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ORIGINALIT DES FLEURS DU MAL


-BaudelaireAucun des contemporains ne sen aperut en 1857de la grandeur des Fleurs du mal. Les lecteurs taient habitus soit aux confidences des mussettistes attards, soit aux tableaux arrts et aux tirades loquentes dun Leconte de Lisle. La posie romantique ambitionnait datteindre la srnit immobile et la duret marmorenne, idal qui se retrouve dans les vers de Baudelaire. Pourtant celui-ci songe dabord la musique parce que la posie du Baudelaire s'identifie avec les tons graves et sinistres des symphonies du Bach et il essaie de donner une forme parfaite ses rves indcis. Successeur de la mlancolie de Chateaubriand et de Byron, contemporain de la dsesprance philosophique de Vigny, du nihilisme esthtique de Flaubert, et de Leconte de Lisle, Baudelaire est persuad que le monde est mauvais. Ce qui ntait, chez les autres potes quune attitude desprit ou une est chez Baudelaire sous-tendue par des raisons profondes. Au lieu daccuser du mal la socit mal faite, au lieu de se replier sur luimme pour admirer le caractre exceptionnel de sa destine particulire, Baudelaire se considre comme un homme parmi tous les autres, malheureux parce que soumis la corromption, ayant la nostalgie dun bonheur perdu, aspirant confusment la force, lquilibre, lharmonie. Mais tous les fforts restent vains. Le voyage ne permet pas Baudelaire dchapper soi-mme car notre corps renferme tous les pchs. Mme si on se dplace, mme si on rve on
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naboutit jamais se librer de ce corps mortel et corrompu. La mort est une dlivrance, mais elle vient toujours avant que lhomme soit prt la recevoir. Pourtant le pch sduit lartiste le plus raffin par ses beauts merveilleuses. Chez Baudelaire le beau est inextricablement li au passage du temps et la corruption quapporte le temps. La mort est la fois satanique et divine. Elle peut tre un appel purement matriel qui conduit la faute, elle peut tre une invitation den haut vers le bien. Lamour de la femme qui bouleverse les coeurs peut tre infme: ainsi Baudelaire resta-t-il tout sa vie attach a Jeanne Duval, multresse stupide, avide dargent et de plaisir et alcoolique aussi. Lamour peut tre un effort de puret, de dlivrance, comme celui de Dante pour Batrice ; il peut tre mme un mouvement dirig vers Dieu; ainsi Baudelaire clbra-t-il Madame Sabatier, une aimable femme dlicate et rieuse, qui stonna un peu de ces adorations religieuses. Les circonstances de la vie napparaissent pas comme des hasards indiffrents. Le rle du pote est de dgager pour lui-mme et pour les autres le sens cach, de trouver la correspondance mystique: il y a pour chaque homme un drame angoissant et cest ce drame que doit monter le pote. De l vient son attitude en face du monde: il ne se soumet pas lui, il ne peut pas laccepter passivement, tel quil se prsente, autrement dit aimer la Nature telle quelle est (comme Rousseau et Lamartine), mais, au contraire, Baudelaire sefforce dextraire la signification profonde de la nature. Pour lui la nature est un monde corrompu et hostile. Cest pourquoi Baudelaire prfre le monde artificiel des villes et les oeuvres de lhomme: tableaux, statues, musique etc. La fonction de la posie chez Baudelaire nest donc pas du tout damuser le lecteur. Il faut, au contraire, lavertir et le bouleverser; au besoin, lironie y contribue par la destruction des conventions. Telle est la mission du pote, celle qui lui vaut la haine de tous; il doit surprendre et choquer pour provoquer linquitude, et en mme temps donner
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une impression de beaut ncessairement satanique, puisquil se consacre par devoir la peinture du mal. Comme tout est un, la posie doit marquer cette profonde unit des choses et procder par allusions et par symboles. Il faut confondre et presque superposer deux sensations et les allier lide. Correspondance des sensations, allusions elliptiques des images fugitives, mtaphores, indiques en passant, suggestions et hallucinations mles ne sont donc pas pour Baudelaire un hasard, mais une consquence logique dune pense gnrale. Et celle-ci perdrait toute sa valeur si elle tait mise sous la forme oratoire habituelle la posie franaise. Il faut y chercher, au del du lyrisme individuel, en dehors de toute loquence, une nouvelle manire dexprimer une philosophie gnrale de lhomme et de la nature, une nouvelle conception de la posie. Le langue et le vers sont trs simples; les mots ne doivent pas avoir une signification arrte, limite, un contour net. Baudelaire ne cre pas de termes nouveaux, tout au plus retrouve-t-il parfois, des mots sortis de la langue. Il use du vocabulaire habituel de son temps, de celui que les romantiques avaient consacr la posie. Il y ajoute celui de la conversation familire comme Saint-Beuvre lavait essay parfois des trivialits voulues et, en contraste avec celle-ci, les faisant mieux valoir, des formules qui proviennent de la langue pseudo-classique du XVIIIe sicle finissant. Par ces rapprochement (comme les couleurs sur un tableau), la langue a cette sa valeur ncessaire, et les mots les plus habituels se chargent dune signification nouvelle. Il faut assembler des mots pour en dgager la puissance: ainsi la priphrase, allusion meilleure que le terme prcis qui limite et restreint, est remise en honneur; ainsi le mot mis en sa place reprend sa valeur. Baudelaire citait Boileau et admirait Malherbe. Le rle du vers est de mettre les mots sous une lumire favorable.

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Baudelaire y arrive par les procdes les plus simples. On trouve trs peu de stophes vritables, groupant des mtres diffrents et organisant les rimes en systmes dtermins: cette forme ninteresse en effet quune quinzaine de pices sur les cent soixante sept qui composent les oeuvres du pote. Les autre pomes sont crits soit en octosyllabes, soit en alexandrins employs seuls. Baudelaire les dispose volontiers en quatrains ou en sonnets libertins. Les vers sont la plupart du temps de facture classique: beaucoup sont anapestiques (ils ont quatre accents placs sur les syllabes 3, 6, 9, et 12). Les trimtres (4 + 4 + 4) sont assez nombreux; une certaine quantit de vers briss dun prosasme voulu (accents peu marqus, rejets). Baudelaire proscrit lhiatus aussi rigoureusement quun classique. La rime est presque toujours riche et trs bonne pour loreille. Souvent dans une mme strophe, les rimes masculines et fminines ont la mme voyelle, ce qui en augmente leffet. En revanche, beaucoup de mots de mme nature (adjectifs en ique et en eux, noms en it, etc.) riment ensemble. Souvent Baudelaire tire un grand effet des mots polysylabiques. Il use de la perfection des syllabes muettes lintrieur du vers. Sa grande originalit est dans lemploi trs neuf et trs voulu de lallitration et de lassonance, crant lintrieur du vers une mlodie symthrique qui double leffet de lharmonie et du rythme des accents. Les plus important thme baudelairien est le spleen que signifie en anglais rate. Dans le titre du premier et principal- chapitre des Fleurs du Mal, Spleen et idal, la conjoction et a videment valeur dopposition: spleen et idal sont des notions contraires. Contraires, mais non indpendantes. Cest en effet dans la mesure mme ou Baudelaire a vis trs haut lidal quil sexpose aux dceptions et aux checs et quil est amen a prendre en dgut le plus expos au malheur. Plus grande en effet sera laspiration lidal, moins

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lexistence sera supportable. Ainsi le spleen peut apparatre comme la retombe de lidal. En dautres termes, cest la qute de labsolu, lessence qui rend lexistence difficile. Le spleen ne serait il pas, en somme, cette difficult vivre? Voil un exemple pour le thme de le spleen, une posie avec le mme titre Le spleen: Je suis comme le roi dun pays pluvieux, Riche, mais impuissant, jeune et pourtant trs-vieux, Qui, de ses prcepteurs mprisant les courbettes, Sennuie avec ses chiens comme avec dautres btes. Rien ne peut lgayer, ni gibier, ni faucon. Ni son peuple mourant en face du balcon. Du buffon favori la grotesque ballade Ne distrait plus le front de ce cruel malade; Son lit fleurdelis se transforme en tombeau, Et les dames datour, pour qui tout prince est beau, Ne savent qui lui fait de lor na jamais pu De son tre extirper llment corrompu, Et dans ces bains de sang qui des Romains nous viennent Et dont sur leurs vieux jours les puissants se souviennent Il na su rchauffer ce cadavre hbt O coule au lieu de sang leau verte du Lth. J.P. Sartre disait: Lattitude originelle de Baudelaire est celle dun homme pench. Pench sur soi, comme Narcisse. Baudelaire est lhomme qui noublie jamais. Il se regarde voir; il regarde pour se voir regarder. Il y a une distance
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originelle de Baudelaire au monde, qui nest pas la notre; entre les objects et lui sinsre toujours une translucidit un peu morte, un peu trop odorante comme un tremblement dair chaud, lt. Et cette conscience observe, pie, qui se sont observe, pendant quelle realise ses operations coutumires, perd du mme coup son naturel.

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