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VIE DK NAPOLON EMPEREUR BUONAPARTE, DES FRANAIS; PRCDER

D'UN TABLEAU PRLIMINAIRE

DE LA RVOLUTION
PAR

FRANCAISE;

SIR WALTER SCOTT.

TOME

SEPTIME.

PARIS
TREUTTEL ET WRTZ, RUE RUE DE BOURBON, N" 17. Sr-GERMAIN-DES-PRS, ? 9. CHARLES GOSSELIN,

STRASBOURG TREUTTEL ET WORTZ, RUE DES SERRURIERS.

1827.

VIE DE
NAPOLON BUONAPARTE.
TOME VII.

Sed non in C~M<tr< Mn<um Nomen eraf, necfama ducis; sed nescia virtus Stare loco; solusque pudor non vincere bello. Acer et t'n~omtMj; y nospes, yuoyue ira t)oc<Mje<, Ferre manum, et nunyMom Mmer~n~o ~reere~rro Successus urgere suos; instare favori ~VnnMntJjimpellens quidquid sibi summapetenti, rHtna. Obstaret; ~<u<~en~yue TMm~cc~c LccAN Pbarsalia, Lib. I. Csar a plus qu'un nom, plus que sa renomme: Il n'est point de repos pour cette me enflamme; Attaquer et combattre, et vaincre et se venger, Oser tout, ne rien craindre, et ne rien mnager, Tel est Csar ardent, terrible, infatigable, De gloire et de saccs toujours insatiable, Rien ne remplit ses vnx, ne borne son essor Plus il obtient des dieux, plus il demande encor. L'obstacle et le danger plaisent son courage, Et c'est par des dbris qu'il marque son passage. LucA!:f. /.a Pharsale, livre I". (Trad. de La Harpe.)

DE L'IMPRIMERIE rue de Vaagirard,

DE CHAPELET, n" <).

AVIS DES DITEURS.'

LES diteurs de la Fie de Napolon Buonaparte par sir Walter Scott avaient promis de publier, avec les trois derniers volumes de cet ouvrage, un Errata des fautes qui devaient invitablement chapper l'auteur dans un travail de si longue haleine. La rigueur (quelquefois excessive) avec laquelle les critiques ont accueilli cette production importante nous impose l'obligation de vrifier avec plus de soin encore les erreurs reproches avec tant d'amertume l'historien cossais. Nous avons donc prfr retarder la publication de l'Errata plutt que celle de l'ouvrage mme. L'Errata sera livr gratis aux souscripteurs ds qu'il sera complet nous osons rclamer de nouveau l'attention des critiques sur les derniers volumes de l'histoire de Napolon qui nous semblent offrir plusieurs faits nouveaux. Quant aux erreurs qu'ils peuvent contenir encore, nous ne nous chargeons nullement de les dfendre mais on nous permettra de leur appliquer ce que disait Voltaire des histoires contemporaines
Si vous avez crit une histoire de votre temps

~u relieur: Le prsent fenillet sera ptac en face dn faux-titre do tome VII de la ~te de Napolon Buonaparte.

AVIS DES EDITEURS. <(ne doutez pas qu'il ne se trouve quelque plucheur de chronologie quelque commentateur de gazette qui vous relevera sur une date, sur un nom de baptme, sur un escadron mal plac par vous trois cents pas de l'endroit o il fut en effet post. VOLTAIRE, Dictionnairephilosophique, l'article~M~MM,

VIE
DE E

NAPOLON BUONAPARTE.

CHAPITRE

PREMIER.

Changement qui eut lieu dans la vie domestique de Napolon Causes qui l'amenrent. aprs la paix de Vienne. Son dsir d'avoir un hritier. II jette les yeux sur un fils de son frre Louis mais l'enfant meurt en bas ge. Caractre et influence de Josphine. Attachement mutuel de Josphine et de Napolon.Fouch fait Josphine l'ouverture d'un plan de divorce. Chagrin extrme Son sort lui est annonc le 5 dqu'elle en prouve. cembre par Napolon. Leur sparation formelle a lieu le i5 devant le Conseil Imprial, Josphine conservant te 'e titre d'Impratrice Les pousailles; de pendant sa vie. Buonaparte et de Marie-Louise d'Autriche sont clbres et contraste entre Vienne, le i mars iSio.Comparaison Les rsultats de cette Josphine et celle qui la remplace. union diffrent de ceux qu'on en attendait.Hssontprvus par l'empereur Alexandre.

iL n'est peut-tre aucune partie de la vie si varie de l'homme tonnant dont nous crivons l'histoire, qui offre plus d'intrt que l'poque
Vin Dtt NAP.BuON. Tome 7.
I'

VIE

DE NAPOLON

BUONArARTE.

du changement qui eut lieu dans son existence domestique peu de temps aprs la paix de Vienne. Les principales causes de ce changement furent ces motifs qui jettent de profondes racines dans le cur de l'homme en gnral maisil en existait d'autres qui pr ovenaient de la situation particulire de Napolon. Le dsir de laisser une postrit, d'tre reprsents long-temps aprs que notre carrire terrestre est termine par ceux qui tiennent de nous la vie et le rang qu'ils occupent dans la socit est un sentiment caractristique de l'espce humaine. Dans tous les sicles, dans tous les pays, les enfans ont t compts au nombre des faveurs du ciel; n'en pas avoir a t regard, sinon comme une maldiction, du moins comme un malheur. Ce dsir de conserver avec ce 'monde des liens qui nous survivent par le moyen, de nos descendans, s'augmente encore quand nous devons leur transmettre une fortune ou un rang; et, quelle que soit la vanit de cette ide, il en est peu auxquelles les hommes s'attachent avec une passion plus sincre que l'esprance de laisser aux enfans de leurs enfans les biens qu'ils ont reus de leurs pres ou qu'ils doivent a leur propre industrie. Ce sentiment est inspir par la tendresse aussibien que parTamour-propre car l'attachement

CHAPITRE

I.

que nous avons pour nos enfans, que nous voyons et que nous aimons, se reporte naturellement sur leurs descendans, que nous ne verrons peut-tre jamais. L'amour de notre postrif-loigne est en quelque sorte l'idal de l'aHection naturelle. Il tait impossible que le fondateur d'un vaste empire, tel que celui de Napolon, ft insensible un sentiment qui est grav si profondment dans nos curs, qu'il fait prouver son influence au plus petit propritaire d'une maison et de quelques acres de terre. Cesentiment est d'autant plus vif qu'il s'agit d'un hritage plus considrable or, il n'exista jamais sur la.terre, et l'on doit vivement esprer que la Providence ne permettra pas qu'il existe jamais dans le monde un pouvoir aussi tendu et aussi formidable que celui de Napolon d'ailleurs, quelque immense qu'il fut, il tait l'oeuvre de son propre gnie, et, par consquent, Napolon devait songer avec d'autant plus de douleur qu'un difice, ciment par tant de sang et de travaux s'croulerait' la mort de celui qui 'l'avait lev ou que les rnes de. l'empire, aprs cet vnement, seraient saisies par quelque main trangre sa race .
The ?Me<<~oA~~M. dit.) (

VIE

DE

NAPOI~ON

BUONAPARTE.

"~yb~O/!q/M~KCCe<&g'

Et non par un fils son successeur naturel.

Cette goutte de fiel que le pote dcrit si naturellement comme ayant souill la coupe de l'usurpateur d'cosse devait, sans doute, communiquer toute son. amertume celle- de Napolon. Le cours de. la nature avait alors rendu la strilit de l'impratrice Josphine un mal sans esprance, qu'elle dplorait avec douleur. Sachant combien taient prcairesles circonstances d'o semblait dsormais dpendre la continuation de son union avec l'Empereur, elle se livrait. quelquefois des accs de jalousie qui, suivant Napolon, taient occasionns moins par son attachement pour sa personne que parla crainte que son influence sur l'esprit de son poux ne vint s'affaiblir, s'il devait le, nom de pre quelque maitresse.
Elle danger, mari pour s'occupa et elle le chercher un remde ce sur son son crdit employa un succes se nommer dcider

1 L'auteur' fait ici allusion cette scne du remords de Macbeth (acte II', scne 1"), o Shakspeare lui fait dire que tes~M~M ja?M~ ont plac un sceptre strile dans sa main, puisque c'est la postrit de Banquo qui doit occuper le trne aprs lui, etc. etc. (~<&)

5 1 CHAPITRE seur, en usant des pouvoirs illimits dont l'avait investi la constitution impnale. Elle chercha naturellement .fixer les ides de Napolon sur Eugne Beahrnais, fils issu de son premier mariage, et, par consquent, beau-fils de l'Empereur; mais ce choix ne put obtenir l'approbation de Buonaparte. Un 'fils' de son frre Louis et d'Hortense Beauharnais, parut, pendant sa courte existence, plus probablement destin recueillir cet immense hritage. Napolon semblait attach cet enfant; et, un jour en le voyant se livrer sa vivacit emaotine,s'amuser du son du tambour et prendre plaisir regarder des armes ebl'image de la guerre, il s'cria, ;dit-on Voila un enfant fait pour me succder, et peut-tre pou~ me surpasser. )) Le choix d'un hritier qui lui tenait de si prs elle-mme, aurait assur l'influence de Josphine autant quelle pouvait l'esprer, puisqu'elle taitprive d'en donner un de son propre sang son, poux mais elle nejouit pas longtemps de cette perspective. Le fils de Louis et d'Hortense mourut victime d'une maladie de l'enfance;. et' ainsi fut bris ce frle arbrisseau, qui, s'il avait atteint sa croissance, aurait pu tre regard comme le soutien futur d'un empire. Napolon nf clater le plus profond cha-

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BtJON APARTE.

grin;. mais Josphine se dsola en femme qui n'avait plus d'esprance. Cependant, l'exception du malheur qu'elle avait de ne pas avoir donn d'enfant son poux, Josphine avait sur son affection autant de droits qu'une femme -en peut avoir. Elle avait partag sa fortune plus humble, et, par sa conduite adroite pendant son expdition en gypte elle avait prpar les succs brillans qu'il avait obtenus son retour; elle avait aussi beaucoup contribu -rendre son gouvernement populaire, en temprant les accs soudains. de colre auxquels son humeur naturelle le portait s'abandonner. Personne nepouvait comprendre, comme Josphine, tous les secrets de ce caractre personne n'osait, comme elle s'exposer son mcontentement, plutt que de ne pas lui donner un avis qu'elle croyait utile personne ne pouvait avoir plus d'occasions pour pier le moment favorable d'une intercession;,et il est universellement reconnu que personne ne pouvait mettre plus de prudence et de bienveillance profiter de l'occasion. Buonaparte, violent par temprament, soldat par ducation, et dou par la fortune du pouvoir le plus despotique, avait besoin plus qu'aucun prince de l'innuenc d'un esprit tel que celui de Josphine, qui pouvait inter-

CHAFrrAK

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venir sans importunit~ et faire une remontrance sansonenser. Pour cette influence sur son mari, Josphine fit les plus grands sacrifices personnels, et elle les fit non seulement sans regret, mais avec empressement. Dans tous les voyages rapides qu'il faisait, elle tait sa compagne. L'tat des routes et celui du temps ne mettaient jamais obstacle son dpart; quelque subit qu'il ft ,1'impratrice tait toujours prte; quelle que pt tre l'heure, sa voiture tait attele en un instant: L'influence qu'elle conservait par le sacrifice de ses gots personnels, elle l'employait pour servir les vritables intrts de son poux, pour soulager ceux qui taient dans l'amiction, et pour dtourner les suites des rsolutions prcipites, prises par Napolon dans un moment d'emportement ou d'humeur. Indpendamment de ses grands talens et de son caractre vritablement bienfaisant, Josphine s'tait attach le cur de son mari par d'autres nuds. Si la passion mutuelle qui avait exist entre eux pendant tant d'annes s'tait .ralentie il semble qu'elle avait laiss aprs elle des souvenirs d'affection et d'estime rciproques..La grce et la dignit que dployait Josphine dans les ftes d'apparat de la cour taient faites pour satisfaire l'orgueil de Napo-

VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

lon~ qui aurait pu tre bless s'il l'avait vu jouer le rle d'impratrice avec moins d'aisance et-d'adresse car, habitue de bonn heure la socit de personnes ayant de l'influence dans le monde politique, son caractre et ses ma~ mres la'mettaient en tat de se conduire avec une ~dextrit singulire dans la cour splendide et active dont'elle tait un .personnage si important. En&i, iljest.certain-que puonaparte qui, commeun grand.npmbre'de ceux qui afchent le mpris de'la superstition, y cdait un peu au :fbnd.de son; cur,croyait que sa ibrtune celle de .tait unie manire indissoluble Josphine l'aimant cotnme elle mritait d'tre aime, il'regardait~son union avec elle comme d'autant plus. intime;,qu'il lui semblait y voir attach le talisman, de sa propre destine' qui avait toujours paru prendre plus d'ascenda.nt sous rinnuene efficace de la prsence de Josphine. mutuels il tait proMalgr tous ces. nuds bable et mme vident, pour les politiques des Tuileries, que, quelque attachement et quelque vnration que Napolon pt montrer et prouver pour l'impratrice, il cderait la longue au dsir d'avoir des hritiers en ligne directe,.auxquels il pt lguer son'splendide hritage. A mesure~que l'ge avanait, chaque

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anne affaiblissait, quoique par des _degrsimperceptibles, l'influence de l'impratrice, et devait rendre plus ardent le dsir de son poux de former une nouvelle alliance, tandis qu'il tait encore a une poque de la vie o il pouvait esprer de diriger jusqu' l'ge mur cet hritier tant souhaite F ouch .ministre de la police le plus audacieux intrigant politique de son temps,dcou'vrit promptement le point auquel'l'Empereur devait d~dvementarriver~ilsemble.q~'iil projeta d'assurer la continuation de~on pouvoir et de son crdit, en prenant l'initiative dans une question sur laquelle Napoldn pouvait avoir quelques scrupules de rompre la glace lui-mme. Ayant sond ayec adresse les.dispositionsde son matre, Fouh reconnut que l'Empereur hsitait encore, parce, que d'une part, taient les avantages politiques supposs qui rsulteraient d~minouveau mariage, et, de l'autre, son aSe.ction pour Josphine, les habitudes sociales qui l'attachaient particulirement a elle, ~t l'espce de superstition dont nous avons dj parl. Ayant ainsi form ses conjectures sur,les dispositions secrtes de l'Empereur, le rus conseiller rsolut de faire en sorte que Josphine suggrt elle-m.me aBuonaparte la mesure 'de son propre divorce et d'un second

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mariage, comme un ~acrmce ncessaire pour consolider l'empire et complter le bonheur de l'Empereur. Un~matin, Fontainebleau, comme l'impratrice revenait de la messe, Fouch la retint dans l'embrasure d'une croise dans la galerie, et, avec une audace presque inconcevable, il lui expliqua, en usant de tous les mnagemens que son esprit put lui suggrer, la ncessit' d'un sacrifice qu'il lui reprsenta commeaussi sublime qu'invitable. Les yeux de Josphine se remplirent de larmes; elle changea plusieurs fois de couleur ses lvres se gonflrent; et le moins qu'eut craindre le conseiller fut que son avis ne caust une violente attaque d nerfs. Elle matrisa pourtant assez son motion pour demander Fouch s'il avait reu ordre de lui tenir un pareil langage. Il rpondit ngativement, et ajouta qu'il ne s'tait hasard lui parler ainsi que parce qu'il avait prvu avec certitude ce qui devait infailliblement arriver, et qu'il dsirait l'engager fixer son attention sur ce qui touchait de si prs sa gloire et son bonheur. En consquence de cet entretien, une scne intressante etpassionne eut lieu, dit-on, entre l'Empereur etson pouse. Buonaparte dsavoua naturellement, et avec vrit, tout ce qu'avait

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dit Fouch, et fit sage de tous les moyens qui taient en son pouvoir pour dissiper ls apprhensions de Josphine mais il refusa d chasser Fouch, quand elle lui demanda son renvoi comme la punition due l'audac de ce ministre, qui avait os se jouer de sa sensibilit; et ce refus seul aurait d la c.onvaincre que quoique l'habitude d'une ancienne aNection pt encore maintenir quelque temps son influnce dans la chambre nuptiale, elle cderait a la fin aux suggestions de la politique, qui ne pouvaient manquer de l'emporter dans le cabinet. Dans le fait, quand cette ide eut t une fois mise sur le tapis, la plus forte objection s'vanouit; et Buonaparte se trouvant dlivr de l'embarras de faire directement Josphine une proposition qui'mettait en doute sa tendresse et sa gratitude, il n'eut plus besoin que de lui laisser le temps de se familiariser avec l'ide d'un divorce, tel que celui que la politique rendait invitable. La communication de F ou ch~Dfaite avant le commencement des oprations'de Napolon enEspagne; et, l'poquedel'entrevued'Erfurt, le divorce semblait tre une affaire dtermine, puisqu'on y reparla d'un mariage entre Buonaparte et une des 'grandes-duchesses, mariage dont la possibilit avait t prvue ds le trait

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deTilsit: il enfutmme question srieusement; et ce projet, si la famille impriale de Russie .ne l'accueillit pas avec empressement, elle fut loin de le rejeter dfinitivement. L'impratrice rgnante et l'impratrice-mre y taient pourtant galement opposes. Le motif ostensible tait, comme nous l'avons dit ailleurs,. la diffrence de religion; mais ces princesses d'un esprit lev, repoussaient cette alliance princi.plement a cause, du caractre personnel de celui qui la sollicitait. Quoiqu'on ait d y mettre le plus grand secretpossible; il semble probable que. Fide de substituer une archiduchesse d'Autriche celle dontla. main tait refuse a Buonaparte, fut mise en avant pendant les ngociations de Schnbrunn, et .qu'elle produisit quelque effet en faisant obtenir. des conditions plus favorables la partie la plus faible. Napolon dit lui-mme qu'il renona a son~prjet de -dmembrer l'Autriche quand son mariage fut dcid; mais les conditions ;d,e;'paixfurent signes le l4 octobre, et par consquent le motif qui dtermina Napolon les accorder doit avoir exist antrieurement cette ppque. on a assur positivement le conCependant traire. On prtend que l'ide de ce mariage fut suggre par le gouvernement autrichien une poque p0$trieure, en apprenant qu'il s'tait

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prsente des difficults dans'ies ngociations de Napolon pour s'allier la fa~nilled'Alexandre. Fouch attribue le tout l'adresse de son propre agent, le comte de Narbonne, franais de l'ancienne cole, homme spirituel, souple, aimable, ayant des manires agrables et insinuantes, et qui tait ambassadeur Vienne en janvier 1810. Mais soit qu'on et dj dtermin, ou non,' par qui serait remplace Josphine, auprs de l'homme l'lvation duquel elle avait contribu, et qu'elle aimait d'un attachement si vritable, les ngociations qui devaient aboutir au divorce, furent ouvertement reprises peu de temps aprs que l'Empereur fut de retour de.la campagne de Wagram. Le 3 dcembre, Buonaparte assista au service solennel o l'on chanta le Te Deum en action de grces de ses victoires. Il tait vtu avec une magnificence extraordinaire., portait le costume espagnol, et avait sur son chapeau un norme panache. Les rois de Saxe et de Wurtemberg, qui taient comme ses satellites en cette occasion, taient placs a ses cts en, grand costume, et ils restrent la tte dcouverte pendant la crmonie. En sortant de la cathdrale, Napolon alla ouvrir la session du Corps Lgislatif. Dans son discours il vanta les victoires qu'il:.avait rem-

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portes et les trophes qu'il avait conquis, il se glorifia mme ravoir runi la Toscane rempire, comme si dpouiller sans rsistance la veuve et l'orphelin pouvait jamais tre un sujet lgitime de triomphe. Il ne pouvait trouver, dans l'tat o taient alors les affaires en Espagne, aucun sujet d'orgueil; mais quand Napolon ne pouvait tirer vanit du prsent, il tait libral de promesses pour annoncer un changement prompt et heureux, et il parlait en prophte quand il cessait d'tre le narrateur de faits agrables. Quand je me montrerai de l'autre ct des Pyrnes, dit-il, le lopard pouvant se prcipitera dans l'Ocan pour viter sa honte, sa dfaite et sa ruine. Le triomphe de mes armes sera celui du gnie du bien sur le gnie du mal, de la modration, de l'ordre et de la morale sur la guerre civile, l'anarchie, et toutes les passions malveillantes. C'est sous ces beaux dehors que l'ambition et l'injustice cherchent colorer leurs projets. Dans un discours potique, M. de Fontanes rpondit l'Empereur que tout ce qui tenait lui devait s'lever sa grandeur, et que tout ce qui tait soumis a quelque autre influence tait menac d'une chute prochaine. Il est donc ncessaire, continua-t-il, de se soumettre votre ascendant, puisque vos con-

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seils.sont dirigs en mme temps par l'hrosme et par la politique. )) A ce discours, Buonaparte fit une. rplique dans laquelle, reprenant le sujet rebattu de ses propres louanges, il parla des obstacles qu'il avait surmonts, et finit par dire Moi et ma famille nous saurons toujours sacrifier nos plus tendres anections aux intrts et au bonheur de la Grande Nation. )) Ces derniers mots, dont le sens tait dj devin par tous ceux qui faisaient partie de la cour, nefurent pas long-temps une nigme pour la gnralit du public. Deux jours aprs, Napolon donna Josphine la cruelle certitude que leur sparation tait dfinitivement dtermine. Mais, ni le nombre de mois qui s'taient couls depuis que Fouch lui en avait fait la premire ouverture, ni l'avis qu'elle avait d recevoir de diffrens cts que cette mesure tait irrvocablement rsolue, ne purent lui donner la force d'entendre la bouche d'un poux chri prononcer ce qui tait de fait, sinon en apparence, une sentence de rpudiation. Elle tomba dans un long vanouissement. Napolon fut trs mu; mais la rsolution tait prise, et il ne pouvait en changer. Les prparatifs pour la sparation furent poursuivis sans dlai. Le 15 dcembre, prcisment dix j oursaprs

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que l'impratrice avait t officiellement informe de son destin futur, Napolon et Josphine comparurent devant l'archichancelier, la famille de Buonaparte, les principaux niciers de l'tat, en un mot, devant le conseil imprial assembl. Dans cette runion, Napolon exposa le grand intrt national qui exigeait qu'il laisst des successeurs de son sang, et des hritiers de son amour pour son peuple, pour occuper le trne sur lequel la Providence If.ava.it plac. Il ajouta que, depuis plusieurs annes, il avait renonc l'espoir d'avoir des enfans de son pouse chrie l'impratrice Josphine et qu'en consquence il avait rsolu d'immoler les sentimens de son cur au bien de l'Etat, et de demander la dissolution de son mariage il n'avait encore que quarante ans, dit-il, et il pouvait esprer de vivre assez longtemps pour inspirer ses propres sentimens aux enfans que la Providence pourrait lui envoyer, et pour les instruire dans la science du gouvernement. Il appuya encore sur la tendresse et la Rdlitde son pouse chrie, sa compagne pendant quinze ans d'une union heureuse. Couronne d sa propre main comme elle l'avait t il dsirait qu'elle conservt toute sa vie le rang d'impratrice. Josphine se leva, les larmes aux yeux, et,

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d'une voix entrecoupe, elle exprima, en peu de mots, des sentimens seiblables ceux de l'Empereur. Les deux poux rclamrent alors de l'archichancelier un certiScat de leur demande mutuelle en sparation, et cette pice fut dlivre, en due form, d'aprs l'autorisation du conseil. Le Snat fut ensuite assembl et, le 16 dcembre, il rendit un snatus-consulte ou dcret, autorisant la sparation de l'Empereur et de l'Impratrice, et assurant Josphine un douaire de deux millions de'francs, avec le rang d'impratrice durant sa vie. On vota Napolon et Josphine des adresses dans lesquelles on exalta, sur tous les tons possibles, le devoir de soumettre au bien public nos plus chres affections; et l'acte par lequel Buonaparte changeait sa vieille, compagne pour une jeune fut proclam un sacrifice dont l'amour ternel du peuple franais pouvait seul consoler.son cur. L'union de Napolon et de Josphine tant ainsi dissoute' par le pouvoir civil, il ne restait plus qu' obtenir l'intervention des autodment rits spirituelles. L'archichancelier autoris par le couple imprial, prsenta une requte, cet effet, au diocsain de FIR-' cialit ou tribunal ecclsiastique de Parier, qui
VtE na NAp. BuoN. Tome

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n'hsita pas dclarer le mariage dissous, sans pourtant assigner aucun motif cette sentence. A la vrit, les savans et rvrends docteurs de l'oHicialit la dclarrent conforme aux dcrets des conciles et aux usages de l'Eglise gallicane, proposition qui leur aurait caus beaucoup d'embarras, s'ils avaient t requis de l'appuyer sur des exemples ou des autorits. Lorsque cette sentence eut dfinitivement dissous leur union, l'Empereur se retira SaintCloud, o il passa quelques jours dans la retraite, et Josphine, de son et.nxa son sjour dans le beau domaine de Malmaison, prs de Saint-Germain. Ce fut l principalement qu'elle passa les dernires annes de sa vie, qui ne se prolongea'qu'autant qu'il le fallait pour la rendre tmoin de la premire chute de son mari, vnement que Napolon aurait pu dtourner s'il avait voulu prendre d'elle plus souvent des leons de modration. Elle s'y occupait cultiver. les beaux-arts dont elle runit quelques prcieuses productions elle tudia aussi la botanique mais surtout elle pratiqua presque journellement des uvres de bienfaisance et de charit dont les dtenus anglais qui se trouvaient Saint-Germain, reurent plus d'une fois leur part. Napolon allait la voir trs fr-

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quemment, et il la traita toujours avec le respect'auquel elle avait droit. Il ajouta aussi un troisime million son douaire, afin qu'elle ne ft pas gne dans cette habitude de dpense, qui tait son ct faible. Ds que cette grande mesure d'Etat fut termine, le grand-conseil fut convoqu le- i" fvrier pour aider l'Empereur dans le choix d'une nouvelle pouse. On y donna a entendre qu'un mariage avec une grand.e-duhesse de Russie avait t mais que la diffrence de propos; religion paraissait devoir y mettre des obstacles il fut aussi question d'une fille du roi de Saxe mais il fut ais de faire sentir au conseil que son choix devait se porter sur une princesse de la maison d'Autriche. A la fin de la sance, Eugne, fils de Josphine rpudie, fut charg, par le conseil, de proposer l'ambassadeur d'Autriche un mariage entre Napolon et l'archiduchesse Marie-Louise. Le prince C-' de Schwarzenberg avait ses instructions ce sujet, de sorte que ce mariage fut propos, discut et dcid dans le conseil, et arrang ensuite entre les plnipotentiaires des deux parties dans l'espace de vingt-quatre heures. Les pousailles deNapolon et de Marie-Louise furent clbres a Vienne le 11 mars 1810. Buonaparte y fut reprsent par Berthier, son mi-

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nistre favori, et l'archiduc Charles assista la crmonie, au nom de l'empereur Franois. Quelques jours aprs, la jeune pouse, accompagne par la reine' de Naples, se mit en route pour la France. Napolon eut le bon esprit de se dispenser du crmonial qui avait eu lieu pour la rception de Marie-Antoinette, dont le,mariage ayec Louis XVI, quoiqu'on n'y fit aucune allusion, servit, sous d'autres rapports, de modle pour lasolennitprsente. Prs de Soissons,'un cavalier seul, et dont le costume n'avait rien de remarquable, dpassa la voiture dans laquelle tait la jeune impratrice, et eut la hardiesse de rebrousser chemin, comme pour l'examiner de plus prs. Le carrosse s'arrta; la portire fut ouverte, et Napolon, s'aNranchissant de l'tiquette, se nomma lui-mme son pouse, et Faccompagna Soissons. La crmonie du mariage fut clbre Paris, par le cardinal Fesch, oncle de Buonaparte. Les rjouissances les plus magnifiques, des illuminations des concerts, des ftes eurent lieu en cette occasion importante mais un funeste vnement couvrit d'un nuage ces dmonstrations de joie. Le prince de Schwarzenberg avait donn un bal magninqu& a cette occasion. Le feu prit malheureusement . la salle de danse, qui a.vait t construite

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dans le jardin. Nul eHbrt ne put arrter les progrs des flammes; plusieurs personnes prirent, et ntre autres la sur mme du prince de Schwarzenberg. Cette circonstance tragique refroidit l'enthousiasme des esprits, et on la regarda comme de mauvais augure, surtout quand on se rappelait que le mariage de Louis XYI avec une autre princesse d'Autriche, avait t signal par un malheur semblable. Dans sa vie prive, rien ne pouvait plus contribuer au bonheur de Buonaparte que son union avec Marie-Louise. Il avait coutume de la comparer Josphine, en accordant celle-ci tous les avantages de l'art et des grces, et en attribuant l'autre les charmes de la simplicit, de lamodestieetde l'innocence. Sapremire pouse employait toutes les ressources de l'art pour &ire valoir et pour rehausser ses charmes, lasecondepour plaire n'avaitrecours qu' la jeunesse et la nature. Josphine administrait mal ses revenus, et contractait des dettes sans scrupule Marie-Louise se renfermait dans les bornes des siens, ou si elle y dsirait quelque addition, ce qui arrivait rarement, elle le demandait a Napolon comme une faveur. Josphine, accoutume aux intrigues politiques, aimait, gouverner son mari,. l'influencer, le guider, Marie-Louise ne songeait qu' li plaire et

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lui obir. Toutes deux taient d'excellentes femmes, d'un caractre plein de douceur, et tendrement attaches Napolon. Dans la diffrence qu'on observe entre ces deux femmes distingues, il est facile de remarquer les traits caractristiques de la beaut Parisienne et de la simple Allemande. Mais il est singulier que le caractre qui devait le plus l'art ait appartenu la fille d'un colon des Indes occidentales, et celui de la nature et de la simplicit une princesse de la cour la plus fire de l'Europe. Buonaparte, dont la conduite domestique tait en gnral digne d'loges, montra la plus grande anection la nouvelle impratrice, il observait pourtant la plus stricte tiquette, et il exigeait qu'elle s'y conformt. Si, par exemple, comme cela arrivait souvent, il n'tait pas libre a l'heure o le dner tait servi, il tait mcontent si, pendant son absence, quelque-. fois prolonge, elle prenait un livre, ou avait recours a quelqu'une des occupations de son sexe; en un mot, s'il ne la trouvait pas dans l'attitude d'une personne qui attend le signal pour se mettre table. Peut-tre le souvenir de sa naissance infrieure faisait-il que Napolon tenait davantage a cette espce ,de crmonial comme s'H et senti qu'il n'tait pas

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assez noble de son*ct pour y renonce)'; d'une autre part,'on dit que Marie-Louise exprima sa surprise de voir son poux se dispenser de porter des armes, ou de se faire suivre par des gardes, et marcher partout avec la libert d'un particulier. Ce ne pouvait tre pourtant une grande nouveaut pour une princesse de la maison impriale d'Autriche, dont la plupart des membres, et particulirement l'empereur Franois, ont l'habitude de se mler familirement au peuple de Vienne dans les promenades et dans tous les endroits publics. En ce qui concerne son destin politique, Buonaparte a dit, plus d'une fois, que l'alliance de l'Autriche tait un prcipice couvert de fleurs, dont il fut tent de s'approcher inconsidrment par l'espoir du bonheur domestique. Mais si cela arriva, ce fut la faute de Napolon lui-mme; ses sujets et ses allis auguraient tout diffremment des suites de cette union, et si ces augures ne se ralisrent pas, il pouvait s'en prendre lui-mme. On devait s'attendre qu'une alliance forme avec la famille impriale la plus ancienne de la chrtient, aurait port Buonaparte adopter quelques uns de ces sentimens de modration qui ont pour objet la stabilit du pouvoir plutt que son accroissement c'tait pour lui tre parvenu a un point

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.HUONAPA.RTE

o il pouvait s'arrter. On aurait pu penser que, rassasi de victoires, et fatigu de ses projets, il se serait occup consolider le pouvoir qu'il dsirait transmettre a sa postrit, plutt qu' rendre sa grandeur encore plus odieuse et plus prcaire par de nouvelles vues d'ambition. On esprait mme que les charmes'que cette .union ajoutait sa vie domestique pourraient lui inspirer du got pour le repos si un tel got avait pu prendre de l'influence sur le corps de fer et l'imagination de feu de Napolon, il aurait pu faire enfin oublier l'Europe une partie de ses maux. Napolon savait quoi l'on s'attendait, et il chercha se justifier d'avance du dsappointement qu'il prvoyait. Les bons citoyens se rjouissent-ils sincrement de mon mariage, monsieur?)) demandat-il Decrs, un de ses ministres. Oui, Sire, beaucoup. Et ils pensent que le lion va s'endormir, ce- que j'entends? Pour dire la vrit, Sire, ils ont quelques esprances de ce genre. Napolon garda le silence un instant, et ajouta ensuite Ils se trompent cependant ce n'est pas la faute du lion; le repos lui serait aussi agrable qu'aux autres. Mais ne voyez-

CHAPITRE

I.

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vous pas que, tandis que j'ai l'air d'tre constamment l'agresseur, je ne fais rellement que me tenir sur la dfensive? ? Ce sophisme, par lequel Napolon cherchait persuader tout le monde que ses guerres perptuelles provenaient, non d'un choix libre de sa part, mais d'une ncessit impose par sa situation, sera plus convenablement examin ci-aprs. En attendant, nous nous bornerons faire observer que l'empereur Alexandre porta un jugement trop exact des suites que pouvait avoir l'alliance de Napolon avec l'Autriche, lorsqu'il dit en apprenant cette nouvelle En ce cas, sa premire affaire sera de me repousser dans mes forts ))tant Alexandre tait certain que Napolon puiserait, dans son alliance intime avec l'empereur Franois, des moyens d'attaque .contre la Russie, et tant il tait facile sa prvoyance de voir les germes d'une guerree future, encore plus sanglante que les prcdentes, dans une union qui, des politiques d'une vue plus courte, ne prsentait que le gage des bienfaits de la paix.

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BUONAPARTE.

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II.

Presque toutes les possessions franaises au-del des mers tombent entre les mains des Anglais. Escadre franaise et dedtruite devant l'le d'Aix, par lord Cochrane, Retour aux vant celle de Rosas, par lord Collingwood. affaires d'Espagne. Soult prend Oporto; ilestattaqu par sir Arthur Wellesley, dfait, et forc une retraite dsastreuse. Reprise du Ferrol et de la Corogne par les gagne par sir Arthur Wellesley, qui, nanmoins, par suite de l'obstination et de la superstition de Cuesta, est oblig de faire retraite sur le Portugal. Les armes H est cr lord Wellington. franaises prennent un grand nombre de villes et de forpatriotes. Bataille de Talavera Caractre Junte suprme se retire Cadix. indomptable du peuple espagnol. Systme des Gurillas. Cruauts rciproques des Gurillas et des troupes' franaises. Dsappointement croissant de Buonaparte. Ses immenses efforts. Arme nombreuse, leve sous le nom d'arme de Portugal, et commande par Massna. Lord Wellington forc de rester dans l'inaction par l'infriorit de ses forces. -Bataille de Busaco, dans laquelle les Franais sont dfaits avec grande perte. meuse retraite de lord Wellington sur Terres-Vedras. MALGR acquise phant cienne en la renomme Fateresses.-La

en dictant

que l'Autriche

Napolon le trait

avait triom-

cette anet en s'alliant de Schnbrunn, maison' donn impriale, qui lui avait diffrentes Lant de preuves d'une occasions

CHAPITRAI!. ~'7 inimiti temelle, cette poque de sou histoire ne se passa pas sans qu'il prouvt plusieurs revers de fortune. Le peu d'tablissem'ehs trangers qui restaient encore la France, furent alors successivement pris' par les Anglais. Cayenne, la Martinique, le Sngal et SaintDomingue furent conquis et occups dans les Indes occidentales, tandis que lord Collingwood, avec des troupes fournies par la. Sicile, s'emparait des 'iles de Cphalonie, de Zante d'Itaque et de Crigo. 1 Une- escadre franaise tant bloque dans la rade de l'Me d'Aix, la valeur dtermine de lord Cohrane fut employe pour la dtruire. Des brlots furent envoys contrles navires franais, et s'ils ne firent pas tout le ravage qu'on en attendait, par suite de quelque malentendu entre lord Cohrane et l'amiral Gambier, qui commandait en chef, cependant le plus grand nombre des btimens franais furent brls, chourent, et furent dtruits. Lord Collingwood dtruisit aussi un convoi franais important, ainsi que les vaisseaux arms qui le protgeaient, devant l'ne de Rosas. Tout annonait que l'Angleterre'conservait son empire sr l'lment qui a t nomm son lment natal, tandis que ce qui se passait en Espagne prouvait que, sous un gnrai qm

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BUONAPARTE.

savait remporter des victoires, et profiter de celles qu'il avait gagnes, les forces de terre de la Grande-Bretagne n'taient pas moins formidables que sa marine. Ce sujet rappelle notre attention sur les affaires d la Pninsule, o l'on pouvait dire que l'on marchait sur un terrain brlant.. L'vacuation de l Corogne par l'arme du gnral sir John Moore, et son retour en Angleterre, rendu indispensable par la situation dsastreuse dans laquelle elle se trouvait, laissa Soult en possession apparente de la Galice, les villes du Ferrol et de la Corogne s'tant rendues lui. Mais la force de la cause de l'Espagne consistait, non dans des murailles et des remparts, mais dans le courage indomptable de ses vaillans Les Galiciens continurent se distinpatriotes. une guerre de postes, dans laquelle les guer par envahisseurs ne purent se vanter que de faibles et lorsque Soult se dtermina enavantages; trer en Portugal, il fut oblig de laisser Ney avec des forces considrables, pour assurer ses communications avec l'Espagne. L'expdition de Soult eut un commencement ft destine une fin prospre quoiqu'elle bien diffrente: Il dfit le gnral La Romana, et le fora aibattre en retraite sur Sanabria. Il prit la ville frontire de Chaves, aprs quelque

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II.

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rsistance, et s'ouvrit un chemin vers Oporto mais le principal corps d'arme de Solt n'eut pas plus tt quitt Chaves, qu'en dpit ds efforts de la garnison, cette place fut dlivre par une arme de Portugais insurgs, commande parle gnral Silveyra. Le chef de l'arme d'invasion, ngligeant ses oprations sur ses derrires, continua sa marche sur Oporto, emport d'assaut cette belle ville, aprs une dfense de trois jours, et souffrit que ses troupes y commissent les plus grandes cruauts, tant contre les soldats que contre les citoyens sans armes. Mais, aprs ces premiers succs, la situation du marchal Soult devint embarrassante. Les Galiciens, recouvrant toute leur nergie, avaient repris Vigo et d'autres places-, et Silvyra s'avanant de Chaves vers le pont d'Amarante, se plaa entre le gnral franais et
se rtablit le jour mme de la prise d'Oporto. Mais les soldats taient entrs dans la ville de vive force L'ordre ils y trouvrent toute la population paysans des environs. L'avant-veille arme, y compris les le gnral Foy, charg d'aller porter une sommation t'veque gouverneur d'.Oporto, avait t maltrait par les milices, dpouill de ses vtemens et jet dans un cachot, dont il s'chappa fort heureusement. r (~A<.),

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BUOKAPARTE.

la Galice, et assura ses communications avec les Espagnols. Tandis que Soult tait ainsi comme bloqu dans Oporto, le ministre anglais ne se laissant pas dcourager par le mauvais succs de sa dernire expdition, rsolut de continuer dfendre le Portugal, et de former une alliance encore plus intime avec la junte suprme d'Espagne. Ne consultant que son opinion et la voix publique, il mit de ct toute considration de rang et de temps de service, pour confier le commandement des troupes qui allaient tre envoyes sur le continent, sir Arthur Wellesley, dont la conduite, lors de la bataille de Vimeira, et les explications qu'il donna ensuite la cour d'enqute avaient appris toute l'Angleterre que si le Portugal pouvait tre dtendu, il devait l'tre par le vainqueur de cette journe. A peine tait-il dbarqu Lisbonne, qu'il Justine pleinement l'opinion favorable de ses concitoyens. Il traversa le Douro sur diffrens points avec une rapidit laquelle les Franais ne s'attendaient pas, et, aprs une action brillante sous les murs d'Oporto, il fora Soult vacuer cette ville, et commencer une retraite assez dsastreuse pour ressembler celle de sir John Moore Dans ce mouvement rtroComparaisonuel'autenrnesepermetquepar insiq

CHAMTRHI]:.

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grade, les Franais laissrent derrire eux leur artillerie leurs quipemens, leurs bagages tout ce qui fait la force d'une arme et la met en tat d'agir efficacement; et aprs tous ces sacrifices, .le gnral, conservant tout au plus les trois quarts de ses troupes, put peine se sauver en Galice, o il trouva beaucoup de difficults les rallier. Ney, qu'il avait laiss comme gouverneur de cette province, tait serr de prs par les patriotes, qui dfirent les Franais en dijfrens combats, et qui reprirent les villes du Ferrol et de la Cqrogne. Sir Arthur Wellesley ne put achever la dfaite de Soult en le poursuivant en Galice, parce qu aprs la droute complte des Espagnols Tudela, les Franais avaient pntr en Andalousie avec une force considrable. Ils n'avaient devant eux qu'une arme de quarante mille hommes,mal quips et dcourags, sous le commandement de l'imprudent et malencontreux gnral Cuesta. Il tait vident que le marchal Victor, qui commandait en Andalousie, pouvait dtacher une bonne partie de ses forces sur Lisbonne, si sir Arthur Wellesley nuationet qui est facile rfuter le marchalSoult quoiquesurpriset isol, fit une retraitehonorable.'Son s et arme,qui.conservaesdrapeaux sesarmes,restaprte rentrer en campagne. (jF~'<.)

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avait laiss cette ville dcouverte en se mettant la poursuite de Soult c'tait ce qu'il fallait prvenir, s'il tait possible. Le gnral anglais forma un plan admirable, dont l'excution lui tait rendue facile par le dpart de Napolon pour~la campagne d'Autriche; il voulait marcher en Andalousie, oprer la jonction des forces anglaises avec celles de Cuesta, et attaquer les Franais avec une vigueur qui pt en mme temps arrter leurs progrs dans le sud, et mettre en danger leur occupation de Madrid. Malheureusement, il semble qu'une jalousie, ne bien mal propos, s'tait empare deCuesta, et elle se manifesta sous toutes les formes que pouvaient prendre l'obstination, la ptulance et la petitesse d'esprit. Il ne .voulut consentir ni cooprer aucun des plans combins qui lui furent soumis par le gnral anglais; et quand il se prsenta une occasion favorable d'attaquer Victor avant qu'il eut reu les renforts que Joseph Buonaparte et Sbastiani lui amenaient de Madrid, Cuesta dclara qu'il ne livrerait point bataille un dimanche. Le moment prcieux fut ainsi perdu; et quand ces allis furent obligs de se dfendre au lieu d'attaquer, le 28 juillet 18og, ils n'avaient plus les mmesavantages. ~Cependantla fameuse bataille de Talaver de la Reyna, dans laquelle

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II

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les Franais furent compltement dfaits, fut, ,malgr ces circonstances dfavorables, accepte par sir Arthur Wellesley. Les suites de cette action, danslaquelle les troupes anglaises avaient eu se dfendre contre un ennemi plus nombreux, furent pourtant, grce l'enttement de Cuesta, bien dinrentes de celles qu'aurait d produire %ne telle victoire. Les troupes franaises, se rassemblant de tous les points, ne laissrent sir Arthur d'autre moyen de mettre son arme en sret, qu'en effectuant sa retraite en Portugal et, faute de moyens de transport, que le gnral espagnol aurait d lui fournir, plus de quinze cents blesss furent laisss la merci des Franais. Ils furent traits comme on devait l'attendre d'un ennemi gnreux; mais cet incident fournit un beau prtexte aux Franais pour contester la victoire, laquelle ils avaient. renonc en fuyant du champ de bataille. 1 Les assertions des bulletins insrs dans Moniteur ne pouvaient tromper personne sur la vritable situation des affaires. La junte d'EsLachute du jour mitfin la bataillede Talavera resta en possession deson terrain tousles chaquearme s rapportsanglaiset espagnols rouventque l'ennemi 'atp action !a victendaitpour le lendemain une nouvelle toirefut doncau moinsindcise,et l'auteura tinduit en erreurpar affection (.W/) pourlord Wellington. 3 VIE NAP. ce Buotf. ome T y.

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pagne reconnut les services rendus par le gnral anglais, et, quoique un peu tard, priva Cuesta du commandement, pour montrer qu'elle dsapprouvait sa conduite inexplicable. En Angleterre, sir Arthur Wellesley fut appel la pairie sous le titre de lord Wellington, nom qui tait destin s'lever, aux applaudissemens unanimes de toute la nation, aussi haut que notre constitution peut le permettre; mais Buonaparte honora le, vainqueur de Talavera par le ressentiment violent que lui inspira cette nouvelle. Il l'avait apprise par sa correspondance particulire avant l'arrive de l'officier charg des dpches officielles. Cet onicierfut extrmement mal reu et, comme si les messagers devaient tre responsables des nouvelles qu'ils apportent, un autre officier, porteur d'un duplicata des mmes dpches fut trait encore plus durement, et mis aux arrts pour quelque temps. Cette explosion de colre ne pouvait tre occasionne par les consquences de cette bataille, car l'il expriment de Napolon dut apercevoir les circonstances qui firent perdre, en grande partie, aux armes allies les fruits de la victoire; mais il vit aussi que l bataille de Talavera promettait aux soldats anglais et espagnols, que les Franais fuiraient devant eux si on leur rsistait avec dter-

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inination. Il prvit aussi que le gouvernement anglais serait tent de continuer la lutte sur le continent, et que les Espagnols seraient encourags dans leur rsistance en un mot, il prvit cette guerre de six campagnes sanglantes et dsespres, qui ne se termina que par la bataille de Toulouse, en i8i4. Mais il n'tait**pas besoin de prvoir ces vnemens, encore loigns, pour que l'esprit de Napolonft rempli d'inquitudes relativement l'Espagne. Il est vrai que la fortune semblait sourire de toutes parts ses armes. Saragosse, une seconde fois assige, soutint son ancien renom, mais sans le mme rsultat. Aprs des efforts aussi terribles que ceux du~premiersige, la garnison et les citoyens, galement braves, privs de moyens de dense, et n'ayant aucun espoir d'tre secourus, avaient t obligs de. se rendre quelques mois auparavant. Gironne, Tarragone Tortose quoique vigoureusement dfendues, furent si habilement bloques qu'il semblait que la Catalogne, la plus belliqueuse des provinces d'Espagne, tait compLtement subjugue, et en consquence ces villes furent bientt obliges de capituler aussi. L'Andalousie, la.plus riche de celles qui soutinrent la cause patriotique, fut rellement conquise par suite d'une dfaite totale prouve Tome

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par la grande arme d'Espagne, sous Areizaga, Ocana, en novembre i8og, aprs que les troupes anglaises se furent retires sur les frontires de Portugal. Joseph Buonaparte qui le chemin fut ouvert par ce dernier succs, entra en triomphe Cordoue,le 17janvier 1810, et mme dans la fire Sville, le i" fvrier suivant cependant le prix principal de la victoire n'avait pas encore t obtenu. La junte suprme avait effectu sa retraite Cadix et cette ville, situe dans une le, spare du continent d'un ct par un canal et des trois autres par l'Ocan, tait susceptible de la dfense la plus opinitre. Cadix contenait une garnison de vingt mille hommes, Anglais, Espagnols et Portugais, sous le commandement du gnral Graham, officier distingu, dont le mrite, comme celui de Buonaparte, avait brill, pour la premire fois, au sige de Toulon. Le marchal Soult, gnral en chef en Espagne, se disposa faire lui-mme le sige de cette ville, dont la chute aurait presque t un arrt de mort pour la cause des patriotes espagnols. Mais quoique ces succs importans figurassent bien dans le Moniteur, tel tait le caractre indomptable des Espagnols, irrits au plus haut degr par l'invasion deNapolon, que les dsastres qui auraient renvers toutes les esprances d'un

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nuire peuple, semblaient ne produire sur eux d'autre effet que de les appeler une rsistance plus opinitre et plus dsespre. Quand ils parlaient de la situation de leur pays, c'tait sans se montrer dcourags par-les circonstances les plus fcheuses. Il avait fallu deux sicles leurs anctres, disaient-ils, pour se dlivrer de la domination des Maures, et ils ne doutaient pas qu'en moins d'annes ils ne secouassent le joug de la France; mais ils devaient tout attendre du temps, des occasions et de leur valeur. Les vnemens de la guerre dmontrrent, sous bien des rapports, que leur espoir n'tait pas sans fondement. Les Espagnols s'e trouvaient souvent faibles quand ils se croyaient le plus forts; mais quelquefois on les voyait forts lorsque d'aprs toutes les apparences, ils taient le plus faibles Quand ils eurent perdu l'Andalousie, qu'on croyait si facile a'dfendre, la province montagneuse de la Galice, que les Franais avaient si rcemment en poursuivant les traverse en triomphe Anglais et en s'emparant, chemin taisant, des villes maritimes importantes du Ferrol et de la Gorogne, fut arrache aux conqurans par les efforts de La Romana, aid par les belliqueux habitans du pays, et la tte d'une arme sans discipline et mal quipe.

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De mme en Catalogne les Franais avaient peine eu le temps de rduire les villes et les forteresses dont nous avons parl, qu'ils se virent arrts, tenus en chec, et souvent dfaits par les Catalans, sous Lacy, O'Donnel et d'Eroles, qui soutinrent la cause patriotique latte des braves Somtens ou Miquelets. Mme quand les Franais eurent tendu leurs conqutes jusqu' la Mditerrane, et tandis qu'ils faisaient gronder leurs foudres aux portes de Cadix, il s'en fallait tellement qu'ils fussent en possession paisible de la Navarre et des autres provinces limitrophes de la France, que pas un officier charg de dpches ne pouvait passer de Burgos Bayonne sans une forte escorte. Des bandes d'Espagnols se montraient mme sur les frontires franaises, et'y faisaient des incursions pour lever des contributions main arme. Tel tant l'tat des frontires les plus voisines de la France, on peut bien supposer que les provinces de l'intrieur ne montraient pas plus de soumission. Dans le fait, les Franais n'avaient, dans toute la Pninsule, d'autre influence que-celle que leur procuraient le sabre et la bayonnette et partout o ce moyen chouait, le pays tait en insurrection. Cette rsistance persvrante tait entretenue par le systme gnral des gurillas c'est-

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-dire par cette guerre de partisans qui, convenant particulirement au~nie des Espagnols et au caractre de leur pays offrait aux agresseurs des dimcults bien plus formidables que celles .qu'auraient pu causer des armes rgulires, parce qu'il tait moins facile d'approcher de ces corps pars et de les craser dans des actions gnrales. Il en tait des dfenseurs de l'Espagne comme du gardien du chteau enchant dans le pome romanesque de l'Italie. Un guerrier arm se prsentait d'abord contre le champion qui tentait l'aventure; et, quand il tait tomb sous le glaive de l'assaillant, le poste qu'il avait occup paraissait dfendu par un corps de pygmes si nombreux et si entreprenans, qu'ils fatiguaient le chevalier errant beaucoup plus que ne l'avait fait la force gigantesque de son premier adversaire. Les qualits du partisan ou ,soldat irrgulier -appartiennent au caractre national de' l'Espagnol. Calme rsign, capable de supporter une grande fatigue, cachant sous un air de sang-froid un caractre plein .de feu et d'imptuosit, il sait attendre les occasions favorables, et ne se laisse pas aisment dcourager par les difficults et les dfaites. Bons tireurs en gnral', et maniant avec adresse la lance, l'pe et'le poignard', les Espagnols sont redoutables dans une embus-

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cade et ne le sont pas moins dans la mle alors qu'ils combattent corps corps, plutt de la nature que d'aprs les d'aprs l'impulsion rgles de la guerre. L'obstination du caractre castillan avait aussi ses avantages dans ce genre particulier de guerre ni les promesses ni les menaces ne faisaient impression sur les Espagnols et si cestenaces taient suivies d'actes de svrit, ils ne faisaient qu'ajouter l'esprit d'hostilit politique celui de la vengeance personnelle, sentiment que l'Espagnol coute beau coup plus volontiers que la voix de la prudence et de la persuasion. Les officiers n'taient pas moins propres cette guerre que les soldats. Le commandement d'une gurilla tait de nature n'tre dsir que par un homme qui se sentait en tat de ce poste mment et dangereux, et apremplir pel, en quelque sorte, l'accepter. Peu d'officiers espagnols possdaient la connaissance scientifique de l'art de la guerre, et par consquent peu d'entre eux taient capables de conduire des armes en campagne; mais les qualits ncessaires un chef de gurilla sont innes dans le cur de l'Espagnol, et prtes se dvel'occasion l'exige. Parmi ces chefs, lopper quand il se trouvait des hommes de haute naissance, qui avaient reu une ducation militaire, quel-

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ques uns avaient t contrebandiers, paysans, ou avaient exerc d'autres professions, comme le prouvaient leurs noms de guerre, le Cur, le Docteur, le Berger, et plusieurs autres'. Beaucoup de ces noms vivront long-temps avec le souvenir de leurs brillantes actions; d'autres, comme ceux de Mina et de l'Empecinado.nous rappelleront en mme temps de quelle areuse ingratitude leurs efforts hroques ont t rcompenss. Ces hommes entreprenans connaissaient parp v e faitement les positions fortes, les dnis, les bois, les montagnes et les dserts des provinces dans lesquelles ils faisaient la guerre, et les renseignemens exacts qu'ils recevaient des paysans les tenaient au courant .de tous les mouvemens de l'ennemi. Si un dtachement franais trop faible'se mettait en marche, il courait le risque d'tre coup; si on laissait dans une place une garnison trop peu nombreuse, la forteresse tait prise. Les moindres objets, aussibien que les plus importans,, fixaient l'atteh tion des gurillas un courrier ne pouvait faire un pas sans une forte escorte, et le Roi intrus ne pouvait se livrer l'amusement de la chasse, mme dans le voisinage immdiat de sa capiCa/~MC~o el A/c~eo, .P<MM~. (j~<&)

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tale a moins que commele comte Percy dans la ballade, il ne fut suivi de quinze cents hommes de garde Les Juramentados, c'est--dire les Espagnols qui avaient prt serment de fidlit au roi Joseph, taient naturellement surveills de trs prs par les gurillas et s'ils montraient dans la cause qu'ils avaient embrasse une activit inquitante, ils taient souvent enlevs et punis comme tratres, exemples qui rendaient la soumission aux Franais, ou toute coopration avec eux une mesure au moins aussi imprudente qu'une opposition dclare leur invasion. Le nombre des gurillas varia dinrentes poques, suivant que leurs chefs croissaient en renomme ou perdaient celle qu'ils avaient acquise. Quelques uns taient la tte de petites armes lgres de deux mille hommes et plus; d'autres, et quelquefois les mmes chefs, aprs un revers de fortune, n'avaient leur suite qu dix' vingt hommes. Les Franais essayrent souvent de surprendre et d'exterminer les partis qui les harcelaient davantage; et, dans ce dessein, ils dtachaient, de dinerens points, des colonnes mobiles qui devaient-se runir au
L'auteur yeut parler d la ballade populaire e~<!ce. (~<&t.) de C~e<y-

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rendez-vous gnral de la: gurilla. Mais, malgr l'activit eti'adresse qu'ils dployaient dans ces expditions, ils russirent rarement a trouver l'ennemi hors de garde, ou, si cela arrivait, les individus composant la troupe se dban-. daient, disparaissaient par des sentiers qui n'taient connus. que d'eux seuls; et quand les ofnciers'&anais les croyaient totalement anantis, ils se rassemblaient sur un autre point faisaient une guerre de partisans contre l'arrireles garde de ceux qui venaient d'esprer de avoir leur merci, et interceptaient leurs communications. Ainsi invisibls quand on les cherchait, les gurillas semblaient tre partout o elles pouvaient nuire leurs ennemis. Leur donner la chasse tait une entreprise aussi vaine que de poursuivre le vent; et chercher les entourer, c'tait puiser de l'eau dans un crible. .Solt eut recours la svrit pour intimider ces ennemis, .qui ne se montraient que par instans, mais qui le harcelaient sans cesse. Il une proclamation qui menaait de traiter publia les membres des gurillas non comme des soldats rguliers mais commedes bandits pris en et; de faire ainsi excuter tous flagrant dlit, ceux qui seraient faits prisonniers. Les chefs es'cette proclamation, en pagnols rpliqurent

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publiant ce qu'ils appelaientundcretroyal, dclarant qu'attendu la ncessit des circonstances tout Espagnol tait soldat, et avait droit tous les privilgs de la guerre quand il tait pris les armes la main. Ils annonaient donc qu'ayant en leur pouvoir de nombreux moyens de reprsailles, ils ne se feraient aucun scrup ule d'en user, en faisant excuter deux Franais pour chacun des leurs qui perdrait la vie, en consquence de l'injuste et barbare proclamation de Sdult. Ces menaces furent excutes de part et d'autre. Un gnral franais donna, dit-on un horrible exemple de cruaut, en faisant, en quelque sorte, crucifier, c'est--dire clouer des arbres huit prisonniers qu'il avait faits, appartenant aux gurillas dePEmpecmado.Leressentiment de l'entreprenant Espagnol tait trop violent pour qu'il coutt la crainte ou la piti. Il rpondit cette cruaut en faisant clouer aux mmes arbres un pareil nombre de Franais, qu'il laissa remplir de leurs gmissemens la fr c de Guadarama; mais ces excs devinrent rares dpart et d'autre, car l'intrt mutuel des deux partis les porta bientt en revenir aux lois ordinaires de la guerre.' H est justededireque les premires ruautsfurent c exerces ardesEspagnols. p (A~f.)

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Nous avons trac une lgre esquisse du caractre particulier de ce genre de guerre. Il forme un chapitre curieux et intressant dans l'histoire du genre humain, et sert prouver combien il est difficile mme en employant les moyens militaires les plus formidables de soumettre un peuple dtermin ne pas se courber sous le joug. Cette probabilit n'avait pas chapp la sagacit de Buonapatte, qui quoique prvoyant les consquences de cette dmarche, n'avait pu rsister a. la tentation de s'emparer de cette belle monarchie. Il tait mme dtermin, comme on dit qu'il s'exprima lui mme, rgner du moins sur l'Espgne, s'il ne pouvait rgner sur les Espagnols; mais ce dsir cruel/form par la colre plutt que par la raison, n'aurait pu, mme,s'il et t satisfait, mettre fin aux embarras qui naissaient des affaires de la Pninsule. Buonaparte, avec cet esprit de calcul qui tait un des principaux attributs de son gnie, avait compt que l'Espagne, quand il en~serait maitre, conserverait les mmes canaux de richesse qu'elle avait possds dans les provinces de l'Amrique mridionale. S'il avait pu mettre tout son plan excution, si le vieux Roi s'tait embarqu pour le Mexique ou pour le

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Prou, il aizrait pu arriver que Napolon aurait profit de son influence sur Charles, sur la reine d'Espagne et sur son favori Gdoy, pour raliser ses esprances; mais, en consquence de la rupture qui avait eu lieu, les colonies espagnoles, faisant d'abord cause commune avec les patriotes de la mre-patrie, envoyrent Cadix des sommes considrables pour soutenir la guerre contre la France et quand, envisageant les choses sous un autre point de vue, elles jugrent le moment favorable pour dclarer leur indpendance, le canal par lequel des tributs annuels arrivaient la vieille Espagne se trouva, entirement sec. C'taitsurquoiBuonaparten'avaitpascompt; et il eut alors regretter son imprudente avidit, semblable celle de l'enfant d'sope qui tua la poule-aux ufs d'or ce fut la pour lui un bien cruel dsappointement. Napolon avait employ les moyens qu'il possdait en France et les ressources de son trsor priv, pour payer tous les frais des deux grandes armes qui avaient d'abord occup le territoire de l'Espagne et il tait naturel qu'il suppost qu'en cette occasion, de mme qu'en tant d'autres, les troupes franaises, aprs cette premire expdition, seraient- payes et entretenues aux frais des provinces o elles -se trouvaient. Il

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dut encore plus l'esprer lorsque l'Andalousie et les royaumes, de Grenade et de Valence, pays riches et fertiles, furent ajouts aux contres envahies par ses troupes; mais l'antipathie pour les Franais tait si gnrale, la suppression du numraire fut si universelle, les troubles occasionns par les gurillas laissrent si peu de relche, que le roi Joseph, sa cour et l'arme franaise, furent dans la ncessit d'avoir constamment recours Napolon pour se procurer des moyens de subsistance. On leur envoya, cet effet, 'des sommes si considrables, que, dans tous les districts occups par les Franais la monnaie espagnole disparut graduellement de la circulation,. et fut remplace par celle de France. La ncessit o il se trouva d'envoyer de l'argntdans un royaume d'o il avaitcompt en recevoir, fut donc une grandemortificaton pour Napolon mais. ce ne fut pas la seule que lui occasionna le gouvernement qu'il y'avait tabli. En acceptant la couronne d'Espagne des mains de Napolon, Jpseph, homme dou de bon sens et de pntration, avait d suffisamment sentir que c'tait un emblme' de souverainet emprunte et dpendante, qui ne brillait que des reflets d diadme de son.frre. Il ne pouvait ignorer qu'en le faisant, roi d'Espagne, Napo-

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lon conservait tous ses droits sur lui, comme sujet de la France, et que, quoique monarque de nom, il tait encore vassal de l'Empereur comme roi et comme individu. Il devait tre prpar ces prtentions; mais Joseph, qui avait sa part de l'orgueil de' famille s'attendait possder, l'gard de tout autre que Buonaparte, au moins l'apparence extrieure de la souverainet, et il fut trs mcontent des procds des marchaux et des gnraux envoys par son frre pour le soutenir. Chacun d'eux, accoutum commander son corps d'arme particulier, n'ayant d'ordre recevoir que de l'Empereur seul, agit d'aprs sa propre autorit et sur sa propre responsabilit leva des contributions suivant son bonplaisir, regardant l'autorit du roi Joseph comme celle d'un administrateur civil, sans utilit .comme sans pouvoir, qui suivait les bagages de l'arme, et qui l'on croyaitnedevoir que peuderespect etpoint d'obissance en un mot, l'administration de la guerre et celle du gouvernement,devinrent si compliques, les prtentions mutuelles que mirent en avant les divers gnraux franais, tant contre Joseph que les uns contre les autres, furent si embarrassantes, que lorsque Joseph vint Paris pour assister au mariage de Napolon et de Marie-Louise, il demanda express-

CHAPITRE

II.

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ment que toutes les troupes franaises en Espagne fussent places sous ses ordres, ou plutt1. sous ceux de son major-gnral, et proposa, en cas de refus, d'abdiquer la couronne, ou, ce qui tait quivalent, qu'on rappelt d'Espagne les auxiliaires franais. Buonaparte avait dj, dans une.autre occasion, nomm son frre gnralissime des troupes qui se trouvaient dans ses prtendus domaines il consentit alors que les gnraux franais servant en Espagne fussent soumis sans exception, l'autorit du marchal Jourdan, le major-gnral du roi Joseph. Mais comme ces gnraux n'taient pas sous l'inspection immdiatede Buonaparte, et qu'ils taient obligs de rendre compte de toutes..leurs mesures, et au Roi intrus et Napolon, il ne leur. tait pas difficile d'luder les ordres de l'un et de l'autre, et, de se conduire, dans le fait, comme s'ils eussent t indpendans de tous deux. Ces circonstances, fort embarrassantes-, le devinrent encore davantage par la prsence de l'arme anglaise, qui, ayant chass deux fois les Franais du Portugal, ne montrait nulle intention de se rembarquer, mais restait sur les frontires de ce dernier noyaume, prte, encourager et 'seconder la rsistance de l'Espagne. Ce n'tait pas la faute du gnral ,en chef VisDaN~p. uoN. Tome B y.

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si les devoirs des troupes qu'il commandait se bornaient alors, en quelque sorte, ceux d'une arme d'observation. Si les troupes de. l'expdition si mal avise de Walcheren avaient t runies celles qui taient sous les ordres de lord Wellington, elles auraient, avec infiniment moins de perte et beaucoup plus d'honneur, repouss les Franais au-del de'l'bre,ou, plus probablement, les auraient forcs vacuer l'Espagne; mais notre cabinet, quoique adoptant sur ce royaume de nouvelles ides plus justes et plus hardies, pouvait-il tout d'un coup, et au milieu des clameurs d'une opposition qui ne voyait que des mesures de dsespoir dans tous les moyens calculs pour rsister la France; notre cabinet pouvait-il, disons-nous, hasarder une portion si considrable de nos forces nationales dans une seule expdition, quelle que fut son importance ? On ne devait pas s'y attendre. Les hommes d'tat, mme ceux qui ne manquent pas de lumires, sont sujets oublier que, lorsqu'il faut beaucoup d'hommes et d'argent pour assurer le succs d'une entreprise c'est une misrable politique que de chercher conomiser ces deux nerfs de la guerre, et qu'une conomie faite si mal a propos ~doit rendre les dimcults d'une expdition tout-a-fait insurmontables, ou consi-

CHAFITtKII.

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drablement ajouter pourries surmonter.

aux pertes ncessaires

Cependant, a regard de la Pninsule, dchire commeelle l'tait par la guerre civile dans chaque province, demi subjugue et demi dlivre, occasionnant une dpense norme, et source perptuelle de contradictions et de mortifications, Napqlon, pour nous servir d'une comparaison vulgaire se voyait peu prs dans l situation d'un homme qui, ayant saisi un loup, trouve galement dimcile de terrasser Ranimai furieux, ou de le laisser,aller. Son empire sur l'esprit public reposait sur cette opinion assez gnrale, qu'il tait prdestin russir danstoutes ses entreprises. Il avait luimme quelques ides de ce genre sur sa destine, et il n'tait ni dans son caractre, ni dans son systme politique, de renoncer ce qu'il avait une' fois entrepris; il rsolut donc de faire un. effort gigantesque pour chasser de Portugal comme les lopards et leur gnral cipaye les journaux franais nommaient les Anglais et lord Wellington, pour s'emparer de Lisbonne, et fermer cette porte aux forces trangres qui 11 voudraient encore pntrer dans la Pninsule. D'aprs les ordres de l'Empereur, on leva une C'est--dire a ou ayant commandux cipayes, troupes indiennes la sotdede )'Ang)eterre. (~f~.)

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arme qui devait porter le nomd'arme de Portugal .une arme telle que la Pninsule n'en avait gure ~u d'aussi forte. Les Franais eux mmes la dirent de cent dix mille hommes, mais bien certainement elle tait au-dessus plutt qu'au-dessous de quatre-vingt mille. Cette force imposante fut mise sous les ordres de Massna, prince d'Essling,- le premier nom de Farme franaise aprs celui de'Napolon y et gnral tellement favoris par la fortune, que .son matre avait coutume de rappeler FjE's/~ ` gM~&cMc~re.' Les troupes anglaiss de. lord Wellington n'excdaientpas vingt-cinq mille hommes, et il y avait dans le nombre tant de, malades, que tous ses mouvemens se bornaient ncessairement ~a dfensive; il avait pourtant sous ses ordres une force subsidiaire de trente mille Portugais, dans lesquels tout autre gnral aurait mis peu de connance; mais ils recevaient de l'Angleterre leur paie et leurs rations; ils taient soumis la discipline' anglaise et ils taient commands par des omciers anglais. Lord Wellington, qui avait vu FIndqu si peu belliqueux se Quelquefut )enombrede t'armed'Espagne;cette ne en armefut subdivise plusieurs autres, et Massna put opposer.Wellingtonque des troupesmoinsnombreusesque lessiennes. (dit.)

CHAPITRE

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conduire, en pareilles circonstances en digne compagnon du soldat anglais, ne doutait gure qu~il ne*fut en tat de rveiller l'ardeur naturelle des Portugais, nagure assoupie. Ce corps avait, t disciplin en grande partie sous les auspices du marchal Bresford, oSicier qui a des droits ternels . la reconnaissance de son pays pour la manire gnreuse avec laquelle, il se dvoua des travaux qui d'abord n'avaient rien de bien flatteur, et qui promettaient peu; et pour'l talent avec lequel il s'acquitta de cette tche dans un moment si critique en montrant autant de modration que de sagacit. Il tait pourtant de la plus haute importance d'viter de trop compter sur les troupes portugaises, composes de nouvelles leves et encore peu exerces, avant 'qu'elles eussent appris quelque chose de la pratique," aussi-bien' que de la thorie de la profession militaire. Ainsi donc .~contrari par l-faiblesse des troupes anglaiss,'d'une'part', et de l'autre par la diticipline~imparlaite destroupes portugaises, lord Wellington fut rduit-aune inaction temporaire et il eut-la -mortineation de voir les places frontires de. Ciudad-Rodrigo et d'lmeid, prises presque en prsence d son arme. Ces deux vneuiens malheureux portrent suivant l'usage, un degr draisonnable, les

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craintes de la nation anglaise; mais ils taient entrs dans les calculs de lord Wellington, qui, en s'avanant sur les frontires, n'avait nulle ienvie de s'exposer quelque risque pour la conservation de ces places, mais voulait seulement, en engageant les garnisons tenir boa,> prolonger, aussi long-temps qu'il serait possible, une dfense dont la dure devait tre aussi utile aux allis, que dsastreuse pour les 'Franais. .Depuis long-tenips il avait choisi la position sur laquelle il comptait organiser la dfense du Portugal, et depuis long-temps il s'tait occelle de Torrescup de la fortifier c'tait Yedras, o il parat, d'aprs sa propre dclaration devant la cour d'enqute de Cintra, qu'il s'tait attendu que Junot opposerait de la rsistance aprs la bataille de Vimeira. Tous les mouvemens pralables de. lord Wellington furent calculs habilement pour attirer l'ennemi loin de ses magasins et de ses communications, vers ce point, au-del duquel il prtendait empcher les Franais de s'avancer. Quelque justes que fussent les admirables combinaisons de lord Wellington, le hasard, ou, pour mieux dire, la prsomption du gnral franais, le favorisa au point de lui fournir une occasion inattendue de trouver de la,gloire

CHAPITTUE II.

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dans une retraite dicte par la prudence. Si Massna rendait justice au courage des Anglais, il se croyait le droit de braver les talens militaires de leur gnral. Il voyait, a la vrit, que leur mouvement rtrograde des bords du Cba. sur Lisbonne tait conduit avec la prudence et le sang-froid rflchi d'un habile joueur d'checs; mais ce n'en tait pas moins un mouvement rtrograde, il ne putrsister-a la tentation d'acclrer la retraite des troupes anglaises par une attaque soudaine et hardie, et de les jeter, sinon dans la mer, du moins sur leurs vaisseaux, vers lesquels il ne doutait pas qu'ils ne se rendissent. Ce ce qui amenala bataille de Busaco,'qui fut fut livre le a~ septembre 1810. En ce jour mmorable, l'arme anglaise se trouvait sur la Sierra, c'est--dire sur.le'haut des J montagnes nommesBusaco. Massna, en tournant l'extrmit de la chane, aurait pu forcer le gnral .anglais ,a recommencer sa retraite, maisil voulut emporter directement cette.position. Cinqfortes divisions, de l'arme franaise prirent part au combat. Deux attaqurent sur la droite; l'une d'elles s'tant ouvert un chemin jusqu'au sommet du plateau, en fut renverse la pointe de la bayonnette l'autr ,ayant essuy de grandes certes par le feu des Anglais,

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lcha pied avant d'atteindre la hauteur. Les trois divisions qui attaqurent sur la gauche eurent peu prs le mme sort. Repouss sur ce terrain dfavorable, l'ennemi perdit, suivant .tous les calculs, deux mille hommes au moins, non compris un trs grand nombre de blesss. L'effet moral de la bataille de Busaco.fut inimense.Elle prouva aux Anglais eux-mmes et aux Portugais que la retraite de l'arme de lord Wellington tait le rsultat non de la crainte, mais d'un calcul rflchi elle fit voir aussi quel degr de conance on pouvait, sans danger, accorder aux leves portugaises. ((Elles se sont montres, dit lord Wellington dans sa dpche onicielle, dignesde combattre dans les mmes rangs avec les troupes anglaises)); et ces leves sentirent leur confiance augmenter en proportion de l justice qu'on rendait a leur conduite. L'arme franaise,.renonant toute autre attaque sur la Sierra, commena en tourner l'extrmit 'et se mit en marche sur Lisbonne, du ct de Combre. L Massna plaa une forte arrire-garde tablit ses hpitaux, et laissa ses blesss. Mais l'nthousi'asme occasionn par la victoire de Busaco ne s'tait pas ne Le combat e Busaco fut qu'unevtctoire d ngative. (~<.)

CHAPITRE

II.

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encore refroidi parmi les Portugais. Le colonel ,Trant, officier anglais qui commandait un corps de milice portugaise, fondit courageusement sur Combre et emporta cette place par une attaque, soudaine; Environ cinq mille hommes, blesss pour la plupart, il est vrai', tombrent entre les mains des Portugais avec tous les approvisionnemens des hpitaux franais; etMassha, qui ne put reprendre cette ville, perdit toutes les provisions et tous'is magasins dont il avait tabli le dpt dans' la place,.et que, la fertilit des cantons voisins Favaitmis en tat d'y runir. Les deux armes furent grandement surprises, quand la retraite des Anglais et la marche en avant desfranais cessrent tout a coup. Les premiers prirent une position rgulire, qui, force de travaux et d'habilet, aVait't rendue presque imprenable, tant dfendue par des redoutes et par des batteries de grosse artillerie. Le Tage et le port de Lisbonne assuraient leurs subsistances, mme abondamment, et Pinf riorit de.lur nombre tait bien compense r =' la force de leur par position. Au contraire, les Franais, qui avaient compt entrer dans Lisbonne en conqurahs, se trouvrent dans un pays qui avait', t d,vast par ceux mmes qui le cultivaient, sans

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hpitaux et sans magasins derrire eux, ayant en face un ennemi dont ils venaient d'prouver la force, et entours d'une population hostile et presque entirement sous les armes. Si l'on pouvait dire que Massna, dans une telle situation, assigeait Lisbonne, il n'en tait pas moins dans le plus grand danger d'tre rduit ces extrmits de la famine.; qui sont ordinairement le partage des assigs. Il semblait, par quelque trange incident, avoir chang de situation avec les habitans .de cette capitale, et souffrir tous les mauxqu'il se proposait de leur infliger. La guerre s'arrta alors de part et d'autre. arre Lord Wellington avait atteint le point qu'il comptait dfendre. Massna semblait ne savoir par o commencer l'attaque. Le cerf, serr de prs, s'tait retourn tout coup; mais le chien ne s'lanait pas. Les yeux de toute l'Europe taient dirigs vers le Tage, sur les rives duquel devaient se dcider les prtentions rivales de deux grands gnraux, au nom de deux puissantes nations; mais cet vnement resta en et pendant ce temps suspens plusieurs mois
national excusable, L'auteur, par un amour-propre lude ici la vritable exposition des faits, et !a voici Mastte de trente-cinq mille hommes accabls de sena. ta

CHAPITRE

H.

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notre histoire doit nous ramener objets.


privations

a d'autres

pendant mille portugais,

de toute espce, dans un pays hostile Moqua, six semaines trente-six mille Anglais, trente-cinq plus de treize (~'f&) mille hommes de milice,

et dix mille Espagnols.

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Changement dans les principes de gouvernement de NapoCauses qui l'amnent. Il commence se mfier lon. de Talleyrand et de Foch. Il s'explique avec celui-ci, qui le satisfait pour le moment. Fouch,- l'insu de' Napolon, cherche s'assurer des vues de l'Angleterre relativement la paix. -Son plan est djou par sa collision singulire avec un plan semblable form par Napolon l'insu de son ministre, et Fouch est envoy Rome en qualit de gouverneur-gnral. Son caractre moral et On regrette son renvoi. politique. Murmures du peuple contre l'alliance avec l'Autriche et les effets qu'on lui suppose. Son objet. -IgnoSystme continental. rance de Napolon sur les sentimens politiques de la sa nature et 'Grande-Bretagne. Systme des licences ses effets. Louis Buonaparte il tche en vain de garantir la Hollande des effets du il systme continental': abdique le trne et se retire Gratz en Styrie. -La Hollande est annexe Cette mesure l'empire franais. rend Napolon extrmement Impopulaire.

DEPUIS que Buonaparte avait obtenu, en 180~, le pouvoir absolu dans la rpublique franaise, un Changement graduel avait eu lieu dans ses principes de gouvernement et dans le caractre des hommes d'tat qu'il employait; comme ministres et comme conseillers. Pendant les deux premires annes, et au-del, il

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III

6i

avait gouvern d'aprs les principes d'une monarchie limite, o le souverain* ~profite des plus grands talens qu'il peut trouver parmi ses sujets, et montre de la dfrence pour ceux qui se sont' distingus, soit par le rle politique qu'ils ont jou, soit par leur rputation dans l'opinion du public. Parmi ses conon voit figurer un seillers a cette poque grand nombre de.personnages qui avaient marqu dans.la rvolution, des hommes que dinrns motifs avaient ports voir sans regret et mme favoriser l'lvation de Napolon, nagure leur gal, maisqui se souvenaient encore dans quell&.position respective. eux et lui s'taient-trouvs autrefois. En dorinant des conseils a. un empereur/ces hommes d'tat le faisaient avec d'autant plus de libert qu'ils se rappelaient le. temps o ils taient de niveau avec lui, et peut-tre mme dans un rang plus lev. Cette poque de son rgne pendant laquelle Napolon sounrit que son audacieuse, ambition fut, jusqu' un certain point retenue et dirige par le jugement des. autres, fut certainement l'poque la plus honorable, sinon la plus brillante, de toute sa carrire. Mais, mesure que son pouvoir s'accrut et se consolida, l'Empereur commena prfrer cette classe de mi-

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nistres complaisans qui aimaient mieux deviner ou embrasser ses propres opinions que d'essayer franchement de les critiquer et de les rfuter. L'histoire justifie Napolon, ou du moins l'excuse, d'tre tomb dans cette erreur toute naturelle. Jl sentait, et avec raison, que lui seul avait t le crateur de ses plans gigantesques, et mme, en grande partie, instrument qui les avait mis a excution, et il fut port croire que, puisqu'il avait tant fait, il pouvait galementfaire le reste. Les projets qu'il avait originairement conus lui-mme avaient t excuts par son gnie militaire, il semblait donc que les avis des conseillers si indispensables aux autres princes, pouvaient tre inutiles un souverain qui avait prouv qu'il pouvait suffire atout dans le cabinet et sur le champ de bataille cependant _cet argument n'tait qu'un argument illusoire quoiqu'il part 'appuy sur des faits. Il peut tre vrai que dans les conseils de Buonaparte, peu de mesures importantes fussent suggres par.ses ministres, et qu'en gnral ce ft de lui qu'manaient toutes les propositions dans les affaires essentielles; mais il n'en tait pas moins important que. ces plans fussent mrement pess et discuts par des hommes qui eussent assez d'exprience pour ne pas se laisser tromper par les

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apparences, et trop de courage pour hsiter ' dire ce qu'ils pensaient. Les avis d'hommes tels que Talleyrand et Fouch servaient de 'frein des projets conus la hte et soutenus avec opinitret et. leur influence quoique invisible partout ailleurs que dans le cabinet imprial, pouvait se comparer la quille d'un navire, qui, quoique cache sous les eaux, sert en maintenir l'quilibre au milieu des vagues, et rgle la force d'impulsion que lui donnent ses voiles ennes par le vent; tel est encore le balancier ;d'une pendule., qui en dirige et gouverne le principal ressort ceperidant, quoique Napolon dt comprendre ces avantages, il tait encore plus susceptible d'un sentiment de jalousie, qui le portait souponner que ces hommes d'tat taient plus disposs 'se crer un intrt spar dans le gouvernement et dans la nation, qu' se regarder comme compltement dpendans de l'autorit impriale. Il est vrai que le caractre de Talleyrand et celui de Fouch autorisaient quelques soupons de cette nature. Ils s'taient distingus pendant la rvolution avant qu'on et entendu prononcer le nom de Napolon; ils connaissaient tous les ressorts qui l'avaient fait mouvoir, et ils conservaient, comme Buonaparte

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pouvait le souponner, l'inclination et mme le pouvoir d'intervenir dans toute crise publique accidentelle plus eSicacement qu'il ne convenait a ses vues, politiques. A la vrit, il les avait, gorgs de richesses mais, s'il consultait son propre .cur, il devait sentir que les .richesses n'orent qu'une faible indemnit de la perte du pouvoir politique, en un mot, il souponnait que les grands services que lui rendaient Tlleyrand comme ministre des affaires trangres, et.Fouch comme ministre.de la police, taient propres les lever au rang d'agens ncessaires et indispensables, et a en faire, jusqu' un certain point, des hommes indpendans de son autorit. Il se doutait, en outre, qu'ils conservaient encore des relations avec une socit politique, nomme les Philadelphes compose d'anciens rpublicains et d'autres individus dont la profession de foi politique n'tait pas la mme, mais runis par le dsir commun d'obtenir quelque degr de libert, soit en proStant 'des'faibles moyens de rpression que pouvait encore fournir la constitution, dont on avait si soigneusela voment exclu toutmoyn d'opposition
~oyez, au sujet des PMadeiphes, sr les ~oc:'e~ ~eere~ de Z~r~ee~ Nodter.(~)
j

l'ouvrage curieux attribue M. Ch.

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III

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lont impriale, soit en attendant qu'il arrivt Napolon quelque dsastre qui donnt plus de force leur voix. La mnance qu'inspiraient a Buonaparte ses. ministres n'tait pas fonde sur de vagues conjectures. Tandis qu'il tait en Espagne, il'reut des informations paraissant indiquer qu'il se formait dans le Corps Lgislatif un parti d'opposition contre ia volont impriale. Il est bon de se rappeler que ce corps votait au scrutin, et rassemble fut aussi surprise qu'alarme quand les boules noires dsapprouvant une mesure soumise sa considration par le gouvernement, se trouvrent au nombre de cent vingt-cinq, formant le grnd..tiers des membres prsens. Une note officielle du 4 dcembre, date de Valladolid, rappela sur-le-champ aux membres prsomptueux de cette opposition, que le droit de rejeter les lois qui leur taient prsentes au nom de l'Empereur, et qu'ils avaient si audacieusement essay d'exercer, ne leur tait accord qu'en apparence, et ne devait pas tre regard comme leur donnant un pouvoir rel et effectif. Les paroles de. Napolon, ami des institutions librales, comme on l'a prtendu, sont dignes de remarque. Nos maux)), dit-il, sont venus en partie d'une exagration d'ides 5 Vis DE BuoN. ome N~p. T y.

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qui a port le Corps Lgislatif se considrer comme reprsentant la nation, ide chimrique et mme criminelle, puisqu'elle indiquerait un droit une reprsentation qui n'appartient qu' l'Empereur seul. Le Corps Lgislatif devrait se nommer le Conseil Lgislatif. Il ne possde pas le droit de faire des lois, puisqu'il n'a pas celui de les proposer. Dans la hirarchie constitutionnelle, l'Empereur et les ministres, qui sont ses organes, sont les premiers reprsntans de la soi disant nation. Si d'autres prtentions constitutionnelles, pervertissent les principes de notre constitution monarchique, tout est perdu. )) Tout cela est fort intelligible, et prouve qu'en principe, sinon en pratique, la constitution monarchique de la France reposait sur la mme base de despotisme qui soutient la constitution monarchique de Constantinople, o les ulmas (hommes de loi) ont le droit ostensible de rsister aux dits du Grand-Seigneur', et ne sont exposs qu'au chtiment d'tre broys dans un mortier s'ils s'avisent de l'exercer. Cependant on aurait pu pardonner un membre du Corps Lgislatif de France les deux questions suivantes d'abord, il pouvait dsirer savoir ce que reprsentait ce corps, choisi parle peuplequoique indirectement, s'il ne reprsentait pas ceux

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III.

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qui l'avaient lu? Ensuite quelle tait son autorit relle dans l'Etat, s'il ne devait pas jouir du droit de rejeter les propositions que la constitution voulait qui lui fussent soumises avant qu'elles eussent force de loi? Buonaparte avait de forts soupons que cette humeur indocile manifeste si subitement par une assemble si complaisante, devait avoir eu l'appui de Talleyrand et de Fouch. En consquence, ds qu'il fut de retour Paris, il sonda ce dernier ministre sur la rvolte du Corps Lgislatif, et lui demanda ce qu'il pensait du genre de mesures qu'il avait pris pour la rprimer. Fouch avait jou trop long-temps le rle d'espion des penses secrtes des autres, pour .tre capable de la faiblesse de laisser apercevoir les siennes. Empruntant les accensdu pangyrique, il approuva pleinement le ton dcid de la note otficiell, dclara que c'tait la seule manire de gouverner un royaume; et ajouta que si un corps constitutionnel s'arrogeait un droit de reprsentation nationale le souverain n'avait d'autre alternative que de le dissoudre l'instant. <(SiLouis XVI et agi ainsi)), dit le ministre, 'peut-tre vivrait-il et .serait-il, encore roi de France aujourd'hui. )) Etonn de la chaleur et de la promptitude de cette rponse, Buonaparte regardun instant son mi-

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nistre avec un air de surprise, en t'entendant noncer des sentimens si diSerens de ceux qui avaient dirig la premire partie de sa vie politique. Et cependant, duc d'Otrante)), dit l'Empereur au ci-devant jacobin, il me semble que vous tiez vous-mme un de ceux dont la voix a envoy Louis l'chafaud. ((C'est la vrit)), rpondit le souple politique sans confusion et sans hsiter, et ce fut le premier service que j'eus l'honneur de rendre Votre Majest.)) Cette rponse politique sauvale ministre pour le moment; mais Napolon n'en continua pas moins voir dans Fouch un objet demnance et d'apprhension, dont le crdit tait immense parce qu'il avait t si long-temps la tte de la police,; dont la duplicit tait impntrable, et qui laissait bien percer le dsir de s'assurer quelque autorit individuelle spare, en se rendant soit trop ncessaire pour tre congdi, soit trop formidable pour tre v offens impunment. Fouch lui-mme est convenu, en effet qu'il s'efforait de rgler les devoirs de sa place, de manire s'assurer autant de pouvoir que possible, que, tant pour obtenir de la popularit que par respect pour la vertu, d'ont il tait personnellement dpourvu, il dsirait exer-

H.A'PITRE

lit.

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cer ses fonctions de manire blesser le moins possible les individus. Voici, sur sa manire de traiter les 'affaires avec l'Empereur, ce qu'il dit Jui-mme; et c'est une rvlation caractristique Un homme de rang, dsirant sortir de la prison dans laquelle il tait dtenu, avait t assez heureux pour que Fouch voult bien employer son crdit eh sa faveur. Il avait reu de cet homme d'Etat plus d'une assurance que son passe-port lui serait accord; mais cette pice n'avait pas encore t revtue de la signature impriale et Fouch, qui commenait craindre que sa propre sincrit ne ft mise en question, commena un matin, en prsence de la personne qui nous devons ces dtails, et d'un des gnraux distingus de l'empire, expliquer, comme il suit, d'une manire oblique, la cause de ce retard. Vous vous regardez, sans doute comme un homme brave? dit-il en s'adressant au gnral. Bah! rpondit celui-ci en prenant le mme ton deplaisanterie; brave brave comme cent lions Eh bien! )) continual'homme d'tat, ((j e" suis encore plus brave que vous. Je dsire obtenir. quelque faveur, voyez-vous, la libert d'un ami ou quelque chose de ce genre j'pie

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le moment favorable; je choisis l'instant propre la persuasion; je suis insinuant, loquent, et j'obtiens ennn ma demande force d'argumens ou par importunit. Le lendemain/la signature qui devait ratifier la faveur qui m'a t accorde m'est refuse quand je la demande; le'papier que j'ai prsent est peut-tre dchir ou perdu sous un tas de ptitions et de requtes. Or, c'est alors que se dploie mon courage, qui consiste reprsenter, plusieurs reprises, la mme demande et, ce qui est peut-tre le dernier degr d'audace, la reprsenter comme une promesse qui, ayant une fois t faite, ne laisse d'autre moyen pour s'en dgager que de l'excuter.)) On voit dans cet aveu le tableau d'un ministre possdant encore de l'influence, mais dont la faveur est sur son dclin, et dj devenu l'objet de la jalousie de son souverain. On ne peut encore se refuser sa demande personnelle, quoiqu'une promesse accorde avec rpugnance l'importunit soit oublie volontiers, ou ne s'excute enfin que tardivement et d'une manire dsobligeante. Fouch tant en ces termes .avec un matre vigilant et jaloux en mme temps, on ne peut qu'tre tonn de l'audace de l'homme qui ne craignait pas d'anecter une sorte d'Indpendance

CHAPITRE 111

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en prvenant les dsirs de Napolon, en ce qui concernait le service public, et mme l'intrieur de la famille impriale. On en a vu un exemple frappant, ce dernier gard, dans la tentative qu'il fit prs de l'impratrice Josphine l'occasion du divorce et peut-tre ft-ce parce qu'il se tira. de ce premier embarras sans rien perdre de son pouvoir et de son crdit, qu'il se porta une seconde dmarche d'un caractre plus public et plus national, et dont l'objet tait de sonder la possibilit de faire la paix avec l'Angleterre. On peut dcouvrir plus d'un motif dans les mesures que. prit Fouch dans cette affaire trs importante, l'insu et sans le consentement de Napolon. Il savait que son matre, par sa manire d traiter aurait pu mme ds les premiers pas, rendre impossible de dcouvrir quelles conditions la Grande-Bretagne concluerait la paix. Napolon aurait tabli, comme prliminaires, certaines concessions que l'Angleterre n'aurait probablement pas voulu accorder, mais dont il n'aurait pu se dpartir aprs les avoir une fois demandes. Si donc Fouch pouvait trouver quelque secret,moyen pour s'assurer quelles conditions on pourrait 'traiter de la paix avec l'Angleterre il rendait un service la France, la Grande-Bretagne

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a Napolon lui-mme, et au monde entier. Ce n'est pourtant pas que nous nous imaginions que le duc d',Otrante en particulier, voulut s'exposer une disgrce, et peut-tre des risques personnels uniquement pour l'intrt public. Mais indpendamment du plaisir que ceux qui ont long-temps suivi des intrigues politiques trouvent les continuer, au point que cette habitude devient en eux aussi invtre que celle du joueur, on peut voir que Fouch pouvait raisonnablement se promettre un accroissement important de crdit par le succs d'inie telle ngociation. S'il parvenait une fois savoir quel prix Napolon pouvait obtenir cette paix, aprs laquelle le monde soupirait vainement, il possderait, sur l'opinion publique, tant en France que chez l'tranger, une influence qui ne pouvait manquer de faire de lui un personnage de la plus haute importance et s'il, arrangeaitles choses de manire devenir l'agent qui tirt avantage de ce qu'il aurait appris, et qui ngocit un trait si important, il pouvait s'associer la fortune de Napolon comme un de ces ministres qu'on trouve frquemment dans l'histoire que leurs souverains pouvaient ne pas aimer, mais qu'il leur tait impossible de congdier. Agissant d'aprs de semblables motifs ou

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d'autres inoins faciles pntrer, Fouch jeta les yeux de toutes parts avec soin, pour chercher les concessions que la France pouvait faire pour calmer la jalousie de l'Angleterre, se tlattant qu'il serait possible d'en venir s'entendre avec le ministre anglais, affaibli par la perte de-M. Canning, et dcourag par les dfaites subies par les patriotes espagnols, et par la fin sinistre de l'expdition de Walcheren. Les conditions qu'il aurait volontiers accordes, comprenaient l'assurance de l'indpendance des deux royaumes de Hollande et d'Espagne commesi une pareille garantie et pu avoir quelque valeur quand ces royaumes avaient pour souverains les frres de Napolon, des rois qui n'taient que ses prfets, et, comme nous le verrons tout l'heure, rvocables son bon plaisir. Il consentait aussi reconnatre la monarchie de Sicile en la personne du prince qui en portait la couronne, et celle de Portugal en la maison de Bragance. M. Ouvrard, qui il avait t permis d'aller Londres pour aHaires de commerce, fut employ, par Fouch, pour ouvrir cette ngociation furtive et dlicate avec le marquis de Wellesley; mais elle fut dconcerte par une circonstance singulire.. L'ide de savoir a quelles conditions on pour-

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rait faire la paix s'tait prsente Napolon aussi-bien qu' Fouch et le souverain, de son ct, malgr le manque d succs des deux tentatives qu'il avait faites pour ouvrir une correspondance personnelle, avec le roi d'Angleterre, avait march sur les pas de son ministre, en chargeant M. La Bouchre, ngociant, et .agent d'une grande maison de commerce de Hollande, de servir d'intermdiaire pour une communication avec le gouvernement anglais. Il en rsulta qu'.Ou'vrard et l'agent de l'Empereur, chacun d'eux ignorant la mission de l'autre, entrrent peu prs en mme temps en correspondance avec le marquis de Wellesley, qui, de retour de sa mission en Espagne, tait alors secrtaire d'Etat pour le dpartement de la'guerre. Le ministre anglais surpris de cette double ouverture, souponna naturellement qu'on cherchait le tromper, et rompit toute correspondance tant avec.Ouvrard qu'avec son; comptiteur pour cette ngociation. Napolon doit naturellement avoir t tellement courrouc contre Fouch pour s'tre ml, sans son agrment, d'une affaire de si, haute importance qu'on est presque surpris de le voir borner les effets de.son ressentiment disgracier son ministre. Il fit venir Fouch

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devant lui, et, lui ayant arrach l'aveu de sa ngociation secrte, il ajouta Ainsi donc, vous faites la paix ou la guerre sans mon aveu? )) La consquence fut que le duc d'Otrnte fut priv du ministre de la police, qui fut 'donn Savary et, peu de temps aprs,. il fut envoy dans une sorte d'exil honorable, comme gouverneur gnral de -Rome. Buonaparte n'eut pas peu de peine retirer, des mains de son ancien ministre, les notes confidentielles qu'il lui avait crites relativement des affaires de police. Fouch prtendit long-temps qu'il avait brl ces pices importantes, et ce ne fut que lorsqu'il eut sous les yeux l'alternative de la soumission ou d'un cachot qu'il remit enfin les rescrits impriaux contenant sans doute bien des choses qui auraient t prcieuses pour l'histoire. loign, quant a prsent, du thtre des vnemens, cet audacieux homme d'tat se rencontrera encore d'autres poques de notre histoire; et comme on l'a remarqu de certaines espces d'oiseaux de mer, son apparition manquait rarement d'annoncer le dan ger et la tempte. Le caractre de Fouch, quant -aux principes et la morale, peut a peine passer mme pour tolrable; mais il avait de grands talens, et, en bien des occasions, par politique, smn

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par un motif plus louable, son jugement sain le porta suivre et conseiller des mesures de modration et de douceur. Sous d'autres rapports aussi, bien des Franais avaient pour lui quelque partialit, particulirement ceux qui, jetant un coup d'oeil en rrire sur l'histoire de leur nation, regrettaient la perte totale de cette libert si ardemment dsire, dont la dure avait t si courte, dont on ne'pouvait mme vritablement dire qu~on et jamais joui, et au rtablissement, au moins partiel, de laquelle Fouch passait pour tre favorable, autant qu'il pouvait ou qu'il osait l'tre. Le reste des Rpublicains, plus farouches, pouvaient le mpriser comme se courbant devant l'idole du jour, mais ils le respectaient en mme temps comme un des hros de la rvolution~ et, en dinrentes occasions, ils obtinrent sa protection. Il avait mme montr de la courtoisie aux Royalistes, et un point si dcid, qu'un des agens les plus hardis des Bourbons fut encourag se prsenter lui, et tcher de le mettre, dans les intrts de la famille exile. A la vrit, Fouch le renvoya avec un refus premptoire d'couter ses propositions, mais il ne le livra point la police, et lui accorda vingt-quatre heures pour quitter le royaume. Ces divers sentimens firent que bien des gens

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virent avec alarme et regret le. renvoi du duc d'Otrante. La disgrce de ce ministre habile semblait un augure d'autant plus fcheux, que peu de temps avant qu'elle arrivt, la place terrible dont il allait tre priv avait,reu un effrayant accroissement dejuridiction. Iln'existait plus en France.d'autre prison d'tat que la Vieille Tour de Vincennes; le nombre en fut port six, situes dans diverses parties de la France Ces bastilles, qui taient pour la plupart d'anciens chteaux gothiques, furent destines tre le sjour de prisonniers que le gouvernement reprsentait comme des gens qui rie pouvaient tre convaincus d'avoir commis aucun crime, mais qui, d'aprs les principes dangereux qu'ils professaient, et leur manire de penser, ne pouvaient rester en libert sans danger. La lettre de cachet sur l'autorit de laquelle ces victimes de soupons politiques devaient tre prives de leur libert, devait consister en un dcret du conseil priv, qu'on aurait pu nommer aussi justement le bon plaisir de l'Empereur. Cette mesure fut adopte le 3 mars 1810, d'aprs un rapport fait au Conseil d'tat au nom de
Saamur,Ham, treHes. Landskron, PIerre-Cbtet et Fenes-

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Fouch, et qui fut approuv mais on savait parfaitement qu'en cette occasion, comme en beaucoup d'autres semblables, l'individu qui tait la tte d'un dpartement tait oblig de se charger de l'odieux de toutes les mesures qu'il plaisait Napolon d'y introduire. On n'accusa donc pas le ministre de la police d'avoir conseill une nouvelle usurpation sur les liberts publiques; elle tait, de fait, l'oeuvre exclusive de Napolon et de son conseil priv. )Jne autre circonstance fcheuse pour Napolon fut que les observateurs des vnemens du jour attriburent le renvoi des anciens conseillers rpublicains, et les mesures plus rigoureuses prises contre les mcontens politiques, l'influence de l'alliance avec l'Autriche. Dans l'opinion de bien des gens en France, Buonaparte, comme hritier de la rvolution, aurait pu, comme Danton, Robespierre et d'autres, exercer le pouvoir le plus despotique, pourvu qu'il et fond sur la rvolution son droit d'agir ainsi. Mais ils ne pouvaient souffrir de voir l'empereur Napolon, tout en exerant cette mme autorit avec mille fois plus de douceur, chercher assurer ses droits la soumission de ses sujets par une alliance avec une des anciennes maisons de l'Europe, auxquelles les principes de la rvolution avaient dclar une

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guerre ternelle. Chaque classe de politiques a ses fanatiques; et, dans celle des anciens Jacobins, il s'en trouvait beaucoup qui auraient prfre prir par l'opration courte et tranchante de la guillotine plutt 'que de vivree pour languir dans un donjon au gr du bon plaisir d'un gendre de l'empereur d'Allemagne. Detelles ides, quelque inconsquentes qu'elles fussent en elles-mmes, et quoique entirement inconciliables avec le caractre doux, tranquille et irrprochable de Marie-Louise, qu'on ne peut justement accuser d'avoir jamais mme cherch influencer son poux dans quelque anaire politique, n'en circulaient pourtant pas moins, et trouvaient crdit dans la socit politique. Il est vrai qu'il existait un argument en leur faveur c'tait qu'on ne pouvait supposer Buonaparte un autre motif pour avoir pargn l'Autriche quand elle tait sa discrtion, et pour avoir choisi une pouse dans sa famille royale, que celui de s'allier la maison de Hapsbourg, et d'arriver, autant qu'il le pouvait, par le moyen de cette alliance partager les droits et.les'privilges de ta plus ancienne dynastie hrditaire de l'Europe. Mais, 'par cette alliance fraternelle avec la royaut lgitime, Napolon s'loignait proportionnellement des principes rvolutionnaires,

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et des partisans de la rvolution qui l'avaient d'abord aid s'lever au pouvoir et, en changeant ainsi plutt la base de son autorit que son autorit mme, il offensa un grand nombre de Rpublicains, sans se concilier emcacement les aristocrates, dans l'esprit desquels sa nouvelle liaison aurait pu passer pour une recommandation. Dans le fait, quand on considrait son droit la souverainet, sans avoir gard au fait de la possession et aux moyens qu'il avait de la maintenir Napolon tait blm, en quelque sorte, comme la chauvesouris de la fable. Les dmocrates lui reprochaient son alliance matrimoniale avec une maison de l'ancien rgime, tandis que les aristocrates le regardaient comme n'tant pas sa place, parce que son pouvoir tirait son origine du systme rvolutionnaire. Mais, quoique ces objections existassent parmi les exagrs des deux factions politiques, la grande masse du peuple franais se serait peu inquite sur quel principe Napolon appuyait son titre a la couronne impriale, s'il lui avait plu de s'accorder un peu de repos lui-mme, aprs tant de guerres et de conqutes, et d'en laisser jouir ses sujets. Cependant cette tranquillit devenait chaque jour moins probable car de nouveaux incidens

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semblrent ncessiter de nouveaux accroissemens l'empire, et, malheureusement pour son pays et pour les autres, l'occasion d'un agrandissement tait, pourBuonaparte, tout ce qu'il lui fallait pour le trouver convenable, et l'urgence des circonstances tait toujours une justification complte de toutes les mesures que le moment rendait avantageuses. Ce qui l'occupait principalement dpuis que les ouvertures.de paix avec l'Angleterre avaient avort par suite de la collision de son' missaire conndntiel avec celui de Fouch, c'tait de dtruire la force et de saper les ressources de ce pays, en donnant plus de rigueur et d'tendue ce qu'il appelait le systme continental europen, qui consistait supprimer tout commerce, et rduire chaque nation, comme dans les temps de la barbarie primitive, se contenter de ses *propres productions, quelque'insuffisantes qu'elles fussent pour les besoins rels ou factices que les progrs de l socit y avaient .fait natre. Comme la ~plupart des trangers, Napolon connaissait peu, ou mme ne connaissait pas les opinions constitutionnelles et les principes influens de l'Angleterre. Il avait appris tudier le caractre des hommes, modifi comme il l'tait par les gouvernemens et les usages de 6 VtEOBNAP.BuoN.Tomey.

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la France' et de l'Italie; mais l'exprience qu'il avait acquise cet gard ne le mettait pas plus en tat de porter un jugement sain sur le caractre anglais, que la connaissance la plus exacte du flux et reflux presque insensible de la Mditerrane, montant a cinq ou six pouces de hauteur, ne prparerait un navigateur lutter contre les lames gigantesques qui viennent se briser en cumant sur les ctes des les britanniques. Buonaparte interprtait d'une manire conforme ses dsirs les renseignemensqu'il recevait de ce pays ennemi, etlorsqu'ils lui taient fournis par des voies prives, ses correspondans dsiraient naturellement rehausser la valeur des nouvelles qu'ils lui annonaient en exgrant leur importance. Ce n~tait pas certainement une tche bien difficile que d'en imposer un homme d'Etat assez ignorant sur l'tat actuel dunord de la Grande-Bretagne, pour croire que, mme a cette poque, il aurait pu troubler la scurit de la famille rgnante, en dbarquant en Ecosse quelque nouveau prtendant de la maison de Stuart. Avec le mme dfaut de jugement, il voyait dans chaque discours un peu vif tenu dans le Parlement, une invitation la rvolte dans chaque meute temporaire manifestant un mcontentement populaire, un commencement de rbellion ou-

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verte. Il ne pouvait se convaincre que, d'aprs l'essence de la constitution anglaise et le caractre des Anglais, de pareils troubles et des discussions aussi vives doivent frquemment exister, 'et que, quoique, comme les ruptions qui ontJieu sur le corps humain, ces accidens soient' desagrables et dplaisans la vue, ils sont pourtant le prix auquel se conserve la bonne sant intrieure. Se laissant innuencer par la manire de voir que nous venons d'exposer', Napolon, en 1810, crut apercevoir en Angleterre les importans rsultats de son systme continental, ou de l'interdit qu'il avait mis sur le commerce des Anglais avec le continent. Les associations des Luddites, comme on les appelait, occasionnaient alors de grands troubles dans les cantons manufacturiers d'Angleterre. On sait qu'elles avaient pour 'but d'empcher que l'introduction des mtiers mne caniques, nomms ~<w<Z<?o/7M~ fit cesser d'employer les mtiers ordinaires. Cette cause, et le mcontentement qui en rsultait, auraient galement exist si Fon n'et jamais entendu parler du systme continental .car le mcontentement doit exister et existera toujours. danstout genre de commerce o un grand nombre d'ouvriers se trouvent tout coup sans

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occupation, par suite de l'adoption de machines qui abrgent le travail' Cependant Napolon ne douta pas un instant que cette exaspration, et la vivacit des discussions parlementaires, ne fussent le rsultat du nouveau moyen qu'il avait trouv pour porter un coup fatal la Grande-Bretagne, en anantissant son commerce. Il se mit donc, comme nous le verrons tout l'heure, examiner toute l'Europe, dans l'intention de fermer la pitts petite crique et le moindre port par o il serait possible un bateau pcheur de dbarquer une cargaison de mousselines ou d'toffes de coton; et l'autorit absolue qu'il pouvait exercer sur tout le continent, l'exception de la Russie et de la pninsule encore opprime )), nous donne le droit de le comparer au gouverneur attentif d'une prison, qui fait, certaines heures, la visite de ses sombres domaines, frappant de son marteau tous les barreaux pour s'assurer, par le son qu'ils rendent, qu'ils sont intacts; et essayant toutes les serrures'pour vrifier s'il n'existe pour ses captifs aucun moyen secret de communication avec la partie libre du genre humain.,Ainsi le commerce, lien de soie qui attache les nations les unes.aux autres, dont l'influence est si salutaire tous les tats, et si ncessaire l'existence mme de plusieurs courait le Tisque

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d'tre totalement ananti, l'exception de celui qui se faisait par un systme de licences. .L'adoption de ce systme, dont l'eSet fut de paralyser, en grande partie, celui de ce mme systme continental qu'il attachait tant d'importance faire adopter par toutes les puissances neutres, fut un-singulier sacrifice fait parNapolon, en partie la ncessit, en partie.au dsir d'accumuler des trsors. Le.sysfme de licences tait un relchement du blocus continental, dont l'Angleterre avait donn l'exemple en accordant des protections aux vaisseaux neutres qui .sortant d'un port britannique, avaientune certaine partie de leur cargaison compose de marchandises anglaises ou de produits de ses colonies. C'tait ce qu'on appelle, en langage de commerce, une vritable affaire. Les marchandises anglaises taient achetes par ceux qui avaient dessein d'en tirer un profit. en les vendant dans quelque partie du continent o il leur serait possible de les introduire. De mme, Buonaparte accorda des licences impriales, qu'on achetait grand prix, et d'aprs lesquelles il tait permis auxbtimens de commerce d'importer une certaine quantit de denres coloniales, condition qu'ils exporteraient pour'une pareille valeur de marchandises franaises. Ce systme difTrait de celui de

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l'Angleterre, sous ce rapport important, que la demande des marchandises franaises tait entirement simule. La Grande-Bretagne n'avait nul besoin de ces marchandises, et elle n'aurait pu en recevoir qu'en payant des droits trs considrables. Il arrivait souvent qu'on prfrait les jeter la mer plutt que de faire ce paiement. On disait plaisamment que des ditions d'ouvrages' qu'on exportait ainsi et dont on disposait de cette manire, taient ad M~M/Tz Delphini. Le prix moyennant lequel ces marchandises avaient t achetes, d'aprs les rglemens de Buonaparte, tait naturellement rparti sur les denres coloniales, qui taient le vritable et le seul objet de commerce; ainsi donc, si le commerce franais tirait quelque utilit de cette mesure, il en tait redevable non l'exportation et la vente en pays tranger des marchandises franaises, suivant le cours ordinaire du ngoce mais ce que leur premier prix tait impos comme une taxe sur les denres coloniales importes; et il va sans dire que ce prix tait pay, non par des trangers, entre les mains desquels ces marchandises arrivaient rarement, mais par' les Franais, consommateurs de sucre, de rhum'et de caf. Un commerce quelconque tait pourtant ncessaire il devait l'tre tant qu'existerait,

87 comme. nous l'avons vu, l'impossibilit de se passer entirement de denres coloniales; il faut y ajouter le revenu considrable que ces licences procuraient au gouvernement franais, qui, de cette manire, exerait un monopole complet dans un commerce qu'il interdisait tout autre, et faisait des additions immenses aux trsors qui remplissaient presque les caves du pavillon de Marsan aux Tuileries. Le langage tenu par le ministre de Napolon aux puissances auxquelles l'Empereur voulait faire adopter son systme continental tait donc peu prs ce qui suit Vous fermerez vos ports aux marchandises anglaises car, si vous ne le faites, il sera impossible l'empereur Napolon d'humilier la matresse des mers; mais tandis que vous serez ainsi privs de tout commerce actif oupassif, Napolon se rserve, par le systme de licences, le droit d'acheter et de vendre les marchandises de la Grande-Bretagne et ses denres coloniales; et si elles arrivent dans votre pays autrement que par sa permission, elles seront sujettes a tre confisques et mme dtruites. )) A une poque plus loigne, Buonaparte regretta beaucoup de s'tre laiss sduire par le profit qu'il tirait du commerce par licences, au point de se relcher de son systme continental.

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Il semblait dplorer l'abandon de son avantage suppos, comme un ibustier vindicatif pourrait regretter d'avoir t rduit a lcher l'ennemi qu'il tenait la gorge, en se laissant tenter par une occasion favorable de mettre sa main .dans la poche d'un spectateur. L'injustice qui imposait ainsi aux nations neutres la ncessit de s'abstenir d'un commerce lucratif, que la France, puissance belligrante, se rservait le privilge de continuer, avectelle tendue qu'elle jugerait a propos, tait si criante, qu' toute autre poque que pendant l'ascendant irrsistible de Napolon, la seule mention de cette prtention aurait rvolt toute l'Europe; et mme alors le refus de se soumettre des conditions si dures et si injustes, y occasionna la chute de deux trnes avant de devenir un moyen de miner celui de Napolon mme. Le premier des souverains dont le trne s'croula ainsi fut le frre de Napolon, Louis Buonaparte, qui avait t cr roi de Hollande. D'aprs tous les rapports que nous avons pu recueillir, Louis tait un homme aimable, bien intentionn et intgre, d'un caractre romantique et d'une tournure d'esprit mlancolique, qu'il avait entretenue en tudiant la philosophie sentimentale de Rousseau. Mais, entendre son frre, c'tait un idologue, c'est--

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dire un homme dispos faire ce qui est juste en principes plutt que ce que les circonstances rendent convenable. If tait impliqu dans quelques querelles de famille, et vivait assez indiffremment avec sa femme qui' tait plus dans les bonnes grces de Napolon que Louis lui-mme. Depuis qu'il avait t dans la ncessit d'accepter la couronne de Hollande, il s'tait efforc de faire jouir ce pays de toute la protection que pouvait lui accorder le titre de frre de Napolon et s'il ne pouvait pargner entirement ses sujts les malheurs qui sont le partage d'un tat conquis et dpendant, il tchait de les allger autant que ses moyens le lui permettaient. Les Hollandais, peuple calme et rflchi, surent bon gr Louis de ses efforts, et le regardrent, en gnrai, comme leur ami et leur protecteur. Mais, a l'poque dont nous parlons les maux qui menaaient cet Etat taient de nature a ne permettre' Louis ni de.les dtourner ni mme de les modifier. D'autres pays peuvent avoir un caractre plus ou moins commercial, mais la Hollande n'existe que par le commerce. C'tait l'influence du commerce qui avait conquis sur les vagues son territoire amphibie, et prive de cette influence, elle verrait ses belles villes redevenir des villages de pcheurs, et ses riches pturages reprendre leuf

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premier tat .de marcages d'eau sale, de bas fonds et de bancs de sabler. Cent millions de francs que les exactions des Franais avaient dj tirs des Hollandais, leur valaient bien, comme ils aimaient a se l'imaginer, quelque droit de faire valoir les faibles moyens de commerce qui leur restaient, et qui, avec la sanction du roi Louis, taient presque entirement engags dans un trafic avec l'Angleterre, alors dclar de contrebande. Napolon employa les ordres et les menaces pour dterminer Louis obliger ses sujets observer plus rigoureusement le systme continental, et Louis eut recours aux reprsentations et aux prires en faveur de la nation qu'il avait t appel gouverner. Chacun des deux frres devint plus obstin dans son opinion, et enfin l'Empereur, commenant a voir que ni la crainte ni l'affection ne pourraient dterminer Louis devenir un agent d'oppression en Hollande, son loignement de ce pays fut clairement indiqu comme la consquence de son opinitret. Il fut dclar, dans un rapport fait par Champagny, duc de Cadore, que la situation de Louis sur le trne de Hollande tait rendue critique par la division de ses sentimens entre les devoirs imprescriptibles qu'il avait retnpiu' envers la France et sa famille, et l'in-

gi trt qu'il devait naturellement prendre la prosprit du commercehollandais. Pour mettre fin 'cette lutte dans le sein de Louis, ce rapport informa le public que Napolon avait dessein de rappeler le prince de son sang qu'il avait plac sur le trne de la Hollande, puisque le premier devoir d'un prince franais occupant un rang dans la ligne de la succession la couronne, l'attachait .exclusivement la France. Il y fut annonc que la Hollande, prive de son Roi et de son indpendance nominale, serait rduite a l'tat de province de France et occupe par des troupes franaises; qu'on y enverrait des officiers des dpuanes de France, et qu'ainsi on lui terait les moyens de nuire au systme continental, si ncessaire pour subjuguer l'Angleterre, en s'obstinant continuer des relations commerciales avec un peuple mis au ban de l'empire. Ce rapport est particulirement intressant, en ce qu'il fait connatre les ides de Buonaparte relativement aux droits* et a l'autorit royale des souverains qu'il crait et qu'il rvoquait au gr de son bon plaisir, suivant que les intrts de la France, ou plutt les siens, l'exigeaient ou semblaient l'exiger. Cependant, ou Napolon rougit un instant d'avouer ce Eut si pnvertc:neru:, ou il pensa qa'nnc telle contra-

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diction de ses dclarations rptes pourrait produire un mauvais efft sur les Westphaliens, sujets de Jrme, et sur les Espagnols, qu'il dsirait voir devenir ceux de Joseph, ou peuttre les remontrances de Louis eurent une influence temporaire sur son esprit; car il suspendit tout coup. ce proj et; et, le 16 mars, il conclut avec Louis un trait dont les conditions taient calcules, disait-on, pour arranger tous les points de contestation entre les deux souverains, et rendre l'indpendance de la Hollande compatible avec la ncessit de se conformer au systme continental. Pa ce trait, la Zlande, le Brabant hollandais, et les pays situs le long du cours du Rhin, tant sur la rive droite que sur la gauche, furent transfrs de la Hollande la France. Des douaniers franais devaient tre placs dans tous les ports de la Hollande ce royaume devait entretenir une arme de dix-huit mille hommes, dont six mille seraient Franais, et quiper une flotte pour le service* de la France. Les produits des manufactures anglaises devaient tre prohibs par le gouvernement hollandais; Louis consentit encore d'autres restrictions, dans l'espoir d'adoucir son frre, dont rien n'arrtait les projets, et d'en obtenir .que le reste du territoire de ta Hollande conservt du moins le nom

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d'Etat indpendant mais il eut bientt la conviction que telles n'taient pas les intentions de l'Empereur. Au lieu de six mille Franais, vingt mille s'assemblrent Utrecht, pour se rpandre de l sur toute la Hollande. Au lieu d'tre rpartis sur-les ctes, o seulement leur.prsence pouvait tre ncessaire pour empcher la contrebande qui tait le seul prtexte donn pour l'introduction de ces troupes trangres, Louis qu'elles allaient, prendre possession de apprit tout le pays, et que le quartier-gnral de cette arme, qui tait tout--fait indpendante de son autorit, allait tre tabli -Amsterdam sa capitale. Se voyant ainsi dpouill par son frre de toute autorit dans le royaume dont on l'appelait encore le souverain Louis refusa gnreusement de conserver un vain titre, et de jouer le triste rle d'un monarque qui ne pouvait ni s~e~ Tses droits,, nil protgerses sujets. Le i" juillet, il'signa un acte d'abdication en faveur de son fils, qui tait alors mineur, en exprimant l'espoir que s'il avait eu personnellement le malheur d'encourir la disgrce de l'Empereur son frre, celui-ci ne voudrait pas en punir sonfils innocent, qui ne l'avait jamais o'Sens. Dans une lettre crite de Harlem en date du ]" juillet, Louis raconta les motifs do

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son abdication d'une manire qui faisait autant d'honneur son esprit qu' son cur, il gardait, en parlant de sonfrre, une modration qui donnait dupoidsa ses justes plaintes, (dl ne pouvait consentir, disait-il, conserver le seul titre de roi, sans avoir aucune autorit relle dans son royaume, dans sa capitale, ni mme dans son palais. Autrement il ne serait que le tmoin de tout ce qui se passerait, ne pouvant chercher diriger le cours des vnemens dans l'intrt de son peuple, et cependant restant responsable des malheurs qu'il n'aurait pu ni prvenir ni rparer. Il y avait long-temps qu'il prvoyait qu'il en serait rduit un jour cette extrmit; mais il n'aurait pu l'viter qu'en sacrifiant ses devoirs les plus sacrs, ou en cessant d'avoir ' cur le bonheur de son peuple, et d'associer ses destines celles de son'pays. C'tait l une chose impossible. Peut-tre, ajoutait-il, suis-je le seul obstacle la rconciliation de la Hollande avec la France. S'il en tait ainsi.,je pourrais trouver quelque consolation tramer le reste d'une vie pnible et languissante, loin de mafamille, de mon pays, et des bons Hollandais, qui, si rcemment encore, taient mes sujets.)) Aprs avoir crit cette dclaration, et avoir pris des mesures pour qu'elle fut rendue pu~blique, ce qu'il ne pouvait faire qu'en l'en-

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voyant en Angleterre, l'ex-roi de Hollande rassembla dans son palais Harlem une socit choisie d'amis; on ne se ~spara qu'aprs minuit et alors Louis, se jetant dans une voiture trs simple qui l'attendait, laissa derrire lui le nom de roi et tous les biens apanage de la couronne, plutt que de les conserver sans pouvoir remplir les .devoirs qui, ses yeux, en taient insparables. Il se retira a Gratz en Styrie, o il vcut en simple particulier, du produit d'une pension modique, et consacrant ses loisirs la littrature. Son pouse, plus ambitieuse, jouissant d'un revenu beaucoup plus considrable, alla se nxer a Paris, o son esprit et ses talens, indpendamment de la parent qui l'unissait Napolon, attirrent autour d'elle la socit la plus brillante, dont elle devint le plus bel ornement. Buonaparte, comme on devait s'y attendre, n'eut aucun gard aux droits du nls de Louis, en faveur duquel le pre avait abdiqu. Il nomma ce jeune'prince grand-duc de Berg, et quoique ce ne fut encore qu'un enfant, il en prit occasion de lui faire un discours, ainsi que nous l'avons dj dit ailleurs, dans lequel, aprs avoir rappel ls torts de son pre dont toute la conduite annonait, disait-il, un cerveau malade, il lui expliquait en peu de mots les obli-

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gtions imposes aux souverains, qui n'taient qu'autant de satellites autour de l'astre dominateur. N'oubliez jamais que, dans quelque position que je puisse juger propos de vous placer, dans mon intrt personnel ou dans celui de mon empire, les premiers devoirs que vous ayez remplir sont envers moi les seconds, envers la France. Tous vos autres devoirs, mme ceux- que vous contractez envers les pays dont je vous confie l'administration, ne viennent qu'aprs ces obligations premires. )) C'tait annoncer clairement-le principe fondamental sur lequel devait reposer l'avenir la prtendue indpendance des royaumes allis la France. Les monarques auxquels on distribuait des couronnes ne devaient se regarder que comme les lieutenans des Etats qu'ils gouvernaient et quelque conduite que pt leur prescrire le bien de leur pays, ils taient obligs d'obir, avant tout, aux ordres et la volont suprme de l'Empereur, leur seigneur et matre, et de prfrer ce qu'il lui plaisait d'appeler l'intrt de la France tout autre devoir, de quelque nature qu'il put tre. Le sort de la Hollande ne resta pas longtemps en suspens; il est probable mme qu'il tait dj dcid lors du premier rapport de Champagny dans lequel le ministre donnait

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entendre que l Hollande avec toutes ses provinces, devait faire partie intgrante de la France. Ce rapport tait en contradiction avec l'assurance donne par Napolon au Snat que le Rhin serait regard comme la limite naturelle de la France; il n'tait pas plus d'accord avec la prtendue dtermination de respecter et de maintenir l'indpendance de la Hollande. Mais ces promesses de l'Empereur cdrent la force des raisonnemens employs parChampagny, son trompette ordinaire en pareil cas, pour lui conseiller d'incorporer la Hollande l'empire franais; ils mritent d'tre cits, ne ft-ce que pour prouver combien des hommes de sens rougissent peu de produire les argumens les plus faibles et les plus contradictoires, lorsqu'ils parlent avec la ferme rsolution, et en mme temps avec le pouvoir, de commettre une injustice. La Hollande, disait le ministre dont l'effronterie donne un nouvel intrt. ses paroles, est comme une manation du territoire de la France elle est comme le complment de l'empire. Pour possder le Rhin tout entier ( qui avait t propos comme la limite naturelle-'de la France), Votre Majest doit aller jusqu'au Zuyderze. De cette manire le cours -de tous les fleuves qui commencent en France, VI t)H BuoN. N,\p. Tome y.

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ou qui baignent nos frontires, lui appartiendra jusqu' la mer. Laisser entre les mains des trangers 'l'embouchure de nos fleuves, ce serait, Sire, vous restreindre une monarchie mal limite ) au lieu d'tendre le territoire jusqu'aux bornes naturelles qui conviennent un trne imprial. Ce fut en vertu d ce raisonnement curieux, qui peut aller de pair avec les prtentions que Napolon fit -valoir sur la Grande-Bretagne, eri l'appelant une dpendance naturelle de la France, comme l'ue d'Olron, que la Hollande fut, le g juillet 1810, dclare partie intgrante de l'empire franais. Mais cette usurpation ne resta pas impunie; ~lle fit dchoir Buonaparte dans l'opinion publique, encore plus mme que son attentat inou a l'gard de l'Espagne. Il est vrai qu'en Hollande elle n'avait pas t accompagne de ces scnes sanglantes et dsastreuses qui suivirent ~es transactions de Bayonne mais l'envahissement de la Hollande mit plus dcouvert, et fit- paratre dans tout son jour, le plus grand dfaut de Bonaparte, son ambition. Il y avait des personnes qui lui passaient encore de dpouiller des trangers, mais qui taient indignes qu'il n'et pas hsit, lui qui semblait aimer si tendrement sa famille et

99 qui en gnral faisait tant pour elle, de dtrner son propre frre, uniquement parce qu'il montrait des sentimens dignes du raog o il l'avait lev lui-mme; de dshriter son neveu; d'aller jusqu' accuser le pre d'alinadon mentale, et tout cela sous le plus lger prtexte; car Louis avait cd sur le seul point qui les divist vritablement ( la question du commerce avec l'Angleterre), dans le trait que Napolon avait sign, mais uniquement, ce qu'il paraissait, pour avoir le plaisir de le rompre. On remarquait encore que dans l'opposition ferme, mais respectueuse, que Louis avait manifeste aux volonts de son frre il n'y avait rien qui fut de nature provoquer le mcontentement de Napolon, l'homme cependant le plus susceptible sur tout ce qui touchait son ambition. On et dit que c'tait une espce de violence gratuite, qui n'avait d'autre but que de montrer qu'aucune raison de famille ni de parent, aucun sentiment de piti ( nous ne dirons pas de modration ou de justice), ne pouvait arrter la marche de l'ambition de Buonaparte et, tandis que les plus clairvoyans prdisaient qu'en agissant avec tant de prcipitation et d'imprvoyance, il pourrait bien un jour courir sa perte; tous s'accordaient croire que son empire, compos de tant de parties
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htrognes, ne survivrait pas, selon toutes les apparences, son fondateur, en supposant mme qu'il pt subsister jusqu' sa mort. En mme temps il tait vident qu'aucun tat malgr les promesses les plus solennelles deBuonaparte lui-mme, ne pouvait jamais se croire tranquille ni l'abri d'un bouleversement, tant qu'il- tait soumis 'a son influence. Pour couronner dignement l'oeuvre l'Empereur informa les Hollandais, avec un sang-froid rvoltant, qu'il avait espr en faire des allis de la France, en leur donnant un prince de son sang pour souverain mais que son espoir avait t tromp, et qu'il avait montr une patience qui n'tait ni d'accord avec son caractre, ni compatible avec ses droits. )) Leur faisant ainsi entendre qu'il aurait pu se croire en droit de prendre quelques mesures encore plus svres, sur lesquelles il ne s'expliquait pas,indpendamment de l'exil de son frre et de la confiscation de ses biens; et que les Hollandais devaient s'estimer fort heureux d'en tre quittes pour la perte de leur existence comme nation indpendante.

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,Gustave IV, roi de Sude, est dtrn; son oncle lui succde. -Le prince hrditaire meurt d'une chute de cheval.Candidats proposs pour la succession. Les Sudois, croyant se concilier Napolon, veulent lire Bernadotte, prince de Ponte-Corvo. Raisons pour croire que ce choix n'tait pas trs agrable Buonaparte et dernire entrevue entre Bernadotte et Napolon. -Tentatives de celui-ci pour enchaner la Sude la politique de la France. -Le prince Naroyal adhre, malgr lui, au systme continental. t polon fait un voyage en Flandre et en Hollande. revient Paris, et prend des mesures pour tendre le systme continental. -Prise du Valais. -Tout le littoral de la mer du Nord est la France. Protestation de l'empereur de Russie contre la prise de possession d'OldenLa Russie permet l'importation, dans certains bourg. ports de mer, de quelques marchandises anglaises.Ngociations entre la France et l'Angleterre, pour l'change des prisonniers, et pour une paix gnrale; elles sont rompues cause des prtentions exagres de Buonaparte. LE royaume de Hollande tant dtruit, un

sceptre nouveau, que Napolon avait plac luimme entre tes mains de son frre pour le lui arracher ensuite, fut violemment bris. En Sude, dans l'espoir de s'assurer la protection de l'empereur des Franais, ou du moins de se mettre l'abri de son inimiti, un diadme fut plac sur le front d'un homme qui, parti du

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mme point que Buonaparte, n'tait, comme lui, qu'un soldat de fortune. Nous avons fait remarquer plusieurs fois que Gustave IV, jeune prince plein de fougue et d'intrpidit, mais dont ni les talens militaires, ni surtout la puissance, n'galaient l'esprit ensemblait vouloir prendre pour treprenant modle Gustave-Adolphe ou Charles XII, sans faire rflexion que le pays qu'il gouvernait tait bien dchu de ce qu'il tait alors, et qu'il tait lui-mme loin d'avoir les mmes talens que ces monarques. La Sude avait prouv de grandes pertes par'suite de l'audace avec laquelle ce prince soutenait les anciens principes de l'aristocratie contre la toute-puissance de la France. Dans la guerre de 1806 1807, la France s'tait empare de la Pomranie, seule province qui appartnt la Sude sur .la cte mridionale de la mer Baltique. La Russie, qui avait pris part cette guerre, et qui avait encourag Gustave la soutenir, ayant, depuis le trait de Tilsit, chang de politique, avait dclar la guerre la Sude dans le seul but, et elle n'en faisait pas mystre, de s'emparer de la Finlande, qu'elle russit en effet s'approprier. La Sude avait donc perdu, sous ce malencontreux monarque, plus d'un tiers de son territoire; et les habitans taient

io3 CH.AJPiTjmv. dcids prendre, s'il le fallait, les mesures les plus dsespres pour assurer l'indpendance de ce qui leur restait. ,tls craignaient la Russie, qui pouvait aspirer la conqute des derniers dbris de cette ancienne monarchie ils craignaient la France, qui pouvait, pour rcompenser le Danemarck de sa fidlit et de ses malheurs, unir la couronne de Sude celle de Danemarck et de Norwge et envoyer une arme auxiliaire pour l'aider subjuguer ce pays. Tandis que ces calamits taient prs de fondre sur eux, les Sudois sentaient que Gustave tait trop obstin pour dtourner l'orage par sa soumission, et, en mme temps trop faible et peut-tre trop malheureux pour rsister a sa violence. Cette conviction amena une rsoluticif, la plus universelle peut-tre de toutes celles dont il- soit fait mention dans l'histoire. ,Le malheureux Roi fut arrt en mars 180~, sans qu'une spule pe, autre que la sienne, ft tire pour sa dfense et les conspirateurs craignaient mme si peu qu'il pt trouver dans l'tat un parti qui voulut le replacer la tte du gouvernement, qu'ils consentirent lui accorder sa libert et une pension convenable, pourvu qu'il se regardt comme exil de Sude. pour jamais sentence -de bannissement dans

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laquelle, sans beaucoup d'gards pour la justice, son pouse, sur de l'impratrice de Russie et ses enfans en y comprenant l'hritier de la couronne, furent galement envelopps. Le duc de Sudermanie oncle du prince dpossd, fut appel au trne, et Christian d'Augustemberg, prince de la maison de Holstein, fut dsign pour lui succder. Le nouveau Roi fit la paix avec la Russie mais ,cette paix lui cota la Finlande et l'le d'Aland qu'il lui fallut cder cette'puissance. Bientt aprs, un trait fut sign Paris, par lequel Charles XIII promettait d'adhrer au systme continental, et de fermer ses ports toutes les marchandises anglaises, sauf quelques restrictions relatives au sel et aux dnres coloniales. En revanche, Napolon rendit la Sude la Pomranie et l'ue de Rugen, la rserve cependant des dotations qu'il avait assignes ses soldats ou ses cratures sur ces territoires; mais, quoique par ce trait le systme politique de la Sude se trouvt entirement chang, ce malheureux pays n'tait pas encore au terme de la rvolution qui le dchirait intrieurement. Le Roi tait avanc en ge et les regards du peuple se portaient avec intrt sur son hritier, sur lequel retombait presque tout le far-

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deau du gouvernement, et dont la nation semblait satisfaite. Mais son gouvernement fut de courte dure: le 28 mai 1810, tandis qu'il passait quelques troupes en revue,. il tomba tout coup de cheval, et mourut sur l'a place, laissant de nouveau la Sude sans autre chef que son vieux monarque. Cet vnement agita toute la nation, et plusieurs candidats furent proposs pour la succession au trne.De ce nombre tait le roi de Danemarck, qui, aprs les sacrifices qu'il avait faits pour Buonaparte, avait quelque droit d'esprer qu'i) serait second par l'empereur des Franais. Le fils du dernier roi, lgitime hritier de la couronne, et qui portait comme lui le nom de Gustave, fut galement mis sur les rangs. Le duc d'Oldenbourg, beau-frre de l'empereur de Russie, avait aussi des partisans. Mais il y avait de fortes objections contre chacun de ces candidats. Suivre l'ordre de succession lgitime et appeler au trne Gustave, dont les droits ne pouvaient tre dtruits par l'incapacit de son pre, c'et t mettre un enfant la tte de l'tat, et s'exposer, dans des circonstances aussi critiques, rtomber dans de nouveaux embarras et de nouvelles incertitudes, lorsqu'il s'agirait de nommer un rgent. Un pareil choix pouvait, d'ailleurs, servir dans la suite de prtexte son

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pre pour faire revivre ses droits la couronne. Quant au roi de Danemarck la Sude et le Danemarck avaient t trop long-temps des nations rivales pour que les Sudois voulussent lui obir; et choisir le duc d'Oldenbourg, c'et t, par le fait, se soumettre la Russie, dont la conduite rcente avait donn a la Sude de justes sujets de plainte. Dans cet embarras, quelques personnes proposrent une mesure qui parut la plus sage; c'tait de se concilier Napolon, en mettant l'ancienne couronne des Goths sur la tte d'un de ses gnraux, Jean-Julien-Baptiste Bernadotte, prince de Ponte-Corvo. Cet oSicier clbre avait pous une belle-sur de Joseph Buonaparte, fille d'un riche et respectable particulier, nomm Clary, alliance qui lui avait procur l'avantage de faire partie de la famille impriale, et il s'tait fait une grande rputation dans le nord de l'Europe, lorsqu'il avait t successivement gouverneur du Hanovre et administrateur de la Pomranie sudoise. JDans cette dernire occasion, Bernadotte s'tait montr, disait-on, l'ami et le protecteur de la nation sudoise, et l'on allait mme jusqu' insinuer qu'il ne serait pas loign de renoncer aux erreurs du papisme pour embrasser la religion vanglique de la confession d'Augsbourg. Les

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Sudois sentirent gnralement la force des raisons politiques qui motivaient ce choix. Quelque humiliant qu'il et pu tre toute autre poque pour un peuple fier de son autique renomme, de se choisir pour matre un soldat tranger, qui professait une autre religion que la sienne, cependant une lection semblable allait mettre la tte de la nation un guerrier parfaitement en tat de comprendre et de surmonter les difficults de l'poque et c'tait un choix qui ne pouvait manquer, a ce qu'ils croyaient; d'tre agrable celui qui, d'un signe, semblait rgler les destines du monde. Cependant il y a d'excellentes raisons pour douter qu'en lisant Bernadette, les Sudois aient fait une chose fort agrable Napolon. Le nom du nouveau prince hrditaire de Sude avait t clbre dans les guerres de la rvolution, avant qu'on et entendu parler de Buohaparte. Sa rputation, comme militaire, datait donc de plus loin, sans jamais cependant avoir gal la sienne. Dansla journe du 18 brumaire ) il fut si loin de seconder Buonaparte dans son entreprise contre le Conseil des Cinq-Cents, malgr toutes les avances qui lui furent faites, qu'il tait Saint-Cloud, tout arm et prt, si les circonstances le permettaient, se mettre

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la tte des premires troupes qu'on pourrait faire dclarer pour le Directoire. Et quoique Bernadotte se ft soumis, comme tous les autres, au gouvernement consulaire, et qu'il et administr la Hollande sous Buonaparte, cependant alors, aussi-bien que sous l'empire, il passa toujours pour faire partie d'une classe d'officiers que Napolon employait la vrit, dont il rcompensait mme les services, mais qu'il n'aimait pas, et auxquels il n'accordait strictement que le degr de confiance qu'il ne pouvait leur refuser, quoique le caractre de la plupart d'entre eux ft un garant suffisant de leur fidlit. Ces officiers formaient un parti comparativement peu nombreux, mais o se trouvaient pourtant quelques uns des noms plus clbres les de l'arme franaise, qui, voyant le beau rve d'une rpublique s'vanouir leurs yeux, n'avaient pu cependant oublier les esprances que l'aurore de la rvolution leur avait fait concevoir. Rconcilis par ncessit avec un tat de servitude qu'ils ne pouvaient viter, ces braves militaires se regardaient comme les soldats de la France, et non de Napolon ils suivaient la bannire de leur pays, plutt que celle de l'Empereur. Sans tre personnellement les ennemis, de Buonaparte, ils n'taient pas. les

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partisans de son despotisme et l'on devait s'attendre que, si l'occasion s'en prsentait, des hommes de ce caractre feraient un effort pour introduire quelques modifications dans le systme arbitraire que l'Empereur avait tabli. Toujours profondment politique moins qu'il ne'se laisst emporter par quelque accs de colre, Napolon eut grand soin, comme nous l'avons dj dit, de distribuer les places et les honneurs de manire drober au public le secret de cette diversit d'opinions parmi ses omciers-gnraux, et mettre en mme temps l'intrt mme de ces patriotes en opposition avec leurs principes et leurs sentimens, en leur faisant trouver trop d'avantage l'tat actuel des choses pour qu'ils pussent jamais 's dsirer un changement. Nanmoins il est facile de concevoir que ce n'est pas dans cette classe d'officiers dont le zle tait assez tide, que Napolon et choisi volontairement l'hritier d'un royaume loign, et par cela mme moins soumis l'influence de la France; il et bien prfr voir monter sur ce trne quelqu'un sur qui il pt entirement compter, et dont il n'et pas craindre que le dvoment ses volonts cdt jamais de vains scrupules de patriotisme. Mais indpendamment de ce que les opinions de Bernadotte taient suspectes Napolon,

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des sujets plus positifs de discorde s'taient levs rcemment entre eux. Bernadotte, ainsi que nous l'avons dj vu, avait encouru le blme de l'Empereur pour avoir laiss chapper La Romana et les Espagnols. A une poque plus rapproche, il commandait les troupes saxonnes la bataille de Wagram et quoique par une suite de manuvres trs habiles,.il et tenu en chec le gnral Bellegarde sur les frontires de la Bohnie lorsque sa prsence aurait pu tre essentiellement utile l'archiduc Charles, il fut rprimand par Napolon pour avoir mis trop de lenteur dans ses manoeuvres. La descente des Anglais Walcheren, engagea, comme on l'a vu, Fouch de concert avec le gnral Clarke, alors ministre de la guerre, confier Bernadotte la dfense de la Flandre et de la Hollande. Mais il n'eut pas encore le bonheur de remplir cette mission la satisfaction de l'Empereur. Le crdit de Fouch, aux instances duquel il l'avait accepte, commenait dj baisser; et cette phrase maladroite que, quelque ncessaire que ft Napolon la gloire de la France, sa prsence n'tait pourtant pas indispensable pour repousser une invasion )), passa pour avoir t dicte par le dsir de se faire valoir aux dpens de l'Empereur. Napolon manifesta son mcon-

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tentement en tant Bernadotte le commandement de la Belgique, et en le renvoyant dans le nord de l'Allemagne; il parat que, de son ct, le gnral cachait si peu son ressentiment, que l'on disait de lui que ce fier Gascon embarrasserait l'Empereur s'il en trouvait jamais l'occasion.

Mais, tandis que Napolon et son gnrt taient exasprs l'un contre l'autre, les Sudois, ne souponnant pas le vritable tat des choses, s'imaginrent qu'en choisissant Bernadotte pour prince hrditaire, ils rendaient Buonaparte l'hommage qui devait le flatter le plus. Malgr ses dmls avec Bernadotte, et quoique, sous le point de vue politique, il eut beaucoup'mieux aim appuyer les prtentions du roi de Danemarck, Napolon ne pouvait se dissimuler que la Sude conservait un certain degr d'indpendance; que la mer la sparait de ses armes et que tout en dsirant se concilier ses bonnes grces, les Sudois n'en taient pas encore rduits recevoir des lois de sa main. Il fallait donc donner son approbation leur choix, puisqu'il ne pouvait leur en imposer on autre; il y trouvait d'ailleurs l'avantage de prouver par un nouvel et clatant exemple, qu'il n'tait pas de dignit laquelle les gnraux qui le servaient, ne pussent prtendre;

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qu'il tait toujours prt favoriser leur avancement, et ( ce qui pouvait paratre beaucoup. plus quivoque encore que les deux premires propositions) qu'il s'empressait de dfrer aux vux.d'un peuple qui usait du droit lgitime de choisir son premier magistrat. Lors donc que Bernadotte, protestant qu'il se laisserait entirement guider par l'Empereur, soit qu'il dt poursuivre ou abandonner cet important objet, le pria, dans le premier cas, de l'appuyer auprs des tats de Sude qui devaient lire le prince hrditaire Buonaparte rpondit qu'il ne ferait aucune dmarche pour influencer l'lection, mais qu'il autorisait le prince de Ponte-Corvo se mettre sur les rangs, et qu'il serait bien aise qu'il russit. Voil du moins comment Napolon raconte cette transaction mais nous avons eu le bonheur de nous procurer quelques notes indites danslesquelles la conduite de l'Empereur est reprsente sous un jour tout diffrent, et qui prouvent clairement que, tandis que Napolon payait son gnral de belles paroles, il s'efforait sous main d'empcher son lection.
Les choix, Voyez Napolon Sudois malgr dans leur persistrent cependant les insinuations de Dsaugiers, de

sur la conduite Rnexions l'Appendice l'gard du prince royal de Sude.

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son charg d'affaires, que Napolon affecta ensuite de dsavouer et de rappeler, pour avoir soutenu, dans la dite d'Orbro,les intrts du roi de Danemarck, au lieu de ceux de Bernadotte. Aprs avoir arrach Napolon un froid assentiment, ou plutt l'assurance qu'il resterait neutre, Bernadotte, grce l'excellente, rputation dont il jouissait parmi les Sudois, et la persuasipn o ils taient qu'il tait tout-puissant auprs de l'Empereur, fut lu prince hrditaire de Sude par les tats de ce royaume, le 21 aot 1810. Napolon avoue lui-mme qu'il fut tent un instant de retirer son consentement, et de s'opposer l'lection projete mais il persista nanmoins dans ses premires rsolutions. Ce qui le dcida, peut-tre, fut ) arflexion, que l'lection de Bernadotte assurerait l'adhsion de la Sude au systme prohibitif, tandis qu'en hasardant une partie qu'il n'tait pas galement sr de gagner, il parviendrait sans doute frustrer les esprances d'un homme qu'il n'aimait pas, mais en mme temps il courrait le risque de jeter les tats de Sude, qu'il ne pouvait pas se natter de voir se prononcer aussi unanimement en faveur d'un autre prtendant franais, entre les bras de l'Angleterre, son ennemie dclare, ou de la Russie 8 ViEHEN~p.Buotf.Tomcy.

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qui, depuis le trait de Schnbrunn et l'alliance de Napolon avec la maison d'Autriche, n'tait plus ses yeux qu'une allie douteuse dont les intentions lui taient suspectes. Mais il s'effora du moins d'obtenir de Bernadotte la promesse qu'il resterait sous la dpendance de la France et de son Empereur. Voici comment il s'y prit lorsque Bernadotte lui demanda de lui remettre les lettres d'mancipation qui le relevaient de ses sermens comme Franais, ce qui ne pouvait tre dcemment refus au prince hrditaire d'un autre pays, on n'avait pas encore expdi ces lettres dit Napolon, parce que Bernadotte avait remplir une formalit que le Conseil jugeait indispensable, c'tait de signer l'engagement pralable de ne jamais prendre les armes contre Napolon. D Bernadotte se rcria contre une proposition en vertu de laquelle il ne serait jamais qu'un gnral au service de la France. L'Empereur rougit de persister dans une prtention aussi draisonnable, et la fin de son audience de cong, il lui adressa ces paroles presque prophtiques Eh bien partez; que nos destines s'accomplissent. )) Il promit au prince royal deux millions d'indemnit pour la principaut de Ponte-Corvo, et ses autres dotations en Hollande, auxquelles il devait rcnon-

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cer en cessant de taire partie des sujets de la France. Il est assez singulier que Napolon, tant a Sainte-Hlne, se soit permis d'avancer qu'il lui avait fait prsent de cette somme (dont Bernadotte ne reut~amais qu'un million ), pour fournir a son gnral les moyens de prendre possession de sa nouvelle dignit avec une splendeur vraiment royale. Pour achever ce qui nous reste a dire, pour l'instant, des affaires de Sude, nous pouvons ajouter ici que, quoique cette nation ft loin de dsirer le renouvellement de cette lutte sanglante et dsespre qu'elle avait eu soutenir contre la France elle tait encore moins dispose cependant renoncer aux avantages qu'elle retirait de son commerce avec l'Augleterre. La direction des affaires publiques passa bientt tout entire entre les mains du prince royal, l'ge et les infirmits du Roi ne lui permettant plus d'y prendre aucune part. La position de Bernadotte, ou plutt de Charles. Jean, comme on l'appelait alors, tait trs dlicate, et la tche qu'il avait remplir n'tait pas facile; il lui fallait chercher en mme temps se rendre la France propice, et trouver quelques prtextes pour engager Buonaparte se relcher un peu, en faveur de la Sude, de la rigueur de son systme continental. Mais,

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comme il lui tait impossible de dguiser les motifs qui l'empchaient de cooprer cordialement la mesure favorite de Napolon, celuici, trois mois environ aprs l'lvation de son ancien compagnon d'armes la dignit de prince royal, ne pouvant contenir plus longtemps, son impatience, accabla le ministre sudois, le baron Lagerbjelke d'une tirade semblable sa clbre philippique contre lord Whitworth. Il parla avec la plus grande volubilit pendant une heure un quart, laissant peine l'ambassadeur tourdi le temps de placer un seul mot en forme d'observation de dfense ou de rponse. Pensent-ils en Sude qu'il soit si facile de me tromper? S'ima. ginent-ils que je me contenterai de ce demitat de choses? Ne me parlez pas de sentimens c'est sur les faits que nous nous formons une opinion. Vous avez sign la paix avec moi au commencement de l'anne, et vous vous tes engags rompre tout commerce avec l'Angleterre cependant vous avez conserv un agent anglais jusqu'au milieu de l't et vous avez laiss les communications ouvertes du ct de Gothenbourg. Vos petites les sont autant de magasins de fraude; vos vaisseaux vont la rencontre des vaisseaux anglais, et changent de cargaison avec eux. Vos anaires ne

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m'ont pas laiss dormir une heure cette nuit, et cependant vous devriez me laisser prendre quelque repos; j'en ai besoin. Vous avez des vaisseaux dans tous les ports d'Angleterre. Vous direz qu'il vous faut acheter du sel, n'est-ce pas ? Est ce pour acheter du sel que vous entrez dans la Tamise? Vous dites que l'interruption du commerce vous fait souffrir! Et croyez-vous que je n'en souffre pas, moi? que l'Allemagne, que Bordeaux que la Hollande et que la France n'en souffrent pas? Il faut que yds fassiez feu sur les Anglais, et que vous confisquiez leurs marchandises, ou bien que vous ayez la guerre avec la France. Une guerre ouverte ou une amiti constante, voil mon dernier mot, mon M~/?M~/n. Ont-ils pu croire en Sude que je modifierais mon systme, parce que j'aime et que j'estime le prince royal ? J'aimais et j'estimais aussi le roi de Hollande, il est mon &-re cependant j'ai romp avec lui. J'ai touB la voix de la nature pour. n'couter que l'intrt.gnral. )) Ges phrases et beaucoup d'autres non moins violentes furent dbites par Buonapart a si haute voix, qu'on pouvait les entendre des appartemens voisins. Les remontrances de Napolon, transmises par l'ambassadeur, furent appuyes, a la'cour d Stockholm, par le Danemarck et par la

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Russie, et le prince royal fut entin oblig de faire adhrer la Sude au systme continental, et de dclarer la guerre l'Angleterre. Le gouvernement anglais sentit trs bien que la Sude n'agissait ainsi que par contrainte et, bien loin de se porter des actes d'hostilit contre ce royaume, il ne changea rien aux relations qui existaient auparavant entre les deux pays: Cependant Bernadotte et Napolon cachrent quelque temps, sous les dehors ordinaires de la politesse, le ressentiment qu'ils nourrissaient l'un contre l'autre. Mais le prince hrditaire ne pouvait pardonner a l'Empereur d'avoir voulu exercer sur lui l'autorit d'un matre vis-a-vis de son vassal, et de l'avoir contraint, malgr ses sollicitations, ruiner ses sujets, et rendre son gouvernement impopulaire, en sacrifiant un commerce lucratif. Napolon, de son ct tait indign que Bernadotte qui n'tait mont sur les degrs d'un trne que parce qu'il l'avait bien voulu, se pernut d'avoir une opinion diffrente de la sienne,, et d'hsiter entre le dsir d'obliger la France et la crainte de compromettre les intrts de la Sude. Dans plusieurs autres occasions, le prince royal ne montra pas un dsir bien vif d'obliger i'Empereur. Napolon lui adressait continuellement des .demandespour qu'il engaget des ma-

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telots et des soldats pour le service de la France. Bernadotte trouvait toujours moyen de les luder, en allguant les lois d la Sude monarchie limite, qui ne lui permettaient pas, comme au souverain absolu du Danemarck de disposer de ses marins comme bon lui semblait, et en se rejetant sur le caractre des Sudois, qui, soldats pleins d'ardeur et de bonne volont dans leur pays, taient trop attachs a leur. climat et leurs habitudes pour se faire e celles d'une autre contre. Ces excuses et d'autres semblables ne pouvaient tromper un homme aussi fin que Napolon, et il y voyait clairement une dtermination formelle, de la part de son ancien compagnon d'armes, de ne se soumettre l'influence de la France que lorsqu'il lutterait impossible-de s'y soustraire. Et quoique une sorte de bonne intelligence continut rgner en apparence entre les deux peuples, et mme entre les deux monarques, il tait vident qu'elle reposait sur des bases trop fragiles, pour que le plus lger conflit d'intrts ne suffit pas pour la dtruire. Elle se maintint cependant jusqu' l'anne 1812 cette anne si fconde en vnemens. Mais revenons aux affaires de France. L'Empereur fit un voyage en Flandre et en Hollande, avec la jeune Impratrice, dans la

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vue de s'assurer si ses intentions taient fidlement remplies en ce qui concernait l'administration tant civile que religieuse. Une ou deux circonstances de ce voyage furent particulirement remarquables. La premire fut les sanglans reproches qu'il adressa au clerg du Brabant, qui, se montrant plus papiste que dans plusieurs autres pays catholiques, avait fait circuler parmi le peuple la bulle d'excommunication lance par le Pape contre Napolon. C'tait sans doute un grand outrage mais la manire dont Napolon s'en vengea, et la-rception qu'il leur fit, furent vritablement d'une violence indcente. Il s'emporta d'abord sur ce qu'ils osaient paratre devant lui sans leurs ornemens. Vous vous dites prtres, s'cria-t-il; o sont vos chasubles? tes-vous des procureurs, des avocats ou des paysans? Vous commencez par oublier le respect qui m'est d, tandis que le principe de l'Eglise chrtienne, ainsi que ces messieurs peuvent vous l'apprendre, ajouta-t-il en se tournant vers les dputs protestans, et, comme ils viennent de le professer est de rendre Csar ce qui est Csar. Mais vous, vous ne voulez pas prier pour votre souverain, parce qu'un prtre romain m'a excommuni. Mais qui lui en a donn le droit? Peut-tre vou-

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fh-iez-vous rtablir les tortures et tes chafauds ? mais je saurai bien vous en empcher. Je suis arm de l'pe temporelle, et je sais en faire usage. Je suis un monarque de la cration de Dieu, et vous, reptiles de la terre, vous voudriez me rsister Je ne dois compte de mon administration qu' Dieu et Jsus-Christ. Pensez vous que je sois fait pour baiser la mule du Pape? Si vous le pouviez, vous me raseriez la tte; vous me mettriez un capuchon, et vous me plongeriez dans un clotre! Mais si vous ne prchez pas l'vangile comme le prchaient les Aptres, je vous bannirai de l'empire, et je vous disperserai comme tant de Juifs. Quant vous, monsieur le prfet, faites jurer ces gens-l d'observer le Concordat, et veillez a ce que le vritable vangile soit enseign dans les sminaires, afin qu'il en sorte des hommes de sens, et non pas des idiots tels que ceux-ci. )) Ainsi se termina cette difiante admonition.. Les Hollandais furent obligs d'affecter de grandes dmonstrations de joie; cependant le danger qu'ils couraient en disant ouvertement leur faon de penser, ne retint pas toujours ces braves et francs ngocians. Quand l'Empereur parla avec emphase d'tabli); une Chambre de Commerce a Amsterdam, l'un des bourgue-

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mestres rpondit gravement qu'il n'y avait pas besoin d'une Chambre, puisque tout le commerce qui leur restait pourrait tenir dans un cabinet'. De mme, lorsque Napolon se vanta d'avoir bientt une flotte de deux cents voiles; et quand vous les aurez, rpondit hardiment un Hollandais, les Anglais en auront le double.)) Mais il parut, tandis que Napolon tait en Hollande, quelque chose de plus formidable que des vrits nonces avec franchise et des plaisanteries indiffrentes; c'tait un de ces appels nergiques destins soulever le peuple contre la tyrannie trangre, qui ont souvent amen la chute d'un pouvoir injuste, et toujours rendu ceux qui le possdent malheureux etinquiets Peuple de Hollande, disait cette singulire brochure (qu'on peut comparer au trait de Killing no /7ZMy'c~ qui bannissait le sommeil de la couche de'Cromwell), pourquoi craignez-vous votre oppresseur? Il est seul; vous tes nombreux. Appelez-en ses soldats eux-mmes; leurs dsertions en Espagne montrent combien ils le haussent, et ses gnraux mme l'abandonneraient s'ils pouvaient conserver leur rang et leurs grandeurs sans rester In a closet.(dit.)
te) tait le sens de C~-ce un crime de tuer un tyran ce p:)n;ph)et politique auquel l'auteur fait allusion. (/M/f.)

CHAPITRE

IV.

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sous sa dpendance mais par-dessus tout, levez-vous jusqu'au noble enort de reconqurir votre libert. Levez-vous, et vous verrez ce que peut une nation qui se lve en masse une rvolte gnrale du continent suivra vosenbrts l'oppresseur tombera, et votre triomphe sera une leon pour les tyrans et un exemple pour le monde. )) Cet appel ne produisit aucun effet sensible cette poque; mais, ainsi que d'autres brochures du mme genre il fit une profonde impression sur l'esprit public. De retour a Paris, Napolon entreprit de donner une nouvelle extension au systme continental, projet auquel l'encourageaient l'envahissement de la Hollande et la rvolution de Sude. Regardant son plan comme beaucoup plus dcisif qu'il n'aurait pu l'tre, quand mme ses forces pour l'effectuer auraient rpondu son ressentiment, il jeta les yeux sur tous les points, pour fermer tout passage, quelque faible qu'il.fut, qui et pu laisser respirer un seul instant le commerce britannique, cette victime qu'il se flattait d'touffer entirement. Un des caractres de l'ambition de Buonaparte, comme de toute ambition dmesure en gnral, c'est que, quelques accroissemens que pat prendre son empire, ces accroissemens ne

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faisaient qu'augmenter sa soif d'acqurir. Cette Hollande, dont les marchands taient les princes du commerce, et qui en tait elle-mme ta reine, cet insatiable ambitieux venait de la dvorer avec se~ vastes ctes et ses ports si fameux mais il fallait que d'autres tats, moins riches moins clbres, mais encore respectables par le souvenir de leur importance passe, fussent enclavs dans la France, pour que Buonaparte ci-nt le blocus du commerce britannique complet. L'envahissement des pauvres contres qu'on appelle le Valais, auxquelles on avait permis' jusqu'alors d'exister comme rpublique indpendante, rendit la France matresse absolue de Ce passage tant le grand larouteduShhpIon. moyen de communication entre la France et l'Italie, Napolon n'tait pas dispos le laisser au pouvoir d'une petite rpublique; car, dans ces temps malheureux, il sumsait, pour dpouiller un tat de son indpendance., que la France pt trouver son avantage a ce changement et, en cette occasion, il n'eut point lieu sans effusion de sang. Les pauvres montagnards coururent aux armes, et il fallut livrer plusieurs combts avant qu'ils fussentforcs de se soumettre, et que leurs montagnes striles fussent runies au grand empire. j~ais il tait d'une bien plus grande impor-

CHAMTREV.

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tance aux yeux de Napolon d'empcher que le commerce qu'il avait banni de la Hollande n'allt se fixer dans les villes commerantes du nord de l'Allemagne, formant ce qu'on appelait la ligue ansatique. En consquence, une nouvelle prise de possession runit la France tout le littoral de la mer du Nord, qui comprenait les sources de l'Escaut, de la Meuse et du Rhin; de l'Ems, d Wser et de l'Elbe et l'Emperur avait dessein, de runir ces possessions maritimes la France par un canal qui eut joint la mer Baltique la Seine. Une partie considrable du royaume de Westphalie et du grandduch de Berg, deux principauts que Napoton avait cres lui-mme, fut enveloppe dans cette prise de possession; nouvel exemple, si celui de la Hollande ne suffisait pas encore, qui prouvait combien peu Napolon tait dispos respecter mme les droits mans d~sa puissance, lorsqu'ils contrariaient ds plans plus rcens et de plus vastes projets de son ambition. Si la Prusse avait conserv son ancienne influence comme protectrice du Nord, Hambourg, Brme et Lubeck n'eussent point t avec si peu de crmonie incorpors et fondus dans l'empire franais. Mais tandis. que ces cits illustres et antiques tombaient, sans appui et sans rsistance, au pouvoir d'un despotisme e

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qui menaait, de devenir universel, unpetit tat bien moins important, peine connu comme ayant une existence indpendante de tous ceux qui n'taient pas parfaitement familiariss avec les divisions du nord de l'Allemagne, trouva un protecteur et un protecteur puissant. Cet tat tait le duch d'Oldenbourg, dont le prince actuel tait parent de l'empereur de Russie, puisque tous deux descendaient de la maison de Holstein-Gottorp, et de plus, beau-frre d'Alexandre. On avait eu soin d'excepter cet tat d'Oldenbourg des changemens qui avaient eu lieu dans le nord de l'Allemagne aprs le trait de Tilsit, ce qui faisait que la confiscation de son territoire tait un procd encore plus outrageant pour la cour de Russie. Une rclamation formelle ayant t prsente Napolon, il proposa de rparer le tort fait au duc d'Oldenbourg, en lui assignant la ville et le territoire d'Erfurt, avec la seigneurie de Blankenheim. Mais le duc se sentait trop bien appuy pour se soumettre la ncessit d'abandonner ses domaines et d'en recevoir d'autres en change. L'offre d'indemnit fut repousse hautement; la France persvra dans son projet d'usurper Oldenbourg, et l'empereur Alexandre, dans une protestation crite avec force, mais avec modration.dont il fut remis

CHAPITRE

IV.

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copie tous les membres du corps diplomatique, dclara qu'il n'approuvait point l'injustice faite un prince de sa famille, sans abandonner pour cela le systme d'intrts politiques qui avait amen l'alliance entre la France et la Russie. La vrit tait que Napolon, assur de l'amiti de l'Autriche par sa dernire alliance, ne trouvait plus, ce qu'il semblait, que la Russie mritt encore les mmes mnagemens, que dans l'origine il avait trouv politique de garder envers l'empereur Alexandre. Le Czar lui-mme s'en aperut; et le grand nombre de ses sujets qui formaient le parti des anciens Russes, comme ils s'appelaient eux-mmes, et qui favorisaient l'alliance anglaise et dtestaient l'union avec la France, profitrent de l'occasion. Ils exposrent les maux que souffraient toutes les classes de la nation depuis que le Czar, pour seconder les plans de Napolon, avait dcrt l'abolition du commerce anglais. Ils montrrent que cette condescendance pour les vues de la France avait t suivie de grandes pertes pour ses propres sujets, qui ne pouvaient plus ni vendre leurs denres et les productions de leur pays, auxquelles l'Angleterre offrait toujours un dbouch, ni se procurer les productions des colonies et les marchandises de fabrique anglaise, objets

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presque de ncessit absolue pour la consommation de la Russie. Alexandre rendit, le 31 dcembre 1810, un ukase rdig avec une adresse remarquable car, tandis que ses termes semblaient amrmer l'exclusion des produits des manufactures anglaises de l'empire en gnral, il permettait les importations Archangel, Saint-Ptersbourg, Riga, Revel, et dans cinq ou six autres ports, o diffrens articles de commerce, et, en particulier les productions coloniales, moins qu'ils n'appartinssent il des Anglais, pouvaient tre librement imports. Aussi Napolon ne pouvait manquer de s'apercevoir que, tout en parlant du systme continental et en paraissant le respecter, la Russie y renonait par le fait. Mais, de mme qu'Alexandre n'avait pas hasard de se prvaloir de l'envahissement d'Oldenbourg pour rompre son alliance avec la France Napolon, de son ct, quoique le changement de ton de la politique russe ne put lui chapper, hsita nanmoins en venir une rupture ouverte, avec un ennemi si puissant, au sujet de l'ukase du 3l dcembre 18io. Cependant l'empereur des Franais sentit probablement que la paix avec l'Angleterre serait la base la plus solide de son trne. Au mois d'avril 1810, quelques tentatives pour en venir

~9 une pacification avaient t faites pendant la mission de M. Mackensie, qui avait t envoy Morlaix comme agent du gouvernement britannique. Ce n'tait pas la moins cruelle des circonstances de cette guerre invtre, qu'aucn cartel n'et eu lieu d'aucun ct pour l'change des prisonniers, et que, par consquent, les malheureux que le hasard avait fait tomber aupouvoir de l'ennemi, n'eussent d'autre alternative probable que de languir le reste de leur vie dans un pays lointain et ennemi, ou au moins de rester captifs jusqu' la fin des hostilits, laquelle.personne ne pouvait assigner de date. L'obstacle primitif qui s'opposa cet change, considr chez toutes les nations civilises comme une obligation indispensable pour adoucir les maux de la guerre et diminuer les squnrances de ses victimes, ce fut la prtention de Napolon, qui voulait que les personnes trangres au service militaire qu'il avait fait arrter, au mpris du droit des gens., lors de la dclaration des hostilits, fussent changes contre des matelots et des soldats franais. Les ministres anglais repoussrent long-temps une mesure aussi inusite, a laquelle en effet la politique leur dfendait d'accder.'A la fin cependant, les souffrances des prisonniers et de leurs familles dcidrent le gouvernement anglais VinneNtp.BuoN. Tome 9 y.

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permettre que l'Empereur retirt le fruit de l'acte d'oppression qu'il -avait commis en retenant ces malheureux, et consentir a ce qu'ils fussent compris dans le cartel propos. Mais quand les commissaires se runirent Morlaix, 1 M. Mackensie se trouva aussi loin que jamais d'arriver' un accommodement. Le nombre des prisonniers franais en Angleterre surpassait de plusieurs milliers celui des Anglais en France, et Buonaparte, qui concluait rarement un march sans le faire son avantage, insista pour que le surplus des prisonniers franais fut chang contre un pareil nombre d'Allemands, d'Espagnols, de Portugais ou d'autres qui seraient captifs en France. Ce fut une condition facilement admise par rapport aux troupes trangres la solde de l'Angleterre; mais il tait galement draisonnable et contraire l'usage, de demander que nous rendissions la France ses sujets, enfans du sol, qui pouvaient augmenter ses soldats, tandis que nous recevions en change des trangers qui ne nous taient unis par aucun lien de service militaire ou d'allgeance, et qui peut-tre une fois mis en libert eussent t tout aussi disposs joindre les drapeaux franais que ceux de la nation au nom de laquelle leurs fers auraient t briss.

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Aprs beaucoup de discussions, M. Mackensie, pour montrer le sincre dsir qu'avait le gouvernement anglais de dlivrer les prisonniers des deux cts, proposa que rchange commencerait par le renvoi d'un nombre de prisonniers franais gal celui des captifs anglais qui taient dans les prisons de France; qu'aprs cela, les prisonniers des autres nations seraient changs indiSremment des deux cts; et que le nombre des prisonniers restant, une fois la balance tablie, serait galement mis en libert sous la condition de ne pas servir jusqu' ce qu'ils fussent rgulirement changs. A cette proposition, il tait difficile d'en faire une plus librale, les Franais rpondirent par de nouvelles demandes et de nouvelles objections. On aura mme de la peine croire que Moustier, le commissaire franais, eut la modestie de proposer que lord Wellington et son arme, dans les lignes de Torres-Vedj-as, seraient compris parmi les prisonniers franais dans le cartel. M. Mackensie rpondit avec une juste fiert qu'il ne servirait pas d'intermdiaire pour faire insulter son gouvernement par une telle proposition, et qu'il suspendrait toute ngociation jusqu' ce qu'on lui et rendu raison de cette impertinence. Il est inutile de s'tendre davantage sur les

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dtails illusoires d'un trait que Napolon avait bien rsolu d'avance de ne pas laisser parvenir une issue utile. Il savait quel tait celui des deux pays qui supportait le mieux l'absence de ses prisonniers, ou plutt celui qui leur service tait le plus important. Il sentait que lui, par la conscription, aussi-bien que par les troupes auxiliaires qu'il pouvait exiger son gr de ses voisins ou des Etats dans sa dpendance, il ne manquerait jamais d'hommes pour ses projets les plus gigantesques; tandis que la Grande-Bretagne, qui ne peut obtenir qu' grands frais ses soldats, tait proportionnellement plus intresse la dlivrance de ses prisonniers. Quelle que ft son intention en ouvrant la ngociation, qui n'tait peut-tre qu'une feinte pour contenter l'arme franaise, en tmoignant une fausse piti pour les malheureuses victimes de la guerre plonges dans les prisons anglaises, il tait facile de voir que la Grande-Bretagne souffrait plus de l'tat actuel des choses que la France. Quelques propositions pour la paix gnrale avaient t faites aussi pendant les confrences de Morlaix; et le cabinet 'anglais avait mis en avant trois principes sur l'un desquels il exprimait le dsir de fonder les bases d'un trait. C'tait t oul'tat d~o.M&s.Mo/ avant la guerre,

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ou 2. Ftt actuel de possession, ou 3. un plan de compensations rciproques. Mais aucun de ces principes ne convenait au gouvernement. franais, de sorte qu'il fallut renoncer en mme temps au trait de paix gnrale, et celui qu'on avait ngoci d'abord pour rendre la libert, leur pays et leur famille plus de cent mille hommes, en runissant les prisonniers de part et d'autre. Un ton de dfi fut donc adopt de nouveau ds qu'il fut bien clair que la Grande-Bretagne rejetterait toute condition de paix non fonde sur des principes d'galit. Un discours du comte de Smon ville dit qu'il fallait s'en prendre l'ambition persvrante de l'Angleterre, si Buonaparte avait t forc de s'emparer des ctes maritimes de l'Europe, et que tous ses empitemens sur terre taient la consquence ncessaire del domination de l'Angleterre sur mer. Il demanda ensuite, avec une colre prophtique, quels seraient les bornes du possible C'est l'Angleterre de r dans l'avenir pondre, dit-il. Qu'elle tourne les yeux sur le pass, et apprenne juger ce qui l'attend. La France et Napolon ne changeront jamais.

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Gigantesque puissance de Napolon cette poque.-Naissance du roi de Rome. Critique de ce titre qui lui fut donn.Considrations sur les avantages ou les dsavand'trutages qui rsultrent de cet vnement.Ex-reine rie. -Cruelle et inexcusable conduite de Napolon envers elle. Lucien Buonaparte en Angleterre, ou il fait un pome pique.-Entreprise manque pour dlivrer Ferdinand sa pusillanimit. Oprations dans le Portugal. -Retraite de Massna sa conduite comme gnral et comme homme.Habilet dploye des deux cts. la Batailles de Fuentes-d'Onoro, par Wellington;-sur frontire mridionale du Portugal, par lord Beresford de Barossa par le gnral Graham.-Les Anglais victodfaits rieux. Entreprise d'Arroyo-Molinos. -Espagnols Blake et son sous Blake. -Valence prise par les Franais arme prisonniers de guerre. Division parmi les gnraux franais.Joseph crit Napolon, pour abdiquer la couronne d'Espagne.

1/ES consquences naturelles d'an empire trop agrandi par la conqute sapaient dj celui de Napolon; car rtendue du territoire ne constitue pas plus la puissance que l'embonpoint dans le corps humain ne constitue la force ou la sant; et l'autorit relle de Napolon tait, au vrai, plus grande quelques annes auparavant, qu'alors o ses domaines taient devenus si vastes. La guerre d'Espagne, entretenue au prix

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de tant d'or et de sang, tait une plaie dvorante. -La Hollande lui avait apport de plus prompts secours, et avait' eu plus de moyens de le faire, sous la domination de son frre Louis, que depuis qu'elle formait une partie constituante de l'empire franais. On en peut dire autant des tats et des villes libres dans le nord de l'Allemagne, o souvent de nombreuses troupes de contrebandiers, vtus et arms comme les gurillas, faisaient une guerre d'escarmouches avec les employs de la France et pousss galement par les haines nationales et l'amour d'un gain obtenu des risques dsesprs, continuaient, sur quelques point, une sorte de petite guerre intrieure. Toutefois, quoique les racines de l'arbre fussent ainsi menes, les branches et le feuillage,.selon les apparences, tendaient une ombre plus vaste que jamais ce fut surtout quand une annonce formelle, adresse la France et l'Autriche la fois, appela les fidles sujets des deux empires se rjouir de la naissance d'un hritier, que Marie-Louise donnerait bientt Napolon les hommes qui ouvraient la carte de l'Europe virent avec tonnement et frayeur le redoutante hritage que l'enfant attndu aurait probablement recueillir. Les tats actuels de la France, gouverns Tomey.

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par Napolon, comme empereur des Franais, avaient graduellement atteint une dimension extravagante. Ils s'tendaient du nord-est au sud-ouest depuis Travemunde, sur l'ocan Baltique, jusqu'au pied des Pyrnes; et du nord-ouest au sud-est,' depuis le. port de Brest jusqu' Terracine, sur les confins du territoire napolitain. Une population de quarante-deux millions, pourvue divers gards de tout ce qui peut assurer la prosprit d'un tat, et place, pour la richesse, la fertilit du sol et le bien-tre du climat, dans la plus belle portion du monde civilis, formait l'immdiate souverainet* de ce magnifique empire. Toutefois, s'arrter ici serait restreindre de beaucoup les bornes du pouvoir de Napolon. Il faut ajouter son empire particulier la Garniole, les provinces Illyriennes, et le beau royaume d'Italie. Ensuite, comme mdiateur de la rpublique helvtique, l'Empereur exerait une autorit presque absolue sur la Suisse, qui lui fournissait, bien qu' contre-cur, sa part prescrite de troupes et chaque tat y mettait une promptitude et une aHecttion de zle bien diffrente de la lenteur et de la rpugnance avec laquelle ils s'acquittaient autrefois de leur chtif contingent envers l'empereur d'Allemagne.

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Mrat roi de Naples, tait, avec son royaume, la disposition de son beau-frre, et si, comme l'esprait Buonaparte, la Pninsule devenait enfin trop faible pour soutenir la guerre, alors l'Espagne et le Portugal devaient tre ajouts son immense empire. En e6et, ces royaumes; dj bouleverss par des rebelles, lui semblaient ne pouvoir rsister plus longtemps. Ainsi, un empire de 800,000 milles carrs, contenant une population de 85 millions, c'est--dire un cinquime en fait de territoire, et eh population. la moiti des habitans de l'Europe tait paisiblement soumis au sceptre de Napolon, ou sur le point/comme on le croyait, de s'y soumettre. De ceux qui partageaint entre eux le reste de l'Europe, et conservaient encore quelque droit l'indpendance, l'Angleterre peut s vanter de s'tretoujours oppose ce dictateur du monde, de lui avoir rendu, dans cette longue lutte des blessures aussi profondes que celles qu'ell en reut jamais, et d'avoir ddaign, en toutes circonstances, de traiter avec lui, d'autres termes que ceux de l'galit. Que louange n'en la soit pas attribue ce beau pays, quoiqu'il supportt de lourds fardeaux, et souffrt de grandes pertes ..mais la Providence, qui soutint son courage; ce fut la Providence qui lui donna la force de combattre pour la bonne

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cause, qui tait celle de l'indpendance europenne ce fut encore elle'qui lui inspira' de se confier a la justice du ciel, quand les dangers semblaient, aux yeux des hommes assez effroyables pour priver le sage de la tte qui conseille, le brave du cur qui rsiste. Le Danemarck tant tait puissante finfluence de la France dans ses conseils, doit presque tre considr comme descendu au rang des principauts fdratives. La Sude n'eut qu'une mdiocre et secondaire influence elle sentit, comme les autres contres de l'Allemagne, le vent desschant du systme continental,' ou plutt antisocial mais dans les circonstances o elle tait, en possession de la Pomranie sudoise, dpendant du bon plaisir franais, elle n'avait d'autre remde que d'attendre un temps plus favorable. La Prusse tait dans le mme cas, et pire encore mortelle ennemie du nom franais dans toutes ses provinces mais que les fortes garnisons que la France avait places dans ses domaines, et les nombreuses forces qu'elle y dployait, obligeaient, pour le moment jouer le rle d'une humble vassale. Il est bien vrai que sa cour s'efforait sans bruit de remonter son tat militaire, qu'elle renvoyait les lches qui avaient vendu et livr leur. patrie, et les remplaait par la fidlit prouve

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ou par la jeunesse, qui, tmoin de l'oppression nationale, regardait la vengeance comme son premier devoir. Il est vrai aussi que le peuple en Prusse, et dans la plus grande partie de l'Allemagne, attendait, comme le jour aprs la nuit le retour de son indpendance. Mais rien d'apparent ne trahissait ces esprances, ces dsirs et ces prparatifs cachs; on ne voyait en Prusse qu'une nation rsigne son esclavage. L'Autriche outre les terribles pertes qu la dernire guerre, lui avait fait prouver, tait alors lie a Napolon par un nud qui semblait imposer la hre maison de Hapsbourg la sou-' mission, ou du moins les gards qu'elle rendait' au gendre de son Empereur.. La Turquie, qui aurait eu son tour si la ibrtune n'avait chang, n'tait pas encore sur la ligne des plans de Napolon. .La Russie faisait la Porte une guerre impolitique pour raliser quelques uns des projets personnels d'agrandissement que Napolon avait consentis et peut-tre suggrs Tilsit et Erfurt. Mais alors il en tait le tmoin sans en souhaiter le succs; et il coutait les plaintes de l'Autriche, qui voyait d'un mauvais .il les prtentions ambitieuses de la Russie sur ces e provinces. De tous lestatsdu continent qui se donnaient un faux air d'indpendance, la Russie

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paraissait seule en possder la ralit; et par des actes rcens, tels que la protestation au sujet du duch d'Oldenbourg, et la rception de marchandises et de vaisseaux anglais dans ses ports, on reconnaissait dans les conseils de ce grand empire un autre esprit que celui qui les avait rgis pendant les confrences de Tilsit et d'Erfurt. Cependant il tait peu de politiques qui pussent croire que la Russie, seule de tout le continent de l'Europe, ost s'opposer Napolon, et moins encore, que son opposition put russir. C'tait de cette nuit impntrable tous les yeux mortels, que devait se lever l'aurore de la libert europenne. L'Amrique, .heureuse dans l'Atlantique, qui la sparait de l'Europe, thtre presque universel de guerre ou d'esclavage, se sentait forte de sa scurit, et renouvelant dans cette crise des prtentions contestes par Ja GrandeBretagne, semblait se souvenir davantage d'une inimiti rcente que de leur mme origine, de leur langage et de leurs moeurs semblables.. Un an aprs son mariage avec Napolon, la jeune Impratrice fut surprise des douleurs de l'enfantement il paraissait difficile et dangereux le chirurgien dployait un couM.le professeur ubois.(~t'<.) D

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rage inutile, et s'effrayait de ce qui devenait ncessaire. Napolon entra, et lui commanda de faire comme si l'accouche tait la femme d'un bourgeois de la rue Saint-Denis. Elle fut enfin heureusement dlivre d'un beau garon, que Buonaparte, aussi triomphant sans doute qu'aprs une bataille gagne, porta dans la pice voisine, et montra aux grands officiers et aux courtisans qui le salurent unanimement Roi de Rome dignit destine l'hritier de la. r" publique franaise. Ce titre, la vrit, ne passa pas sans critique. Quelques uns disaient que prendre la dnomination royale d'une cit o le nom de Roi fut en horreur, tait de mauvais augure. Pour les catholiques, ce titre portait ncessairement avec lui le souvenir de la sacrilge violence qui avait dpouill le Pape de ses tats. Enfin, on demandait quelle chance il y avait de l'excution de cette partie de la constitution italienne qui garantissaitia succession duroyaume d'Italie un autre que l'empereur de la France, quand le titre de Roi de Rome tait runi celui d'hritier de l'empire franais ? l' Ces rmarques sinistres, cependant, ne ciraussi-bien que de srieuses obserDes plaisanteries vations, eurent Heu ce sujet. Avez-vous quelques com-

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culaient que parmi tes mcoutens, ou se rptaient avec les railleries anti-impriales et les calembourgs dans les salons du faubourg SaintGermain, frquents par d'anciens et fidles sujets de la maison de Bourbon. La ville de Paris donna des spectacles aussi brillans que ceux qu'lle avait jadis coutume d'offrir quand il lui naissait un fils de ses bien aims souverains. Il y eut des dputations avec des adresses de tous les corps publics de l'Etat et pour que rien ne manqut aux flatteries serviles la couleur la mode pour la saison portait un nom qui, faisant allusion au Roi de Rome', aurait d tre rejete par la dlicatesse franaise, sinon la fiert nationale. Mais peut-tre ce qu'il y eut de plus trange, fut que le vieux Roi dtrn d'Espagne et la Reine sa compagne, entreprirent un missions our la France?disait Naples Franais un p Anglaisde ses amis; j'y serai dansdeux jours. -En France, rpondit l'autre, je croyaisque vousalliez Rome Il est vrai, maisRome,par un dcretdel'Em? unie la France.-Je n'ai pereur, est indissolublement faire vouschargerde rien pour ce pays; mais puis-j& quelquechosepour vous en Angleterre,j'y seraidans une demi-heure. En Angleterre et dans une demiheure Oui, dans cet intervalle seraien mer, et la je mer t indissolublement l'empirebritannique. unie Lec. dauphinde l'ancienrgimedevenule c. du RoideRome.(A~'f.)

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un voyage, afin de porter leurs flicitations personnelles sur la naissance d'un hritier celui qui avait dpos et retenait en prison leur propre fils, et qui avait inond de sang l'Espagne, leur hritage, depuis les Pyrnes jusqu'aux colonnes d'Hercule. Napolon et ses dvous admirateurs se rjouirent de cet vnement, comme s'il devait jamais perptuer l'empire franais, quand la mort enleverait celui qui l'avait fond. La protection de la maison d'Autriche, et le charme jet sur l'enfant par la haute renomme de son pre, ne pouvaient, pensait-on, que lui assurer une paisible succession au trne ainsi qu'un rgne tranquille. La vie de Buonaparte aussi tait assure contre des fanatiques comme celui de Schnbrunn de quoi servirait-il d'assassiner l'Empereur, quand l'empire devait survivre, et passer avec toute sa force son fils et son hritier? Mais d'autres prtendaient que les avantages de la naissance du Roi de Rome taient balancs par les inconvniens contraires. La plupart des grands gnraux franais avaient suivi la fortune de Napolon, dans l'espoir qu'a sa mort, qu'elle et lieu sur le champ de bataille ou qu'elle ft naturelle, ils pourraient, comme les successeurs d'Alexandre-le-Grand, se partager

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la vaste succession des royaumes et des principauts, qui, vraisemblablement, deviendraient la proprit du plus fort et du plus brave dans la loterie qu'ils pouvaient esprer d'en faire la mort de ce grand favori de la Fortune. Ces illustres soldats, pensait-on, frustrs de cette belle perspective, n'auraient plus le mme intrt servir Napolon, dont l'hritage devait maintenant passer un fils, comme celui d'unjaboureur ou d'un bourgeois, suivant l'ordre lgal et rgulier des successions ordinaires. Mais les politiques qui raisonnaient ainsi ne considraient pas assez le degr de supriorit que Napolon avait obtenu sur ceux qui l'entouraient, son habitude de commandement absolu et leur obissance implicite. Il n'y avait pas la moindre apparence qu'aucun de ceux qui servaient sous lui, risquerait d'encourir son dplaisir, et de perdre le rang et la fortune qu'il tenait directement de lui, en ressentant, avec des marqus de froideur et de mcontentement, la perte de leurs esprances lointaines et chimriques. Il en tait d'autres qui auguraient d'autres consquences du mme vnement sur les ennemis de Buonaparte, dclars ou secrets. C'tait une opinion gnrale, et certainement fonde, que l'empire immense, mais mal ci-

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mente de Napolon, tomberait en pices ds qu'il ne serait plus soutenu par la crainte et l'admiration de ses talens personnels. De l tant de prudence et de rsignation oppose au dsir gnral de secouer le joug de la France. On se courbait sous l'invincible gnie et les invitables destines de Napolon; mais on consolait les plus impatiens, en leur conseillant d'attendre sa mort pour tenter l'audacieuse entreprise de venger leur libert. De tels discours taient favorablement reus; car les hommes sont toujours ports, malgr eux, couter de prudens conseils, quand ils tendent loigner le moment d'un pril imminent. Mais cette objection n'tait plus admise quand l'hritage du despotisme semblait garanti de pre en fils en ligne directe. Quel terme fixer dsormais cette triste perspective? comment les tides patriotes pourraient-ils plus long-temps dufrer leur dlivrance ? La naissance du Roi de Rome, tait considre sous ces divers points de vue, et il peut aprs tout rester en question si le don d'un fils et d'un hritier, doux comme il devait ncessairement l'tre aux affections prives de l'Empereur, lui garantit l'avantage politique qu'il s'en promettait sans doute. Avant de retracer les nouveaux diffrends entre la France et la Russie .qui entranrent 'o Vis<)E .tp. uoN. N B Tome y.

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rapidement de si importantes consquences, nous mentionnerons brivement quelques circonstances relatives l'Espagne et aux affaires de ce pays, quoique les deux incidns dont nous parlerons d'abord fussent plutt d'un intrt particulier. Le premier se rapporte l'ex-reine d'trurie, fille, comme .on doit se le rappeler, de Charles, roi d'Espagne, et sur de Ferdinand. Buonaparte avait assign cette princesse et son fils, le royaume d'trurie ou de Toscane. Pour prluder a l'intrigue de Bayonne il l'avait ensuite dpouille de cette dignit afin de l'offrir en indemnit Ferdinand pour la cession qu'il demandait ce malheureux prince de l'hritage d'Espagne. Puis, croyant pouvoir obtenir cette cession sans compensation, Buonaparte se rserva l'Etrurie, et retint la Reine en otage. Pendant quelque temps il lui fut permis de rsider Compigne avec son pre et sa mre mais ensuite, sous prtexte de l'escorter Parme, elle fut conduite Nice, et l soumise la svre vigilance de la police. La princesse parat avoir t plus sensible ces outrages que le reste de sa famille, ce qui, du reste, ne prouve pas un haut degr de sensibilit. Cependant, alarme de sa situation, elle tenta de fuir en Angleterre. Deux gentilshommes de

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sa suite furent envoys en Hollande, afin de prparer son vasion, mais son projet fut dcouvert. Le 16 avril 1811, des officiers de police et des gendarmes violrent la demeure de la Reine Nice saisirent sa personne et ses papiers et aprs l'avoir garde deux mois, en menaant de la faire juger par un tribunal militaire, ils lui dclarrent qu'elle tait condamne avec sa fille ( sonfils tait rest malade Compigne ), tre dtenues prisonnires dans un monastre Rome o elles devaient se rendre dans les vingt-quatre heures aprs la notification de leur sentence. Ses deux gens, qui avaient .t pralablement faits prisonniers, furent envoys Paris; ils furent condamns mort par une commission militaire et conduits en consquence dans la plaine de Grenelle. L'un fut fusill sur-le-champ, son compagnon, au moment de subir le mme sort, eut sa grce mais l'angoisse de ce malheureux avait affect eh lui les sources de la vie il mourut peu de jours aprs. La,rigueur de cette conduite envers une Reine, une femme qui s'tait remise entre les mains de Napolon, esprant que sa libert du moins ne lui serait pas te fut la fois une violation de la justice, de l'humanit et des plus simples gards. Il est bon d'observer qu'environ dans le mme

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temps o Napolon traitait avec tant de cruaut une princesse trangre et indpendante, parce qu'elle tmoignait le dsir de transfrer sa;rsidence de France en Angleterre, son propree frre Lucien tait reu avec hospitalit dans cette ue, si cordialement dteste, si frquemment voue au sort d'une seconde Carthage. Napolon, qui voulait toujours considrer les princes de son propre sang comme les premiers esclaves dans l'Etat, tait devenu trs pressant avec Lucien pour lui faire renvoyer sa. femme, afin de l'allier quelques familles royales sur le continent, ou du moins pour qu'il accordt la main de sa fille au jeune Ferdinand d'Espagne, qui s'tait lev en faveur, par sa conduite dans une occasion que nous rapporterons tout a l'heure. Mais Lucien dtermin alors ne pas s'engager, lui ou sa famille, dans l'ambitieuse carrire de son frre, rsolut de s'tablir en Amrique, et de mettre l'Atlantique entre lui et les importunits de l'Empereur. Il s'adressa pour obtenir un passe-port l'ambassadeur d'Angleterre en Sardaigne, qui devait en rfrer son gouvernement. Lucien fut invit venir en Angleterre, o il lui fut permis de vivre en libert sur sa parole seulement; un officier devait surveiller ses mouvemns et sa correspondance sa conduite fut irrprochable

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tous gards; et l'ex-homme d'tat qui avait jou un rle si important dans le grand drame rvolutionnaire put se distraire encore par la composition d'un pome pique sur Charlemagne, occupation plus innocente que celle de son frre Napolon, qui prtendait reconstruire et consolider le vaste empire du fils de Ppin. Une autre intrigue d'un caractre singulier, et qui se termina d'une manire inattendue, provint d'une entreprise du ministre anglais pour rendre la libert Ferdinand, roi lgitime de l'Espagne. Un parti de royalistes et un parti populaire, quis'taient montrs dans ce malheureux pays, taient venus distraire les vrais patriotes de leur objet le plus important, celui d'arracher leur pays aux armes franaises et un monarque tranger. Le gouvernement anglais tait naturellement persuad que Ferdinand, au nom duquel ses sujets taient si fortement attachs, devait tre dsireux et capable, une fois en libert, de'se mettre leur tte, de terminer toutes leurs disputes par son autorit, et de donner leurs efforts une impulsion qui ne pouvait tre communique que par le roi d'Espagne a la nation espagnole. Il n'est pas douteux que si le gouvernement anglais et connu le vrai caractre de ce prince; le vu de sa dlivrance ou de sa prsence en Espagne

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aurait t le dernier qu'il et form. Cette mprise cependant tait naturelle, et l'on agit en consquence. Un Pimontais d'origine irlandaise, nomm le baron Kolli ( ouKelly), agent du gouvernement anglais fut muni de quelques diamans et autres objets prcieux, afin que, sousie prtexte de les vendre, il pt tre admis prs du prince, alors prisonnier Valehcey, o son principal amusement dit-on, tait de broder une robe et un jupon pour la vierge Marie. Kolli, aprs avoir inform le prince de son message, devait effectuer sa fuite avec l'aide de quelques royalistes, l'accompagner jusqu' la cte, o une petite escadre attendait l'issue de l'vnement pour transporter le roi d'Espagne Gibraltar ou n'importe en quel lieu il voudrait. En mars 18io, Kolli dbarqua dans la baie de Quiberon, d'o il alla Paris tout prparer pour ses desseins. Il fut dcouvert par la police, et arrt lorsqu'il partait pourValencey. On tenta de l'engager continuer, d'accord avec le ministre franais, l'excution de son entreprise, dont le plan gnral tait rvl par ses papiers la police; comme il ddaigna de jouer ce rle perfide, Kolli fut enferm au chteau de Vincennes, tandis qu'un homme, le mme qui trahit son chef, et dont l'extrieur

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correspondait en quelque sorte au signalement de l'missaire anglais, fut envoy sa place au chteau de Yalencey.. Mais Ferdinand, soit qu'il souponnt le pige qui lui tait' tendu, soit qu'il et assez peu de cur pour prfrer la scurit dans l'esclavage, des dangers courus pour la libert, ne voulut pas couter l'agent suppos de l'Angleterre, et mme il dnona le prtendu Kolli Barthlmy, gouverneur du chteau. Le faux Kolli retourna donc Paris, tandis que le vritable resta-dans le chteau de Vincennes jusqu' la prise de Paris par les Allis. Ferdinand se vanta, dans une lettre Buonaparte, d'avoir rsist la tentation du gouvernement anglais, qui, observait-il pathtiquement, avait abus de son nom, et par l fait rpandre tant de sang en Espagne. Il exprimait encore son ardent dsir de devenir le fils adoptif de l'Empereur ainsi que son esprance que l'auteur et les complices du projet de sa dlivrance, subiraient un juste chtiment; mais il finissait par faire entendre qu'il dsirait vivement quitter Valencey, rsidence qui n'avait rien que de dplaisant, et nullementconvenable pour lui. L'insinuation de Ferdinand sur une .alliance avec la famille de Buonaparte, amena probablement la nouvelle Lmportunit de l'Em-

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pereur, qui obligea Lucien quitter l'Italie. Ferdinand n'obtint pas le changement de rsidence qu'il dsirait, et sa franchise envers son gelier ne parait pas lui avoir profit si ce n'est qu'il vita une captivit plus svre, ou le sort pire encore auquel il aurait pu tre condamn, s'il s'tait imprudemment confi au faux baron Kolli. En Portugal la grande lutte entre Massna et Wellington, sur laquelle, comme nous l'avons dj observ, les yeux du monde taient fixs, se dcida enfin en faveur du gnral anglais. Cet avantage fut remport sans aucun aide des lmens, sans aucune de ces circonstances' fortuites, qu'on appelle chances de la guerre, ni par des risques aventureux, ni par le sort d'une. bataille perdue ou gagne, mais par la seule supriorit d'un grand gnral sur uri autre, dans ce noble jeu des hros, o ni l'un ni l'autre n'avaient pas encore trouv leur rival. Pendant plus de quatre mois, Massna, avec une aussi belle arme qu'en et jamais fourni la France, resta regarder les lignes imprenables, dont les forces anglaises, si infrieures en nombre, entouraient Lisbonne, l'objet de son expdition. Attaquer dans une telle position des troupes dont il avait prouv la.valeur Busaco aurait t .sacrifier ses soldats; et se

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retirer, tait abandonner l'entreprise que son, matre avait confie son habilet et sa bonne fortune, sur laquelle on avait tant compt jusque-l. Massna essaya tout ce que le talent militaire pouvait suggrer pour tirer son ennemi de sa position avantageuse. Il menaa de porter la guerre vers le Tage et d'tendre son arme sur Oporto; mais tout avait t prvu et calcul par son antagoniste; rien ne lui russit. Enfin, vaincu par le manque de vivres et l'interruption de ses communications, aprs avoir pass un mois Alenquer, Massna fit-retraite Santarem, comme quartier d'hiver prfrable mais au commencement de mars il vit que cette place n'tait pas plus tenable, et sentit que s'il voulait sauver le reste d'une arme 'affaiblie, ce'devait tre ncessairement par une prompte retraite. Ce mouvement dcisif du sort de la campagne commena environ le 4 mars. Massna peut tre considr sous deux points de vue, qui diffrent comme la lumire et les tnbres. Si nousl'examinons comme homme, et que nous retracions les horreurs qu'il permit ses soldats, le lecteur indign lui en refuserait le nom. C'est une superstition vulgaire que, quand l'ennemi du genre humain a t voqu, il dtruit en se retirant l'difice tmoin de son

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apparition. Il semblait que les Franais, en laissant le Portugal, eussent rsolu que des ruines seules tmoigneraient de leur passage et ils se livrrent la licence la plus odieuse et la plus effroyable. Mais si l'on tire un rideau sur ces criminelles horreurs, et que Massna soit uniquement regard comme chef militaire, sa retraite peut-tre lui fit autant d'honneur qu'aucun des grands exploits qui l'avaient dj rendu fameux. S'il avait justement t nomm le favori de la fortune, il montra que sa rputation ne dpendait pas de son sourire, mais qu'il pouvait la maintenir par lui-mme, tandis qu'elle couronnait d'autres bannires. Dans sa retraite par le nord du Portugal, pays montagneux, il fut suivi par lord Wellington, qui ne lui laissa pas un moment de rpit. Les mouvemens des deux armes furent calculs avec la prcision qu'exige le jeu d'checs. Tels ils parurent tous ceux qui les suivirent et qui eurent assez de sangfroid pour les tudier. On voyait incessamment les Franais s'arrter sur un terrain d'o il semblait impossible de les dloger et toujours les bayonnettes d'une colonne anglaise, qui avait march par quelque route de traverse, tincelaient dans la direction de leur flanc, et annonait que leur ligne allait tre tourne; mais ce n'tait pour

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Massna que le signal de recommencer sa retraite, qu'il effectuait avant que les troupes anglaises pussent tomber sur lui et il ne manquait point de faire une halte nouvelle jusqu' ce qu'il fut encore dlog par. son intrpide et habile rival. Enfin les Franais furent expulss du territoire portugais, except de la garnison de la ville frontire d'Almeida, dont lord Wellington fit d'abord le blocus et ensuite le sige. A peine chapp des frontires du Portugal, Massna se hta de tirer de la Castille tous les renforts qu'il put obtenir; il rassembla encore une fois de grandes forces, et quinze jours environ aprs sa retraite, il reprit l'offensive dans la vue de sauver Almeida, seul trophe de sa marche triomphante dans la prcdente campagne. Lord Wellington ne refusa pas la bataille, qui se donna le 5 mai, prs de Fuentesd'Onoro.. Le succs fut disput, mais le gnral franais eut enfin le dsavantage, malgr sa supriorit de nombre, surtout en cavalerie. Il se retira alors de la frontire du Portugal, ayant d'abord envoy des ordres pour l'vacuation d'Almeida, que le commandant franais excuta avec beaucoup de dextrit. Sur la frontire mridionale du Portugal, lord,Beresford donna aussi une sanglante et terrible bataille. L'action fut en quelque sorte

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indcise mais Soult, qui commandait les Franais, ne remporta pas le succs qu'il lui fallait pour atteindre son but, qui tait de faire lever le sige de Badajoz. Ainsi, dans le cur du Portugal et sur ses frontires, les Anglais furent galement vainqueurs, et leurs compatriotes commencrent encore une fois croire aux inspirations de l'esprance et du courage. Cadix aussi, dernier boulevard des patriotes, avait vu une brillante action. Le gnral Graham, avec un corps de troupes anglaises, tait sorti de la garnison en mars 1811, et avait remport sur les hauteurs de Barossa une victoire qui aurait srieusement influ sur les vnemens du sige, s'il et t second par le gnral espagnol Lapena, et qui, bien qu'imparfaite, rendit la conEance aux assigs, et jeta l'abattement parmi les assigeans', qui se virent bravs dans leur propre position. Il se donna en Espagne beaucoup de combats avec divers rsultats; mais si nous osons hasarder unetelle comparaison, le buisson, quoique ardent, n'tait pas consum, et l'Espagne continuait une sorte de rsistance gnrale qui ne cessait de recommencer quand tous les moyens d'opposition rgulire taient puiss comme dans une maladie la nature vient combattre

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par ses propres forces, un mal que l'art avait; dclar morel t La Catalogne, quoique ses places fortes fussent perdues, continua, sous le commandement de Lacy et d'roles, remporter des avantages partiels sur F ennemi; et l'Espagne vit Figueras, une de ses plus importantes forteresses, recouvre par le hardi stratagme de Roviza, prtre espagnol et commandant d'un parti de gurillas. Assige aussitt par les 'Franais et mal pourvue de vivres, la place, la vrit, ne leur rsista pas long-temps mais, dans la possibilit de s'en emparer, l'esprit particulirement tenace des Espagnols trouvait un encouragement bien au-dessus du regret de l voir reprise. Mais les troupes auxiliaires anglaises, surtout depuis que les Portugais, exercs par les soins de lord Beresford furent capables de Rgurer dans les rangs de leurs allis, montrrent qu'elles taient guides par un autre esprit que celui des premires expditions, o leurs chefs, un pied sur terre et l'autre sur mer,-ne s'aventuraient jamais hors de la vue de l'Ocan, comme s'ils eussent command des soldats amphibies qui avaient besoin des deux lmens pour assurer leur existence: tout leur systme de guerre tait de drouter et de repousser~

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du mieux qu'ils pouvaient, les attaques de l'ennemi mais rarement ils risquaient d'anticiper ses plans ou de les dconcerter. Pour protger la ,Galice, par exemple, lorsqu'elle fut envahie par les Franais, lord Wellington, quoique avec une arme trs infrieure celle qu'il savait devoir marcher contre lui, forma le blocus de Ciudad-Rodrigo, forant ainsi l'ennemi se dsister de sa tentative sur la province, et concentrer ses forces pour secourir cette place importante. Une telle concentration dans l'tat des armes franaises ne pouvait s'effectuer qu' leur grand dsavantage. Elle ouvrait une plus vaste arne aux gurillas, et leur oHrait. l'occasion qu'elles ne ngligaient jamais, d'agir avec leur courage et leur sagacit ordinaire, contre les petits dtachemens et les convois franais, aussi-bien qu'en s'emparant de tous ls postes imparfaitement dfendus. Et quand les Franais eurent runi toutes leurs forces pour accabler le gnral anglais et son arme Marmont eut la mortification de les voir se retirer devant un ennemi suprieur, avec autant de calme et de scurit que dans une contre paisible. Il ne restait plus au gnral franais qu' dtailler dans les pages du 7)~o7M~M/' et quel t le sort des Anglais, sans leur fuite prcipi-

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te quand l'entreprise bien concerte et hardiment excute d'Arroyo-Molinos, le convainquit ses dpens qu'une retraite n'tait pas une droute. Plus de quatorze cents Franais furent faits prisonniers dans ce village au moment qu'ils s'attendaient le moins tre attaqus. Cette petite action montrait un esprit d'audace, une disposition reprendre l'offensive, que les Franais n'attendaient pas des troupes anglaises et ils oublirent pour la premire fois leurs propres qualits militaires, la vigilance, la rsolution et l'activit. En Angleterre aussi, la nation s'aperut que son arme de terre montrait le mme courage et la mme supriorit qu'on avait regards comme l'apanage exclusif de ses braves marins. Les Franais furent dfaits sous le mont de Gibraltar par le gnral espagnol Ballasteros, et leur commandant Godinot se brla la cervelle plutt que de rendre le compte que Soult son gnral en chef allait lui demander. Tarifa, du mme ct, fut heureusement dfendue par une garnison mle d'Espagnols et d'Anglais, et l'on estime que les Franais y perdirent environ deux mille cinq cents hommes. D'autre part, la discipline des Franais continuait les rendre suprieurs aux patriotes,

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partout o ces derniers pouvaient tre amens quelque action ressemblant une bataille range. Ainsi Blake fut totalement dfait prs de Murviedro et cette ville elle-mme tomba au pouvoir de l'ennemi. Aprs cette dsastreuse action, une consquence plus funeste de la bataille d'Ocana fut la prise de Valence, o Blake et le reste de son arme furent faits prisonniers. Mais, dans ces vicissitudes de bonne et mauvaise fortune, l'Espagne continuait contre Buonaparte le mme systme qu'elle avait adopt ds le commencement, pour l'puiser et le harasser sans relche. La maladie et les privations faisaient plus de ravages dans les troupes franaises que l'pe de l'ennemi, qui ne restait pourtant pas oisive. Plusieurs cantons sont malsains pour les trangers, dont il tait pourtant ncessaire aux envahisseurs de conserver la possession. L, tandis que des morts nombreuses affaiblissaient les troupes, les gurillas piaient le reste, jusqu' ce que la fatigue et les maladies eussent rduit les garnisons un nombre insuffisant pour se dfendre elles fondaient alors sur eux commeles oiseaux deproie. En outre, la division continuait de rgner entre les gnraux franais. Joseph, quoique l'ombre de ce qu'un roi devrait tre, avait

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assez d'esprit pour sentir quelle tait sa position parmi les ners gnraux de l'arme, qui ne reconnaissaient de suprieur que l'Empereur, et n'coutaient d'autres lois que les instructions .venant de Paris. Il crivit sonfrre une lettre, accompagne d'une formelle abdicationdutrne d'Espagne, a moins qu'il ne lui ft donn une autorit plus complte que les ordres mme de Napolon ne l'avaient mis en tat d'en obtenir jusqu'alors. Mais la perspective de plus en plus prochaine d'une guerre dans le Nord, fora Napolon d'ajourner la demande de son frre, quelque pressante qu'elle fut, et l'Espagne fut en quelque sorte abandonne son, sort, pendant les vnemensplus urgens de la campagne de Russie.

VtB MNAp. BuoN. Tome?.

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d'ilsur lescauses amenrent rupture la entrela Coup qui France la Russie ellesdatentdela paixdeTilsit. et de de dela d Sujets plainte Russie. Raisonsesconseillers c Napolonontrela guerreavecla Russie. Fouchest contrela guerre. Il prsente mmoire Napolon un surce sujet sarponse. VuesdeNapolon motifs et ses conseillers faveur e)aguerre. en d qu'ildonne divers Nous approchons maintenant de cette anne fatale o la fortune, jusqu'alors si constante dans sa partialit pour Napolon, se tourna pour la premire fois contre lui personnellement et le menaa d'un avenir orageux. Il avait bien fait des pertes sur terre et sur mer, mais il pouvait encore dire comme lorsqu'il apprit la dfaite de Trafalgar Je n'y tais pas; je ne peux pas tre partout. )) Mais il ne devait pas tarder subir des revers auxquels il ne pourrait appliquer cet orgueilleux commentaire. Il faut d'abord rappeler au lecteur les causes de la querelle qui tait sur le point d'clater entre l'empire franais et la Russie. Malgr l'intimit qui s'tablit entre les deux souverains, et qui, pendant cinq ans, maintint une paix inaltrable entre Alexandre et Napolon, il tait facile de trouver dans le trait

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mme de Tilsit des germes de division. La Russie, qui, sur tous les autres points de son terri,toire, est l'abri de l'invasion, se trouva entirement dcouverte du*ctde sa frontire occidentale, et des vastes possessions par lesquelles elle occupe un rang dans la rpublique europenne. Le partage de la Pologne, injuste sous tous les rapports, avait t d'une plus. grande importance pour la Russie que pour l'Autriche et la Prusse; en effet, tant que la Pologne conserva sa libert turbulente et demi-barbare, elle fut d'un grand poids dans la balance politique .en sparant la Russie du reste de l'Europe,, c'est--dire, du monde civilis. La rvolution qui et rendu aux Polonais cette indpendance qui n'avait pas cess d'tre l'obj et de leurs vux, aurait eu pour rsultat de repousser le Czar dans ses forts, de dtruire son influence sur les affaires de l'Europe, et de le rduire au rang d'un monarque de l'Asie. L'affranchissement ,de leur .pays, et la runion de leurs provinces dmembres avec une constitution libre, voil ce que les Polonais attendaient de Buonaparte c'est pour cela qu'ils se rangrent sous son tendard aprs la bataille d'Ina; et, quoiqu'il ft trop prudent pour faire aucune promesse explicite relative au rtablissement de la Pologne parmi les nations europennes, plusieurs ~de

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ses mesures rvlrent le dessein d'accomplir un jour cette rvolution. Ainsi, quand les provinces polonaises qui avaient form la part de la Prusse furent riges en principaut indpendante sous le nom de Grand-Duch de Varsovie, et quand on en vit l'investiture accorde, non sans une arrire-pense, au roi de Saxe, descendant des anciens monarques polonais, ne dut-on pas croire que ce n'tait l que le prlude du rtablissement intgral de la Pologne, 'et que les provinces appartenant l'Autriche et la Russie seraient runies ce nouveau duch ds que l'occasion s'en prsenterait ? Que signifient se demandaient les vieux hommes d'tat de l'empire russe qui composaient le parti anti-franais, que signifient ces stipulations qui laissent passer les troupes ~ranaises'de la Saxe au grand-duch, et par la Silsie, sinon que la France veut jeter une force prpondrante dans laPologne, afin de dfaire sa volont l'ouvrage de Catherine, en dpouillant la Russie des fertiles provinces que la politique de cette grande princesse avait runies l'empire? Pourquoi cet article spcial du trait deTilsit qui a conserv Dantzick la France pour toute la dure de la guerre maritime, si ce n'est afin que cette ville serve la France commed'une place d'armes dans le cas

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d'une guerre contre la Russie?)) guerre dont Napolon avait certainement calcul la probabilit dans le temps mme o il entretenait une liaison si intime avec l'empereur Alexandre. Ces soupons taient considrablement augments par les articles du trait de paix conclu avec l'Autriche Schnbrunn. Par ce trait, toute laGallicie occidentale, ainsi que la ville de Cracovie et d'autres territoires, furent spars de l'Autriche et runis au duch de Varsovie, Napolon ne dissimulant plus son intention de rtablir tt ou tard l'ancien royaume de Pologne, dont la Russie seulement conservait encore la part qui lui tait chue par le trait.de partage. D'autres causes conduisaient aux mmes prvisions. Les vieux Russes,'dont le parti nombreux et puissant se composait de grands propritaires, considraient comme une calamit publique et particulire la cessation du commerce avec l'Angleterre, par suite du systme continental. Ils n'oubliaient pas que leur commerce avait.prouv la mme dtresse sous l'empereur Paul. Les bois de construction, la rsine, la potasse, le chanvre, tous les objets de l mme nature qui composent la principale richesse de leur pays, et qui, tant d'un transport lourd et difficile, rclament des commu-

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nications avec l'Angleterre, restaient entre leurs mains; et; d'un autre ct, ils taient privs des denres coloniales et des produits des manufactures anglaises, qu'ils avaient coutume de recevoir en change de lurs.mrchandises. Les tirades sur la libert des mers et sur la tyrannie maritime de l'Angleterre qu'ils pouvaient lire dans les dcrets et les proclamations de Buonaparte, n'taient pas capables de les rconcilier avec d'aussi funestes prohibitions ils trouvaient que ce prtendu affranchissement du joug anglais s'annonait pour eux sous de bien sombres prsages, en commenant par la ruine de leur commerce et l'appauvrissement de' leurs terres; et les boyards russes ne pouvaient pas plus saisir le sens des dclamations de Buonaparte contre les Anglais, que les meuniers des bords de l'bre ne comprenaient la sortie de don Quichotte contre leurs usages. Ils voyaient seulement que le souverain de l France s'inquitait peu de rduire leur commerce la plus grande dtresse, afin d'excuter son plan de ruiner la Grande-Bretagne, aprs quoi ce serait une entreprise plus facile de dtruire l'importance politique de la Russie comme puissance europenne, en rtablissant l Pologne, et en rels riches provinces qui formaient la prenant frontire occidentale de l'empire. H pourrait

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alors conduire le cabinet russe par une, route funeste une ruine d'autant plus certaine, moins que la Russie ne se lasst d'tre asservie aux intrts de la France. C'tait de plus une opinion gnralement rpandue dans l'empire, que la France traitait l'empereur de Russie comme un infrieur. C'est en effet une chose inoue en diplomatie, qu'un gouvernement prtende imposer des conditions au commerce d'un autre Etat avec lequel il est sur le. pied de l'galit; et plus d'une fois une semblable prtention, accompagne de menaces en cas d'opposition, a rendu lgitime une dclaration de guerre. La conviction que l'alliance avec les Franais dshonorait la nation russe compromettait tous les intrts du pays et devait prsager de plus grands malheurs, devint si gnrale en Russie, que l'Empereur aurait t forc de prter l'oreille aux vux de ses peuples, quand mme l'amiti qui l'unissait personnellement Napolon n'eut pas t refroidie par-les derniers vnemens. L'alliance avec l'Autriche tait galement capable d'alarmer Alexandre. La Russie et l'Autriche .quoique ayant un commun intrt a rsister la prpondrance de Buonaparte avaient t, dans les temps ordinaires, toujours

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rivales et quelquefois ennemies. L'intervention de l'Autriche avait, dans plusieurs circonstances, arrt les progrs des Russes en Turquie, et lev une barrire contre Faccroissement de leur puissance dans le midi de FEurope. C'est pourquoi le lien de famille form par Napolon avec la maison de Hapsbourg, le rendit encore plus formidable la Russie elle put croire qu'il pouserait tous ses griefs, et encouragerait les prtentions de cette puissance contre le Czar, alors mme que la France n'aurait point de dmls avec lui.. Maisil n'tait pas ncessaire d'avoir recours a ces causes loignes de soupon la Russie avait et devait toujours avoir un motif direct et immdiat de jalousie tant que la France s'arrogerait le droit de dicter des lois son commerce, et de s'immiscer dans les autres relations sur lesquelles un tat indpendant est surtout jaloux de se dterminer par luimme. Tel tait le vritable tat des choses. Pour rester alh de Buonaparte il fallait qu'Alexandre devint son vassal. Essayer de se rendre indpendant, citait s~en faire un ennemi; et il n'est pas. permis de s'tonner qu'un souverain puissant et fier comme le Czar, ait voulu courir les hasards d'une ba-

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taille plutt que de diminuer l'clat ou de compromettre l'indpendance de sa couronne. Le momentparaissait aussi favorable que la Russie avait jamais pu l'esprer. La guerre d'Espagne continuant avec des succs ba-~ lancs, ne paraissait pas prte se terminer elle.occupait ~5o,ooohommes des meilleures et et des plus vieilles troupes franaises, exigeait d'immenses.subsides, et diminuait,ainsi les ressources qui restaient Napolon pour porter la guerre aux frontires de la Russie. La En de la guerre d'extermination qu'il faisait en Espagne l'aurait rendu beaucoup plus formidable par le nombre des troupes dont il aurait pu disposer, et il ne paraissait pas quil fut'de l'intrt de la Russie d'attendre que cette poque ft arrive. Les mmes raisons qui engagrent la Russie saisir le moment prsent pour rsister aux extravagantes prtentions de la France auraient d dterminer Napolon se dsister s prudemment de ces prtentions, et ne pas se prcipiter, sans que rien l'y obliget, dans deux guerres la fois, toutes les deux nationales, et dont une seule pouvait pr ofiter de sa prsence et de ses talens. Les meilleurs et les plus expriments de ses gnraux qu'il consulta, ou pour mieux dire, qui il dcouvrit son dessein, employrent divers argumens

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pour le dterminer changer, ou du moins diffrer sa rsolution. Lui-mme il hsita pendant plus d'une anne, et fut plusieurs fois sur le point d'arranger l'amiable les contestations qui pouvaient exister entre lui et l'empereur de Russie. Les sujets de plainte du ct du Czar taient au nombre de quatre 1. L'alarme cause la Russie par l'agrandissement du duch de Varsovie depuis le trait de Schnbrunn, comme si ce duch tait destin devenir le point central d'un tat indpendant ou d'un royaume, auquel on n'attendait que l'occasion favorable pour runir les provinces dmembres de la Pologne qui avaient t le partage de la Russie. Sur ce point, le Czar exigeait' que l'emp.ereur des Franais fit la promesse explicite que le royaume de Pologne ne serait jamais rtabli. Napolon refusa cette clause comme tendant l'obliger de garantir la Russie d'un vnement qui pouvait arriver sans sa coopration mais il offrait de ne jamais favoriser aucune entreprise qui, directement ou indirectement, conduirait au rtablissement de la Pologne comme royaume indpendant. Ainsi modifi, cet acquiescement aux demandes, de la Russie ne rpondait que bien faiblement ce que dsirait le Czar en eHt~

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pal-cette stipulation, comme on l'appela d'abord, la France s'engageait rellement a n'opposer aucune entrave l'indpendance des Polonais/et d'autant plus que d'aprs la modifiction que cet acte reut ' Paris, il tait impossible, en cas d'une tentative d'insurrection, que la France restt neutre. 2. L'injustice faite, en runissant la France, sous la promesse d'une indemnit, le duch d'Oldenbourg, qui avait t garanti, par le trait de Tilsit, un prince proche parent et alli du Czr. La Russie dsirait que cette indemnit consistt dans le duch de Dantzick, ou dans quelque autre territoire d'une gale importance, situ sur les frontires du grand-duch d. Varsovie, et qui pt ainsi offrir une nouvelle garantie contre les craintes qu'inspirait l'agrandissement progressif de cet tat. La France ne voulut rien entendre sur cet article qoiqu'elle ne fit pas dimcult d'accorder une autre compensation. 3. Le troisime point en litige tait le degr auquel le commerce de la Russie avec l'Angleterre serait restreint. Napolon proposa d'adoucir ce que la prohibition avait de plus rigoureux, en autorisant les changes de produits entre les Anglais et ls Russes. 4. Il fut propos de rviser le tarif russe de.

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18 lo; de sorte que, sans blesser les intrts de la Russie, on pt diminuer les droits exorbitans imposs sur les objets du commerce franais. D'aprs cet expos, qui reproduit les bases dnhitives sur lesquelles Napolon paraissait vouloir traiter, il est bien vident que, s'il n'et. pas exist, entre les deux Empereurs, un sentiment d'animosit ou de jalousie plus profond que ceux qu'expriment les sujets de contestation qui viennent d'tre rapports, tout aurait pu s'arranger a l'amiable. Mais, d'une part, Napolon ne pouvait souffrir d'tre somm de s'expliquer comme un souverain du second rang, ou du moins sur le pied d'un gal, par l'empereur de Russie; de l'autre ct, celui-ci, de plus en plus alarm par les mouvemens des armes franaises qui s'avanaient vers la Pomranie, ne pouvait se persuader qu'en consentant admettre ces griefs Napolon et une autre ide que celle d'ajourner cette lutte fatale qui devait dcider de la prminence entre eux, jusqu'au moment o il serait beaucoup plus assur du succs en commenant les ,hostilits. Cependant, et avant que les ngociations fussent dfinitivement rompues, ls conseillers de Buonaparte le pressaient, avec autant d'instances qu'il leur tait permis d'en faire, de ne

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pas s'obstiner courir les chances d'une expdition si lointaine, si hasardeuse et si peu ncessaire. Ils prtendaient que ni les intrts de la France, ni l'honneur. national n'taient compromis dans les contestations qui s'taient leves. Les principes sur lesquels roulaient les points en litige, une fois admis, ils ne voyaient pas pourquoi leur maitre persistait dans ses prparatifs de guerre. Faire entrer une arme dans la Prusse, appeler les Prussiens sous ses drapeaux en qualit d'auxiliaires, c'tait autant de mesures contre la Russie, qui porteraient ncessairement cette puissance une guerre qu'ils ne prvoyaient pas sans inquitude. La Russie ne pouvait pas, sans dtruire son influence audedans et au-dehors, cder aux menaces d'une force ouverte dploye contre elle; et l'on ne devait pas s'attendre ce qu'elle livrt le passage sans combat. Ces conseillers avouaient qu'il serait possible de justifier des oprations tendant dtruire la puissance russe dans le cas o les transactions entre la France et les autres tats de l'Europe seraient mconnues, et o l'on aurait craindre que ces tats, irrits de la conduite de la France, ne fussent tents de chercher un protecteur et un chef auprs de l'empereur Alexandre. Mais cette extrmit n'aurait ja-

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mais lieu tant que la France aurait les moyens d'viter une guerre prilleuse, en adoucissant la rigueur de sa politique l'gard de ses vassaux et de ses auxiliaires car si les tats dont on apprhendait la rvolte pouvaient tre rconcilis la France par un systme plus doux adopt leur gard, ils n'prouveraient plus aucune tentation de se rfugier sous la protection de la Russie. Dans ce cas, la puissance russe ne devait pas causer une plus longue jalousie la France, ni la prcipiter dans une guerre incertaine et dont le succs n'aurait pas de rsultat important, puisque l'influence de la Russie ne pourrait devenir dangereuse l'empire qui dominait le midi de l'Europe, tant que la France conserverait sa clientelle d'tats. On aurait pu ajouter, quoique cette matire et t plus dlicate, que rien n'aurait t plus ais pour la France que de modifier ou d'adou.cir sa politique l'gard des tats du second rang, en faveur desquels on redoutait l'intervention de la Russie. Cette politique avait t ,'un systme uniforme d'insultes et de.menaces. L'influence que la France avait obtenue en Europe tait moins l'effet des traits que de la crainte imprime dans tous les esprits par le .souvenir de ses .premiers triomphes. Tous les Etats de l'Allemagne, sentaient les suites fatales

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de l'existence d'un despotisme universel exerc par des hommes qui, tels que Napolon luimme et ses gouverneurs militaires, jouissaient sans modration d'une autorit pour laquelle ils n'taient pas ns; et, d'un autre ct, l'empereur des Franais et ses satellites prouvaient, - l'gard des peuples conquis et des tats qu'ils avaient subjugus, les craintes perptuelles que produit, dans l'me des oppresseurs, l con'sdence de l'injustice, et qui voient incessamment ceux qu'ils tiennent sous le joug, n'attendant que. le moment favorable pour se tourner contre eux. Ce ne fat donc ni l'intrt -ni l'honneur,de la France qui portrent Napolon faire la guerre Alexandre. Mais Napolon ne put rsister au dsir de livrer une .grande bataille,pour gagner une grande victoire 'd'occuper, avec ses armes victorieuses une autre grande capitale et enfin, de subjuguer la Russie, qui, seule de tous les tats du continent, s'tait maintenue indpendante de la domination franaise. Tel tait le point de vue sous lequel la question'de la paix et de la guerre tait considre par les politiques franais; il est curieux d'observer dans le rapport qui nous est transmis de .leurs argumens, qu'ils montrrent dans cet .examen une absence complte de principes. Ils.

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s'arrtrent sur la difficult de l'entreprise, sur ses dangers, sur ses frais .sur la faible compensation que fournirait l'usage ordinaire des confiscations, ou des leves de contributions. Ils insistrent sur le peu de probabilit que mme le succs dans la guerre projete mt un terme aux dsastreux vnemens de la, guerre d'Espagne. Et tous ces argumens taient insinus ou appuys avec plus ou moins d'nergie, suivant le caractre, ou les fonctions du conseiller qui s'aventurait dans les discussions, et surtout suivant le degr de faveur dont il jouissait auprs de son matre. Mais parmi ces conseillers, nous n'avons pas appris qu'un seul ait eu le courage de demander ouvertement; o tait la justice de cette attaque contre la Russie? Qu'avaitelle fait pour la mriter? Les Empereurs taient allis par le trait de Tilsit, trait qui avait t confirm par les marques d'intimit qu'ils s'taient donnes dans leur entrevue Erfurt. Comment avaient-ils cess de l'tre? Qu'tait-il arriv depuis cette poque qui dt placer la Russie, alors l'amie et l'gale de la France, au rang d'un tat subordonn et tributaire ? Sous quel prtexte Napolon avait-il confisqu son propre bnfice le duch d'Oldenbourg, reconnu comme la proprit du beau frre d'Alexandre, par un article formel du trait de

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Tilsit? De quel droit pouvait-il condamner la nation russe toutes les calamits de son systnie anticontinental, tandis qu'il reconnaissait cet empire comme un Etat indpendant et libre? Et surtout, lorsqu'il ne pouvait pas nier que le peuple russe mritait tous les gards que se doivent entre eux des peuples runis par les traits, avec quelle apparence de justice, ou mme de dcence, s'obstinait-il tablir sur ce peuple des prtentions insenses, en faisant passer des troupes sur les frontires des Russes et leur suscitant des ennemis dans leurs voisins. De tous ces argumens, qui taient ceux de la justice et de la morale, il n'y en eut pas un seul de mis en avant. Et il ne faut pas s'tonner d'un tel silence, puisque insister sur ces points et t heurter le principe fondamental de la politique de Buonaparte, qui n'tait pas homme ngliger un avantage prsent pour respecter un principe. Qu'on ne nous parle pas de principes gnraux, disait le principal ministre de Buonaparte cette poque; nous ne gouvernons pas d'aprs la thorie, mais d'aprs les circonstances. Nous ne devons pas omettre ici que Fouch, entre autres, se dclara contre la guerre de Russie. On lui avait permis de se rendre son chteau de Ferrires, prs Paris, parce que l'air VIE neN~p. uoN.,Tome . 12 B y

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de l'Italie ne convenait pas sa constitution. MaisNapolonse dfiait de lui, et la police reut ordre de surveiller avec la plus grande activit la conduite de son dernier ministre. Fouch se tint sur ses gardes, et afin que sa remontrance et toute la force d'un argument inattendu, il se renferma dans une retraite absolue, et il se mit composer un crit, par lequel il esprait peut-tre se rappeler au souvenir, sinon regagner'la faveur de son matre. Dans un mmoire trs bien fait, et qui n'tait pas sans loquence, Fouch rappelait Buonaparte qu'il tait dj le matre absolu du plus bel empire qui ait jamais exist dans le monde, et que toutes les pages de l'histoire dmontraient l'impossibilit de raliser jamais une monarchie universelle. L'empire franais, suivant cet habile ministre tait parvenu un tel point d'accroissement, que dsormais son matre devait penser affermir sa puissance et consolider ses acquisitions plutt qu'tendre ses conqutes, puisque son empire ne pouvait s'empcher de perdre en solidit, autant qu'il acqurerait en tendue. Fouch allguait l'tendue du pays que Napolon attaquait, la pauvret du sol, la rigueur du climat; chaque~ nouvelle victoire l'loignait de ses ressources, et toutes les communications seraient infailliblement gnes par

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les peuplades de Cosaques et de Tartares. Il conjurait l'Empereur de se souvenir de la destine de Charles XII, roi de Sude; si ce vaillant monarque, disait-il, n'avait pas, comme Napolon, laiss la moiti de l'Europe derrire lui, quand il n'aurait pas eu pour rival le czar Pierre, quatre cent mille soldats, et cinquante mille cosaques, il aurait toujours eu contre lui la haine des classes leves, le fanatisme des paysans, et les soldats accoutums toute la rigueur du climat. La situation de Napolon tait plus complique, il fallait redouter encore, en cas du moindre revers, les intrigues des Anglais, l'inconstance de ses allis du continent, et mme les tincelles de mcontentement et de conspirations qui clateraient dans la France elle-mme, aussitt qu'on serait gnralement persuad qu'il voulait sacrifier le salut de l'Etat un dsir insatiable d'entreprises nouvelles et de conqutes loignes. Fouch se prsenta lui-mme aux Tuileries et demanda une audience de l'Empereur, esprant sans doute que son apparition inattendue au chteau et les argumens de son mmoire exciteraient l'attention de Napolon. A sa grande surprise, Napolon, avec un air d'indiffrence (( Je n'ignore pas, aise, commena'entretien l monsieurle duc,lebut de votre dmarche; vous

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avez un mmoire me prsenter; donnez-lemoi, je le lirai, quoique je connaisse dj son contenu. La guerre avec l Russie ne vous est pas plus agrable que celle d'Espagne. -Votre Majest impriale me pardonnera d'avoir hasard quelques observations sur cette crise importante)), dit l'homme d'tat, tonn de se voir prvenu, lorsqu'il croyait s'tre renferm dans le secret le plus absolu. Cen'est pas une crise, rpondit Napolon, c'est simplement une guerre d'une nature toute politique. L'Espagne tombera quand j'aurai ananti l'influence anglaise Saint-Ptersbourg. J'ai huit cent mille hommes; et pour quelqu'un qui possde une pareille arme, l'Europe n'est qu'une vieille prostitue, qui doit obir ses volonts. Ne m'avez-vous pas dit vous-mme qu'impossible n'tait pas franais ? Je rgle ma conduite plutt sur l'opinion de mes armes que sur les sentimens de vos grands, qui sont devenus trop riches, et qui, tandis que vous affectez d'tre inquiet pour moi, ne craignent que la confusion gnrale qui suivrait ma mort. Ne vous tourmentez pas; mais regardez la guerre de Russie comme une mesure sage que commandent les vritables intrts de la France et la tranquillit gnrale. Suis-je blmable, si le haut degr de puissance que j'ai dj acquis

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me force ' prendre la dictature de l'univers? Ma destine n'est pas encore accomplie ma actuelle n'est que l'bauche d'un taposition bleau qu'il faut que j'achve. Il ne doit y avoir qu'un code europen universel, et qu'une cour d'appel. Il faut que la mme monnaie, les mmes poids et mesures, les mmes lois, aient cours dans toute l'Europe. Je ne ferai qu'une nation de tous les Etats europens, et Paris sera la capitale du monde. A prsent, vous ne me servez plus bien, parce que vous croyez mes affaires en danger; mais avant un an, vous me servirez avec autant de zle et d'ardeur qu'aux poques de Marengo et d'Austerlitz. Vous verrez bien d'autres choses que tout cela; c'est moi qui vous le dis. Adieu, monsieur le duc; ne faites pas le courtisan disgraci ne vous mlez pas davantage d faire une critique captieuse des affaires publiques, et veuillez bien avoir quelque confiance en votre Empereur. ))
En disant et le laissa ces mots, rflchir il tourna par quels le dos Fouch~ moyens, lui qui

ensuite qu'un individu de son voiet qu'il avait lui-mme sinage, maire d'une municipalit, s'tait introduit un employ dans des affaires de polic matin un peu prcipitamment dans son cabinet, sous prla cause d'un malheureux locataire, texte de plaider et il en conclut que tandis qu'il cherchait les papiers Fouch se souvint

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connaissait si bien toutes les machinations de la police, il avait pu devnir, sans s'en douter, l'objet de sa surveillance. Fouch s'applaudit peut-tre en mme temps que son occupation secrte, quoique peu agrable Buonaparte, ne ft pourtant pas de nature l'exposer rien de plus srieux que des reproches. De mme que Napolon avait rpondu aux reprsentations du subtil Foucb, et avait repouss tous ses argumens, il prsenta ses diffrens conseillers la guerre a laquelle il tait invariablement dtermin, sous le jour le plus propre les ranger son avis. Pour l'arme en gnral, le nom seul de guerre tait en soi une recommandation suffisante. Avancement, emploi, pillage, honneurs et pensions, tout tait compris dans ce mot magique. Les gnraux y voyaient des btons de marchaux de France, les marchaux des sceptres et des couronnes. Il tenait aux hommes d'tat le mme langage qu' Fouch; c'tait une guerre de politique, une guerredndispensable, le dernier acte de la le relatifs l'affaireostensible son client, monsieur de maire avait eu l'occasionde jeter un regard sur les la papiersde sonsecrtaire,~p rptitiondeslettresde V. M. I. et R. (cequisignifiait e Votre Majestmpriale t I unmmoire Napo Royale),fit connatre qu'ilrdigeait en lon,etun motoudeuxdu contenu expliqurent but. le

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pice, mais absolument ncessaire au dnoment. A ses amis les plus intimes, il disait qu'il sentait que sa fortune ne pouvait rester stationnaire, qu'elle avait pour base l'opinion publique,-et que si elle ne continuait pas avancer, il fallait ncessairement qu'elle rtrogradt. Auprs, de son oncle le cardinal Fesch, il se servait d'un argument encore plus extraordinaire. Ce prlat, zl catholique, avait commenc prouver quelque componction de la conduite de son neveu l'gard du Pape, et ces sentimens, mls aux alarmes que lui causaient les risques de cette gigantesque entreprise, lui faisaient concevoir les plus sinistres prsages. Avec une libert qui ne lui tait pas ordinaire, il conjura l'Empereur de ne pas tenter la Providence il le supplia de ne pas dner tout a la fois le ciel et la terre, la colre de l'homme et la fureur des lmens, et il lui exprimala crainte qu'il ne nntt par succomber sous le poids de l'animadversion qui s'accumulait tous les jours sur sa tte Buonaparte, pour toute rponse, conduisit le cardinal une fentre, l'ouvrit, et C'estune circonstance n'est pas indignede requi marque,que la mre de l'Empereur(MadameMre comme l'appelait)avait toujoursexprimle pressenon timentque les destines sa famille,toutesbrillantes de avantsa mort; et lorsque qu'elles taient, changeraient

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lui dit en lui montrant le ciel Voyez-vous cette toile? Non, Sire, rpondit le cardinal surpris. Eh bien moi, je la vois)), reprit Buonaparte et il se retira comme s'il avait compltement rfut les argumens du cardinal. Cette rponse peut avoir deux sens ou Napolon voulait faire entendre par l que sa pntration tait suprieure celle du cardinal, ou bien il voulait faire allusion cette confiance superstitieuse qu'il avait en son toile, et qui, comme nous l'avons dj dit, ne l'avait jamais abandonn. Mais comme Napolon n'tait pas dans l'usage, quelque foi qu'il pt accorder d'ailleurs ces sortes d'augures, de ngliger aucun des moyens qui pouvaient faire russir ses entreprises, il nous reste examiner quelles mesures politiques il avait prises pour assurer le succs de l'expdition contre la Russie. ses enfanstournaienten ridiculesa frugalit,e))eavait coutumede leur rpondrequ'ellemettaitde l'argentde ctpour quandils seraientdansla dtresse;et en effet elleappliqua conomies cet usage. ses

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Allis sur l'assistance desquels Buonaparte pouvait compter. -Motifs qui dtachrent de sa cause le prince royal de Sude. Ce prince signe un trait avec la Russie. Position dlicate du roi de Prusse dont l'empereur Alexandre refuse l'alliance pour ce motif. Trait avec la France dict a la Prusse. -Bonne intelligence entre l'Autriche et la France. Pour la maintenir, Buonaparte est oblig d s'engager ne point faire de rvolution en Pologne.Faute politique qu'il commet en ngligeant de cultiver l'amiti de la Porte. -Force de l'arme de Buonaparte. Leve du premier ban, du second ban, et de l'arrire-ban, pour dfendre la France en l'absence de l'Empereur.CiudadRodrigo pris par lord Wellington. Buonaparte fait des La ngociapropositions de paix a lord Castlereagh. tion est rompue. Ultimatum de la Russie rejet et de-~ venu pour Napolon la cause directe des hostilits. H part de Paris le g mai 1812. II rassemble les souverains ses allis Dresde o il donne de Une grandes ftes. dernire tentative de Napolon pour ngocier avec Alexandre est infructueuse.

LES diffrentes puissances qui pouvaient, suivant leurs forces relatives, aider ou empcher la dernire et la plus audacieuse des entreprises de Buonaparte, taient le Danemarck, la Saxe, la Sude et la Prusse, au nord de l'Europe au sud, l'Autriche et l'empire turc. LeDanemarck et la Saxe taient galement

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dvous la cause de la France. Mais la premire de ces puissances, qui avait cd sa marine Napolon, n'avait pas de troupes de terre employer son service. Le peu qu'elle avait sur pied tait peine suffisant pour la protger en cas d'attaque de la part de la Sude ou de l'Angleterre. La Saxe tait encore la fidle allie de Napolon, qui avait augment ses possessions, et chang en couronne royale la toque lectorale de son chef. Il est vrai que si la Pologne devait tre rgnre, ce qui paraissait tre la naturelle d'une guerre avec la consquence Russie, le roi de Saxe doit avoir senti qu'il perdrait son autorit ducale dans le grand-duch de,Varso-vie; mais elle lui procurait pour le moment peu d'avantages, et comme il tait sr d'une indemnit, la crainte de cette perte ne l'empchait pas de suivre la bannire de Napolon avec autant de zle que jamais. Les dispositions de la Sude taient bien diffrentes. Ce royaume, depuis le rgne de Franois Ier, avait t l'ancien et naturel alli de la France contre la Russie, que les avantages de sa position lui permettaient d'attaquer avec une grande facilit. La Sude tait de plus en ce moment gouverne par un Franais. Mais le prince royal avait reu plus d'insultes et d'af-

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'onts que de faveurs de l'empereur Napolon; et la politique violente que ce dernier s'tait accoutum employer avec ceux de ses allis et de ses voisins qui ne se soumettaient pas sans rsistance toutes ses prtentions, avait priv la France des bonnes dispositions des Sudois,5 et l'Empereur de l'amiti de son ancien compagnon d'armes. Nous avons parl de l'espce d'argument, ou plutt de dclamation, qu'il avait employ pour contraindre les Sudois exclure, totalement les produits des manufactures anglaises, malgr la rserve faite dans un, trait rcent, par laquelle les Sudois avaient conserv le droit d'importer les denres coloniales et le sel, tout en consentant exclure en gnral les objets de manufacture anglaise. C'tait d'un ton aussi pressant et avec les mmes menaces qu'il avait forc le prince royal dclarer la guerre l'Angleterre. Mais quoique Napolon et russi en ces deux points, il ne put forcer l'Angleterre traiterla Sudeen ennemie. Au contraire, l'Angleterre semblait ne rien changer ses relations d'amiti avec un Etat qu'elle considrait comme n'ayant pris une attitude hostile son gard, que pour cder une impulsion trop puissante de pour qu'elle pt y rsister. Cette modration la part de la Grande-Bretagne n'empcha pas

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que la Sude ne souffrt ~ous les maux du systme antisocial de Buonaparte. Son commerce fut rduit un simple cabotage, et ses vaisseaux se glissant la drobe de port en port taient exposs aux dprdations des pirates danois et Franais, qui saisirent et confisqurent les cargaisons de plus de cinquante navires sudois, sous prtexte de dfendre le systme prohibitif. Le prince royal demanda rparation la cour de Paris. Mais quoiqu'on lui donnt de vagues promesses cependant les actes de piraterie n'en continurent pas moins, et aucune rparation ne fut faite pour ces dprdations continuelles. Le baron Alquier, l'ambassadeur franais Stockholm, employa, suivant l'expression de Bernadotte, le langage d'un proconsul romain, oubliant que-ce n'tait point des esclaves qu'il parlait. Quand on lui demanda, par exemple, d'expliquer catgoriquement ce que Napolon attendait de la Sude, et ce qu'il se proposait de lui donner en retour, Alquier rpondit que l'Empereur attendait de la Sude qu'elle se conformt en tout point a son systme, aprs quoi il serait assez temps d'examiner ce que Sa Majest pouvait tre dispose faire en faveur de ce royaume. )) Dans une autre occasion, l'ambassadeur fran-

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ais eut l'audace de refuser toute communication ultrieure avec le prince hrditaire au sujet de sa mission, et pour demander que quelque autre personne fut charge de confrer avec lui. On ne peut douter que dans cette singulire conduite diplomatique le baron Alquier ne suivit les instructions de son matre, qui tait dcid traiter le prince royal de Sude, tout mancip qu'il tait de son allgeance a la France, par des lettres-patentes de la chancellerie impriale, coimiie s'il et encore t son sujet, et au, service del France. Napolon alla jusqu' dire, en prsence de ses courtisans, qu'il avait envie de faire achever Bernadotte son cours de sudois dans le chteau deVincennes. On amme prtendu que l'Empereur pensa srieusement mettre cette menace excution, et qu'un complot fut alors form pour s'emparer de la personne du prince royal, en le mettant bord d'un vaisseau et l'envoyant prisonnier en France. Mais il chappa ce dnger, grce un officier nomm Salazar, ancien aide de campde Marmont, qui informa temps le prince de l'attentat q'on mditait. Avec tant de causes d'animosit mutuelle entre la France et la Sude, qui venaient toutes Voyezr~?e/!Ace,n"6.

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de la violence impolitique avec laquelle Buonaparte s'ebrait d'ntrainer plutt que d'amener le prince royal aux mesures qu'il dsirait, on pouvait supposer sans peine que ce dernier ne ngligerait aucune occasion pour assurer son indpendance, et qu'il persisterait dans la rsolution de ne point se soumettre une souverainet si dgradante, et exerce avec si peu d'gards et mme d'humanit. Tel tait l'tat des choses entre les deux pays, lorsqu' l'approche de la guerre de Russie le secours de la Sude devint essentiel pour la France. Mais quelle amorce Napolon pourrait-il prsenter pour ramener lui l'ami dont il avait perdu l'affection? Il pouvait sans doute offrir d'aider Bernadotte recouvrer la province de Finlande, dont les Russes, de connivence avec Napolon, avaient fait la conqute. Mais le prince royal sentit qu'entrer dans une guerre dans le but de reonqurir la Finlande, c'tait occasionner des dpenses auxquelles le pays ne pouvait suffire, et que l'acquisition de cette province ne pouvait compenser, en supposant mme qu'on ft certain de la reprendre. De plus, cette conqute engagerait la Sude dans des querelles perptuelles avec la Russie; tandis que les deux nations que spare le golfe de Bothnie n'avaient pour le moment aucun motif de

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discorde. Au contraire, en prenant le parti de la Russie dans la grande lutte qui allait clater, la Sude pouvait esprer l'assistance de cet empire, ainsi que celle de l'Angleterre, pour achever sur leDanemarck, alli de la France, la conqute de son royaume de Norwge, qui, par sa situation gographique, est si bien la convenance de la Sude, et qui lui donnerait tout le littoral de l'Ocan, le long des ctes occidentales de la Scandinavie. On dit que le prince royal offrit Napolon d'entrer dans une ligue offensive et dfensive avec la France, condition que la Norwge et la Finlande seraient ajoutes ses possessions; mais que l'Empereur rejeta ces propositions avec ddain. Cependant tous les dtails de cette prtendue ngociation ont t contests et rfuts. Ds que Buonaparte s'aperut qu'il n'y avait plus d'espoir de se concilier le prince royal, ce qu'il ne semble gure avoir tent srieusement, il se mit en mesure, sans s'amuser dclarer la guerre, de porter la Sude le coup le plus violent, ou plutt le seul qui ft en son pouvoir. En janvier 1812, le gnral Davoust envahit la Pomranie sudoise, la seule possession de la Sude situe au sud de la Baltique; il s'empara du pays et de sa capitale, et se mit menacer la Prusse d'une invasion,militaire, comme si elle

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n'tait pas dj la discrtion de la France. Ne recevant aucune satisfaction de cette agression, la Sude le 24 mars 1812, signa un trait avec la Russie, par lequel elle dclarait la guerre la France, et proposait de faire diversion avec une arme combine de vingtcinq trente mille Sudois et de quinze ou vingt mille Russes, sur quelque point de l'Allemagne. L'empereur de Russie fut engag soit par des ngociations, soit par cette coopration militaire, runir le royaume de Norwge a celui de Sude, et tenir l'arme russe qui se trouvait en ce moment en Finlande, prte excuter ce projet. Ce fut ainsi que les forces de la Sude, augmentes encore par la grande rputation militaire de son chef actuel, furent jetes dans le parti oppos la France, dont, sans l'injustice et l'aigreur des procds de Napolon son gard, elle ft reste, suivant toutes les apparences, l'allie fidle et dvoue, comme elle l'avait toujours t depuis l'alliance de Franois I" avec Gustave Wasa. 'On ne peut dcouvrir aucun motif d'insulter ainsi la Sude, prcisment au moment o sa coopration aurait t si utile, si ce n'est l'animosit de Napolon contre un prince qu'il regardait, avant le 18 fructidor, comme un ancien rival, et actuellement comme un vassal rebelle

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et insolent. Une juste attention a ce que demandaient l'honneur et les intrts de l France, l'aurait dcid laisser de ct de pareilles considrations personnelles. Mais il parait que ce n'tait point dans le caractre de Buonaparte, qui, s'il se rappelait les bienfaits, avait ce souvenir profond des injures qui est particulier, dit-on, aux habitans de la Corse. Quand ce sentiment dominait dans son me il n'tait que trop dispos sacrifier sa politique a sa vengeance. La situation du roi de Prusse, lors de la rupture entre les empires de France'et de*Russie, tait vraiment embarrassante. Sa position entre les puissances belligrantes rendait la neutralit presque impossible et s'il prenait les armes, il devait rflchir long-temps avant de choisir un parti. Opprims par les exactions et les garnisons des Franais, excites de plus par la secrte influence duTugend-Bund, les Prussienstaient presque unanimes dans leur vif dsir de tirer l'pe contre la France, et le Roi ne souhaitait pas moins de relever l'indpendance et devenger les revers de son royaume. Le souvenir d'une Reine aimable et chrie, qui tait morte la fleur de l'ge, le cur bris par les malheurs de J son pays, et les mains presses dans celles de son pou~, l'appelait aussi se venger de la
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France, qui l'avait insulte .pendant sa vie et calomnie aprs sa mort. 1 Aussi est-il maintenant reconnu que la premire pense du roi de Prusse fut de se jeter dans les bras de la Russie, et d'offrir, dt-il lui en coter le trne et la vie, de prendre part la guerre, comme son fidle alli. Mais l'empereur Alexandre sentit qu'en .acceptant cette preuve de dvoment il contracterait l'obligation de protger la Prusse si l'on prouvait des revers, tels que l'on devait presque en attendre dans la premire partie de la campagne. Les plus fortes places de la Prusse taient entre les mains des Franais; l'arme du Roi ne montait pas plus de quarante mille hommes, et il n'avait pas le temps de lever ou d'organiser les forces nationales. Pour oprer une jonction Dansle Moniteur,on fit allusion plus d'une fois uneliaisonscandaleuseu'onprtendait avoirexist entre q cette princesse l'empereurAlexandre,et Buonaparte et l'aassurpersonnellement M.Las-Casest d'autres et e disanten mmetemps, comme bonne plaisanterie, une a quelui-mmevaittenucartleroi de Prusse,pourprocurer aux amansun rendez-vousecret.Ces assertions s sontsi incompatibles avecle caractre qu'onattribuegnralement cetteinfortune princesse, uenousn'hsiq tonspas lesattribuer la calomnie,armeque Napolon ne ddaignapas d'employer pour satisfaireses haines ationales prives. n ou

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avec ces quarante mille hommes, ou avec ceux d'entre eux qu'on pourrait rassembler, il faudrait qu'Alexandre prcipitt la guerre et fit marcher une forte armesur la Silsie, point de ralliement pour les Prussiens. Mais une telle arme, quand elle aurait atteint son'but, aurait en face toutes les forces de la France, de la Saxe ,et de la confdration du Rhin tandis que les troupes ennemies du grand-duch de Varsovie, runies probablement un corps d'Autrichiens, seraient sur ses flancs. Ce mouvement en avant, opr trop tt, aurait ressembl la conduite de l'Autriche dans les malheureuses campagnes de 1806 et de 1800, pendant lesquelles elle avait galement jet ses armes en Bavire, dans l'espoir de s'acqurir des allis, mais sans d'autre rsultat que de les exposer aux dfaites dcisives dUlm,et,d'Eckmhl. C'et t imiter encore cette marche galement funeste de l'arme prussienne en 1806, lorsque, se prcipitant en avant pour forcer les Saxons se joindre lui, le duc de Brunswick causa par sa faute l malheureuse journe d'Ina. L'exprience et la rflexion avaient donc amen l'empereur de Russie et son cabinet l'opinion qu'ils devaient viter d'en venir'aux mains avec les Franais dans la premirepartie de la campagne, et qu'ainsi, au lieu d'aller

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leur rencontre, ils devaient plutt les laisser s'enfoncer dans les immenses forts et dans les steppes incultes de la Russie, o ilsne pourraient trouver ni vivres ni ressources, et o chaque paysan deviendrait un ennemi arm. Le secours qu'on pourrait tirer d'une arme auxiliaire de Prussiens qui ne montait qu' quarante mille hommes, dont peut-tre on ne pourrait rassembler la moiti, ne semblait pas tre un motif suffisant pour changer un plan de campagne qui tait bas sur les plus mres considrations. Aussi l'empereur Alexandre refusa-t-il d'accepter l'alliance du roi de Prusse, puisqu'elle n'aurait servi qu' attirer sur la tte de ce prince des malheurs que la Russie n'avait pas le moindre espoir de prvenir, inoins de changer entirement le plan de campagne qu'il avait rsolu d'adopter. Prvoyant en mme temps que ce refus de sa part devait forcer Frdric, dont la position rendait la neutralit impossible, ~sedclarer pour la France, l'empereur Alexandre lui laissa gnreusement la libert de prendre les mesures et de former les alliances que les circonstances rendaient invitables, l'assurant nanmoins que si la Russie prenait l'ascendant, la Prusse retirerait le mme avantage de la victoire, quelque parti qu'elle pt tre oblige d'embrasser pendant la lutte.

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Tandis que le roi de Prusse voyait sa coopration refuse par la Russie, comme devant lui tre plus charge qu'utile, il ne trouvait pas la France empresse le moinsdu monde le recevoir comme frre d'armes. Il o&'it son alliance Buonaparte plusieurs reprises et en particulier dans les mois de mars, de mai et d'aot 1811. Mais ne recevant aucune rponse satisfaisante, il commena penser qu'on mditait sa ruine et il avait quelque raison de le craindre car Napolon semble avoir nourri une aversion personnelle pour Frdric, et l'on dit qu'il s'cria, en regardant une carte de la Prusse Se peut-il que j'aie t assez simple pour laisser cet homme en possession d'un si grand royaume ? On a de plus de grands motifs pour supposer que Napolon fut instruit des ngociations secrtes entre la Prusse et la Russie, ou qu'il eut du moins lieu de conjecturer qu'il devait y en avoir eu~Il est certain qu'il hsita s'il permettrait ou non que la Prusse restt puissance indpendante. Cependant, le 2~ fvrier 1812, un trait fut dict Frdric; c'tait sous la condition de le signer, qu'on voulait bien lui laisser encore le nom et le titre de Roi de Prusse. S'il refusait de s'y prter, Davoust,. qui avait occup la Pomranie sudoise allait marcher sur

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la Prusse, et la traiter en pays ennemi. En pargnant ainsi pour le moment un monarque dont il avait tout sujet de se dfier, Napolon semble avoir considr qu'il valait mieux accepter le secours de Frdric que de le laisser se jeter dans les bras de la Russie; mais il lui vendit chrement la grce qu'il paraissait lui faire. D'aprs les conditions du trait, laPrusse devait mettre la disposition de la France vingt mille hommes environ, et soixante pices d'artillerie, c'est--dire tout ce qui restait de disponible de la belle arme du grand Frdric. Elle s'engageait aussi pourvoir l'approvisionnement de l'arme franaise pendantqu'elle traverserait son territoire; seulement les dpenses que cet approvisionnement occasionnerait devaient tre dduites du montant des contributions imposes la Prusse par Napolon, et qui n'avaient pas encore t payes. Plusieurs autres mesures furent prises pour que les Franais, en cas de besoin, pussent s'emparer aisment de celles des forteresses prussiennes qu'ils n'avaient pas encore en leur pouvoir, et pour que les habitans fussent autant que possible dsarms car un soulvement tait regard commeinvitable, si les armes franaises venaient prouver quelque revers. Ainsi, tandis que la Russie recevait des renforts de la Sude,

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l'ancienne allie de la France', la France s'avanait contre la Russie, appuye par les restes de l'arme de Frdric, qui, au'fond du cur, souhaitait qu'Alexandre remportt la victoire. La voix de Napolon avait naturellement du poids dans les conseils de son beau-pre l'empereur d'Autriche; mais le cabinet autri~ chien tait loin de regarder d'un il favorable ses plans d'ambition et d'agrandissement. Le pntrant Metternich avait dcouvert, et il en avait fait le rapport son matre aprs son retour Vienne dans le printemps de 1811, que le mariage qui venait d'tre clbr n'aurait pas l'effet de dterminer Napolon remettre son pe dans le fourreau, ou de donner l'Europe une tranquillit permanente. Maintenant, quoique l'Autrtche, M'approche des hostilits dans lesquelles elle allait tre entrane par son formidable alli, et consenti lui fournir une arme auxiliaire de trente mille hommes sous les ordres du prince Schwartzenberg il semble probable qu'elle se rappela le systme de- douceur et de modration adopt par la Russie, quand elle tait allie de Napolon pendant la campagne de Wagram, et qu'elle donna des instructions secrtes son gnral pour qu'il ne montrt dans cette campagne que l'activit

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ncessaire pour jouer dcemment le rle d'un auxiliaire, en. quelquesorte somm de prendre les armes. Sous un rapport trs important, la ncessit de consulter les intrts de l'Autriche empcha Napolon d'employer les moyens les plus prompts et les plus formidables qu'il avait pour nuire la Russie. Nous avons plusieurs fois parl du rtablissement de la Pologne en royaume indpendant, comme d'une mesure qui aurait arrach la Russie quelques unes des plus belles provinces qui la lient l'Europe, et qui aurait contribu, jusqu' un certain point, lui rendre le caractre d'une monarchie asiatique, n'ayant aucun rapport avec la politique du monde civilis. Cependant, ce rtablissement du royaume de Pologne tait impossible, tant que l'Autriche resterait en possession de la Gallicie polonaise, et cette puissance dans son trait d'alliance avec la France contre la Russie, avait mis pour condition expresse que Napolon ne ferait aucune tentative pour rendre l'indpendance la Pologne, sans le consentement de l'Autriche ou-sans l'indemniser au moins de la perte de ses possessions polonaises. Il tait stipul que cette indemnit consisterait, en la rtrocession que ferait la France des provinces Illyrienncs, cdes par Sa Ma-

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jest Impriale 'd'Autriche lors du trait de Schnbrunu. En se soumettant cette espce d'embargo mis sur ses oprations en Pologne, Napolon perdit tous les moyens de rvolutionner cette contre guerrire, dont, par consquent, il tira peu d'avantages, l'exception du' duch de Varsovie. Il fallait toute la tnacit avec laquelle Buonaparte conservait chaque territoire qui tait unefois tomb en son pouvoir, pour l'empcher de simplifier tout d'un coup cet engagement compliqu, en abandonnant l'Autriche ces provinces Illyriennes, qui taient compltement inutiles la France, mais auxquelles son alli attachait un grand prix; et en stipulant pour lui en retour un droit que l'Autriche aurait alors volontiers accord, celui de disposer au gr de son bon plaisir, tant de la Gallicie polonaise que des parties des provinces, de Pologne qui seraient conquises sur la Russie; pu, comme M. de Pradtle donne entendre, si la cour d'Autriche n'eut pas t dispose cet change, il tait certainement au pouvoir de Napolon d'carter toute objection en jetant Venise dans la balance. Mais nous avons de bonnes raisons pour croire que l'Illyrie aurait sum pour obtenir le consentement de l'Au-~ triche cet arrangement.

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Onne peut supposer que Buonaparte ait ferm les yeux sur l'importance de mettre, comme il s'exprimait, toute la Pologne cheval; mais, soit qu'en ralit il ne se soucit pas d'tablir un tat indpendant quelques conditions que ce fut; soit qu'il trouvt dur de renoncer au~ provinces Illyriennes, cdes la France en toute proprit, pour relever un royaume qui devait tre indpendant, au moins de nom; soit enfin qu'il se figurt que, par des esprances et des promesses vagues, il'obtiendrait des Polonais toute l'assistance qu'il dsirait, il est certain que, par la stipulation en faveur de l'Autriche, il se jeta dans un embarras qui ne put que compliquer et remplir de difficults tout ce qu'il essaya de faire par la suite, relativement aux affaires de la Pologne, et qu'il perdit la coopration zle des Lithuaniens dans un moment o il en avait le plus grand besoin. Il reste dire un mot de-la Turquie, la seule puissance dont Buonaparte aurait encore d s'assurer par prudence, avant d'attaquer la Russie, dont elle est l'ennemie naturelle Comme elle passait aussi pour l'ancienne et naturelle allie de la France. Si te n'tait que les talens de Napolon taient beaucoup plus propres dtruire un ennemi, qu' se faire des

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amis et n les conserver, il serait difficile d'expliquer comment il perdit son influence sur la Porte cette poque importante. Le gouvernement turc s'tait montr hostile la France~ par suite de la mmorable invasion de l'Egypte mais le sultan Slim, admirateur de la valeur guerrire et du gnie de Napolon, tait devenu l'ami de l'empereur des Franais. Une conspiration le fit disparatre de la scne du monde) et son successeur fut plus dispos pouser les. intrts de la Grande-Bretagne. Dans le trait de Tilsit, le partage de la Turquie fut positivement convenu, quoique le terme en fat ajourn de mme que, lors des ngociations d'Erfurt, Napolon consentit que les provinces turques, jusqu'au Danube, devinssent la prot Le fait est maintenant ssezgnralement a admis,el ici. quenous le rapportons Mais,dansle traitrendupuun blie, il paraissaitque la France ngociait armistice, nomml'armisticede Stobodsea,par lequelil taitstie pul queles deuxprovinces contestesla Moldavie t la a Valachie,devaient tre .renduesuxTurcs.Or cet armistice, commecela avait t probablement arrangentre et Napolon Alexandrese rompitsansqueetterestitutionet tfaite;et un congrs quieut Heu Jassypour terminer es diffrends l entre la Porteet la cour deSaints Ptersbourg'tantaussiterminsansqu'onpt en venir un arrangement, a guerreentre lesTurcset lesRusses l recommena le Danube. sur

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prit de la Russie, s'il tait en son pouvoir d les conqurir. La cour de Saint-Ptersbourg fut assez mal avise pour en faire la tentative, quoiqu'elle et d prvoir mme alors que la puissance croissante de la France devait l'empcher de se livrer cette poque des projets de conqute. En effet, on peut citer cette guerre entreprise contre la Turquie, guerre si impolitique en cas de rupture avec la France, comme une preuve que l'empereur Alexandre croyait bien fermement qu'un pareil vnement ne pouvait avoir lieu, et que, par consquent, il tait dtermin lui-mme agir avec bonne foi l'gard de Napolon. Les Turcs se dfendirent beaucoup mieux qu'on ne l'avait prvu; et quoique les vnemens de la guerre leur eussent d'abord t dfavorables, le grand-visir remporta enfin une victoire devant Routschouk, ou du moins fit essuyer au gnral russe un chec assez srieux pour l'obliger lever le sie de cette plac. Mais la victoire ne jeta qu'un rayon passager sur les bannires turques. Attaqus par les Russes dans leur camp retranch, les Turcs furent dfaits dans une bataille si sanglante, que leur arme vaincue fut presque anantie. Ils continurent pourtant a soutenir

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'la guerre, quoique oublis et ngligs par l'empereur de France, qui aurait eu le plus grand intrt, attendu ses projets contre la Russie, les soutenir dans leur lutte. ingale contre cette puissance formidable.,Cependant les.hostilits languirent et. des ngociations furent entames car les Russes, quand une rupture avec la France devint un vnement probable, dsirrent naturellement terminer avec la Turquie une guerre qui devait occuper une arme trs nombreuse, dans un moment o ils avaient besoin de toutes .leurs forces pour rsister Napolon., 3imarsi8i3, Acettepoque,maispasayantle Buonaparte sembla se rappeler tout coup qu'il serait d'une bonne politique de maintenir, ou plutt de. renouveler son alliance avec une nation dont il lui tait alors trs important de s'assurer la confiane. Son ambassadeur fut charg de presser le.Grand-Seigneur de,marcher lui-mme sur le.Danube, a la tte de cent mille hommes. De son ct l'empereur des Franais promettait non. seulement d'aider la Porte se mettre en.possession des deux provinces contestes, la Moldavie et la Valachie, mais de lui procurer aussi la restitution de la Crime. Ce message de guerre arriva trop tard, la

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Porte venait d'adopte un systme plus pacifique. Les promesses magnifiques de la France des annes succdaient trop-brusquement d'oubli pour qu'il ft-possible de croire leur sincrit. Les envoys anglais, avecune adresse qu'ils n'ont pas toujours eu.le bonheur de montrer, remportrent, en diplomatie, une victoire complte sur ceux' de la France, et russirent convaincre la Sublime Porte que quoique la Russie fut son ennemie naturelle parmi les nations europennes, cependant elle pouvait conclure avec elle une paix de quelque dure, sous la garantie -de l'Angleterre et de la Sude; au lieu que, si Napolon dtruisait le pouvoir de la Russie, ou la subjuguait le .partage de l'empire'ottoman, qu'il avait mdit dj, serait une mesure qu'aucun Etat n'aurait assez d'influence. pour empcher, quand il aurait renvers la dernire barrire qui m~t des bornes, sur la terre son pouvoir absolu. On peut se. faire une ide de la terreur et de la mnahce qu'inspirait gnralement le seul nom de Napolon, quand on voit un peuple barbare comme les Turcs, qui, en gnral, sont peu habiles en politique, comprendre qu'il tait plus sage pour eux,d'accorder la paix, des conditions raisonnables un ancien ennemi invtr, que d'aider le dtruire

20~ dans l'intrt d'une puissance encore plus formidable et plus ambitieuse. La paix de Buharest fut donc ngocie entre la Russie et la Turquie; et,nous aurons ci-aprs occasion,d'en parler. Ce fut ainsi que la France, au moment de la lutte qui s'approchait, fut prive de ses deux anciennes allies, la Sude et la, Turquie. Elle conduisit la Prusse. au combat commeune esclave enchane aux rous de son char; le Danemarck et la Saxe comme des allis qui trouvrent faveur prs d'elle, tant qu'ils se montrrent dociles; et l'Autriche comme un pnfdr,.trait sur un pied..plus gal, mais qui avait eu soin de stipuler qu'en retour d'une assistance accorde froidement et contrecur, l'empereur Napolon se lierait les-mains relativement la Pologne, par des engagemens qui l'empchaient de se servir de son influence sur ce pays, de la manire qui aurait t la plus utile pour ses projets. De ce rsultat, il faut conclure ou que Napolon, plein de confiance dans les .prparatifs immenses de son invasion, ddaigna d'entrer en ngociation pour obtenir l'assistance qu'il ne pouvait commander directement; ou que ses talens en politique taient infrieurs ceux qu'il avait dploys dans l'art militaire.

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Il est vrai que si i on ne devait prendre en considration que le nombre, et nous pouvons ajouter la qualit des troupes que la France mit en campagne en cette occasion importante, op pourrait excuser Napolon d'avoir attach peu d'Importance aux secours qu'il aurait pu obtenir de la Sude ou de la Porte. Il avait lev d'avance la conscription de 1811, et il appela alors celle de 1812, de sorte qu'il devint vident que tant que Napolon vivrait et ferait la guerre, la conscription de la premire classe serait, non un rglement conditionnel dont l'excution dpendrait des occasions, mais une taxe rgulire et perptuelle de quatre-vingt mille hommes, leve tous les ans sans distinction, sur la jeunesse de France. Au total de ces conscriptions d deux ans il fallait ajouter les contingens des rois de la maison impriale, des princes vassaux, 'des rpubliques soumises, en un mot des deux tiers de l'Europe, qui taient aux ordres de Buonaparte. Aucune arme semblable n'avait .t mise en campagne depuis le rgne de Xerxs en supposant qu'on admette comme vrit historique les relations exagres de l'invasion des Perses. L'esprit se trouble en lisant le dtail des forces qui composaient cette arme. Le total des forces de l'empire franais, de

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ses dpendances et de ses allis, est tabli par Boutourlin ainsi qu'il suit Total gnral deFarmefranaise.. 85o,oooh. Arme d'Italie sous le vice-roi Eugne. Du grand-duch de Varsovie et autres Polonais DeBavire. DeSax~e. De Westphalie. De Wurtemberg. DeBade. Des princes de la confdration duRhin. Corps d'auxiliaires Prussiens. Autrichiens.. Arme de Naples Total. 5o,ooo 60,000 40,000 3o,ooo 3o,ooo 16~000 9~000 23,000 20,000 30,000 3o,ooo 1,187,000

Mais, pour valuer les troupes rellement en campagne, il faut dduire de ce total d'un millioncentquatre-vingt-septmille hommes, environ trois cent quatre-vingt-sept mille, cause des rgimens dont les cadres n'taient pas complets, des soldats qui taient dans les hpitaux, et de ceux qui avaient des congs d'absence. Il n'en reste pas moins le total effrayant de huit
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cent mille hommes prts combattre, de sorte que Buonaparte tait en tat de faire marcher en Russie une arme de beaucoup suprieure celle de l'empereur Alexandre, sans faire d'immenses efforts, et sans retirer d'Espagne aucune partie de ses forces. Cependant, en calculant toutes les chances d'une partie semblable, et pour pouvoir rsister aux tentatives que l'Angleterre pourrait faire contrela France pendant son absence, Napolon jugea prudent de recourir des moyens supplmentaires de dfense nationale, qui devaient imposer ses sujets des devoirs militaires au-del des lois de la conscription mme. Comme l'excution de cette mesure ne fut gnrale qu'en une seule occasion, il n'est besoin que d'en dire quelques mots. Ce systme consistait en une leve de gardes nationales divises en trois classes le premier ban, le second ban et l'arrire-ban; car Buonaparte aimait conserverles dnominations des anciennes institutions fodales. Le premier ban devait comprendre tous les hommes de vingt vingt-six ans qui n'avaient pas t appels servir dans l'arme le second, tout ce qui tait en tat de porter les armes, depuis vingt-six jusqu' quarante; et l'arrire-ban, tous les hommes valides de quarante soixante. Les leves de ces classes ne

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devaient pas sortir des frontires de l France, et elles devaient tre appeles sucessivemerit suivant l'urgence du danger. Elles taient divises en cohortes de onze cent vingt hommes chacune; mais la partie essentielle de ce projet tait celle qui mettait la disposition immdiate du ministre de la guerre cent cohortes d premier ban, c'est--dire plusde cent mille hommes de vingt vingt-six ans; en un mot, c'tait une nouvelle forme de conscription qui laissait aux recrues l'avantage d'un service limit. Le clbre naturaliste.le comte de Lacpde, qui, par ses travaux en histoire naturelle, aussibien que par l'loquence avec laquelle il tait toujours prt exprimer l'approbation du Snat sur tout ce que proposait l'Empereur, avait acquis le titre de roi des reptiles, eut s'ace quitter, en cette occasion, de sa tche ordinaire pour justifier cette nouvelle mesure. Dans cette proposition de faire encore une leve si cohsidrble sur la jeunesse franaise, dans un' mament o l'ambition sans bornes de NploA tait la seule ncessit du moment, il ne put dcouvrir qu'une nouvelle preuve touchante de l'S'ection paternelle de l'Empereur pour ses sujets. Ces jeuns gens, dit-il, recevraient leur cong ds cohortes par'sixime, 'et tant d'un ge o l'ardeur de l'esprit se joint 'jfa

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force du corps, ils trouveraient dans l'exercice des armes un divertissement salutaire et une agrable rcration plutt qu'un travail pnible et un devoir svre. Ensuite, leurs parens pouvaient tre assurs que la prohibition expresse de passer les frontires serait un frein irrsistible impos au caractre bouillant et imptueux du soldat franais, et empcherait ces jeunes gens d'couter leur courage inconsidr et de courir au combat dans des contres lointaines, ce qu'on aurait sans doute lieu de craindre .sans cette prcaution. Tout cela tait fort bien, mais il ne se passa pas long-temps avant que le Snat rvoqut son dcret ne .exeat regno, l'gard de ces cent cohortes et soit qu'elles fussent entranes par leur valeur imptueuse, ou forces marcher par ordre de leurs chefs, elles franchirent toutes la frontire, et allrent livrer des batailles sanglantes dans une contre lointaine d'o un bien petit nombre de ceux qui les composaient furent assez heureux pour revenir. Pendant que la question de la paix et de la guerre. tait encore dans la balance, on reut d'Espagne la nouvelle que lord Wellington avait ouvert la campagne par une entreprise aussi heureusement conue que vaillamment excute. Ciudad-Rodrigo, que les Franais

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avaient fortifi avec soin, tait une des clefs des frontires d'Espagne et de Portugal. Lord Wellington, comme nous l'avons vu, en avait form le blocus l'anne prcdente, mais plutt dans le dessein de forcer le gnral Marmont concentrer ses forces pour secourir cette ville qu'avec l'espoir.de s'en emparer. A la fin de dcembre 1811, les Franais apprirent, avec surprise et alarme, que l'arme anglaise, se mettant tout coup en mouvement, avait ouvert des tranches devant Ciudad-Rodrigo et battait la ville en brche. Marmont runit encore toutes ses troupes pour empcher la prise d'une place qui tait de la plus grande importance pour les deux partis. Il avait toutes les raisons possibles d'esprer un succs, puisque Ciudad-Rodrigo, avant que ses fortifications eussent t augmentes par les Franais, avait tenu plus d'un mois contre Massna, quoiqu'il et une arme de cent mille hommes. Mais en cette occasion, dix jours aprs l'ouverture du sige, la place fut emporte d'assaut presque sous les yeux de l'habile gnral qui s'avanait pour la secourir, et qui n'eut d'autre alternative que de rentrer dans ses cantonnemens pour y rflchir sur les effets prsumables du talent et de l'activit qui semblaient avoir inspir tout coup les armes anglaiss.

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..Lord Wellington n'tait pas un de ces gnraux qui pensent qu'un avantage remport ou une victoire gagne suffisent pour une campagne..Le.i Franais taient peine convaincus de la prise de Ciudad-Rodrigo, tant cet vnement leur paraissait extraordinaire, que Badajoz fut investi. C'tait une place beaucoup plus forte, qui avait soutenu en 1811 un .sige de trente-six jours contre les Franais, quoique les .fortifications en fussent alors bien infrieures, et qu'elle ft commande par. un officier sans talent et dont la fidlit tait douteuse.~lle fut attaque avec une clrit presque incroyable. On y pratiqua une brche, on livra l'assaut, et l'on s'en rendit matre douze jours aprs l'ouverture des tranches. Deux marchaux franais avaient en vain essay de prvenir cette catastrophe. Marmont avait fait sur CiudadRodrigo une tentative qui choua, et avait feint de vouloir entrer en Portugal. Mais, des qu'il apprit la prise de Badajoz, il commena sa retraite de Castel-Branco. Soult, qui s'tait avanc rapidement pour secourir Badajoz, tait occup, dit-on, informer un cercle-de ses omciers que les ordres de, l'Empereur, ordres qui -devaient tre excuts en toute circonstance, portaient qu'on secour.ut. Badajoz, quand un oniier qui avait t envoy en reconnaissance,

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interrompit les cris de vive l'Empereur en annonant la nouvelle aussi dcourageante qu'incroyable, que les drapeaux anglais flottalent sur les murs de ette ville. Ces deux exploits brillans furent d'une grande imp.ort.ance,non seulement par l'infLuenc.equ'ils eurent sur les vnemens de cette campagne mais surtout parce qu'ils indiquaient que nos oprations militaires avaient pris un caractre entirement nouveau, et que les soldats anglais, conduits comme ils l'taient alors, non seulement avaient l'avantage de leur force corporelle et de leur courage naturel, que non seulement ils profitaient des ressources que leur fournissait abondamment la nation opulente laquelle ils appartenaient, mais aussi, comme on commenait le reconnatre gnralement, .qu'ils montraient une supriorit incontestable dans l'art de la guerre. Cette campagne fut admirablement calcule, dans tous ses dtails, avec un degr d'exactitude qui blouit et. t.ourdit l'ennemi; .et quoiqu'il en dut coter des perte~ considrables, elles n'taient pas proportionnes aux avantages beaucoup plus grands du succs. Badajoz succomba le g avril, et, le 1.8 du mme mois, le gouvernement franais fit celui. de la Grande-Bretagne une ouverture tendant la paix. Il n'est pas invraisemblable que Buo-

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naparte, en voyant ses meilleurs gnraux tre si compltement surpasss devant Ciudad-Rodrigo et Badajoz, ait pu prvoir, par ce commencement d'infortunes, la longue chane de dfaites et de dsastres que subirent les Franais dans cette campagne de 1812, dont les vnemens n'auraient pu manquer d'assurer la libert de l'Espagne, si l'Espagne, ou, pour mieux dire, si ses chefs avaient pu tre unis entre eux et soutenir chaudement leurs allis. Ce furent peut-tre les succs de lord Wellington, ou un dsir secret d'viter une guerre qui oHrait autant de chances que celle de Russie, ou enfin le dsir de convaincre le peuple franais qu'il tait toujours dispos la paix, qui porta Napolon donner ordre au duc de Bassano d'crire lord Castlereagh pour proposer que l'indpendance et l'intgrit de l'Espagne fassent garanties sous la dynastie actuellement rgnante; que le Portugal restt sous le gouvernement des princes de la maison de Bragance, la Sicile sous celui de Ferdinand, et Naples sous celui de Murat. Chaque nation eut conserv ainsi en sa possession ce que l'autre n'avait pas t en tat de lui arracher par la force des armes. Lord Castlereagh rpondit sur-le-champ que si les mots la dynastie actuellement rgnante )) devaient s'entendre comme s'appliquant au roi

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Joseph, il dclarait positivement que les enga gemensde l'Angleterre envers Ferdinand VII, et les Corts qui gouvernaient alors l'Espagne, rendaient cette reconnaissance impossible. La correspondance n'alla pas plus loin. La nature de cette ouverture servit montrer la tenacit du caractre de Buonaparte, qui, tout en traitant de la paix, ne,voulait cder que ce dont la fortune des armes l'avait dj priv, et qui s'attendait que l'Angleterre lui abandonnerait ce royaume d'Espagne, double destin dpendait de l'arbitrage sanglant du glaive. Elle prouvait aussi le peu de sincrit des discours qu'il tenait pour induire en erreur ceux avec qui il traitait. En bien des occasions, dont nous avons cit quelques unes, il avait tabli, comme un principe sacr, que les princes de son sang appels rgner sur des pays trangers,-n'en devaient pas moins rester sujets de la France et vassaux de l'Empereur, dont ils taient tenus', en toute circonstance, de prfrer les intrts ceux de leurs peuples. C'tait d'aprs ces motifs qu'il avait forc Louis abdiquer la couronne de Hollande comment pouvait-il donc s'imaginer qu'on ajouterait foi ses paroles, quand il proposait de rendre l'Espagne indpendante sous le sceptre de Joseph dont l'autorit n'allait' mme jusqu' s'exercer sur pas

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les marchaux franais qui agissaient en son nom? Ces faibles tentatives pour arriver une paix gnrale ayant compltement chou, le sujet de considration fut alors de savoir s'il tait encore possible d'empcher la rupture qui menaait d'clater entre les deux grands empires. Les prparatifs de guerre se faisaient avec la plus grande activit de part et d'autre. La Russie se tenait sur la dfensive mais elle rassemblait des armes nombreuses sur le Nimen, comme si elle se fut attendue tre attaque tandis que la France faisait passer rapidement des troupes dans la Prusse et dans le grand-duch de Varsovie et prenait les positions les plus favorables pour entrer sur les frontires de la Russie. Cependant, au milieu de ces vastes prparatifs de guerre, tels que n'en avait jamais vu de pareils, il l'Europe semblait que, mme cette heure avance, les deux souverains conservaient encore un reste de dsir d'viter cette lutte sanglante. Rien n'et t plus facile si Napolon et form le souhait sincre de faire la p~ix, au lieu d'prouver seulement ce qu'on pourrait appeler un moment d'hsitation avant de commencer les hostilits. Dans le fait, les causes premires de la querelle taient dj arranges, ou, ce

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qui est la mme chose, on avait tabli des principes d'aprs lesquels il tait facile de la terminer. Cependant les prparatifs pour envahir la Russie devinrent de plus en plus videns; le but en fut clairement exprim dans le trait entre la France et la Prusse; et quoique les causes de la guerre fussent en grande, partie abandonnes, la guerre n'en paraissait pas moins certaine. La sollicitude d'Alexandre passa donc de l'origine de la querelle aux consquences importantes qui en dcoulaient, et naturellement il dut se montrer plus dsireux de voir retirer les troupes franaises rassembles sur les frontires de la Pologne qu'inquiet des causes qui les y avaient amenes. En consquence, le prince Kourakin, plnipotentiaire de Russie, reut ordre de comd muniquer au duc de Bassano l'M~/nc~M/Tz e son maure. Les bases de l'arrangement propos par le Czar taient l'vacuation de la Prusse et de la Pomranie par les troupes franaises; la diminution de la garnison de Dantzick, et le 'rglement l'amiable des sujets de contestation entre Napolon et Alexandre. A ces conditions, qui ne contenaient rien qui ne ft rigoureusement ncessaire pour garantir la Russie les intentions pacifiques de la France le Czar consentait a un systme de licence semblable

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celui que Napolon avait adopt pour ] aFrance a protger le commerce franais, et employer son influence sur le duc d'Oldenbourg, afin de le dterminer accepter quelque indemnit raisonnable pour le territoire qui avait t annex la France d'une manire si sommaire. En examinant cette pice, elle semble empreinte d'un caractre de modration et mme de dfrence aussi prononc qu'on pouvait l'attendre du chef d'un grand empire. A moins qu'il ne fallt considrer la France comme dtermine la guerre, exiger qu'elle rappelt les armes qui menaaient les frontires de la Russie, n'tait pas une demande contraire la prudence et la raison. Cependant Napolon y trouva une cause directe d'hostilits. Celui qui, dans une querelle particulire, dirait un adversaire en colre et emport Remettez votre pe dans le fourreau, ou du moins baissez-en la pointe, et je m'arrangerai avec vous pour faire disparatre, aux conditions que vous dsirez vous-mme, la cause premire de notre querelle )), ne pourrait srement pas tre accus d'avoir, par un anront, provoqu son antagoniste quelque acte de violence. Cependant Buonaparte, qui tait peu prs dans la mme situation, regarda comme un outrage impardonnable la proposition pralable

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de retu-er ses armesd'une position o elles ne pouvaient avoir d'autre but que de menacer la Russie. Cette demande, dit-il, tait insolente il n'tait pas. habitu s'entendre parler sur ce ton, ni rgler le mouvement de ses annes d'aprs les ordres d'un souverain tranger. L'ambassadeur de Russie reut ses passe-ports~ .i 1 et le caprice draisonnable de Napolon, qui regarda une ouverture de paix comme une insulte grossire, parce qu'on lui demandait de quitter son attitude menaante, amena la mort de plus d'un million d'hommes, et la chut irrvocable de l'empire le plus extraordinaire que le monde etjamais vu. Le a mai 1812, Buonaparte quitta Paris; l'ambassadeur de Russie eut, en partir. deux]oursaprs,sespasse-portspour Dans ses prcdentes expditions, l'usage de Napolon avait t de joindre son arme subitement et avec une suite peu nombreuse mais, en cette occasion, il dploya un appareil de splendeur et de dignit digne d'un monarque qui aurait pu, si jamais souverain de la terre en eut le droit, prendre le titre de Roi des Rois. Dresde fut fix comme le rendez-vous gnral des Rois, des souverains, des princes, des ducs
L'auteurl'ambassadeur vient de dire dans la phrase prcdente que de Russie avait reu ses passe-ports. (dit.)

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

et des potentats subalternes de toute dnomination qui taient sous la dpendance de Napolon, ou qui attendaient de lui leur bon ou leur mauvais destin. L'empereur d'Autriche et son pouse se rendirent en cette occasion prs de leur gendre tout-puissant; et la ville tait remplie d'une foule de princes, les uns issus des familles les plus anciennes les autres prtendant un rang encore plus lev, comme appartenant celle de Napolon. Le roi de Prusse s'y trouvait aussi, hte aussi mal vu que peu content lui-mme, mais dont la prsence tait ncessaire pour grossir'le cortge et orner le triomphe du vainqueur. La tristesse dans le cur et sur le visage, il semblait, au milieu des scnes de splendeur et de ga!t, porter le deuil plutt que partager la joie des ftes. Mais le destin rservait des ddommagemens un prince qui, dans les temps d'une dtresse sans gale, avait montr tant de courage et de patriotisme. Parmi tous ces potentats, aucun d'eux n'excitait l'intrt gnral autant que celui pour lequel et par ordre duquel cette assemble tait runie, ct tre extraordinaire qui aurait pu gouverner l'univers, mais qui nepouvait dompter son me impatiente du repos. Lorsqu'il se montrait, Napolon tait le principal person-

CHAPITRE

VII.

~2 3

les nage du groupe quand il tait absent, tous taient tourns vers la porte pour Fatyeux tendre. Il tait souvent occup d'affaires 'dans son cabinet, tandis que les autres ttes couronnes, qui, la vrit, il ne laissait gure autre chose faire, cherchaient de toutes parts les moyens de se divertir. Napolon fit prsque tous les frais des ftes, des banquets et ds runions de ces Rois et de leur suite, aprs les redramatiques, et ce fut avec un prsentations degr de splendeur qui fit paratre mesquin et misrable tout ce qu'essayrent de faire quelques autres potentats. La jeune Impratrice eut sa part de ces jours de grandeur. Le rgne de Marie-Louise, dit Napolon quand il fut dans l'Ile d'Elbe, a t de bien courte dure, mais elle a pu grandement en jouir elle a eu le monde ses pieds. )) La magnificence de sa parure et de ses Bijoux lui donnait une grande prminence sur sa belle-mre l'impratrice d'Autrich. Il parait qu'il existait entre ces deux princesses un peu de cette aigreur qui, dans la vie prive, divise souvent les parens un semblable degr. Pour en ddommager en quelque sorte l'impratrice d'Autriche, Buonaparte nous apprend qu'ellevenait souvent l toilette de sa belle-fill, et que rarement elle s'en allait sans avoir reu

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VIE

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quelque marque desa munificence. Nous pour" rions peut-tre dire de cette circonstance, comme Napolon le dit propos d'un autre sujet, qu'un Empereur n'aurait pas d la connatre, ou du moins qu'il n'aurait pas d en parler. La vrit est que Buonaparte n'aimait pas l'impratrice d'Autriche, et quoiqu'il reprsente cette princesse comme lui prodiguant ses attentions, l'loignement tait mutuel. La fille du duc de Modne n'avait pas oubli ce que les campagnes d'Italie avaient cot son pre. Il ne fallut pourtant que peu de temps pour que l'esprit actif de Napolon se fatigut d'une pompe qui pouvait satisfaire un instant sa vanit, mais qui bientt ne prsenta son imagination que du vide et de la frivolit. Il fit venir l'abb de Pradt, vque de Matines, dont il dsirait employer les talens en qualit d'ambassadeur Varsovie et dans un style singulier de-diplomatie, il lui donna ses instructions ainsi qu'il suit Je suis sur le point de vous essayer. Vous pouvez bien croire que je ne vous ai pas fait venir ici pour y dire la messe ( crmonie que l'vque avait clbre le matin); il faut que vous vous formiez un grand tablissement, et que vous ne perdiez pas de vue les femmes; leur influence est essentielle en ce pays. Vous connaissez la Pologne; vous avez lu Rulhires.

CHAPITRE VU.

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Quanta moi, je vais battre les Russes. La chandelle se brle; il faut que tout soit fini la En de septembre peut-tre mme y a-t-il dj du temps perdu. Je m'ennuie ici la mort; voil huit jours que je joue le rle de galant auprs de l'impratrice d'Autriche.)) Il exprima alors, par quelques allusions indirectes, la menace de forcer l'Autriche renoncer la Gallicie, et accepter une indemnit en Illyrie, ou s'en passer tout--fait. Quant la Prusse, il avoua son intention de l'anantir, quand la guerre serait termine, et de la dpouiller de la Silsie. Je vais a Moscou, ajouta-t-il; une ou deux batailles en feront la faon. Je brlerai Toula; l'empereur Alexandre se mettra genoux, et voil la Russie dsarme. Tout est prt, et Fon m'y attend. Moscou est le cur de l'empire russe. D'ailleurs je ferai la guerre avec du sang polonais. Je laisserai en Pologne cinquante mille Franais. Je ferai de Dantzick un second Gibraltar. J'accorderai aux Polonais un subside de cinquante millions par an je puis faire cette dpense. Si la Russie n'y tait comprise,' le systme continental ne serait qu'une btise. L'Espagne me cote bien cher; sans elle je serais le~mtre de l'Europe mais quand cela sera fait, mon n'aura qu' s'y tenir/et il ne fils
ViETtENAP. Buof. Tome

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

faut pas tre bien fin pour cela. Allez prendre vos instructions chez Maret. )) Cette confiance complte dans le succs, indique par ces expressions dcousues mais frappantes, tait gnralement partage par tous ceux qui approchaient de la personne de Napolon, soit Franais, soit trangers. Les j eunesmilitaires regardaient l'expdition contre la Russie comme une partie de chasse qui devait durer deux mois. L'arme se prcipitait vers ce pays fatal, pleine de l'espoir du pillage, des pensions et de l'avancement. Tous les soldats qui n'en faisaient point partie, se plaignafent de leur mauvaise toile, ou de la partialit de Napolon, qui ne les avait point appels une entreprise si glorieuse. Cependant Buonaparte fit une dernire tentative de ngociation, ou pour mieux dire, il chercha dcouvrir quelles taient les dispositions de l'empereur Alexandre. Ce monarque, tandis que son ennemi tait entour de souverains, comme le soleil de plantes, restait seul dans son orbite, et runissait autour de lui ses moyens de dfense; mais quelque immenses qu'ils fussent, ils semblaient peine proportionns.a la crise terrible dans laquelle il se trouvait. Le gnral Lauriston avait t dpch Wilna pour avoir une communication dnni-

CHAPITRE

VII.

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tive avec Alexandre. Le comte de Narbonne, dont nous avons dj parl comme du courtisan le'plus dli des Tuileries, fut charg d'aller inviter le Czar avoir une entrevue avec Napolon a Dresde, dans l'espoir qu'en traitant personnellement, les deux souverains pourraient reprendre leurs habitudes d'intimit et aplanir entre eux les difficults qu'ils.n'avaient pu arranger par le moyen de leurs ambassadeurs. Mais Lauriston ne put obtenir d'audience de et le rapport de Narbonne tendait l'Empereur; dcidment la guerre. Il trouva que les Russes n'taient ni abattus ni exalts, mais qu'ils taient arrivs la conclusion gnrale que la guerre tait devenue invitable, et qu'en consquence ils taient dtermins en supporter tous les maux plutt que de les viter par une paix dshonorante.

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VIII.

Plan de campagne de Napolon contre la Russie compris et djou par Barclay de Tolly, gnralissime de l'arme de la russe. Tableau de la grande-arme franaise Dsastre sur la Wilia. grande-arme russe. Aperu et explication des dISicults qu'prouvent les Franais dans cette campagne. Ce qui manquait leurs dpartemens des vivres et des hpitaux. Grandes pertes qui en rsul~ tent. Cause de la dtermination de Buonaparte de marcher en avant. Ses marches forces occasionnent des L'abb reste quelques jours Wilna. dlais.Napolon de Pradt ses intrigues pour soulever les Polonais elles sont neutralises par les engagemens de Napolon avec l'Autriche. Une tentative pour exciter une insurrection en Lithuanie, choue galement.

DANSl'histoire ancienne, nous voyons souvent les habitans des climats du Nord pousss par le besoin et par le dsir d'changer leurs dserts glacs contre l'abondance d'un climat plus fertile, sortir de leurs rgions arides et se prcipiter sur celles du Midi avec toutes les terreurs d'une avalanche;. mais il tait rserv notre gnration d'tre tmoin d'une invasion en sens inverse, et,de voir d'immenses armes de Franais, d'Allemands et d'Italiens quitter leurs contres fertiles, riches et dlicieuses, pour porter en mme temps la conqute et la

CHAPITRE

VIIt.

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dsolation au milieu des sombres forts de pins, des marcages et des dserts striles de la Scythie. Le philosophe Hume composa un essai pour examiner sil'avenir nous rservait une nouvelle inondation de.conqurans barbares, une nouvelle nue vivante de guerre )) sortie des ruches du Nord; mais ni lui ni aucun autre n'avait prvu le danger contraire de voir des milliers*de bataillons partir des plus belles rgions de l'Europe, et marcher l'ordre d'un seul homme pour dpouiller de son indpendance nationale le pays le plus sauvage de cette partie du monde. La Russie, dit Buonaparte dans la une de ses proclamations prophtiques Russie est entrane par son destin; il faut que sa destine s'accomplisse. Marchons, passons le Nimen; portons la guerre sur son territoire. La seconde guerre en Pologne sera aussi glorieuse que la premire pour les armes franaises' mais la paix que nous concluerons portera avec elle sa garantie, et mettra fin cette influence hautaine que la Russie a exerce sur les affaires d'Europe pendant plus de cinquante ans. )) Napolon dclarait ouvertement ici ses vues dfinitives, qui tendaient repousser la Russie sur ses domaines d'Asie, et de la priver de son influence dans la politique de l'Europe. Delphie. (~<.)

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VIE

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BUONAFARTE.

L'empereur de Russie parla ses troupes d'un ton tout diffrent, plus mle, plus raisonnable, plus intelligible, sans aucun de ces lans d'loquence prophtique toujours de mauvais got le jour o l'on parle, et qui, si c'est un moyen de faire impression sur le commun des hommes au jour du succs, deviennent la plus amre des satires si la fortune dment les prdictions. Alexandre fit valoir ses sujets les diffrens efforts qu'il avait faits pour le maintien de la paix, eHbrts tous infructueux. Il ne nous reste prsent, dit-il, aprs avoir invoqu l'tre tout-puissant qui est le tmoin et le dfenseur de la cause juste, qu'a opposer'nos forces celles, de l'ennemi; il est inutile de rappeler aux gnraux, aux omciers, aux soldats, ce que nous attendons de leur courage et de leur loyaut; le sang des anciens Esclavons circule dans leurs veines. Soldats, vous combattez pour votre religion, pour votre libert et pour votre patrie votre Empereur est aumilieudevous, et Dieu est l'ennemi de l'agression. )) 1 Les souverains qui s'adressaient ainsi leurs troupes avec le style qui tait particulier chacun d'eux, avaient aussi leurs plans diffrens de campagne celui de puonaparte tait form d'aprs le systme qu'il suivait ordinairement dans toutes ses guerres. Son premier objet tait

CHATITRE

VIII.

s3i

de rassembler une grande force sur le centre de la ligne russe, de la rompre, et d'en couper autant de divisions qu'il aurait pu en atteindre et en vaincre par son activit; se mettre en possession.des grandes villes, s'emparer, s'il tait possible, d'une des deux capitales, Ptersbourg ou Moscou, et accorder, ce qu'il ne doutait pas qu'on ne lui demandt alors humblement, une paix dont les conditions dpouilleraient la Russie de son influence en Europe, et tabliraient dans son sein une nation polonaise compose de provinces arraches cet empire tels taient les rsultats qui auraient ensuite couronn son entreprise. Une longue exprience avait appris a ceux qui tudiaient les oprations militaires, connatre assez bien la tactique de Napolon. Barclay de Tolly, qu'Alexandre avait nomm son gnralissime, Allemand de naissance et cossais d'origine, avait trac et prsent au Czar, dont il possdait les bonnes grces, un plan pour tromper Buonaparte, en employant contre lui son propre systme. Il voulait que les Russes n'opposassent d'abord sur les frontires de leur pays qu'autant de rsistance qu'il en faudrait pour forcer l'ennemi marcher lentement et avec .prcaution de ne rien omettre pour gner ses communications, et dranger la base de

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BUONAPARTE.

mais d'viter avec ses oprations militaires soin tout ce qui approcherait d'une action gnrale. D'aprs ce principe, son plan tait de reculer devant les ennemis, de refuser tout autre de combat que des escarmouches, et mme n'en livrer que quand on aurait l'avantage, jusqu' ce que les lignes de communication des Franais, s'tendant sur une longueur incommensurable, devinssent susceptibles d'tre coupes, mme par les paysans insurgs. Pendant ce temps, et tandis que les Franais commenceraient manquer d'approvisionnemens, et ne pourraient plus recevoir de recrues ni de munitions, la Russie renforcerait et approvisionnerait son arme. Ainsi, le but de ce plan de campagne tait de ne combattre les forces franaises que lorsque les mauvaises routes, le manque de provisions, les marches fatigantes, les maladies, et les pertes essuyes dans les escarmouches, auraient priv l'arme d'invasion de tous les avantages qu'elle possdait d'abord du ct du nombre, de l'ardeur et de la discipline. c Labasedesoprations signifie,en stratgie, et esu pacede paysque toutearmetraversant n territoireens nemidoit mainteniribreet ouvertsursesderrires; ans l quoi le principalcorps d'armeseraitprivde sescomla e munications, t probablement coup.Par consquent hase contientes magasins les dpts t'arme. d l et

CHAPITRE

VIII.

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Cette tactique de temporisation systmatique convenait d'autant mieux la Russie, que ses prparatifs pour une guerre dfensive tant encore bien loin d'tre achevs, il tait important pour elle de gagner du temps pour recevoir d'Angleterre des armes et d'autres approvisionnemens, et pour pouvoir, en faisant la paix avec les Turcs, disposer de la grande arme qui tait alors sur le Danube. En mme temps il tait ais de prvoir qu'une si longueretraite, jointe la dsolation que rpandrait sur le territoire de la Russiela prsence d'une arme d'invasion pourrait puiser la patience du soldat russe. Il fallait donc choisir d'avance et fortifier avec soin quelque position avantageuse o l'on pt faire une halte semblable celle que lord Wellington avait faite Terres-Vedras. Dans ce dessein, un vaste camp fortifi fut prpar Drissa sur la Duna ou Dwina; ce qui, en supposant que Ptersbourg et t le but de la marche des Franais, aurait t bien calcul pour couvrir cette capitale. D'une autre part, si les Franais s'avanaient sur Moscou, .et par l'vnement ce fut leur rsolution dfinitive, les retranchemens de Drissa n'taient plus d'aucune importance. Il faut parler des immenses armes runies sous Bnonaparte, comme si elles formaient au-

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VE DE NAPOLON BUONPARTE.

tant de parties constituantes d'une seule arme, quoique le thtre de la guerre qu'elles occupaient oh'rit un front qui n'avait pas moins de cent vingt lieues de France d'tendue. Macdonald commandaitfaile gauche de toute l'arme franaise, compose de plus de trente mille hommes; il avait ordre de pntrer dans la Courlande de menacer le flanc droit des Russes, et s'il le jugeait propos, d'assiger Riga, ou du moins de menacer ce port important. L'extrme droite de l'arme de Napolon, place vers Pirisk, en Volhinie, tait presque entirement compose des auxiliaires autrichiens, sous les ordres du prince Schwartzenberg ils avaient en face l'arme russe commande par le gnral Tormazoff, qui avait t destin protger la Volhinie. Ce fut une fausse mesure de Napolon, et il la prit sans doute pour calmer la jalousie irritable de l'Autriche, son allie, relativement la dlivrance et au rtablissement de la Pologne. Il faut se rappeler que les habitans de la Volhinie sont des Polonais soumis au joug de la Russie si des troupes franaises ou celles du grand-duch de Varsovie se fussent montres au milieu d'eux, il est probable que les Volhiniens auraient pris les armes pour conqurir leur libert; mais ils ne furent gure tents de le faire, quand ils virent les

CHAPITRE

VIII.

235

seuls Autrichiens qui retenaient encore la Gallicie sous le joug, et dont l'Empereur avait tout autant souffrir qu'Alexandre du rtablissement de l'indpendance polonaise. Entre l'aile gauche, commande par Macdonald, et la droite, sous Schwartzenberg, tait la grande arme franaise divise en trois masses. Buonaparte en personne marchait la tte de ses gardes, dont Bessires commandait la cavalerie, et les marchaux Lefebvre et Mortier Finfanterie l'Empereur avait aussi sous ses ordres immdiats le corps d'arme command par Davust, Oudinot et Ney, qui, avec les divisions de cavalerie sous Grouchy, Montbrun et Nansouty, n s'levait pas, d'aprs tous. les calculs, a moins de deux cent cinquante mille hommes. Ce corps d'arme tait prt marcher en avant pour craser l'arme russe qui lui tait oppose, et qui portait le nom d'arme de l'Ouest. Le roi Jrme d Westphalie, avec les divisions de Junot, de Pbniatowski et de Regnier, et la cavalerie de LatourMaubourg, formant une masse d'environ quatre-vingt mille hommes tait destin de la mme manire marcher contre la seconde arme russe, ou arme de rserve. Enfin, une arme centrale, sous les ordres d'Eugne, viceroi d'Italie, tait charge de pntrer entre la

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VIE

DE

NAPOLEON

jmJONArARTB.

r premire et la seconde arme russe, de les tenir de plus en plus spares, pour rendre leur jonction impossible; et d'agir contre l'une ou l'autre, ou contre toutes deux, suivant les occasions qui se prsenteraient. Telle tait la disposition des forces de Farine d'invasion. Murat, roi de Naples, bien connu par son ancien surnom, le Beau Sabreur, commandait toute la cavalerie de cette arme immense. D'une autre part, la grande-arme russe, commande par l'Empereur en personne, et plus immdiatement par. Barclay de Tolly porta son quartier-gnral jusqu' Wilna, non dans l'intention de dfendre la Lithuanie .ou sa capitale, mais pour obliger.les Franais montrer leurs intentions. Elle montait cent vingt mille hommes; du ct du nord, vers la Courlande, cette grande-arme communiquait avec une division de dix mille hommes sous le comte Essen, et du ct du sud, elle tait en communication mais sur une ligne un peu trop prolonge, avec la seconde arme, sous les ordres du vaillant prince Bagration, un des meilleurs et des plus braves gnraux russes. Platff, le clbre hettmann ou capitaine-gnral des cosaques, suivait cette seconde arme avec douze mille de ses enfans du dsert. Non compris ces cosaques, l'arme de Bagration

CHAPITRE

VIII.

237

pouvait monter quatre-vingt mille hommes. A~l'extrme gauche, et surveillant les Autrichiens, de la part desquels on n'apprhendait peut-tre pas des mesures bien vigoureuses, tait Tormaz'off, avec ce qu'on appelait Farine de Volhinie, montant vingt mille hommes. Deux armes de rserve se formaient Novogorod et Smolensk; chacune d'elles tait compose d'environ vingt mille hommes. Ainsi, au total, les Russes entrrent en campagne avec deux cent soixante mille hommes, opposs quatre cent soixante-dix mille, c'est-dire avec une ingalit de nombre de prs de moiti leur dsavantage. Mais pendant le cours de la guerre, la Russie leva des renforts de milices et de volontaires, un nombre beaucoup plus considrable que la balance qui existait contre elle au commencement. Les trois masses normes de la grande-arme impriale marchrent sur le Nimen; le roi de Westplialie, sur Grodno; le vice-roi d'Italie, sur Pilony, et l'Empereur lui-mme, sur un point nomm Nagaraiski, trois lieues au-del de Kowno. Lorsque la tte des colonnes de Napolon arriva sur les bords du fleuve, qui coulait silencieusement l'ombre d'immenses forts du ct de la Russie, l'Empereur s'tant avanc en personne pour en reconnaure les

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VIE DE NAPOLEON BUONAPARTE.

rives, son cheval broncha, et lui i~t perdre les arons. Mauvais prsage )), s'cria une voix; un Romain retournerait sur ses pas. Mais on ne put distinguer si c'tait celle de l'Empereur ou de quelqu'un de sa suite. On ne vit paratre sur la rive oppose qu'un seul cosaque, qui s'adressa au premier parti franais qui traversa le fleuve, et lui demanda ce qu'il venait faire en Russie. KVous battre et prendre Wilna )), lui rpondit-on. L'claireur se retira, et l'on n'en aperut pas un second. Un orage pouvantable fat le premier signe de bon accueil que reurent les Franais dans ce pays sauvage; et, bientt aprs, l'Empereur apprit que les Russes battaient en retraite de toutes parts, et montraient videmment l'intention d'vacuer la Lithuanie sans livrer une seule bataille. Napolon fit avancer ses colonnes avec encore plus de promptitude que de coutume, dsirant frapper un de ces coups formidables par lesquels il tait habitu anantir son ennemi ds le dbut d'une campagne. Il en rsulta un vnement de plus mauvais augure que sa chute de cheval, ou l'orage qui l'avait accueilli sur les bords du Nimen. La Wilia tant enfle par les pluies, et tous les ponts ayant t rompus, l'Empereur, impatient par cet obstacle, ordonna un corps de cavalerie

23g polonaise de passer cette rivire la nage. Ces braves gens n'hsitrent pas s'y prcipiter; mais avant qu'ils en eussent atteint le milieu, 1 le torrent irrsistible rompit leurs rangs; ils furent entrans par les eaux et prirent jusqu'au dernier sous les yeux de Napolon, vers lequel quelques uns au moment mme d'tre engloutis, se tournrent en criant Vive l'Empereur )) Les spectateurs taient immobiles d'horreur. Mais ils auraient prouv ce sentiment avec encore bien plus de force, s'ils avaient pu prvoir que le destin de cette poigne de braves n'tait qu'une anticipation de celui qui tait rserv des centaines de mille hommes, qui, pleins de sant et d'esprance, taient sur le point de braver tous les- obstacles de la nature et de l'art, non moins terribles et non moins insurmontables que le torrent qui venait d'engloutir leur malheureuse avantgarde. Tandis que ses masses immenses traversaient la Lithuanie, Napolon tablit son quartiergnral Wilna, ancienne capitale de cette province, o il commena prouver quelques unes des difficults qui devaient accompagner son entreprise gigantesque. Nous devons nous arrter ici pour en faire le dtail, car elles servent dmontrer la grande mprise de ceux qui, comme

cHApjTRE vni.

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VIE DE NAPOLON

BUONAPARTJE.

Napolon lui-mme, ont suppos que le plan de l'expdition de Russie tait heureux et bien conu, et qu'il aurait certainement russi, s'il n'et t dconcert d'une manire inattendue par l'incendie de Moscou et par les rigueurs de la saison; circonstances qui forcrent les armes franaises battre en retraite en Pologne. Nous avons dit ailleurs que, suivant la tactique ordinaire de Napolon, les troupes franaises se mettaient en campagne avec un approvisionnement pour quelques jours, en pain et en biscuit et lorsque cette ressource tait puise, ce qui, grces aux dilapidations et la consommation, arrivait ordinairement plus tt qu'on ne l'avait calcul, leurs moyens de subsistance provenaient des vivres que pouvaient leur procurer dans le pays o elles se trouvaient, la maraude et le pillage, dont on avait fait un systme rgulier. Mais l'exprience avait rendu Napolon trop prudent pour qu'il comptt, au~nilieu des dserts de la Russie, sur un systme d'approvisionnement qui avait sum pour maintenir son arme dans les riches campagnes de l'Autriche. Il savait fort bien qu'il se jetait avec cinq cent mille hommes dans des dserts inhospitaliers, o Charles XII n'avait pu trouver de quoi faire vivre vingt mille Sudois. Il n'ignorait pas, d'ailleurs, combien

CHAPITRE

VIII.

2~]

il serait impolitique de mcontenter les Lithuaniens par le pillage et les exactions. Se les concilier entrait essentiellement dans son plan, car la Lithuanie, l'gard de la Russie, tait une province conquise, laquelle Napolon se flattait d'inspirer le mme dsir d'indpendance qui animait la Pologne, et de trouver ainsi des amis et des allis parmi les sujets mmes de son ennemi. Tous les efforts, toute l'activit et toute l'tendue de son pouvoir colossal,> avaient donc eu pour but de prparer d'immnses~magasins de provisions, et de s'assurer des moyens de les faire marcher avec l'arme. Son gnie aussi vaste qu'ardent s'tait occup de cet important objet plusieurs mois avant l'expdition; et c'tait avec la plus grande sollicitude qu'il en faisait sentir la ncessit ses gnraux. Pour des masses telles que celles que nous allons faire mouvoir, nul pays ne peut fournir assez de grains, si l'on ne prend pas des prcautions ?, dit-il dans une partie de sa correspondance et il ajoute ailleurs Tous les chariots de provisions doivent tre chargs de farine, de riz, de pain, de lgumes et d'eau-de-vie, indpendamment de ce qui est ncessaire pour le service des hpitaux. Le rsultat de mes mouvemens runira quatre cent mille hommes sur un seul point. Il n'y aura rien 'attendre du Tome HNAF. BuoN. 16 VtE y.

2~a

VIE DE NAPOLON

BUONAPARTE.

pays, et il faudra que nous tirions tout de nos propres ressources. )) Ces vues, dont la justesse tait incontestable, furent suivies de prparatifs qui, en eux-mmes, taient gigantesques. Les chariots et les fourgons, dont le nombre tait presque incalculable, furent diviss en bataillons et en escadrons. Chaque bataillon de chariots lgers pouvait transporter six mille quintaux de farine, et chaque escadron de voitures pesantes, prs de quatre mille huit cents, indpendamment du nombre immense de fourgons destins au service du gnie et des hpitaux, et chargs de transporter les pontonset le matriel pour les siges. Cet aperu doit convaincre le lecteur que Napolon avait prvu ds l'origine les difficults de l'approvisionnement de son arme, et qu'il avait employ toutes les ressources de son esprit pour russir les surmonter par des prparatifs faits temps. Mais toutes ses prcautions se trouvrent insuffisantes. On reconnut que c'tait une vaine tentative que de vouloir introduire la discipline militaire parmi des conducteurs de voitures; et_lorsque des routes dtestables furent encombres de chevaux morts et de chariots briss, quand les soldats et les chefs d'attelage commencrent piller les con-

CHAPITRE

VIII.

s43

vois qu'ils taient chargs d'escorter et de protger, la confusion devint irrparable. Bien loin d'atteindre la Lithuanie, o leur arrive tait si ncessaire, peu de ces voitures pesantes touchrent les rives de la Yistule, et presque aucune n'avana jusqu'au Nimen. Pendant les semaines et les mois qui suivirent le passage de l'arme, on vit arriver quelques voitures lgres et quelques troupeaux de btail, mais comparativement en petitnombre, et dans l'tat le plus misrable. Les soldats furent donc obligs ds le commencement de la campagne, de recourir leur mode ordinaire d'approvision. nement en mettant le pays contribution. Tant qu'ils restrent en Pologne, fimmense fertilit du sol put sumre leur subsistance; mais il s'en fallut de beaucoup qu'ils trouvassent les mmes ressources dans la Lithuanie, d'o les Russes,avaient pralablement cherch enlever tout ce qui aurait pu servir aux Franais. Ainsi, ds la premire marche au-del du Nimen et de la Wilia, en traversant un pays qu'on regardait comme alli et avant d'avoir aperu l'ennemi, l'immense arme de Napolon faisait elle-mme de grandes pertes, et occasionnait un dommage infini au pays sur lequel elle vivait franches rations, en dpit de toutes les mesurs qu'avait prises Buonaparte, et de

~44

VIE

DE

NAPOLEON

BUONArARTE

tous

ses efforts

pour

en assurer

l'appr

ovision-

nement. Cette subsistance l'arme, manire incertaine de la pourvoir toute commune en fussent certains que les

des troupes, tait les circonstances quoique dsastreuses Sgur nous

particulirement M. de corps. Ici et ailleurs

pour informe

nous citons, comme un ouvrage mritant toute croyance, la relation de cette mmorable expdition par le comte Philippe de Sgur. L'auteur, ce que nous avons toujours entendu dire, est un homme d'honneur, et son ouvrage prouve que c'est un homme de talent. Plusieurs officiers de haute rputation, qui avaient euxmmes servi dans cette campagne, nous ont dclar que avoir commis quelques quoiqu'il puisse, sans contredit, erreurs de dtail, et qu'en certains endroits l'auteur puisse avoir cd la tentation de broder une description, ou de produire del'effetparun dialogue, cependant sanarration, au total, est franche, impartiale et librale. La critique hostile du gnral Gourgaud accuse le comte de ~gur de ,e n'avoir pas eu l'occasion de connatre les faits qu'il rapporte, parce que sa charge ne l'appelait pas dans la ligne de bataille, o il aurait pu voir de ses propres yeux les vnemens militaires. Nous pensons, si on nous permet de le dire, que, comme historien, le comte de Sgur se. trouvait dans une position plus favorable pour s'instruire des faits que s'il avait fait partie de l'arme active; nous parlons d'aprs une haute autorit en disant que, sous un rapport, une bataille ressemble un bal. Chacun se rappelle le lendemain avec quels partenaires il a dans et

CHAPITRE armes sous

VIII.

245

mettaient de et Davoust Eugne des con-. la rgularit dans le systme de lever entre leurs tributions et d'en faire la rpartition soldats, pesait de sorte moins que leur systme de maraude avanpart, alleet leur tait plus sur le pays, autre d'une eux-mmes. Mais, .et les ordres autres du roi auxiliaires Jrme,

tageux les Westphaliens mands, sous

ayant et de pillage, des Franais des leons pris lsuivant les manires n'ayant pas, Sgur, servi de maigantes de'ceux qui leur avaient avaient la science tres, pratiqurent qu'ils apprise avec une rapacit grossire qui fit rou-

ce qui s'est pass entre eux mais nul autre qu'un specta teur ne peut tracer le tableau gnral de toute l'assemble. Or, le comte de Sgur tait ce spectateur, dans les occasur tous sions qu'il avait de recueillir des renseignemens les vnemens de la campagne. Ses fonctions taient de il distribuer des billets de logement au quartier-gnral; tait donc rare qu'un officier y arrivt ou en partt sans avoir quelque communication avec le comte de Sgur; et mditant dj alors son ouvrage, il ne serait pas l'homme de talent qu'il parait tre s'il n'avait obtenu de ceux qui entraient au quartier-gnral ou qui le quittaient toutes les informations qu'ils pouvaient donner. Comme il n'avait pas remplir des devoirs militaires pressans, rien ne

l'empchait de consigner par crit et de mettre en ordre les renseignemens qu'il recevait. Et quand le gnerai Gourgaud fait valoir l'impossibilit que l'historien ait assist quelques uns des plus secrets conseils, il oubli'; que beau-

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

gir tes Franais de leurs lves imitateurs. Ainsi, les Lithuaniens, enrays~ dgots et alins par les injustices qu'ils souHraient, furent loin d'couter les promesses de Napolon, et de vouloir faire cause commune avec lui contre la Russie, qui les avait gouverns avec bont, et en montrant beaucoup de respect pour leurs habitudes et leurs usages.
Mais directe ce ne fut que souffrit Dans pas la- le seul Tanne le cours mal. La franaise des premires et de la Wilia, et un morts surtout, grand sur la perte fut trs journon nomroute.

considrable. nes moins bre Parmi de au-del de dix soldats

du. Nimen mille chevaux

restrent conscrits

les jeunes

beaucoup

coup de secrets semblables passent du cabinet dans les. mme avant que cercles.mieux informs qui t'entourent, le sceau du secret soit lev; mais surtout, comme dans le cas dont il s'agit, quand un changement total de circonstances fait que ce secret cesse d'tre ncessaire. Il ne nous reste ajouter que, quoique l'Idoltrie du comte de Sgur pour l'Empereur ne soit pas suffisant pour satisfaire son aux yeux de tout autre, passer pour un' cririque, doit, admirateur de Napolon et que ceux qui ont connu l'arme franaise ne trouveront pas de motif pour le souponner d'tre un faux frre. Nous pouvons ajouter :') cettenote de sir Walter Scott, que la belle histoire. de M. de Sgur n'a pas eu moins de succs en Angleterre qu'en France. (dit.)

CHAPITRE

VIII.

247

moururent

de faim et de fatigue. On en vit .quelques uns recourir au suicide plutt que de se livrer au cruel systme de pillage, qui pouvait seul les faire subsister. D'autres prirent le mme parti dsespr, pousss par le remords d'avoir particip de telles cruauts. Des milliers de trameurs ne vivaient que de brigandage. Le duc de Trvise,. qui suivait la marche de la Grande-Arme, rendit compte Napolon que, depuis le Nimen jusqu' la Wilia, il n'avait vu que des habitations ruines et abandonnes des chariots renverss, ouverts et pills, des cadavres d'hommes, et de chevaux en un mot, tout le spectacle horrible qui se prsente aux yeux sur la route d'une arme vaincue. Ceux qui dsiraient flatter Buonaparte, attr-iburent cette porte l'orage qui avait clat au moment de son entre en Lithuanie mais une pluie d't, quelle qu'en soit la violence, ne fait pas prir les chevaux d'une arme par cen-' taines et par milliers. Ce qui les dtruit et ce qui met ceux qui survivent presque hors de service pour la campagne, et hors d'tat de supporter les rigueurs de l'hiver, c'est un travail pnible, ~les marches forces, le manque de grains ou de fourrages secs et la ncessit de les nourrir de la moisson encore verte des

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DE NAPOUON

BUONAPARTE.

champs. C'tait alors la saison o un gnral qui veut maintenir son arme en tat de service, doit viter les entreprises qui exigent de sa cavalerie un travail pnible et des marches forces. De mme les orages et les pluies d't ne sont pas plus funestes aux soldats d'infanterie qu'aux autres hommes qui y sont exposs; mais des marches forces sur de mauvaises routes, dans un pays qui ri'offre aucun abri, et sans provisions, doivent, dtruire l'Infanterie, puisque chaque soldat qui, soit par fatigue, soit parce qu'il a t forc de s'carter trop loin pour chercher sa nourriture, est laiss en arrire, reste expos sans abri aux effets du climat et s'il ne peut suivre son corps et le rejoindre, il n'ad'autre ressource que de s'tendre par terre et de mourir. Les mesures prises pour le dpartement des hpitaux furent aussi prcaires que celles de l'approvisionnement de Harme. Les hpitaux de Wilna ne pouvaient contenir que six mille malades, proportion trop faible pour une arme de quatre cent mille hommes, quand mme elle aurait tabli ses quartiers dans une contre saine et paisible o l'on peut compter, d'aprs un calcul trs modr, qu'il y aura un malade sur cinquante hommes, mais compltement insuffisante pour le nombre de ceux qui

CHAFITRE

VIII.

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avaient besoin de secours, tant cause des maladies occasionnes par une mauvaise nourriture et l'insalubrit de l'air, que par suite des vnemens de la guerre. Quoiqu'on n'et pas livr de bataille, et qu' peine il y et eu une escarmouche vingt-cinq mille malades encombraient les hpitaux de Wilna et les villages taient remplis de soldats qui mouraient faute de recevoir les secours de l'art. On doit excepter de cette censure gnrale le roi de Westphalie son arme tait bien pourvue d'hpitaux, et elle perdit moins de monde que les autres. Ce service imparfait des hpitaux tait un dfaut radical dans le plan de cette expdition, et l'influence fatale s'en nt sentir depuis le commencement jusqu'. la fin. Tantt Napolonmurmurait contre ces pertes et ces calamits, tantt il cherchait y remdier par des menaces contre les maraudeurs, et quelquefois il cherchait s'endurcir- contre l'ide de la dtresse de son arme, en l'envisageant comme un mal qu'il fallait endurer jusqu' ce que la victoire y mt fin. Mais les menaces contre les maraudeurs ne pouvaient raisonnablement tre mises excution contre des hommes qui n'avaient que la maraude pour tout moyen de subsistance, et il tait impos-

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sible de remporter une victoire sur un ennemi qui ne voulait pas risquer une bataille. le lecteur peut ici demander Naturellement, pourquoi Buonaparte, quand il vit que les approvisionnemens qu'il avait regards comme essentiels pour maintenir son arme n'avaient pas atteint la Vistule, marcha en avant, au lieu de suspendre son entreprise, jusqu' ce qu'il et runi tous les, moyens qu'il avait jugs ncessaires pour en assurer le succs. Il aurait perdu du temps, mais il aurait pargn des hommes et des chevaux, et vit de rpandre la dsolation dans unpays qu'il dsirait se concilier. La vrit est que Napolon avait laiss garer son jugement sain et son sang-froid en n'coutant que son vif dsir de terminer la guerre par une seule bataille, suivie d'une victoire brillante. L'espoir de surprendre l'empereur Alexandre Wilna, de dfaire sa grande-arme, ou du moins de couper quelques uns des corps qui la, composaient, avait trop d'analogie avec plusieurs de ses anciens exploits, pour ne pas avoir quelque chose de sduisant pour lui. D'aprs ce dessein, et dans cette attente, il fallait faire des marches forces depuis la Vistule jusqu' la Dwina et au Dniper. Les voitures, les chariots, lesbestiaux, furent laisss derrire les diSicults de l'entreprise furent oublies, on ne songea plus qu'

CHAPITRE VIII.

s5i

l'esprance de trouver l'ennemi hors de garde et de rexterminer d'un seul coup. Nous avons relev les consquences fatales de ces marches forces; mais ce qui peut .paratre plus trange, c'est que Napolon, qui n'avait eu recours cette prcipitation tmraire que pour surprendre son ennemi, y perdit plus de temps qu'il n'en gagna, quoiqu'il eut fait de tels sacrifices pour se procurer cet avantage. C'est ce qu'expliquera la suite de ce rcit. L'arme, dont les quartiers avaient t tablis sur la Vistule, en partit vers-le l" juin', et s'avana, sur diffrentes colonnes t a marches forces, vers les bords du Nimen, o elle arriva sur diSrens points, mais principalement prs de Kowno, le 28 du mme mois, et elle commena le 2~ le passage de ce fleuve. De la Vistule au Nimen, on compte environ deux cent cinquante verstes, qui font deux cent trente-cinq a deux cent quarante milles d'Angleterre. De Kowno, sur les bords du Nimen, jusqu' Witepsk sur la Dwina, la distance est peu prs la mme. Tout cet espace peut tre travers, par une arme marchant avec ses bagages,. dans le cours de quarante journes, raison de douze milles par jour. Cependant, malgr les marches forces, il fallut, pour franchir cette distance, quatre jours de plus que

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n'en aurait employ une arme marchant au pas ordinaire et sans se fatiguer, et conduisant avec ses colonnes tous ses approvisionnemens. La cause de ce retard s'explique, et parla grande masse de troupes auxquelles il fallait fournir des vivres d'aprs les principes d'un systme de maraude, et par la situation du pays qui tait malheureusement destin les fournir peuttre aussi par les circonstances politiques qui retinrent Napolon pendant vingt jours bien prcieux Wilna. La premire raison est trop vidente pour avoir besoin de preuves; car une arme de vingt mille hommes ne fait com parativement qu'emeurer les ressources d'un pays, et peut le traverser la hte. Mais ces immenses colonnes, dont les besoins taient sans bornes, ne pouvaient ni marcher rapidement ni se procurer trs promptement ce qui leur tait indispensable. D'ailleurs, dans un pays comme la Lithuanie, la marchene pouvait tre rgulire, et il tait souvent ncessaire de la suspendre, ce qui faisait perdre en certains endroits le temps que de grands efforts avaient gagn en d'autres. Il tait ncessaire de traverser avec la plus grande hte les dserts et les forts o nul sentier n'tait trac, car ils n'offraient rien aux maraudeurs, de qui dpendait la subsistance de l'arme. Pour parer a cet in-

CHAPITRE

VIII.

3 53

convnient, il fallait faire halte pour un jour et mme davantage, dans les cantons les plus riches, et dans le voisinage des grandes villes, afin d'avoir le loisir et l'occasion de se procurer des vivres aux frais du pays. Ainsi le temps gagn par des marches forces se perdait en dlais invitables; et cette prcipitation, quoique suivie de consquences si tragiques pour le soldat, n'assurait pas l'avantage qui tait le but du gnral. En arrivant Wilna, Napolon eut la mortification d'apprendre que, quoique l'empereur Alexandre 'n'et quitt cette ville que deux jours aprs qu'il avait lui-mme pass le Nimen cependant les Russes avaient fait leur retraite avec la plus grande rgularit, et avaient pralablement dtruit un nombre de magasins et une quantit considrable d'appro visionnemens, dont l'ennemi aurait pu profiter. Tandis que les gnraux de Napolon avaient ordre de marcher rapidement sur leurs traces l'Empereur resta lui-mme Wilna, pour diriger quelques mesures politiques qui semblatent de la plus haute importance pour les vnemens de la campagne. L'abb de Pradt avait excut avec habilet la tche qui lui avait t confie d'animer les Polonais du grand-duch d~ Varsovie, en leur

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BUONAPA~TE.

faisant concevoir l'espoir du rtablissement gnral de la libert polonaise. Ce brave mais malheureux pays, destin, pourrait-on croire, verser son sang pour toutes les causes, except la sienne, avait, dans la partie qui appartenait autrefois la Prusse et qui formait alors le grand-duch de Varsovie, gagn bien peu de chose son indpendance nominale. Le duch, dont la population n'tait que d'environ cinq millions d'habitns entretenait pourtant, pour le service de la France plutt que pour le sien, une force arme de quatre-vingt-cinq mille hommes. Dix-huit rgimens furent incorpors dans l'arme de l'Empereur, et pays par la France; mais,la formation et l'entretien des autres excdaient de beaucoup les revenus du duch, qui ne montaient qu' quarante millions de francs tandis que les dpenses s'levaient plus du double de cette somme. Le systme continental de Buonaparte avait aussi fait supporter au grand-duch sa part de dtresse. Les revenus de la Pologne dpendent de la vente des grains que produit son sol fertile, et ces grains, pendant les annes prcdentes, avaient pourri dans les magasins. La misre des indigens tait extrme; l'opulence des classes riches s'tait vanouie, et celles-ci ne pouvaient soulager les autres 1811 avait t une anne de di-

CHAPITR.t;

VII.

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sette en ce pays comme ailleurs; et, au lieu que pendant les annes prcdentes, les Polonais avaient des grains qu'ils ne pouvaient trouver vendre, ils n'avaient, dans le moment actuel, ni grains ni moyens d'en acheter. A tous ces dsavantages, il faut ajouter le pillage et la misre dont le duch 'avait t le thtre pendant la marche des forces nombreuses de Buonaprt, de la Yistule au Nimen. Cependant le patriotisme des Polonais tait si ardent, que le nom seul d'indpendance suffit pour l'enflammer, malgr tant de circonstances qui tendaient l'amortir. Quand donc on eut convoqu une dite du duch de Varsovie, o les nobles s'assemblrent suivant les anciennes formes, tous dsiraient se conformer aux souhaits de Napolon, mais une malheureuse insinuation de l'Empereur, relativement la longueur du discours par lequel la dite devait s'ouvrir, porta le digne comte Mathechewitz, dont le'devoir tait d'en prparer la proraison, l'tendre cinquante pages d'criture trs serre. Toute l'assemble s'tant rcrie contre la prolixit de cette mortelle harangue, l'ambassadeur de France, l'abb de Pradt, fut invit y substituer quelque chose plus conforme a la circonstance. En consquence, il composa

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BUONAPARTE.

un discours plus bref, plus dans le got de son pays, et, nous n'en doutons pas, plus chaud' et plus loquent que celui du comte' Mathechewitz. La dite l'accueillit avec des applaudissemens d'enthousiasme. Cependant, quand il fut envoy Napolon, qui tait alors Wilna, l'Empereur le dsapprouva, comme tant trop videmment crit dans le style de composition franaise, et il dit, en termes fort clairs, que le langage d'un. ancien Polonais, exprimant ses sentimens nationaux avec les figures orientales de sa langue nationale, aurait mieux convenu. Cette,expression de mcontentement dessilla les yeux de l'abb de Pradt, comme il nous l'apprend lui-mme. Il prvit que l'infatuation et le manque de got que montrait l'Empereur en dsapprouvant sa harangue, annonaient un homme conduit sa perte par le destin il fit dater de cette poque la chute du pouvoir de Napolon, et il fut tellement anim de l'esprit de prophtie, qu'il ne put s'empcher de faire ses prdictions, mme devant les jeunes gens attachs son ambassade. Mais un prsage plus fatal que celui que l'auteur seul pouvait tirer de la dsapprobation de son discours, se trouva dans sa rponse l'adresse de la dite du grand-duch.

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VIH.

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La dite de Varsovie, allant, comme elle le supposait, au-devant des dsirs de Napolon, avait dclar le royaume tout entier libre et indpendant dans toutes ses parties, comme si nul trait de partage n'et jamais exist et nulle personne doue .d'un jugement sain ne rvoquera en doute le droit'qu'elle avait d'agir ainsi. Elle forma une confdration gnrale, dclara le royaume de Pologne rtabli, somma tous les Polonais de quitter le service de Russie, et enfin envoya des dputations au grand-duc roi de Saxe, et Napolon, pour leur annoncer son dsir d'acclrer la rgnration politique de la Pologne, et son espoir d'tre reconnue par toute la nation polonaise, comme le centre d'une union gnrale. Les expressions adresses Buonaparte respiraient un ton d'idoltrie. La Pologne demandait la protection du hros qui dictait son histoire au sicle, et en qui rsidait la force dela Providence langage ordinairement rserv pour la Divinit. Que le Grand Napolon, ajoutait-elle, prononce seulement son dcret pour que la Pologne existe, et elle existera sur-le-champ. Les habitans de la Pologne s'uniront l'instant pour se dvouer au service de celui pour qui l'espace n'est qu'un point, et les sicles ne sont qu'un moment. En. toute autre occasion, cette loquence exagre 1~ VtEDBN.tP.BuON.Tome~.

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aurait pu jeter quelque doute sur la sincrit de ceux qui remployaient mais les Polonais, comme les Gascons, auxquels on les a compars, aiment les superlatifs, et se plaisent prendre un ton d'exaltation et d'enthousiasme qu'au surplus on les a vus, dans tous les sicles, soutenir par leur conduite sur le champ de bataille. La rponse de Buonaparte cette adresse ampoule fut pleine de froideur, de doute et d'indcision. Ce fut probablement alors qu'il sentit tout le poids des engagemens qu'il avait et qui pris antrieurement avec l'Autriche l'empchaient de se rendre sur-le-champ aux dsirs de la dputation des Polonais. Il aimait la nation polonaise, rpondit-il; et s'il et t la place de la dite de Varsovie, il aurait agi comme elle l'avait fait.'Mais il avait bien des intrts concilier, bien des devoirs remplir. S'il avait rgn quand la Pologne fut injustement victime de ces partages qui lui avaient ravi son indpendance, il aurait pris les armes pour elle et, dans l'tat actuel des choses, aprs avoir conquis Varsovie et les territoires environnans, il y avait sur-le-champ rtabli la libert. Il applaudissait ce que les Polonais avaient fait; il autorisait leurs efforts futurs~ il ferait tout ce qui serait en son pouvoir pour

25g CHAPITRE VIU. seconder leur rsolution. Si leurs efforts taient unanimes, ils pouvaient forcer leurs oppresseurs reconnatre leurs droits mais la ralisation de ces esprances devait tre l'oeuvre de la population du pays. )) Ces vagues et froides ssurances de l'intrt gnral qu'il prenait la cause des Polonais, furent suivies de la dclaration expresse qu'il avait garanti l'empereur d'Autriche l'intgrit de ses domaines, et qu'il ne pouvait accorder sa sanction aucune manoeuvre, ni au moindre mouvement qui tendrait le troubler dans la possession paisible de ce qui lui restait des provinces polonaises. )) Quant celles qui avaient t annexes la Russie, il se contenta d'assurer que, pourvu qu'elles fussent animes du mme esprit que montrait le grand-duch, la Providence couronnerait du succs leur bonne cause. )) Cette rponse, si diffrente de celle laquelle les Polonais s'taient attendus, remplit l dputation de doute et de dcouragement. Au lieu de favoriser la runion totale de la Pologne, Napolon venait de dclarer qu' l'gard de la Gallicie, il ne pouvait ni ne voulait intervenir pour dtacher cette province de l'Autriche, et, quant aux provinces polonaises annexes la Russie il exhortait les Polonais tre una-

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mines, auquel cas, au lieu de les assurer de son assistance puissante, il se contentait de les recommander aux soins de cette Providence sur le trne de laquelle les expressions exaltes de leur adresse semblaient le placer lui-mme. Les Polonais commencrent donc douter des intentions de Napolon relativement au rtablissement de leur indpendance, d'autant plus qu'ils remarqurent qu'il n'employait aucune troupe franaise ou polonaise -soit en Volhinie, soit en tout autre canton o leur prsence aurait pu encourager les habitans, et qu'il n'y envoyait que des Autrichiens, qui, cause de l'exemple, n'taient pas plus disposs exciter les provinces russes de Pologne se dclarer pour la cause de l'indpendance, qu'ils ne l'auraient t a prcher la mme doctrine dans celles qui appartenaient l'Autriche. Par la suite, Napolon regretta bien des fois, et avec amertume, le sacrifice qu'il avait fait en cette occasion aux dsirs de l'Autriche, et ce regret tait d'autant mieux fond, qu'il semblait avoir commis une erreur gratuite. Il est vrai qu'en pressant l'Autriche de rendre la libert la Gallicie polonaise, c'tait courir le risque de la jeter entre les bras de la Russie; mais il tait probable que ce danger aurait pu tre vit par la cession des provinces Illy-

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riennes titre d'indemnit. Et si cet change n'avait pu devenir agrable PAtriche, en jetant dans la balance Trieste et mme Venise, Napolon aurait d reconnatre que l'impossibilit de rtablir l'indpendance de la Pologne devait tre pour lui un motif de ne pas en-. treprendre sa fatale guerre contre la Russie. Le dominateur de la France choua aussi dans une tentative pour exciter une insurrection dans la Lithuanie, quoiqu'il eut nomm un gouvernement provisoire dans cette province, et qu'il et dclar ce pays dlivr du joug des Russes. Mais les Lithuaniens, peuple dont le caractre est moins ardent que celui des Polonais, n'taient pas en gnral trs mcontens. du gouvernement de la. Russie; et au contraire, la conduite des armes franaises sur leur territoire les alinait de Napolon. Ils remarqurent aussi la rponse vasive qu'il avait faite aux Polonais, et ils en conclurent que si l'empereur des Franais trouvait occasion de faire la paix avec Alexandre, il n'hsiterait pas la faire aux dpens de ceux qu'il encourageait alors a,l'insurrection. Ainsi l'effet moral que Napolon s'attendait produire sr la frontire de la Russie fut entirement prvenu et paralys, au point que, d'une garde d'honneur que les Lithuaniens avaient propos de placer

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prs de la personne de l'Empereur, on ne vit, jamais que trois individus paratre la parade, Enfin le pays en gnral ne fit aucune dmarche publique ou individuelle qui annont qu'il prit un intrt national aux oprations de cette guerre, et il sembla s'en rapporter entirement aux vnemens.

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Oprations de l'arme sous le prince Bagration'Manuvres de Napolon contre lui. Jrme, roi de Westphalie, est disgraci sous prtexte d'inactivit. Bagration est dfait par Davoust mais il russit gagner l'intrieur de la Russie, et rtablir ses communications avec la GrandeArme qui se retire Drissa.Barclay et Bagration se rencontrent Smolensk, le 20 juillet. Les gnraux franais dsirent que Napolon termine la campagne Witepsk II persiste marcher en avant.-Mapour cette saison. nuvres des deux armes l'gard de Smolensk. Barclay de Tolly vacue cette place aprs y avoir mis le feu. ,Affaiblissement de l'arme franaise et accroissement de la force de celle de Russie. Paix entre la Russie et l'Angleterre, la Sude et la Turquie. Napolon se dtermine marcher sur Moscou.

NApoi~ON continua, pendant dix-huit jours, du 28 juin au i6 juillet, occuper son quartiergnral de Wilna. Il -n'tait pas dans l'habitude de faire de si longues haltes; mais Wilna tait son dernier point de communication avec l'Europe, et il avait probablement bien des arrangemens prendre avant de s'enfoncer dans les forts et les dserts de la Russie d'o toute communication l'extrieur ne pouvait tre que partielle et prcaire. Il nomma Maret, duc de Bassano gouverneur de la Lithuanie et

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chargea ce ministre de toute'la correspondance avec Paris et les armes le rendant ainsi le centre de toutes les communications administratives, politiques et mme militaires entre l'Empereur et ses domaines. On ne doit pourtant pas supposer que ces dix-huit jours se soient passs sans quelques manuvres militaires de haute importance. Le lecteur doit se rappeler que la grande-arme russe tait divise en deux portions ingales celle qui tait commande, sous l'Empereur, par Barclay de Tolly, avait occup Wilna et les environs jusqu'au moment de l'entre des Franais en Lithuanie. Alors, par une retraite concerte d'avance et bien excute, elle s'tait retire vers le camp fortifi de Drissa. L'arme moins considrable, qui marchait sous le prince Bagration, tait beaucoup avance du ct du sud-ouest, et continuait occuper une partie de la Pologne. Le quartier-gnral du prince tait Wolkowisk Platoff, avec sept mille cosaques, campait Grodno; et, de mme que Bagration, il tait en communication avec l'arme principale, par le moyen de son aile gauche, qui, sous Dorokholf,. s'tendait jusqu' Lida. L'arme de Bagration avait t ainsi avance vers le sud-ouest, afin que, lorsque Napolon aurait pass le Nimen, elle se trou-

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vt place sur ses derrires tandis qu'il marcherait sur Wilna. Il dvint impossible d'excuter ce plan, tant l'arme d'invasion tait plus nombreuse qu'on ne l'avait prvu. Au contraire, les Franais taient en tat de protger le flanc de leur marche sur Wilna, par une arme de trente mille hommes,. sous le roi de Westphalie, place entre eux et cette-seconde arme. Bien loin d'tre dans la possibilit d'inquiter l'ennemi, Bagration tait tellement avanc, qu'il courait grand risque d'tre coup, et entirement spar du principal corps d'arme. En consquence le prince russe reut, de Barclay de Tolly, l'ordre de tirer son arme de cette position dangereuse; et, le i3 juillet, Alexandre lui fit donner celui de marcher vers le camp de Drissa. Lorsque Napolon arriva Wilna, le danger de Bagration devint imminent; car le camp retranch de Drissa tait le rendez-vous de-tous les corps russes, et Buonaparte. tant plus prs de Drissa que Bagration, de cent cinquante verstes, c'est--dire de sept jours de marche, jamais ni lui-mme, ni aucun autre gnral, n'avait eu une si belle occasion de mettre a excution lamanuvre favorite de l'Empereur, de couper la ligne de l'ennemi, qui tait incontestablement trop tendue.

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Ce ne fut que le 3o juillet que Napolon fut certain de l'avantage qu'il possdait, et il se hta d'en profiter. Il avait dpch la plus grande partie de sa cavalerie, sous Murat, la poursuite de la grande-arme russe qui battait en retraite; le second corps sous Oudinot, et le troisime sous Ney, avec trois divisions du premier corps furent envoys sur la Dwinapour le mme service; ce qui composait une force trop considrable pour que l'arme de Barclay de Tolly pt s'y opposer. Sur la droite de l'arme, le roi de Westphalie reut ordre de pousser le prince Bagration, et de le rejeter sur l'arme de Davoust, qui devait s'avancer de flanc et d'arrire. On concluait que Bagration, spar de la Grande-Arme, et attaqu en .mme temps par Jrme et par Davoust, devrait ncessairement se rendre, ou serait cras. Ayant ainsi dtach des forces trs suprieures contre les deux seules armes russes qui lui fussent opposes, Buonaparte lui mme, avec ses gardes, l'arme d'Italie, celle de Bavire, et trois divisions du corps d'arme de Davoust, tait libre de marcher en avant sur Witepsk, en occupant l'intervalle entre le corps de Murat, qui suivait les traces d'Alexandre et de Barclay de Tolly, et celui de Davoust, qui poursuivait Bagration. En avanant ainsi sur

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un terrain o nulle force ennemie ne s'opposait lui, Napolon aurait pu pntrer entre les deux armes russes chacune desquelles une arme suprieure tait oppose; s'ouvrir un chemin entre elles, occuper Witepsk, menacer en mme temps Saint-Ptersbourg et Moscou, ou, s'il se dcidait marcher'contre cette dernire capitale, s'avancer jusqu' Smolensk. Sgur nous assure que Buonaparte avait form ce plan de campagne Wilna le 10 juillet, mais il tait alors trop tard pour le mettre excution. Cependant une autre semaine fut encore perdue Wilna. Chacun semble avoir remarqu une lenteur extraordinaire dans les mouvemens de Napolon en cette occasion importante, et Sgur l'attribue un dprissement physique prmatur, dont pourtant on ne voit aucune trace dans les campagnes de i8i3 et 181~. Mais le dsordre terrible d'une arme, les malades et les trameurs qui remplissaient la Lithuanie, et l'immensit de cette arme, exigeaient un temps considrable pour la reformer et la rorganiser; et ce malheur, inhrent l'entreprise; suffit seul pour expliquer la halte de Wilna. Cependant Bagration, dans une situation prcaire, se dfendit avec autant d'habilet que de. bravoure. La route directe de Drissalui tant

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interdite, son projet fut de faire sa rtraite en arrire du ct de l'est, au lieu de marcher vers le nord par son flanc droit, et de s'ouvrir ainsi un chemin vers laDwina, soit par Ostrowno et Minsk, soit par la ville de Borizoff. Quand il aurait gagn les bords de la Dwina, Bagration se flattait de pouvoir oprer sa jonction avec la Grande-Arme, d'ontil tait alors spar d~tme manire si effrayante. La force actuelle de son arme tait cependant augmente, non seulement par l'hettmannPIatofFet ses cosaques, qui tant avancs au sud-ouest jusqu' Grodno, faisaient dans le fait partie des troupes sous les ordres de Bagration, ~t l'aidrent matriellement dans sa retraite, mais encore par la division du gnral Dorokhoff, qui, formant l'extrme gauche de la grande-arme russe, en avait t spare pendant la retraite sur Drissa, par la marche des Franais, et se trouvait par consquent aussi en communication avec Bagration. Le prince pouvait alors avoir sous ses ordres de quarante cinquante mille hommes. Le terrain que Bagration avait a traverser tait le plateau lev de la Lithuanie, o prennent leur source les fleuves qui suivent diverses directions.pour aller se jeter dans la mer Noire ou dans la Baltique. Le sol en est extraordinairement marcageux, et travers par de longues

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chausses, ce dont les Russes profitrent pour se dfendre contre les attaques de l'avant-gardee de Jrme. Mais tandis que Bagration luttait contre les ennemis qu'il avait de front, Davoust, ayant occup tous les postes sur le flanc droit des Russes, et russi l'empcher de prendre le chemin le plus court pour se rendre a Drissa, commena lui couper la route plus dtourne qu'il avait suivie du ct de l'est, en occupant la ville de Minsk, et les dfils par lesquels Bagration devait sortir de,la Lithuanie, pour gagner Witepsk et la Dwina. L'occupation de Minsk gna considrablement la retraite de Bagration, au point que les Franais pensrent que si le prince russe n'avait pas t rejet sur Davoust, et si son arme n'avait pas t anantie, il ne fallait l'attribuer qu'au manque d'habilet et.de hardiesse de Jrme, roi de Westphalie, qui n'avait pas, disait-on, press les Russes avec assez de vigueur. Quoi qu'il en soit, coupable ou non de lenteur dans ses mouvemens, Jrme, suivant la manire dont, comme chef de sa dynastie, Napolon traitait les princes indpendans qu'il appelait a la souverainet, fut renvoy disgraci dans ses domaines de Westphalie, sans tre mme accompagn par un de ses gardes, auxquels Napolon avait assez de besogne donner.

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Plusieurs escarmouches, dont l'vnement fut douteux, eurent lieu entre le corps de Bagration et les'troupes qui lui taient opposes. Platoff et ses cosaques remportrent plus d'un succs distingu sur la cavalerie des Polonais, qui, malgr leur courage imptueux, ne connaissaient pas encore bien la guerre de partisans, qu'on disait tre le mtier naturel des Scythes modernes. Pendant ce temps Bagration, continuant ses efforts pour tirer d'embarras son arme, fit une autre marche dtourne vers le sud, et vitant les troupes qui le poursuivaient, il effectua le passage de la Brsina Bobruisk. Le Dniper, autrefois le Borysthne, tait un autre obstacle surmonter; et pour regagner le terrain qu'il avait perdu, Bagration remonta ce fleuve jusqu' Mohiloif. L il se trouva encore prvenu par Davoust, qui fut galement surpris quoique moins dsagrablement, en se voyant en face de Bagration prt s'ouvrir un chemin les armes la main. Le combat fut d'abord l'avantage des Russes, mais ils furent enfin repousss et perdirent la bataille, quoique sans en souffrir beaucoup, mais trs contraris de cet chec. Voyant ainsi manquer son entreprise, Bagration, avec une activit infatigable, changea encore une fois sa ligne de retraite, descendit le Dnieper

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jusqu' Nevoi-BikoH'; le passa en cet endroit, gagna l'intrieur de la Russie, et eut le moyen de se mettre eh communication avec la grandearme russe, dont il avait t si prs d'tre coup. C'tait certainement un vnement nouveau dans l'histoire des guerres de Napolon, que de voir les oprations de deux grandes armes franaises dconcertes par les manuvres d'un gnral tranger. Et cependant, c'tait ce qui venait d'arriver car, en admettant que les Russes avaient primitivement commis la grande faute d'tendre leur ligne une trop grande distance deDrissa, le point d'union projet; et quoique, par suite de cette faute, l'arme de Bagration eut couru grand risque d'tre coupe, cependant les manuvres par lesquelles il rendit inutiles les efforts de l'ennemi, en tirant sa propre arme .d'un mauvais pas, prouvrent la supriorit des talens militaires-de ce gnral, et l'excellente discipline de ses soldats. Revenons la grande -arme commande par l'empereur Alexandre, ou pour mieux dire par Barclay de Tolly, qui, quoique presse par Murat la tte de la plus grande partie de la cavalerie franaise, par Oudinot, et par Ney, tous impatiens de combattre, fit avec succs une retraite rgulire jusqu'au camp retranch de

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Drissa, point sur lequel il avait t dcid que l'arme russe se concentrerait. Les troupes franaises, d'une autre part, s'approchrent de la rive gauche de la Dwina, cette rivire forma la ligne de sparation des armes ennemies, et il ne s'y p'assa que des actions partielles entre des corps dtachs, avec des succs varis. Mais le gnral russe Wittgenstein, qui commenait se distinguer par sa conduite et son esprit entreprenant, observant que l'avant-garde d la cavalerie de Sbastiani avait occup avec peu de prcaution la ville de Drissa, traversa la rivire l'instant o l'ennemi ne s'y attendait pas, pendant la nuit du 2 juillet, attaqua les quartiers de Sbastiani, et remporta un succs complet dans l'escarmouche qui s'ensuivit. Des entreprises semblables indiquent un caractre ferme et nergique; Napolon commena ouvrir les yeux sur les difficults qui commenaient pour lui, et sur la ncessit d'avoir recours aux ressources de son gnie dans cette campagne. Cependant Barclay de Tolly se dcida changer de plan, quand il apprit le danger auquel le prince Bagration tait expos. Le camp de Drissa devint un point de jonction trop loign, et il y avait tout craindre que le corps entier de l'arme franaise, qui se mettait alors en

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mouvement ne fort le passage de la Dwina Witepsk, beaucoup plus haut que Drissa, et tournant ainsi le flanc gauche de Barclay de Tolly, ne le spart entirement du corps d'arme de Bagration. Dans cette crainte, Barclay de Tolly vacua le camp, et commena a remonter lariaM~oite delaDwina, par Polotsk, du ct de Witepsk. Ce mouvement dcrivait une ligne qui convergeait avec celle de la retraite de Bagration, et il servit essentiellement favoriser la jonction dsire des deux armes russes. Wittgenstein fut laiss prs de Drissa pour observer l'ennemi, et couvrir la route de Saint-Ptersbourg. L'arme arriva d'abord a Polotsk, et l'empereur Alexandre la quitta pour se rendre la hte Moscou, afin de recommander les mesures nergiques et les sacrifices pnibles que l circonstance exigeait. Barclay de Tolly continua sa marche sur Witepsk, esprant se mettre en communication avec Bagratipn, qui il avait envoy ordre de descendre le Dniper, jusqu' Orcsa (ou Orcha), qui est a environ cinquante-six verstes de Witepsk. A cette poque, Napolon dirigeait sur*le mme point de Witepsk toutes les forces qu'il avait en rserve autant inquiet d'empcher la jonction des deux armes russes, queBarVtKDBNAp.BuoN.Tomey 7
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clay de.Tolly Ftait d~excuter ce mouvement important. Si Napolon se ft mis en march plus tt on ne peut douter que, partant de Wilna, il n'et atteint la position conteste ayant que Barclay et pu y arriver en remontant la Dwina depuis Drissa. En quittant Wilna le 4, il.aurait aisment atteint le 20, et ~N~psk ljilse serait trouv avec une arme d'lite de cent vingt mille hommes, sans un ennemi en face de lui, plac entre deux armes dont chacune tait poursuivie par des forces suprieures, et ayant leurs flancs et leurs, communications sa merci. Au lieu de cette position avantageuse, Buonaparte trouva en front la grande-arme russe dans une situation o il n'tait pas facile de la forcer au combat, quoique des escarmouches vives et sanglantes eussent lieu entre la cavalerie des deux armes. De son ct, Barclay n'tait rien moins qu' son aise. Il tait sans nouvelles de Bagration qu'il attendait par la route d'Orcsa; et, plutt que de l'abandonner son destin par une retraite, il forma, le 14 juillet, la rsolution presque dsespre de risquer une action gnrale contre des forces trs suprieures, commandes par Napolon; mais comme il venait de faire ses dispositions pour la bataille, un aide- de-camp du prince lui apporta des nou-

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velles qui le firent changer de rsolution il sa grande joie. L'chec que Bagration avait prouv Mohiloff l'avait oblig, comme nous l'avons dj dit, changer sa ligne de retraite, qui se dirigeait alors sur Smolensk. Renonant aussitt . son projet de bataille, Barclay de Tolly battit lui-mme en retraite vers le mme point arriva le 20 Smolensk, et y fut joint par Bagration deux jours aprs. Le rsultat de ces manuvres avait t un' dsappointement complet pour l'empereur des Franais. Les deux armes russes s'taient runies sans avoir prouv aucune perte matrielle, et s'taient places en ligne de communication. Aucune bataille n'avait t livre et quoique Napolon se fut empar du camp fortifi de Drissa et ensuite de la ville de Witepsk, ce n'taient que des positions que l'ennemi n'avait plus intrt conserver. Les marchaux et les gnraux qui entouraient Napolon commencrent dsirer qu'il termint Witepsk la campagne de cette anne et ils esprrent ,que, mettant ses troupes en quartiers d'hiver sur les bords de la Dwina, il.y'attendrait des approvisionnemens et l'eSet de l'influence que pourrait avoir son invasion sur l'esprit des Russes, jusqu'au printemps suivant. Mais Buonaparte traita cet avis avec t

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mpris, et demanda ceux qui s'y montraient favorables, s'ils pensaient qu'il ne ft venu si loin que pour conqurir quelques misrables huttes. Si donc il songea jamais srieusement s'tablir en quartiers d'hiver Witepsk, ce que Sgur affirme et ce que Gourgaud nie positivement, ce ne put tre qu'une ide passagre. Dans le fait, son orgueil devait se rvolter la seule pense de s'entourer de redoutes et de retranchemens au milieu de l't, et d'avouer son tat de faiblesse toute l'Europe, en s'arrtant tout coup au milieu d'une campagne dans laquelle il avait perdu un tiers .de. la portion active de sa Grande-Arme, sans avoir livr une bataille gnrale, encore moins sans avoir remport une victoire dcisive. Cependant les Russes, voyant leurs deux ailes runies, et au nombre de cent vingt mille hommes, n'taient pas disposs a rester dans l'inaction. L'arme franaise, Witepsk, tait beaucoup plus disperse que la leur, et ils conurent le projet de surprendre Napolon par un mouvement subit avant qu'il et pu concentrer ses troupes. Dans cette vue, le gnral Barclay de Tolly fit marcher une partie considrable dela grande-arme sur Rudneia, position qui tait environ mi-chemin entre Witepsk et Smolensk, et qui formait peu prs le centre

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des lignes franaises. La marche commena le 26 juillet; mais le lendemain, Brclay de Tolly reut de ses avant-postes des avis qui le portrent a croire que Napolon fortifiait son flanc gauche dans le dessein de tourner l'aile droite des Russes et d'attaquer la ville de Smolensk sur leurs derrires. Pour prvenir cet accident, Barclay de Tolly suspendit sa marche de front, et, par un mouvement de flanc, commena tendre son aile droite, afin de couvrir Smolensk. Cette erreur, car c'en tait une, fut cause que son avant-garde, qui n'avait pas t informe de ce changement de plan, se trouva en quelque danger Inkowo, place situe environ ~deux verstes de Rudneia cependant Platoff eut l'avantage dans l'escarmouche de cavalerie qui s'ensuivit. Le gnral russe par suite de l'tendue donne son flanc dcouvrit qu'il n'y avait pas de forces franaises sur sa gauche, et il reprit son premier plan de presser les Franais Rudneia. Mais tandis que 'Barclay de Tolly perdait ainsi quatre jours en marches et contre-marches inutiles, il apprit enfin que la plus prompte retraite sur Smolensk serait indispensable pour qu'il vitt le danger qu'il avait vritablement apprhend quoiqu'il se fut mpris sur le ct d'o ce dan" ger devait se prsenter.

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Tandis que Barclay de Tolly concevait l'esprance de surprendre Napolon, celui-ci avait form un projet d'une nature singulirement audacieuse, pour effectuer la surprise dont il avait t lui-mme menac. Sans laisser suspendre l'excution de son plan par l'escarmouche qui avait eu lieu sur son front, il rsolut de changer entirement sa ligne d'oprations de Witepsk sur la Dwina, de concentrer son arme sur le Dniper, en faisant d'Orcsa le point central de ses oprations et tournant ainsi la gauche des Russes au lieu de la droite, comme Barclay l'avait cru, il esprait gagner leurs derrires, s'emparer de Smolensk, et agir sur leurs lignes de communication avec Moscou. Dans ce dessein Napolon retira ses forces de Witepsk et de la ligne de la Dwina, avec autant d'habilet que de promptitude, et en jetant quatre ponts sur le Dniper, il le fit traverser par Ney, le vice-roi d'Italie, et Davoust le roi de Naples les accompagna la tte de deux grands corps de cavalerie; Poniatowski et Junot s'avancrent par diffrentes routes pour soutenir ce mouvement. Ney et 'Murat, qui commandaient l'avant-garde, nrent tout plier devant eux jusqu' leur arrive, le i~ aot, prs de Krasnoi, o une action remarquable eut lieu. Cette manuvre, qui transporta la ligne d'oprations de

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Buonapatt de la Dwina au Dniper, a t fort admire par les tacticiens franais et russes, mais elle n'a pas chapp la critique militaire. 1 Le gnral de Newerowskoi avait t post Krasnoi, avec plus de six mille hommes, faisant partie de la garnison de Smolensk, d'o on l'avait fait partir pour faire une.forte reconnaissance mais, attaqu par un corps d'infanterie plus fort que le sien, et en outre par dix-huit mille hommes de cavalerie, le gnral russe se mit en retraite s.ur la route de Smolensk. L'espace qui l'en sparait tait un terrain plat, dcouvert et favorable une attaque de ~Valrie. Murat, qui conduisait la poursuite, et qui, l'air et au costume qu'il affectait d'un chevalier de roman, joignaitl'intrpiditbouillante ncessaire pour en bien jouer le rle, envoya quelques escadrons lgers pour l'inquiter en front, tandis qu'avec sa cavalerie pesante il harcelait les flancs de son ennemi et tonnait sur son arriregarde. Pour ajouter aux difficults des Russes, leurs colonnes taient composes de.recrues qui n'avaient pas encore vu le feu, et qu'on aurait pu s'attendre voir reculer devant une charge furieuse de cavalerie. Ils se conduisirent pourVoyez l'Appendice de ce volume.

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tant avec bravoure, et profitrent d'une double range d'arbres qui borde la route de chaque ct jusqu' Smolensk pour rendre efficace leur propre mousqueterie, etpour se dfendre contre les charges rptes de la cavalerie franaise. Newerowskoi, protgeant sa retraite par un feu bien soutenu, et combattant comme un lion, arriva Smolensk, aprs avoir perdu quatre, cents hommes, principalement dans les charges de cavalerie, et cinq pices de canon, mais recevant de ses ennemis, comme de ses amis, les suffrages d'estime dus un mouvement conduit autant de talent que de bravoure. avec Le i~ aot, le jour mme de cette escarmouche, Napolon arriva Rasassina, sur le Dniper, et il continua, le i5 sa marche vers Smolensk, en arrire de Ney et de Murat. Pendant ce temps, le prince Bagration jeta le gnral Raefskoi dans Smolensk, avec une forte division, pour renforcer Newerowskoi, et s'avana lui-mme vers le Dniper, sur la rive gauche duquel il marcha avec toute la rapidit possible pour s'approcher de la ville menace. Barclay de Tolly reconnut alors, comme nous l'avons dj dit, que, tandis qu'il s'occupait de fausses manuvres sur sa droite, sa gauche avait t tourne, et que Smolensk tait dans le plus grand danger. Ainsi les deux gnraux

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russes arrivaient la hte de diffrons points poursecourir'cette ville, tandis que Napolon faisait tous ses efforts pour l'emporter avant leur arrive. Smolensk, ville importante dans l'empire, et honore, comme Moscou, du nom de sacre ou sainte, et du titre de clef de la Russie contient environ douze mille six cents habitans. Elle est situe sur les hauteurs de la rive gauche du Dnieper, et elle tait alors entoure de fortifications de l'ancien genre gothique. Un vieux mur, ruin en quelques endroits, tait dfendu par une trentaine de tours qui semblaient en Manquer les crneaux, et il y avait un ouvrage mal excut, appel le Bastion Royal, qui servait comme d'une espce de citadelle. Cependantlesmurs ayant dix-huitpieds d'paisseursur vingt-cinq de hauteur, et tant bords par un foss assez profond, la ville, quoique impossible dfendre contre une attaque rgulire, tait en tat de rsister a un coup de main. Le plus grand inconvnient venait des faubourgs de la place, qui, attenant aux remparts, mettaient les assaillans a l'abri du feu des assigs quand ils en approchaient. Raefskoi', a la tte d'environ seize mille hommes se disposa dfendre Smolensk, et il fut renforc, le 16 aot, par une division de grenadiers sous le

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prmce Charles de Mecklembourg, que Bagration dtacha cet effet. arriva le premier sous les murs de la Ney ville, et commena l'instant mme l'attaque de la citadelle. Il choua compltement, fut bless lui-mme, et les deux tiers des assaillans furent coups. Une seconde tentative ne russit mieux, et enfin il fut oblig de borner ses pas efforts une canonnade, que la place lui rendit avec autant de vivacit. Plus tard, dans la mme journe, on vit s'avancer les troupes de Napolon du ct de l'est, sur une rive du'Dniper, tandis que, presque au mme instant, des nuages de poussire enveloppaient de longues colonnes qu'on voyait se mouvoir sur l'autre rive, et arriver de diSrens points avec une rapidit peu commune.'C'tait la grande-arme .russe sous Barclay de Tolly, et les troupes. de qui marchaient la hte et avec Bagration, inquitude pour secourir Smolensk. Enfin, dit Napolon en les voyant s'avancer de l'autre. ct enfin je les tiens! Il ne doutait pas que le dessein des Russes ne fut de .traverser la ville, de se dployer en avant des portes et de lui offrir sous les murailles cette bataille gnrale qu'il dsirait tant, et de laquelle tant de choses dpendaient. Il prit toutes les mesures ncessaires pour disposer sa ligne.

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Mais le prudent Barclay de Tolly tait bien dcid, ne pas mettre en danger le)Salut d'une arme~si indispensable .a la dfense de l'empire, mme pour protger la ville sacre. Il envoya Ellnia son collgue plus impatient, le prince Bagration, qui aurait volontiers livr bataille, furieux comme il l'tait, de voir les villes de Russie saccages, et son territoire dvast, sans avoir la satisfaction queprocurent la rsistance ou la vengeance. Cependant Barclay entra dans Smolensk, mais uniquement pour couvrir la fuite des habitans et vacuer les magasins. Les derniers regards de Buonaparte se portrent sur les champs encore vides qui sparaient son arme de Smolensk. Rien n'annonait que l'ennemi se dispost en sortir. Murat prdit que les Russes n'auraient pas envie de combattre; Davoust fut d'un avis diffrent; et Napolon, continuant croire ce qu'il dsirait, s'attendit voir au point du jour les Russes rangs en bataille entre son arme et les murs de Smolensk. Le jour parut, et le terrain sur lequel il comptait voir l'ennemi tait dsert comme auparavant. Mais, d'une autre part, la grande route, sur l'autre rive du Dnieper, tait couverte de troupes et d'attillerie, ce qui prouvait que la grande-arme russe tait en pleine retraite. Courrouc d'tre tromp dans son

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attente, Napolon prit sur-le-champ des 'mesures pour l'assaut de la ville, voulant s'en emparer le plus tt possible, afin de profiter du pont qui s'y trouyait pour traverser le Dniper, et poursuivre les Russes dans leur fuite. Il y a des momns o des hommes d'une capacit ordinaire peuvent donner le meilleur avis. Murat fit remarquer Buonaparte que les Russes s'tant retirs, Smolensk, abandonn son destin, succomberait ncessairement sans qu'il ft besoin de s'exposer la perte que pouvait occasionner un assaut; il alla mme jusqu' faire sentir assez clairement qu'il serait imprudent de pntrer plus avant dans la Russie cette poque de l'anne. La rponse de Napolon doit avoir t une insulte, car Murat presque s'tant cri qu'une marche sur Moscouserait la destruction de l'arme, fit partir son cheval au galop, courut en dsespr vers les bords de la rivire, dans un endroit o l'artillerie russe tablie sur l'autre rive, canonnaitune batterie franaise, et s'y plaa sous un feu terrible, comme s'il et cherch la mort. Ce ne fut pas sans peine qu'on parvint l'loigner de ce point dangereux. Cependant l'attaqua de Smolensk commena; mais cette place se dfendit avec la mme vigueur que la veille. L'artillerie de campagne

IX. CHAPITRE

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ne pouvait suffire contre ses remparts, et les Franais perdirent quatre ou cinq mille hommes en revenant plusieurs reprises, l'assaut. Mais le succs de cette dfense ne changea pas la rsolution prise par Barclay de Tolly d'vacuer cette place. On aurait pu sans doute la dfendre quelques jours de plus; mais le gnral russe craignit qu'une rsistance prolonge sur ce point avanc ne donnt le temps Napolon de s'assurer de la route de Moscou, de repousser les Russes sur les provinces striles et puises du nord-est, et de se placer entre eux et l'ancienne capitale de la Russie. En consquence, vers le milieu de la nuit, .tandis que les Franais jetaient quelques bombes dans la place, ils y virent des feux qui commenaient s'allumer avec plus de rapidit et d'tendue que leur bombardement ne pouvait l'occasionner. C'tait l'ouvrage des troupes russes, qui ayant achev leur tche d'vacuer ou de dtruire les magasins, et de couvrir la fuite des habitans, leur avaient donn l'exemple terrible de brler leur propre ville plutt que de souffrir que les maisons et les murailles fussent de quelque utilit leurs ennemis. ` Quand les Franais entrrent: dans Smolensk, ce qu'ils firent le lendemain [natin, 18 aot, une grande partie de la ville, dont la plupart des

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maisons taient construites en bois, tait encore en proie aux flammes et ils ne trouvrent partout que du sang et- des cendres. Les soldats franais furent saisis d'horreur en voyant l'animosit invtre des Russes, et la rsistance dsespre qui leur tait oppose; tous commencrent dsirer la fin d'une guerre o l'ennemi qui se retirait ne leur laissait qu'une perspective de longues marches, travers des dserts inhospitaliers, des marcages et des forts de pins, sans provisions, sans abris, sans hpitaux pour les malades,sans avoir de quoipanser les blesss, sans un hangar sous lequel le soldat puis pt se reposer et le bless mourir. Buonaparte hsita lui-mme; et l'on assure qu'il parla alors de terminer la campagne Smolensk, qui serait, dit-il, une excellente tte de cantonnemens. L, ajouta-t-il, les troupes pourraient 'se reposer et attendre des renforts. On avait fait assez de choses pour une campagne. La Pologne tait conquise, ce qui semblait un rsultat sumsan~ pour une anne. L'anne suivante, ils auraint la paix, o ils iraient la chercher Moscou. Mais dans l'intrieur de ses conseils, il tenait un langage tout diffrent, et cherchait couvrir des dehors de Ip. prudence le caractre orgueilleux et opinitre qui ne lui permettait pas de s'arrter

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tout coup dans une entreprise o ~trouvait la fortune encore st avare pour lui de l'a gloire. Il'insista auprs de, ses gnraux sur- Ftt d'puisement du. pays-, dans lequel ses soldats vivaient au jour le )our sur les dijncults qu'on prouverait, et les risques qu'il faudrait courir pour fire venir des approvisionnemens de Dantzick et de la Pologne, par les mauvaises routes de Russie et pendant fhiver. Il fit valoir Ftt de dsorganisation de l'arme, qui pouvait avancer, quoiqu'elle ft incapable de s'arrter.' Le mouvement, dit-il', pouvait en maintenir l'ensemble; une halte ou une retraite-en opre~ rait la dissolution. C'tait une arme d'attaque, et non de dfense; une arme d'opration, et non de position. Il en rsultait qu'il fallait marcher sur Moscou, s'n emparer, et la dicter la pais. . Le langage que Sgur a plac dans la bouche de l'Empeieur n'exagre nullement l situation fcheuse de l'arme franaise. Quand Napolon tait entr dans le pays, seulement six semaines auparavant, le corps qui formait son arme'd'opration moritait deux cent quatrevingt-dix-sept mille hommes, et le 5 aot,quand il se prparait partir de Witepsk, il n'en avait plus que centquatre-vingt-cinqmille~ c'est--dire moins des deux tiers du nombre primitif, et H

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avait souffert d'autres grandes pertes dans les mouAemens et les rencontres qui avaient eu lieusur le Dniper.Les blesss de l'arme taient dans l'tat le plus dplorable, et c'tait en vain que les chirurgiens employaient leur propre linge les panser. Ils taient aussi obligs de se servir de parchemin, et de l'espce de duvet que produit le bouleau. On ne doit donc pas tre surpris si peu de blesss gurirent. On peut conclure que cette entreprise tmraire portait avec elle, ds l'origine, des germes de destruction qui (mme sans l'incendie de Moscou et le climat de la Russie, quoique cette dernire considration et d, dans tous les cas, entrer dans les calculs) rendaient cette expdition semblable celle de Cambyse en gypte, celle de Crassus, ou plus tard, celle de Julien contre les Parthes, et tant d'autres de mme nature, o d'immenses prparatifs ne servirent qu' rendre l'chec plus signal. Tandis que l'arme franaise souffrait ainsi une diminution graduelle, ou plutt rapide, celle des Russes recevait ncessairement des renforts. L'empereur Alexandre, aprs avoir quitt l'arme pour se rendre Moscou, avait convoqu' les diverses assembles des nobles et des commerans de cette capitale, leur avait annonc son intention bien prise de ne jamais

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faire la paix, tant, qu'il resterait un Franais en Russie, et avait reu des deux ordres de FEtat les assurances, donnes avec enthousiasme qu'ils dvoueraient a sa cause leur vie et leur fortune. Une somme considrable fut vote par les commerans titre de contribution gnrale, et ils ouvrirent en outre une souscription volontaire, qui fut aussi productive. La noblesse offrit une leve de dix hommes sur cent dans tous ses domaines quelques uns de ces riches boyards se chargrent d'armer et d'quiper leurs recrues leurs frais; et il y en eut mme qui levrent leurs dpens des compagnies et des bataillons. Le mot paix ne fut pas prononc, e~si l'on y songea ce ne fut que pour se dire qu'on ne pouvait la conclure sans un dshonneur ineHaable pour la Russie, avec un ennemi qui avait envahi son territoire. D'autres circonstances, qui se passrent l'extrieur, ajoutrent considrablement l'effet de ces efforts patriotiques. La paix avec l'Angleterre, et le rtablissement du commerce, furent la suite immdiate de la guerre av.ec la France. La Russie reut tout l'appui que put lui donner la diplomatie britannique, pour se rconcilier avec la Sude, et faire la paix avec la Turquie.' Le premier trait ayant t conclu par la mdiation de l'AnVIE NAP. DE Bcojr. Tome Y~

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gleterre, et le prince royal tant assur de la possession de la Norwge, Farine russe sous le gnral Steigenteil ou Steingel, qui tait ncessairement retenue en Finlande, tant qu'on pouvait douter des dispositions amicales de Bernadotte devint disponible, et put tre appele au service plus pressant de dfendre l'empire. Une paix encore plus importante fut faite le 16 mai avec les Turcs, Bucharest. La Porte cda la Russie la Bessarabie et la partie de la Moldavie situe sur la gauche du Pruth, et la Russie renona toute prtention sur le reste des deux provinces de Moldavie et de Valachie. Mais le grand avantage que trouva la Russie ce trait fut de rendre la libert d'agir une arme de quarante-cinq mille vtrans, et d'en faire une force disponible sur les derrires des troupes franaises. Sil'homme d'tat habile, chargalors du dpartement des affaires trangres dans la GrandeBretagne n'avait jamais rendu son pays et au monded'autre service que celui de l'influence qu'il exera avec succs dans ces deux ngociations importantes, il n'en aurait pas moins d passer la postrit, comme le ministre qui LnrdCasitereagh.

IX. CHAMTR/E 291 avait su trouver, dans le moment le plus critique, le moyen de fortifier la Russie, et de combattre ces ennemis formidables qui l'avaient envahie; et ce fut, en effet, ce qui contribua surtout faire pencher la balance en sa faveur. Ce fut a Witepsk que Napolon apprit que les Turcs avaient fait la paix. Cette nouvelle ne fit que le porter acclrer ses mesures contre Smolensk et la mmeraison le dtermina continuer sa marche sur Moscou. Jusqu'alors ses ail es. avaleut eu l'avantage sur l'ennemi. Macdonald, en- bloquant Riga, tenait toute la Courlande sa disposition, et alarmait Saint-Ptersbourg. Plus au sud, SaintCyr avait eu plusieurs aSaires avec Wittgenstein, et aprs un combat srieux Polotsk il avait rduit cet officier se tenir sur la dfensive. Des nouvelles galement favorables taient arrives de Valrynia, extrme droite de la ter-. rible ligne d'invasion. Le gnral russe Tor,masoff avait paru dans le grand-duch l'instant o l'on s'y attendait le moins il avait chass devant lui Reynier, qui couvrait cette partie de.la Pologne, ananti une brigade saxonne et alarm Varsovie. Mais Reynier se joignit au gnral autrichien Schwartzenberg, marcha ontreTormason, l'attaqua prs d'un en

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droit nomm Gorodeczna, le dfit avec perte, et le fora battre en retraite. Il tait pourtant vident que l'avantage des deux victoires rem-portes Polotsk et Gorodeczna, serait entirement perdu, si le gnral Steingel, avec l'arme de Finlande, joignait Wittgenstein, tandis que Tormasoff marcherait en arrire pour s'unir l'arme de Moldavie, commande par l'amiral Tchitchakoff. Se mettre en cantonnemens Smolensk pour attendre, dans un pays dvast, les consquences de ces jonctions, qui paraissaient pouvoir dtruire ses deux ailes, c'et t de la part de Napolon une rsolution dsespre; c'et t paratre dpendre du destin, auquel il avait t habitu commander. Marcher en avant tait une mesure hardie mais l'arme franaise, dans son tat de dsorganisation, ressemblait assez un homme ivre, qui possde encore le pouvoir de courir, quoiqu'il soit incapable de se soutenir s'il reste en repos. Si Napolon pouvait frapper un coup dcisif sur la grande-arme russe; s'il pouvait se mettre en possession de Moscou, la ville sacre, il comptait jeter la consternation dans le cur i d'Alexandre, et dicter au Czar, commel l'avait fait bien d'autres princes, des conditions de paix dans son propre palais. Buonaparte rsolut

CHAP1TH-E

IX.

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donc de marcher sur Moscou. Et dans les circonstances o il.se trouvait, il n'avait peut-tre rien de mieux a faire, moins d'abandonner toute son entreprise et de retourner en Pologne, ce qui aurait t avouer une dfaite; humiliation laquelle il est difficile de croire qu'il et pu se rsoudre, tant qu'il tait encore la tte d'une arme.

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CHAPITRE

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Napolon envoie Murat et d'autres gnraux la poursuite des Russes. Affaire sanglante, mais indcise, Valoutina. Le systme dfensif de Barclay de Tolly est abandonn, et KoutousoS appel au commandement en chef de l'arme russe. Napolon part de Smolensk. -Bataille victoire se dclare de Borodino, livre le 5 septembre.-La pour les Franais, mais sans aucun rsultat important pour eux. Le prince Bagration est au nombre des morts. Koutousoff se retire sur Mojask, et de la sur Moscou.Le comte Rostople 12. Napolon continue avancer Les son caractre. chin, gouverneur de Moscou Russes abandonnent Moscou, qui est vacu par les habilans, aprs qu'on en a retir Le blic, et vid les magasins. arme russe traverse Moscou. de justice qu'y tient Rostopchin de l'arme. SANS communiquer mme de Smolensk dlai qua voust les archives, le trsor pu14 septembre, la grandeDernire cour publique avant de suivre la marche

son dessein et d'achever

luide partir sans aucun

sa grande entreprise, pas de dtacher Murat,

ne manNapolon et DaJunot Ney,

la poursuite des Russes qui battaient en retraite. ou son parti n'tait Mais, pas enconcore bien. pris, ou il ne voulait pas faire natre sa dtermination mesure comme tant dsir qu'il avait cette car il reprsenta le rsultat du simplement la retraite des Russes,

de presser

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quoique dans le fait, elle ft le prliminaire de son propre dpart. Barclay de Tolly ayant accompli le devoir rigoureux de brler Smolensk, s'tait retir pendant deux ou trois milles par la route de Saint Ptersbourg, qu'il avait choisie afin d'viter une canonnade de la rive gauche du Dniper. Ayant march quelque temps dans 'cette direction, il tourna ensuite vers le sud pour regagner la route de Moscou, qu'il aurait prise d'abord, si elle n'avait pu lui faire prouver quelque perte, en l'exposant au feu de l'artillerie ennemie qui bordait la rivire. Les Franais furent quelque temps sans savoir de quel ct ils devaient poursuivre les Russes. Enfin ayant trouv leurs traces, ils atteignirent l'arrire-garde, encombre de canons et de bagages, un endroit nomm Valoutina. Une affaire dsespre y eut lieu les Russes envoyant des renforts leur arrire-garde, mesure que les Franais faisaient avancer de nouveaux corps pour l'attaquer. On combattit avec opinitret de part et d'autre, et le gnral franais Gudin, militaire distingu, y fut bless mortellement. Les Franais blmrent Junot, qui, ayant reu ordre dpasser le Dniper, ne fit pas preuve de promptitude en s'avanant pour charger l'ennemi. Dans le fait, on vit dans cette

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affaire de Valoutina ou de Lombino, que les marchaux etles officierssuprieurs qui avaient t accoutums commander un corps d'arme spar, n'aimaient pas recevoir des ordres ou des avis, ni mme profiter d'une ide que leur donnait un collgue du mme rang. Partout o il se trouvait en campagne deux ou trois de ces dignitaires, il iallait que Buonaparte fut porte pour transmettre les ordres ncessaires; car nulle autre voix que celle de l'Empereur ne pouvait obtenir une pleine obissance. Cependant, l'action sanglante de Valoutina eut un rsultat peu satisfaisant. Les Russes, dont l'arrire-garde avait t attaque, se retirrent sans perte d'artillerie ni de bagage, et sans laisser de prisonniers. Le nombre des morts avait t gal de part et d'autre; mais le temps approchait o les, Russesallaient avoir la supriorit du nombre, et alors une perte gale tait un avantage rel pour le parti dont les ressources taient moins loignes. Jusqu'alors on avait scrupuleusement suivi le plan de Barclay de Tolly. On avait vit avec soin toute affaire gnrale, sans ngliger aucun moyen peur affaiblir l'ennemi par des Actions partielles, l'attirer de marcage en Marcage et d'incen'die en incendie; ennn le, faire passer d'un territoii'e sauvage, et dvast

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sur un terrain non moins dsert. On avait, en grande partie, atteint le but qu'on se proposait, de miner la forc de l'arme d'invasion, et d'abattre le courage moral des soldats; ils marchaient comme des gens endormis, qui il semble qu'on oppose une rsistance qui les oppresse et les touBe, mais qui ne sauraient rencontrer aucun corps qui puisse devenir l'objet d'une lutte et d'un triomphe. Si Barclay de Tolly avait commis quelques fautes'en donnant trop d'tendue sa ligne au commencement de la campagne, et ensuite par ses faux mouvemns sur Rudneia, il les avait bien rpares par ses manuvres devant Smolensk, et par les avantages qu'il avait remports sur l'ennemi en. plusieurs autres occasions. Mais on approchait de Moscou la Grande, la ville sainte, et les conseils militaires de la Russie allaient changer de caractre. L'esprit des Russes, et surtout celui des nouvelles leves, tait de plus en plus exaspr par. une retraite qui semblait ne pas avoir de fin, et par un systme de dfense qui ne paraissait consister qu' faire souffi-ir au pays, par le passage des cosaques et des Tartares, dont les dvastations taient peut-tre le plus grand mal qu'on eut craindre des Franais. L'ardeur naturelle de .ces nouvelles leves, leur confiance, leur

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dsir de combattre pour la cause en faveur de laquelle elles portaient les armes, les firent rvolter contre une retraite si prolonge; elles demandrent hautement une halte et une .bataille sous un gnral russe, plus intress, comme on supposait qu'il devrait l'tre, la dfense du pays, qu'un tranger, un Allemand. L'Empereur, presque seul, persista adhrer l'opinion.de Barclay de'Tolly. Mais il ne pouvait fermer l'oreille aux voix runies de son peuple et de son conseil militaire. Les causes politiques qui exigeaient une grande bataille pour dfendre Moscou taient puissantes et nombreuses, et elles l'emportrent sur les raisons militaires, qui recommandaient certainement de ne pas courir une chance si effrayante. L'empereur Alexandre sacrifia donc son opinion personnelle la ncessit. Le gnral Koutousoff, officier d'une haute rputation parmi les Russes, fut appel du corps qui avait t employ sur le Danube contre les Turcs, pour prendre le commandement en chef de la grandearme et l'on doit dire, au grand honneur de Barclay de Tolly, que, quoique dchu ainsi de son rang, il continua servir avec autant de zle que de fidlit dans un poste subalterne. Les Franais ne furent pas long-temps sans apprendre que le plan de guerre de leur ennemi

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allait changer, et que le nouveau gnral russe allait leur livrer cette bataille qu'ils dsiraient depuis si long-temps. Buonaparte, qui s'tait arrt sis jours Smolensk, en partit le a4 aot, et s'empressa de joindre l'avant-garde de son arme a Gjatz. On y trouva un Franais qui avait demeur long-temps en Russie, et l'on apprit de lui que Koutousoff avait t investi du commandement en chef de l'arme ennemie, -et qu'il y avait t appel dans le dessein exprs de livrer bataille aux Franais. Cette nouvelle fut conrme par les manires d'un officierrusse qui vint, sous quelque prtexte, avec un dra.peau parlementaire, mais probablement pour reconnatre l'tat de l'arme franaise. Ce militaire avait un air de menace, et quand un gnral franais lui demanda ce qu'on trouverait entre Wiazma et Moscou, il rpondit firement, cc. Pultawa. Il n'y avait donc aucun doute qu'une bataille ne fut trs prochaine. Mais les troupes de Buonaparte taient encore dans une telle confusion, qu'il fut oblig de s'arrter deux jours Gjatz pour runir son arme et lui donner du repos. Il arriva au lieu qui devait tre le champ de bataille, une plaine leve nomme Borodino, o les Russes avaient trac leurs lignes et tabli leurs batteries. JL arme franaise se prsenta devant eux le

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e 5 septembre,ayant employ dix-sept jours faire deux cent quatre-vingts verstes. Sa premire opration fut une attaque qui russit, contre une redoute sur le front des Russes; mais qui, faute grave la guerre, en tait trop loigne pour pouvoir tre efficacement soutenue les Franais l'emportrent et s'y maintinrent. Les armes restrent en prsence toute la journe suivante, faisant leurs prparatifs pour la bataille prochaine. Les .Russes avaient encore ibrtin, par des travaux formidables, une position naturellement forte. Leur flanc droit tait appuy sur un bois couvert par quelques retranchemens dtachs. Un ruisseau qui occupait dans son cours un profond ravin, couvrait le front de l'aile droite et le centre de la position jusqu' la rivire de Borodino. De ce village, la gauche s'tendait jusqu' un autre village nomm Semoneskoie, qui est plus dcouvert, mais dont le front est pourtant protg par des ravins et des buissons. Ce point, comme tant le plus accessible, avait t soigneusement dfendu par des redoutes et des batteries et au centre de la position, sur une petite hauteur, s'levait une sorte de double batterie, comme une citadelle pour protger toute la ligne. C'tait dans cette forte position que se trouvait l'arme russe alors gale en nombre celle

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des Franais, chacune des deux armes pouvant tre d'environ cent vingtmille hommes. Elle tait commande par un vieux gnral, circonspect, opinitre dans ses projets, et rus, comme Napolon le reconnut ensuite ses dpens, mais qui du reste n'tit peut-tre pas distingu par de trs grands talens militaires. L'arme sous ses ordres ne se composait que d'une seule nation neparlait qu'une seule langue elle savait que la bataille qui allait tre livre, avait t accorde ses dsirs hautement exprims, et elle tait dtermine ne pas dmentir, pendant l'action, le courage avec lequel elle l'avait demande. L'arme &anaise, au contraire, tait compose de nations diverses, mais c'taient des soldats d'lite, peu prs acclimats, et qui avaient survcu tous les dangers d'une marche dsastreuse. C'taient les vtrans des vainqueurs de l'Europe. Ils taient commands par Napolon enpersonne, et, sous ses ordres immdiats, par ces gnraux dont la gloire militaire n'tait clipse que par la sienne. Indpendamment du sentiment intime de leur supriorit dans faction, sentiment que l'ennemi semblait partager, d'aprs le soin avec lequel il s'tait couvert de retranchemens, les Franais avaient devant eux la perspective d'une des-

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truction complte s'ils taient vaincus dans un pays o il tait si difficile d'avancer, mme en obtenant des succs, et d'o il serait certainementimpossible de faire une retraite en cas d'une dfaite. Lediscours queBuonaparte adressa ases troupes offrait moins de ce clinquant de rhtorique qu'il employait dans ces occasions. Soldats, dit-il, voici la bataille que vous avez dsire.. Elle est ncessaire, car les fruits en seront l'abondance, de bons quartiers d'hiver et un heureux retour en France. Conduisezvous de manire que la postrit puisse dire de chacun de vous Il tait cette grande bataille qui fut livre sous les murs de Moscou. Dans le carnp russe, il se passait une scne d'un genre diffrent, bien faite pour veiller des sentimens que la France depuis long-temps ne cherchait plus faire natre. Les prtres grecs, revtus de leurs riches ornemens sacerdotaux, se montrrent aux troupes, en exposant leur vnration les images de leurs saints les plus respects. Ils parlrent leurs concitoyens des oenses que leurs ennemis avaient commises contre le ciel et contre la terre, et les exhortrent mriter une place dans le paradis par leur conduite dans la bataille qui allait avoir lieu. Les Russes leur rpondirent par de grandes acclamations.

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Deux circonstances d'un grand intrt pour Napolon, taient survenues la veille de la bataille. Un'officier franais lui avait apport le portrait de son fils, le Roi de Rome, et Napolon le fit placer l'extrieur de sa 'tente pour satisfaire la curiosit, non seulement des ,officiers, mais mme des soldats, qui accouraient en foule pour voir le fils de leur Empereur. L'autre fut l'arrive d'un officier venant d'Espagne, porteur de dpches qui annonaient la perte de la bataille de Salamanque. Il supporta cette nouvelle fcheuse avec courage et fermet et bannissant bientt l'ide de son bonheur domestique et celle de ses revers en Espagne, il ne songea plus qu' former les plans ncessaires pour l'action qui s'approchait. Davoust en proposa un pour tourner la gauche de la ligne retranche de l'ennemi, en suivant l'ancienne route de Smolensk Moscou, et en plaant trente-cinq mille hommes sur le flanc et l'arrire de cette partie de la position des Russes. Ce mouvement devait s'effectuer partie par une marche nocturne, et partie le lendemain matin, tandis que le reste de l'arme occuperait l'attention de l'ennemi en front. Le terrain sur lequel cette route aurait conduit Davoust et ses troupes forme le point le plus lev des envi-. rons, comme- le prouvent les ruisseaux qui y

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prennent leur source. Sur cette position, qui commandait tout le voisinage, le'corps attaquant aurait pu se mettre en bataille en arrire de la ligne russe. Une telle opration sur ce point aurait coup aux Russes leur retraite sur Mojaisk et Moscou; Davoust aurait pu tomber sur leur ligne, faire tout plier devant lui, s'avancer de redoute en-redoute, et disperser toutes leurs rserves, au point de ne pas mme leur laisser l'apparence d'une arme. Napolon regarda peut-tre ce plan comme trop hasardeux, en ce qu'il l'obligeait affaiblir considrablement sa ligne de front, qui aurait pu tre attaque et rompue avant que le corps d'arme de Davoust et atteint la position dsire. L'Empereur dcida donc que Poniatowski, avec cinq mille hommes seulement, ferait un mouvement sur la gauche des Russes, dans la direction propose par Davoust, et qu'alors une attaque gnrale commencerait sur leur droite et leur centre. Prvoyant une rsistance opinitre, il avait fait amener sur sa ligne autant de canons qu'il tait possible; et l'on assure qu'il y avait de chaque ct prs de mille pices d'artillerie. Ny commena la bataille vers sept heures du matin par l'attaque de l redoute bastions, place sur le centre de l'arme russe. Pendant ce temps le prince Eugne faisait de

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semblables efforts pour dloger l'ennemi du village de Semoneskoie et des retranchemens qui l'environnaient. Jamais bataille ne fut dispute plus vivement et ne cota plus de monde. L'imptuosit de l'attaque des Franais emporta enfin les redoutes, mais les Russes se rallirent sous la ligne mme du feu de l'ennemi, et retournrent au combat pour reprendre leurs retranchemens. Des rgimens de paysans qui n'avaient jamais vu le feu jusqu' ce jour, et qui n'avaient encore d'autre uniforme que leurs casaques, grises, se formrent avec la fermet de vtrans, firent le signe de la croix, et ayant pouss leur cri national.: G'o~po~jDo/M~oM /MM/ que Dieu ait piti de nous se jetrent )) dans le plus fort de la mle, o ceux qui restaient debout serraient leurs rangs sur les corps de leurs camarades qui tombaient; e~ soutenus par l'enthousiasme de leur cause ou par le sentiment religieux de la prdestination, semblaient uidinrens entre la vie et la mort. Le destin de l journe parut plus d'une fois si douteux, que Napolon fut press en plus d'une occasion de faire marcher la jeune garde, qu'il tenait en rserve, comme le dernier moyen de dcider l'action. Quelques uns de ceux qui l'entouraient l'ont blm de ne pas avoir pris ce ViEt)E BuoN. NAp. Tome jo y.

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parti, et l'ont attribu un tat d'indisposition, attendu qu'il avait pass une mauvaise nuit, et qu'il parut toute la journe en proie une langueur qui ne lui tait pas ordinaire. Mais le secret de son refus parat contenu dans la rponse qu'il fit Berthier, qui le pressait ce sujet ((Et s'il y a demain une autre bataille, ou est mon arme ? )) Le fait est que ces dix mille hommes de troupes de sa garde taient sa dernire ressource. Ils avaient t mnags dans la marche autant qu'il tait possible, et ils avaient, par consquent., mieux conserv leur discipline que les autres corps. S'ils avaient souffert une perte considrable, ce qui tait craindre d'aprs la rsistance opinitre et les efforts ritrs des Russes, Buonaparte que la victoire mme devait laisser dans une situation dangereuse, aurait perdu en ce cas le seul corps sur lequel il pouvait entirement compter dans l'tat de dsorganisation gnrale de son arme. Compromettre une dernire rserve est une mesure laquelle des gnraux prudens n'ont recours qu'avec rpugnance, et si Napolon avait t aussi circonspect cet gard Waterloo qu'il l'avait t Borodino, sa retraite, aprs cette bataille sanglante, aurait peut-tre t moins dsastreuse qu'elle ne le fut. Les Russes, qui leurs efforts dsesprs pour

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se remettre en possession de leur ligne de redoutes avaient occasionn une si grande perte, reurent enfin des ordres pour la retraite mais, quoique la victoire ft incontestablement reste aux Franais, on pourrait dire que leurs ennemis renoncrent au combat plutt qu'ils ne subirent une dfaite. Dans le fait, ce furent les Franais qui, aprs Faction/se retirrent sur le terrain qu'ils avaient d'abord occup, laissant les Russes en possession d'un champ de bataille ensanglant, o ils eurent le loisir d'enterrer leurs morts et de relever leurs blesss. Leur cavalerie donna mme l'alarme au camp fran'ais pendant la nuit qui suivit la victoire. Des deux cts onfit une perte immense dans cette bataille sanglante. La mort du vaillant prince Bagration, dont nous avons eu occasion de rapporter la retraite admirable de Pologne, fut un objet de regret universel parmi ls Russes. Le gnral TouczkofF mourut aussi de ses blessures, et plusieurs autres gnraux russes furent blesss. Leur perte monta au total effrayant de quinze mille hommes tus et plus de trente mille blesss. On suppose que les Franais perdirent dix mille hommes et eurent vingt mille blesss. Un bien petit nombre gurirent de leurs blessures, car le grand couvent de Kolotskoi, qui leur servait d'hpital, tait mal

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pourvu de ce qui leur aurait t ncessaire, et les officiers de sant ne purent obtenir un dtachement pour parcourir les villages voisins afin de s'y procurer de la charpie et les autres objets qui taient pour eux de premire ncessit car il semble que, dans cette malheureuse arme, ce n'tait que la maraude qui pouvaitfournir mme aux besoins d'un hpital. Huit gnraux franais furent tus, parmi lesquels Montbrun, et Caulaincourt, frre du grand-cuyer, taient des hommes jouissant d'une rputation distingue. Environ trente autres gnraux furent blesss. Aucun des deux partis ne put se vanter de ses trophes militaires, car les Russes fir ent un millier de prisonniers, 'et les Franais en prirent tout au plus le double de ce nombre. Koutousoif emmena dix pices de canon appartenant aux Franais, et en laissa treize des siennes entre leurs mains. A l'exception du nombre des morts, les consquences de cette bataille furent si peu importantes, que, de mme que dans les joutes chevaleresques, elle<semblait n'avoir t livre que pour savoir lequel des deux partis avait la supriorit de forces et de courage. D'aprs les relations russes, Koutousoff avait envie de livrer une seconde bataille le lendemain~ mais les rapports qu'il reut des diffrens

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corps lui ayant fait connatre la grande perte qu'ils avaient prouve, il jugea l'arme trop affaiblie pour courir un tel risque. Il se mit donc en retraite le lendemain sur Moscou, sans laisser derrire lui le moindre indice de la perte qu'il avait faite la veille. Le g septembre, les Franais arrivrent Mojask et, ayant aperu l'arrire-garde des Russes, ils firent leurs dispositions pour l'attaquer. Mais, le 11, ils reconnurent que l'arme russe avait disparu une seconde fois, et sa retraite avait t si bien conduite, si habilement masque et cache, que Napolon ne put savoir si elle avait pris la route de Moscou ou celle de Kalouga. Dans cette incertitude, il fut oblig de rester Mojaisk jusqu'au 12, et il apprit alors positivement que la retraite des Russes se dirigeait vers leur capitale. On ne peut s'empcher d'observer ici combien de fois, dans le cours de cette campagne, l'arme russe, quoique si nombreuse, quoique compose de nouvelles leves, disparut devant les Franais, et les laissa dans le doute sur sa marche. Indpendamment de l'occasion dont il s'agit, la mme circonstance avait eu lieu Witepsk, et elle se reprsenta encore devant les murs de Moscou. Sans doute les Russes taient dans leur propre pays, et ils avaient des

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nues de cosaques par le moyen desquels ils pouvaient couvrir la retraite de leur corps principal mais, malgr tous ces avantages, on est forc d'admirer l'esprit naturel d'obissance et l'instinct de discipline qui faisaient excuter ces mouvemens avec une rgularit telle, qu'il ne restait pas un seul traineur pour en trahir le secret. Le 12 septembre, Buonaparte se remit en marche, l'arme n'ayant d'autre guide que la. direction de la grande route, les soldats sans autre nourriture que de la chair de cheval et du grain broy. La veille, Murat et Mortier, qui conduisaient l'avant-garde, trouvrent les Russes fortement posts prs de Krymskoie, et la valeur inconsidre du roi de Naples y occasionna une action dans laquelle les Franais perdirent deux mille hommes. Cependant Buonaparte suivait les traces des Russes, parce qu'il ne pouvait supposer qu'ils voulussent abandonner leur capitale sans faire un second effort. Il dsirait d'autant plus une rencontre, qu'il avait t rejoint par deux divisions de l'arme d'Italie, sous les gnraux Laborde et Pino, qui arrivaient de Smolensk, ce qui portait de nouveau le nombre de ses troupes, cruellement diminu par la bataille de Borodino, plus de cent mille hommes.

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Les gnraux russes avaient t runis en conseil de guerre pour dlibrer sur la question importante de savoir s'ils exposeraient la seule arme qu'ils eussent dans le centre de la Russie, aux consquences d'une dfaite qui n'tait q ue trop probable, ou s'ils abandonneraient, sans la dfendre, comme une proie pour le spoliateur, la sainte Moscou, la Jrusalem de Russie, la ville aime de Dieu et chre aux hommes, au nom et l'existence de laquelle se rattachaient .tant de sentimens historiques patriotiques, nationaux et individuels. La raison parlait un langage, l'orgueil et l'anection en tenaient un autre. Hasarder une seconde bataille, c'tait peu prs en faire dpendre le destin de la grandearme russe projet trop dangereux, mme quand il 's'agissait de protger la capitale la considration qui semble avoir prvalu, c'est que Napolon, tant alors dans le cur de la Russie avec une arme dont les rangs s'claircissaient tous les )ours, et la mauvaise saison arrivant, chaque heure pendant laquelle on pouvait viter une action dcisive tait une perte pour la France et un avantage pour la Russie. Cela tait d'autant plus vrai, que Witfgen,stein., sur la frontire du nord, tant renforc par Steingel avec l'arme de. Finlande,

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et celle de Moldavie s'tant runie a Tormasoff, du ct du sud, la Lithuanie et la Pologne, qui formaient la base des oprations de Napolon, taient en danger d'tre occupes par les Russes sur les deux flancs vnement qui devait compromettre ses approvisionnemens ses magasins, ses rserves et ses communications de toute espce, en mettant dans le plus grand pril sa personne et sonarme. D'ailleurs, les gnraux russes rflchirent qu'en vacuant Moscou, ce que les habitans de cette ville pouvaient faire plus aisment que ceux de toute autre du monde civilis, ils en diminueraient le prix pour le vainqueur, et ne le laisseraient triompher que dans des murs dserts. Il fut donc dcid que la conservation de l'arme tait plus essentielle la Russie que la dfense de Moscou et l'on rsolut d'abandonner son destin l'ancienne capitale des'Czars. Le comte Rostopchin, gouverneur de Moscou, tait un homme de mrite, dou de talens et mme d'esprit, comme on nous l'a assur, il y joignait une certaine bizarrerie d'humeur. Depuis le commencement d la guerre, il avait maintenu l'esprit des citoyens par des rapports favorables et des dclarations loyales, faites pour inspirer un sentiment de scurit. Nanmoins, aprs le destin de Smolensk, et surtout

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aprs que Buonaparte se fut remis en marche vers l'est, un grand nombre des plus riches habitans de Moscou en firent sortir ou cachrent leurs effets les plus prcieux, et quittrent euxmmes cette ville. Cependant Rostopchin continuait donner les mmes assurances, et pre-nait divers moyens pour convaincre le peuple qu'il n'y avait aucun danger. Entre autres choses, il chargea un grand nombre de femmes de lui construire un immense ballon, par le moyen duquel, comme le peuple le croyait, il devait taire tomber une pluie de feu sur les Franais. Sous ce prtexte, dit- on, il fit une grande provision de pices d'artifice et de combustibles, destins pour un projet tout dnrent. Cependant, a mesure que le temps avanait, les habitans devinrent de plus en plus alarms, et, se faisant une ide pouvantable des Franais et des horreurs qui accompagneraient leur entre dans la ville non seulement la noblesse de tous les rangs, et les membres des professions savantes, mais les ngocians les marchands, et mme les individus des classes infrieures quittrent Moscou par milliers, tandis que le gouverneur, tout en soutenant son ton d'assurance, faisait tout c qu'il pouvait pour

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encourager cette migration et pour y mettre de l'ordre. On fit partir de Moscou les archives et le trsor public on vida tous les magasins, et surtout ceux qui contenaient des provisions, autant que le temps le permit et toutes les routes, surtout celles qui conduisaient vers le sud, furent couvertes de files de voitures, et de longues colonnes d'hommes de femmes et d'enfans pied, chantant les hymnes de leur glise, et jetant souvent un regard en arrire, e sur la cit magnifique qui devait bientt n'tre plus qu'un monceau de ruines.. La grande-arme russe arriva sur la position de Fili, prs de Moscou, non pas, comme on le reconnut alors, pour dfendre la ville Sacre, mais pour en traverser les rues dvoues la destruction, recueillir, chemin faisant, la garnison et les hommes en tat de porter les armes, et abandonner ensuite la capitale son destin. Le 14 septembre, les troupes traversrent les rues de la mtropole, les yeux baisss, sans drapeaux dploys, sans roulement de tambours, et sortirent par la porte de Kolomna. Leurs longues colonnes furent suivies dans leur retraite par la plus grande partie de la population qui restait -encore Moscou. Cependant Rostopchin, avant de partir, tint une cour pu-

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blique de justice. Deux hommes furent amens, l'un, Russe, enthousiaste qui s'tait nourri en Allemagne de quelques unes des anciennes,doctrines rpublicaines franaises-, et qui avait t 'assez exalt pour les' exprimer Moscou. L'autre tait un Franais que la proximit de ses compatriotes avait enhardi au point de tenir quelques propos politiques indiscrets. Le pre du dlinquant russe tait prsent on s'attendait le voir intervenir; il le fit, en eHet, mais ce fut pour demander la mort de son fils. Je vous accorde, lui dit le gouverneur, quelques instans pour lui faire vos adieux et lui donner votre bndiction. Je bnirais un rebelle, s'cria le Brutus scythe maldiction celui qui a trahi sa patrie )) Le coupable fut mis mort l'instant A mme. tranger, dit Rostopchin au Franais, tu as t imprudent; mais il'est tout naturel que tu dsires l'arrive de tes concitoyens. Tu es libre vas les trouver, et dis-leur qu'il y avait un tratre en Russie, et que tu as vu son chtiment. )) Le gouverneur ordonna alors qu'on ouvrit les prisons, et qu'on mt en libert les criminels

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qui s'y trouvaient; puis abandonnant la ville dsole ces bandits et la lie de la populace, il monta cheval, se mit la tte de ses gens, et suivit la marche de l'arme.

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Le 14 septembre,

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Napolon arrive Moscou, qu'il trouve minuit, on dcouvre abandonn par les habitans. -Vers que la ville est en feu. Napolon tablit son quartier gnral dans le Kremlin. L'incendie est teint le jour suiOn croit vant, mais il recommence la nuit d'aprs. que le feu est mis la ville dessein, et plusieurs Russes sont arrts et fusills. La troisime nuit on dcouvre que le Kremlin est en feu. Buonaparte en sort, et se dure jusqu'au ig et dtruit loge Petrowski. -L'incendie les quatre cinquimes de la ville. Buonaparte retourne le 20 dans le Kremlin. Discussion sur la vraie cause de ce grand incendie. Dsorganisation et indiscipline de l'arme frandaise. DISicults sur la route suivre en Lauriston charg d'une lettre pour quittant Moscou. Marche de l'arme russe en sorl'empereur Alexandre. tant de Moscou. Entrevue de Lauriston avec Koutousoff le 5 octobre -son rsultat.Armistice conclu par Murat. Prparatifs de retraite. L'empereur Alexandre refuse de traitr.

LE 14 septembre 1812, pendant que l'arrire-garde des Russes vacuait Moscou, Napolon arriva sur la hauteur appele le 7~b/ du-Salut, parce, que. c'est l que les gens du pays s'agenouillent et font le signe de la croix, la premire vue de la cit sainte.
Moscou imposant: semblait que jamais, aussi magnifique avec les-clochers et aussi de ses

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trois cents glises, et ses dmes de cuivre brillant au soleil, ses palais d'architecture orientale, entremls d'arbres et entours de jardins., et son Kremlin, masse norme de tours, de forme triangulaire, tenant le milieu entre un palais et un chteau fort/qui s'levait comme une citadelle au-dessus de tout cet assemblage de bosquets et d'difices. Mais pas une chemine n'envoyait sa fume dans les airs pas un homme n se montrait sur les murailles ni aux portes. Napolon contempla un instant ce spectacle, s'attendant voir arriver une dputation de boyards longue barbe, pour se jeter a ses pieds et mettre leur fortune sa disposition. Sa premire exclamation fut La voil enfin cette ville clbre! )) et sa seconde, il en tait bien temps! Son arme, s'inquitant moins du pass et de J'avenir, avait les yeux fixs sur le but de tous ses souhaits; et le cri Moscou Moscou passait de rang en rang. Personnen'interrompit les rflexions de l'Empereur jusqu' l'arrive d'un messager de Murat. Il avait pouss en avant jusque parmi les cosaques qui couvraient l'arrire-garde des Russes, et qui accordrent volontiers un pourparler au champion chevaleresque qu'ils reconnurent sur-le-champ, l'ayant vu si souvent briller aux premiers rangs de la cavalerie fran-

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aise. Le message qu'il envoyait a Buonaparte annonait que Miloradowitch menaait de brler la ville, si l'on ne laissait son arrire-garde le temps de la traverser. C'tait un ton de bravade cependant Napolon accorda l'armistice, pour sauver une ville o il ne se trouvait plus d'habitans pour. l'en remercier. Aprs avoir attendu deux heures, quelques habitans franais, qui s~taient cachs pendant l'vacuation, lui apprirent l'trange nouvelle que Moscou n'tait plus qu'une ville dserte. Qu'une population de deux cent cinquante mille meset abandonn sa ville natale, c'tait ce qui semblait incroyable, et Buonaparte n'en ordonnapas moins qu'on lui amentles boyards et les fonctionnaires publics. Il ne put tre convaincu de ce qui venait d'arriver que lorsqu'on fit paratre devant lui quelques individus, rebutde l'humanit, cume de la populace, seuls tres vivans qu'on et pu trouver dans la ville. Enfin quand il ne put plus douter que Moscou n'et t compltement abandonn, il s'cria en souriant amrement Les Russes apprendront bientt mieux connatre le prix de leur capitale. Le signal' d'avancerfut alors donn aux troupes, et les colonnes, frappes de surprise de la solitude et du silence qu'elles trouvaient par-

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tout, entrrent au milieu de cet assemblage de huttes et de palais, o il semblait que la misre et l'indigence habitaient'porte porte avec la richesse et la profusion de l'Orient. Enfin le silence fut rompu par une dcharge d'artillerie que quelques misrables fanatiques tirrent du haut des murs du Kremlin sur les premires troupes franaises qui approchrent du palais des Czars. La plupart de ces nergumnes taient ivres; mais l'obstination dtermine avec laquelle ils sacrifirent leur vie, tait un autre trait de ce patriotisme sauvage dont les Franais avaient vu et devaient encore voir tant d'exemples. Quand il fut entr dans Moscou, Buonaparte, comme s'il et voulu viter la vue des rues dsertes, s'arrta au commencement dufaubourg. Ses troupes furent loges dans la ville abandonne. Pendant les premires heures de l'occupation, un bruit sourd, l'origine duquel on ne put remonter, mais tel que ceux qui se rpandent quelquefois l'approche de quelque vnement terrible, annona que -la ville se trouverait en danger d'tre consume par le feu la nuit suivante. Ce bruit semblait natre de ces circonstances videntes qui rendaient probable un tel vnement, mais personne n'y fit attention jusqu' minuit, heure laquelle les sol-

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dats furent rveills dans leurs quartiers par les cris annonant que la ville tait en feu. Cet incendie mmorable commena par les boutiques et ateliers des selliers, dans le Bazar ou march gnral, quartier le plus riche de la ville. On l'attribua un accident, et les progrs des flammes furent arrts par les soldats franais. Napolon, qui avait t veill par le tumulte, courut sur les lieux; et quand l'alanne fut apaise, au lieu de retourner dans le logement qu'il avait pris dans le faubourg, il se rendit au Kremlin, palais hrditaire du seul souverain qu'il et jamais trait en gal, et sur lequel le succs de ses armes lui donnait alors une supriorit en apparence si immense. Cependant il ne se laissa pas blouir par l'avantage qu'il avait obtenu, mais il profita de la lumire du Bazar embras pour crire de sa propre main l'empereur Alexandre, et lui faire des propositions de paix. Cette lettre fut envoye par un officier russe distingu qu'une indisposition avait empch de suivre l'arme mais Napolon ne reut jamais de rponse. Le lendemain, les flammes avaient disparu, et les officiers franais s'occuprent agrablement choisir parmi les palais dserts de Moscou ceux qui plurent davantage a la fantaisie at VtEUKNtp.BuoN.Tome~.

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de chacun d'eux pour y tablir leur logements Pendant la nuit le feu se ralluma dans les quartiers du nord et de l'ouest de la ville. Comme la plupart des maisons taient construites en bois, l'incendie se propagea avec la rapidit la plus alarmante. On l'attribua d'abord aux tincelles et aux tisons enflamms que le vent emportait; mais enfin on remarqua que toutes les fois que le vent changeait, et il changea trois fois pendant cette nuit .terrible, on voyait s'lever de nouvelles flammes, qui partaient toujours du ct d'o le vent pouvait les porter sur le Kremlin. Le danger d'une explosion augmenta encore l'horreur de cette scne. Il y avait dans le Kremlin un magasin poudre, quoique les Franais l'ignorassent encore; et un parc d'artillerie, avec toutes ses munitions, avait t plac sous la fentre de l'Empereur. Le matin vint offrir une scne pouvantable. Pendant toute la nuit, la ville avait t claire par une lumire lugubre et comme surnaturelle le matin elle tait couverte d'une atmosphre paisse et suffocante, et remplie d'une fume presque palpable. Les flammes dfiaient les efforts des Franais; et l'on dit qu'on avait rendu inaccessible l'abord des fontaines de la ville, coup les conduits d'eau, et dtruit ou emmen les pompes incendie.

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Vinrent ensuite les rapports de grenades trouves allumes dans des maisons dsertes; d'hommes et de femmes qu'on avait vus occups, comme des dmons, entretrenir l'activit des flammes, et qu'on disait pourvus de matires combustibles pour mieux assurer le succs de leur uvre infernale. Plusieurs misrables qu'on accusa de ce'crime, furent arrts et fusills sur-le-champ, probablement sans enqute bien srieuse. Tandis qu'il tait presque impossible de dbarrasser le toit du Kremlin des charbons ardens que le vent y faisait pleuvoir) Napolon suivait des yeux, par sa fentre,les progrs de l'incendie qui dvorait sa belle conqute, et il lui chappa cette exclamation Cesont vritablement des Scythes; )) Les vents quinoxiaux s'levrent de plus en plus pendant l troisime nuit, et propagrent encore davantage les flammes, que nul pouvoir humain ne pouvait plus subjuguer. A minuit lefeuprit au Kremlin mme, un soldat delapolice russe, accus d'tre l'incendiaire, fut livr la vengeance de la garde impriale. Alors Buonaparte se laissa persuader par les' prires de tout ce qui l'entourait, de quitter le Kremlin c'tait le gage visible de sa conqute, auquel il semblait tenir avec l'opinitret d'un lion qui a fix ses grines sur un fragment de sa proie.

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Il rencontra des difficults et des dangers en se retirant du palais; et avant de pouvoir gagner la porte de la ville, il eut traverser avec sa suite des rues au-dessus desquelles les flammes formaient une arche, et o l'on respirait un air touffant. Enfin il arriva en pleine campagne et il alla se loger dans un palais du Czar, nomm Petrowsky, environ une lieue de la ville. En se retournant pour regarder les flammes, qui, attises par le vent d'automne, s'levaient en tourbillons des toits du Kremlin comme un ocan infernal autour d'un noir Pandmonium, il ne put retenir cette expression de mauvais augure Ceci nous prsage de grands malheurs. )) Le feu continua triompher, sans que rien s'y oppost, et consuma en peu dbours ce qu'il avait fallu des sicles pour lever. Les palais et les temples, dit un historien russe, les monumens de l'art et les merveilles du luxe, les restes des sicles couls, comme ce qui avait t cr la veille, les tombeaux de nos anctres et le berceau de la gnration actuelle, tout fut galement dtruit; et il ne resta de Moscou que le souvenir de cette ville et la ferme rsolution d'en venger la chute. ))
Karamzin, historien russe distingue, dont tes ou-

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Le feu dura avec la mme violence jusqu'au 19, et alors il commena diminuer faute d'alimens on dit que les quatre cinquimes de cette grande ville furent rduits en cendre. Le 20, Buonaparte retourna au Kremlin; et, comme pour braver la scne terrible dont il venait d'tre le tmoin, il prit des mesures qui semblaient indiquer qu'il voulait rsider quelque temps Moscou; il fit mme arranger un thtre, o des acteurs venus de Paris donnrent des reprsentations, peut-tre pour montrer que le plus terrible des lmens n'avait pas le pouvoir d'abattre son esprit et de rien changer sa manire de vivre habituelle. Avec la mmeindiHrence ou affectation, l'Empereur, au milieu des ruines de Moscou, rdigea une srie de rglemens dtaills concernant le Thtre Franais. Il ne savait pas se mettre audessus de cette affectation de choisir des lieux loigns et des capitales trangres pour y dater des ordonnances sur des objets domestiques et sans importance. Dicter du Kremlin des rglemens pour un thtre de Paris, donnait Napolon un air d'ubiquit. On avait dj prdit qu'il sacrifierait son arme au plaisir de dater un dcret de Moscou.
vrages furent expressment censure par feu l'empereur exempts d'tre Alexandre. soumis il la

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L'incendie de Moscou fut si complet dans sa dvastation, si importantdans ses consquences, si critique. dans le moment o il commena, que presque tous ceux qui Font vu de leurs propres yeux, Font attribu un enbrt sublime, mais presque horrible, de constance patriotique de la part des Russes, de leur gouvernement, etparticulirement du gouverneur Rosfopchin. Le dsaveu positif du comte Rostopchm luimme n'a rien chang la conviction gnrale que le feu a t mis la ville par ses ordres tous les officiers franais, encore aujourd'hui, continuent attribuer l'incendie des individus employs par lui. D'une autre part, il existe plusieurs excellons juges des, probabilits d'un tel vnement, qui ont donn de bonnes raisons pour faire croire que Moscou n'a fait que subir le destin d'une ville abandonne, qui est presque toujours incendie aussi-bien quepille. Nousavons rapport ailleurs les raisonnemens employs pour et contre; et nous nous bornerons ici faire observer que si les argumens placs dans la balance la faisaient pencher du ct du hasard, l'histoire perdrait et un des plus grands et des plus terribles incidens qu'elle ait jamaiseu consigner dans ses fastes. Envisag comme un acte volontaire de la part des Russes, l'incendie'de

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leur capitale est un fait d'un caractre gigantesque, que nous considrons avec respect et terreur, nos facults tant tellement troubles par l'immensit de l'objet, envisag sous ses diffrens rapports, que nous savons peine si nous devons le nommer crime ou vertu, trait de patriotisme ou acte de vengeance. Que l'incendie de Moscou ft ou ne ft pas l'oeuvre prmdite des Russes, les effets qu'il devait produire sur la campagne semblaient devoir tre de la nature la plus importante. Le but de Buonaparte, en bravant tous les ris ques pour marcher sur la capitale de l'empire, avait t de s'emparer d'un gage pour le rachat duquel il ne doutait pas qu'Alexandre ne s'empresst d'accepter les conditions de paix qu'il voudrait lui dicter; mais le prix de sa victoire, quoique brillant au premier aspect, n'tait plus que cendres et poussire, commele fruit fabuleux qu'on dit crotre sur les bords .de la mer Morte. Il tait a la vrit en possession de Moscou, mais Moscou avait pri entre ses mains; et, bien loin de pouvoir inspirer Alexandre des craintes pour la sret de cette ville, il tait raisonnble de croire quesa destruction totale avait fait natre dans le cur du monarque russe le ressentiment le plus violent, puisque Napolon

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n'en avait pas mme reu la civilit d'une rponse sa lettre pacifique. Ainsi la ville qu'il avait tant dsir de possder, comme un -moyen de faire la paix, tait devenue, par suite de cette catastrophe, la cause de l'inimiti la plus irrconciliable~ Une autre considration qui n'tait pas sans importance, c'tait qu6 Napolon perdait par ce terrible incendie une grande partie des apprvisionnemens qu'il esprait que la prise de cette capitale lui aurait fournis pour soutenir son arme. S'il avait exist Moscou la popuil aurait lation ordinaire d'une mtropole trouv en pleine activit tous les moyens pour en approvisionner les marchs. Ces moyens notaient pas d'un genre facile, car les provisions n'arrivaient pas dans cette capitale comme c'est l'ordinaire, des cantons fertiles situs dans les environs, mais de contres loignes d'o on les apportait par eau pendant l't, et sur des trameaux roulant sur la glace ou la neige gele pendant l'hiver. Si Moscou et conserv ses habitans, il aurait bien fallu continuer y envoyer des vivres pour ne pas rduire la famine une population nombreuse de plus de deux cent mille mes, aussi-bien que l'arme ennemie. Mais Moscou

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n'tant plus abandonn, -Moscou incendi qu'une montagne de cendres, n'avait plus besoin d'tre approvisionn; et l'on ne pouvait supposer que les provinces qui y envoyaient ordinairement des vivres, continueraient faire ces envois un amas de ruines o il ne se trouvait, personne nourrir, si ce n'est les soldats d'une arme d'invasion. Cette fcheuse conviction se prsenta d'abord l'esprit de l'empereur Napolon et de ses principaux officiers. Cependant les ruines de Moscou, et le reste des difices qui subsistaient encore, fournirent aux soldats un butin abondant pendant leur court intervalle de. repos et, suivant leur -usage, ils jouirent du prsent sans songer l'avenir. L'arme tait disperse dans toute la ville, pillant tout ce qu'elle pouvait trouver dcouvrant tantt des masses d'or et d'argent' fondu tantt de riches marchandises et des objets prcieux qu'on prenait sans en connatre la valeur, tantt des objets de luxe qui faisaient un trange contraste avec le manque gnral des denres les plus indispensables. Il n'tait pas rare de voir des misrables en guenilles et sans souliers assis au milieu de balles de riches marchandises, ou couverts de schals du plus grand prix, de fourrures prcieuses et de vtemens brods d'or et de perles. Ailleurs on

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voyait des soldats s'emparer de th, de caf de sucre et d'autres objets semblables de luxe, tandis qu'ils pouvaient peine se procurer un morceau de viande de cheval pour manger, et de l'eau bourbeuse pour boire. Le sucre surtout tait en si grande quantit, qu'ils en mettaient dans le bouillon qu'ils faisaient avec de la chair de cheval. Ce contraste des excs les plus bizarres de la prodigalit avec le manque des objets les plus ncessaires, port au plus haut degr, tait dgotant voir, et prsentait, un de mauvais augure. Ceux-l s'estispectacle maient les plus heureux de tous, qui~pouvaient se procurer des liqueurs fortes, et chapper, par quelques heures d'ivresse, la scne de confusion qui les entourait. Napolon et ses officiers ne parvinrent pas sans dimcult rtablir une sorte d'organisation dans l'arme. Le pillage, qui ne pouvait se discontinuer, fut enfin conduit avec plus de rgularit, et l'on envoyait des dtachemens piller tour tour les ruines de Moscou, comme pour s'acquitter d'un devoir. On fit sortir de la ville le reste des troupes, ou on les retint dans les difices non brls qui leur servaient de casernes. On n'oublia rien pour protger les.paysans qui apportaient au camp des provisions pour les vendre; maisil n'en vint jamais qu'un

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petit nombre, et enfin plus un seul ne se montra. Il tait donc vident que les plus grands efforts ne pouvaient faire de Moscou une place o il ft possible de sjourner long-temps, et la difncult du choix d'une route pour en sortir devint alors une considration embarrassante. Il y avait trois partis prendre en vacuant Moscou, et tous trois furent un-objet de rflexions srieuses pour Napolon. D'abord, il pouvait marcher sur Saint Ptersbourg, et traiter la nouvelle capitale de la Russie comme il avait trait l'ancienne. Ce projet tait celui qui convenait le mieux au gnie entreprenant de Buonaparte, toujours dispos adopter le plan qui offrait tout perdre ou tout gagner. Il parla mme de cette mesure comme d'une chose rsolue; niais Berthier et Bessires parvinrent le convaincre que la saison avance, l'tat des routes, le manque de provisions et la situation de l'arme, rendaient cette tentative tout--fait dsespre. Le second parti propos tait de s'avancer vers le sud par la fertile province de Kalouga, et de l de se rendre du ct de l'est Smolensk, qui tait le premier dpt de l'arme. En suivant cette t-oute, il fallait s'attendre une attaque gnrale de Koutousoif, qui, comme nous le verrons tout l'heure, avait pris position au sud de Moscou. C'eut

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t, sous bien des rapports, un motif pour Napolon de marcher sur Kalouga; mais une seconde bataille de Borodino, dispute avec le mme acharnement, et dont l'issue tait aussi douteuse, aurait t un mauvais commencement de retraite; ses flancs auraient t certainement inquits, quand mme Farine de Moldavie ne l'aurait pas arrt en front. Le troisime plan tait de reprendre la route par laquelle il tait venu, et sur laquelle, par le moyen de quelques places fortifies la hte, il conservait encore une communication prcaire avec Smolensk.Witepsk, et ainsi de suite, jusqu' Wilna. Mais cette ligne traversait un territoire ruin et dvast par le premier passage de Farine, et o tous les villages et hameaux, brls par les Franais ou par les Russes, avaient t abandonns. Suivre cette direction, c'tait vouloir faire face la famine. L'hsitation de Napolon sur ce point important fut augmente par l'obstination avec laquelle il s'attachait encore a son propre plan, de terminer la guerre par une paix triomphante conclue avec Alexandre sur les ruines de sa capitale. Son esprit, qui tenait toujours opinitrmerit aux ides qu'il avait une fois conues, repassa les diverses occasions o sa voix, en pareilles circonstances, avait dict la paix en

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eu prescrivant les conditions. L'ide qu'il s'tait forme du caractre d'Alexandre pendant les entrevues qu'il avait eues avec lui Tilsit et Erfurt, faisait qu'il regardait le Czar comme flexible, et dispos se soumettre l'influence de son gnie dominant. Mais il jugeait mal le caractre de ce souverain et celui de la nation qu'il gouvernait. Le monarque, quoiqu'il n'et encore prouv que des dfaites et des dsastres, tait dcid ne pas se soumettre, tant que ses immenses ressources lui fourniraient des moyens de rsistance. Le peuple, suivant' toutes les probabilits, n'aurait pas permis son souverain d'agir autrement car l'indignation populaire tait alors porte au plus haut degr, et depuis le palais du Czar jusqu' la hutte de l'esclave, on ne respirait que rsistance et vengeance. Ce fut donc en vain que Napolon espra qu'Alexandre ouvrirait quelque communication avec lui en rpondant la lettre qu'il lui avait envoye par un oHicier russe, la nuit mme de son entre a Moscou. Enfin il s'impatienta, et se. dtermina faire de nouvelles avances. Cependant il ne voulut pas avouer, mme ses conseillers confidentiels, qu'il dsirt la paix pour lui-mme, et il affecta de n'tre inquiet que pour Alexandre; C'est mon ami ,

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leur dit-il, un prince plein d'excellentes qualits et s'il cdait son inclination en proposant la paix, ces barbares, dans leur rage, le dtrneraient, le mettraient mort, et le remplaceraient par quelque prince moins traitable. Nous enverrons Caulaincourt pour ouvrir les voies une ngociation, afin de prvenir Pdieux qui pourrait s'attacher Alexandre, s'il tait le premier proposer un trait. )) L'Empereur tint cette rsolution, si ce n'est qu'il se laissa persuader, non sans quelque difficult, de charger de cette mission le gnral comte Lauriston, son aide-de-camp, de crainte que le rang suprieur de Caulaincourt, grand-cuyer, ne pt indiquer que son maitre dsirait traiter, moins par intrt pour Alexandre, que pour sa propre sret et celle de son arme. Lauriston, qui connaissait le caractre russe, exprima quelques doutes sur la politique de la mission qui lui tait conne, et qui pouvait faire pressentir l'ennemi les embarras dans lesquels se trouvait l'arme. Il recommanda que, sans perdre un seul jour, on comment la retraite par la route du midi, en se dirigeant vers Kalouga. Mais Buonaparte ne changea pas de dtermination, et fit partir Lauriston charg d'une lettre pour l'empereur Alexandre, en lui disant pour dernire instruction Il faut que

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la paix; et pour l'obtenir, je sacrifierai j'aie tout, except mon honneur. mission de Avant de donner le rsultat de la~ il est propos de suivre les mouveLauriston, mens de la grande-arme russe, depuis son dpart de sinistre prsage en traversant Moscou. Elle sortit de cette ville par la porte de et marcha deux jours dans cette Kolomna, direction. Ayant ainsi fait croire aFennemi que son intention tait de se mnager une retraite au sud-est, en laissant les provinces de Fest et celles du nord sans dfense, Koutousoff excuta un des mouvemens les plus adroits de ~oute la campagne. Latche d'observer la route de SaintPtersbourg fut confie Winzingerode, avec une petite arme. Koutousoff lui-mme, tournant ensuite vers le sud, dcrivit un cercle dont Moscou tait le centre, de manire a porter sa grande-arme sur la route de Kalouga. Elle marchait plonge dans un morne accablement, car, quelque grande que ft la distance, le vent faisait pleuvoir sur les rangs des soldats les en dres de leur capitale embrase; et dans l'obscurit, les flammesFurieuses paraissaient, un immense ocan de feu. Ce mouvement tait plein de hardiesse, car, quoiqu'il et lieu une distance respectueuse des Franais, ce fut pendant trois jours une marche de flanc et par consTome 7.

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quent d'une nature trs dlicate. Cependant, les Russes manuvrrentavec tant de prcision, qu'ils effecturent ce mouvement en toute sret, et tandis que les troupes franaises qui avaient t envoyes leur poursuite, s'amusaient suivre deux rgimens de cavalerie qui avaient t laisss sur la route de Kolomna, on apprit avec surprise que la grande-arme russe avait pris position du ct sud-sud-est de Moscou, d'o elle pouvaitoprer sur la ligne decommunication de Napolon avec Smlensk et la Pologne, la couper quand elle le voudrait, la harceler, et en mme temps couvrir la ville de Kalouga, o l'on avait tabli de grands magasins, et celle de Tola, renomme pour la fabrique des armes et la fonte des pices d'artillerie. Le bouillant roi de Naples, avec l'avant-garde de l'arme de son beau-frre marcha eafm contre l'ennemi sur la route de Kalouga; mais il n'y eut gure que des escarmouches, par lesquelles les Russes protgrent leur arriregarde, jusqu' ce qu'ils se fussent dnnitivement tablis dans la forte position de Taroutin. Ils y taient admirablement placs pour couvrir la ville importante de Kalouga. Trois s routes conduisent de Moscou cette ville, et Taroutino tant situ sur celle du milieu, une arme qui s'y trouve campe peut, sans beau-

33~ coup de difficult, au moyen d'un mouvement sur la droite ou sur la gauche, occuper celle des deux autres que bon lui semble. La riviree de Nava couvrait le front de la position des Russes. Leur camp tait amplement approvisionn par les cantons riches et fertiles qui taient en arrire; et l'esprit public se dveloppant de plus en plus dans le pays, les recrues et les rgimens de nouvelles leves arrivaient en foule. Les soldats vtrans ne pouvaient suffire pour les former aux armes, quoique le Russe, d'aprs sa docilit et son obissance habituelle, s'accoutume la discipline militaire avec une promptitude extraordinaire. L'Ukraine et le Don envoyrent vingt rgimens de cosaques composs en grande partie d'hommes qui, ayant achev le terme de leur engagement, n'taient plus obligs au service militaire, mais qui reprirent volontairement la lance et le sabre dans une crise d'une telle importance. Murat en mme temps, marchait en avant pour s'tablir en front du camp des Russes, afin de surveiller leurs mouvemens. Chemin faisant, il passa prs de ce qui avait t un domaine splendide appartenant au comte Rostopchin, gouverneur de Moscou. Il tait rduit en cendres, et une lettre du propritaire informa les tX VtBDnNtf.BuoN.Tomey.

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Franais qu'il l'avait dtruit pour qu'un ennemi ne pt y trouver ni abri, ni secours d'aucune espce Le mme esprit rgnait parmi les paysans; ils mettaient le feu leurs hameaux partout o ils auraient pu tre utiles aux Franais proclamaient peine de mort contre tous ceux d'entre eux que la crainte ou la cupidit porterait fournir des provisions l'ennemie et ils la faisaient subir sans piti quiconque contrevenait cet ordre. C'est uii fait reconnu que, lorsque les Franais, pour forcer leurs prisonniers rfractaires travailler pour eux, en marqurent quelques uns sur la main, de la lettre N pour indiquer qu'ils taient serfs de Napolon, un paysan plaa sa main ainsi marque sur un bloc de bois, et la coupa avec une hache qu'il tenait de l'autre, afin de se dlivrer de cet esclavage suppos. Les Franais tmoins de ce fait en frmirent, maudissant l'heure qui les avait mis en contact
Voici la teneur Frande cette lettre remarquable huit ans j'ai pris plaisir embellir cette ha-

ais, pendant bitation de ma famille. Les habitans au nombre de dixsept cents en sortiront quand vous en approcherez, et elle sera rduite en cendres pour qu'aucun de vous ne la souiHe 'e par sa prsence. Je vous ai laiss Moscou deux palais et un mobilier d'un demi-miUion de roubles; mais ici vous ne trouverez que des cendres.

33g avec des ennemis d'un caractre si farouche et si implacable. Mais on avait tir encore un meilleur.parti du patriotisme des paysans par l,e systme de la guerre de partisans, 'ou de gurillas, dont l'Espagne avait donn l'exemple. Le lieutenant-colonel Dennis Davidoff, qui devint bien connu aux Franais sous le nom du C'<M&H/ze-b~ avait suggr ce genre de guerre 'au prince Bagration quelque temps avant la bataille de Borodino et il avait obtenu des succs distingus la tte d'une petite troupe de cosaques et.de hussards, par ses oprations sur la route entre Gjatz et Wiazma, en interceptant des convois, et en battant de petits dtachemens. Il fut bientt mis a la tte d'une force plus considrable, et..on leva d'autres corps francs de la mme espce, auxquels on donna pour chefs des hommes pleins de :bravoure et d'activit ils parcouraient: Je pays dans tous les sens, gnaient les lignes de communication des Franais repoussaient leurs avant-postes, et les harcelaient sur tous les points.. Les paysans prirent les armes, et se formrent en corps de partisans, rendus formidables par la connaissance parfaite qu'ils avaient des bois, des sentiers dtourns et des dls. Ils ont un mpris naturel pour les trangers, qu'ils

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ne dsignent que par le nom de sourds et muets, voulant dfinir ainsi leur ignorance de la langue russe. Les vnemens de la campagne, et surtout l'incendie de Moscou, avaient chang ce mpris en une haine mortelle; et tout soldat de Napolon qui tombait entre leurs mains tait mis mort sans scrupule et sans piti. Cependant la cavalerie de Murat, qui onrait le meilleur moyen de chtier et de rprimer ces bandes s'affaiblissait graduellement 'par suite des fatigues et du manque de vivres; et, quoique peu habitu se dcourager ou s'inquiter de l'avenir, le roi de Naples crivit plusieurs fois, de son poste avanc, pour presser Napolon de ne pas diffrer plus long-temps une retraite qui tait devenue absolument ncessaire. Ce fut pendant que les affaires taient dans cette situation, que le gnral Lauriston arriva aux avant-postes des Russes et, aprs beaucoup de difficults relles ou prtendues, il fut admis une entrevue avec Koutousoff, le 5 octobre a minuit. L'accueil qu'il reut fut de nature lui faire penser qu'on voyait son arrive avec plaisir. Il entra en affaire par une proposition sur un change de prisonniers, ce qui fut naturellement refus par Koutousoif, qui savait que les soldats ne manquaient pas aux Russes, et que

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les rangs de ceux de Napolon devaient s'claircir de jour en jour.~ Lauriston lui parla ensuite des bandes franches, et proposa de mettre fin ce genre de guerre inusit, et dans lequel tant de cruauts se commettaient. Koutousoff rpondit que cette espce de guerre de partisans ne dpendait pas de ses ordres, et qu'elle tait fffet de l'esprit national du pays, qui portait les Russes a regarder l'invasion des Franais comme une incursion de Tartares. Enfin, le gnral Lauriston en vint l'objet vritable de sa mission, et lui demanda si cette guerre qui avait pris un 'caractre si inou devait toujours durer )), dclarant en mme temps que le dsir sincre de son mattre, l'empereur de France tait de terminer les hostilits entre deux grandes et gnreuses nations. Le vieux Russe astucieux vit, dans le dsir de la paix affect par Napolon, une preuve vidente de la ncessit o ir tait de la faire, et il prit sur-le-champ la marche la plus propre gagner du temps, ce qui devait augmenter, d'une part les embarras des Franais et de l'autre, les moyens qu'il aurait lui-mme d'en pronter. Il affecta un dsir vritable de concourir une pacification;' mais il dclara qu'il lui tait positivement. dfendu de recevoir au-

VIEDE NAPOLON(fONA-PART.E. B 3~ cune proposition ce sujet, et mme de les transmettre l'Empereur. Il refusa donc d'accorder au gnral Lauriston le passe-port qu'il lui demandait pour se rendre prs d'Alexandre; mais il lui offrit de dpcher le gnral Wolkonsky, aide-de-camp du Czar, pour apprendre quel serait son bon plaisir. Les instructions que Lauriston avait reues de.son matre tant qu'il fallait faire la paix tout prix, pourvu que ce fut sans dshonneur, il ne pouvait faire d'objections cette proposition il conut mme l'espoir qu'elle conduirait la russite de sa mission, tant le gnral Koutousoff lui exprima de satisfaction ainsi que les officiers de son tat-major, qui semblaient tous dplorer la continuation de la guerre, et qui allrent jusqu' dire que l'annonce d'un trait serait accueillie Ptersbourg par des rjouissances publiques. Ce rapport fut transmis Napolon, et le bera d'une fausse scurit. Il en revint sa premire opinion, qui avait t branle, mais non dracine, et il annona ses gnraux, avec grande satisfaction, qu'ils n'avaient qu'une quinzaine de -jours attendre pour obtenir une pacification glorieuse. Il se vanta de connatre mieux que personne le caractre russe, et dclara que lorsque la nouvelle de son ouverture de paix arri-

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verait Ptersbourg, des feux de joie.

on n'y verrait plus que

Cependant Napolon ne comptait pas assez sur la paix, pour approuver une singulire espce d'armistice que Murat avait conclu avec les Russes. Cet armistice devait tre rompu aprs un simple avertissement donn trois heures d'avance par l'une ou l'autre des deux parties, et, pendant sa dure, il n'existait que sur le front des deux armes, laissant aux Russes la libert de continuer sur les flancs leur guerre de partisans avec autant de vivacit que jamais. Les Franais ne pouvaient obtenir un faix de broussailles ou un chariot de provisions, sans combattre pour s'en assurer la possession, et souvent avec .dsavantage. Des dragons de la garde impriale, formant un dtachement considrable, furent surpris par-les cosaques, et sentirent que le fer de leurs piques .n'tait pas mousse. Deux convois considrables furent coups et intercepts sur la route de Mpjaisk, seule communication qu'eut J'arme franaise avec ses magasins et ses renforts. Les Franais furent encore surpris dans la ville de Vria, sur Je flanc gauche de Murat, e.t y perdirent un dtachement~. Ainsi, la guerre continuait partout, except sur le front des deux armes, o il y avait le plus de pro-

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babilit qu'elle serait favorable aux Franais. Il ne faut pas accuser de cette faute politique Napolon, qui avait refus d'autoriser Farnnstice, mais la vanit de Murat, sous l'autorit duquel il tait observ. Il y trouvait une occasion de caracoler sur le terrain neutre entre les deux camps, de dvelopper, en prsence des soldats des deux armes, ses formes avantageuses, son adresse en quitation, son uniforme splendide, recevant le salut respectueux des patrouilles russes, et les applaudissemensdes cosaques. Ceux-ci avaient coutume de s'attrouper autour de lui, partie par admiration relle de sa bonne mine et de son caractre chevaleresque, qui taient de nature captiver ces guerriers forms par la nature, et partie par un instinct d'astuce qui leur faisait comprendre l'utilit de prolonger son illusion. Ils l'appelaient leur Hettmann, et il tait si enivr de leurs applaudissemens, qu'on dit qu'il conut l'ide trange de devenir vritablement roi des Cosaques. De semblables illusions ne pouvaient endormir pour toujours la vigilance de Murat. Tout tait guerre autour de lui, et ses forces s'affaiblissaient par une suite non interrompue d'hostilits partielles, tandis que le roulement continuel des tambours, et les feux de peloton qu'on entendait frquemment derrire le camp des

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Russes, annonaient qu'ils s'occupaient srieusement exercer les nouvelles recrues, dontil leur arrivait des corps nombreux. Les officiers russes des avant-postes commenaient tenir un langage de mauvais augure, et ils demandaient aux Franais s'ils taient entrs en composition avec l'hiver du Nord, le plus formidable alli de la Russie. Attendez encore quinze jours, disaient-ils, et vos ongles tomberont; vos doigts se dtacheront de vos mains, comme les branches dessches d'un arbre fltri. Le nombre des cosaques croissait au point de ressembler une des anciennes uugrations des Scythes; et des gures sauvages et fantastiques, montes sur des chevaux indompts, dont la crinire balayait la terre, semblaient annoncer que les confins les plus reculs des dserts avaient vomi tous leurs habitans. Leurs chefs barbe grise faisaient quelquefois entendre aux officiers franais des remontrances dont le ton tait tout diffrent de celui qui flattait les oreilles de Murat. N'avez-vous pas en France, disaient-ils, assez de nourriture, assez d'eau, assez d'air, pour subsister pendant toute votre vie, assez de terre pour vous couvrir aprs votre mort ? Pourquoi tes vous venus ici pour engraisser notre sol de vos 'restes, qui appartenaient de droit au pays sur lequel vous

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tes ns ? Ces prdictions fcheuses affectaient l'avant-garde de l'arme, d'o Murat les transmettait l'Empereur. Enferm dans les appartemens du Kremlin, Napolon persistait attendre une rponse la lettre dpche par Lauriston. Elle avait t envoye le 6 Ptersbourg, et l'on ne pouvait attendre une rponse avant le 26. Faire un mouvement avant cette poque, c'et t une mesure qui aurait pu paratre prudente, sous un point de vue militaire; mais, envisage sous le rapport de la politique, elle aurait fait grand tort sa rputa!ion de sagacit et ananti l'impression de son infaillibilit. Ainsi, sentant qu'il avait tort, et en convenant presque, -il n'en rsolut pas moins de persister dans le plan qu'il avait adopt, sduit par l'espoir que la fortune, qui ne lui avait jamais manqu lui serait encore favorable en cette extrmit. Daru proposa alors, dit-on, un projet bien hardi c'tait de faire de Moscou un camp retranch, et de s'y tablir en quartier d'hiver. -On pouvait, disait-il, tuer le reste des chevaux et en saler la chair; la maraude ferait le reste.)) Napolon approuvait ce qu'il appelait un conseil de lion. Mais la crainte de ce qui pourrait arriver dans la France, dont ce plan l'aurait spar pour six mois, le dcida dfinitivement

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le rejeter. Onpouvait ajouter qu'il taitprobable deviendrait de plus en plus difficile de se qu'il procurer des vivres par la maraude, mesure que l'hiver avancerait et. quela disette augmenterait, surtout quand tous les environs de Moscou taient compltement ruins. D'ailleurs, si Napolon se fixait dans cette ville pour tout l'hiver, non seulement sa ligne de communication, mais la Lithuanie et le grand--duch couraient le risque d'tre envahis. Au sudouest, il ne pouvait compter que sur la foi douteuse de l'Autriche pour rsister aux armes runies -deTchitckagoff et de Tormasoff, s'accrottce jusqu'au nombre de qui pouvaient cent mille hommes, et s'emparer de Varsovie et de Wilna. A l'extrmit septentrionale de sa ligne d'oprations, Macdonald et Saint-Cyr pouvaient se trouver hors d'tat de rsister Wittgenstein et Steingel; et Napolon avait derrire lui la Prusse, dont il croyait, avec raison, que toute la population tait prte prendre les armes contre lui la premire occasion favorable. Le projet de s'tablir en quartier dfhiver Moscou fut donc rejet, comme prsentant trop de dangers. Mme lorsqu'une chute de neige eut rappel l'Empereur la rigueur du climat qu'il bravait, il ne nt ses prparatifs de retraite qu'avec len-

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teur et rpugnance, et quelques unes de ses mesures furent dictes par sa vanit plutt que par son jugement. Il fit runir tous les tableaux, toutes les images, tous les ornemens des glises qui n'avaient pas t la proie des flammes et les fit charger sur des chariots pour suivre la ligne de marche, dj trop encombre de bagages. Une croix colossale, qui s'levait sur la tour d'Ivan-le-Grand, le clocher le plus haut de. Moscou, fut dmonte force d travail, pour tre ajoute tant de trophes assez pesans dj. D'aprs le mme principe, Napolon se courroua quand on lui proposa de laisser une partie de son immense train d'artillerie, qui tait beaucoup trop nombreux pour une arme rduite comme l sienne l'tait alors. Il ne voulait laisser aucun trophe qui pt tre un objet de triomphe pour les Russes. Pour transporter toute l'artillerie et tous les bagages, il surprit ses officiers par un ordre d'acheter vingt mille chevaux dans un canton o peut-tre il n'y en avait pas cent vendre, et pendant que ceux qu'il avait dj mouraient chaque jour faute de fourrages. Quant ce dernier objet, il ordonna qu'on en prpart pour deux mois dans diHrens dpts sur sa route. Cet ordre pouvait faire connatre ses besoins; mais comme il ne pouvait certainement,que

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contribuer bien peu y pourvoir, il ne dut tre donn que pour sauver les apparences. Peut-tre le dsir d'avoir quelque excuse ses yeux et ceux des autres pour se livrer au penchant secret qui le portait retarder son dpart d'un jour ou deux en attendant la rponse de Ptersbourg, fut le motif cach de ces ordres, qu'il tait difficile d'excuter avant d'avoir pris quelques renseignemens. Si tel tait son but, c'tait se livrer tmrairement a un espoir frivole. L'empereur Alexandre refusa d'couter toute proposition de paix, et il ne fit attention ce qui lui avait t transmis par Wolkonsky que pour rprimander les officiers russes mls dans cette affaire, et le prince Koutousoff lui-mme, d'avoir eu la moindre communication avec les gnraux franais il rappela au gnralissime combien les instructions qu'il lui avait donnes ce sujet avaient t positives; qu'il lui avait enjoint de n'entrer en ngociation ni en correspondance avec les ennemis pour quelque cause que ce ft, et il renouvela avec plus de force que jamais ses ordres prcdens cet gard. On peut supposer que le gnral intelligent ne fut pas grandement amig d'une rprimande qui ne lui tait adresse que pour la forme. Ilfit connatre ses soldats la rsolution invariable

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de l'Empereur de n'accorder aucune condition de paix aux ennemis; et rpandant en mme temps dans son camp la nouvelle de la victoire de Salamanque et de l'vacuation de Madrid, il leur fit remarquer que les Franais, comme les autres, pouvaient prouver des dfaites, invitant ses soldats imiter le courage des Anglais et le patriotisme des Espagnols. Pendant qu'il encourageait ainsi son arme Koutousoff se disposa prvenir Napolon, en mettant fin l'armistice, et en prenant une attitude offensive.