Vous êtes sur la page 1sur 774

S AVO I R S

EN ASTROPHYSIQUE
ASTROPHYSIQUE AC T U E L S
LOBSERVATION
PIERRE LNA,
DANIEL ROUAN
FRANOIS LEBRUN,
FRANOIS MIGNARD,
DIDIER PELAT
Lobservation
en astrophysique
Troisime dition augmente et entirement refondue
Pierre Lna
Universit Paris Diderot - Paris 7
Daniel Rouan
Observatoire de Paris
Franois Lebrun
Commissariat lnergie atomique
Franois Mignard
Observatoire de la Cte dAzur
Didier Pelat
Observatoire de Paris
Avec la collaboration de
Laurent Mugnier
Oce national dtudes et de recherches arospatiales
S A V O I R S A C T U E L S
EDPSciences/CNRSDITIONS
Lgende de lillustration de couverture : Les tlescopes auxiliaires mobiles du
Very Large Telescope europen, qui contribuent au mode interfromtrique du
Vlt dans le proche infrarouge (chap. 6). Le fond du ciel est un montage
partir dun clich rel. (Images dues lobligeance de Pierre Kervella, Obser-
vatoire de Paris).
Nous avons fait tout ce qui tait en notre pouvoir pour obtenir les autorisations de
reproduction ncessaires pour cet ouvrage. Toute omission qui nous sera signale se
verra rectie dans la prochaine dition.
c 2008, EDP Sciences, 17, avenue du Hoggar, BP 112, Parc dactivits de Courtabuf,
91944 Les Ulis Cedex A
et
CNRS DITIONS, 15, rue Malebranche, 75005 Paris.
Tous droits de traduction, dadaptation et de reproduction par tous procds rservs
pour tous pays. Toute reproduction ou reprsentation intgrale ou partielle, par quelque
procd que ce soit, des pages publies dans le prsent ouvrage, faite sans lautorisation
de lditeur est illicite et constitue une contrefaon. Seules sont autorises, dune part, les
reproductions strictement rserves lusage priv du copiste et non destines une utili-
sation collective, et dautre part, les courtes citations justies par le caractre scientique
ou dinformation de luvre dans laquelle elles sont incorpores (art. L. 122-4, L. 122-5
et L. 335-2 du Code de la proprit intellectuelle). Des photocopies payantes peuvent tre
ralises avec laccord de lditeur. Sadresser au : Centre franais dexploitation du droit
de copie, 3, rue Hautefeuille, 75006 Paris. Tl. : 01 43 26 95 35.
ISBN EDP Sciences 978-2-86883-877-3
ISBN CNRS ditions 978-2-271-06744-9
Table des matires
Avant-propos xi
Avertissement xv
I Les fondements 1
1 Linformation en astrophysique 3
1.1 Les porteurs de linformation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
1.1.1 Le rayonnement lectromagntique . . . . . . . . . . . . 4
1.1.2 La matire : lectrons, noyaux et mtorites . . . . . . . 6
1.1.3 Les neutrinos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
1.1.4 Les ondes gravitationnelles . . . . . . . . . . . . . . . . 8
1.1.5 Lobservation in situ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
1.2 Lacquisition de linformation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.2.1 Les principales caractristiques du photon . . . . . . . . 13
1.2.2 Le systme dobservation . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
1.2.3 Une approche raisonne de lobservation . . . . . . . . . 30
1.3 Lorganisation mondiale de lastronomie . . . . . . . . . . . . . 31
1.3.1 Les hommes et les femmes . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
1.3.2 Les institutions et les politiques de recherche . . . . . . 32
1.3.3 Les publications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
2 Latmosphre terrestre et lespace 43
2.1 La structure physico-chimique de latmosphre . . . . . . . . . 44
2.1.1 Structure verticale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
2.1.2 Constituants atmosphriques . . . . . . . . . . . . . . . 45
2.2 Labsorption du rayonnement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
2.3 Les missions atmosphriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
2.3.1 missions de uorescence . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
2.3.2 mission thermique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
2.3.3 La technique des mesures direntielles . . . . . . . . . 61
2.4 La diusion du rayonnement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
iv Lobservation en astrophysique
2.5 La rfraction et la dispersion atmosphrique . . . . . . . . . . . 66
2.6 La turbulence de latmosphre terrestre . . . . . . . . . . . . . 68
2.6.1 Turbulence de latmosphre infrieure et moyenne . . . 68
2.6.2 Turbulence ionosphrique . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
2.7 Latmosphre, convertisseur de rayonnement . . . . . . . . . . . 76
2.7.1 Lastronomie au sol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
2.7.2 Gerbes atmosphriques et rayons cosmiques . . . . . . . 77
2.8 Les sites terrestres dobservation . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
2.8.1 Visible, infrarouge ( 30 m) et millimtrique
( 0.5 mm) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
2.8.2 La radioastronomie centimtrique et mtrique . . . . . . 80
2.8.3 Lastronomie de trs haute nergie . . . . . . . . . . . 81
2.8.4 Le rayonnement cosmique de trs haute nergie . . . . . 81
2.8.5 Pollutions et parasites anthropogniques . . . . . . . . . 82
2.8.6 LAntarctique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
2.9 Lobservation dans lespace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
2.9.1 Les bnces de lobservation spatiale . . . . . . . . . . 85
2.9.2 Les sources de perturbation . . . . . . . . . . . . . . . . 86
2.9.3 Le choix des orbites . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
2.10 La Lune, site astronomique ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
3 Rayonnement et photomtrie 101
3.1 La photomtrie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
3.2 Notions lies au rayonnement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
3.2.1 Le rayonnement de corps noir . . . . . . . . . . . . . . . 107
3.2.2 La cohrence du rayonnement . . . . . . . . . . . . . . . 108
3.3 Les systmes de magnitudes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
3.4 Photomtrie au travers de latmosphre . . . . . . . . . . . . . 116
3.5 talonnages et standards dintensit . . . . . . . . . . . . . . . 117
3.5.1 Radiofrquences ( 0.5 mm) . . . . . . . . . . . . . . 118
3.5.2 Submillimtrique, infrarouge et visible . . . . . . . . . . 119
3.5.3 Ultraviolet et rayons X (0.1 300 nm) . . . . . . . 125
3.5.4 Rayonnement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
3.5.5 Quelques illustrations de spectrophotomtrie . . . . . . 128
3.6 Ltalonnage des dimensions angulaires . . . . . . . . . . . . . . 131
4 Les repres despace et de temps 135
4.1 Le reprage spatial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
4.1.1 Dnitions des repres despace . . . . . . . . . . . . . . 137
4.1.2 Les repres astronomiques . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
4.1.3 Les changements de repres . . . . . . . . . . . . . . . . 147
4.2 La matrialisation des repres spatiaux . . . . . . . . . . . . . . 153
4.2.1 Les systmes de rfrences clestes . . . . . . . . . . . . 153
4.2.2 Les catalogues fondamentaux . . . . . . . . . . . . . . . 154
4.2.3 Le systme extragalactique . . . . . . . . . . . . . . . . 156
Table des matires v
4.2.4 Le repre Hipparcos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
4.2.5 Le futur proche : la mission gaia . . . . . . . . . . . . . 165
4.3 Le reprage temporel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
4.3.1 Les chelles de temps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
4.3.2 Le temps atomique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
4.3.3 Le temps universel coordonn (tuc ou utc) . . . . . . . 175
4.3.4 Le temps gps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
4.3.5 Les temps dynamiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
4.3.6 Les dates et les poques : les comptes longs . . . . . . . 180
II Recueillir linformation 183
5 Les tlescopes 185
5.1 Lobjet et limage en astronomie . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
5.1.1 Le tlescope et loptique gomtrique . . . . . . . . . . . 187
5.1.2 Loptique gravitationnelle . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
5.2 La grande famille des tlescopes . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
5.2.1 Les radiotlescopes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
5.2.2 Les tlescopes optiques au sol :
visible et proche infrarouge . . . . . . . . . . . . . . . . 199
5.2.3 Les tlescopes spatiaux :
de lultraviolet au submillimtrique . . . . . . . . . . . . 206
5.2.4 Les tlescopes X (0.1 10 keV) . . . . . . . . . . . . . . 210
5.2.5 Les tlescopes (10 keV) . . . . . . . . . . . . . . . . 212
6 Formation des images et diraction 221
6.1 La diraction dune ouverture quelconque . . . . . . . . . . . . 223
6.1.1 Le thorme de Zernike . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
6.1.2 Ltendue de cohrence . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
6.1.3 La diraction linni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
6.1.4 Le ltrage spatial dune pupille . . . . . . . . . . . . . . 233
6.2 Latmosphre terrestre et la perte de cohrence . . . . . . . . . 239
6.2.1 Les perturbations du front donde . . . . . . . . . . . . 241
6.2.2 Limage perturbe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
6.2.3 Limpact de latmosphre sur linterfromtrie . . . . . . 251
6.3 Loptique adaptative . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
6.3.1 Mesure du front donde . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
6.3.2 Dispositif correcteur de phase . . . . . . . . . . . . . . . 257
6.3.3 Image nale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 259
6.3.4 Sensibilit et sources de rfrence . . . . . . . . . . . . . 259
6.3.5 De nouveaux concepts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
6.4 Linterfromtrie astronomique . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
6.4.1 Lobtention du signal interfromtrique . . . . . . . . . 269
6.4.2 Le transport de la lumire . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
vi Lobservation en astrophysique
6.4.3 La cohrence temporelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
6.4.4 Les pertes de cohrence spatiale . . . . . . . . . . . . . 277
6.4.5 Ltalonnage de la ftm instrumentale . . . . . . . . . . 281
6.4.6 La clture de phase . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
6.5 La famille des interfromtres astronomiques . . . . . . . . . . 286
6.5.1 Les rseaux de radiotlescopes . . . . . . . . . . . . . . 287
6.5.2 Les rseaux optiques au sol . . . . . . . . . . . . . . . . 296
6.5.3 Linterfromtrie optique dans lespace . . . . . . . . . . 305
6.6 Limagerie trs haute dynamique . . . . . . . . . . . . . . . . 309
6.6.1 Coronographie et apodisation . . . . . . . . . . . . . . . 309
6.6.2 Linterfromtrie frange noire . . . . . . . . . . . . . . 322
7 Les rcepteurs du rayonnement 335
7.1 Proprits gnrales des rcepteurs . . . . . . . . . . . . . . . . 336
7.1.1 Rcepteurs damplitude et quadratiques . . . . . . . . . 337
7.1.2 La structure spatiale des rcepteurs . . . . . . . . . . . 339
7.1.3 La rponse temporelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
7.1.4 Les bruits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
7.1.5 Comment caractriser un rcepteur ? . . . . . . . . . . . 343
7.2 Les uctuations fondamentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . 344
7.2.1 Le bruit quantique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
7.2.2 Le bruit thermique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353
7.3 Les principes physiques de la dtection
du rayonnement lectromagntique . . . . . . . . . . . . . . . . 356
7.3.1 La dtection des quanta . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
7.3.2 La dtection du champ lectromagntique . . . . . . . . 368
7.4 Les rcepteurs astronomiques : des X au submillimtrique . . . 368
7.4.1 Les performances en bruit . . . . . . . . . . . . . . . . 369
7.4.2 La plaque photographique . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
7.4.3 Photomultiplicateur et camras classiques
(X, UV, visible) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
7.4.4 Les rcepteurs du rayonnement X . . . . . . . . . . . . . 378
7.4.5 Le rcepteur transfert de charge . . . . . . . . . . . . 380
7.4.6 Le rcepteur couplage de charge ccd . . . . . . . . . . 381
7.4.7 Le rcepteur hybride cmos . . . . . . . . . . . . . . . . 388
7.4.8 Conditions dobservation dans linfrarouge . . . . . . . . 395
7.4.9 volution des matrices dtc pour linfrarouge . . . . . . 397
7.4.10 Le bolomtre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 398
7.5 Les rcepteurs astronomiques : radiofrquences . . . . . . . . . 404
7.5.1 Principes gnraux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 404
7.5.2 La dtection htrodyne . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
7.5.3 La diversit de la radio-astronomie . . . . . . . . . . . . 421
7.6 Les systmes dobservation en astronomie . . . . . . . . . . . 422
7.6.1 Rsoudre spatialement les sources . . . . . . . . . . . 424
Table des matires vii
7.6.2 Lanalyse spectrale des sources . . . . . . . . . . . . . 430
7.7 Les systmes dobservation des neutrinos . . . . . . . . . . . . . 439
7.7.1 La dtection radiochimique des neutrinos solaires . . . . 439
7.7.2 La dtection par rayonnement erenkov . . . . . . . . . 442
7.7.3 Lastronomie des neutrinos de haute nergie . . . . . . . 444
7.8 La dtection des ondes gravitationnelles . . . . . . . . . . . . . 446
8 Lanalyse spectrale 457
8.1 Les spectres en astrophysique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 458
8.1.1 La formation des spectres . . . . . . . . . . . . . . . . . 458
8.1.2 Linformation en spectromtrie . . . . . . . . . . . . . . 464
8.2 Les spectromtres et leurs proprits . . . . . . . . . . . . . . . 471
8.2.1 Les grandeurs caractristiques dun spectromtre . . . . 471
8.2.2 Les modalits disolement spectral . . . . . . . . . . . . 475
8.2.3 Les modes des spectromtres . . . . . . . . . . . . . . . 476
8.3 Les spectromtres interfrentiels . . . . . . . . . . . . . . . . . 478
8.3.1 Critres gnraux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 478
8.3.2 Filtre interfrentiel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479
8.3.3 Rseaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479
8.3.4 Le spectromtre transforme de Fourier . . . . . . . . 498
8.3.5 Le spectromtre de Prot-Fabry . . . . . . . . . . . . . . 504
8.3.6 Le spectromtre de Bragg (domaine X) . . . . . . . . . 508
8.4 La spectromtrie des radiofrquences . . . . . . . . . . . . . . . 511
8.4.1 Les mthodes disolement spectral . . . . . . . . . . . . 512
8.4.2 La spectromtrie submillimtrique . . . . . . . . . . . . 517
8.5 Le spectromtre rsonance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 520
III Analyser linformation 525
9 Le signal en astronomie 527
9.1 Le signal et ses uctuations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 528
9.1.1 Le signal et le systme dobservation . . . . . . . . . . . 528
9.1.2 Les uctuations du signal. Notion de bruit . . . . . . . . 529
9.1.3 Les traitements lmentaires du signal . . . . . . . . . . 536
9.1.4 Un exemple spcique de traitement de donnes . . . . 545
9.2 La modlisation complte dun systme dobservation . . . . . . 547
9.3 Les performances globales dun systme . . . . . . . . . . . . . 550
9.3.1 Observer avec linterfromtre millimtrique de liram 551
9.3.2 Observer avec loptique adaptative naos . . . . . . . . . 554
9.3.3 Observer avec le satellite photomtrique corot . . . . . 556
9.3.4 Observer avec un instrument masque cod . . . . . 559
9.4 Peut-on corriger les signatures instrumentales ? . . . . . . . . . 562
9.4.1 Lmission propre de linstrument . . . . . . . . . . . . . 563
9.4.2 Le courant dobscurit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 563
viii Lobservation en astrophysique
9.4.3 Les dfauts de non-linarit . . . . . . . . . . . . . . . . 564
9.4.4 Les tensions parasites ou biais . . . . . . . . . . . . . . . 565
9.4.5 La lumire parasite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 565
9.4.6 La correction de champ plat . . . . . . . . . . . . . . . . 566
9.4.7 Les pixels dfectueux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 567
9.4.8 Les eets dimpacts de particules nergtiques . . . . . 567
9.5 Le problme de lestimation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 567
9.5.1 Les chantillons et les statistiques . . . . . . . . . . . . 568
9.5.2 Lestimation ponctuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . 569
9.5.3 Quelques lments de thorie de la dcision . . . . . . . 569
9.5.4 Les proprits des estimateurs . . . . . . . . . . . . . . . 572
9.5.5 Lingalit de Frchet ou de Rao-Cramr . . . . . . . . . 580
9.5.6 Les estimateurs ecaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . 582
9.5.7 Lecacit dun estimateur . . . . . . . . . . . . . . . . 584
9.5.8 Le cas des estimateurs biaiss . . . . . . . . . . . . . . . 584
9.5.9 Borne ecace et information de Fisher . . . . . . . . . . 586
9.5.10 Le cas multidimensionnel . . . . . . . . . . . . . . . . . 586
9.5.11 Les estimateurs ables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 587
9.5.12 Quelques mthodes classiques . . . . . . . . . . . . . . . 589
9.6 Des donnes lobjet : le problme inverse . . . . . . . . . . . . 591
9.6.1 La position du problme . . . . . . . . . . . . . . . . . . 591
9.6.2 Quest-ce quun problme bien pos ? . . . . . . . . . . . 595
9.6.3 Les mthodes dinversion classiques . . . . . . . . . . . . 598
9.6.4 Les mthodes dinversion avec rgularisation . . . . . . 604
9.6.5 Une application limagerie par optique adaptative . . 608
9.6.6 Une application linterfromtrie coronographique . . 611
10 Grands relevs et observatoires virtuels 621
10.1 Lastrophysique statistique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 621
10.2 Les grands relevs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 624
10.2.1 Les relevs aux longueurs donde du visible . . . . . . . 625
10.2.2 Les relevs dans linfrarouge . . . . . . . . . . . . . . . . 630
10.3 Un observatoire virtuel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 631
Appendice I : La transformation de Fourier 635
I.1 Dnitions et proprits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 635
I.1.1 Dnitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 635
I.1.2 Quelques proprits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 636
I.1.3 Cas particuliers importants : une dimension . . . . . . . 638
I.1.4 Cas particuliers importants : deux dimensions . . . . . . 641
I.1.5 Thormes importants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 645
I.2 Grandeurs physiques et transformation de Fourier . . . . . . . 648
I.3 La transformation en ondelettes . . . . . . . . . . . . . . . . . . 651
Table des matires ix
Appendice II : Les variables et processus alatoires 653
II.1 Variables alatoires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 653
II.2 Processus alatoires ou stochastiques . . . . . . . . . . . . . . . 660
II.3 Mesures physiques et estimations . . . . . . . . . . . . . . . . . 668
II.3.1 Un exemple destimation : la loi des grands nombres . . 669
II.3.2 Estimation des moments dun processus . . . . . . . . . 670
Table des constantes et valeurs utiles 675
Table des missions spatiales 677
Webographie 679
Sigles et acronymes 697
Petit lexique anglais -franais 705
Bibliographie 707
Index 731
This page intentionally left blank
Avant-propos
Jusqu la n de la seconde guerre mondiale, tlescopes, spectromtres
et plaques photographiques constituaient loutil presque exclusif dobserva-
tions limites au spectre de la lumire visible, outil relativement simple mais
port un haut degr de perfection par les soins conjugus des opticiens et
des astronomes. Puis ds les annes 1950, lirruption de la radioastronomie,
suivie des astronomies infrarouge, ultraviolette, X, , la naissance et le dve-
loppement de lobservation spatiale, lexploration in situ du systme solaire,
lavnement de linformatique et la prodigieuse multiplication des capacits
de traitement de linformation qui en rsulta furent autant dlments dun
dveloppement de lastrophysique sans prcdent. Aprs trois dcennies dune
oraison de nouveaux outils dobservation, la premire dition en franais de
cet ouvrage paraissait en 1986, suivie en 1988 de sa traduction en anglais
(Observational Astrophysics, Springer). Pourtant, dix annes plus tard, cette
premire dition devait cder la place une seconde : les rcepteurs ccd
remplaaient dj la photographie, une nouvelle gnration de tlescopes op-
tiques gants mergeait sur le sol terrestre, les premiers neutrinos dorigine
cosmique avaient t dtects et lexistence des ondes gravitationnelles indi-
rectement dmontre. La communaut astronomique mondiale voluait aussi,
puisquoutre la version anglaise (1998), une version en chinois quelque peu
mise jour parut en 2004 Taiwan.
Une nouvelle dcennie stant coule, il nous fallut nouveau remettre
louvrage sur le mtier, tant lastronomie dobservation avait progress. Lop-
tique adaptative ouvre des perspectives entirement nouvelles aux tlescopes
optiques terrestres, tandis que linterfromtrie permet datteindre, au sol au-
jourdhui, dans lespace bientt, des rsolutions angulaires jusque-l rserves
aux radiofrquences. Le domaine sub-millimtrique, quasi vierge encore, voit
se multiplier les instruments, au sol et dans lespace, an dobserver les objets
au dcalage spectral trs lev et le rayonnement cosmologique. La dcou-
verte dexoplantes en nombre sans cesse croissant suscite des ranements
nouveaux de techniques anciennes, telle la coronographie, et ouvre un nou-
veau et fascinant chapitre de lastronomie celui de la recherche de la vie dans
lunivers , o physique, chimie, biologie travaillent de concert. Les tlescopes
neutrinos se multiplient et se ranent, tandis que ceux qui recherchent
les ondes gravitationnelles entrent progressivement en service. Lexploration
xii Lobservation en astrophysique
spatiale du systme solaire nest pas en reste, qui multiplie les sondes et les
prlvements in situ sur Mars, Titan ou les noyaux comtaires. La prcision
des repres de temps et despace, utiliss par les astronomes, mais aussi par
dautres par exemple pour ltude ne de la drive des continents ne fait
que crotre.
Nous avons donc repris ce livre, largi le nombre dauteurs, largement
refondu, enrichi et rorganis le matriau des ditions prcdentes sous un
nouveau titre LObservation en astrophysique. Louvrage tait n de notes
dun cours profess par lun dentre nous (PL) aux tudiants pr-doctorants
en astrophysique de luniversit Denis-Diderot (Paris VII). Le parti mtho-
dologique initial a t conserv. Par-del la diversit des techniques propres
chaque domaine de longueur donde, bien traites dans des ouvrages plus
spcialiss, nous avons voulu prsenter les fondements physiques sur lesquelles
repose linstrumentation utilise : tlescopes collectant linformation, spectro-
mtres lanalysant, dtecteurs la convertissant en signal. Aprs les quatre pre-
miers chapitres, qui prsentent les divers porteurs dinformation (chapitre 1),
les eets de latmosphre terrestre (chapitre 2), les bases de la photomtrie
(chapitre 3), puis les repres despace et de temps (chapitre 4), ce sont suc-
cessivement les tlescopes, les dtecteurs (ou rcepteurs) et les spectromtres
qui sont prsents dans les chapitres 5 8, avec naturellement une insistance
marque sur la formation des images.
Cette approche isole les principes et met en vidence les performances ou
limitations ultimes que la physique autorise. Ainsi le l directeur de louvrage
se trouve-t-il dans les proprits du photon (ou celles de londe lectromagn-
tique), qui demeure le principal porteur de linformation en astrophysique. La
collecte, la mesure, les techniques quantitatives danalyse de cette information
sont le thme de ce livre et, dans les choix indispensables, nous avons conserv
tout ce qui le servait. Cette approche mthodologique limite aussi les propos :
louvrage ne prtend pas puiser les mthodes dobservation ni faire de tous
leurs outils une prsentation systmatique et exhaustive.
La complexit, les dures de dveloppement, les cots croissants des ins-
truments changent radicalement la faon de travailler, le mtier. Dsormais
et bien souvent, trop frquemment peut-tre, autre est celui qui conoit et
ralise un instrument, autre est celui qui exploite et interprte les observa-
tions. Cet ouvrage aura atteint son but sil donne aux uns quelque moyen
de faire progresser la chasse linformation , aux autres quelque lumire
pour comprendre ces botes noires que sont devenus les grands instruments
contemporains.
Cette nouvelle dition possde deux ajouts importants. Elle dveloppe for-
tement le traitement du signal (chapitre 9), tant la numrisation universelle
des donnes et la puissance des outils informatiques autorise dsormais une
riche exploitation de linformation. Ce chapitre, invitablement assez math-
matique, tranche quelque peu sur le reste, mais stimulera coup sr lint-
rt de nos lecteurs. Le chapitre 10, entirement nouveau, fait le point sur la
Avant-propos xiii
collecte de gigantesques masses de donnes par les instruments modernes, et
sur les banques o ces mesures deviennent accessibles tous. Ceci conduit
au concept dobservatoire virtuel, lequel modie son tour le mode mme
de travail de lastrophysicien. Enn, les outils mathmatiques indispensables
(transforme de Fourier, introduction aux probabilits et statistique) font lob-
jet dappendices. Nous avons conserv, sans modications ni enrichissement,
les noncs dexercices issus des ditions antrieures. Malgr leur caractre
parfois bien simple, ou dsormais dat, il nous fut dit quils taient utiles aux
tudiants, au moins un niveau lmentaire.
crire un livre en 2007 conduit souvent les auteurs sinterroger, tant le
rseau de la Toile (Internet) est riche dinformations, dimages, dactualits
qui pourraient rendre drisoire toute tentative de ger ces savoirs en un crit
durable. Cet ouvrage ore bien entendu une riche webographie (terme franglais
peu sympathique) organise, permettant au lecteur daller chercher la mise
jour des sujets traits. Mais la mise en ordre de la pense, indispensable pour
chercher avec ecacit sur la Toile, demeure dactualit grce au livre. Cest
la conviction qui nous a guid lors de la rdaction de celui-ci.
Puisquil sagit dun ouvrage de rfrence, nous avons pris le parti dexclure
du texte, le plus souvent, tout renvoi bibliographique. Nous avons simplement
rassembl, dans une bibliographie nale allge, sans prtention dexhaustivit
et selon un classement thmatique, les ouvrages de rfrence qui nous parais-
saient les plus prcieux pour un tudiant, un chercheur ou un enseignant.
Il nest plus possible de citer et remercier ici tous les collgues, ou tudiants
bien souvent devenus collgues leur tour, qui ont contribu aux deux pre-
mires ditions et fourni des illustrations. Nous rappellerons simplement les
noms de Mme Claude Audy, qui avait assur la mise au point du manuscrit,
et de Mme Hlne de Castilla, dInterEditions, ainsi que dEric Gendron, qui
en avait fait une attentive relecture. La prsente dition a bnci du pr-
cieux concours de Laurent Mugnier, qui a rdig une partie du chapitre 9, et
de Marc Huertas, qui nous devons la webographie. Laurent Pagani pour les
radiofrquences, Michel Cribier pour les neutrinos, Philippe Laurent pour les
ondes gravitationnelles, Jean Ballet pour le rayonnement X, Philippe Goret
pour lastronomie au sol, Claude Pigot ont bien voulu faire des rdactions
ou relectures partielles, dont nous leur sommes reconnaissants. La Fondation
des Treilles a gnreusement accueilli en Provence lun de nous (PL) pour la
mise au point de ce livre : que ses membres en soient ici remercis, ainsi que
Michle Leduc, infatigable animatrice de la collection Savoirs actuels.
Nous noublions pas que les deux ditions prcdentes avaient t ddies
la mmoire de lastronome et physicien Philippe Delache (1937-1996). Puisse
cet ouvrage, son exemple, cultiver lenthousiasme de nombreuses gnrations
dtudiants, attirs par cette astronomie que nous considrons comme la plus
belle de toutes les sciences.
Les auteurs
Paris, Mars 2008
This page intentionally left blank
Avertissement
D
ans cet ouvrage, les nombres dcimaux sont reprsents avec un point
dcimal et non avec une virgule dcimale. Les vecteurs sont dnots par un
caractre droit gras (a, ), de mme que les variables ou fonctions alatoires.
Lunit dangle est le radian (rd), qui cde souvent la place aux degrs,
minutes et secondes dangle, nots par (

,
t
,
tt
) ou parfois (deg, arcmin, arcsec)
selon la notation anglo-saxonne.
La bibliographie est en n douvrage. Des rfrences spciques, en petit
nombre, sont parfois donnes dans le corps du texte ou en note. Certains
ouvrages ou publications qui reviennent frquemment sont dsigns par une
abrviation :
A.A. ou Astron. Astrophys. : revue Astronomy and Astrophysics.
AF : Lang K.R., Astrophysical Formulae, 3
e
dition, Springer Verlag, 1999.
Ap. J. : revue Astrophysical Journal.
Appl. Opt. : revue Applied Optics.
AQ : Allen C.W., Astrophysical Quantities, 4
e
dition, Springer, 2000.
ARAA : Annual Review of Astronomy and Astrophysics.
Exp. Astron. : revue Experimental Astronomy.
I.E.E.E. : Institute of Electrical & Electronic Engineers.
J. Atm. Sci. : revue Journal of Atmospheric Sciences.
J.O.S.A. : revue Journal of the Optical Society of America.
M.N.R.A.S. : revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
P.A.S.P. : Publications of the Astronomical Society of the Pacic.
S.P.I.E. : revue The Society for PhotoOptical Instrumentation Engineers.
Sol. Phys. : revue Solar Physics.
This page intentionally left blank
Premire partie
Les fondements
This page intentionally left blank
Chapitre 1
Linformation en astrophysique
Le but de lastrophysique est de dcrire, de comprendre et de prvoir len-
semble des phnomnes physiques qui se produisent dans lunivers. Les objets
qui constituent cet univers milieux denses ou dilus, chauds ou froids, stables
ou instables peuvent le plus souvent tre classs par catgories : plantes,
toiles, galaxies. . . Cest partir de linformation reue par lobservateur et
transforme en signal que stablissent les classements, les modles physiques,
les prvisions qui nalement constituent cette science quest lastrophysique.
Le but de lobservation est dlaborer une stratgie de collecte de cette
information et de hirarchiser les direntes variables ou paramtres physiques
mesurs. Il faut galement en assurer le traitement an de nen dire ni trop
ce serait surinterprter linformation , ni trop peu ce serait en perdre , et
la conserver lusage de comparaisons ultrieures ou celui des gnrations
futures.
Dans ce chapitre dintroduction, nous examinons quels sont les porteurs
de cette information. Ces porteurs sont issus de lobjet tudi, le plus souvent
modis par leur trajet dans lespace et nalement collects par lobservateur
et ses instruments. Il sagit en premier lieu des ondes lectromagntiques,
mais aussi dautres porteurs, tels que les ondes gravitationnelles ou les neu-
trinos. Il peut aussi sagir de particules lmentaires de matire (lectrons,
protons, noyaux, atomes) ou de poussires de tailles variables (mtorites).
ce transport dinformation est associ un transport dnergie, quelle quen
soit la forme, depuis la source jusqu lobservateur.
Les modalits de collecte de cette information, lorsquelle parvient la
Terre, font immdiatement apparatre quil est impossible den saisir et den
mesurer simultanment la totalit des composantes : chaque technique dob-
servation se comporte donc comme un ltre dinformation, au travers duquel
est saisie une fraction, gnralement trs faible, de la richesse dinformation
disponible chaque instant. La diversit de ces ltres est considrable : ils
produisent des images, des spectres, des volutions temporelles et dpendent
troitement de la technologie ou des outils physiques disponibles une poque
4 Lobservation en astrophysique
donne. Enn, rien ne sert de collecter ni dacqurir de linformation sil nest
pas possible de la conserver, de la manipuler et/ou de la purier le cas chant.
Linformation astronomique peut galement tre considre comme une
denre conomique : coteuse acqurir, coteuse traiter, elle entre par l
mme dans le circuit des choix et des dcisions dordre politique ou, tout
le moins, de lconomie de la recherche scientique : il ne sera pas inutile de
prendre la mesure de quelques ordres de grandeur.
1.1 Les porteurs de linformation
Nous examinons successivement ici les dirents porteurs dinformation
qui cheminent depuis les profondeurs de lespace jusquaux instruments as-
tronomiques, permettant lobservation distance : le rayonnement lectro-
magntique bien entendu, mais aussi des particules de matire et dautres
signaux, tels les neutrinos ou les ondes gravitationnelles, associs dautres
interactions que linteraction lectromagntique.
1.1.1 Le rayonnement lectromagntique
Le rayonnement lectromagntique occupe une situation trs largement
dominante, puisquil transporte la quasi-totalit de linformation sur laquelle
repose notre connaissance de lUnivers et est aujourdhui btie lastrophysique.
Il ny a sans doute cela aucune raison physique fondamentale les neutrinos
se propagent plus facilement dans lespace que les photons , mais il sagit
plutt dune consquence du rle historique qua jou lil humain. Beaucoup
plus labor et riche que les autres sens, cet organe a pu sans aucun ajout
technique (il nu) saisir et transcrire pour le cerveau linformation provenant
dobjets aussi distants que la galaxie dAndromde (M31), soit 3 millions
dannes-lumire (1 mgaparsec environ).
La production dun rayonnement lectromagntique est trs directement
dpendante de lensemble des conditions physiques du milieu metteur : na-
ture et mouvement des particules, atomes, molcules ou grains solides qui
sy trouvent, temprature, pression, champ magntique. . . Aucune longueur
donde ne se trouve privilgie en soi, chaque domaine dnergie tant associ
une ou plusieurs classes de phnomnes. Nous tudions de faon dtaille le
rayonnement lectromagntique au chapitre 3.
Les dnominations des rgions du spectre lectromagntique, prcises au
tableau 1.1, sont consacres par lusage. Historiquement lies des techniques
de dtection et de mesure distinctes, ces dnominations sont donc assez ar-
bitraires ; elles nont pas en particulier de frontires bien dnies. Lhabitude
veut aussi que les photons dnergie leve, tels les et les X (100 eV)
soient dsigns par leur nergie (en eV), ceux dnergie intermdiaire par leur
1. Linformation en astrophysique 5
Tab. 1.1 Le spectre lectromagntique.
Note : Les grandes divisions ci-dessus ont t subdivises nouveau avec des fron-
tires quelque peu arbitraires : rayons X mous (1 10 nm), ultraviolet extrme (10
90 nm), ultraviolet lointain (90 200 nm), ultraviolet proche (200 300 nm), in-
frarouge proche (0.8 15 m), infrarouge lointain (15 200 m), submillimtrique
(0.2 1 mm), puis les radiofrquences par longueurs donde (milli-, centi-, . . . , ki-
lomtrique) ou par frquences (uhf de 3 GHz 300 MHz, vhf de 300 30 MHz. . .
jusquaux ulf de 3 000 300 Hz).
longueur donde, ceux de longueur donde plus grande (0.5 mm) enn par
leur frquence
1
.
La propagation de linformation transporte par londe lectromagntique
nest pas indirente aux conditions du parcours : les trajets suivis dpendent
de la courbure locale de lunivers, donc de la rpartition des masses dans
lespace (optique gravitationnelle, mirages gravitationnels) ; lextinction af-
fecte ingalement les diverses longueurs donde : lhydrogne, lorsquil est sous
forme atomique neutre H, absorbe la totalit du rayonnement au-dessous de
la limite de Lyman (91.3 nm). Les poussires interstellaires absorbent slecti-
vement ou diusent dautant plus que la longueur donde est courte.
Le plasma interstellaire absorbe les rayonnements radio aux longueurs
donde kilomtriques et au-del. Par eet Compton inverse, les photons de
basse nergie (millimtrique) voient leur nergie augmente par collisions avec
des lectrons relativistes, tandis que par eet Compton diusion inlastique
de la lumire par une particule de matire , des photons ou X perdent
de lnergie. Le rayonnement qui parvient lobservateur traduit donc la
fois leet de la source et celui des accidents de parcours : ce sera le rle de
linterprtation que de discerner les uns des autres, a priori confondus dans
linformation globale reue.
Latmosphre terrestre est le dernier obstacle prsent entre la source et
le systme dobservation : elle a jusquau milieu du xx
e
sicle conn les
observations aux troites fentres laissant passer le rayonnement visible et
les ondes radio. Laccs lespace a rtabli toutes les longueurs donde sur
un pied dgalit, le choix des conditions dobservation tant alors dict par
le phnomne tudi et, dans une certaine mesure, par des considrations
conomiques.
1
La dnomination optique demeure frquemment utilise. Son emploi concerne les
longueurs donde du visible (320700 nm) et du proche infrarouge (jusque 512 m environ),
quoiquil se restreigne parfois dsigner la lumire visible.
6 Lobservation en astrophysique
1.1.2 La matire : lectrons, noyaux et mtorites
La Terre est soumise un incessant bombardement de matire dorigine ex-
traterrestre et linformation que transporte cette matire nest pas ngliger.
Le rayonnement cosmique (ainsi nomm cause dune confusion histo-
rique, au dbut du xx
e
sicle, avec le rayonnement lectromagntique ) est
form dlectrons et de noyaux datomes, depuis les protons jusquaux noyaux
lourds, fer et au-del (Fig. 1.1), qui trouvent leur origine et leur acclration
dans les processus haute nergie de la Galaxie tels que les explosions de
supernovae. Ces particules charges interagissent avec le champ magntique
galactique. En gnral, celui-ci isotropise fortement leur distribution spatiale
dans la Galaxie si bien quaucune direction napparat privilgie lorsquelles
sont observes depuis la Terre. Il nen est pas de mme trs haute nergie
(au-del de 10
18
eV) o la dection devient si faible que les particules peuvent
garder lempreinte de la direction des sources. En revanche, les particules is-
sues du Soleil calme (vent solaire) ou des ruptions solaires sont fortement d-
chies par le diple magntique terrestre avant de former la magntosphre
ou datteindre la surface terrestre.
La Terre reoit galement un ux de grains de matire, les mtorites,
dont le spectre de taille stend sur une trs vaste chelle : depuis des grains
submicroniques jusquaux mtorites massives de plusieurs tonnes. Ce ux
de matire extraterrestre fournit une information directe sur labondance des
divers lments aux lieux et instants o ils ont t produits, quil sagisse du
prsent (vent solaire) ou du pass (mtorites) du systme solaire, des rac-
tions de haute nergie la surface des toiles (nuclosynthse explosive) ou de
lUnivers primordial (abondance de lhlium dans le rayonnement cosmique).
Lexploration spatiale permet dailleurs progressivement dobtenir cette
information par le prlvement direct dchantillons en dehors de la Terre :
prlvements eectus partir de vaisseaux spatiaux placs en orbite basse
(300 500 km), sur la surface de la Lune ou de Mars, dans les atmosphres
de Vnus ou de Saturne, la surface de noyaux comtaires. . .
1.1.3 Les neutrinos
Conu par Pauli en 1930 pour expliquer la radioactivit , nomm par
Fermi, le neutrino ne fut mis en vidence quen 1956 par Reines
2
et Cowan
auprs des premiers racteurs nuclaires. La raction responsable de la dsin-
tgration la plus simple est la dsintgration du neutron : n p +e

+
e
.
Pour les physiciens, les neutrinos sont des particules tout fait lmen-
taires comme le sont les lectrons ou les quarks. Ils font partie des douze
briques fondamentales de la matire. Notre connaissance des neutrinos a beau-
coup progress rcemment, on sait maintenant quils sont massifs, mais dune
masse beaucoup plus faible que celle des autres particules lmentaires. Le
2
Frederic Reines (1918-1998, tats-Unis), physicien, prix Nobel de physique 1995 avec
Martin Perl pour la dtection du neutrino et pour ses autres travaux sur les leptons.
1. Linformation en astrophysique 7
Fig. 1.1 Le rayonnement cosmique () Abondance des lments, relative au sili-
cium (Si = 100) dans le rayonnement cosmique de basse nergie (70-280 MeV par
nuclon). La composition haute nergie (1 2 GeV par nuclon) est peu dirente.
() Abondance des lments dans le systme solaire : seuls sont reports les lments
dont les abondances dirent trs fortement de celles releves dans le rayonnement
cosmique. (Daprs Simpson J.A., in Shapiro M., Composition and Origin of Cos-
mic Rays, Dordrecht, Reidel, 1983, p. 1-24. Avec laimable autorisation de D. Reidel
Publishing Company.)
neutrino appartient la catgorie des leptons qui comprend aussi llectron,
le muon, et le tau. Ces deux dernires particules lmentaires ont des propri-
ts assez semblables llectron, mais sont respectivement 200 fois et 3 500 fois
plus lourdes et sont instables. Les leptons sont organiss en trois familles dont
chaque membre comporte un neutrino distinct : lectronique (e,
e
), muonique
(,

), et tauique (,

), chaque famille tant caractrise par une saveur.


Enn chaque lepton correspond un anti-lepton.
Le modle standard de la physique des particules, dont les prdictions
sont mesures avec prcision auprs des acclrateurs, est construit avec lhy-
pothse que les neutrinos ont une masse nulle. Ces dernires annes, les
dcouvertes exprimentales sur les neutrinos solaires et les neutrinos atmo-
sphriques, conrmes avec des sources terrestres de neutrinos (racteurs nu-
claires, faisceaux dacclrateurs), ont tabli que cette hypothse tait re-
jeter. La masse des neutrinos, bien que trs petite, au moins 250 000 fois plus
faible que celle de llectron, a une consquence importante pour lobserva-
tion : les neutrinos sont capables dosciller dune espce une autre lors de
8 Lobservation en astrophysique
leur propagation entre la source et le lieu de dtection. Il est important de
prendre en compte cet eet qui peut modier grandement le rapport entre le
signal dtect et celui mis par la source de neutrinos.
Le neutrino est, de trs loin, la particule lmentaire qui interagit le moins
avec la matire quelle traverse. tant dpourvu de charge lectrique, seule
linteraction faible lui est permise. Ainsi sur 100 000 milliards de neutrinos
solaires qui traversent la Terre, un seul y sera arrt tant sa section ecace
dinteraction est petite. Mais cette raret des interactions, qui a compliqu
singulirement les expriences sur les proprits des neutrinos, en fait des
messagers astronomiques de trs longue haleine. Comme les photons, les neu-
trinos se propagent dans le vide en suivant les godsiques de lespace-temps
et conservent donc une information sur la direction de la source qui les a
produits et sur leur nergie initiale. En revanche, la faiblesse de leur section
ecace dinteraction devient un atout puisquelle autorise leur propagation
trs grande distance dans un univers qui leur est beaucoup plus transparent
quil ne lest aux photons. Ils donnent donc directement accs des rgions
trs denses (cur des toiles, tats passs de lUnivers une temprature
T 10
10
K). Produits par les ractions nuclaires, ils informent directement
sur celles-ci (mesure des neutrinos solaires). On a observ les particules char-
ges du rayonnement cosmique, mais non les neutrinos quil contient nces-
sairement. En revanche, les neutrinos issus du cur solaire sont observables.
Pour la premire fois en 1987 lors de lobservation de la supernova 1987a,
issue dune toile du Grand Nuage de Magellan, des neutrinos provenant de
lextrieur de notre Galaxie ont t dtects.
On nentrera pas ici dans le dtail des mcanismes de production de
ces particules dans lunivers
3
. De nombreux processus haute nergie
(>100 MeV) conduisent leur mission : dsexcitation de noyaux ou cap-
tures lectroniques par ces derniers, annihilation de paires lectron-positon.
Aussi les sources astrophysiques en sont-elles trs diverses (Fig. 1.2).
Cette nouvelle classe de messagers apporte ainsi des informations impor-
tantes et trs complmentaires de celles transportes par les photons.
1.1.4 Les ondes gravitationnelles
Lorsque la rpartition spatiale dun systme de masses se modie, la per-
turbation du champ de gravitation, qui rsulte de cette modication, se pro-
page vitesse nie, conformment la relativit. Le champ se propage sous
forme donde de gravitation. On sait que londe lectromagntique est dcrite
par un vecteur donde k, et par un potentiel vecteur A, qui peut prsenter
deux hlicits (1), correspondant deux polarisations circulaires inverses.
Londe gravitationnelle est dcrite par un tenseur K (transverse, sym-
trique, de trace nulle), dhlicit 2 : un anneau de particules, parallle au
3
Voir Valentin L., Physique subatomique : noyaux et particules. Voir galement AF,
4.3.
1. Linformation en astrophysique 9
10
-12
10
-8
1
10
4
10
8
10
12
10
16
10
20
10
24
10
-6
10
-3 1
10
3
10
6
10
9
10
12
10
15
10
18
eV meV eV keV MeV GeV TeV PeV EeV
solaires
Explosion
d'une supernova
gologiques
racteurs
atmosphriques
de noyaux
actifs de galaxies
cosmologiques
10
-4
nergie des neutrinos (eV)
F
l
u
x

(
c
m
-
2

s
-
1
M
e
V
-
1
)
Fond d aux
supernovas passes
Fig. 1.2 Le fond de rayonnement neutrino. Rayonnement spectral des direntes
sources connues de neutrinos, atteignant la Terre, sur une trs vaste gamme dner-
gie. En ordonne : nombre de particules en cm
2
s
1
MeV
1
. (Source : M. Cribier.)
plan donde, de forme circulaire, en chute libre, prend sous leet de londe
une forme elliptique. Lamplitude de londe est caractrise par la grandeur
sans dimension :
h(t) =
L
L
,
o L/L reprsenterait, dans lexemple choisi, la variation relative de dimen-
sion de lanneau.
Dans le vide, la vitesse de propagation est gale la vitesse de la lumire c
(en relativit gnrale). Dans la matire, la dispersion et labsorption des
ondes gravitationnelles sont ngligeables, cause de la faiblesse de linterac-
tion gravitationnelle (dans un rapport 10
38
avec linteraction lectromagn-
tique). Lunivers est donc totalement transparent aux ondes gravitationnelles,
y compris dans les cas o la matire est fortement opaque aux ondes lectro-
magntiques (noyaux galactiques, amas globulaires denses, objets condenss
comme les toiles neutrons. . . ). Lhorizon cosmologique gravitationnel est
donc bien plus loign dans le temps que ne lest lhorizon lectromagntique,
mais le premier demeurera encore longtemps inaccessible nos instruments,
trop peu sensibles cette interaction minuscule.
Pour lobservation de ces ondes, les sources intressantes sont les objets
astronomiques o les masses et les vitesses mises en jeu conduisent des
eets ventuellement dtectables. La gure 1.3 rassemble quelques prdictions
thoriques concernant ces sources, sur lesquelles nous revenons au chapitre 7.
10 Lobservation en astrophysique
Fig. 1.3 Prvision thorique de lamplitude (sans dimension) h de diverses sources
potentielles dondes gravitationnelles, en fonction de leur frquence. On distingue ()
les vnements priodiques et () les vnements impulsionnels. (Brillet A., Damour
T., Tourenc C., Ann. Phys., 10, 201, 1985. Avec laimable autorisation des ditions
de Physique.)
On peut distinguer parmi ces sources :
Les sources priodiques (toiles binaires, pulsars. . . ), engendrant des
ondes quasi sinusodales de trs faible amplitude cause de leur fr-
quence trs basse (10
4
10
1
Hz). Ces sources sont nombreuses et
proches.
Les sources impulsionnelles de basse frquence, lies la prsence de
trous noirs dans les objets massifs (10
5
10
9
M

) que sont les noyaux


galactiques et les quasars (M

= masse du Soleil). Le taux doccurrence


de ces vnements est faible (un tous les dix ans en moyenne).
Les sources impulsionnelles de frquences plus leves (10 10
4
Hz).
Les ondes sont mises par eondrement gravitationnel dtoiles de masse
M = 1 10 M

, lors de la formation dune supernova avec contraction


du cur en objet dense. Le taux doccurrence est de 3 10 fois par sicle
dans la Galaxie (h 10
18
) et de 1 3 fois par mois dans lamas de
la Vierge (h 10
21
). Cest ce dernier rayonnement dont il est le plus
intressant de rechercher la dtection : il est susamment intense, se
produit assez souvent et conduirait dintressantes conclusions sur le
processus deondrement. Il doit se caractriser par un spectre assez plat
1. Linformation en astrophysique 11
basse frquence, de densit spectrale h 310
23
Hz
1/2
, prsentant
un pic marqu la frquence doscillation de ltoile.
Bien quelles naient encore t dtectes quindirectement (Fig. 1.4), lim-
portance des ondes gravitationnelles est susamment fondamentale pour
quune nouvelle astrophysique soit dsormais en gestation. Nous revenons au
chapitre 7 sur les mthodes de leur dtection.
Fig. 1.4 Lexistence des ondes gravitationnelles. La preuve observationnelle in-
directe de lexistence dondes gravitationnelles : la priode orbitale du pulsar galac-
tique psr 1913 + 16, qui appartient un systme binaire, dcrot avec le temps. Le
graphe donne la variation de cette priode, mesure entre 1974 et 1982 partir du
rayonnement lectromagntique mis (430 et 1 410 MHz). Les points de mesure sont
indiqus avec lestimation des erreurs exprimentales. La parabole dcrit la varia-
tion de priode prdite par la relativit gnrale et correspond lmission dondes
gravitationnelles quadripolaires. On notera lextraordinaire prcision du chronom-
trage de cet objet (cf. Chap. 8). La priode est P = 59.029 997 929 883 (7) ms et
sa drive P = 8.626 29(8) 10
18
s s
1
. (Taylor J.H. et Weisberg J.M., Ap. J.,
253, 908, 1982. Avec laimable autorisation de lAstrophysical Journal.)
1.1.5 Lobservation in situ
Jusqu lavnement de laccs lespace, partir des annes 19451959
(cf. 2.9), toute la connaissance de lenvironnement terrestre, des objets du
systme solaire et des profondeurs de lunivers venait de la collecte de lin-
formation transmise par la lumire et les particules de matire. Le terme de
tldtection (en anglais, remote sensing), qui a t conu rcemment pour
dcrire lobservation de la Terre distance, et notamment depuis lespace,
aurait ainsi pu sappliquer depuis toujours lensemble de lastronomie dob-
servation.
Dsormais, il est possible dacqurir des informations considrables en fai-
sant des mesures in situ dans lensemble du systme solaire. Certaines dentre
12 Lobservation en astrophysique
elles relvent toujours de la tldtection, la sonde spatiale mettant seulement
prot lapproche de lobjet pour en saisir les dtails ou des rgions caches
lobservateur terrestre. La mission Voyager (dcennie 19801990) vers les
plantes lointaines du systme solaire, la mission Ulysse (1990), qui survola
les ples du Soleil, la mission Clementine (1994), qui a fourni des images de la
totalit de la surface de la Lune, les missions martiennes des annes 2000 sont
de bons exemples de tldtection o lon se contente de se rapprocher de lob-
jet pour accrotre la rsolution angulaire des images et capter plus dnergie.
La plupart des mthodes dobservation dcrites dans cet ouvrage sappliquent
ces missions.
Mais la pntration du milieu permet aussi dy procder des mesures lo-
cales : champs lectriques, magntiques, gravitationnels, densits et tempra-
tures des ions ou des lectrons, compositions chimiques, prlvement dchan-
tillons, analyses minralogiques voire biologiques, etc. Citons par exemple
ltude de latmosphre de Titan, satellite de la plante Saturne, par les spec-
tromtres de masse de la sonde Huygens (mission Cassini-Huygens, arrive
destination en 2004-2005).
Enn, il devient possible dexprimenter au sens du physicien, du chimiste
ou du biologiste. Ltude de la structure interne de la Lune par les mthodes
sismiques classiques (explosifs) ou par le choc de sondes projetes sa surface,
lexprimentation nalit biologique faite par prlvements dchantillons du
sol de la plante Mars par la sonde Viking (1976) ou par le robot Opportu-
nity (2004), lmission locale de radiofrquences pour eectuer un sondage
radar du sol (ou sondage lidar de latmosphre) dune plante ou perturber
le plasma magntosphrique, autant dexpriences qui vont au-del de la t-
ldtection classique.
Nous navons pas retenu ces deux dernires catgories, en plein dveloppe-
ment par ailleurs, dans les propos des chapitres qui suivent. Un autre ouvrage
pourrait dcrire, ct de la tldtection astronomique traite ici, les
mthodes de lobservation in situ.
1.2 Lacquisition de linformation
Il nest pas dans lobservation astronomique de porteur privilgi : observer
et mesurer le ux de neutrinos mis au centre du Soleil peut avoir autant dim-
plications cosmologiques que lobservation du rayonnement lectromagntique
fossile la temprature de 2.7 K. Dans le pass comme aujourdhui encore,
lessentiel de lastrophysique se btit sur linformation transporte par les pho-
tons, mais le rle des neutrinos ou celui des ondes gravitationnelles va crois-
sant. Cest autour de la collecte de cette information que se sont construites
les grandes stratgies observationnelles de lastronomie : cest donc aux pho-
tons que sadresse ce qui suit, mme si de nombreux aspects mthodologiques
pourraient tout autant sappliquer dautres porteurs de linformation, tels
ceux que nous venons de dcrire.
1. Linformation en astrophysique 13
1.2.1 Les principales caractristiques du photon
Le tableau 1.2 rsume les caractristiques associes tout rayonnement
lectromagntique. chacune de ces proprits correspond une information
spcique, irrductible aux autres. Une stratgie dobservation et de mesure
adapte cette proprit devra alors tre labore.
Tab. 1.2 Proprits des photons.
Proprits des photons Stratgie observationnelle Chapitre
nergie, longueur donde, Couverture dun domaine spectral 8
frquence Rle de lopacit atmosphrique
terrestre 2
Choix des rcepteurs appropris 7
Nombre de photons reus Dimension des collecteurs 5
(ux) (tlescopes)
Intensit du rayonnement Sensibilit des rcepteurs 7, 9
Photomtrie 3
Dpendance temporelle et cohrence temporelle Analyse spectrale 8
(t 1/) Rsolution spectrale
Dpendance temporelle Rsolution temporelle
(t 1/) Photomtrie rapide (t 1 s) 3
Dpendance spatiale Cartographie, Imagerie, 6
(angulaire) Rsolution spatiale (angulaire)
Spin Polarimtrie 3
1.2.2 Le systme dobservation
La gure 1.5 illustre de faon schmatique la conguration de base dun
instrument astronomique, ou plutt de ce que nous appelons le systme dob-
servation, dni comme lensemble des dispositifs physiques (sous-systmes)
qui vont de la collecte du rayonnement son traitement et son stockage.
Nous pouvons identier sur cette gure la fonction de chacun des sous-
systmes dont lensemble forme le systme dobservation :
Le ux de photons en provenance de la source est collect par une sur-
face A, appele pupille dentre du collecteur ; il sagit gnralement dun
miroir dit miroir primaire. La surface de cette pupille collectrice est ex-
trmement variable : elle peut atteindre plusieurs milliers de mtres
carrs dans un radiotlescope ou tre limite quelques dizaines de cen-
timtres carrs dans un tlescope X.
Les photons sont collects dans un angle solide qui est appel le
champ du systme. Ce champ est extrmement variable, avec des valeurs
de plusieurs degrs dans un tlescope de Schmidt ou un tlescope
rayons .
14 Lobservation en astrophysique
Fig. 1.5 Reprsentation schmatique dun systme dobservation astronomique.
Dventuels lobes latraux parasites peuvent recevoir de lnergie issue
de la source observe dans des directions direntes de la direction prin-
cipale dobservation. Ni le lobe principal ni les lobes parasites nont
ncessairement une symtrie axiale autour de la direction principale de
vise.
Un systme optique (jeu dun ou plusieurs miroirs, lentilles, combinaison
de ceux-ci) concentre lnergie reue et forme une image, gnralement
plane dans un plan image ou plan focal. Le champ est ainsi dcom-
pos en lments dimages ou pixels, sous-tendant chacun un lment
dangle solide de la source.
Un dispositif de slection spectrale isole un domaine de frquence
dans le rayonnement incident. Cette slection peut simplement rsul-
ter de la slectivit spectrale impose par les proprits physiques du
systme optique ou du rcepteur lui-mme, ou bien dun ltrage volon-
taire du rayonnement par un ltre. Un ensemble dlments spectraux
contenus dans et de largeur individuelle peut, le cas chant, tre
obtenu simultanment.
La polarisation du rayonnement peut tre dtermine laide dun ltre
polarisant, qui slectionne une polarisation particulire (rectiligne, cir-
culaire) dans le rayonnement incident. L encore, certains rcepteurs
(radiofrquences) ne sont sensibles qu une polarisation particulire et
combinent donc dtection et mesure de la polarisation.
1. Linformation en astrophysique 15
Le dtecteur ou rcepteur du rayonnement transforme le signal lectro-
magntique incident en une quantit physique mesurable et stockable :
courant, tension, transformation chimique (plaque photographique), etc.
Le dtecteur est gnralement suivi dun ensemble de dispositifs lectro-
niques qui forment la chane dacquisition, de traitement et denregis-
trement du signal. Dans le cas o le rcepteur est une plaque photogra-
phique, ce traitement se fera en temps dir, alors quil peut au moins
partiellement se faire en temps rel si le signal fourni par le rcepteur
est un signal lectrique directement manipulable lectroniquement (r-
cepteurs photo-lectriques). Ce dernier cas est dsormais de loin le plus
frquent.
Dans le domaine du rayonnement , le systme dobservation conserve une
slectivit en direction et en nergie, mais il devient souvent impossible disoler
les dirents sous-systmes, comme il est possible de le faire dans les autres
domaines spectraux. Ceci nous conduit regrouper dans le chapitre 7 les
systmes dobservation , aux cts des systmes utiliss pour les neutrinos
et les ondes gravitationnelles.
partir de ce schma de base, des stratgies observationnelles trs di-
verses sont envisageables : le spectre dun objet peut tre mesur avec ou
sans rsolution spatiale ou temporelle, la cartographie dune rgion poursui-
vie avec ou sans recherche dune sensibilit des ux de photons faibles,
etc. Mme si, pour xer les ides, nous prsentons autant que possible de fa-
on spare les direntes fonctions, lobservation nisole jamais totalement
un seul de ces paramtres indpendants et caractristiques du rayonnement
tudi. Pour chacune des proprits du systme dobservation, la recherche
de performances accrues conditionne la dcouverte de phnomnes nouveaux
ou la comprhension physique dtaille des objets tudis. Nous illustrons
dabord de faon trs globale la progression des performances quont connue
les systmes dobservation astronomique, en nous intressant aux principales
proprits des photons telles que les prsente le tableau 1.2.
Couverture du spectre lectromagntique
La gure 1.6 dcrit une progression historique remarquable, celle qui ren-
dit accessible lobservation astronomique la quasi-totalit du spectre lectro-
magntique. Cette couverture, bien que globale, fut initialement trs ingale
quant aux performances en sensibilit, en rsolution spectrale ou rsolution
angulaire. Celles-ci, qui dpendent de la longueur donde et de la technologie
des instruments, nont pourtant cess de samliorer au cours des dcennies
1960-2010, tant au sol que dans lespace. Laccs ce dernier, qui permit
de saranchir de labsorption de latmosphre terrestre, dcrite en dtail au
chapitre 2, fut dterminant, de mme que la disponibilit progressive de r-
cepteurs toujours plus sensibles et adapts la longueur donde considre,
comme nous le voyons au chapitre 7.
16 Lobservation en astrophysique
Fig. 1.6 La couverture progressive du spectre lectromagntique par les observa-
tions. Cette couverture, totale jusquau GeV dans les annes 1990, stend jusquau
TeV dix ans plus tard.
Une couverture spectrale trs large permet de disposer dune vision glo-
bale et quantitative de lobjet considr (Fig. 1.7, cahier couleur). Lmis-
sion des photons observs dans divers domaines spectraux rsulte de sources
qui peuvent tre trs direntes : ces images de notre Galaxie font intervenir
lmission des rgions trs chaudes (ultraviolet), des toiles (visible), des pous-
sires ou du gaz froid selon la longueur donde. Il est videmment souhaitable,
dans une telle comparaison, que la rsolution angulaire ou le niveau de sensibi-
lit des direntes observations soient comparables. La vue synthtique ainsi
obtenue est extrmement riche ; aussi cherche-t-on dsormais disposer, que
ce soit dans lespace ou au sol, dobservatoires de performances (sensibilit,
rsolution spectrale, angulaire ou temporelle) comparables dans les dirents
domaines de longueur donde. Leurs donnes sont rassembles au plan mon-
dial pour tre ensuite utilises, et compares de manire commode, dans ce
qui sappelle dsormais un observatoire virtuel, prsent au chapitre 10.
Mesure de lintensit du rayonnement
Le nombre de photons reus par unit de temps dpend, toutes choses
gales par ailleurs, de la surface collectrice utilise : le tlescope a ainsi la
double fonction de collecter le rayonnement et de former une image (rsolution
angulaire). Ce sont principalement des limitations mcaniques ou thermiques,
ou encore de charge utile possible dans lespace, qui limitent la capacit col-
lectrice des tlescopes, capacit qui est en croissance constante, dabord histo-
riquement dans le domaine visible, comme lillustre la gure 1.8, puis toutes
longueurs donde (Fig. 1.9).
La photomtrie se propose de dterminer lintensit du rayonnement reu,
non pas de faon relative par rapport des objets de rfrence (toiles ou
1. Linformation en astrophysique 17
1600 1700 1800 1900 2000
Anne
0.01
0.1
1
10
100
D
i
a
m

t
r
e

d
'
o
u
v
e
r
t
u
r
e

(
m

t
r
e
s
)
NEWTON
o HUYGENS
ROSS
KECK x 2
TMT
E-ELT
ZELENTCHUK
PALOMAR
MT.WILSON
HERSCHEL
o
LICK
HADLEY
o GALILEO
o YERKES
ROSS
REFLECTEUR (miroir)
o REFRACTEUR (lentille)
Fig. 1.8 volution au cours du temps du diamtre des instruments astronomiques
dans le domaine optique. Noter la disparition progressive des rfracteurs () au prot
des recteurs (). Un choix a t fait de ne conserver ici que les principales tapes.
Les tlescopes Keck-I et -II ainsi que le vlt (Very Large Telescope) europen sont
reprsentatifs de toute une famille dinstruments de 8-10 m, non reprsents ici
(cf. 5.2) mis en service autour de lan 2000. Les projets du Thirty Meter Telescope
(tmt) californien et du European Extremely Large Telescope (e-elt) sont reprsents
avec leurs dates envisages douverture. (Figure adapte daprs P. Bely.)
galaxies standard par exemple), mais de faon absolue, ramene aux units
fondamentales de la physique. Cette dmarche observationnelle, tout aussi
dicile quessentielle, fait appel aux techniques dtalonnage absolu ( 3.5).
Les performances du rcepteur dterminent la fois la prcision de la me-
sure et la sensibilit ultime quil est possible datteindre. Ces performances
dpendent de la technologie disponible, mais aussi de limitations physiques
fondamentales, qui imposent une borne au progrs de la sensibilit des dtec-
teurs : ainsi, les uctuations, de nature statistique, de larrive des photons
imposent une limite la prcision photomtrique que peut atteindre un instru-
ment donn, en un temps donn dobservation. Ces limitations sont tudies
en dtail au chapitre 7.
Les connaissances astronomiques, accumules dans les direntes civili-
sations mditerranenne, mais aussi indienne, chinoise, ou maya partir
dobservations faites exclusivement avec lil humain, sans autres instruments
que des outils de vise, sont impressionnantes. La prcision des observations
visuelles de Mars par Tycho Brahe, qui permirent Kepler dassigner la
plante Mars une orbite elliptique, est remarquable. La gure 1.10 met en
vidence le gain de sensibilit quapporta ensuite, au cours des quatre der-
niers sicles, lutilisation de lunettes et de tlescopes de diamtre sans cesse
croissant.
La disponibilit dobservations faites toutes longueurs donde sur un
mme objet facilite considrablement la modlisation et la comprhension de
18 Lobservation en astrophysique
0.1 1 10 100 1000
0.01
0.1
1
10
100
1000
D
i
a
m

t
r
e

o
u

q
u
i
v
a
l
e
n
t

(
m
)
Energie
Longueur d'onde
GeV MeV nm m 1 mm 1 m
GLAST 2008
COS-B 1975
reseau ALMA 2009
RADIO-
TELESCOPES
ARECIBO
SPITZER 2003
HERSCHEL 2008
FAMILLE
VLT, KECK, SUBARU...
vers 2000
EXTREMELY LARGE
TELESCOPES
TMT, E-ELT...
vers 2015-20
EINSTEIN 1979
XMM-NEWTON 1999
ISO 1995
IRAS 1983
JWST 2013
HST 1989
1 TeV
COMPTON-GRO 1991
SIGMA 1989
Fig. 1.9 Progrs de la capacit de collecte du rayonnement lectromagntique
par les instruments antrieurs 2007 (trait plein) ou venir (tiret), au sol (gris
intense) ou dans lespace (gris lger), selon le domaine de longueur donde de leur
fonctionnement. Le diamtre port en ordonne est celui de linstrument, ou bien
est dduit de la surface totale dans le cas dun rseau. Les domaines reprsents sont
typiques dun instrument ou dune famille dinstruments, et permettent de percevoir
lvolution sur plusieurs dcennies. On remarque une variation empirique du type
D
1/3
au-dessous du MeV. (Cf. la table en n douvrage pour la liste des sigles
et missions spatiales.)
Fig. 1.10 Progrs en sensibilit relative de dtection dans le domaine visible,
normalise aux performances de lil, au cours des quatre derniers sicles. La partie
grise reprsente le gain d aux capacits dintgration temporelle de la plaque pho-
tographique, puis au rendement quantique des rcepteurs photolectriques (cf. 7.4).
(Daprs Harwit M., Progrs et dcouverte en astronomie, Masson, 1983. Avec lai-
mable autorisation des ditions Masson.)
1. Linformation en astrophysique 19
celui-ci. Il est donc souhaitable de disposer de performances en sensibilit,
mais aussi en rsolution spatiale ou spectrale, qui soient le plus homognes
possibles toutes les frquences du spectre lectromagntique. Sagissant ici
de la sensibilit, que signie homogne ? La gure 1.11 permet de mieux saisir
le fondement de la stratgie qui consiste construire de faon harmonieuse
des instruments dont la juxtaposition doit terme couvrir tout le spectre. On
y apprcie la sensibilit atteinte par quelques grands instruments des dcen-
nies 1980-2000 dans les divers domaines spectraux. Le critre dhomognit
est fourni en considrant la distribution spectrale dune source mettant un
nombre de photons constant par intervalle de frquence. Cette distribution
spectrale (Spectral Energy Distribution ou sed) se rapproche de lmission
caractristique dun quasar, observe sur toute ltendue du spectre lectro-
magntique.
Analyse spectrale
Les acquis de lanalyse spectrale sont tels quon a pu dire que lastrophy-
sique sest avant tout btie sur la spectroscopie des sources tudies. Compo-
sition chimique ou isotopique, champs de vitesse, turbulences, tempratures,
pressions, champs magntiques, gravits : les rsultats sont innombrables.
Cest pourquoi les techniques danalyse spectrale, tudies en dtail dans le
chapitre 8, ont fait lobjet deorts considrables, comme le reprsente la -
gure 1.12.
Le pouvoir de rsolution spectrale, que prsente cette gure, est dni
comme la capacit dun instrument mesurer indpendamment lintensit
de deux rayonnements distincts en frquence. Il ne dpend en principe que du
dispositif (spectrographe) utilis pour lanalyse des photons. Mais en pratique,
la capacit dobtenir la rsolution ultime dpend aussi du nombre de photons
disponibles, donc de la surface collectrice et du temps de mesure, ainsi que
de la sensibilit des rcepteurs utiliss. Les spectrographes ont atteint, dans
presque tous les domaines spectraux lexception de celui des hautes nergies
(>1 keV), un pouvoir de rsolution suprieure ce que requiert lanalyse du
rayonnement tudi. En eet, la largeur propre des raies spectrales de lob-
jet tudi, due aux mouvements internes la source et la largeur Doppler
quils induisent, limite galement la rsolution utile (chelle des vitesses sur la
partie gauche de la gure 1.12). Cest nalement cet largissement des raies
lors de leur production qui rend superu la recherche de rsolutions spectrales
toujours croissantes, sauf dans quelques cas bien particuliers par exemple
les mesures dastrosismologie ou la recherche dexoplantes.
Dsormais, les progrs de la spectroscopie proviennent davantage de la
capacit de coupler lanalyse spectroscopique la mesure simultane
dautres paramtres du rayonnement, par exemple :
spectroscopie et photomtrie rapide, o des spectres successifs
sont obtenus des intervalles de temps trs rapprochs, parfois
20 Lobservation en astrophysique
XMM &
CHANDRA
Herschel-I
Herschel-S
Fig. 1.11 Sensibilit de quelques instruments dobservation rpartis sur toute
ltendue du spectre lectromagntique (priode 1980-2007). Lclairement spectral
F

(ordonne) limite correspond au signal dtectable avec un temps dintgration


(minutes, heures ou jours) possible avec linstrument considr. Les valeurs donnes
ne sont que des ordres de grandeur. Le spectre approch de direntes sources est
trac : nbuleuse du Crabe (reste de supernova dans la Galaxie), quasar 3C273,
ou le mme quasar plac grande distance (dcalage spectral z = 4). (S) : mode
spectroscopique (R = 10
3
10
4
) ; (I) : mode imagerie en bande large (R de 1 10).
La droite infrieure reprsente un clairement avec un nombre de photons constant
par intervalle spectral. Pour identier les instruments, voir la table en n douvrage.
infrieurs la milliseconde (ruptions solaires, toiles ruptives,
phnomnes daccrtion, sources de rayonnement X) ;
spectroscopie et imagerie, o des images direntes longueurs
donde sont obtenues simultanment (spectrohliogrammes de
1. Linformation en astrophysique 21
Fig. 1.12 Progrs en rsolution spectrale relative. En gris : performances en
1985. En tiret : performances en 2005. En pointill : performances spcies pour les
missions en prparation (dcennie 2010-2020). On note lexceptionnelle performance
des spectromtres utiliss pour la recherche dexoplantes (cf. 8.3). (Adapt daprs
Harwit M., ibid. et mis jour.)
lactivit solaire, cartographie X de la couronne solaire dans des
raies spectrales de dirents niveaux dexcitation, cartes de la dis-
tribution des vitesses de lhydrogne dans une galaxie par mesure
de leet Doppler sur la raie 21 cm).
Variabilit temporelle
Les toiles variables, variation temporelle lente, sont connues depuis
lAntiquit (Mira Ceti), mais il a fallu attendre 1968 pour que soit dcouvert
le premier pulsar de priode 1.377 ms. Depuis, grce aux progrs en sensi-
bilit des rcepteurs, ltude de phnomnes trs rapidement variables sest
considrablement dveloppe : celle des sursauts , dcouverts ds les annes
1970 mais compris bien plus tard, en est un bon exemple.
Lobservation de ces phnomnes variables est riche denseignements, et le
tableau 1.3 donne les ordres de grandeur des chelles de temps caractristiques
de variabilit pour direntes classes dobjets
4
.
La capacit dobserver ces phnomnes est troitement lie la sensibi-
lit des rcepteurs, puisque ici, par la force des choses, le temps de mesure
est impos. Nous examinons dans les chapitres 7 et 9 comment la sensibilit
samliore lorsque augmente le temps de mesure. La gure 1.13 montre la
progression de la rsolution temporelle.
4
Voir Astrophysics on Its Shortest Timescales , D. Dravins, The Messenger, 78, 9-19,
1994 pour une analyse des phnomnes trs rapides en astrophysique et leur lien avec les
proprits fondamentales du rayonnement lectromagntique (cohrence).
22 Lobservation en astrophysique
Tab. 1.3 Variabilit des sources astronomiques.
Domaine chelles de temps
Phnomne de longueur caractristiques
donde (secondes)
Accrtion dans les Toutes >10
1
systmes binaires
Trous noirs X, visible >10
3
Sursauts (explo-
sions thermonuclaires , radiofrquences >10
4
10
1
la surface dune toile
neutrons) >10
4
Scintillation interstellaire Radiofrquences, X >10
3
Sursauts solaires Visible, IR, radio 10
6
10
3
toiles variables Toutes 10
1
10
7
Supernovae Visible 10
2
10
6
Oscillations solaires Visible, UV 10
2
10
4
et stellaires (gravit)
Variabilit stellaire Radio, infrarouge, UV, 10
5
10
10
(convection, champ visible
magntique)
Variabilit des noyaux Toutes >10
6
de galaxies, de quasars
Fig. 1.13 Progrs en rsolution temporelle. Le domaine couvert par les mesures est
indiqu en dgrad pour les annes 1939, 1959, 1979 et 1989. En tiret : performances
atteintes en 2000. La partie suprieure du diagramme correspond aux observations
stalant sur plusieurs dcennies ou plusieurs sicles, telle que lobservation de la
supernova du Crabe (1054). Quelques dcouvertes importantes dobjets variables
sont indiques. (Daprs Harwit M., ibid. et 2006, communication personnelle.)
1. Linformation en astrophysique 23
Images
Il sagit ici de discriminer des rayonnements provenant de directions dif-
frentes de lespace. Le pouvoir de rsolution spatiale (ou angulaire) me-
sure cette capacit de discrimination que possde un dispositif observationnel
donn, et nous ltudions en dtail au chapitre 6. Comme pour les autres para-
mtres dj cits, lobservation combine gnralement la rsolution angulaire
avec une certaine rsolution spectrale et un certain niveau de sensibilit.
Le tableau 1.4 indique combien dlments dimage indpendants, ou
pixels, sont ncessaires pour former limage de la totalit de la vote cleste
(4 stradians) diverses rsolutions spatiales.
Tab. 1.4 Rsolution angulaire et imagerie.
Nombre
Rsolution de pixels Information disponible Domaine spectral
pour couvrir (2007) cette chelle
4 sr
0.1 degr 4 10
6
Carte du rayonnement millimtrique
fossile submillimtrique
Cartographie du ciel
1 minute dangle 1.5 10
8
Cartographie du ciel infrarouge
(10100 m)
1 seconde dangle 5.4 10
11
Cartographie du ciel visible
Objets individuels mm, IR, UV, X
(champ limit)
1 milliseconde dangle 5.4 10
17
Objets individuels IR, visible
Objets individuels radiofrquences (mm, cm)
1 seconde 5.4 10
21
Objets individuels radiofrquences (cm, mm)
Les cartes globales du ciel, qui sont disponibles dans les divers domaines
spectraux, sont trs ingales en rsolution : depuis quelques minutes dangle
aux radiofrquences, la seconde dangle ou mieux dans le visible, jusqu la
minute dangle au mieux dans le domaine . Ces cartes sont obtenues par la
juxtaposition de champs successifs fournis par un mme rcepteur, voire par
un balayage pixel par pixel (radiofrquences). Nanmoins il est possible dob-
tenir limage dune rgion plus limite, contenant un objet particulier, avec
une rsolution trs suprieure, mieux que la milliseconde, voire la microse-
conde dangle par les techniques interfromtriques, et celles dinterfromtrie
trs longue base (vlbi), prsentes au chapitre 6.
Linterprtation simultane des images dun mme objet faites direntes
longueurs donde est essentielle : do limportance de positionner ces images
relativement les unes aux autres (justication) et de disposer de systmes de
reprage adquats (cf. Chap. 4).
Trois facteurs xent la rsolution angulaire quil est possible datteindre : la
dimension de linstrument utilis, xant la limite quimposent le phnomne de
diraction et la nature ondulatoire du rayonnement ; de faon concomitante,
24 Lobservation en astrophysique
la longueur donde ; enn, pour lobservation au sol, les eets de la turbu-
lence atmosphrique sur la formation des images. La gure 1.14, outre les
progrs, met en vidence ces limitations sur les instruments disponibles dans
les dcennies 1980-2010, ou allant ltre.
0.1 1 10 100 1000 1 cm
Longueur d'onde
0.0001
0.001
0.01
0.1
1
10
100
1000
R

s
o
l
u
t
i
o
n

a
n
g
u
l
a
i
r
e

(
s
e
c
o
n
d
e
s

d
'
a
n
g
l
e
)
m m m m m
limite de l'oeil nu
IRAS 1983
A
L
M
A

(
C
h
i
l
i
)


2
0
0
9
1

k
m

d
a
n
s

l
'e
s
p
a
c
e
H
U
B
B
L
E

S
T


1
9
9
1
J
W
S
T
I
n
t
e
r
f

r
o
m

t
r
e

V
L
T


2
0
0
3
C
H
A
R
A
,

O
H
A
N
A


2
0
0
5
L
im
ite
d
u
se
e
in
g
I
S
O


1
9
9
5
S
O
F
I
A

2
0
0
8
H
E
R
S
C
H
E
L

2
0
0
8
V
L
T
,

K
E
C
K
,

.
.
.

+

O
p
t
.

a
d
a
p
t
.


2
0
0
0
C
S
O

(
H
a
w
a
i
i
)

1
9
9
1
V
L
B
I
Fig. 1.14 Rsolution angulaire dans le domaine de longueurs donde 100 nm
1 cm, et sa progression. Toutes les droites de pente unit correspondent la
limite impose par diraction. La limite du seeing atmosphrique est indique. Traits
continus : instruments au sol ; En tiret : instruments dans lespace. Voir en n
douvrage la table des missions spatiales, celle des sigles ainsi que les adresses des
sites relatifs aux instruments au sol.
Les progrs en rsolution angulaire ont t rapides (Fig. 1.15). Ils pro-
viennent principalement de la taille croissante des instruments, qui nest mme
plus (en 2007) limite par la dimension de la Terre grce linterfromtrie
trs longue base tendue lespace, et doutils dobservation, telle lop-
tique adaptative ( 6.3) qui minimisent les eets, dltres pour les images,
de latmosphre terrestre. Laccs lespace lve cette dernire contrainte et
la seule limite impose la rsolution angulaire est alors le nombre de photons
disponibles lorsque se rduit la dimension angulaire de la rgion observe.
1. Linformation en astrophysique 25
Fig. 1.15 Rsolution angulaire. Progrs en rsolution angulaire entre 1959 et
1990, en dgrad de gris. Quelques dcouvertes signicatives dues ce progrs sont
indiques et, dans chacun des cas, la rsolution atteinte permit didentier la source
sans ambigut. (Daprs Harwit M., ibid., complt en tiret pour la priode 1985
2000.)
Polarisation du rayonnement
Linformation transporte par la polarisation du rayonnement lectroma-
gntique est importante, car elle est gnralement trs spcique : soit des
conditions dmission telles que diusion, prsence dun champ magntique,
rayonnement de freinage ou Bremsstrahlung, soit des conditions rencontres
par le rayonnement sur son parcours. Ainsi la prsence dun milieu anisotrope
orient macroscopiquement, tels les grains interstellaires, va-t-elle polariser le
rayonnement travers.
La mesure de la polarisation, ou polarimtrie, est brivement aborde au
3.1. Elle est parfois intrinsque au dtecteur (radiofrquences, tlescope
Compton, tlescope cration de paire).
Repres spatio-temporels
Le reprage spatio-temporel des vnements astronomiques est essentiel en
vue dune collecte et dune exploitation correctes de linformation transporte
par les photons. Longtemps, le reprage du temps a t associ la connais-
sance du mouvement de la Terre. Le reprage des positions des objets dans
un rfrentiel spatial bien dni est galement indispensable, quil sagisse
de mesurer leur mouvement propre au cours du temps, ou quil sagisse de
26 Lobservation en astrophysique
positionner avec prcision les images du mme objet, observ dans dirents
domaines spectraux. La dtermination des rfrentiels de temps et despace
est traite au chapitre 4. Lobjectif est de pouvoir disposer dun rfrentiel
dont la prcision soit du mme ordre que les meilleures rsolutions angulaires
disponibles, soit 0.001 seconde dangle, ceci quelle que soit la longueur donde.
Dans la pratique, on dispose de catalogues, relativement denses sur le
ciel, dtoiles dont sont connues les positions et les mouvements propres
avec la prcision requise. Le catalogue FK5, adopt en 1984 par lUnion
Astronomique Internationale, donne une exactitude globale de 0.02

, et
une exactitude de 1.510
3
seconde dangle par an sur les mouvements
propres stellaires les deux prcisions tant donc homognes sur une
priode de 20 ans , ceci pour quelques milliers dtoiles.
Un petit nombre de ces toiles possde galement une mission centim-
trique qui permet de les observer avec les techniques dinterfromtrie
radio trs longue base (vlbi, cf. 6.5.1) atteignant une prcision de
10
4
seconde dangle : il est ainsi possible de raccorder les rfrentiels
utiliss dans les domaines spectraux visible, infrarouge et radio. La base
de donnes Aladin (Centre de Donnes astronomiques de Strasbourg,
France), prsente au chapitre 10, permet ainsi lidentication croise
dobjets connus par leur position une longueur donde donne et po-
sitionns alors sur les plaques de Schmidt de rfrence. Laccs les-
pace limine les eets perturbateurs de latmosphre terrestre (agitation
dimage) et permet dimportants gains en prcision, tels ceux obtenus
par le satellite Hipparcos (19891993) ou attendus de la mission gaia.
Une analyse plus approfondie est faite au chapitre 4.
Traitement et stockage de linformation
Linformation astrophysique est ici prise au sens des donnes recueillies
sur lensemble des objets observs. Ces donnes, tout en tant perfectibles en
prcision, ont par ailleurs un prcieux caractre historique, puisque leur ven-
tuelle variation au cours du temps est en elle-mme une information utile :
lvolution de la position dune toile peut traduire la prsence dun compa-
gnon obscur, la variabilit dun quasar est caractristique des phnomnes
physiques qui aectent son noyau, lidentication de ltoile prcurseur dune
supernova est essentielle, etc.
La gure 1.16 dcrit les direntes tapes du traitement de linformation
astronomique et le rle quy jouent les dirents outils informatiques.
La progression du volume des donnes recueillies est considrable : envi-
ron 10
4
toiles visibles lil nu taient catalogues au xvii
e
sicle, environ
10
7
toiles le sont en 2007 (position, magnitude, couleur. . . ), tandis que le
nombre de galaxies catalogues est bien suprieur.
Donnons quelques autres exemples de cette progression : en radio-
astronomie spatiale, un seul satellite destin ltude de la variabi-
lit du Soleil et du vent solaire, dbitait environ 10
8
bits an
1
en
1. Linformation en astrophysique 27
Fig. 1.16 Acquisition et traitement de linformation astronomique.
1972, 10
10
bits an
1
en 1982. Entre 1970 et 1985, le dbit de don-
nes radioastronomiques spatiales est multipli par dix tous les cinq
ans ! Le satellite iue (International Ultraviolet Explorer) destin
ltude des toiles dans lultraviolet, a fournt 2 000 spectres par an,
soit environ 10
10
bits an
1
. La mission dexploration Cassini-Huygens,
vers la plante Saturne, arrive destination en 2004, fournit environ
10
10
bits mois
1
.
Par ailleurs, une masse considrable de donnes existantes, acquises jusque
vers 1980 sur plaques photographiques, est en cours de numrisation et de-
vient donc daccs facile, comme prsent au chapitre 10 : la numrisation de
lensemble des photographies du ciel une rsolution de 10 secondes dangle
met en jeu 10
11
bits dinformation.
Lacquisition de linformation, en temps rel, se fait par couplage direct
avec le systme de mesure (tlescope, spectrographes, rcepteurs. . . ). La vi-
sualisation en temps rel (en anglais, quick look) optimise lobservation an,
par exemple, de choisir le temps dintgration ncessaire pour atteindre le rap-
port signal bruit attendu, comme nous le prsentons dans quelques exemples
dobservations relles au chapitre 9 ( 9.3).
Les cadences dacquisition peuvent tre extrmement variables : depuis la
dtection individuelle des rares photons dune source faible quelques coups
28 Lobservation en astrophysique
par heure ou par jour , jusqu lacquisition dimages instantanes en optique
adaptative dans le visible laide dun spectrophotomtre imageur, raison
de 10
8
10
9
bits s
1
.
cette acquisition est souvent associ un prtraitement (compression de
donnes, ltrage), qui rduit le volume dinformation que constituent les don-
nes brutes (en anglais, raw data) et qui est stocker de faon permanente.
On voit galement se dvelopper, partir des annes 1990, des m-
thodes de compression de donnes, dont lobjectif est de rduire le vo-
lume de donnes transmises sans perte notable dinformation, grce
des contrles faits sur lobjet. Un exemple simple montre le type de
gain possible : soit limage dun champ stellaire comprenant quelques
centaines dtoiles sur un rcepteur ccd de 1 000 1 000 pixels. Il ny
a donc dans le signal quune fraction, valant 10
3
10
4
, de valeurs
intressantes et il nest pas utile de transmettre les autres. Les tech-
niques de compression de donnes sont particulirement utiles pour les
transmissions distance (satellite sol, tlescope au sol dans un site
lointain laboratoire, laboratoire laboratoire). Des taux de com-
pression de quelques units quelques dizaines sont accessibles selon la
nature des donnes transmises (cf. 9.1.3).
Le volume de production de donnes brutes ou prtraites augmente sans
cesse et de faon considrable : le dbit dinformation que produit le tlescope
spatial Hubble (lanc en 1989) est de 4 10
3
bits s
1
pour 80 % du temps et
10
6
bits s
1
pendant 20 % du temps, soit au total environ 10
13
bits an
1
. Le
dbit dinformation de missions dobservation de la Terre ou dautres plantes
par des sondes spatiales est comparable. titre de comparaison, en 2007, la
capacit de stockage dun disque numrique dpasse 10
11
bits.
Lanalyse ultrieure de linformation est gnralement interactive, : elle fait
intervenir des allers et retours entre lordinateur, les donnes et lauteur du
traitement. Cette analyse interactive comprend par exemple la slection des
donnes les meilleures, les oprations de ltrage optimal du bruit (cf. Chap. 9),
des corrections diverses des proprits du systme dobservation, telles que
drives de sensibilit, perturbations atmosphriques, drives de pointage. . . ,
talonnage partir de sources standard ( 3.5).
Depuis le milieu des annes 1990, ce sont des stations de travail, le
plus souvent sous langage unix, qui assurent ces traitements interac-
tifs. Bases sur des systmes mots de 32 ou 64 bits (technologie risc),
leur vitesse dopration atteint plusieurs dizaines de Mops (nombre
doprations en virgule ottante par seconde). Laccroissement de la
puissance de ces stations passe par laugmentation de leur vitesse dhor-
loge, qui peut atteindre plusieurs GHz, et lapparition darchitectures
parallles.
Les logiciels de traitement se rpartissent selon au moins trois classes :
a) ensemble dalgorithmes danalyse et dextraction de linformation
caractre thmatique, du type iraf, midas, idl, aips en radioastro-
nomie, etc. ; b) ensemble de logiciels, souvent dits de calibration ou
1. Linformation en astrophysique 29
dtalonnage, proches des instruments, crs pour optimiser le fonction-
nement de tel spectromtre, de telle camra ; c) logiciels de visualisation
enn, qui facilitent linterface entre des programmes de calcul lourd et
lutilisateur ; ils permettent par exemple la manipulation tridimension-
nelle dobjets.
Les donnes traites (en anglais, processed data) comprennent une estima-
tion de lincertitude des mesures, cest--dire du rapport signal bruit aprs
traitement, faute de quoi elles sont dicilement utilisables ! Les rsultats sont
alors communicables la communaut scientique, soit directement par pu-
blication, soit par mise disposition sur une banque de donnes.
Ainsi, chaque anne au cours de la dcennie 19801990, environ
50 000 toiles ont fait, pour une quelconque de leurs proprits (spectre, po-
sition, photomtrie. . . ), lobjet dune publication. Autre exemple : pendant
la priode 19761990, le satellite iue aura fourni des milliers de spectres.
De mme, les observations du satellite iras (InfraRed Astronomical Satellite,
1983) ont conduit la publication dun catalogue (Point Source Catalogue)
o gurent 250 000 objets, chacun aect de douze attributs (position, pho-
tomtrie dans quatre bandes spectrales, etc.). Nous examinons au chapitre 10
les consquences de cette explosion de donnes, qui ne fait que samplier
pendant la dcennie 2000.
Le problme de la normalisation des banques de donnes est particu-
lirement crucial : en eet, chaque dispositif observationnel satellite
tlescope X, tlescope photographique de Schmidt, radiotlescope
synthse douverture. . . produit ses donnes sous une forme qui lui est
propre. Une mme source, physiquement homogne, apparat ainsi dans
diverses bases sous des dnominations direntes ; les donnes dirent
par le champ utilis depuis la minute dangle jusqu 10
2
seconde
dangle ou mme moins , ainsi que par la prcision des mesures. Aussi,
pour les 550 000 objets prsents dans la banque de donnes du Centre
de donnes astronomiques de Strasbourg (France), un catalogue diden-
tication (Aladin) permet-il le croisement de toutes les dsignations
connues dun objet donn. Lavnement des observatoires spatiaux
trs haut rendement observationnel de la dcennie 19902000 (tles-
cope spatial, observatoires , X, infrarouge, etc.) a rendu indispensable
la cration dune banque mondialise de donnes astronomiques, dsi-
gne par le nom dObservatoire Virtuel (cf. 10.3).
La connexion des utilisateurs et des bases de donnes se fait grce au trs
rapide dveloppement des rseaux depuis les annes 1990 : les liaisons,
fonctionnant sur le protocole Internet, qui quipent localement un site
ou un campus, ont des dbits de 1 10 Gbits s
1
; les liaisons entre sites
lchelle dun pays dbitent 2.5 Gbits s
1
; enn les liaisons entre sites
intercontinentaux atteignent en 2007 un dbit de 10 Gbits s
1
(rseaux
de recherche) alors que dans les annnes 1990, lEurope tait relie au
continent amricain par deux lignes transatlantiques 2 Mbits s
1
!
30 Lobservation en astrophysique
La dernire tape est celle du traitement lourd : un grand nombre de
donnes ou de proprits dobjets est extrait de la banque et manipul par de
puissantes machines (stations de travail ) pour conduire la mise en vidence
de proprits statistiques ou une modlisation physique labore.
Au milieu des annes 1990, des machines comme le cray C98 compre-
naient 8 processeurs de 2 Gops, 4 Goctets de mmoire centrale et plus
de 100 Goctets despace disque
5
. La Connexion Machine, machine mas-
sivement parallle, possdait 32 000 processeurs. En 2007, ces valeurs
sont devenues les performances dune station de traitement individuelle.
Linterconnexion de machines rparties sur plusieurs sites permet dob-
tenir des puissances de calcul de plusieurs dizaines de Traops (10
12
).
Ainsi la combinaison des machines idris (CNRS, France), cineca (Ita-
lie) et celle de Garching (Max-Planck Gesellschaft, Allemagne) dote
lEurope dune puissance de 30 Tops.
Toutes ces oprations se droulent dans un contexte dvolution trs rapide
des moyens informatiques et de lalgorithmique associe.
1.2.3 Une approche raisonne de lobservation
La dicult dune prsentation des mthodes physiques sur lesquelles re-
posent lobservation en astronomie vient de lintrication troite de chacun des
lments du systme dobservation, rapporte aux proprits du rayonnement
incident et celles de la source astronomique tudie : sensibilit et capacit
dimagerie des dtecteurs, dimension du collecteur, proprits spectrales des
matriaux utiliss pour rchir, transmettre ou dtecter le rayonnement sen-
tremlent. Nous avons tent de les distinguer ci-dessus, comme nous le faisons
dans la suite de cet ouvrage.
Pralablement son arrive sur le systme dobservation, londe lectroma-
gntique issue de la source a pu subir des perturbations durant son parcours.
Celles qui sont imposes par latmosphre de la Terre sont particulirement
gnantes et mritent une tude spcique, aborde dans le chapitre 2. Ce cha-
pitre compare galement les conditions dobservation au sol et dans lespace
(Latmosphre terrestre et lespace).
Quelques proprits gnrales du rayonnement lectromagntique et de sa
mesure sont ensuite prsentes au chapitre 3 (Rayonnement et photomtrie).
Le chapitre 4 (Les repres despace et de temps) situe lobservation astrono-
mique dans les repres despace et de temps qui permettent de lui donner son
sens physique et de comparer les mesures. Les fonctions de collecte de lnergie
et de formation des images, assures par les tlescopes, font lobjet du cha-
pitre 5 (Les tlescopes), qui se limite aux aspects de loptique gomtrique. Le
chapitre 6 (Formation des images et diraction) entre plus avant dans lana-
lyse des images et la rsolution quelles orent, ce qui ncessite ltude de la
5
Le op (oating point operation) correspond une opration lmentaire (addition,
multiplication).
1. Linformation en astrophysique 31
cohrence du rayonnement. Le chapitre 7 (Les rcepteurs du rayonnement)
analyse les principes physiques sur lesquels reposent les rcepteurs, placs
au foyer des tlescopes, et montre quelques applications. Les principes de la
spectroscopie et les familles de spectromtres sont prsents au chapitre 8
(Lanalyse spectrale). Le dveloppement des outils informatiques a conduit
un dveloppement considrable du traitement de linformation et de son sto-
ckage, qui sont prsents au chapitre 9 (Le signal en astronomie). La puissance
des outils dobservation et la constitution dimmenses bases de donnes ont
conduit la notion dobservatoire virtuel, sujets qui font lobjet du chapitre 10
(Grands relevs et observatoires virtuels).
Enn, les Appendices I et II prsentent des complments mathmatiques
utiles lensemble de louvrage, dune part sur La transformation de Fourier,
dautre part sur Les variables et processus alatoires.
1.3 Lorganisation mondiale de lastronomie
Trs tt dans lhistoire des civilisations, les connaissances astronomiques
furent lobjet dchanges : autour du bassin mditerranen, sur la route de la
soie, entre Inde et Occident, entre mondes arabe et latin. Depuis la Renais-
sance, les astronomes ont cr une vritable communaut internationale qui,
avec la mondialisation des changes et de linformation, aborde le xxi
e
sicle
avec vigueur, stimule par le ot de dcouvertes apportes tant par les pro-
grs instrumentaux du xx
e
sicle que grce aux outils dinterprtation oerts
par la physique moderne. La vie et le dveloppement de cette communaut
reposent dabord sur des hommes, puis sur des politiques de recherche, sur
la communication des rsultats par des publications, enn sur le partage des
connaissances accumules avec la socit toute entire. Les trois premiers de
ces quatre aspects sont brivement voqus ici, la veille de lanne 2009,
clbre par lOrganisation des Nations unies comme lAnne mondiale de
lastronomie
6
.
1.3.1 Les hommes et les femmes
Lactivit de recherche proprement dite fait appel des personnels profes-
sionnels dexpertise trs diverse : chercheurs, ingnieurs, techniciens, adminis-
tratifs. Le plus souvent, ces personnels sont employs par des centres de re-
cherche ou des universits relevant des pouvoirs publics. Un ordre de grandeur
intressant signaler est le rapport qui existe entre le personnel de soutien
6
Trois ouvrages remarquables donnent une vision panoramique approfondie sur ces
quatre points. Il sagit de Woltjer, L., Europes Quest for the Universe, edp Sciences,
Paris (2006) ; Organizations and strategies in astronomy, Heck, A., d., Vol.7, Springer
(2006) ; Future Professional Communication in Astronomy, Heck, A. & Houziaux, L., ds.,
Acadmie royale de Belgique, xxviii, 2047 (2007), auxquels plusieurs lments cits ici sont
emprunts.
32 Lobservation en astrophysique
et le personnel chercheur, rapport qui varie de 1 2 environ dans les labora-
toires, mais qui peut atteindre 10 ou plus dans la structure de service quest
un observatoire oprationnel. La diversit des mtiers est considrable, mme
au sein des astronomes proprement dits : si la formation de physicien fut reine
au milieu du xx
e
sicle, le renouveau de la mcanique cleste, la naissance de
lastrochimie et celle de lastrobiologie (appele aussi bio-astronomie), le rle
du traitement du signal avec la numrisation gnralise de linformation, la
complexit technologique des instruments contemporains sont des facteurs qui
ont profondment largi le prol de lastronome traditionnel. Cest aussi
la complexit des technologies mises en jeu dans les instruments qui a conduit
une collaboration sans prcdent avec les ingnieurs et avec lindustrie dans
les domaines de loptique, de llectronique, de linformatique, de la robotique,
etc.
La gure 1.17 donne une vue gnrale de la rpartition gographique mon-
diale des astronomes, qui sont membres de lUnion Astronomique Internatio-
nale (uai).
Le tableau 1.5 complte cette gure en prcisant, dans divers pays, notam-
ment europens, limportance de la communaut des astronomes au sein de
la population et le nombre de jeunes prparant un doctorat dans ce domaine.
Le rapport de ces derniers aux premiers met en vidence des politiques as-
sez direntes : certains pays, tels la France, tentent plus ou moins dadapter
le nombre de doctorats prpars celui des postes professionnels ultrieure-
ment possibles pour les jeunes doctorants ; dautres pays, telle lAllemagne,
facilitent la prparation dun grand nombre de doctorats, peuplant ainsi ses
laboratoires dune main duvre jeune, crative et relativement peu coteuse
pour exploiter limmensit disponible de donnes dobservation et la varit
des sujets de recherche intressants.
Il serait peu convenable de terminer ce tour dhorizon sans mentionner les
astronomes amateurs. Dans tous les pays, ceux-ci sont nombreux construire
des instruments souvent perfectionns, frquenter ventuellement la litt-
rature professionnelle, contribuer parfois une recherche originale par des
programmes qui demandent temps et disponibilit : observations dtoiles va-
riables, de mtorites ou de comtes, voire transits dexoplantes, tous travaux
qui ne demandent pas ncessairement la trs grande dimension des tlescopes
modernes, mais requirent beaucoup de tnacit et de soin. La contribution
de ces amateurs la science vivante nest parfois pas ngligeable, ils font
galement le lien entre celle-ci et le grand public, voqu plus loin. titre
dexemple, en 2006, le Royaume-Uni compte environ 10 000 astronomes ama-
teurs.
1.3.2 Les institutions et les politiques de recherche
Les laboratoires au sein desquels se droule la recherche dpendent le plus
souvent des pouvoirs publics, parfois dinitiatives prives, selon des formules
1. Linformation en astrophysique 33
F
i
g
.
1
.
1
7

D
i
s
t
r
i
b
u
t
i
o
n
g

o
g
r
a
p
h
i
q
u
e
d
e
s
m
e
m
b
r
e
s
i
n
d
i
v
i
d
u
e
l
s
d
e
l

U
n
i
o
n
A
s
t
r
o
n
o
m
i
q
u
e
I
n
t
e
r
n
a
t
i
o
n
a
l
e
e
n
2
0
0
7
.
C
h
a
q
u
e
n
o
m
d
e
p
a
y
s
e
s
t
s
u
i
v
i
d
u
n
o
m
b
r
e
d

a
d
h

r
e
n
t
s
(
v
a
l
e
u
r
a
b
s
e
n
t
e
s

i
l
y
a
m
o
i
n
s
d
e
c
i
n
q
a
d
h

r
e
n
t
s
)
.
L
e
s
p
a
y
s
e
n
g
r
i
s

a
d
h

r
e
n
t

U
n
i
o
n
,
d

a
u
t
r
e
s
p
a
y
s
p
e
u
v
e
n
t
a
v
o
i
r
d
e
s
m
e
m
b
r
e
s
i
n
d
i
v
i
d
u
e
l
s
.
D
e
s
i
n
s
t
i
t
u
t
i
o
n
s
n
a
t
i
o
n
a
l
e
p
e
u
v
e
n
t
a
u
s
s
i
a
d
h

r
e
r
,
m
a
i
s
n
e
s
o
n
t
p
a
s
d

c
o
m
p
t

e
s
i
c
i
.
(
V
a
l
e
u
r
s
d
o
n
n

e
s
p
a
r
l

U
n
i
o
n
a
s
t
r
o
n
o
m
i
q
u
e
i
n
t
e
r
n
a
t
i
o
n
a
l
e
(
u
a
i
)
,
w
w
w
.
i
a
u
.
o
r
g
.
)
34 Lobservation en astrophysique
Tab. 1.5 Les chercheurs en astronomie dans divers pays.
1 2 3 4 5 6 7
Pays Chercheurs Doctor. % Pages Astr.
chercheurs /astron. par Mhab. iau (%)
France 800 200 0.65 4.0 17 1.0
Allemagne 850 500 0.58 4.0 16 1.1
Italie 950 100 1.39 4.4 18 1.4
Roy.-Uni 800 500 0.91 6.2 22 1.6
Autriche 50 50 0.78 2.8 12 1.3
Belgique (191) (0.83) (3.2) (19) 1.9
Danemark 45 13 0.35 5.7 11 1.4
Finlande 75 46 0.72 4.5 23 5.3
Grce 130 30 2.0 2.8 15 1.4
Islande 4 1 0.44 4.2 18 2.4
Irlande 32 28 0.72 1.8 16 2.5
Pays-Bas 125 80 0.65 9.0 13 0.9
Norvge (42) (0.26) (2.9) (9) 0.8
Portugal (65) 0.56 2.7 7 6.7
Espagne 315 133 0.86 4.1 11 3.6
Sude 100 70 0.50 5.0 19 2.1
Suisse 100 55 0.72 5.2 14 4.1
UE* 4 200 1 900 0.71 4.9 16 1.6
tats-Unis 4 500 (900) 0.56 5.6 20 1.4
Colonnes. 1 : pays ; 2 : nombre de chercheurs en astronomie ; 3 : nombre de jeunes prparant
un doctorat li lastronomie ; 4 : fraction de ces chercheurs par rapport au total des
chercheurs du pays ; 5 : nombre moyen de pages publies annuellement par chercheur en
astronomie ; 6 : fraction du nombre dastronomes par million dhabitants du pays ; 7 :
croissance moyenne du nombre de membres de lUnion astronomique internationale pendant
la priode 1992-2004. UE* dsigne lUnion europenne avant 2004, augmente ici de la
Norvge et de la Suisse. (Ces estimations sont extraites de Woltjer, L., Europes Quest for
the Universe, edp, Paris, 2006, avec laimable autorisation de lauteur.)
varies : instituts propres de recherche (Max-Planck Gesellschaft en Alle-
magne, Centre national de la recherche scientique en France, Acadmies des
sciences issues du modle sovitique en Russie ou Chine), universits publiques
ou parfois prives (Ponticia Universidad Catlica au Chili, California Ins-
titute of Technology aux tats-Unis). Alors quau dbut du xx
e
sicle, les
instruments dobservation se trouvaient gnralement proches des sites ur-
bains o taient les laboratoires (Meudon en France, Yerkes Chicago par
exemple), les observatoires ont rapidement migr vers les meilleurs sites en al-
titude (cf. 2.8), tout en gardant parfois leur aliation avec un ou plusieurs
laboratoires.
La tendance rcente au gigantisme des outils dobservation, tant au sol que
dans lespace, a conduit des collaborations internationales pour la ralisation
de ces outils, par exemple en Europe (Agence spatiale europenne fonde en
1. Linformation en astrophysique 35
1975, Observatoire europen austral fond en 1962) ou mme dans le monde
(tlescope submillimtrique alma au Chili). Ces collaborations ne concernent
pas seulement les observatoires stricto sensu, mais aussi la grande diversit
dinstruments coteux dont ils sont quips, au sol comme dans lespace.
Lastrophysique observationnelle requiert :
des moyens dobservation distance (tlescopes), placs au sol ou dans
lespace ;
des sondes spatiales, explorant in situ le systme solaire : la Lune, les
plantes, certains satellites comme Titan, les astrodes, les comtes) et
rapportant ventuellement des chantillons la Terre ;
une instrumentation complexe place auprs des tlescopes ou des
sondes : camras, rcepteurs, spectrographes. . . ) ;
des moyens de traitement de linformation : ordinateurs, banques de
donnes. . . ;
des moyens de lancement : fuses, bases de lancement, antennes de pour-
suite, qui sont communs tous les bnciaires de laventure spatiale.
Toute une gamme de technologies (optronique, mcanique, robotique,
thorie des systmes, intelligence articielle, etc.) est mise au service de ces
dirents outils.
Lastrophysique thorique utilise, outre les ressources des mathmatiques,
de la physique, de la chimie, les simulations numriques lourdes, faisant appel
aux moyens de calcul les plus performants en capacit et vitesse de calcul.
Dans tous ces cas, il existe dans chaque pays une politique nationale de
recherche
7
qui examine les programmes et les ides nouvelles, attribue les res-
sources, organise les collaborations, ngocie des accords internationaux qui
deviennent de plus en plus ncessaires. Larticulation entre le libre jeu des
initiatives dindividus ou dinstitutions dune part, les rgulations publiques
dautre part, dpend quelque peu des traditions politiques, plus ou moins
centralises, comme de la richesse des nations considres. Mais le fait que
lastronomie soit une discipline scientique dont lobjectif fut, et demeure, la
connaissance et lexploration, plutt que la production dapplications imm-
diatement utiles, renforce ici le poids des institutions publiques
8
.
Comment suivre le rythme acclr des changements technologiques en
squipant au mieux doutils dobservation et de calcul ? Quelles collaborations
7
Voir par exemple la description de ltat de lastronomie au Royaume-Uni, donne par
Paul Murdin dans louvrage Organizations and strategies in astronomy (2006), op. cit.,
avec une intressante perspective historique.
8
Ce point de vue nest pas ncessairement partag par tous. Ainsi, Jacques-E. Blamont,
auteur de louvrage Le Chire et le songe. Histoire politique de la dcouverte (O. Jacob,
Paris, 1993), lie fortement la progression historique de lastronomie la volont de pouvoirs
rgaliens.
36 Lobservation en astrophysique
favoriser ? Quels nouveaux domaines encore vierges dfricher (ondes gravita-
tionnelles, bio-astronomie...) ? Dans la plupart des grands pays, ces questions
conduisent la rdaction rgulire de rapports de prospective qui, aprs de
larges consultations nationales et internationales, dessinent rgulirement les
orientations des annes ou dcennies venir : Denkschrift fr Astronomie
en Allemagne, Rapports de prospective de lInstitut national des sciences de
lunivers (insu) en France, Livres blancs ou formes analogues en Europe, us
Decade Report aux tats-Unis, Megascience Forum de locde, etc.
Quelques chires permettent de situer leort europen de recherche en
astronomie. Au sein de lEurope, les astronomes ont su organiser les colla-
borations entre pays, principalement au sein de lAgence spatiale europenne
(ase-esa) et de lObservatoire europen austral (eso). Les dpenses directes
ou indirectes faites au bnce des projets et instruments ports par ces deux
institutions reprsentent environ 42 % de la dpense europenne en as-
tronomie
9
: on voit ainsi souligne la ncessit de collaborations larges, pour
disposer de moyens dobservation toujours plus ambitieux et complexes.
Les cots unitaires des quipements et des programmes suivent une
progression qui traduit la fois la croissance de leurs dimensions et
celle de leur complexit.
Ainsi, le cot des tlescopes optiques traditionnels au sol tait-il assez
bien reprsent au dbut des annes 1980 par lexpression suivante, o
D est le diamtre de linstrument :
cot (M$ 1980) = 0.45 D
2.6
Toutefois, le progrs des technologies (cf. chap. 5) permit dabaisser ces
cots. Cette loi de puissance aurait conduit un cot denviron 350 M$
(1995) pour le Keck-Telescope, et il a t ralis pour environ 100 M$
(1995). Le trs grand tlescope europen, vlt, ouvert la n de la
dcennie 1990, a cot environ 260 Me (2004), hors cots de dvelop-
pement du site de Paranal (Chili), de ses instruments et de son mode
interfromtrique, tous facteurs ignors dans la formule ci-dessus. Or
lapplication de celle-ci aurait conduit un cot de 760 M$ (1995), soit
environ 730 Me (2004), au lieu des 260 rels. On voit comme lvolution
des technologies miroir primaire segment pour le Keck, ou mince et
actif pour le vlt est parvenue limiter la croissance des cots et
rendre possible la fabrication de ces tlescopes.
Nanmoins, le cot des gants optiques, appels Extremely Large Te-
lescopes (elt) de la gnration suivante ne parat pas encore en 2007
fermement tabli. Linstrument Thirty Meter Telescope (tmt), dun dia-
mtre de 30 m, que les tats-Unis tudient, est annonc autour de
9
Ce chire est donn pour le dbut de la dcennie 2000-2010, L. Woltjer, op. cit. La
dnition de lEurope soure ici dun certain ou, puisquelle ne recouvre pas exactement
lUnion europenne, elle-mme en volution, et que ces deux primtres ont une diversit
gographique de membres, galement en croissance.
1. Linformation en astrophysique 37
400 M$ (2006), une valeur comparable celle annonce pour le futur
European Extremely Large Telescope qui aurait un diamtre de 42 m et
dont la faisabilit dans cette enveloppe nancire reste prouver.
Les cots des missions spatiales sont dun ordre de grandeur suprieur :
il est possible quils sabaissent lentement avec la banalisation progressive de
laccs lespace.
titre dexemple, le cot de la mission du tlescope spatial Hubble
(nasa + 15 % Europe) a t estim 4 G$ (1995) pour dix ans dob-
servation en orbite.
LAgence spatiale europenne a distingu, jusqu lanne 2005, trois
catgories de missions :
les missions lgres (petits satellites dexploration circumter-
restres) 200 Me;
les missions lourdes, de type observatoire (infrarouge, extrme ul-
traviolet, submillimtrique. . . ), de lordre de 700 Me (2005) ;
les missions dexploration et/ou de retour dchantillon, de trs
grande ampleur : vhicule dexploration sur Mars, sonde dans lat-
mosphre de Titan, prlvement dchantillons comtaires et re-
tour la Terre. Le cot unitaire de ces missions est de 1 2 Ge
(2005) ; elles ne sont concevables quen coopration internationale
trs tendue, voire mondiale.
Quil sagisse dinstruments au sol ou de missions dans lespace, les progrs
de leur productivit, au l des annes, sont spectaculaires : le choix des sites ou
des orbites, lamlioration des dtecteurs, une meilleure analyse des photons
disponibles, des mthodes optimises de traitement de signal, des systmes
experts amliorant la dcision en temps rel et optimisant lusage du temps
dobservation disponible sont autant dlments qui permettent dobtenir une
plus grande quantit dinformation par heure dinstrument utilise.
Malheureusement, en face de ces donnes quantitatives, il nexiste pas
encore dindicateur qui permette de mesurer de faon raisonnablement sre
le rendement en dcouverte dun instrument de recherche : ni le volume de
publications, ni celui de citations norent eux seuls une garantie doptimum.
Lvaluation de la valeur intrinsque dune dcouverte ou dune observation,
et de leur importance dans la dure longue, reste faire !
1.3.3 Les publications
La publication dun travail de recherche fait partie intgrante de celui-
ci, aussi la croissance des moyens dobservation et de leur puissance
saccompagne-t-elle dune croissance parallle de lchange de linformation
acquise et analyse. Limportance de lactivit de publication est considrable
un double titre : elle permet la construction progressive de lauthenticit
38 Lobservation en astrophysique
dun acquis scientique nouveau ; elle joue un rle essentiel et parfois mme
excessif dans la notorit et la reconnaissance professionnelle des acteurs
10
.
Nous examinons au chapitre 10 la faon dont cette information dite
primaire, puisque quasi directement issue des outils dobservation, est sto-
cke et mise disposition des utilisateurs, sous forme de bases de donnes,
dobservatoire virtuel principalement. Les travaux de comptes rendus dob-
servations, de modlisation, de prdictions thoriques, de proposition ou va-
lidation de mthodologies, de descriptions dinstruments forment lessentiel
des publications professionnelles en astrophysique (Fig. 1.18). Leur volume
ne cesse de crotre, tandis que les moyens dchange entre chercheurs, tant
en volume quen rapidit et accessibilit, voluent trs rapidement et se di-
versient avec la rvolution numrique en cours depuis les annes 1980. On
mesure facilement le lien troit entretenu entre publication et observation en
observant la gure 1.19 : elle concerne lun des journaux professionnels les
plus importants, lAstrophysical Journal publi aux tats-Unis, dans lequel
sont analyss, entre 1990 et 2006, les titres des articles. Ce titre peut, ou
non, mentionner un instrument dobservation particulier : lanalyse retient les
grands outils mis en service par la nasa dans cette priode, et la gure en
montre clairement limpact sur les publications.
Avec lre numrique, lvolution des outils de communication transforme
progressivement les modes de communication de la recherche, qui se droule
dsormais presque exclusivement en anglais, la lingua franca de la science. Au
systme bien tabli et commercial de revues professionnelles, dotes de comits
de lecture lthique en principe rigoureuse, garantissant quit de traitement
des auteurs, jugement par les pairs, comptence, ouverture aux ides nouvelles
ou htrodoxes, sajoutent depuis les annes 2000 dautres modes de publi-
cation, marqus par lusage des moyens lectroniques numriques (Internet).
Tandis que les journaux classiques voluent pour sadapter la publication
lectronique et fournir, par exemple, une indexation immdiate ou leurs ar-
chives en ligne, de nouveaux outils apparaissent. Ceux-ci, plus libres, veulent
aussi rpondre des critiques faites aux moyens traditionnels, telles que celles
de parti pris ditorial, de cot trop lev ou de lenteur.
Classs sous le terme gnrique dOpen Acess, ces pratiques nouvelles
peuvent tre trs diverses : depuis lauteur publiant sans validation par un
comit de lecture, sous sa propre responsabilit et en ouvrant son article la
critique, jusqu la revue professionnelle mettant en circulation libre les ar-
ticles rcents pendant une priode limite, puis nouveau aprs une priode
dembargo, ou bien encore laissant lauteur diuser son manuscrit lui-mme
aprs sa publication. Les formules sont multiples, qui sessaient en cette d-
cennie, la dicult ici tant de concilier la solidit conomique du modle avec
la rigueur de validation de linformation quil doit assurer.
10
Voir Future Professional Communication in Astronomy, Heck, A. & Houziaux, L.,
ds., Acadmie royale de Belgique, xxviii, 2047 (2007).
1. Linformation en astrophysique 39
Fig. 1.18 Le cheminement de linformation en astronomie. (Extrait de Heck,
A., in Future Professional Communication in Astronomy, op. cit., avec laimable
autorisation de lauteur et de lditeur.)
Un des eorts les plus remarquables pour assurer un accs semi-libre
aux publications est celui entrepris conjointement depuis 1992 par la
nasa, et le cds (Strasbourg), connu sous le nom de Astrophysics Data
System (ads). Dans ce systme daccs libre sur Internet, les articles
sont recenss et accessibles soit intgralement sur abonnement, soit par
leur titre, auteur(s) et rsums de faon libre. Il sagit l dun outil
exceptionnel daccompagnement bibliographique de tout travail de re-
cherche en astronomie.
Il nest pas inutile de rappeler combien les proccupations dthique
connaissent une actualit renouvele, notamment propos de la publication
40 Lobservation en astrophysique
Fig. 1.19 Relation entre publication et outils dobservation. Les courbes donnent
les nombres darticles de la revue Astrophysical Journal (incluant Letters et Sup-
plements), dont le titre contient la mention dun des instruments majeurs, entrs
en service aux tats-Unis lors de la priode considre. En 2006, lensemble de ces
articles a reprsent environ le quart de tous les articles publis par ce journal. (Ex-
trait de Burton, W.B., in Future Professional Communication in Astronomy, op.
cit., avec laimable autorisation de lauteur et de lditeur.)
des travaux de recherche. Citons ici un extrait dun avis formul en France
par un comit dthique
11
, qui recommande les conduites suivantes :
Identier et soutenir des systmes de publications accessibles et de
qualit, an dassurer une diusion du savoir la plus large possible.
Sensibiliser les acteurs de la recherche aux direntes modalits
de communication de leurs rsultats (...).
Rchir corriger les abus de situation dominante ou de mono-
pole des publications.
Envisager des formules pour contrebalancer la prdominance de
langlais dans les systmes de diusion des connaissances en favori-
sant en particulier le bilinguisme et ventuellement dans certaines
disciplines la traduction assiste par ordinateur.
Sensibiliser celui qui produit les connaissances sa responsabilit
thique. Lacte de publication doit tre raisonn, la contribution
doit tre approprie, quilibre, justie en dpassant les seules
11
Comit dthique du cnrs (comets, mars 2007).
www.cnrs.fr/fr/organisme/ethique/comets. Voir aussi le Universal Code of Ethics for Scien-
tists publi par le Conseil britannique pour la science et la technologie.
1. Linformation en astrophysique 41
motivations de progression de carrire ou de prsence dans la com-
ptition internationale.
Sagissant de lvaluation, veiller fonder le jugement sur des in-
dicateurs diversis, prenant en compte loriginalit, linventivit
des rsultats, sans se limiter des critres uniquement quantitatifs
tels que facteurs dimpact des revues ou index de citations.
Nous ne discutons pas ici le dernier point voqu dans cet avis, savoir les
systmes de mesure de notorit dune publication, dun auteur ou dune insti-
tution grce la mesure des taux de citation. Il sagit dun vaste et important
sujet, qui dpasse le cadre de cet ouvrage.
This page intentionally left blank
Chapitre 2
Latmosphre terrestre et lespace
Tout au long de lhistoire, latmosphre terrestre a reprsent un cran
entre lobservateur et le reste de lunivers. Pour les pr-coperniciens, elle est,
par sa mobilit, le lieu des lments igns et spare le monde sublunaire de
celui des astres. Depuis Galile et jusqu la conqute spatiale, elle a limit les
photons observables ltroite fentre du rayonnement visible, rcemment
1
augment des radiofrquences. Malgr laccs rcent lespace, le sol terrestre
ore des commodits irremplaables de cot et daccs. Dans la stratgie
globale de lobservation astronomique, la connaissance prcise des proprits
de latmosphre de la Terre est indispensable : elle seule permet de dnir
quelles sont les possibilits et les limites de lobservation au sol, de dterminer,
pour chaque longueur donde du spectre, laltitude optimale laquelle slever
et de choisir les sites dimplantation des instruments nouveaux. Le choix dun
site est une opration essentielle, mettant en jeu de multiples facteurs, que
nous dcrivons. Le continent antarctique, dsormais accessible lastronomie,
ore pour lavenir des possibilits sans doute considrables.
Ce chapitre examine successivement les proprits physiques et la com-
position de latmosphre, do dcoule son opacit, cest--dire ses proprits
dabsorption du rayonnement, variables selon la longueur donde. La diusion
atmosphrique interdit lobservation diurne dans le visible ; elle est respon-
sable de la pollution lumineuse la nuit. La rfraction et la dispersion cartent
la direction apparente dun astre de sa direction vraie, de faon chroma-
tique. Lmission thermique de latmosphre rend galement le ciel missif
de jour comme de nuit et perturbe lobservation infrarouge et millimtrique.
La turbulence atmosphrique dgrade les images, introduit des uctuations de
phase qui perturbent le fonctionnement des tlescopes et des interfromtres.
Lionisation de la haute atmosphre cre un plasma qui modie la propa-
gation des radiofrquences. Lensemble de ces phnomnes est de surcrot
1
La premire observation radioastronomique est due Karl Jansky (1905-1950,
tats-Unis), qui a observ le Soleil en 1933 laide dune antenne de tlcommunication.
44 Lobservation en astrophysique
variable dans le temps et trs fortement dpendant, pour la plupart dentre
eux, du site dobservation.
Au cours du xx
e
sicle, laccs lespace
2
a permis douvrir lobserva-
tion la totalit du spectre lectromagntique. Pourtant, mme dans lespace,
des phnomnes parasites demeurent, qui, comme latmosphre de la Terre,
perturbent les observations. Il nest pas illogique de les aborder galement
dans ce chapitre.
2.1 La structure physico-chimique
de latmosphre
Nous examinons dans cette section les proprits trs variables de latmo-
sphre terrrestre en fonction de laltitude, ce qui conduit placer des observa-
toires soit au niveau de la mer, soit en haute montagne, soit bord davions ou
de ballons stratosphriques, selon les proprits recherches pour la longueur
donde dobservation requise.
2.1.1 Structure verticale
Latmosphre terrestre est, en premire approximation, en quilibre radia-
tif avec son environnement : le bilan net et global sur toute la Terre des ux
reus du Soleil et rmis vers lespace conduit une distribution de tempra-
tures, pressions, etc. grossirement stationnaire dans le temps, mais prsentant
toutefois des cycles diurnes, annuels, voire sculaires.
La structure moyenne de latmosphre est dcrite en fonction de laltitude z
par les lois de temprature T(z) et de densit (z) (Fig. 2.1). On distingue
la troposphre (T/z < 0 gnralement) et la stratosphre (T/z > 0),
spares par la tropopause. La hauteur de la tropopause varie trs fortement
avec la latitude, jusqu presque atteindre le niveau du sol sur le continent
antarctique (altitude du dme polaire Sud 3-4 km). toute latitude, des
carts importants la distribution moyenne sobservent au voisinage du sol.
Il existe notamment des couches dinversion, o le gradient de temprature
change de signe sur une certaine paisseur, qui peut dpasser le kilomtre.
Entre 0 et 90 km, la composition de lair peut tre considre comme
constante et la pression approximativement dcrite par la loi exponentielle :
P(z) = P
0
exp(z/H) H =
R
M
0
T
m
g
,
o H est lchelle de hauteur, M
0
la masse molculaire moyenne de lair, et
T
m
une temprature moyenne. Avec R = 8.32 J K
1
mole
1
, M
0
= 0.029 kg,
on obtient la valeur H = 7 998 m 8 km au voisinage du sol.
2
Les premiers ballons quips de dtecteurs datent des annes 1910, les premires fuses
scientiques (utilisant la fuse allemande V-2) de lanne 1946, les premiers satellites sont
mis en orbite partir de 1960.
2. Latmosphre terrestre et lespace 45
Fig. 2.1 Prol de temprature T(z), de masse volumique (z) et de pression P(z)
de latmosphre moyenne. Les noms des couches et leurs frontires sont ceux qui
sont adopts par lOrganisation Mtorologique Mondiale. (Daprs U.S. Standard
Atmosphere.)
La valeur du gradient adiabatique de lair sec vaut environ 0.01

m
1
au
voisinage du sol et est donne par lexpression

T
z

ad
=
g
R
M
0
C
p
C
v
C
p
[C
p
, C
v
, chaleurs spciques] ,
et tout gradient suprieur, en valeur absolue, au gradient adiabatique corres-
pond une instabilit convective de latmosphre, et donc la cration de
courants verticaux.
Les observatoires spatiaux sont plas sur des orbites au-dessus de 300 km,
altitude laquelle la quantit rsiduelle datmosphre nest pas encore tota-
lement ngligeable (Fig. 2.2).
2.1.2 Constituants atmosphriques
Les constituants majoritaires sont le dioxygne O
2
et le diazote N
2
, dont la
proportion relative reste constante entre 0 et 100 km. Ltude des constituants
minoritaires dans ces mme couches est un actif domaine de recherche, compte
tenu de leur rle dans le maintien des conditions physiques la surface de la
Terre (ux ultraviolet, bilan radiatif), ainsi que de la perturbation possible de
46 Lobservation en astrophysique
Fig. 2.2 Prols de temprature, masse volumique et masse molculaire entre 0
et 700 km daltitude. Ce prol moyen connat des variations importantes avec la
latitude ou lactivit solaire. (United States Standard Atmosphere.)
lquilibre naturel par lactivit humaine. Certains de ces constituants jouent
galement un grand rle par rapport aux observations astronomiques, par suite
de leur importante absorption dans certaines bandes spectrales : cest tout
particulirement le cas de la vapeur deau, du gaz carbonique et de lozone.
Vapeur deau
Le rapport de mlange est dni localement par :
r =
masse H
2
O par m
3
masse air par m
3
(mesur habituellement en g kg
1
).
Ce rapport varie entre 0 et une valeur maximale r
s
(T), caractristique de
la saturation et fonction trs rapidement variable de la temprature de lair
(Fig. 2.3a). Le rapport de mlange dans latmosphre est fonction de lalti-
tude ; il est trs variable avec le temps et la latitude (Fig. 2.3b).
2. Latmosphre terrestre et lespace 47
Fig. 2.3 a) Concentration massique de leau dans lair saturation, sous pression
normale, en fonction de la temprature. b) Rapport de mlange r(z) de la vapeur
deau dans lair, en fonction de laltitude, pour une atmosphre moyenne, r(z) est
mesur en g kg
1
, de faon tre voisin de lunit dans les conditions les plus
frquemment rencontres au sol.
La quantit deau prcipitable au-dessus de laltitude z
0
est une grandeur
intgre, dnie par :
w(z
0
) =


z
0
N
H
2
O
(z) dz,
o N
H
2
O
(z) est le nombre de molcules par unit de volume, P
0
et T
0
les
tempratures et pressions normales :
N
H
2
O
(m
3
) = 4.3 10
25
P
P
0
T
0
T
r(z)
On exprime galement cette quantit en hauteur deau :
h
H
2
O
(cm) =
0
(g cm
3
)


z
0
r(z)e
z/H
dz
o
0
est la masse volumique de lair laltitude z
0
.
cause de la variation rapide de r(z) avec laltitude, lchelle de hauteur
de la vapeur deau est signicativement infrieure celle de lair sec H et vaut
environ 3 km dans la troposphre. Aussi linstallation sur une haute montagne,
plusieurs kilomtres daltitude, amliore-t-elle signicativement la qualit
dun observatoire, en particulier dans linfrarouge et aux longueurs donde
millimtriques. Le plateau antarctique (altitude de 3 000 m) ore galement
des conditions trs favorables (cf. 2.8).
48 Lobservation en astrophysique
Ozone
La rpartition verticale de lozone dpend de la latitude et de la saison.
Lintrt sest focalis sur cette couche aprs quont t mises en vidence
les perturbations possibles dues lactivit humaine, notamment le rle des-
tructif des produits industriels tels les uorocarbones (annes 1980). Ramene
aux conditions normales, la quantit dozone intgre sur toute lpaisseur de
latmosphre varie entre des paisseurs de 0.24 cm STP (Standard Tempe-
rature Pressure) et de 0.38 cm en passant des basses aux hautes latitudes.
Le maximum de concentration se situe autour de 16 km, mais lozone est
prsent jusqu 80 km. Il absorbe principalement le rayonnement ultraviolet
( 300 nm).
Gaz carbonique
Ce constituant prsente galement une importante absorption infrarouge,
sa rpartition verticale suit celle de O
2
et de N
2
, et son rapport de mlange
est indpendant de laltitude. Son absorption est dominante dans linfrarouge
moyen.
Ions
Latmosphre sionise progressivement au-dessus de 60 km, sous leet du
rayonnement ultraviolet solaire, par une srie de ractions photochimiques du
type :
O
2
+h O
+
2
+e

[O
+
2
dsigne un tat excit de O
2
],
O
2
+h O
+
+ O +e

.
Les ractions inverses de recombinaison ou de dsexcitation (radiative ou col-
lisionnelle) se produisent galement, si bien que la densit lectronique nest
pas constante une altitude donne. Elle varie trs fortement avec laltitude
et lillumination solaire (cycle jour-nuit, dit circadien), ainsi quavec lactivit
solaire. Les ruptions solaires provoquent une croissance du ux ultraviolet,
ainsi que des prcipitations dlectrons (Fig. 6.37, cahier couleur), canalises
le long des lignes de force du champ magntique terrestre, qui ionisent lat-
mosphre aux latitudes leves (zones aurorales).
On distingue des couches ionosphriques correspondant aux maxima rela-
tifs de la densit lectronique N
e
, comme prsent dans le tableau 2.1.
Tab. 2.1 Couches de lionosphre.
Couche Altitude (km) Densit lectronique N
e
(cm
3
)
D 60 10
3
E 100 10
5
F 150300 2 10
6
2. Latmosphre terrestre et lespace 49
Au-del, lionisation demeure sensiblement constante, jusqu une altitude
de 2 000 km, avec N
e
10
4
cm
3
.
2.2 Labsorption du rayonnement
Labsorption du rayonnement par les constituants atmosphriques peut
tre totale ou partielle : totale, elle permettra de dnir, une altitude donne,
les fentres de transmission, ou encore laltitude minimale laquelle il est
ncessaire de travailler pour quune observation soit possible ; partielle, elle
conduira une modication du spectre des sources observes, spectre qui sera
aect de raies dabsorption tellurique parasites, dont on souhaitera connatre
la position, lintensit, la largeur quivalente (cf. 8.1).
Transitions atomiques et molculaires
Ces transitions sont responsables de labsorption des longueurs donde
discrtes. Les transitions mises en jeu sont :
les transitions molculaires de rotation pure (H
2
O, CO
2
, O
3
...),
les transitions molculaires de rotation-vibration (CO
2
, NO, CO...),
les transitions molculaires lectroniques (CH
4
, CO, H
2
O, O
2
, O
3
ou
radicaux tels que OH),
les transitions atomiques lectroniques (O, N...).
La physique atomique et molculaire permet de calculer les coecients
dabsorption
i
() (dimension cm
2
g
1
) ou les sections ecaces (dimen-
sion cm
2
) de ces direntes transitions pour un constituant donn, en fonction
de la longueur donde. Ces coecients sont souvent donns pour P = 1 atm,
T = 273 K : une correction est ncessaire pour tenir compte des variations
avec laltitude.
La physique atomique calcule les sections ecaces (cm
2
) et les condi-
tions physiques du gaz dterminent la population n
i
(cm
3
) dun niveau
dnergie donn. Le coecient dabsorption massique est alors :

i
=
n
i
r
i

une altitude z
0
, la profondeur optique sur une ligne de vise verticale
dun constituant i dont le rapport de mlange est r
i
(z) est donne par lex-
pression :

1
(, z
0
) =


z
0
r
i
(z)
0
(z)
i
()dz,
o
0
(z) est la masse volumique de lair.
50 Lobservation en astrophysique
Lattnuation par latmosphre dun rayonnement incident dintensit I
0
reu laltitude z
0
et dont la direction fait un angle avec celle du znith
(distance znithale) scrit :
I(z
0
)
I
0
()
= exp

1
cos

i
(z
0
)

,
o la sommation est faite sur toutes les espces absorbantes :

i
=
n
i
r
i

La gure 2.4 donne en fonction de la longueur donde les altitudes z


0
auxquelles le rapport I (z
0
, , = 90

)/I
0
(, ) a respectivement les va-
leurs 0.5, 0.1, 0.01, ce qui correspond aux profondeurs optiques respectives
de 0.69 (transparent), 2.3 et 4.61 (opaque). Cette gure couvre lensemble
du spectre lectromagntique, depuis la coupure du plasma ionosphrique
= 23 m (radiofrquences), jusquau rayonnement de plusieurs GeV.
Latmosphre est totalement opaque si
0
= 10, et on peut considrer que
les observations astronomiques deviennent raisonnablement possibles lorsque
(, z) 0.5, soit une transmission suprieure 61 %. Qualitativement, les
longueurs donde millimtriques sont domines par les raies de rotation pure
de H
2
O et de O
2
, les domaines infrarouge et submillimtrique par les raies
de rotation de H
2
O et de CO
2
, ainsi que par les raies de rotation-vibration
de ces constituants, le proche ultraviolet par les transitions lectroniques de
O
2
et O
3
. Dans le proche ultraviolet apparaissent les bandes dabsorption
continue de loxygne O
2
, caractristiques de lionisation de cette molcule
dans lionosphre. Le continu dabsorption de N
2
domine lultraviolet lointain
( < 20 nm).
Aux longueurs donde infrieures 10 nm, lionisation des molcules est
totale et le coecient dabsorption devient sensiblement constant. Lpaisseur
optique dune couche de longueur l (cm) scrit alors, P
0
et T
0
dsignant les
conditions normales :

10 nm
30 l (cm)
P
P
0
T
0
T

ces longueurs donde et mme des pressions faibles comme celles rencon-
tres laltitude des ballons stratosphriques (z = 30 km, P = 10
3
P
0
),
on a = 1 (transmission de 37 %) pour un trs court parcours de longueur
l = 30 cm.
Lexamen de la gure 2.4 permet de dnir les domaines respectifs des
observatoires astronomiques au sol ou dans lespace :
Lastronomie au sol est limite au visible, au proche infrarouge (
25 m) o subsistent de nombreuses rgions dabsorption, ainsi quaux
longueurs donde millimtriques, ( 0.35 mm), aectes dune absorp-
tion non ngligeable, puis centimtriques et au-del.
2. Latmosphre terrestre et lespace 51
Fig. 2.4 Attnuation du rayonnement lectromagntique par latmosphre. Les
courbes donnent les altitudes z
0
(chelle de droite) ou la fraction rsiduelle datmo-
sphre, en masse au-dessus de z
0
(chelle de gauche), pour trois valeurs du rapport
I(z
0
, , = 0

)/I
0
(, ). Chacaltaya est un site andin (altitude 6 000 m).
Lastronomie spatiale couvre tout le reste du spectre lectromagntique :
, X et ultraviolet (uv), puis infrarouge (ir) ; on note nanmoins que
la transmission 50 % se produit des altitudes assez direntes selon
la longueur donde : lastronomie X ou sera marginalement possible
laltitude des ballons (30 40 km), de mme que lobservation du
proche UV ( > 200 nm). Lobservation infrarouge et submillimtrique
est possible ds laltitude de 12 km, quatteint sans dicult un avion de
type commercial (Airbus, B747) ou sur les dmes du plateau antarctique.
Les cots relativement plus rduits des plates-formes intermdiaires
(avions ou ballons) ont amen leur emploi intensif dans les dcennies
19601980, puis dcroissant progressivement par la suite (19801990) avec
lmergence de puissants observatoires spatiaux. On peut citer par exemple
lobservatoire infrarouge et submillimtrique kao (Kuiper Airborne Observa-
tory) de la nasa, form dun tlescope de 0.9 m de diamtre volant bord
dun avion gros porteur et dont un successeur de 2.5 m de diamtre (sofia)
se prpare voler (2007). Le cnes (France) a fait voler dans les anns 1990
52 Lobservation en astrophysique
un grand tlescope stratosphrique (2 m), emport par un ballon dpassant
30 km daltitude (Pronaos). Il est prvisible qu lavenir de telles plates-
formes seront rserves des missions trs spciques, puisque dsormais la
majeure partie des observations se fait partir de vritables observatoires
en orbite, spcialiss dans un domaine de longueur donde donn, leur orbite
tant optimise pour les observations correspondantes.
La matrise dsormais acquise des conditions dobservation permet donc de
saranchir totalement de labsorption atmosphrique et douvrir lobserva-
tion astronomique du rayonnement lectromagntique un domaine dnergie
stendant sur plus de seize dcades, facteur considrable sil est compar
loctave de lastronomie visible traditionnelle (350 800 nm).
Raies telluriques
En spectroscopie astronomique (cf. Chap. 8), il est frquent dtudier une
raie situe non loin dune raie dabsorption atmosphrique
3
et de chercher
len distinguer. La gure 2.5 fournit un bon exemple dune telle situation. La
connaissance prcise du prol de la raie atmosphrique est alors ncessaire
4
.
Le prol des raies dabsorption molculaire (rotation ou vibration-rotation) est
gnralement un prol de Lorentz, caractrisant des raies o lamortissement
est domin par les collisions (eet de pression). La section ecace dabsorption
prsente alors une dpendance en frquence (,
0
) dont lintgrale sur la
frquence est normalise lunit :
(,
0
) =

L
/2
(
0
)
2
+ (
L
/2)
2
,
dans lapproximation dimpact (voir AF, 2.20.2),
0
est la frquence centrale
de la transition, et
L
sa largeur totale.
L
est reli au temps moyen
sparant deux collisions par :

L
= ()
1
.
Ce prol, quon observe sur les raies atmosphriques de la gure 2.6, reprsente
bien le noyau des raies, mais en sous-estime gnralement les ailes. La pente
moyenne dattnuation, croissante avec la frquence, est due leet cumul
des ailes de nombreuses raies faibles de H
2
O. Lattnuation est mesure en
dB km
1
. Cette grandeur se convertit en profondeur optique : = 0.23
Attnuation (dBkm
1
).
3
Une revue dtaille des raies atmosphriques dans le domaine des radiofrquences se
trouve dans Methods of Experimental Physics, vol. 12 B. Un inventaire des raies telluriques
dans le visible et le proche infrarouge se trouve dans les atlas du spectre solaire, o ces raies
apparaissent en absorption.
4
En astronomie millimtrique, une mesure trs prcise de la quantit deau sur la ligne de
vise, suivie dune modlisation soigne des raies, permet quasiment dliminer leur prsence
dans les spectres observs.
2. Latmosphre terrestre et lespace 53
Fig. 2.5 Absorption tellurique et spectroscopie. Le spectre de ltoile Cas.
Spectre obtenu avec le tlescope de 3.6 m (Canada-France-Hawaii) au Mauna Kea
(4 200 m) avec un interfromtre transforme de Fourier (cf. 8.3), dans la fe-
ntre de transmission atmosphrique du proche infrarouge, avec une rsolution de
= 0.5 cm
1
. (Chalabaev A., Maillard J.-P., Ap. J., 294, 640, 1984.) Les bandes
dabsorption atmosphrique sont indiques ainsi que les fentres photomtriques I, J
et K (cf. 3.3). Le spectre de ltoile prsente un continu et des raies (principalement
les raies de recombinaison de lhydrogne atomique) en mission. Lencart montre
la raie 3-4 Paschen (5 331.6 cm
1
) extraite de la partie fortement absorbe du
spectre : le spectre de ltoile Cas a t divis par celui dune toile de rfrence
( Leo) pour liminer les raies atmosphriques. Comme Leo (type spectral B7)
contient galement les raies de lhydrogne, la valeur absolue de lintensit dans la
raie P nest pas signicative. Lobservation de la raie P serait impossible dans un
site daltitude infrieure. (Avec laimable autorisation de lAstrophysical Journal.)
Plasma ionosphrique
Les couches ionises et donc conductrices de la haute atmosphre terrestre
ont un indice de rfraction n li la densit lectronique N
e
(cm
3
) par
lexpression :
n
2
= 1

2
p

2
= 1

2
,
54 Lobservation en astrophysique
Fig. 2.6 Attnuation horizontale du rayonnement par les constituants atmo-
sphriques, principalement O
2
et H
2
O, dans le domaine millimtrique. Les consti-
tuants qui sont lorigine des raies spectrales sont identis et le prol des raies
est lorentzien. Conditions dobservation : () Altitude 0.25 km. T = 273 K,

H
2
O
= 7.5 g m
3
. (- - -) Altitude 4 km. T = 273 K,
H
2
O
= 1 g m
3
.
o la frquence de plasma
p
=
2

p
est donne par :

p
(Hz) =

p
2
=

N
e
e
2
4
2

0
m

1/2
= 8.97 10
3
N
1/2
e
.
La couche F par exemple (N
e
= 2 10
6
cm
3
) prsente une rexion totale
pour = 23.5 m ( 12 MHz), longueur donde pour laquelle n = 0.
Lionosphre est donc gnralement transparente aux longueurs donde
centimtriques et mtriques et ce fait explique le dveloppement rapide de la
radioastronomie au sol.
2.3 Les missions atmosphriques
Latmosphre terrestre met des photons, soit par uorescence, soit par
mission thermique ; la discrimination entre cette mission et les sources
2. Latmosphre terrestre et lespace 55
astronomiques recherches est une des principales limitations de lobserva-
tion au sol dans les domaines visibles, infrarouge et millimtrique. Il convient
dtudier non seulement lintensit et la dpendance en longueur donde de ces
missions, mais encore leurs ventuelles uctuations spatiales ou temporelles.
Outre ces photons, qui proviennent dune conversion du rayonnement lumi-
neux solaire incident, latmosphre peut galement engendrer des photons
partir de particules incidentes (lectrons ou autres). Ce cas est prsent bri-
vement dans cette section, et plus longuement dans la suivante propos du
rayonnement .
2.3.1 missions de uorescence
La recombinaison des lectrons et des ions produits par les ractions
diurnes de dissociation photochimique provoque lmission de photons. Cette
mission est dite de uorescence parce que les faibles probabilits de dsexci-
tation des niveaux conduisent une mission qui peut tre dire de plusieurs
heures par rapport lexcitation. Cette mission est forme dun continu et
de raies dmission. Elle porte galement le nom dairglow (Fig. 2.7) et nest
sensible que la nuit, la diusion (cf. 2.4) dominant de jour.
Fig. 2.7 a) Latmosphre terrestre photographie depuis la station orbitale Skylab
(1973-1974), pendant la nuit. On distingue clairement la luminescence nocturne de la
haute atmosphre (couche vers 100 km daltitude). Lobservation tangentielle accrot
la profondeur optique, donc la brillance observe. Une aurore polaire est galement
prsente sur le clich. (Clich nasa.) b) Image reconstitue des rgions polaires de la
Terre, photographies depuis un satellite. On note le terminateur jour-nuit, ainsi que
lanneau caractristique de la ceinture aurorale. (Clich d Franck L. A., universit
dIowa, tats-Unis.) Un anneau auroral similaire est observ sur la plante Jupiter.
La uorescence principale se produit vers 100 km, une altitude o la
densit est susamment faible pour que la dsexcitation radiative, ayant une
probabilit de transition spontane A > 10
2
s
1
, se produise avant la dsex-
citation collisionnelle.
56 Lobservation en astrophysique
Les principales sources dmission sont les atomes et radicaux O I, Na I,
O
2
, OH, H. Dans la notation spectroscopique utilise en astronomie, O I est
loxygne neutre, O II loxygne ionis une fois, etc. Lintensit intgre de
lmission se mesure en rayleigh, unit ainsi dnie :
1 rayleigh =
10
6
4
photons cm
2
s
1
sr
1
=
1.58 10
7
4(nm)
Wm
2
sr
1
.
Le tableau 2.2 rsume les principales uorescences de latmosphre dans
le domaine visible et ses proches frontires infrarouge et ultraviolette. On
notera qu lexception des zones aurorales (latitude magntique suprieure
70

), dans lesquelles lionisation est provoque par linjection dlectrons,


lmission du ciel ne prsente pas de dpendance marque en latitude. On
notera galement la prsence de raies de lhydrogne atomique, produites par
diusion multiple rsonante de la lumire solaire dans la trs haute atmosphre
de la Terre (gocouronne dhydrogne). La uorescence du radical OH est
importante dans le proche infrarouge (Fig. 2.8).
Tab. 2.2 missions atmosphriques (daprs B. M. MacCormac, 1971).
(nm) metteur Altitude Intensit Processus(*)
(tat) (km) (Rayleigh)
102,5 H Ly 200 10 R
121,6 H Ly 10
2
10
5
2 000 R
260380 O
2
A
3

+
u
90 600 C
500650 NO
2
90 1 R
1
C
557,7 O
1
S 90300 250 C, I
589,3 Na
2
P 90 20150 C
630 O
1
D 300 10500 I
761,9 O
2
80 6 000 C
(*) R : diusion rsonnante ; C ou I : raction chimique ou ionique. dsigne lancienne
unit Angstrm, 1 = 0.1 nm.
Le tlescope spatial Hubble, plac en orbite basse (vers 600 km), mesure
facilement le fond de ciel. Ces mesures
5
mettent en vidence : (i) une mission
gocoronale la longueur donde de la raie Ly (121.6 nm), dont lintensit est
de 3 20 k rayleigh selon langle entre la direction de vise et celle du Soleil ;
(ii) lmission de loxygne atomique OI rsiduel, mesurable le jour seulement,
denviron 5 k rayleigh; (iii) un continu de diusion zodiacale, conforme aux
modles de latmosphre zodiacale diusante (cf. 2.4).
Sur la gure 2.9 sont donnes les magnitudes visibles et ultraviolettes
du fond du ciel observ depuis le sol et depuis lespace circumter-
restre. Ces magnitudes sont donnes pour un angle solide de rfrence
5
Caulet A. et al., Astron. Astrophys. Suppl. Sries, 108, 1-8, 1994.
2. Latmosphre terrestre et lespace 57
Fig. 2.8 a) Transmission de latmosphre ( laltitude z
0
= 4 200 m) dans tout le
domaine infrarouge et submillimtrique. Les bandes photomtriques (cf. 3.1) sont
indiques par leur dnomination conventionnelle. La transparence submillimtrique,
relativement bonne, correspond une quantit de vapeur deau prcipitable inf-
rieure 1 mm. b) Brillance du fond de ciel dans le proche infrarouge, laltitude de
Mauna Kea (4 200 m). La temprature eective du corps noir ( droite) reprsentant
au mieux lmission est T = 228 K avec une missivit = 0.184 (daprs Traub et
Stier, 1976), tandis que les limites suprieures de lmission du radical OH dans les
bandes photomtriques J, H et K sont indiqus gauche (daprs McLean I., 1993).
gal une seconde dangle carre : elles mesurent lclairement pro-
duit par une seconde dangle carre de fond de ciel. On y note lin-
tensit de la raie Ly ( = 121.6 nm) de lhydrogne gocoronal
(7 10
3
photon s
1
cm
2
arc sec
2
). Aux longueurs donde sup-
rieures 400 nm, la correspondance est sensiblement la suivante :
une magnitude m = 27 arc sec
2
correspond un clairement monochro-
matique de 10
7
photons
1
cm
2
nm
1
arc sec
2
.
Cette excitabilit des constitutants atmosphriques, parasite pour lobser-
vation astronomique, est prcieuse pour ltude ne de latmosphre : com-
position locale, temprature, physico-chimie. Les techniques de lidar (Light
Detection And Ranging), proches du radar, dsignent lexcitation, provoque
gnralement par laser accordable, de constituants atmosphriques et ltude
58 Lobservation en astrophysique
Fig. 2.9 Magnitudes visibles et ultraviolettes du fond du ciel observ depuis le sol
et depuis lespace circumterrestre. Les lettres dsignent les bandes spectrales de rf-
rence du systme photomtrique (cf. 3.1) auxquelles correspondent les points ().
(Daprs Courts G., Comm. pers. ; Smith H.E., Burbidge E.M. Ap. J., 210, 629,
1979 ; Leinert C., Sp. Sc. Rev., 18, 281, 1975 ; Machetto F. et al., E.SA-SP, 1028,
1980, Agence Spatiale Europenne.)
de leur dsexcitation par la mesure de la lumire rtro-mise. Elles ont inspir
la mthode de cration dtoiles articielles, prcieuses pour loptique adap-
tative (cf. 6.3).
Discrimination des sources astronomiques faibles
La dimension angulaire moyenne dune image dtoile, observe au travers
de latmosphre turbulente de la Terre tant frquemment de lordre de la
seconde dangle (cf. 6.2), il est courant de mesurer lmission du fond de ciel
en magnitude (chelle logarithmique dnie 3.3) par seconde dangle carre.
2. Latmosphre terrestre et lespace 59
Calculons la magnitude dun carr de fond de ciel, dune seconde dangle
de ct, correspondant une uorescence dintensit 1 R
1
550 nm,
sachant quune magnitude 0 correspond un clairement monochroma-
tique de 3.92 10
8
Wm
2
m
1
:
1.58 10
7
4 550
(2.35 10
11
sr) 10
4
=
0.537 10
17
Wm
2
m
1
arc sec
2
,
soit m
v
(ciel) = 24.6 arc sec
2
. Mme en utilisant une technique sous-
tractive entre deux points voisins du ciel, il sera dicile, cause des
uctuations temporelles et/ou spatiales de cette mission, dextraire
dune plaque photographique, ou dune image numrise lectronique,
le signal dune galaxie dont la magnitude est signicativement sup-
rieure la magnitude m
v
(ciel). Un contraste infrieur 1 % (soit
5 magnitudes) est en eet dicile dtecter.
En outre, lmergence de techniques dimagerie la limite de diraction
des grands tlescopes (optique adaptative, cf. 6.3) conduit se proc-
cuper trs soigneusement de la granularit du fond aux frquences
spatiales leves, sous peine de perdre dans lobjet linformation ces
frquences.
La limite de lobservation au sol des objets trs faibles est donc due
la luminance propre du ciel nocturne. Un gain signicatif sur la brillance du
fond du ciel est obtenu dans lespace comme le montre la gure 2.9, mais il y
subsiste nanmoins un fond de rayonnement d lenvironnement du systme
solaire (cf. 2.9).
Si lobjet a une dimension angulaire propre trs infrieure la seconde
dangle et sil est possible au sol de rduire leet de la turbulence atmosph-
rique, cest--dire de diminuer langle solide de ciel observ simultanment, la
contribution du fond de ciel va fortement diminuer et le contraste, donc la
dtection, sen trouver amlior. Cest ce quobtient loptique adaptative dj
cite.
2.3.2 mission thermique
Latmosphre terrestre peut tre considre comme un gaz en quilibre
thermodynamique local (etl), jusqu une altitude de 40 60 km, au-del de
laquelle les collisions se produisent un taux insusant pour assurer la ther-
malisation des niveaux. Un calcul labor de transfert de rayonnement permet
de dterminer lintensit spcique reue au sol une longueur donde donne.
Une approximation simple est possible lorsque latmosphre est optiquement
mince, cest--dire lorsque lpaisseur optique znithale

est petite devant


lunit, ce qui correspond une atmosphre transparente la longueur donde
considre. Dans ce cas, lintensit reue laltitude z et la distance zni-
thale est :
I

(z) =

(T)
1
cos
,
60 Lobservation en astrophysique
Tab. 2.3 mission thermique moyenne de latmosphre.
Bande photomtrique (cf. 3.3) L M N Q
Longueur donde moyenne (m) 3.4 5.0 10.2 21.0
paisseur optique moyenne 0.15 0.3 0.08 0.3
Magnitude (arc sec
2
) 8.1 2.0 2.1 5.8
Brillance monochrom. (Jy arc sec
2
) 0.16 22.5 250 2 100
(1 jansky = 10
26
Wm
2
Hz
1
)
o B

(T) est la fonction de Planck la temprature moyenne de latmo-


sphre T, et la distance znithale.
Les longueurs donde auxquelles sont satisfaites les deux conditions

< 1
et B

(T) non ngligeable sont celles correspondant aux fentres du proche


infrarouge (1 20 m) et celles du domaine millimtrique (0.5 2 mm).
Le tableau 2.3 donne en direction du znith la magnitude infrarouge (gran-
deur dnie 3.3) du ciel dans une seconde dangle carre en adoptant
T = 250 K comme temprature moyenne de la rgion missive de latmo-
sphre terrestre. Il sagit videmment de valeurs moyennes, la dispersion des
valeurs pouvant tre signicative selon le site considr.
Les objets astronomiques dtectables sont moins brillants par plusieurs
ordres de grandeur que cette mission du ciel. Le problme de discrimination
des sources faibles est semblable celui rencontr plus haut pour la uores-
cence.
La gure 2.8 prsente un graphe de la transmission atmosphrique dans le
domaine infrarouge et millimtrique (Fig. 2.8a), plus prcise que la vue gn-
rale de la gure 2.5, et un graphe de lmission atmosphrique dans le proche
infrarouge (Fig. 2.8b), dans un des meilleurs sites au monde pour lobservation
au sol (sommet du Mauna Kea, Hawaii, z
0
= 4 200 m). Sur le premier graphe
apparaissent les fentres photomtriques dobservation telles que dnies 3.1.
Sur le second apparat la croissance extrmement rapide de lmission atmo-
sphrique, du ct Wien de la fonction de Planck B

(T), conduisant des


valeurs trs leves de lmission du fond de ciel 10 m (Tab. 2.3). plus
courte longueur donde, lmission thermique est dpasse par lmission de
uorescence du radical OH. La rsolution spectrale du graphe de la gure 2.8b
est insusante pour rsoudre la structure en raies discrtes de cette mission,
qui limite fortement la sensibilit de dtection par des observations au sol
entre 1.6 et 2 m.
On peut dailleurs concevoir un dispositif de ltre spectral, form dune
grille peignant le spectre fortement dispers, liminant ainsi lmission de
ces raies atmosphriques parasites et permettant par exemple la recherche de
galaxies trs faibles. Dans les annes 1990, ce concept a t appliqu sur dif-
frents tlescopes, il est oprationnel (2006) sur le tlescope japonais Subaru
de 8.2 m (Hawaii, cf. 5.2).
2. Latmosphre terrestre et lespace 61
Limportance dune mesure soigne de la vapeur deau prcipitable lors
de la recherche de sites (cf. 2.8) est considrable pour lobservation
infrarouge, submillimtrique ou millimtrique. On utilise cette n un
hygromtre spectral, photomtre direntiel qui compare lmission re-
ue une longueur donde (vers 13 m) o latmosphre est enti-
rement opaque et rayonne donc pratiquement comme un corps noir
(T = 250 K), et celle reue une longueur donde (1.8 ou 6 m) do-
mine par une raie mise par H
2
O et dont la profondeur optique est
proche de lunit, an dtre trs sensible la valeur de h
H
2
O
. On choi-
sit par exemple = 6 m, o le coecient dabsorption vaut (H
2
O) =
10
2
cm
2
g
1
, conduisant (H
2
O) = 0.1 pour h
H
2
O
= 0.1 mm, valeur
caractristique dun site de qualit exceptionnelle, par exemple sur le
dme antarctique.
Cette mission thermique est uctuante dans le temps, cause des mou-
vements turbulents de latmosphre. Le spectre temporel de puissance de
ces uctuations est gnralement inversement proportionnel la frquence
6
.
Lmission uctue galement avec la direction de vise, puisque lintgration
du ux se fait sur des masses dair direntes ; la consquence en est une
granularit de lmission thermique du fond de ciel, source dun bruit lors de
lobservation (cf. 9.4).
2.3.3 La technique des mesures direntielles
Lmission intense de latmosphre et la sensibilit des dtecteurs obligent
procder par mesure direntielle pour liminer le rayonnement de fond de
ciel, quil soit dorigine thermique ou de uorescence.
Ceci sapplique dans le visible pour la dtection de sources faibles (magni-
tude m
V
> 15), comme dans linfrarouge, le submillimtrique ou le millim-
trique. Cela devient impratif, la source ft-elle trs brillante, vers = 10 m
o se situe le maximum dmission thermique de latmosphre : mme pour
un pixel de petite taille, par exemple quelques secondes dangle, lintensit
reue de latmosphre peut tre suprieure de plusieurs ordres de grandeur au
signal reu de la source.
Il en est de mme dans le millimtrique, o la sensibilit exceptionnelle des
rcepteurs permet la dtection dune mission atmosphrique pourtant loin de
son maximum. Considrons (Fig. 2.6) la longueur donde = 2.6 mm corres-
pondant une transition trs tudie de la molcule
12
CO. La transmission at-
mosphrique, dans un site de bonne qualit (z
0
2 000 m), est denviron 76 %
cette longueur donde, soit (2.6 mm) = 0.27. Lmission atmosphrique cor-
respond donc une temprature dantenne (cf. 7.5) de 0.27 273 = 75 K,
ou encore un clairement spectral de 10 Jy (1 Jy = 10
26
Wm
2
Hz
1
),
alors que la source astronomique tudie peut tre beaucoup moins intense,
par trois ou quatre ordres de grandeurs.
6
On en trouvera une analyse quantitative dans Ka et al., Experimental Astronomy,
2, 115, 1991.
62 Lobservation en astrophysique
Pour discriminer dans tous ces cas la source du fond de ciel atmosph-
rique, on procde une technique de dpointage (en anglais, oset, ou
encore on-o ) en pointant le tlescope successivement sur la source et
sur une partie voisine de ciel suppose vide de sources. Un voisinage
de quelques minutes dangle est adquat, lhypothse que lmission
atmosphrique reste spatialement uniforme sur une telle distance appa-
raissant vrie. Par dirence des deux mesures, on restitue le signal
de la source seule (soustraction de fond de ciel ). Toutefois, les nouvelles
techniques de spectroscopie par bres optiques (cf. 8.3) prlvent la
lumire trs localement en plusieurs centaines de pixels rpartis dans
un champ de plusieurs minutes dangle, et la soustraction de fond de
ciel peut alors faire apparatre des rsidus de uctuations spatiales, se
traduisant par un bruit spatial additionnel. Nous revenons plus en d-
tail au chapitre 9 ( 9.4) sur les prcautions prendre dans ce type
dobservation.
Un second eet vient perturber cette mthode. Lmission atmosphrique
uctue gnralement dans le temps (passage de nuages invisibles de vapeur
deau, excitation variable des uorescences au cours de la nuit, vents iono-
sphriques, etc.) des frquences assez rapides (f 0.110 Hz). La mesure
direntielle va donc comparer deux missions qui dirent alatoirement, et
le rsultat de la soustraction sera aect dun bruit alatoire, appel bruit de
ciel (sky noise, en anglais).
Ce bruit sera dautant plus faible que la modulation est rapide entre les
deux champs. Dans ce but, on donne au miroir secondaire du tlescope
dans un montage optique Cassegrain ou Coud (cf. chap. 5) un mouve-
ment vibratoire sinusodal ou mieux en crneau, qui dplace limage de
la source sur le diaphragme dlimitant le champ (en anglais, chopping)
tout en maintenant rigoureusement constante lmission thermique du
tlescope lui-mme, mission qui traverse aussi le diaphragme de champ
et atteint le rcepteur. Les radiotlescopes ont gnralement des tailles
et donc une inertie trop importantes pour permettre une modulation
rapide (>1 Hz) du pointage ou de la position du miroir secondaire, aussi
obtiennent-ils cette modulation par un dpointage, naturellement moins
rapide, de lensemble de linstrument.
En toute rigueur, le faisceau se dplace sur le miroir primaire lors dune
modulation par le miroir secondaire, puisque le diaphragme de champ est g-
nralement choisi comme tant le miroir secondaire lui-mme. Toute variation,
mme minime, de temprature ou dmissivit du miroir primaire produit alors
une modulation supplmentaire parasite, appele biais de mesure (en anglais,
oset signal ). Les biais de mesure, eets perturbateurs trs importants, sont
discuts au chapitre 9. Cest cet eet qui rend si diciles les mesures dans
linfrarouge ou le submillimtrique et qui disparat lorsquil est possible, dans
lespace, de refroidir les tlescopes eux-mmes.
2. Latmosphre terrestre et lespace 63
Le principe de la modulation direntielle a t dvelopp ici pour saf-
franchir au mieux de lmission du fond atmosphrique, mais il sap-
plique de faon plus gnrale chaque fois quil sagit de discriminer une
source faible et spatialement peu tendue dun fond brillant plus ou
moins uniforme. Ainsi la dtection des sources infrarouges galactiques
requiert-elle dliminer le fond zodiacal (cf. 2.9). De mme, la re-
cherche des uctuations du fond dius cosmologique, qui sont de lordre
de 10
6
fois le rayonnement moyen demande, cette fois dans le domaine
submillimtrique, une soustraction de lmission interstellaire galactique
( cirrus ). La gure 2.10 montre quantitativement la granularit de
ce fond galactique, par son spectre spatial de puissance.
Fig. 2.10 Spectre de puissance de la brillance du fond du ciel, observ depuis une
orbite autour de la Terre, dans la direction du ple galactique Nord = 100 m.
En gras : partie basse frquence chantillonne par le satellite iras (1983) avec une
rsolution de 2 minutes dangle . En pointill : partie hautes frquences dduite de
mesures ccd dans le visible. (Daprs Low F.J. et Cutri R.M., Infrared Physics, 35,
29-1994.)
2.4 La diusion du rayonnement
Les molcules des constituants de lair dune part, les arosols en suspen-
sion dans latmosphre dautre part sont les constituants responsables de la
diusion atmosphrique. La rpartition verticale des premiers suit celle de
la densit, donc dcrot avec laltitude, alors que celle des seconds est plus
capricieuse (eet des vents, du climat, de la nature du sol, de lactivit volca-
nique, de la pollution industrielle...). La diusion du rayonnement des astres
64 Lobservation en astrophysique
brillants Soleil et Lune conduit de jour au bleu du ciel et de nuit un
voile qui masque les sources astronomiques faibles ; de mme que lmission
atmosphrique, la diusion rend dicile la discrimination des sources faibles.
Le caractre trs fortement chromatique de la diusion nen fait une gne pour
lobservation, tant de jour que de nuit, que dans le visible et le trs proche
infrarouge.
La diusion due aux molcules dans le visible et le proche infrarouge est
la diusion Rayleigh. La section ecace de diusion Rayleigh, intgre sur
toutes les directions, est donne par :

R
() =
8
3
3
(n
2
1)
2
N
2

4
,
o n est lindice de rfraction, N le nombre de molcules par unit de volume.
Lindice de lair = 0.5 m peut tre approch par la loi de Gladstone qui
scrit :
n 1 80 10
6
P(mb)
T(K)

La diusion nest pas isotrope :
R
(, ) est fonction de langle entre la
direction du rayonnement incident et celle du rayonnement dius (voir AQ,
Chap. 5). Lintensit j diuse dans langle solide d est donne, pour une
intensit incidente I, par
j =
R
3
4
(1 + cos
2
)
d
4
I.
Mme en labsence de tout arosol, la brillance du ciel due la diusion
Rayleigh nest pas ngligeable. une altitude de 2 000 m, pour une
distance angulaire au Soleil de = 90

, la longueur donde du rouge


= 700 nm, le rapport de la brillance du ciel celle du disque solaire
est de 10
7
environ.
La diusion par les arosols est contrle par une loi dirente, car la di-
mension des particules diusantes est plus importante que celle des molcules.
La section ecace totale dune sphre de rayon a est donne par la thorie
de Mie
7
:
= a
2
Q = a
2
(Q
diusion
+Q
absorption
).
Si a , Q
d
= Q
a
= 1, la puissance diuse est gale la puissance absor-
be, et la section ecace est le double de la section gomtrique. Si a > ,
la dpendance en des deux termes Q
d
et Q
a
est complexe, mais on peut
admettre que, pour des sphres dilectriques (gouttelettes deau ou grains de
poussire tels les silicates), on a la relation Q
d

1
: lintensit diuse
varie en
1
.
7
La thorie gnrale de la diusion par les petites particules se trouve dans louvrage
classique de H.C. van de Hulst, Light Scattering by Small Particles, Wiley, 1957. On trou-
vera aussi des rsultats utiles dans AF, 1.41.
2. Latmosphre terrestre et lespace 65
Tout ceci, applicable la diusion du rayonnement solaire, sapplique ga-
lement la diusion de la lumire lunaire, laquelle conduit privilgier, dans
les observatoires terrestres, lobservation infrarouge pendant les nuits proches
de la pleine lune. La diusion des lumires urbaines est galement un problme
pour lobservation astronomique (cf. 2.8).
Observation diurne au sol
Lmission thermique de latmosphre crot exponentiellement (partie
Wien du spectre thermique) lorsque augmente la longueur donde du visible
au proche infrarouge. Il existe donc une longueur donde au-del de laquelle
cette mission dpasse la diusion diurne. Au-del de cette longueur donde,
le cycle jour-nuit napporte aucune modication sensible la brillance du ciel
comme le montrent les mesures reportes sur la gure 2.11. Lorsque le poin-
tage dun tlescope est fait de manire absolue (i.e. la prcision de quelques
secondes dangle, sans toile de rfrence), lobservation devient possible pen-
dant la journe. Ceci pourrait augmenter de faon importante le temps duti-
lisation des grands tlescopes optiques au sol, mais dautres problmes de
contrle thermique de linstrument limitent malheureusement cette ventua-
lit. Bien entendu, dans le domaine millimtrique, lobservation circadienne
est de routine.
clipses de Soleil
Lmission de la couronne solaire, dans le visible, immdiatement au-dessus
du bord solaire (1.03 R

du centre du disque, soit 30


tt
du bord) est environ
10
6
fois moins intense que lmission photosphrique. Cette mission coronale
est donc suprieure la diusion Rayleigh mais gnralement infrieure
lintensit diuse par les arosols (aurole solaire) considrable lorsque langle
de diusion est trs proche de 0

(Fig. 2.11).
Mme dans un site en altitude, lobservation de la couronne blanche
(couronne continue ou K) est donc trs dicile en dehors dune clipse
de Soleil (Fig. 2.12) puisquelle se situe un niveau de 10
6
10
9
fois
lmission photosphrique en passant du bord solaire une distance de
1 R

. En revanche, aux longueurs donde o lmission chromosph-


rique (raie H ) ou coronale (raie du fer XIV, = 530.3 nm) est impor-
tante et quasi monochromatique, la diusion atmosphrique peut tre
pratiquement limine par lusage dun ltre troit. Un coronographe
(cf. 6.6) au sol, muni dun ltre, permet dliminer en partie la dif-
fusion atmosphrique et instrumentale qui se situe dans un bon site
10
5
fois lmission photosphrique, il permet donc lobservation hors
clipse de la couronne monochromatique. Dans lespace, seule subsiste
la diusion instrumentale et la couronne est observe plus facilement.
Lmission photosphrique aux longueurs donde X est ngligeable, et la
couronne X est donc observe sans coronographe. Les clipses, moments
potiques de la vie dun astronome, ont vu leur intrt battu en brche
par lobservation spatiale.
66 Lobservation en astrophysique
Fig. 2.11 Contributions la brillance du ciel dans le visible et le proche infra-
rouge. La diusion molculaire est indique pour laltitude z = 2 000 m, 90

du
Soleil. La dpendance en longueur donde est en
4
, et ignore le terme correctif d
la variation n() 1 de lindice avec . Lmission thermique est galement trace,
en supposant une missivit moyenne uniforme de 0.1, laquelle dpend notamment
de la quantit deau prcipitable. Le point de croisement des deux courbes indique,
en labsence darosols, la longueur donde au-del de laquelle lobservation peut
indiremment tre diurne ou nocturne. La ligne tirete indique une contribution
additionnelle possible darosols, en
1
, qui dplace vers la droite le point de croi-
sement. On a report pour comparaison la brillance du ciel () mesure dans un
site astronomique (Kitt Peak National Observatory, Arizona) 0.5

du bord solaire.
(Source : P. Lna, non publi.)
2.5 La rfraction et la dispersion atmosphrique
Lindice de lair n() dpend de la longueur donde dans le vide
0
. Dans
lair sec, entre 0.2 et 4 m, lexpression suivante, o
0
est en m, est valide
dans les conditions de pression P = 1 atm et de temprature T = 15

C :
[n() 1] 10
+6
= 64.328 + 29 498.1(146 1/
2
0
)
1
+ 255.4(41 1/
2
0
)
1
.
Aux radiofrquences (centimtrique et au-del), la rfraction nest prati-
quement pas chromatique. La rfraction atmosphrique se traduit par lapla-
tissement du disque solaire lhorizon. Son caractre dispersif produit le ph-
nomne de rayon vert au lever ou coucher du Soleil, ou encore laspect parfois
2. Latmosphre terrestre et lespace 67
Fig. 2.12 Lclipse qui a boulevers lastrophysique. Ce clich a t obtenu par
lastronome britannique Eddington, lors de lclipse du 29 mai 1919 : cest en com-
parant les positions des toiles proches du limbe solaire celles dun clich distant
de plusieurs mois que fut mis quantitativement en vidence le dplacement d la
courbure gravitationnelle de lespace, prdite par Albert Einstein. (Document issu
de lexposition commmorative Einstein in Berlin, 2005.)
color de la scintillation des toiles. Plus important pour lobservation est le
fait que la distance znithale apparente
t
dune toile dire de sa distance
vraie . La rfraction est fonction de lpaisseur dair traverse, donc dans
une atmosphre stratie plan-parallle, de la quantit m = 1/ cos , appele
masse dair. Cet eet est faible, bien que non ngligeable :
t
2
tt
entre
0.3 et 0.8 m pour = 45

. En outre, leet est chromatique par dispersion,


do ltalement color de limage dune toile observe loin du znith. Ces
eets de rfraction direntielle et de dispersion ne peuvent tre ignors ds
que la rsolution angulaire devient signicativement meilleure que la seconde
dangle, ce qui est le cas en imagerie haute rsolution, et tout particulire-
ment en optique adaptative (cf. 6.3) et interfromtrie optique (cf. 6.4). Un
dispositif optique compensatoire (correcteur de dispersion) est alors utilis.
Des eets analogues de rfraction et de dispersion ionosphrique sob-
servent aux radiofrquences, puisque lindice du plasma ionosphrique est
fortement chromatique (cf. 2.2).
68 Lobservation en astrophysique
2.6 La turbulence de latmosphre terrestre
La description statique et homogne des proprits de latmosphre est
videmment insusante. Milieu essentiellement variable, dont les uctuations
conditionnent lobservation astronomique, latmosphre est mme impossible
dcrire par un modle uctuant unique. Ses uctuations spatiales ont des
longueurs donde allant de plusieurs milliers de kilomtres (dpressions et
anticyclones) au millimtre (dissipation visqueuse) ; de mme, ses uctuations
temporelles ont des priodes allant des volutions climatiques sculaires la
milliseconde, temps caractristique de la dformation des images.
De surcrot, ces uctuations spatiales ou temporelles sont minemment
non stationnaires. Les uctuations spatiales grande chelle ( km) peuvent
conduire des eets systmatiques, par exemple des erreurs sur la dtermi-
nation des positions en astromtrie par le biais de la correction de rfraction
atmosphrique. (cf. Chap. 4). On ne considrera ici quune description limite
aux petites chelles spatiales ( km) et temporelles (1 s), chelles caract-
ristiques en particulier des phnomnes de turbulence atmosphrique ayant
une inuence directe sur lobservation astronomique.
Lhypothse de stationnarit, souvent ncessaire un traitement statis-
tique raisonnablement simple, nest en gnral pas ralise dans la situation
relle dobservation. Sous cette hypothse, il devient nanmoins possible de
donner des uctuations atmosphriques une description statistique et de d-
terminer les moments successifs (moyenne, cart-type) des quantits qui inter-
viennent dans la propagation de londe lectromagntique. Celle-ci sera traite
en dtail 6.2 propos de la formation des images.
2.6.1 Turbulence de latmosphre infrieure et moyenne
Les couches considres sont la troposphre (z 12 km) et ventuellement
la partie basse de la stratosphre (12 z 20 km). Nous allons examiner ici
comment la turbulence se dveloppe dans ces couches en prsence de vents et
en donner une modlisation relativement simplie mais utile notre propos.
Un modle simple de la turbulence
Dans un uide, la turbulence se dveloppe lorsque le nombre de Reynolds,
quantit sans dimension qui caractrise lcoulement du uide, dpasse une
valeur critique. Ce nombre est dni par :
Re =
V L

,
o V est la vitesse de lcoulement, la viscosit cinmatique du uide et L
une dimension caractristique (diamtre de la veine dans laquelle se produit
lcoulement, dimension de lobstacle normalement la vitesse...).
2. Latmosphre terrestre et lespace 69
Dans lair, = 1.5 10
5
m
2
s
1
. Adoptant L = 15 m et V = 1 ms
1
, il
vient Re = 10
6
, largement suprieur la valeur critique Re 2 000 qui corres-
pond au passage du rgime laminaire au rgime turbulent. Pour des valeurs
aussi leves de Re, la turbulence est pleinement dveloppe : lnergie cin-
tique des mouvements grande chelle ( L) est progressivement transfre
vers des chelles plus petites, avec isotropisation, jusqu une chelle l la-
quelle lnergie est dissipe par frottement visqueux. La vitesse locale du uide
turbulent est une variable alatoire V (r, t) (cf. Appendice II), qui dpend du
point r et du temps t. Figeant la turbulence (t = t
0
), V (r, t
0
) se dcompose en
harmoniques spatiales de vecteur donde , () tant galement une variable
alatoire :
V (r) =

()e
2jr
d.
Lnergie cintique moyenne (au sens de la moyenne densemble) dE()
contenue entre et +d, o = [[, est proportionnelle '[()
2
[`, densit
spectrale de la quantit alatoire V (r). Un raisonnement dimensionnel simple
conduit crire la vitesse du uide sous la forme :
V (
0
R)
1/3
,
o
0
est le taux de production (ou de dissipation) de lnergie turbulente et
R lchelle considre (R = 1/). On a donc :
dE()
2/3
d.
La base du raisonnement dimensionnel est la suivante : des chelles R
grandes devant lchelle de dissipation visqueuse, la vitesse turbulente V
doit tre indpendante de la viscosit. Elle ne doit dpendre que de
lnergie dpose (J s
1
kg
1
), de lchelle R et de la masse volu-
mique du uide. La seule combinaison de ces quantits ayant la dimen-
sion dune vitesse est (R)
1/3
. (Voir Landau L., Lifchitz E., Mcanique
des uides, ditions de Moscou, 1971.)
Par intgration, on obtient le spectre de lnergie cintique, appel spectre
de Kolmogorov
8
:
E()d
5/3
,
lorsque appartient au domaine dinertie :
L
1
0
l
1
0
,
o l
0
et L
0
sont respectivement appels les chelles internes et externes de la
turbulence. Lergodicit (cf. Appendice II) dune turbulence pleinement d-
veloppe permet dcrire lidentit des moyennes densemble et des moyennes
temporelles :

[()[
2

[(, t)[
2

t
.
8
Andre Kolmogorov (1903-1987), mathmaticien sovitique luvre immense. Outre
la premire tude approfondie de la turbulence dont il est lauteur, nous retrouvons ses
travaux au chapitre 9, propos du traitement du signal.
70 Lobservation en astrophysique
Une turbulence dcrite par un spectre de puissance en
5/3
est dite homo-
gne. En dehors du domaine dinertie, le spectre est contrl par les modalits
de gnration et de dissipation. La valeur de lchelle externe L
0
au voisinage
du sol varie entre quelques mtres et quelques centaines de mtres.
Lorsque la turbulence intervient dans une couche dair prsentant un gra-
dient de temprature qui dire du gradient adiabatique, elle mlange, la
mme altitude, des masses dair des tempratures direntes et produit donc
des uctuations de temprature.
On montre
9
que les quations rgissant uctuations de vitesse et uctua-
tions de temprature sont analogues et que la densit spectrale spatiale des
uctuations de temprature est :

()
5/3
,
avec

() = 4
2

(r).e
2jr
dr

2
,
o (r) est la uctuation de temprature par rapport la moyenne 'T(r)` :
(r) = T(r) 'T(r)`
La densit spectrale de la uctuation de temprature prsente galement des
coupures basse et haute frquence, comme le spectre de lnergie (Fig. 2.13).
Il vient donc galement :

T
()
11/3
.
La covariance des uctuations de temprature est dnie par :
B
T
() = '(r)(r +)` ,
o ' ` est une moyenne sur lespace r. B
T
() est la transforme de Fourier de

T
() (thorme de Wiener, cf. Appendice II) :
B
T
() =


T
()e
2j
d.
Cette intgrale diverge si lon adopte
T
() en loi de puissance sur [0, +[,
mais reste nie en prsence de la coupure
m
= 1/L
0
.
La fonction de structure de la variable alatoire (r) est dnie par :
D
T
() =

[(r +) (r)[
2

,
9
Voir Obukhov A.M., Izv. Nauk. SSSR. Ser. Geograf. Geoz, 13, 58, 1949, qui montre
que la concentration dun additif passif, cest--dire naectant pas la dynamique du uide,
et additif, cest--dire ne ragissant pas chimiquement, suit galement la loi de Kolmogorov.
2. Latmosphre terrestre et lespace 71
Fig. 2.13 Densit spectrale E() des uctuations de vitesse dans un uide turbu-
lent, o la turbulence est isotrope et compltement dveloppe entre les chelles L
0
et l
0
(turbulence obissant la loi de Kolmogorov dans cet intervalle). Les nombres
donde correspondants sont
m
= 1/L
0
et
M
= 1/l
0
. En ordonne, log E(). Une
variation de lintensit de la turbulence (ou de lnergie injecte lchelle L
0
) se
traduit par une translation verticale de la courbe.
et reste dnie pour tout , do lintrt de lintroduire. On dmontre alors,
galement par des considrations dimensionnelles, que :
D
T
() = C
2
T

2/3
et
T
() =

8
3

sin

3
4
2
C
2
T

11/3
= 0.033 C
2
T

11/3
.
C
2
T
est appele la constante de structure des uctuations de temprature en
turbulence homogne. La valeur numrique de C
2
T
caractrise lintensit de la
turbulence.
Dans latmosphre, la production de turbulence peut survenir direntes
chelles. Au voisinage du sol, la couche limite plantaire a une paisseur de
lordre du kilomtre et la turbulence y est produite par lcoulement du vent
sur les accidents orographiques (Fig. 2.14). La gure 2.15 illustre une mesure
de la structure verticale de la turbulence dans les vingt premiers kilomtres
au-dessus du sol. La constante de structure C
2
T
(z) est localement dtermine
en mesurant la corrlation de la scintillation des deux composantes dune
toile double laide dune technique appele scidar.
Lchelle externe L
0
est encore mal connue. Elle varie beaucoup selon
les sites et les conditions dexcitation de la turbulence (vent). Ses valeurs
peuvent aller de quelques mtres plusieurs centaines ou milliers de mtres. Sa
connaissance est particulirement importante pour linterfromtrie optique
(cf. 6.4), car elle dtermine lamplitude de la perturbation direntielle de
phase (eet piston) entre deux pupilles loignes.
72 Lobservation en astrophysique
Fig. 2.14 Reprsentation schmatique de la production de turbulence dans latmo-
sphre par dirents obstacles. Lamplitude des uctuations de temprature dpend
de lamplitude de la turbulence et de lcart entre le gradient de temprature rel et
le gradient adiabatique. Les chelles L
1
, L
2
et L
3
sont caractristiques des chelles
externes de turbulence sous le vent des obstacles 1, 2 et 3. On voit que la slection
dun site astronomique dobservation devra tenir compte des vents dominants, et
des reliefs situs au vent, les tourbillons de turbulence ne samortissant que trs
lentement.
Fig. 2.15 Sondage optique de la turbulence atmosphrique. En ordonne : alti-
tude. En abscisse : le temps (dure totale de la mesure 45 min) En niveaux dinten-
sit : la valeur de C
2
T
(z, t). Rsolution verticale : 800 m. Rsolution temporelle :
20 s. Trois couches turbulentes sont apparentes : la couche limite plantaire au voi-
sinage du sol, une couche 4.8 km et la couche de la tropopause (1011 km). Les
brusques variations temporelles montrent le caractre intermittent de la turbulence.
(Mesures faites lObservatoire de Haute-Provence, 1981, par Azouit M. et Vernin
J., J. Atm. Sci., 37, 1550.)
2. Latmosphre terrestre et lespace 73
toutes altitudes, des cisaillements de vent peuvent conduire une in-
terface turbulente entre couches en coulement laminaire. la tropopause,
ce phnomne peut conduire des valeurs importantes du C
2
T
cause de la
grande vitesse (100 200 kmh
1
) des vents lis la circulation gnrale de
latmosphre (jetstream). Enn, la circulation gnrale de latmosphre peut
induire, sous le vent dun relief important, des ondes de gravit, susceptibles
de dferler en rgime non linaire dcoulement galement turbulent.
Le critre dapparition de la turbulence en prsence dun cisaillement de
vent est donn par le nombre de Richardson :
Ri =
g
T
T
z

V
z

2
, V (z), vitesse du vent.
Lorsque Ri < 0.25, lcoulement devient turbulent
10
. Cette situation est fr-
quente dans la production de la turbulence terrestre, en prsence dune stra-
tication de densit et/ou de temprature.
En toute rigueur, la quantit devant gurer dans lexpression prcdente
est T
p
, temprature potentielle, et non T. La temprature potentielle est
la temprature que prendrait un lment de volume dair sec particulier,
lorsquil serait amen adiabatiquement une pression de 1 bar.
Il est donc possible, partir dun ensemble de sondages verticaux de
latmosphre (ballons-sondes) de connatre la distribution C
2
T
(z). On
mesurera, laide de deux sondes thermomtriques rponse rapide,
distantes de , la fonction de structure D
T
() des variations de la tem-
prature, direntes altitudes. Cette distribution peut galement tre
mesure depuis le sol laide de mthodes optiques (Fig. 2.15), ou
indirectement partir de son eet sur les images astronomiques par
dtermination du paramtre de Fried r
0
et son volution temporelle
(cf. 6.2).
La connaissance de la turbulence locale est un paramtre essentiel dans le
choix dun site astronomique.
Fluctuations de temprature et indice de lair
Les uctuations de temprature et de concentration de H
2
O entranent
des uctuations de lindice de rfraction de lair. Celui-ci scrit :
n = n
0
(T, C
H
2
O
) + jk(C
H
2
O
),
expression o la partie imaginaire k, importante dans linfrarouge et le mil-
limtrique, correspond labsorption par H
2
O au voisinage des bandes de
10
Woods J.D., Radio Sc., 4, 1289, 1969, discute la transition entre rgimes laminaire et
turbulent dans les coulements atmosphriques.
74 Lobservation en astrophysique
celle-ci (nous ngligeons la concentration des autres constituants, leur rap-
port de mlange tant trs variable localement). Les uctuations de la partie
relle n = n
0
'n
0
` scrivent :
n =
n
0
T
+
n
0
C
c.
Pour de faibles valeurs de la concentration C
H
2
O
, caractristiques des sites
astronomiques, on peut crire :

n
2

n
0
T

Les uctuations tant isobares, la relation de Gladstone conduit :


n
0
T
=
80 10
6
T
2
P,
avec P en mb (1 millibar = 100 pascals) et T en kelvin.
La fonction de structure de lindice scrit de mme :
D
n
() = C
2
n

2/3
,
avec une constante de structure de lindice C
n
relie C
T
par :
C
n
=
80 10
6
P(mb)
T
2
(K)
C
T
.
Une uctuation de la concentration de labsorbant entrane une uctuation
de la partie imaginaire de lindice, donc une uctuation de labsorption et de
lmission thermique de llment de volume considr (bruit de ciel, cf. 2.3
et 9.4).
La connaissance de lintgrale des uctuations sur une ligne de vise suf-
t en premire approximation ltude de la propagation dune onde, aussi
caractrise-t-on la turbulence atmosphrique dune couche donne par le pro-
duit C
2
T
h, o h est lpaisseur de la couche turbulente considre. Le ta-
bleau 2.4 donne des valeurs typiques de ce produit qui seul intervient dans la
formation dimage (cf. 6.2), pour des couches minces (quelques centaines de
mtres) situes direntes altitudes.
Tab. 2.4 Intensits typiques de la turbulence atmosphrique.
Altitude de la couche (km) 3 6 10
C
2
n
h (cm
1/3
) 4 10
13
13 10
13
7 10
13
2. Latmosphre terrestre et lespace 75
Dpendance temporelle de la turbulence
En un point r donn, la temprature T (r, t) est une fonction alatoire du
temps, dont on peut, en rgime stationnaire, dnir la densit spectrale tem-
porelle (cf. Appendice II), qui caractrise le contenu en frquences temporelles
du phnomne.
Une hypothse simple consiste considrer la turbulence comme gele
(hypothse de Taylor) avec le spectre spatial E() ci-dessus, et supposer
quun vent uniforme translate la masse dair la vitesse V (Fig. 2.16). Le
spectre temporel se dduit alors simplement en faisant :
= V .
Fig. 2.16 Eet dune turbulence gele sur le front donde. Cette squence
dimages reprsente lvolution temporelle de la fonction dintercorrlation (en
contours) de la phase de londe mise par une toile (source quasi ponctuelle) et
atteignant la pupille circulaire dun tlescope (diamtre D = 3.6 m) aprs traverse
de latmosphre. Lintercorrlation est faite entre linstant 0 et des instants suc-
cessifs distants de 40 ms. On identie clairement le dplacement uniforme du pic
dintercorrlation (cf. Appendice II), pouss par un vent dont on dtermine ainsi
la direction et la vitesse (14 ms
1
). Tlescope de 3.6 m de leso, La Silla, Chili.
(Document d E. Gendron, 1994.)
La frquence de coupure temporelle est alors V/l
0
, soit avec l
0
= 10 mm
et V = 10 m/s, f
c
= 10
3
Hz. Cette valeur de f
c
correspond bien lordre
de grandeur des frquences les plus leves prsentes dans la dformation des
images.
Dans un site donn, la turbulence, se produisant dans chacune des couches
atmosphriques sil y en a plusieurs, est gnralement une superposition de
76 Lobservation en astrophysique
turbulence gele et de turbulence plus locale, au sens o cette dernire
nest pas translate par un vent horizontal, mais rsulte plutt dune convec-
tion verticale, par exemple au voisinage du tube ou du dme du tlescope
(bouillonnement ou, en anglais, boiling).
Lorigine physique de lhypothse de Taylor est simple : les temps dvo-
lution propre de turbulence sont signicativement suprieurs au temps
que met un lment turbulent, dplac par le vent, dler devant la
pupille dentre dun tlescope.
2.6.2 Turbulence ionosphrique
Dans le plasma faiblement ionis quest lionosphre, la densit lectro-
nique N
e
uctue. Lexpression de lindice de rfraction n() conduit :
n() =

2
p

1/2

Lobservation montre que lcart-type des uctuations relatives de la densit


lectronique N
e
reste faible
11
:

N
2
e

1/2
10
3
'N
e
` .
La fonction de corrlation de lindice est bien reprsente par une distribution
gaussienne :
'n(r)n(r +`
'n(r)
2
`
exp


2
2a
2
()

,
dans laquelle a() est une longueur typique de corrlation. Pour N
e
=
10
5
cm
3
(
p
= 45 MHz), on observe a = 0.1 1 km. La densit spectrale,
transforme de Fourier de lautocorrlation, est alors galement gaussienne.
2.7 Latmosphre, convertisseur
de rayonnement
2.7.1 Lastronomie au sol
Avec la dtection de photons de plusieurs centaines de Ge, nous entrons
ici dans le domaine de lastronomie trs haute nergie.
Ici une mission, en apparence parasite, de latmosphre terrestre est uti-
lise pour dtecter le rayonnement de sources dintrt astronomique. On
11
On trouvera dans Methods of Experimental Physics, vol. 12a, une discussion dtaille
des uctuations dindice ionosphrique par T. Hagfon.
2. Latmosphre terrestre et lespace 77
peut considrer que latmosphre est ici un vaste dtecteur (calorimtre lec-
tromagntique), indirect, du rayonnement . Ce qui suit aurait donc pu tre
galement trait au chapitre 7.
En pntrant dans latmosphre, les photons de haute nergie, dori-
gine astronomique, produisent des paires e
+
e

qui, en ralentissant, mettent


dautres photons de haute nergie. Ces photons produisent leur tour des
paires lectroniques et le processus se rpte. Dans la haute atmosphre, les
particules mises en jeu dans ces cascades sont relativistes, elles possdent une
vitesse plus grande que celle de la lumire dans ce milieu et mettent donc
du rayonnement

Cerenkov (cf. 7.6). Cette boue trs courte (quelques na-
nosecondes) de lumire bleue peut tre dtecte. Le signal est cependant trs
faible et doit tre concentr par de grands miroirs pour tre enregistr par des
tubes photomultiplicateurs, placs en leur plan focal. Les conditions dobser-
vation sont celles des observatoires dans le domaine visible : ciel trs pur et
absence de lumire parasite. La brivet du signal

Cerenkov est utilise pour
saranchir du bruit de photons d lmission du ciel nocturne, si bien que
la source principale de bruit est due au rayonnement cosmique. Les particules
charges de celui-ci, de haute nergie, produisent en eet des gerbes atmo-
sphriques, analogues celles inities par des photons . Seule une analyse
ne des vnements permet de distinguer entre les unes et les autres.
2.7.2 Gerbes atmosphriques et rayons cosmiques
Lorsquun proton ou un noyau lourd charg, dorigine cosmique, atteignent
la Terre, ils entrent en collision avec un noyau dans la haute atmosphre et pro-
duisent un grand nombre de particules secondaires. Ces particules secondaires,
qui se sont partages lnergie de la particule incidente, entrent leur tour
en collision avec dautres noyaux atmosphriques crant un nombre encore
plus grand de particules de haute nergie. Ce processus se rpte ainsi jus-
quau niveau du sol, o on observe des milliards de particules, dune diversit
considrable, dans une grande gerbe atmosphrique, couvrant une surface de
plusieurs dizaines de kilomtres carrs. Les premiers observatoires du rayon-
nement cosmique, situs sur Terre ou sur un ballon, recherchaient laltitude
pour se trouver plus proches de la source primaire de la gerbe (laboratoire des
Cosmiques entre 1940 et 1950 lAiguille du Midi, dans le massif du Mont-
Blanc, France). Nous voyons au chapitre 7 de nombreuses utilisations de ce
phnomne.
2.8 Les sites terrestres dobservation
Limportance de linvestissement que reprsente un observatoire moderne
conduit slectionner, la surface de la Terre, le meilleur site possible pour ly
installer, quelles que soient, le cas chant, les dicults logistiques associes
78 Lobservation en astrophysique
ce choix. Il est vraisemblable quil nexiste quun nombre trs limit de sites
12
de classe exceptionnelle, en gard aux critres retenus ci-dessous, sagissant
respectivement des domaines du visible, de linfrarouge au millimtrique dune
part, et des ondes radiolectriques (centimtriques et au-del) dautre part.
2.8.1 Visible, infrarouge ( 30 m) et millimtrique
( 0.5 mm)
Les critres communs ces sites sont les suivants : absence de nbulosit,
qualit photomtrique, transparence infrarouge et millimtrique, enn qualit
dimage.
Nbulosit
Les rgions tropicales et dsertiques sont videmment recherches de ce
point de vue. Dans ces rgions, la convection diurne peut conduire, cause
de lchauement important du sol, la formation de nuages, en particulier
au-dessus des sommets. La conguration la plus favorable existe lorsquune
inversion de temprature (Fig. 2.17) stabilise les couches les plus voisines du
sol et empche la pntration de la couche nuageuse au-dessus de linversion.
Les sommets volcaniques de Teide ou de La Palma (les Canaries), dHawaii
(Mauna Kea), la chane ctire du Chili ou de la Namibie sont des sites qui
bncient dun tel rgime. La surveillance satellitaire de la Terre fournit une
information prcise une rsolution de la dizaine de mtres (satellites Spot).
Les rgions de moindre nbulosit sont concentres dans deux bandes de part
et dautre de lquateur (10

35

N et 010

S 3540

S), avec certaines


uctuations selon la longitude
13
.
Qualit photomtrique
La qualit photomtrique dun site se rfre la stabilit de la transpa-
rence atmosphrique dans le visible. On considre la qualit photomtrique
comme atteinte dans le visible lorsque six heures conscutives de ciel clair sont
obtenues, ce qui permet dappliquer les corrections dextinction (cf. 2.2).
Les uctuations de transmission sont alors de lordre de 2 %, soit 0.02
magnitude. Ce critre est insusant dans linfrarouge o dimportantes va-
riations de transmission, dues au passage dinvisibles nuages de vapeur
deau, peuvent coexister avec un ciel dont lapparence demeure claire.
12
Un excellent rsum des problmes lis au choix dun site pour lastronomie optique
se trouve dans Site Testing for Future Large Telescopes, European Southern Astronomy
Workshop, J.P. Swings, Ed. Garching, 1983. Voir aussi la bibliographie en n douvrage.
13
Voir Miller D.B., Global of Cloud Cover, U.S. Dept. of Commerce, 1971.
2. Latmosphre terrestre et lespace 79
Fig. 2.17 Couche dinversion au-dessus de locan Pacique, au voisinage de lle
dHawaii (latitude 30

N). Il sagit dune inversion de subsidence, due au rchaue-


ment des couches dair froid animes dun mouvement descendant provoqu par la
circulation gnrale de latmosphre observe dans les cellules de Hadley. (Mesures
en ballon-sonde, aimablement communiques par P. Bely et le Hilo Weather Bureau,
Hawaii, tats-Unis.)
Transparence infrarouge et millimtrique
Il a t montr plus haut quabsorption atmosphrique, mission ther-
mique, uctuations spatiales (granularit) et temporelles (bruit de ciel) de
cette dernire sont des phnomnes parasites, tous causs par la prsence de
vapeur deau dans latmosphre. Aussi la minimisation de la hauteur deau
prcipitable est-elle un critre essentiel dans le choix dun site. Ce critre fa-
vorise nouveau les sites polaires et les sites tropicaux secs, possdant des
rgimes anticycloniques saisonniers et altitude leve puisque lchelle de
hauteur de la vapeur deau est de lordre de 2 3 km dans la basse tro-
posphre (Tab. 2.5). Ainsi le site andin de Cerro Chajnantor, la frontire
du Chili, de lArgentine et de la Bolivie, a t choisi la n de la dcennie
1990 pour y installer le rseau international millimtrique et sub-millimtrique
alma (Atacama Large Millimeter Array, cf. 6.5.1).
Qualit dimage
Les uctuations de temprature et donc dindice de lair perturbent la
phase des fronts donde lectromagntique (cf. 6.2), ce qui aecte la qua-
lit des images et des mesures aux longueurs donde du visible comme aux
longueurs donde millimtriques.
Plusieurs paramtres caractrisent, au premier ordre, ces eets sur les
images astronomiques :
80 Lobservation en astrophysique
Tab. 2.5 Eau prcipitable dans divers sites.
Hauteur deau
Site Altitude (m) prcipitable
moyenne (mm)
Antarctique (dme) 3 000 <1.0 (t)
Jungfraujoch (Suisse) 3 570 2.8
Kardung La (Inde) 5 200 1.5
Kitt Peak (Arizona) 2 130 7.1
La Silla (Chili) 2 440 3.9
Mauna Kea (Hawaii) 4 200 2.2
Mont Lemmon (Arizona) 2 600 4.9
Mont Palomar (Californie) 1 706 6.0
Cerro Paranal (Chili) 2 660 2.3
Chajnantor (Chili) 5 100 <0.5
Tnrife (Canaries) 3 600 3.8
Zelenchukskaya (Caucase) 2 070 5.7
(Daprs Chandrasekhar T., Sahu K.C., Desai J.N., Infrared Physics, 23, 119, 1983. Les va-
leurs de h sont des moyennes et peuvent prsenter dimportantes uctuations saisonnires.)
lintgrale de la turbulence sur la ligne de vise :


z
0
C
2
T
(z)dz

i
C
2
T
i
h
i
,
o la sommation est faite sur i couches turbulentes distinctes dpaisseur
h
i
;
le temps dvolution de la turbulence, directement li la vitesse du
vent V
i
dans les direntes couches considres ;
lchelle externe de turbulence L
i
dans chacune de ces couches.
Une analyse plus ne de leet de la turbulence sur les images montrera
quune mme turbulence, situe des altitudes direntes, possde des eets
dirents sur limage.
Enn, la turbulence nest videmment pas stationnaire sur les chelles de
temps considres (jours, mois, annes), aussi lhistogramme temporel de son
intensit est-il galement considrer : un site de qualit moyenne prsentant
des priodes de qualit exceptionnelle, tel que le Pic du Midi dans les Pyrnes
franaises pourra tre prfr un site de qualit plus uniforme.
Les eets locaux de relief, illustrs par la gure 2.14, sont souvent do-
minants dans la production de la turbulence, aussi nest-il pas possible de
donner des rgles gnrales : chaque site astronomique potentiel doit faire
lobjet dune tude approfondie.
2.8.2 La radioastronomie centimtrique et mtrique
Les parasites radiolectriques sont la cause principale des perturbations
dans ce domaine et leur limination a guid le choix des sites, tel celui du
2. Latmosphre terrestre et lespace 81
radiotlescope centimtrique de Nanay (France), celui du Very Large Array
au Nouveau-Mexique (tats-Unis) ou celui du Giant Meterwave Radio Teles-
cope (Pune, Inde).
Dautres critres interviennent videmment dans le choix dun site : la
latitude, an dobtenir une couverture maximale des deux hmisphres c-
lestes ; la surface horizontale disponible pour linstallation dinterfromtres :
le Very Large Array occupe une plaine de 35 km de diamtre ; laccessibilit.
Ce dernier critre seacera sans doute progressivement dans lavenir, compte
tenu des possibilits de tlcommande quasi intgrale dun observatoire et de
tltransmission des donnes dobservation. Les observatoires spatiaux, enti-
rement automatiques, ont amplement dmontr la faisabilit dun tel fonction-
nement qui caractrisera sans doute les observatoires au sol du xxi
e
sicle.
2.8.3 Lastronomie de trs haute nergie
La ncessit de dtecter un rayonnement bleu

Cerenkov trs faible en pro-
venance de la haute atmosphre impose les mmes contraintes que celles aec-
tant les observatoires ddis lobservation dans le domaine du rayonnement
visible et proche infrarouge : puret du ciel, quasi absence de prcipitations et
absence de lumires parasites. Ces contraintes, ajoutes la requte dobser-
ver le Centre galactique, observable seulement depuis lhmisphre Sud, ont
conduit la collaboration hess choisir en Namibie, au dbut des annes 2000,
le site o installer ses quatre miroirs de 12 mtres de diamtre (cf. 7.6).
2.8.4 Le rayonnement cosmique de trs haute nergie
Laltitude optimale pour la dtection directe des particules formant les
grandes gerbes atmosphriques, elles-mmes cres par les rayons cosmiques
de trs haute nergie, se situe entre 1 000 et 1 500 m. Les sites doivent tre
plats sur plusieurs milliers de kilomtres carrs pour viter que les liaisons
hertziennes entre dtecteurs ne se heurtent au relief. Par ailleurs, la dtection
du rayonnement du proche ultraviolet ( 300 nm) de uorescence de lazote
atmosphrique, excit par le passage des particules, conduit des contraintes
semblables celles aectant les observatoires dans le domaine visible.
Lobservatoire international Pierre Auger
14
, situ dans la Pampa Amarilla
(ouest de lArgentine), plate et dsertique, met ainsi en uvre deux techniques
de dtection : lobservation dun rayonnement

Cerenkov, produit localement
dans des rcipients contenant de leau (1 600 au total), et lobservation de la
uorescence de lazote atmosphrique.
14
Pierre Auger (1889-1993), physicien franais, observa les rayons cosmiques lobser-
vatoire de la Jugfraujoch (Suisse).
82 Lobservation en astrophysique
2.8.5 Pollutions et parasites anthropogniques
Lactivit humaine engendre de nombreuses dicults pour le fonctionne-
ment dun observatoire moderne, dont les rcepteurs sont extrmement sen-
sibles. Citons la pollution lumineuse dans le visible, la pollution radiolec-
trique, les sources de chaleur telles que les centrales nuclaires qui modient
les microclimats, les vibrations, les arosols produits par lindustrialisation,
enn les risques dune utilisation abusive de lespace extraterrestre
15
.
La pollution lumineuse rsulte principalement de la diusion de lclairage
public par les arosols et molcules atmosphriques.
Lexpression empirique suivante permet destimer la pollution lumi-
neuse :
log I = 3 2.5 log R+ log P,
o P est la population dune ville en unit de 10
5
habitants, R sa
distance en km, I le rapport dintensit articielle lintensit naturelle
du fond de ciel (cf. 2.3) une distance znithale de 45

. Une ville de
100 000 habitants 40 km augmente ainsi de 10 % la brillance du ciel
nocturne. Lexpression scrit encore, pour une source de luminosit L
(lumens) la distance R :
log I = 4.7 2.5 log R+ log L.
Les avions perturbent galement les clichs par leur signalisation lumi-
neuse, ainsi que les satellites articiels par leur diusion de la lumire
solaire. On retrouve souvent les traces des uns et des autres sur les
images astronomiques !
La pollution radiolectrique rsulte des metteurs divers : metteurs xes
ou mobiles, radiotlphonie cellulaire, radars, lignes haute tension, fours
industriels, etc. Outre la protection de bandes spectrales spciques et essen-
tielles pour la radioastronomie, qui relve du problme gnral dallocation
des frquences, un seuil de base de 2 10
6
Wm
2
a t tabli par lUnion
Astronomique Internationale.
La question des vibrations anthropogniques est devenue importante avec
lavnement des mthodes dinterfromtrie optique ou de dtection dondes
gravitationnelles, qui requirent une extrme stabilit des instruments, de
lordre de 10 nm rms ou meilleure. Jusquici, les tests faits dans les bons
sites ont montr que la microsismicit naturelle dominait toujours sur les per-
turbations lointaines. Nanmoins, des prcautions simposent pour rguler les
sources proches, trac automobile notamment.
Le contrle des arosols et plus gnralement de linjection de polluants
dorigine industrielle dans latmosphre est une proccupation gnrale du
15
Ces proccupations sont clairement analyses dans Guidelines for Minimizing Urban
Sky Glow near Astronomical Observatories, R. Cayrel et al. (eds.), IAU, 1980 et dans le
Rapport sur la protection des observatoires astronomiques et gophysiques, Acadmie des
Sciences, Paris, 1984, ainsi que dans les publications de International Dark Sky Association,
noao, Tucson, Arizona.
2. Latmosphre terrestre et lespace 83
contrle de lenvironnement. Nanmoins lactivit industrielle, notamment mi-
nire, qui peut se dvelopper auprs des sites astronomiques, doit tre sur-
veille avec attention.
On a craint pendant un temps quune exploitation de lespace des ns
commerciales conduise une prolifration de mise en orbite basse de sources de
lumire (publicit, clairage de rgions terrestres par miroirs solaires de grande
taille), dcrans radiorecteurs, de stations productrices dnergie transporte
par faisceaux micro-ondes. Toutes ces ventualits, qui reprsenteraient une
menace pour lobservation astronomique depuis la Terre, ont fait lobjet de
rglementations, auxquelles veille lUnion astronomique internationale (uai).
2.8.6 LAntarctique
La calotte glaciaire qui recouvre le continent antarctique ore des pos-
sibilits astronomiques encore peu explores. Laltitude du plateau, qui est
en moyenne de 3 000 m avec un sommet culminant 5 140 m, ore des sites
varis, dj quips pour une activit gophysique intense en collaboration
internationale (ple Sud, dme A, dme C).
La temprature est trs basse sur ce plateau puisque la tropopause tan-
gente pratiquement la surface du sol. Latmosphre y est extrmement sche
avec une quantit deau prcipitable pouvant tre infrieure 0.1 mm. La
transmission infrarouge, submillimtrique et millimtrique y est certainement
unique sur le sol de la plante et corrlativement lmissivit y est trs faible,
conduisant une amlioration de la sensibilit des observations. La turbulence
est trs rduite par labsence de convection basse altitude et labsence de jet-
stream haute altitude, latmosphre tant stratie avec un faible gradient
vertical de temprature, ce qui devrait entraner des qualits exceptionnelles
dimages. De fait, les premires mesures systmatiques
16
de qualit dimage,
dsormais conduites t comme hiver, ont conclu une couche turbulente
trs peu intense et conne dans une trentaine de mtres au voisinage du sol
(Fig. 2.18).
En outre, les objets astronomiques demeurent observables une distance
znithale constante pendant de longues priodes de temps : ceci est prcieux
pour lobtention de sries temporelles ininterrompues lors de ltude doscilla-
tions solaires ou stellaires, la dtermination de priodes doscillation stellaire
ou ltude de micro-variabilits temporelles, avec des sensibilits dpassant le
millime de magnitude.
Les sites antarctiques prsentent donc certaines analogies avec les-
pace ou le sol lunaire, et font une transition avec les sites terrestres
plus traditionnels . Linstallation dobservatoires astronomiques perma-
nents de grande capacit est une ventualit vraisemblable au cours
du xxi
e
sicle. Des instruments particuliers (antenne millimtrique de
16
Il est possible de suivre les dveloppements rapides et nombreux des tudes de la
qualit des sites antarctiques sur http ://arena.unice.fr.
84 Lobservation en astrophysique
Fig. 2.18 Qualit dimage au Dme C (plateau antarctique). La dimension
moyenne de la tache image dune toile (seeing), due la turbulence, est mesu-
re direntes poques de lanne et trois niveaux daltitude au-dessus du sol
(3.5 m, 8.5 m et 20 m), laide dun instrument appel Dierential Image Motion
Monitor, dimm), utilis dans les campagnes de recherche de site. Ces moyennes ne
rendent pas compte dune variabilit au cours de la journe, qui conduit par moments
des qualits dimage exceptionnelles. (Document d lobligeance du Laboratoire
universitaire dastrophysique de luniversit de Nice et Eric Fossat.)
1.7 m de diamtre) sont dj en station au ple Sud (1995), mis en
uvre par les tats-Unis, tandis que de multiples projets sont tudis
pour la station franco-italienne Concordia au Dme C, notamment
loccasion de lAnne polaire internationale (2007-2008).
2.9 Lobservation dans lespace
Laccs lespace, partir de 1959, a totalement rvolutionn lobservation
astronomique. La taille et la complexit des stations dobservation, principa-
lement automatiques, qui ont t places en orbite nont cess de crotre. Leur
dure de vie en orbite autour du Soleil, de la Terre ou dautres plantes a aug-
ment galement, atteignant parfois plus dune dcennie dans le cas des sondes
Voyager ou du satellite iue (International Ultraviolet Explorer). Nous avons
fait le choix de mettre de ct dans cet ouvrage lensemble des observations et
2. Latmosphre terrestre et lespace 85
mesures faites in situ au sein du systme solaire, dans les missions nombreuses
dexploration, autour des plantes, leur surface ou celle de leurs satellites :
ces missions mritent un ouvrage elles-seules, comme nous lavons dj sou-
lign au chapitre 1. Nous nous limitons aux observatoires spatiaux, destins
lobservation de lunivers lointain. Un observatoire spatial, pratiquement tou-
jours automatique et ne requrant donc pas dintervention humaine, sinon par
tlcommande ou par des formes plus ranes, telles que lintelligence arti-
cielle ou la tlprsence utilisant les ressources de la ralit virtuelle, nest pas
fondamentalement dirent, dans son architecture de base, dun observatoire
au sol. Il contient galement tlescopes, spectromtres, rcepteurs, disposi-
tifs de traitement de donnes, etc., dont les principes sont traits dans les
chapitres suivants.
Il nest videmment pas possible daborder dans ce livre les spcicits
des technologies spatiales, formidable sujet qui couvre les lanceurs dtermi-
nant orbites et masse des instruments, lalimentation en nergie dterminant
la capacit de manuvre et de celle de transmission de donnes, les protec-
tions diverses contre les particules, les micromtorites, etc., et la cryognie
qui assure la dure de vie de la mission, tout comme le contrle de qualit
et les tudes de abilit de lensemble des composants du systme spatial.
Quelques-uns de ces points sont abords dans les chapitres qui suivent, de
faon sommaire, en particulier au 9.2 propos de la modlisation dun ob-
servatoire spatial.
Traditionnellement, les observations depuis des plates-formes atmosph-
riques, telles quavions (1020 km), ballons stratosphriques (2040 km) ou
fuses (jusque 300 km) font partie de ce quil est convenu dappeler lobser-
vation spatiale. La gure 2.4 met bien en vidence les domaines spectraux o
chacun de ces porteurs son utilit propre.
2.9.1 Les bnces de lobservation spatiale
Les paragraphes prcdents ont mis en vidence trois sources principales
de perturbation de lobservation astronomique : labsorption du rayonnement,
la turbulence et les missions parasites. La premire limite considrablement
le domaine spectral accessible, la seconde la qualit des images (rsolution)
et les dernires ont un double eet : elles crent dune part un fond uniforme,
duquel il faut distinguer les sources faibles ; dautre part, leurs uctuations
spatiales (granularit) ou temporelles (bruit de ciel) introduisent des bruits
qui rduisent la sensibilit des observations.
Si labsorption et la turbulence disparaissent pratiquement ds quun ob-
servatoire est plac en orbite basse (z 500 km), les missions parasites
subsistent partiellement. Il y a en eet continuit entre la haute atmosphre
terrestre, le vent solaire avec lequel elle interagit (magntosphre) et le nuage
zodiacal, constitu de grains de poussire qui diusent la lumire solaire et
mettent leur propre rayonnement thermique. Enn, les ux de particules
86 Lobservation en astrophysique
issus du Soleil ou dius dans la Galaxie (rayons cosmiques) sont galement
susceptibles dinterfrer avec les systmes de dtection placs bord dun
observatoire spatial, voire avec ses matriaux eux-mmes. limage du si-
gnal atmosphrique qui, utile pour ltude de latmosphre terrestre, perturbe
les observations astronomiques, de mme les signaux astronomiques lis aux
sources proches : nuage zodiacal, Soleil, ou mme Galaxie videmment in-
tressants pour ltude de ces objets peuvent perturber par leur mission
propre lobservation dobjets plus lointains et souvent plus faibles.
Certaines de ces contraintes peuvent tre contournes par le choix dor-
bites appropries : ainsi leet des particules piges dans la magntosphre
terrestre est largement vit par des orbites basses (moins de 500 km) et
quatoriales ou trs lointaines (60 000 km et au-del). Dautres, telle lmis-
sion zodiacale, sont incontournables, tout au moins lorsque lobservatoire reste
sur une orbite proche de celle de la Terre.
2.9.2 Les sources de perturbation
Bien que les conditions dobservation dans lespace librent de tous les ph-
nomnes perturbateurs proprement atmosphriques que nous venons dexa-
miner, dautres perturbations subsistent lorsquun observatoire est plac dans
lespace. Nous les examinons ici.
Le nuage zodiacal
Cette distribution de grains de poussire est en orbite autour du Soleil au
voisinage dun plan de symtrie trs proche du plan de lcliptique (inclinaison
3

). Lmission thermique du nuage zodiacal est importante, cause de la


temprature de ses poussires chaues par le Soleil (300 K 1 u.a.). Ltude
de la lumire solaire diuse (Fig. 2.19) a permis dy dterminer la distribution
spatiale et la rpartition de taille des grains.
Le nombre de grains de rayon entre a et a + da, une distance r du
Soleil mesure en units astronomiques et la latitude cliptique est
donn par lexpression
17
:
n(r, , a) = N
0
(a)
a
k
r(u.a.)
exp

2.6 [sin [
1.3

,
o interviennent trois populations de grains prcises dans le ta-
bleau 2.6.
Lintensit monochromatique reue la Terre peut se mettre sous la
forme :
I(, , ) = I
D
(, , ) +I
E
(, , ),
17
Frazier E.N., Infrared Radiation of the Zodiacal Light , S.P.I.E., 124, 139, 1977.
Lalbedo des grains (rapport de lnergie diuse lnergie reue) est sans doute en ralit
infrieur celui du modle de Frazier (Mauser M.G., Ap. J., 278, L19, 1984).
2. Latmosphre terrestre et lespace 87
Fig. 2.19 Lumire zodiacale diuse, mesure depuis la Terre. Isophotes de lin-
tensit diuse, mesure dans la direction caractrise par son azimut (le Soleil
tant lorigine) et sa latitude cliptique . P est le ple Nord de lcliptique. Les
contours diso-intensit sont en units S
10
, cest--dire en nombre dtoiles de ma-
gnitude m
v
= 10 degr
2
(voir AQ 73). Pour S
10
= 1, la brillance = 540 nm est
de 1.2610
8
Wm
2
m
1
sr
1
, soit 4.3 10
16
B

, o B

est la brillance moyenne


du Soleil cette longueur donde (Levasseur-Regourd A.C., Dumont R., Astr. Ap.,
84, 277, 1980).
Tab. 2.6 Taille des grains interplantaires.
a (m) k N
0
(cm
3
)
0.008 0.16 2.7 10
12
0.16 0.29 2.0 1.1 10
14
0.29 340 4.33 1.9 10
17
o et dsignent les coordonnes cliptiques de la direction vise
(longation solaire et latitude ), I
D
et I
T
les contributions dues au
rayonnement solaire dius et lmission thermique propre.
Lintensit diuse I
D
prsente exactement la couleur du rayonnement
photosphrique solaire dont lindice de couleur est (B V )

= 0.65 :
(B V )
D
= 0.64. La rpartition spatiale de I
D
est donne par la -
gure 2.19 (voir aussi AQ, 84) et son spectre est donn par la gure 2.20.
La gure 2.20 donne lintensit rayonne dans tout linfrarouge par le nuage
zodiacal. Celle-ci dpend videmment trs fortement de la position dobser-
vation : la gure correspond au choix dune orbite proche de la Terre, ainsi
qu une direction de vise 90

du Soleil et dans le plan de lcliptique.


88 Lobservation en astrophysique
Fig. 2.20 Spectre du nuage zodiacal dans le visible et tout linfrarouge. En or-
donne, la luminance rduite I(). (Lintrt dutiliser la luminance rduite est
explicit 3.1). Lencart indique la direction de vise . Les points de mesure de
I
D
sont dus au satellite iras. (Daprs Hauser M.G. et al., Ap. J., 278, L19, 1984.)
Lmission est ajuste des points de mesure obtenus par le satellite iras
(Infra Red Astronomical Satellite, 1983). Elle peut tre reprsente en uti-
lisant des grains dmissivit grise 3.8 10
7
et de temprature moyenne
T = 235 K, ou mieux par des grains dont lmissivit dpend de (en
1
,
cf. 2.4) et de temprature 164 K. On note entre les composantes diuses
et thermiques, au voisinage de 3.5 m, une profonde dpression : ce mini-
mum de lmission de fond due cette atmosphre interplantaire , parfois
dnomm fentre cosmologique, facilite cette longueur donde lobservation
des objets lointains, donc souvent faibles. Aux longueurs donde suprieures
100 m, la contribution du fond zodiacal impose de trs grandes prcautions
pour la mesure des rayonnements faibles du fond cosmologique : les missions
wmap et planck (lancement 2008) auront ainsi ran la connaissance de
cette mission (cf. 7.4).
Laccs lobservation travers cette fentre peut senvisager depuis
le sol ou plus haute altitude. Lmission zodiacale de fond, dcroissante
lorsque la longueur donde augmente entre 1 et 3 m, laisse alors la place
lmission de latmosphre ou celle de loptique de linstrument si
celui-ci nest pas refroidi. Ainsi, le point dmission minimale se dplace
depuis = 1.6 m (tlescope spatial Hubble non refroidi, dmissivit
0.2) = 2 m (tlescope sol de 8 m optimis pour linfrarouge et
2. Latmosphre terrestre et lespace 89
dmissivit 0.03) pour atteindre sa valeur la plus basse 2.5 m (cas
dun projet de tlescope de 6 m de diamtre la temprature de 200 K,
dmissivit 0.03, qui a t envisag pour tre plac sur un dirigeable
stratosphrique, 12 km daltitude au-dessus du continent antarctique).
Lenvironnement en particules et photons nergtiques
Fond dius cosmique. Dans les domaines X et , cette mission de fond
(Fig. 2.21) est principalement due la superposition des missions des noyaux
actifs de galaxies (quasars, galaxies de Seyfert) mettant dirents dcalages
spectraux. Elle gne la visibilit dune source particulire du champ car les
uctuations de ce fond cosmique agissent comme un bruit sur la mesure du
ux dune source donne. Entre 10 keV et 1 MeV, ce spectre suit approxima-
tivement une loi de puissance : I = 87.4 10
2.3
cm
2
s
1
sr
1
keV
1
. Cette
source de bruit, dominante dans le domaine X (E < 50 keV) devient ngli-
geable plus haute nergie (E > 500 keV) car elle est domine par un autre
signal de fond : celui que produisent les interactions des particules charges
avec le dtecteur et son environnement. Pour limiter cette source de bruit
de fond, on utilise des collimateurs qui la restreignent au champ de vue de
linstrument.
Vent solaire. Le vent solaire est un plasma dhydrogne ject par le So-
leil et qui se dplace grande vitesse, en suivant les lignes de champ de
lhliosphre. Il varie avec lactivit solaire et son intensit dtermine la taille
Fig. 2.21 Spectre observ du fond dius lectromagntique cosmique entre 3 keV
et 10 MeV (rayonnements X et ). La droite est une loi de puissance en E
2.3
qui
sajuste bien aux observations. (Daprs Gruber D.E. et al., 1999, Ap. J., 520, 124.)
90 Lobservation en astrophysique
de lhliosphre. En priode dactivit solaire, les ruptions solaires envoient
dnormes boues de particules dans le milieu interplantaire (Fig. 6.37, ca-
hier couleur). Le ux de particules peut alors tre multipli par 1 000 pendant
prs dune journe. De tels vnements perturbent fortement le fonctionne-
ment des observatoires placs en orbite. Leurs mesures deviennent le plus
souvent inutilisables et les instruments, voire mme le vhicule qui en est por-
teur, peuvent tre dtriors (pannes lectroniques). Il est donc important
destimer la dose dirradiation reue par toutes les parties dune exprience
pendant la dure de la mission an de slectionner des composants de qualit
approprie (rsistance lirradiation).
Ceintures de radiation. Les particules charges du vent solaire, lectrons
et protons, voient leurs trajectoires modies par les lignes de force du champ
terrestre. Elles restent piges dans ce quon appelle les ceintures de radiation
(ceintures de van Allen
18
). La ceinture de protons stend approximativement
entre 1 000 et 15 000 km daltitude. Les ceintures dlectrons stendent jusqu
50 000 km et prsentent des cornes hautes latitudes gomagntiques
qui descendent trs basse altitude. Il y a deux ceintures ou deux maxima
dans la distribution des lectrons, le principal vers 20 000 km et un maximum
secondaire vers 3 000 km (Fig. 2.22). De plus, le dplacement et linclinaison
de laxe gomagntique par rapport laxe de rotation terrestre rapproche les
ceintures de la partie australe de locan Atlantique, crant ce quon appelle
lanomalie sud-atlantique (Fig. 2.23).
Rayonnement cosmique. Les protons, lectrons et noyaux qui constituent
le rayonnement cosmique pntrent le systme solaire et interagissent avec
lhliosphre qui soppose cette pntration. Lhliosphre est faonne par
le vent solaire et stend dautant plus loin que le Soleil est actif. Elle rgle
donc la pntration du rayonnement cosmique en fonction de lactivit so-
laire : le ux de rayonnement cosmique au voisinage de la Terre est maximum
au minimum dactivit solaire et rciproquement (Fig. 2.24). Cest ce quon
appelle la modulation solaire. La magntosphre terrestre soppose elle aussi
la pntration du rayonnement cosmique.
Fond d lactivation de la matire environnante. Les observatoires
en orbite subissent leet de toutes ces particules et leurs mesures en sont
aectes. Les protons du Soleil ou du rayonnement cosmique induisent des
ractions de spallation dans toute la matire constituant ou environnant les
expriences. Celle-ci devient alors radioactive, elle met des neutrons et du
rayonnement soit immdiatement (dsexcitation prompte) soit de faon dif-
fre suivant le temps de vie des isotopes radioactifs crs. Ainsi, non seule-
ment les particules charges parasitent directement les dtecteurs de rayon-
nement en simulant la dtection de photons de haute nergie, mais les
18
James van Allen (1914-2006, tats-Unis), physicien et astronome, qui dcouvrit lors
des premiers vols spatiaux (mission Explorer, 1958) les ceintures de radiation en fait de
particules qui portent son nom.
2. Latmosphre terrestre et lespace 91
Fig. 2.22 Les ceintures de radiation de la Terre. Les courbes diso-intensit re-
prsentent le ux moyen, intgr sur toutes les directions, dlectrons ( droite)
et de protons ( gauche). z est laxe des ples magntiques terrestres, x est dans
le plan perpendiculaire, units en rayon terrestre R
T
. Units : nombre de parti-
cules cm
3
s
1
au-dessus dun seuil dnergie indiqu en MeV. (Daprs Daly E.J.,
1988, Evaluation of the space radiation environment for esa projects , esa Jour-
nal, 88 (12), 229.)
Fig. 2.23 Rpartition du ux dlectrons (E > 5 MeV) une altitude de 1 000 km.
Les contours sont donns en nombre dlectrons cm
2
s
1
(le ux est quasi direction-
nel le long des lignes de force du champ terrestre). Noter lanomalie sud-atlantique
et la concentration sur les zones aurorales. Les donnes indiques ne sont quanti-
tativement valables que pour lpoque 19681970. (Daprs Stassinopoulos, NASA
SP-3054, 1970. Avec laimable autorisation de M. Stassinopoulos.)
92 Lobservation en astrophysique
Fig. 2.24 Flux de particules du rayonnement cosmique, hors de la cavit terrestre,
pour dirents nuclons. En ordonne, est une distribution direntielle dnergie
(nombre de nuclons considrs m
2
sr
1
s
1
MeV
1
), lnergie du nuclon est en
abcisse. La modulation due lactivit solaire est visible basse nergie : (- - -) mi-
nimum du cycle solaire en bas, maximum en haut. () activit solaire moyenne.
(Daprs Webber W.R., Lezniak J.A., Astrophys. Sp. Sci., 30, 361, 1974.)
dtecteurs sont galement aveugls par lmission de dsexcitation de la
matire environnante.
Le spectre de cette mission est trs complexe, comprenant de nombreuses
raies de dsexcitation, superposes une mission continue. Cette mission
contribue au fond et limite la sensibilit de lexprience. Comme son spectre
a une pente infrieure celle du spectre de lmission diuse, la premire
dpasse largement la seconde dans le domaine . Cette contribution au fond
varie avec lenvironnement en particules du satellite, d aux ceintures et au
rayonnement cosmique ; elle dpend donc de lorbite, de la position du satellite
sur cette orbite et de lactivit solaire.
2. Latmosphre terrestre et lespace 93
2.9.3 Le choix des orbites
Laccs lespace permet dy lancer soit des sondes destines la mesure
et lexploration in situ ou proximit dobjets du systme solaire dune part,
soit des observatoires destins la mesure de rayonnement lectromagntique
principalement, mais ventuellement gravitationnel dans lavenir, issus dob-
jets lointains, hors systme solaire, en compltant dans ce cas le rle des
observatoires terrestres.
Le choix de lorbite des sondes est conditionn par lobjet vis : Lune,
Mars, Saturne, noyau comtaire, etc. : il sagit dorganiser un rendez-vous
spatial, laide de calculs de mcanique cleste. Les objectifs de lobservation
dictent le choix de la position des observatoires. Il faut nanmoins tenir compte
dautres facteurs : puissance et disponibilit de lanceurs ; cot de la mission ;
position des stations de rception sur Terre ou des satellites-relais en vue
directe dun observatoire spatial, car les dbits de donnes sont souvent tels
quil est ncessaire de les transmettre continment sans stockage intermdiaire
bord. Des compromis sont souvent ncessaires entre la position idale et la
position adopte.
En orbite basse quatoriale (300 500 km), desservie par la navette
spatiale et la station orbitale internationale (iss), les communications
sont faciles et les rparations possibles, la dure de vie est courte
cause des frottements atmosphriques rsiduels, la Terre obstrue 2 sr
du champ de vue, la nuit et le jour se succdent rapidement, entranant
des interruptions de visibilit de la source tudie toutes les heures
environ. Une telle orbite a t choisie pour le tlescope spatial Hubble
cause de son accessibilit par la navette spatiale.
En orbite circulaire haute (6 000 100 000 km), le pointage est plus ais,
les dures dobservation longues, lobstruction par la Terre et leet pa-
rasite de sa diusion ou de ses missions radiolectriques et thermiques
plus faibles, mais lnergie de lancement et la puissance de communica-
tion requises, donc les cots, sont plus levs. Une telle orbite avait t
choisie pour le satellite Hipparcos (1989), mais navait pu tre atteinte
en raison dune dfaillance du moteur de prige.
Un compromis peut tre trouv dans le choix dune orbite trs elliptique,
requrant moins de puissance de lancement, sapprochant de la Terre
pour y dlivrer ses donnes, ce qui impose un stockage de celles-ci
bord. Mais lessentiel du temps est nanmoins pass loin de la Terre et
de ses missions parasites. Le satellite iso (Infrared Space Observatory,
1995), plac sur une orbite elliptique, se trouvait ainsi distant de 2 000
70 000 km de la Terre.
Les meilleures orbites pour les expriences dastronomie sont soit
des orbites lointaines, vitant les ceintures de radiation, soit des or-
bites proches circulaires quatoriales, vitant lanomalie sud-atlantique
et protges du rayonnement cosmique par la magntosphre. Ces der-
nires orent de loin les meilleures conditions dobservation, mais sont
malheureusement dicilement accessibles depuis les plus importants
94 Lobservation en astrophysique
sites de lancement (cap Canaveral en Floride, Bakonour en Asie cen-
trale, Kourou en Guyane) et ne prsentent aucun intrt ni conomique
(tlcommunications, tldtection) ni militaire (observation du sol de
la Terre) ; elles ne sont donc pas exploites par les agences spatiales.
Elles prsentent en outre un certain nombre de problmes. Locculta-
tion terrestre limite le temps dobservation dune source ou complique
les manuvres. La liaison radio avec le satellite est en gnral trs courte
moins de disposer dun grand nombre de stations dcoute (systme
de satellites-relais dit tdrss (Transmission Data Relay Satellites Sys-
tem). En gnral, il est ncessaire de disposer dune mmoire de masse
bord du satellite. Pour toutes ces raisons et bien que plus bruyantes ,
les orbites circulaires lointaines (>60 000 km) ou excentriques (apoge
200 000 km) orent un assez bon compromis avec des conditions dob-
servation ou dcoute du satellite moins contraignantes.
Il convient de citer enn des positions trs particulires dans lespace o
se combinent, favorablement pour la stabilit dune orbite, les champs
gravitationnels de la Terre et du Soleil : les points de Lagrange
19
. Consi-
drant ces deux corps, il existe cinq points o un objet peut rester en
quilibre, stable ou non, tout en co-orbitant avec la Terre (T) autour
du Soleil : trois sont situs sur la ligne ST, L
1
(entre S et T) et L
2

1.5 10
6
km symtriquement par rapport T, L
3
oppos T; L
4
et
L
5
occupent les sommets des deux triangles quilatraux symtriques
de base ST. Placer un satellite en ces points permet de garder une posi-
tion xe par rapport la Terre comme au Soleil, facilitant notamment
communications et conditions thermiques. Lobservatoire solaire euro-
pen soho (1995) occupe ainsi le point L
1
, tandis que L
2
accueille ou
accueillera les missions europennes Planck (2008), Herschel (2008) et
Gaia (2011), puis le jwst (2013) de la nasa, successeur du tlescope
Hubble.
Aucun projet dobservatoire fonctionnant aux limites du systme solaire,
donc hors des missions parasites du Soleil et du nuage zodiacal, na encore
t srieusement envisag pour des raisons de cot et de transmissions rapides
vers la Terre.
2.10 La Lune, site astronomique ?
Pratiquement dpourvue datmosphre puisque la densit de latmosphre
lunaire est de 10
14
fois celle de latmosphre de la Terre sa surface, explore
pour la dernire fois par les astronautes de la mission Apollo xvii (1972) et
cartographie compltement par la sonde automatique Clementine (1994), la
Lune ore des conditions dobservation trs semblables celles rencontres
19
Joseph-Louis Lagrange (1736-1813), mathmaticien franais dorigine pimontaise, au-
teur dun fondamental Trait de mcanique analytique utilisant le calcul direntiel. Il a
dmontr lexistence de points particuliers de stabilit dans le systme solaire, points qui
portent son nom.
2. Latmosphre terrestre et lespace 95
dans lespace interplantaire, conditions qui ouvrent laccs la totalit du
spectre lectromagntique.
Nous donnons ici les principales spcicits du sol lunaire, qui plaide-
raient pour linstallation dobservatoires sur celui-ci.
Le jour lunaire dure 27.321 jours terrestres. La longue nuit autorise
de longues dures dintgration sur une source. Dans les cratres
polaires, et tout particulirement le profond cratre dcouvert au
ple Sud, le Soleil aeure lhorizon et ore la fois une source
dnergie et une quasi-nuit permanente.
La surface lunaire est stable. Son activit sismique est infrieure
celle de la Terre dun facteur 10
8
. Elle peut fournir aux tles-
copes une assise dinertie pratiquement innie. Cette stabilit est
particulirement prcieuse pour linterfromtrie longue base,
qui pourrait sy tendre sur des bases hecto- ou kilomtriques, sur
les mers ou les fonds de cratres, aux longueurs donde allant de
lultraviolet au millimtrique.
La position absolue instantane de la Lune par rapport aux r-
frentiels stellaires (cf. Chap. 4) est connue avec une trs grande
prcision, bien suprieure la dtermination de position dun ob-
servatoire plac en orbite. La position de la Lune, en absolu et par
rapport la Terre, est connue de faon remarquablement prcise,
puisque les dterminations de distance se font quelques milli-
mtres prs.
La temprature du sol varie trs fortement, sauf peut-tre aux la-
titudes leves, entre le jour et la nuit : de 90 400 K. Ceci est
un inconvnient majeur pour la protection thermique des instru-
ments, mais les basses tempratures atteintes par le sol en feraient
une source cryognique prcieuse pour le refroidissement des t-
lescopes dans les domaines infrarouge et submillimtrique, et des
dtecteurs.
La faible gravit lunaire (0.16 g) facilite la construction de grandes
structures la fois rigides et lgres. Elle est nanmoins susante
pour assurer une retombe rapide aux poussires qui couvrent le
sol, contrairement ce qui se passe dans lespace o tout dbris co-
orbite avec sa source. Nanmoins, une incertitude demeure quant
linuence du champ lectrique de surface sur les poussires, car
la surface est charge par eet photolectrique du rayonnement
ultraviolet solaire et par la charge despace associe.
La face de la Lune qui demeure cache la Terre est entire-
ment dpourvue de parasites radiolectriques dorigine anthropo-
gnique, une situation extrmement favorable linstallation de
radiotlescopes. Par ailleurs, labsence dionosphre autorise la ra-
dioastronomie trs basse frquence, de 30 MHz 100 kHz, soit
une longueur donde comprise entre 10 m et 30 km, impossible
recevoir sur Terre sauf dans des conditions exceptionnelles. La
96 Lobservation en astrophysique
combinaison avec un radiotlescope sur satellite autoriserait alors
des observations trs longue base, mme ces frquences. Ce
domaine spectral est pratiquement inexplor jusquici.
Les inconvnients, outre le cot dinstallation dune base lunaire
robotise ou servie par des hommes, tiennent au bombardement
permanent de la surface lunaire par le vent solaire et le rayon-
nement cosmique, son intense irradiation solaire en EUV et X
et aux impacts micromtoritiques permanents (100 microcratres
suprieurs 0.05 mm forms par mtre carr et par an).
Bien que les perspectives de linstallation dune base astronomique lunaire
soient peut-tre encore lointaines, il importait de les mentionner, car sous
certains aspects, le site lunaire peut apparatre comme suprieur aux sites
orbitaux.
Exercices
Exercice 2.1. partir du rapport de mlange de la vapeur deau dans lair
(Fig. 2.3), calculer la quantit totale deau prcipitable au-dessus des altitudes
4 km (montagne type Hawaii) et 12 km (observatoire aroport).
Exercice 2.2. La section ecace dabsorption de loxygne molculaire est
de lordre de = 10
1
cm
2
g
1
. Calculer lpaisseur optique horizontale de
latmosphre sur une longueur l = 1 km laltitude z = 4 km, dans la raie
de loxygne molculaire, de longueur donde = 4.8 mm ( = 62.5 GHz).
Comparer aux valeurs donnes la gure 2.6. Calculer lpaisseur optique
verticale intgre sur toute latmosphre.
Rponse
La masse de O
2
rencontre sur une distance horizontale par unit de surface :
l
0
(z)/M
0
/5 M(O
2
),
o
0
(z)/M
0
est la densit molculaire laltitude z, M(O
2
) est la masse
molculaire de O
2
.
Az = 4 km, M
0
= 29 g et
0
(z) = exp(z/H)M
0
P
0
/(RT
0
) = 774 g m
3
,
soit = 10
3
774/29/5 32 (10
1
10
4
) = 1.7 ( comparer ce quindique la
gure 2.6) :
= (A/1 dB km
1
) 0.23 = 5 0.23 = 1.15).
Verticalement, la masse de O
2
rencontre par unit de surface est :
M(O
2
)/M
0
5


0
(z)dz,
soit partir du sol : = 22.6 et partir de z = 4 km : = 13.6. Donc
latmosphre est optiquement paisse dans cette raie.
2. Latmosphre terrestre et lespace 97
Exercice 2.3. Dterminer le coecient damortissement de la molcule
H
2
O pour la transition de rotation pure = 2.1 mm, partir du prol de la
raie suppos lorentzien (Fig. 2.6). Comparer la valeur obtenue la frquence
de relaxation collisionnelle la pression considre.
Exercice 2.4. partir de la variation de lattnuation horizontale dune raie
de O
2
en fonction de laltitude (Fig. 2.6), calculer lchelle de hauteur de ce
constituant dans la troposphre. Calculer lchelle de hauteur de H
2
O pour
les concentrations utilises la gure 2.6.
Rponse
La variation dattnuation horizontale est :
A(O
2
)o
2
(z)exp(z/H)
do H = (z
2
z
1
)/ log(A
1
/A
2
).
On dduit de la gure 2.6 les ordres de grandeur :
H = 8 km pour O
2
H = 4.5 km pour H
2
O.
Exercice 2.5. Quelle est la limite en longueur donde des observations pos-
sibles dans le proche ultraviolet partir dun site daltitude (observatoire du
Pic du Midi : z = 2.86 km; observatoire de Mauna Kea Hawaii, z = 4.2 km) ?
Exercice 2.6. Calculer la frquence de collision des constituants atmosph-
riques laltitude z = 100 km et la comparer la probabilit de dsexcita-
tion radiative spontane de loxygne neutre OI, dans la transition
1
S
1
D,
= 557.7 nm, avec A = 1.34 s
1
.
Rponse
Pour z = 100 km, T = 210 K et P = 10
3
mb, la vitesse typique dune
molcule est :
3/2kT = 1/2M
0
/N'v
2
` do v =

(3kTN/M
0
).
Avec une densit molculaire typique : n = PN/RT.
On dduit le temps typique entre deux collisions :
t = (RT/PN)
1/3
(M
0
/3RT)
1/2
= 7 10
10
s.
Soit A
c
= 1.5 10
9
s
1
A
rad
.
La dsexcitation collisionnelle est bien plus probable que la dsexcitation ra-
diative spontane.
98 Lobservation en astrophysique
Exercice 2.7. Dans un site astronomique de qualit moyenne, la tache image
dune toile a une dimension de 2
tt
. Dans un site exceptionnel, et par instants,
un tlescope particulirement optimis peut donner une image dix fois plus
petite. Quel est alors le gain en contraste obtenu pour la dtection dun qua-
sar (dimension angulaire < 1
tt
) ? pour la dtection dune galaxie (dimension
>1
tt
) ?
Rponse
Lnergie dun objet non rsolu (un quasar ici) est dilue dans la tache quil
produit dans le plan image. Le gain sur la rsolution spatiale se transmet donc
directement sur le contraste. En revanche, il na aucune inuence sur un objet
rsolu (le ux reu par pixel reste identique).
Outre lamlioration de la rsolution des images, lemploi de techniques
doptique adaptative permet donc daugmenter le pouvoir de dtection dob-
jets faibles non rsolus.
Exercice 2.8. Observations submillimtriques Hawaii. On mesure la uc-
tuation spatio-temporelle de lmission atmosphrique I

(, t) o est lazi-
mut de la direction vise, et t le temps. Lobservation est faite Mauna Kea
(Hawaii), z = 4.2 km, = 11 cm
1
.
Lmission est suppose Rayleigh-Jeans, de temprature de brillance 'T` =
100 K. En ordonne est porte la uctuation T (mK) de cette temprature
de brillance (Fig. 2.25).
Fig. 2.25 Fluctuations spatio-temporelles de latmosphre aux longueurs donde
submillimtriques (Mauna Kea, Hawaii, 4 200 m).
2. Latmosphre terrestre et lespace 99
Estimer daprs la gure lmissivit moyenne de latmosphre, ainsi que
lcart-type des uctuations spatiales

et temporelles
t
de la puissance
reue.
Sachant que la vitesse moyenne du vent est de v = 35 kmhr
1
pendant
les mesures, calculer la taille moyenne des inhomognits atmosphriques
responsables des uctuations observes. (Daprs F. Pajot, Thse, 1983.)
This page intentionally left blank
Chapitre 3
Rayonnement et photomtrie
Ce chapitre traite de quelques proprits essentielles du rayonnement lec-
tromagntique.
Nous dnissons dabord les notions de photomtrie nergtique. Il sagit
des grandeurs physiques relies la puissance transporte par un rayonnement
lectromagntique. Les grandeurs et units photomtriques particulires lies
aux techniques de lclairage, de la photographie, etc. sont adaptes la sensi-
bilit de lil humain qui se cantonne aux longueurs donde du visible : elles ne
conviennent donc pas lobservation astronomique qui couvre tout le spectre
lectromagntique et se doivent dtre indpendantes des proprits de lil.
Nous considrons ensuite les proprits de cohrence du rayonnement lies
la rpartition dans lespace et dans le temps de lnergie quil transporte.
Ces proprits sont particulirement importantes pour ltude de la formation
des images (cf. Chap. 6) et celle des spectres (cf. Chap. 8).
Le rayonnement du corps noir joue un rle central, quoique non exclusif,
tant dans lmission des objets de lastrophysique que dans les limitations de
lobservation, et nous en prsentons quelques proprits utiles pour ce qui suit.
Bien entendu, on ne cherchera pas ici un traitement appronfondi du transfert
de rayonnement dans les objets de lastrophysique, ni une prsentation de
lensemble des mcanismes physiques de production des divers rayonnements.
Les talonnages absolus permettent, partir dune mesure, de remonter
aux valeurs absolues des nergies mises telle ou telle longueur donde par
les objets tudis : toiles, nuages interstellaires, grains ou molcules, pul-
sars, noyaux galactiques, sources X en accrtion, fond cosmologique, etc. Ces
valeurs dterminent les grands bilans de masse ou dnergie dans lUnivers,
les temps dvolution, et permettent mme parfois de mettre en vidence la
prsence de phnomnes physiques jusque-l inconnus. Cest dire toute leur
importance pour lastrophysique et la cosmologie physique.
La dicult de raliser, en laboratoire, des sources talons correctes dans
des domaines trs divers de longueur donde ne saurait tre sous-estime. La
comparaison de ces sources aux sources astronomiques est galement dicile,
102 Lobservation en astrophysique
compte tenu de la prsence de latmosphre terrestre ou des conditions dob-
servation des tlescopes automatiques lancs dans lespace. Il nest pas rare,
dans ces conditions, de voir rvises certaines grandeurs de faon signicative,
avec les consquences faciles imaginer sur les modles labors antrieure-
ment. Ce fait vaut parfois lastrophysique la rputation immrite dtre une
science dordres de grandeur plutt que de valeurs prcises. Il traduit plutt
la grande dicult exprimentale des observations.
3.1 La photomtrie
Au sens classique que lui donnent les opticiens, la photomtrie a pour
objet la mesure des direntes quantits nergtiques associes une sensation
lumineuse visuelle. Elle est donc troitement lie aux proprits spectrales de
ce rcepteur particulier quest lil humain. La radiomtrie ou photomtrie
nergtique, selon la mme acception classique, traite plus gnralement de
lnergie transporte par un rayonnement lectromagntique, quelle que soit
sa longueur donde.
Lastronomie, marque successivement au l des dcennies par lobser-
vation visuelle, photographique, puis photolectrique, a dvelopp, plus ou
moins en accord avec les dnitions ocielles prcdentes, sa propre termino-
logie. Enn lastrophysique, traitant du transfert de rayonnement dun point
de vue thorique, a galement adopt des notations qui ne sont pas toujours
cohrentes avec les prcdentes. Nous allons tenter de clarier ces points.
Le terme photomtrie, consacr par lusage en astronomie, recouvre vi-
demment lacception trs gnrale de radiomtrie. Nous le conservons donc,
en notant que la plupart des grandeurs qui vont tre dnies se rfrent une
longueur donde (ou frquence) prcise : cest donc en toute rigueur le terme
de spectrophotomtrie qui conviendrait et qui est dailleurs souvent employ.
La photomtrie sassocie troitement aux notions gnrales de spectroscopie
examines au chapitre 8.
Dnition des grandeurs
tendue de faisceau. Cette notion gomtrique dnit la dlimitation dun
faisceau de rayons lumineux transportant de lnergie (Fig. 3.1). Considrant
un pinceau mis par llment de surface dS
1
, et reu par llment dS
2
, distant
de r, on appelle tendue de faisceau la quantit :
1
r
2
dS
1
cos
1
dS
2
cos
2
= d
1
d,
(d
1
projection de dS
1
normalement k).
d apparat comme langle solide du pinceau en dS
1
. On dmontre que la
conservation de lnergie lors de la propagation implique la conservation du
3. Rayonnement et photomtrie 103
Fig. 3.1 tendue de faisceau.
produit de ltendue de faisceau par le carr de lindice de rfraction. Dans le
vide (n = 1), ltendue gomtrique de faisceau dd se conserve donc.
Puissance transporte. La puissance transporte par un rayonnement de
vecteur donde k, de frquence comprise entre et +d, dans un angle solide
dni d, au travers une surface d normale k en un point M, est :
dP

= I

(k, M) d dd, I

en Wm
2
sr
1
Hz
1
.
I

est lintensit spcique monochromatique du rayonnement (ce terme est


utilis dans la thorie du transfert de rayonnement ) en M, dans la direction k.
Utilise en astronomie de faon courante, cette terminologie dire de celle
adopte internationalement en radiomtrie standard, o le terme intensit
dsigne la puissance totale mise (watt) intgre sur la surface de la source.
Nous montrons au chapitre 7 quil est ncessaire de distinguer, dune part,
les rcepteurs sensibles lintensit et, dautre part, les rcepteurs sensibles
au champ lectrique E

. Les quantits I

et E

sont relies par le vecteur de


Poynting, dont la valeur moyenne du ux au travers dune surface est gale
la puissance qui traverse cette surface ; on a donc :
I

=

0
c

E
2

2

Lorsque la quantit I

caractrise la puissance mise par une surface, elle


porte le nom de luminance ou brillance monochromatique.
La radiance monochromatique (Wm
2
Hz
1
) correspond lintgrale de
la luminance sur toutes les directions de lespace.
clairement monochromatique. La puissance reue par unit de surface
normale la direction de propagation est :
dP

dS
2
cos
2
=

d,

en Wm
2
Hz
1
.
Cette quantit

est appele clairement monochromatique, produit par les


sources situes en amont de la surface recevant lnergie (lieu dobservation).
En radiomtrie, on le dsigne galement par irradiance monochromatique. On
peut crire :

source
I

cos
1
d,
104 Lobservation en astrophysique
et noter que lclairement monochromatique total ne dpend pas des dimen-
sions angulaires de la source.
En astronomie, lclairement monochromatique, tout comme la radiance
qui a la mme unit, est souvent et improprement appel ux. La dimension
de cette quantit, en accord avec lemploi qui en est fait en thorie du transfert
de rayonnement, ne lest pas avec la dnition ocielle en radiomtrie, o le
terme ux dsigne la puissance totale transporte par un rayonnement et se
mesure donc en watt.
Lunit de ux (ux unit en anglais ou FU), rencontre dans la littra-
ture astrophysique, est en ralit une unit dclairement monochromatique,
appele aussi jansky (Jy), du nom de lauteur des premires observations ra-
dioastronomiques :
1 jansky = 10
26
Wm
2
Hz
1
.
Les magnitudes sont des units relatives logarithmiques dclairement, leur
usage commun en astronomie justie une prsentation dtaille (cf. 3.3). Le
terme qui devrait se gnraliser est celui dclairement monochromatique.
Autres units. Les drivations par rapport la frquence peuvent tre rem-
places par une drivation par rapport lnergie (h), ou par rapport la
longueur donde (), ou encore au nombre donde ( =
1
, mesur en cm
1
),
do dcoulent des units alternatives. De mme, les puissances peuvent tre
mesures en watt, mais aussi en nombre de photons par unit de temps, la
frquence des photons tant alors xe.
Le tableau 3.1 rsume ces direntes units et terminologies rencontres
dans la littrature astrophysique.
Tab. 3.1 Units de mesure du rayonnement (astronomie).
j
La correspondance entre la dnomination des grandeurs utilises en as-
tronomie et les termes ociels de la radiomtrie nest pas toujours satis-
faisante. Cette dernire dnomme ux (watt) une puissance, mittance
(ou exitance, Wm
2
) une radiance, intensit (Wsr
1
), radiance (ou
strance Wm
2
sr
1
) une luminance (ou brillance) et irradiance (ou
3. Rayonnement et photomtrie 105
incidance Wm
2
) ce que nous appelons ici clairement. Le terme mo-
nochromatique et/ou spectral, ainsi que la dimension (Hz
1
) associe,
sajoutent naturellement quels que soient les termes utiliss.
Luminance rduite. Considrons la quantit :
I

= I

(Wm
2
sr
1
).
Cette quantit est indpendante des units de longueur donde ou de fr-
quence utilises. La gure 3.2 illustre son intrt dans le cas de spectres
tendus sur un vaste domaine de longueur donde. Il est vident que
sur un graphe donnant la quantit I

(resp. I

) en fonction de log
(resp. log ), les aires sous dirents morceaux du graphe permettent
une comparaison directe des puissances mises dans dirents intervalles
spectraux, en vertu de lquation :

I() dln =

I()d.
Une autre illustration en est donne par la gure 2.20.
Luminosit. La puissance totale (watt) mise par une source astrophysique
dont le volume est born par une surface est appele sa luminosit. Cest
lintgrale :
L =

Surface

dP

d.
o L

est la luminosit monochromatique (WHz


1
).
Polarisation du rayonnement. Ce paramtre joue un rle important, soit
parce quil traduit une proprit de la source (champ magntique, grains orien-
ts, diusion anisotrope, etc.), soit parce que le rcepteur ne mesure quune
composante de la polarisation (radiofrquences), soit parce que le tlescope
(optique, guides donde...) la modie.
Soit une onde plane dcrite par :
E
x
= a
1
cos(2t k r +
1
),
E
y
= a
2
cos(2t k r +
2
),
o a
1
et a
2
sont les amplitudes suivant les axes x et y, la frquence, k le
vecteur donde,
1
et
2
des phases telles que =
2

1
. Comprenant
quatre grandeurs dterminer (a
1
, a
2
,
1
,
2
), la polarisation dune onde
quelconque est commodment reprsente laide des paramtres de Stokes :
I = a
2
1
+a
2
2
,
Q = a
2
1
a
2
2
= I cos 2cos 2,
U = 2a
1
a
2
cos = I cos 2sin2,
V = 2a
1
a
2
sin = I sin 2,
I
2
= Q
2
+U
2
+V
2
.
106 Lobservation en astrophysique
Fig. 3.2 En haut : Le rayonnement observ du fond du ciel, trac en luminance
rduite I

en fonction de la longueur donde (chelle infrieure) ou de lnergie


des photons (chelle suprieure). On distingue, de gauche droite, les contributions
extragalactiques , X, ultraviolet, visible, infrarouge, celle du corps noir cosmolo-
gique, enn le rayonnement de radiofrquences qui baigne la Galaxie. La composante
interplantaire (mission zodiacale) a t soustraite. En bas : extrait du spectre ci-
dessus, liss pour les domaines optique (Cosmic Optical Background ou cob), in-
frarouge (Cosmic Infrared Background ou cib) et millimtrique (Cosmic Microwave
Background ou cmb). La valeur encadre donne la brillance totale de chaque com-
posante, en nW m
2
sr
1
. On note que le fond infrarouge (processus de formation
et dvolution des galaxies) est comparable au fond optique (toiles), et que ce der-
nier est une petite fraction du fond millimtrique (cosmologique). (Figures dues
lamabilit dHerv Dole, communication prive, 2007.)
Le degr de polarisation dune onde quelconque est donn par la quantit :
=

Q
2
+U
2
+V
2

1/2
I
,
o les grandeurs I, Q, U, V sont des moyennes temporelles. Pour londe plane,
on a videmment = 1.
3. Rayonnement et photomtrie 107
3.2 Notions lies au rayonnement
3.2.1 Le rayonnement de corps noir
Bien quaucune source astronomique nmette rigoureusement un rayonne-
ment de corps noir, nombre dentre elles approchent susamment ce cas pour
quil soit possible de spcier approximativement par une seule temprature
le rayonnement mis : cest le cas des spectres stellaires ou du rayonnement
cosmologique fossile. En outre, les tlescopes ntant pas temprature nulle,
ils rayonnent de mme que leur entourage. Enn, les rcepteurs sont immergs
dans ce rayonnement qui conditionne partiellement leurs performances.
La brillance monochromatique du corps noir est donne par la loi de
Planck :
B

(T) =
2h
3
c
2

exp

h
kT

1
,
lunit tant le Wm
2
sr
1
Hz
1
. La loi de Planck est approche aux fr-
quences leves par la loi de Stefan :
B

(T)
2hv
3
c
2
exp

h
kT

, h kT,
et aux basses frquences par la loi de Rayleigh-Jeans :
B

(T)
2
2
c
2
kT =
2kT

2
, h <kT.
La puissance totale rayonne par lunit de surface dun corps noir est :

(T)d d = T
4
Watt m
2
,
( = 5.670 10
8
Wm
2
K
4
, constante de Stefan). Le rayonnement dun
corps noir obit la loi de Lambert :
dP

= B

dS cos dd = B

d dd,
qui nonce que la brillance est indpendante de la direction dobservation .
Le fait que la brillance du Soleil ou dune toile varie du centre au bord du
disque prouve quils ne rayonnent pas rigoureusement comme un corps noir.
La brillance monochromatique est maximale, une temprature donne,
lorsque :
c

m
T = 5.0996 10
3
mK pour
dB

d
= 0,

m
T = 2.898 10
3
mK pour
dB

d
= 0.
Lintensit donne par lexpression de Planck nest quune intensit
moyenne. Nous voyons plus loin ( 7.2), propos de ltude de phnomnes
de bruit, que cette moyenne est aecte de uctuations dorigine thermody-
namique.
108 Lobservation en astrophysique
3.2.2 La cohrence du rayonnement
La notion intuitive de cohrence est fournie par la considration de deux
types extrmes de rayonnement. Dune part, londe monochromatique (fr-
quence ) unidirectionnelle (vecteur donde k) reprsente une cohrence to-
tale : il est en eet possible de dnir la phase relative de cette onde en deux
points arbitrairement loigns dans lespace et deux instants arbitrairement
distants dans le temps. Dautre part, le rayonnement de corps noir reprsente
une cohrence minimale : en deux points distants dans lespace ou deux ins-
tants distincts, la relation de phase entre champs est quelconque, et de plus
varie alatoirement dans le temps, sauf si les distances temporelle ou spatiale
entre ces deux points sont assez petites.
Des cas intermdiaires sont concevables : rayonnement plus ou moins pur
spectralement et rayonnement non thermique. La notion de cohrence peut
sexpliciter soit en utilisant le modle de propagation ondulatoire lectroma-
gntique classique, soit le point de vue des photons.
La notion de cohrence spatiale est essentielle pour traiter de la forma-
tion des images (cf. Chap. 6), la notion de cohrence temporelle pour traiter
danalyse spectrale (cf. Chap. 8).
Cohrence du champ, degr mutuel de cohrence
Nous raisonnons sur un champ complexe V(t), considr dans le cas le
plus gnral comme un processus alatoire ergodique et stationnaire, de den-
sit spectrale de puissance S(). Nous admettons que 'V(t)` = 0, ce qui rend
identiques lautocorrlation et lautocovariance du champ (cf. Appendice II
pour les dnitions et les proprits). Nous considrons une polarisation d-
nie du champ.
Soient V(r
1
, t) et V(r
2
, t), nots V
1
(t) et V
2
(t) pour allger, les champs
mesurs en deux points quelconques de lespace. On appelle degr complexe
de cohrence mutuelle de ces champs la quantit :

12
() =

12
()
[
11
(0)
22
(0)]
1/2
,
o :

12
() = 'V
1
(t)V

2
(t +)` ,
est la fonction dintercorrlation de V
1
et V
2
. La grandeur
11
(0) =
'V
1
(t)V

1
(t)` reprsente lintensit moyenne du champ au point 1. Les
moyennes densemble ' ` peuvent tre prises sur le temps, compte tenu de
lergodicit (cf. Appendice II).
La quantit
12
() dcrit la fois une cohrence spatiale, puisquelle corrle
les champs en deux points distincts de lespace, et une cohrence temporelle,
puisquelle les compare des instants distants de .
3. Rayonnement et photomtrie 109
Rayonnement quasi monochromatique
Nous appellerons rayonnement quasi monochromatique un rayonnement
dont la densit spectrale est conne au voisinage dune frquence
0
, soit par
exemple avec <
0
:
S() = exp
(
0
)
2

2

Lautocorrlation du champ V(t) est alors donne par :
R() = exp

2
c

,
avec limportante relation entre la largeur spectrale et la largeur temporelle
(Fig. 3.3) :

c
1.
Fig. 3.3 Rayonnement quasi monochromatique : largeur spectrale et cohrence
temporelle.
La longueur de cohrence, mesure le long du vecteur donde k, est c
c
.
Cest la longueur sur laquelle le champ garde la mmoire de sa phase. On a
encore :
l
c
= c
c
=

2
0

0
=

0
,
et la longueur de cohrence est la distance au bout de laquelle les ondes et
+ prsentent une dirence de marche de .
Lorsque la distance l entre les deux points est telle que l <c
c
, on a :

12
()
12
(0)e
2i
0

,
et la cohrence est dtermine par
12
(0). Par extension,
12
(0) est souvent
appel degr de cohrence, lorsquil sagit dun rayonnement quasi monochro-
matique.
110 Lobservation en astrophysique
Mesure de la cohrence par interfrences
Soit une simple exprience de trous dYoung (Fig. 3.4) faisant interfrer
deux faisceaux diracts. On appelle visibilit des franges dinterfrence ob-
serves la quantit :
1 =
I
max
I
min
I
max
+I
min
,
o I
min
et I
max
sont les minima et maxima dintensit observs.
Fig. 3.4 Mesure de la cohrence spatio-temporelle par interfrence.
On dmontre facilement que
[
12
()[ = 1.
De mme, un interfromtre de Michelson (Fig. 3.5) mesure la cohrence tem-
porelle.
Fig. 3.5 Mesure de la cohrence temporelle par interfrence. a) Interfromtre de
Michelson schmatique. b) Mesure de lintensit en sortie.
Cohrence du rayonnement de corps noir
Le rayonnement quasi monochromatique est un cas particulier de processus
gaussien, o R() elle-mme est gaussienne : on se souvient cette occasion
quil existe une innit de processus stationnaires gaussiens, dnis par leur
moyenne et par leur autocorrlation R() (cf. Appendice II).
3. Rayonnement et photomtrie 111
Le rayonnement de corps noir tant un processus stationnaire gaussien,
sa cohrence est compltement dnie par la quantit R(). Sa cohrence
temporelle se dduit simplement, par transformation de Fourier, du spectre
de Planck du corps noir S().
Moments dordre suprieur
Dans le cas gnral dun processus stationnaire quelconque, il est ncessaire
de spcier les moments dordre suprieur du champ :
(x
1
, x
2
, . . . , x
2n
) = 'V(x
1
)V(x
2
)...V

(x
n+1
)...V

(x
2n
)` ,
o x
n
dsigne un point (r
n
, t) et on dnit le degr complexe de cohrence
dordre n par :
(x
1
, ..., x
2n
) =
(x
1
, ..., x
2n
)

i
(x
i
, x
i
)

1/2

On vrie aisment quune onde strictement monochromatique satisfait

n
= 1 quel que soit n.
Cohrence et statistique des photons
Nous avons prsent, du point de vue ondulatoire, la cohrence comme la
quantit :
'V(t)V

(t +)`
Quapporte le point de vue particulaire ?
Un rayonnement strictement monochromatique exp(2j
0
t) a un temps
de cohrence inni. Le point de vue ondulatoire napprend rien sur les uc-
tuations. En revanche, les photons peuvent tre dcrits comme des particules
classiques et le nombre de photons reus pendant un temps , quel que soit ,
obit une statistique de Poisson. n tant le nombre moyen de photons reus
par unit de temps, la variance de n est :

2
n
= n.
Un rayonnement quasi monochromatique (par exemple une raie spectrale
optiquement paisse, forme lquilibre thermodynamique local ou etl, de
prol gaussien), prsente un temps de cohrence ni
c
1/. Si
c
,
les uctuations du nombre de photons reus pendant le temps sont donnes
par lexpression rsultant de la statistique de Bose-Einstein :

2
n
= n(1 +), = (e
h/kT
1)
1
.
Elles comprennent le terme onde et le terme particule .
112 Lobservation en astrophysique
En revanche, dans un rayonnement thermique (gaussien), pour <
c
, la
statistique des photons nest plus poissonnienne stationnaire ; on observe une
tendance des photons se grouper (en anglais bunching). Leet est signicatif
ds que 1 (Fig. 3.6).
Fig. 3.6 Reprsentation schmatique du modle semi-classique du rayonnement :
a) intensit classique constante conduisant des vnements photolectriques dont
la distribution temporelle est poissonnienne. b) Intensit classique dune source ther-
mique, avec ses uctuations conduisant un processus de Poisson compos avec une
distribution de Bose-Einstein et lapparent groupement des photons. (Extrait de
Dainty J. C., in Image science.)
Enn, pour un rayonnement non thermique, ce phnomne est dau-
tant plus marqu que la quantit , appele facteur de dgnrescence, est
importante.
Ltude de la cohrence, cest--dire de la corrlation des photons sur des
intervalles trs courts (<
c
) permet de dceler, dans une raie spectrale, les
3. Rayonnement et photomtrie 113
carts letl (quilibre thermodynamique local). Les progrs des rcepteurs
quantiques permettent denvisager lapplication de ces concepts lastrophy-
sique
1,2
.
3.3 Les systmes de magnitudes
Les systmes de magnitudes
3
sont un hritage de la classication des toiles
selon leur brillance apparente lil, quutilisaient les astronomes grecs. Au
xix
e
sicle (Pogson 1856), cette classication fut quantie par une loi loga-
rithmique, correspondant approximativement la sensation visuelle.
La magnitude est une mesure relative de lclairement produit par une
source. Sagissant dtoiles, pratiquement ponctuelles pour les instruments
considrs, la dlimitation spatiale de la source ne prte pas confusion.
Sagissant dobjets plus tendus (galaxies, fond du ciel...), cette dlimitation
devra tre prcise. On introduit alors une nouvelle unit, la magnitude par
seconde dangle carre, langle solide dobservation tant alors gal 1 seconde
dangle 1 seconde dangle.
Soit e() lclairement monochromatique d la source mesur hors
de latmosphre terrestre, la magnitude correspondante la longueur
donde
0
est :
m

0
= 2.5 log
e(
0
)
e
0
= 2.5 log e(
0
) +q
0
, (3.1)
o la constante q

0
dnit la magnitude zro. Dans la pratique, la mesure fait
intervenir une bande spectrale nie, ventuellement caractrise par un ltre
de transmission t
0
() : ceci explique que, suivant le choix de ces bandes, il
existe plusieurs systmes de magnitudes.
La magnitude m

0
dune source produisant lclairement e() est alors :
m

0
= 2.5 log


0
t
0
()e()d + 2.5 log


0
t
0
()d +q

0
Le tableau 3.2 donne les clairements de rfrence q

0
et les longueurs donde
centrales
0
du systme de magnitudes photomtriques, utilisant au mieux les
fentres de transmission atmosphrique dans le proche UV, le visible, linfra-
rouge proche et moyen
4
. Lusage du systme de magnitudes pour mesurer des
1
Pour une approche gnrale des eets de cohrence du rayonnement, voir Harvey A.,
Coherent Light. Voir aussi lintressante discussion de Dravins D. et al., Appl. Opt., 1995.
2
On trouvera une analyse dtaille des uctuations thermodynamiques dans Landau L.
et Lifchitz E., Physique statistique. Voir aussi Harvey A., Coherent Light, chapitre 1.
3
Une discussion approfondie de ces questions classiques se trouve par exemple dans
Stars and Stellar systems, vol. II, Astronomical Techniques. Une rfrence plus r-
cente et trs complte se trouve sur le site de lUniversit de Virginie (tats-Unis) :
www.astro.virginia.edu/class/oconnell/astr511/lec14-f03.pdf.
4
On trouvera les fonctions t
0
(), centres sur
0
, dans AQ. Les magnitudes visuelles
photographiques dirent de celles du tableau : les fonctions t
0
() qui y sont associes
reprsentent au mieux la sensibilit de lil ou celle des plaques photographiques.
114 Lobservation en astrophysique
clairements est en eet, par hritage historique, limit ces trois domaines
spectraux.
Utilises tantt pour lobservation au sol, la photomtrie dune source, tan-
tt faite au travers de latmosphre terrestre, tantt depuis lespace, utilise
des ltres optimiss pour ces direntes conditions (sensibilit chromatique du
rcepteur utilis, bandes dabsorption atmosphrique liminer, etc.) : les dif-
frents systmes de magnitudes ont cherch optimiser le choix des bandes, et
de nouvelles conditions dobservation (espace par exemple) peuvent conduire
de nouveaux systmes, quil faut alors raccorder aux prcdents laide dun
talonnage absolu ltoile Vega comme standard primaire, laquelle on as-
sociait ensuite toute une srie de standards secondaires. La multiplication des
systmes de magnitude, jusque vers lanne 2000, peut ainsi tre la source
dune certaine confusion, et de dicults en passant dun systme lautre.
En 2007, on adopte donc progressivement une dnition plus intrinsque
des magnitudes, partir de lqu. 3.1 :
Magnitude stmag. Si lunit dclairement est e

, donc donne par in-


tervalle de longueur donde (W m
2
m
1
), la magnitude stmag (Space
Telescope Magnitude, utilise pour les observations du tlescope spatial
Hubble) est donne par :
m

= 2.5log
10
e

18.6.
Magnitude AB. Si lunit dclairement est e

, donc donne par intervalle


de frquence (W m
2
Hz
1
), la magnitude AB est donne par :
m

= 2.5log
10
e

56.1.
Ce systme de magnitude est celui quutilise par exemple le Sloan Digital
Sky Survey (cf. 10.2).
Lavantage de ces systmes est de permettre une conversion immdiate, quelle
que soit la longueur donde ou la frquence, de la magnitude en un clairement
monochromatique hors atmosphre, qui est une quantit physique parfaite-
ment dnie.
Magnitude bolomtrique. La magnitude bolomtrique apparente mesure
lintgrale de lclairement sur toutes les longueurs donde
m
b
= 2.5 log


0
e()d
e
b
e
b
= 2.52 10
8
Wm
2
.
3. Rayonnement et photomtrie 115
Tab. 3.2 Photomtrie standard.
1 Jy = 10
26
Wm
2
Hz
1
. Il est commode de noter que la magnitude m
v
= 0 correspond
un clairement monochromatique de 10
11
photons m
2
s
1
m
1
.
Elle mesure donc la luminosit si la source rayonne de faon isotrope, si
sa distance D est connue et sil ny a pas dabsorption entre la source et
lobservateur :
m
bol
= 0.25 + 5 log D2.5 log
L
L

,
o L

= 3.827 10
26
W dsigne la luminosit du Soleil.
Magnitude absolue. La magnitude apparente est lie lclairement mesur
la Terre. Les comparaisons sont possibles entre sources par lintroduction
de la magnitude absolue, la source tant amene une distance de 10 pc
(1 pc = 3.086 10
16
m = 3.261 annes-lumire), et labsorption interstel-
laire ventuelle A (rougissement) tant corrige. On a donc entre magnitude
apparente m et absolue M la relation :
M = m+ 5 5 Log D A.
Indices de couleur. On appelle indice de couleur la dirence m

2
m

1
:
par exemple, les quantits U-B, V -K. Cest donc une mesure du rapport des
clairements deux longueurs donde direntes.
Les quantits q

0
ont t choisies de faon quune toile de type spectral A0
(naine) ait, au-del de la bande V, tous ses indices de couleur nuls. Plus
prcisment, un corps noir de temprature trs leve, dont le spectre est
Rayleigh-Jeans (B


4
) dans luv, le visible et lir, a pour indices de
couleur :
B-V = 0.46 U-B = 1.33 V -R, V -I, ..., V -N = 0.0.
La comparaison des indices de couleur permet donc de comparer, par rapport
ce spectre de rfrence, les clairements deux longueurs donde, donc la pente
116 Lobservation en astrophysique
du spectre ou la couleur du rayonnement mis (Fig. 3.7). Lindice de couleur
est dune grande utilit pour classer, selon des types dobjets dirents, un
grand nombre dobjets ou dtoiles mesurs lors dune cartographie ou relev
du ciel (en anglais, survey), tels que prsents au chapitre 10.
Dans le diagramme de Hertzsprung-Russell, lindice B-V , qui dnit
donc une temprature de couleur pour ltoile, est port en fonction de la
magnitude absolue M
V
, elle-mme directement relie la luminosit L.
Fig. 3.7 Indices de couleur. On a reprsent lclairement e

d trois sources :
une source dont le spectre a mme pente quun corps noir de temprature T innie ;
un corps noir de temprature T, une source de temprature T missivit variable
(). On a reprsent galement les deux indices de couleur : U-B et K-L.
3.4 Photomtrie au travers de latmosphre
Aux longueurs donde o latmosphre terrestre est presque transparente
(cf. 2.2), lintensit du rayonnement mesur au sol est nanmoins modi-
e. Une correction dextinction est appliquer. Celle-ci est simple si lon
peut caractriser latmosphre par un modle de couches absorbantes plan-
parallles, possdant un coecient dabsorption

(z). Si la vise se fait


la distance znithale angulaire , lintensit incidente tant I

0
, lintensit
transmise scrit :
I

() = I

0
exp

sec


0
k

(z)dz

, sec =
1
cos
,
o la quantit sec est appele masse dair. Si latmosphre est stable dans le
temps, des mesures faites direntes lvations salignent sur une droite dans
3. Rayonnement et photomtrie 117
un diagramme log I

() port en fonction de sec . Lextrapolation de cette


droite (droite de Bouguer) masse dair nulle permet de dterminer lintensit
hors atmosphre. Les hypothses de stabilit temporelle ou de stratication
horizontale sont souvent en dfaut, et la photomtrie de prcision au sol est un
exercice dicile, tout particulirement dans linfrarouge, cause des grandes
inhomognits de rpartition spatio-temporelle de la vapeur deau, principal
absorbant. La prcision photomtrique est videmment sans comparaison lors
de mesures faites dans lespace. En outre, ces mesures sont les seules pos-
sibles aux longueurs donde auxquelles latmosphre terrestre est totalement
absorbante.
Avec des prcautions extrmes, au sol, une photomtrie relative au mil-
lime de magnitude, soit une prcision de 10
3
, est possible.
Lespace ore des conditions de mesure extrmement favorables, puis-
quil ny a plus de variations dextinction atmosphrique, dune part, et
quil permet un suivi de longue dure des objets, dautre part. Les mis-
sions spatiales, qui observent les toiles, leur variabilit et surtout leurs
oscillations (astrosismologie), telle la mission corot du cnes franais
(2006, cf. 9.4) ou la mission Kepler de la nasa, peuvent atteindre
une prcision photomtrique de 2 10
7
sur une toile de magnitude
m
V
= 8, ou de 5 10
6
pour m

= 15, en utilisant un tlescope de


diamtre 1 m et des temps dintgration de lordre du mois.
La connaissance de lintensit mise ncessite galement une correction
de lextinction interstellaire. Il sagit l dune correction trs importante, qui
requiert une interprtation astrophysique des mesures (direction de vise par
rapport au plan galactique...) et qui ne relve pas de la prsente discussion.
3.5 talonnages et standards dintensit
La dtermination de la valeur absolue des grandeurs astrophysiques, en
terme dunits fondamentales de puissance, de temps, de frquence... est un
problme la fois fondamental et dicile de lobservation astronomique. Fon-
damental, car les modles physiques et leur cohrence reposent sur ces valeurs.
Dicile, car les instruments astronomiques sont des machines complexes, ob-
servant dans des conditions souvent diciles reproduire, alors que les gran-
deurs de rfrence sont accessibles en permanence et de faon contrlable en
laboratoire.
On distingue :
Les talonnages nergtiques, o il sagit typiquement de mesurer une
brillance monochromatique B

(), en fonction de la position angulaire


de la source et une frquence dnie. Les techniques et les proc-
dures dtalonnage nergtique dirent profondment selon la longueur
donde, et nous les passons en revue par grand domaine spectral.
118 Lobservation en astrophysique
Les talonnages spectraux o lon positionne de faon absolue la fr-
quence des raies spectrales observes. Nous les exposons brivement
propos de chaque domaine spectral, les techniques tant trs variables
selon ceux-ci.
Les talonnages angulaires, o lon dtermine les positions angulaires
absolues dun ensemble de sources de rfrence, puis dune source quel-
conque par rapport elles. Cest lastromtrie, qui est traite en dtail
au chapitre 4.
Les talonnages temporels, ou chronomtrage, qui reprent lvolution
temporelle dune source (par exemple : chronomtrage des pulsars).
3.5.1 Radiofrquences ( 0.5 mm)
Le standard dtalonnage est le corps noir, dont la brillance est donne
dans lapproximation de Rayleigh-Jeans, habituellement valable pour les tem-
pratures considres, par lexpression :
B


2
2
c
2
kT.
Nous verrons plus loin (cf. 7.5) que les rcepteurs de radiofrquences sont
gnralement limits une tendue de cohrence S =
2
et ne dtectent
quune polarisation du champ.
Mthode 1. Si une antenne de rception est totalement immerge dans
un rayonnement de corps noir la temprature T, la puissance reue par le
rcepteur dans un intervalle de frquence , sa rponse tant suppose tre
une fonction crneau

, scrit
P =
1
2


0
B

()dd = kT.
La mesure de et de T permet ltalonnage partir de la tension dlivre
par le rcepteur. Dans cette mthode, le sol terrestre peut jouer le rle du
corps noir (T 300 K, missivit 1) : le radiotlescope est alors orient vers
le sol pour en eectuer ltalonnage.
Mthode 2. Le rcepteur est dconnect de lantenne et reli une source
de bruit. Une rsistance R la temprature T est un gnrateur de tension
alatoire. La puissance lectrique P disponible se dduit de la valeur quadra-
tique moyenne de la tension instantane de bruit thermique aux bornes de R
(cf. 7.2) :
P =
'V `
2
R
=
4kTR
R
= 4 kT.
Si la rsistance est adapte limpdance dentre Z du rcepteur (R =
Z), la puissance reue est 2kT. Une mesure annexe de la transmission
3. Rayonnement et photomtrie 119
de lantenne, prenant en compte la rectivit imparfaite de la surface du
tlescope et les pertes du guide donde ventuel entre foyer et rcepteur, est
ncessaire pour parachever ltalonnage du systme. Une mesure direntielle
qui utilise deux sources des tempratures direntes, lune dentre elles tant
cryognique, permet de rduire lerreur systmatique.
Mthode 3. La tension V (t) aux bornes dune rsistance prsente un carac-
tre alatoire, de densit spectrale blanche si h < kT (cf. 7.2). Toute autre
tension de mme caractre peut tre utilise pour ltalonnage, celui-ci tant
dautant plus prcis que le signal sera lev. On utilise donc un gnrateur
de bruit, fournissant une tension alatoire V (t), telle que 'V (t)` = 0 et que
la densit spectrale de V (t) soit approximativement constante aux frquences
utilises. Ce gnrateur peut tre une diode bruit, dans laquelle le passage du
courant produit une tension alatoire, ou un tube dcharge, o une dcharge
dans un gaz produit une temprature lectronique leve et donc un champ
lectrique alatoire. Ces sources nont pas une temprature thermodynamique
bien dnie, mais, pour autant quelles soient stables dans le temps, elles four-
nissent des talons secondaires maniables, une fois talonnes par rapport
un corps noir de rfrence.
talonnage spectral. La disponibilit du signal sous forme dune oscillation
lectrique dans des guides donde ou cavits ou circuits permet de le comparer
directement des horloges ou oscillateurs fournissant une frquence standard
directement relie la mesure du temps (cf. Chap. 4) et donc lunit de fr-
quence, le hertz. Ces talonnages en frquence sont donc extrmement prcis.
3.5.2 Submillimtrique, infrarouge et visible
talonnages photomtriques absolus
Le rayonnement de corps noir est la principale rfrence dans ce domaine.
La temprature des sources utilises doit tre dautant plus leve que la
longueur donde est courte, car la dpendance exponentielle dcroissante de
la brillance aux longueurs donde infrieures celle du maximum de la fonction
de Planck rendrait la source trop faible et les mesures imprcises. Le maximum
de B
T
() est obtenu pour
m
:

m
T = 2 898 mK.
Dans un montage dtalonnage, la puissance reue par le rcepteur scrit :
P =

()B(, T)t(, r, )dd,


o () est lmissivit de la source de rfrence, t(, r, ) la transparence
et/ou la transmission spectrale de linstrument, dnie par ses diaphragmes,
son optique, ses ltres, la rectivit spectrale des miroirs, r la variable d-
nissant un point de la surface S de la pupille et la direction du rayonnement.
120 Lobservation en astrophysique
Chacune de ces grandeurs doit tre dtermine avec prcision en utilisant les
techniques de spectroscopie (Chap. 8).
Temprature. Sa dtermination prcise se fait par les mthodes standard de
pyromtrie : thermocouples, pyromtre optique... On utilise des talons relais
(lampes lament ruban).
missivit. La quantit () dpend de la gomtrie de la source, et de
la nature du matriau constituant le lament ou la cavit missive. La d-
termination exacte de () reste la principale source dincertitude dans les
talonnages absolus infrarouges, tandis que lincertitude sur la temprature
domine dans les talonnages aux longueurs donde du visible.
Gomtrie du faisceau. Elle apparat dans le terme t(, r, ). Aux courtes
longueurs donde ( 5 m), auxquelles les dimensions des lments optiques
sont grandes devant , la diraction nintervient pratiquement pas dans la
dnition de t, qui peut tre considre comme rsultant purement de consi-
drations gomtriques : dimension des diaphragmes, distances... Ceci nest
plus vrai dans linfrarouge moyen et submillimtrique o la diraction produit
des lobes latraux : le rcepteur reoit de la puissance issue dautres directions
que de la direction vise (Fig. 3.8). Le diagramme de rayonnement est la
reprsentation polaire de la sensibilit relative du rcepteur en fonction de .
Ce phnomne est particulirement gnant avec des rcepteurs trs basse
temprature, lorsque la source tudie met une puissance faible, alors que
lenvironnement du rcepteur, par exemple le miroir du tlescope, met une
puissance importante lie sa temprature plus leve, do rsulte une contri-
bution non ngligeable au signal. Les mthodes dtalonnage absolu de tles-
copes submillimtriques dans lespace (par exemple les missions wmap ou
Planck, cf. 7.4.7) ont beaucoup progress depuis 1990, stimules par la dif-
cile mesure du rayonnement de corps noir cosmologique.
Certaines mthodes dapodisation
5
permettent de rduire les lobes de dif-
fraction et de rapprocher de ltendue gomtrique ltendue eectivement
reue par le rcepteur.
La gnralisation des sources de rayonnement synchrotron permet denvi-
sager leur utilisation dans le domaine allant du submillimtrique au visible,
au lieu de corps noir. Leur utilisation comme source dtalonnage est en outre
devenu classique des nergies plus leves, comme dcrit au paragraphe 3.5.3.
talonnages relatifs
Ltalonnage absolu implique une source talon, dont laccs pendant
lobservation est souvent dicile. On utilise alors des standards secon-
daires, toiles ou sources de rfrence, prcdemment talonns, supposs
5
Voir par exemple Born et Wolf, Principles of Optics, ainsi que la discussion sur la
diraction des pupilles (cf. 6.6) et lexercice 6.14.
3. Rayonnement et photomtrie 121
Fig. 3.8 Lobe latral dun radiotlescope. La source est dans la direction , une
puissance non nulle est nanmoins reue de la direction
2
(mission thermique
du sol).
invariables dans le temps et plus facilement accessibles lors dune squence
observationnelle.
Visible (0.3 0.7 m). Lobjet de rfrence est ltoile Vga ( Lyrae),
dont la gure 3.9 donne le spectre absolu. On y remarque des uctuations
non ngligeables lies aux incertitudes de mesure. laide des fonctions t
0
()
intervenant dans la dnition des magnitudes, ce spectre permet de dter-
miner les magnitudes de Vega et, donc par comparaison (rapports de ux),
la dtermination des magnitudes dautres toiles. On notera que le Soleil est
rarement utilis comme talon secondaire : son clat demanderait en eet une
trs importante dynamique de linarit des rcepteurs.
La prcision de la photomtrie stellaire absolue peut atteindre 0.001 ma-
gnitude dans le visible.
Infrarouge proche et moyen ( 30 m, observable du sol). Une srie
dtoiles, formant les standards secondaires, a t choisie. La dtermination
de leur clairement se fait de la faon suivante :
On suppose que le ux absolu solaire est mesur de faon prcise dans
lintervalle 125 m. Par exemple, la gure 3.10 donne la dtermination
de la luminance monochromatique du Soleil
6
. Cette mesure rsulte dune
comparaison du ux solaire avec les sources talons discutes plus haut.
Ayant x les constantes q

0
de lchelle des magnitudes, on calcule alors
les indices de couleur du Soleil.
On choisit une srie dtoiles de rfrence ayant mme type spectral que
le Soleil (GO G4), toiles dont on suppose le spectre infrarouge rigou-
reusement proportionnel celui du Soleil.
6
Le Soleil est considr comme un standard dans le visible, mais sa luminance spectrale
uctue, en particulier aux longueurs donde radio et X. Mme aux longueurs donde du
visible, des mesures de plus en plus nes, en 2007, sont requises pour analyser limpact
ventuel de uctuations solaires sur le changement climatique.
122 Lobservation en astrophysique
Fig. 3.9 Flux absolu de ltoile Vega dans les domaines visible et proche IR,
daprs dirents auteurs. (Tg et al., Oke et Schild, Kharitonov, Glushneva.)
Cette hypothse suppose que ces toiles nont pas denveloppe de grains
de poussire, dont lmission thermique pourrait, dans le proche IR,
sajouter celle de la photosphre de ltoile. La prsence dun nuage
zodiacal de poussires autour dtoiles jusque-l supposes nues a
t mise en vidence sur Vega ( Lyr) et un certain nombre dautres
toiles ( Pictoris, Polaris, Fomalhaut, etc.).
On mesure la magnitude V de ces toiles, par exemple par rfrence
Lyr, do leurs magnitudes R, ..., Q.
Cette srie intermdiaire est alors compare des toiles brillantes de
faon disposer dtalons secondaires fournissant un bon rapport si-
gnal bruit. Ces talons doivent tre bien situs dans le ciel an den
disposer toute heure et une distance znithale faible. Leur type spec-
tral est alors quelconque. On en dtermine les magnitudes R, ..., Q par
comparaison aux prcdentes.
Infrarouge lointain (30 m 0.5 mm). Les observations se font au-
dessus de latmosphre. Il nexiste pas de bandes spectrales standard per-
mettant une normalisation des mesures, aussi la littrature donne-t-elle des
valeurs de brillance monochromatique B() des sources, ou encore des claire-
ments (jansky) lorsquil sagit de sources bien dlimites spatialement ou non
rsolues par lobservation considre.
Les observations faites en avion ou en ballon utilisent le rayonnement
propre des plantes comme talon secondaire. Le rayonnement plantaire
est suppos identique celui dun corps noir ayant une temprature de
brillance T() dans le domaine spectral considr. La temprature T() est
3. Rayonnement et photomtrie 123
Fig. 3.10 Dtermination observationnelle : (a) de la brillance solaire (exprime en
temprature de brillance T
B
) dans linfrarouge lointain ; (b) de lclairement mono-
chromatique d au centre du disque (rgion calme) dans lultraviolet. Le trait continu
indique la prdiction des modles de latmosphre solaire. Noter la dispersion des
mesures, mme pour un objet aussi intense que le Soleil. (Daprs Vernazza J. et al.,
Ap. J., 184, 605, 1973. Avec laimable autorisation de lAstrophysical Journal.)
dtermine par une mesure indpendante de comparaison un corps noir
talon.
La temprature de brillance des plantes est fonction de la longueur
donde. Les valeurs approches du tableau 3.3 sont valables ( 10 % prs)
dans linfrarouge lointain ; elles samliorent au l du droulement des mis-
sions spatiales dexploration.
124 Lobservation en astrophysique
Tab. 3.3 Temprature de brillance des plantes.
T
B
()*
Vnus 255 K
Mars 235 K
Jupiter 145 K
Saturne 85 K

50 500 m.
Dans lespace, la sensibilit dun tlescope infrarouge est trs suprieure
et les plantes trop brillantes et trop tendues spatialement pour servir de
standards. Ltalonnage procdera donc en plusieurs tapes : un corps noir
bord, dmissivit calibre avant lancement, de temprature maintenue et
connue avec prcision, fournit un talonnage interne absolu : ceci fut le cas
pour les instruments du satellite iso (1995) et lest galement pour lobserva-
toire Spitzer (2004), nomm daprs lastrophysicien Lyman Spitzer et ddi
linfrarouge proche et lointain avec un tlescope refroidi de 0.85 m de diamtre
(cf. 5.2.3).
On passe ensuite lobservation dastrodes proches. Ces objets sont en
eet de dimension connue, comme le sont leur temprature de brillance et
leur missivit. En eet, ces quantits sont relativement aises modliser en
fonction de la composition minralogique des astrodes et de leur distance
au Soleil : on peut donc en dduire leur magnitude ou clairement toute
longueur donde.
Enn, il est galement ncessaire, pendant la mission et pour asseoir en
permanence ltalonnage, dutiliser des toiles standard observables simulta-
nment depuis le sol, donc bien talonnes, et depuis lespace. Ltoile Tau
avait ainsi servi de relais photomtrique = 12 m pour ltalonnage du
satellite Iras (1983). La mission Spitzer (2004) utilise ainsi, dans le domaine
allant de 2 42 m, un ensemble dtoiles standards, dont des spectres syn-
thtiques ( une rsolution de 1 200) ont t calculs partir de lensemble
des connaissances acquises sur ces toiles.
talonnage spectral
Dans le visible, cet talonnage est ralis par lemploi de lampes spectrales
(lampe au thorium par exemple) mettant des raies dont les longueurs donde
sont bien connues. Certaines techniques de spectroscopie (cf. Chap. 8) four-
nissent une mesure absolue des longueurs donde, soit par rfrence un laser
(spectromtre de Fourier), soit par rapport une raie atomique mise par un
gaz (cellule rsonance, cf. 8.5). Dans le proche infrarouge, lmission atmo-
sphrique de raies du radical OH fournit un bon talon pour les observations
faites depuis le sol. Au-del, linstrument doit tre pr-talonn en utilisant
par exemple un laser de rfrence, abondant en raies (cf. Chap. 8).
3. Rayonnement et photomtrie 125
Un cas particulirement intressant dtalonnage spectral de haute pr-
cision se trouve dans la recherche des exoplantes, par la mthode spec-
troscopique de mesure des vitesses radiales. On cherche ici dterminer
de trs faibles variations de vitesse relative entre la Terre et une toile.
En 2006, la sensibilit atteinte est meilleure que le mtre/seconde, soit
une rsolution spectrale relative de 3 10
8
. Ceci est obtenu en com-
parant le spectre stellaire, observ un instant donn, soit au mme
spectre obtenu un instant dirent (par intercorrlation), soit un
spectre de rfrence fourni par une lampe spectrale (par exemple une
lampe iode) riche en raies. Linstrument suisse harps, install sur le
tlescope de 3.6 m de La Silla (Chili) depuis 2004, utilise la premire
mthode et multiplie les dcouvertes dexoplantes (cf. 8.3).
3.5.3 Ultraviolet et X (0.1 300 nm)
Lutilisation de corps noirs se heurte ici la ncessit de les faire fonction-
ner des tempratures trs leves, an den obtenir une brillance acceptable.
La prcision insusante de mesure de la temprature limite donc lintrt des
sources thermiques pour raliser des talonnages absolus dans ces domaines
spectraux.
En revanche, la disponibilit de sources de rayonnement synchrotron, non
thermiques donc, ore une mthode prcise et sre dtalonnage absolu des
instruments UV et X.
Dans tous les cas, ltalonnage est facilit par labsence de rayonnements
parasites thermiques dus lenvironnement, rayonnements si gnants dans
linfrarouge.
Sources thermiques
Domaine 100300 nm. Il est possible de produire un plasma trs chaud
(T 14 000 K), dont la temprature est nanmoins connue avec prcision
(2 %). Sur des longueurs exprimentalement accessibles l (1 10 cm dans
largon), ce plasma nest optiquement pais que dans les raies de rsonance
des atomes du gaz : raie Lyman (121.5 nm) de lhydrogne, raies de N II
(108.5 nm), C I, Kr I...
Dans ces raies, lintensit mise :
I

= B

(T) [1 exp(

l)] ,
est trs proche de la brillance du corps noir B

(T) si la profondeur optique

(l) dpasse lunit. Nanmoins, avec T/T 210


2
, on a encore B/B =
0.2, ce qui nest pas excellent.
Domaine 0.3100 nm. Il nest plus possible de fabriquer une source opti-
quement paisse et il faut renoncer disposer dun rayonnement de corps noir
pour talonner les instruments. On peut utiliser le rayonnement thermique
libre-libre (en anglais free-free) dun plasma chaud et optiquement mince.
126 Lobservation en astrophysique
La puissance rayonne par unit de volume du plasma (missivit volumique)
scrit :

= 6.36 10
47
N
i
N
e
Z
2
g(, T)
exp(h/kT)
(kT)
1/2
Wm
2
sr
1
Hz
1
,
o N
i
et N
e
(cm
3
) sont les densits respectives des ions et des lectrons, Z
le nombre de charge des ions, g(, T) le facteur de Gaunt
7
.
La cration de ce plasma se fait dans un tube dcharge pulse dans
lequel la temprature atteint T = 1.5 10
6
K et la densit lectronique
N
e
= 2 10
17
cm
3
. Lionisation initiale rsulte de lapplication dun champ
de radiofrquences produisant le prchauage dune dcharge, puis le chauf-
fage rsulte dune compression de la matire par application dun champ ma-
gntique intense (0.5 T). Lmission lectromagntique ne dure que quelques
microsecondes.
Rayonnement synchrotron (non thermique)
Le rayonnement synchrotron mis par des lectrons acclrs dans un
champ magntique est une source dtalonnage intressante par son carac-
tre quantitatif et bien reproductible.
Le rayonnement, mis par un lectron dnergie orbitant dans une induc-
tion magntique B, est concentr autour dune frquence
m
donne par
8
:

m
=
eB
2m
e


m
e
c
2

2
, m
e
masse de llectron.
Le spectre mis (Fig. 3.11) est rparti autour de
m
. La puissance rayonne
est donne par :
dP() =
16e
3
Bc
4
0
m
e
c
2
p(/
m
)d.
Le rayonnement est directif, dans un cne troit, ax sur la tangente la
trajectoire, dangle au sommet 2, avec :
(rd)
m
e
c
2

=
0.511
(MeV)

Bien que particulirement adquat aux domaines UV et X, le rayonne-


ment synchrotron fournit galement une excellente source dtalonnage dans
le visible ou le proche infrarouge, notamment grce sa dlimitation spatiale
prcise.
7
Le rayonnement dun plasma chaud est donn dans Astrophysical Formulae, 1.30,
ainsi que dans Astrophysical Quantities, 43, o on trouvera tabul le facteur de Gaunt.
8
Le rayonnement synchrotron est dcrit dans Astrophysical Formulae, 1.25.
3. Rayonnement et photomtrie 127
Fig. 3.11 Rpartition spectrale du rayonnement synchrotron dun lectron en
mouvement dans une induction magntique. (Lang K. R., Astrophysical Formulae.)
Depuis les annes 1990, les sources de rayonnement synchrotron
sont nombreuses. Citons lEuropean Synchrotron Research Facility ou
esrf (Grenoble, France), doris (Hambourg, Allemagne), Brookhaven
(New York), Tsukuba (Japon), Daresbury (Grande-Bretagne), Argonne
(Chicago).
titre dexemple, lesrf fournit un faisceau o = 0.1 mrd, avec une
luminance atteignant 10
14
10
18
photons s
1
mm
2
mrd
2
intervalle
spectral
1
. Lintervalle spectral E une nergie E est de lordre de
E/E 10
3
.
Il est galement possible de produire du rayonnement partir des
lectrons du synchrotron, en utilisant leet Compton inverse sur un
faisceau laser. On obtient ainsi un rayonnement , de proprits spec-
trales bien dnies, dans le domaine 1 1.5 GeV.
3.5.4 Rayonnement
Ici, les rcepteurs fonctionnent toujours en mode comptage et on distingue
deux objectifs : ltalonnage en nergie de chaque photon (spectromtrie) et
la mesure de lecacit de dtection (photomtrie).
basse nergie (< 2 MeV), les sources de rfrence sont des chantillons
radioactifs dmission connue (par exemple le cobalt
60
Co, qui met des raies
1.17 et 1.33 MeV) et dont lactivit est talonne.
Sagissant de la photomtrie, deux dicults sont noter concernant les
sources radioactives dtalonnage. Tout dabord, lactivit de ces sources ra-
diaoctives nest gnralement pas connue mieux que quelques pour-cents.
En outre, pour les sources demi-vie courte, infrieure 10 ans, il faut r-
actualiser rgulirement lactivit de la source, voire, dans le cas de demi-vie
trs courte, infrieure la semaine, prendre en compte la dcroissance de la
source pendant son utilisation. haute nergie, on utilise des acclrateurs de
128 Lobservation en astrophysique
particules. L encore la prcision atteinte en photomtrie nest gure meilleure
que quelques pour-cents.
Ltalonnage des instruments est galement eectu en vol (ballons ou
espace), car la rponse de linstrument peut voluer au cours du temps et
particulirement aprs le lancement. Ltalonnage photomtrique peut tre
obtenu par lobservation dune source de rfrence, stable et de spectre connu
(par exemple la nbuleuse du Crabe), et ltalonnage spectral peut rsulter de
lobservation de raies de dcroissance radioactive, dues des sources places
intentionnellement bord, ou encore lactivation du matriau de linstru-
ment par les rayonnements reus en orbite.
3.5.5 Quelques illustrations de spectrophotomtrie
La dtermination de lintensit spcique dune source, spatialement dli-
mite, dans dirents domaines de longueurs donde fait appel des techniques
instrumentales trs diverses. La prcision des talonnages est elle-mme va-
riable avec la longueur donde. La juxtaposition de lensemble des observations
fournit, in ne, un spectre global de lobjet qui seul permet den saisir lunit
physique. Donnons en quelques exemples.
Soleil
On pourrait supposer que la spectrophotomtrie absolue de cet objet si
proche et si lumineux est parfaitement tablie sur lensemble du spectre lec-
tromagntique. Ce nest pas le cas, comme lillustrent les gures 3.10 et 3.12.
Outre la dicult dobtenir des mesures couvrant dix-huit dcades en claire-
ment rduit E

, la variabilit du Soleil dans certains domaines spectraux ne


permet pas de dnir un clairement uniforme dans le temps. Cest dailleurs
une observation applicable la plupart des toiles et autres objets de lastro-
physique : il est bien rare quune amlioration de la prcision photomtrique
ne conduise pas dcouvrir une variabilit l o lobjet tait a priori suppos
de luminosit stable.
Sources extragalactiques aux radiofrquences
La dtermination du spectre dun objet sur un large domaine de frquence
est indispensable pour dterminer lorigine physique du rayonnement quil
met, par exemple thermique ou non thermique. La dicult rside ici dans
la photomtrie des sources lointaines et faibles, car des temps dintgration
importants sont requis, donnant lieu toutes sortes deets parasites dus
latmosphre, aux uctuations internes linstrument et qui modient lta-
lonnage initial. La gure 3.13 donne dirents exemples de photomtrie ab-
solue dobjets extragalactiques, conduisant leur attribuer des spectres ther-
miques ou non thermiques.
3. Rayonnement et photomtrie 129
Fig. 3.12 Vue densemble du
rayonnement intgr du disque solaire.
Lclairement monochromatique lex-
trieur de latmosphre terrestre est
port en fonction de la longueur donde.
La temprature de divers corps noirs est
indique. Le symbole dsigne le Soleil.
(Daprs White O.R., The physical Out-
put of the Sun, Boulder, 1976. Avec lai-
mable autorisation de Boulder Press.)
130 Lobservation en astrophysique
Fig. 3.13 Photomtrie dans le domaine des radiofrquences : la radiosource Cas-
siope A (rayonnement synchrotron), la source thermique (rayonnement de freinage)
de la nbuleuse dOrion (rgion H II), le noyau galactique NGC 1275 prsentant un
spectre en partie thermique et en partie synchrotron basse frquence. (Daprs
Lang K.R., Astrophysical Formulae. Cette gure rassemble les rsultats de di-
rents auteurs.) Noter le modle indiqu en trait plein, les points de mesure et les
barres derreur. (Avec laimable autorisation de lditeur.)
Rayonnement de fond cosmologique. La dicile mesure de ce rayon-
nement fournit une remarquable illustration des prcisions que peut atteindre
la spectrophotomtrie absolue et des consquences astrophysiques fondamen-
tales qui en dcoulent. Le satellite Cosmic Background Explorer (cobe, 1989,
nasa) emportait un spectrophotomtre absolu, linstrument firas, com-
pos dun interfromtre de Michelson suivi de dtecteurs bolomtriques,
an de dterminer le spectre du fond cosmologique dans le domaine spectral
= 0.110 mm. Ltalonnage absolu tait fait laide dune source interne
de rayonnement thermique, sapprochant dun corps noir dans ce domaine
spectral par une missivit meilleure que 0.9999.
Aprs soustraction de lmission propre de la Galaxie, galement dtecte
par linstrument et convenablement modlise, le spectre du fond de ciel a t
tabli : il est ajust au mieux pour 0.5 < < 5 mm par celui dun corps noir de
temprature T = 2.7260.010 K. Sur tout ce domaine, la dviation maximale
au spectre de Planck est de 0.03 %, une prcision absolument exceptionnelle
atteinte dans des conditions technologiques de mesure extrmement diciles
9
.
En 2007, non seulement la prcision de ces mesures a t amliore, mais
9
Une srie complte de rfrences concernant lextraordinaire mission cobe est donne
par Mather J.C., Infrared Measurements from the Cosmic Background Explorer , Infrared
Phys. Technol., 35, 331-336, 1994.
3. Rayonnement et photomtrie 131
une cartographie dtaille des uctuations spatiales de ce rayonnement a t
tablie (mission wmap, de la nasa, 2000), quamliorera encore la mission
europenne Planck (2008), comme prsent au 7.4.7.
3.6 Ltalonnage des dimensions angulaires
Lavnement de la trs haute rsolution angulaire, qui peut couvrir un
domaine allant de la milliseconde dangle la microseconde (5 10
12
rd
grce aux interfromtres optiques et radio (cf. 6.4), fait apparatre un nou-
veau besoin : celui de pouvoir dnir une source non rsolue cette chelle
de taille nous lappelons alors ponctuelle (sous-entendu : pour linstrument
considr). En eet, lorsque tel instrument mesure la visibilit de la source,
une frquence spatiale donne, lobservation mlange des eets instrumen-
taux, qui sont discuts en dtail au chapitre 6, et les proprits spatiales de
lobjet par exemple, sil sagit dune toile, son diamtre angulaire et son
assombrissement centre-bord.
Distinguer les deux paramtres impose de pouvoir observer, avec le mme
instrument et dans des conditions semblables, une source que lon puisse consi-
drer comme spatialement connue, cest--dire en pratique comme non rsolue,
i.e. ponctuelle (dimension trs petite devant la rsolution de linstrument).
Lutilisation du disque dune toile lointaine, observe aux longueurs donde
du visible (rayonnement de la photosphre), serait parfaite, mais sa magnitude
est gnralement trop faible pour tre observable : si par exemple le choix tait
fait dune toile de type solaire, et que lon veuille que son diamtre angulaire
soit infrieur 100 arcsec, elle devrait se trouver 10 kpc, et sa magnitude
(V) serait alors denviron 19, bien trop faible pour la sensibilit de linterf-
romtre. Illegal variable name.
La solution ce problme, en 2007, consiste utiliser des toiles plus
proches, donc rsolues partiellement, dont on considre nanmoins lassom-
brissement centre-bord, et plus gnralement la rpartition de brillance pho-
tosphrique, comme correctement modliss et permettant dtalonner linter-
fromtre. Dans le proche infrarouge, le problme se complique du fait de la
prsence ventuelle, mais non ncessairement connue, de matriau circumstel-
laire qui met du rayonnement, et modie la structure spatiale observe.
Exercices
Exercice 3.1. Indices de couleur. Les indices de couleur des toiles de la
squence principale sont donns par le tableau ci-dessous. Dterminer la
temprature de couleur des dirents types spectraux (cest--dire la tem-
prature du corps noir ayant, dans un intervalle de longueur donde donn,
la mme rpartition spectrale). On pourra, pour simplier, assigner chaque
bande sa longueur donde centrale.
132 Lobservation en astrophysique
Type Indice de couleur
spectral V-R V-I V-J V-K V-L V-N
AO 0.00 0.00 0.00 0.00 0.00 0.00
FO 0.30 0.47 0.55 0.74 0.80 0.00
GO 0.52 0.93 1.02 1.35 1.50 1.40
KO 0.74 1.40 1.50 2.0 2.50
MO 1.10 2.20 2.30 3.5 4.30
M5 2.80 6.40
Rponse
Un corps noir de temprature T a pour indice de couleur :
V-L (T) = constante
VL
2.5 log(B(
V
, T)/B(
L
, T)),
o
V
et
L
sont les longueurs dondes reprsentative des bandes correspon-
dantes (pour simplier). La constante est xe par lhypothse que, pour le
corps noir de temprature innie, on a V-L = 0. Son ux varie comme
2
donc :
constante
VL
= 2.5 2 log(
L
/
V
) = 3.96.
Daprs le tableau prcdent, la temprature de couleur T
M0
dune toile M0
vrie :
3.96 2.5 log(B(
V
, T
M0
)/B(
L
, T
M0
)) = 4.30.
ce qui mne pour ce cas particulier : T
M0
= 4 100 K.
Exercice 3.2. Un tlescope refroidi trs basse temprature est utilis pour
dterminer le rayonnement cosmologique la longueur donde = 1 mm.
Calculer la puissance reue par tendue de cohrence
2
et par intervalle de
frquence . Calculer galement la puissance reue de la Terre, suppose
T = 300 K et observe 90

de la direction principale de vise (le tlescope


est dans lespace et vise le znith local). Comparer et en dduire le taux de
rjection angulaire ncessaire pour faire une mesure 1 % prs du fond cos-
mologique. (On trouvera au chapitre 6 la conguration des lobes de diraction
dune pupille.) Adopter D = 10 cm pour le diamtre du tlescope.
Exercice 3.3. Une source thermique (rgion H II dhydrogne ionis) est
optiquement paisse toutes longueurs donde : son rayonnement thermique
(Bremsstrahlung) est tel que I

= Cte (Astrophysical Formulae, 1.30). Sa-


chant quelle rayonne 10 mJy aux frquences radio, calculer sa magnitude m
V
aux longueurs donde du visible.
Rponse
Dune part, le rayonnement de la source vrie pour toute longueur donde,
et en particulier dans le visible :
I

= 10 mJy = 10
28
Wm
2
Hz
1
.
3. Rayonnement et photomtrie 133
Par ailleurs, dans le visible :
m

= 2.5 log(I

/3.92 10
8
Wm
2
mm
1
).
Le lien entre ces deux relations est obtenu par :
I

= I

o = c/
2
.
Ainsi, I

= 9.92 10
14
Wm
2
m
1
, et donc la magnitude visible de la
source est : m
V
= 14.
This page intentionally left blank
Chapitre 4
Les repres despace et de temps
La mesure de la position des objets astronomiques et la datation des v-
nements forment une partie capitale de lobservation en astrophysique et de
lanalyse des donnes. Il ne sut pas dobtenir des grandeurs photomtriques
sur le rayonnement mis, il faut encore identier la source dans des catalogues
ou des bases de donnes, la positionner avec un degr de prcision extrme,
puisque les rsolutions spatiales sur les images peuvent atteindre quelques
diximes de millisecondes dangle et iront encore en samliorant. Quant aux
prcisions absolues de positionnement dobjets clestes, elles sont passes en
une vingtaine dannes de quelques centimes de seconde de degr avant le
lancement du satellite Hipparcos une dizaine de microsecondes de degr avec
la mission gaia. De son ct, la sensibilit des rcepteurs permet de mesurer
des phnomnes dont le temps de variabilit est infrieur la milliseconde
de temps. Enn, la navigation spatiale et les rendez-vous dans le systme so-
laire demandent des bases de temps extrmement prcises compatibles avec
la relativit gnrale.
Ce chapitre aborde donc les progrs rcents et importants dans le rep-
rage astronomique de lespace, puis du temps, mme si la source primaire de
temps est dsormais lie un phnomne distinct du mouvement de la Terre.
Ces notions ont galement dimportantes applications dans la vie quotidienne
des terriens que nous sommes, par exemple avec le gps ou la synchronisa-
tion des horloges dans les transports et les tlcomunications. Lobjectif est
de fournir les bases sur les reprages despace et de temps ncessaires pour
des calculs pratiques qui ne visent pas une exactitude meilleure que quelques
0 .
tt
01 pour des positions absolues. Pour situer cette exigence par rapport aux
performances passes et actuelles de lastromtrie, il sut dexaminer lvo-
lution de la prcision en fonction du temps sur les mesures de positions ou
136 Lobservation en astrophysique
de parallaxes sur la gure 4.1. Le catalogue dHipparque
1
-Ptolme
2
ayant
t transmis dans lAlmageste, il est possible de faire le calcul des positions
vraies rapportes lquateur ou lcliptique de lpoque pour dterminer
la qualit statistique des mesures et parvenir cette prcision de lordre de
0.3-0.5 degrs. On peut voir sur la gure la trs lente amlioration de la pr-
cision dans les pointages astronomiques avec une trs faible inexion lors de
larrive des instruments optiques vers la n du xvii
e
sicle : la lunette est
devenue disponible avec Galile en 1610
3
, mais son usage comme instrument
de vise a t plus tardif et date de la fondation des observatoires de Paris et
de Greenwich. Les lunettes ont permis avant tout dobserver des objets plus
faibles, mais pas spcialement mieux en ce qui concerne la mesure des direc-
tions. Par la suite les progrs en construction mcanique et horlogerie se sont
rvls tout aussi importants que ceux provenant directement de loptique.
1400 1500 1700 1900 2000 2100 0
1 as
10
100
1 mas
10
100
1"
10
100
1000"
1 as
10
100
1 mas
10
100
1"
10
100
1000"
1600 1800
1400 1500 1700 1900 2000 2100 0 1600 1800
Ulugh Beg
Wilhelm IV
Tycho Brahe
Hevelius
Flamsteed
Bradley-Bessel
FK5
Hipparcos
DIVA
FAME
Gaia
SIM
ICRF
GC
LOQX
WOHVFRSHV
VSDWLDO
Hipparque
date
Fig. 4.1 volution de la prcision astromtrique dans lobservation des toiles et
des plantes en fonction de lpoque.
En revanche la partie rcente de la courbe est trs instructive et illustre
lapport considrable des techniques spatiales dans le progrs de lastrom-
trie (mesure des positions, mouvements propres et parallaxes des astres).
Si il a fallu environ 20 sicles pour amliorer la prcision astromtrique de
1
Hipparque : le plus grand astronome de lantiquit grecque qui vcut au ii
e
sicle av. J.-
C. On lui doit la dcouverte de la prcession des quinoxes et le premier catalogue stellaire.
2
Ptolme : astronome et mathmaticien alexandrin du ii
e
sicle de notre re. Il exposa
la synthse des connaissances astronomiques de son poque dans lAlmageste, ouvrage de
rfrence pendant 15 sicles pour les thories gocentriques des mouvements plantaires.
3
G. Galile (1564-1642), physicien et astronome italien, fondateur (avec Newton) de la
mcanique moderne et le premier utiliser une lunette pour lobservation scientique du
ciel. Il sest montr un dfenseur talentueux et opinitre des conceptions coperniciennes.
4. Les repres despace et de temps 137
4 5 ordres de grandeurs, il naura ensuite fallu quun peu plus de 20 ans
(Hipparcos-Gaia-sim) pour assister un progrs comparable. Les projets diva
(Allemagne) et fame (tats-Unis) proposs peu aprs le succs de la mission
Hipparcos nont nalement pas t nancs. Ils sont maintenus dans le dia-
gramme pour indiquer les ambitions et les possibilits techniques autour des
annes 2000-2005.
Les exigences de la modlisation dpendent fortement de la prcision re-
cherche et la dicult crot trs rapidement avec cette prcision. Il est donc
ncessaire de prendre les outils adapts chaque situation. Il est inutile de
prendre en compte la formulation relativiste de laberration pour une astro-
mtrie la seconde de degr alors que cela est indispensable la milliseconde.
Les valeurs angulaires typiques de lastronomie de position sont donnes dans
le tableau 4.1 avec une ide de lpoque o cette prcision a t (ou sera)
atteinte.
Tab. 4.1 Units angulaires de lastronomie de position avec une illustration en
terme de diamtre apparent. La dernire colonne donne une indication de lpoque
o cette prcision a t atteinte.
angle radians une pice de 1 euro : poque
1 degr 10
2
1 m Hipparque
1

2 10
4
100 m Tycho Brahe
1

10
5
4 km 1900
1 mas 10
8
4 000 km Hipparcos
10 as 10
10
4 10
5
km (sur la Lune) Gaia
1 as 10
11
1 cheveu 4 000 km sim
4.1 Le reprage spatial
4.1.1 Dnitions des repres despace
Le reprage des vnements astronomiques est troitement li la collecte
de linformation transporte par les photons. Le reprage de la position des
objets clestes, plantes, toiles, galaxies, quasars, etc., est ncessaire leur
identication et leur recensement, an de pouvoir les retrouver lors dobser-
vations ultrieures et de conduire des tudes statistiques sur la distribution de
la matire dans lUnivers. Mais plus quune simple liste, la position des objets
et leurs ventuels mouvements constituent une information scientique aussi
importante que leurs proprits physiques particulires.
Dans tout ce chapitre, on rapportera lespace une origine O et trois
directions fondamentales Ox
1
, Ox
2
, Ox
3
dnies par les vecteurs unitaires
orthogonaux e
1
, e
2
, e
3
. On supposera que le tridre est direct, cest--dire que
e
3
= e
1
e
2
(produit vectoriel). Un point M est repr soit par ses coordonnes
138 Lobservation en astrophysique
cartsiennes (x
1
, x
2
, x
3
) avec OM = x
1
e
1
+x
2
e
2
+x
3
e
3
, ou ses coordonnes
sphriques (r, , ) avec :
x
1
= r cos cos ,
x
2
= r sin cos ,
x
3
= r sin ,
o r > 0, 0 < 2, /2 /2 avec la terminologie gnrale dangle
de longitude pour et dangle de latitude pour (Fig. 4.2). Il faut noter
que la dnition de la latitude partir de lquateur est dun usage habituel
en astronomie alors que les physiciens utilisent de prfrence la colatitude
mesure partir du ple. Il faut avoir ce point lesprit lorsque lon utilise
les repres tangents qui ne sont pas orients de la mme manire.

x
1
x
2
x
3
O
r
M
Fig. 4.2 Tridre de rfrence et dnition des coordonnes sphriques avec les
conventions des astronomes.
La dnition et la ralisation pratique dun tel repre ncessitent le choix
dun plan fondamental normal e
3
, dune origine des longitudes dans la di-
rection e
1
et la matrialisation de ces directions dans le ciel.
Les formules ci-dessus assurent le passage des coordonnes sphriques (r,
, ) du point M vers les coordonnes cartsiennes (x
1
, x
2
, x
3
). La transfor-
mation inverse doit tre eectue avec soin. En eet, la dtermination dun
angle sur [0, 2] ncessite la connaissance simultane de son sinus et de son
cosinus o au minimum dune des lignes trigonomtriques et du signe de
lautre. Loubli de cette rgle lmentaire est source de bien des dsagrments
et derreurs dans les calculs automatiques. Avec cette prcaution, le passage
des composantes cartsiennes de OM aux coordonnes sphriques sobtient
4. Les repres despace et de temps 139
par les formules suivantes :
= arcsin(x
3
),
= angle(x
1
, x
2
) = arctan2(x
2
, x
1
),
o la fonction = angle(x, y) x = cos() et y = sin().
Pour viter les tests dans les programmes et nutiliser que la fonction
arctan(x) directement disponible dans tous les langages de programmation,
on peut, de faon plus expditive, dterminer la longitude par :
tan

2
=
sin
1 + cos
=
x
2
r cos +x
1
,
et :
= 2 arctan
x
2
r cos +x
1
,
qui donne directement langle entre et + sans ambigut de quadrant.
Langle est compris entre /2 et +/2 et donc compltement dtermin
par son sinus. Les formules sadaptent aisment lorsque le vecteur position
nest pas unitaire.
4.1.2 Les repres astronomiques
Caractristiques des repres
Ltude des mouvements et des positions des astres (plantes, satellites,
toiles, galaxies, etc.) ncessite la dnition et la construction pratique de
systmes de reprage dans lespace. Une grande part de lactivit astronomique
dans lhistoire a t consacre ces constructions et ce nest que depuis 150 ans
que ltude physique des astres a pris une place majeure dans la recherche
astronomique. Les tridres en usage en astronomie se distinguent les uns des
autres par les caractristiques suivantes :
Tab. 4.2 Les repres usuels en astronomie de position.
Lorigine des coordonnes
Le lieu dobservation Repre topocentrique
Le centre de la Terre Repre gocentrique
Le centre du Soleil Repre hliocentrique
Un centre des masses Repre barycentrique
Le choix des directions fondamentales
La verticale locale Systme horizontal
Le ple cleste Systme quatorial
La normale lcliptique Systme cliptique
Un ple conventionnel Systme galactique, systme
hliographique
140 Lobservation en astrophysique
La verticale et le ple cleste correspondent des dnitions physiques
idales que lon seorcera de matrialiser au mieux partir dobservations,
alors que les ples conventionnels ne sont dnis que par un jeu de nombres
qui permet de les rattacher aux systmes physiques. Par exemple, le plan
de lquateur solaire utilis dans le reprage des taches solaires est inclin
par dnition de 7.2 degrs sur lcliptique de 1850. Lorigine dans le plan
quatorial se rfre au nud ascendant de lquateur solaire sur lcliptique
le 1/1/1854 12 h. Le mridien origine eectue par dnition une rotation
sidrale en 25.38 jours solaires moyens. Comme le plan de lcliptique la
date de 1850 peut tre rattach par la thorie du mouvement de la Terre au
repre quatorial nimporte quelle date, on peut donc dnir tout instant le
repre hliographique par quelques constantes numriques. La prcision de la
dnition est compatible avec celle de laccs au systme par les observations :
il ny pas lieu de chercher localiser une tache solaire, objet aux contours
incertains, avec une prcision meilleure que quelques secondes de degr.
Le repre horizontal
Il sagit du repre le plus naturel auquel on rapporte la position des astres
et leur mouvement apparent au cours du cycle diurne. On considre un tridre
dont lorigine concide avec lobservateur. Il existe en chaque lieu et tout
instant, une direction privilgie aisment matrialisable : la verticale locale,
qui reprsente la direction de la pesanteur (rsultante de lattraction gravita-
tionnelle et de la force centrifuge due la rotation de la Terre). Le plan normal
la verticale est lhorizon, ou plan horizontal. Le point associ sur la sphre
cleste la verticale ascendante est le znith et le point oppos, le nadir. Le
plan contenant la verticale locale et la direction du ple cleste (ce plan na
aucune raison de contenir laxe de rotation de la Terre, mais nous ngligerons
dans la suite cette petite dirence) est le plan mridien du lieu et son in-
tersection avec lhorizon dnit lorigine des longitudes du repre horizontal.
La trace du mridien du lieu sur la sphre cleste est appele mridien as-
tronomique. Il sagit bien l dune notion astronomique et non gographique,
qui serait relative des lieux terrestres de longitude donne sur la Terre. La
forme exacte de la Terre ou la complexit de son champ de gravitation nin-
terviennent pas directement dans la dnition. Seule la notion de verticale
locale est importante et elle peut tre ralise au moyen dun l plomb ou
par la surface dun liquide au repos (plan dont la normale est la verticale).
Les deux angles sphriques reprant une direction par rapport ce tridre
sont lazimut A et la hauteur h. Lazimut est compt dans le plan horizontal,
suivant une convention dorientation dirente selon que lon a faire aux
astronomes, aux godsiens, aux marins ou aux spcialistes de la godsie
spatiale. Il y a quatre conventions possibles, selon lorigine (Nord ou Sud)
et lorientation (directe ou rtrograde). Pour tre en accord avec les usages
des astronomes, nous prendrons comme origine le Sud. Les astronomes ont
eu pour habitude dorienter les azimuts dans le sens rtrograde (de telle sorte
4. Les repres despace et de temps 141
que les azimuts soient croissants dans le mouvement diurne pour un astre
culminant suel et pour un habitant de lhmisphre Nord). Aujourdhui avec
les calculs automatiques et les formulaires matriciels, une orientation directe
du tridre est nettement prfrable et permet demployer les oprateurs de
rotation sans se poser trop de questions sur le sens des angles. Ainsi, dans
les formules qui suivent, lazimut crot de 0

90

vers lEst. Les formulaires


peuvent tre donc lgrement dirents de ce que lon trouve dans les ouvrages
dastronomie sphrique, surtout sils sont un peu anciens.
$
K
Sud
Est
Znith
O
r
M
verticale
Fig. 4.3 Dnition du systme horizontal.
Dans le systme horizontal (Fig. 4.3), le vecteur unitaire dans la direction
OM a la forme suivante :
U(A, h) =

x
1
x
2
x
3

cos A cos h
sin A cos h
sin h

.
Remarque : La direction fondamentale du systme horizontal est la verti-
cale du lieu. Cest la direction du l plomb, cest--dire la direction rsultant
de la force dattraction newtonienne de la Terre, de la force dinertie dentra-
nement au lieu dobservation due la rotation de la Terre par rapport un
systme inertiel, des attractions direntielles de la Lune et du Soleil (forces
de mares) et, dans une moindre mesure, de lattraction des plantes. Les
forces de mares tant variables dans le temps en intensit et en direction, il
en est de mme pour la verticale locale par rapport des repres locaux in-
tangibles (murs, poteaux, rochers, constructions...). Le tridre astronomique
local est donc lgrement variable par rapport un rfrentiel terrestre avec
des amplitudes de lordre de 0 .
tt
015 et des priodes mensuelles et annuelles.
142 Lobservation en astrophysique
Le repre horaire
En raison du mouvement diurne, les coordonnes horizontales dun astre
sont variables et suivent lune et lautre une loi assez complique, ce qui rend ce
systme impropre pour dresser un catalogue des objets clestes. Le systme
est juste adapt la description instantane des positions des astres sur le
ciel pour un observateur la surface de la Terre. On amliore la situation en
choisissant lquateur cleste comme plan fondamental et, donc, la direction
du ple cleste pour le vecteur e
3
. Lorigine des longitudes dans ce plan est
donne par lintersection de lquateur cleste et du mridien cleste local
(Fig. 4.4) : il y a deux telles intersections et lhabitude a t de choisir la
direction de la culmination du Soleil, cest--dire le Sud pour les habitants du
bassin mditerranen ou de la Chine. Les coordonnes sphriques associes
sont respectivement :
quateur cleste
+
Sud
Ple cleste
O
M

Fig. 4.4 Systme de coordonnes horaires.


La dclinaison pour langle de latitude, cest--dire la hauteur de lastre
au-dessus de lquateur cleste. Elle est mesure entre /2 et +/2 et,
pour une toile donne, dpend du temps en raison de la prcession de
lquateur cleste et du mouvement propre. La prcession, cest--dire
le mouvement systmatique du ple cleste autour du ple de lclip-
tique, produit une variation annuelle de la dclinaison des toiles va-
lant au maximum 20
tt
par an, alors que les mouvement vrais de ltoile
dans lespace se traduisent par des mouvements propres de lordre de
10 mas/an, sauf quelques cas exceptionnels. La prcession est un mou-
vement du repre par rapport aux sources et non un mouvement rel
des sources.
4. Les repres despace et de temps 143
Langle horaire H est langle didre entre le mridien local et le plan
contenant la direction de ltoile et celle du ple cleste. Pour des raisons
historiques lies aux techniques de dtermination du temps, la conven-
tion choisie pour orienter H est telle que dH/dt > 0, H est donc orient
dans le sens rtrograde. Il convient alors dtre trs prudent lors de
lapplication des matrices de rotation dans le systme horaire. Contraire-
ment lorientation de lazimut, la convention dorientation pour langle
horaire ne soure pas dexception et nous nous y tiendrons, en dpit de
linconvnient qui en rsulte sur le plan mathmatique.
Langle horaire est traditionnellement exprim en units de temps (heure,
minute, seconde), bien quil soit plus appropri dutiliser les units dangles
(degrs dcimaux, radians) pour conduire les calculs :
U(H, ) =

x
1
x
2
x
3

cos H cos
sin H cos
sin h

.
Le repre quatorial
Le systme horaire nest pas encore parfaitement adapt une description
du ciel indpendante de lobservateur, puisquil fait rfrence au mridien de
ce dernier. On saranchit de cette contrainte en liminant la composante
rapide du mouvement de rotation de la Terre (priode de 24 heures pour ce
mouvement rapide par opposition aux mouvements lents de nutation, 18 ans,
et de prcession, 26 000 ans). Le ple cleste dnit toujours la direction e
3
.
On conserve donc les dclinaisons comme angle de latitude (Fig. 4.5). Dans le
plan quatorial, on choisit un point non tournant (plus exactement rotation
trs lente de 50
tt
par an) comme origine des longitudes : lintersection du
plan moyen de lorbite de la Terre avec lquateur cleste instantan. Ce point
est traditionnellement appel point vernal et not . La longitude dans ce
systme porte le nom dascension droite et est compte dans le sens direct,
si bien que le vecteur unitaire de la direction OM devient :
U (, ) =

x
1
x
2
x
3

cos cos
sin cos
sin

.
Les catalogues dtoiles, de galaxies ou de radiosources se rapportent ce
systme en donnant prcisment la date correspondant au choix de lquateur
et lpoque laquelle sont donnes les positions des astres du catalogue. Il y
a en eet deux sources principales de variations des coordonnes quatoriales
des toiles :
Le changement du systme de rfrence, dune part, qui, en raison du
mouvement de prcession et de nutation, modie la position de lqua-
144 Lobservation en astrophysique

Ple cleste
O
r
M
Fig. 4.5 Le systme de rfrence quatorial.
teur cleste parmi les toiles et entrane une variation de leur coordon-
nes, mme si elles ne sont lobjet daucun mouvement rel par rapport
un systme de rfrence inertiel. Les changements annuels des valeurs
des coordonnes du fait de la prcession sont de lordre de 50
tt
.
Dautre part, les toiles ne sont pas xes dans lespace mais participent
au mouvement de rotation de la Galaxie et possdent un dplacement
propre au cours du temps se traduisant par un changement des coordon-
nes quatoriales, mme dans un repre xe. Dans le ciel, cela se traduit
par un dplacement relatif des toiles les unes par rapport aux autres et
par une lente volution de la forme des constellations. Les mouvements
propres sont gnralement trs faibles : seulement 100 toiles ont un d-
placement annuel plus important que 0 .
tt
1 et la plus rapide dentre elles,
ltoile de Barnard
4
, a un mouvement propre de 10
tt
par an.
Un catalogue stellaire rapport au systme quatorial est fourni avec une
quinoxe, date correspondant lorientation du systme quatorial choisi, et
une poque, date laquelle se rapportent les positions des toiles. En gnral
lquinoxe est une date ronde conventionnelle (cf. 4.3.6) alors que lpoque
du catalogue est proche de la date mdiane des observations qui ont t utili-
ses pour sa construction. Depuis lintroduction du systme de rfrence icrs,
4
E.E. Barnard (18571923), astronome amricain qui est avant tout un observateur de
talent, de faon visuelle ou au moyen de plaques photographiques. Il a dcouvert Amalthe,
le premier satellite de Jupiter dtect depuis Galile et remarqu le mouvement propre
exceptionnel de ltoile qui depuis porte son nom.
4. Les repres despace et de temps 145
le systme quatorial nest plus formellement attach lquateur cleste (tout
en tant par construction trs voisin de lquateur cleste du 1
e
janvier 2000
12 h) et doit tre considr comme xe dans le futur. Son lien avec lquateur
de la date est trs complexe pour des observations de hautes prcisions (typi-
quement meilleures que la milliseconde de degr) alors que pour les prcisions
discutes dans cette introduction, les transformations classiques de prcession
et nutation susent.
Le repre cliptique
Le plan fondamental est constitu par le plan moyen de lorbite de la
Terre autour du Soleil et lorigine demeure le point vernal (Fig. 4.6). Tout le
problme rside dans la dnition prcise de lcliptique et sa relation avec
le systme quatorial. Si le systme solaire ne comprenait que la Terre et
le Soleil, le mouvement orbital de la Terre aurait lieu dans un plan xe qui
pourrait servir de dnition et serait accessible lobservation. Le plan ins-
tantan de lorbite, qui contient le vecteur Soleil-Terre (Soleil-barycentre du
systme Terre-Lune est une meilleure dnition) ainsi que le vecteur vitesse,
nest pas xe cause des perturbations plantaires. Il oscille avec une am-
plitude de 1
tt
autour dun plan moyen avec une chelle de temps de quelques
annes. Autrement dit la latitude cliptique du Soleil nest pas nulle, mais
peut atteindre 1
tt
. ce mouvement priodique se superpose une volution
trs lente de 1.3 degr damplitude sur une chelle de temps de 100 000 ans,
qui est un des facteurs dclenchant des oscillations climatiques. Sur des dures
courtes, lcliptique est dni par le plan moyen dbarrass des oscillations ra-
pides, dont lorientation par rapport un rfrentiel inertiel change de 47
tt
par sicle.
Linclinaison de lcliptique moyen la date T par rapport lcliptique
de rfrence lpoque J2000 (cf. 4.3.6) est :
= 47 .
tt
0029 T 0 .
tt
033 T
2
o T est mesur en sicles juliens de 36 525 jours.
Linclinaison
0
de lcliptique sur lquateur cleste (appele obliquit de
lcliptique) lpoque J2000 est une constante du systme des constantes
astronomiques. Elle est donne par :

0
= 23

26
t
21 .
tt
406 23.439279 degrs,
et pour la valeur une autre poque :
(T) =
0
+aT = 23 .

439279 46 .
tt
815 T +O(T
2
),
avec T mesur en sicles juliens partir de J2000 (attention, le taux de varia-
tion est donn en seconde de degr et non en degr). Cette inclinaison prsente
une diminution sculaire en raison du mouvement de lcliptique, mis en vi-
dence partir des mesures dobliquit faites depuis Hipparque au deuxime
146 Lobservation en astrophysique
x
y
z

Equateur
Ecliptique
Soleil

Ple cleste
Ple cliptique

Fig. 4.6 Position de lcliptique par rapport lquateur cleste.


sicle avant notre re. On sait quratosthne obtint au ii
e
sicle avant notre
re = 23

50
t
soit une dirence de 7
t
par rapport la valeur calcule par la
formule ci-dessus.
cette variation rgulire de lobliquit se superposent de nombreuses
oscillations priodiques, dont la plus importante est due la nutation de laxe
terrestre avec une priode de 18.6 ans et une amplitude de 9 .
tt
20. Cependant
il sagit ici dun mouvement de lquateur cleste par rapport lcliptique et
non dun mouvement vrai de lcliptique par rapport aux toiles.
Le repre galactique
Un systme de coordonnes galactiques est aussi ncessaire pour des tudes
dans lesquelles le plan galactique intervient comme plan naturel de symtrie,
par exemple pour tudier la distribution spatiale des toiles de direntes
populations ou pour les tudes cinmatiques ou dynamiques de la Galaxie.
On se sert donc du plan galactique comme plan fondamental de rfrence.
Comme ce dernier ne possde pas une dnition physique prcise, on utilise
une dnition conventionnelle, proche du plan perpendiculaire au vecteur ro-
tation de la Galaxie, dtermine en particulier par lobservation de la raie de
21 cm de lhydrogne. Si dans ce repre ladquation une dnition physique
nest pas essentielle (il ny a pas daccs prcis au systme), il est de premire
importance que les astronomes saccordent sur une dnition commune. Pour
dnir lorientation du tridre galactique par rapport au tridre quatorial
(cf. 4.1.2), il faut se donner trois paramtres correspondant aux trois degrs
4. Les repres despace et de temps 147
de libert de rotation dun solide autour dun point xe, par exemple les trois
angles dEuler reprsents sur la gure 4.7.

x
1
y
1
z
1
x
2
y
2
z
2
Ple cleste
Equateur cleste
Plan galactique
Ple galactique
Fig. 4.7 Systme de coordonnes galactiques.
Avec une prcision susante pour tous les calculs, on a :
= 282.86 deg, = 62.87 deg, = 327.06 deg,
ce qui correspond aux coordonnes quatoriales du ple galactique (direction
de z
2
) et du centre galactique (direction de x
2
) pour J2000 :

p
= 12 h 51 m26 s 192.859 deg,
p
= 27

07
t
41
tt
27.128 deg,

c
= 17 h 45 m37 s 266.405 deg,
c
= 28

56
t
10
tt
28.936 deg.
On notera que la dnition usuelle par les coordonnes du ple et du centre
fait intervenir quatre paramtres au lieu des trois ncessaires. Les quatre co-
ordonnes ne sont en fait pas indpendantes car le centre galactique est dans
le plan normal la direction dnie par le ple galactique.
4.1.3 Les changements de repres
De faon tout fait gnrale, le passage dun repre cleste un autre
consiste trouver la matrice de rotation permettant la transformation des
vecteurs de base dun des repres vers lautre. Cette approche vectorielle est
beaucoup mieux adapte aux mthodes de calcul modernes que la technique
148 Lobservation en astrophysique
plus traditionnelle fonde sur les relations trigonomtriques dans les triangles
sphriques et conduit, bien entendu, exactement aux mmes formules analy-
tiques. Cependant pour le calcul numrique, les transformations linaires sont
beaucoup plus ecaces, en matire de temps de calcul, que lvaluation des
lignes trigonomtriques prsentes dans les formules compltes, tout en tant
galement dune programmation plus aise. Il ne faut pas oublier cependant
que les calculs trigonomtriques sont reports dans les oprateurs de rota-
tion, mais que ces derniers deviennent des outils et que leur calcul peut tre
optimis une fois pour toutes.
Soit le vecteur OMde composantes cartsiennes x
1
, x
2
, x
3
dans le repre R
et x
t
1
, x
t
2
, x
t
3
dans le repre R
t
. On passe du repre R vers R
t
par une rotation
du tridre dangle autour dune direction I. La transformation peut tre
paramtre par une matrice 3 3 orthogonale R. Alors :

x
t
1
x
t
2
x
t
3

= [R]

x
1
x
2
x
3

x
1
x
2
x
3
O
x'
2
x'
3

x
1
x
2
x
3
O
x'
1
x'
3

x
1
x
2
x
3
O
x'
2
x'
3
x'
1
R
1
R
2
R
3
Fig. 4.8 Rotations lmentaires autour des axes de coordonnes.
Dans les cas lmentaires, les plus importants en pratique, des rotations
autour des axes de coordonnes (Fig. 4.8), les matrices R ont la forme sui-
vante :
R
1
() =

1
0
0
0
cos
sin
0
sin
cos

, R
2
() =

cos
0
sin
0
1
0
sin
0
cos

,
R
3
() =

cos
sin
0
sin
cos
0
0
0
1

.
Remarque : Les matrices de rotation ci-dessus correspondent des rota-
tions passives. Cest le systme daxes qui tourne et non la source. Lappli-
cation un vecteur permet de passer des composantes de ce vecteur dans
4. Les repres despace et de temps 149
le systme initial aux composantes dans le systme nal, aprs rotation du
systme.
Passage du systme horizontal lhoraire (A, h) (H, )
Les deux tridres ont en commun laxe e
2
; la transformation se rduit
une rotation autour de laxe Ox
2
. Langle entre les axes e
3
de chacun des
systmes est gal la colatitude du lieu, cest--dire /2 , o est la
latitude de lobservateur. La transformation entre les vecteurs unitaires est
alors :
U(A, h) = R
2
(/2 ) U(H, ),
et, en appliquant la matrice de rotation aux composantes cartsiennes, on
obtient directement la transformation des coordonnes sphriques :
coshcos A = cos sin + sin cos cos H,
coshsin A = cos sinH,
sinh = sinsin + cos cos cos H.
La dernire quation de ce groupe donnant la hauteur dun astre en fonc-
tion du temps (au travers de H) est lquation fondamentale du mouvement
diurne, permettant de calculer les levers et couchers, la hauteur lors de la
culmination, la dure du coucher du Soleil, etc.
Pour la transformation inverse, on obtient :
U(H, ) = R
2
(/2 +) U(A, h),
ce qui donne :
cos cos H = cos sinh +sincosh cos A,
cos sin H = coshsin A,
sin = sin sinh cos cosh cos A.
Remarque : Les formules trigonomtriques sont donnes ici pour mmoire. Il
est toujours prfrable de travailler avec les composantes cartsiennes et les
oprateurs de rotation pour les calculs numrique et dutiliser les angles uni-
quement comme quantits intermdiaires en entre et en sortie. En revanche,
les tudes qualitatives et analytiques se traitent plus aisment avec les expres-
sions angulaires.
Passage du systme horaire lquatorial (H, ) (a, )
Ces deux systmes dcrits au paragraphe 4.1.2 ont en commun laxe e
3
et ne dirent que par la rotation autour de cet axe, ce qui correspond
150 Lobservation en astrophysique
lorientation de la Terre dans lespace. Cette rotation positionne le mridien
cleste de lobservateur par rapport au point vernal. Appelons
z
langle didre
entre ce mridien et le plan = 0 passant par le point vernal ; cest aussi
lascension droite du znith de lobservateur linstant de lobservation. Cet
angle varie au cours du temps et augmente de 360 degrs lorsque la Terre
a eectu une rotation sidrale, soit en 86 164.10 secondes. laide de la
gure 4.9, on voit que cet angle a la mme mesure que langle horaire du point
vernal, plus connu sous le nom de temps sidral local. Cette terminologie, qui
trouve ses racines dans les observations mridiennes pratiques dans tous les
observatoires depuis le xvii
e
sicle, est viter. Il sagit dun angle et non dun
temps et sa dnition attache un angle horaire conduit lorienter dans le
sens rtrograde. De plus, la mtrologie du temps na aujourdhui plus de lien
avec la rotation de la Terre. Lutilisation de lascension droite du znith en
lieu et place du temps sidral conrme cette sparation et vite les confusions
en rendant la gomtrie ce qui lui appartient. Avec ltat de la rotation de
la Terre dni par langle horaire du point vernal, cest--dire par le temps
sidral, on se trouve dans une conception o les cieux sont en mouvement
autour de la Terre puisque langle horaire crot avec le temps : cest donc une
description du mouvement apparent tel quil est peru par un observateur xe
sur la Terre. En utilisant lascension droite du znith du lieu, cest la Terre
qui tourne par rapport aux toiles et cet angle sidral est aussi une fonction
croissante du temps, et son interprtation est plus conforme aux mouvements
rels.
Mridien du lieu

z
znith

Source
s

Ple cleste
Equateur cleste

H
H
Fig. 4.9 Lien entre le systme horaire et le systme quatorial.
4. Les repres despace et de temps 151
Finalement, les transformations entre les coordonnes horaires et quato-
riales sont dune grande simplicit et se rduisent :
U(H, ) = R
3
(
z
) U(, ),
ce qui donne pour les coordonnes sphriques :
H =
z
,
= .
Pour raliser eectivement la transformation, il reste connatre
z
. Cet
angle traduisant la rotation de la Terre par rapport la sphre cleste, il faut
possder soit une thorie de la rotation de la Terre dune prcision susante
pour les besoins, soit recourir lobservation. Dans cet ouvrage qui se veut
introductif, on se contentera de considrer que la Terre tourne uniformment
sur elle-mme en un jour sidral, la vitesse angulaire :
= 360/86 164.10 3 600 15.041 07 deg .h
1
.
Les carts luniformit sur des temps de quelques annes apparaissent au
niveau de 0 .
tt
03 et, sur des priodes de plusieurs sicles, il faut tenir compte
du ralentissement sculaire de la rotation de la Terre. Ce dernier eet, trs
faible sur la vitesse de rotation, est cependant cumulatif sur la phase et crot
comme le carr du temps. En pratique lorientation prcise de la Terre dans
lespace trs haute prcision ne peut sobtenir que par lobservation rgulire
avec les techniques de la godsie spatiale et de linterfromtrie trs longue
base. Les paramtres mesurs de lorientation et de la vitesse de rotation sont
disponibles en ligne, pratiquement en temps rel, et toujours accompagns des
valeurs prdites pour les mois suivants.
Lascension droite du mridien cleste de Greenwich est donne sous forme
de table tous les jours 0 h dans les phmrides et, de l, on calcule
z
au
mme instant pour un lieu de longitude (> 0 vers lEst) par :

z
(0h) =
G
(0h)+,
et, un instant quelconque de la journe par :

z
(t) =
z
(0h) +t.
Avec une prcision de lordre de 0.005 degr, on peut calculer directement
G
(0 h) sans le recours aux phmrides par la formule :

G
(0h) = 100.460 6 + 0.985 6473 d,
o d est le nombre de jours couls entre J2000 (JD2451545, JD dni plus
loin) et le jour considr 0 h TU. Puisque lpoque de rfrence J2000 dbute
152 Lobservation en astrophysique
12 h, dans lexpression ci-dessus, d prend des valeurs 0.5, 1.5, et non
des valeurs continues ou entires. Il sagit dune expression stroboscopique
dans laquelle on a supprim les multiples de 360 degrs correspondant des
nombres entiers de rotation de la Terre sur elle-mme. Le TU tant trs voisin
du temps solaire moyen, le coecient numrique dans la formule donnant

G
(0 h) nest autre que le mouvement moyen du Soleil (tropique) en ascension
droite par jour, soit 360/365.242 2 = 0.985 647 deg. Par exemple, pour langle
sidral de Greenwich au 01/01/2007 0 h TU, on a successivement, JD =
2 454 101.5, d= 255 6.5,
G
= 100 .

267 9. La valeur prise dans une phmride


de haute prcision donne 6h41m4.55s = 100 .

26896. La dirence provient de


leet de nutation en longitude de lordre de 0.001 deg, soit 0.2 s.
Passage du systme quatorial lcliptique (, ) (l, b)
Ce cas est extrmement simple puisquil se limite une rotation dangle
autour de laxe e
1
, commun aux deux systmes :
U(, ) = R
1
() U(, ),
cos b cos l = cos cos ,
cos b sinl = sin sin + cos cos sin ,
sin b = cos sin sin cos sin ,
et pour la transformation inverse :
U(, ) = R
1
() U(, ),
cos cos = cos l cos b,
cos sin = sin sin b + cos cos b sin l,
sin = cos sinb + sin cos b sin l,
Il est intressant de spcialiser le deuxime groupe pour le Soleil, cest--dire
lorsque b = 0 :
cos cos = cos l,
cos sin = sin l cos ,
sin = sin l sin ,
ce qui donne les coordonnes quatoriales du Soleil en fonction de sa longitude
cliptique. Le mouvement en longitude tant trs facile calculer partir de
la solution kplrienne avec une prcision de 10
tt
il est alors ais davoir
un petit programme autonome de quelques lignes donnant une phmride du
Soleil de basse prcision. En liminant la dclinaison entre les deux premires
quations on obtient :
tan = cos tanl,
4. Les repres despace et de temps 153
qui permet dexprimer lascension droite en fonction de la longitude partir
dun dveloppement rapidement convergent :
= l tan
2

2
sin2l +
1
2
tan
4

2
sin 4l
1
3
tan
6

2
sin 6l + ,
ou encore numriquement en degrs,
= l 2.4658 sin 2l + 0.0531 sin 4l 0.0015 sin 6l +
La quantit l est gnralement appele rduction lquateur et intervient
dans la dnition du temps solaire moyen ou la lecture des cadrans solaires.
Passage du systme quatorial au galactique (, ) (, )
Ce dernier cas est le plus gnral car il fait intervenir une matrice de
rotation complte, compose des trois rotations lmentaires dnies par les
trois angles dEuler , , dont les valeurs numriques ont t donnes plus
haut (cf. 4.1.2).
U(, ) = R
3
() R
1
() R
3
() U(, ).
Les formules trigonomtriques dveloppes ne prsentent pas dintrt et sob-
tiendraient facilement partir du produit des trois matrices de rotations ci-
dessus. Numriquement, les coordonnes cartsiennes [x
t
1
, x
t
2
, x
t
3
] des com-
posantes de OM dans le repre galactique se calculent partir de ses coor-
donnes cartsiennes [x
1
, x
2
, x
3
] dans le repre quatorial par :

x
t
1
x
t
2
x
t
3

0.05488
0.49411
0.86767
0.87344
0.44483
0.19808
0.48384
0.74698
0.45598

x
1
x
2
x
3

Par exemple, la nbuleuse du Crabe a pour coordonnes quatoriales =


5h 31m 82.75 deg, = 21

59
t
21.98 deg. Le vecteur OM en coordonnes
cartsiennes est alors [0.11702, 0.91990, 0.37428] et, donc, dans le repre galac-
tique par application de la matrice ci-dessus [0.99100, 0.07173, 0.11303],
ce qui donne les coordonnes angulaires = 184.14 deg, = 6.49 deg, soit
une position trs voisine du plan galactique.
4.2 La matrialisation des repres spatiaux
4.2.1 Les systmes de rfrences clestes
Ds linstant o les astronomes ont voulu consigner leurs observations pour
en conserver la mmoire et pouvoir dcrire le ciel, au moyen de catalogues ou
154 Lobservation en astrophysique
de cartes, ils ont d choisir un systme de rfrence en dnissant le plan fon-
damental et lorigine des longitudes, puis un repre, cest--dire un systme
de coordonnes, et enn le matrialiser dans lespace an davoir accs ces
coordonnes au travers des mesures. Lors dune observation lmentaire dun
nouvel astre dans le ciel ou lors du suivi du mouvement dun astrode, il
nest pas ais de xer les coordonnes de lobjet perdu au milieu des toiles.
La premire rponse qui vient lesprit est de mesurer sa position par rapport
des objets voisins connus et de dterminer de proche en proche ses coordon-
nes en fonction de celles des toiles voisines, soit par mesure micromtrique
directe, soit au moyen de plaques photographiques ou de clichs ccd. Mais,
comme dans toute chane dtalonnage, se pose la question des coordonnes
des objets de rfrence quil a bien fallu dterminer par une autre mthode et
avec beaucoup de soin, tant donne leur place dans la hirarchie.
Le but de ces catalogues de rfrence, lquivalent des talons en mtrologie
physique, est de placer sur le ciel des balises dont la position est connue, non
seulement la date de cration du catalogue, mais aussi des dates antrieures
et ultrieures, ce qui ncessite de dterminer galement les mouvements de ces
balises. Lopration qui consiste passer du systme de rfrence thorique
sa matrialisation dans le ciel revient dnir un systme de rfrence
conventionnel qui ralise avec la meilleure exactitude possible le systme de
rfrence idal tel quil a t pens par ses concepteurs. lusage, la dirence
entre les deux nest plus trs apparente, mais sur le plan des concepts, elle
est fondamentale. La distinction est identique entre la premire dnition du
mtre par la Convention, comme tant gal une certaine fraction du mridien
terrestre, et sa ralisation sous la forme dun mtre talon dpos aux archives.
Le mtre ntait que ltalon, la ralisation matrielle accessible, et non pas
le mtre par dnition, contrairement la situation du kilogramme encore
aujourdhui.
Plus quun simple repre cinmatique, comme les bornes kilomtriques le
long des routes nationales, on impose aux repres astronomiques que les lois
de la dynamique y soient satisfaites sans faire appel dautres forces que
celles de gravitation et, dans certains cas, des forces dissipatives parfaite-
ment identies. Cela implique que ces repres soient inertiels et donc non
tournants. L encore, les problmes poss par cet idal dpassent le cadre de
cet ouvrage et on se contentera de prendre comme idal labsence de rotation
par rapport aux sources extragalactiques prises dans leur ensemble et situes
des distances suprieures 100 Mpc.
4.2.2 Les catalogues fondamentaux
Par dnition, ces catalogues, qui contiennent un tout petit nombre
dtoiles, reprsentent le systme inertiel conventionnel. Dans le cas du sys-
tme quatorial, il faut dterminer la position et le mouvement propre des
toiles, cest--dire leur ascension droite et leur dclinaison direntes
4. Les repres despace et de temps 155
poques. La dtermination des dclinaisons ne pose pas de dicult de prin-
cipe avec les instruments mridiens, et une bonne thorie de la prcession
permet de ramener les positions mesures direntes dates un unique
quateur de rfrence. Pour les ascensions droites, il surgit une dicult ma-
jeure car le point vernal nest pas accessible par lobservation des toiles. Seule
la dirence dascension droite entre deux toiles sobtient aisment au moyen
dune horloge et dune lunette mridienne, ce qui ne constitue pas une observa-
tion fondamentale, mais relative. Cette dicult nest pas surprenante car la
dnition du point vernal ne fait pas intervenir les toiles, mais le mouvement
annuel de la Terre. La solution cette dicult est lobservation simultane
du Soleil et dtoiles, an de relier leur ascension droite celle du Soleil, donc
au point vernal.
En ce sens, ces catalogues fondamentaux sont des ralisations du systme
de rfrence dynamique. Ce point est essentiel car il constitue la dirence ma-
jeure entre les systmes de rfrences clestes, construits sur des catalogues
fondamentaux et le systme extragalactique qui les a remplacs comme sys-
tme conventionnel. Cependant, une fois le catalogue fondamental disponible,
cest lensemble des ascensions droites et des dclinaisons qui dnit pratique-
ment lquinoxe et lquateur. Ce nest quau moyen dobservations nouvelles
du Soleil (ou des plantes) et des toiles que lon peut vrier ladquation de
la ralisation du systme de rfrence sa dnition et publier, si besoin est,
une correction dquinoxe appliquer aux toiles.
Le premier systme fondamental est d F. W. Bessel
5
qui, au xix
e
sicle,
dans sa rduction des observations de J. Bradley
6
, rattacha directement
14 toiles brillantes au Soleil. Il fut tendu quelques annes plus tard
36 toiles et ce systme resta la base de la dtermination de toutes les ascen-
sions droites jusquau dbut du xx
e
sicle. Le nombre dtoiles fondamentales
augmenta graduellement pour parvenir la publication du fk4 (Vierte Fun-
damental Katalog) en 1963, qui contenait 1 535 toiles, et sa rvision le fk5,
en 1986, avec les mmes toiles mais une nouvelle dtermination de lquinoxe,
de la constante de prcession et une correction des mouvements propres.
Entre les deux catalogues, les ascensions droites dirent systmatique-
ment avec :

FK5
=
FK4
+ 1 .
tt
163 + 1 .
tt
275 T,
o T est lintervalle en sicles juliens depuis J2000 (cf. 4.3.6). En cons-
quence, les mouvements propres entre les deux systmes dirent de 1 .
tt
275
par sicle.
La prcision est de 0 .
tt
05 sur les positions en 1990 et de 0 .
tt
001 par an sur les
mouvements propres. La comparaison des observations rcentes et, en parti-
5
F.W. Bessel (1784-1846), astronome et mathmaticien allemand fondateur de lcole
allemande dastronomie dobservation. On lui doit la premire mesure incontestable de la
parallaxe stellaire en 1838.
6
J. Bradley (1693-1762), astronome britannique qui dcouvrit et expliqua laberration
des xes et plus tard la nutation. Il succda E. Halley comme Astronomer Royal
lObservatoire de Greenwich.
156 Lobservation en astrophysique
culier, la confrontation au catalogue Hipparcos montre galement la prsence
derreurs systmatiques de zone denviron 0 .
tt
1 damplitude. Au contenu initial
de 1 535 toiles se sont ajoutes environ 3 000 toiles de prcision respective
0 .
tt
08 et 0 .
tt
002 par an.
Toutes les autres dterminations de qualit des positions des toiles sont
bases sur des extensions du catalogue fondamental, soit par des observations
mridiennes relatives beaucoup plus aises que les observations absolues, soit
par des compilations photographiques de relativement basse prcision (1
tt
).
Les catalogues gnraux de positions et/ou de mouvements propres com-
prennent entre 10
4
et 10
7
toiles et tendent les catalogues fondamentaux
la fois en densit spatiale et en magnitude avec des prcisions varies. Une
courte liste de ces catalogues et de leurs caractristiques est donne dans le
tableau 4.3.
Tab. 4.3 Les principaux catalogues stellaires.
Prcision sur Prcision sur le
Nombre poque
Catalogue position en mouvement
dtoiles moyenne
1990 propre annuel
FK4 1 500 1949 0 .

1
FK5 1 500 1949 0 .

05 0 .

0008/an
FK5 Extended 3 000 0 .

08 0 .

002/an
Hipparcos 120 000 1991.25 0 .

001 0 .

001/an
Tycho-2 2 000 000 1991.25 0 .

03 0 .

03/an
PPM 380 000 0 .

3 0 .

006/an
SAO 250 000 1 .

5
GSC 20 000 000 1 .

5
UCAC 50 000 000 2001 0 .

02 0 .

07
4.2.3 Le systme extragalactique
Systme de rfrence cinmatique
Plutt que de matrialiser le systme de rfrence inertiel par des sources
en mouvement les unes par rapport aux autres, indirectement lies au systme
de rfrence thorique (ici lquateur et lquinoxe), on peut imaginer une
autre procdure, beaucoup plus gomtrique. Si les toiles navaient pas de
mouvement les unes par rapport aux autres, elles constitueraient un ensemble
de points lumineux sur le ciel, globalement invariable dans le temps, qui pour-
rait servir de repre de position. Laspect purement cinmatique du repre de
rfrence serait satisfait par cette solution.
Maintenant, rien ne garantit que dans son ensemble ce systme ne soit pas
en rotation globale par rapport au systme inertiel idal. Si tel tait le cas,
il serait possible de le mettre en vidence par la comparaison du mouvement
4. Les repres despace et de temps 157
des plantes, repres par rapport aux balises de ce repre, leur mouvement
thorique dduit de lapplication de la loi de Newton en labsence de force
dinertie. En appliquant cette correction de rotation globale, cest--dire en
donnant chaque toile un mouvement propre adquat pour que le systme
ainsi dni soit inertiel, on serait alors en mesure de matrialiser un systme
de repre ayant les qualits fondamentales. Malheureusement les toiles de la
Galaxie (les seules toiles que lon peut voir individuellement) ont des mou-
vements relatifs et les constellations ne sont pas des gures invariables.
Un tel systme de rfrence dni par la position relative de sources est
quali de systme gomtrique ou bien de systme cinmatique en raison de
labsence de critre dynamique dans sa dnition.
Pour le simple reprage des objets nappartenant pas au catalogue initial,
le fait que le repre ne soit pas inertiel nest pas un gros dfaut, et un systme
aussi arbitraire pourrait convenir pour constituer un catalogue de positions.
Mais ds linstant o lon envisage de conduire des tudes dynamiques (rota-
tion de la Terre, systme solaire, mouvement de rotation de la Galaxie...), ce
dfaut devient rdhibitoire. La solution la plus satisfaisante pour concilier les
deux exigences (pas de mouvement relatif, pas de rotation globale) est duti-
liser les sources quasi stellaires (qso) extragalactiques qui sont virtuellement
xes les unes par rapport aux autres. Lide nest pas nouvelle, elle avait t
mise par J. Herschel
7
et Laplace
8
il y a plus de 200 ans. Le fait que les objets
extragalactiques constituent une sphre sans rotation nest pas dmontrable
en soi, mais repose sur un faisceau de prsomptions conrmes par lobser-
vation. Les galaxies les plus lointaines ont une distribution isotrope et leur
vitesse radiale augmente systmatiquement avec la distance. Le rayonnement
3 K, uniforme un trs haut degr de prcision, tend prouver que lUnivers
dans son ensemble na pas de rotation globale.
La signication physique de cette profession de foi laisse cependant place
bien des interprtations. Ce choix doit tre mis en relation avec le principe de
Mach
9
qui associe linertie la distribution des masses les plus loignes, bien
que ce principe soit indpendant des thories relativistes. Exprimentalement,
la comparaison de la meilleure ralisation du systme dynamique, obtenue par
la tlmtrie laser-Lune et du systme cinmatique fond sur les observations
de radio-interfromtrie, ne montre pas de vitesse de rotation entre les deux
systmes. Enn, si lon considre que la vitesse tangentielle des quasars est
7
J. Herschel (1792-1871), physicien et astronome britannique auquel on doit des cata-
logues dtoiles doubles et de nbuleuses de lhmisphre Sud. Pdagogue inuent, pionnier
de la photographie et gure majeure de la science anglaise au xix
e
sicle.
8
P.S. Laplace (1749-1827), mathmaticien et physicien franais, qui contribua lastro-
nomie au travers de son magistral Trait de Mcanique Cleste et de lExposition du Systme
du Monde. Sa Thorie Analytique des Probabilits est galement un ouvrage majeur de la
discipline.
9
E. Mach (1838-1916), physicien et pistmologue autrichien qui contribue la thorie
des ondes, la propagation du son et la thermodynamique. Il fut trs proccup par la critique
des fondements de la physique, et ses rexions sur lorigine de linertie et de la masse ont
inuenc Einstein.
158 Lobservation en astrophysique
statistiquement comparable leur vitesse de rcession, alors leur mouvement
propre serait :
= H < 0.02 mas/an,
o H est la constante de Hubble
10
et 1 mas = 0 .
tt
001. On peut raisonnable-
ment penser que la vitesse relle est trs nettement infrieure cette valeur
et donc que, au niveau de quelques as (= 10
6
seconde darc), les quasars
ne prsentent pas de mouvement systmatique. Il a t recommand, lors de
lassemble gnrale de lUnion Astronomique Internationale de 1991, que le
futur systme de rfrence inertiel conventionnel soit dsormais constitu par
un ensemble de radiosources lointaines rapportes au barycentre du systme
solaire. Le systme dni par ce principe est appel icrs, un sigle pour Inter-
national Celestial Reference System. Le principe est gnral et nindique rien
sur la liste des sources ou des techniques dobservation mettre en uvre pour
les observer. Une ralisation pratique de ce systme sera la construction phy-
sique du repre de rfrence matrialise par une liste bien prcise de sources
extragalactiques accompagne de leurs coordonnes. Il faut donc slectionner
des sources et les observer de faon cohrente, de telle sorte que les distances
angulaires entres les paires de sources sur le ciel soient en parfait accord avec
un calcul bas sur leurs coordonnes. Cette ralisation est nomme icrf, qui
est cette fois-ci le sigle de International Celestial Reference Frame.
La dirence entre les mots systme (system) et repre (frame) est fon-
damentale : le systme est avant tout un ensemble de principes et de pres-
criptions donnant les concepts qui seront utiliss lors de la construction du
repre qui en est la ralisation pratique. Ces principes doivent tre susants
pour dnir lorigine et lorientation du tridre de rfrence nimporte quelle
poque. Il ny a quun seul systme (ici licrs) qui peut avoir direntes rali-
sations, mme si une poque donne une seule peut tre qualie de rfrence
internationale (ici licrf). La rfrence primaire actuelle est base sur des ob-
servations en interfromtrie trs longue base (vlbi), mais dans le futur
les observations optiques avec la mission gaia devraient fournir une nouvelle
ralisation.
Mthodes dobservation
Pour construire le repre cinmatique, il faut de nouveau dnir un plan
de rfrence et une origine des longitudes. Il ny a pas de dnition a priori,
puisque le systme est gomtrique. Ce sont les coordonnes mmes des ob-
jets qui dnissent et matrialisent le repre. La dclinaison de deux objets
sut matrialiser le ple (avec un choix discret entre deux possibilits) et
la longitude dun objet particulier dnit lorigine des longitudes. Pour des
10
E.P. Hubble (1889-1953), astronome des tats-Unis, auteur de deux des plus grandes
dcouvertes du xx
e
sicle (toutes disciplines scientiques confondues) sur la nature extra-
galactique des nbuleuses et lexpansion de lUnivers.
4. Les repres despace et de temps 159
Equateur
B
r
1
r
2
s
s
Fig. 4.10 Gomtrie des observations vlbi.
raisons de continuit, on sassure que le repre ainsi constitu soit trs voi-
sin du repre quatorial (cf. 4.1.2) prcdemment matrialis par le fk5
et on choisit lorigine des longitudes aussi voisine que possible de lquinoxe
dynamique de J2000. On parle alors de dclinaisons et dascensions droites,
bien que ces dernires ne doivent rien la dnition de lquinoxe, mais une
origine conventionnelle dans le plan fondamental.
Les observations des radiosources sont faites par interfromtrie trs
longue base (vlbi) avec une prcision meilleure que la milliseconde de degr
(Fig. 4.10). Contrairement aux interfromtres connects, la corrlation des
signaux reus par chaque radiotlescope seectue en dir, sachant que la
trs grande stabilit des oscillateurs locaux et la possibilit de synchroniser
les signaux a posteriori permettent daligner les deux signaux numriquement
et non analogiquement (cf. 6.5.1). La grandeur observable nest pas la phase
des franges mais le dlai entre les arrives sur les deux antennes ainsi que sa
drive. Avec une longueur donde () de quelques centimtres et des bases
(B) de plusieurs milliers de kilomtres, on parvient une rsolution de lordre
de :
/B 1 mas.
Si r
1
et r
2
sont les rayons vecteurs des deux stations par rapport au centre de
Terre, la base est B = r
2
r
1
. En appelant s le vecteur unitaire en direction
de la source, on a la relation fondamentale dune observation vlbi :
=
B.s
c
,
o est le dlai entre les arrives des fronts donde et c la vitesse de la lumire
dans le vide. Soit alors et H la dclinaison et langle horaire de la source
160 Lobservation en astrophysique
et d et h les quantits quivalentes pour le vecteur unitaire de la base B, on
obtient pour le dlai :
=
B
c
[sin d sin + cos d cos cos (H h)] .
Lobservation donne donc accs la fois au positionnement de la base par
rapport au systme de rfrence cleste et la direction de la source. Pour des
bases connues dans le rfrentiel terrestre, on peut dterminer les paramtres
dorientation de la Terre et les coordonnes des sources dans le systme de
rfrence cleste. Inversement, lobservation de sources connues permet de
suivre la rotation de la Terre et le positionnement des stations sur les divers
continents. Lensemble implique donc un traitement global des observations
au sein dun rseau de radiotlescopes.
Actuellement, une vingtaine dantennes participent des sessions dastro-
mtrie par la mthode vlbi, la grande majorit tant dans lhmisphre Nord.
Lanalyse des donnes conduit un catalogue fondamental car les observations
ont lieu sur tout le ciel, objet par objet sans quil y ait lieu de les rattacher
progressivement les uns aux autres. Lensemble des arcs joignant les sources
deux deux constitue le systme de rfrence mais, en pratique, en raison
du choix dune origine des ascensions droites, les coordonnes des sources
ralisent le systme.
Proprits de licrf
La solution icrf a t ociellement publie en 1998 et formellement adop-
te comme repre de rfrence au 1
er
janvier 1998 en remplacement du fk5
suite une rsolution de luai lors de son assemble gnrale daot 1997. An
de rester au plus prs de lquinoxe du fk5, les coordonnes optiques de la
radiosource 3C273 ont t dtermines par occultation lunaire dans le systme
de rfrence dynamique. Lascension droite ( = 12 h 29 m 6.6997 s en J2000)
de 3C373 est alors xe dans le traitement des donnes et contraint lorigine
du systme de rfrence cinmatique. Dans la version nale du systme de r-
frence, cette origine est en pratique dnie en imposant une dirence nulle
en moyenne sur un ensemble de 23 sources.
Licrf dans sa dernire extension (icrf-ext.2 de 2004) comprend
717 sources (au lieu de 608 dans la version initiale de 1998) rparties en
212 sources de dnition, 294 sources candidates et 211 autres sources. Les
nouvelles solutions sont contraintes pour nintroduire aucune rotation du sys-
tme et les coordonnes des 212 sources de dnitions demeurent constantes,
alors que des amliorations peuvent tre apportes sur les autres sources. La
prcision individuelle des meilleures sources est de 0.25 mas et, pour lensemble
des sources, autour de 1 mas pour chacune des coordonnes. La stabilit de
lorientation des axes est estime 20 microsecondes de degr qui proviennent
des instabilits des zones dmission radio au sein des quasars.
4. Les repres despace et de temps 161
Fig. 4.11 Distributions des sources de licrf en coordonnes quatoriales. Sources
de dnition en cercles pleins, sources candidates avec un cercle simple et les autres
sources reprsentes par une toile.
La distribution des sources est indique sur la gure 4.11 sur laquelle on
a distingu les direntes catgories de sources. Les sources de dnition sont
en grande majorit dans lhmisphre Nord, en raison de la distribution des
stations vlbi qui ont pu observer ces sources pendant plusieurs annes. Au
total ce sont plus de 3 millions dobservations eectues au cours de prs
de 3 500 sessions vlbi qui ont t ncessaires pour obtenir les positions de
lensemble des sources de licrf. Le ple (et donc lquateur de rfrence)
de licrf ne concide pas exactement avec le ple cleste lpoque J2000
mais tout a t fait pour quil en soit le plus voisin possible. Le dcalage est
de 17.3 0.2 mas dans la direction = 0 deg et 5.1 0.2 mas dans la
direction = 90 deg. Pour des calculs de moyenne prcision ( 100 mas on
peut donc le confondre avec le ple cleste. Lorigine dans lquateur de licrf
se trouve dcale de +55.3 mas par rapport lquinoxe inertiel (intersection
de lcliptique et de lquateur de licrf) et se trouve galement 22.9 mas
de lorigine des ascensions droites du fk5.
4.2.4 Le repre Hipparcos
Diverses extensions du systme extragalactique sont ncessaires en raison
du faible nombre de sources de base ( 200), mais galement pour en avoir
une ralisation dans les longueurs donde optique et infrarouge, domaines de
prdilection de lastronomie stellaire. Les contreparties optiques des sources
de licrf sont toutes faibles dans le visible et diciles observer. La densit
162 Lobservation en astrophysique
tant trs faible (en moyenne une source correspond 70 degrs carrs), un
usage direct de ces sources est impossible, mme dans lastronomie grand
champ. Pour ce qui est de la ralisation optique, il ny a lheure actuelle que le
catalogue Hipparcos qui permette de rattacher les sources optiques au systme
extragalactique avec prcision. Avant dentrer dans les dtails techniques de
cette mission spatiale et de prsenter les proprits essentielles des rsultats,
commenons par la n en expliquant la technique du rattachement du systme
Hipparcos au systme des radiosources.
La mission Hipparcos
Le satellite Hipparcos a t lanc par une fuse Ariane le 8 aot 1989
depuis la base de Kourou. la suite dune dfaillance du moteur dapoge,
il fut impossible de placer le satellite sur lorbite circulaire gostationnaire de
42 000 km de rayon partir de laquelle devait se drouler la mission. Une
mission adapte ce nouvel environnement fut rednie en quelques semaines
et le satellite a trs correctement fonctionn jusquau 15 aot 1993, jour o
les responsables de la mission au centre de contrle de lesa Darmstadt
dcidrent larrt des oprations la suite davaries rptes du systme de
guidage et de lordinateur de bord.
Principe de la mission. La mission avait pour objectif de raliser une
cartographie de trs haute prcision de la sphre cleste en observant environ
120 000 toiles soigneusement slectionnes et rgulirement rparties sur le
ciel avec une prcision en position de 0 .
tt
002. Outre les positions, la paral-
laxe des toiles du programme devait tre obtenue avec cette mme qualit et
constituait le rsultat le plus attendu par lensemble des astronomes en raison
de limportance de ce paramtre dans les thories dvolution stellaire et pour
la comprhension de lhistoire de lUnivers. Le tableau 4.4 rsume les princi-
pales caractristiques des rsultats de la mission Hipparcos et de la mission
complmentaire Tycho, qui comportait un plus grand nombre dtoiles mais
dont la prcision tait moindre.
Tab. 4.4 Caractristiques de la mission Hipparcos.
Mission principale Mission complmentaire
Hipparcos Tycho
Nombre dtoiles 120 000 1 000 000
Magnitude maximale 12.4 11.0
Prcision sur la position 0 .

001 0 .

02
Prcision sur la vitesse 0 .

001 par an
Prcision sur la parallaxe 0 .

001
Prcision sur la magnitude 0.001 mag 0.01 mag
Le satellite Hipparcos tait quip dun tlescope de taille modeste, 30 cm
de diamtre, ce qui a permis nanmoins dobserver des toiles jusqu la magni-
tude 12.5. Les toiles taient observes simultanment dans deux directions,
4. Les repres despace et de temps 163
distantes de 58 degrs lune de lautre, et leurs images se formaient au plan
focal de linstrument sur une grille danalyse compose de 2 688 fentes de p-
riode 1 .
tt
208, dont 39 % pour la partie transparente. Le champ sur le ciel est
de 0 .

9 0 .

9 et, en moyenne, deux toiles dans chacune des deux directions


sont visibles. Le dtecteur plac derrire cette grille analyse les uctuations
dintensit enregistres lors du dplacement des images stellaires sur la grille.
Ce dplacement rsulte du mouvement de rotation impos au satellite la
vitesse trs rgulire de 167 degrs par heure.
Hipparcos tait un satellite balayage dont la mission dobservation avait
t entirement planie et optimise avant le lancement. Lexploration de la
sphre cleste sest eectue selon une loi calcule pour assurer une couver-
ture complte du ciel et traquer les 120 000 toiles du programme, raison
dune trentaine dpoques direntes par toile. Du fait de sa rotation, les
images stellaires se dplaaient sur la grille danalyse permettant de moduler
la lumire reue par le dtecteur plac juste derrire cette grille.
Lanalyse du signal reu lors du passage dune toile sur la grille donnait,
un instant particulier, la position du centre de limage (dans le cas dune
toile simple au moins) lintrieur dune fente de la grille. Cette mesure tait
entirement locale et lie au systme de rfrence de linstrument. Sa prcision
est dj trs bonne, de lordre de 0 .
tt
015 pour une toile de magnitude 9.
Le signal tait alors dvelopp sur deux harmoniques :
I(t) = I +B +I [M cos(t +) +N cos(2t +)] ,
expression dans laquelle I est lintensit exprime en Hz, B la partie non
module du signal comprenant entre autres le bruit du fond stellaire. Les co-
ecients M et N sont les paramtres de modulation de valeur typique 0.7
et 0.25 pour une toile simple. Les phases des deux harmoniques et ca-
ractrisaient la position de limage sur la grille linstant de rfrence. La
dtermination de la position sur la grille tait eectue pour toutes les toiles
prsentes dans le champ de linstrument toutes les 2.13 s et rpte pendant
les 19 secondes que durait le passage dune toile particulire. Les deux am-
plitudes ont t exploites pour le catalogue photomtrique et le relev des
toiles variables.
Lensemble des observations collectes sur une dizaine dheures ( une
priode orbitale) se rapportait des toiles trs voisines dun grand cercle de
la sphre cleste en raison du mode de balayage impos par le satellite. la
n de cette tape, on est en possession denviron 1 500 abscisses sur ce cercle
correspondant autant dtoiles direntes. Cette opration a t renouvele
chaque orbite de 10.7 h, sur une dure de 37 mois, soit 2 500 cercles de
1 500 toiles. Il y avait donc en moyenne (2 500 1 500)/120 000 = 31 poques
dobservation par toile.
la n du traitement on possdait une solution astromtrique donnant la
position, la parallaxe et les deux composantes du mouvement propre de chaque
toile du programme. Environ 20 000 objets ont t dtects comme systme
164 Lobservation en astrophysique
multiple et ont fait lobjet dun traitement complmentaire pour rsoudre les
composantes lorsque cela tait possible. La prcision nale pour une toile
de magnitude 8.5 du Catalogue Hipparcos est de 0 .
tt
001 sur les positions et la
parallaxe et 0 .
tt
001 par an sur les mouvements propres, et environ deux fois ces
valeurs pour les toiles de magnitude 11. Le Catalogue a t publi par lesa
en 1996 avec toutes ses annexes relatives aux systmes multiples et la pho-
tomtrie. Dix ans aprs, Hipparcos demeure la rfrence ultime des catalogues
fondamentaux en astronomie et a t utilis, avec son complment Tycho de
prs de 2 millions dtoiles, comme rfrence pour construire des catalogues
plus faibles et plus denses. En particulier le Catalogue Astrographique ccd de
lObservatoire Naval de Washington (ucac) , complet jusqu la magnitude
R=16, donne les positions astromtriques dans le systme Hipparcos de plus
de 50 millions dtoiles avec une prcision allant de 20 70 mas selon la ma-
gnitude. Cest sans aucun doute la contribution astromtrique rcente la plus
importante aprs Hipparcos et le premier relev ccd dans le domaine. Il a t
ralis en quelques annes au moyen dun astrographe plac pendant trois ans
dans lhmisphre Sud puis deux ans dans le Nord pour achever le programme
dont les observations se sont droules de 1998 2004. Le catalogue nal a
t distribu en 2007.
Rattachement au systme de rfrence cinmatique
Du fait de la mthode dobservation, la solution Hipparcos est invariante
par rotation et le systme Hipparcos serait en rotation libre par rapport au
systme inertiel, si lon ny remdiait en le rattachant au systme inertiel.
De faon plus image, on peut dire que le catalogue Hipparcos est constitu
dun ensemble trs grand darcs entre les 120 000 toiles du programme, et
que la dimension de ces arcs est parfaitement dtermine. Il est clair quil
ny a quune seule manire de disposer les toiles les unes par rapport aux
autres avec toutes ces contraintes darcs, mais il restera la n les degrs de
libert de rotation globale dun solide. Comme les toiles ont des mouvements
propres, la rotation en question est variable dans le temps, ce qui fait en n
de compte six paramtres dterminer pour rattacher la sphre Hipparcos au
systme de rfrence extragalactique.
Soit linstant t, une source commune aux deux systmes, de vecteur
unitaire X(t) dans le systme cinmatique et X
t
(t) dans le systme Hipparcos.
Les deux vecteurs se correspondent par une rotation R(t) telle que :
X
t
= [R] X.
Cette quation tant vrie tout instant, elle se divise en deux sous-
systmes issus de la linarisation des dplacements au voisinage de lpoque
4. Les repres despace et de temps 165
de rfrence t
0
:
X(t) = X
0
+V(tt
0
),
X
t
(t) = X
t
0
+V
t
(t t
0
),
R(t) = R
0
+S(t t
0
),
ce qui donne par identication :
X
t
0
= [R
0
] X
0
,
V
t
= [R
0
] V + [S] X
0
.
La rotation R tant de quelques dizaines de mas, on peut la dcomposer en
trois rotations innitsimales (, , ) autour des axes de coordonnes :
R
0=

, S =

.
Connaissant pour un ensemble dobjets X
t
0
, V
t
et X
0
, V, on peut trouver,
par une mthode de moindres carrs, les valeurs des six paramtres de rotation
et donc, exprimer la solution Hipparcos dans le repre extragalactique.
Dans le cas de Hipparcos, les objets communs ntaient pas les quasars du
systme cinmatique, trop faibles pour tre observables par Hipparcos, mais
un ensemble dune douzaine de radio-toiles compactes susamment brillantes
en optique et en radio. Un programme spcique dobservation vlbi, qui sest
tendu sur prs de dix ans, a permis de les placer dans le systme cinmatique
et de mesurer leur mouvement propre dans ce mme systme. Dautre part ces
toiles taient hautement prioritaires dans le programme Hipparcos et ont t
observes aussi souvent que possible. Une fois la rotation rsiduelle calcule,
il a su de lappliquer lensemble de la solution pour produire le catalogue
nal. Cette ralisation optique du systme de rfrence cleste a t adapte
par luai en 2000 et nomme hcrf (Hipparcos Celestial Reference Frame).
Elle contient lensemble des toiles simples du catalogue Hipparcos.
4.2.5 Le futur proche : la mission gaia
Prsentation
Hipparcos a t reli licrf, mais na pas lui-mme t en position de
produire une ralisation indpendante puisquil ne pouvait observer les sources
plus faibles que V 13, soit une seule source de licrf. la suite du succs de
cette mission, de nombreux projets de nature voisine ont vu le jour. Le simple
fait de passer dun dtecteur photolectrique donnant un rendement total de
lordre de 0.004 un ccd permettait de gagner plusieurs magnitudes et daug-
menter considrablement la taille du catalogue. Dans tous les cas les missions,
proposes par les scientiques amricains, allemands ou europens au sein de
166 Lobservation en astrophysique
lesa, reprenaient le principe dobservation dans deux champs dHipparcos
avec un satellite balayage. Ceci simposait pour eectuer de lastromtrie
absolue, mme si les objectifs prioritaires de ces missions taient de nature as-
trophysique. Seule la mission gaia a nalement merg et a t slectionne
par lAgence spatiale europenne pour un lancement en 2011. Les objectifs
scientiques sont trs tendus dans le domaine de la physique stellaire et
galactique, la physique fondamentale, la dtection des exoplantes avec en
complment de lastromtrie une photomtrie complte dans une trentaine
de bandes spectrales et des mesures spectrales pour les objets V < 16. Pour
en rester lastromtrie, gaia doit faire un relev complet du ciel jusqu la
magnitude 20 et vise une prcision astromtrique de 20 as V = 15. Le
nombre dobjets mesurs sera de lordre de 10
9
pendant les 5 annes de la
mission. Pour ce qui concerne la mission astromtrique, il ny a pas de grosse
dirence de principe avec Hipparcos. On doit noter cependant :
il ny a pas de programme dobservation partir dune liste dtoiles
pralable comme pour Hipparcos. gaia possde un systme autonome
de dtection des sources qui passent dans le champ de linstrument, et
toute source dtecte est observe et enregistre sur les ccd ;
il y a deux tlescopes distincts de grande dimension (1.45 0.50 m
2
)
et une combinaison des faisceaux avant focalisation sur un plan focal
unique ;
la dtection se fait par environ 150 ccd (4.5 k 2 k) avec un pixel de
10 m le long de la direction de balayage ;
langle entre les deux champs est de 106.5 degrs au lieu de 58 pour
Hipparcos. En pratique cela na pas tellement dimportance, ds linstant
o cet angle est susamment grand et sans rapport simple avec 360.
gaia sera plac au point L2 du systme Soleil-Terre, 1.5 million de
km de la Terre, dans la direction Soleil-Terre.
Ralisation du systme de rfrence
Contrairement la situation rencontre avec Hipparcos, Gaia va pouvoir
observer les sources extragalactiques de licrf et de nombreux autres quasars.
La densit typique des quasars plus brillants que V = 20 dans le visible est de
lordre de 20 sources par degr carr. Cela donne environ 800 000 sources sur
le ciel donc la moiti bien en dehors du plan galactique. Cest peu prs le
nombre de sources que gaia devrait dtecter et mesurer. En se limitant aux
sources plus brillantes que V 18, cela donne de 50 000 100 000 sources ex-
tragalactiques qui pourront contribuer la ralisation du systme de rfrence.
La plupart de ces sources ne sont pas identies comme quasar aujourdhui
et un systme de reconnaissance va combiner les proprits photomtriques
et astromtriques (un quasar na pas de parallaxe sensible et son mouvement
4. Les repres despace et de temps 167
propre doit tre trs petit, voir nul). Il sera possible de produire un chantillon
sans contaminant stellaire. La solution astromtrique sera contrainte ne pas
avoir de rotation globale (paradigme de licrs) et lorigine du systme sera
xe partir de la solution actuelle de licrf, toujours dans le but dassurer
une continuit des rfrences mtrologiques.
Si lensemble des quasars possde une rotation globale dans la solution
Gaia initiale (ceci se produira car le systme dobservation est invariant par
rotation exactement comme dans le cas dHipparcos), alors cela se traduit par
un mouvement propre systmatique des sources donn par :

cos =
x
sin cos +
y
sin sin
z
cos ,

=
x
sin +
y
cos .
On peut donc ajuster les mouvements propres observs pour retrouver cette
rotation et corriger la solution pour liminer la rotation. Le systme alors
fourni par gaia sera une ralisation primaire nouvelle dun icrf satisfaisant
aux spcications de licrs et accessible directement dans le visible pour las-
tronomie optique et du proche infrarouge. On estime que la rotation rsiduelle
par rapport au fond cosmique dius ne sera pas suprieure 0.5 as/an, alors
quavec Hipparcos lincertitude est de 0.25 mas/an. noter que, lors de llimi-
nation de la rotation globale, on doit simultanment dterminer lacclration
du systme solaire pris dans son ensemble par rapport aux sources lointaines
et que cela donne accs la rotation galactique.
4.3 Le reprage temporel
4.3.1 Les chelles de temps
La ralisation dun systme de rfrence temporel, cest--dire dune chelle
de temps munie dune unit pour la dure lmentaire, passe par les mmes
tapes que pour les repres spatiaux. Tout dabord, lapproche conceptuelle
de la grandeur, ce qui pour le temps a suscit de nombreuses discussions entre
scientiques, philosophes, psychologues, puis la dnition partir des lois de
la physique ou des grandeurs observables et enn, la matrialisation par un ou
plusieurs systmes concrets susceptibles de rvisions et damliorations. Il est
paradoxal que bien que la premire tape, celle de la conception, nait toujours
pas atteint un tat satisfaisant quest-ce que le temps ?
11
, la mtrologie
du temps et des frquences soit devenue en quelques dcennies la plus prcise
de toutes les mesures de la physique et continue de progresser rapidement
avec larrive des horloges atomes froids dun ct et des talons optiques
de lautre.
11
Question ancienne aborde par tous les penseurs et dont la dicult est superbement
rsume par saint Augustin : Quest-ce donc que le temps ? Si personne ne minterroge,
je le sais ; si je veux rpondre cette demande, je lignore. , Confessions, Lib. 11, chap. 14,
17, trad. M. Moreau, 1864.
168 Lobservation en astrophysique
Depuis 1967, la dnition de la seconde est entre les mains des physiciens
et non plus celles des astronomes, comme ce fut le cas pendant de nombreux
sicles. Cependant, les phmrides astronomiques publies par limcce sous
les auspices du Bureau des Longitudes continuent de porter le mme nom
depuis leur fondation : La Connaissance des Temps. Cela sut rappeler que
si les astronomes ne sont plus les gardiens de lunit de temps, ils portent
toujours un grand intrt la dnition et aux ralisations de cette grandeur.
Il y a au moins deux raisons :
Dans toutes les tapes de son dveloppement, la mcanique cleste utilise
pour argument de ses thories le temps uniforme de Newton ou un de ses
avatars impos par le choix des coordonnes dans la thorie relativiste de
la gravitation. On retrouve ce mme argument sous forme quantitative
dans la colonne dentre des phmrides. Ces dernires tant destines
soit comparer des observations des calculs, soit prparer des obser-
vations, il convient de dnir le plus correctement possible cet argument
temporel et de dterminer les relations quil entretient avec les chelles
de temps usuelles.
La seconde SI et lchelle de temps atomique international nont t in-
troduites quen 1967. Les premires horloges csium datent des annes
1950. Pour les annes antrieures, on ne peut dater des vnements dans
ces nouvelles chelles et le recours au temps astronomique simpose. Les
observations les plus anciennes sont exprimes en temps solaire, do
la ncessit de conserver la trace de cette chelle et sa liaison avec le
temps des phmrides, qui est, selon toute vraisemblance, une bonne
extrapolation du temps atomique international dans le pass.
Jusquau dbut du xx
e
sicle, la dtermination du temps tait entire-
ment base sur lhypothse dune vitesse de rotation uniforme et invariable
de la Terre sur elle-mme. La seconde tait, par dnition, une fraction par-
faitement dnie du jour solaire moyen. Les observations de la Lune et des
plantes, puis ltude des clipses anciennes mirent en doute le principe de
linvariabilit de la vitesse de rotation de la Terre et, dans les annes 1930,
on dcouvrit des ingalits saisonnires dans la rotation de la Terre et, enn,
des phases dacclration et de ralentissement apparemment imprvisibles,
atteignant quelque 0.001 s par jour.
Ceci amena les astronomes abandonner progressivement la rotation de
la Terre comme talon fondamental, au prot du mouvement de la Terre
autour du Soleil, et rednir la seconde en consquence, tout en assurant
au maximum la continuit avec lancienne dnition. La nouvelle chelle de
temps, le temps des phmrides, avait toute les qualits duniformit requises,
mais son accessibilit tait limite en raison de la lenteur du mouvement
apparent du Soleil et de la dicult de la mesure. Trs vite, il fut en fait
matrialis par le mouvement de la Lune, dont les constantes de la thorie
furent ajustes par rapport au temps des phmrides. Malheureusement, la
4. Les repres despace et de temps 169
thorie de la Lune est beaucoup plus complexe que celle du Soleil et comporte
des termes dissipatifs que lon ne sait toujours pas modliser correctement.
Au milieu des annes 1950, les premiers talons de frquence de labora-
toire sont apparus, bass sur des transitions atomiques trs haute frquence
qui, par leur stabilit et leur accessibilit, se sont vite imposs comme plus
propres que les phnomnes astronomiques pour raliser une chelle de temps
uniforme. Enn, depuis 1976, sous lgide de lUnion Astronomique Interna-
tionale, on a dni plusieurs chelles de temps pour tenir compte des eets
relativistes sur les horloges selon la position et le mouvement de lobservateur
au voisinage de la Terre ou du barycentre du systme solaire. Les relations
de ces chelles avec le temps atomique font encore lobjet de discussions, bien
que sur le principe leur ncessit ne soulve pas dobjection.
Tab. 4.5 volution des chelles de temps.
Phnomne Dnition
poque chelle de temps
physique de la seconde
<1960 Rotation de la Terre 1/86 400 du jour Temps Universel (UT)
solaire moyen
1960-1967 Mouvement orbital 1/31 556 925.974 7 de Temps des phmrides (TE)
de la Terre lanne tropique 1900.0
1967 Transition entre 9 192 631 770 priodes chelles de temps
deux niveaux dune transition du atomique
dun atome csium 133
1971 Lchelle de temps
atomique du BIH (puis du BIPM)
devient le Temps
Atomique International (TAI)
Il convient ce stade de lexpos de revenir sur certaines dnitions
usuelles relies aux chelles de temps :
Temps solaire vrai. Temps solaire moyen
Le temps solaire vrai, en un lieu et un instant donns, est langle horaire
du Soleil en ce lieu cet instant. Il est aect, par rapport au temps uniforme
de la mcanique, dingalits priodiques, englobes dans lquation du temps.
Lquation du temps comprend lquation du centre due lexcentricit de
lorbite terrestre, la rduction lquateur due linclinaison de lcliptique
sur lquateur et les ingalits du temps sidral dues la prcession et la
nutation. Son amplitude au cours de lanne ne dpasse pas 20 minutes.
Le temps solaire moyen est le temps solaire vrai, dbarrass de tous les
termes priodiques aectant le mouvement du Soleil en ascension droite. Il
serait une fonction linaire du temps uniforme sil ntait pas aect par les
ingalits de la rotation de la Terre.
170 Lobservation en astrophysique
Soit t le temps newtonien idal, T sa ralisation par le temps solaire moyen
et T
v
le temps solaire vrai. Par dnition on a T
v
= H

avec un facteur
dchelle pour transformer les angles en unit de temps. On a :
H

=
z

,
et pour les valeurs moyennes dbarrasses des ingalits priodiques,
< H

>=
z
<

>,
ou encore :
H

< H

>=<

>

.
Ainsi les ingalits qui apparaissent dans le temps solaire vrai sont exacte-
ment celles gurant dans le mouvement du Soleil en ascension droite. On note
E =

<

>=< H

> H

lensemble des termes priodiques dans


lascension droite du Soleil. Cette expression est nomme depuis plus de deux
sicles lquation des temps, terminologie qui traduit parfaitement son origine
(Fig. 4.12).
-20
-16
-12
-8
-4
0
4
8
12
16
20
-5
-4
-3
-2
-1
0
1
2
3
4
5
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Equation des temps
- 9.8 sin2(+M)
7.7 sin(M)
m
i
n
u
t
e
s d
e
g
r

s
Jours aprs le 1 janvier
10/02
15/05
16/04
17/06
27/07
02/08
04/11
25/12
Fig. 4.12 Valeurs de lquation des temps au cours de lanne et de ses deux
principales composantes.
partir des proprits du mouvement elliptique et de la rduction lqua-
teur discute plus haut, on trouve :
E = 2e sin M tan
2

2
sin2( +M) +O(e
2
,
4
),
o e = 0.016 7 est lexcentricit de lorbite terrestre, M = nt lanomalie
moyenne le long de lorbite et = 282 deg la longitude du priastre de
4. Les repres despace et de temps 171
lorbite. Enn n = 0 .

9856 /jour est le moyen mouvement du Soleil. Lquation


des temps comprend donc un terme annuel et un terme de priode six mois.
En tenant compte des termes dordre suprieur pour les amplitudes, on a en
minutes :
E = 7.7 sin M 9.8 sin(204 + 2M).
Avec la convention de signe adopte pour E (il ny a pas de convention
uniforme et le signe dpend des ouvrages et des usages nationaux), si E > 0 le
Soleil vrai est en avance sur le Soleil moyen en ascension droite, donc le midi
vrai (passage du Soleil au mridien du lieu, cest--dire le midi dun cadran
solaire) est postrieur 12 h de temps moyen pour ce lieu. Notre temps lgal
tant proche du temps moyen dun mridien de rfrence, il y a encore une
correction de longitude introduire pour lire un cadran solaire en temps lgal.
Temps civil. Temps universel tu (ut, Universal Time)
Le temps civil en un lieu est le temps solaire moyen de ce lieu augment
de douze heures an que le jour commence minuit et non midi. Le temps
universel est le temps civil du mridien international. Il ne faut pas confondre
le temps civil dun lieu avec le temps lgal du pays o lon se trouve. Ce temps
lgal, x par lautorit administrative, dire en gnral du temps universel
dun nombre entier dheures (sauf dans quelques cas exceptionnels o il peut
y avoir une fraction dune demi-heure).
4.3.2 Le temps atomique
talons de frquence
Durant la seconde guerre mondiale, le dveloppement des radars a consi-
drablement amlior la technologie des circuits micro-ondes et des cavits
haute frquence. Ces cavits pouvaient tre rgles de faon susamment
prcise pour correspondre aux frquences de transition atomiques et molcu-
laires dans le domaine centimtrique. En 1948, le U.S. Bureau of Standards
tait en mesure dutiliser une cavit ajuste sur une frquence de transition de
lammoniac. Les molcules dammoniac avaient t excites et le retour vers
ltat fondamental se faisait par mission dun photon ; lintensit du signal
observe tait dautant plus leve que la frquence de la cavit tait proche
de la frquence de transition de la molcule dammoniac.
Il devenait alors possible dasservir le point de fonctionnement de la cavit
sur la frquence de transition de lammoniac. Ceci ralisait donc un rgulateur
de frquence : si la radiofrquence dexcitation de la cavit dirait quelque
peu de la frquence dabsorption de la molcule dammoniac, il en rsultait un
aaiblissement du signal de sortie. On modiait alors la frquence dexcitation
de la cavit an de se rapprocher de la frquence de la transition gale
23 870 MHz.
172 Lobservation en astrophysique
Il se trouve que la courbe de rsonance de la transition des molcules dam-
moniac est extrmement troite compare celle des oscillateurs classiques et
donc, le nombre de molcules eectuant une transition stimule dans la cavit
ntait notable que pour une identit presque parfaite entre la radiofrquence
dexcitation et la frquence de transition des molcules dammoniac. Cest l
un des paramtres cls de la qualit des talons atomiques de frquence.
Horloge csium
Les mmes principes furent appliqus des atomes, en particulier au
csium 133. Ce dernier comprend 55 protons, 78 neutrons et bien entendu
55 lectrons ; llectron le plus externe est non appari et possde un moment
angulaire orbital nul. Ltat fondamental du csium 133 possde une struc-
ture hyperne deux tats, lie linteraction du spin de llectron externe
(S = 1/2) et du moment angulaire du noyau (J = 7/2). La rgle daddition
des moments angulaires est trs simple dans ce cas et ne donne que deux
possibilits : le moment total vaut F = 4, lorsque les moments sont paral-
lles, et F = 3, lorsquils sont de sens contraires. La transition spontane
de F = 4 F = 3 saccompagne de lmission dun photon de frquence

0
9 GHz.
En 1950, H. Lyons et ses collgues du U.S. National Bureau of Standards
mesurrent (par rapport la seconde du systme international alors en vi-
gueur) la frquence de transition entre les deux tats F = 4 et F = 3 du
133
Cs
avec une prcision relative de 10
7
. Cette prcision tait encore insusante
pour concurrencer les talons de temps astronomiques. En juin 1955, L. Essen
et J. V. L. Parry du National Physical Laboratory (Royaume-Uni) ralisrent
le premier talon de frquence au csium digne de ce nom et portrent cette
prcision quelque 10
10
. De 1955 1958, fut mene une exprience commune
entre le National Physical Laboratory et lobservatoire naval de Washington,
an de dterminer la relation entre la frquence de la transition du csium et la
seconde du temps des phmrides ; la valeur trouve de 9 192 631 77020 Hz
(en secondes des phmrides) avait une prcision limite par la qualit de
la ralisation du temps des phmrides et non par la capacit de lecture de
la frquence. Ds cette poque, il tait possible de comparer entre elles deux
frquences avec une prcision de 10
12
. Il devenait alors invitable que lon
envisaget de dlaisser les talons clestes en faveur dun systme bas sur des
horloges de laboratoire.
La treizime Confrence gnrale des poids et mesures adopta une nouvelle
dnition de la seconde, qui devint lunit du Systme International en 1967 :
La seconde est la dure de 9 192 631 770 priodes de la radiation corres-
pondant la transition entre les deux niveaux hyperns de ltat fondamental
de latome de csium 133.
La ralisation de la seconde internationale au moyen dun talon atomique
fait de ce dernier un talon de frquence alors quil ntait auparavant quun
gnrateur de frquences. Il devient talon de temps par dcompte de priodes.
4. Les repres despace et de temps 173
Fig. 4.13 Principe de fonctionnement dun talon de frquence au csium.
Le fonctionnement dun talon atomique est schmatis sur la gure 4.13. Le
four port une temprature de lordre de 100

C laisse passer, travers
de louverture, un faisceau datomes de csium rpartis peu prs galement
entre les tats F = 4 et F = 3. Un premier tri magntique dans un champ
intense et inhomogne limine les atomes dans ltat F = 3, de sorte que seuls
des atomes F = 4 pntrent dans la cavit rsonante. Par mission stimule
par le champ dhyperfrquences la frquence trs proche de
0
, les atomes
retournent dans ltat F = 3 en mettant un photon la frquence =
0
.
la sortie de la cavit, un deuxime tri magntique permet de sparer de
nouveau les atomes rests dans ltat F = 4 de ceux ayant subi la transition
et qui se trouvent dans ltat F = 3. Aprs ionisation, le courant obtenu est
utilis pour commander la frquence de la cavit, via loscillateur quartz et
une chane dasservissement.
Des laboratoires spcialiss construisent des talons de frquence csium
an de raliser au mieux la dnition de la seconde, cest--dire avec la plus
grande exactitude. Ces talons, raliss aujourdhui par des fontaines atomes
fraids de csium et de rubidium, ont une exactitude meilleure que 10
16
. Des
talons de ce type sont dvelopps lObservatoire de Paris. Dautre part, des
industriels mettent la disposition des usagers des horloges jet de csium
dexactitude moindre, de 1 2 10
12
, ce qui est nanmoins remarquable.
174 Lobservation en astrophysique
Dnition du temps atomique international (tai)
Ltalon de frquence permet par accumulation de construire une chelle
de temps continue, pour autant que lhorloge ou les horloges qui servent
construire cette chelle aient un fonctionnement continu. Une dnition a t
propose en 1970 par le Comit Consultatif pour la Dnition de la Seconde
(ccds) et approuve la mme anne par le Comit International des Poids
et Mesures. Finalement, la quatorzime Confrence Gnrale des Poids et
Mesures, en octobre 1971, a dni la rfrence temporelle, le temps atomique
international :
Le temps atomique international est la coordonne de reprage temporel
tablie par le Bureau International de lHeure sur la base des indications dhor-
loges atomiques fonctionnant dans divers tablissements conformment la
dnition de la seconde, unit de temps du Systme International dUnits.
Le Bureau International de lHeure a appliqu cette dnition et construit
une chelle de temps fonde sur laccumulation des secondes SI. Le tai est
donc une chelle de temps intgre, contrairement aux chelles dynamiques
bases sur un dcoupage arbitraire dune chelle dcoulement.
Il y avait au moins deux choix possibles pour raliser lchelle de temps
atomique international :
soit privilgier une horloge particulire, une horloge talon csium de
trs haute qualit, en fonctionnement permanent et dont la lecture serait
par dnition la ralisation du tai ;
soit tablir lchelle tai sur un rseau susamment large dhorloges
dissmines dans plusieurs laboratoires fournissant leur propre lecture
un centre de coordination. Un algorithme bien dni permet alors de
calculer le tai partir de ces donnes.
La premire solution, qui eut le mrite de la simplicit (tai attach une
horloge, en un seul lieu), prsentait un danger vident de discontinuit en cas
de mauvais fonctionnement, voire de dfaillance totale de lhorloge talon, qui
ne prsente pas la mme garantie dinaltrabilit que les mouvements clestes.
La seconde solution qui a t adopte, est quasiment exempte de ce risque et
permet, de plus, de bncier dune amlioration statistique en raison de la
multiplicit des mesures. Un algorithme prend en compte les 260 horloges
participantes avec des pondrations variables selon la qualit des horloges.
lheure actuelle, la fabrication du tai est assure par le Bureau Interna-
tional des Poids et Mesures (bipm) aprs le transfert, en 1985, de la section
temps du Bureau International de lHeure (bih) de lObservatoire de Paris
vers le bipm.
Lchelle de tai peut conduire parler dune seconde tai qui, si lon ny
prenait garde, pourrait direr de la seconde du Systme International duni-
ts (systme si). An de pallier ce possible dfaut, la frquence du tai est
4. Les repres despace et de temps 175
dtermine par rfrence des talons primaires de frquence situs au Natio-
nal Research Council (Canada) et au Physikalisch-Technische Bundesanstalt
(Allemagne). titre dexemple, la frquence du tai a t rduite de 110
12
en valeur relative le 1
er
janvier 1977. Compte tenu de toutes ces prcautions,
la stabilit du tai est value de 1 510
14
pour des dures allant du mois
quelques annes. La seconde de tai est cohrente avec la seconde SI au niveau
de 2 10
14
.
4.3.3 Le temps universel coordonn (tuc ou utc)
Dnition et dissmination
Lchelle du temps atomique tant totalement dissocie des mouvements
clestes, il sensuit que la dure du jour solaire moyen ne compte plus exac-
tement 86 400 secondes de tai. La dure du jour solaire moyen tait gale
86 400 secondes SI approximativement en 1820 ; elle tait plus courte aupa-
ravant et depuis na cess de crotre pour atteindre 86 400.0025 secondes SI
autour de 1980. Ces 2.5 ms par jour se cumulent au cours de lanne pour
donner un dcalage annuel typique de 1 s entre une chelle uniforme et
une chelle construite sur la rotation de la Terre. Cest cette seconde qui est
ajuste de temps en temps pour conserver le lien avec la rotation de la Terre.
Mme si lon avait ajust au mieux la dure de la seconde dans la dnition,
cet accord un instant particulier naurait pu se maintenir en raison des ir-
rgularits de la rotation de la Terre et de son ralentissement sculaire. Cest
dailleurs ce phnomne, et notamment le fait quon ne puisse le prvoir avec
susamment dexactitude, qui a conduit abandonner le mouvement de la
Terre comme source du temps uniforme.
Cependant, lors du passage du temps astronomique au temps atomique,
on sest eorc de ne pas perdre totalement la correspondance entre le temps
et lorientation de la Terre dans lespace. Pour cela, on a cr une chelle
de temps, dite du temps universel coordonn ou tuc (dnomination ocielle
utc pour Universal Time Coordinated), hybride en ce sens quelle possde les
qualits duniformit du temps atomique par morceaux, mais qui, grce des
sauts de seconde appropris, permet de maintenir en phase la rotation de la
Terre et les horloges des laboratoires. En somme, le tuc est une approximation
du temps solaire moyen lue sur un garde-temps meilleur que la rotation de la
Terre (Fig. 4.14).
La rotation de la Terre tant convertie en une chelle de temps nomme
ut1, on a depuis le 1
er
janvier 1972 :
TAI UTC = n secondes (n est un entier),
[UT1 UTC[ 0.9 seconde.
Selon le degr durgence, le saut de seconde est plac la n de dcembre
ou de juin, ou la n dun mois quelconque, lannonce tant faite au moins huit
176 Lobservation en astrophysique
semaines lavance. La relation exacte entre ut1 et utc ne peut tre connue
quavec retard lorsque les mesures de la rotation de la Terre faites avec les
techniques de la godsie spatiale, la tlmtrie laser-Lune et linterfromtrie
trs longue base sont publies. Ceci nest plus li la mtrologie du temps,
mais au suivi de lorientation de la Terre dans lespace, dont la connaissance
est tout fait essentielle la prparation et au traitement des observations,
puisque lchelle de temps disponible dans un observatoire est en gnral utc.
La dcision dintroduire une seconde intercalaire est prise par le Bureau central
du Service de la rotation de la Terre (iers).
5
10
15
20
25
30
35
72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 100 102 104 106 108 110
s
Date -1900
TAI - UTC
TAI - UT1
Fig. 4.14 Dirence entre le TAI et le TUC de 1972 2008.
4.3.4 Le temps gps
Bien que cette chelle nait pas une existence totalement ocielle dans le
monde de la mtrologie, elle nen est pas moins dune importance pratique
considrable en raison de son accessibilit. Chaque satellite de la constellation
gps (Global Positioning System) possde une horloge atomique au csium et
une seconde au rubidium. La constellation possde 28 satellites oprationnels
de la deuxime gnration. Le rseau distribue une chelle continue (chelle
gps) qui suit la marche de lutc 1 s prs, mais sans les sauts de seconde.
Cest lalgorithme de calcul ou le logiciel du rcepteur qui permet lachage
correcte en utc. Le temps gps concide avec lutc lorigine de sa dnition
le 6 janvier 1980 0 h. ce moment le tai tait en avance de 19 s sur lutc, et
donc sur T
GPS
, comme on peut le voir sur la gure 4.14. Cette valeur demeure
constante en raison de lasservissement sur le tai au travers dun utc continu.
4. Les repres despace et de temps 177
On a donc :
TAI T
GPS
= 19 s.
En 2007 lcart avec lutc atteint 14 s (gure 4.14) dans le sens,
T
GPS
UTC = 14 s en 2007.
Le temps Galileo devrait suivre la mme convention et dlivrer un temps
continu rigidement li au tai. Dans le cas du systme russe glonass, les
secondes intercalaires sont incluses dans lchelle primaire du systme qui est
donc accroche lutc (en fait utc +3 h, soit lheure de Moscou).
Le futur de lutc
Lavenir de lutc comme chelle largement diuse et accessible pour les
besoins civils est en discussion au sein des instances internationales incluant
les astronomes et gophysiciens, les organismes de tlcommunication et de
navigation. Le reproche principal que lon peut faire cette chelle est son
absence de continuit matrialise par des sauts de secondes imprvisibles, im-
posant des mises jour de tables dans des programmes informatiques. De plus
certains systmes automatiques ne sont pas en mesure dintgrer ces sauts. Il
y a de plus de nombreux problmes lis la datation des vnements arrivant
durant le saut de seconde avec un risque non nul dambigut dans le codage
de la date prcise. Direntes solutions sont examines au sein de groupes
de travail, incluant le maintien du systme actuel (avec une augmentation du
nombre de sauts de seconde dans le futur en raison de lallongement de la
dure du jour), la suppression des sauts de secondes ce qui laisserait driver
lchelle utc par rapport lut1, un largissement de la tolrance conduisant
des sauts plus importants mais rares, combins ou non des sauts rgu-
liers dcids lavance, soit encore le passage une autre chelle qui pourrait
tre le tai ou bien une chelle lie au gps ou Galileo. La possibilit la plus
spectaculaire qui a t envisage dans ces discussions (mais qui na aucune
chance daboutir) serait de modier la dnition de la seconde pour maintenir
laccord approximatif de 86 400 secondes par jour solaire moyen.
Le lien sculaire du temps civil avec le mouvement apparent du Soleil est
un lment que peu de personnes sont prtes abandonner et les groupes
soutenant ce point de vue se font largement entendre dans ces discussions.
Cependant en extrapolant dans le futur, ce que lon connat du ralentissement
sculaire de la rotation de la Terre indique quil se passera plus de 2 000 ans
avant que le dcalage entre le temps solaire et un temps uniforme sans saut de
secondes atteigne une heure. Il sera ais alors de remettre les pendules lheure
si cela est jug ncessaire avec une heure intercalaire. Ceci ne serait alors pas
sans analogie avec la rforme grgorienne du calendrier qui a supprim 10 jours
entre le 4 et 15 octobre 1582.
Lissue des discussions nest pas encore connue la date de rdaction
de cet ouvrage (t 2007) mais il semble que le plus probable soit que le
178 Lobservation en astrophysique
systme des sauts de secondes sera abandonn et que le temps dius sera une
chelle li strictement au tai avec un dcalage constant de quelques dizaines
de secondes. Une autre possibilit est encore que les chelles de temps gps
ou Galileo simposent pour des raisons pratiques avec un lien constant au tai
(ce qui est dj pratiquement le cas). Aprs le passage de la dnition de la
seconde du monde des astronomes celui des physiciens en 1967, une nouvelle
page de la mtrologie du temps et de sa relation avec le monde cleste sera
alors tourne.
4.3.5 Les temps dynamiques
Le temps des phmrides
La loi de Newton et son application la dynamique du systme solaire
supposent lexistence dun temps uniforme et absolu prexistant la thorie
physique. Un mouvement ntant uniforme que par rapport une chelle de
temps particulire, il est clair que lon ne peut dnir le mouvement uniforme
sans tre au pralable en possession dune chelle de temps sans relation avec
le mouvement. Lautre solution, adopte par Newton, et par la suite par les
astronomes pour la ralisation dune chelle de temps dynamique, consiste
reconnatre a priori un mouvement uniforme par labsence de force ou
possder une modlisation complte des forces dans un systme inertiel. Alors,
le choix de la thorie du mouvement et des constantes numriques ncessaires
la dnition complte des conditions initiales conduit une phmride, cest-
-dire au vecteur position r(t). Lobservation du corps donne la position OM
et la rsolution de lquation en t, OM = r(t) donne la valeur du paramtre t.
La dnition de lunit est alors une fraction dun intervalle bien dni, par
exemple le jour ou lanne. Ce type dchelle est loppos de ce qui est
fait pour le temps atomique : ce dernier part de laccumulation dunits pour
construire lchelle, par intgration en quelque sorte, alors que dans lchelle
dynamique on obtient lunit par drivation.
Le temps solaire et son avatar le temps universel sont des temps dyna-
miques fonds sur une thorie trs simple du mouvement de rotation de la
Terre : = Cte, ce qui donne pour la phase, qui est la grandeur observable,
= t. Linversion de lphmride est si simple que lon a perdu de vue
ce qui tait angle (paramtre de conguration du mobile) et temps (variable
indpendante), un peu comme on le fait en thermodynamique avec la tem-
prature et lnergie dun systme ou en physique nuclaire avec la masse et
lnergie des particules.
Plus importants sont le temps des phmrides (te) et ses drives
modernes, tdt (temps dynamique terrestre), tt (temps terrrestre), tdb
(temps dynamique barycentrique), tcb (temps-coordonnes barycentriques)
construits partir de la relativit gnrale. Le te rsulte de ladoption dune
phmride conventionnelle du mouvement du Soleil, telle que la longitude
4. Les repres despace et de temps 179
gomtrique moyenne du Soleil soit donne par :
'L` = 279

41
t
48
tt
04 + 129 602 768
tt
13t
E
+ 1
tt
089t
2
E
,
o t
E
est mesur en sicles juliens de 36 525 jours des phmrides. Lexpres-
sion ci-dessus a t obtenue partir des meilleures thories et observations
disponibles, avec une chelle de temps issue de la rotation de la Terre. Par
rapport cette dernire chelle, les nombres qui gurent dans lexpression de
la longitude ne sont connus qu un certain degr de prcision. En tant que
source dune nouvelle chelle de temps, la longitude moyenne est exacte par
dnition, en dpit de lorigine exprimentale des coecients. Pour t = 0, la
date est le 0.5 janvier 1900 (31 dcembre 1899 12 h) par dnition et lunit
de temps est une fraction de lanne tropique cette mme date, dduite de
la valeur du coecient de t
E
. Lvnement observable correspondant t
E
= 0
est 'L` = 279

41
t
48 .
tt
04 = 279.696 678 deg et peut tre reconstruit par des
observations ultrieures laide de la thorie du Soleil.
Comme il a t mentionn plus tt, la ralisation pratique de cette chelle
sest rvle dicile et larrive du temps atomique la rapidement supplante.
Cependant, elle demeure une chelle importante pour deux raisons :
La confrontation avec lchelle tai depuis 1955 na montr aucune di-
rence systmatique entre les deux chelles. Cet accord est tout simple-
ment remarquable, puisquil concerne une chelle de temps fonde sur
les lois de la mcanique quantique, dune part, et une autre qui ne d-
pend que de la loi de la gravitation, dautre part. Lcart entre les deux
chelles est constant et lon a exprimentalement :
TE TAI + 32.184 s.
Avant 1955, le tai nest pas disponible alors que les observations astro-
nomiques anciennes sont encore trs utilises et peuvent tre dates en
te. Le temps des phmrides constituent donc une extrapolation dans
le pass de lchelle actuelle du temps uniforme.
chelles de temps-coordonnes
Les dcisions de lUnion Astronomique Internationale en 1976 et 1991 ont
conduit introduire dautres varits de temps associs au tai, mais conser-
vant la continuit avec le te, tant et si bien que jusqu 1991 ces chelles
portaient les noms malheureux de tdt (temps dynamique terrestre) et tdb
(temps dynamique barycentrique), alors que la dnition les lie au tai sans
rfrence une phmride dynamique. En 1991, furent alors introduites les
chelles tt (temps terrestre) et tcb (temps-coordonnes barycentriques). On
a les relations suivantes, valables un trs haut niveau dapproximation :
TT = TDT = TAI + 32.184 s,
TDB = TDT + P,
180 Lobservation en astrophysique
o P est une srie denviron 500 termes priodiques damplitude suprieure
0.1 ns, reprsentant les eets relativistes entre la marche dune horloge au
barycentre du systme solaire et une autre en mouvement sur lorbite de la
Terre. Le terme principal est de priode 1 an et a pour amplitude 1.656 ms
alors que le second terme est de 22 s. Notons que tous ces termes sont
indispensables pour traiter, sans perte de prcision par rapport aux mesures,
le chronomtrage des pulsars millisecondes.
Ces dnitions nouvelles sont justies par les besoins dune mtrologie du
temps et de lespace conue dans le cadre des thories relativistes de la gravi-
tation, par la qualit exceptionnelle de la stabilit des horloges atomiques et la
disponibilit des talons atomes froids dont la stabilit au sol atteint 10
16
.
4.3.6 Les dates et les poques : les comptes longs
Le systme des constantes astronomiques arrt par lUnion Astronomique
Internationale introduit une poque fondamentale laquelle on rapporte tous
les autres vnements en utilisant les multiples ou sous-multiples dune unit
de temps.
Concernant le temps, lunit est la seconde du systme SI, dnie partir
de la transition du csium 133, introduite au paragraphe 4.3.2. Le jour est
une dure de 86 400 secondes partir duquel on dnit lanne julienne de
365.25 jours et le sicle julien de 36 525 jours. Ces units drives sont donc
rigidement lies au SI et ne doivent rien aux mouvements clestes, si ce nest
quelles ont t choisies en relation avec le jour solaire et lanne des saisons.
Rappelons que, antrieurement, lunit de base tait le jour solaire moyen,
divis en 86 400 secondes et, plus tard, une fraction de lanne tropique pour
1900. Lanne tait alors lanne tropique de 365.242 2 jours, qui est la dure
de lanne des saisons, sans relation avec lanne julienne.
partir de ces dures relativement courtes, il faut trouver un moyen de
reprer les poques sur des dures longues, ce que fait dans la vie courante
le calendrier pour suivre les annes. Cependant, ce dernier, bien que dni
par un algorithme trs prcis mettant en rapport une date calendaire avec
un jour prcis, ne permet pas de trouver rapidement lintervalle de temps
entre deux vnements tels que le 12 fvrier 1853 15 h et le 15 janvier 2007
8 h. Pour de nombreuses observations (clipses, mouvements plantaires,
toiles variables, supernovae, etc.), sans parler de lexploitation des archives
des sicles prcdents, lastronome a besoin dun reprage continu du temps
qui rende lvaluation des dures trs simple dans le systme dcimal.
La solution retenue consiste compter les jours avec un compteur ayant un
nombre de chires susant pour couvrir plusieurs milliers dannes. Cette m-
thode a t propose par J. Scaliger en 1606. Il lui donna le nom de priode
julienne en souvenir de son pre Julius, et non en raison dune quelconque
parent avec le calendrier julien. chaque instant, la date julienne dun v-
nement est le nombre de jours (y compris la partie dcimale) couls depuis
4. Les repres despace et de temps 181
le 1
er
janvier 4712 (4713 av. J.-C.) midi, dbut de la priode julienne.
La date origine rsulte du souhait de J. Scaliger de revenir linstant o les
compteurs des trois cycles fondamentaux (indiction romaine de 15 ans, cycle
de Mton de 19 ans et cycle julien de 28 ans) taient simultanment gaux 1).
Dans ce systme de dcompte des jours le 1.5 janvier 2000 = JD2 451 545, le
1
er
janvier 2007 0 h = JD2 454 101.5. Pour des poques rcentes, on utilise
couramment le jour julien modi, MJD = JD 2 400 000.5, dont lorigine est
le 17 novembre 1858 0 h. Il faut prendre garde que le jour julien dbute
12 h et non 0 h ! La fraction 0.5 dans la dnition du MJD est prcisment
l pour faire dbuter les MJD 0 h. On peut alors vrier que le 12 fvrier
1853, 15 h est JD2 397 897.125 et le 15 janvier 2007 8 h, JD2 454 115.833,
et quentre les deux poques il sest coul 56 217.708 jours.
Mme si cette dnition est claire, elle suppose que lon sache eective-
ment compter les jours depuis cette date et que la dnition du jour soit
constante au cours de cette dure. En pratique, on se sert dune poque de
rfrence appele J2000, qui correspond au 1
er
janvier 2000 12 h de temps
dynamique barycentrique (tdb tai + 32.184 s) dont la date julienne est
2451545.0 tdb. partir de cette poque on dtermine les poques juliennes
(JE) dun vnement quelconque exprim par sa date julienne JED par :
JE = 2000.0 +
JED2 451 545.0
365.25
et lon note cette date par Jaaaa.aa, o aaaa.aa dnote lanne dcimale. Par
exemple pour le 1
er
janvier 2007 0 h = JD2 454 101.5 on a lpoque ju-
lienne J2006.999315. linverse J2007.0 donne JD 2454101.75, cest--dire le
1
er
janvier 2007 6 h du matin. Le passage dune date calendaire habituelle
sa date julienne et son inverse se calculent par des algorithmes assez simples
disponibles dans les ouvrages dastronomie fondamentale et dans les biblio-
thques informatiques. Si on veut tendre leur validit en de de la rforme
grgorienne, il faut introduire la discontinuit du calendrier pour lanne 1582
et tenir compte du changement dans la dnition des annes bissextiles. Lex-
tension du calendrier grgorien une date antrieure la rforme sappelle le
calendrier proleptique. En principe toutes les dates historiques sont donnes
dans le calendrier valable la date concerne et on doit donc mentionner de
faon claire si une date est employe dans le calendrier grgorien proleptique.
Enn comme la date dadoption du calendrier grgorien na pas t uniforme
selon les pays (dcembre 1582 pour la France), il y a quelques cas incertains
pour des dates venant dAngleterre, des Provinces-Unies ou dAllemagne jus-
quau xviii
e
sicle et frquemment les dates sont donnes dans les deux styles.
Le lecteur sera amen rencontrer dautres poques pour des observations
ou des catalogues un peu anciens. Elles sont consignes dans le tableau 4.6
avec une exactitude de 2 s. Lpoque Bxxxx utilise une dure de lanne
gale lanne tropique de 365.242 198 781 jours, qui tait en usage dans les
constantes astronomiques jusqu lanne 1976, en particulier dans la thorie
182 Lobservation en astrophysique
Tab. 4.6 Correspondance entre poques, dates juliennes et dates calendaires.
poque besslienne poque julienne Date julienne Date calendaire
B1900.0 J1900.000857 2415020.3135 31/12/1899
19 h 31 m 26 s
B1950.0 J1949.999789 2433282.4235 31/12/1949
22 h 09 m 50 s
B2000.0 J1999.998722 2451544.4334 31/12/1999
22 h 24 m 06 s
B1950.000210 J1950.0 2433282.5 1/01/1950
0 h
B2000.001278 J2000.0 2451545.0 1/01/2000
12 h
de la prcession. Pour le 1
er
janvier 1995 0 h = JD2 449 718.5, on trouve
lpoque besslienne B1995.00048.
Deuxime partie
Recueillir linformation
This page intentionally left blank
Chapitre 5
Les tlescopes
Le tlescope est si souvent considr comme loutil par excellence de las-
tronomie quon en viendrait oublier quil nest quun des lments du systme
dobservation et quil nest rien sans spectromtres ou rcepteurs. Dans ce cha-
pitre et pour dbuter, nous examinons la double fonction du tlescope, celle
destine collecter lnergie du rayonnement et celle destine former une
image de la source de ce rayonnement. Ces fonctions sont dailleurs trs troi-
tement imbriques. Cest pour amliorer les performances de lune comme de
lautre que lon a toujours cherch, et que lon cherche encore, construire des
tlescopes de taille toujours croissante, librs si ncessaire des eets de lat-
mosphre terrestre en tant placs dans lespace. Limbrication des fonctions
conduit considrer le tlescope stricto sensu comme un des lments dun
systme intgr, et donc lier, de faon dtaille, la conception du tlescope
celle des instruments focaux (camras, spectromtres, etc.).
La formation des images est si essentielle que, dans ce chapitre, nous nous
intressons celle-ci sous langle relativement simple de loptique gomtrique,
et de ses limitations. Cette approche lmentaire nous permet alors de prsen-
ter les proprits principales des instruments (tlescopes) forms dun miroir
primaire unique. Mme si la plupart des concepts demeurent gnraux et
sont exposs, conformment au principe de cet ouvrage, indpendamment de
la longueur donde dutilisation, les ralisations concrtes dinstruments sont
fortement tributaires de la valeur de celle-ci. Nous tentons donc de donner, de
ce domaine en rapide et constante volution, un expos aussi complet que pos-
sible, en parcourant toute ltendue du spectre lectromagntique aujourdhui
accessible lobservation astronomique.
Nous renvoyons au chapitre suivant (Chap. 6) ltude de la cohrence spa-
tiale du rayonnement, la thorie de la diraction qui en dcoule et la for-
mation des images en prsence de celle-ci. Plusieurs applications majeures y
seront alors abordes : la rsolution angulaire ultime des tlescopes, la syn-
thse douverture ou combinaison cohrente de plusieurs tlescopes formant
186 Lobservation en astrophysique
alors un rseau, la dgradation des images astronomiques par latmosphre
terrestre et les moyens de combattre cet eet.
Loptique gravitationnelle est devenue depuis peu une branche prometteuse
de lastrophysique. Bien quelle ne fasse pas appel la ralisation de systmes
optiques au sens classique du terme, la notion de tlescope gravitationnel sap-
puie sur des formalismes qui, au moins dans les cas simples, sont trs voisins
de ceux de loptique gomtrique. Ainsi, loccasion des dveloppements plus
conventionnels de loptique gomtrique, avons-nous jug utile dvoquer ce
domaine en plein dveloppement.
5.1 Lobjet et limage en astronomie
Le tlescope est linstrument qui produit une image du ciel pour identi-
er et mesurer lnergie reue de lespace : quentendons-nous prcisment par
ce terme dimage ? En eet, malgr la structure tridimensionnelle de lespace,
lobservateur terrestre nen peroit jamais quune projection deux dimen-
sions sur la sphre cleste. Lintensit reue est lintgrale de lnergie
mise localement, intgre sur la ligne de vise. Le dpliage de linformation
mesure, an de restituer les conditions locales en tout point de la ligne de vi-
se, est une inversion dintgrale toujours dlicate et entrant dans la catgorie
gnrale des problmes inverses.
Dans ce chapitre, la quantit vectorielle ( deux composantes) d-
signe un point de la sphre cleste, cest--dire une direction caractri-
se par deux angles. Dirents repres (azimutal, quatorial, galactique)
peuvent tre utiliss et sont dtaills au chapitre 4. Il est inutile, pour
ce qui suit, de particulariser la reprsentation de sur lune quelconque
de ces bases.
Vue de lobservateur, chaque direction angulaire du ciel est caractrise
par une luminance monochromatique (dnie au chapitre 2) de frquence ,
reue par lobservateur :
I

() Wm
2
sr
1
Hz
1
,
que lon peut galement exprimer en nombre de photons :
N

() =
I

()
h
ph s
1
m
2
sr
1
Hz
1
.
La rpartition I

() est limage ou carte monochromatique de la partie obser-


ve de la sphre cleste. La dpendance en de cette carte contient de nom-
breuses proprits physiques de lobjet source : opacits responsables de lab-
sorption ou de lmission par la source, corrlations entre phnomnes dner-
gie dirente, excitation des atomes ou des molcules de lobjet, champs ma-
gntiques, etc. La luminance I

() peut en outre dpendre du temps (sources


variables) et de la polarisation dtecte (sources polarises).
5. Les tlescopes 187
Le processus dobservation dgrade I

() dau moins quatre faons :


(i) par limperfection de ralisation des surfaces optiques (aberrations go-
mtriques) et la dimension nie (diraction) des tlescopes, antennes,
collecteurs utiliss pour collecter le ux incident ;
(ii) par lexistence dune quantit nie de photons incidents pendant le temps
de mesure, introduisant un bruit de mesure. La restitution de I

() est
alors imparfaite par comparaison ce que fournirait une mesure rapport
signal bruit inni ;
(iii) dans le cas des observations au sol, par la traverse de latmosphre
terrestre, milieu htrogne et turbulent ;
(iv) par lexistence dune rsolution spectrale
0
et dune rsolution angu-
laire
0
nies, mlangeant donc des rayonnements issus de direntes
directions et possdant direntes frquences.
Dans le cas o I

() = (), rpartition impulsionnelle dintensit caract-


risant une source ponctuelle, le domaine [[ <
0
o lintensit eectivement
reue est signicative caractrise la rsolution angulaire
0
de linstrument.
Cette notion de rsolution, capitale pour lanalyse des performances dun ins-
trument, sera galement prcise dans le cas o lexploration de la fonction
I

() ne se fait plus dans le plan , mais dans le plan w conjugu de Fourier


par rapport celui-ci, une conguration rencontre dans de nombreux instru-
ments appels rseaux de tlescopes ou interfromtres (cf. Chap. 6).
5.1.1 Le tlescope et loptique gomtrique
Loptique gomtrique fournit la premire approximation en vue de la
conception dun tlescope
1
. Quel que soit le nombre total de miroirs ou len-
tilles utiliss, le tlescope prsente toujours un premier lment optique dont
louverture dnit sa capacit maximale de collection dnergie (miroir ou
lentille primaire) et forme une premire image. Ce premier lment est g-
nralement suivi dautres lments optiques (secondaire, tertiaire) modiant
la position, lchelle ou la qualit de cette image primaire. En bout de trajet
optique se trouve le plan focal du tlescope, o est forme limage nale qui
sera exploite par les sous-systmes danalyse (spectromtres, polarimtres,
etc.) et/ou de dtection de la lumire.
Le but de cette conguration optique est dobtenir pour un objet source
situ linni, partir dune ouverture donne, une image aussi stigmatique
que possible dans un champ aussi grand que possible. Le stigmatisme parfait
est atteint quand tous les rayons issus dune direction de lobjet convergent
parfaitement en un point A() du plan focal du tlescope. Le stigmatisme
1
La conception des tlescopes tant un sujet considrable, nous renvoyons le lecteur aux
ouvrages rcents, excellents et extrmement complets de Wilson, R. Reecting telescope
optics, Springer (1996) et de Bely, P. The design and construction of large optical telescopes,
Springer (2003).
188 Lobservation en astrophysique
approch se traduit par une tache image, les rayons convergeant dans un voi-
sinage de A dont la dimension permet de qualier la qualit de limage en A.
On appelle champ du tlescope la rgion du plan focal dans laquelle les images
prsentent la fois une qualit dclairement et une qualit de stigmatisme
approch acceptables pour le but x linstrument. Il est clair que lutilisa-
tion des photons disponibles et du temps dobservation sera dautant meilleure
que le champ est plus grand, sous la rserve toutefois que les sous-systmes
danalyse et de dtection soient en mesure danalyser tous les points de ce
champ.
Le parabolode de rvolution tant la surface stigmatique parfaite pour
former limage dun point plac linni sur son axe, il est normal que cette
surface soit, au premier ordre, celle recherche pour raliser les miroirs pri-
maires des tlescopes. Cette surface, utilise seule, ne prsentant pas de stig-
matisme hors de laxe, donc pas de champ, il est galement normal que des
systmes optiques comprenant plus dun miroir aient t conus : augmentant
le nombre de degrs de libert de la combinaison optique, ils permettent dob-
tenir le meilleur compromis possible, eu gard aux besoins de lutilisateur,
entre la qualit dimage en stigmatisme approch, dune part, et le champ,
dautre part. Nanmoins, le cot de polissage dun parabolode tant trs
suprieur celui dune sphre, des miroirs primaires sphriques sont parfois
utiliss, au prix dune correction indispensable de leurs aberrations.
Conguration optique des tlescopes
La gure 5.1 donne quelques exemples des congurations les plus cou-
rantes, utilises indiremment pour raliser les instruments au sol ou dans
lespace, dans des domaines de longueur donde trs dirents et dont les spci-
cits de conception seront prcises plus loin. On met notamment en vidence
sur cette gure la conguration un seul miroir (imagerie au foyer primaire)
et celles qui en utilisent deux ou plus (montages Cassegrain, Nasmyth ou
coud).
Nous navons pas report sur la gure 5.1 la conguration hors axe,
dans laquelle un primaire asphrique forme une image en dehors du
faisceau incident : ceci permet dviter toute obstruction par un miroir
secondaire ou tertiaire, au prix dune ralisation plus complexe et co-
teuse du primaire. Nous en verrons des applications intressantes au
chapitre 6.
Le rapport focal ou rapport douverture ou ouverture numrique f/D, o
f est la distance focale (ou la distance focale quivalente dans le cas de la
combinaison de plusieurs miroirs) et D le diamtre de louverture primaire,
est un paramtre important de la conception et de lutilisation dune optique
de tlescope. Les petits rapports (1.2 2.5) sobtiennent au foyer primaire ;
les rapports intermdiaires (7 30) aux foyers Cassegrain ou Nasmyth ; les
trs grands rapports (>50) au foyer coud.
5. Les tlescopes 189
Fig. 5.1 a) : Direntes congurations de foyers. Principes du pointage : b)
quatorial et c) altazimutal (tlescopes lis la Terre).
Le rapport focal dun miroir unique sphrique est directement li son
rayon de courbure R puisque f = R/2. La ralisation de miroirs de qualit
comparable et de courbure importante, conduisant jusqu des valeurs de f/D
peine suprieures lunit, est recherche malgr les dicults techniques
de polissage de miroirs trs ouverts car, valeur de D gale, elle conduit
des encombrements (longueur de linstrument) plus faibles, donc des iner-
ties mcaniques, couples sur les dispositifs dentranement, masses et autres
paramtres plus favorables lors de la conception gnrale du tlescope.
Le rapport focal quivalent, obtenu aprs traverse de, ou rexions sur,
lensemble des surfaces optiques, gouverne galement lchelle de limage dans
le plan focal nal. Cette chelle, mesure en millimtre par seconde dangle,
est directement proportionnelle la valeur de f :
chelle focale = 4.85 10
6
f(mm) mm-seconde dangle
1
La condition dchantillonnage optimal des images conduit recher-
cher une taille de pixel de rcepteur a comparable celle de llment
de rsolution angulaire , soit la condition f a. Les rcepteurs
petits pixels (plaque photographique ou ccd de valeurs a < 10 m)
seront volontiers placs au foyer primaire. Mme dans ce cas, laugmen-
tation des diamtres et la rduction constante de la taille des pixels des
ccd conduit souvent un surchantillonnage. Lorsque le systme rcep-
teur requiert ou tolre des faisceaux moins ouverts ou quil accepte que
190 Lobservation en astrophysique
limage soit reprise par une optique annexe pour en modier le gran-
dissement (rducteur focal ), le systme pourra tre install aux foyers
Cassegrain ou Nasmyth : ce sera le cas des photomtres, des spectro-
mtres chelle ou mme des spectromtres de Fourier.
Aberrations optiques
Le compromis entre qualit dimage et champ se traduit par le fait que
limage dun point gomtrique de la source nest pas un point. Ce phnomne
est appel aberration optique. La dtermination des aberrations dun systme
optique donn peut se faire par plusieurs mthodes. Dans lapproximation
des rayons lumineux (optique gomtrique), les mthodes de trac de rayons
consistent se donner a priori la forme des surfaces optiques (sphres, pa-
rabolodes ou autres surfaces asphriques, telles quellipsodes, hyperbolodes
ou surfaces dordre suprieur), puis en simuler lillumination de faon nu-
mrique, avec un ordinateur, par des rayons issus dune source ponctuelle S
de direction donne. La rpartition des points dimpact des rayons dans le
plan focal fournit alors la rpartition dnergie dans limage non stigmatique
de S et peut tre juge en fonction des tolrances imposes
2
.
Nous nentrerons pas ici dans une analyse dtaille des aberrations
3
, ni
dans celle des moyens dvelopps par les opticiens pour y remdier. Quelques
indications permettent nanmoins de saisir le problme. Si lon considre un
ensemble de rayons issus dun point A de lobjet et parvenant au plan fo-
cal aprs avoir travers loptique du tlescope, ils se rpartissent autour du
point A
t
qui serait limage idale en absence daberrations. Cette dispersion
dun rayon donn autour de A
t
est principalement fonction de deux para-
mtres. Dune part, la distance angulaire entre A et laxe optique : plus
langle , qui explore le champ de linstrument, est grand, plus la dispersion
est importante. Dautre part, la distance r entre le point dimpact du rayon
sur la pupille dentre et le centre de celle-ci : plus cette distance est grande,
plus la dispersion autour de A
t
est galement importante. On voit donc que le
paramtre
max
va xer le champ de linstrument, tandis que la valeur maxi-
male de r pour laquelle la qualit de limage A
t
reste acceptable va xer le
diamtre maximal D du tlescope.
Lemploi du terme champ doit ici tre prcis. Il sagit du domaine de
valeurs de tel que la qualit dimage y soit acceptable. Le champ
de plein clairement dsigne galement la rgion dans laquelle il est
possible de dplacer la source A sans que limage A

diminue dintensit
cause dobstructions produites par des diaphragmes intermdiaires de
loptique. Au-del du champ de plein clairement existe une zone dite
2
Citons par exemple le logiciel Zemax

, un programme commercial destin modliser


les systmes optiques.
3
Une excellente description dtaille des aberrations gomtriques se trouve dans Born
et Wolf, Principles of Optics. Louvrage de Danjon et Couder, Lunettes et Tlescopes,,
Blanchard, Paris, 1983 (rd.) en contient un expos prcis dans le contexte de lobservation
astronomique.
5. Les tlescopes 191
champ vignett (vignetted eld en anglais) o lclairement du plan focal
dcrot progressivement.
Lors de la conception dun tlescope le problme est videmment abord
en sens inverse : on se xe D et
max
, et lon recherche la conguration optique
(forme et nombre des surfaces rchissantes ou des dioptres) qui maintienne
la qualit des images A
t
lintrieur de langle
max
.
Les cinq aberrations primaires, dites de Seidel , se dcrivent ainsi :
Laberration sphrique, qui ne dpend que de la valeur de r, cest--
dire de louverture D ou bien, en valeur angulaire, du rapport douver-
ture f/D entre distance focale et diamtre. Elle est dautant plus faible
que ce rapport est grand, favorisant ainsi les optiques peu ouvertes.
La coma, qui ne dpend que de et apparat mme pour une ouverture
de diamtre D trs petite ds que est non nul.
Lastigmatisme et la courbure de champ qui font intervenir, lun et
lautre, les valeurs de f/D et de lcart laxe .
La distorsion enn, qui brise la similarit gomtrique entre lobjet et
limage, tout en maintenant une correspondance biunivoque entre les
points du premier et ceux de la seconde.
Une tude mene en optique gomtrique, bien quinstructive, ne sut pas
dterminer compltement la qualit dimage fournie par un dispositif optique
puisquil faut galement prendre en compte les phnomnes de diraction,
causs principalement par la dimension nie des pupilles.
Il faut ajouter enn que la qualit dimage ne rsulte pas seulement des
dfauts de stigmatisme produits par des surfaces optiques parfaites. La dif-
fraction intervient encore, car le poli des lentilles ou des miroirs nest jamais
parfait et ceci introduit des causes supplmentaires de dgradation dimage.
On les observe quand la dimension des dfauts de surface de la surface op-
tique devient comparable la longueur donde de la lumire dans la direction
transversale (cest--dire le long de la surface du miroir) ou dans la direction
perpendiculaire. On en rend compte en quantiant les perturbations de phase
rsiduelle, produites sur londe rchie ou rfracte. Signalons simplement
ici que des dfauts de poli trs petits devant la longueur donde (/20 ou
infrieurs) ont une incidence ngligeable sur la qualit dimage. On spcie
gnralement les optiques astronomiques avec de tels critres exigeants, an de
navoir se proccuper que des aberrations principales mentionnes ci-dessus.
Un cas particulier est toutefois intressant : un tlescope, par exemple
aux radiofrquences, peut avoir t construit pour fonctionner de faon
optimale une certaine longueur donde
0
, par exemple dcimtrique
ou centimtrique. Une utilisation ultrieure des longueurs donde
beaucoup plus courtes, centimtriques ou millimtriques, conduira g-
nralement des images moins bonnes, les dfauts de chemin optique
192 Lobservation en astrophysique
ou de phase, dcart quadratique moyen

, induits par les surfaces r-


chissantes, notamment celle du miroir primaire, ne satisfaisant plus
la condition

< /20.
La construction dun instrument est toujours la recherche dun compro-
mis entre la qualit dimage (stigmatisme approch) et le champ dans le-
quel sera prserve cette qualit. La recherche de ce compromis implique plu-
sieurs tapes : choix de la gomtrie des surfaces (sphriques, et donc de cot
moindre, ou asphriques), choix de la combinaison des lments individuels,
puisquun plus grand nombre dlments optiques ore davantage de degrs
de libert et permet une meilleure optimisation, au prix ventuel dune perte
additionnelle de lumire, partiellement compense par un traitement optimal
(dpt fortement rchissant pour les miroirs ou antireet pour les dioptres)
des surfaces.
Ces considrations sont illustres par la gure 5.2 qui donne un trac de
rayons obtenu par simulation numrique, une mthode universellement em-
ploye pour tudier les proprits dune optique. Le cas considr est celui
dun miroir primaire parabolique ouvert f/2, lgrement dform de faon
contrle (optique active), auquel est associ un jeu de trois lentilles (triplet
correcteur) proche de son foyer primaire.
La description et lanalyse des aberrations optiques, comme celle des cons-
quences dune qualit insusante de poli des surfaces optiques, est particu-
lirement commode en introduisant une reprsentation des erreurs locales de
phase produites sur le front donde. Cette analyse ne peut videmment re-
lever de loptique gomtrique. Le formalisme des polynmes de Zernike est
prcieux pour ltude de perturbations quelconques des fronts donde. Dans
le cas qui nous occupe ici, ces perturbations sont produites par des surfaces
optiques imparfaites ou non stigmatiques. Mais elles peuvent aussi trouver
leur origine dans la traverse de milieux inhomognes par londe : cest cette
occasion (cf. 6.3) que nous introduisons ce formalisme.
Quelques caractristiques dune optique de tlescope
Rsumons ici les principaux paramtres utiliss pour caractriser un tles-
cope et son optique :
a) La conguration focale, prsente la gure 5.1. Notons quun mme ins-
trument peut prsenter plusieurs foyers, le passage de lun lautre se
faisant simplement par commutation dun miroir. Lavantage est de dispo-
ser de divers lieux dimplantation simultane de linstrumentation focale,
avec des rapports douverture dirents, des masses ou encombrements va-
riables, etc.
b) Lchelle de limage dans chaque plan focal, donne gnralement en mil-
limtre par seconde dangle. Cette chelle doit tre adapte au choix de la
dimension du pixel des rcepteurs, moins que linstrument plac au foyer
modie nouveau cette chelle par un train optique additionnel.
5. Les tlescopes 193
Fig. 5.2 Trac de rayons par ordinateur. Un point source linni, plac di-
rentes distances angulaires de laxe optique, illumine la pupille du tlescope. Chaque
point lmentaire reprsent ici dans le plan focal correspond limpact dun rayon
provenant du mme point source mais passant par un point dirent de la pupille.
Comme le programme de calcul prend galement en compte les eets de la dirac-
tion qui est un phnomne chromatique, le rsultat nal dpend aussi de la longueur
donde, qui est donc la variable porte horizontalement. Le nombre plac auprs de
chaque tache image donne, en seconde dangle, le rayon du cercle contenant 80 %
de lnergie lumineuse. Lchelle est donne par le cercle infrieur de diamtre 0.5

.
Lchelle linaire dans le plan focal est de 292 mm degr
1
. (Simulation due
Enard D., tudes en vue du tlescope europen VLT de 8 m. Observatoire europen
austral.)
c) Louverture numrique du faisceau, donne par le rapport f/D entre dis-
tance focale quivalente et diamtre du miroir primaire.
d) Le champ, sous les deux utilisations du terme. Dune part, la rgion du plan
focal dans laquelle la qualit dimage demeure acceptable selon des critres
prdnis et dautre part, la rgion dans laquelle lclairement demeure
uniforme (plein clairement) ou partiel et variable (champ vignett).
e) La qualit de limage. Celle-ci se mesurera soit laide de la fonction de
transfert de modulation en chaque point (ftm, dnie au 6.1), soit par
le diamtre angulaire du cercle dans lequel se concentre, autour de limage
idale, une fraction donne (50 ou 80 %) de lnergie issue du point objet
conjugu, soit par un trac de rayons (Fig. 5.2). La qualit dimage est
conditionne par la conception de loptique, par la qualit des surfaces
optiques rencontres, par la diraction et, enn, par des facteurs externes
194 Lobservation en astrophysique
linstrument tels que la prsence de milieux dindice inhomogne en amont
de celui-ci (atmosphre terrestre).
f) La courbure du plan focal. Il se peut que le meilleur stigmatisme approch
soit obtenu non pas sur une surface plane, mais sur une surface courbe.
Cest le cas du plan focal des tlescopes de Schmidt , dont le champ atteint
la valeur considrable de plusieurs degrs.
ces spcications gnrales dautres peuvent sajouter, dictes par le
domaine de longueur donde considr : radiofrquences, infrarouge, etc. Nous
y revenons dans la section suivante 5.2, qui traite de ralisations concrtes de
tlescopes.
5.1.2 Loptique gravitationnelle
Dans un espace euclidien et vide, les rayons lumineux sont dcrits par
lapproximation gomtrique et suivent des lignes droites. En prsence dun
indice dpendant de la variable despace n(r), les trajets sont courbes, comme
le montre lexemple simple de la rfraction atmosphrique (cf. 2.5).
En relativit gnrale, la gomtrie de lespace prsente une courbure,
qui est impose par la rpartition des masses de matire, et les trajectoires
des rayons lumineux, ou godsiques, sont des courbes suivant partout la dis-
tance minimale locale
4
. De tels eets sont prsents dans lUnivers direntes
chelles, mais tout particulirement au voisinage dun trou noir, ou encore aux
trs grandes chelles des amas de galaxies. Une rpartition de masse donne
produit ainsi des eets de convergence ou de divergence sur les faisceaux lu-
mineux, tout fait analogues ceux produits par des variations de lindice de
rfraction dans des milieux rfringents. De faon gnrique, on utilise le terme
doptique gravitationnelle pour dsigner ces eets et, par extension, celui de
tlescope gravitationnel pour dsigner les rpartitions de masse produisant de
telles images .
Sans vouloir traiter ici compltement le problme, limitons-nous au cas
simple dun rayon se propageant au voisinage dune masse M. Rappelons
dabord que le principe de Fermat scrit par la direntielle :

n(r) d = 0,
o d est llment de longueur le long du chemin lumineux. Le trajet suivi
rsulte de lquation de Lagrange, x tant la coordonne despace :
d
d

n(r)
dx
d

= n(r).
Dans un champ de gravitation, la condition sur la distance gnralise s,
ds
2
= 0, demeure satisfaite par la lumire le long du rayon. Dans une mtrique
4
Ce qui distingue les godsiques dun espace courbe des celles dun espace euclidien est
que la projection dune godsique nest pas une godsique de lespace de projection.
5. Les tlescopes 195
simple de relativit gnrale, les direntielles despace dr et de temps dt, au
point distant de r de la masse M, sont relies par lexpression :
c
dt
dr
= 1 +
GM
r
=
c
v(r)
,
qui donne donc une valeur de vitesse apparente v(r) analogue leet dun
indice de rfraction. Celui-ci peut tre insr dans lquation de Lagrange qui,
par intgration, fournit le trajet des rayons.
On comprend alors que des rpartitions de masses adquates puissent crer
lanalogue de vritables lentilles formant pour un observateur situ sur
Terre l image dobjets trs lointains (Fig. 5.3).
Fig. 5.3 Eet de lentille gravitationnelle d lamas de galaxies MS 0440+0203,
dont le dcalage spectral est z = 0.19. Les arcs approximativement concentriques
(en anglais, arclets) sont des images gravitationnelles , fournies par lamas, de ga-
laxies situes au-del de celui-ci. gauche : image obtenue avec le tlescope Hubble,
6 heures dintgration (6 orbites). La rsolution est de 0.1

(camra wfpc2), per-


mettant de rsoudre lpaisseur des arcs. droite : image obtenue au sol, tlescope
de 3.6 m cfht (Hawaii), avec une rsolution angulaire de 0.5

, limite par le seeing.


(Document aimablement fourni par F. Hammer et al., 1995.)
5.2 La grande famille des tlescopes
Dans cette section, parcourant tout le spectre lectromagntique, nous exa-
minons quelles sont les caractristiques spciques aux tlescopes ddis un
domaine de longueur donde donn. Le concept
5
sest videmment dvelopp
5
On peut consulter ce sujet louvrage The history of the telescope, par H.C. King,
Dover, 1977.
196 Lobservation en astrophysique
dabord dans le domaine visible (Galile au xvii
e
sicle, Newton au xvii
e
,
Foucault au xix
e
, George Hale, Aden Meinel, Raymond Wilson au xx
e
...),
puis dans le domaine des radiofrquences aprs 1945. Enn, aprs 1960, il
sest tendu lensemble du spectre, observ depuis le sol terrestre et surtout
depuis lespace.
Lexistence dautres porteurs dinformation (neutrinos et ondes gravita-
tionnelles) conduit sinterroger sur la possibilit de construire des systmes
assurant leur gard la mme fonction que celle du tlescope classique vis--
vis de la lumire. Il y aurait abus de langage procder ainsi aujourdhui car
ltat, le plus souvent encore rudimentaire, des techniques utilises conduit
confondre entirement les fonctions de collecte dnergie, de localisation spa-
tiale et de dtection. Nous en traiterons donc au chapitre 7, propos de la
dtection qui est encore la dicult principale dobservation de ces signaux.
Revenant aux instruments optique, la recherche dune surface collectrice
maximale est une proccupation commune, quel que soit le domaine spec-
tral. Les limitations, au-del des aspects de cot, sont le plus souvent dordre
technologique. Trois remarques fondamentales sont faire :
Les carts des surfaces optiques relles par rapport la surface idale,
du point de vue du meilleur stigmatisme approch, doivent rester petits
devant la longueur donde dutilisation.
La rsolution angulaire, lorsque dans le cas le plus favorable elle est
xe par la diraction (cf. Chap. 6), varie comme /D, o D est la
dimension du miroir primaire (ou premire surface optique collectrice).
Dans une stratgie globale, les astronomes des dirents pays cherchent
se doter, terme, dune rsolution angulaire homogne sur le ciel, par
exemple 0.1 seconde dangle, car cela permet de comparer les proprits
et la morphologie dun objet mme chelle et des longueurs donde
direntes. Nanmoins, la ralisation de ces dirents instruments fait
appel des dimensions et des technologies trs diverses et lobjectif
dune rsolution homogne nest pratiquement jamais encore atteint.
La nature du processus de rception du signal, qui prend place au foyer
du tlescope, conditionne dans une certaine mesure la conception de
celui-ci.
Toutes ces dpendances en longueur donde conduisent examiner la ra-
lisation des tlescopes selon les grands domaines spectraux, en distinguant,
quand il le faut, lutilisation sur le sol terrestre de celle qui a lieu dans les-
pace. La conception de rseaux de tlescopes, qui tend considrablement les
performances en rsolution angulaire, sera examine au chapitre suivant.
5.2.1 Les radiotlescopes (0.5 mm 1 km)
Les tlescopes destins la rception du rayonnement quali de radio-
frquence, ou radio pour faire bref, sont appels radiotlescopes ou parfois
5. Les tlescopes 197
antennes. Toutefois, la frontire dlimitant le passage des longueurs donde
radio (de kilomtriques sub-millimtriques) celles relevant de linfrarouge
lointain est mal dnie et se situe autour de 0.5 mm. Ne correspondant au-
cune proprit fondamentale, cette transition dcoule plutt du passage dun
type de dtecteurs (en mode htrodyne) dautres utiliss aux plus courtes
longueurs donde (bolomtres, puis photoconducteurs, comme cela sera pr-
cis en dtail au chapitre 7. Le passage dun type lautre entranant certaines
modications sur la conception et lutilisation des tlescopes, il nest pas illo-
gique de prsenter ici quelques caractristiques des instruments fonctionnant
dans le domaine radio.
Ces radiotlescopes sont constitus dun miroir primaire de trs grande
taille (dizaine ou centaine de mtres), gnralement parabolique, dont la pr-
cision de surface est xe par la longueur donde dutilisation. La surface est
forme de grillage aux grandes longueurs donde, de panneaux continus aux
plus courtes, les exigences de prcision (/20 environ) croissant lorsque di-
minue. Limportance de plus en plus grande du domaine submillimtrique
conduit construire des miroirs de qualit croissante, et la frontire mme
entre radiotlescope et instrument optique sattnue : le radiotlescope James
Clerk Maxwell Telescope (jcmt), de 15 m de diamtre, est ainsi prsent
comme le plus grand tlescope optique du monde (en 2007). Les rcep-
teurs, qui aux plus courtes longueurs donde mlent galement les techniques
de dtection proprement radiofrquences aux techniques optiques (cf. 7.4),
sont soit placs directement au foyer primaire, soit un foyer secondaire en
montage Cassegrain.
Sur la Terre, le tlescope est gnralement port par une monture altazi-
mutale et suit la source dans son mouvement diurne. ces longueurs donde,
lmission du ciel ne subissant pas de modication entre le jour et la nuit, ces
instruments peuvent fonctionner jour et nuit, ciel couvert ou lon. La robus-
tesse de leur miroir leur permet dtre construits lair libre, sans dme, ce
qui en rduit le cot.
Plus de vingt instruments de ce type, de diamtre suprieur 15 m, sont en
service ou en projet dans le monde (Fig. 5.4). Un radiotlescope particulier est
celui dArecibo (Puerto-Rico), dont le miroir primaire, de 300 m de diamtre,
est daxe vertical et xe. Cest un instrument dit de passage znithal, dans
lequel limage est forme au foyer, mais o celui-ci se dplace au cours du
temps, imposant de dplacer le rcepteur pour suivre la source. Le miroir
primaire du radiotlescope dcimtrique de Nanay (France), datant de 1961-
1964, est rectangulaire (300 35 m), vertical mais galement xe ; il est
prcd dun miroir plan mobile qui permet de suivre plus longtemps la source
tudie, et suivi dun chariot mobile, portant le rcepteur.
Aux radiofrquences, il nexiste que peu de rcepteurs multipixels, de type
plaque photographique ou ccd. Obtenir limage dune source en ne dispo-
sant que dun seul pixel oblige donc le plus souvent faire un balayage
bi-dimensionnel de la source (mode tlvision, appel encore raster scan),
198 Lobservation en astrophysique
1 10 100
Longueur d'onde (mm)
1
10
100
1000
D
i
a
m

t
r
e

(
m
)
0.3 3 30 300
PARKES
Australie
GREENBANK
Texas
HAYSTACK
E.U.
EFFELSBERG
Allemagne
APEX
Chili
CSO
Hawaii
OWENS V.
California
JCMT
Hawaii
POLE SUD
KITT PEAK
Arizona
ONSALA
Sude
NOBEYAMA
Japon
SIERRA NEGRA
Mexique
IRAM
Espagne
Limite de rsistance mcanique
L
im
it
e

t
h
e
r
m
iq
u
e

(
n
u
it
)
L
i
m
i
t
e

t
h
e
r
m
i
q
u
e

(
j
o
u
r
)
L
im
ite
g
ra
v
ita
tio
n
n
e
lle
(a)
(b)
Fig. 5.4 a) Les grands radiotlescopes orientables du monde, antenne unique.
Les instruments existants sont positionns au voisinage de leur longueur donde mi-
nimale de fonctionnement ecacit normale. Les limites imposes par la rsistance
structurale, les dformations thermique et gravitationnelle sont indiques : ces eets
perturbateurs limitent en eet la prcision avec laquelle la surface relle sapproche
de la parabole recherche. (Daprs Blum E.J., Adv. Electron. Electr. Phys. 56, 97,
1981, avec mise jour. Avec laimable autorisation de lditeur.) b) Le radiotlescope
dEelsberg (Max Planck Institute, Bonn). La partie utile du miroir mesure 100 m
de diamtre.
5. Les tlescopes 199
chaque direction de pointage chantillonnant un pixel de limage. Nanmoins
aujourdhui (2007) se dveloppent des rcepteurs multipixels, aux capacits
encore modestes, tant pour de limagerie incohrente millimtrique, avec des
mosaques de 12 12 bolomtres) que pour la dtection htrodyne avec un
plan focal pav de 5 5 cornets rcepteurs (cf. 7.5).
Notons galement que les dfauts de propagation dans latmosphre ter-
restre (turbulence troposphrique ou ionosphrique), qui aectent la phase des
ondes, ne gnent lobservation quaux longueurs donde infrieures au centi-
mtre.
La rsolution angulaire des radiotlescopes est gnralement limite par
la diraction, cest--dire la valeur /D, si D est le diamtre du primaire
(cf. 6.1). Avec D = 50 m par exemple, ceci conduit des rsolutions m-
diocres : de 4 secondes dangle = 1 mm plus dun degr = 1 m.
Pour amliorer ces valeurs, on a ds les annes 1950 construit des rseaux de
radiotlescopes coupls, traits au 6.5.1.
Le radiotlescope dEelsberg (Allemagne). La plus grande antenne
orientable jusquici ralise, cet instrument de 100 m de diamtre prsente une
qualit de surface (plaques mtalliques) permettant de travailler 7 mm,
la concentration de lnergie dans limage de diraction devenant mdiocre
plus courte longueur donde (Fig. 5.5).
Le radiotlescope millimtrique de 30 m de Pico Veleta (Es-
pagne). Une structure en acier accueille des panneaux daluminium usins
avec une prcision nominale de 35 mrms, permettant une image limite par
la diraction des longueurs donde comprises entre 0.87 et 4 mm.
5.2.2 Les tlescopes optiques au sol : visible et proche
infrarouge
Les tlescopes oprant dans le domaine visible sont les plus anciens des
instruments dimagerie utiliss en astronomie, hormis lil humain bien en-
tendu. La progression de leur diamtre sest faite par tapes, en fonction des
progrs de la techologie des matriaux : aprs les lunettes (ou rfracteurs dont
le rle sest pratiquement teint au xx
e
sicle), la premire moiti de celui-ci
a vu se raliser des instruments possdant un miroir de 5 6 m, suivis dins-
truments atteignant 10 m dans la seconde moiti. Dici les annes 2020-2030
seront sans doute raliss des instruments atteignant 30 50 m de diamtre.
Leur extension au proche et moyen infrarouge ( 30 m environ) sest faite
ds les annes 1970, au fur et mesure de la disponibilit de rcepteurs sen-
sibles, et en fonction de la qualit des sites autorisant de bonnes fentres de
transmission atmosphrique. Les tableaux 5.1 et 5.2 donnent la liste ( jour en
2007) de tous les tlescopes optiques (visible et infrarouge) situs la surface
de la Terre, ayant plus de 3.5 m de diamtre, avec leur site dimplantation
6
.
6
Le lecteur trouvera en n douvrage la table des rfrences de ces instruments sur
Internet.
200 Lobservation en astrophysique
Fig. 5.5 Carte dune des rgions dintense formation stellaire dans la constel-
lation dOrion, comprenant lobjet de Becklin-Neugbauer (bn). La carte est faite
dans la raie de lammoniac NH
3
( = 1.3 cm) avec le radiotlescope dEelsberg
(Allemagne). Le lobe de 4

(fonction dtalement de point ou Half Power Width


Beam, hpbw) est indiqu. a) Contours diso-intensit superposs une photogra-
phie. b) Vue cavalire de lintensit. Voir aussi limage de la mme rgion obtenue
dans linfrarouge au chapitre 7, gure 7.33. (Daprs Batrla W. et al., Astr. Ap.,
128, 279, 1983. Avec laimable autorisation de Astronomy and Astrophysics.)
5. Les tlescopes 201
Tab. 5.1 Les grands tlescopes optiques terrestres de lhmisphre Nord.
Latitude Altitude Site Pays Diamtre Nom, Date
(m) (m) remarques
47

N 2 070 Zelentchuk Russie 6 Monture 1972


(Caucase) altazimutale
42

N 2 500 Xing long Chine 4 lamost 2007


siderostat
37

N 2 160 Calar Alto Allemagne 3.5 1981


(Espagne) & Espagne
34

N 1 706 Palomar USA 5 Le premier 1948


(Californie) des grands
32

N 2 130 Kitt Peak (Arizona) USA 3.8 Mayall 1974


3 266 Mt. Graham (id.) USA/Italie/All. 28.2 lbt 2007
30

N 2 076 Mt. Locke USA 9.2 Hobby-Eberly 1997


(Texas) lvation xe
28

N 2 370 La Palma Royaume- 4.2 wht 1984


(Canaries) Uni (Herschel)
Espagne 10.4 GranTeCan 2008
19

N 4 200 Mauna Kea Royaume- 3.8 ukirt 1979


(Hawaii) Uni (infrarouge)
Canada-
France- 3.6 cfht 1974
Hawaii
USA 210 Keck-I 1994
(CalTech) & II
Japon 8.4 Subaru 1999
USA (NSF) 8.0 Gemini N 1999
Il est intressant de constater quelques volutions rcentes, modiant en
profondeur des concepts qui paraissaient avoir atteint leurs limites. En ef-
fet, les dicults technologiques, la dgradation des images par la turbulence
atmosphrique et laccs lespace ont paru un temps (n des annes 1970)
rendre improbable la poursuite de la construction de grands tlescopes ter-
restres dun diamtre suprieur 5-6 m. Ce point de vue a t rapidement
dpass pour un ensemble de raisons :
Les limitations technologiques la construction de trs grands miroirs
ont t leves, grce lapparition de nouveaux matriaux (cramiques)
et des possibilits de contrle actif conduisant des allgements sub-
stantiels, en fabriquant des miroirs surface segmente.
Des mthodes de correction de la turbulence atmosphrique sont appa-
rues la n des annes 1980 (optique adaptative), prcdes par des
mthodes numriques de correction a posteriori des images (interfro-
mtrie des tavelures) dans les annes 1970. Saranchissant de leet
de la turbulence (cf. 6.3), elles permettent de bncier du gain en
rsolution angulaire proportionnel au diamtre D du tlescope.
En spectrographie haute rsolution (Chap. 8), la sensibilit dpend de
faon critique du diamtre D, tandis que la contribution de la luminosit
202 Lobservation en astrophysique
Tab. 5.2 Les grands tlescopes optiques terrestres de lhmisphre Sud.
Latitude Altitude Site Pays Diamtre Nom, Date
(m) (m) remarques
23

S 2 650 C. Paranal Europe 4 8.2 vlt 1998


(Chili) 4 vista 2008
29

S 2 280 Las Campanas USA 2 6 Magellan 2002


(Chili)
29

S 2 430 La Silla ESO 3.6 1977


(Chili) 3.5 ntt 1989
30

S 2 700 C.Tololo USA 4 Blanco 1974


2 738 C. Pachon USA 8.1 Gemini S 2001
(Chili) Brsil & USA 4.1 soar 2005
32

S 1 500 Sutherland Afrique du Sud 11 salt 2005


(Afr. du Sud) & collab.
34

S 1 165 Siding Spring Australie 3.9 aat 1974


(Australie) & UK
du fond de ciel reste gnante mais acceptable. La ncessit daller dans
lespace nest donc pas aussi contraignante que pour des mesures pho-
tomtriques ou spectrales basse rsolution.
Le cot des missions spatiales demeure dun ordre de grandeur au moins
suprieur celui de la construction dun instrument de taille comparable
au sol, et, aprs les beaux rsultats du tlescope Hubble, il apparat
clairement que sol et espace apportent deux approches complmentaires
et indispensables.
La conception de tlescopes spcialiss, par exemple en spectroscopie,
conduit dvelopper des instruments moins coteux, mais ne possdant
pas toute la exibilit dun tlescope classique : cest le cas du Large
Sky Area Multi-Object Fiber Spectroscopic Telescope (lamost) en Chine
(2007), dont le miroir primaire est xe ( la manire du radiotlescope
dcimtrique de Nanay), ou du South African Large Telescope (salt)
lvation xe (2005).
La ralisation des grands miroirs. La ralisation de miroirs primaires
de grande taille (suprieure 2-3 m de diamtre) repose dsormais sur des
stratgies dallgement, donc damincissement du miroir. Quelle que soit la
solution technique employe, le miroir primaire devient trop lger pour que
sa rigidit soit assure de faon passive. La dformation du miroir sous son
propre poids, de surcrot variable avec la direction de pointage, conduirait
des aberrations importantes et inacceptables.
Les choix technologiques se sont donc orients dans deux grandes direc-
tions : dune part, vers des miroirs minces monolithiques (cas du vlt europen,
8.2 m) ou pais mais allgs (cas du Large Binocular Telescope, en Arizona,
8.2 m) ; dautre part, vers des miroirs segments, cest--dire forms de sur-
faces optiques de petite taille (de lordre du mtre), disposes cte cte et
5. Les tlescopes 203
polies de faon reconstituer le parabolode recherch (Keck Telescope, Ha-
waii, 10 m). Au-del de 8-10 m de diamtre, pour les elt (Extremely Large
Telescope) de la gnration des annes 2005-2040, seule la solution segmente
est considre.
Dans lun et lautre cas, la dformation de la surface est accepte, mais
elle est corrige en temps rel par laction de pousses appropries exerces au
dos du miroir monolithique, ou des segments le constituant. Cette correction
est partiellement programme en fonction de la temprature, de lattitude du
miroir par rapport la gravit, mais principalement dduite de lanalyse en
temps rel de limage dune toile donne par le miroir. Le concept doptique
active (Fig. 5.6), utilisant toutes les ressources du contrle en temps rel grce
linformatique, est ainsi la base de la ralisation des miroirs des grands
tlescopes optiques terrestres, prsents et venir, jusqu ce quventuellement
apparaissent de nouvelles technologies dallgement plus puissantes encore
(miroirs membranes ?).
Fig. 5.6 Exemple doptique active. Le tlescope New Technology Telescope (ntt)
de lObservatoire Europen Austral, ouvert en 1989, possde un miroir primaire
mince et actif de 3.5 m de diamtre. On voit ici la maquette qui servit mettre
au point le systme dorsal de vrins qui en contrlent la forme. Ceux-ci sont ac-
tivs de faon corriger toutes dformations dorigine mcanique (gravit, vent)
ou thermique, lorsque leur frquence est infrieure au hertz. (Document R. Wilson,
Observatoire Europen Austral.)
Les tlescopes au sol taient traditionnellement monts sur monture qua-
toriale. Celles-ci sont dsormais abandonnes, pour des motifs dencombre-
ment et de lgret, donc de cot, au prot des montures altazimutales, la
compensation du mouvement diurne oprant sur deux axes et tant pilote
par ordinateur. Une prcision de poursuite de lordre de 0.1 seconde dangle en
qm est atteinte. Cette conguration prsente le dfaut de crer une rotation
de champ au plan focal, quil faut compenser par un drotateur de champ.
204 Lobservation en astrophysique
Caractres spciques linfrarouge. Au sol, les tlescopes sont assez
indiremment utiliss dans le visible ou linfrarouge. Notons que quelques
grands instruments ont t construits spcialement pour linfrarouge, tel le
tlescope britannique de 3.8 m au Mauna Kea (Hawaii), appel ukirt. Deux
facteurs distinguent la conception optimale dun instrument destin ce
domaine spectral, facteurs que lon retrouve pour un instrument submilli-
mtrique :
Le miroir secondaire vibrant, en gnral une frquence infrieure
50 Hz, permet dalterner rapidement lobservation entre source et fond
de ciel imags sur le rcepteur et de faire ainsi une mesure direntielle.
Cette technique, bien adapte aux rcepteurs monocanaux, a volu vers
des techniques plus nes de soustraction de fond de ciel discutes 2.3 et
9.4. Il nen demeure pas moins que les variations, rapides au cours du
temps, de lmission atmosphrique imposent de disposer, sur le trajet
optique, dune commutation de faisceau aussi rapide que possible.
La propret thermique. Loptique doit tre conue de faon telle que le r-
cepteur reoive un minimum de rayonnement mis par des sources autres
que les surfaces optiques elles-mmes : cette condition est satisfaite par
lutilisation de diaphragmes et crans (baes) convenablement dispo-
ss. En outre, les surfaces optiques sont traites de faon rduire leur
missivit et, toutes surfaces comprises, un bon tlescope peut navoir
une missivit que de quelques points de pourcentage. Ces considra-
tions sappliquent dailleurs galement aux tlescopes submillimtriques
et millimtriques pour les mmes raisons, savoir la ncessit de ne pas
noyer le signal astronomique dans un signal thermique parasite mis par
loptique elle-mme.
Tlescopes optiques de la nouvelle gnration. Examinons quelques-
unes des ralisations parmi la dizaine de tlescopes de nouvelle gnration qui
ont t mis en opration autour de lan 2000, ainsi que lun des projets de la
gnration suivante.
Les tlescopes Keck. Assembl en 1992, Keck-I, un tlescope de 10 m, com-
prend un miroir primaire form de 36 segments hexagonaux indpendants
et actifs, chacun de 1.8 m, et spars par des interstices de 3 mm. Le rap-
port douverture f/D vaut 1.75. Dirents foyers sont disponibles : primaire,
Cassegrain, Nasmyth. Install sur le sommet du Mauna Kea (Hawaii), il est
complt dun second instrument identique (Keck-II), situ B = 75 m du
prcdent. Le couplage cohrent (interfromtrique) de ces deux tlescopes
est possible ; il autorise une grande sensibilit, due au diamtre, conjugue
avec une grande rsolution angulaire (/B = 2.75 millisecondes dangle
= 1 m).
Le trs grand tlescope europen (Very Large Telescope ou vlt). Mis en
service partir de 1998, cet ensemble est form de quatre tlescopes ind-
pendants dont les miroirs primaires monolithiques minces ont un diamtre
5. Les tlescopes 205
Fig. 5.7 Le tlescope europen Very Large Telescope (vlt). Dispos au Cerro
Paranal (2 635 m, Chili), le vlt comprend 4 tlescopes de 8.2 m, ainsi quun r-
seau complmentaire de tlescopes interfromtriques mobiles (premier plan). Les
tranches permettent le transport de la lumire jusqu un foyer commun de re-
combinaison. (Dessin aimablement communiqu par lObservatoire europen austral
eso.)
eectif de 8.2 m. Monts sur supports actifs et ouverts f/D = 1.8, ils orent
des foyers Nasmyth, Coud ou Cassegrain. Les quatre tlescopes (Fig. 5.7),
installs au Cerro Paranal (Chili) sur une conguration trapzodale orent
une possibilit dusage indpendant ou au contraire de combinaison coh-
rente (interfromtrie). Dans ce dernier cas, la rsolution atteinte est xe
par la sparation maximale de B = 120 m. Quatre tlescopes mobiles, de
taille infrieure (1.8 m), compltent le dispositif interfromtrique, orant des
bases de longueur et dorientation variables, pouvant atteindre 200 m.
Le Large Binocular Telescope (lbt ou Magellan). Cet instrument est ra-
lis sur un concept hybride, puisquil utilise la technologie de miroirs pais
mais allgs, monolithiques et actifs (8.4 m), qui forment une paire binocu-
laire sur la mme monture altazimutale. Comme sur la version initiale du
MultiMirror Telescope (Mount Hopkins, Arizona), prdcesseur construit en
1976 qui rassemblait six miroirs sur une mme monture, les faisceaux lumi-
neux peuvent tre superposs de faon cohrente ou incohrente. Le lbt est
install sur le Mount Graham (Arizona) et a vu sa premire lumire en 2005.
Le Thirty Meter Telescope (tmt). Rsultant dun eort conjoint dinstitu-
tions prives et publiques des tats-Unis et du Canada, ce projet dun tles-
206 Lobservation en astrophysique
cope de 30 m est, en 2006, le plus avanc de ceux qui se raliseront sans doute
dans la premire moiti du xxi
e
sicle. Dot dun miroir primaire (diamtre
D = 30 m) form de 738 segments hexagonaux de 1.2 m, pais de 4.5 cm,
ouvert f/1, il sera install sur un site dterminer (Nord du Mexique, Nord
du Chili ou Mauna Kea Hawaii). Comme pour tous les instruments de cette
classe, la construction ne se justie que si la rsolution angulaire ultime /D
peut tre atteinte, ce qui impose une optique adaptative extraordinairement
performante (cf. 6.3). LEurope (Observatoire Europen Austral, eso) a
galement mis ltude, et approuv dans son principe en 2006, un projet
comparable e-elt (European Extremely Large Telescope), dun diamtre de
42 m.
5.2.3 Les tlescopes spatiaux : de lultraviolet
au submillimtrique
Placer le tlescope dans lespace permet de saranchir entirement des
obstacles que lalternance circadienne et latmosphre terrestre opposent
lobservation, et de couvrir une trs large gamme du spectre lectromagn-
tique, depuis lultraviolet jusquau domaine submillimtrique.
Les possibilits oertes par lespace vont de lutilisation davions ou de
ballons stratosphriques celle de satellites ou sondes placs dans lespace
profond : navette spatiale ; stations spatiales en orbite basse (400 500 km) ;
satellites orbitant autour de la Terre distance plus ou moins grande, ven-
tuellement stabiliss aux points de Lagrange ; sondes sapprochant de tel ou
tel corps du systme solaire (plante, satellite, comte, astrode, Soleil, etc.) ;
surface de la Lune enn.
Les tlescopes embarqus visent lobservation de lespace profond, au-
del des limites du systme solaire. Outre linvestigation in situ, des instru-
ments plus spciques peuvent aussi fournir des images dobjets (cartographie
de la surface de Mars par exemple, partir dun instrument en orbite mar-
tienne). La recherche dun grand diamtre, le plus souvent justie par la
sensibilit requise des instruments, est, comme au sol, limite par des raisons
de cot et/ou de technologie. Les tlescopes sont tlcommands et prsentent
un haut degr de abilit aussi bien pour la commande (acquisition, pointage)
que pour la rception, le traitement bord et la transmission des mesures.
Pour lobservation de lespace profond, dans les missions en cours, en prpa-
ration ou en projet, il sagit de vritables observatoires spatiaux, ddis un
domaine spectral particulier.
Ultraviolet. Dans lultraviolet, les limites spectrales sont assez nettes : la
coupure de latmosphre terrestre vers 350 nm, (320 nm, soit peine moins,
dans les sites daltitude), obligea immdiatement les astronomes travailler
dans lespace, laide de ballons et fuses dans les annes 1960 et 1970,
laide dobservatoires en orbite ensuite. Les tlescopes uv spatialiss ne se
distinguent gure des tlescopes oprant dans le visible, sinon par la qualit
5. Les tlescopes 207
de leurs surfaces optiques (dfauts < /20 environ) et par la recherche de
dpts rchissants ecaces (couche de MgF
2
). La ralisation de couches
rchissantes laide de dpts multiples permet dobtenir des rectivi-
ts acceptables (10 20 %) dans des domaines spectraux sapprochant des
rayons X (10 nm de longueur donde) et dchapper ainsi aux contraintes
quimpose dans ce dernier domaine la ncessit de miroirs utiliss sous inci-
dence rasante.
Les satellites oao (Orbiting Astronomical Observatory) fournirent dans les
annes 1970 une premire cartographie et photomtrie du ciel uv. Ils furent
suivis de la mission International Ultraviolet Explorer (iue), remarquablement
fertile (cf. 8.9). Linstrument est demeur actif pendant prs de vingt annes
(1978-1996), quip dun spectrophotomtre dans le domaine 115-320 nm.
Dans le domaine de lultraviolet proche, loutil majeur des dcennies 1990
et 2000 est le tlescope spatial Hubble, lanc en 1989 et prvu pour demeu-
rer en orbite oprationnelle jusquau-del de 2010. Dun diamtre de 2.4 m
et dot aprs quelques incidents initiaux dune rsolution atteignant 0.1
tt
, il
donne accs toutes les longueurs donde comprises entre 110 et 700 nm.
En 2002, lors dune visite par les astronautes de la nasa, il a t dot dun
nouvel instrument (Advanced Camera for Surveys, acs), capable de donner
des images et des spectres depuis lultraviolet jusquau trs proche infrarouge
(115 nm 1100 nm).
Parmi les missions plus spcialises, citons : fuse, le Far Ultraviolet Spec-
troscopic Explorer (nasa et autres pays), lanc en 1999 mais atteint par une
panne srieuse en 2006, couvrant le domaine 90.5-118.7 nm; galex, le Ga-
laxy Evolution Explorer (nasa, 2003) au tlescope de 35 cm de diamtre
(135-280 nm).
Lextraordinaire moisson de rsultats dus au tlescope Hubble a stimul
la prparation dun successeur : ce sera le James Webb Space Telescope
7
.
Cet observatoire, plac au point de Lagrange L
2
, dot dun tlescope
de 6.5 m sera quip dun miroir segment et dploy dans lespace
(Fig. 5.8, cahier couleur). Il est destin couvrir le domaine 0.6-27 m :
ce nest donc plus un tlescope destin lultraviolet, mais plutt au
proche infrarouge. La raison en est sa destination principale, savoir
ltude de lUnivers trs profond, o les dcalages spectraux (z 1)
dus lexpansion ramnent dans le visible ou le proche infrarouge les
rayonnements qui ont t mis dans lultraviolet. Il est prvu de lancer
le jwst en 2013.
Infrarouge (1 100 m) et submillimtrique (0.1 0.5 mm). Bien
que linfrarouge proche et moyen (jusque 30 m environ) puisse en partie
tre observ depuis le sol terrestre, lobservation spatiale simpose au-del.
Et mme en de, certaines rgions spectrales absorbes par latmosphre
7
James Webb administra la nasa lpoque du programme Apollo dexploration lunaire,
de 1961 1968.
208 Lobservation en astrophysique
terrestre (entre 5 et 9 m par exemple) contiennent des missions de pre-
mire importance observer (spectre des agrgats de carbures aromatiques
par exemple). Au-del de 30 m, quelques fentres dobservation peuvent
souvrir dans des sites exceptionnels, comme lAntarctique, mais seule lob-
servation spatiale peut fournir des donnes systmatiques et prcises. Nan-
moins, la concentration des absorbants (principalement H
2
O) basse altitude
peut rendre lusage davions ou ballons moins coteux que laccs lespace
profond.
Dans les dcennies 1980-2000, la richesse des dcouvertes faites par lobser-
vation infrarouge dans ce vaste domaine spectral fut considrable : lmission
par les objets froids dans les galaxies, mais aussi lintense rayonnement as-
soci aux toiles en formation, les spectres des galaxies primordiales dcals
vers linfrarouge par lexpansion cosmique, le rayonnement cosmologique de
fond 2.7 K, et bien dautres. Cette richesse justie un eort majeur de pr-
paration dobservatoires spatiaux, couvrant tout ce domaine spectral. Lune
des dicults majeures de ces instruments vient du ncessaire refroidissement
des tlescopes, qui simpose pour amliorer la sensibilit en rduisant le signal
de fond et le bruit thermique associ (cf. Chap. 9). En avion ou ballon, ce
refroidissement reste modeste (30 50

C) compte tenu de la prsence
rsiduelle datmosphre. Il sera pouss le plus loin possible en satellite.
Avions. Citons le tlescope kao (Kuiper Airborne Observatory), du nom
de lastronome nerlandais G. Kuiper (19061973), dun diamtre de 0.9 m,
embarqu sur un avion (tats-Unis), qui a fonctionn dans la stratosphre de
faon trs voisine de celle dun observatoire au sol. Son successeur bord dun
Boeing 747SP (collaboration entre la nasa et lAllemagne, vol en 2008) est
le Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (sofia, Fig. 5.9), quip
dun miroir de 2.5 m et volant 14 km daltitude.
Ballons. De nombreuses charges utiles embarques sous ballon stratosph-
rique ont t construites depuis 1960, atteignant des diamtres de lordre
du mtre. Parmi ces missions, lune des plus remarquables est boomerang
(nasa et partenaires de nombreux pays, depuis 1998), destine ltude du
fond de rayonnement cosmologique (imagerie et polarisation). Le tlescope
refroidi possde un miroir primaire de 1.3 m , il observe les longueurs donde
8
comprises entre 1 et 2.1 mm partir dun ballon stratosphrique, volant
42 km daltitude au-dessus du continent antarctique.
Satellites. bord dun satellite, le refroidissement passif par rayonnement
vers lespace conduit des tempratures voisines de 80100 K. Lutilisation de
uides cryogniques ou de rfrigrateurs en circuit ferm permet de refroidir
les optiques et dtecteurs jusqu 10 20 K, parfois mme beaucoup plus
8
Comme souvent rappel, la frontire entre domaine infrarouge et submillimtrique dune
part, domaine radiomillimtrique dautre part, est mal dnie. Le domaine de transition,
dune importance cosmologique et astrophysique considrable, compris entre 0.5 et 2 mm
environ, sera rattach dun ct ou lautre selon les techniques de dtection employes
(cf. Chap. 7). Ici, les conditions extrmes de mesure le rattachent plutt au premier domaine.
5. Les tlescopes 209
Fig. 5.9 Tlescope sofia de 2.5 m, aroport sur avion Boeing 747, avec une mise
en oprations vers 2008. (Dessin aimablement fourni par le Max Planck Institut fr
Extraterrestrische Physik.)
bas (0.1 K, par rfrigrateurs dilution), faisant entirement disparatre la
contribution de fond instrumental.
Le satellite iras (InfraRed Astronomy Satellite) lanc en 1983 comprenait
un tlescope de diamtre 0.6 m entirement refroidi lhlium liquide. Le
satellite iso (Infrared Space Observatory), 1995-1998, de diamtre identique,
tait refroidi selon le mme principe. Loptique du satellite dtude cosmolo-
gique cobe (COsmic Background Explorer), lanc en 1992, tait galement
refroidie, pour la premire partie de la mission, par une charge dhlium liquide
dont lvaporation progressive a limit la dure dutilisation.
Prsentons ici brivement trois missions majeures de la priode 2000-2020,
les deux premires (Spitzer et Herschel) ddies des observations galactiques
et extragalactiques trs diverses, la troisime (Planck) spciquement ddie
lobservation ne du rayonnement cosmologique.
Lobservatoire Spitzer
9
(mission initialement appele sirtf) comprend
un tlescope refroidi de 0.85 m, fonctionnant dans le domaine allant de 3
180 m. Lanc en 2003 par la nasa, il possde une autonomie de cinq annes.
Ses performances en sensibilit sont suprieures celles de toutes les missions
prcdentes (iras, iso).
9
Lyman Spitzer (tats-Unis, 1914-1997), un astrophysicien de trs grand talent, pro-
fesseur Princeton, fut un pionnier dans la comprhension du milieu interstellaire et le
premier, dans les annes 1950, proposer la ralisation dun grand tlescope, destin
lultraviolet et qui serait plac dans lespace. Cette initiative conduisit au tlescope Hubble
de la nasa.
210 Lobservation en astrophysique
Lobservatoire Herschel
10
(mission initialement appele Far InfraRed
Space Telescope, first) comprend un tlescope refroidi de 3.5 m, destin aux
observations galactiques et extragalactiques entre 60 et 670 m, pour une du-
re de vie comprise entre 3 et 4 ans (ase, lancement en 2008). Il sera plac
au point de Lagrange L2. Ses instruments focaux associent des techniques
de dtection propres au domaine infrarouge (photoconducteurs) et dautres
propres au domaine radio (htrodyne, cf. 7.5).
Lobservatoire Planck
11
est destin principalement ltude du rayon-
nement cosmologique de fond, mais son extrme sensibilit doit lui permettre
dadresser de multiples questions dastronomie galactique ou extragalactique.
Dot dun tlescope refroidi 20 K et de dtecteurs fonctionnant 0.1 K,
couvrant les frquences 30-860 GH
2
dans des champs de 30 5 minutes
dangle, cet observatoire, galement plac au point L
2
, doit fonctionner au
moins 21 mois (lancement 2008).
Limplantation dinstruments infrarouge ou submillimtrique sur le sol lu-
naire pourrait utiliser la trs basse temprature de celui-ci (100 K environ au
fond des cratres maintenus dans lombre des rgions polaires) comme source
cryognique de refroidissement des optiques. Elle nest pas encore srieuse-
ment envisage (cf. 2.10).
5.2.4 Les tlescopes X (0.1 10 keV)
Depuis la dcouverte en 1962 de la premire source X hors du systme
solaire, lastronomie X, dpendant presque exclusivement dinstruments placs
en orbite, a progress de faon considrable. En 1978, la mise sur orbite du
satellite Einstein (heao-ii) conduisit de nombreux rsultats, et notamment
des images (Fig. 7.25). La gure 5.10 (cahier couleur) donne une ide des
progrs raliss.
Tlescopes incidence rasante. Les surfaces mtalliques absorbent les X
lorsquelles sont claires sous incidence normale, aussi utilise-t-on lincidence
rasante (89

) dans le tlescope de Wolter (Fig. 5.11). Deux segments de


parabolode P et dhyperbolode H confocaux forment, aprs deux rexions,
une image de la source, situe linni, au foyer commun.
10
Sir William Herschel (1728-1832), astronome britannique n en Allemagne, fut le pre-
mier dmontrer vers 1800 lexistence dun rayonnement infrarouge au-del du spectre
visible. Extraordinairement dou et fertile, il dcouvrit la plante Uranus et construisit un
trs grand nombre de tlescopes.
11
Max Planck (1858-1947), lun des immenses physiciens de la n du xix
e
et du xx
e
sicles. Dans son clbre article du 14 dcembre 1900, il introduit des lments dnergie
et la constante h qui portera dsormais son nom, introductions indispensables ses yeux
pour pouvoir dduire le rayonnement dun corps noir, connu et mesur par Wien et Stefan,
du principe fondamental de lirrversibilit thermodynamique. La constante universelle de
Planck, h, une des grandeurs les plus fondamentales de la physique microscopique, intervient
dans deux grandeurs cosmologiques essentielles : le temps de Planck (t
P
=

G/c
5
) et la
longueur de Planck (l
P
= t
P
/c).
5. Les tlescopes 211
Fig. 5.11 Vue de prol et de face du tlescope X de Wolter : P et H dsignent
des surfaces parabolodales et hyperbolodales de rvolution, dont laxe commun est
point en direction de la source. Voir aussi gure 5.12, cahier couleur.
Plusieurs miroirs sont imbriqus (en anglais, nested mirrors) pour augmen-
ter la surface de captation de londe incidente. Le systme est parfaitement
stigmatique sur laxe, ne prsente pas daberration de sphricit et remplit
la condition dAbbe (aplantisme), cest--dire quil fournit une image sans
aberration de coma pour les rayons paraxiaux.
Dans le tlescope Einstein, la surface collectrice est de 300 cm
2
pour les
nergies infrieures 2 keV et dcrot 50 cm
2
3.5 keV : seules les parties du
miroir prsentant lincidence la plus grande conservent leur ecacit haute
nergie. La qualit dimage, bien infrieure celle quimposerait la diraction,
est limite par les dfauts cristallins des surfaces faisant miroir, dfauts qui
rompent la priodicit du rseau cristallin et introduisent des erreurs de phase
sur la pupille, donc un cart limage idale dans le plan focal (cf. 6.2).
La limite en nergie est progressivement, au milieu des annes 1990, porte
de 1 vers 100 keV, grce lutilisation de miroirs dpts multi-couches qui
en augmentent la rectivit (missions rosat, xmm, axaf).
Les techniques doptique adaptative, nes pour les applications dans lin-
frarouge et le visible, sont galement applicables limagerie X, cette fois
pour corriger les dfauts de phase des miroirs eux-mmes. Au milieu des an-
nes 1990, il ny a pas encore eu dapplication astronomique, mais des miroirs
correcteurs sont utiliss sur le synchrotron de lEuropean Synchrotron Research
Facility (Grenoble) an damliorer la focalisation des faisceaux.
Le tableau 5.3 donne les qualits dimage de quelques tlescopes X, mesu-
res en diamtre de limage mi-puissance, en secondes dangle.
Lapplication des mthodes de synthse douverture au domaine X est en
principe possible, mais elle ne se justiera que le jour o la rsolution des
optiques de tlescope X sera limite par la diraction et quil sagira daller
plus loin.
Lavnement de sources puissantes et gomtriquement bien dnies de
rayonnement X disponibles au laboratoire (rayonnement synchrotron,
212 Lobservation en astrophysique
Tab. 5.3 Qualit dimage des tlescopes rayons X.
Observatoire (satellite) nergie Distance laxe optique (

)
(keV) 0

10

20

0
Einstein 0.28 8

10

25


3 20

25

40


Exosat* 18

40

rosat (HRI)* 1 3

26

xmm-Newton 2.5 20


axaf <1

20

0
(en secondes dangle) est la largeur mi-hauteur de la fonction dtalement de point.
Pour (*), les qualits dimage sont donnes en rayon (

) encerclant 50 % de lnergie. Voir la


table des missions spatiales en n douvrage pour identier les satellites et leurs instruments,
ainsi que les missions en prparation (2007).
lignes de lumire de lesrf Grenoble, cf. Chap. 3) donne depuis la d-
cennie 1990 une impulsion considrable aux techniques optiques en X :
miroirs interfrentiels, lentilles de Fresnel par transmission, lentilles de
Bragg-Fresnel par rexion, etc. Il sagit dune transposition gnra-
lise, lchelle du nanomtre, de concepts doptique trs classiques,
dvelopps pour le visible ou linfraouge lchelle du micromtre.
5.2.5 Les tlescopes (10 keV)
Les tlescopes dans le domaine sont particuliers puisque les miroirs, om-
niprsents aux autres longueurs donde, sont dicilement utilisables dans ces
domaines dnergie, et ce pour deux raisons. Dune part langle dincidence
rasante, dj utilis dans les miroirs X, tant inversement proportionnel
lnergie des photons, la longueur focale, qui est de lordre de 10 m 20 keV,
serait de lordre de 500 m 1 MeV. Dautre part, la dimension des dfauts to-
lrables de surface des miroirs doit tre, elle aussi, inversement proportionelle
lnergie. La premire de ces dicults est en passe dtre rsolue par le vol
en formation de deux satellites, lun portant le miroir et lautre le dtecteur.
La distance entre les deux satellites, cest--dire la longueur focale, peut alors
tre arbitrairement grande. Cest le cas du programme de mission franco-
italienne simbol-x qui, avec deux satellites spars de 20 m, ambitionne de
fonctionner jusqu prs de 100 keV avec des miroirs multicouches
12
. En 2007,
des dveloppements sont en cours pour tenter de rduire la seconde dicult,
avec lespoir de raliser des miroirs fonctionnant jusqu quelques centaines
de keV. Aussi longtemps donc que de tels miroirs demeurent indisponibles, les
images dans le domaine sont formes en utilisant dautres principes.
Dans le domaine o leet photolectrique domine (cf. Fig. 7.19 et 7.3),
on utilise principalement les masques cods. En revanche, dans les domaines
12
Cette mission est dcrite ladresse www-dapnia.cea.fr/Phocea/.
5. Les tlescopes 213
dnergie o la diusion Compton ou la cration de paire dominent, cest
la dynamique de chacun de ces eets qui permet destimer la direction de
chaque photon incident et de former des images. Leet de paire donne accs
la direction de chaque photon. La diusion Compton ne permet en gnral
que de localiser chaque vnement sur un cercle trac sur la vote cleste.
Dans ces deux cas, le tlescope est confondu avec le rcepteur, cest pourquoi
le fonctionnement de ces tlescopes particuliers est prsent au chapitre 7.
Ici, nous prsentons le tlescope masque cod : coupl un dtecteur
absorption photolectrique, qui ne fournit aucune information sur la direction
du photon incident, il forme des images, comme les autres tlescopes le font.
Toutefois, un miroir classique ne sert pas uniquement former des images, il
concentre aussi le rayonnement et cest l que labsence de tels miroirs se fait
cruellement sentir dans le domaine .
Nous rassemblons galement ci-dessous dautres congurations dobserva-
tion en , telles que lentilles de Bragg ou rseaux de dtecteurs placs dans
lespace et spcialement destins lobservation des sursauts .
Une particularit de lobservation est la suivante : le tlescope sert princi-
palement dterminer la position aussi exacte que possible, dans le ciel, dune
source gnralement non rsolue. Cette identication est essentielle pour re-
chercher la nature physique de la source, et ventuellement son association
un objet (toile, galaxie) observ une autre longueur donde. Lobtention
de cartes dobjets rsolus est plus rare, plus dicile aussi par le traitement
dimage quelle implique.
Masques cods
Le principe de stnop, ou camera obscura, est ancien : un trou dans un
masque permet de former une image sur un cran; la rsolution est dautant
plus leve que le trou est petit. La diraction tant ngligeable aux longueurs
donde X et , on na pas craindre quelle dgrade la rsolution et le trou
peut tre arbitrairement petit. Cependant la taille du trou va lencontre
de la sensibilit ; plus celui-ci est petit, moins bonne est la sensibilit. Un
masque comportant un grand nombre de petits trous permet dchapper
ces contraintes contraires. La faible dimension des trous garantit une bonne
rsolution et leur nombre une bonne sensibilit. Limage est alors une superpo-
sition linaire des images donnes par chaque trou. Peut-on disposer les trous
sur le masque formant la pupille dentre de faon que lobjet soit recons-
truit sans ambigut, partir dune mesure de la rpartition dintensit dans
limage ? La rponse est positive et donne par le concept de masque cod,
dont la surface prsente une fonction de transparence variable (Fig. 5.13).
Soit P le motif du masque utilis pour moduler le ux dune source ten-
due S, la distribution I observe sur le dtecteur peut scrire par la convo-
lution :
I = P+S +B,
214 Lobservation en astrophysique
Fig. 5.13 Direntes mthodes de codage. a) Un systme optique forme une
image de la source. Cette image est dcompose en pq pixels, elle est explore par
des masques successifs, lnergie tant focalise sur un dtecteur unique, (i) explora-
tion par un trou, dplac successivement sur chaque pixel ; (ii) exploration par des
masques successifs M
i
transmission sinusodale ; (iii) exploration par des masques
binaires rpartition alatoire. b) Stnop. Un rcepteur bidimensionnel reoit la
pseudo-image de la source. c) Pupille transmission alatoire, suivie dun rcepteur
bidimensionnel.
o B reprsente le bruit sur le dtecteur. Une estimation S
t
de la source S
peut tre obtenue par application de la fonction de dcodage D :
S
t
= D+P+S +D+B.
La qualit de reconstruction dpend donc du choix de P et D (cf. 9.6). Il
est essentiel quen labsence de bruit, il existe une correspondance biunivoque
entre S et S
t
, cest--dire que D+P = . Dautre part, il est souhaitable que
leet du bruit apparaisse de faon uniforme dans limage dconvolue. Les
motifs de masque P, satisfaisant ces deux conditions, sont appels optimaux.
Dirents types de motifs optimaux sont prsents par les gures 5.14 et 5.15.
On peut montrer que lecacit dun masque cod est optimale lorsque
la transmission du masque est denviron 50 %, mais cet optimum nest pas
critique, toute transparence entre 30 % et 70 % donne dexcellents rsultats.
5. Les tlescopes 215
Fig. 5.14 Exemple dun masque cod, bas sur le principe hura (Hexagonal
Uniform Redondant Array).
La sensibilit dun tlescope masque cod dpend aussi du rapport entre la
taille des lments, ou pavs, du masque t
p
et la rsolution spatiale du d-
tecteur, r
s
, cest--dire de la capacit du dtecteur chantillonner limage
du masque. En pratique, un rapport t
p
/r
s
suprieur 2-3 garantit une e-
cacit dimagerie acceptable. La rsolution angulaire dun tlescope masque
cod est directement lie la taille t
p
des pavs du masque et la distance
masque-dtecteur d par :
= Arctg
t
p
d

distance xe entre masque et dtecteur et si lon impose lecacit en


imagerie, cette sensibilit est donc directement dpendante de la rsolution
spatiale du dtecteur. Le plus souvent, le motif de base du masque occupe la
mme surface que le dtecteur et le masque est compos par rptition partielle
du motif autour dun motif central complet ; de lextension de cette rptition
dpend le champ de vue du tlescope. La sensibilit nest pas uniforme dans
tout le champ de vue, elle est directement lie la fraction code, cest--dire
la fraction du dtecteur claire par un motif de masque (mme incomplet).
Pour caractriser le champ de vue dun tlescope masque cod, on peut
distinguer trois limites : la limite du codage total, la limite mi-codage et
la limite codage nul. Si le motif de base nest pas rpt, cest--dire si le
masque a la mme dimension que le dtecteur, le champ totalement cod est
nul et le champ mi-sensibilit sera gal langle solide sous lequel on voit
le masque depuis le dtecteur.
216 Lobservation en astrophysique
Fig. 5.15 Restitution dune image par masque cod. En haut gauche : limage
enregistre par le tlescope de linstrument sigma (mission granat : 19891997).
En haut droite : cette image a t corrige des dfauts duniformit des pixels. En
bas droite : le motif du masque cod de sigma. En bas gauche : la dconvolution
de limage du haut droite fait apparatre la nbuleuse du Crabe mesure entre 75
et 150 keV.
Dans le tlescope franais Sigma, plac bord du satellite sovitique
Granat (19891997), le masque, de type ura (Uniformly Redundant Ar-
ray) est form de 49 53 lments de tungstne de 0.940.941.5 cm
3
.
Plac 2.5 m dune -camra scintillation (NaI), il ore un pouvoir
sparateur thorique de lordre de 13 minutes dangle. La -camra est
forme dun disque de NaI de 57 cm de diamtre et de 1.2 cm dpaisseur
et de 61 tubes photomultiplicateurs hexagonaux (cf. 7.6). La position
dune interaction est dtermine par les amplitudes relatives des impul-
sions fournies par les photomultiplicateurs avec une prcision de lordre
de quelques millimtres. Ce principe de -camra a t dvelopp pour
5. Les tlescopes 217
la mdecine nuclaire. Cette prcision de localisation des vnements
sest trouve dgrade en orbite par leet des particules charges. En
eet, le signal dpos par un proton est tel quil perturbe les mesures
pendant plus de 100 s, un temps comparable au temps moyen entre
deux protons. Les mesures sont donc toujours perturbes.
Nous venons de voir que les masques sont conus pour que leet du bruit
soit uniforme dans limage dconvolue. Cette conception suppose un bruit
uniforme sur le dtecteur, ce qui nest malheureusement jamais le cas. De
plus, les pixels dune image nont pas tous la mme surface sensible. Il est
donc essentiel de corriger ces deux sources dinhomognit du fond avant de
pouvoir dconvoluer limage. La gure 5.15 illustre un tel traitement eectu
sur des donnes issues de la mission sigma.
Le tlescope imageur ibis bord du satellite europen Intgral (lanc en
2002), est quip dun masque cod de type mura (Modied Uniform
Redundant Arrray) de 53 53 lments de tungstne de 1.12 1.12
1.6 cm
3
. Plac 3.2 m dun ensemble de deux camras se compl-
tant pour assurer une dtection ecace des photons dnergie comprise
entre 15 keV et 10 MeV, ce masque ore un pouvoir sparateur de 12 mi-
nutes darc. isgri, la premire des deux camras est un instrument de
nouvelle gnration form de plus de 16 384 cristaux semi-conducteurs
de CdTe de 4 4 2 mm
3
, chacun permettant de dtecter des pho-
tons dans le domaine allant de 15 keV 1 MeV avec une rsolution de
lordre de 7 % 100 keV. La seconde couche est forme de 4 096 cris-
taux scintillants diodure de csium CsI de 9.2 9.2 30 mm
3
dont la
lumire est collecte par des photodiodes. De cette manire, le passage
dun proton ne perturbe quun pixel disgri ou de picsit, et le temps
moyen entre deux protons devient suprieur une seconde. Il faut noter
quun tel nombre de voies de mesures nest envisageable quen utilisant
llectronique intgre ddie (circuits asic) et la compression de don-
nes (cf. 9.1). Une description du traitement des images produites par
isgri est donne au 9.2.
Lentille de Bragg
La diraction de Bragg (cf. 8.3) peut en principe sappliquer au do-
maine . Utilisant une diraction dans le volume dun rseau cristallin, elle
vacue la dicult lie ltat de surface des miroirs. Dautre part, elle re-
quiert une longueur focale moins grande que dans le cas des miroirs ( 20 m
500 keV). Grce la focalisation quelle produit, elle ore en principe une
excellente sensibilit.
Une lentille de Bragg peut tre forme de petits cristaux ( 2 cm) pla-
cs sur des cercles concentriques et orients de faon que les plans cristal-
lins diractent les photons vers un point focal. Elle se heurte cependant
plusieurs limitations. Deux dentre elles sont intrinsques. La condition de
diraction de Bragg entrane un trs faible champ de vue ( 35 secondes
218 Lobservation en astrophysique
dangle E = 500 keV) et une trs faible dynamique spectrale ( 6 keV
E = 500 keV). Ces limitations peuvent tre rduites soit par lemploi de
cristaux dont les atomes ne salignent pas parfaitement sur le rseau, soit en
utilisant divers types de cristaux ou divers plans cristallins pour la diraction.
Les augmentations du champ et de la dynamique spectrale qui en rsultent
sont malheureusement obtenues aux dpens de la sensibilit. Dautre part,
lorientation des miroirs doit tre ajuste et maintenue avec une trs grande
prcision, de lordre de quelques secondes dangle, ce qui est un d pour une
exprience spatiale qui subit de fortes vibrations lors de son lancement.
Tlescopes sursauts
Un sursaut est un ash intense dmission dont la luminosit excde
en gnral celle de toutes les autres sources du ciel. Certains sont lis des
explosions de supernovae. Nimporte quel tlescope peut, bien sr, dtecter
un sursaut se produisant dans son champ de vue, car les sursauts sont en eet
extrmement brillants en regard de la sensibilit des instruments. Cependant,
en cinq annes de fonctionnement par exemple, le tlescope Sigma (annes
1990) na pas eu la chance den dtecter un seul dans le champ de vue, mme
partiellement cod, de son masque. Cela tient principalement la faible fr-
quence dapparition de ces vnements, en moyenne un par jour dans tout le
ciel. Trs clairement, la premire exigence pour un tlescope sursauts est
dobserver tout le ciel tout instant. Linstrument bat (Burst Alert Teles-
cope) bord du satellite swift (lanc en 2004 et ddi lobservation des
sursauts ) sapproche de ce but. Cest un tlescope masque cod, similaire
sigma ou ibis, mais il ore un champ de vue de 2 stradians, permettant la
dtection et la localisation prcise dune centaine de sursauts chaque anne.
Prcdant lavnement de ces tlescopes performants en imagerie, dautres
techniques de localisation des sursauts ont t utilises. Bien que nutilisant
pas une mthode dimagerie stricto sensu, ces tlescopes sont prsents ici car
leur moyens de localisation ne reposent pas sur une mesure de la direction
de chaque photon comme dans le cas des tlescopes Compton, cration de
paire ou erenkov qui sont prsents 7.6.
Rseau de satellites. Un rseau de satellites quips de dtecteurs peut
servir de tlescope sursauts si chacun est capable de dater chaque v-
nement avec une grande prcision ( la milliseconde). partir de la connais-
sance de la position de chacun des satellites et des instants auxquels leurs
dtecteurs sont dclenchs par le photon , on peut retrouver la position de
la source (le sursauteur). La prcision de cette mthode, appele localisation
par triangulation, dpend du nombre de satellites utiliss, de leurs distances
et orientations relatives. Cest une mthode relativement ancienne mais qui a
fourni, ds 1995, les positions les plus prcises de ces sources.
Tlescope pondrateur. Cest un systme extrmement simple, nutilisant
que des dtecteurs orients dans toutes les directions. Il est fond sur lide
5. Les tlescopes 219
quun sursaut est la source la plus brillante du ciel cet instant, cest--dire
que le taux de comptage de tous les dtecteurs pendant le sursaut ne dpend
que de leur orientation par rapport la source (le sursauteur). Schmatique-
ment, la direction du sursauteur est estime en pondrant la direction de vise
de chaque dtecteur par son taux de comptage. Le tlescope batse, bord
de lobservatoire spatial Compton (19912000), a t le premier tlescope de
ce type.
This page intentionally left blank
Chapitre 6
Formation des images
et diraction
Dans le chapitre qui prcde, nous avons prsent les tlescopes comme des
dispositifs optiques capables de former des images, dont rend compte loptique
gomtrique, tout au moins au premier ordre de la rpartition dintensit lumi-
neuse. Le caractre ondulatoire du rayonnement lectromagntique introduit
des phnomnes de diraction qui vont modier cette rpartition, et introduire
une limitation fondamentale la rsolution angulaire des tlescopes. Lobjec-
tif des astronomes tant dobtenir des images contenant toujours davantage
de dtails, il est essentiel de prendre la mesure de ces eets, dont lamplitude
est directement lie la longueur donde du rayonnement considr. par-
tir de la notion de cohrence, traite au chapitre 3 ( 3.2), nous dveloppons
donc dabord le processus par lequel se forment les images en prsence de
diraction, et sa traduction en terme de ltrage frquentiel spatial.
Amliorer la rsolution angulaire des observations vise plusieurs buts. Le
plus vident est de voir les dtails dun objet : surface des plantes, granula-
tion solaire, disques circumstellaires, diamtre des toiles, etc. Le deuxime,
essentiel, est dviter la confusion. La lunette de Galile lui avait permis de r-
soudre lapparence, laiteuse pour lil, de la Voie lacte en toiles. La synthse
douverture aux radiofrquences permit, dans les annes 1950, didentier indi-
viduellement les radiogalaxies. Le rayonnement du fond du ciel, aux longueurs
donde X, fut dcouvert ds les premires observations du ciel en rayons X,
partir de 1962
1
. Il fallut attendre lobservatoire spatial Chandra, quarante an-
nes plus tard, pour que ce fond soit rsolu en sources individuelles, savoir
des noyaux actifs de galaxies. Aujourdhui, discerner aux longueurs donde
submillimtriques, dans le rayonnement extragalactique de fond, les galaxies
1
Riccardo Giacconi, n en 1931, physicien et astronome italien, naturalis aux tats-
Unis, lana les premires fuses-sondes qui dcouvrirent ce rayonnement. Pour ces travaux,
il partagea en 2002 le prix Nobel de physique avec Raymond Davis Jr. et Masatoshi Koshiba.
222 Lobservation en astrophysique
individuelles primordiales est un des objectifs de la mission spatiale Planck
(cf. 7.4.10).
Ayant constat que la proprit de cohrence de la lumire tait troite-
ment lie au processus de formation des images, et la qualit de celles-ci,
cest tout naturellement que nous abordons les phnomnes de perte de coh-
rence rsultant du parcours de la lumire dans des milieux inhomognes, et
particulirement dans latmosphre terrestre, ainsi que leurs eets dltres
sur les images astronomiques (le seeing ). Nous dveloppons ce propos un
formalisme commode, qui permet de traiter de la gnralit des cas de perte
de cohrence.
La dcouverte rcente (annes 1980) de moyens de lutte contre ces eets
par loptique adaptative mrite dtre expose, tant elle contribue de mul-
tiples dcouvertes, et surtout au dveloppement prsent et futur de trs grands
tlescopes optiques la surface de la Terre.
La matrise de cet outil permet dintroduire la mthode par laquelle les
astronomes du xx
e
sicle, dans la ligne des ides de Fizeau
2
et de Michelson
3
ont pu augmenter volont la rsolution angulaire de leurs instruments en
construisant des rseaux de tlescopes, encore appels interfromtres, ca-
pables de reconstituer par synthse douverture des images possdant une
trs haute rsolution angulaire, de plusieurs ordres de grandeur suprieure
celle (/D) donne par un tlescope de diamtre D, dont on a vu quil ne
saurait dpasser quelques dizaines quelques centaines de mtres.
Comme nous lavons fait pour les tlescopes, nous dclinons la mise en
uvre de cette mthode en parcourant le spectre lectromagntique, depuis les
radiofrquences jusquau rayonnement X. Toutefois, les mthodes dimagerie
du rayonnement tant troitement lies celles de dtection et danalyse
spectrale, nous traitons de limagerie dans le chapitre 7 (dtecteurs).
La dernire section aborde la coronographie qui, laide de mthodes
dapodisation, permet dobserver dans de bonnes conditions des images trs
grande dynamique, cest--dire possdant des carts dclairement consid-
rables (de 10
3
10
10
). Traditionnellement utilise pour ltude de la couronne
solaire, la coronographie connat un renouveau considrable propos de la
dtection des plantes extrasolaires, objets faibles diciles observer directe-
ment, car ils sont noys dans le rayonnement de leur toile dont ils sont trs
proches.
Nous renvoyons au chapitre 9, consacr au traitement du signal, lensemble
considrable des questions relatives au traitement numrique des images, un
2
Armand Hippolyte Fizeau (1819-1896) fait partie de ces grands physiciens franais du
xix
e
sicle, qui ont rvl toute la puissance du modle ondulatoire de la lumire. Outre
son article de 1868, qui fonda toute linterfromtrie astronomique, il est galement clbre
pour sa mesure de la vitesse de la lumire, et pour leet de dcalage spectral dont il partage
la paternit de la dcouverte avec Doppler.
3
Albert Abraham Michelson, physicien (tats-Unis, 1852-1931), gnial exprimentateur,
qui mit notamment au point linterfromtre portant son nom, utilis en spectroscopie
(cf. 8.3).
6. Formation des images et diraction 223
domaine qui connat un dveloppement important avec les progrs de linfor-
matique.
6.1 La diraction dune ouverture quelconque
Nous traitons ici le cas le plus gnral de la diraction dune onde lumi-
neuse par une ouverture quelconque. Ayant prsent loutil mathmatique de
base, simple mais puissant, qui permet de traiter la diversit des cas physiques
rencontrs, nous dveloppons les concepts de cohrence du rayonnement, fon-
damentaux pour la comprhension de la formation des images.
6.1.1 Le thorme de Zernike
Revenons ici au rayonnement quasi monochromatique introduit au cha-
pitre 3. Nous avons dj montr quil pouvait tre considr comme cohrent
sur une longueur de cohrence l
c
le long du vecteur donde k. Tentons de
rpondre de faon assez grossire la question suivante : si ce rayonnement
illumine une surface tendue avec des orientations diverses du vecteur donde,
sur quelle surface et dans quelles directions peut-il tre nanmoins considr
comme cohrent ? La gure 6.1 montre quun cart spatial a, normal k et
associ un cart angulaire avec k, est acceptable condition que :
a .
Ltendue de faisceau associe, produit de la surface du faisceau par son angle
solide, est donc :
a
2

2

2
.
Fig. 6.1 Cohrence dun faisceau dtendue nie.
Cette quantit
2
est appele tendue de cohrence du rayonnement quasi
monochromatique de longueur (lindice
0
tant omis dans ce qui suit pour
allger). Cest un expos plus rigoureux de cette dmonstration que nous
consacrons cette section.
Soit une source de surface A
s
, limite par son contour (Fig. 6.2), illuminant
un cran. Les points de la source sont supposs mettre un rayonnement quasi
224 Lobservation en astrophysique
monochromatique ; deux points de la source (atomes), distants dune quantit
trs petite devant , sont supposs mutuellement incohrents. Dterminons,
en deux points de lcran 1 et 2, la quantit mesurant la corrlation des champs
lectriques, nots au point r
i
par V(r
i
, t) = V
i
(t) et lexposant

dsignant
le complexe conjugu :
'V
1
(t)V

2
(t)` .
Fig. 6.2 Cohrence du champ sur un cran illumin par une source.
Dcomposant A
s
en lments d
m
de dimension petite devant , distants de
R
m
1
et R
m
2
des points 1 et 2, il vient :
'V
1
(t)V

2
(t)` =

m
V
m
1
(t)

j
V

j
2
(t)

m
'V
m
1
(t)V

m
2
(t)` +

j,=m
'V
m
1
(t)V

j
2
(t)`,
V
m
1
reprsentant la contribution V
1
de llment d
m
. Le second terme est
nul en moyenne.
Le champ complexe V
m
(t) est donn par :
V
m
(t) = A
m

t
R
m
c
exp

2j
0

t
R
m
c

R
m
,
o [A
m
[ dsignera lamplitude et arg A
m
la phase caractrisant lmission de
d
m
.
Par homognit, A
m
est un vecteur complexe. Pour allger lcriture
dans tout ce qui suit, la notation vectorielle est omise et sous-entendue
par lcriture A
m
.
6. Formation des images et diraction 225
Il vient alors :
'V
m
1
(t)V

m
2
(t)` =

A
m
1
(t)A

m
2

t
R
m
2
R
m
1
c

exp

2j

0
c
(R
m
1
R
m
2
)

R
m
1
R
m
2
,
et, en tenant compte de la stationnarit de V ,

A
m
1
(t)A

m
2

t
R
m
2
R
m
1
c

A
m
1

t
R
m
1
c

A
m
2

t
R
m
2
c

.
Si
R
m
1
R
m
2
c
<
c
(condition de cohrence temporelle), alors :
'V
1
(t)V

2
(t)` =

A
m
1
(t)A

m
2
(t)

exp

2j

0
c
(R
m
1
R
m
2
)

R
m
1
R
m
2

Caractrisons lintensit en d
m
par :
I(r
m
) d
m
= 'A
m
(t)A

m
(t)` .
On peut crire :
'V
1
(t)V

2
(t)` =

source A
I(r)
e
jk(R
1
R
2
)
R
1
R
2
dr, k =
2
0
c
,
o r dsigne le point courant de la source A, distant de R
1
et R
2
des points 1
et 2. Le degr complexe de cohrence scrit :

12
(0) =
1

[V
1
[
2

[V
2
[
2

1/2

source
I(r)
e
jk(R
1
R
2
)
R
1
R
2
dr.
Ce rsultat est le thorme de Zernike et van Cittert
4
.
Cas particulier : distance grande entre source et cran. Lexpression
du thorme devient alors trs simple. Utilisant les notations de la gure 6.2,
r(x, y), P
1
(X
1
, Y
1
), P
2
(X
2
, Y
2
) et ne conservant que les termes du premier
ordre, avec R
1
R
2
R :
R
1
R
2
=

X
2
1
+Y
2
1

X
2
2
+Y
2
2

2R

(X
1
X
2
) x + (Y
1
Y
2
) y
R
,
4
Frederik Zernike (1888-1966), physicien nerlandais, prix Nobel de physique 1953, inven-
teur du microscope contraste de phase. Van Cittert, mathmaticien nerlandais, proposa
galement ce thorme en 1931.
226 Lobservation en astrophysique

12
(0) = exp jk

X
2
1
+Y
2
1

X
2
2
+Y
2
2

1/2

I(x, y) exp

jk

X
1
X
2
R
x +
Y
1
Y
2
R
y

dx dy

I(x, y) dx dy

Faisons apparatre les variables angulaires, supposes petites :


x
R
= ,
y
R
= , = (, ),
caractrisant la source vue depuis lcran, et les variables rduites conjugues
de la transforme de Fourier, faisant intervenir la longueur donde, on peut
crire lexpression simplie du thorme :
[
12
(0)[ =

I() exp

2j

X
2
X
1

+
Y
2
Y
1

I() d

Le thorme de Zernike-Van Cittert snonce alors :


Thorme. Si les dimensions linaires de la source du rayonnement quasi
monochromatique ainsi que la distance entre les deux points considrs de
lcran sont petites devant la distance source-cran, le module du degr
complexe de cohrence est gal au module de la transforme de Fourier
spatiale de lintensit de la source, normalise lintensit totale de la
source.
Cas particulier : source circulaire. Considrons une source circulaire,
de rayon r
0
, de brillance uniforme, illuminant un cran. Calculons le degr
complexe de cohrence
12
(0), P
1
tant au centre de lcran, P
2
la distance
du centre. Il vient, J
1
dsignant la fonction de Bessel de premire espce :
I() =

r
2r
0


2
0

,
0
=
r
0
R
,
[
12
(0) [ = [(, 0) [ =

J
1

2
0

=
2 [J
1
(u) [
u

La gure 6.3 donne le module [[ du degr de cohrence obtenu entre le centre
de lcran et un point quelconque de celui-ci, distant de . La dirence de
phase est ignore, mais ceci est sans importance tant que lon a <
c
.
La cohrence, unit lorigine par dnition, dcrot en oscillant lorsque la
distance entre les deux points augmente.
6. Formation des images et diraction 227
Fig. 6.3 Cohrence du champ produit par une source circulaire de rayon
0
.
6.1.2 Ltendue de cohrence
Dans le cas dune source ponctuelle linni, r
0
/R 0, 1 sur tout
lcran, qui est donc, dans ce cas limite, clair par une onde plane quasi
monochromatique.
Si la source a une dimension angulaire nie de rayon
0
, elle est vue depuis
lcran sous langle solide , et une surface S =
2
de lcran correspond
une tendue de faisceau donne par lexpression :
= S =
2

2
0
=

2
4
u
2
.
Choisissant arbitrairement u = 2, soit :

=
2 J
1
(2)
2
= 0.577
on nonce que la cohrence sur lcran reste apprciable ([[ > 0.577) dans
ltendue de faisceau :
=
2
.
Cest donc un nonc quantitatif de la dmonstration plus intuitive donne
plus haut et qui sexprime par ce rsultat fondamental :
Ltendue de cohrence dun rayonnement quasi monochromatique est gale

2
.
Cohrence du rayonnement reu dune toile. Soit une toile gante
rouge, de rayon r
0
= 1.5 10
11
m, situe 10 pc (1 pc = 3 10
16
m). On
a
0
= 5 10
7
rd = 0.1 arc sec. Si ltoile est observe = 0.5 m, la
valeur de , rayon de cohrence sur un cran plac sur Terre normalement au
faisceau incident, est de :
=

0
= 32 cm.
228 Lobservation en astrophysique
Dans linfrarouge, = 25 m, le rayon est multipli par 50 ! Cette re-
marque sera mise prot ultrieurement.
Le rayonnement reu est donc cohrent, au sens ci-dessus, dans un cercle de
rayon (). Ceci nest videmment plus exact si lon compare les rayonnements
en deux points intrieurs ce cercle des instants dirents de t, tel que
t
c
= 1/.
La surface de ltoile joue ici le rle de la source plane. Le fait que ltoile
soit sphrique modie simplement la phase des lments d
m
, ce qui est sans
inuence sur le rsultat.
Rception des radiofrquences. Un rcepteur de radiofrquences super-
pose les champs mis par dirents points de la source () et reus en dirents
points (S). Cette superposition ne se fait de faon cohrente produisant une
interfrence constructive et donc un champ damplitude signicative que
lorsque S
2
.
6.1.3 La diraction linni
Londe tant reue la surface de lcran considr, nous examinons main-
tenant quelle est la perturbation quapporte le fait de ne prlever de la surface
donde quune portion de dimension nie, pour lanalyser dans un systme de
rception. Ceci est en eet ce qui se produit lentre dun tlescope, lorsque
londe incidente (plane en gnral) rencontre le miroir primaire, et que ce
miroir la tronque en la rchissant.
Diraction de Fraunhofer
5
Soit une onde purement monochromatique, issue de P
0
(Fig. 6.4), reue
en P
1
, aprs diraction par lcran A. Un calcul trs semblable au prcdent
6
permet dcrire la relation de Fresnel
7
-Kircho
8
, donnant lamplitude com-
plexe du champ en P
1
, les notations tant prcises sur la gure :
V
1
(t) =
j
2
e
2jt

A(r)e
j(r)
e
jk(q+s)
qs
[cos (n, q) cos (n, s)] dr,
o A(r) est le champ sur lcran, que lon peut supposer constant. (r) est
lventuel dphasage cr par lcran (cran dit de phase). On a gnralement
= 0.
5
Joseph-Franz Fraunhofer (1727-1826), opticien allemand qui mit au point le spectro-
scope. Cet instrument lui permit dtudier le spectre du Soleil et dy dcouvrir les raies
dabsorption qui portent son nom.
6
On trouve dans Born M. et Wolf E., Principles of Optics, Pergamon, (1980) les d-
monstrations dtailles des rsultats noncs ici. Voir aussi Franon M., Optique, ainsi que
Hecht, E. Optique, Pearson, (2005).
7
Augustin Fresnel (1788-1827), physicien franais, fondateur de loptique ondulatoire.
8
Gustav Kirchho (1824-1887), physicien allemand, fondateur de lanalyse spectrale en
astronomie.
6. Formation des images et diraction 229
Fig. 6.4 Diraction de Fraunhofer.
On appelle diraction de Fresnel la diraction observe distance -
nie de lobjet diractant et diraction de Fraunhofer la diraction
distance innie.
Considrons la diraction linni, o les dimensions linaires de lcran
sont petites devant (q, s).
Appelant langle entre P
0
P
1
et la normale lcran,
0
(
x
0
q
,
y
0
q
),

1
(
x
1
s
,
y
1
s
), r(x, y), il vient :
V
1
(t) = j cos
e
jks

s
t

2
e
2j
0
t

G(r)A(r) exp

2 j

dr

2
,
o G(r) dsigne une fonction pupille, telle que :
G(r) = 1 sur /,
G(r) = 0 lextrieur de /.
Cette notion de fonction pupille est prcieuse par sa gnralit. Si la pupille
introduisait au point r un dphasage (r), il surait dcrire la fonction Gsous
la forme G(r) = e
j(r)
dans /. Cette proprit est utilise dans lapodisation
dune pupille (cf. 6.6).
La conservation de lnergie E issue de P
0
et traversant / implique :

[V
1
(t)[
2
d
1
= E,
tandis que le thorme de Parseval scrit, en introduisant la quantit C :
j cos
e
jks

s
t

2
e
2j
0
t
A

[V
1
(t)[
2
d
1
= [C[
2

[G(r)[
2
dr

2
= [C[
2
/,
/ dsignant laire de louverture ; le rsultat nal scrit :
V
1
(t) =

E
/

1/2

plan cran
G(r) exp

2j(
1

0
)
r

dr

230 Lobservation en astrophysique


Cette quation, qui fonde ce qui suit, est le rsultat fondamental de la dirac-
tion linni et snonce :
Lorsquun cran est clair par une source linni, lamplitude du champ
diract dans une direction est la transforme de Fourier de la fonction
pupille caractrisant lcran, les variables conjugues tant la direction an-
gulaire et les coordonnes rduites r/ sur lcran.
Remarque. Si lon dispose derrire lcran une lentille sans aberrations, tous
les rayons de mme
1
convergent en un mme point du plan focal de la
lentille : la transforme de Fourier est ramene distance nie dans ce plan
focal. Il est videmment plus commode et plus frquent dobserver les images
ou de les mesurer dans un plan situ distance nie.
Relation objet-image
Considrons un objet linni form dun ensemble de points sources P
0
,
mettant un rayonnement quasi monochromatique et clairant un cran
(Fig. 6.5). Un contour (C) y dnit la zone de lcran, appele pupille, laissant
passer londe. Un point de limage est caractris par une direction ou, si
une lentille de focale f suppose parfaite (i.e. sans aberration) forme cette
image dans son plan focal, par une position R = f dans ce plan image. En
optique gomtrique lmentaire, il y a correspondance biunivoque entre les
points de lobjet et ceux de limage, do le nom de cette dernire.
Fig. 6.5 Relation objet-image.
Appelons K(
0
;
1
) la transmission du systme, cest--dire lamplitude
complexe, ramene lunit dangle solide autour de
1
, obtenue dans limage
pour une amplitude unit, de phase nulle, au point
0
de lobjet. Nous dsi-
gnerons par V lamplitude complexe du champ, ignorant la dpendance tem-
porelle pour allger lcriture.
Source cohrente. Soit dabord un objet ponctuel au point
t
0
alors :
V (
1
) = K(
t
0
;
1
) avec V (
0
) = (
0

t
0
).
6. Formation des images et diraction 231
K(
t
0
;
1
) est donc la rponse impulsionnelle complexe du systme, et lclai-
rement de limage est :
[V (
1
)[
2
= [K[
2
.
Si le systme optique conjuguant plan objet et plan image est parfait, on a :
K(
t
0
;
1
) = K(
1

t
0
),
et limage dune source hors axe se dduit par translation de limage dune
source sur laxe (isoplantisme). Mme avec un systme imparfait, mais rai-
sonnablement corrig des aberrations gomtriques, cette condition est gn-
ralement satisfaite dans un petit voisinage dun point (domaine disoplan-
tisme), auquel nous pouvons nous limiter. Limage dun objet tendu sobtient
par superposition linaire :
V (
1
) =

objet
V
0
(
0
)K(
1

0
) d
0
,
o V
0
dsigne lamplitude complexe mise par le point
0
de lobjet, et lex-
pression obtenue pour la diraction linni conduit :
V (
1
) =

V
0
(
0
)K(
1

0
)d
0
,
K() =

G(r) exp

2j
r

dr

2
,
o G(r) dsigne la fonction pupille.
Cette quation de convolution amne passer dans lespace de Fourier o
la variable est alors la frquence spatiale w, en posant :

V
0
(w) =

objet
V
0
(
0
)e
2j
0
w
d
0
,
et de mme :

V (w) = TF[V (
1
)] ,

K = TF[K] .
Lquation de convolution devient alors :

V =

V
0

K =

V
0
G.
La quantit complexe

K est la fonction de transfert de modulation (ftm) de
lamplitude en clairage cohrent.
Que dsigne la variable w? Cette variable sans dimension est conjugue de
la variable angulaire (rd). w peut donc sexprimer en rd
1
et tre considre
comme une frquence spatiale. Lamplitude de

V
0
(w) traduit limportance de
la composante de frquence w dans lobjet, tandis que la phase de

V
0
(w)
traduit la position, en translation, de cette composante dans limage.
232 Lobservation en astrophysique
La relation exprime simplement que lamplitude complexe dune compo-
sante de Fourier de limage se dduit de celle de lobjet par multiplication par
le ltre

K, qui agit donc comme un ltre spatial.
Notons enn que K est elle-mme la transforme de Fourier de la fonction
pupille, exprime en coordonnes rduites r/. La gure 6.6 rsume ces notions
sur un exemple.
Fig. 6.6 Frquences spatiales dune grille. La grille, de transmission sinusodale
G(r), est claire par une onde plane monochromatique. Sa gure de diraction
linni est ramene dans le plan focal dune lentille. Cette gure se rsume trois
pics de Dirac, autocorrlation de la transforme de Fourier de G(r), convolus par
la rponse impulsionnelle associe lextension nie de la lentille.
Source incohrente. Ce cas est videmment le plus frquent, puisque les
sources tendues de rayonnement en astrophysique, quelles soient thermiques
ou non thermiques, ne prsentent gnralement pas de cohrence spatiale
grande chelle.
La mthode reste semblable, ceci prs quon additionne les intensits au
lieu dadditionner les amplitudes, et dans le cas isoplantique, il vient :
I(
1
) =

objet
I
0
(
0
) [K(
1

0
)[
2
d
0
.
Avec les mmes notations pour les transformes de Fourier (Appendice I), il
vient :

I(w) =

I
0
(w)

H(w),
avec

I(w) et

I
0
(w) transformes de Fourier de lclairement de limage et de
la luminance de lobjet, et loprateur + dsignant la convolution :

H(w) = TF

[K[
2

= TFKK

= G(w)+G

(w).
Le rsultat obtenu permet donc de dduire lclairement de limage partir
de la structure de lobjet et de celle de la pupille, lorsque seule intervient la
diraction.
6. Formation des images et diraction 233
6.1.4 Le ltrage spatial dune pupille
Lintensit dans limage prsente un spectre de frquences spatiales qui se
dduit de celui de lobjet par une transformation ou ltrage linaire, le ltre ne
dpendant que de la fonction pupille (complexe dans le cas gnral) G(r/),
exprime en fonction de la variable spatiale rduite w = r/.
Fonction de transfert de modulation
La diraction par une pupille de dimension nie cre donc un ltrage
spatial de lobjet.
Dans le cas particulier (et frquent) dune pupille prsentant une symtrie
centrale, lautoconvolution est identique lautocorrlation et lon peut crire :

H(w) =

plan pupille
G(w +r) G

(r)
dr

En normalisant laire de la pupille, dans les mmes units, il vient :

T(w) =

H(w)

G(r) G

(r)
dr

La fonction

T(w) est appele fonction de transfert de modulation en intensit
du systme considr. On la dsignera souvent par ftm (Modulation Transfert
Function ou mtf en anglais), lambigut avec la ftm en amplitude tant
lever par le contexte.
Le plan des frquences spatiales w(u, v) est souvent appel plan (u, v) La
fonction [K[
2
= H() est appele fonction dappareil ou rponse impulsion-
nelle du systme, ou encore fonction dtalement de point (fep). H() dpend
videmment de la forme de la pupille. Des lobes latraux, plus ou moins im-
portants, peuvent exister, diminuant la concentration dnergie dans le noyau
central de limage. Une approximation frquente lorsque H() est susam-
ment compacte et prsente la symtrie circulaire, consiste la caractriser par
une largeur mi-hauteur, ou largeur mi-puissance du faisceau (en an-
glais, Half Power Beam Width ou hpbw), ce qui fournit un ordre de grandeur
de la rsolution angulaire.
Exemple. En revenant au schma de la gure 6.6, si la modulation de la
grille de G est limite une pupille de largeur nie a (pupille-fente), il vient :
G(r) =

x
a

, G+G

x
a

, r = (x, y),

T(w) =

u
a

, w = (u, v),
H() = sin c
2

.
234 Lobservation en astrophysique
chantillonnage dune image
Une consquence trs importante du thorme de ltrage que nous ve-
nons dtablir est la suivante : puisque les pupilles physiques ont toujours
des dimensions nies dans le plan pupille, la fonction T sera ncessairement
support born. Dans chaque direction du plan w existe une frquence de
coupure w
c
= (u
2
c
+
2
c
)
1/2
. La pupille agit comme un ltre passe-bas sur les
frquences spatiales de lobjet. La coupure w
c
est, dimensions physiques
gales, dautant plus basse en frquence que la longueur donde est leve.
Puisque la TF de I() est support born, I() sera compltement d-
termine par un chantillonnage discret du plan . Si w
c
est la plus grande
frquence spatiale contenue dans I(), le thorme de Shannon (cf. 9.1) in-
dique que I peut tre chantillonne avec un pas au moins gal = 1/2w
c
.
Ceci ne signie pas que le support de I() soit born. Nanmoins, dans la pra-
tique, I
0
() est support born, I() lest aussi, et un nombre discret et ni
de points dchantillonnage sut.
Remarque. Si I(w) ne contient pas dinformation sur lobjet pour w > w
c
,
elle peut nanmoins contenir du bruit des frquences suprieures w
c
: la
granularit dune plaque photographique na aucune raison davoir la mme
frquence de coupure que loptique qui forme limage sur cette plaque.
Pupille circulaire
Le rle des pupilles circulaires en astronomie est susamment marquant
pour le dcrire. Soit r
0
le rayon de la pupille, utilise en lumire quasi
monochromatique de longueur donde . On a :
G(r) =

r
2r
0

,
Il sagit dune pupille symtrique, la ftm est relle, autoconvolution et auto-
corrlation sont identiques et :
G(r)+G(r) = r
2
0

Arccos

r
2r
0

r
r
0

1
r
2
4r
2
0

1/2

La ftm scrit :

T(w) =
2

Arccos

w
2r
0

w
r
0

1

2
w
2
4 r
2
0

1/2

,
et est reprsente la gure 6.7. On note la frquence de coupure w
c
= 2r
0
/,
la symtrie circulaire et lattnuation progressive avec la frquence croissante.
La rponse impulsionnelle est la distribution dintensit produite dans
limage lorsque la pupille est claire par une source ponctuelle, J
1
dsignant
6. Formation des images et diraction 235
Fig. 6.7 Fonction de transfert de modulation dune pupille circulaire (Airy). On
a utilis la variable rduite u = 2r
0
/.
la fonction de Bessel de premire espce :
I
0
() = (),
I
1
() =

2J
1

2
r
0

2
r
0

Cette fonction est souvent appele fonction dAiry


9
, elle montre des anneaux
successifs. Un tlescope de 6 m de diamtre utilis = 0.5 m prsente
une coupure w
c
= 60 arc sec
1
, tandis quun radiotlescope de 100 m de
diamtre utilis = 18 cm (raie du radical OH) coupera les frquences
spatiales au-del de la frquence bien plus basse w
c
= 3 10
3
arc sec
1
.
La plupart des montages de tlescopes comprennent une pupille de dia-
mtre D partiellement masque par une obstruction centrale due au
miroir secondaire de diamtre D

.
La fonction pupille scrit alors :
G(r) = 0 pour r <
D

2
et r >
D
2
,
G(r) = 1 pour r

2
,
D
2

Il est ais de calculer alors les nouvelles expressions de la ftm et de la


rponse impulsionnelle.
Critre de rsolution de Rayleigh
10
. Limage de deux sources ponctuelles
identiques distantes de est forme de la superposition incohrente de deux
9
Sir George Biddell Airy (1801-1892), astronome et physicien britannique.
10
John Strutt (baron Rayleigh, 1842-1919), prix Nobel de physique 1904 pour sa dcou-
verte de largon.
236 Lobservation en astrophysique
fonctions dAiry identiques. On xe arbitrairement la limite laquelle les deux
sources sont spares ou rsolues lorsque :
>
0
= 0.61

r
0
,
valeur pour laquelle le maximum de lune concide avec le premier zro de
lautre.
Cette valeur angulaire est souvent utilise pour caractriser le pouvoir de
rsolution spatiale ou pouvoir sparateur dune pupille. Il sagit dun critre
moins n que la donne de la ftm.
Dans certains cas, il est possible de rsoudre deux sources ponctuelles
plus proches que
0
. En eet, si lon sait a priori avoir aaire deux objets
non rsolus, par exemple, les deux compagnons dune toile double, et que la
mesure est faite avec un excellent rapport signal--bruit (100), alors le prol
I
1
() direra de faon mesurable du prol que donnerait une source unique,
mme si la sparation des compagnons est infrieure
0
.
Cette remarque illustre lintrt dune connaissance a priori de certaines
proprits de lobjet, utilises lors de la reconstruction de celui-ci partir de
limage (cf. 9.6).
Apodisation. Il est possible de modier la distribution dintensit dans la
rponse impulsionnelle en jouant sur la fonction pupille G(r) dont elle d-
coule directement. Si lon remplace G(r), dans la rgion o elle vaut lunit,
par une transmission complexe exp j(r), qui ne modie pas lamplitude mais
introduit seulement un dphasage dpendant du point r (cran de phase), il
est possible, par un choix judicieux de la fonction (r), de rduire signica-
tivement les lobes secondaires de la fep ( pieds de diraction) : ceci se
paie naturellement par un largissement du lobe central, lnergie devant tre
conserve. Une telle opration porte le nom dapodisation (cf. Exercice 6.1),
traite plus en dtail en 6.6.
Vue densemble de la diraction pupillaire
Le tableau 6.1 rsume les direntes correspondances de Fourier entre
grandeurs lies la formation dimage.
Occultations lunaires. Il existe un cas intressant de diraction, condui-
sant une rsolution angulaire leve et ntant pas lie la taille du
tlescope : il sagit du phnomne doccultation dune source astrono-
mique par le bord lunaire, lorsque le mouvement propre de la Lune
conduit celle-ci passer devant cette source. Si la source est ponc-
tuelle, londe monochromatique, diracte linni, produit des franges
(franges de bord dcran), observables comme une variation de linten-
sit I
o
(t) reue au cours du temps par un tlescope. Si la source est
tendue, I(t) rsulte du produit de convolution de I
o
(t) par le prol an-
gulaire de la source (intgr dans la direction parallle au bord), dans
6. Formation des images et diraction 237
Tab. 6.1 Grandeurs lies la formation de limage.
Objet O() Spectre spatial

O(w)
Image I() Spectre spatial

I(w)
Fonction dtalement de point Fonction de transfert de modulation
fep() ftm(w)
I() = O()fep()

I(w) =

O(w) ftm(w)
Pupille G(r) [units spatiales]
Pupille G(w) [units de frquence spatiale]
Autoconvolution G(w)G(w)
[pupille non centro-symtrique]
Autocorrlation G(w) G(w)
[pupille centro-symtrique]
fep() ftm(w)
Autoconvolution normalise
(Les lments des colonnes de droite et de gauche forment des paires de Fourier.)
la direction normale au bord lunaire (la dpendance temporelle tant
restitue par la vitesse de balayage de la Lune). On voit que la m-
thode permet de restituer ce prol angulaire une dimension, en attei-
gnant des rsolutions leves. Celles-ci sont xes par lchelle de Fresnel
de la diraction de bord dcran, soit (/2D
TerreLune
)
1/2
, allant de
quelques secondes dangle aux radiofrquences, quelques millisecondes
dangle dans le proche infrarouge. Avant lavnement de linterfrom-
trie astronomique, les occultations lunaires ont permis de dterminer
la taille de radiosources et denveloppes dtoiles dans linfrarouge (par
exemple lobjet galactique IRC+10216).
Pupilles non connexes et ltrage frquentiel passe-bande
Dans la section qui prcde, nous avons donn un formalisme qui permet
de dterminer la ftm, ainsi que la distribution dintensit dans limage donne
par un systme optique dont la pupille dentre possde une forme quelconque.
Ces rsultats gnraux ont t appliqus au cas particulier dune pupille cir-
culaire, dont on peut ainsi dterminer la limite de rsolution angulaire.
Examinons maintenant un autre cas dimportance majeure en astronomie,
celui o la pupille est forme de deux ouvertures circulaires (souvent appeles
sous-pupilles), de diamtre d, places distance (centre centre) D lune de
lautre, avec D > d si bien que la pupille est non connexe.
La ftm de cette pupille (Fig. 6.8b) est simplement donne par la quan-
tit G(r) G(r) aprs normalisation. Cette fonction

T(w) se prsente comme
un ltre spatial, qui laisse passer dune part les frquences voisines de zro,
dautre part une bande de frquence, troite si D >> d, centre sur la fr-
quence
D

, de largeur maximale
2d

. La rponse impulsionnelle est la transfor-


me de Fourier de GG, cest--dire une modulation sinusodale de lintensit,
ayant pour enveloppe la fonction dAiry dune pupille individuelle (Fig. 6.8c).
Autrement dit, limage dun point source, plac linni, travers une optique
238 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.8 a) : Schma de la pupille utilise par Michelson et Pease sur le tlescope
de 2.5 m du Mt. Wilson (Californie) ; b) : pupille G(r) ; c) :

T(w) = GG, ftm de
cette pupille.
possdant cette pupille dentre, est une srie de franges troites, qui modulent
lintensit dune fonction dAiry plus tale. Si maintenant lobjet est donn
par la rpartition dintensit I(), de spectre spatial

I
o
(w), le spectre spatial
de limage est simplement donn par lopration de ltrage :

I(w) =

T(w).

I
o
(w).
La transforme de Fourier de

I(w) est la distribution dintensit I() dans
limage nale.
On remarque que la quantit observe I() est forme dune modulation
de lintensit (franges), dont la visibilit est gale

I
0
(w)/

I
0
(0). On doit noter
que cette visibilit 1(w) est une quantit complexe. Le facteur de modulation
des franges est donn par le module [1[ de celle-ci, et vaut 1 pour une source
ponctuelle. On peut donc dire que cette pupille, agissant comme un ltre,
mesure la cohrence spatiale de londe incidente, entre deux points distants
de D.
Synthse douverture. Pour chaque valeur du vecteur D sparant les ou-
vertures (module et direction), cette pupille se comporte comme un ltre spa-
tial passe-bande qui explore le plan w(u, v) des frquences spatiales. Ce nest
plus limage qui est explore point par point, mais sa transforme de Fourier,
chaque valeur de D conduisant une valeur de

I(w = D/). Contrairement
6. Formation des images et diraction 239
au cas dune pupille circulaire, qui transmet, avec une attnuation plus ou
moins grande, toutes les frquences spatiales et produit ainsi une image qui
ressemble lobjet, ceci ne se produit plus dans le cas prsent o le ltrage
spatial eectu par la pupille est beaucoup plus radical.
Les notions, habituelles dans lespace image, de rsolution angulaire et
de champ se transposent ici dans lespace frquentiel. Les frquences les plus
leves sont [w[ = D
max
/, D
max
dsignant la sparation maximale des sous-
pupilles ; la largeur en frquence dun lment dinformation frquentielle, ap-
pel aussi frquel, est de lordre de w = 2d/.
supposer que toutes les valeurs de w soient explores entre 0 et D
max
/,
il devient possible de calculer limage par lexpression :
I() = TF

I(w)

I(w) ntant connue que sur le support born [w[ < D


max
/. On a ainsi
reconstitu toute linformation quaurait fournie dans limage une ouverture de
diamtre D
max
; le terme de synthse douverture dsigne cette reconstitution
dune pupille de grande taille partir de couples de pupilles plus petites. Nous
en voyons plus loin les applications considrables.
On notera que, de mme quil sut dchantillonner une image en un
nombre ni de points lorsque son contenu en frquences spatiales est born
(thorme de Shannon, cf. 9.1.3), il sura ici dchantillonner

I(w) en un
nombre discret de frquences w.
Au lieu de combiner les rayonnements dans un plan image commun
aux deux tlescopes, il est galement possible de superposer de faon
cohrente les deux pupilles, ce qui est dsign par lexpression interfro-
mtrie dans le plan pupille. Du point de vue du contenu dinformation,
les deux oprations sont strictement quivalentes : toute linformation
prsente lentre de la pupille de chaque tlescope est galement conte-
nue dans limage, et rciproquement. Le choix entre lune ou lautre
mthode danalyse de la cohrence dpend plutt de considrations de
commodit exprimentale, de format de dtecteur, de limportance de
la turbulence atmosphrique (cf. 6.4).
6.2 Latmosphre terrestre et la perte
de cohrence
Ltude de la formation dune image montre limportance de la cohrence
spatiale dans lanalyse du problme. Que devient limage dun point source
linni (le cas le plus simple), lorsque londe plane incidente voit sa cohrence
modie par des perturbations de phase ? Cest ce que se propose dtudier
cette section, pour rendre compte des phnomnes perturbateurs produits par
la traverse de latmosphre terrestre. Celle-ci, comme prsent au chapitre 2,
240 Lobservation en astrophysique
prsente des uctuations dindice de rfraction, qui selon la longueur donde
sont dues aux inhomognits de temprature ou de densit lectronique.
Examinons ces eets de faon empirique, dans le cas particulier des lon-
gueurs donde du visible ou du proche infrarouge. On observe plusieurs ef-
fets distincts : la scintillation, uctuation dclat dune toile, lorsquelle est
observe avec lil ou une pupille de tout petit diamtre, correspond un
talement ou une concentration de lnergie du front donde (Fig. 6.9). On re-
marque aussitt que la scintillation nest observe que sur les toiles (sources
quasi ponctuelles), et non sur les plantes brillantes, qui sont des sources plus
tendues (dizaine de secondes dangle ou plus). Lagitation de limage dans le
plan focal de linstrument correspond une variation, au cours du temps, de
langle du plan tangent moyen au front donde, angle qui dtermine la position
du centre de limage.
Fig. 6.9 Les principaux eets, sur limage, de la turbulence atmosphrique. On a
schmatis londe plane incidente, la rgion turbulente, les rayons lumineux normaux
la surface donde perturbe et la pupille (gris), ainsi que la surface rduite de
cohrence ().
Enn, ltalement de limage, qui conduit des images de dimension lar-
gement suprieure (de lordre de la seconde dangle) celle quimposerait la
diraction, est d une perte de cohrence spatiale sur la pupille dentre.
Cest cet talement qui est principalement responsable de la perte de rsolu-
tion angulaire.
Nous allons dvelopper le formalisme
11
permettant dinterprter et de
quantier ces eets observationnels bien connus. Ce formalisme trouve sa
pleine application pour les corriger par loptique adaptative.
11
Une analyse complte se trouve dans Roddier F., The Eects of Atmospheric Tur-
bulence in Optical Astronomy , Prog. Optics, XIX, 281, 1981. On y trouvera notamment
les dtails et justication des calculs qui suivent. Voir aussi Woolf N.J., ARAA, 20, 367,
1982 et Adaptive optics in astronomy, Roddier, F. Ed. Cambridge Univ. Press (1999).
6. Formation des images et diraction 241
6.2.1 Les perturbations du front donde
Nous tudions le comportement de la cohrence dune onde monochroma-
tique soumise leet dun milieu indice de rfraction alatoire n(r, t), au
sein duquel elle se propage. Nous traitons le processus comme ergodique et sta-
tionnaire (cf. Appendice II) cette dernire hypothse pouvant tre, dailleurs,
assez loin de la ralit. Dsignons par
c
le temps caractristique de corrla-
tion de lindice (de lordre de quelques millisecondes dans la troposphre), une
observation faite pendant un temps court devant
c
gelant la turbulence
et deux observations distantes dun temps grand devant
c
tant considres
comme indpendantes. Notons que la priode des ondes lectromagntiques
considres (10
9
10
15
s) est totalement ngligeable devant
c
.
Considrons (Fig. 6.10) une onde plane

= 1 abordant une couche tur-


bulente dpaisseur h, susamment petite pour que la diraction sur les
lments turbulents soit ngligeable sur h. Londe est quasi monochroma-
tique. Considrons une propagation rectiligne (approximation gomtrique)
o londe la sortie de la couche est donne par :

h
(x) = exp j
h
(x)

h
(x) = k

h+h
h
n(x, h)dh k =
2


Fig. 6.10 Perturbation de front donde par une couche turbulente dpaisseur h.
La phase
h
de londe la sortie est une variable alatoire, dont nous d-
terminons la statistique spatiale partir des proprits de la variable alatoire
n(x, h). Nous supposons lergodicit du phnomne (cf. Appendice II), ce qui
permet dutiliser la mme notation pour les moyennes prises sur le temps et
sur lespace. Les moments dordre 1 (excursions de phase suprieures 2)
et 2 scrivent, les moyennes tant ici prises sur lespace :
'
h
(x)` = 0,
B
h
(x) =

h
(x +)

h
()

= 'expj [
h
(x +)
h
()]` .
242 Lobservation en astrophysique
La phase en sortie
h
(x) peut tre considre comme rsultant dun grand
nombre de perturbations indpendantes de phase, ds que h L, chelle
externe de la turbulence. La distribution de
h
est donc gaussienne (thorme
de la limite centrale), de moyenne nulle.
Si u est une variable alatoire gaussienne relle, de moyenne nulle, on
dmontre aisment que :
'exp ju` = 'cosu` = exp
1
2

u
2

,
et par consquent :
B
h
(x) = exp
1
2

[
h
(x +)
h
()[
2

= exp(
1
2
D

).
Nous introduisons la fonction de structure de la phase :
D

(x) =

[
h
(x +)
h
()[
2

,
qui scrit encore :
D

(x) = 2

2
h
()

2 '
h
()
h
(x +)` .
Lexpression de la phase en fonction de n permet alors dcrire :
'
h
()
h
(x +)` = k
2
h

h
0

dz

'n(x +, z +)n(, )` dd.


Utilisant lexpression (cf. 2.6) de la fonction de structure de lindice dans
un milieu turbulence homogne et isotrope :
D
n
(x, z) =

[n(x +, z +) n(, )[
2

= C
2
n
([x[
2
+z
2
)
1/3
,
il vient alors, aprs intgration :
D

(x) = 2.91 k
2
C
2
n
h x
5/3
.
Rappelons que C
2
n
est la constante de structure de lindice de rfraction.
La fonction de corrlation spatiale de lamplitude complexe la sortie de
la couche turbulente scrit donc :
'
h
(x +)

h
()` = exp(1.45k
2
C
2
n
h x
5/3
).
Les couches turbulentes pouvant tre trs loignes de la pupille dentre de
linstrument, il nous faut dterminer leet de la propagation sur cette fonc-
tion. Le champ de londe altitude nulle (h = 0) rsulte de la diraction
de Fresnel (cest--dire grande distance) du champ prsent la sortie de
la couche. On montre que la fonction de corrlation B
z
(x) est invariante par
diraction de Fresnel (exercice 6.15), et donc :
B
0
(x) = B
h
(x) = exp
1
2
D

.
6. Formation des images et diraction 243
Un certain nombre de conclusions importantes dcoulent de ces calculs :
faible distance derrire la couche, seule la phase est perturbe. Les
eets de perturbation de la phase seront ltalement et lagitation de
limage. plus grande distance, phase et amplitude sont perturbes :
le phnomne de scintillation apparat alors. Il est souvent lgitime de
ngliger la uctuation de lamplitude [
0
(x)[ lorsque la turbulence nest
pas trop importante (ceci sera quanti plus loin).
la sortie de la couche, le front donde perturb prsente une fonction de
corrlation de lamplitude complexe, qui traduit la distribution alatoire
de la phase. Cette fonction B
0
(x) a un prol qui est isotrope dans le plan
et qui est presque gaussien , ce qui permet de dnir une longueur
de corrlation x
c
dduite de :
'
h
(x +x
c
)

h
(x)`

[
h
(0)[
2

1
e
,
soit :
x
c
(1.45k
2
C
2
n
h)
3/5
.
Avec des valeurs typiques de 10
12
cm
1/3
pour la quantit C
2
n
h,
= 0.5 m, il vient une longueur de corrlation x
c
= 9.6 cm. Nous
constatons immdiatement une trs forte rduction de la cohrence spa-
tiale de londe incidente. Rappelons le calcul ci-dessus (cf. 6.1.2), mon-
trant qu une toile de diamtre apparent 0.1 seconde dangle est associ
un front donde o le rayon de cohrence atteint 32 cm cette mme
longueur donde 0.5 m.
On note le caractre chromatique de la cohrence, puisque x
c
varie
comme
6/5
. La longueur de cohrence crot plus vite que , favorisant
linfrarouge compar au visible.
Lorsque la turbulence stend sur toute lpaisseur de latmosphre, on
montre que les calculs prcdents restent valides, condition de rempla-
cer :
C
2
n
h par lexpression


0
C
2
n
(z)dz,
dont on calcule la valeur partir de la rpartition verticale de la turbu-
lence (cf. 2.6). Connaissant celle-ci, par exemple grce des sondages
par ballon ou sodar, il est possible, pour un site donn, disoler leet,
et donc limportance, des direntes couches.
Si lon transpose les eets dcrits ci-dessus aux radiofrquences, par
exemple = 1 cm, la valeur de x
c
obtenue atteint plusieurs centaines
de mtres, et ne perturbe donc pas la formation de limage, mme avec
les plus grands diamtres de radiotlescopes. Mais des uctuations de
244 Lobservation en astrophysique
phase peuvent subvenir lors de la combinaison interfromtrique de deux
tlescopes trs loigns (cf. 6.5.1).
6.2.2 Limage perturbe
Nous nous limitons, dans ce qui suit, une perturbation de la phase et
ngligeons les perturbations damplitude conduisant la scintillation
12
. Une
onde incidente initialement plane

= 1 arrive perturbe sur la pupille, sous


la forme
0
(r, t). En labsence de perturbation, limage serait limite par la
diraction, et se dduirait de la fonction pupille G(r), comme dni plus haut
(cf. 6.1). Londe incidente tant plane, nous obtiendrions comme image la
rponse impulsionnelle de la pupille (fonction dAiry dans le cas dune pupille
circulaire).
Dans le cas perturb, il sut, pour calculer limage, de remplacer la fonc-
tion pupille par une nouvelle fonction pupille instantane, qui est maintenant
complexe et alatoire au cours du temps :
G(r)
0
(r, t).
Dans ce cas perturb, la rponse impulsionnelle est alors une distribution
dintensit donne par la transforme de Fourier de lautocorrlation de cette
pupille. Limage dune source ponctuelle est donc une distribution alatoire
dintensit dans le plan focal, dont le temps dvolution caractristique est le
temps de cohrence atmosphrique
c
.
Image en pose longue
Lorsque le temps de mesure (ou dintgration, par exemple par un r-
cepteur photographique ou photo-lectrique) est grand devant
c
, lintensit
observe en chaque point de limage est simplement la valeur moyenne de
lintensit instantane :
I() = 'I
0
()+T(, t)` .
La ftm moyenne '

T` scrit comme la fonction dautocorrlation moyenne


normalise de la pupille :

T(w)

=
1

G
2
(s)ds

G(s)G(s w) '(s, t)

(s w, t)` ds,
w =
r

12
Sagissant de la scintillation, on comprend que seules les sources quasi ponctuelles
scintillent : chaque point dune source tendue produit, aprs lcran de phase, une gure
de diraction propre, avec des variations dintensit. Les gures dues aux dirents points,
ayant travers des inhomognits direntes, se compensent pour donner une intensit
quasi constante au cours du temps.
6. Formation des images et diraction 245
La valeur moyenne de la ftm traduit donc directement le moment du second
ordre de lamplitude complexe du front donde. Limitons-nous au cas simple
dune pupille circulaire, de diamtre D x
c
. Dans ce cas, la ftm moyenne,
que nous dsignons ici par B
0
(w) scrit :

T(w)

B
0
(w) = exp

1.45k
2
C
2
n
h(w)
5/3

.
La gure 6.11 illustre leet de ltre spatial jou par la turbulence moyenne :
limage a perdu ses hautes frquences. La rponse impulsionnelle est la TF de
'

T`. Bien que le prol dimage nait pas dexpression analytique, on voit que
sa dimension angulaire, au lieu dtre de lordre de /D, devient de lordre
de /x
c
: limage est tale par la perte de cohrence spatiale sur le plan
pupille. En outre, leet de moyenne temporelle a fait disparatre lagitation
de limage, tout au moins tant que lhypothse dergodicit reste remplie.
Fig. 6.11 ftm de la pupille perturbe. En trait plein : ftm idale ; en tiret :
pose longue.
On constate immdiatement que laugmentation de D, diamtre de lins-
trument, ne fournit pas une rsolution suprieure celle dun instrument de
diamtre de lordre de x
c
, soit quelques centimtres aux longueurs donde du
visible ! On voit apparatre sur la gure une frquence caractristique r
0
/
que nous prcisons maintenant.
Paramtre de Fried
13
r
0
(). Pour comparer avec plus de prcision limage
dAiry, dcrite par lintensit I
A
() et limite par la diraction, avec limage
en pose longue 'I`, calculons le diamtre r
0
dune pupille circulaire limite par
la diraction qui donnerait une image de mme rsolution que celle de limage
dgrade par la traverse de latmosphre. Nous avons jusquici reli intuiti-
vement cette quantit la largeur mi-hauteur de la fonction dtalement de
limage. Une meilleure, et plus quantitative dnition de la rsolution 1, est
13
D.L. Fried, opticien (tats-Unis), qui a dvelopp dans les annes 1960 la thorie de
la propagation en milieu alatoire.
246 Lobservation en astrophysique
conventionnellement la suivante :
1 =

'

T(w)`dw

B
0
(w)dw =

TF [I
A
()] dw.
On montre que la quantit r
0
, appele encore paramtre de Fried ou dimension
de laire de cohrence (sous-entendu spatiale), est donne par lexpression :
r
0
() =

0.423k
2


0
C
2
n
(z)dz

3/5
= 0.185
6/5


0
C
2
n
(z)dz

3/5
.
Cette quantit se calcule directement partir de la turbulence et sut d-
nir limage perturbe, une tache dont le diamtre est de lordre de /r
0
. Cette
valeur angulaire = /r
0
est souvent appele angle de seeing ou simplement
seeing ( voyant en anglais, terme pass dans le franais astronomique cou-
rant). Cest donc la taille des images dtoiles sur une plaque photographique
ou un ccd, lorsquune longue pose a t eectue.
Notons ce point essentiel, savoir que cette dimension angulaire /r
0
est
fortement chromatique. Elle varie comme
6/5
: par exemple, r
0
(0.5 m) =
10 cm conduit r
0
(20 m) = 8.4 m. Ainsi, un tlescope tel quun de ceux
du vlt (8.2 m), trs fortement perturb dans le visible, ne lest pratiquement
plus dans linfrarouge moyen. diamtre x, un tlescope donnera des images
plus proches de la limite de diraction dans linfrarouge que dans le visible.
Image en pose courte
Considrons maintenant limage instantane, rpartition dintensit obser-
ve pendant un temps dintgration court devant
c
. Latmosphre peut donc
tre considre comme ge.
La prsence du milieu turbulent produit une ftm complexe, de phase
alatoire, dont la valeur moyenne est nulle ds que la frquence dpasse la
valeur r
0
/. Seule la valeur moyenne du module de la ftm peut ventuellement
tre non nulle. Formons donc :

T(w)

=
1
A
2

'

(s)(s w)

(s
t
w)(s
t
)`
G(s) G(s w) G(s
t
) G(s
t
w) ds ds
t
.
avec s = r/ variable courante dans le plan pupille, A aire de la pupille en
unit r/. On voit apparatre le moment du quatrime ordre de lamplitude
complexe . Si [w[ r
0
/, on peut considrer que (s) et (s w) sont
dcorrls et crire pour lexpression entre ' ` sous lintgrale :
' ` = '

(s)(s
t
)` '(s w)

(s
t
w)` B
2
0
(s s
t
).
6. Formation des images et diraction 247
Do :

T(w)

1
A
2

B
2
0
(s s
t
) G(s) G(s w) G(s
t
) G(s
t
w) ds ds
t

1
A
2

G(s) G(s w) ds

B
2
0
(u) G(s u) G(s u w) du.
Si, par ailleurs, la condition D r
0
() est satisfaite, alors :

B
2
0
(u) G(s u) G(s u w) du

B
2
0
(u) du = B
2
0
(0) = ,
o est laire de cohrence de Fried, = 0.342

r
0

2
.
Il vient donc lexpression remarquable, illustre par la gure 6.12 :


T(w)

G(s) G(s w) ds
A
=

A

T
0
(w),
o

T
0
(w) est la fonction de transfert de la pupille non perturbe. Les fr-
quences spatiales leves, comprises entre la frquence de coupure longue pose
r
0
/ et la frquence de coupure D/ de la pupille non perturbe, sont trans-
mises, mais aaiblies dans un rapport constant. On notera bien que le carr
'[

T(w)[
2
` est simplement proportionnel

T
0
et non son carr

T
2
0
.
Fig. 6.12 ftm de la pupille perturbe : pose courte. Noter la transmission att-
nue, mais non nulle aux hautes frquences. Les ordonnes sont logarithmiques.
Quelle est donc limage instantane I(, t) dune source quasiment ponc-
tuelle, telle quune toile non rsolue, qui est donne par linstrument utilis ?
Dire ltoile non rsolue par cet instrument revient noncer que londe,
en absence de turbulence, est cohrente sur une dimension trs largement su-
prieure celle de la pupille dentre. I(, t) est alors la TF dune ralisation
instantane de la grandeur alatoire

T(w). Cest une distribution alatoire
dintensit dans le plan focal (Fig. 6.13, cf. aussi Fig. 6.28c). La prsence
248 Lobservation en astrophysique
de tavelures (en anglais, speckles), zones brillantes ou sombres), y manifeste
lexistence de frquences spatiales leves. Dune image lautre, ces tavelures
voluent de faon alatoire et leur superposition au cours du temps produit
limage moyenne discute plus haut. On peut encore interprter cette image
comme la gure de diraction linni (diraction de Fraunhofer) des dfauts
alatoires de phase crs sur la pupille par la traverse du milieu turbulent.
Tavelures de laser. Un faisceau laser, donc cohrent, dius par une sur-
face prsentant des irrgularits de surface et observ linni, provoque
sur la surface diusante le mme aspect granuleux d aux interfrences
alatoires des ondes diuses.
Fig. 6.13 Tavelures. Noter la distribution de la cohrence sur la pupille et celle
de lintensit dans limage, ainsi que les dimensions respectives des dirents motifs.
En observant limage de Btelgeuse ( Ori) avec un grand tlescope, An-
toine Labeyrie
14
avait not en 1970 la prsence de ces structures et en avait
dduit que linformation aux frquences leves tait dgrade, mais navait
pas entirement disparu dans limage, ce qui orait une possibilit de la re-
constituer. Cette observation fondamentale est lorigine de linterfromtrie
des tavelures, puis de toute une srie de mthodes parallles (par exemple
shift-and-add, cf. 9.6) ; elle a par la suite (depuis les annes 1980) contribu
au dveloppement de loptique adaptative, prsente dans la section suivante.
Champ isoplantique. Considrons les images instantanes des deux com-
posantes 1 et 2 dune toile double, de sparation angulaire . Chaque image
possde des tavelures, qui correspondent chacune un front donde perturb
par des couches atmosphriques lgrement direntes, selon langle . En
fonction de sa valeur, les deux ftm instantanes simultanes

T
1
(w) et

T
2
(w)
seront plus ou moins semblables. Quantitativement, leur corrlation moyenne
14
Antoine Labeyrie, astronome franais, n en 1944, a t le pionnier du renouveau des
mthodes dobservation haute rsolution angulaire dans le visible et linfrarouge lors des
dernires dcennies du xx
e
sicle. La structure en grappe de raisins des images dtoiles
avait t note ds les annes 1940 par lastronome franais Jean Rsch (1915-1999) au
Pic-du-Midi, mais celui-ci nen avait pas tir de consquences particulires.
6. Formation des images et diraction 249
au cours du temps C
T
() 'T
1
T
2
` est une mesure de cette ressemblance.
La largeur mi-hauteur, par exemple, de C
T
() dnit langle disoplan-
tisme
o
de latmosphre dans ltat considr. Un calcul, semblable celui
conduisant r
0
(), permet de montrer que :

0
() = 0.314
r
0
() cos )

h
,
langle dsignant la distance znithale de la direction vise, et

h une altitude
pondre de la distribution verticale de turbulence. Dans le cas simple o
nexisterait quune seule couche turbulente mince laltitude h, il est immdiat
dinfrer qualors, la verticale,
o
() = r
o
()/h.
Comme r
o
, le champ disoplantisme, dni par
o
, est fortement chro-
matique. On comprend intuitivement que, toutes choses gales par ailleurs, ce
champ dpend fortement de la rpartition en altitude des couches turbulentes.
Si la turbulence est limite aux couches proches du sol (comme au Dme C en
Antarctique),
o
est plus grand. Des valeurs typiques sont, 0.5 m,
o
5
10 secondes dangle. Ces considrations sont de grande importance en optique
adaptative. En eet, lorsquun traitement dimage est mis en uvre aprs
lobservation, nous montrons 9.6 combien celui-ci dire lorsque leet de
linstrument est une simple convolution de lobjet dans tout le champ observ
(isoplantique) et lorsque ce nest plus le cas (hors de ce domaine).
Limpact dune zone ou couche turbulente sur la propagation, et donc
sur limage, nintresse pas que la propagation atmosphrique. Les
radio-astronomes ont observ une scintillation interplantaire et inter-
stellaire, aectant lintensit reue dune source par le radiotlescope.
Comme pour lionosphre, ce phnomne est caus par les uctuations
de densit lectronique dans le plasma interplantaire ou interstellaire,
lintensit de la uctuation dpendant de la taille angulaire de la source.
Cest grce de telles mesures quen 1950 fut donne la premire limite
suprieure de la dimension de la radiosource Cygnus A, dcouverte peu
auparavant.
Interfromtrie des tavelures
Linterfromtrie des tavelures
15
est une mthode de restitution de limage
non perturbe, ou de certaines de ses caractristiques. Cette mthode a jou
un rle important dans les annes 1975-1990, quelle a presque entirement
perdu avec lavnement de loptique adaptative, auquel elle a nanmoins puis-
samment contribu. Il se peut quelle retrouve nanmoins son intrt dans
linfrarouge moyen observ depuis le sol avec de grands tlescopes. Soit un
objet source quelconque I
0
() dterminer. Son image est donne par la
convolution :
I() = I
0
()+T(),
15
Voir Labeyrie A., Stellar Interferometry Methods , ARAA, 16, 77, 1978.
250 Lobservation en astrophysique
et lon a :

I(w)

I
0
(w)


T(w)

.
Si les conditions de stationnarit sont ralises, il sut de dterminer
'[

T(w)[
2
` en observant un objet ponctuel (en pratique, un objet non rsolu
par le tlescope utilis), dans une direction quelconque, mais r
0
identique,
pour pouvoir crire :

I
0
(w)

I(w)

observ

T(w)

observ

1/2

On restitue ainsi le module du spectre spatial de lobjet, jusqu la frquence


de coupure de la pupille D/, la seule condition que '[

T(w)[
2
` ait pu tre
dtermin avec un bon rapport signal bruit. Il est dailleurs quivalent (tho-
rme de Wiener-Khintchine, cf. Apppendice I)) de dterminer la fonction dau-
tocorrlation moyenne de limage.
Dans le visible, cette mthode a permis datteindre la rsolution limite
par la diraction, en particulier pour sparer des couples binaires ou
des toiles multiples ou pour dterminer des diamtres stellaires : =
0.5 m, la rsolution ultime, limite par la diraction, dun tlescope
de 5 m atteint /D = 20 millisecondes dangle. Dans linfrarouge, la
croissance de r
0
avec implique que le facteur dattnuation r
2
0
/A
samliore, augmentant ainsi le rapport signal bruit (A tant laire de
la pupille collectrice).
Notons que la mthode de restitution du seul module [

I(w)[ nest pas


sans dfaut : sans importance pour la mesure de la sparation dun
couple, elle ne permet pas la restitution de lobjet I(), qui ncessite
la connaissance de lamplitude et de la phase de

I(w) sauf dans le cas
trs particulier dun objet symtrie circulaire. On peut montrer que
linformation de phase arg

I(w) est prsente dans limage et peut tre
restitue par des mthodes appropries
16
.
Linterfromtrie direntielle des tavelures, ou simplement interfro-
mtrie direntielle, sintresse un objet dont la morphologie dpend
de la longueur donde : ceci est le cas de la plupart des objets astro-
nomiques, bien entendu, mais on traite ici le cas o, deux longueurs
donde trs voisines
1
et
2
, les quantits O(,
1
) et O(,
2
) dif-
frent fortement. Cela se rencontre par exemple lorsquon observe une
toile la longueur donde
1
correspondant au spectre photosphrique
continu, et
2
une raie chromosphrique. Les deux spectres I(w,
1
, t)
et I(w,
2
, t) dirent fortement par leurs dpendances en , mais sont
16
Voir par exemple : Diraction-limited imaging with large telescopes, Alloin D. &
Mariotti J.M. Ed., Kluwer, 1989.
6. Formation des images et diraction 251
totalement corrls du point de vue temporel sils sont mesurs simulta-
nment. Ils peuvent donc tre compars sans perte dinformation en w,
donc sans perte de rsolution angulaire sur limage nale. On parvient
ainsi atteindre la rsolution /D du tlescope et mme obtenir une
super-rsolution suprieure /D en disposant dinformations a priori
sur lobjet O(, ) et dun bon rapport signal bruit dans la mesure
des spectres.
6.2.3 Limpact de latmosphre sur linterfromtrie
En conguration interfromtrique (cf. 6.4), en labsence de perturba-
tion de londe, il est en principe possible de mesurer la quantit complexe

I(w = B/) en phase et en amplitude, pour direntes valeurs de w, donc de


reconstruire une image de lobjet.
Dans le cas de rseaux de tlescopes, et particulirement dune paire de
sous-pupilles 1 et 2, il importe dexaminer comment latmosphre aecte la dif-
frence de phase alatoire quelle produit entre les centres de ces sous-pupilles,
soit
1,2
(t) =
2
(t)
1
(t). Il est clair que, dans une atmosphre station-
naire, sa valeur moyenne '
1,2
(t)` est nulle. On caractrisera en revanche
lexcursion de phase par la variance (ou son cart-type) :
'[
1,2
(t)
2
[` =
2

.
Dans le cas dune turbulence Kolmogorov, cet cart-type

augmente
lorsque la distance entre sous-pupilles augmente. On montre, par la mme
mthode que ci-dessus, quil vaut alors

= 2.62

D
1,2
r
o
()

5/6

Cet cart-type sature une valeur maximale lorsque cette distance D


1,2
dpasse lchelle externe de turbulence L
o
, cette saturation donnant dailleurs
un moyen simple de mesurer L
o
dans un site donn. Nous verrons plus bas
combien cet eet, qui translate alatoirement les franges dinterfrence obte-
nues entre les sous-pupilles, perturbe lobservation astronomique au sol, aux
radiofrquences comme aux frquences optiques. Des mthodes, dites de cl-
ture de phase ou fermeture de phase permettent de saranchir dans une
certaine mesure des eets nuisibles de ce bruit de phase.
Son eet quantitatif sur la ftm complexe est une rotation alatoire de
phase. La ftm instantane devient :

T(w) exp [j
1,2
(D, t)] ,
1,2
(D, t) cart de phase alatoire.
Aux radiofrquences, ce sont principalement les irrgularits ionosph-
riques qui introduisent des uctuations de phase sur le front donde
(Fig. 6.14) ; aux longueurs donde millimtriques et infrarouges, dune part,
et visibles, dautre part, les uctuations de lindice sont domines par celles
252 Lobservation en astrophysique
de la vapeur deau ou de lair, comme dj vu ci-dessus. La vapeur deau nest
toutefois pas sans inuence aux radiofrquences, particulirement aux courtes
longueurs donde (cm et mm).
De nombreuses mthodes ont t mises au point pour restituer la phase
du signal, dgrade par latmosphre mais essentielle la formation correcte
dune image (cf. 9.6).
Fig. 6.14 volution de la phase (en degrs) due aux uctuations de lionosphre,
= 6 cm. Noter lcart-type petit devant 180

.
6.3 Loptique adaptative
Les mthodes dinterfromtrie des tavelures montrent que linformation
haute frquence spatiale :

r
0

[w[
D

,
de lobjet nest pas entirement absente de limage, malgr leet de ltre
spatial de latmosphre. Est-il possible deectuer en temps rel une restitution
des frquences spatiales ltres par latmosphre ? Sous certaines conditions,
la rponse est positive et conduit au concept doptique adaptative
17
.
Son principe est simple : mesurer dabord en temps rel sur la pupille G(r)
le front donde dform :
(r, t) =
0
e
i(r,t)
,
donn ici pour une source ponctuelle linni, sans modulation de lampli-
tude
0
(absence de scintillation en turbulence modre), (r, t) tant la
perturbation de phase introduite par latmosphre. On suppose naturelle-
ment que cette source, objet astronomique, est temporellement incohrente.
laide dun dispositif mcanique ou lectro-optique, on va ensuite introduire
une conjugaison de phase
t
(r, t) pour restituer une onde :

t
(r, t) = (r, t)e
j

(r,t)
.
17
On trouvera sur www.ctio.noao.edu/atokovin/tutorial/, sous la signature dA. To-
kovinin, une excellente analyse dtaille des notions prsentes succintement ici, traduite
galement en allemand et en russe.
6. Formation des images et diraction 253
Sil tait possible de raliser rigoureusement une correction
t
= , (r,
t), le dispositif serait parfait et limage serait restitue telle quelle aurait
t observe en labsence de traverse de latmosphre. Direntes limitations
instrumentales vont nanmoins conduire un rsidu de dfaut de phase :
(r, t) = (r, t)
t
(r, t).
et donc une image corrige mais prsentant des carts par rapport la fep
idale, qui est limite seulement par la diraction de la pupille.
Les problmes rencontrs par loptique adaptative sont de divers ordres :
mesure du front donde perturb (r, t), dispositif crant la correction de
la phase
t
, valuation de limage nale, choix de la source de rfrence et
performances ultimes accessibles. Nous les examinons tour tour.
En dotant lil dune optique focale variable (accomodation), la na-
ture a ralis le premier dispositif optique qui soit adaptatif et main-
tienne la qualit de limage rtinienne. En 1953, lastronome Harold
Babcock (tats-Unis) propose de corriger les dformations des images
du Soleil en analysant le front donde et en introduisant des corrections
de phase en temps rel, mais il ne ralise pas le dispositif. En 1957, le
physicien V.P. Linnick (URSS), indpendamment semble-t-il, fait une
proposition semblable. Il introduit lide dun miroir correctif segment,
et mme celle dune source de rfrence articielle porte par un avion
(cf. infra). Lide connat ensuite une longue clipse, autant parce quil
semble sagir dun rve inaccessible qu cause de la dicult dexcu-
ter susament vite les calculs en temps rel. Vers 1970, elle est reprise
sous le sceau du secret par larme aux tats-Unis, mais ce sont les
Europens, stimuls par la ralisation tout juste engage du Very Large
Telescope, qui publient en 1990 la premire image astronomique une
toile double corrige par optique adaptative.
Entre 1990 et 2006, on assiste un dveloppement trs rapide de loptique
adaptative, qui dsormais quipe pratiquement tous les grands tlescopes ter-
restres, en particulier pour leurs observations dans le proche infrarouge, et
devient une technique cl pour les futurs tlescopes de 30 50 m. En outre,
de nombreux concepts nouveaux mergent, qui sont abords ci-dessous.
6.3.1 Mesure du front donde
Cette mesure est la premire tape de loptique adaptative. Il est commode
de reprsenter le front donde en le dcomposant sur un ensemble de vecteurs
formant une base propre de la pupille dentre (gnralement le miroir pri-
maire du tlescope) :
(r, t) =

i=1
a
i
(t)Q
i
(r),
o les Q
i
sont les vecteurs de la base (modes spatiaux). Il existe une innit de
telles bases orthonormes. Lune des plus utilises est celle des polynmes de
254 Lobservation en astrophysique
Zernike Z
i
, qui dcrit les aberrations optiques classiques en termes de phase,
et non en termes de rayons comme tudi au paragraphe 5.1.
Les polynmes de Zernike sont dnis par :
Z
m,n,pair
=

n + 1R
m
n
(r)

2 cos(m)
Z
m,n,impair
=

n + 1R
m
n
(r)

2 sin(m)

m ,= 0,
Z
0,n
=

n + 1R
0
n
(r)

m = 0,
avec :
R
m
n
(r) =
(nm)/2

s=0
(1)
s
(n s)!
s ! [n +m)/2 s]! [(n m)/2 s]!
r
n2s
,
o m est la frquence azimutale et n le degr radial.
Le tableau 6.2 donne le classement, lexpression et les aberrations optiques
classiques quivalentes aux premiers polynmes de Zernike. Par convention,
les indices m, n sont remplacs par un indice squentiel unique. Cette base est
orthogonale sur une pupille circulaire :
1

G(r)Z
i
Z
j
dr =
ij
avec G(r) =

r
2

Notons toutefois que cette relation dorthogonalit ne vaut pas rigoureuse-


ment pour une pupille de tlescope, lorsquelle est masque dune obstruction
centrale due au miroir secondaire.
Soit alors (r, t) = (R, , t), R tant le rayon de la pupille. Les coe-
cients a
i
de la projection de sur la base sont donns par :
a
i
(t) =

G(r)(, , t)Z
i
(, )dr.
En prsence datmosphre turbulente, les a
i
sont des variables alatoires du
temps, ergodiques si la turbulence est stationnaire. La base Z
i
nest pas par-
faitement adquate pour projeter les eets dune turbulence Kolmogorov : en
eet, les coecients a
i
ne sont pas statistiquement indpendants, comme le
montre le calcul des covariances 'a
i
a
j
` = 0 pour certaines valeurs de i, j.
Le choix dune autre base prservant la non-corrlation des coecients (poly-
nmes de Karhunen-Love) peut alors simposer.
En turbulence dveloppe (Kolmogorov), on peut calculer exactement la
variance de chacun des coecients, ainsi que le rsidu de variance
N
si lon
admet que la conjugaison de phase a t parfaitement ralise pour les valeurs
i N :

N
=

i=2

a
2
i

N+1

a
2
i

.
6. Formation des images et diraction 255
Tab. 6.2 Premiers polynmes de Zernike et aberrations optiques.
Par convention, lindexation n, m des polynmes Z est ici remplace par une indexation squen-
tielle Z
i
.
La gure 6.15 donne la variance et les rsidus pour les premires valeurs de N ;
elle permet dvaluer ce qui subsiste comme dfaut de phase aprs correction.
Pour N grand (N > 1020), on a lexpression asymptotique :

N
= 0.2944N

3
2

D
r
0

5/3

On notera sur la gure 6.15 que les premiers modes contiennent une proportion
considrable de la variance totale : les corriger imparfaitement rend superues
les corrections des ordres suivants, et cest lune des dicults vaincre lors
de la construction dun systme adaptatif.
Les proprits angulaires sont importantes : est-il possible dutiliser le front
donde venant dune source situe dans une certaine direction pour corriger
limage dune autre source, observe dans une direction dirente ? Ceci peut
galement tre caractris : si deux sources dans les directions
1
et
2
sont
observes, on sintresse alors la dcorrlation angulaire (anisoplantisme) :
'a
i
(
1
, t)a
j
(
2
, t)` .
La corrlation dcrot dautant plus vite que N est grand et que la longueur
donde est courte : = 1 m, le champ disoplantisme des dix premiers
256 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.15 Variance (en rd
2
) des coecients de Zernike 'a
2
i
), due une turbulence
Kolmogorov chelle externe L
0
innie, selon le numro i du polynme. On a report
galement le rsidu derreur de phase
N
(rsidu de Noll ), aprs une correction
parfaite des N premiers modes. Les valeurs de 'a
2
i
) et de
N
sont exprimes en
unit [D/r
0
()]
5/3
, o D est le diamtre de la pupille et r
0
la taille de cohrence de
latmosphre la longueur donde o est tudie la phase. On se souvient quau
premier ordre les dirences de phase rsultent de dirences de chemin optique qui,
dans latmosphre terrestre, sont achromatiques.
polynmes est de lordre de la dizaine de secondes dangle pour une turbulence
moyenne.
La mesure de la phase perturbe fait appel des analyseurs de front
donde, selon des principes connus pour vrier la qualit du polissage des
pices optiques, ceci prs quici lanalyseur doit ncssairement fonctionner
en lumire temporellement incohrente : interfromtres dcalage (shearing
interferometer, en anglais) ; plus couramment, analyseur par segmentation de
la pupille en sous-pupilles (Shack-Hartmann), mesurant le gradient de
la phase ; analyseurs de courbure, mesurant le laplacien ; analyseur pyra-
midal, grande dynamique. Quelle que soit la technique danalyse choisie, il
sut dchantillonner la phase de faon discrte sur le front donde, soit en
N points rgulirement disposs sur la pupille. Plus N est grand, moins les
erreurs rsiduelles de phase seront importantes. En pratique, si cette mesure
de la phase (r, t) est faite une longueur donde particulire
o
, on choisit
6. Formation des images et diraction 257
un chantillonnage dont le pas est de lordre de r
o
(
o
), soit N = (D/r
o
)
2
.
Par exemple, pour un tlescope de 10 m fonctionnant
o
= 1 m avec
r
o
= 50 cm, le nombre convenable de points de mesure requis conduit un
lanalyseur ayant N = 20
2
= 400 points danalyse.
On note aussi quau facteur 2/ prs, (r, t) est achromatique : ceci
a pour consquence favorable que la valeur de
0
retenue pour la mesure
rsulte de commodits exprimentales (cf. infra) et que la correction peut
tre applique une longueur donde dirente.
Correction de basculement (ou tip-tilt). La gure 6.15 montre quune
fraction considrable de lerreur de phase vient des deux premiers termes
(n = m = 1, cf. Tab. 6.2), qui correspondent lagitation du cen-
trode limage dans le plan de celle-ci. Cette uctuation est qualie
de basculement ou tip-tilt. On pourrait donc amliorer dj signica-
tivement limage en se contentant de corriger cette seule uctuation.
Ceci a dailleurs t mis trs tt en uvre pour lobservation du Soleil,
notamment par H. Babcock ds 1953. Plus rcemment, les techniques
de traitement a posteriori dimages en pose courte (cf. supra et 9.6)
ont utilis le recentrage dimage qui accumule des poses courtes aprs
les avoir chacune recentres : on obtient ainsi des images quivalentes
une longue pose, mais de bien meilleure rsolution angulaire.
Il est possible de faire la correction de tip-tilt en temps rel, laide dun
simple miroir, basculant sur deux axes qui maintient xe le centrode de
limage, les angles de basculement tant dtermins en permanence par
un senseur de tip-tilt. On ralise ainsi un dispositif encore rudimentaire
doptique adaptative, ecace et peu coteux. Un tel dispositif, utile
ds que r
o
D, est mme dsormais commercialis pour quiper des
tlescopes damateur et en amliorer signicativement les images.
6.3.2 Dispositif correcteur de phase
Loptique adaptative fait appel un schma de base qui est indiqu par
la gure 6.16. Un miroir mince, dont la surface est dforme par des actua-
teurs mcaniques, rchit londe corriger. Idalement, ce serait le miroir
primaire, mais son inertie trop importante ne rend pas possible une correc-
tion assez rapide. La possibilit, apparue rcemment (2006) de faire la cor-
rection sur le miroir secondaire du tlescope est particulirement attractive
(Fig. 6.17, cahier couleur). Quel que soit le choix de miroir correcteur, on forme
sur ce miroir une image de la pupille, et on introduit la correction de phase

t
(r, t) calcule par un ordinateur, dduite de la mesure faite par le senseur
de front donde. Direntes congurations de miroirs sont utilises : miroirs
actuateurs, miroirs bimorphes modication locale de courbure, micromiroirs
(Micro-Electro-Mechanical-System ou mems). La prcision de restitution de
phase recherche consiste gnralement rendre lerreur rsiduelle de phase
infrieure /4 (critre de Rayleigh), quoique certaines applications (exao,
258 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.16 Schma de base dune optique adaptative. Un ordinateur est plac entre
lanalyse et la commande. Le tiret reprsente une lame sparatrice et/ou dichroque
partageant la lumire entre senseur de front donde (
0
) et camra mesurant limage
corrige (). Le senseur de front donde ne fonctionne pas ncessairement la mme
longueur donde que la camra formant limage corrige.
cf. infra et 6.6) puissent requrir une valeur infrieure. Raisonnant en termes
de polynmes de Zernike, cette contrainte xe le degr le plus lev corri-
ger. Dans le cas particulier dun senseur de Shack-Hartmann, possdant N
sous-pupilles, le miroir doit galement possder N degrs de libert et la cor-
rection est alors acquise jusquau degr 2N des polynmes. On retrouve donc
lexpression de N, ici le nombre de degrs de libert :
N()

D
r
0
()

On remarque que la variation rapide de r


0
() en
6/5
conduit une dcrois-
sance trs rapide de N avec : la correction est beaucoup plus aise dans
linfrarouge.
Une seconde contrainte impose au miroir dformable est sa bande pas-
sante : en eet, il est plac dans une boucle dasservissement qui doit rpondre
6. Formation des images et diraction 259
parfaitement aux variations temporelles de la phase, lesquelles possdent
le temps caractristique
c
(
o
), x par latmosphre et variant galement
comme
6/5
. Un asservissement devant toujours possder une bande passante
largement suprieure (un facteur dix environ) celle du phnomne corri-
ger, soit environ 10/
c
, le miroir dformable doit rpondre des frquences
de plusieurs kHz.
6.3.3 Image nale
La qualit de limage nale ne peut tre compltement value quen don-
nant son prol I(), pour pouvoir le comparer celui de limage idale. La
correction ntant jamais parfaite, limage instantane possde un prol pr-
sentant des uctuations alatoires (rsidus de tavelures ou speckles), tandis
que celles-ci sont moyennes sur limage longue pose. Quand la correction est
raisonnablement bonne, le prol en pose longue fait gnralement apparatre
un cur trs proche du prol dAiry (limite de diraction), entour dun
halo d aux rsidus de phase non corrige (Fig. 6.18). Lorsque ce rsidu
augmente, la proportion dnergie prsente dans le cur sattnue progressi-
vement au prot du halo, jusqu retrouver limage longue pose non corrige,
classique en prsence de seeing et dcrite plus haut. On parle alors de correc-
tion totale ou partielle : cette correction est quantie par le rapport de Strehl.
Le rapport de Strehl o de limage dune source ponctuelle est dni comme le
rapport de lintensit maximale de limage corrige lintensit maximale que
prsenterait une image parfaitement limite par la diraction la longueur
donde considre. Il est donn par lexpression :
o =


S(w)d
2
w


T
di
(w)d
2
w
,
et varie depuis la valeur 1, pour une correction parfaite, moins de 10
3
,
pour une image fortement tavele.
La gure 6.19 montre le rsultat dune correction adaptative eectue sur
une toile double.
6.3.4 Sensibilit et sources de rfrence
Le fonctionnement de la boucle dasservissement dune optique adapta-
tive est conditionn par la qualit de linformation reue du senseur de front
donde et transforme en commande des degrs de libert du miroir actif. Le
rapport signal bruit de ce signal de commande est donc critique. Il dpend
videmment de la magnitude de la source observe dune part, de la sensibi-
lit du dtecteur quipant lanalyseur dautre part. On conoit quil existe une
magnitude limite au-del de laquelle il nest plus possible de fermer la boucle :
260 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.18 Image dune toile brillante non rsolue (fep), obtenue avec le systme
macao (Multi Applications Curvature Adaptive Optics) quipant chacun des quatre
tlescopes du vlt (8.2 m) depuis 2003. Le miroir est courbure dformable et
comprend N = 60 actuateurs. Le rapport de Strehl obtenu ici est S = 0.62, dans
la bande photomtrique K (2.2 m). Limage met clairement en vidence le premier
anneau dAiry et on peut distinguer faiblement le second. (Document European
Southern Observatory.)
ce point est le talon dAchille de loptique adaptative, limitant son usage
des objets relativement brillants, et a conduit la mise au point de ltoile
laser ou source de rfrence articielle. Les longueurs donde danalyse,
o
, et
de mesure de limage de lobjet tudi, , peuvent direr, avec toutefois la
condition
o
, de faon mesurer corrrectement les frquences spatiales
leves.
Le dtecteur idal, associ au senseur de front donde, doit avoir un rende-
ment quantique aussi proche que possible de lunit et un temps de rponse
compatible avec la turbulence atmosphrique, caractrise par des temps de
corrlation
c
1100 ms selon la valeur de
0
et la cause de la turbulence
(vent, convection). On utilise des diodes avalanche ( 0.8), des eb-ccd
6. Formation des images et diraction 261
Fig. 6.19 Optique adaptative. Image dun systme binaire (magnitude m
V
= 13.1,
sparation 0.59

) dans un tlescope de 3.6 m la longueur donde de 1.65 m


(Observatoire Europen Austral, La Silla, Chili). gauche, image aecte de la
turbulence atmosphrique (seeing de 1.7

). droite, image corrige, temps de pose


de 10 s, rsolution nale de 0.12

(largeur mi-hauteur de limage), un pixel =


50 millisecondes dangle. Systme adaptatif Come-On Plus, 1993. (Clich d J. L.
Beuzit, Observatoire de Paris et ESO.)
fonctionnant en mode comptage ( 0.08) ou des ccd rapides trs faible
bruit, dailleurs diciles raliser ( 0.6) (cf. 7.4.6).
La spcication dun systme doptique adaptative dbute en xant la va-
leur du nombre de modes que lon souhaite corriger une longueur donde
donne et dans des conditions de turbulence donnes. Ceci xe le nombre N
dactuateurs du miroir dformable et le nombre de sous-pupilles (pratique-
ment identique) de lanalyseur. Une fois connues les proprits de lanalyseur,
il est ais de calculer le rapport de Strehl obtenu pour une source de magni-
tude m

o
donne : plus la source est faible, moins il est possible de corriger
des modes (ou frquences spatiales) levs, puisque le rapport signal bruit
de la mesure de la variance de ces modes va en diminuant. La gure 6.20
indique, avec des hypothses raisonnables, les performances de correction en
fonction de la magnitude de lobjet observ. On y constate quune correction
de bonne qualit requiert une magnitude m
V
infrieure 13-14. Les perfor-
mances des senseurs conduisent dailleurs souvent choisir pour lanalyseur
la bande photomtrique R plutt que la bande V.
Notons ici que le diamtre du tlescope utilis nintervient pas : en eet,
cest lintensit lumineuse disponible dans chaque sous-pupille de lanalyseur
262 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.20 Sensibilit de loptique adaptative. En ordonne, rapport de Strehl S sur
une image corrige la longueur donde = 2.2 m (bande photomtrique K), avec
des conditions de turbulence moyenne. En abcisse, magnitude m
V
(donc longueur
donde danalyse
o
= 0.55 m) de la source utilise par lanalyseur de front donde.
On suppose ici un senseur quip dun dtecteur possdant un rendement quantique
lev (ccd, = 0.6) et un bruit de lecture trs faible (2e

rms). (Daprs Gendron


E., thse de doctorat, 1995.)
qui est dterminante, et celle-ci ne dpend que de la valeur du paramtre de
Fried r
o
().
Choix dune rfrence
Tout le raisonnement ci-dessus est parti de lhypothse intitiale : la source
observe est ponctuelle (ou tout au moins non rsolue la limite de dirac-
tion du tlescope). Est-il possible dutiliser loptique adaptative pour corriger
limage dune source S tendue et rsolue ? La rponse est positive, toutefois
deux cas peuvent se prsenter :
Il existe au voisinage immdiat de la source S une autre source R (dite
rfrence), ponctuelle, susamment brillante, et susament proche de S pour
que la corrlation entre les ondes
S
(r, t) et
R
(r, t) soit importante : R est
dans le champ disoplantisme de S, champ dont on a donn ci-dessus la va-
leur, soit quelques dizaines de secondes darc dans des conditions convenables
dobservation. Lanalyseur de front donde calcule la correction
o
en obser-
vant R, et la camra forme limage de lobjet S tudi.
6. Formation des images et diraction 263
Si la possibilit prcdente nexiste pas, la seule solution serait dutiliser
S elle-mme comme rfrence. Mais est-ce possible alors que S est rsolue ?
Bien quapparemment paradoxale, la rponse est positive, tout au moins si la
dimension angulaire de S est signicativement infrieure la taille du champ
isoplantique. On peut en eet alors considrer S comme forme dun en-
semble de sources ponctuelles, reues par lanalyseur, et subissant toutes la
mme perturbation de phase : la mesure faite par lanalyseur dtermine donc
bien celle-ci, globalement pour S. Dans la pratique, cest le champ accept
par chacune des sous-pupilles de lanalyseur 2 3 secondes dangle gnra-
lement , qui xe la dimension maximale de S acceptable pour que le systme
doptique adaptative fonctionne.
Comment peut-on appliquer loptique adaptative lobservation du So-
leil, qui est un objet de trs grande dimension ? Lide ici est dutiliser pour
rfrence des dtails de trs petite taille, prsents sur la surface solaire et suf-
samment contrasts par rapport leur voisinage : granules, facules, taches.
Les rsultats sont spectaculaires
18
.
Rfrence articielle : toile laser
Connaissant le champ disoplantisme pour une longueur donde
o
don-
ne, ainsi que la densit dtoiles de magnitude adquate pour atteindre une
valeur donne du rapport de Strehl o, il est ais de montrer que la cou-
verture du ciel obtenue par un dispositif doptique adaptative est faible, de
lordre de quelques pourcents au mieux. Ceci permet nanmoins un trs grand
nombre dobservations prcieuses dtoiles et dobjets galactiques, mais ne
couvre quune faible quantit dobjets extragalactiques, peu brillants et ne
possdant que rarement une toile proche assez brillante pour servir de r-
frence, surtout au voisinage du ple galactique. Il a fallu donc imaginer la
cration dune rfrence ou toile articielle, que lon puisse disposer volont
non loin de lobjet S dont on veut obtenir une image haute rsolution.
Cette ide, mise par V.P. Linnik en 1957, puis oublie, fut propose par
R. Foy et A. Labeyrie (France) en 1987, sous la forme suivante. On met
prot lexistence, dans latmosphre terrestre, dune couche situe environ
80 km daltitude et contenant une densit leve datomes de sodium (Na).
Ces atomes sont dposs, et rgulirement renouvels, par lapport de par-
ticules mtoritiques bombardant la Terre. Si un faisceau laser, de longueur
donde = 589.3 nm, est dirig depuis le sol vers cette couche, il excite loca-
lement la transition de rsonance du sodium, qui possde une section ecace
dabsorption particculirement leve. Lmission spontane des atomes reve-
nant leur tat fondamental est observable du sol et fournit une source quasi
ponctuelle, monochromatique (donc aise distinguer par ltrage spectral du
fond lumineux atmosphrique). Cette source, sorte dtoile articielle donc,
18
On en trouvera de beaux exemples sur le site de National Solar Observatories (nso,
tats-Unis), ladresse www.nso.edu.
264 Lobservation en astrophysique
devient utilisable comme rfrence pour un analyseur de front donde, si la
puissance du laser utilis est susante pour quelle ait une magnitude ad-
quate. Aligne sur le tlescope, elle peut tre positionne avec une grande
prcision au voisinage immdiat de la source observe. Cest sur le tlescope
de 3.5 m de Calar Alto (Max Planck Institut fr Astronomie, Espagne) que
fonctionna en 1996 la premire toile laser proprement astronomique, les mi-
litaires des tats-Unis en ayant de leur ct poursuivi la ralisation.
Bien que sduisante, lide dune toile articielle (Laser Guide Star ou
lgs, par opposition Natural Guide Star ou ngs) se heurte un certain
nombre de dicults.
La lumire rmise doit traverser les mmes couches turbulentes que
celles traverses par le rayonnement issu de la source S, situe linni.
Mais puisque la couche de sodium nest qu 80-90 km daltitude, cette
condition nest pas entirement satisfaite, do un eet de cne go-
mtrique, qui rduit la qualit de la correction. On peut partiellement
corriger ceci en utilisant dans le champ plusieurs taches laser.
Dans les couches atmosphriques, la lumire laser fait un aller, suivi
dun retour de la lumire rmise, si bien que les eets de bascule-
ment du front donde (tip-tilt) sont subis deux fois en sens inverse, et
sannulent donc. Alors que ces eets sont ceux qui dominent dans la
perturbation de limage, ils chappent la mesure, donc la correc-
tion. La premire parade, actuellement utilise, consiste utiliser une
toile naturelle pour les mesurer, en tirant avantage du grand champ
isoplantique associ au basculement (plusieurs minutes dangle), ce
qui augmente la probabilit dy trouver une toile de magnitude ad-
quate. Dautres parades, plus subtiles, sont recherches, par exemple en
utilisant les photons rtrodiuss direntes longueurs donde et le
caractre trs lgrement chromatique du tip-tilt aectant leurs images.
Enn, vu la distance lointaine de la couche de sodium, la puissance
requise du laser est importante (typiquement une dizaine de watts en
continu), et le laser doit tre port par le tlescope, prcisment align
paralllement son axe. Cest pourquoi on a galement mis ltude la
ralisation dtoiles articielles dites Rayleigh, cest--dire formes par
rtrodiusion Rayleigh sur les molcules atmosphriques de la basse
atmosphre. La correction quon en dduit nest alors valable que pour
une turbulence trs proche de louverture du tlescope.
Malgr ces limitations, de nombreux instruments sont dsormais (2006)
quips dun laser coupl loptique adaptative, tels que le Keck Telescope
(Hawaii) en 2004, le vlt europen en 2005 (cf. Fig 6.21, cahier couleur), le
Gemini South (Chili) en 2007 et dautres.
6.3.5 De nouveaux concepts
Le schma dcrit ci-dessus rassemble les principes et dicults de base de
loptique adaptative. Labsolue ncessit dutiliser celle-ci pour les tlescopes,
6. Formation des images et diraction 265
de 30 m 50 m de diamtre, envisags lavenir au sol, conduit en recher-
cher lamlioration par tous les moyens possibles. Lmergence de nouveaux
sites potentiels, aux caractristiques de turbulence trs direntes, telle lAn-
tarctique (cf. 2.8) o la turbulence est presque exclusivement cantonne au
voisinage immdiat du sol, modie galement en profondeur les conditions de
ralisation dun systme doptique adaptative.
Optique adaptative multiconjuge. galement dsigne par mcao (Multi
Conjugate Adaptive Optics), cette version doptique adaptative part du fait
que le dfaut de phase (r, t) est la somme deets produits par les direntes
couches atmosphriques traverses, et que la correction doptique adaptative
est meilleure si leet de chaque couche est corrig par un miroir dformable
distinct, dont la surface est optiquement conjugue de la position de la couche
(celles-ci ne se trouvant pas linni, leurs images au sein du tlescope sont
en eet des positions direntes). La gure 6.22 en donne le schma de
principe. En pratique, il sut de corriger sparment deux ou trois couches,
en formant autant dtoiles articielles ( cause de leet gomtrique) pour
amliorer signicativement la correction nale.
Fig. 6.22 Schma de principe de loptique adaptative multiconjugue (mcao).
Les deux miroirs dformables (DM1 et DM2) sont respectivement conjugus op-
tiquement des deux couches atmosphriques (1 et 2) corriger gnralement la
couche voisine du sol et une autre en altitude (8 10 km), tandis que les fronts donde
issus de deux toiles laser spatialement distinctes sont analyss par deux senseurs de
front donde (wfs). Le calculateur dduit de cette mesure les corrections appliquer
aux deux miroirs. (Schma d lamabilit de F. Rigaut, 2006.)
Optique adaptative pour basse couche. galement dsigne par glao
(Ground Layer Adaptive Optics), cette version est spciquement destine
corriger les eets dune turbulence proche du sol dont lintensit, dans cer-
tains sites, domine largement la dgradation de limage. Dans ce cas, le champ
266 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.23 Simulation dune optique adaptative multiconjugue, fonctionnant dans
la bande photomtrique H ( = 1.65 m), destine au tlescope Gemini South
(Chili). Le champ est de 150 secondes dangle (2.5 minutes dangle). De gauche
droite : a). Image non corrige dun champ stellaire. b). Image corrige par une
optique adaptative classique. On note le trs signicatif anisoplantisme de correc-
tion, avec des images allonges ds que lon sloigne de laxe. c). Image corrige par
une optique adaptative multiconjugue. La qualit de correction est restitue dans
pratiquement tout le champ. (Document d lamabilit de F. Rigaut, 2006.)
isoplantique peut tre beaucoup plus grand, puisquen premire approxima-
tion sa valeur est trivialement donne par :

iso
() =
r
o
()
H
,
o H est laltitude de la couche dominante. La correction est videmment ici
plus limite (valeur de o plus petite), mais le champ corrig atteint aisment
plusieurs minutes dangle. Cette version doptique adaptative est prometteuse
pour son utilisation en Antarctique (Dme C), o lessentiel de la turbulence
se trouve dans une couche proche du sol, dune cinquantaine de mtres dpais-
seur au plus.
Optique adaptative multi-objets (moao). Cette technique est destine
ltude des galaxies, dont on souhaite faire des images haute r-
solution, raison dun nombre lev de galaxies dans un champ. Elle
sinspire de la technique de spectroscopie multi-objets dcrite au cha-
pitre 8. Un microdispositif de correction est install, laide dun bras
mobile, sur limage de chaque galaxie
19
. Chaque correcteur ne com-
prend quun petit nombre dactuateurs, si bien que la correction reste
limite, mais peut nanmoins reprsenter un ordre de grandeur en rso-
lution par rapport limage obtenue sans optique adaptative, susant
pour faire une analyse spectrographique des rgions de la galaxie (par
exemple dterminer sa rotation). La mesure de la phase perturbe est
faite simultanment sur plusieurs toiles du champ, de faon gagner
19
Le projet Falcon, dvelopp lobservatoire de Paris et devant fonctionner en 2007
sur le vlt, permet ainsi dobserver 15 galaxies simultanment, avec une rsolution spectrale
R 600. Voir www.onera.fr/dota/publications.php.
6. Formation des images et diraction 267
en rapport signal bruit, le calculateur de correction adaptant alors
celle-ci chaque point du champ corriger.
Optique adaptative extrme (exao). Lorsque la correction donne un
rapport de Strehl S suprieur environ 0.6, le cur de limage, ainsi
que les premiers anneaux, sont pratiquement identiques ceux dune
image limite par la diraction. Toutefois, le rsidu de phase non corrig
produit un halo autour de ce cur, avec des uctuations alatoires
dintensit dans les images instantanes. Celles-ci se moyennent dans
limage longue pose et crent un halo uniforme, dont le niveau ne des-
cend gure en dessous du millime de lintensit au pic et qui va rendre
impossible la dtection dun objet faible proche de ltoile, par exemple
une exoplante. Les techniques de coronographie (cf. 6.6) visent cette
dtection, mais fonctionnent dautant mieux que le halo est rduit.
Pour rduire ce halo, il faut augmenter le nombre de modes de Zernike
corrigs, cest--dire le nombre N de sous-pupilles danalyse et dactua-
teurs de correction. Cest ce que se proposent les dispositifs doptique
adaptative extrme. En utilisant par exemple, dans le proche infrarouge
(bandes J, H ou K) et sur un tlescope de 10 m, un miroir possdant
4 000 actuateurs (mems), il parat possible, dans un champ trs rduit
(environ une seconde dangle), dobtenir une valeur de S suprieure
0.9, et de rduire le niveau du halo dune toile brillante (m
R
6 7)
10
7
une distance de quelques /D du pic central.
Loptique adaptative reprsente une volution considrable des possibilits
dobservation laide des grands tlescopes au sol dans le visible ou le proche
infrarouge. Certains ont pu dire, avec un brin dexagration, quil sagissait de
la plus grande rvolution dans lobservation optique terrestre depuis Galile !
Quoi quil en soit, la croissance du diamtre des tlescopes, au-del des 10 m
actuels, peut dsormais saccompagner dune croissance de leur rsolution
angulaire. Outre le gain en rsolution, la possibilit de rduire la dimension de
la fep a de nombreuses consquences : amlioration du contraste des images
dobjets non rsolus en prsence dun fond, donc gain en rapport signal
bruit ; coronographie ; rduction de la dimension des fentes de spectromtres
rsolution spectrale gale ; possibilit dinjection directe de limage dans des
bres optiques monomodes (applications interfromtriques) ; rduction de la
confusion dans des champs riches (amas globulaires par exemple), etc.
La connaissance, souvent trs prcise, de la rponse impulsionnelle (fep)
que permet loptique adaptative autorise de pratiquer sur limage corrige des
traitements labors de linformation (dconvolution), qui en amliorent la
qualit. Ce point sera approfondi au chapitre 9 ( 9.6).
Concluons cette section, traitant dun domaine en volution rapide, par
lun des plus beaux rsultats obtenus ce jour : lobservation dorbites dtoiles
trs proches du centre de la Galaxie, conduisant la dtermination de la
masse du trou noir massif qui sy trouve vraisemblablement (Fig. 6.24, cahier
couleur).
268 Lobservation en astrophysique
6.4 Linterfromtrie astronomique
Nous avons vu plus haut que deux sous-pupilles 1 et 2, prlevant le front
donde de la source en deux points distants de D, fonctionnent comme un ltre
spatial passe-bande et permettent de mesurer une des composantes de Fourier
de la source. Faisant varier D, on explore point point le spectre spatial de la
source, ce qui en principe permet den reconstruire limage, en atteignant une
rsolution spatiale qui nest alors limite que par la valeur maximale atteinte
par D.
Cest la limitation incontournable du diamtre du primaire dun tles-
cope, pour des raisons technologiques (optiques et mcaniques), qui a conduit
dvelopper linterfromtrie astronomique. Celle-ci a dbut par une remar-
quable analyse formule par Hippolyte Fizeau en 1868, suivie des premires
tentatives de mesure de diamtre dtoile par douard Stephan en 1874, qui
nobtint quune limite suprieure cause de la trop petite taille de son tles-
cope. Cest Albert Michelson qui, le premier, mesura dabord le diamtre de
satellites galilens de Jupiter (1891), puis vingt ans plus tard au Mt. Wilson
(Californie) avec Francis Pease, celui de plusieurs toiles, dont Btelgeuse (
Ori) (Fig. 6.8). Seul le talent dexprimentateur de Michelson avait sembl
capable de matriser lextrme dicult exprimentale (vibrations) du main-
tien de la cohrence de la lumire sur les deux chemins optiques et, aprs ce
succs, linterfromtrie optique ne chemina plus pendant un demi-sicle (
lexception dune forme particulire, dite homodyne, cf. infra).
Durant la Seconde Guerre mondiale, des oprateurs de radar remarqurent
que les chos radars renvoys par un avion variaient en amplitude : la cause
en tait linterfrence entre le signal direct et un signal rchi par la surface
de miroir. Ce phnomne, bien connu en optique (miroirs de Lloyd), conduisit
un interfromtre maritime en Australie (1946) : avec une rsolution
de 30 minutes darc, lobservation du Soleil montra que lmission variable
mise en vidence venait dune rgion trop petite pour que lmission puisse
tre non thermique
20
. La radio-interfromtrie tait ne. Cest aux radiofr-
quences quelle se poursuivit, ds 1946, Cambridge (uk), avec Martin Ryle
21
,
aux longueurs donde dcimtriques, o le maintien de la cohrence posait in-
niment moins de dicults exprimentales. Une srie de radio-interfromtres
servit cataloguer les positions des radiosources nouvellement dcouvertes
(catalogues 1C, jusque 4C) : la longueur donde passa progressivement du
mtre au centimtre, la sensibilit samliora, les bases sallongrent jusqu
celle du Five-Kilometers Radio-Telescope, la synthse douverture prit nais-
sance.
20
Cette belle observation est cite par Moran, Ann.Rev.Astron.Astroph., 2001. Nous
empruntons beaucoup cette excellente rfrence.
21
Martin Ryle (1918-1984), astronome britannique, prix Nobel de physiqe 1974 avec
Antony Hewish, pour ses travaux en interfromtrie des radiofrquences.
6. Formation des images et diraction 269
Le dveloppement de la technique fut rapide, et abondante la moisson de
rsultats, conduisant la ralisation dune vaste famille de rseaux de radio-
tlescopes.
Entre 1921, date o se place lutilisation russie du tlescope du Mt. Wilson
en mode interfromtrique par Michelson & Pease, et 1975, date laquelle le
jeune astronome franais Antoine Labeyrie obtint ses premires franges sur
ltoile Vega, linterfromtrie optique ne fut pas tout fait abandonne. Le
problme principal est celui de la mesure des diamtres stellaires, sur laquelle
aucun progrs na pratiquement t fait depuis les mesures de Pease. Les
ides de fermeture de phase, de rseaux de tlescopes optiques, de masquage
de pupille (dj pratiqu par Edouard Stephan en 1874) furent discutes (D.
Currie). lobservatoire de Pulkovo (Crime, urss), E.S. Kulagin publia en
1970 une mesure de lorbite de ltoile Capella faite avec un interfromtre de
type Michelson, ayant une base de 6 m. Il prcda ainsi Labeyrie de quelques
annes. En parallle, la mthode homodyne fut mise en uvre par Robert
Hanbury Brown et Robert Twiss Jodrell Bank (uk) ds 1956, puis en Aus-
tralie o ils mesurrent le diamtre de Sirius et dun petit nombre dautres
toiles brillantes. Enn, en 1972, Jean Gay (Observatoire de Paris) appliqua
avec succs dans linfrarouge moyen (10.6 m) la technique htrodyne des
radiofrquences, une approche que dveloppa de son ct Charles Townes
22
et ses lves Berkeley (tats-Unis).
Avec ces travaux dbuta le renouveau de linterfromtrie astronomique
dans le domaine optique (visible et infrarouge), conduisant des progrs
considrables dans la rsolution angulaire et aux ralisations de rseaux en
place au dbut du xxi
e
sicle et dcrits plus loin.
Dans cette section, partir des principes labors plus haut, nous abordons
les modalits de linterfromtrie astronomique. Celles-ci peuvent varier sui-
vant la longueur donde, mais nous y retrouverons toujours un certain nombre
de fonctions principales : sous-pupilles collectrices du rayonnement incident ;
transport de linformation reue par chacune, en amplitude et phase, jusqu
un dispositif de recombinaison ; correction ventuelle des eets de dirence
de chemin optique entre les deux signaux ; dtection du signal recombin, le
plus souvent sous la forme de franges dinterfrence, par un dtecteur adapt
la longueur donde du rayonnement.
6.4.1 Lobtention du signal interfromtrique
Il existe plusieurs manires de recombiner le rayonnement issu des sous-
pupilles pour obtenir et mesurer soit la gure dinterfrence, soit toute autre
quantit contenant la mme information (Fig. 6.25). Le choix de telle ou
telle mthode dpend des modalites applicables de dtection du rayonnement
(Chap. 7).
22
Charles Townes, n en 1915, physicien et astronome (tats-Unis), prix Nobel de phy-
sique 1988 pour ses travaux sur le pompage maser, prcurseur du laser.
270 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.25 Diversit des modes de combinaison interfromtrique. T
1
et T
2
dsi-
gnent les deux tlescopes distants. a) Interfromtrie directe. Les ondes cheminent
jusquau foyer commun, o la gure dinterfrence (plan image ou plan pupille) se
forme sur le rcepteur (congurations Fizeau, Michelson ou pupille densie). b) In-
terfromtrie directe par optique guide (bres). c) Interfromtrie homodyne. Deux
photomultiplicateurs, en mode comptage de photons, dlivrent les courants i
1
et i
2
,
analyss par un corrlateur. d) Interfromtrie htrodyne (radiofrquences et in-
frarouge moyen). Les ondes incidentes sont changes de frquence et un corrlateur
analyse les signaux de frquence intermdiaire (if).
Combinaison directe (Fizeau)
Si lon dispose deux petites ouvertures (diamtre d) formant un masque pu-
pillaire recouvrant le miroir primaire dun tlescope, on a exactement ralis le
ltre spatial frquentiel que constitue un interfromtre. Un rcepteur dimage
(camra), sil en existe la longueur donde utilise, situ au foyer, mesure les
franges obtenues. Cette conguration porte le nom de conguration Fizeau,
et possde lavantage dun grand champ, celui du tlescope, puisque les che-
mins optiques entre chaque ouverture et le point focal demeurent gaux, pour
tout point du champ. Elle peut galement tre ralise avec deux tlescopes
6. Formation des images et diraction 271
disjoints, mais solidaires (cas du Large Binocular Telescope, cf. 5.2.2, ou du
projet de mission spatiale europenne Darwin). Parce que les deux tlescopes
et leur base commune sont solidaires dans leur pointage, les chemins optiques
depuis la source jusquau foyer commun sont identiques.
Combinaison directe (Michelson)
Cette conguration est la plus frquente dans les interfromtres optiques
(visible et infrarouge, par exemple le Very Large Telescope Interferometer).
Une paire de tlescopes (diamtre D, formant deux sous-pupilles), disjoints et
indpendants, disposs sur une base B, collectent la lumire qui est transpor-
te par un train optique un foyer recombin commun, o est mesur le degr
complexe de cohrence du rayonnement (Fig. 6.26), aprs limination de la
dirence de chemin optique par une ligne retard. Parce que les tlescopes
sont indpendants, il est ncessaire de corriger leet de la rotation terrestre
par des lignes retard, galisant les chemins optiques entre les sous-pupilles
et le foyer recombin.
Comme la prcdente, cette mthode requiert un rcepteur dimage (ca-
mra) pour analyser les franges aprs recombinaison. La dirence tient au
mode de transport des faisceaux entre les sous-pupilles et le foyer recombin.
Il faut reconstituer, avant recombinaison, une pupille de sortie qui soit homo-
thtique de la pupille dentre. Le champ interfromtrique est gnralement
faible (quelques secondes dangle).
Appele encore interfromtrie directe, cette conguration mesure direc-
tement la visibilit complexe, avec une bande spectrale qui peut tre large
(/ 0.1) cest--dire une cohrence temporelle rduite, ou encore peu
de franges observables au voisinage de la ddm nulle , donc une sensibilit le-
ve. Son domaine spectral de prdilection est le proche infrarouge (1 12 m),
puisque sy retrouvent des proprits plus favorables des eets de phase at-
mosphriques : la taille du seeing r
o
, le temps caractristique
c
et le champ
disoplantisme
iso
variant tous trois comme
6/5
, tandis que les contraintes
de prcision mcanique et optique varient comme . Cest pourquoi lutilisa-
tion dans le domaine visible est plus dicile, donc encore limite.
Combinaison htrodyne
Ici, on dtecte localement, derrire les sous-pupilles 1 et 2, les champs
lectriques dans la direction (Fig. 6.25d). On en mesure lamplitude et la
phase en les faisant interfrer lun et lautre avec un champ produit par un
oscillateur local (htrodyne, cf. 7.5.2). Les signaux moyenne frquence
sont amens facilement par cble un point commun, ou mme localement
enregistrs puis recombins ultrieurement (dans la Very Long Baseline In-
terferometry ou vlbi). Puisquil sagit de mesurer la cohrence entre les deux
parties du front donde incident prleves par les sous-pupilles 1 et 2, il sut
de former le produit de corrlation de ces champs pour dterminer le degr
272 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.26 Schma de principe de linterfromtrie optique (visible ou infrarouge)
au sol (mode Michelson). Les deux tlescopes pointent dans la direction . Les
faisceaux afocaux sont achemins (miroirs ou bres optiques) puis recombins dans
un plan focal commun F, o divers schmas optiques de recombinaison peuvent tre
utiliss) (plan image, plan pupille). La visibilit complexe 1 y est mesure. Une
ligne retard, variable de faon continue, compense la rotation diurne de la Terre
(variation de la distance znithale ) : FC
2
FC
1
= L(t). Le rsidu alatoire de
phase direntielle, d latmosphre sapplique la visibilit 1.
complexe de cohrence, qui nest autre que

I(w) normalise :
[
12
()[ =

E
0
E
1
(t) e
2j(
0
)t
E
0
E
2
(t +) e
2j(
0
)(t+)

.
Par opposition au schma de combinaison directe des faisceaux, la combi-
naison htrodyne fonctionne dabord par un changement de frquence, lequel
conserve la phase du signal, au foyer de chaque tlescope, puis par recombi-
naison dans un corrlateur des signaux de frquence intermdiaire. Bien que
lobjectif soit le mme mesurer le degr de cohrence spatiale
12
() il
existe une importante distinction entre les deux mthodes. Dans le premier
cas, la largeur de bande utilisable est grande typiquement / 10
2
= 0.5 m pour r
0
= 10 cm; dans le second cas, la largeur de bande
est limite par le mlangeur et peut valoir jusqu quelques GHz. Allant des
radiofrquences vers linfrarouge et le visible, on voit donc que la largeur de
bande relative, ainsi donc que lnergie dtectable, diminuent comme lillustre
le tableau 6.3. La sensibilit est donc limite, dautant plus que la longueur
donde est courte.
De mme quaux radiofrquences, le gain de cohrence temporelle, lorsque
la bande passante relative diminue, permet une acquisition plus facile des
6. Formation des images et diraction 273
Tab. 6.3 Largeur spectrale en interfromtrie.
(Les valeurs sont celles de la largeur spectrale relative

.)
franges et une mesure de leur visibilit, mme en prsence de dirences de
phase importantes, introduites par des dirences de chemin optique dori-
gine mcanique ou par la turbulence atmosphrique. Ceci explique que cette
technique ait pu tre utilise dans linfrarouge moyen avec succs, dautant
plus que les lasers CO
2
fournissent 10.6 m un oscillateur local stable et
puissant.
Cette mthode dhtrodynage du signal incident est principalement ap-
plique en interfromtrie aux radiofrquences (du submillimtrique au m-
trique) et dans linfrarouge moyen
23
. Elle ne sest pas tendue plus courte
longueur donde.
Mesure de la corrlation des photons
Ici, on collecte directement le photocourant sur des rcepteurs photo-
lectriques rapides, placs directement au foyer des sous-pupilles 1 et 2, et
on mesure la corrlation temporelle entre ces deux photo-courants, transpor-
ts par cble jusquau corrlateur (Fig. 6.25c). Le thorme de Zernike montre
que la mesure de cette corrlation donne directement la cohrence [
12
()[ du
rayonnement entre 1 et 2, cest--dire la quantit recherche. Dans les annes
1960, cette mthode a t applique avec succs par Hanbury-Brown
24
en Aus-
tralie
25
. Lavenir de ce type dinterfromtrie, dite homodyne, est relativement
limit, car il nest applicable qu la mesure de diamtres dtoiles brillantes,
requrant des tlescopes de quelques mtres de diamtre. les deux ouvertures
pouvant videmment tre places grande distance. On note nanmoins que
la mthode ne requiert aucune qualit particulire dimage au foyer des sous-
pupilles, et nimpose donc pas doptique adaptative : il se peut quelle retrouve
lavenir un regain dintrt avec dune part lavnement de tlescopes gants,
23
Voir par exemple Townes C. H., in Optical and Infrared Telescopes for the 1990s, A.
Hewitt Ed., Kitt Peak National Observatory, 1980.
24
Robert Hanbury Brown (1916-2002), physicien et astronome britannique, auteur avec
Richard Twiss (1920-2005), mathmaticien britannique n en Inde, de linterfromtrie din-
tensit, dveloppe en Australie.
25
Une description trs complte en est donne dans Hanbury-Brown R., The Intensity
Interferometer , ARAA, 6, 13, 1968.
274 Lobservation en astrophysique
lautre part la disponibilit de photorcepteurs quantiques trs importante
bande passante (GHz ou mme THz).
En pratique, on dispose donc de quatre schmas interfromtriques di-
rents, les deux premiers tant dailleurs proches. Remarquons que le langage
courant tend opposer ces mthodes, dites interfromtriques (parce quil y
apparat des franges semblables aux franges dYoung), limagerie conven-
tionnelle telle quelle intervient au foyer dun tlescope classique. Nous avons
montr quil ny avait en ralit aucune dirence : on pourrait aussi bien
dire que toute image, quelle que soit la conguration de pupille, connexe ou
non, est la gure dinterfrence forme par lensemble des ondes diractes
par la pupille. La dirence tient seulement au ltrage frquentiel quexerce
la pupille utilise : passe-bas, elle va donner une image ressemblant fortement
lobjet ; passe-bande, cette image est forme de franges dinterfrences et
perd sa ressemblance avec lobjet.
6.4.2 Le transport de la lumire
Puisquun interfromtre comprend des sous-pupilles distantes de plusieurs
dizaines ou centaines de mtres, voire davantage, le problme du transport de
la lumire ou de linformation, sans perte de cohrence, se pose (cf. Fig. 6.25).
De fait, il existe plusieurs faons de transporter la lumire, avec ou sans perte
de sa cohrence. Aprs les avoir rapidement passes en revue, nous examinons
lusage des bres optiques (Fig. 6.25b), que les progrs technologiques rcents
permettent dtendre toutes sortes de congurations optiques.
Diversit des mthodes de transport
Selon la longueur donde et les contraintes optiques de linstrumentation
ralise, plusieurs mthodes de transport sont possibles.
Aux longueurs donde de loptique (visible ou infrarouge), la conception
classique fait appel, quelle que soit la longueur donde du rayonnement,
des miroirs ou des dioptres. Le transport devrait idalement se faire
sous vide, pour ne subir aucune perturbation de phase. Ceci est vi-
demment ralis dans lespace, mais est fort coteux dans les interf-
romtres de base hectomtriques au sol, qui comprennent gnralement
un transport dans lair, en veillant la stabilit thermique des conduits
de lumire.
Lorsque la combinaison htrodyne est possible (radiofrquences ou in-
frarouge), le signal moyenne frquence, en aval du dispositif de change-
ment de frquence, est aisment transport par des cbles, dans lesquels
les risques de perturbation de phase sont minimes.
En amont du changement de frquence, le guide donde ore la possi-
bilit de transporter un signal lectromagntique dun point un autre
6. Formation des images et diraction 275
en prservant la phase. Cest gnralement un tube creux, de section
rectangulaire ou circulaire, dont les parois intrieures mtalliques sont
rchissantes. Il ore ainsi une alternative la propagation lair
libre, autorisant notamment des changements de direction progressifs
du rayonnement, des mlanges entre rayonnements dirents ou des cou-
plages entre rayonnement et systme de rception. Le guide donde est
abondamment utilis aux radiofrquences. La dimension transversale
dun guide donde est comparable la longueur donde du rayonnement
quil transporte, et la propagation dans un guide se traite partir des
quations de Maxwell, prenant en compte les conditions aux limites im-
poses par la surface rchissante du guide. Les progrs technologiques
de miniaturisation permettent, en 2007, denvisager la ralisation de
guides donde creux pour le submillimtrique et mme le moyen infra-
rouge.
La ralisation rcente de bres optiques, prservant la cohrence de
londe (bres monomodes) et se comportant comme des guides donde
creux, permet dans le domaine visible et infrarouge le transport du si-
gnal, sans perte de linformation de phase, depuis les sous-pupilles jus-
quau foyer recombin o peut tre mesur le degr complexe de co-
hrence. Ce mode de transport est en 2007 tudi titre exprimental
(projet ohana, cf. infra) mais pourrait se substituer au mode classique
de transport par miroirs.
Fibres optiques
Le dveloppement considrable et rcent de ces composants pour les tl-
communications conduit de multiples applications astronomiques, en interf-
romtrie et spectroscopie, dans les domaines du visible et du proche infrarouge
( 10 m environ), ce qui en justie ici la prsentation.
Une bre optique comprend deux cylindres concentriques, le cur et la
gaine, forms de matriaux dindice dirent (bres saut dindice) ou un
cylindre unique dans lequel lindice varie continment depuis laxe vers lext-
rieur (bres gradient dindice). Lorsque la dimension a de la bre est grande
devant la longueur donde du rayonnement transport, lapproximation go-
mtrique convient : la propagation guide y est alors dcrite comme une suite
de rexions totales. Lorsque, au contraire, dimensions transversales et lon-
gueur donde sont du mme ordre, il faut prendre en compte la diraction et
lon se retrouve dans un cas semblable celui du guide donde.
La notion de mode de propagation est utile. Lors de la propagation dans
le guide ou la bre, les conditions aux limites imposent une onde sta-
tionnaire transversale, cest--dire normale laxe du guide, londe pro-
gressive tant dirige le long de laxe. On appelle nombre de modes de la
propagation, pour des dimensions donnes et une longueur donde don-
ne, le nombre de congurations stationnaires direntes quune mme
276 Lobservation en astrophysique
bre permet dobtenir. Ainsi, lorsque a , la bre est dite multimode
et lapproximation gomtrique sapplique. Lorsque a , la condition
monomode peut tre satisfaite.
Une bre ou un guide donde monomode prsentent la proprit de nac-
cepter leur entre et de ne laisser se propager en leur sein quune seule
tendue de cohrence (ou mode) dtendue de faisceau
2
. Ils se comportent
ainsi en ltre spatial.
Quelques paramtres des bres optiques sont utiles dnir :
Louverture numrique dune bre saut dindice entre cur et gaine
(respectivement n
c
et n
g
) est telle que :
sin = (n
2
c
n
2
g
)
1/2
,
et langle dnit le demi-angle au sommet du cne, ayant pour axe
celui de la bre, dans lequel le rayonnement est accept par la bre
(acceptance de la bre).
Lattnuation dun guide ou dune bre se mesure en dB m
1
(ou dB
km
1
). Elle dpend des proprits du matriau et traduit les pertes
par absorption de la propagation ou des rexions. Les pertes peuvent
tre infrieures 0.1 dBkm
1
. Des bres transparentes dans linfrarouge
(verres uors, chalcognures) ont t dveloppes. La diusion Rayleigh
au sein de la bre limite inluctablement les performances des bres vers
le bleu et les rend inoprantes dans lultraviolet.
La longueur donde de coupure dune bre monomode est la longueur
donde la plus leve qui peut encore se propager dimension a donne.
Lecacit de couplage (en %) mesure les pertes dues limparfaite
adaptation dimpdance entre la propagation libre dans lair et la pro-
pagation guide dans la bre. Elles est comprise entre 40 et 75 % environ.
Le comportement vis--vis de la polarisation : certaines bres prsentent
une symtrie axiale et transmettent indiremment toute polarisation
ou la lumire naturelle. Ds que cette symtrie est brise (cur ellip-
tique, torsion de la bre), la bre propage prfrentiellement une pola-
risation.
Les bres prsentent une dispersion, la vitesse de propagation y dpen-
dant le plus souvent de la longueur donde. Cette dispersion prsente
un srieux inconvnient, lorsquon utilise des bres monomodes pour
transporter la lumire dans les deux bras dun interfromtre, car on
est contraint dassurer des longueurs gales de bre, ds que lon veut
observer une source dans une bande spectrale relativement large.
La ralisation de bres sans dispersion, partir de cristaux photoniques,
est envisageable lavenir.
6. Formation des images et diraction 277
Les guides et bres optiques monomodes, qui conservent la phase, sont
prcieux dune part pour le couplage direct entre tlescopes ralis en synthse
douverture (cf. infra linterfromtre ohana), dautre part pour le couplage
dune seule tendue de cohrence (un seul mode) entre plan focal et dtecteur
cas de limagerie aux radiofrquences ou de limagerie adaptative infrarouge,
la limite de diraction.
Aux longueurs donde optiques, les bres multimodes sont utilises pour le
simple transport dnergie lumineuse entre plan focal et instrumentation telle
que spectrographes ou dtecteurs (cf. 8.3). Mais le dbit atteint par les bres
de tlcommunication est susant pour que des bres puissent dsormais
(2006) tre galement utilises pour transporter sur de trs grandes distances
le signal de frquence intermdiaire (FI) entre radiotlescopes fonctionnant en
rseau trs longue base permettant ainsi la vlbi en temps rel (cf. infra).
6.4.3 La cohrence temporelle
Nous avons raisonn jusquici dans lhypothse dun rayonnement mono-
chromatique, donc de cohrence temporelle maximale. Un cart de chemin
optique xe entre les deux faisceaux 1 et 2 est, dans ce cas, sans consquence
sur la mesure de la visibilit 1. Mais une observation relle requiert une bande
passante spectrale nie , impliquant une cohrence temporelle plus rduite,
et donc un nombre ni de franges au voisinage de la dirence de marche
(ddm) nulle. Il faut alors assurer, entre les rayonnements ayant parcouru les
trajets 1 et 2, des dirences de marche gales ( quelques prs dans le
cas dune bande spectrale large, le nombre de franges observables tant ap-
proximativement donn par la quantit /). Ceci est dautant plus vrai
que la rotation de la Terre modie continment cette dirence de marche
(Fig. 6.26). Tout interfromtre situ sur le sol de la Terre, quelle que soit
la longueur donde, doit comprendre un dispositif de compensation (ligne
retard) et ventuellement de suivi de franges, sauf dans le cas trs particulier,
et videmment commode, o les deux sous-pupilles sont places sur la mme
monture (cas du tlescope lbt).
6.4.4 Les pertes de cohrence spatiale
Dans le schma idal prsent plus haut dun interfromtre deux sous-
pupilles, la mesure de la visibilit complexe (phase et amplitude) des franges
au foyer recombin fournit la quantit recherche

I(w), composante de Fou-
rier normalise du spectre spatial de lobjet. Ce cas idal rencontre, dans un
interfromtre astronomique rel, de nombreuses limitations.
Bruit atmosphrique de phase. Nous avons dj vu que la visibilit com-
plexe 1 des franges peut tre aecte dun bruit de phase perturbateur, d
des uctuations alatoires de chemin optique dans latmosphre terrestre, sur
les trajets distincts suivis par les deux faisceaux en amont (Fig. 6.27) ou en
278 Lobservation en astrophysique
aval des sous-pupilles. En outre, ce bruit de phase est chromatique, et rduit
donc la cohrence temporelle du signal. Ces eets, dominant aux longueurs
dondes optiques, disparaissent dans lespace et ceci fournit lun des arguments
majeurs pour la ralisation dinterfromtres hors la surface terrestre.
Fig. 6.27 Perturbation de phase en synthse douverture : cas des radiofrquences.
Lcart perturbateur de phase d lionosphre est
2

1
.
Dcohrence instrumentale. En outre, dautres sources de perturbations
peuvent demeurer, telles des vibrations le long du trajet optique, des eets de
polarisation non symtriques, etc. Leur eet est le mme, crant bruit de phase
et perte de cohrence, cest--dire une diminution de lamplitude, instantane
ou moyenne sur le temps, de la visibilit 1 des franges.
Sous-pupille non cohrente. Il a t jusquici suppos implicitement que
les champs lectriques du rayonnement, collects par les sous-pupilles 1 et 2,
taient ceux de londe mise par la source, et donc que leur mesure reterait
exactement le degr de cohrence de celle-ci. Ceci est videmment vrai dans
lespace. Mais pour un interfromtre terrestre, ceci ne demeure vrai que dans
le cas o la taille d de la sous-pupille demeure infrieure la longueur de Fried
r
o
(). Dans ce cas la cohrence du front donde incident est maintenue sur
toute la surface des sous-pupilles. Cette situation est pratiquement celle de
tous les radiotlescopes, qui ne sont pas aects par le seeing atmosphrique
quel que soit leur diamtre ; nanmoins, de grandes ouvertures dantennes
(plus de 10 m), oprant aux longueurs donde voisines du millimtre, peuvent
sourir du seeing (rseau interfromtrique de liram en France, rseau alma
en construction au Chili, cf. infra).
Le problme est beaucoup plus srieux aux longueurs donde visible et in-
frarouge. La premire gnration dinterfromtres optiques (1970-1995) a le
plus souvent fonctionn avec des tlescopes (sous-pupilles) de taille infrieure
r
o
, ou du mme ordre (une dizaine de centimtres), garantissant la coh-
rence de londe incidente sur la sous-pupille. Dans un instrument de taille trs
6. Formation des images et diraction 279
suprieure, les images donnes par chaque sous-pupille sont aectes de tave-
lures, et leur superposition cohrente produit une gure dinterfrence dont il
est trs dicile dextraire la mesure de

I(w) ; tout au plus pourrait-on en d-
terminer son module, linformation de phase ayant t dtruite par la perte de
cohrence. Loptique adaptative permet de rsoudre cette dicult et de faire
fonctionner en mode interfromtrique des tlescopes de trs grand diamtre.
En rsum, leet de la turbulence atmosphrique se traduit diremment
selon la dimension relative D de la sous-pupille et du paramtre de Fried r
0
()
(cf. 6.2) :
Si D < r
0
(), le systme de franges (Fig. 6.28) apparat l o les images
donnes par les deux sous-pupilles se superposent. Sil existe un dispo-
sitif adaptatif lmentaire de correction de lagitation (stabilisation du
tip-tilt ), les deux images demeurent superposes et le systme de frange
est observable. Nanmoins, le bruit direntiel de phase entre les deux
sous-pupilles le dplace en bloc et alatoirement dans le temps.
Si D r
0
(), la tache image a pour dimension /r
0
() et les franges
y apparaissent perturbes par des tavelures (cf. 6.2). Lanalyse de
limage et la dtermination de 1 deviennent trs diciles.
Lorsque la source observe est brillante, les photons sont assez nombreux
pour que la mesure du module de la visibilit soit possible, avec un rapport
signal bruit acceptable, en un temps infrieur au temps de cohrence
c
, tel
que les htrognits atmosphriques naient pas eu le temps de modier la
phase instantane entre les deux faisceaux. En revanche, si lobjet est trop
faible pour satisfaire la condition prcdente, le rapport signal bruit sur
une mesure de dure est infrieur lunit : il faut alors prendre la densit
spectrale de la distribution dintensit dans chaque pose, o les franges sont
invisibles, soit S
i
(f), et en faire la moyenne 'S
i
(f)` sur lensemble des poses
puis en dduire le module de la densit spectrale de lobjet cette frquence
(Fig. 6.29).
Tous ces facteurs rendent dlicate lutilisation de linterfromtrie optique
sur la surface de la Terre, et impliquent des protocoles dobservation attentifs.
En outre, quil sagisse de perturbations ionosphriques aux radiofrquences,
ou de perturbations troposphriques dans linfrarouge ou le visible, lomni-
prsence du bruit de phase ne permet de mesurer que [1[. En labsence dune
connaissance de la phase, il nest alors pas possible de reconstruire, par-
tir dun jeu de valeurs de (w), limage de la source, sauf dans les cas bien
particuliers o il est possible dutiliser une information connue a priori, par
exemple celle dun objet centro-symtrique, auquel cas on sait que les phases
(w) sont nulles.
Cette limitation a conduit dvelopper les mthodes de clture de phase
(cf. 6.4.6).
280 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.28 Aspects du plan focal interfromtrique. a) Cohrence parfaite des
fronts donde sur les deux pupilles. Linterfrence se produit dans limage dAiry
donne par une pupille unique. b) Cohrence des fronts donde sur chaque pupille,
limite par la turbulence atmosphrique (paramtre de Fried r
0
) : les franges sont
prsentes dans chaque tavelure, avec une phase alatoire. c) Figure dinterfrence
obtenue entre deux pupilles du Multi Mirror Telescope, distantes de 4.6 m centre
centre. = 600 nm; pose = 1/60 s. Noter la prsence de tavelures contenant des
franges. (Clich d lamabilit de E.K. Hege et J. Beckers.)
6. Formation des images et diraction 281
Fig. 6.29 Densit spectrale moyenne dun grand nombre dimages instantanes,
dans une direction normale aux franges de frquence spatiale f
0
. Le pic traduit la
prsence des franges ; le rapport 2 'S(f
0
)) /S(0) est gal au module de leur visibilit
cette frquence.
6.4.5 Ltalonnage de la ftm instrumentale
La fonction de transfert instrumentale (ftm) et sa traduction dans limage
(fonction dtalement de point ou fep) existe dans un interfromtre ou dans
un rseau comme dans un tlescope. Nanmoins, le fait quil sagisse dun sys-
tme passe-bande (une seule, ou plusieurs en synthse douverture) implique
quelques caractristiques, spciques et examines ici. En interfromtrie, il
est souvent plus ais de raisonner sur la fonction de transfert de modulation
(ftm) que sur la fep.
Cas de deux sous-pupilles
Pour restituer le spectre

I(w) dune source S, il est ncessaire de connatre
la ftm de linstrument qui lobserve. La faon la plus correcte de la dter-
miner est dobserver une source ponctuelle S
o
, dite de rfrence dans le ciel,
et de mesurer sur celle-ci la quantit complexe

I
o
(w), en amplitude et phase,
cest--dire simplement la visibilit complexe 1
o
. Supposons un moment que
les perturbations atmosphriques de phase soient absentes, auquel cas la rf-
rence S
o
peut-tre distincte de S. Mais il faut en connatre prcisment lcart
angulaire avec S
o
pour corriger la phase introduite par cet cart dans la d-
termination de 1
o
.
Ceci a t appliqu ds les annes 1960 en interfromtrie radio-
astronomique (longueurs donde dcimtriques), permettant de localiser S
dans le ciel quelques secondes dangle prs, et de reconstruire son image
I() par synthse douverture. Les quasars fournissent des radiosources qui
peuvent tre ici considres comme non rsolues par linstrument, donc ponc-
tuelles.
Aux longueurs donde optiques et au sol, lhypothse dabsence deets
atmosphriques ne vaut plus. Les franges se dplacent en permanence sous
leet du bruit de phase. Comment dterminer alors la ftm instrumentale
(complexe) ? Ce ne demeure possible que pour son amplitude. Lobservation
du systme de franges dune source ponctuelle S
o
donne gnralement une
282 Lobservation en astrophysique
valeur de [1
o
[ infrieure lunit, que lon mesure avec la plus grande prcision
possible, et qui talonne les pertes de cohrence internes linstrument. Cette
source S
o
peut tre dans une direction distincte, quon recherchera nanmoins
proche de celle de S. Plus important est de choisir S
o
ayant une magnitude
et une distribution spectrale (couleur) proche de celle de S, an de ne pas
sourir des non-linarits ventuelles du systme.
Taille angulaire nie de ltoile de rfrence. La rsolution angulaire
atteinte par les interfromtres optiques se situe dsormais en dessous
de la milliseconde dangle. Il nexiste pas dtoiles dont la dimension
apparente soit trs infrieure cette valeur, et dont la magnitude soit
nanmoins susante pour donner un signal mesurable. Par exemple une
toile semblable au Soleil, place 10 pc, sous-tend un angle de 1 mil-
liseconde dangle. On admet donc un talonnage utilisant une toile
rsolue, mais au diamtre
o
suppos connu, grce au type spectral et
labsence denveloppe. La visibilit la frquence w(u, v) est simple-
ment donne par la transforme de Fourier de la rpartition uniforme
de brillance du disque de ltoile, soit (cf. 6.1) :
1
o
(u) =
2J
1
(
o
u)

o
u

Avec les dynamiques de mesure atteintes, de lordre de 10
3
voire mieux,
lhypothse de disque uniforme donne un 1
o
incorrect, car ltoile pos-
sde gnralement un assombrissement centre-bord (Center-to-Limb Va-
riation ou clv), qui modie lexpression ci-dessus. On est alors contraint
de se donner un modle de ltoile, qui prvoit quantitativement lef-
fet clv, et de remplacer cette expression par une expression calcule
suppose meilleure (cf. 3.6).
Cette limitation est srieuse, elle peut tre source derreurs dans la
dtermination du facteur 1
o
instrumental, donc de la visibilit 1 de
la source S; elle est aussi prsente pour un interfromtre plac dans
lespace. En revanche, aux radiofrquences, la dimension angulaire de
lmission centrale des quasars ou des noyaux actifs de galaxie est de
moins de 0.1 milliseconde dangle (0.1 mas), alors que la rsolution
dcimtrique dune base ayant le diamtre de la Terre nest que de
2 mas.
Cas de multiples sous-pupilles
Raisonnons nouveau dans le cas simple de labsence deets atmosph-
riques, la pupille comprenant maintenant de multiples sous-pupilles, couvrant
un instant donn un certain nombre de frquences spatiales. Cest le cas en
synthse douverture aux radiofrquences, dans un rseau de tlescopes, soit
directement coupls, soit coupls en dir (vlbi). La fonction de transfert
(ftm) est la fonction dautocorrlation de cette pupille, et se comporte en
ltre spatial transmettant, outre la frquence 0 et son immdiat voisinage (ce
6. Formation des images et diraction 283
qui correspond la puissance totale reue), un certain nombre de frquences.
Le rseau peut tre dense ou dilu, selon que la ftm couvre presque entire-
ment un domaine du plan (u, v), ou au contraire un domaine trs clairsem.
Dans le premier cas, limage dune source ponctuelle (fep) est assez proche
dune fonction dAiry, dans le second, elle en est loin. On appelle dirty beam
(en anglais, signiant littralement : faisceau sale ) la fep dans ce second
cas.
Il est ais dimaginer que limage dune source un peu complique, convolu-
tion de lobjet par cette fep, est trs dicile, sinon impossible interprter,
car il y manque trop dinformation aux frquences spatiales non mesures.
Ces trous dans le ltre spatial crent des artefacts gnants dans limage brute
(lobes secondaires, pieds, images fantmes...) ou mme la distordent au point
de la rendre inintelligible. On dsigne parfois cette image sous le nom d image
sale (dirty map, en anglais). fep et surtout ftm peuvent, comme ci-dessus,
tre dtermines par lobservation dune source non rsolue.
Reconstruction dinformation : procdure clean
La procdure clean (nettoyer en anglais)
26
fut conue par le nerlandais
Jan Hgbom (1974) pour traiter les images du rseau de Westerbork, dont
la fep (dirty beam) tait trop disperse. Une information supplmentaire est
ajoute linformation, trop pauvre, extraite de la mesure, an de restituer un
objet qui soit compatible non seulement avec la mesure, mais galement avec
lide physique que lon peut sen faire a priori. Il est dicile dtre certain que
la solution trouve soit ncessairement unique ; on se satisfait du fait quelle
soit trs probable, compte tenu des contraintes que lon a introduites sur
lobjet
27
. Ces mthodes sont, en 2007, considrablement ranes et dtailles
au 9.6.
Dans clean, la contrainte sexprime en supposant lobjet form dune srie
de sources ponctuelles. Ceci est bien adapt, par exemple, un champ empli
de radiogalaxies ou dtoiles non rsolues. Postrieurement, dautres mthodes
d invention dinformation probable , parfois trs puissantes, sont apparues,
qui sappliquent aussi bien linterfromtrie qu dautres traitement de si-
gnaux, spectroscopiques ou autres. Cest pourquoi nous en renvoyons la pr-
sentation au chapitre 9.
Supposons que lintensit I() de lobjet soit un fond presque partout nul
auquel se superposent des sources localises, de prol quelconque dterminer.
Soit

T(w) le prol instrumental (ftm), suppos dtermin indpendamment
sur une source ponctuelle, et

I(w) lobservation. On forme la quantit :
t
1
(w) = g
1

T(w) e
2jw
1
,
26
Voir en particulier, Bracewell R., Computer Image Processing , ARAA, 17, 113,
1979, ainsi que Pearson T., Readhead A., Image Formation by Self-Calibration in Astro-
nomy , ARAA, 22, 130, 1984.
27
Schwarz U.J., Astron. Astrophys., 65, 345, 1978.
284 Lobservation en astrophysique
et on choisit
1
(qui est la position de la source 1) pour minimiser, au sens
des moindres carrs, la quantit :
r
1
(w) =

I(w) t
1
(w).
Le poids g
1
est un gain, pris gal ou infrieur lunit. Cette opration est
quivalente enlever de la carte observe la source la plus brillante, suppose
ponctuelle en premire approximation. Le processus se poursuit sur le rsidu
r
1
(w), avec t
2
(w), puis t
3
, , t
i
, en utilisant autant de composantes i quil y
a de sources discernables dans la carte. On peut montrer que r
i
(w) tend vers
zro, ce qui implique que lapproximation :

I(w) =

i
g
i
e
2jw.
i
,
tend vers la quantit dterminer

I(w). Par transforme de Fourier, on revient
une approximation nouvelle de limage recherche

I(). La mthode est
illustre gure 6.30 et gure 6.31 (cahier couleur). clean est une mthode qui
tient compte des limites de limage, mais non de sa positivit, cette dernire
tant galement une information a priori que dautres mthodes exploitent.
clean est adapte aux images formes de sources bien spares, sans fond
continu apprciable.
6.4.6 La clture de phase
Les eets de perte de cohrence dus latmosphre devinrent sensibles
en radio-interfromtrie ds que celle-ci se dplaa vers les courtes longueurs
donde, et plus tard ces eets furent immdiatement majeurs en interfrom-
trie optique. Pour les combattre, lide dune clture de phase fut introduite
par Roger Jennison dans sa thse (1951), puis redcouverte en 1974 par
A.E.E. Rogers ; depuis, la mthode fut largement utilise aux radiofrquences,
et fut applique pour la premire fois en interfromtrie optique par John
Baldwin (Cambridge, UK) en 1998. Il est intressant de constater que lide
de fermeture de phase, sous le nom dinvariance structurale, fut employe dans
la cristallographie des rayons X au cours des annes 1950, pour dterminer
la distribution lectronique dans un solide (soulign par K. Kellermann & J.
Moran, op.cit.).
Considrons dabord un rseau form de trois sous-pupilles non redon-
dantes, disposes par exemple en triangle. Sans atmosphre et avec un ins-
trument parfait, la phase des franges donne par chacune des paires scrit
2(D
ij
s), o s est le vecteur unitaire pointant vers la source. Puisque

D
ij
= 0, la somme des trois phases est galement nulle. Si une pertur-
bation, atmosphrique ou instrumentale, aecte lune des sous-pupilles, la
somme reste nulle, la perturbation sajoutant sur une base et se retranchant
sur lautre. Si toutes les sous-pupilles sont aectes, le rsultat est le mme,
6. Formation des images et diraction 285
Fig. 6.30 Restitution dun objet (simulation numrique). La fonction de transfert

T(w) prsente un domaine lacunaire dans le plan des frquences spatiales, et la


rponse impulsionnelle (fep) nest pas propre . a) Restitution par TF inverse
de

I(w)

T(w). b) Restitution par la mthode clean. c) Restitution par la mthode


de maximum dentropie (cf. 9.5, o elle est prsente). Comparer (a), (b) et (c)
lobjet original I(). (Daprs Rogers A.E., Methods of Experimental Physics. Vol. 12
C. Avec laimable autorisation de lditeur.)
et la somme des phases mesures est gale la somme des phases vraies de
la source. Il est videmment ncessaire que lobjet soit assez brillant pour
que la mesure des franges (et donc de leur phase) puisse tre faite, avec un
rapport signal bruit susant, pendant un temps tel que la perturbation
demeure stable, donc infrieur au temps de cohrence atmosphrique
c
. Ceci
est appel snapshot mode (mode instantan).
Dans le cas dun rseau non redondant N tlescopes, on mesure
N(N 1)/2 frquences, mais on nobtient que (N 1)(N 2)/2 relations
indpendantes de fermeture de phase, insusantes donc pour reconstruire
les N phases inconnues (car perturbes) de lobjet aux frquences mesures.
Nanmoins, si N est grand, la fraction ainsi rcupre dinformation de phase,
gale (N2)/N, tend vers 100 %. Puisque le spectre de la source S est connu
en amplitude et presque compltement en phase, des images de bonne qualit
de S peuvent tre alors reconstruites, sans hypothse a priori sur S. Si on
combine ce processus lusage de la procdure clean, cest--dire en ajou-
tant de linformation a priori, il est possible damliorer encore la qualit de
286 Lobservation en astrophysique
limage reconstruite. On dsigne alors cette combinaison par cartographie hy-
bride (hybrid mapping). Une extension de la mthode sest dveloppe sous le
nom de self-calibration.
Toutes ces procdures connaissent des limites, qui sont les rsidus darte-
facts dus une fep mal corrige. On atteint aujourdhui (2006) sur les grands
rseaux radio (vla, vlba) un rsidu dartefact infrieur 0.1%. Les magni-
ques images dobjets extragalactiques, que produisent ces rseaux, combinent
donc une grande surface collectrice (accs aux objets faibles et poses longues),
une rsolution angulaire considrable (trs grandes bases) et enn une grande
qualit de la fep nale (clture de phase et procdures numriques de restitu-
tion dimage). Il nest pas encore possible, en 2007, dacher des performances
quivalentes pour linterfromtrie aux longueurs donde optiques, mais nul
doute que le progrs sera rapide, les problmes tant trs similaires.
Masquage de pupille. En 1874, le Franais douard Stephan, Marseille,
suivait les ides de Fizeau et attnuait les perturbations atmosphriques
en disposant sur le miroir de son tlescope pointant une toile, distance
variable sur un diamtre, deux petites ouvertures (quelques centimtres,
donc de dimension infrieure au paramtre de Fried r
o
), dont il obser-
vait les franges, agites dun mouvement de translation alatoire (bruit
de phase). Il en estimait alors la visibilit. Supposons que lon dispose
non pas deux, mais N ouvertures, de taille infrieure r
o
sur la surface
dun grand miroir primaire (ou sur une image de celui-ci, reforme en
aval). Aux longueurs donde optique, limage dune toile est peu lisible,
forme de N systmes de franges, agits ; a fortiori limage dun objet
rsolu. Toutefois, si les ouvertures sont non redondantes, lanalyse de
Fourier de limage instantane (snapshot) spare parfaitement chacune
des frquences w
i
de celle-ci, et en mesure amplitude et phase. La si-
tuation est rigoureusement semblable ce qui vient dtre dcrit aux
radiofrquences, et les mthodes de fermeture de phase, comme celles de
restitution dinformation (clean et autres) sappliquent lidentique,
pour obtenir de la source une image de rsolution /D
miroir
, limite
par la diraction (Fig. 6.32, cahier couleur). On peut considrer que,
dans certains cas, cette mthode concurrence loptique adaptative, puis-
quici la conguration instrumentale est trs simple (un masque), tout
le traitement se faisant ensuite numriquement.
6.5 La famille des interfromtres
astronomiques
Dans cette section, nous examinons les ralisations, actuelles et ve-
nir, de rseaux interfromtriques dans dirents domaines de longueur
donde : radiofrquences, visible et infrarouge, et mme certains projets
pour les rayons X. Il sagit doutils dont le dveloppement se poursuit un
rythme intense, an de datteindre des rsolutions angulaires infrieures la
6. Formation des images et diraction 287
milliseconde, voire la microseconde dangle. Une microseconde dangle (as)
correspond une rsolution de 1 000 u.a. la distance de 1 Gpc, et requiert
une base de 2 millions de km = 1 cm, ou de 200 m = 1 nm! Nous
donnons galement quelques rsultats de ces techniques dobservation.
6.5.1 Les rseaux de radiotlescopes
Bien que les travaux prcurseurs de Stephan et Michelson aient t faits
dans le visible avant 1921, cest en radioastronomie que linterfromtrie as-
tronomique a pris son essor dans les annes 1950, car les prcisions requises
sur linstrumentation y sont videmment moindres quaux longueurs donde
optiques, et surtout il est facile de transporter par cble des signaux hertziens
en conservant linformation de phase, pour les recombiner ensuite ; enn, la
largeur en frquence des bandes spectrales utilises est relativement petite
(10
6
10
8
Hz) par rapport celle des bandes optiques (10
14
Hz) ; la lon-
gueur de cohrence temporelle est donc grande, ce qui facilite lobtention du
signal dinterfrence entre signaux cohrents issus dantennes loignes.
Les radio-interfromtres terrestres
28
couvrent un large spectre, depuis les
longueurs donde dcamtriques ( = 30 m correspond 10 MHz) jusquau
millimtrique (1 mm correspond 300 GHz). Mme si les principes de ra-
lisation et dexploitation y sont largement communs, ce trs large domaine
conduit prsenter ici ces instruments par sous-familles. Une place particu-
lire est donne linterfromtrie trs longue base (vlbi), qui ce jour est
la seule faire galement appel lobservation depuis lespace.
Obtention du signal interfromtrique (radiofrquences)
Une paire de deux tlescopes (antennes) distants, constituant les sous-
pupilles 1 et 2, formant une base de longueur B
1,2
ou plus simplement B,
sont points paralllement dans la direction (Fig. 6.33). Les champs lec-
triques recueillis leur foyer, ventuellement transports localement par guide
donde, subissent dabord un changement de frquence (frquence interm-
diaire dite if) en 1 et 2 respectivement, puis ces deux signaux if cheminent
en un point commun jusqu un corrlateur, qui mesure leur degr de coh-
rence
12
() ou, de faon quivalente, la visibilit des franges. Pour restituer
la cohrence temporelle entre les signaux 1 et 2, une ligne retard permet
dintroduire volont un dphasage = 2
d
: la quantit (dlai tem-
porel) est fonction de la longueur et lorientation de la base B, ainsi que de
la rotation diurne de la Terre. La frquence spatiale analyse est xe par la
valeur de la base B projete sur un plan normal au vecteur donde incident.
Langle de vise (t), dont les composantes (Fig. 6.33) sont (t) et (t),
28
K.I. Kellermann, J.M. Moran, The development of high resolution imaging in radio-
astronomy , ARAA (2001) 39, 457-509.
288 Lobservation en astrophysique
induit un dcalage temporel qui scrit en fonction du temps :
=
d
+
B
c
[cos (t) cos (t)] .
La frquence spatiale analyse, de composantes u et v, est xe par la base
projete et vaut :
[w[ = (u
2
+v
2
)
1/2
=
B

sin
2
(t) + sin
2
(t) cos
2
(t)

1/2
.
Elle est oriente suivant la direction de la base projete sur le plan donde
(cest--dire sur le ciel). La rotation de la Terre permet donc, pour une valeur
xe de B, une exploration partielle du plan des frquences spatiales (u, v).
Fig. 6.33 Principe dun radio-interfromtre. La paire dantennes, sur une base B,
vise la direction de la source. Les angles (t) et (t) dnissent et dpendent du
temps cause du mouvement diurne. La dirence de phase entre les deux antennes
se calcule aisment. Un cart de phase supplmentaire, choisi pour compenser celle-
ci, , est ajout lectriquement (ligne retard
d
) et les signaux sont mlangs
dans le corrlateur, qui fournit le signal de franges. La cohrence temporelle des
signaux est assez grande (bande passante petite devant la frquence du signal),
do la prsence dun grand nombre de franges autour de la dirence de marche
nulle.
6. Formation des images et diraction 289
La mesure de la phase des franges dtermine compltement la composante
complexe de Fourier. Ces mesures de phase peuvent tre extrmement pr-
cises : sur une base B = 1 km, = 1 cm, une dtermination de phase
10 degrs prs, sur une source connue comme quasi ponctuelle, conduira
une dtermination de la position angulaire de la source, dans le systme de
coordonnes de la base (coordonnes terrestres), avec une incertitude :
=
10
360

B
= 0.06 seconde dangle.
Linterfromtrie radioastronomique est donc un puissant outil astromtrique.
Rappelons quune telle mesure de phase nest jamais absolue et quil faut
disposer dun rseau-repre de sources ponctuelles sur lensemble du ciel (g-
nralement ici des quasars (cf. 4.2) pour tablir les phases de rfrence,
comme explicit plus haut.
Synthse douverture. La dtection htrodyne des radiofrquences pr-
sente une proprit remarquable, absente dans les interfromtres visible et
infrarouge. Supposons quau lieu dune paire de sous-pupilles, nous disposions
dun nombre N suprieur 2 de celles-ci, formant de multiples bases B
i,j
. Il
est possible, de rpartir entre plusieurs corrlateurs le signal if dune antenne i
quelconque, pour former toutes les corrlations (i, j) possibles, au nombre de
N(N 1)/2. Grce lexistence dun oscillateur local, cette division du si-
gnal se fait sans perte de rapport signal bruit, comme dtaill au chapitre 7,
traitant des rcepteurs ( 7.5).
Dans la pratique, tout en variant B pour explorer le plan w, on utilise un
grand nombre dantennes (rseau), dont le regroupement par paires optimise
la couverture de w. Si chacun des couples possibles correspond sans recou-
vrement une seule valeur de w, on parle de pupille non redondante, par
opposition la pupille trs redondante forme par une ouverture circulaire
classique (Fig. 6.34). Un ordinateur spcialis ralise alors la combinaison des
signaux issus de toutes les antennes, formant toutes les paires possibles de
fonctions de corrlation, aprs avoir introduit les dphasages temporels
i,j
(t)
ncessaires, pour centrer la corrlation sur un instant donn, cest--dire ra-
mener lensemble des mesures un mme plan donde. Cest cette opration
qui porte le nom de synthse douverture.
La frquence spatiale ltre par une paire de tlescope tant xe par la
longueur de la base B projete sur le ciel, la rotation de la Terre fait varier cette
grandeur au cours du temps, augmentant dautant le nombre de frquences
spatiales accessibles par la couverture du plan (u, v). On dsigne parfois par
le terme supersynthse douverture cette combinaison de la synthse et de la
rotation terrestre.
Limage I() de la source est ensuite obtenue par une transformation de
Fourier numrique de

I(w). Cette opration requiert dune part ltalonnage
de la ftm du rseau (cf. supra), dautre part un traitement de limage qui
290 Lobservation en astrophysique
est examin plus loin (cf. 9.6). Ce sont les progrs extraordinaires de lin-
formatique depuis 1980, combins de puissants algorithmes de traitement
bass sur la thorie de linformation, qui permettent de produire dexcellentes
images bien que les rseaux nchantillonnent pas, comme le fait une pupille
unique circulaire, la totalit des frquences jusqu une valeur de coupure.
Fig. 6.34 Redondance dune pupille. gauche : Pupille redondante : plusieurs
couples dlments correspondent la mme frquence spatiale w
1
. droite : Pupille
non redondante. Seule la paire AB contribue w
1
, les autres couples contribuant
des frquences direntes.
Rseaux, du mtrique au centimtrique
Le Very Large Array (vla). Aprs les rseaux de Cambridge (Grande-
Bretagne) et de Westerbork (Pays-Bas), qui ont jou un trs grand rle dans
le dveloppement de la radio-interfromtrie (annes 1960-1980) et demeurent
actifs, le rseau vla du National Radio Astronomy Observatory (nrao), ins-
tall au Nouveau-Mexique (tats-Unis), est devenu depuis sa mise en service
en 1980, aux longueurs donde centimtriques, loutil aujourdhui le plus puis-
sant au monde. Comprenant 27 antennes mobiles (Fig. 6.35), dont la distance
peut varier jusque 30 km, il fonctionne de = 4 m jusqu 7 mm, four-
nissant cette longueur donde une rsolution de 20 milliarcsec (Fig. 6.36,
cahier couleur). Il fournit plus de 1 000 images (format 1 024 4 096 pixels)
par journe dobservation et possde 512 canaux spectraux. Comme lcrit
le radio-astronome Jim Moran (Center for Astrophysics, Harvard) en 2001 :
Since its completion in 1980, the vla has been used by over 2 000 scientists
from hundreds of laboratories and universities around the world for more than
10 000 individual observing programs. It exceeds its design specications by
orders of magnitude in nearly all parameters and remains, today, by far the
most powerful radio telescope in the world, although much of the instrumen-
tation dates from the 1970s .
Le Giant Meter Radio Telescope, gmrt (Inde). Cet instrument,
mis en service en 2001, est situ prs de Pune (Maharashstra). Le rseau
6. Formation des images et diraction 291
Fig. 6.35 Vue arienne des antennes du rseau de synthse douverture vla (Very
Large Array). Les antennes forment un Y dont on distingue les branches N ( droite),
S-E ( gauche) et S-O (en haut). Chaque bras comprend 24 stations possibles, sur
lesquelles les 27 antennes mobiles peuvent venir se placer. (Clich nrao, Associated
Universities, avec laimable autorisation de la National Science Foundation.)
comprend 30 antennes xes de 45 m de diamtre, dont 14 concentres sur
1 km
2
au centre, entoures de 16 autres, disposes sur les branches dun Y,
formant des bases allant jusque 25 km. Cette conguration exible permet
un instant donn de disposer de N(N1)/2 = 435 bases direntes, couvrant
le domaine de allant de 6 m 21 cm, atteignant une rsolution maximale
de 2 secondes dangle.
Cet instrument, ralis par lInde seule, est le plus performant des rseaux
mtriques actuels. Outre sa production scientique, il permet de mettre au
point les techniques destines un instrument futur, qui pourrait faire lobjet
dune collaboration internationale large, pour les annes 2020 : le projet Square
Kilometric Array (ska), destin au rayonnement centi- et dcimtrique, qui
pourrait comprendre une surface collectrice totale de 1 km
2
. Un concept in-
tressant est mis ici en uvre : au lieu dorienter individuellement chacune
des antennes du rseau pour pointer dans la direction de la source, on xe la
direction , dans laquelle se trouve le maximum de la rponse impulsionnelle
du rseau (pic de la fep), en modiant la phase du signal reu par chacune
des antennes, qui peuvent donc tre planes, horizontales et xes (rseau phas
ou phased array). Cette technique est trs classique dans la construction de
certains radars, dont le balayage spatial est assur sans faire tourner mca-
niquement lantenne, mais en modulant la phase du signal mis ou reu par
chacun des lments qui la composent.
Un autre projet, lofar (Low Frequency Array) est galement ltude
(2007) pour raliser un instrument comprenant plusieurs milliers dantennes,
292 Lobservation en astrophysique
simples et peu coteuses (car fonctionnant grande longueur donde =
30 m), rparties sur plus de 100 km de base.
La surveillance radio-interfromtrique du Soleil. Le radiohlio-
graphe de Nanay (France) est un instrument mtrique, form de deux an-
tennes de 10 m et de seize antennes de 3 m. Il fonctionne la frquence de
169 MHz ( = 1.7 m). Les combinaisons de bases possibles sont au nombre
de 32, donnant ainsi des bases variant de 100 3 200 m. Limite au rseau
est-ouest, la rsolution est bonne (1.2
t
) dans la direction voisine de lqua-
teur solaire et mdiocre dans celle des ples. Un vnement solaire (ruption)
peut ainsi tre situ en longitude solaire. La grande sensibilit des rcepteurs
permet de suivre, avec une constante de temps infrieure la seconde, lvolu-
tion rapide des sursauts solaires et, tout particulirement, la corrlation entre
les missions radio et les missions X ou EUV observes dans la couronne par
des tlescopes spatiaux (Fig. 6.37, cahier couleur).
Rseaux millimtriques
Les premiers interfromtres millimtriques ont t ceux de Hat Creek
(Californie), Owens Valley (Californie) et Nobeyama (Japon). Ils ont t ul-
trieurement suivis par celui du Plateau de Bure (France) dans les annes
1980. La radio-interfromtrie millimtrique se heurte des dicults spci-
ques, lies labsorption terrestre (H
2
O), croissante ces longueurs donde,
et aux eets corrlatifs de la turbulence atmosphrique qui commencent se
faire sentir. En revanche, dimension gale de base B, la rsolution augmente
considrablement par rapport au centimtrique. Le domaine millimtrique
est trs riche dinformation astrophysique, notamment par la spectroscopie
des molcules, aussi bien dans le milieu interstellaire galactique que dans les
quasars et galaxies trs lointaines : la combinaison possible de trs grande
rsolution angulaire et de grande sensibilit conduit, au dbut des annes
2000, un projet ambitieux, participation mondiale (Europe, tats-Unis,
Japon), lAtacama Large Millimeter Array (alma), dont les premires images
seront disponibles vers 2010.
Le tableau 6.4 montre le dveloppement trs rapide de linterfromtrie
millimtrique, qui stend dsormais vers de plus hautes frquences en utilisant
des sites de trs haute altitude (Mauna Kea Hawaii, Cerro Chajnantor au
Chili) o la transmission atmosphrique permet dobserver jusque 650 m
(460 GHz).
Linterfromtre du Plateau de Bure (France). Cet instrument com-
prend six antennes de 15 m, mobiles sur une base E-W de 1 000 m (Fig. 6.38,
cahier couleur). La rsolution obtenue = 3 mm est de lordre de 2 secondes
dangle. Le site est choisi pour ses proprits atmosphriques (altitude et hy-
gromtrie). Nanmoins, les variations de lindice de rfraction de lair humide
introduisent des uctuations de phase sur le front donde. Ces uctuations
6. Formation des images et diraction 293
Tab. 6.4 Les principaux rseaux millimtriques et sub-millimtriques.
Organisation Mise en service Site Tlescopes Base
min
& partenaires Nb. & Diam. (km) (mm)
Japon 1993 Nobeyama 6 10 m 0.6 1 3
carma 2005 bima+ovro 9 6.1 m 2 1.0
CalTech et al. (Californie)
Owens Valley 6 10.4 m
iram 1985 Plateau de Bure 6 15 m 1 1.0
cnrs+mpg+Espagne (France)
alma 2011 Ll. Chajnantor 50 12 m 14 0.35
Europe + usa 5 100 m (Chili)
Smithsonian, Acad. Sinica 2005 Mauna Kea 8 6 m 0.5 0.6
SubMillim.Array (sma) (4 080 m)
(Donnes mises jour en 2007.)
limitent la longueur donde de fonctionnement 3 mm en t, tandis que
lhiver autorise lobservation plus courte longueur donde (1 mm).
Le rseau carma. Entr en service en 2005, ce rseau est situ en Califor-
nie. Il regroupe sur une base kilomtrique deux rseaux antrieurs, bima et
ovro, mis en uvre par direntes institutions des tats-Unis, do son nom
de Combined Array for Research in Millimeter Astronomy (carma). Il com-
prend 23 tlescopes de tailles direntes (de 3.5 10.4 m), dsormais relis
pour former linterfromtre millimtrique le plus performant au monde, en
attendant la mise en service dalma. Il illustre la remarquable exibilit de
combinaison interfromtrique dsormais atteinte aux radiofrquences.
Le rseau alma (Chili). Le projet (Atacama Large Millimeter Array) ras-
semble Europe (eso), tats-Unis (National Science Foundation) et Japon,
pour construire un interfromtre couvrant un plateau (Chajnantor) denvi-
ron 10 km de ct, situ 5 100 m daltitude et 20
o
S de latitude dans le
dsert dAtacama (Andes chiliennes). Le rseau comprendra environ 50 an-
tennes mobiles de 12 m, fournissant une surface collectrice totale de 5 000 m
2
et travaillant jusqu une longueur donde de 350 m (950 GHz). La sensibi-
lit, la qualit dimage du rseau et la stabilit atmosphrique cette altitude
autorisent un programme scientique extrmement vaste, allant des exopla-
ntes de la Galaxie ltude des galaxies et quasars dans lunivers primitif
(cf. Fig. 6.39, cahier couleur).
Interfromtrie trs longue base (vlbi)
Pour atteindre aux radiofrquences la rsolution requise par la taille des
radiosources (milliseconde dangle), la seule solution est dagrandir la base B
la dimension des continents. Mais ceci implique de rsoudre alors le problme
294 Lobservation en astrophysique
dun enregistrement local du signal if et de la mise en corrlation de la phase
des champs incidents sur chaque ouverture, le transport du signal par cble
ntant plus possible. Cette technique particulire de couplage est appele vlbi
(en anglais Very Long Baseline Interferometry) et sest dveloppe partir
de 1967. Elle atteint aujourdhui (2007) des performances extraordinaires en
rsolution et souplesse.
Le signal (if) est enregistr localement en mme temps quune horloge
(horloge atomique ou maser hydrogne). Les deux horloges ont t pra-
lablement synchronises. Les enregistrements, initialement faits sur support
magntique, aujourdhui (2006) sur disque, sont alors convoys au mme point
postrieurement lobservation et sont rejous pour interfrer alors dans
un corrlateur et fournir le signal interfromtrique (Fig. 6.40). Demain, le si-
gnal, tout au moins aux frquences infrieures quelques GHz, pourra mme
tre directement numris et envoy par le rseau Internet.
De nombreuses corrections doivent tre apportes pour que la fonction de
corrlation soit eectivement une mesure de la cohrence du champ aux deux
points considrs : rotation de la Terre, drive de phase des horloges, drive
de frquence des oscillateurs locaux... La stabilit des horloges (mieux que
10
14
) est telle que la limitation ultime sur des bases intercontinentales pour
des poses longues est due aux uctuations alatoires de phase introduites par
latmosphre terrestre.
La source primaire de temps (cf. 4.3) est drive soit des signaux horaires
radiodiuss par les satellites du rseau gps (Global Positioning System),
dont la prcision est de lordre de 0.1 s aprs correction des irrgularits de
propagation introduites par lionosphre terrestre, soit dhorloges csium,
dont la drive est de lordre de 0.25 s mois
1
. Loscillateur local est un
maser hydrogne, dont la phase est asservie par lhorloge et dont la stabilit
relative de phase est de 10
14
pour des dures atteignant 10
4
secondes.
Le signal est converti en signal de frquence intermdiaire (if), de largeur
de bande 0.1 MHz, impliquant une stabilit de la base de temps de
lordre de 1/ 10
5
s.
Les mesures vlbi utilisent la localisation plus ou moins alatoire la sur-
face de la Terre des grands radiotlescopes. La couverture du plan w est donc
partielle, mme si la rotation de la Terre lamliore (Fig. 6.41). La rsolution
du vlbi, obtenue aux longueurs donde centimtriques, a longtemps t un re-
cord absolu (10
3
arc sec) par rapport toutes les autres longueurs donde,
et ce nest que rcemment (annes 1990) que la synthse douverture dans le
visible a atteint des rsolutions angulaires comparables.
la n de la dcennie 1980, le vlbi sest tendu aux longueurs donde
millimtriques, mettant prot la mise en service de grandes antennes (30
50 m). En outre, la stabilit des talons de frquence samliore (oscillateurs
cavit supraconductrice, dont la largeur en frquence est ainsi rduite), la
capacit en frquence des enregistreurs progresse (>100 MHz) ainsi que le
6. Formation des images et diraction 295
Fig. 6.40 Schma densemble du montage classique original du vlbi. (Daprs
Moran J. M., Methods of Experimental Physics, Vol. 12 C.)
nombre de canaux spectraux (jusque 1 024, cf. 8.4). On atteint ainsi dans
le domaine millimtrique une rsolution meilleure que 10
4
seconde dangle.
Notons une trs intressante application du vlbi la godsie continen-
tale : avant le dveloppement du gps (Global Positioning System) dans les
annes 1990, le vlbi a permis de mettre en vidence les lents mouvements de
drive des continents sur des distances de lordre de la dimension de la Terre.
Lextension du vlbi lespace est une perspective intressante : un t-
lescope plac sur une orbite plus ou moins fortement elliptique autour de la
Terre et coupl des tlescopes terrestres peut orir durant son mouvement
orbital un balayage du plan de frquences spatiales dtermines par lorbite
choisie et peut ainsi conduire la mesure de frquences spatiales leves, avec
une bonne couverture du plan (u, v). La rfrence de phase bord serait four-
nie par une horloge au sol, ayant une stabilit relative denviron 10
14
, dont
le signal serait transmis au satellite, puis retourn au sol par une tlmtrie
bidirectionnelle. Avant daccrotre arbitrairement la rsolution, il convient de
sassurer que les sources tudies sont susamment brillantes et compactes
pour quun lment de rsolution mette une puissance suprieure celle du
bruit instrumental.
Le satellite vlbi Space Observatory Project, (vsop puis halca, Japon)
fut lanc en 1997, il sloigne (apoge) jusque 21 400 km de la Terre. Son
antenne de 10 m fonctionne = 6 et 18 cm (raie du radical OH), et ses
signaux peuvent tre combins ceux donns par les rseaux terrestres du
vlba (tats-Unis), du European vlbi Network ou de lAustralie.
296 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.41 Synthse partielle douverture en vlbi. gauche : disposition des
antennes utilises sur le continent nord-amricain. droite : carte de lmission
maser H
2
O ( = 1.35 cm; = 22.2 GHz) de la source galactique jeune GL 2591,
un cocon extrmement dense situ 2 kpc du Soleil. Noter la grande rsolution
angulaire et le prol du faisceau. En encart : la couverture en frquences spatiales
du plan (u, v), telle quelle rsulte de la combinaison des paires dantennes et de la
rotation de la Terre (units de u, : D/10
7
). La longueur des bases va de 228
3 929 km. (Daprs Walker et al. Ap. J. 226, 95, 1978. Avec laimable autorisation
de lAstrophysical Journal.)
6.5.2 Les rseaux optiques au sol
Les trois voies possibles en interfromtrie optique (visible et infrarouge)
ont t dcrites plus haut, avec des performances direntes : combinaison
directe, htrodyne ou homodyne des faisceaux fournis par les dirents t-
lescopes. Aprs labandon de la dernire vers 1980, cest la premire de ces
voies qui emporte, au dbut des annes 2000, une adhsion progressive, ce
qui conduit aux rseaux en place au dbut du xxi
e
sicle. La gure 6.43 pr-
cise comment les dveloppements ont progressivement conduit aux rseaux
des annes 2000. Il ne faut nanmoins pas exclure qu lavenir, dans dautres
congurations tlescopes gants au sol, rseaux dans lespace, longueurs
donde dans linfrarouge lointain , les mthodes homodyne ou htrodyne
refassent surface.
Nous examinons ici les rseaux fonds sur deux de ces voies (htrodyne
puis directe), et leurs rsultats.
6. Formation des images et diraction 297
Fig. 6.42 Rseau mondial des tlescopes pouvant tre combins en mode dob-
servation vlbi (2007). Des rseaux rgionaux sont organiss, en Europe (European
vlbi Network, evn) ou aux tats-Unis (Very Long Baseline Array, vlba). La plu-
part des instruments gurant ici sont des radiotlescopes, mais quelques-uns sont
spciques la godsie terrestre, qui utilise la vlbi pour tudier la drive des conti-
nents et leurs dformations au cours du temps. De nouveaux instruments sajoutent
frquemment ce rseau (Antarctique par exemple).
Interfromtrie optique : htrodyne infrarouge
Linterfromtre de lUniversit de Californie isi (Infrared Spatial Inter-
ferometer), fut install au Mt. Wilson (Californie) ds la dcennie 1980. Il
comprend en 2007 trois tlescopes de 1.65 m de diamtre, mobiles avec des
bases allant de 4 70 m. Sa particularit est dutiliser la technique htrodyne
une longueur donde de 10.6 m, un laser CO
2
fournissant le signal doscil-
lateur local, le mlangeur produisant comme toujours un signal IF (frquence
intermdiaire) dans une bande couvrant au maximum 0.2 2.8 GHz. La sen-
sibilit de linstrument est donc rduite du fait de cette bande spectrale rela-
tivement troite. Nanmoins, la commodit quore le transport des signaux
de frquence intermdiaire (if) par cble, selon les techniques prouves des
radiofrquences, combine quelques centaine dtoiles enveloppes de pous-
sire assez brillantes pour fournir des franges dinterfrence avec un rapport
signal bruit satisfaisant, font de cet instrument un outil de grande qualit
(Fig. 6.44). En contrepartie, il est possible de combiner ici hautes rsolutions,
angulaire et spectrale, une capacit jusquici unique ce type dinstrument,
298 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.43 Progression des direntes voies de linterfromtrie optique (visible ou
infrarouge) au sol, entre 1974 et 2006. Les systmes demeurant en activit aprs cette
dernire date sont prolongs dun B. (Schma d lobligeance de Peter Lawson et
complt par les auteurs.)
qui atteint une rsolution spectrale de 5 10
2
. La formation des molcules
dammoniac NH
3
ou du silane SiH
4
dans des atmosphres dtoiles volues
(type IRC+10216) a pu tre ainsi tudie
29
.
Il est peu probable que linterfromtrie htrodyne soit, au sol, une tech-
nique davenir pour les raisons prcites, mais dans lespace, le tableau 6.3
montre quil existe un domaine de croisement avec les performances de lin-
terfromtrie directe dans le domaine infrarouge lointain et submillimtrique,
en particulier lorsquil sagit dtudier des sources mettant dans une raie
spectrale. Aussi, lavenir verra sans doute cette mthode sappliquer avec suc-
cs dans lespace pour ces domaines de longueur donde, qui demeurent encore
les moins explors du spectre lectromagntique.
Interfromtrie optique : type Michelson
Ds le renouveau de linterfromtrie optique en 1975, le concept dun
rseau de tlescopes, si ecace aux radiofrquences, devint lobjectif pour-
suivi (Fig. 6.45). La famille des rseaux interfromtriques optiques connat
un dveloppement rapide depuis les annes 1980, les principaux problmes
techniques tant matriss (Fig. 6.43 et Tab. 6.5). La disponibilit doptiques
29
Hale, D.D. et al. The Berkeley infrared spatial interferometer : a heterodyne stellar
interferometer for the mid-infrared , Ap.J. (2000) 537, 998-1012.
6. Formation des images et diraction 299
Fig. 6.44 Densit spectrale du signal interfromtrique (franges) obtenu par lin-
terfromtre htrodyne isi, = 10.6 m, sur ltoile Orionis (Btelgeuse) en
1992. La frquence des franges, proche de 100 Hz, est xe par la rotation de la Terre,
la position de la source dans le ciel et la base B (longueur et orientation). Durant le
temps dobservation, latmosphre introduit une phase direntielle importante et
variable entre les deux trajets optiques, produisant un eet daccordon (modu-
lation de frquence) sur les franges. Ceci se traduit par un largissement signicatif
( 20 Hz) du pic de densit spectrale et une diminution corrlative de son ampli-
tude. La dure totale dobservation est de 4.5 min. (Daprs Townes C.H., et al.,
Infrared Physics, 35, 1994.)
adaptatives, permettant de rendre spatialement cohrentes des ouvertures de
grande taille (10 m), conduit lutilisation des grands tlescopes (vlt, Keck)
en mode interfromtrique.
Le mode interfromtrique du Very Large Telescope (vlti). Mis en
service partir de lanne 2001, linterfromtre optique associ au Very Large
Telescope europen est, en 2007, linstrument le plus exible et le plus puissant
existant. Sur le sommet du Cerro Paranal, les quatre tlescopes xes de 8.2 m
sont complts dun rseau de quatre tlescopes mobiles de 1.8 m, pouvant
occuper trente stations direntes (Fig. 6.46, cahier couleur) : chaque tles-
cope est quip dune optique adaptative. Au plan focal interfromtrique, les
faisceaux de deux quatre (au plus, en 2007) tlescopes, de lun ou lautre
diamtre au choix, peuvent interfrer, aprs avoir t ramens par des lignes
retard une dirence de marche proche de zro. Au foyer recombin sont dis-
poss les dtecteurs de franges. La premire gnration dinstruments mesure
300 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.45 Vue dartiste dun rseau de tlescopes de diamtre de 1.5 m oprant
en synthse douverture visible et infrarouge. Noter les rails permettant de varier B,
ainsi que le foyer commun de recombinaison des faiseaux. La monture sphrique des
tlescopes est originale. (Labeyrie A., La Recherche, 76, 421, 1976. Avec laimable
autorisation de La Recherche.)
la visibilit des franges dans la fentre 8-13 m (instrument midi, rsolution
spectrale jusque 230) et 1-2.2 m (instrument amber, rsolution spectrale
pouvant atteindre 300). En outre, il est possible de fonctionner en clture de
phase an de mesurer des visibilits complexes (amplitude et phase) en ac-
ceptant simultanment les faisceaux issus de trois tlescopes : 254 bases sont
possibles, stendant jusque 200 m, et pouvant fournir jusque 3 025 relations
de clture. Un suiveur de franges (fringe tracker) permet de compenser les
dirences de marche alatoires produites par la turbulence atmosphrique,
condition dutiliser une toile dont le ux soit susant pour fournir un rap-
port signal bruit susant pendant un temps de cohrence atmosphrique
c
(limites en magnitude semblables celles rencontres en optique adaptative).
Au-del de 2009, une nouvelle gnration dinstruments doit permettre
la clture de phase quatre tlescopes, une grande prcision astromtrique
(environ 100 microsecondes dangle) pour la dtection du mouvement rexe
des toiles possdant des exoplantes massives, enn limagerie du voisinage
du trou noir central de la Galaxie, avec une prcision astromtrique recherche
de quelques dizaines de microsecondes dangle.
Le Keck Interferometer (ki). Les deux tlescopes de 10 m de diamtre,
situs sur le sommet de Mauna Kea (Hawaii) sont distants de 80 m et peuvent
depuis 2001 tre coupls de faon cohrente. Cet interfromtre a t particu-
lirement conu pour lobservation des exoplantes, et possde depuis 2005 un
6. Formation des images et diraction 301
Tab. 6.5 Les rseaux interfromtriques optiques.
Nom Site Nb. tlescopes Bases Domaine Usages*
& diam. (m) (m) (m)
susi Narrabri 5 0.14 m 5 640 0.40-0.75 I, A
(Australie)
gi2t Calern 2 1.5 m 12 65 0.57-0.70 ]\], S
(Regain) (France)
vlt C. Paranal 4 8.2 m 20 200 1-12 I, S, A, N
Interferometer (Chili) 4 1.8 m
pti Mt. Palomar 3 0.4 m 110 2-2.4 A
(Californie)
Keck Mauna Kea 2 10 m 85 2.2-10 ]\], N
Interferometer (Hawaii)
npoi Flagsta 6 0.5 m 2 437 0.45-0.85 A
(Arizona)
coast Cambridge 5 0.65 m I, S
(Royaume-Uni)
iota Mt. Hopkins 3 0.45 m 5 38 1-2.4 I, S
(Arizona)
chara Mt. Wilson 6 1.0 m 34 331 0.55-2.4 I, S
(Californie)
mira Mitaka 2 0.3 30 0.8 m ]\]
-1 & -2 (Japon)
mroi Magdalena Mt. 6 1.4 m 7.5 350 0.6-2.4 I, A, S
(2008) (New-Mexico)
lbt Mt. Graham 2 6.5 m 22.8 1-20 I, S
(Fizeau) (Arizona)
isi Mt. Wilson 3 1.65 m 4 70 10.6 I, S
(Htrodyne) (Californie)
(*) Usages principaux : |V| = amplitudes spectrales ; I = imagerie ; S = spectroscopie ; A =
Astromtrie ; N = nulling. (Donnes mises jour en 2007.)
mode frange noire ou nulling (cf. 6.6), qui implique lvidence lutilisation
dune optique adaptative performante.
Rseaux optiques et pupille densie. Considrons une source S
1
place
sur laxe optique de deux (ou davantage) tlescopes formant un inter-
fromtre. Un systme de franges est obtenu au foyer commun. Une
source S
2
, situe une distance angulaire de S
1
, est-elle alors ob-
servable ? Pour cela, plusieurs conditions doivent tre ralises. Il faut
dabord quelle demeure dans le champ de chaque tlescope, gnra-
lement important. Il faut ensuite que le faisceau lumineux issu de S
2
puisse cheminer jusquau foyer commun, notamment par les lignes
retard, sans tre diaphragm : cette condition xe une valeur maximale

m
, qui est fonction des dimensions de loptique de transfert. Dans
302 Lobservation en astrophysique
linterfromtre du vlt, 2 secondes dangle, une valeur trs petite
qui est la consquence des trajets optiques hectomtriques parcourir
entre tlescope et foyer commun. Enn, une dernire condition concerne
la conguration des pupilles de sortie, qui doit tre homothtique de celle
des pupilles dentre, an de garantir le contraste des franges, pour tout

m
. Cette condition, longtemps considre comme intangible, porte
mme le nom de rgle dor dun interfromtre (golden rule).
Observons maintenant laspect du plan focal commun lorsquun inter-
fromtre est form de plusieurs pupilles dentre trs dilues (diamtre
D des tlescopes trs petit devant leurs sparations B) et observe une
source ponctuelle en satisfaisant la condition dhomothtie ci-dessus.
La gure de diraction de ce rseau de tlescope conduit un tale-
ment important de la fep dans le plan focal, ce qui rend trs dicile
toute mthode coronographique qui voudrait liminer le signal de cette
source pour observer dventuels compagnons trs faibles de celle-ci.
Supposons maintenant que la pupille de sortie soit recongure, en dis-
posant par exemple les pupilles de sortie au contact les unes des autres.
La condition dhomothtie nest plus satisfaite, et le champ
m
forte-
ment rduit. En revanche, la pupille de sortie se rapproche de celle dun
tlescope unique, et la fep prsente un intense pic central, entour de
pieds secondaires : elle devient facile masquer. On montre aisment
que la rduction du champ est proportionnelle au facteur de recongura-
tion, mesurant le rapprochement des pupilles par rapport la situation
homothtique.
Ce remarquable principe de densication de pupille, propos par An-
toine Labeyrie en 2000, la conduit la notion dhypertlescope, pouvant
comprendre, en particulier dans lespace, plusieurs dizaines douvertures
de taille mtrique, ventuellement spares par plusieurs kilomtres, et
fournissant nanmoins, dans un champ minuscule, une gure dinterf-
rence trs ramasse, plus aise dtecter et annuler si ncessaire
30
.
Interfromtrie optique : type Fizeau
On rserve cette dnomination une conguration dans laquelle les lignes
retard sont inutiles, puisque la condition dgalit des chemins optiques entre
les direntes pupilles et le plan focal commun est satisfaite par construction.
Voici un exemple dune telle conguration.
Le Large Binocular Telescope (lbt). Cet instrument, qui entre progres-
sivement en service depuis n 2005, est situ sur le Mt. Graham (Arizona). Il
est form de deux tlescopes de D = 8.4 m de diamtre, situs sur une mme
monture altazimutale, dont les axes optiques sont distants de B = 14.4 m.
Linstrument est donc semblable un tlescope classique, ceci prs que la
pupille dentre est ici non connexe, forme de deux ouvertures disjointes. La
30
Pedretti, E., Labeyrie, A., Arnold, L., Thureau, N., Lardire, O., Boccaletti, A., Riaud,
P. First images on the sky from a hyper telescope , Astron. Astrophys. Suppl., (2000)
147, 385.
6. Formation des images et diraction 303
frquence spatiale observable la plus leve est donc (B + D)/. La ligne de
base des deux tlescopes demeure toujours normale la direction incidente,
donc aucune ligne retard de compensation nest requise sauf de petite
amplitude, pour ajuster la ddm nulle et le champ interfromtrique possde
donc les mmes limitations que celui du champ dimagerie normale dun tles-
cope, soit plusieurs minutes dangle, trs suprieur celui dun interfromtre
en conguration Michelson. Le train de miroirs est rduit au minimum : pri-
maire, secondaire et tertiaire, puis un miroir de renvoi sur chaque faisceau
susent alimenter le foyer commun. Alternativement, les deux tlescopes
peuvent tre utiliss avec deux instruments indpendants, mais sont contraints
dobserver la mme source, ou tout au moins la mme rgion du ciel.
Roger Angel
31
a propos un intressant concept dit 20+20 , dans lequel
deux tlescopes indpendants, de diamtre 20 m chacun (par exemple), sont
mobiles sur un rail circulaire, de diamtre B
M
. Plaant les deux tlescopes
aux extrmits dune corde de ce cercle, de longueur B B
M
, disposant un
plan focal commun au milieu de cette corde, et dplaant les deux tlescopes
de faon conserver la corde toujours normale lazimut de la direction de
lastre vis, on ralise un interfromtre de base B ajustable, fonctionnant en
mode Fizeau, donc sans ligne retard. Comme dans toutes les congurations
interfromtriques utilisant de grandes pupilles (D r
o
), celles-ci doivent tre
quipes doptique adaptive pour restituer la cohrence des ondes incidentes.
Un rseau br : ohana
32
Il est ais de raliser combien la ncessit de transporter, par des jeux de
miroirs, jusquau foyer commun les faisceaux issus de chaque tlescope rend
pratiquement impossible lobtention de trs longues bases (hectomtriques ou
plus) sur le sol terrestre. Il est possible de contourner cet obstacle en extrayant
la lumire au foyer de chaque tlescope, puis de lacheminer jusquau foyer
commun par une bre optique monomode, qui propage la phase de londe
en prservant la cohrence temporelle de celle-ci (cf. 6.4.2). En faisant le
choix de bres de longueur gale entre chaque tlescope et le foyer commun,
on garantit des chemins optiques gaux entre tlescopes et foyer, sans eets
atmosphriques. Il reste retrouver une dirence de marche nulle grce une
ligne retard variable, comme dans une conguration Michelson. Dmontr
en 2006 entre les deux tlescopes Keck du Mauna Kea (Hawaii) dans le proche
infrarouge
33
, ce concept prometteur permettrait, en ralisant le couplage de
lensemble des grands tlescopes situs sur ce sommet (Fig. 6.47), dobtenir
31
Roger Angel, n en 1941, astronome et opticien britannique, professeur au Stewart
Observatory, Tucson, crateur en Arizona du concept de lbt.
32
Cet acronyme, propos par lastronome franais Jean-Marie Mariotti (1955-1998), si-
gnie famille en langue hawaienne, mais aussi Optical Hawaian Array for Nanoradian As-
tronomy.
33
Perrin, G. et al. Interferometric coupling of the Keck telescopes with single-mode
bers , Science (2006) 311, 194.
304 Lobservation en astrophysique
Fig. 6.47 Concentration de tlescopes optiques sur le site de Mauna Kea (Hawaii).
Le concept de couplage par bres permet un couplage interfromtrique de deux ou
plus dentre eux, en extrayant directement la lumire des foyers Coud ou Cassegrain
de ces tlescopes. Les bases interfromtriques possibles sont indiques ( gauche),
et dans le cartouche suprieur droit est indique pour comparaison la conguration
des quatre tlescopes de 8.2 m du vlt. Les cercles pointills indiquent les deux
premires congurations mises en uvre dans la dcennie 2000. (Daprs Mariotti
J.M., 1995 et Perrin, G., 2006. Carte due lInstitute for Astronomy, Honolulu; les
altitudes sont en pieds. 1 pied = 0.305 m.)
des images du cur de noyaux actifs de galaxies, telle NGC1068, avec une
rsolution pouvant atteindre 200 microsecondes dangle.
Quelques rsultats de linterfromtrie optique
Linterfromtrie optique est devenue, depuis les annes 2000, une tech-
nique astronomique qui se rpand rapidement, grce des rsultats que ne
permet nulle autre mthode. Pour en juger, la gure 6.48 montre les per-
formances astromtriques, obtenues dans les annes 1970 avec les tout pre-
miers interfromtres optiques, qui se limitaient la mesure importante
de diamtres stellaires et celle dorbites de systmes stellaires doubles serrs,
conduisant la dtermination de la masse de ces toiles.
La gure 6.49 montre la prcision quil est possible datteindre en 2006
dans la mesure dune visibilit, et lexploitation de la variation de celle-ci
avec la longueur donde pour prciser nement la distribution radiale dinten-
sit reue dune atmosphre stellaire. Dans lexemple choisi ici, lobservation
interfromtrique dtoiles Cphides, essentielles pour la dtermination des
distances dans lunivers, permet daner la prcision de cette chelle fonda-
mentale.
6. Formation des images et diraction 305
Fig. 6.48 Les toutes premires performances astromtriques (1977) de la synthse
douverture dans le visible : observation du systme double Capella ( Aurigae) A
et B. Cercles : les deux composantes stellaires, rsolues et reprsentes avec leur
diamtre apparent. x : orbite prdite pour B (Finsen). Hachures : positions mesures
de B direntes poques (les bases projetes sur le ciel sont indiques ces mmes
dates, notes en jour julien). Noter la rsolution, excellente dans la direction de la
base et trs mauvaise dans la direction perpendiculaire. Mesures obtenues au plateau
du Calern, France, avec deux tlescopes de 25 cm. (Daprs Blazit A. et al., Ap. J.,
217, L55, 1977. Avec laimable autorisation de lAstrophysical Journal.)
6.5.3 Linterfromtrie optique dans lespace
Les dicults lies la prsence de latmosphre terrestre, comme celles
dues la rotation de la Terre (ncessit de lignes retard constamment va-
riable) ont t assez soulignes pour que lespace apparaisse comme le lieu d-
sirable de mise en uvre dinterfromtres optiques, du visible linfrarouge
lointain. Mais on ne saurait sous-estimer les dicults dun autre ordre qui
sy prsentent : ncessit de tlescopes volant en formation ds que les bases
dpassent la dizaine de mtres et quune poutre-support nest plus utilisable ;
variation des bases pour chantillonner les frquences spatiales ; maintien des
306 Lobservation en astrophysique
V
i
s
i
b
i
l
i
t


c
a
r
r

e
Longueur donde micromtre
Fig. 6.49 Premire mise en vidence, par interfromtrie, de la prsence de matire
interstellaire autour dune toile Cphide. La visibilit (en module carr) 1()
2
de
ltoile l Carinae est trace en fonction de , telle que mesure par linstrument
midi dans la fentre atmosphrique autour de = 10 m, sur le vlti, avec deux
tlescopes de 8.2 m, distants de D = 40 m, ce qui xe la frquence spatiale D/
chaque . La prcision sur 1()
2
est limite par le bruit thermique et atmosphrique
ces longueurs donde. Ltoile, rduite sa seule photosphre (rayon 2.70 mas),
nest pratiquement pas rsolue, alors que les [ 1() [
2
mesures indiquent la prsence
dune enveloppe rsolue, de rayon 8 3 milliarcsec. Ces enveloppes traduisent une
jection priodique de matire par ltoile pulsante. (Document Pierre Kervella. Voir
Kervella, P. et al. Astron.Astroph. (2006) 448, 623.)
trajets optiques une fraction de longueur donde prs. Cest pourquoi, mal-
gr de trs nombreux projets, les premiers interfromtres optiques spatialiss
napparatront qu lhorizon des annes 2010-2020. Deux de ces missions,
ltude, sont prsentes ici.
La mission sim PlanetQuest (nasa). Cette mission astromtrique est
destine ltude des plantes extrasolaires dune part, la mesure ultra-
prcise de la parallaxe des toiles de la Galaxie dautre part
34
. Une poutre
de 9 m de long, orientable dans lespace, porte une srie de tlescopes de
30 cm, dont les combinaisons forment plusieurs interfromtres. Le plan focal
de recombinaison est quip dun dtecteur ccd, sur lequel se forment les
34
Voir la description dtaille et mise jour de la mission sim ladresse du Jet Propul-
sion Laboratory (jpl), Californie : planetquest.jpl.nasa.gov/sim/.
6. Formation des images et diraction 307
franges, dans le domaine spectral 0.4 0.9 m. Linstrument, plac en orbite
autour du Soleil, sloignera lentement de la Terre au cours de sa mission de
cinq annes.
La spcicit de sim (Space Interferometry Mission) est sa rsolution an-
gulaire. La rsolution due la diraction, /D, est de 20 millisecondes dangle
(20 mas). Deux facteurs toutefois permettent de dpasser considrablement
cette limite. Le premier est la stabilit instrumentale, puisquen labsence
datmosphre les franges sont stables mieux que /100 pendant plusieurs
minutes, permettant de longues intgrations temporelles, donc une sensibilit
extrme (magnitude limite m
V
= 20). Le second facteur est le fonctionne-
ment en mode direntiel, comparant la position de deux objets proches par
le dcalage observ des franges produites par lun et lautre. Cest ainsi que
les performances spcies pour sim sont comprises entre 1 et 4 microsecondes
dangle (as). La mission sim pourrait tre lance au milieu de la dcennie
2010.
Pour la dtection des plantes extrasolaires, sim nobserve pas directement
la plante, trop faible, mais mesure la distance angulaire entre ltoile E qui
pourrait labriter et une toile de rfrence lointaine E
R
. Au cours du temps,
langle entre E et E
R
varie pour plusieurs raisons mouvements propres des
deux toiles, dirences de parallaxes , mais aussi si E possde une plante,
tournant comme E autour du centre de masse du systme. Avec une sensibilit
de quelques as, la dtection de plantes, de masse comparable voire infrieure
celle de la Terre, est possible, aprs avoir limin les deux autres eets qui
peuvent tre indpendamment connus.
Pour mesurer la distance dune toile de la Galaxie, sim mesure sa pa-
rallaxe au cours de lanne, par lobservation simultane et souvent rpte
de ltoile et dune toile de rfrence, appartenant une grille de rfrence
rpartie sur tout le ciel. Avec une rsolution ultime de 4 as, soit la parallaxe
dun objet une distance de 250 kpc, sim peut atteindre avec une grande
prcision des toiles situes dans presque toute ltendue de la Galaxie.
Avec ces deux objectifs, la mission sim complte heureusement les mis-
sions Corot et Kepler pour ltude des exoplantes, et la mission Gaia pour
lastromtrie (cf. 4.2).
La mission Darwin (esa). Propos en 1993, soit peu avant la dcouverte de
la premire plante extrasolaire (1995), le concept de cette mission
35
sappuie
sur la technique de nulling ou interfromtrie frange noire. Cette mthode
est dcrite en dtail plus loin ( 6.6), propos des direntes techniques de
coronographie. Limitons-nous ici indiquer quun rseau (Fig. 6.50, cahier
couleur) de quelques tlescopes, de 3 4 m de diamtre, est plac dans un
plan perpendiculaire la direction vise, et forme en un foyer commun une
frange dinterfrence noire la position de ltoile, tandis qu la position
35
La complexit et le cot de cette mission sont mettre en balance avec lextraordinaire
objectif qui est le sien, li la dtection dune vie ventuelle sur une exoplante. Aussi, en
2007, est-elle nouveau propose lAgence spatiale europenne.
308 Lobservation en astrophysique
suspecte de la plante linterfrence demeure constructive, conduisant un
maximum de lumire, quil faut alors distinguer du bruit de fond, ou de la
lumire exozodiacale ventuelle, due des poussires prsentes dans le systme
plantaire (comme dans le systme solaire). Linstrument fonctionne entre les
longueurs donde 6.5 et 18 m, an de maximiser le contraste entre toile
et plante dune part, se trouver dans le domaine spectral o se situe la
signature spectrale de lozone O
3
dautre part. Une faible rsolution spectrale
(R = 20) sut mettre ventuellement cette molcule, lie la prsence
doxygne. Plac au point de Lagrange L2, il est relativement facile de le
protger ainsi du rayonnement de la Terre, du Soleil et de la Lune, puisque
vus de L2 ces trois objets demeurent pratiquement aligns au cours du temps.
Interfromtrie et rayonnement X
Maintenir lgalit des trajets optiques une faible fraction de la longueur
donde est dj dicile aux longueurs donde du visible. Comment imaginer
de pouvoir le faire des longueurs donde mille fois plus courtes, de lordre du
nanomtre, an de rsoudre lmission X se produisant au voisinage immdiat
dun trou noir ? Cest ce d que se propose de rsoudre un concept de mission
spatiale appele maxim
36
, tudie par la nasa. Lenvironnement du trou noir
de la galaxie M87 (cf. Fig. 6.36), dune masse M = 10
8
M

, est une source


X intense. Le trou noir possde un rayon de Schwarzschild de 10
11
m, ce
qui demanderait la distance de 18 Mpc une rsolution de 0.05 as pour le
rsoudre.
Lobtention de franges dYoung laide de rayons X au laboratoire est
acquise
37
, et dcoule naturellement de leur nature ondulatoire. Dans lespace,
considrant un rayonnement X autour de 1 keV ( 1 nm), une rsolution
angulaire de 200 as est accessible laide dune base B = 1 m, et des tles-
copes de 100 cm
2
fournissent une sensibilit comparable celle de missions
comme Einstein et Rosat. Mais la dicult tient la dtection des franges.
Dune part, il faut amplier leur sparation en faisant interfrer les faisceaux
(deux ou davantage, selon le nombre de pupilles utilises) sous un trs petit
angle : pour obtenir un interfrange de 100 m avec des X de longueur donde
1 nm, lamplication requise est de 10
5
, donc requiert un angle de 10
5
rd.
La distance entre la structure portant les miroirs et le plan focal est donc
de 10
5
B, soit 100 km au moins. Comme dans les missions Darwin ou Lisa,
il faut russir une navigation de prcision entre satellites indpendants (vol
en formation), ici entre la structure portant les miroirs et celle portant les
dtecteurs. Dautre part, il faut une slectivit spectrale susante pour ne
pas tre contraint de se situer la ddm zro et trouver les franges : une rso-
lution spectrale de 10
2
10
3
est requise dans ce but, elle conduit des franges
observables sur plusieurs millimtres.
36
Les dirents concepts de la mission maxim sont dcrits sur
maxim.gsfc.nasa.gov/docs/pathnder/pathnder.html.
37
Voir casa.colorado.edu/ wcash/interf/cuxi/FringeWriteup.html.
6. Formation des images et diraction 309
Dans une seconde tape, on peut imaginer daugmenter la base, en sparant
les satellites portant chacun des miroirs collecteurs. Ces missions ambitieuses,
dont ltude technologique est complexe, ne se produiront gure avant les
annes 2020-2030.
6.6 Limagerie trs haute dynamique
En faisant limage de certains objets astronomiques, il arrive de rencontrer
des situations particulires, o le contraste dintensit entre diverses parties
du champ observ est extrmement lev pouvant dpasser 10
6
. Cest, par
exemple, le cas de la couronne solaire au voisinage de la photosphre du So-
leil, celui de disques circumstellaires ou dexoplantes non loin dune toile,
de noyaux actifs de galaxies. Le terme gnrique de coronographie dsigne
lensemble des mthodes qui visent obtenir limage dun champ de faible
brillance autour dune source intense en masquant ecacement celle-ci. On
les qualie galement dimagerie haut contraste, ou trs haute dynamique
(ithd).
6.6.1 Coronographie et apodisation
Dans le cas dune source quasi ponctuelle (toile ou noyau actif de galaxie),
entoure de structures (disques, plantes) trs proches delle angulairement, la
famille de techniques utilisables relve bien du domaine de la haute rsolution
angulaire, dautant quoptique adaptative et interfromtrie y interviennent
de faon privilgie. Les dynamiques recherches peuvent tre considrables,
et atteindre 10
9
-10
10
.
Coronographie a pour racine latine corona, la couronne ; cest en eet la
couronne solaire dont Bernard Lyot
38
, linventeur de cette technique, chercha
dtecter limage dans les annes 1940-1950, en masquant le disque solaire,
un million de fois plus brillant que la couronne, pour rvler la amboyance
de celle-ci.
Aprs les travaux de Lyot, dont lide puissante aura t de placer un
masque non seulement dans le plan focal, mais aussi dans un plan conjugu
de celui de la pupille, la seule innovation notable durant quelques dcennies fut
celle apporte par Jacquinot
39
: il eut lide de diminuer lamplitude des pieds
de la gure de diraction de la source brillante en modulant la transmission
de la pupille ; cest le principe de lapodisation dj brivement expos 6.1.
Ce nest quau dbut des annes 2000, la suite de la dcouverte des
premires plantes extrasolaires, que ce domaine connat un extraordinaire
38
Bernard Lyot (1897-1952), astronome franais. partir dimages prises lobservatoire
du Pic-du-Midi, Lyot produisit un lm magnique, Flammes du Soleil, qui rvla au grand
public lactivit coronale du Soleil.
39
Pierre Jacquinot (1910-2002), opticien franais dont les travaux conduisirent notam-
ment au spectromtre transforme de Fourier (cf. 8.3).
310 Lobservation en astrophysique
renouveau : lambition de former limage de telles plantes en orbite autour
de leur toile devient un moteur puissant qui conduit une explosion dides et
de concepts nouveaux. On doit bien en raliser lextrme dicult : il sagit de
capter et didentier, une distance angulaire typique de 0.1 seconde dangle
dune toile, les photons dun compagnon dclat 10
10
fois (25 magnitudes)
plus faible, ces valeurs correspondant au cas dun systme Soleil-Terre situ
10 pc de lobservateur (cas dcole frquemment utilis).
Le problme gnral
Dans quasiment toutes les solutions imagines, le principe du masquage ou
de lextinction de la source brillante demeure la rgle, car la moindre fuite de
ses photons est catastrophique ; en outre, les ailes de sa gure de diraction,
qui stendent loin, sont source de bruit de photon. Au moyen du formalisme
de Fourier, exprimons dabord le problme de faon gnrale en considrant le
systme optique dcrit par la gure 6.51 (partie infrieure) o : a) la pupille
dentre permet dintroduire une modulation damplitude de londe incidente ;
b) un masque de phase et/ou damplitude est plac dans le plan focal sur laxe
de la source brillante ; c) une image de la pupille est forme nouveau sur un
diaphragme pupillaire, an de bloquer la lumire diracte rsiduelle.
Soit u(x, y) lamplitude dans le plan pupille (1 dans la pupille, 0 en dehors
sil ny a pas de modulation), lamplitude dans le plan focal est alors : v(x, y) =
u(x, y), u tant la transforme de Fourier de u.
Lapplication du masque focal revient crire :
v(x, y) = u(x, y)[1 M(x, y)], o M est un complexe dont le module (1) et
largument dcrivent respectivement lattnuation et le dphasage introduits
par le masque ; en particulier, M vaut 1 l o le masque est opaque et M =
1 expj l o le masque dphase de . Dans le plan pupille conjugu,
lamplitude devient alors :
w = v = (u u+

M) D,
o D est la fonction diaphragme. Lamplitude w rsulte ainsi de la dirence
entre londe directe et londe diracte, dirence laquelle est applique
nalement le diaphragme pupillaire.
Le problme gnral quon se pose en imagerie trs haute dynamique est
de rendre w nul ou minimum lintrieur du diaphragme.
Si on considre lespace de ces paramtres libres que sont la modulation
damplitude de londe transmise par la pupille, les modulations damplitude
et de phase de londe transmise par le masque focal, lamplitude de londe
transmise par le diaphragme pupillaire et la forme de ce dernier, on comprend
mieux quune multiplicit de solutions, la plupart approches, ait t propose.
Cependant, on peut considrer deux grandes familles de solutions qui se basent
sur ce schma : celles qui jouent sur un masque focal, regroupes sous le
terme de coronographie, et celles rassembles sous le nom dapodisation qui
6. Formation des images et diraction 311
Fig. 6.51 Conguration du coronographe de Lyot. En haut : sans diaphragme
pupillaire, des ailes de la fep apparaissent dans le plan image nal cause de la
lumire diracte (rayons extrieurs). En bas : lintroduction du diaphragme pupil-
laire permet de bloquer cette contribution. On notera la lentille place au plan focal
B qui permet de former une nouvelle image de la pupille (en C) et la lentille dans
le plan de cette image qui permet de former (en D) une image conjugue du plan
focal.
cherchent recongurer la fep, soit sur un support born, soit en mnageant
dans le champ nal des rgions faible brillance rsiduelle.
Enn, on dsignera sous le terme gnral de mthodes interfromtriques
toutes les autres solutions, qui utilisent une conguration optique plus sophis-
tique que celle de la gure 6.52 et par lesquelles lon vise explicitement
produire des interfrences destructives pour teindre la source brillante.
Coronographie
Le problme que se posait Lyot propos de la couronne solaire tait de
rduire considrablement la lumire du disque solaire, diracte et diuse
par tous les dfauts de loptique.
Le coronographe de Lyot. La premire ide, naturelle, est dinterposer
dans le plan focal un masque opaque lgrement surdimensionn par
rapport limage de la photosphre solaire. Ce que note alors Lyot,
312 Lobservation en astrophysique
)
)
)
)
)
) )
)
)
)
)
)
Plan pupille
Plan image
Plan diaphragme
Fig. 6.52 Dcomposition de lamplitude de londe dans les dirents plans dun
systme coronographique. Du haut vers le bas : a) plan pupille ; plan image : b)
fep, c) masque et d) leur produit ; plan du diaphragme dcompos en ses dirents
lments : e) onde directe, f ) onde diracte, g) dirence, h) eet du diaphragme
pupillaire. gauche : cas dun coronographe de Lyot (pastille opaque). droite :
cas dun coronographe de Roddier & Roddier (pastille dphasante de ). (Daprs
Soummer 2003.)
cest que la diraction par le masque lui-mme, mais aussi par tous les
petits dfauts de loptique poussires ou dfauts de phase est source
dun important fond dius.
6. Formation des images et diraction 313
En eet, imaginons une particule opaque de dimension d dans le plan
focal : elle diracte une onde provenant dune direction donne dans un
angle solide de demi-angle caractristique = /d. Si d est, par exemple,
de lordre de la taille de la tache de diraction, soit f/D (f est la focale
du tlescope et D son diamtre), alors = D/f, cest--dire le mme
angle que celui du faisceau gomtrique. La convolution des deux angles
solides (gomtrique et diract) fait quune partie notable de la lumire
se retrouve lextrieur du faisceau gomtrique (de lordre de 75 %
dans notre exemple). Si on interpose dans un plan conjugu de celui de la
pupille un masque opaque perc dune ouverture circulaire de dimension
lgrement plus petite que la pupille gomtrique, alors lessentiel de
cette lumire diracte est bloqu, tandis que la lumire dun autre point
du champ, non aect par notre particule, suit le trajet de loptique
gomtrique et nest pratiquement pas aecte. La gure 6.51 illustre
cette conguration.
Examinons plus prcisment ce rsultat au moyen du formalisme
de Fourier introduit ci-dessus. Dans lexpression
w = TF(v) = (u u+

M) D,
D et M sont ici des fonctions porte ou chapeau haut-de-forme
(de valeur 1 lintrieur du rayon de la pastille ou du diaphragme,
0 en dehors).

M est une fonction sinus cardinal dautant plus large
que le masque est troit.
La partie gauche de la gure 6.52 illustre lvolution de lamplitude
de londe dans les dirents plans successifs et notamment les dif-
frentes composantes de lamplitude dans le plan pupille (plan C) :
londe directe (e), londe diracte par le masque (f ), leur dirence
avant (g) et aprs (h) linterposition du masque. On constate que
le maximum dintensit (module carr de lamplitude) est concen-
tr au niveau du rayon de limage de la pupille sous forme dun
anneau brillant : cest ce quavait remarqu Lyot. On comprend
alors pourquoi le diaphragme pupillaire doit tre sous-dimensionn
par rapport limage gomtrique de la pupille pour que la lumire
diracte soit ecacement bloque.
Coronographe de Roddier & Roddier
40
. Ces astronomes ont eu lide de
remplacer le masque focal damplitude par un masque de phase, cest-
-dire une pastille transparente dont lpaisseur produit une dirence
de marche. Si celle-ci vaut /2, elle introduit alors un dphasage de ,
autrement dit un changement de signe de lamplitude.
La relation tablie pour le masque de Lyot devient alors :
v(x, y) = u(x, y)[1 2M(x, y)],
40
Franois Roddier, n en 1936 et Claude Roddier, ne en 1938, astronomes et opticiens
franais.
314 Lobservation en astrophysique
et dans le plan pupille conjugu :
w = TF(v) = (u 2u+

M) D.
Si la taille du masque de phase est judicieusement choisie (rayon = 0.53
/D), alors lextinction est trs ecace et lamplitude de w peut-tre
encore rduite par rapport la solution de Lyot, comme lillustre la
partie droite de la gure 6.52. On peut interprter lecacit accrue
de cette solution en considrant que londe incidente a t partage en
deux parties, damplitudes intgres peu prs gales, lune des deux
subissant un dphasage de : linterfrence destructive de ces deux
ondes produit leet dextinction recherch.
Coronographe de Rouan
41
. Cette solution est galement fonde sur le
principe dun masque de phase produisant des interfrences destruc-
tives. Le masque, qui aecte lensemble du champ focal, consiste en la
juxtaposition de quatre quadrants dont deux, diagonalement opposs,
prsentent un dphasage de (Fig. 6.53-a). On montre alors quune
source parfaitement centre la croise des quadrants est totalement
teinte, cest--dire que w = 0 uniformment dans la pupille, la lumire
diracte tant intgralement rejete lextrieur de celle-ci.
La condition dune pupille pleine pas dobstruction centrale du tles-
cope en particulier est cependant requise pour que la proprit soit
vraie. Cest lun des cas recherchs o w = 0. En eet, le terme u+

M
se rduit ici au produit de convolution Pupille+
1
xy
, qui nest autre que
lintgrale de la fonction
1
xy
sur un domaine correspondant un disque
excentr, comme illustr sur la gure 6.53-b. En utilisant la puissance
dun point par rapport un cercle, on montre de faon lgante (Jean
Gay, 2002) que cette intgrale est strictement nulle quel que soit lex-
centrement.
Plusieurs coronographes bass sur ce principe ont t installs sur
des tlescopes : deux dispositifs, fonctionnant 2.2 m, sur le
systme doptique adaptative naco du vlt, trois autres dans la
camra miri (Mid Infra-Red Instrument, lun des quatre instru-
ments focaux du tlescope jwst (James Webb Space Telescope)
que dveloppe la nasa en collaboration avec lEurope. Ce dernier
instrument (lancement 2014) se donne pour objectif la dtection
directe de plantes extrasolaires gantes dans le domaine 11-16 m.
Linstrument sphere (Spectro-Polarimetric High-contrast Exopla-
net Research, destin en 2010 au vlt, vise avec de tels composants
un objectif analogue, mais plus courte longueur donde.
41
Daniel Rouan, n en 1950, astronome franais.
6. Formation des images et diraction 315
(a)
(b)
Fig. 6.53 Coronographe masque de phase quatre quadrants. Dans le plan
focal, limage de ltoile teindre est place au centre de symtrie du masque.
a) Schma du composant. b) Fonction intgrer pour obtenir lamplitude dans la
pupille. On comprend que lintgrale puisse tre nulle, quel que soit lexcentrement.
Masque encoche. Cette solution met aussi en jeu un masque focal
mais ici, cest la transmission qui est module par un masque, dit en-
coche (notch lter en anglais) dont la transmission radiale varie comme
1 sin r/r. On peut alors vrier que

M est une fonction porte et que
sa convolution avec u est plate dans une rgion importante, qui recouvre
une partie de la pupille. La quantit (u u+

M) est donc nulle sur la
majeure partie de la pupille, comme recherch, lexception dune r-
gion annulaire sur laquelle est appliqu le diaphragme pupillaire. On
notera que ce masque peut galement navoir de modulation que dans
une seule dimension.
On note direntes limites lutilisation de masques focaux :
a) Pour que u et u+

M soit les plus semblables (condition dannulation
de w) il faut que

M soit proche dune fonction , par consquent
support troit, donc que le masque focal son conjugu de Fourier soit
support large, ce qui ne saccorde gure avec le fait quon recherche
former une image du champ au plus prs de la source centrale. Le
masque de phase quatre quadrants fait exception qui, de fait, est de
grande dimension car il stend sur tout le champ, mais qui conserve
une bonne transmission prs de laxe.
b) Le formalisme utilis suppose que le front donde est parfaitement
plan, ce qui dans la pratique nest jamais le cas cause des dfauts
316 Lobservation en astrophysique
de loptique et des perturbations atmosphriques. En particulier, luti-
lisation dun systme doptique adaptative est absolument requise dans
le cas dobservations depuis le sol, car il est essentiel que la fep de
la source brillante soit quasi cohrente et quelle soit maintenue trs
prcisment sur laxe du masque focal. Cest de fait la principale limi-
tation des coronographes actuels (2007), y compris de ceux qui seront
utiliss prochainement dans lespace. Des mthodes pour rduire les
consquences de cette limitation sont exposes ci-dessous.
c) Dans les systmes masque de phase, le dphasage introduit nest
pas indpendant de la longueur donde puisquon le ralise en gn-
ral au moyen dune lame dpaisseur e et dindice n ( = 2en/).
Le composant nest alors ecace que dans une bande spectrale troite
centre sur la longueur donde = 2en. Diverses solutions ont t pro-
poses pour rendre achromatique le dphasage de . Lune des plus
prometteuses, propose par Mawet et collaborateurs, est sans conteste
lutilisation de rseaux dordre zro ou zog (Zero Order Grating), des
composants obtenus, via des nano-techniques, par gravure sur un sub-
strat de sillons dont le pas est plus petit que la longueur donde (ils sont
dits sub-lambda).
On montre que de tels rseaux prsentent des proprits birfringentes
avec une dirence dindice entre axes ordinaire et extraordinaire, la-
quelle peut tre rendue linaire avec , ce qui revient avoir un dpha-
sage achromatique entre deux polarisations perpendiculaires. Il sut
alors de disposer sur deux quadrants opposs des sillons suivant une
direction, et sur les deux autres quadrants des sillons perpendiculaires.
Quel que soit ltat de polarisation de la lumire incidente, le dpha-
sage de recherch est bien introduit. Dans cette mme ligne dides,
mentionnons la solution trs lgante de lAchromatic Groove Phase
Mask (agpm) qui reprend le principe du zog mais dans une gom-
trie symtrie circulaire des sillons sub-lambda : leet de dirence de
marche direntielle entre deux polarisations perpendiculaires est bien
obtenu, comme dans le zog quatre quadrants, mais leet de fron-
tire entre quadrants disparat, ce qui est un avantage non ngligeable.
La gure 6.54 donne une ide plus prcise des solutions fondes sur
lutilisation de zog.
Apodisation
Pour cette famille de techniques, on jouera plutt sur la fonction u dans
lquation w = TF(v) = (u u+

M).
Deux buts sont recherchs : i) faire que les pieds de la fep de la source
brillante ne stendent pas, ou au moins dcroissent de faon plus abrupte que
dans une tache dAiry classique (o lintensit dcrot en moyenne en
3
) ;
ii) arrondir le prol u de la pupille pour quil pouse au mieux le prol de
londe diracte, cest--dire le produit de convolution u+

M. En eet on a
vu quun masque focal troit implique que

M est support large, aussi le
6. Formation des images et diraction 317
Fig. 6.54 Coronographe masque de phase quatre quadrants dans une version
zog. Les quadrants sont gravs de sillons au pas p < , au moyen de nanotech-
niques. La birfringence de forme ainsi introduite permet dobtenir le dphasage
de recherch entre quadrants, comme lillustrent les deux schmas dtaillant les
composantes du champ lectrique.
produit de convolution est-il dcrit par une fonction plus proche dune cloche
que dun chapeau haut-de-forme.
Pupille contour non circulaire. Une premire solution est de consid-
rer des formes douverture particulires telles que, dans une ou plusieurs
directions privilgies, le prol de la fep dcroisse beaucoup plus rapi-
dement que la tache dAiry. Cest en particulier le cas dune pupille
carre : dans les directions correspondant aux diagonales, le prol de la
brillance de la fep varie en eet en
4
, alors quil ne dcrot que comme

2
dans toute autre direction. Une autre solution propose par Kasdine
et Spergel est de considrer des ouvertures en forme de gaussienne : la
gure 6.55 prsente une telle pupille, la fep correspondante et le prol
de brillance dans la direction optimale. Dautres combinaisons o plu-
sieurs gaussiennes de prols dirents sont juxtaposes sont galement
possibles.
Fig. 6.55 Conguration du coronographe de Kasdine-Spergel.
Pour toutes ces solutions, la partie du champ fort contraste, cest--dire
o lon peut rechercher des structures faible niveau, est limite : on doit
318 Lobservation en astrophysique
en particulier envisager de faire tourner le tlescope sur son axe optique
pour explorer tout lenvironnement dune source.
Masque pupillaire transmission variable. Si M est une fonction en
tout ou rien (1 ou 0), alors Aime et Soummer montrent que lquation
w = (u u+

M) D = 0 constitue en fait un problme aux valeurs
propres dont la solution est un couple [u = , ] o la valeur propre
(si elle existe) est = 1/. De telles solutions existent dans le cas du
coronographe de Roddier-Roddier ( = 2) pour une ouverture circulaire
ou rectangulaire : la fonction est alors une fonction mathmatique
particulire, savoir une prolate sphrodale linaire ou circulaire. Dans
le cas du coronographe de Lyot ( = 1), il ny a pas de solution exacte,
mais on dnit des solutions approches partir de ces mmes fonc-
tions, solutions dont lecacit est dautant plus grande que le masque
est large. Ce qui est remarquable dans ce cas, cest le fait que lampli-
tude de londe diracte par le masque est proportionnelle lamplitude
dans la pupille dentre : on peut donc ritrer le processus en mettant
en srie des couples identiques masque focal/diaphragme pupillaire, cha-
cun introduisant un mme facteur de rduction de la lumire stellaire :
lextinction crot donc de faon exponentielle avec le nombre dtages.
Ce concept est ltude pour linstrument sphere destin au vlt.
La dicult de ralisation dun masque o la transmission doit
varier suivant une loi trs prcise semble pouvoir trouver une solu-
tion avec lutilisation de matriaux dits hebs (High Energy Beam
Sensitive) qui peuvent sopacier de faon stable sous leet dun
bombardement lectronique nergtique. En pilotant par un ordi-
nateur le balayage dun faisceau lectronique n sur un lm hebs,
pralablement dpos sur une lame de verre, on peut obtenir un
masque avec un prol de transmission prcis.
Dans cette mme famille des masques pupillaires apodisants, on doit
citer la trs lgante solution du piaa (Phase Induced Amplitude Apo-
dization) propose par Olivier Guyon.
Pour pallier linconvnient de la dgradation de rsolution et de trans-
mission quivalente (un masque pupillaire absorbant ncessairement de
la lumire) induit par une modulation damplitude classique, Guyon
propose de jouer sur la forme des surfaces optiques pour concentrer ou
diluer les rayons lumineux dans la pupille de sortie dun systme afocal,
comme lillustre la gure 6.56. Leet dapodisation sur la psf est le
mme que celui dun masque pupillaire mais sans ses inconvnients : la
surface collectrice du miroir primaire du tlescope est utilise intgrale-
ment.
Les surfaces optiques capables de produire les distributions de
brillance recherches sont trs asphriques, et comme le montage
6. Formation des images et diraction 319
optique ne respecte plus les conditions de Gauss, le champ utile
devient trs petit. Ce nest cependant pas un problme srieux,
les structures recherches comme des exoplantes tant tou-
jours trs proches, angulairement parlant, de laxe optique o se
trouve la source brillante. De plus, en utilisant aprs le passage par
un masque coronographique un systme optique identique mais in-
vers une simple pastille de Lyot convient parfaitement, la fep
obtenue tant support born , on rtablit les proprits disopla-
ntisme du champ. La dicult principale de cette solution est la
production des surfaces asphriques, particulires, dont le rayon de
courbure doit varier sur plusieurs ordres de grandeur le long dun
diamtre.
Fig. 6.56 Conguration du coronographe de Guyon.
Solutions interfromtriques
Les dispositifs mettant en jeu des masques de phase, quoique inspirs
par les principes de Lyot, utilisent dj le principe dune interfrence
destructive de londe provenant de la source brillante. On prsente dans
cette dernire partie les mthodes qui visent explicitement crer de
telles interfrences destructives, sans reprendre le schma masque focal
+ diaphragme pupillaire, propos lorigine par Lyot.
320 Lobservation en astrophysique
Le coronographe interfromtrique achromatique. Cest en fait
une telle mthode, propose par les astronomes franais Jean Gay et
Yves Rabbia, qui a inaugur le renouveau de la coronographie la n
des annes 1990. Le concept du coronographe interfromtrique achro-
matique (cia) repose sur lide dun interfromtre de Michelson an
de faire interfrer de faon destructive londe de la source brillante avec
elle-mme, lide nouvelle tant de retourner londe dans un des bras de
linterfromtre, en la faisant passer par le foyer dun systme optique.
Seule londe strictement sur laxe restera parallle son homologue dans
lautre bras et pourra donc uniformment interfrer de faon destructive
avec celle-ci ; en revanche, une onde avec une petite incidence (celle
provenant dun compagnon proche, par exemple) se croisera avec son
homologue, la sortie recombine, suivant un angle 2, prvenant toute
interfrence ecace. De plus, si lon se rappelle que le passage par un
foyer introduit un dphasage de donc un changement de signe de
lamplitude , alors les deux bras de linterfromtre peuvent tre stric-
tement gaux, ce qui simplie la conception, mais surtout permet une
interfrence destructive quelle que soit la longueur donde, un avantage
apprciable qui justie la qualication dachromatique dans le nom du
dispositif
42
.
Le Visible Nulling Coronagraph (Lyon, 2005) est une autre varia-
tion sur le thme de linterfrence destructive. Dans ce concept qui
met galement en jeu un interfromtre de type Michelson, on re-
trouve de fortes analogies avec le cia, la dirence principale tant
que lun des deux faisceaux nest pas retourn mais simplement un
peu translat dune distance B (ramene au niveau de la pupille
dentre, cest--dire le diamtre du tlescope) : les pupilles se re-
couvrent largement suivant une gure en il de chat. Le dphasage
de , pour assurer linterfrence destructive sur lune des deux sor-
ties de linterfromtre, est introduit par un ajustement de la di-
rence de marche dans lun des bras. Leet de la translation dune
pupille par rapport lautre est alors analogue celui obtenu dans
un interfromtre frange noire deux tlescopes dont la base se-
rait simplement B : le champ du tlescope est modul par une srie
de franges alternativement sombres (teintes) et brillantes (trans-
missive), la source attnuer tant place sur une frange sombre.
Lavantage supplmentaire apport par cette conguration est que
lopration peut tre rpte en injectant la sortie teinte dans un
deuxime interfromtre semblable, mais appliquant une telle s-
paration/translation dans une direction perpendiculaire. Le prol
dextinction devient alors une fonction en
4
, plus ecace pour at-
tnuer ltoile. La gure 6.57 prcise le principe de cette solution.
42
Le concept pourrait voluer vers un dispositif trs compact, le ciaxe qui, pour assurer
les fonctions recherches, utilise de faon astucieuse des rexions sur des dioptres dans deux
lentilles paisses. Il sagit nanmoins dun systme optique dune ralisation extrmement
dicile et qui na pas encore pu voir le jour en 2007.
6. Formation des images et diraction 321
On notera quil sagit tout de mme, au nal, dun systme optique
trs complexe mettre en uvre.
Fig. 6.57 Schma et principe du Visible Nulling Coronagraph de Lyon et Shao.
S = sparatrice, M = miroir didre.
Enn pour conclure cette partie lie aux solutions interfromtriques
monopupille, on citera deux mthodes qui compltent les instruments
imagins pour teindre la source brillante. La limitation majeure que
toutes ces solutions rencontreront eectivement quand elles devront tre
mises en uvre pour atteindre les performances extrmes, exiges par
la dtection de plantes extrasolaires, telles que celles mentionnes en
introduction, sera limpossibilit de distinguer une plante relle dune
tavelure (speckle) due aux dfauts rsiduels, mme trs petits, de lop-
tique. Des dfauts de lordre de seulement une dizaine de picomtres sur
le front donde dun trs grand tlescope peuvent en eet trs aisment
simuler une plante semblable la Terre !
322 Lobservation en astrophysique
La Self Coherent Camera. Dans cet instrument, propose par Pierre
Baudoz, on met prot le fait que les photons stellaires et les photons
plantaires sont incohrents entre eux. Si on fait interfrer limage co-
ronographique nale avec un faisceau, dtourn en amont, de pure lu-
mire stellaire, les tavelures rsiduelles seront modules par un systme
de franges, tandis que la tache que forme la plante potentiellement pr-
sente ne le sera pas. Une analyse ne de ces franges, par des mthodes
utilisant une transforme de Fourier, permettrait alors, en principe, de
lever les ambiguts.
Annulation des tavelures. Une autre mthode pour rduire des ta-
velures rsiduelles, propose par Traub et Bord (2005), consiste les
mesurer puis les annuler laide dun miroir dformable. Dans un pre-
mier temps, on applique ce dernier une srie bien choisie de formes
donde damplitude trs petite, de lordre des dfauts rsiduels du front
donde aprs passage par le coronographe, quel quen soit le type. On est
alors capable par une analyse de la srie dimages nales, augment dun
peu dalgbre linaire, de synthtiser la bonne forme donde appliquer
au miroir pour corriger ces dfauts rsiduels. En quelques itrations, le
processus doit converger.
Cette solution est fonde sur une proprit remarquable du champ
lectrique dans la pupille aprs passage par un coronographe : en
premire approximation il est directement proportionnel la phase
perturbe , car dans le dveloppement limit de lamplitude en
entre, expj 1 + j, seul le premier terme disparat suite
laction du coronographe. Dit autrement, un coronographe parfait
nest capable dteindre que la partie cohrente de limage de la
source brillante.
Laquelle de ces mthodes sera capable de mener bien le pari de former
limage dune plante en orbite autour dune toile de la squence principale ?
Nul en 2007 ne savancerait rpondre cette question. Lactivit dans cette
branche instrumentale demeurera vive dans les annes venir et, au-del de
la conception dun systme optique thoriquement excellent, la question de sa
mise en uvre dans un monde rel devient une proccupation majeure. Une
opinion claire se dgage dj sur un point essentiel : seul un systme complet
(tlescope + optique adaptative dite extrme + instrument focal), totalement
ddi cet objectif, doit tre envisag pour obtenir un jour limage dune sur
de la Terre.
6.6.2 Linterfromtrie frange noire
Une variante de la coronographie est prsente ici : il sagit encore dutiliser
des proprits dinterfrence pour rduire lextrme contraste dintensit exis-
tant entre deux objets trs proches le plus souvent un couple toile-plante ,
6. Formation des images et diraction 323
et distinguer le plus faible ; mais ici la solution passe par la recombinaison
interfromtrique de plusieurs tlescopes. La dnomination dinterfromtrie
frange noire pourrait dailleurs tre avantageusement remplace par celle
dinterfromtrie coronographique, qui est employe 9.6.
Principe
Cette mthode dinterfromtrie frange noire complte heureusement la
coronographie classique : en eet, celle-ci est une technique dont le domaine
dapplication est avant tout celui du visible et de linfrarouge proche. Car
cest seulement ces longueurs donde que la rsolution angulaire dun grand
tlescope est de lordre de grandeur de langle sous-tendu par une orbite pla-
ntaire typique de 1 u.a. une distance de 10 pc. Sil existe bien des signatures
spectrales de la vie dans ce domaine du visible pour schmatiser, celle de
loxygne et celle de la fonction chlorophyllienne , cependant le contraste
toile/plante y demeure extrmement lev (typiquement 10
10
).
En revanche, dans le domaine de linfrarouge moyen, ce contraste est beau-
coup plus favorable puisquil se situe plutt au alentours de 10
6.5
. En outre,
un ensemble de biosignatures moins ambigus que celles observables dans le
visible a t identi : il sagit de celles de lozone (bande 9.7 m), du di-
oxyde de carbone et de la vapeur deau (Fig. 6.58). Il a t montr que la
prsence simultane de ces trois signatures pourrait constituer une indication
trs forte de la prsence dune vie, similaire la vie terrestre : cest la re-
cherche de ce triplet qui est la pierre angulaire du programme Darwin (cf.
supra), tudi par lesa, tandis que le programme tpf-i de la nasa poursuit
un but analogue, mais semble mis en veilleuse depuis la n 2006.
Une rsolution angulaire de 0.1 seconde dangle 15 m signie soit un t-
lescope monolithique de diamtre 30 m, dont la faisabilit est trs loin dtre
dmontre dans lespace, soit un interfromtre de base suprieure 30 m.
Cest cette seconde voie qui a t privilgie dans le projet Darwin propos
ds 1996 par Alain