion de la Bo-

4~1 hme, et au mme prince, comme duc de Varsovie, la ville de Cracovie et la partie occidentale de la Gallicie; /}. enfin, la Russie, comme rcompense du secoues qu'elle avait fourni si tard et avec rpugnance recevait sa part, quoique modique, des dpouilles'de l'Autriche c'tait une portion de la allicie orientale, contenant quatre cent mille habitans., l'exception toutefois de Brodi, ville importante de commerce; exception qui.fit sur l'empereur Alexandre une impression dsagrable et non compense par la satisfaction que pouvait lui procurer le reste. Napolon, dans ,sa correspondance avec la cour de Russie, dclara que c'tait par dfrence pour les dsirs d'Alexandre, qu'il avait accord l'Autriche une paix plus favorable qu'elle ne devait l'attendre. L'Europe fut en effet surprise de ces conditions si modres. Les diffrens territoires cds par l'Autriche formaient., il est vrai, une surface de deux cent cinquante milles carrs, avec une po~ pulation. de trois ou. quatre.millions d'mes~ mais dans la. position dsespre o elle se trouvait, cette ranon paraissait modique puisqu'elle gardait encore plus de neuf ~millions de milles carrs et vingt et un millions d'habitans; ce' qui faisait encore, aprs la

XII. CHAPITRE

~22

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

France et'la Russie, la puissance la plus formidable du continent. Mais son ange gardien veillait sur elle. Lafamille de Rodolphe de Hapsbourg s'tait leve aprs de faibles commencemens une puissance exorbitante, surtout et il tait dcid qu'une par des mariages autre alliance de ce genre, avec le conqurant le plus heureux qui et jamais paru sur la scne du monde, la trait sortir avec de grands avantages relatifs de la plus cruelle extrmit o elle se ft jamais trouve. Il faut ajouter que Napolon selon sa maxime que les vaincus devaient supporter les frais de la guerre, s'assura, par des articles secrets, le paiement de fortes contributions. Il quitta Schnbrunn le 16 octobre, deux jours aprs la signature de la paix dfinitive, qui prit le nom de ce palais, o elle avait eu lieu. Mais il est digne de remarque que les mesures militaires pour l'vacuation des tats d'Autriche par les troupes franaises, furent excutes avec un extrme prudence. Elles se retirrent par chelons, et de manire pouvoir se soutenir mutuellement, comme si elles
1 On connat Bella gerant a/ Que d'autres L'hymen, ces vers tu, felix Austria, nube, etc.

aux combats exercent leur courage, heureuse Autriche, est ton plus doux partage.

4~ eussent manuvr encore dans un pays ennemi. Le 14 novembre, Napolon reut Paris les flicitations du Snat, qui insistait avec trop de complaisance sur le mrite d'avoir, par ses triomphes, conquis les palmes de la paix. Il faudra, dirent les orateurs, placer ces emblmes fort au-dessus de ses autres lauriers; et sur le frontispice d'un monument qui sera consacr par la reconnaissance du peuple franais, Au plus grand des hros, qui ne vainquit jamais que pour le bonheur du monde. ))

CHAPITRE XIII.

t'IN DU SIXIME: AOLUMU..

TABLE DU

DES TOME

MATIRES SIXIEME. va'li" CHAPITRE!.

Expdition

commande par sir. John ang)aise en Caiabre Stuart, j. Caractre des habitans du pays, 3. Le Bataille 4. gnral Reynier est oppos aux Anglais de Maida, !e 6 juillet 1806, 5. Dfaite des FranCalabre vacue par ls Anglais, 8. 6.La ais anglais sur le commerce

Bunosmalheureuse'de Le gnrt Whitelocke est cass, 11. Ayres, to. 12. Expdition contre ta Turquie et ses dpendances, Duc~wortR est .envoye, pour L'escadre,de l'amiral passe et. repasse 14;eDe menacer ~nstantmople,les DardaneUes sans nen effectuer, contre Alexandrie Cette )5.Expdition place est occupe

Vues <errones'du ministre et ta guerre,'o~Attaque

attaque. par te gnerai Fraser. t&Rosetteest 16;elles quit.Les tro.up.es anglaises sont.dfaites, Curaao et le ,tent l'~gypte en septembre. 1807 ~< tombent au pouvoir..det'An~,cap de. BonneEsprance gleterre ibid. L gouvernement anglais .adopte des mesures plus nergiques ~7. Expdition, contre Coet but dmette expdition ~o. penhague. t8.Causes les forts et la Sotte se rendent aux AnLa~citadeIIe, en Effets ge c<~s evnemens produisent gtais, a3. Coalition de )a France~ France et en Russie,' a~ d ia'Russie, de l'Autriche et~de la Prusse contre )c commerce anglais, 28.

4a6

TABLE

CHAPITRE

II.

Aperu du gouvernement intrieur d&Napo!on l'poque de la paix de TIIsit, 3o.Le Tribunat aboli, 3y. Conseil d'tat, 38 .Prfectures ~3 teur objet et leur nature Code Napolon, 5o. Ses mrites 44. de ce Code avec la et ses dfauts 5l. Comparaison jurisprudence anglaise, 6~. Efforts, touabtes de Napolon pour faire mettre ce-Code excution CHAPITRE III. 76.

Systme d'ducation introduit en France pa~Nap.oton, 109. Universit, m;sa'natuEe.eti son objet; n3- Lyces, n~tabtis~e~m.ent s CHAPITRE; projet ~.T, a MeudoA, t'6.

Dtai)s militaires < 17. sa nature Conscription," t ro'; et ses effets <)g; ') 3t son in~rahf~rigueur, son Innuence sur ta compositton des'troupes frn'Conia3.Nouveau'mod d'h6'stitits,"t2~. 'caises -~Marcnes'fordes 'arm's' franaises' !&W.; ces, !'K~ La Naraud, )'a'7 -s n'ture ~ses effets tant sur te pays'ehnmf q) sur'lc 'sotdat franais tui'-mme', ')2Q. Po'titque'~Se'Napoteoh t gard d ses officiers et'd s's sb1aats~t'36~L~;aractre du soldt franais' change pendant et aprs la t3;i.Causes de ce cnangetn'nT', <33. rvolution, stitution CHA'P~T-R:E"V.
.H Effets de la paix de Ti)~it,3~ ~e~~dg.Nap~on

d'un tat de pait, !35 :oppose'eHg%.d~j)'~ug)etat. l' paix, 135 ol'p.9s~~Af.15~irA.~lgle-

DES

MATIERES.

~27 0

nature continental, terre, t36.Systme t37;sa Dcrets dats de Berlin et de Miet ses effets, t38. Ordres du Conseil anglais, i~o. -Eslan, i3o. Quelles avaient t ses relations avec la pagne, t~i. France depuis la rvolution son son influence <43 ibid. 14~Godoy, caractre et ses vues poliprince des Asturies, rtiques, ibid.-Ferdinand, du Porclame le secours de Napolon, !45. -Affaires Trait de Fontainebleau; 147. Dpart tugal 146. Junot entre du prince rgent pour le Brsil, t5i. )53. son insatiable rapacit, Lisbonne, tSa,. Troubles Madrid Le complot form par Fer155. dinand contre son pre est dcouvert; Ferdinand est mis en prison polon, L'arme ibid. -Le entre roi Charles a recours Naartificieuse de ce dernier*i57. en Espagne, t6a. i56.Politique franaise

CHAPITRE
Les Franais s'emparent' par Barcelonne Mont-Jouy et roi Charles se propose de Insurrection Sud, 166.

VI.

supercherie de Pampeluhe Le Saint-Sbastien )6~. partir pour J'AmrIqu du d'Aranjuez provoque par la couronne en

cette mesure, t6~Chartes abdique faveur de Ferdinand, entre Madrid, 17 160.Murt Le gnral Charles rtracte son abdication, t73. Savary arrive Madrid, ibid. Murat relativement l'invasion Lettre

On suggre Ferdinand et apprend trop s'arrte Vittoria, lon, 180. -Il tard les desseins de Napolon contre lui, <& Il refait part i83.Napolon joint Buonaparte Bayonne de ses projets Escoiquiz et CevaHos~ qu'il trouve

de Napolon de l'Espagne '75. d'alter au-devant de Napo-

4a8

TABLE

fait venir Bayonne, t86. -Il galement intraitables odieuse la Reine et Godoy, Charles, 187.Scne dans laquelle on fait abdiquer Ferdinand en faveur de son pre, qui, ds le lendemain cde sa couronne confirme regret ce transNapolon, 101.Ferdinand et ses frres sont prisonniers fert, tga. -F'erdinand Bubnaparte est nomm roi 193. -Joseph Vatenay, d'Espagne et rejoint Napolon Bayonne, 195. assemble de notables est convoque jo6. CHAPITRE tat ds murs et des coutumes noblesse, ibid. Les VII. en Espagne, ~()8. -La Une

classes moyennes, toc.Basses du peuple est violemment classes, /&/< L'indignation de Maexcite contre les Franais, zo3.Insurrection drid, le a mai, dans laquelle un grand nombre de soldats franais sont tus Murt proclame une 2o5. amnistie malgr laquelle plus de deux cents prisonniers nomination de espagnols sont mis mort, 206.La Murat par le roi Charles du royaume, et l'abdication comme lieutenant-gnral de Ferdinand sont annonces la nation, 207. -Murat expose au Conseil de 208.- Des Castille le nouveau plan de gouvernement, adresses de soumission sont envoyes Buonaparte. ibid. Les Notables j juin, ibid. Il en Espagne, sont convoqus L'esprit et suiv. Bayonne pour le d'opposition devient gnral

CHAPITRE

VIII.

1.

Plans de dfense des juntes espagno)es, a'n contraris quelquefois par l'ardeur des armes insurrectiondes troupes franaises; vcnnelles j 92a. Cruauts

DES MATIRES.

4*~9

de l'invasion, 225. 2~3.Succs geancesdesEspagnols, de NapoDfaite de Rio-Secco 227.Triomphe sa r)on, t'&/< Joseph entre Madrid, ibid.; Duhesme est forc de se replier sur ception, !& et Moncey de quitter Vatence, 228. Barcelonne, son arDupont dfait Baylen par Castanos, 233 de. cette vic233. -Effet me est faite prisonnire, draisonnable toire, et capitulation, 235. -Attente du publie en Angleterre, 236.-Joseph quitte Madrid et se retire Vittoria, 238.-Dfense de Saragosse, x3g. CHAPITRE IX.

Zle de la Grande-Bretagne pourla cause espagnole, 242. Elle se dcide envoyer une expdition en Portuvnemens qui s'taient passs dans ce gai, 2~6. royaume, convoque ibid. Assemble des notables Portugais Bayonne, 247. Audience singulire ~48. Impression que qu'ils reoivent de Buonaparte, les succs de l'Espagne produisent sur le Portugal, 250. son caractre comme Sir Arthur Wellesley, a5a gnra! 253 envoye anglaise dfait les Franais Rolissa, 259' L'insurrection Bataille et victoire 260. s'tend et devient gnrale de Vimeira 261. commandement, rsultats qu'il esprait de la victoire, 265. Burrad est remplac par sir Hew Dalrymple, Sir Harry Burrad et frustre sir Arthur il est mis la tte de l'expdition il attaque et en Portugal, a56;

Neale prend le Wellesley des Sir Harry et l'arme

266. heures anglaise a trois gnraux en vingt-quatre Convention de Cintra, 268. Son Impopularit en d'enqute, ibid. 260.Cour Angleterre,

43o

TABLE

CHAPITRE

X.

Duplicit de Buonapart'e lors de son rtour Paris, 27 71. Bulletins officiels du Moniteur, 27~ ples et hude Champagny, ministre des mi)Ians 275.Rapports entre ces rapports, affaires trangres, 277.Diffrence second demande une leve de quatre-vingt 278.Le Revue miHehommes, 270.Le Snat l'accorde, ibid. des relations de la France avec les diffrentes puissances de l'Europe, 28). Esprit de rsistance qui se maEnLa Russie 285. nifeste en Allemagne 283. le 27 Erfurt', de Napolon et d'A)exandre Us se sparent amis en apparence, ibid. septembre le 17 octobre 286. Sentimens de ces Autocrates trevue ensemble au roi de la Grandeet proposent la paix gnrale sur le principe Bretagne, de!'K<oM/f/c~, 288. Pourquoi cette proposition 287. Ils crivent est rejete Suites de l'affaire d'Espagne, 28~. La Romana revient en Espagne, Catalogne sg3. Armes de Blake, de Castanos et de Palafox, 20~. H dsExpdition du gnral Moore 2~7. 296. ibid. Ses plans 20~. 3ot. Trahison se retire la Co-

espre de la cause espagnole 208. Dfaite de Blake et de Castanos de Morla 3o6. Sir John Moore

3o8. Revers pendant sa retraite, 3) 4- rogne, Bataille de la Corogne et mort de sir John Moore, 3t6. CHAPITRE XI.

Le gnral Belliard occupe Madrid le 4 dcembre 1808, 3at. ConverNapolon revient en France, 32~ sation singulire VaUadolid entre lui et l'abb de Pradt, 3z5.Cause de son retour prcipite, 3a6. Expos des

DES

MATIRES.

431

circonstances

qui amenrent une rupture avec l'Autriche, 3a8. Sentiment de la Russie cet gard, 33o. Dmarches 'secrtes de Talleyrand, pour !e maintien Immenses prparatifs de l'Autriche, de la paix ibid. Efforts de ses armes, 332. Distribution 33i. L'arme autrichienne contraires de Buonaparte, 233. entre en Bavire, le g avril 1809, :&/< Napolon Droute marche en toute hte sa rencontre 33~. Abensberg, )e 20 et complte des Autrichiens Eckmhl, le 22, 335. -Ils sont chasss de Ratisbonne, le 23, 33y. Charles se retire en Bohme, 33o. Napolon presse sa marche sur Vienne, qui se le 12 mai, aprs une courte rsirend aux Franais d'oeil sur les vncmens mi)ita!res stance, 346.-Coup L'archiduc en Pologne, en Italie, dans le nord de Entre~/(~ 3~7 l'Allemagne et dans le Tyrol duc de Brunswick-OeIs, 1 prises de Schill, 3/i8, -du antrieurs, Mouvemens 3/jQ. murs des Tyroliens, en Hongrie, 355. en Tyrol, 35t. L'archiduc 35a. Caractre et Jean se retire

CHAPITRE
Positions bataille des armes franaise d'Eckmhl, le ao mai, 36i.

XII.

et autrichienne aprs la 35~Napolon passe le Danube, Engagement srieux Aspern les Les deux 365. Ba-

la victoire, 364. deux partis s'attribuent armes reoivent de nombreux renforts

taille de Wagram livre le 6 juillet, et droute complte des Autrichiens, avec perte de vingt mille prisonniers, ibid. Fin des Armistice conclu. Znaim 3*75. 3~6. oprations de Schitt et du duc de Brunswick-Oets, Son rsultat malheureux en Dfense du Tyrol, 38o.

43a

TABLE

DES

MATIERES.

Un esprit de rsistance se manifeste Effet qu'il produit sur 383. partout en Allemagne 38/ Buonaparte Singulier manifeste publi par de ce doNapolon, dans le Moniteur, !&Examen dfinitive 381. cument, 385..

CHAPITRE

XIII.

Conduite de la Russie et de l'Angleterre pendant la guerre d'Autriche, 3go. Expdition anglaise projete sur le Rnexions ce sujet, !'& Elle Continent, 3~5. descend Waleheren, son rsultat dsastreux, 3o6;elle choue, 3oQ: Conduite inconsidre ~oo. et blmable de Napolon l'gard du Pape, ~01 du gnral Miollis Rome, explique, ~o3.Entre de Napolon qui runit les tats de 4o6.Dcret il est excoml'glise l'Empire franais, /;oy muni, 409. Pie VII banni Grenoble 4 transport Rflexions sur cette conduite,~t3.Napolon But du coupable, qu par un assassin, 416. Paix dnnitive signe Schnbrunn, 420; t& ditions, Napolon t/t novembre i8og, ~ao. retourne de Rome et envoy t'6~. ensuite Savone atta~tS. ses conle

en France

FIN

DE

LA

TABLE

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VOLUME.

CHAPITRE I. Expdition anglaise en Calabre, commande par sir John Stuart, - Caractre des habitans du pays, - Le gnral Reynier est oppos aux Anglais, - Bataille de Maida, le 6 juillet 1806, - Dfaite des Franais, - La Calabre vacue par les Anglais, - Vues errones du ministre anglais sur le commerce et la guerre, - Attaque malheureuse de Buenos-Ayres, - Le gnral Whitelocke est cass, - Expdition contre la Turquie et ses dpendances, - L'escadre de l'amiral Duckworth est envoye pour menacer Constantinople, - elle passe et repasse les Dardanelles sans rien effectuer, - Expdition contre Alexandrie, - Cette place est occupe par le gnral Fraser, - Rosette est attaque, - Les troupes anglaises sont dfaites, - elles quittent l'Egypte en septembre 1807, - Curaao et le cap de Bonne-Esprance tombent au pouvoir de l'Angleterre, - Le gouvernement anglais adopte des mesures plus nergiques, - Expdition contre Copenhague, - Causes et but de cette expdition, - La citadelle, les forts et la flotte se rendent aux Anglais, - Effets que ces vnemens produisent en France et en Russie, - Coalition de la France, de la Russie, de l'Autriche et de la Prusse contre le commerce anglais, CHAPITRE II. Aperu du gouvernement intrieur de Napolon l'poque de la paix de Tilsit, - Le Tribunat aboli, - Conseil d'Etat, - Prfectures, - leur objet et leur nature, - Code Napolon, - Ses mrites et ses dfauts, - Comparaison de ce Code avec la jurisprudence anglaise, - Efforts louables de Napolon pour faire mettre ce Code excution, CHAPITRE III. Systme d'ducation introduit en France par Napolon, - Universit, - sa nature et son objet, - Lyces, - Etablissement projet Meudon, CHAPITRE IV. Dtails militaires, - Conscription, - sa nature et ses effets, - son inexorable rigueur, - son influence sur la composition des troupes franaises, - Nouveau mode d'hostilits, - Constitution des armes franaises, - Marches forces, - La Maraude, - sa nature, - ses effets, tant sur le pays ennemi que sur le soldat franais lui-mme, - Politique de Napolon l'gard de ses officiers et de ses soldats, - Le caractre du soldat franais change pendant et aprs la rvolution, - Causes de ce changement, CHAPITRE V. Effets de la paix de Tilsit, - Ides de Napolon d'un tat de paix, - opposes celles de l'Angleterre, - Systme continental, - sa nature et ses effets, - Dcrets dats de Berlin et de Milan, - Ordres du Conseil anglais, - Espagne, - Quelles avaient t ses relations avec la France depuis la rvolution, - Godoy, - son influence, - son caractre et ses vues politiques, - Ferdinand, prince des Asturies, rclame le secours de Napolon, - Affaires du Portugal, - Trait de Fontainebleau, - Dpart du prince rgent pour le Brsil, - Junot entre Lisbonne, - son insatiable rapacit, - Troubles Madrid, - Le complot form par Ferdinand contre son pre est dcouvert; Ferdinand est mis en prison, - Le roi Charles a recours Napolon, - Politique artificieuse de ce dernier, - L'arme franaise entre en Espagne, CHAPITRE VI. Les Franais s'emparent par supercherie de Pampelune, Barcelonne, Mont-Jouy et Saint-Sbastien, - Le roi Charles se propose de partir pour l'Amrique du Sud, - Insurrection d'Aranjuez provoque par cette mesure, - Charles abdique la couronne en faveur de Ferdinand, - Murat entre Madrid, - Charles rtracte son abdication, - Le gnral Savary arrive Madrid, - Lettre de Napolon Murat relativement l'invasion de l'Espagne, - On suggre Ferdinand d'aller au-devant de Napolon,

- Il s'arrte Vittoria, et apprend trop tard les desseins de Napolon contre lui, - Il rejoint Buonaparte Bayonne, - Napolon fait part de ses projets Escoiquiz et Cevallos, qu'il trouve galement intraitables, - Il fait venir Bayonne, Charles, la Reine et Godoy, - Scne odieuse dans laquelle on fait abdiquer Ferdinand en faveur de son pre, qui, ds le lendemain, cde sa couronne Napolon, - Ferdinand confirme regret ce transfert, - Ferdinand et ses frres sont prisonniers Valenay, - Joseph Buonaparte est nomm roi d'Espagne et rejoint Napolon Bayonne, - Une assemble de notables est convoque, CHAPITRE VII. Etat des moeurs et des coutumes en Espagne, - La noblesse, - Les classes moyennes, - Basses classes, - L'indignation du peuple est violemment excite contre les Franais, - Insurrection de Madrid, le 2 mai, dans laquelle un grand nombre de soldats franais sont tus, - Murat proclame une amnistie malgr laquelle plus de deux cents prisonniers espagnols sont mis mort, - La nomination de Murat, par le roi Charles, comme lieutenant-gnral du royaume, et l'abdication de Ferdinand sont annonces la nation, - Murat expose au Conseil de Castille le nouveau plan de gouvernement, - Des adresses de soumission sont envoyes Buonaparte - Les Notables sont convoqus Bayonne pour le 15 juin, - L'esprit d'opposition devient gnral en Espagne, suiv. CHAPITRE VIII. Plans de dfense des juntes espagnoles, - contraris quelquefois par l'ardeur des armes insurrectionnelles, - Cruauts des troupes franaises; vengeances des Espagnols, - Succs de l'invasion, - Dfaite de Rio-Secco, - Triomphe de Napolon, - Joseph entre Madrid, - sa rception, - Duhesme est forc de se replier sur Barcelonne, et Moncey de quitter Valence, - Dupont dfait Baylen par Castanos, - son arme est faite prisonnire, - Effet de cette victoire, et capitulation, - Attente draisonnable du public en Angleterre, - Joseph quitte Madrid et se retire Vittoria, - Dfense de Saragosse, CHAPITRE IX. Zle de la Grande-Bretagne pour la cause espagnole, - Elle se dcide envoyer une expdition en Portugal, - Evnemens qui s'taient passs dans ce royaume, - Assemble des notables Portugais convoque Bayonne, - Audience singulire qu'ils reoivent de Buonaparte, - Impression que les succs de l'Espagne produisent sur le Portugal, - Sir Arthur Wellesley, - son caractre comme gnral, - il est mis la tte de l'expdition anglaise envoye en Portugal, - il attaque et dfait les Franais Rolissa, - L'insurrection s'tend et devient gnrale, - Bataille et victoire de Vimeira, - Sir Harry Burrad Neale prend le commandement, et frustre sir Arthur Wellesley des rsultats qu'il esprait de la victoire, - Sir Harry Burrad est remplac par sir Hew Dalrymple, et l'arme anglaise a trois gnraux en vingt-quatre heures, - Convention de Cintra, - Son impopularit en Angleterre, - Cour d'enqute, CHAPITRE X. Duplicit de Buonaparte lors de son retour Paris, - Bulletins officiels du Moniteur, - ples et humilians, - Rapports de Champagny, ministre des affaires trangres, - Diffrence entre ces rapports, - Le second demande une leve de quatre-vingt mille hommes, - Le Snat l'accorde, - Revue des relations de la France avec les diffrentes puissances de l'Europe, - Esprit de rsistance qui se manifeste en Allemagne, - La Russie, - Entrevue de Napolon et d'Alexandre Erfurt, le 27 septembre, - Ils se sparent amis en apparence, le 17 octobre, - Sentimens de ces Autocrates, - Ils crivent ensemble au roi de la Grande-Bretagne, et proposent la paix gnrale sur le principe de l'uti possidetis, - Pourquoi cette proposition est rejete, - Suites de l'affaire d'Espagne, - Catalogne, - La Romana revient en Espagne, - Armes de Blake, de Castanos et de Palafox, - Expdition du gnral Moore, - Il dsespre de la cause espagnole, - Ses plans, - Dfaite de Blake et de Castanos, - Trahison de Morla, - Sir John Moore se retire la Corogne, - Revers pendant sa retraite, - Bataille de la Corogne et mort de sir John Moore, CHAPITRE XI. Le gnral Belliard occupe Madrid, le 4 dcembre 1808, - Napolon revient en France, - Conversation singulire Valladolid entre lui et l'abb de Pradt, - Cause de son retour prcipit, - Expos des circonstances qui amenrent une rupture avec l'Autriche,

- Sentiment de la Russie cet gard, - Demarches secrtes de Talleyrand, pour le maintien de la paix, - Immenses prparatifs de l'Autriche, - Distribution de ses armes, - Efforts contraires de Buonaparte, - L'arme autrichienne entre en Bavire, le 9 avril 1809, - Napolon marche en toute hte sa rencontre, - Droute complte des Autrichiens Abensberg, le 20, et Eckmhl, le 22, - Ils sont chasss de Ratisbonne, le 23, - L'archiduc Charles se retire en Bohme, - Napolon presse sa marche sur Vienne, qui se rend aux Franais, le 12 mai, aprs une courte rsistance, - Coup d'oeil sur les vnemens militaires antrieurs, en Pologne, en Italie, dans le nord de l'Allemagne et dans le Tyrol, et suiv. - Entreprises de Schill, - du duc de Brunswick-Oels, - Mouvemens en Tyrol, - Caractre et moeurs des Tyroliens, - L'archiduc Jean se retire en Hongrie, CHAPITRE XII. Positions des armes franaise et autrichienne aprs la bataille d'Eckmhl, - Napolon passe le Danube, le 20 mai, - Engagement srieux Aspern; les deux partis s'attribuent la victoire, - Les deux armes reoivent de nombreux renforts, - Bataille de Wagram livre le 6 juillet, et droute complte des Autrichiens, avec perte de vingt mille prisonniers, - Armistice conclu Znaim, - Fin des oprations de Schill et du duc de Brunswick-Oels, Dfense du Tyrol, - Son rsultat malheureux en dfinitive, - Un esprit de rsistance se manifeste partout en Allemagne, - Effet qu'il produit sur Buonaparte, - Singulier manifeste publi par Napolon, dans le Moniteur, - Examen de ce document, CHAPITRE XIII. Conduite de la Russie et de l'Angleterre pendant la guerre d'Autriche, - Expdition anglaise projete sur le Continent, - Rflexions ce sujet, - Elle descend Walcheren, - elle choue, - son rsultat dsastreux, - Conduite inconsidre et blmable de Napolon l'gard du Pape, - explique, - Entre du gnral Miollis Rome, - Dcret de Napolon qui runit les Etats de l'Eglise l'Empire franais, - il est excommuni, - Pie VII banni de Rome et envoy Grenoble, - transport ensuite Savone, - Rflexions sur cette conduite, - Napolon attaqu par un assassin, - But du coupable, - Paix dfinitive signe Schoenbrunn, - ses conditions, - Napolon retourne en France le 14 novembre 1809, FIN DE LA TABLE DU SIXIEME VOLUME.