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VIE

DE NAPOLON EMPEREUR BUONAPARTE, DES


PRECEDEE

FRANAIS;

D'UN TABLEAUPRLIMINAIRE DE LA RVOLUTION


PAR

FRANAISE;

SIR WALTER -me a

SCOTT.

TOME SEPTIME.
SECONDE PARTIR.

f
i

V IE
DE ' L

NAPOLON BUONAPRTE
CHAPITRE XII.

L'armistice de Murt est rompu. -Il est attaqu et dfait. escarNapolon quitte Moscou le 19 octobre.Sanglante mouche Mala-Yarowslavetz. Grand danger que court Sa retraite a Napolon~ en faisant une reconnaissance. WinVereia, o il trouve Mortier et la jeune garde. Les zingerode fait prisonnier, et insult par Napolon. continue sa Franais font sauter le Kremlin.Napolon retraite yers la Pologne. Horreurs de cette marche. Combat prs de Wiazma, le 3 novembre', o les Franais Ils traversent Ja rivire perdent quatre mille hommes. de Wiazma pendant la nuit.- Mesures du vice-roi d'Italie. -Il arrive Smolensk, le i5, dans unegrande dtresse. Buonaparte arrive Smolensk avec la division la p)us avance de la Grande-Arme. Prcis de la retraite dsastreuse de la division de Ney. Toute l'arme franaise runie a'Smoiensk. Ce qui se passe sur les extrmes flancs de la ligne de marche de Conduite cirNapolon. conspecte du prince' Schwartzenberg. Winzingerode pendant qu'on le conduit Paris, est dlivr par un corps de cosaques.TchitchakoS'occupeMinsk, le 14 novembre; et Lambert, un de ses gnraux, s'empare de Borfzon' aprs un combat srieux. Situation dangereuse de Napolon.

Ii< tait facile de porter Murat a rompre luimme Paymistice, ce que ramirai russe prt'H Vtt! NjH'. Buojr. Tome H' Part. t y.

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ferait, de peur qu'en en dclarant lui-mme la rupture, il ne donnt lieu au roi de Naples de souponner ses desseins ultrieurs. En consquence, un cosaque ayant tir un coup. de carabine tandis que Murat examinait les gardes avances, le courroux de l'imptueux guerrier s'enflamma. commeon le dsirait, et le porta annoncer aux gnraux russes que l'armistice n'existait plus. Ls Russes furent les premiers commencer les hostilits. Le camp, ou la position que Murat occupait ' Worodonow tait couvert sur la droite et au centre par un ruisseau qui coulait dans un profond ravin, mais dont le cours, changeant alors sa direction, laissait dcouvert une bonne partie de son aile gauche, qui tait en mme temps expose une surprise par un bois qui couvrait une petite plaine sur laquelle sa gauche tait appuye. Le total des forces de Murat, compose de sa cavalerie et de la division de Poniatowski, devait monter plus de trente mille hommes. Il est tonnant que puisque Murat s'attendait tre attaqu, comme l'indique sa lettre adresse son beau-frre, il n'ait pas pris la prcaution de placer des vedettes et des gardes avances dans cette plaine boise. .Mais, grces leur longue suite de succs, les Franais taient habitus mpriser leurs en-

CHAPITRE XH.

tiemis, et regarder une surprise comme une espce d'aSront auquel ils rie devaient jamais tre exposs. Les Russes avaient conu un plan qui, s'il et t adroitement excut, aurait ananti toute l'avant-garde franaise. Une attaque sur la gauche de la position de Murat, par deux colonnes russessousies ordres ducomtOrlof-DenInizoff,russit compltement; mais deux autres colonnes, qui devaient le soutenir, n'arrivrent pas temps sur le point o l'action avait lieu. Les Polonais, commands par Poniatowski, firent une glorieuse rsistance sur la droite, et sauvrent l'avant-garde d'une destruction to.e tale, ce fut pourtant une dfaite complte. Le de Naples perdit son artillerie, sa position roi et ses bagages, avec deux mille hommes tus et quinze cents prisonniers. La cavalerie franaise, l'exception d'un petit nombre de corps appartenant la garde, pouvait tre regarde comme anantie. Tout ce que les Russesvirent dans le camp des Franais, les convainquit de la dtresse laquelle ils taient rduits ds chats corchs et oe la chair de cheval taient les morceaux friands qu'on trouva dans la cuisine du roi de Naples. Ce fut le 18 octobre que d'abord le bruit du canon, et bientt aprs l'arrive d'un omcier,

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annoncrent Buonaparte la nouvelle de cet chec. L'nergie de son caractre qui avait paru sommeiller pendant le temps qu'il avait pass Moscou dans une sorte' d'irrsolution, sembla se rveiller tout coup. Les ordres que le moment exigeait, sortirent comme un torrent de sa bouche, sans qu'il hsitt un instant, et il dirigea l marche de. ses troupes pour soutenir Murat a Worodonow. Malgr la multiplicit et la varit de ces ordres, chacun tait clair par lui-mme, et se rattachait exactement aux autres,. de manire donner un ensemble parfait au plan de ses mouvemens. Une partie de l'arme se mit en marche cette nuit. mme, et le reste eut ordre de partir le lendemain matin. On laissa dans le Kremlin, sc~us les ordres du marchal Mortier, une garnison en arrire-garde, ce .qui peut faire supposer que e Napolon n'avait pas encore l'intention de faire une retraite dfinitive. Le ig octobre, ayant la pointe du jour, l'Empereur quitta lui-mme Moscou, o il tait rest trente-quatre .jours.-Marchons Kalouga dit-il'; et malheur ceux qui s'opposeront notre marche! DCe peu de mots annonait tout le plan de sa retraite, qui consistait dfaire l'arme de.Koutousoff, ou le forcer se retirer, pour retourner sur les frontires

CHAPi'i'JUJ

XII.

de la Pologne par Kalouga, Medyn Ynkowo, lniaetSmlensk, route qui n'avait pas.Souffert des dvastations de la guerre. L'arme franaise qui dfilait hors des portes de Moscou, et qui, comme une masse vivante, continua se mouvoir, ainsi pendant plusieurs heures, se composait d'environ cent vingt mule hommes passablement bien quips, et marchant en bon ordre. Ils avaient leur suite non moins de cinq cent cinquante pices de canon nombre hors de toute proportion avec celui des soldats et deux mille chariots d'artillerie. Jusque-l, cette arme avait un aspect martial et imposant, mais venait ensuite une foule confuse, s'levant a plusieurs milliers d'hommes, les uns marchant la suite du camp les autres, trameurs qui avaient rejoint l'arme puis des prisonniers, dont la plupart taient employs porter le butin des vainqueurs sur les paules ou sur des brouettes. l se trouvait-parmi eux des familles,franaises habitant autrefois Moscou, et'qui y composaient ce qu'on appelait laco/o/Hey/'aMpaMs. Ne pouvant plus regarder cette ville comme un lieu de sret pour elles', elles avaient saisi cette occasion pour se retirer avec leurs concitoyens. Il y~avait d'ailleurs une confusion de voitures de toutes les, espces, charges bagages de des

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l'arme, du butin fait individuellement par les soldats et des trophes dont Napolon s'tait empar pour amuser les Parisiens. Cette foule mlange ressemblait, suivant Sgur, une horde de Tartares revenant dune invasion victorieuse. Comme nous l'avons dj dit, trois routes conduisaient de Moscou Kalouga. La route du milieu, ou la vieille route, tait celle.sur laquelle, les Russes taient camps dans leur grande position de "Taroutino en front de laquelle tait celle deWorpdonow, ouYnkowo-, o ils avaient si rcemment dfait Murt. Napolon suivit cette route pendant une journe pour faire croire Koutousoff qu'il avait des~ sein de l'attaquer en front; mais ce n'tait qu'une feinte, car,, le lendemain, il prit des du ct de chemins de traverse ,,tourna l'orient, et entra dans l nouvelle route de Kalouga, dans le dessein de la suivre jusqu' ce .qu'il ft au-del 'du camp des Russes Taroutino, sur leur flanc droit; de l, revenant de la nouvelle route dans l'ancienne, il se serait empar de Browsk et de Mala-Yarowslavetz, villes situes sur la mme direction, au sud de Taroutino. Par ce moyen,. il aurait tourn et vit la position russe, tandis que le principal corps d'arme se serait trouv entre

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Koutousoff et Kalouga, et que les fertiles provinces du midi lui eussent t ouvertes pour approvisionner son arme. Le 23 l'Empereur, avec son principal corps d'arme, arriva Borowsk, et apprit que la division de Deizons, qui formait son avantgarde, avait occup Mala-Y.arowslavetz sans opposition. Jusque-l, tout semblait avoirrussi au gr des dsirs de l'Empereur. Mais Koutousoff, ds qu'il eut appris le danger o il se trouvait d'tre coup de Kalouga, u~a de reprsailles envers Napolon en employant contre lui sa propre manoeuvr. Il dtacha vers le sud les gnraux Ddktoron* et Raefskoi avec une forte division, pour prvenir les Franais par une marche force, et occuper la position de Mala-Yarowslavetz, ou la reprendre, s'ils s'en taient dj empars. Luimme, levant son camp de Taroutino, il les suivit avec toute son arme par la .route de Lectazowp et marcha si rapidement qu'il devana l'arme franaise, gagna le sud de MalaYarowslavetz, et par consquent se plaa de nouveau entre Napolon et Kalouga. Mala-Yarowslav.etz offre une forte position. La.ville est Btie sur une pente rapide, entrecoupe de valles, dont l fond est arros par la Lou~a. Aunord de cette rivireest une petite

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-plaine couverte de quelques chaumires, et rattache la ville par un pont. C'tait l que bivouaquait l'arme de Delzons, qui avait post deux bataillons pour dfendre l ville et surveiller les mbuvemens de l'ennemi. Vers quatre heures du matin, quand tout dormait, except quelques sentinelles qui faisaient leur service assez ngligemment/les Russes se prcipitrent dans la ville en poussant des cris pouvantables, en chassrent les deux bataillons, et les forcrent descendre la hauteur, passer la Louja, et rejoindre leur corps d'arme. Le bruit des dcharges d'artillerie attira l'attention du vice-roi le prince Eugne, qui/n'tant qu' environ trois lieues de l'endroit o se passait l'action, y arriva vers le point du jour, et vit les soldats de Delzons faisant des efforts pour regagner la rive mridionale sur laquelle la ville est situe. Encourag par l'approche d'Eugne, Delzons se prcipita sur Je pont, repoussa.les Russes, gagna le milieu de la ville et y reut un coup de feu qui le tua. Son frre, qui voulait relever le corps du gnral, partagea _le mme sort. Le gnral Guilleminot prit alors le commandement, et jeta un fort dtachement de Franais dans l'glise, qui servit comme de citadelle pendant le reste de l'action. Les Russes firent une nouvelle charge, et repous-

CHAfM'RE

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srent Guilleminot jusqu'au pont. Mais il fut secouru par le prince Eugne, qui, aprs diverses tentatives moins srieuses, fit avancer une division tout entire sur la ville. Mala-yarwslavetz fut alors repris par les Franais; mais, en poussant une reconnaissance un peu plus loin, on vit toute l'arme de KoutousoS' dans la plaine qui tait au-del, montant plus de cent. mille hommes, dj place dans une bonne position, et la fortifiant encore par des retranchemens. Des renforts tirs des rangs russes, attaqurent sur-le-champ les Franais, qui furent repousss dans la ville, dont les maisons,' construites en bois taient alors en ammes et ils furent encore contraints d'vacuer Mala-Yarowslavetz. Les misrables ruines de cette place furent~cmq fois prises et reprises. Enfin Napolon lui-mme arriva avec le corps principal de la Grande-Arme, et il trouva les Franais 'encore en possession de la ville dispute et de la colline. Mais parderrire tait l'arme russe campe et retranche, soutenue par un train d'artillerie trs nombreux; tout dmontrait la ncessit d'une bataille pour la dloger de la position qu'elle avait prise et des retrarichemens dont elle s'tait entoure. Un'conseil de guerre fut tenu au quartier~-

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gnral de l'Empereur, c'tait la chaumire d'un pauvre tisserand, divise par un paravent qui en formait l seule cloison. L, il reut et examina les rapports de ses gnraux, couta leurs avis, et apprit, son grand chagrin, que Bessires et d'autres habiles officiers, pensaient que la position occupe par Koutousii tait inattaquable. Il rsolut d'en juger par ses propres-y eux le lendemain; et, en attendant, il couta ngligemment les rapports qui l'informaient que les cosaques se glissaient dans les bois, et s'insinuaient entre lui et son avant< garde. Au point du jour, Napolon monta a cheval pour faire un reconnaissance, et en excutant ce projet, il courut grand risque de perdre la vie ou la libert. Le jour commenait paratre quand, suivi de son tat-major et de ses officiers d'ordonnance, il traversa la petite plaine situe au nord de'la Louja, pour gagner le pont. Tout coup elle fut couverte de fuyards, derrire lesquels on voyait se mouvoir quelques masses noires. D'abord on crut que les exclamations taient celles de rive ~jE~ergMr/ Mais les cris sauvages des cosaques et la rapidit de leur course rent bientt reconnatre les encans du. dsert. Cesont, les cosaques s'cria Rapp en saisissant les rnes du cheval de l'Empereur il

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faut que vous retourniez au camp. ?) Napolon s'y refusa; il tira son pe, sa suite en fit autant, et ils se placrent sur un ct de la route. Le cheval de Rapp fut bless et renvers par un do ces lanciers; mais l'Empereur et sa suite con-, servrent leur libert en maintenant leur terrain. Cette nue de cosaques, plus empresss de' faire du butin que des prisonniers, passa d'eux la distanc de la longueur de leur prs lance, sansfaire attention la proie inapprciable dont ils pouvaient s'emparer, et ils coururent se jeter sur quelques chariots. L'arrive de la cavalerie de la garde chassa de la plaine ces ennemis toujours voltigeans mais~pleins d'audace et d'opinitret, et Napolon, ayant pass la rivire, monta sur une hauteur pour faire sa reconnissance. Cependant ces cosaques montrrent en se retirant autant de hardiesse qu'ils avaient montr d'imptuosit.sauyage en arrivant. Ils s'arrtaient entre les dtachemens de cavalerie franaisepour recharger leurs pistolets et leurs carabines, sachant parfaitement que s'ils taient serrs de trop prs, ils n'auraient qu' toucher leurs chevaux du fouet attach leur bride, pour laisser bien loin derrire eux les coursiers puiss de la garde impriale franaise. Lorsqu'il eut atteint la plaine, Napolon reconnut, sur la route de Kalouga, Koutousoff

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fortenient camp avec plus de cent mille hommes, et sur la- droite, Platoff et six mille cosaques avec de l'artillerie. C'tait ce corps qu'appartenaient ces maraudeurs qu'il venait de rencontrer, et qui revenaient des flancs de ,sa ligne,. chargs de butin .tandis que d'autre semblaient se disposer une pareille expdition. Napolon retourna son misrable quartiergnral, aprs avoir termin sa reconnaissance. On tint un second conseil de guerre, dans lequel, aprs avoir entendu les opinions contradictoires de Murt, dont l'avis tait d'attaquer KoutousoS*, et de Davoust qui regardait la position du gnral russe comine pouvant tre dfendue pouce pouce, attendu qu'elle couvrait une longue suite de dnis, Napolon se trouva oblig de dcider entre ces deux chefs; et avec un-chagrin qui sembla quelques instans le priver de l'usage de ses sens, il donna l'ordre inusit d'une retraite. Buonaparte s'tait convaincu, par son exprience personnelle, combien, s'il marchait en avant, ses flancs seraient exposs aux attaques de l'hethnann et deses cosaques qui s'taient montrs en grande force dans les environs de Medyn. D'autres nouvelles lui apprirent que son arrire-garde avait t attaque par un autre corps d cosaques venant de Twer, et qui n'appartenaient pas l'arme

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de Koutousoff, mais une autre division russe sous les ordres de Winzingerode, qui' s'avanait du nord pour se remettre en possession de Moscou. Gette circonstance prouvait que les com.munications des Franais taient a la merci de l'ennemi l'ouest Tau nord, en flanc et en arrire et elle semble avoir dtermin l'Empereur .a donner enfin; et fort a contre-cur, l'ordre de commencer une retraite pour regagner les frontires par Yereia etWiazma, route par laquelle il tait arriv. Il tait fort rare que Napolon 'renont une rsolution- qu'il avait une fois prise, pour cder, soit l'avis de ceux qui l'entouraient, 1'soit quelque combinaison de circonstances contraires son projet. -Si on lui- adressait quelque objection tire de la dioicult d'excuter ses ordres, il y rpliquait par la r-~ ponse vasive Ah on n peut pas )) Et le ton de sarcasme avec lequel il prononait ces mots, prouvait clairement qu'iF attribuait l'impossibilit prtendue a l'incapacit de l'onicier qui allguait ce motif. Il aurait mieux valu pour Napolon, en bien des circonstances, qu'il et rprim cette opinitret de caractre; et pourtant, dans l'occasion dont il s'agit, en cdant, avec une docilit qui ne lui tait nullement habituelle, a l'avis, de ses gnraux,']!

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effectua sa retraite l'instant mme o la grande armerusse faisait la sienne, et quittait une position que Davoust avait dclare inattaquable.. La raison de ce mouvement rtrograde, qui exposait ls Russes aux risques les plus srieux, et qui, si Napolon en eut t inform, et pu lui ouvrir l'entre des provinces les plus fertiles et les moins dvastes de la Russie, fut, dit-on, la crainte que conut KotousofT, que les Franais, par un mouvement sur leur flanc droit, ne tournassent l'arme russe par la route de Medyn. La vrit parau: tre que Koutousoff, quoique charg du commandement de l'arme pour accorder aux soldats l'action gnrale qu'ils dsiraient, tait naturellement lent et, .circonspect, et que son ge avanc ajoutait encore cette disposition naturelle. Il oublia' que dans l guerre, pour,obtenir des rsultats brillans, et mme pour prvenir de grands revers il faut courir quelques risques et ayant reu de justes loges pour ses mouvemens prudens et habiles depuis la bataill de Borodino il jusqu'au combat de Mala Yarowslavetz portait alors l'extrme la. prudence et la circonspection et il voulut viter une action gnrale, ou plutt le risque d'tre attaqu par toute l'arme franaise, quand il-aurait certainement pu se fier,d'abord la chance, qui se

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ralisa, de la retraite de Buonaparte, et ensuite au courage de ses troupes et la force de sa position. Mais la fortune, dit Tacite, a la principale influence sur, les vnemens de' la guerre )); et elle voulut, en cette occasion, que les deux annes fissent leur retraite en mme .temps. Ainsi, pendant que Buonaparte se retirait vers Borowsk etYereia; route par laquelle il tait venu., les Russes laissaient libre devant lui celle de Kalouga, .qu'il avait voulu s'ouvrir en livrant, et en livrant en vain, le combat sanglant de Mala-Yarowslavetz. Favoriss pourtant par leurs nombreux essaims de cavalerie lgre, les Russes furent informs du mouvement rtrograde de Napolon long-temps avant qu'il pt avoir une connaissance certaine du leur et, en consquence ils manuvrrent .sur leur gauche de manire s'approcher de Wiazma et de Gjatz, points par lesquels il fallait ncessairement que les Franais passassent s'ils voulaient marcher sur Smolensk. A Vereia ..o il. tablit son quartier-gnral, le 27 octobre, Napolon eut la satisfaction de rencontrer Mortier eti partie de la jeune garde qu'il avait laisse en-garnison 'au Kremlin. Mortier emmenait avec lui un important prisonnier, que le hasard, ou plutt sa propre imprudence, avait jet entre ses mains. Nousavons

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mentionn en passant que, lorsque Farmefranaise avait vacu Moscou, Wihzingerode,'a la tte d'un corps de troupes nombreux, s'avanait de Twer pour reprendre possession de cette capitale. Tout y tait dsert et silencieux, a l'exception de l garnison peu satisfaite, laisse dans le, Kremlin abandonn et de quelques avant-postes dtachs.Winzingerode, suivi d'un seul aide-de-camp s'avana imprudemment, et tous deux furent saisis par les soldats franais. Le gnral dploya un mouchoir blanc,. et rclama le privilge d'un parlementaire, en all-. guant qu'il venait sommer le marchal franais de se rendre. Mais Mortier nia qu'il et droit u, e privilge, en observant, assez plasiblement, qu'il n'tait pas d'usage que des omciers-gnrauxfissent depateilles sommations ehpersonn. Avant de quitter Moscou les Franais, d'aprs l'ordre spcial de Napolon, se disposrent faire sauter l'ancien palais des Czars. Le Kremlin ne pouvant tre d'aucune utilit, comme citadelle, quand,mme Napolon se serait flatt. de jamais rentrer a Moscou en vainqueur, cet acte gratuit de destruction ne peut tre impu(, qu'au dsir de faire quelque chose qui fut prsonriellement dsagrable Alexandre parce qu'il avait fait preuve de plus de fermet de caractre que son ancien ami ne lui. en avait.

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suppos. La manire dont cet, ordre fut excut ce qui probablement doit tre attribu aux ingnieurs, fut un trait de plus de-barbarie. Sachant que quelques uns des Russes qui restaient dans la ville, l'cume et la lie de son ancienne population, accouraient dans le palais pour le piller aprs le dpart des Franais, ils attachrent d longues mches, brlant trs lentement, aux poudres places dans les caves, et ils y mirent le feu l'instant o le dernier rang de la colonne franaise en sortit. Les Franais n'en taient encore qu' peu de distance quand l'explosion eut lieu. Elle dtruisit une partie considrable du Kremlin., et fit prir en mme temps un grand nombre de misrables que la curiosit et la soif du pillage y avaient attirs, comme on l'avait prvu. Les troupes russes y entrrent lahte, dtruisirent les mines qui n'avaient pas encore jou, et teignirent le feu qui avait dj pris aux btimens. Les paysans russes donnrent, alors une preuve manifeste de leur prvoyance patriotique Nous avons, parl des besoins extrmes qu'prouvaient les Franais dans cette ville dsole. Ds que le drapeau russe y fut arbor, l'abondance renaquit comme par magie. Dix "huit cents chariots chargs de pain arrivrent de tous lesenvirons le lendemain de'la rentre des troupes VIE NAP. DE Buojy. a Tome H' Part. y.

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YIE DK NAPOLON

BUONA PARTE.

russes dans Moscou. Le pain et les moyens de .transport avaient t secrtement prpars par ces paysans patriotes. Revenons aux mouvemens de l'arme franaise. L'explosion terrible du Kremlin branla la terre counne un tremblement, et annona Napolon qui marchait alors contre Koutousoff, que ses ordres avaient t excuts. Le lendemain un bulletin annona, en style triomphant, que le Kremlin, aussi ancien que la monarchie russe, H~K~ e~M~/ que Moscou n'tait plus qu'un vil amas de fumier, et qu les deux cent mille habitans qui en avaient autrefois form la population erraient dans les forts, y vivaient de racines ou y prissaient de faim. )) Avec encore plus' d'audace, la mme annonce officielle reprsente la retraite des Franais comme une marche sur. le chemin de l victoire. L'arme s'attend tre mise en mouvement le 24 pour gagner l Dwina, et prendre une position qui la rapprochera de quatre-vingts lieues de Saint-Ptersbourg et de Wilna; double avantage, puisqu'il nous placera plus prs du but vers (equel nous tendons et des moyens pour y arriver. )) Tandis qu'on faisait circuler ces fictions brillantes pour la satisfaction des Parisiens, la vritable question tait de savoir, non si les

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Franais s'approcheraient de Saint-Ptersbourg, mais de quelle manire ils pourraient sortir de Russie avec une arme qui eut encore une apparence d'ensemble. On remarqua que l'humeur de Napolon s'tait aigrie par le rsultat de l'affaire de MalaYarowslav,etz. Au fait, c'tait une opration de la dernire importance, puisqu'elle forait une arme disloque et souffrante faire sa retraite par un pays dj dvast tant par son premier passage, que par les Russes eux-mmes o les maisons avaient t brles, d'o leshabitans avaient fui, et dont les routes avaient t coupes. Du moins la retraite par Kalouga se serait faite travers un pays qui offrait des moyens de subsistance, ainsi que des abris. Si l'on prend en considration la saison avance de l'anne, on pourrait dire que le signal de la retraite surVereiafut, pour l'arme, franaise, le son de la cloche qui annonce la mort. Ces rnexions mlancoliques n'chappaient pas Buonaparte, quoiqu'il s'effort de les cacher l'Europe, en affirmant, dans un bulletin dat de Boro~vsk, que le pays qui l'entourait tait extrmement riche, pouvait se comparer aux plus belles parties de la France et de l'Allemagne, et que le temps rappelait aux troupes le soleil et le climat dlicieux de Fontainebleau. Son

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caractre tait visiblement ~chang. Entre autres manires d'exhaler son mcontentement, il fit des reproches; amers Winzingerode, son prisonnier, qui fut alors amen devant lui. Qui tes-vous? )) lui ,dit-H; un homme sans patrie. Vous avez toujours t mon ennemi; vous tiez dans les rangs des Autrichiens quand je combattais contre eux; je suis devenu l'ami de l'Autriche, et je vous trouve portant les armes pour la Russie vous avez t un chaud instigateur de la guerre, et cependant vous tes n dans la confdration du Rhin; vous tes mon sujet; vous tes un rebelle. Saisissez-le gendarmes et qu'on le mette en jugement. A cette menace, qui prouvait que Napolon regardait les tats de la confdration, non comme appartenant en souverainet aux princes dont ils portaient le nom, mais comme dpendant immdiatement de la France, et leurs sujets comme des hommes dont l'Empereur avait droit d'attendre foi et hommage direct, Napolon ajouta d'autres expressions insultantes, et appela Winzingerode un incendiaire la solde de l'Angleterre, tandis qu'il traita, avec civilit sonaide-de-camp Narishkin, russe de naissance. Cette violence n'eut pourtant d'autre suite que l'ordre qu'il donna de conduire Winzingerode, sous bonne garde, en Lithuanie,

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pour l'envoyer de l Paris. La prsence d'un prisonnier d'un rang et d'une rputation distingus, d'un aide-de-camp de l'empereur de Russie, devait naturellement faire ajouter foi aux rapports favorables que Napolon pourrait trouver a propos de faire circuler sur les vnemens de cette campagne. CependantWinzirigero'de n'tait pas destin faire ce voyage dsagrable. Il fut dlivr en Lithuanie, comme nous le verrons ci-aprs, l'instant o il devait le moins l'esprer. On avait reu des rapports tendant confirmer l'opinion que l'arme russe tait en mouvement sur Medyn, dans le dessein vident de couper l'arme franaise, ou du moins d'inquiter son passage Wiazma ou Gjatz. Napolon ordonna donc que l'arme s'avant sans perdre de temps vers cette dernire ville. Elle marchait divise en trois corps. Napolon tait avec le premier; le second tait command par le prince Eugne vice-roi d'Italie ;~letroisime, destin servir d'arrire-garde, tait sous les ordres de Davoust, qui, par son amour de l'ordre et de la discipline militaire rprimerait un peu, esprait-on, la licence et le dsordre d'une telle retraite. Il fut dcid qu'il y. aurait un intervalle d'une journe de marche entre les mouvemens de ces trois corps, afin d'viter:

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confusion et de faciliter les moyens de se procurer des subsistances, ce qui mettait un dlai de deux jours, ou de trois tout au plus, entre les oprations du premier corps et celles de l'arrire-garde. On~a souvent demand et jamais on n'a rpondu cette question d'une manire satisfaisante, pourquoi Napolon prfra de faire ,ramper ainsi ses colonnes l'une aprs l'autre sur }e mme terrain au lieu d'adopter le mode, plus rapide et mieux combin, de les faire marcher toutes trois de front, ce qui aurait pargn du .temps et augment les moyens de se procurer des vivres, par la largeur de l'espace que la marche aurait occup. On ne peut allguer le mauvais tat des routes, puisque les Franais, en arrivant, y avaient pass par trois colonnes de front sur une mme ligne, ce qui ~tait le contraire de l'ordre qu'ils suivirent dans cette retraite. Chemin faisant, l'arme passa Borodino ttlti'e d'une grande bataille, qui .offrait tant de souvenirs de 1~ prouesse de.~ Franais et de la perte qu'ils avaient faite. Cette action, la plus sanglante des temps modernes, n'avait procur aucun avantage proportionn aux vainqueurs. La possession momentane de Moscou avait fait ~disparatre toutes les chances d'un rsultat im-

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p'ortant, par la catastrophe qui l'avait suivie; -et l'arme qui avait t victorieuse Borodino s'loignait de la scne de ses conqutes, entoure de 'prils de toutes parts, et d~a dsorganise en grande partie, par les dfaites, les fatigues et. les privations. Au couvent de Kolotskoi, qui avait t grand hpital des Franais aprs la bataille, il se trouvait encore un grand nombre de blesss, quoique des milliers eussent pri faute de moyens pourjes traiter et les panser suivant les rgies de Fart, et par le manque d'une nourriture convenable ceux qui avaient survcu -leurs camarades se tranrent la porte, et tendirent leurs-mains suppliantes leurs concitoyens qui continuaient leur pnible retraite. Par ordre de Napolon, ceux qui taient en tat de supporter le trans port furent mis sur les chariots des cantiniers, les autres furent laisss dans le couvent avec quelques prisonniers russes blesss, dont on esprait que la prsence servirait de protection aux Franais. Plusieurs de ceux qui avaient ainsi t placs dans les chariots ne firent pas un bien long voyage. Les misrables qui appartenaient ces voitures, charges du pillage de Moscou, se dbarrassrent plus d'une fois du fardeau additionnel qui leur avait t impos,'en s'arrtant

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derrire l colonne de marche dans quelque endroit dsert, et en assassinant les malheureux qui leur avaient t conns. Ailleurs on voyait tendus sur la route des prisonniers russes auxquels les soldats chargs de les garder, avaient brl la cervelle pour se dispenser de cette sur.veillance. C'est ainsi qu'une longue succession de calamits rend les hommes gostes, sauvages et barbares; et indinrens aux maux qu'ils infligent, parce Qu'ils peuvent peine galer ceux qu'ils endurent eux-mmes; comme les thologiens disent des esprits condamns, qu'ils -sont pousss leurs actes- de malveillance contre les hommes par le sentiment intune de leur propre rprobation, Napolon, avec sa premire division de la, Grande-Arme, arriva a Gjatzsans autres inconvniens que ceux qu'occasionnrent le mauvais tat des routes et les besoins des soldats. De Gjatz, il avana en deux marches jusqu' Wiazma, o il fit une halte, ann de donner au prince Eugne et au marchal Davoust le temps d'arriver ce dernier tant en arrire de cinq 'journes au lieu de trois seulement, comme on l'avait calcul. Le i" novembre, l'Empereur recommena sa pnible retraite, laissant cependant Wiazma le corps de Ney pour renforcer et relever l'arrire-garde de Davoust, qu'il

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supposait devoir tre puise par la fatigue. Il reprit avec sa vieille garde le chemin de Dorogobouje, ville vers laquelle il croyait: que les Russes pouvaient bien se diriger pour le couper, et il tait trs important de les prvenir. Un autre ordre de Napolon achve de prouver qu'il sentait le danger qui avait commenc s'appesantir sur lui. Les dpouilles de Moscou, les anciennes armures, les canons et la grande croix d'Ivan, furent jetes dans le lac de Semelin, comme des trophes qu'il ne voulait pas rendre, et qu'il ne pouvait plus emporter. On fut aussi oblig alors de laisser en arrire une partie, de l'artillerie, que les chevaux, manquant de fourrages, n'taient plus en tat de tramer. Mais on .n'en informapas toujours Napolon, qui, ayant t lev dans le service de l'artillerie, avait, comme beaucoup d'officiers de ce corps, une sorte de'respect superstitieux pour ses canons. L'Empereur et l'avant-garde de son arme avaient march jusqu'alors sans rencontrer aucune opposition. Il n'en tait pas de mme des corps du centre et de l'arrire-garde. Ces deux divisions furent harceles continuellement par des nues de cosaques ayant avec eux une espce d'artillerie lgre, qui, monte sur des traineaux et accompagnant tous leurs mouvemens,-faisait pleuvoir les boulets sur les co-

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tonnes franaises, tandis queles charges de cette cavalerie irrgulire foraient souvent les Franais faire une halte pour se former en ligne ou en bataillon carr afin de se dfendre. Le passage des rivires dont on avait rompu les ponts; les chevaux et les chariots renverss en descendant leurs rives escarpes, et les gus marcageux o les hommes et les chevaux tombaient d'puisement, venaient souvent encore ajouter la confusion. Cependant les deux divisions n'ayant pas encore aperu de troupes russes rgulires, passrent la nuit du a novembre dans une tranquillit trompeuse, deux lieues de Wiazma, o Ney les attendait pour se joindre elles. Dans cette nuit fatale, Miloradowitch, un des plus hardis, des plus entreprenans et des plus actifs des gnraux d'Alexandre, et que les Franais avaient surnomm le Muratrusse, arriva avec l'avant-garde des troupes rgulires de Russie, soutenu par Platoff et plusieurs milliers de cosaques; il tait le prcurseur de Koutouson et de toute la grande arme russe. Le vieux gnral russe, en apprenant que le plan de l'Empereur tait de se retirer par Gjatz et Wiazm, donna sur-le-champ sa propre retraite un mouvement sur la gauche, et arriva de Mala-Yarowslavetz par des routes de tra-

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verse. Les Russes atteignirent ~ie lieu de l'action au lever de l'aurore traversrent la ligne de marche du prince Eugne, et isolrent son avant-garde, pendant 'que les cosaques fonun daient comme tourbillon sur les trameurs et les bagages de l'arme, les dispersaient sur la plaine la pointe de leurs lances. Le vice-roi fut secouru par un rgiment que Ney, quoique vivement press lui-mme, lui envoya de Wiazma, et son arrire-gard fut dgage par les efforts de Davoust; qui s'avana a la hte. L'artillerie russe, suprieure en calibre celle de France, et portant plus loin, manuvra avec rapidit, en nourrissant une canonnade pouvantable, laquelle les Franais n'avaient pas le moyen de rpondre aussi- vivement. Eugne et Davoust se dfendirent-avec bravoure, cependant ils n'auraient pas t en tat de maintenir leur terrain, si Koutousoff, comme on s'y attendait, se ft avanc en personne ,.ou et envoy un fort dtachement pour soutenir son avant-garde. La bataille dura presque depuis sept heures 'du matin jusqu'au soir, et alors Eugne et Davoust traversrent Wiazma avec les restes de leurs divisions, poursuivis par les Russes presque mls dans leurs rangs, et dont l'arme entra dans cette ville au pas de charge, tam-

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bour battant, et avec tous les signs d'une victoire. Lesdivisions franaises, aprs avoir pass la rivire qui, comme la ville, porte le nom de Wiazma, s'tablirent la faveur de l'obscurit sur la rive gauche. Cette journe avait t dsastreuse pour les armes des Franais, quoique leur honneur n'et reu aucune tache. Ils avaient perdu environ quatre mille hommes; leurs rgimens n'taient plus que des bataillons, leurs bataillons des compagnies., leurs compagnies de faibles pelotons. Tous les tacticiens s'accordent dire que si Koutoiisoff avait envoy des renforts Miloradowitch, comme sir Robert Wilson l'en sollicita vivement, ou qu'il eut forc la ville de Wiazma, ce que le nombre de ses troupes lui permettait, les divisions,du centre et de l'arriregarde de Napolon, comme probablement aussi les troupes commandes par Ney, auraient t coupes. Mais le vieux gnral comptait sur l'arrive de l'hiver de Russie, et il ne voulut pas payer du sang de ses concitoyens une, victoire dont il se croyait assur par le climat. Les Franais taient si loigns de toute place o ils pussent se procurer des vivres ou un abri, ils taient tellement entours et forcs de suivre de grandes routes dvastes, et rendues encore plus impraticables par chaque colonne qui y

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passait, qu'il refusa de gagner la pointe de l'pe un avantage qu'il se croyait sr d'obtenir sans aucun effort. Dtermin donc viter une action gnrale mais maintenir son avantage sur les Franais' par ses manoeuvres, Koutousoif resta sourd aux remontrances et mme aux menaces de ceux qui diffraient d'avis avec lui et alla placer son quartier-gnral Krasnoi, laissant Miloradowitch le soin de harceler l'arrire-garde des Franais pendant leur retraite, en suivant la direction de la grande route. Cependant l'hettmannPIatoffles prenant en flanc avec ses cosaques, saisissait toutes les. occasions de les harrasser. Pendant ce temps, le vice-roi reut de Napolon l'ordre de quitter la route directe de Smolensk, qui tait celle que dvaient suivre les corps de Davoust et de Ney, et.de seporter vers le nord sur DowkhoWtchina et Poreczie pour appuyer le marchal Oudinot, qu'on savait alors serr de trs prs par Wittgenstein,qui, comme nous'le verrons tout l'heure, avait repris la supriorit dans, le nord de.la Russie. Obissant cet ordre, le vice-roi adopta la nouvelle direction qui lui tait recommande, et marcha sur Zasselie, poursuivi, surveill et harcel par son cortge ordinaire de, Scythes. Il fut oblig de laisser derrire lui soixante-

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quatre pices de canon dont les ennemis qui le suivaient pas pas, s'emparrent bientt, ainsi que de trois mille trameurs. Une immense nue de cosaques ayant Platoff a leur tte, accompagna dans tous ses mouvemens le vice-roi et l'arme d'Italie. Quiconque s'cartait de la colonne tait invitablement leur proie. Eugne passa une nuit Zasselie sans avoir prouv aucun chec considrable; mais en s'avanant jusqu' Dowkhowtchina, les Franais avaient traverser le Wop, rivire que les pluies avaient enfle, et dont les rives taient escarpes et rendues glissantes par les geles. Le vice-roi y fit passer son infanterie avec la plus grande difficult, mais il fut oblig d'abandonner aux cosaques- vingt-trois pices de canon et tout son bagage. Les malheureux Italiens, mouills de la tte aux pieds, furent forcs de passer une misrable nuit au bivouac sur l'autre rive, et plusieurs y prirent; combien d'entre eux, expirant si misrablement, durent se transporter par la pense dans le doux climat de leur dlicieuse patrie. Le lendemain, la colonne frissonnant de froid, a demi nue, et toujours.poursuivie, arriva aDowkhowtchina, o l'on esprait trouver quelque soulagment; mais les Franais y furent accueillis par une nouvelle nue de cosaques qui s'lancrent de

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la ville avec de.l'artillerie. C'tait l'avant-garde des troupes qui avaient occup Moscou, et qui se rendaient alors vers l'ouest, o leur service tait plus ncessaire. Malgr ~eur'rsistance le prince Eugne couvrit un chemin pour entrer dans la ville avec beaucoup de bravoure, et il s'y tablit pour la nuit. Mais ayant perdu ses bagages et-la plus grande partie de son artillerie, sa cavalerie tant entirement dtruite~ il se trouva hors d'tat de marcher sur Witepsk pour soutenir Oudinot, et quand mme il aurait t en communication avec lui., il n'aurait pu lui tre d'aucun secours. Dans cette situation dsesprante, le vice-roi rsolut de rejoindre la Grande-Arme, et dans ce dessein, il marcha sur Wlodimerowa, et se rendit.de l Smolensk, o, toujours harcel par les cosaques, il arriva dans un tat dplorable, le i3 novembre, ayant rejoint en route le marchal Ney, comme nous le dirons ciaprs. Pendant ce temps l'Empereur avait fait halte Stakawo, les 3 et 4 novembre, et il passa la nuit du 5 Dorogobouje. Le 6 novembre fut le commencement de ce terrible hiver de Russie dont les Franais n'avaient pas encore pKouv les horreurs, quoique le temps et t froid et menaant. Le so-

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leil ne se montra plus, et le brouillard noir et pais, suspendu sur la colonne en marche, se changea bientt en un dluge de neige qui, tombant par gros flocons, glaait et aveuglait en mme temps les soldats. Toutefois, la marche continua tant bien que mal, les soldats redoublant d'efforts, et tombant enfin dans les ravins qui leur taient cachs par la nouvelle face que prenait la nature. Ceux qui se conformaient la discipline et qui-gardaient leurs rangs avaient quelque chance d'tre secourus; mais dans la masse des traineurs chacun ne songeait qu' sa propre conservation les coeurs s'taient endurcis et ferms tout sentiment de compassion et de piti, sentiment que l'goisme de la prosprit fait quelquefois oublier, mais qui est presque toujours touff par celui d'une grande infortune gnrale. Un vent imptueux commenant s'lever fit voler en tourbillons, autour de la tte des soldats, la neige qui couvrait la terre comme celle qui tombait. Un grand nombre furent renverss de cette manire, et trouvrent un tombeau dans la neige, sous laquelle ils restrent ensevelis jusqu' l't suivant, o leurs restes dplorables reparurent au grand jour. En attendant, un grand nombre de petites lvations, des deux cts de la route, rvlaient le destin de ces infortuns.

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Il n'y avait que le mot Smolensk, qui, rpt l,' de rang en rang, servt de talisman pour soutenir le courage des soldats. Ils avaient appris a rpter ce nom comme indiquant l'endroit o ils devaient retrouver l'abondance et le repos. Ils comptaient sur cette ville comme sur un dpt d'approvisionnemens de toute espce, et principalement de ceux dont ils avaient t privs par tant de marches forces, d'abord sur Wilna et ensuite sur Moscou. Dans cet espoir, ils continurent donc leur retraite avec un courage que mme l'orage de neige ne put abattre. Ils comptaient aussi sur un renfort de trente mille hommes sous les ordres de Victor, qui attendait leur arrive Smolensk mais un concours 'de malheureuses avait circons~nces rendu les services de cette division ncessaires ailleurs. Dans la mmefatale journe du 6 novembre, Buonaparte reut la nouvelle de deux vnemens de grande importance, et qui n'taient que trop bien en rapport avec.les temptes qui l'entouraient. L'une tait la singulire conspiration de Malet,; si remarquable par le succs momentan qu'elle obtint, et par la manire galement soudaine dont elle fut dvoue. Sa pense se reporta naturellement vers Paris, avec la conviction que tout ne pouvait aller bien dans 3 t. VifUE BunN. 7. 11'Part. Nf

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un empire o une pareille rvolution avait t si prs de russir. D'une autre part, ses penses furent rappeles sur sa situation prsente par la nouvelle fcheuse que Wittgenstein avait pris l'offensive, battu Saint-Cyr, pris Polotsk et Wi,tepsk, et reconquis toute la ligne de la Dwina. C'tait un obstacle inattendu sa retraite, et il s'eBbra de l'carter, en ordonnant Victor de partir de Smolensk avec la division dont nous venons de parler, et de repousser, sur-le-.champ Wittgenstein au-del de la Dwina ne calculant peut-tre pas avec assez d'exactitude si les forces que son marchal commandait suffisaient pour accomplir cette mission. D'autres nouvelles non moins amigeantes lui parvinrent d'ailleurs. Qt~tre demi-brigades de recrues taient arrives de'France Smolensk. Baraguay-d'Hilliers, leur gnral, les avait envoyes vers Ellnia'par ordre de Buonaparte, en les chrgeant de balayer la route de Kalouga, par o il s'attendait alors que l'Empereur arriverait Smolensk. La route de Kalouga ayant t ferme Napolon, ces troupes, n'tant plus d'aucune utilit Ellnia, auraient d tre rappeles Smolensk; mais Baraguay-d'Hilliers n'avait aucun avis certain de ce changement de ,route. Il en rsulta que les fameux partisans russes, OrloS-Denizon', DavidofF~ Seslavin et

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d'autres, surprirent ces soldats, encore novices, dans leurs cantonnemehs, et les ,firent prisonniers, au nombre de plus de-deux mille hommes. D'autres dtachemens franais tombrent, a la mme poque, entre les mains des Russes. Enfin on aperut ce Smolensk depuis longtemps si dsir. A la vue de ses fortes murailles et de ses tours leves, tous les traneurs de l'arme, trois fois plus nombreux alors que ceux qui gardaient leurs rangs, se prcipitrent vers cette'ville. Mais au lieu de s'empresser a les y recevoir, leurs concitoyens qui y taient en garnison leur en fermrent les portes avec horreur, car leur tat de confusion et de. dsordre, leurs longues barbes, leur malpropret, leurs cris d'impatience, et surtout .leur maigreur, leur air de famine et leur aspect'feroce, les faisaient ressembler des bandits plutt qu' des soldats. Enfin la garde impriale arriva les portes lui furent ouvertes, et la foule entra sa suite. On dlivra des rations aux gardes et au petit nombre de soldats qui avaient march avec ordre; mais parmi cette multitude de traneurs qui ne pouvaient rendre aucun compte ni d'eux-mmes ni de leurs rgimens, et qui n'avaient avec eux aucun offiqier responsable, plusieurs prirent tandis qu'ils assigeaient en vain les portes des magasins. Telle fut la distri-

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bution des vivres qu'on s'tait promise. Quant au refuge, il n'en existait point. Smolensk, comme nous l'avons dj dit, avait t brl par les Russes, et les soldats n'avaient pour se couvrir la tte que de misrables hangars, appuys sur les murs noircis qui subsistaient encore. Mais c'tait du moins un abri et un lieu de repos, compar un bivouac en plin air sur un matelas de neige. La faim ayant forc les trameurs se runir sous leurs drapeaux, ils obtinrent enfin leur part dans la distribution rgulire des rations, et une espce d'ordre et de discipline commena se rtablir dans la premire division de la Grande-Arme. Le centre de l'arme, conduit par Davoust, qui avait laiss l'arrire-garde Ney, continua avancer de Wiazma Dorogobouje; mais, en cet endroit, sa dtresse fut porte l'extrme, sous l'influence runie du -mauvais temps, de l'ennemi, et du dcouragement mme de ces hommes, que la faim forait s'carter de leurs drapeaux pour chercher en vain de quoi la satisfaire, et que leur faiblesse empchait ensuite de rejoindre leurs rangs. Un grand nombre tombrent entre les mains des paysans, qui tantt les tuaient, tantt les dpouillaient et les chassaient entirment nus sur la grande route.

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L'arrire-garde, sous Ney, souffrit pourtant encore davantage; toutes les maisons avaient t brles avant le passage de ses troupes, et elles eurent d'autant plus souffrir de la part des ennemis, que c'taient les derniers Franais sur lesquels ils pouvaient assouvir leur vengeance. Cependant Ney continua dployer une rsolution et une fermet rare il fut attaqu au passage du Dniper, et tout tait peut-tre perdu dans une scne gnrale de confusion, quand le marchal, saisissant un mousquet pour encourager le peu de soldats qu'il put dterminer tenir bon, russit, contre l'espoir des Russes et contre toutes les craintes du dsespoir franais, a faire passer une partie de son arrire-garde. Mais il perdit en cette funeste rencontre une grande partie de son artillerie, et un nombre considrable de soldats. Nous ne pouvons gure donner qu~une esquisse de la fatale.retraite de Ney: partout il' tait harcel par le mme systme de guerre qui fatiguait ses. soldats et en diminuait le nombre et chaque instant o ils1pouvaient se dispenser de combattre, tait ncessairement employ avancer vers Smolensk. Ney approchait de cette ville le i3 novembre, quand il vit tout coup les hauteurs -sur sa gauche se couvrir d'une foul de fuyards en dsordre Tome II"Part. y.

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qu'une horde de cosaques poursuivait et massacrait plaisir; ayant russi repousser tes cosaques, la premire chose qu'il aperut ensuite fut l'arme d'Italie, dont ces fuyards faisaient partie. Ce corps d'arme, commele lecteur le sait dj.,revenait de Dowkhowtchina pour se rendre a Smolensk et comme d'usage, il tait harcel continuellement par les cosaques. Le passage du Wop avait fait perdre aux soldats leurs bagages, le peu de provisions' qu'ils avaient, leur artillerie et leur cavalerie; ils gardaient pourtant leurs rangs avec assez de rgularit, et ce n'tait que ceux qui s'en taient carts que les cosaques chassaient devant eux faisaient prisonniers blessaient ou tuaient, comme_bon leur semblait. Ces malheureux fuyards ne virent pas plus tt l'arme de Ney, qu'ils coururent se ranger sous sa protection, et ils portrent ainsi dans les rangs du marchal la terreur laqulle ils taient en proie. Soldats et trameurs, tous se prcipitrent vers le Dniper sur lequel tait un pont quifut bientt encombr par le nombre de ceux qui voulaient y passer en mme temps. Les Franais firent une grande perte; mais Eugne et l'infatigable Ney prsentrent enfin un front de dfense et repoussrent les assail-

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lans qui taient revenus la'charge; ils taient si prs de Smolensk, que Napolon put leur envoyer des renforts et des rafrachissement pendant l'action. Enfin Ney et le vice-roi se dbarrassrent des ennemis qui les poursuivaient, et entrrent dans Smolensk, o Davoust avait dj trouv un refuge. L'arme de Napolon tait alors entirement runie; il lui donna cinq jours pour consommer les telles quelles, qu'on pouvait trouprovisions ver dans cette ville, et pour se prparer aux terreurs d'une nouvelle retraite mais, quoique ce dlai ft indispensable, les mauvaises nouvelles qui continuaient d'arriver de toutes parts ne permettaient pas de prolonger cet intervalle de repos. Il est maintenant ncessaire de rapporter, avec pliis de dtail, les vnemens qui s'taient passs sur les extrmes flancs de la ligne de marche de Napolon, o les Russes, comme nous l'avons dj dit, ayant reu de nombreux renforts, avaient pris l'offensive, dans le dessein de communiquer ensemble et d'agir de cMicert pour couper la retraite de la Grande-Arme. Le 18 aot, Saint-Cyr ayant battu Wittgenstein et pris Polotsk, la-guerre avait langui de ce. ct. L'arme franaise tait tablie dans un camp fortifi o l'on avait construit des ba-~

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raques pour les soldats, et qu'on avait dfendu par desretranchemens-; mais, pendantlagurre de partisans qu'il eut soutenir pendant deux mois, Saint-Cyr fit de. grandes pertes, .tandis que l'arme de Wittgenstein fut plus que double par les recrues qui lui arrivrent. TEniin le gnral Steingel, avec deux divisions de l'arme russe de Finlande, montant quinze mille hommes, dbarqua Riga, et aprs quelques mouvemens contre Macdonald, qui n'eurent aucun rsultat, il se mit en marche pour joindre Wittgenstein. Le gnral russe, ainsi renforc, commena prendre l'onensive avec beaucoup de vigueur. Le 17 octobre les avantpostes franais furent repousss dans le camp retranch de,Polotsk. Le 18, le camp mme fut attaqu avec fureur, et les redoutes qui le protgeaient furent prises et reprises plusieurs fois. Les Franais en restrent en possession; mais Saint-Cyr fut bless, et sa situation devint trs prcaire. En effet, le lendemain, ig octobre, Wittgenstein renouvela son attaque sur la rive droite, tandis que Steingel~ s'avanant sur l'autre rive, menaait d'occuper Polotsk et son pont, et d'enfermer ainsi Saint-Cyr dans son camp retranch. Heureusement pour le gnral franais, la nuit et un brouillard pais lui permirent de tra-

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verser la rivire de passer sur la rive gauche et d'effectuer ainsi une retraite que Steingel ne put prvenir; mais indpendamment des dsastres causs par la perte du camp et:de l'importante place de Polotsk, que les ~Russes occuprent le 20 octobre, la discorde clata entre le gnral bavarois Wrede et Saint-Cyr. Quand le dernier eut t bless, le commandement devait appartenir au Bavarois; mais les autres gnraux franais refusrent de se soumettre ace remplacement, et Saint-Cyr, malgr ses blessures, fut oblig de continuer les fonctions de gnral en chef. Wrede-alors montra dans ses mouvemens une indpendance tout--fait inusite dans un gnral auxiliaire, qui agissait de concert avec un marchal franais et, se sparant entirement de Saint-Cyr, il se retira sur Vileika prs de Wilna, o il resta tut--fait dans l'inaction. La division franaise aurait t certainement coupe si Victor, qui tait alors Smolensk avec une arme de 'vingt-cinq mille hommes, destine couvrir le pays, n'avait reu un ordre de Napolon, dat. du 6 novembre, pour aller renforcer Saint-Cyr, qui par ce moyen redevint suprieur en nombre Wittgenstein. Cependant Victor avait pour instructions de ne courir aucun risque inutile,

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mais de se tenir, autant que possible, sur la: dfensive, parce que, c'tait eri.,grande partie sur cette arme et sur celle de Schwartzenbrg que Napolon comptait pour. s'ouvrir un chemin dans sa retrait, et viter d'tre coup& avant, d'avoir atteint les frontires de la Pologne. Mais lorsque Wittgenstein, en prsence mme de Victor, eut pris Witepsk, et eut commenc s'tablir sur la Dwina, Napolon chargea Oudinot, comme plus'entreprenant, d'aller remplacer le duc de Bllune, et ordonna Eugne d marcher deV~iazmasurDowkhowtchina, pour renforcer cette arme. La marche d'Eugne fut rendue inutile, comme nous l'avons dj rapport, par l'chec qu'il essuya lors du passage du Wop, et il fut forc de'se diriger vers Smolensk, o il arriva dans la situation la plus dplorable. Cependant Wittgenstein reut des renforts,, et non seulement il tint Oudinot compltement en chec, mais il avana graduellement vers Borizon*, et .menaad'eSectuer en cette ville, qui tait sur la ligne directe de la rtraite de Napolon, sa jonction avec l'arme du Danube,~ qui marchait vers le nord pour s'associer ses oprations, et sur les mcuvemens de laquelle nous devons maintenant appeler l'attention. Nous.avons dit que l gnral Tormason*avait

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t dfait;.le la aot, Gorodeczno, parles Autrichiens, sous Schwartzenberg, et par les Franais, sous Regnier, et que les Russes s'taient retirs au-del du Styr. Schwartzenberg, satisfait de ce succs, ne montra pas un dsir bien vif de complter le dsastre de son ennemi. Les Franais vont presque jusqu' l'accuser de trahison, ce qu nous ne croyons pas; mais, au fond du cur, il ne prenait aucun intrt cette guerre .Persuad que le succs d'Alexandre serait avantageux l'Autriche et l'Europe en gnral, il combattait qu'autant qu'il le fallait absolument pour jouer le rle de gnral d'une arme auxiliaire, et nullement dispos se charger de celui de principal combattant.. Tandis que TormasoH'et Schwartzenberg.se surveillaient l'un l'autre sur les bords du.Styr, deux corps moins nombreux, de Russes et .de Polonais, faisaient des dmonstrations hostiles dans le mme pays. Le prince Bagration, en quittant les rives de la Dwina, n'avait pas retir de ses environs toutes les troupes russes. 11 avait laiss Bobruisk une-garnison considrable qui avait. t assige d'abord par la cavalerie franaise, sous Latour-Maubourg, 'et ensuite, quand Latour-Maubourg reut ordre d'aller joindre Napolon, parle gnral polonais

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Dombrwski. La place tait dfendue par un corps russe sous le gnral Ertell. Napolon tait long-temps se persuader ce, qui contrariait ses dsirs; il en donna une preuve, en persistant croire, ou vouloir qu'on crt, que sur ce point, qui commandait encore une entre de Russie en Pologne, les Russes taient infrieurs efforces aux Polonais qu'il leur avait opposs tandis que Dombrowski agissait contre Ertell, il accablait le gnral embarrass d'ordres ritrs d'attaquer et d'craser un ennemi devait lequel il pouvait peine maintenir son terrain. Les armes taient ainsi occupes quand l'amiral Tchitchakoff, qui la paix avec les Turcs permettait de quitter laMoldavie, s'avana vers la Volbinie avec cinquante mille hommes, dans le dessein de cooprer avec Tormasoffet Ertell, et dnmtivement d'agir de concert avec Wittgenstein, pour couper la retraite .de Buonaparte. Le 14 septembre, cette importante jonction des armesde Tormasoffet de T-chitchakoSs'effectua et l'arme russe, porte soixante mille hommes, devint suprieure toutes les forces que les Franais, les Autrichiens.et les Polonais pouvaient lui opposer. Elle passa le Styr, et s'avana vers le grand-duch de Varsovie, tandis

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que Schwartzenberg, non sans quelque perte.se retiralt'sur les bords du Bug. Ceux qui le poursuivaient auraient pu le presser encore plus activement sans l'arrive du prince Czernicheff, aide-de-camp de. l'empereur Alexandre', qui, escort par un corps de cosaques d'lite, avait fait une marche dangereuse pour apporter de nouveaux ordres Tormasoifet'TchitchakoSF. Le premier fut charg de se rendre laGrandeArme pour y prendre le poste qu'y ayaittoccp auparavant le princeBagration et le commandement de l'arme, runie en Volhinie fut ` conn, a l'amiral Tchitchakoff, qui, a en juger par les vhemens subsqucns, n parat pas s'tre montr dans les grandes occasions, l'homme qu'il fallait pour une place si .importante. Le prince Czernichen' partit alors avec sa ban'de de Scythes pour porter l'arme de Wittgenstcin des nouvelles des mouvmens et des ~projets de celle de Moldavie. Le chemin direct entre ces deux armes russes tait occup par l'arme franco-autrichienne. Pour viter cet obstacle, Czernicheff se dirigea vers l'ouest, pntra bien avant dans la Pologne, et y fit un assez long circuit pour tourner/toute t'arnie de Schwrtzenberg. Marchant avec une rapidit extraordinaire par tes chemins.ies plus

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isols et les plus. secrets, il traversa l'intrieur de la Pologne, galement soigneux d'viter une population dont les dispositions n'taient pas amicales, et les nombreux dtchemens de l'ennemi il fut mme forc de conduire sa cavalerie, hommes et chevaux, d'une manire qui ne pouvait convenir qu' des cosaques et a des chevaux de cosaques. Nous croyons pouvoir rpter, d'aprs de graves' autorits, que ces troupes agiles firent un jour prs de cent milles d'Angleterre en vingt-quatre heures. Cette expdition extraordinaire fut marque par une singulire circonstance. Le lecteur doit se, rappeler la cpture du gnral Winzingerode devant l Kremlin, et la manire peu'gnreuse avec laquelle'Buonaparte avait parl' cet officier. Winzingerode et un autre gnral russe furent envoys sous une escorte convenable, de Moscou Wilna, pour tre ensuite conduits Paris, o l'arrive de deux prisonniers d'une telle distinction pouvait servir balancer un peu les nouvelles sombres que l'Empereur se trouvait dans la ncessit de transmettre de Russie. Tandis que Winzingerode continuait son voyage aussi triste qu'involontaire, en Pologne, n'ayant plus aucun espoir ni d'tre dlivr ni de s'vader, il vit sur' Ja lisire d'un bois une ngure qui se retira si

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promptement qu'a peine son il exerc eut le temps de reconnatre le bonnet et la lance d'un cosaque. Un rayon d'esprance brilla ses yeux, et il se changea en certitude quand une troupe de cosaques se prcipitant hors du bois, terrassa l'escorte et dlivra les prisonniers. Czernichen'continua sans accident .son expdition, et, retournant du ct de l'est avec autant de promptitude et de sagacit que de hardiesse, il rejoignit heureusement Wittgenstein, dont l'arme tait ~lors campe entre Witepsk et Tchakniki; il lui apporta des nouvelles de l'arme de Moldavie, et des instructions sur l manire dont il devait cooprer avec elle pour faire russir le plan de couper la retraite de Napolon sur.l Pologne. En vertu des ordres qu'N avait reus, Tchitchakolf s'avana contre Schwartzenberg, de l'arme duquel ~Napolon aurait pu attendre d'abord le service de couvrir la sienne, ds que ses troupes disloques et diminues s,seraieiit approches de la Pologne; mais lorsque TchitchakoH' se montra en force cette arme francoautrichienne, ou plutt austro-saxonne, fut contrainte aprs quelques escamourches, de ~seretirer, derrire le Bug.L'amiral laissa le gnral Sacken, brave et actif officier, pour observer Schwartzenberg et Rgnier, et les tenn'

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du moins en chec, tandis qu'il rtrogradait lui-mme vers la Brsina o il esprait, tre en tat d'intercepter Buonaparte. Tchitchakoff russit, le 14 novembre, occuper Minsk, conqute fort importante en. ce moment, car cette ville contenait une trs grande-partie des pprovisionnemens destins aux besoins de la Grande-Arme, ou, pour mieux dire, de ce qui en restait. Le comte Lambert, un des gnraux dcTclutchakoff, marcha. sur Bonzoff, situ sur la Brsina, prcisment au point ou il tait probable que Napolon voudrait en .effectuer le passage. Le -vaillant gnral polonais Dombrowski s'empressa de courir la dfense d'une .place dont la perte devait compromettre particulirement la sret de l'Em-~ pereur. La bataille commena vers le point du jour; le 21 novembre; et, aprs un combat srieux, Lambert s'empara de Borizoff. Cette dfaite cota Dombrowski huit pices de canon et deux mille cinq cents prisonniers. L'amiral Tchitchakoff tablit dans cette ville son quartier-gnral, conformment aux instructions du plan combin des oprations ultrieures. Tandis que Tchitchakoff s'avanait du ct de l'est vers sa destination, ~acken, qu'il avait, laiss en Volhinie, sentant l'importance du service dont l'amiral tait charg, faisait tous ses

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XJI.

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efforts pour concentrer sur lui-mme toute l'attention de Schwartzenberg et de Rgnier. Il russit compltement dans ce projet hardi et gnreux. Comme les forces des gnraux autrichien et franais taient spares, Sacken marcha contre Rgnier, que non seulement il surprit, mais qu'il fut mme sur le- point de faire prisonnier. Rien n'aurait pu sauver Regnier que la promptitude avec laquelle Schwartzenberg vint son secours. Le gnral autrichien, amenant un renfort- considrable, arriva presque l'instant o sa'prsence aurait d craser Sacken, qui, ignorant que ls Autrichiens fussent'si prs, avait engag, le i5 novembre, une action srieuse avec Regnier prs de Wolkowitz.' Le gnral russe prouva une grande perte, et fit sa retraite avec difficult cependant il concentra son arme, et continua se. retirer de point en point sur la position de Brzst, d'o il avait commenc avancer. Ce fut ainsi que Sacken dtourna l'attention de Schwartzenberg et de l'arme austro-saxonne sur les bords du Bug, quand elle aurait d se j&xer prs des scnes dcisives qui allaient se passer sur les rives de la Brsina. Les crivains franais se plaignent du gnral autrichien en cette occasion. Ils ne peuvent nier que Schwartzenberg n'ait t actif et vicTome ViBMNAF.BuoN. 7. II*Part.

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toriux; mais ils lui reprochent d'avoir dploy son activit l o -elle, ne pouvait avoir une grande influence sur le rsultat de la campagne. Quelques tacticiens expliquent sa conduite, en supposant que les instructions secrtes ~qui'-lui avaient t donnes dans un temps o l'empereur d'Antriche ne pouvait prvoir que la sret personnelle de son gendr. se trouverait compromise,. dfendaient a Schwartzenberg d'tendre ses opration militaires au-del de la VolhinieetdelaLithuanie. D'aprs ces dtails, il parat que la fortune se montrait enfin svre et menaante celui qui avait t tant d'annes sdn favori. Napolon tait-, avec les malheureux restes de sa GrandeArme, au milieu des ruines de la ville incendie de\8molensl~, dans laquelle il ne pouvait demeurer quoique rduit, pour en sortir, des ressources presque dsespres. La grande arme russe l'attendait en flanc pour attaquer ses colonnes a leur premier mouvement et s'il chappait l'ennemi par la fuite, toutes les villes de la Pologne qu'il avait en front,, et o des approvisionnemens avaient t placs pour ses troupes, taient au pouvoir des Russes; enfin les deux grandes armes de Tchitchakoff et de ~Vittgenstein taient _en position sur laBrsina pour intercepter sa marche.Enferm entre

CHAPITRE

XII.

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ceux. qui taient sa poursuite et ceux qui l'attendaient au passage pour le forcer rebrousser chemin.; dpourvu de cavalerie pour rsister aux hordes de cosaques qui le harcelaient partout n'ayant que peu d'artillerie opposer a celle des Russes, combien taient douteuses pour lui toutes les chances de salut!

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Napolon divise son arme en 'quatre corps., qui quittent Smolensk,pour battre en retraite sur la Pologne.Mesures La division du vice-roi est prudentes de Koutousoff. 't attaque par Miloradowitch, et opre une jonction avec Napolon Krasno!~ aprs avoir fait une grande perte. Koutousoft' attaque les Franais Krasnoi, mais seulement La division de Davoust se par une canonnade loigne. runit a Napolon, mais dans un tat misrable.Napolon et Davoust sont attaqus, et marche sur Liady. -Mortier font une perte considrable d'artillerie," de morts de blesDtails de l retraite de Ney. ss et de prisonniers. II passe la Lpsmina en faisant une grande perte d'hommes et de bagages, et joint Napolon a Orcza avec sa division, rduite quinze cents hommes. Toute la Grande-Arme est rduite a douze mille hommes effectifs et.trente mille tralneurs. Embarras etcrueUe dtresse de Buonaparte et de son arme. Scne singulire entre Napolon Duroc et Daru. Napolon marche vers Borizoff, et rencontre les corps de Victor et d'Oudinot. KoutcusofFfait halte a Kopyn, sans attaquer Buonaparte. Napolon passe la La division de Partouneaux est Brsina a Studzianka. Combat srieux Sur les deux coupe par Wittgenstein. rives de la rivire. -Perte pouvantable que font les Franle rapport officiel des suivant ais en la traversant Russes, trente six-mille cadavres furent trouvs dans la Brsina aprs le dgel.

comme nous l'avons dit, dans les ruiCEB.N, nes de Smolensk, et tes faibles moyens qu'of-

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frait cette ville pour la subsistance et l'approvisionnement de son arme tant presque entirement'puiss, Napolon eut~alors examiner srieusement de quel ct il ferait une tentative pour s'chapper. Ayant appris la perte de Witepsk, ville par laquelle il tait arriv, et sachant que Wittgenstein tait en possession de la ligne de laDwina, il sedcida naturellement prendre la route d.e, Wilna par Krasnoi Borizoff et Minsk. Dans ~chacune de ces deux dernires villes tait un dpt de ces approvisionnemens dont il avait un si' grandbesoin, et ne sachant pas encore ce qui s'tait pass-au sud de la Lithanie, il pouvait s'attendre trouver l'arme austro-saxonne sous Schwartzenberg matresse desrivesdlaBrsina. Il commena-parorganiser son arme, aur tant que'les circonstances le permettaient. Elle tait rduite environ quarante mille hommes, -avec un train d'artillerie et des bagages hors de toute proportion avec ce faible nombre, quoiqu'on et. dj laiss en, arrire une grande partie des bagages et trois cent cinquante pices de canon. L'Empereur divisa cette force en quatre, corps, qui devaient partir de Smolensk un jour d'intervalle l'un de l'autre. II se mit ui-mme la tte du premier, compos de six mille-hommes, de sa garde et d'un nombre peu

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prs gal de soldats, restes dediffrens corps, qui furent amalgams n bataillons, aussi bien qu'on pouvait le faire en un pareil moment. Cette division partit de Smolensk dans la soire du i3 novembre et dans la matine du i/ La division du vice-roi Eugne, compose d'environ le mme nombre d'hommes que celle de .Napolon, mais infrieure du reste, puisqu'il ne s'y trouvait aucun corps de la garde impriale, ne put tre rassemble qu' une heure fort avance de la soire du i5. Les malheureux qui en faisaient partie se mirent alors en marche, bercs des promesses d'une heureuse arrive en Lithuanie, pays qu'un si petit nombre d'entre eux devaient revoir. v Le 16, Davoust aprs avoir eu une discussion un peu vive avec Ney, qui aurait voulu acclrer son dpart, partit avec un autre quart de la Grande-Arme, environ dix mille hommes ` ou peut-tre un peu plus. Ney resta jusqu'au 17 novembre. Comme il tait encore une fois- charg de la tche prilleuse de couvrir la retrait, mission qu'il avait si admirablement remplie entre Wiazma et Smlensk, sa division avait t fortifie d'environ quatre mille hommes de la garde impriale, en qui l'on pouvait mettre plus de confiance, mme dansles circonstances les plus'dsespres, parce

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qu'ils aval entit mieux nourris que les autres troupes, et qu'ils avaient soutenir leur vieille rputation. Avant de sortir de la ville les Franais obirent l'ordre qu'ils avaient reu de l'Empereur, de faire sauter les tours dont Smolensk tait environn pour qu'elles neprsent tassent plus d'obstacles dsormais, comme Napolon s'exprima, une arme franaise. Tel tait le langage de cet homme extraordinaire, qui semblait, vouloir se prparer les moyens de rentrer en Russie, dans un moment o il s'agissait seulement de savoir s'il pourrait sortir de ce fatal pays, lui- ou un-seul individu de toute son arme. Il faut prsent que nous portions notre attention sur les mouyemens des-Russes. La voix gnrale de l'arme russe avait de-: mand pour chef le prince GolitcheH-K.outousoff, comme devant mettre fin au systme de retraite de Barclay de Tolly, et s'opposer aux ennemis, en bataille range. Koutousoff l'avait, fait Borodino, mais ce. fut son dernier eHbrt de ce genre. Par caractre, Koutousoif tait loin d'tre entreprenant. L'ge avait augment son penchant une prudence excessive et le succs qui avait suivi sa temporisation et ses mesures circonspectes, quand il tait camp Taroutino, dans les environs de Moscou, l'avait t..7~ attach encore davantage a son systme de ris-

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quer le moinspossible. Ce fut en.vain qu'on lui reprsenta que les troupes. russes taient dans le meilleur tat, et qu'ave des ennemis puiss et dcourags comme l'taient. alors les Franais, on'pouvait avoir confiance en ces braves soldats qui n'avaient pas hsit combattre, armes gales, ces mmes ennemis dans toute leur vigueur, et qui, s'ils avaient t vaincus, n'avaient pas laiss aux Franais "un grand sujet de triomphe, puisqu'ils avaient insult leur camp et occup le champ de bataille la nuit mme de l'action. Si Suwarow avait pu tre rappel du nombre des morts si le noble Bagra-. tion (le dieu de l'arme, car c'est ce que son nom signifie dans la languerusse) eut encore vcu, si Barclay de Tolly, Bennigsen ou Miloradbwitch, eussent reu la permission d'agir quand le moment fvorable une action s'approcha, il semble probable que Napolon aurait rendu une seconde visite au Kremlin, non comme conqurant, mais comme prisonnier. Mais Koutousoff, comptant sur le climat de la Russie, se contenta de laisser l'arme franaise se dtruire graduellement sous cette influenc. Il tait dtermin a ne pas encourir le moindre risque, et a glaner en quelque sorte aprs les lmens, au lieu d'employer le glaive pour iaire'lui-mme une moisson de carnage. Sn plan gnral tait:

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de se maintenir sur le flanc de l'arme de Napolon, et de le'faire attaquer de temps en temps par son vant-gard, mais d'viter avec soin toute action gnrale. Il entourait/les corps ennemis de cosaques, qui, emmenant avec eux des pices d'artillerie lgre, montes sur des traneaux, nuisaient considrablement aux Franais, sur les points ou il n'tait pas facile ceuxci d.pointer leurs canons plus lourds, pour leur rpondre. Nous avons signal ce-systme'dans les pages qui prcdent, on le retrouvera encore plus constamment suivi. Il a reu l'approbation de beaucoup de juges'comptens, mais il a t tourn en ridicule par d'autres, et notamment par les Franais, qui se dclarrent redevables la lenteur de Koutousoff et aux bvues de TchitchakofF, de la rentre en France des faibles restes de la Grande-Arme qui parvinrent a s'chapper, et surtout de'la sret personnelle de' l'Empereur lui-mme. Aprs ces explications nous reprenons le triste rcit de cette grande poque. Sans aucun'dessein de se dpartir de ses maximes de circonspection Koutousff' commena attaquer l'arme en retraite par un mouvement qui semblait indiquer un plan de manuvres plus nergiques. Il mit ses troupes en marche vers Krasnoi, en suivant une ligne

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parallle celle que dcrivait Buonaparte,et~ s'avanant sur le flanc gauche des Franais de manire mettre sa merci l'avant-garde de Napolon, quand il jugerait propos de l'attaquer. En mme temps, il dtacha plusieurs corps considrables pour oprer sur la marche d& la colonne ennemie. Miloradowitch, avec une avant-garde nombreuse, poussa en avant sur la grande route de Smolensk Krasnoi. Bunaparte y tait dj arriv la tte de sa division; mais Eugne, qui conduisait F arrire-garde de la colonne, se trouva coup on le somma de mettre bas les armes, proposition que le vice-roi rejeta avec courage. A l'instant mme, toutes les hauteurs des environs furent comme autant de volcans, faisant pleuvoir des torrens de feu sur les Franais et les Italiens ils maintinrent pourtant leur terrain avec une bravoure sans succs. Un grand nombre furent tus, d'autres faits prisonniers, et la division fut presque entirement dtruite. Cependant le vice-roi continua se dfendre jusqu' ce que la nuit, allie du parti le plus faible, vmt le protger. Alors, la tte de sa division, diminue de moiti, il quitta la grande route, laissant ses feux allums pour tromper l'ennemi, et gagnant la rase cam-

CHAPITRE

XIII

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pagne, il ectua, aprs de grandes pertes et des fatigues inexprimables, s~ jonction avec Napolon Krasnoi, o il'arriva par une route dtourne. Le Qui'vive ? d'une sentinelle pendant cette manuvre dlicate, aurait pu consommer la perte de toute la division ce cri se fit entendre. On fut tir de ce mauvais pas par la prsence d'esprit d'un Polonais, quirpondit la sentinelle en russe, et lui imposa silence. en lui faisant croire que c'tait le corps d'Owaroff, employ une expdition secrte. Enfin, le lendemain matin, 17 novembre, Eugne arriva au quartier-gnral de son beaupre, qui avait eu sur lui de grandes inquitudes. Lorsque la division d'Eugne, aprs la perte qu'elle avait prouve, fut runie celle de l'Empereur, le total de.leurs troupes n'excdait pas quinze mille hommes. Cependant, aprs sa jonction avec Eugne, le gnie, actif de Napolon, au milieu de circonstances si dfavorables, dploya son ascendant. Dans la nuit du i5 au 16, il avait charg le gnral Rogut, avec un dtachement de la jeune garde de dloger un dtachement russe qui s'tait approch trop prs; et ayant ainsi appris aux chasseurs respecter l'antre du lion, il prit la rsolution audacieuse de rester a Krasnoi, en dpit de 'l'arme russe jusqu' ce que les dtchemens

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'de Davoust et de Ney l'eussent rejoint. Quelles qu'eussent t ~es raisons pour se sparer de ces-divisions,' il sentait alors la ncessit de runir ses forces. Le froid et circonspect K,outouso6 lui-mme ne put laisser chapperl'occasion que lui onrait cette halte de quinze mille 'hommes, en prsence d'une arme qui montait peut-tre trois fois ce nombre. Mais ni les instances de ses propres ofncirs ni'les reproches de sir Robert Wilson, commissaire anglais, ne purent dterminer le vieux gnral une attaque aussi vive que la circonstance l'exigeait. Il ne voulut consentir qu'a un engagement de loin avec l'artillerie. Le 17, au point du jour .Eugne~ dont la bataille de la veille avait mis la division hors de service, fut charg de s'avancer vers Liady (c'tait la misrable tape sur laquelle devait marcher l'arme franaise), tandis que Napolon, tirant son pe, et disant qu'il avait dj jou le rle d'empereur, mais qu'il allait se charger encore une fois de ,celui de gnral, se mit la tte de six mille hommes e sa garde d suivi par Mortier, qui avait sous ses ordres cinq mille hommes, pour rsister aux forces qu'il plairait Koutousoff d'envoyer contre lui, quelle,que pt tre..l'ingalit du nombre. Lecolonel outouriinaitl'logedel'adresse B f deKou-

CHAriTRUX.IU.

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Dans l'espce de bataille qui suivit, les Russe. montrrent uaucoup de .circonspection. Le nom de Napolon protgeait presque seul son arme. Les Franais souffrirent, la vrit, du feu d-cent pices d'artillerie auquel ils ne et des charges-de capouvaient pas rpondre, n'avaient pas les moyens de re'7 .valerie'qu'ils pousser; mais, quoique les boults~ssent des vides dans leurs rangs, et que quelques uns de leurs bataillons carrs fassent enfoncs par. la rien ne put dterminer Routousoif cavalerie, hasarderune attaque srieuse contre Napolon anantir compltement l'arme d'invapour et celui qui en tait le chef. Boutourlin luision', -mme dont la critique est toujours indulgente la rputation du vieux gnquand il s'agit de
'tousoffen de dextrit manuvra avec assez celle que pour prsenter toujours une force suprieure les Franais avaient sur ;le champ de bataille, quoique son arme ft au total infrieure celle de Napolon. Sans disant qu'il admettre qu'il de' .cette dernire assertion raisons pour contester, fe vieux existe de. trs'bonnes russe ne peut prtendre qu' bien peu de.mrite gnral du nombre W'azma, avoir eu la supriorit pour si l'on fait attention que K.rasnoi et en d'autres endroits, en quatre colui-mme' avait divis son arme Napolon de l'autre lonnes, marchant une journe d'intervaUe l'une les Russes n'eurent donc jamais affaire qu' une seule colonne de dix douze mille hommes la fois. l'exactitude

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rai .russe, regrette qu'il n'ait pas pris le parti hardi. de placer son arme sur la ligne directe de la retraite de Napolon, quand les Franais, abattus en mme temps par leurs surances physiques et leur accablement moral, devaient, mme~n supposant l'galit .du nombre, tre extrmement infrieurs leurs ennemis. Au total Koutousoff dans sa conduite en vers Napolon et la Grande-Arme, semble avoir pris pour modles les"pcheurs de Groenland, qui ont grand soin de ne pas approcher de la baleine quand elle est l'agonie, parce que la douleur, la rage et l'instinct de vengeance rendent les derniers eSbrtsdulviathan' particulirement dangereux. La bataille, ou la canonnade de ELrasnoi, se termina par l'arrive de Davoust et de sa colonne entoure et suivie* par un corps nombreux de cosaques dont il chercha se dgager par une marche acclre. Quand ils arrivrent en vue de Krasnoi, la plupart des soldats, qui avaient t horriblement harasss depuis'leur dpart de Smolensk, quittrent leurs rangs', et coururent travers champ pour chapper aux Russes et chercher un refuge
Nompotique souvent employ.en de la balein consacr ang)a!s..(jM~.) par t'Ecnture et

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XIII'.

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dans la ville dans les rues de laquelle leurs oniciers'parvinrent avec dimcult les~rallier~ Ce fut dans ce misrable tat que le troisime porps de l'arme~ d'aprs l dernire division') en rejoignit le corps principal. En demandant des nouvelles de Ney'et de l'arrire-garde, 'Napolon eut la mortification d'apprendre que le marchal tait probablement encore Smolensk"; 'ou que, s'il tait en route il devait tre entour de di9icults dont il tait, impossible qu'il se tirt. Cependant Napolon fut mfbrm que les. Russes dployaient plus 'de vigueur, que le prince Galitzin tait sur le point "d'occuper Krasnoi, et que; s'il ne marchait pas en toute diligence sur Liady, il .taitprobable qu'il trouverait l'ennemi en-possession de cette place. Quelque charm qu'et t Napolon de conservr sa position pour protger l'approche de Ney,'il vit a,lors qu'en..persistant dans ce dessein il ne ferait que s'exposer au..plus. grande danger, lui et son arme, sans pouvoir, d'aprs toutes les probabilits humaines tre d'aucune utilit au marchal. Dans cette conviction il se mit la tte de sa vieille garde pour marcher. le plus promptement possible sur Liady, afin de s'en rendre matre et de s'assurer en mme temps le passage du Dnieper, qui autrement.au-

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raitpu lui tre terme. Il chal'gea .Davoust et Mortier'de d&ndreKrasnoi jusqu' la'nuit, s'il tait possible, et de proSter ensuite de,l'obscurit pour le suivre la retraite de Napolon sembla rompre l charme qui avait engourdiie~ Russes et ranim les Franais ;.une attaque trs vive fut dirige contre la seconde et la troisime division, et Mortier.et Davoust, aprs'avoir beaucoup spuHrt., eurent beaucoup de peine gagner Liady. Les,Franais laissrent sur ce fatal champ de. bataille quarante-cinq pices de canon .plus de six mille prisonniers, un grand nombre de morts, "et autant de blesss, qui furent ncessairement abandonnes la merci des Russes. Pour complter le dsastre, la division de Ney, par suite de la marche des autres colonnes sur Liady, eut toute l'arme russe entre elle et Napolon. Il nous reste rendre compte de la retraite de ce guerrier clbre.. Le 17 novembre, Ney, a. la tte du dernier corps de l'arme d'invasion, partit de Smolensk, ayant sous ses ordres sept a huit mille hommes en tat de combattre, laissant derrire lui cinq, mille malades et blesss, et suivi des trameurs que le canon de Platoff, entr dans la ville l'instant o Ney en tait sorti, avait forcs se remettre en marche. Ils avancrent sans beau-

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coup de difficult jusqu' ce qu'ils arrivassent sur le champ de bataille de Krasnoi, o ils virent tous les restes d'une action sanglante, et des monceaux de cadavres. Les uniformes leur firent reconnatre les corps de l'arme de Napolon dont ils avaient fait partie quoiqu'ils ne trouvassent personne pour leur dire ce qu'taient devenus ceux qui avaient survcu cette affaire. Ils n'taient pas encore bien loin de ce lieu fatal, quand ils approchrent des bords de la Losmina, o l'ennemi avait fait loisir ses prparatifs pour les recevoir. Mi-, loradowitch s'y trouvait la tte d'une force considrable; et un brouillard pais fit que la colonne de. Ney parvint jusque sous les batteries des Russes, avant de'savoir qu'elle et t aucun danger courir. Un omcier russe s'avana seul et invita Ney capituler & Un marchal de France ne se rend jamais )), rpondit l'intrpide militaire., L'ofRcier se retira, et les batteries russes commencrent un feu de mitraille, la distance seulement d'environ cent vingt-cinq toises. L'branlement de l'atmosphre dissipa le brouillard, et,fit voir la malheureuse colonne franaise ayant'en face un ravin.protg par les, ennemis, et expose de toutes parts au feu de
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leurs artilleurs tandis que les hauteurs taient couvertes de soldats russes posts pour soutenir les batteries. Bien loin de perdre courage dans une situation si dangereuse, les gardes de Napolon, avec une rare intrpidit, se frayrent un chemin travers le ravin de la Losmina et se jetrent avec fureur sur les batteries russes ils furent leur tour charges la byonnette, et ceux qui avaient pass la rivire souffrirent cruellement. Quoique cette tentative eut chou, Ney n'en persista pas moins vouloir, s'ouvrir un passage de vive force travers ce corps ennemi de force suprieure qui lui tait oppos en front. Les Franais se prcipitrent de nouveau sur les batteries, perdant des rangs entiers, qui taient remplis l'instant par les camarades de ceux qui tombaient.. Cette attaque n'eut pas plus de succs que la premire, et Ney, voyant que le destin gnral de sa colonne n'tait plus douteux, chercha du moins 'sauver quelques dbris du naufrage. Ayant choisi environ quatre millehommes d'lite, il se spara du reste de sa division, se mit en marche l'ombre de la nuit, et fit un mouvement en arrire comme s'il avait eu dessein de retourner Smolensk. C'tait, dans le fait, la seule route qui lui ft ouverte, mais il ne la suivit pas long-temps;, car, ds

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qu'il eut atteint un ~ruisseau qui paraissait devoir se jeter dans le Dnieper, il en prit le cours pour guide, et arriva sans accident sur les bords de ce fleuve prs du village de Syrokovenia. Il y trouva un seul endroit o la surface de. l'eau tait compltement gele, quoique la glace ft'si mince qu'on l'entendait craquer sous les pieds des soldats. Trois heures furent accordes pour donner aux trameurs qui s'taient carts pendant cette marche nocturne le temps de se rallier en cet endroit, s'ils taient assez heureux pour le trouver. Ney passa, ces trois heures dans un profond sommeil, couch sur le bord du fleuve 'et envelopp de son manteau. Lorsque les trois heures furent coules, le passage commena et se continua sans interruption, quoique le mouvement de la glace et le son effrayant. qu'elle faisait entendre en se fendant fissent hsiter plus d'un soldat. Les chariots, dont quelques uns taient chargs de malades et de blesss, tentrent aussi le passage, mais la glace se rompit sous eux; le bruit qu'ils firent en s'engloutissant et les gmissemens touffs des malheureux noys apprirent aux soldats le sort de leurs camarades. Les cosaques, suivant leur usage, parurent bientt l'arriregarde, glanrent quelques centaines deprison-

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aiers, et s'emparrent de'l'artillerie et des bagages. Ney avait ainsi plac le Dnieper entre l'i et les corps rguliers 'de l'arme russe, par une retraite laquelle il n'en est gure qu'on puisse comparer dans ls fastes de la guerre mais il ~n'tait pas dlivr des cosaques qui taient rpandus sur toute la surface 'du pays, et qui bientt autour des restes de sa rassemblrent colonne; avec leurs longues lances et-leur artillerie lgre, ces ennemis le mirent plus d'une fois dans un cruel embarras. Cependant le marchal, la tte d'une troupe rduite quinze cents hommes, s'ouvrit un chemin les armes ia main jusqu' Orcza, ville'o Napolon s'tait rendu de Liady, aprs avoir pass le Dnieper. ,Ney y arriva, le ao novembre, et y trouva Mortier et Davbust~ L'Empereur Eugne tait alors de deux,lieues',en avance; Napolon salua Ney en l nommant le jo~/s brave des braves, titre qu'on ne pouvait lui contester, et il dclara qu'il aurait donne tous ses trsors pour tre assur de son existence. Ses camarades s'empressrent de l'accueillir et de pour-" voir ses besoins on tait alors en Pologne, les vivres taient moins rares, et l'on se trouvait en gnral plus l'aise. Toute' la grande-~arme de Napolon tait

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alors runie mais cette arme, qui Smolensk montait encore quarante mille hommes, se composait peine alors de douze mille mritant le nom de soldats et en conservant la discipline, tant la misre et le glaive avaient clairci les rangs de ces invincibles lgions; il y avait peut''tre~en outre trente mille trameurs de toute espce, mais ils n'ajoutaient rien ou presque rien la force' de Farine, ne servaient qu'a grossir.le nombre, ne s'astreignaient aucune rgle de discipline, et pillaient le pays s.ans merci. Dans cette redoutable crise, Napolon eut encore la mortification d'apprendre la prise de. Minsk, et la retraite de Schwartzenberg pour couvrir Varsovie, ce' qui naturellement le privait de tout espoir d'tre secouru par les Autrichiens. Il apprit aussi que Victor et Oudinot. s'taient querells sur la manire dont il convenait d'attaquer Wittgenstein, et qu'il en tait rsult qu'on ne l'avait attaqu sur aucun point. Ce gnral tait donc libre de menacer la gauche de la Grande-Arme, si elle restait.longtemps sur le ,Dnieper; tandis que Koutousoff pouvait reprendre, quand il le voudrait, son ancienne position sur la gauche de Napolon, 'et. que TchitchakoH' pouvait occuper la Brsina sur son front. Dans l'amertume

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Voila de son coeur, l'Empereur s'cria ce qui arrive, on entasse fautes sur quand fautes!)) Comme il ne pouvait plus tre .question de Minsk, Borizoff fut le point vers lequel se dirigrent les penses de Napolon.. Il y avait en cette ville un pont sur la Brsina, de trois cents toises de longueur, et dont il lui paraissait essentiel de se rendre matre pour pouvoir dfinitivement s'chapper de la Russie.' Maistandis qu'il rflchissait sur le mouvement qu'il aurait a faire aprs avoir pass la Brsina Borizoff une autre mauvaise nouvelle vint encore le surprendre. Cette ville et le pont qui lui tait si ncessaire taient entre les mains de l'ennemi. Borizoff tait pris, comme nous l'avons dj dit, et Dombrowski avait t-dfait sous ses murailles. Est-il donc crit, dit-il en levant les yeux vers le ciel et en frappant la terre de sa canne, est-il crit que nous ne ferons plus que des fautes C'est cette sombre poque que Sgur rattache l'anecdote suivante Napolon s'tait couch et semblait sommeiller; tandis que ses fidles serviteurs Duroc et Daru, assis dans sa chambre, s'entretenaient de. leur situation critique. Ils parlaient voix basse mais les.

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mots jorMo/TMr~j~ frapprent l'oreille de Napolon,.qui ne dormait pas. Comment! s'cria-t-il en se soulevant, eroyez-vus qu'ils l'oseraient ? Daru, dans sa rponse, employa les expressions bien connues de l'Empereur, j3o&i~Me (Z~a~, en parlant comme d'une chose indpendante des lois publiques et de la morale.. Mais la France dit l'Empereur, l'oreille de qui.les mots politique d'tat sonnaient alors moins agrablement que lorsqu'il y avait recours pour dcider quelque grand mouvement ~qu'il mditait, ((que dira la France? Qui peut rpondre cette' question, Sire ? continua Daru et il a) outaque son plus grand dsir serait que l'Empereur du moins put atteindre la France, devrait-il traverser les airs, si la terre lui tait ferme. Ainsi donc il parat que je vous embarrasse?)) dit l'Empereur en souriant., La rponse fut amrmative.. vous n'avez pas envie d'tre prisonnier .Et d'tat? )) ajouta l'Empereur, aSctant de traiter ce sujet lgrement.. Il mesuffirait d7tre prisonnier de guerre )), rpondit Daru. Napolon garda quelque temps le silence, et 'l

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demanda ensuite si les rapports de ses ininistres avaient t brls. Pas encore, lui rpondit-on. Eh bien, allez les dtruire, continua-t-il car il faut convenir que nous sommes dans une position trs dplorable. )) Napolon n'avaitpas encore laiss apercevoir si videmment combien il sentait vivement la situation critique laquelle il s'tait rduit luimme. En tudiant la carte pour y chercher l'endroit le plus convenable pour passer la Brsina,il approchale doigt du pays desCosaques, et on l'entendit murmurer Ah! Charles XII Pultawa Mais ces exclamations, que lui arrachait la connaissance de sa position, taient l'affaire du moment~ toutes ses rsolutions taient prises avec calme, avec fermet, avec-le sentiment intime de ce qu'il se'devait lui-mme et de ce qu'il devait ceux qui l'accompagnaient. Il fut enfin dcid qu'en dpit de TchitchakoBTet de son arme qui occupait la rive gauche, on tenterait le passage de la Brsina au-dessus de Borizoff, un endroit nomm <S~ZM! o cette rivire n'a que cinquantecinq toises -de :largeur, et six pieds de profondeur. Il est vrai qu'il y a sur l'autre rive des hauteurs qui environnent un terrain marcageux, et qu~on devait s'attendre les trouver fbrte-

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ment occupes ceux.qui hasarderaient le passage pouvaient donc compter. qu'en arrivant sur. l'autre bord, ils seraient salus par un feu bien nourri partant de cette position. Enfin cette tentative dangereuse devait, suivant toutes les probabilits, se faire en face mmede l'arme -de Moldavie. Avec les dix douze mille hommes en tat de combattre qu'avait Napolon, et deux.ou trois fois pareil nombre traneurs de en dsordre, tenter de forcer un tel passage aurait t le comble de la dmence. Maisl'toile de Napolon ne s'tait pas'encore clipse. Le premier clair de meilleure fortune fut. d aux succ.s de Victor et.d'Oudinot. Ils s'a-' vanaient dans l'espoir de sauver Borizoff, quand ils apprirent que Dombrowski avait t dfait par Wittgenstein, et que les restes de son arme taient dans les environs, poursuivis par les Russes victorieux. Oudinot rassembla Surle-champ sous sa protection les Polonais pars, et marchant contre l'avant-garde des Russes, il les repoussa eh leur faisant prouverune perte considrable. Par suite de cetthec,Wittgenstein se trouva forc d'abandonner Borizoff, et de mettre encore une fois la Brsina entre lui et les. Franais. Mais en-repassant cette rivire il eut soin'de dtruire le pont de Borizoff, de sorte que cette ville, quoique entre les mains

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des Franais, ne pouvait plus leur servir pour le passage; et quand l'Empereur. apprit cette nouvelle, il fut oblig de's'en, tenir au plan de passer la Brsina Studzianka comme il pourrait. Cette tche lui fut rendue plus facile par la perspective de voir son arme parse et affaiblie, renforce par les troupes de Victor et d'Oudinot, qui taientsur lamme rive de cettefatale rivire, et qui pouvaient sur-le-champ faire-leur jonction avec lui. En attendant, et comme mesure prparatoire, .l'Empereur rduisit tous les omciers, mme ceux du plus haut rang, ,une seule voiture et ordonna qu'on dtruisit la moiti des chariots, afin de pouvoir employer tous les chevaux et les bufs de trait au transport des caissons et des pices d'artillerie. Il y a lieu de croire que ces ordres ne furent excuts qu'imparfaitement. Un autre, qui indique tous les besoins imprieux du moment, tait relatif aux officiers qui conservaient encore des chevaux. La cavalerie commande par Latour-Maubourg avait t rduite, depuis le dpart de Smolensk, de dix-huit cents hommes cent ,cinquante., Pour remplir ce vide, environ cinq cents officiers les seuls qui restassent monts, formrent un corps qu'on nomma /~ca6~r<?7z sacre', et qui fut de service prs'de la personne

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de l'Empereur. Grouchy et Sbastiani eurent le commandement de ce corps, dans lequel les officiers servaient commesoldats, et des gnraux de division comme capitaines. Mais il ne se passa pas ~long-tempsavant que la fatigue et le manque de fourrages qui ne respectent ni rang ni condition, eussent mis pied la plus grande partie du bataillon sacr. L'arme se trouvant ainsi un peu rorganise, et ayant repris quelques forces, grce une meilleure nourriture et la cessation des bivouacs depuis la bataille de Krasnoi, entra alors dans ls immenses forts de pins qui couvrent le cours d'la Brsina, pour mieux cacher l'ennemi sa marche aventureuse. Elle se dirigeait vers Borizoff, quand de grands cris firent retentir les bois, et rpandirent d'abord la confusion dans les rangs, en inspirant l'ide qu'ils taient occasionns par une attaque imprvue. Mais cette crainte se changea bientt en joie, quand on vit qu'on tait sur le point de se,runir l'arme de Victor et d'Oudinot, forte de cinquante mille hommes, dans le meilleur tat, et ne manquant de rien. Cependant quelle que fut la joie de la Grande-Arme, elle fut peine gale a la surprise de ces,troupes qui arrivaient, quand elles reconnurent les restes de ces soldats innombrables qu'ils avaient laisss, 1

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splendidement quips, et qu'alors leur costume, leur air et leur marche auraient pu faire prendre pour des spectres sortis du tombeau. Ils dfilrent devant leurs camarades plus heureux, avec des visages erayans leurs uniformes taient remplacs par des pelisses de femme, et par tous les haillons que chacun avait pu se procurer; leurs pieds taient nus et ensanglants, ou entours de guenilles dgotantes au lieu de souliers. Toute discipline semblait avoir disparu; l'officier ne donnait plus d'ordres; le soldat n'obissait plus. Le sentiment d'un danger commun les retenait ensemble, et les portait seul faire des efforts pour avancer; une mme fatigue faisait qu'ils se reposaient autour des mmes feux;mais du reste, le peu de discipline qui leur restait, tait l'effet de l'instinct plutt que du devoir, et en beaucoup d'occasions, ils l'oubliaient compltement. Cependant l'arme des deux marchaux, quoique peine revenue de son .tonnement, joignitles rangs de la Grande-Arme; et, comme si le dsordre et t contagieux, elle montra bientt des dispositions secouer le joug de cette discipline militaire, que leurs nouveaux camarades ne reconnaissaient plus. Mais tandis que Napolon s'avance vers la Brsina, il est ncessaire de parler des mouvemens des Russes.

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La gloire et les trophes qu'il avait recueillis pendant la march de la Grande-Arme franaise avaient sufR pour satisfaire entirement. Koutousoff; et, dans le fait, il y avait de quoi combler l'ambition borne qu'on pouvait lui supposer cet ge avanc qui inspire ordinairement le dsir de conserver plutt que celui d'acqurir. Du i5 au ig novembre, les Russes s'taient empars de deux cent vingt-huit pices d'artillerie, avaient fait vingt-six mille prisonniers, dont trois cents taient officiers, sans parler de dix mille hommes tus dans diverses affaires ou morts de fatigue. Content de ces avantages, le prudent vtran se rendit, petites journes, Kopyn sur le Dnieper, sans traverser cette rivire, et sans chercher seconder la dfense de la Brsina, en attaquant l'arrire-garde de.l'ennemi. Il est vrs5. que l'arme russe avait fait de grandes pertes. Elle n'avait alors, dit-on, pas moins de trente mille hommes malades ou blesss hors de service, quoique la plupart se soient rtablis ensuite. Il n'est pas moins vrai que les soldats russes souffrirent beaucoup du manque d'hpitaux, car on n'en avait pas tabli en quantit suffisante pour une lutte telle que celle qu'oc. csionna l'invasion de Napolon. Sans doute on dpit louer l'attention scrupuleuse de Kou-

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tousoff ce que son arme ne manqut de rien de ce qui lui tait ncessaire; nanmoins, on ne peut s'empcher de croire qu'un objet aussi important que la prise de Buonaparte et l'anantissement de son arme n'et justifi, mme si l'on et consult l'opinion du soldat, deux ou trois jours de marche force avec tous les inconvniens qui en auraient rsult. Koutousoff ne fut pas de cet avis; il fit halte Kopyn, et se contenta d'envoyer ses cosaques et ses troupes lgres pour harceler l'arrire-garde de Napolon. Le danger n'tant pas pressant du ct de la grande arme de Russie, Napolon n'avait craindre que l'opposition de Tchitchakoff, dont l'arme, s'levant trente-cinq mille hommes, tait poste sur les bords de la Brsina pour empcher le passage de Buonaparte partout o il voudrait le tenter. Malheureusement l'amiral tait un de ces hommes ordinaires qui, s'tant une fois persuads qu'un adversaire a conu tel ou tel dessein, agissent d'aprs cette croyance comme si c'tait une certitude absolue, et coutent rarement les raisonnemens tendant prouver la possibilit d'un autre plan. Ainsi, regardant connue certain que la tentative de Napolon pour passer la Brsina aurait lieu au-dessous de Borizolf,

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Tchitchakoff ne put se laisser convaincre que le passage pouvait tout aussi bien tre tent au-dessus de cette ville. Napolon, par le moyen de renseignemens et de rapports transmis par les Juifs, qui, pour de l'argent, servaient d'espions aux deux partis, russit conrmr Tchitchakoff dans la croyance qu'il ne faisait qu'une feinte sm- Studzianka, afin d'empcher que l'attention des Russes ne se portt plus haut sur la Brsina. Jamais stratagme ne russit mieux. Le jour mme o Napolon se prparait franchir la rivire Studzianka, Tchitchakon*, au lieu de prendre garde ce qui se passait sous Borizoff, non seulement remonta la Brsina avec toutes les forces qui taient sous ses ordres immdiats, mais il ordonna mme la division deTschaplitz, forte de six mille hommes, et qui surveillait prcisment l'endroit o Napolon avait dessein d'tablir ses ponts, d'abandonner cEte position, et de marcher sa suite dans la mme direction. C'tait exactement l'ordre que Bonaparte aurait dict au gnral russe, si la chose et t en son pouvoir. Quand les Franais arrivrent StudziaSka, leur premier soin fut de prparer deux ponts, travail qui fut accompagn de beaucoup de dangers et de diiRcults. Us s'en occuprent Tome Ilepartie. y.

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toute la nuit, s'attendant tre salus le matin par les batteries du dtachement de Tschaplitz, qui garnissaient les hauteurs dont nous avons dj parl, sur la rive oppose. Les gnraux franais, et principalementMurat, regardaient le pril comme si imminent qu'ils pressrent Buonaparte de se confier la fidlit de quelques Polonais qui connaissaientlepays, etde lesabandonner leur destin, proposition que Napolon rejeta comme indigne de lui. Les Franais travaillrent aux ponts pendant toute la nuit, ils taient encore peu avancs, et ils auraient pu facilement tre dtruits par l'artillerie des Russes.,Mais quelle fut la joie et la surprise des Franais en voyant, aux premiers rayons du jour, que les Russes taient en pleine marche pour quitter leur position Profitant de leur dpart, Buonaparte fit passer la rivire l nage par un corps de cavaliers dont chacun avait en croupe un voltigeur, et posa ainsi un pied de l'autre ct de cette barrire dangereuse. Une grande partie de l'arme de Victor avait descendu la rivire du ct de Studzianka, tandis que la dernire division en occupait en~coreBorizon, ville dont ce marchal tait en possession. C'tait une arrire-garde pour protger l'arme de Napolon dans le moment critique du passage, contre l'interruption laquelle on

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pouvait s'attendre de la part du corps de Wittgenstein. Pendant les journes des 26 et 27, Napolon fit passer la Brsina par une partie de ses troupes, celles d'Oudinot formant l'avant-garde. Ce marchal y fut bientt sibien tabli que Tschaplitz, reconnaissant son erreur, et ayant'fait un mouvement rtrograde pour reprendre sa position importante Studzianka, y vit les Franais trop fortement posts sur la rive droite pour pouvoir retrouver l'occasion qu'il avait perdue. Il s'arrta donc Stakhowa, et y attendit des renforts et des ordres. Pendant ce temps, le passage de la Brsina se continuait, lentement la vrit, car le nombre des tratneurs et la quantit de bagages taientimmenses; toutefois, midi, Napolon et ses gardes avaient travers la rivire. Victor, dont la division formait l'arrir-garde de la Grande-Arme, avait pris la place de la garde impriale sur la rive gauche, et Partouneaux, qui formait l'arriregarde de toute l'arme, partit de Borizoff o il avait t laiss pour fixer sur, ce point l'attention de l'ennemi. A peine tait-il sorti de cette ville qu'elle fut de nouveau entre les mains des Russes, PlatofTy tant entr au mme instant. Mais l'infatigable Wittgenstein tait en mouvement du ct dela rive gauche, avanant sur S* VtEnnN~r.BuoJf. 7. U' Part. Tome

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Victor, mesure que celui-ci marchaitvers'Napolon s'tant jet entre S~dzianka~et'BorizoN', dans une plaine nomme Staroi-BorizoS', it .coupa la division de Pactouneaux du reste de l'arme franaise. Ce gnral se dfendit vaillamment, et chercha a se cheminles armes frayer un a la main travers les ennemis qui lui taient opposs. Enfin, l'hettmann Platoffetle partisan russe Seslawin tant survenus, les ~Franais se tfouvrent accabls par des forces suprieures, et mirent bas les .armes aprs une rsistance opinitre. Trois de leurs gnraux, leur artillerie, et, suivant les rapports des Russes, environ sept mille hommes, tombrent entre leurs mains, capture d'autant plus prcieuse, que la plupart des prisonniers faisaient partie de la division de Victor, qui n'tait ni puise ni en dsordre, et qu'ils'ytrouvait huit centshommes de belle cavalerie, en bon tat. -Pour profiter de cet "avantage, les Russes jetrent un pont sur la Brsina Borizoff; et Tchitchakoff et Wittgenstein s'tant mis en communication, rsolurent de faire uie attaque simultane sur les deux rives. Dans ce dessein, l'amiral Tchitchakoffs'avana, le s8 novembre vers StakhoWa, sur la rive droite, pour renforcer Tschaplitz, et attaquer la partie de l'arme franaise qui avait pass la Brsina,

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taudis que Wittgenstein et Platon' marchaient sur Studzianka pour craser l'arrire-garde de .l'Empereur, qui, malgr tous les efforts de Na.polon et de. ses gnraux, n'avait pas encore Ainsi, quoique fa.pu effectuer le passage. voris par la fortune au point d'avoir trouv un endroit pour .traverser 1&'rivire, et par une chance heureuse, y jeter des ponts sans opposition, Napolon., 'bien loin de se croire en sret, semblait voir les dangers se multiplier autour de lui; mais du ct de la Bralors, c'est--dire sur la rive sina, qu'il occupait droite, sa prsence d'esprit et la bravouree .de ses soldats lui donnrent une supriorit dcide et la lenteur, pour ne rien dire de plus, des mouvemens de Tcbitehakoff fut sa sauvegarde. Tschaplitz, qui parat avoir t un officier de courage et d'activit, commena fatplein taque en avanant de Stakhowa mais il fut repouss par les Franais, qui taient suprieurs en nombre, et il ne reut aucun secours de l'amiral quoiqu'il lui en et fait demander plusieurs fois'. De. cette manire, les Franais puen cette occasion fut si inex en rendre plicable, que quelques personnes cherchrent ses habitudes navatcs et en sup-~1 compte en t'attribuant La conduite de l'amiral

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rent s'ouvrir un chemin vers un village nomm Brelowau, travers de profonds marcages, en passant sur de longues chausses, espces de ponts construits de troncs de pins, o une attaque srieuse aurait rendu leur marche impossible. Le moindre enbrt de la part de Tchitchakoff lui aurait sufR pour~mettre le feu ces ponts et comme des combustibles taient porte, il n'aurait fallu, suivant l'expression de Sgur, que le feu de la pipe d'un cosaque pour les incendier. La destruction de ces ponts, enfermant les Franais entre la rivire et les marcages aurait rendu inutile le passage de la Brsina mais le destin ne l'avait pas ainsi rsolu, et les Franais, commands par Oudinot, conservrent la l&ert de faire un mouvement essentiel leur sret. Pendant ce temps, la scne qui se passait sur la rive gauche tait devenue la plus affreuse et la plus horrible que la guerre puisse prsenter. Sur les hauteurs de Stdzianka Victor, qui .commandait l'arrire-garde des Franais, formant peut-tre huit ou dix mille hommes tait prpar, couvrir la retraite sur les ponts. La droite de ce corps d'arme tait appuye sur la posant qu'il n'avaitpas envoyde renfortsparcequele vent tait contraire.

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rivire un ravin rempli de buissons en couvrait le front, mais l'aile gauche n'avait point d'appui; elle tait e/My, suivant l'expression militaire, et couverte par deux rgimens de cavalerie. Derrire cette ligne dfensive, des milliers de trameurs taient mls ces gens qui marchent ordinairement la suite des camps, et ces malheureux qui pour diverses raisons, ayant accompagnles Franais depuisMoscou, avaient survcu aux horreurs de la marche. On voyait des femmes, des enfans, des vieillards, des domestiques dans cette multitude errante; sur les bords de cette fatale rivire, comme les spectres qui, suivant la fable, se pressent sur les rives du Styx, et cherchent en vain le traverser. Le dfaut d'ordre, et il tait impossible de le maintenir, la rupture des ponts, le temps qu'il fallait pour les rparer, les craintes qui retenaient ces malheureux l'instant de risquer ce dangereux passage au milieu d'une pareille foule,.tout avait concouru les arrter sur la rive droite. Les bagages, malgr ce qui en avait dj t perdu', et en dpit de la-diHicult du transport et des ordres prcis de Napolon, formaient encore une immense quantit de chariots, de fourgons et de voitures de toute espce augments des bagages des troupes d'Oudint et de Victor une partie Riait vers les

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ponts, une partie tait en dsordre sur le bord de la rivire. Il en tait de mme de "ce qui restait d'artillerie. Telle tait la situation des choses prs des ponts, quand Wittgenstein, aprs sa victoire sur Partouneaux, s'avanant sur la rive gauche de laBrsina, engagea un combat terrible avec l'arrire-garde commande par Victor, et les boulets des Russes commencrent tomber au milieu d cette masse confuse et en dsordre, que nous avons cherch dcrire. Ce fut alors que ce corps tout entier de trameurs et de fugitifs se prcipita en mme temps vers les ponts avec l'aveuglement du dsespoir, tout sentiment de prudence, ou d'humanit tant touff par l'instinct qui porte chaque tre songer sa propre conservation. Cette horrible scne de dsordre fut rendue encore plus affreuse par la violence dsespre de ceux qui, dtermins se frayer un chemin tout prix, renversaient et foulaient aux pieds tout ce qui s'opposait leur passage. Les hommes faibles et sans secours se retiraient de la presse et s'asseyaient l'cart pour attendre leur destin, ou, se mlant dans la foule, taient renverss dans la rivire, crass sous les roues des voitures, peut-tre .frapps de coups de sabre par leurs camarades, ou crass sous leurs pieds. Pendant tout ce

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temps, Faction coiitm'u'a'itfavec fureur et comme si le ciel' avait v'u'iu mler son courroux la rage des nommes, il s'leva' un' ouragan qui ajouta de nouvelles terreurs' a un'e s'ne dj. si pouvantable. Vers midi les; Franais', quique~rsistaf encore courageusement,- commencrent perdre du terrain arrivant successiveles'Russes, ment en force, russirent gagner le ravif, f les forcrent a prendre~p'osition plus~prs d'eS ponts. A p'eu prs a' la mme heure, le grand pont, celui qui! avait t construit por'raT'til~lerie et l'es voitupes'pesantes, se rompit, effoule qui' le franchissait fut prcipite da~ Fu. Le cri gnral d~goisse d' cette'm'iti-' tude dsespre se fit entendMe u-d'essu du fracas des lmens', des' foudres' de' la guerre', du sifflement des'vents et des hourras prdib'ngs' et redoubls des cosaques. Celui de qui'nous't'' nons ces dtails assure que cs~ sons d'horreur' retentirent ses oreilles plusieurs semaines. Cette scne pouvantable dura jusqu' la nuit; un grand nombre de malheureux furent pousss dans la rivire glace, d'autres s'y jetrent volontairement, soit par dsespoir, soit dans la faible esprance de gagnerl'autre rive la nage; et si quelques-uns y parvinrent, ce ne fut que pour y prir de froid et d'puisement. Lorsque

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l'obscurit arriva, Victor, avec le~reste de ses soldats, dont le nombre tait considrablement diminu, quitta le poste qu'il avait si bravement dfendu, et passa la rivire 'son tour. Pendant toute la nuit, le pont continua tre couvert d'une multitude confuse expose au feu de l'artillerie des Russes, qui le bruit qui accompagnait leur marche servait de point de mire, mme dans l'obscurit. Au point du jour, ingnieur franais le gnral ble mit le feu au pont; tout ce qui restait sur l'autre rive, y compris un grand nombre de prisonniers, et 'une quantit considrable de canons et de ba-. gages, tomba entre les mains des Russes. Le total de la perte des Franais n'a jamais t exactement connu mais le rapport des Russes, relativement aux corps qui furent recueillis et brls ds que le dgel le permit, porte plus de trente-six mille le nombre de ceux que l'on trouva dans la Brsiha.

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XIV.

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CHAPITRE XIV.
Napolon se dcide retourner Paris.H part de Smorgoni le 5 dcembre; arrive Varsovie le 10. Entrevue curieuse avec l'abb, de Pradt. Il. arrive a Dresde le 14 et Paris, le i 8 minuit. tat aSreux de la GrandeArmelors du dpart de Napolon.Elle arrive a Wilna, d'o elle est chasse par les cosaques. Elle fuit vers Kowno. Dissensions entre les gnraux franais. Politique prudente des Autrichiens sous Schwartzenberg. Situation prcaire de Macdonald; il se retire sur Tilsit. York se spare des Franais. Retraite de Macdonald Knigsberg.Fin de l'expdition en Russie, avec une perte, de la part des Franais, de quatre cent cinquante mille hommes tus ou prisonniers. Discussion ds causes qui amenrent cette catastrophe ruineuse.

LORSQUE Farme de Buonaparte fut runie de l'autre ct de la Brsina, tous les signes d'une dsorganisation complte se dclarrent. Le.village de Brelowau, o elle fit halte la nuit qui suivit le passage, fut entirement dtruit pour faire servir les bois dontles maisons taient construites alimenter les fux du camp. Une partie considrable du quartier-gnral de Buonaparte subit le mme sort, et ce ne fut qu'avec peine qu'on sauva de la soldatesque son propre appartement. A peine peut on blmer ce manque de discipline, car la nuit tait mortelle-

VIE UE NATOLEO~ ONAPARTE. B 90 ment froide; et parmi les malheureux humides et grelottans qui avaient t tremps dans la rivire glace plusieurs s'tendirent par terre cette nuit et ne se relevrent jamais. Le 2Qnovembre, l'Em'pereur quitta les rives tales de la Brsina, la fte d'une arme plus dsorganise que jamais car bien peu de soldats du corps d'Oudinot, et a peine un seul de celui de Victor, qui survivaient encore, rurnt Fepreuve de la contagion du dsordre gnral. Tous les corps marchaient sans aucune disposition rgulire, n'ayant plus d'avant-garde, de centre et d'arrire-garde', tels emM que des troupeaux. Les soldats n'avaient d'autre dssir que de gagner de vitesse sur les Russes, et cependant les cosaques et les partisans en surprenaient tous l'es jours un grand nombre.-Trs heureusement pour Napolon, l duc de Bassano avait eu la prcaution d'envoyer, vers les bords de la Brsina, une division de-Franais commande par le gnrt Maison, qui' suffit pour former une arrire-garde, et protger cette masse de fuyards' en dsordre et sans~dfense. Ils arrivrent ainsi le 3 dcembre M'a*lodeczno. L, Buonaparte dcou'vrit a' ses principaux confidens sa rsolution de quitter l'arme et de se rendre Paris. La conspiration rcente de

CHAPITRE

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Malet l'avait convaincu que sa prsence y tait Il tait inutile qu'il restt avec ncessaire une arme qui, sous un point de vue militaire, existait peine encore. Il tait prs de la Prusse, dont les habitans, ses allis malgr eux, deviendraient probablement des ennemis mortels. Il se souvenait des projets qu'il avait forms contre le roi Frdric lorsqu'il esprait revenir victorieux, et, d'aprs ses propres intentions, il prvoyait quelle serait probablement la conduite de ce prince aprs le. grandi rvera que venait d'essuyer sa fortune. Ce parti tant pria, Napolon ordonna, que les prparatils de son dpart se fissent Smorgpni, ayant dessein de rester Malodeczno jusqu' ce qu'il et t rejoint par le gnral Maison et l'arrire-garde, qui tait aune journe de distance derrire le corps principal. Il atte]~dit donc son arrive. Maison se montra enfin, mais ayant sur ses derrires Tschaplitz et les Russes. Le, froid tait si excessif ( le thermomtre descendant de vingt degrs au-dessous de zro), qu'il n'y eut entre eux que des escarmouches.
Le goni, 5 dcembre, ou il reut Buonaparte un nouveau tait renfort Smorqui arri-

Le lecteur plot singulier.

trouvera

plus loin les dtails de ce comh'

C)2 `

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vait fort propos. C'tait le gnral Loison, qui, la tte de la garnison de Wilna, s'tait avanc pour protger sa retraite dans cette ville; secours fort heureux, qui fournit une nouvelle ar rire-garde pour remplacer celle que commandait Maison, et que le froid et la fatigue avaientmise hors de servic, tout aussi-bien que ceux qu'elle avait protgs depuis les bords de la Brsina jusqu' Smorgoni. Loison reut ordre de se charger son tour de ce devoir prilleux, et par consquent de rester, suivant l'usage, une journe de distance des dbris de ce qui fut la Grande-Arme. L'ordre de la march sur Wilna tant ainsi arrang, Napolon se dtermina partir. On avait prpar trois trameaux, sur l'un desquels il'devait se placer avec Caulaincourt, dont l'Empereur avait dessein de prendre le nom, en voyageant incognito, quoique leur extrieur oni'~t une diSrnce frappante, le duc de Vicence tant" grand, maigre 'et roide. Dans une audience gnrale, laquelle taient prsens le roi de Naples, le vice-roi d'Italie, Berthier et les marchaux, Napolon annona qu'il laissait Murt pour commander l'arme comme gnralissime. Il parla le langage de l'esprance et de la confiance. Il promit de contenir les dispositions hostiles des Autrichiens et des Prussiens,

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en se prsentant eux la tte de la nation. franaise et dedouze cent mille hommes. Il dit qu'il avait ordonne Ney de se rendre Wilna, de rorganiser. l'arme,' et de frapper un coup capable d'ter aux Russes l'envie d'avancer plus loin. Enfin-il les assura qu'ils trouveraient des .q.uartiers,d'hiver derrire le Nimen. Il fit alors des adieux affectueux chacun de ses gnraux Fun aprs l'autre, et,montant sur son traineau, vritable .image, du bateau pcheur de Xrxs, il partit de Smorgoni dix heures du soir. Quelles furent les sensations d cet homme extraordinaire en quittant les restes d son arme, c'est ce que nous n'avons pas mme l moyen de conjecturer. Tout son extrieur, pendant son extrme dtresse, avait annonc la plus grande fermet de sorte que les expressions de chagrin ou d'irritation qui lui chappaient quelquefois taient recueillies et enregistres par ceux qui les entendaient comme des exceptions curieuses a son tat de calme ordinaire. Pour conserver sa tranquillit d'me, il ne ,souffrait pas qu'on lui fit le dtail de la misre et des besoins dont il tait environn. Ainsi, quand le colonel d'Albignac lui apporta la nouvelle de la dtresse de Ney aprs la bataille de Wiazma, il lui ferma la bouche, en lui disant avec vivacit qu'il n'avait pas besoin de dtails.

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C'tait dans le mme esprit, qu'aprs que les deux tiers de, l'arme'avaient t moissonns, et lorsque ce qui en restait n'tait plus qu'une multitude indiscipline, il donnait toujours ses ordres comme si toutes les divisions en eussent encore exist. ((Voulez-vous donc m'ter mon repos ? )) dit-il avec courroux un officier qui croyait ncessaire'd'appuyer sur l'tat o se trouvait l'arme dans un moment o quelques ordres, exprims de cette manire, venaient d'tre donns. Et comme cet officier persistait vouloir s'expliquer, croyant peut-tre avec simplicit que Napolon ne connaissait pas les circonstances sur lesquelles il lui rpugnait seulement de fixer ses penses, il rpta avec colre Je vous demande, monsieur, pourquoi vous voulez m'ter mon repos? )) Il est vident que Napolon doit avoir connu la situation de son arme aussi-bien 'qu'aucun de ceux qui l'entouraient. Mais admettre qu'il connaissait des maux auxquels il ne pouvait remdier, c'et t confesser une impuissance incompatible avec le caractre d'un homme qui aimait passer pour matriser le destin au lieu d'y tre soumis. Napolon n'tait pas un de ces princes dont parle Horace, qui, dans la pauvret et dans l'exil, dposent leurs titres de dignit, et renoncent au langage de la

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puissance. Son quartier-gnral de Smorgoni et son sjour Porto-Ferrajo et Sainte-Hlne peuvent galement prouver l'opinitret avec laquelle il tenait non seulement au pouvoir, mais aux formes et au ~crmonialqui entourent la souverainet des poques o cette souverainet elle-mme tait ou en danger ou perdue. On peut pntrer plus avant dans ses vritables sentimens, d'aprs le rcit de l'abb de Pradt, qui mrite d'tre rapport. Aprs avoir t sur le point d'tre pris par le partisan russe Seslawin dans un village nomm Youpranoui, Napolon arriva a Varsovie le 10 dcembre. L, l'abb de Pradt, alors ministre de France prs de la dite de Pologne, cherchait a concilier les diHerensbruits qui arrivaient de toutes parts, quand il vit entrer dans son appartement une espce d spectre, envelopp de fourrures roidies par des glaons, appuy sur un domestique ce ne fut pas sans peine que l'ambassadeur reconnut le duc de Vicence. Ah! c'est Caulaincourt )) dit le prlat surpris; et ou est l'Empereur? A l'htel d'Angleterre il vous attend. Pourquoi n'tre pas descendu au palais ? (( Il voyage incognito..

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Avez-vous tout ce qu'il vous faut? (( Donnez-nous du vin de Bourgogne ou deMalaga. La cave, la maison, tout est vous; mais o allez vous comme cela? ((A Paris. A Paris mais o est l'arme? Il n'y en a plus )) rpondit Caulaincourt en levant les yeux au ciel. Et cette victoire de la Brsina, et ces six mille prisonniers du duc de Bassano? On a pass. quelques centaines d'hommes chapps. nous avons eu autre chose faire que de les garder. )) Ayant ainsi satisfait sa- curiosit, l'abb de Pradtsehta de se rendre l'htel d'Angleterre: il vit dans la, cour trois trameaux moiti fracasss, l'un pour l'Empereur et Caulaincourt, le second pour deux oniciers-gnraux et le troisime pour le mameluck Rustan et un autre domestique. Il fut introduit avec quelque mystre dans un mauvais appartement d'une mauvaise auberge, o une servante tait occupe souffler un feu de bois vert.'L tait l'Empe'Allusion aux rapports exagrs faisaitcirculer que Maretducde Bassano, rsidant lors Wilna, d'unepra tendue victoireremportepar Napoton passagede au la Brsina.

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reur,.que l'abb de Pradt revoyait pour la prmire'fdis, depuis, qu'il avait jou le,rle de roi des ris.parmi les'souverains assembls a Dresde. Il portait une pelisse verte, orne .de brandebourgs en or et garnie de: fourrures,, et en marchant grands pas dans l'appartement, il cherchait a se procurer, la chaleur que la. chemine refusait. Il salua, monsieur l'ambassa-' deur; comme il~ie nomma, avec un air de gat.JL'abb prouva un mouvement de seh-. sibiUt auquel il tait dispos a se livrer, mais, comme il le dit (( le malheureux s'en aperut ne pas)) il borna donc l'expression de son dvoumnt aider Napolon se dfaire de sa peLss. Quant a'nous, nous sommes port croire, que si Napolonrepoussa les eNusiohs de l'intrt que prenait lui l'archevque de Malines, ce fut parce qu'il ne se souciait pas d'tre l'objet de son intrt ou de~.sa piti'. II apprit de son ministre que l'esprit des habitns duGrand-Duch avait bien chang depuis qu'on les avait amens dsesprer de la rgnration de leur pays, et 'que, puisqu'ils ne pouvaient tre ~Polonaislibres, ils cherchaient commeni; ils pourraient, se. rconcilier avec leurs anciens matres les Prussiens. L'arrive. de deux ministres polonais.interrpmpit les communications de l'ambassadeur.'A partir de ce VrnnENAr. uoN. y. H* B Tome Part. 7

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B L'ON APARTE.

moment, Napolon seul fit les frais de la conversation, ou, pour mieux dire il c.ommena un monologue dans lequel perait la crainte qu'il avait que le mauvais succs de son expdition en Russie, ne fit tort sa rputation, tandis qu'il luttait contre cette conviction pnible, en faisant rmunration des moyens, qu'il avait' pour rparer ses pertes et en llguant les obstacles que la nature lui avait opposs, et sous lesquels il avait t oblig de succomber. KII faut lever dx mille cosaques polonais, dit-il; et arrter la marche de ces Russes. Une lance et un cheval sumront du sublime au ridicule, il n'y a qu'un pas. )) Les fonctionnaires le flicitrent d'avoirr '< chapp a tant de'dangers. Tant de dangers rpta-t-il pas le moindre. Je vis ~dans l'agitation; plus-je tracasse, vaux. Les rois de cocagne engraisjnieuxje sent dans leurs palais; moi, c'est cheval et dans les camps. Du,sublime au ridicule il n'y a qu'un pas. Pourquoi vous trouv-je .ici si alarms? C'est que nous ne savons ce que nous devons penser.des nouvelles de l'arme." (( Bah rpliqua l'Empereur, l'arme est dans une situation superbe. J'ai cent vingt mille

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:.C)g

hommes J'ai battu les Russesdans toutes les aSaires. Ce ne sont plus les soldats de Friedland et d'EyIau. L'arme tiendra dans Wilna. Je vais chercher trois cent mille hommes.Le succs rendra les Russes audacieux. Je leur livrerai deux ou trois batailles surrOder, et dans six .moisje serai encore sur le Nimen. Je pse plus sr .montrne qu' la tte de mon arme. Certainement je'quitte mes soldats, a regret,'mais il faut surveiller l'Autriche et la Prusse, et je pse plus sur mon trne qu' la tte de mon arme. Tout ce qui est arriv n'est rien. C'est -un malheur; les ennemis ne peuvent, s'en faire un mrite. Je les ai.battus partout. Ils voulaient me couper la Br-, sina. Je me suis moqu de cet .imbcile d'amiral. (il ne put jamais 'articuler le nom de TchitchakoS*). J'avais de bonnes troupes et du canon. La position tait superbe. Mille cinq cents toises de marais, une rivire. II le rpta deux. fois et revint sur la distinction qu'on trouve dans le vingt-neuvime bulletin, sur les mes fortement trempes et 'les mes faibles, aprs quoi il ajouta J'en ai vu bien d'autres A Marengo, j'ai t battu jusqu'. six heures du soir le lendemain j'tais matr.e de l'Italie. A Essling,.cet archiduc voulut H publia je n sais quoi. Mon. m'arrter.

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BUONAPARTE.

arme avait dj fait une lieue et dnu en ayant. Je n daignai mme pas faire des dispositions. On sait ce que c'est quand j'en suis la. Je ne puis pas empcher que le Danube grossisse de seize pieds dans une nuit. Ah! sans cela c'en tait fait de la monarchie,autrichienne mais il tait crit dans le ciel que je de vais pouser une archiduchesse. (cela fut dit avec un grand air de ga~t). De mme en Russie je ne puis pas empcher qu'il gle. On me disait chaque matin que j'avais perdu dix mille chevaux .pendant la nuit. Eh bien, bon voyage Il leur fit ces adieux cinq ou six fois dans le cours de cette harangue; mais il, en reyint toujours son sujet. Nos chevaux normands sont moins durs que ceux des Russes. Ils ne rsistent pas dix degrs de froid (audessous de zro); il'en'est de mme des hommes regardez lesBavarois;iln'enrestpasun. On dira peut-tre que je suis rest long-temps Moscou; cela peut tre vrai; mais le temps tait beau. L'hiver est venu plus tt que de coutume. D'ailleurs, je m'attendais la paix. Le 5 octobre j'avais envoy Lauriston pour en traiter. J'avais pens, aller Ptersbourg, j'en avais le temps, et me rendre dans les provinces mridionales de la Russie bu Smolensk. Eh bien, on tiendra Wilna; j'y ai laiss Mu-

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rat. Ah! ah' c'est mie grande scne politique. Qui ne risque rien n'a rien. Du sublime au ridicule il n'y a qu'un pas. Les Russes ont montr qu'ils ont du caractre. Leur Empereur est aim de son peuple. Ils. ont des nues.de cosaques. C'est quelque chose que d'avoir un tel "empire. Les paysans de'la. couronne aiLa noblesse est ment, leur. gouvernement. monte : cheval. On m'a propos d'affranchir ls esclaves, mais je n'ai pas voulu y consentir. Ils auraient tout massacr. Je faisais une guerre rgle a l'empereur Alexandre mais qui se serait attendu un coup comme celui d l'incendie de Moscou? Maintenant ils nous l'attribuent; mais ce sont bien. eux qui en senties auteurs. Cesacrifice aurait fait honneur l'ancienne Rome. )) r. Il en revint son projet favori d'arrter les Russes, qui venaient d'anantir sa Grande-Arme, eh levant un grand corps de cosaques polonais, auxquels, dans la situation actuelle des choses,il auraitt difficile deproposer quelque motif capabled'exciter leurs efforts. Le feu s'-' teignit; les conseillers coutaient avec un dses~poirglacial, et l'Empereur se rchauffant, partie en marchant,,partie par le feu de son discours, continua son monologue, tantt laissant chapper, en dpit de lui-mme, des ides et des

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sentimens qu'il aurait voulu cacher tantt appuyant sur ce qu'il dsirait faire croire aux autres et rptant souvent pour refrain de sa harangue, l'aphorisme qu'il a rendu immortel sur le voisinage du sublime et du ridicule. Comme on vint parler de son passage futur en Silsie~ il rpondit, d'un ton d'incertitude Ah! la Prusse! )) comme s'il eut dout que cette: route fut bien sre. Ennn il se dcida tout de bon a partir; coupa court aux souhaitsrespectueux qu'on faisait pour sa sant, en assurant brivement que quand il' aurait'le diable, il ne s'en' porterait que mieux )), et monta sur l'humble traneau qui portait Csar 'et sa fortune. Les chevaux partirent, pensrent renverser l voiture en sortant de la porte, et ils disparurent dans l'obscurit. Tel est le rcit anim que fait f'abbede Pradt, qui dclare solennellement, qu'aprs s'tre bien examin, sa mmoire ne lui reproche ni oubli, ni inexactitude. Napolon ne nie pas que cette longue conversation n'ait eu lieu, mais il prtend que l'abb en a fait une caricature. Quoiqu'il en soit, il griffonna, dit-il un ordre M. l'ambassadeur, de retourner sur-le-champ Pans et vu ce qui. venait d'ar river en Russie, et ce qui allait se passer en Pologne, cet ordre dut tre reu avec. d'autant plus 'de plaisir,

CHAPITRE

XIV.

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qu'il paraissait devoir tre bientt appuy par .les lances des cosaques. Napolon continua son voyage avec la plus grande clrit possible tant Sainte-Hlne, il dit qu'il avait t sur le point d'tre arrt en Silsie. ((Mais, ajouta-t-il, les Prussiens passrent dlibrer le temps qu'ils auraient du employer agir. Ils se conduisirent comme les Saxons .dont Charles XII dit gamient, en quittant Dresde Ils dlibreront aujourd'hui s'ils auraient d mefaire arrter hier. Si cette ide a t conue, ce doit avoir t par quelques membres du TM~/M~-2?M/M~ui pouq vaient'ne pas regarder comme'un crime de s'assurer de la personne d'un homme qui avait enchan la libert de l'Europe; mais nous ne croyons pas que Frdric ait jamais form ce projet tant qu'il resta l'alli de la France. Cependant Napolon continuait voyager avec secret et rapidit. Le 14 dcembre, il tait .'Dresde, ou il eut une longue confrence particulire avec le bon vieux Roi, dont la recon( naissance qu'il avait pour l'Empereur, son bienfaiteur, ne s'tait pas refroidie par suite des revers que celui-ci avait prouvs. Cette entrevue, bien diSerente de la prcdente, eut lieu dans l'htel o Buonaparte tait descendu, ~et o Auguste alla le voir incognito. Il arriva t j

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BUONAPARTE.

Paris le 18, dans la soire cette ville tait, r depuis deux jours, dans une agitation cause par la rception du vingt~neuvime bulletin, dans lequel, avec une sorte de rpugnance, l'Empereur levait le' voile qui. cachait, tous les dsastres de la guerre de Russie. On ne nous reprochera peut-tre pas de nous arrter des circonstances trop minutieuses si nous disons que Napolon 'et celui qui leSuivait eurent quelque dimcult ~e faire ouvrir si tard l'entre des Tuileries. L'Impratrice s'tait retire dans son appartement; d~x hommes envelopps de fourrures entrrent dans l'antichambre, et l'un d'eux s'avana vers la porte de l chambre coucher de MarieLouise. La dame de service se jeta la hte entre cet intrus et la porte; mais reconnaissant Napolon, elle poussa un grand cri, et l'Impratrice, a~a~me, entra dans l'antichambre. Leur entrevue fut'extrmement affectueuse, et prouva qu'au milieu de toutes les pertes qu'il venait de. faire, Napolon pouvait encore prtendre au bonheur domestique. Mais revenons alaGrande-Arme, ou plutt au rassemblement de ceux, qui en avaient fait partie, car , peine restait-il l'apparence d'une arme. Les soldats de la garde impriale, qui, jusqu'alors, s'taient piqus de conserver

CHAPITRE

XIV.

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quelque discipline, ne voulurent plus obir a. aucun chef aprs le dpart ,de Napol.on..Murat, qui le commandement avait t dlgu, semblait peine l'exercer, et n'taitpas cout. Si. Ney et quelques marchaux conservaient encore quelque autorit,, iisnela-devaientqu' l'habitude et un instinct de discipline qui se rveillait au moment o il s'agissait de combattre. Us n pouvaient cependant organiser aucune dfense srieuse, et leurs troupes auraient t infailliblement massacres et disperses'sans celles-de Loison, qui continurent . former l'arrire-garde, et qui, payant jamais t sur la rive. orientale~de la fatale Brsina, avaient, au milieu de grandes souffrancs conserv assez de discipline pour maintenir leurs rangs, se conduire en soldats,'et se faire respecter non seulement par les cosaques, mais par Tschaplitz, Wittgnsteih, et les dtacliemens de la grande arme russe, qui les suivaient de prs et inquitaient leur marche. La division de,Loison tait comme un bouclier qui protgeait la retrait en dsordre du principal corps d'arme. Cependant, quelque degr d'ordre est si essentiel toute la socit humaine, que .mme dans cette masse dsorganise, les trameurs, qui composaient alors presque toute l'arme,

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BUONAPAM~. VIE DENAFOI~N se divisaient en petites bandes ~qui s'aidaient l'une l'autre, et qui avaient quelquefois le secours d'un'misrable cheval. Si l'animal succombait sous le~poids du fardeau dont il tait charg, il tait mis en pices, et dvor pendant que la vie palpitait encore dans ses veines. Ces bandes avaient des chefs qu'elles se.choisissaient dans leurs rangs? Mais cette espce'd'uavantageuse eh gnral, avait nion, quoique aussi ses ihconvniens. Ceux qui taient anilis quelqu'une de ces cohfrries.n'auraientdonn aucun de ceux qui n'en faisaient point partie une bouche de pte de farine de seigle, qui, releve par un, peu de poudre a canon au heu de sel, formait/avec la chair de~chevalbouillie, leur principale et leur meilleure nourriture. Ils ne permettaient pas . un tranger devenir se rchauner leur feu;-et quand on trouvait on voyait souvent deux de ces quelque butin, surtout quand elles taient de compagnies, se battre qui en resterait en pays~inerens, Une poigne de farine tait une possession. tentation pour mettre mort le malheureux n'tait pas en tat de la dfendre. On asqui sure, et nous dsirons de tout notre cur que ce faitpuisse tre ni, que les prisonniers taient les soirs, sans qu'on leur. fit auparqus tous cune distribution de-vivres, et que-, comme

) CBLAPITRE '107 XIV.des bestiaux mis'en, fourrire, ils prissaient de faim, "de froid, et du dlire furieux/que leur causait un pareil traitement. Parmi ces infortuns, quelques mis devinrent cannibales, et cet horrible reproche a t. fait. aux Franais .eux-mmes. Pour porter leur comble des maux si pous vantables, le froid, qui pendant quelque temps avait t supportable, augmenta le 6 dcembre jusqu' 27 et 28 degrs u-dessous.de ~ro. Les uns tombaient et expiraient en silence ;~le sang des autres se portait'vers la tte faute d'circulation, leur sortait par les yeux et la bouche, et les malheureux, tombant sur la neige ensanglante, trouvaient dans la mort la fin. de leurs souHrances. La nuit, dans leurs bivouacs les soldats approchaient leurs membres engourdis si prs du feu, que s'endormant dans cette position, leurs pieds taient brls jusqu'aux os, tandis que la gele attachait leurs cheveux la terre. C'tait dans cette situation que les cosaques les trouvaient souvent, et heureux ceux dont les ennemis terminaient la misre d'un coup de lance. Il se passait d'autres horreurs qu'il vaut mieux taire; nous en avons assez dit pour prouver qu'une, telle calamit n'avait jamais noirci les pages de l'histoire. Dans cette horrible retraite, .vingt mille recrues avaient

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Vil:;

DE

NATOMON

BUONAPA~Tl';

rejoint l'arme depuis qu'elle avait pass la Brsina; o, en y comprenant les corps d'Oudinot et de Victor; elle montait a quatre-vingt mille hommes. Mais de ce nombre, moiti prit entre la Brsina et les murs de Wiln. Tel tait l'tat dans lequel se trouvait l'arme quand elle arriva dans cette ville, o l'on avait fait d'immenses approvisionnemens pour. la recevoir. Les magasins taient pleins regorger; mais, cbmnie Smolensk, les administrateurs ,et les commissaires, craignant .pour leur responsabilit, n'osrent fournir des vivres une foule eh dsordre qui ne pouvait ni autoriser la distribution des rations, ni en ,donner un reu rgulier. Les malheureux aSams tombaient dans la rue la porte des magasins, y prissaient d'inanition, et maudissaient, en rendant le dernier soupir, l'exactitude malentendue qui ,refusait des hommes mourant de faim la bouche qui aurait pu leur sauver la vie. En d'autres endroits, la soldatesque dsespre enfna les portes des magasins de comestibles et de boissons, et pilla et dvasta tout ce qui s'y trouvait. Un grand nombre s'enivrrent, tombrent dans la'rue, et y trouvrent la nn de leur vie avant celle de leur ivresse. Les malades, qui se rendirent-dans les hpitaux les virent encombrs non seulement de taoarans, mais de morts,

CHAPITMXV.

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dont ou laissait les' cadavres se .geler ou se.putrner sur les escaliers et dans'les corridors, et 1 -quelquefois mme dans l salle de ceux quileur avaient survcu: tels taient les sdlageme,ns que leur procurait Wilna, qui avait t le but 1 de'tant d'esprances. Cependant, quelques habitahs, mus .par.l'a piti,par la crainte ou par la cupidit', car beaucoup de soldats avaient encore sur eux quelques, restes du pillage de Moscou, se montrrent disposs donner un abri et de la nourriture ces spectres vivais qui demandaient'1'un et l'autre, tantt avec les menaces et les imprcations de la fureur, tantt avec le ton plaintif ds moribonds. On commena aussi, faire des distributions dans les magasins publics; et ces hommes, qui depuis long-temps n'avaient pas eu un morceau de pain, dont Punique matelas avait t la terre gele, et~dont la tte n'avait t couverte que par la.vote d'un firmament d'o tombait une neige continuelle, se crurent dans un paradis j quand.ils retrouvrent la plus faible partie de ces aises de la vie auxquelles on songe si peu en jouit, et qu'on regrette si vivement quand on quand on en est priv entirement ou'en partie.. 'Quelques uns pleuraient de joie en recevant un. pain de munition et lorsqu'ils se voyaient libres de s'asseoir sous un toit pour le' manger.
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DE NAPOLON

BUONAPARTE~,

Tout a coup, ce repas, qui semblait offrir des .gages du retour la scurit et la vie sociale, fut interrompu~ par le bruit. d'une canonnade d'abord lointaine mais se rapprochant de moment en moment, puis par des dcharges de mousqueterie, enfin par le. son des'tambours battant un appel dans les rues de la ville. Mais c'tait en vain qu'on donnait ainsi l'alarme la garde impriale elle-mmefut sourde cet appel.. Les soldats taient las de la vie, et il semblait que, commeles Juifs dans le dsert, ils n dsiraient 'que ;de mourir la, bouche.pleine. Enfin encore peu distincts, et le cri plus les /MM/YYM/ les co.M~M~/ qui rapproch: -L&s co~a~ depuis quel que temps tait le signal le plus efncce pour les faire remettre en marche, les forcrent a,laisser fleurs rafrachissemens et se prcipiter dans les rues. Ils y .trouvrent l'arrire-garde commande par Loison; quoique renforce par le corps de Bavarois sous les ordres de Wrede (cette troupe avait tlaisse sur les frontires de laYolhinie), elle entrait dans l ville avec tout le dsordre, qui suit une dfaite: on apprit qu'elle avait t reposse par Wittgenstein, Platoff, et d'autres partisans .russes, qui l'avaient poursuivie jusqu'aux portes de la ville. Outre les immenses magasins appartenant a

CHAPITRE

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l'arme franaise, il. sej trouvait Wilha un dpt'considrable d'argent et .de. richesses qui y y avait t form lorsque l'arme avait march ~srMoscou, et particulirement un trsor appartenant Napolon., La ville, quoique ouverte~ tenir jusqu' ce. qu'onet brl aurait pu les magasins et emmne les Bagages mais telle fut la confusion du moment, que ls Russes s'ouvrirent l'entre de Wilha d'un cot,.tandis 1. 'que les Franais en sortaient de l'autre ..diri-~ gant leur fuite sur-Kowno, avec la partie la plus prcieuse des bagages, ou du moins, ce qui put tre .le plus tt prt les suivre. Les habitans de la ville~, c'est--direles classes infrieures, et notamment' les Juifs crurent~alors faire leua?. cour aux vainqueurs e.mnssacrant les malheu~reux qu'ils avaient reus dans leurs maisons 'ou en les dppuillant e.t en les chassant.nus 'dans les rues.,On dit que les Juifs furent ensuite punis de cette barbarie par les Russes qui eh; firent pendre plusieurs. 1 r ` Cependant la colonne de fuyards tait arrive auneliauteur.etaundl.nommPpnari.La, les, chariots s'embarrassrent.les uns les autres, et enfin undes fourgons chargs~d'argent fut ren,vers, se brisa, et mit au grand jour ce dont il tait charg. Ds ce momenttoute'discipline disparut; et commes'ilseussent voulu prvenir
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VIE,DE

NAEOl~ON '.(/

BUONAFARTh;,

les Russes, .les,s.oldats franais tombrent euxmmes sur les bagages, brisrnt'ies fourgons et s'approprireAt ce qu'ils contenaient. Les cosaques arrivrent en ce moment jde dsordre, mais la vu.d,un si riche butin, ils. oublirent leur animosit nationale, se mirent piller conjointement avec les soldats'franais et ne voulurent pas perdre le temps se battre quand il w semblait y avoir assez de richesses.,pour con'tenter tout le monde. On dit pourtant que les soldats d la gardeimpriale donnrent un rare exemple d'honneur et de discipline. Le comte~ de Turenne ayant forc les cosaques qui l'entouraient reculer, distribua le trsor priv de Napolon entre ses gardes qui le restiturent ensuite iidlement. Pas une seule pice d'argent ne fut perdue )), dit Segur. Cependant ce fait doit tre en partie d'invention car un grand nombre de soldats de la garde impriale pri'rent ensuite, et les cosaques, .qui devinrent leurs excuteurs testamentaires,'ne songrent gure, sans doute, faire cette restitution. ILest inutile de suivre plus long-temps'la' fruit de ce malheureux corps de soldats errans. Ils arrivrent enfm a Kowno, d'rnire ville de la Pologne russe*. Ney, cherchant seul leur donner quelques ordres et quelques secours', tandis qu' chaque instant ils l'abandonnaient

CHAPITRE XIV.

1~

et s'abandonnaient eux-mmes. Il parat qu' Kownb il y avait encore environ mille hommes sous les armes et peut-tre vingt mille dans un tat de dsordre complet. Les Russes parurent cesser leur poursuite, quand les fugitifs eurent pass le Nimen sur la glace. Ils ne ~e souciaient pas de porter l guerre en Prusse. A ,Gumbinnen, les marchaux et gnrau~ tinrent un conseil de guerre, dans lequel Murat exhala l ressentiment long-temps touS~ qu'il nourrissait contre son beau-frre. Il tait mcontent de Napolon, parce que l'Empereur n'avait pas svrement rprim l'insolence avec laquelle il pr,tendait avoir t trait en diverses occasions par Dayoust et-par Ney; il dclamaouvertement contre lui, en le traitant ~d'insens, sur la parole duquel on ne pouvait compter. En ce moment de colre et de mcontentement, il se reprocha d'avoir refus les propositions de l'Angleterre. S'il avait agi autrement, dit-il, ij serait encore un grand roi comme les souverains d'Autriche et de Russie. Ces souverains)), rpondit Davoust avec amertume, sont monarques par la grce de Dieu et par la sanction du temps; mais vous n'tes roi .que' 'par-la grce dNapolontle sang des Franais. Vous tes coupable d'une ingratitude grossire, et je vous dnoncerai l'Empereur. )) Tel~e f~t VIE N*t'.Bt'oK. ns Tome 11''Part. 8

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VIJE DE

NAPOLOO

BUONAPARTE.

ta scne trange dont les marchaux furent les s tmoins muets. Elle sert prouver combien il rgnait peu d'unit, dans leurs conseils, quand le gnie du matre cessait d'y prsider. De Gumbinnen les Franais allrent montrer leur misre a Knigsberg. Partout ils furent traits avec froideur, mais sans duret, par les Prussiens, qui avaient auparavant prouv de leur part des actes. d'oppression, mais qui, dans l'tat o ils les voyaient, ne les regardaient pas comme des tres sur qui dut tomber leur vengeance. L'arme apprit Knigsberg le destin de ses deux ailes, et il tait de nature faire perdre tout espoir. Sur la droite de l'ancienne ligne de marche .( des Franais, ds que Schwartzenberg eut apdpris que l'Empereur avait t compltement fait et que son arme tait en droute totale, il crut que, comme simple. auxiliaire, il n'avait plus le droit de risquer la vie d'un seul Autrichien dans cette querelle. Il fut conclu entre les Autrichiens et les Russes un armistice, par lequel il fut convenu qu'ils manoeuvreraient comme une partie d'checs, mais qu'ils'ne se battraient pas. Ainsi, quand les Russes, avaient gagn une position' qui dans une guerre vritable, leur .aurait donn l'avantage, les Autrichiens taient obligs de reculer. La cam-

CHAF1TI

.XIV

n5.

pagne ressemblait donc parfaitement une petite guerre dans laquelle deux gnraux attachs au mmeservice :fbnt assaut d'habilet. Schwartzenberg, par ses manuvres, protgea le corps franais de Rgnier aussi long-temps qu'il le put; obtint des conditions favorables pour Varsovie, et procura Rgnier un avantage de trois jours quand il cessa enfin de.couvrir cette ville. Ayant ainsi protg ses allis jusqu' la En, iLse retira sur le territoire autriSi Rgnier .fut ensuite atteint'et surpris < chien. Khalish, on ne peut l'attribuer l'abandon de Schwartzenberg, mais la halte trop longue qu'il fit lui-mme pour couvrir quelques dpts en Pologne. Les restes de l'arme de Rgnier, du moins:ce qui s'en rfugia sur le territoire autrichien, y fut bien reu, et rejoignit ensuite ses drapeaux. Cependant, l'alliance avec l'Autriche, qui, dans.un sens, avait cot si cher a Napolon, se trouvait alors dissoute, et son aile droite tait totalement dtruite par la dfection d ses allis. Les choses n'allaient pas mieux l'aile gauche,ou plutt elles allaient encore'plus mal.. les six mois fertiles en.vnemens Pendant de .l campagne de Russie Macdonald qui commandait l'aile gauche, tait rest en Courland'e avec une arme d'environ trente mille

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DE NAPOMSON

BUON

APARTE

hommes, dont vingt-deux mille taient Prussiens, et le reste Allemands de diverses nations. Il semblerait .que, ds l'origine, Napolon ne s'tait pas souci de charger ces auxiliaires involontaires d'un service o leur dfection aurait pu avoir quelque influence sur les autres parties de son arme. Cependant ils se conduisirent bien en diverses .occasions. Quand Macdohld eut repousser les attaques et les sorties de la nombreuse garnison de Riga, leur activit et leurs eNbrts le mirent en.tat de sauver le parc de lourde artillerie destin au sige de cette place, et qui tait presque tomb entre 1~ mains du gnral russe Lewis;, Mitau, .le 2 septembre. Mais, en cette occasion, quoique nullement mcontent des soldats, Macdonld eut sujet de: souponner York, leur chef, de froideur pour la cause ds Franais. Dans Je fait, cet officier tait charg d'un service qu'il dtestait au fond du cur. Il tait membredu y~/ze~BMTz~dont ona si souvent parl; c'tait un patriote prussien ardent, et il brlait du dsir de dlivrer sonpays natal d'un joug tranger. Il attendait donc. avec impatience le moment qui lui fournirait une'occasion plausible pour pouvoir, sans dshonneur, sparer ses troupes ` de celles du marchal franais. Vers le commencement de dcembre la situa-

CHAPITM! -XIV

tion de Macdonald.devint prcaire. Oit n'entendait-padr que de la droute et des dsastres de la Grande-Arme franaise, et le'marchal attendait avec inquitude l'ordre d se mettre en retraite, tandis qu'il l pouvait encore. Mais telle fut la confusion qui rgna au quartiergnral aprs le dpart de l'Empereur, que ni Murt, ni.Brthier, ne songrent .envoyer a Macdonald l'ordre qui lui tait ncessaire et quand ils le lui envoyrent n&n, cet ordre, qui aurait pu lui parvenir en cinq jours, en resta'dix en route. II se mit eu retraite sur Tilsit; son avantgarde tait compose de la division prussienne de-Massenbach, consistant principalement en cavalerie il suivait lui-mme, avec les Bavarois, les Saxonp, etc., et York conduisait l'arrire-garde avec quinze mille Prussiens reste de cette arme auxiliaire. Bans cet ordre les Prussiens.tant diviss en deux corps et le sien tant plac entre eux, otnme.s'il eut-voulu les empcher de se combiner, Macdonald'avanait avec assez d'inquitude, mais sans plaintes de sa part, et sans dinicults de oelle du gnral prussien'. Mais,, le 28 janvier, quand le marchal .arriva Tilsit', qui tait sur la ligne de sa retraite, ;et qu'il eut envoy en avant la cavalerie d.e Massenbch Regnitz les- troupes

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DE~APoL~ON

BUONAPARTE.

d'York l'arrire-garde~ se trouvaient si loin, que Macdonald fut oblig de faire halte pour les attendre. Il crivit York'pour le presser d'arriver, et il envoya ordre a Massenbach de revenir sur ses pas. York ne lui Et aucune r'ponse. A Regnitz, le gnr'al franais Bachelu, .qui avait t envoy comme adjudant-gnral prs du corps de Massenbach, ne put se faire obir. Les colonels de la''cavalerie prussienne prtextrent le -mauvais temps et l'tat des routes; ils refusrent de faire sonner le bouteselle et quanden6nl'ordre d'amener les chevaux eutt donn a cpntre-cur et qu'ils furent arrivs, ls soldats dsobirent 'leur tour. Tandis que les troupes prussiennes taient dans cet tat de mutinerie, on entendit un missaire russe les presser de lui livrer l gnral franais, mais les soldats, quoique rsolus, a abandonner Bachelu, ne voulurent pas le trahir. Cette.prposition blessa leurs sentimens d'honneur ils montrent cheval, et retournrent a Tilsit pour reconduire Bachel l'arme de Macdonald. Mais leur rsolution n'avait pas chang: de mme qu'ils avaient refus Regnitz de monter cheval~ ainsi Tilsit ils. refusrent d'en descendre.' En6n on les dtermina a mettre pied a terre et se retirer dans leurs quartiers; mais ce n'tait qu'une'feinte.

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XIV.

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Pendant qu'on les supposait endormis, les Prussiens remontrent a. cheval dans le .plus grand silence, et ayant leur tte Massehbach-et,ls. autres oniciers, ils allrent rejoindre le gnral York et leurs concitoyens.. Ce gnral avait alors,-et pour toujours, spar ses troupes des Franais. Le 3o dcembre, il avait conclu avec le gnral russe Dibbitsch un armistice dont les conditions taient que les Prussiens resteraient cantonns dans leur territoire et observeraient la neutralit pendant deux mois mais qu'aprs cette poque, si telle tait la volont de leur souverain, ils seraient libres de rejoindre les troupes franaises. York et; Mssenbach crivirent tous deux a Macdonald pour lui annoncer leur sparation de spn* arme. Le premier se contenta de lui dire qu'il se souciait peu de l'opinion que le monde pourrait avoir de sa conduite; qu'elle tait dicte par les motifs les plus purs, son devoir envers ses troupes et envers son pays. Massenbach exprimait,s6n estime et son respect pour le gnral Macdonald, et disait ques'il l'avait quitt sans avoir une entrevue'ayec lui, c'tait de crainte que sa considration personnelle pour. le marchal ne l'empcht d'couter la voix de son devoir. y Ce fut ainsi qu'un gnral prussien donna le

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VIE

B~NAPOJL~OM 1

BUONAPARfl'E.

premier l'exemple d'abandonner le'parti qu'il servait contre-cur, exemple qui trouva bihtt des imitateurs. C'tait.pour York une alterhtive de dimcults,.cr son zle, comme pa-. triote, se trouvait, jusqu'., un' certain point., en opposition avec les ides ordinaires d'honneur militaire. Cependant il n'avait pas abandonn- Mcdohald avant d'avoir pourvu en quelque sorte la sret du marchal et du reste de son arme. Il taitJiors du territoire de la Russie, l'abn', ou a peu prs, de la poursuite des Russes. YbrK tait devenu neutre, mais non l'ennemi de son ancien commandant.. Ici s'lve l question de savoir combien .de temps on devait regarder les Prussiens comme tenus de verser leur sang pour les trangers qui les avaient vaincus, pills et opprims, et jusqu' quel point ils devaient partager .la mauvaise fortune de ceux qui les avaient constamment fouls aux pieds pendant leur prosprit. Un fait que nous croyons pouvoir affirmer avec certitude, c'est qu'York agit entirement sous sa propre responsabilit et sans avoir reu aucun ordre direct ou indirect de son souverain. Il y. a mmelieu de croire que, quoique le roi de Prusse ait ensuite dclar l'armistice de Taurogen un~oyal service, il ne pardonna-pas fout-fait York de l'avoir conclu. C'tait un de

CHAl'ITKE

XIV.

lai

'ces ca~ nombreux o un sujet, en s'cartant de l'excution, littrale .des. ordres de son souverain, quoique dans son intrt, se conduit d'une manire moins agrable. son prince que ~s'ilse contentait d'une obissance implici~En apprenant cette nouvelle, Frdric dsavoua .la conduite de son gnral, et ordonna' qu'il. serait conduit Berlin avec Massenbach pour tre mis en jugement. Mais ces omcirs conservrent leur autorit car l'arme elle peuple, en Prusse, considrrent leur souverain comme agissant sous la contrainte que lui imposaient les troupes franaises commandes par Augereau, qui occupaient alors sa capitale.; ;Macdonald, avec les restes de son~arme rduite neuf mille hommes environ, ectua sa rtraite .a'Knigsberg,aprs une vive escarv mouche.. Et ainsi se termina la mmorable expdition de Russie, la premire des entreprises de Napolon dans laquelle il prouva, une'dfaite complte, et dont on ne sait ce qui doit frapper davantage, ou .l'audace de la conception ou la terrible catastrophe. La Grande-Arme fut totalement anantie, et les rsultats sui vans, sont probablement donns par Boutourlin exacts. r

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VIE

DE

NAPOLEON 1 1

BONAPARTE.

Morts sur le .champde bataille. i25,oo 'Morts de fatigue~ de .faim, et des i3a,odo rigueurs du climat. Prisonniers, y compris quarantehuit gnraux, trois mille omciers, et mille plus de cent quatre-vingt-dix soldats. ia3,oo TOTAL. 45o?000

Le reste des troupes qui chapprent ce dsastre, indpendamment des deux' armes auxiliaires d'Autrichiens et de ~Prussiens, qui ne furent jamais trs exposes aux mmes horreurs, peut s'lever environ quarante mille hommes, dont peine dix mille taient Franais; Les Russes, malgr le soin qui fut pris de dtruire tous ces trophes, s'emparrent de soixante-quinze aigles drapeaux ou tendards, et de plus de neuf cents pices de canon.. Ce fut' ainsi que l plus~grandgnral de son sicle, la tte d'une arme innombrable, en se prcipitant sur son adversaire gigantesque en battant son arme, en dtruisant sa capitale ou en tant la cause de sa destruction, n'obtint pour rsultat que la perte de presque toute son arme et cette perte mme, sans l'intervention

CHAPITRE;

XIV.

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d'une action gnrale, devint te prix forc son salut et de son retour dans ses tats. -'Les causes de cet.chec pouvantable se trouvent dans les faux. calculs qui avaient accompagn.la premire ide de cette entreprise, et qui devinrent videns ds les premiers pas qu'on fit pour l'excuter. savons que cette manire d'envisager les choses n'est nullement du gput des "idoltres de Napolon. Ils croient, suivant la doctrine. qu'iL a. promulgue luimme,qu'il n'a pu tre vaincu que par les lmens. C'est ce qu'il dclara dans son vingt-neuvime bulletin. Jusqu'au 6 novembre, dit-il, il avait obtenu des succs uniformes. La neige qui tomba alors dtruisit en six jours le caractre deson arme, abattit le courage de ses soldats ranima celui, des mprisables, cosaques;, priva les Franais d'artillerie, de bagages t de cavalerie et les rduisit, sans que les Russes y -contribuassent beaucoup, au triste tat dans lequel.'ils rentrrent en Pologne. Napolon chercha perptuer cette opinion par,une mdaille danslaquue faisant allusion l retraite de Moscou, la figure d'ole souffle sur ses soldats voit lutter contre l'orage ouy sucqu'on comber. Jamais il n'abandonna cette 'assertion, et c'est un des points sur lesquels se$ admirateurs exagrs cdent avec le plus de rpugnance.

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VIE. DE NAPOLEON

BUONAPART.

II l'ente pourtant trois(.questions a examiner avant que nous puissions admettre -cette doctrine 1. unesimplechutede neige, ou m.me une marche travers un pays que la neige couvre, occasionne-t-elle ncessairement par ellemme toute- Fetendue des maux qu'on lui attribue ici? s", la possibilit d'un tel vnement ne devait-elle pas raisonnablement entrer dans les calculs de Napolon?.3. Ne fut-ce que cette chute d-neige, quelque terrible qu'elle fat, qui occasionna la destruction de l'arme de Buonap.arte, ou les eSets du .climat ne favorisrent-ils pas plutt Faction de plusieurs autres .causes de dsastre, inhrentes cette expdition depuis sa premire origine, et qui agissaient dj avant les rigueurs de la taison? Il est inutile de s'tendre beaucoup sur la premire question. Une chute de neige, accompagned'une forte gele, n'amne pas ncessairement la destruction .d'une arme en retraite. Les soldats les phisfaibles doivent prir, mais l'arme, pourvue contre l'hiver, aura plus de facilite pour 'ses mouvemens que par un temps pluvieux. 'Quand la neige est durcie par la gele comme dans la Russie et le Canada toute la surface du pays offre' une vaste route, et une anne lgrement quipe, et ayant des trameaux au lieu de chariots, peut

CHAPITRE

XI'V.

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se mouvoir en. autant de/colonnes parallles que bon lui semble au lieu. d'tre force comme dans un temps humide, a suivre les grands chemins,o toutes'.les. divisions doivent. marcher successivement l'une aprs l'autre. Cette .tendue donne son front, cette multiplication des colonnes de marche, ~doivent particulirement convenir une'arme qui, comme l'tait celle de Napolon, est oblige de vivre ` autant que possibleux dpens dupays. Quand' elle. ne se compose que de longues .colonnes chelonnes, les.maraudeurs du premier corps doivent puiser le pays des'deux cts, de sorte que celui qui vient ensuite est oblig d'envoyelles siens au-del de la ligne jusqu'o le pillage .s'est dj tendu; mais enfin la .distance .devient si grande, ~qu~rarrire-garde doit se contenter de glaner les restes de la moisson de -ravage faite par ceux qui ront. prcde. Supposons au contraire six huit o dix colonnes marchant en lignes parallles sur le mmeJront, et laissant un intervalle entre chacune d'elles, elles couvriront six, huit ou dix fois la mme largeur de pays; et par consquent elles trouveront des vivres en plus grande abondance et avec plus de facilit. Ces colonnes~ .conservant un front parallle, peuvent, si elles sont attques, se-secourir par des mouyemens lat-

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DE NAPOLON 4

BUONAl'AH.TE.

rux/ bien plus aisment que lorsqu'il faut envoyer, de~ renforts, de l'avant-garde a l'ar~rire-garde d'une longue ligne mouvante; et la marche tant latrale en cette occasion, elle n'entrane pas la perte .de temps et les' autres inconvniens qui rsultent d'une contre-marche dufrbnt de la ligne pour soutenir l'arrire-garde. Enfin la gele fait souvent qu'on peut se passer de ponts elle combl les ravins, elle rend les marcages praticables, et elle, compense, ainsi, jusqu' un certain point, les souHrances que la rigueur du temps occasionne une arme en temps. occasionne marche.' Mais, en second lieu, si la neige et la. gele sont en Russie des naux;assez irrsistibles pour anantir des armes entires, on peut demander pourquoi de tels accid.ens ne; sont pas entrs dans ls calculs d'un si grand gnral, concevant une entreprise si immense?Ne neige-t-il. jamais en Russie? la gele y est-elle un phnomne rare au mois de novembre? Ondit que le, froid commena plus tt que de coutume nous sommes assur que cette allgation est sans fondement mai~, dans tous les cas c'tait le comble de. l'imprudence de.laisser dpendre la sret d'une arme, et d'une arme si nombreuse et si importante, de la circonstance d'une gele arrivant quelques jours plus tt.ou plus tard.

CHAPITRE

XIV.

iay

'Lefait'est que Napolon, dont'le jugement ne se laissait gure garer que par l'ardeur d ses dsirs, avait prvu, en octobre l'arrive du fro.id, comme il avait recon~i en juillet la ncessite de runir~ une -quantit de vivres suffisalite pour la subsistance de son arme ornais sans prendre aucune prcaution proportionne contre ce qu'il savait qui.devait arriver dans.. l'un et .l'autre cas .'II est~dit, dans le vingtdeuxime,bulletin, qu'on pouvait s'attendre ce que la Moscowaet les autres rivires de Russie fussent geles vers la.mi-novmbre,.ce qui aurait d prparer l'Empereur voir tomber la .neige et commencer le froid cinq o six jours auparavant; et ce ft ce qui arriva enectivement. Dans le vingt-sixime bulletin, la hces-. site de choisir'des quartiers d'hiver est reconnue, et l'Empereur est reprsente comme rgardant fort' son aise autour de lui pour voir s'il les prendrait dans le sud d la Russie bu sur le territoire ami de la Polbgne..Le temps alors tait beau/dit le bulletin; mais il faut s'attendre . du froid dans les premiers jours de novembre et par consquent'il. faut~songr des quartiers d'hiver; la cavalerie surtout en a besoin;.))' f ` II est impossibleque celui sous les yeux duquel .ces bulletins taient rdiges, ou qui les r-

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VIE DE NAPOH:OM

BUONAPARTE.

digeait.de sa propre main, ait't surpris par la chute de la neige, le 6 novembre. C'tait ubvnement dont la probabilit avait t prvue, mais contre leque~pn ne s'tait pa~mis l'abri. Mme la prcaution la plus ordinaire", celle de ferrer glace les chevaux de cavalerie et de trait, avait t totalement nglige, car les bulletins se plaignent de ce que les fers des.chevaux glissaient. Cela veut dire, en-d'autres termes que ces animaux n'avaient pas t ferrs neuf; car on peut regar.der les chevaux franais comme .toujours ferrs a glace,, jusqu' ce que les fers deviennent glissans force d'tre vieux et uss. Si donc la neige et l gele sont si dangereuses pour les armes, Napolon en 'brava volontairement la rigueur, et,f faute de prcautions convenables, s'exposa lui-mme aux dsastres dontil'se plaignit si vivement. Troisimement, quoique, sans contredit, la svrit dufroid ait considrablement augment. les sounranceset; les,pertes ~l'un arme manquantdevivres', de vtemens, et expose des privations d toute espce, cependant elle ne, fut ni la premire,.ni; sous aucun point de vue, la principale cause de ces dsastres. Le lecteur doit se rappeler la marche travers la Lithunie,. dans laquelle, sans qu'il eut t frapp un seul coup, Napolon perdit la fois

CHAPITRE

XIV.

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dix'mille chevaux et prs de cent mille hommes, tandis qu'il traversait un pays ami. Cette perte,' qui eut lieu en juin et en juillet, fut-elle occasionnepr laneigeprmature, comme on l'appela, du 6 novembre*?non certainement. On en trouve la cause'dans ce que le bulletin dcrit comme (( l'incertitude, les angoisses, les marches et les contre-marches des troupes, leurs famot dans ce tisues et leurs souHrancs)): en systme des marches forces, qui, aprs tout, ne nt pourtant gagner Napolon aucune avance relle. Ce fut ce systme qui lui cota. le quart, ou a peu prs, de son arme, avant qu'aucun .engagement -et lieu. Si l'on suppose qu'il ait laiss sur ses deux flancs et en arrire une force de cent mille hommes sous.Macdonald, Schwartzenberg, Oudinot et autres il commena l'invasion vritable de la Russie .avec deux cent mille soldats une moiti d cette arme considrable prit avant son'arrive Moscou, du il entra la tte de moins de cnt'mille hommes. Les rangs avaient t claircis par les fatigues; et les champs de bataille etles hpitaux doivent tre responsables dureste. Ennn Napolon quitta Moscou le ig octobre, comme" une ville o il ne pouvait re'str et d'o il ne voyait pourtant aucun moyen su de sortir. Il avait alors sous ses ordres environ NAp.- Tome II' Part. VisDE Buojf. 9. 7.

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE

cent vingt mille hommes, son arme s'tant recrute cenombre par la jonction des conyalescens, des trameurs et de quelques corps de rserve qui .lui taient arrivs. Il livra la bataille inutile, quoique honorablement dispute, de Mala-YarowsIavetz~ ne russit pas a's'ouvrir un chemin vers Kalouga et Toula, et, comme un cerf aux abois, fut forc, de reprendre la route dvaste et ruine de Smolenskpar Borodino. Sur cette route, il livra la bataille de Wiazma, dans laquelle la perte des Franais fut trs considrable; ses colonnes furent 'continuellement harceles par les cosaques, et.il perdit. plusieurs milliers de prisonniers. Deux batailles si .sanglantes, indpendamment de la dfaite de Murt et des escarmouches sans cesserenouveles, cotrent aux Franais (en hommes tus et blesss, car. chaque bless tait -perdu pour Napolon) au moins vingt-cinq mille hommes l'arme &anaise tait diminue d'autant. Arriva enfin le 6 novembre. Jusqu' ce jour, on n'avait pas encore vu un flocon de cette neige laquelle tous les dsastres de Napolon sont attribues, mais qui, dans le fait, ne commena que lorsqu'il les avait en grande partie prouvs. A cette poque, ses ailes et ses rserves avaient eu aussi soutenir des' combats

CHAPITRE

XIV.

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srieux, et .avaient fait de grandes, pertes sans aucun rsultat favorable. Ainsi, prs des trois. quarts de l'arme quti'avait amene en Russie taient dtruits, et .le reste tait rduit un. y dsordre dplorable ayant le commencement de la neige laquelle il jugea propos ensuite d'imputer tous ses revers. Il est peine ncessaire de faire, remarquer que, lorsque la neige commena a tomber, elle trouva Napolon,- non vainqueur, mais fugitif, se retirant devant ses antagonistes, et devant sa sret non la timidit des Russes, mais la prudence excessive de leur gnral. Les cosaques., long-temps avant que la neige comment, murmuraient de ce que KoutousoS' souffrait que ces squelettes,. comme ils nommaient les soldats franais,'descendissent dans une tombe~ non ensanglante. Quand le froid rigoureux arriva, il'augmenta considrablement les sou'ranceset les pertes de l'arme franaise. Mais l'hiver n'tait que l'allides Russes, et non,-comme on l'a prtendu, leur unique protecteur. Il rendit la retraite de la Grande-Arme plus dsastreuse, mais elle tait dj devenue une mesure indispensable et on l'excutait sous la pointe des lances des cosaques., avant que les frimas du Nord eussent contribu la droute des Franais..

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

Quelle fut donc; la cause d'une, catastrophe si malheureuse? Nous nous hasarderons a rpondre qu'une erreur morale, ou pour mieux dire un, crime, changea la sagesse de Napolon en folie; qu'gar par l'injustice d ses vues, il commit de grandes erreurs politiques et mme militaires, et qu'il agit en consquence pour raliser ses projets. Nous savons. qu'il existe bien des gens qui pensent que la justice d'une querelle est de peu d'importance, pourvu que l'agresseur ait assez de force et de courage pour faire valoir far-. gument que son .adversaire repousse comme injuste. Avec d tels raisonneurs, le prix de .la course appartient au plus agile, et celui de la bataille au plus puissant; ils rpondent aux autres par la plaisanterie profane, du roi de Prusse, que Dieu prend toujours le parti du plus fort. Mais cette maxime est aussi fausse qu'impie. Sans attendre des miracles dans le sicle o, nous vivons., nous savons que le monde est assujetti' des lois morales comme des lois physiques, et que la violation des premires entraine souvent avec elle un chtimenttemporel. Jugeons, d'aprs ce principe, la conduite de: Napolon dans la 'guerre de Russie. Les causes assignes a sa rupture avec

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XIV.

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Alexandre, injustes en elles-mmes, taient l'objet d'une'ngoiation. Cependant ses armes continuaient, se presser sur les frontires de l'empir russe; de sorte que cder les points contests tandis qu'il avait les bayonnettes franaises sur la poitrine, c'et jet, de la part d'Alexandre, renoncer l'indpendance nationale. Les demandes, de Napolon, injustes quant au fond, et qu'il cherchait appuyer par des menaces., ne pouvaient tre accordes ni par un peuple fier ni par un prince courageux. Ainsi, l premire dmarche de Buonaparte irrita le ressentiment national depuis les bords du Brysthne jusqu' la muraille de la Chine il eut contre lui les habitans sauvages. ou demi civiliss, d'un vaste empire, qui taient attachs leur religion, leur gouvernement et leur patrie, avec un dvouaient .qu'il tait incapable d'apprcier. C'tait un trait caractristique et remarquable de Napolon, que lorsqu'il avait une fois x son opinion, il voyait tout comme il dsirait le voir, et.il tait port a contester mme la ralit, quand elle ne s'accordit pas avec les ides qu'il s'tait' formes d'vancp. Il s'tait persuad que battre une arme et s'emparer d'une capitale c'tait, avec l'influence de son ascendant personnel, tout ce qu'il fallait pour obtenir une paix

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VIE DE

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BUONAPARTE.

il avait surtout confiance en. son triomphante pouvoir sur l'esprit de ceux avec qui il avait t personnellement li il s'imaginait connatre parfaitement le caractre d'Alexandre,' et il ne doutait pas qu'en abattant l'arme de ce monarque et en prenant sa capitale, il ne regagnt l'influence qu'il ~avait eue autrefois sur l'empereur de Russie.En lui accordant la paix a des conditions modres, la reconnaissance de la supriorit du vainqueur aurait t le premier avantage qu'il aurait stipul. Ce fut pour atteindre ce but qu'il nt des marches forces, et qu'il perdit en Lithuanie tant de milliers d'hommes et de'-chevaux, dont il aurait vit la destruction par un peu d'attentiori aux rgles. ordinaires. Ce fut dans ce dessein que, lorsque,sa propre prudence et celle 'de son conseil s'accordaient pour l'engager s'arrter a Witepsk ou Smolensk, il se prcipita au. combat, et marcha pour s'emparer de la mtropole, o il se flattait pouvoir faire accepter la paix. La fortune parut lui sourire. II gagna la bataille de Borodino. la plus sanglante de toutes celles d'un sicle de batailles. Il prit Moscou, mais il n'avait pas su calculer TeSet de ces vnemens sur les Russes et sur leur empereur. Quand il attendait leur soumission et une. ranon pour leur capitale, cette

XIV. CHAPITRE

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ville fut livre aux flammes sous ses yeux. Cependant l'abandon et la destruction de Moscou ne purent pas encore arracher le voile de ses yeux, et le convaincre que le peupt et le monarque prfreraient la mort la honte. C fut sa rpugnance renoncer l'espoir cbimrique que l'gosme le portait encore conserver, qui l'empcha de quitter Moscou un mois plus tt. Il ne pouvait esprer que le doux soleil de Fontainebleau continut dorer les ruines de Moscou jusqu' Farrive de dcembre mais il ne pouvait abandonner la croyance flatteuse qu'une lettre et des propositions de paix .justifieraient enfin l'attente laquelle il s'tait livr avec tant d'ardeur. 'Ce ne fut que l'attaque contre Murt qui dissipa enfin cet espoir. Ainsi une hallucination, car tel est le nom qu'on peut lui donner, fit adopter cet illustre guerrier une conduite que, comme critique des oprations militaires d'un autre gnral, il aurait t le premier condamnet, et qui tait,la suite~naturelle d'une profonde- erreur morale. Cette opinion avantageuse de lui-mme, cette confiance mal fonde dans la supriorit de son influence personnelle lui fit ngliger compltement les rgles ordinaires de la guerre. Il rassembla une arme immense, trop nom-

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

breuse pour qu'elle pt subsister sur les productions du pays qu'elle traversait, ou sur les provisions qu'elle pouvait tramer avec elle. Et lorsque, s'enfonant dans la Russie, il dfit les armes de cette puissance et prit la capitale, il ngligea de calculer l'avancement de sa ligne sur une base assez tendue pour pouvoir consolider ses conqutes, et tirer un pront rel des victoires qu'il avait remportes. Son arme n'avait plus que des communications prcaires avec l Lithuanie, quand il tait, a Moscou, et bientt aprs elles furent entirement coupes. Ainsi une entreprise injuste, conue sous l'inspiration d'une passion aveugle, .djoua les conseils de la sagesse, et rendit inutiles les efforts de la bravoure. La morale d'un tel vnement se trouve dans les vers de Claudien
TcM non a~CM~MO T-Cy~/M .Z/M<M cy-ec/~e <eyo/ !/f ~op~Mg'<!M'oye y~a/ <o~ < a/~M

CLAUDiNus :'n ~M/f~M/7!, !ib. t, vers. 3t. t

CHAPITRE

XV.

~37

CHAPITRE

XV.

Effets d .retour de Napolon sur les Parisiens. Flicitations et adresses de tous les fonctionnaires publics.Conspiration de Malet -peu s'en faut qu'elle ne russisse comment-elle choue la fin. Impression que fait cet vnementsur Napolon, tanten Russie qu' son retour. Discussions avec le Pape,,que l'oh amne en France, mais des affaires en Espagne. qui reste inflexible.Etat Grands et heureux efforts de Napolon pour recruter son arme. Gardes d'honneur. Au mois d'avril,. l'arme est porte trois cent cinquante mille hommes/sans compter les troupes laisses en garnison en Allemagne, eu Espagne et en Italie.

LE retour parition

de Napolon fut soudaine d'un homme

semblable.a tomb

l'apds nues

le lendemain, dans la matine, l bruit en retentit dans Paris; la force du caractre et,.vu de Napolon les et l'assujettissement auquel Parisiens taient l'effet qu'il proaccoutums, duisit toute fut la une capitale, nouvelle si les impulsion donne a

qu'avait impressions laisses le vingt-neuvime ne pouvaient bulletin on eut soin de ls cacher, Les mcons'enacer, Erent cesser leurs leurs murmures larmans ou les qui les avaient

tens

commenc schrent

devenir larmes,

amigs en versrent

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VIE

bE

NAPOLON

BUONAPARTE.

retour de Napolon sufEsait pour rparer la perte de cinq cent mille hommes et calmer les chagrins d'autant de veuves et d'orphelins. L'Empereur convoqua le Conseil d'tat; il parla avec une apparente franchise des malheurs qui taient arrivs l'arme et les imputa tous la neige. Tout avait bien t, dit-il; Moscoutait ennotre pouvoir;, tous les obstacles taient surmonts l'incendie de la ville n'avait produit aucun changement sur l'tat florissant de l'arme franaise; mais .l'hiver a, caus une calamit gnrale. On aurait cru, d'aprs sa manire d'tablir les faits, que la neige l'avait surpris au milieu de ses victoires, et non dans l-cours d'une retraite dsastreuse et invitable. Le Moniteur sarda d'abord le silence sur les nouvelles de Russie, et annona le retour de l'Empereur, .commes'il tait revenu de Fontainebleau mais, aprs quelque temps d'une apparente froideur, semblable aux eaux d'une rivire qui, durant le dgel, s'accumulent derrire une barrire de glace et la franchissent soudain, on vit un torrent gnral de flicitations des fonctionnaires publics dont les places ou les molumens devaient subir le, sort de la puissance de l'Empereur, et dont la voix seule tait admise ,reprsenter celle du peu-

secret

l'heureux

'CHAPITRE XV. i3g pie. Les villes de Rome, de Florence, de Milan, de Turin, de Hambourg, d'Amsterdam, de Mayence, et toutes celles qui avaient quel,que importance dans l'empire, se 'runirent pour dclarer qu'il ne fallait que la' prsence de l'Empereur pour dissiper l'inquitude, .et faire rgner le bonheur et la tranquillit. Les louanges les plus exagres des grandes qualits de.Napolon, le dvoment le plus entier Po son service, la confiance la plus aveugle en sa sagesse, taient le sujet de leurs adresses. Ces flatteries taient non seulement hors de saison, si l'on considre les grandes pertes que le pays avait prouves mais encore elles taient quelquefois exagres si grossirement, qu'elles jetaient du ridicule mme sur les talens distingus de celui qui elles taient adresses, comme on voit souvent des barbouilleurs faire une caricature ridicule d'un beau portrait. Dans le petit nombre d cercles o -l'on pou.vait critiquer tout bas ces effusions de la.fidlit, on comparait les auteurs de ces adresses au dvot dup dont parle Molire, qui au lieu de compatir la maladie de sa femme et' l'indisposition gnrale de sa famille, tmoigrie uniquement sa joie. d'apprendre que Tartufe jouit d'une sant admirable. Cependant .il y avait peu de personnes, mme parmi ces

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VIE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

railleurs, qui auraient os rester en arrire, si on leur avait command d'accompagner,.1'Empereur a Notre-Dame, afin d'y chanter un Te Deum pour l'heureux retour de Napolon, quoique achet par l'entire destruction de la Grande-Arme. Mais ce fut dans les bureaux de l'administration que le retour si inattendu,du monarque causa la plus profonde sensation. Pendant ses expditions, les commis avaient coutume de remplir, fort leur aise, la routine ordinaire de leurs devoirs; mais son retour produisit l'effet de'la prsence soudaine du maitre d'cole qui s'est absent quelques instans._0n n vit plus qu'empressement et efforts d'activit pour prvenir-les dsirs du mitre. Chacun montra en cette occasion un redoublement de zle rel ou apparent car tous craignaient, et quelques uns avec raison, que leur conduite, relativement un vnement qui s'tait pass depuis peu, n'et encouru la svre censure de l'Empereur. Nous voulons parler de la conspiration de Malet, incident singulier, dont nous avons jusqu', prsent omis les dtails. Pendant les anciennes absences de Napolon le gouvernement de l'intrieur de la France, sous la direction de Cambcrs, marchait comme l'ordinaire, avec autant de mthode, quoique

CHAPITRE

XV.

.4i-

avec moins d'activit, .que si Napolon avait t aux Tuileries. Le systme d'administration tait exact; celui ~dsurveillance ne l'tait pas moins. Les obligations des fonctionnaires publics taient regardes commeaussi strictes que celles des militaires. Mais pendant la longue absence de Napolon dans son expdition de Russie, il se forma un complot qui servit montrer le peu d'attachement qu'avait la.nation pour.le gouvernement imprial, les faibls moyens qui auraient sufu pour le renverser et le peu d'intrt qu'aurait.excit une nouvelle rvolution. On aurait dit que la puissance de l'Empereur se montrait aux yeux avec la grandeur et la stabilit d'un pin gigantesque qui, rpandant une ombre paisse autour de lui et levant sa tte jusqu'aux' cieux, ne peut, comme le chne, enfoncer ses racines dans les entrailles de la terre, mais les tendant latralement sur la surface, est expos tre renvers par le premier assaut du tourbillon. On ignore quel tait le but de Malet. Il tait de noble extraction, et servait avant la rvolution dans les'mousquetaires~de la maison du Roi,, ce ,qui a fait croire plusieurs personnes qu'il mditait la restauration des Bourbons. Ce-. fpendant comme il s'tait lev au grade d chef de brigade dans l'arme rpublicaine, il est'

1~3 plus

VIE DE NAPOLON probable qu'il

BUONAPARTE. la secte Malet des fut

appartenait

Philadelphes mis en prison contre trigue la surveillance dacieux dtention une maison ou projet tant

En 1808, comme ayant

le gnral

l'Empereur; de la police qui alors sant, fut

pris part une in-' et il tait encore sous lorsqu'il forma l'au-

de

si prs de russir. Sa moins dans rigoureuse il trouva le moyen de un faux dcret

fabriquer

de faire

fabriquer

C'tait une socit secrte de militaires, dont l'objet immdiat tait de renverser la puissance impriale et dont le but final n'tait peut-tre pas bien connu d'eux-mmes. le colonel Jacques-Joseph pour fondateur Oudet, Suisse la fois dbauch et enthousiaste', su!vant le systme de son compatriote Rousseau. Il fut tu d'un coup de feu, la nuit qui prcda la bataille de Wagram, non, comme l'assurrent -mais par troupe d'Autrichiens gs de cette mission. Sa-secte continua 'de subsister, et Massna lui-mme fut souponn d'tre impliqu dans ses intrigues. Des communications furent faites au nom des mais Philadelphes tord Wellington, aumois demai.)8og; la ngociation n'tait pas de'nature mriter l'encouragement du gnral anglais. SouTHEY, Histoire dans la Pninsu.le vol. n, page 3d3. de la Guerre ses partisans, par une des gendarmes charElle avait

C'est tort que Southey fait un Suisse du colonel Oudet il tait n dans les montagnes du. Jura. Voyez l'Histoire des & ct'e'~ Mere~M /'am!e'e ouvrage dont toutes les suppositions ne t/e sontpeut-~tre pas exactes, et dont le colonel Oudet est le hros. (J~.)

i43 du Snat, annonant officiellement la mort de l'abolition du gouvernement iml'Empereur, prial et rtablissement d'un comit provisoire .d'administration. Cet crit semblait attest par le sceau et les signatures, nicielles. Le 23 octobre, minuit, Malet s'chappa du lieu o il tait dtenu, se mit en grand uniforme," et, accompagn d'un caporal en cosil alla a la prison de tume d'aide-de-camp, la Force, o il demanda et obtint la libert de deux gnraux, Lahorie et Guidai, dtenus comme lui et pour des causes peu prs semblables. Ils allrent ensemble aux casernes des Minimes, o il ne se trouvait alors aucun des partisans les plus fidles et.les plus dvous de Napolon, qui, tandis que son pouvoir chancelait en France, couvraient de leurs ossemens. les neiges de la Russie et les dserts de l'Es,pgne, mais seulement des bataillons de conscrits et des recrues sans exprience. La, Malet un air d'autorit absolue, ordonna de prit battre le tambour, passa les troupes en revue et fit partir des dtachemens avec diffrensordres. Personne ne lui disputa l droit de commander et Soulier, qui tait la tte des troupes, les mit entirement sa disposition. Il allgua lui-mme qu'il avait alors l'esprit drang par.

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la nvr. Peut-tre aussi cda-t-il l'influence d'un bon de 100,000 francs que l'on mit sur son lit, et dont le montant, lui dit-on, devait tre distribu aux soldats comme gratification, et aux oSiciers comme double solde. Un dtachement des conspirateurs saisit Savary, 'ministre de la police, et le conduisit en prison. Un autre n'eut pas plus de peine arrter le prfet de police. Un bataillon, sous la mme direction, occupa la place de Grve et s'empara de l'Htelde-Ville tandis que le comte Frochot, qui avait t treize ans prfet de la Seine, interdit cette nouvelle soudaine, et flatt peut-tre de trouver son nom sur la liste des membres du comit provisoire de gouvernement, eut la complaisance de mettre les conspirateurs en possession de la-'tour Saint-Jacques, d'o l'on sonnait ordiriairement le tocsin, et de faire arranger un 'appartement dans l'Htel-de-Ville pour la rception de la nouvelle administration. Mais le chef des conspirateurs, de mme que Fiesque Gnes, prit au moment o son audacieuse entreprise semblait sur le point d'tre couronne de succs; Jusque-l personne n'avait song dsobir au faux dcret du Snat. Les bruits rpandus avaient prpar tout le monde la mort de l'Empereur, et la rvolution qui la suivait en semblait une consquence si naturelle,

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qu'on y acquiesait aisment et qu'on y prenait < peu d'intrt.. Mais Malet, qui tait aH lui-mme pour prendre possession de l'hte! de l'etat-major a la place Vendme, trouva ~contre son attente, de la rsistance dans le gnral Hullin. Prpar tout'vnement, Malet tira un coup de pistolet ta tte du gnral, et le blessa'grivement thais, en mme temps., il fut reconnu. la'police militaire, qui, par Laborde,chefde ne croyant pas que celui .qui nagure tait son prisonnier, et t'choisi par le-Snat pour l'importante fonction qu'il remplissait, sejeta sur Malet~ et se rendit maure de lui ainsi nnit~ la conspiration. Les soldats qui en avaient t les aveugles instrumens, furent recondmts aux caserns. Malt et vingt-quatre d .ses complices., la plupart militaires, furent jugs par une cour martfale, et douze d'entre eux furent fusills, le ag octobre, dans la plaine de Grenelle. Il reut la mort avec l plus grande fermet. Le'soleil se levait sur l'hpital des Invalides, et les .ouvriers taient occups dorer' ce .dmemagninque, selon les ordres exprs'de Buonaparte, et l'imitation, disait-on,'de ceux qu'il avait vus Moscou: Le prisonnier fit quelques remarques sur .l'embellissement, qui en BuoN. 10 VtBUKNAp. Tome U*Part.

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rsulterait pour la capitale. Comme marchait il vers le lieu fatal, il dit d'un air mystrieux, mais svre Vous avez pris la queue mais vous ne prendrez pas la tte. Ces paroles ont faitconclure que, comme la conspiration de la machine infernale forme originairement par les Jacobins, fut excute par-les Royalistes, de mme ce complot avait t conu par les Royalistes,. quoique l'excution en fut confie des mainstrpublicaines La vrit doit tre connue de quelques individus encore vivans mais elle a tujours t ignore du public. Telle fut la nouvelle qui, dans la journe fatalc du 6 novembre, arriva Bunaparte entre Wiazma et Smlensk, et qui le dtermina quitter Farine Smorgoni pour retourner promptement Paris. Ce n'tait pas tant la conspiration qui l'alarmait que l'indufrenc et la lgret avec laquelle la nation, ou du moins Paris sa capitale, semblait prte abandonner la dynastie qu'il avait espr d rendre perptuelle. Il fut mme alarm du nombre des~excutions, et se rcria contre la svrit qui avait conduit la mort, sans distinction, tant d'omciers, plutt dupes'que complices du chef du complot. C'est un massacre , s'cria-t-i! w
Les ~?e/b//e~' de ~oMcAf' l'assurent positivement.

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K c'est une fusillade. quelle impression cela ya-t-il faire sur Paris )) Lorsque Napolon fut arriv dans sa capitale, il la trouvaaussi indiffrente l'excution des criminels qu'elle l'avait t leur succs phmre. Mais son cour~avait t bless a la premire udience.qu'il donna ses ministres if dclama contre l'idologie,ou, en d'autres termes, contre toute doctrine qui, en appelant aux sentimens gnraux de patriotisme et d libert, s'opposerait au droit imprescriptible et divin des souverains. Il fit sonner bien haut les louanges des Harlay et des Mol ministres de la justice, qui taient morts en dfendant les droits de la couronne et s'cria que la plus belle mort serait celle du soldat qui tombe sur le champ de bataille, si celle du magistrat qui' meurt po.ur la dfensedu trne et des lois, n'tait pas plus glorieuse encore. Ce sujet onrait une matire admirable pour les fleurs de; rhtorique des diHerens conseillers. d'tat a qui on avait soumis le so.rt de Frochot, le prfet coupable, pour juger de l'tendue de son crime et de la punition qu'il mritait. Les adresses Jacques II roi d'Angleterre, qui avait du moins un droit hrditaire au trne qu'il occupait,'ne furent pas plus prodigues de ces protestations toujours oublies, lorsque

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les courtisans dociles sont mis .a l'preuve que celles .des fonctionnaires franais a cette poque. Qu'est-ce que l vie? )) dit le comte de Chabrol, qui avait t cr prfet de Paris la place du timide Frochot; qu'est-ce que la vie en comparaison des intrts immenses qui reposent sur la tte sacre de l'hritier de l'empire ? Pour moi, qu'un regard inattendu de Votre Majest Impriale a appel de si loin un poste si minent, ce que j'estime le plus, dans cette distinction, c'est l'honneur et'le droit de donner le premier l'exemple d'undvoment fidle. )) C'tait l'opinion de M. de Fontanes, snateur, pair de France et grand-matre de l'Universit impriale, que la raison s'arrte avec respect devant le mystre du pouvoir et de l'obissance et abandonne toute recherche sur sa nature cette religion qui rendit la, personne des rois. sacre l'image de Dieu lui-mme. C'est sa voix qui humilie l'anarchie et les factions, en proclamant le droit sacr des souverains et c'est la Divinit elle-mme qui en a fait une maxime inaltrable en France et. un article immuable des,lois de nos pres c'est la nature qui dsigne les rois pour, se succder les uns aux autres tandis que la raison dclare

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que la royaut elle-mme ne peut changer. Permettez, Sire, continuait-il, que F Universit de Paris dtourn un moment ses regards du trne, que vous occupez avec tant de gloire, pour les portr vers l'auguste berceau de l'hritier de votre grandeur. Nous l'unissons a Votre Majest dans l'amour et le respect que nous portons tous deux., et nous lui jurons d'avanc le mme dvoment sans bornes que nous devons Votre Majest.)) M. Sguier; prsident de la cour de. Paris affecta moins d'loquence, et par cela mme fit preuve'de plus de got, en se .contentant de dclarer que les magistrats de Paris taient les soutiens les plus srs de l'autorit impriale que leurs prdcesseurs s'taient exposs des prils pour la dfense, de la monarchie et'qu' leur tour~ ils taientprts 'toutsacrierpour la personne sacre de l'Empereur et pour la perptuit de.sa.dynastie. Ce fut Habri.de.ces violentes protestations que le~ malheureux.Frochot chappa, comme? un navire pri~,d'agrs se glisse hors de la ligne de bataille, 'la Payeur du ieu.des autres vais-. seaux. On le priva de ses fonctions, -mais on lui permit de se/retirer, soit pbur -continuer ses tudes sur l'idologie, soit pour se procurer sur les mystres du droit'hrditaire, des eon-

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naissances plus profondes qu'il ne semblait en avoir acquis jusqu'alors. Nous avons fait ces citations, non pour. examiner si les orateurs que nous croyons avoir t individuellement des hommes d'honneur et de talent remplirent ou ne remplirent point, par leurs ebrts subsquens,.lcs promesses dont ils avaient t si prodigues mais pour fltrir d'un juste mpris le systme universel d'adulation et de mensonge auquel mme de tels hommes'ne ddaignaient pas de se prter, et dont ils donnaient l'exemple. Des flatteries et des protestations si exagres dgradent les conseillers et garent les princes la vrit et les avis sincres ne font plus que blesser les oreilles du souverain, lafausset devient le langage habituel du sujet, et l'on ne dcouvre le danger public qu'au moment o il est devenu impossible d'y chapper, ou de le combattre. Cependant on ne peut mer ~que. l'expression universelle de ces vux et d ces-protestations, soutenue par l'arrive soudaine et l'attitude ferme de Buonaparte, eut l'eHe~de contenir; pour un temps, le mcontentement qui se faisait jour en silence parmi le peuple franais. Les moinsrflchis sp laissaient innuencer'par l'exi 'i.~ H obtint unepeusion.ia i'cs)auta).Ipj] < deLouisXVIII.

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pression d'un sentiment qui semblait universel dans l'empire, et cette adulation agissait sur les doutes les regrets, les inquitudes intrieures et le mcontentement des Franais, comme de l'huile rpandue sur la surface d'un torrent, qui peut, dit-on, en arrter le murmure et en calmer le bouillonnement la vue, mais qui ne peut rellement arrter ni dompter la force secrte et profonde de son cours. Reprenons la suite de notre histoire. Buonaparte ayant sond la disposition du Snat, et ne voyant pas d raisons pour craindre aucune opposition de la part de'ses sujets, runit tous ses efforts, comme nous allons le -voir, pour continuer la guerre trangre mais en mme temps il s'occupa de fermer les. plaies intrieures de l'empire, qui taient d'autant plus dangereuses qu'elles saignaient intrieurement, sans laisser en,dehors aucun symptme de leur existence. Il s'agissait d'abord de la discussion avec le Pape, qui avait fait natre et qui continuait de nourrir tant de scandale dans l'glise gallicane. Nous avons d] a dit que le Pape, refusant de consentir aucune alination de ses domaines sculiers, avait t enlev par force de Rome, transport Grenoble, et ensuite ramen travers les Alpes Savone en Italie. Napolon, qui nia qu'il et autoris traiter ainsi le prince

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de l'glise, continua cependant le retenir Savone. Il y resta confin jusqu'au mois de juin 1812. Pendant ce temps, on lui envoya une dputation des vques franais, avec un dcret de Napolon, portant que si Sa Saintet continuait refuser l'institution canonique au clerg de France, comme il l'avait fait depuis la saisie de sa 'ville de Rome et du patrimoine de saint Pierre, on tiendrait un concile de prlats pour prononcer sa destitution. Le 4 septembre 1811, le Saint-Pre admit la dputation des vques, couta leurs argumens avec patience ensuite s'agenouillant devant eux, il rpta le psaume ./M~c<?/?MDomine. Lorsque les prlats essayrent de se justifier, Pie VII, d'un ton anim, les menaa de lancer une excommunication contre celui d'entre eux qui voudrait excuser sa' conduite. Reprenant aussitt sa mansutude naturelle, il prsenta sa main aux vques qui l'avaient offens, et qui la baisrent avec vnration. Les prlats franais le quittrent pleins de tristesse et versant des larmes. Plusieurs d'entre eux se montrrent dans la suite opposs aux vues de Napolon~ et souBrirent l'emprisonnement, en consquence de leur adhsion ce qui leur paraissait tre leur devoir. Les chimistes de notre sicle ont dcouvert

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que certaines substances ne peuvent se dcomposer qu'en certaines varits particulires de gaz; et l'on dcouvrit sans doute galement que l'air d'Italie ne faisait qu'aSermir l'innexibilit du Pape. Sa Saintet fut prcipitamment transporte Fontainebleau, o elle arriva le ig juin i8i2. Les historiens franais disent avec emphase que le vieillard ne fut pas jet dans.une prison, mais qu'au contraire il tait bien log dans le palais, et qu'on lui permettait d'assister la messe; tonnante condescendance envers le chef de l'glise catholique Mais toujours est-il vrai qu'il tait prisonnier. Il resta Fontainebleau jusqu' ce que Napolon revnt de Russie; et ce fut le ig janvier i8i3 que l'Empereur, ayant quitt Saint-Cloud sous prtexte d'une partie de chasse, se prsenta tout coup devant son vnrable prisonnier. Il employa toute son influence et il en possdait une trs grande pour l'engager accepter ses propositions; et nous croyons volontiers que les bruits qui l'accasent de l'avoir personnellement maltrait sont dnus non seulement de preuves, mais de toute vrit. Il rendit la soumission qu'il exigeait plus facile pour la conscience de Pie VII, en ne lui demandant aucune cession de ses droits temporels, et en lui accordant un dlai de six Tome . II' Part. y

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mois pour l'installation canonique. Onze articles furent convenus et signs par l'Empereur et le Pape. Mais peine en tait-on arriv ce point que la discorde clata de nouveau. Il importait Napolon de voir le schisme termin au plus tt, puisque le Pape refusait de reconnatre la validit de son second mariage, et par consquent de ratifier la lgitimit de son fils. C'est pouril publia, dans le Moniteur, les articles du quoi trait, comme contenant un nouveau concordat. Le Pape s'en plaignit, disant que.les articles n'taient pas un concordat en euxpublis mmes, qu'ils n'en taient que les prliminaires, sur lesquels un pareil trait aurait pu avoir lieu inaprs une considration convenable. Il fut dign de ce qu'il regardait comme une surprise de la part de l'empereur des Franais, et refusa d'admettre le concordat prtendu. Ainsi choua la tentative de Napolon pour terminer le schisme de l'glise, et les discordes ecclsiastiques recommencrent avec plus d'aigreur que jamais. Tournant ses regards vers l'Espagne Napolon vit ses affaires en meilleur tat qu'il n'avait lieu de l'attendre, aprs la bataille de Salamanque et la prise de Madrid. Lord Wellington, faiblement soutenu par l'arme espagnole, dans

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laquelle s'levrent bientt de grandes querelles et de grandes jalousies, n'avait pu, faute, de pices de sige suffisantes, prendre la forteresse de Burgos; et il tait en danger d'tre coup par l'arme de Soult, qui avait lev le sige de Cadix, tandis qu'il combattait celle que commandait d'Erlon, sous le Roi intrus. Le gnral anglais, avec sa prudence ordinaire, se retira donc sur le territoire de Portugal, et Napolon, voyant que son arme d'Espagne montait, deux cent soixante-dix mille hommes, crut qu'elle tait plus que suffisante pour rsister aux forces que la pninsule pouvait avoir sur pied', jointes l'arme rgulire des Allis que commandait~ord Wellington, et qui pouvait tre de soixante-dix mille hommes au plus. i Il en retira, en consquence', cent cinquante cadres d bataillons, ~qu'il destina former ses j' jeunes conscrits. .Ce fut alors que les cent. cohortes, ou.eri~ mille jeunes gens. du premier ba~ de, la. garde, nationale, ,qi avaient t places. e.Q~arnison, g sur, la frontire, avec la dclaration ~'u'elles ne devaient, sou aucun prtexte;passer.ls limites d la France, furent ponverties en troupes -ordinaires. de ligne,, et destin.es/at, remplir les, cadres rappels d'Espagne. Quatre rgimensjde! la garde, un de cavalerie polonaise et un de gen-

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darmes furent en mme temps retirs de la pninsule. Les matelots de la flotte franaise, dont le service n'avait alors absolument rien de rel, furent dbarqus, ou plutt rappels des ports et des villes maritimes o ils perdaient leur temps. On en forma des corps d'artillerie. Ce renfort pouvait fournir quarante mille hommes. Mais tant que Napolon conservait son crdit auprs de la nation, la conscription tait sa meilleure et sa plus infaillible ressource, et l'aide d'un dcret' du Snat il put" disposer d'avance de celle d l'anne i8i4. Ce dcret porta ses leves en tout genre trois cent cinquante mille hommes. La remonte et le recrutement de la cavalerie offraient une plus. grandedinicult, et cet embarras se joignait'celui du rtablissement de l'artillerie et du mtriel'de l'arme, qui avaient t entirement dtruits dans la retrait de Russie. Mais les caves des Tuileries n'taient pas encore puises quoiqu'elles eussent amplement contribu aux prparatifs de la campagne prcdente. On dpensa des trsors immenses chaque artisan dont l'adresse pouvait tre utile fut mis l'ouvrage, oh'acheta ou l'on se procura des chevaux de~ous'cts, et telle tait l'activit de Napolon et l'tendue de ses ressources, qu'il fut mme de pro-

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mettre aux membres de la Chambre lgislative qu'il fournirait, sans,augmenter les charges de l'tat, la somme de trois cents millions ncessaires pour rparer les pertes de la. dernire campagne. On ne doit pas oublier qu'un des moyens de recruter la cavalerie tait une espce de conscription de nouvelle invention, destine faire entrer dans les rangs de l'arme les jeunes gens des hautes classes que les premiers tirages avaient pargns, ou qui s'taient rachets du ,service en fournissant.un remplaant. Sur ces classes, jusque-l exemptes de la conscription, Napolon se proposait de lever dix mille jeunes gens des premiers rangs de la socit, pour en former quatre rgimens de gardes-d'honneur, que l'on devait regarder peu prs comme les troupes de la maison du Roi, sousl'ancien rgime. Cette ide fut encourage parles courtisans et les flatteurs, qui reprsentrent les jeunes gens distingus par leur naissance et leur ducation, comme empresss de changer leurs fusils et leurs habits de chasse pour des mousquets et des uniformes, et la vie des champs pour les fatigues de la guerre. Les politiques crurent deviner que cette mesure cachait un dessein plus profond que celui d'ajouter simplement dix mille hommes a la masse des recrues, et ils pensrent

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que la leve de ce, corps de propritaires couvrait l'intention de mettre au pouvoir de l'Empereur un corps d'otages qui garantiraient la fidlit de leurs pres. Cependant ce projet fut interrompu, et momentanment abandonn cause de la jalousie de la*garde impriale. Ces cohortes prtoriennes ne gotaient pas l'introduction d'un corps patricien tel que celui dont il s'agissait, et dont elles craignaient que les pri-. vilges ne fussent incompatibles avec les leurs en consquence on diffra quelque temps l'institution de la. garde-d'honnur. L'tonnante nergie de Napolon et l'innuence qu'il pouvait exercer sur les esprits des autres, ne parurent jamais avec autant d'clat qu' cette priode de son rgne. Il tait revenu au sige de son empire dans'une crise terrible et dans la situation la plus malheureuse.' Ses sujets avaient ignor pendant six .semaines s'il tait mort ou vivant, et une conspiration formidable, qui avait un moment russi, avait montr la fois que l'activit de ses ennemis secrets s'tait rveille, et que parmi ses amis apparens rgnait une indiffrence apathique. Il arrivait: pour annoncer une terrible, catastrophe dont son ambition avait t la cause la perte de cinq -cent mille hommes, avec leurs armes, leurs munitions et leur artillerie, la mort de tant d'enfans

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de la France plonge dans le deuil. Il avait laisse derrire, lui des allis pleins de froideur et de mauvaise volont,.qui, chaque fois se changeaient en ennemis, et des ennemis encourags par ses pertes et sa fuite, menaant de runir toute FEurope pour une grande croisade contr sa puissance. Jamais souverain ne se prsenta devant son peuple da'n~une situation plus prcaire ou menac d'un avenir plus incertain. Cependant Napolon .arrive; il semble n'avoir fait que frapper du pied la terre, et des lgions armes en sortent 'sa voix les doutes et le mcontentement du public disparaissent comme les brouillards au lever du soleil, et la connance, qui l'avait accompagn dans ses succs ..rehaut 'dans toute sa force, malgr ses derniers revers. Au mois d'avril, son arme s'levait, comme nous l'avons .vu, .trois cent cinquante mille hommes sans compter les fortes garnisons laisses dans Dant~ick, Thorn, Modlin, Zamosk, Czenstochau, Custrin etc. augmentes alors par les restes de la Grande.Arme qui s'taient rfugis dans ces places. Des recrues nombreuses taient aussi organises en Italie, et une arme formidable combattait en Espagne, sans parler de toutes les troupes que la ncessit l'avait oblig de retirer de cette boucherie. Soit donc que Napolon se dcidt

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proposer la paix, ou qu'il voult continuer la guerre, il tait la tte de forces peu infrieures cells~u'il avait commandes jusqu'alors. Ayant ainsi donn quelques dtails sur Ftt intrieur de la, France, il est maintenant ncessaire de porter nos regards au-dehors, et d'examiner les consquences de la campagne de Russie pourl'Europe en gnral.

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Murt quitte brusquement la Grande-Arme. Eugne nomm a sa place. -'Mesures que prend le roi de Prusse en sa faveur pour sortir de son~esclavage.Argumens opposs.a~ ceux des historiens .franais.II quitte Berlin et se rend a Bresla. Traite sign entre la Russie et la Prusse au commencement de mars. Alexandre arrive le i5 a Bres!au;.Je 16, ]a Prusse dclare la" guerre !a EnthouFrance. Prparatifs militaires de la Prusse.~ universel dans tout ce pays. -Blcher .siasm nomme, gnralissime. Justification du .prince royal de Sude, pour s'tre joint la confdration contre la France. Conduite de l'Autriche. Napolon ne rabat rien de sa fiert ni de ses prtentions.Une rgence est tablie en France durant son absence, et Marie-Louise est nomme Rgente avec des pouvoirs sans ralit.

LE commandement des restes de la GrandeArme avait t confr Murt, lorsque. Napolon s'en spara Smorgoni~ mais c'tait un poste trop pnible et trop dsagrable pour qu'il pt Ratter l'ambition du roi de Naples il ne l'accepta pas non plus comme une compensation de diBerntes mortincatiohs qu'il avait essuyes durant la campagne, et-qui, comme nous l'ayons dj observ, lui avaient inspir contre son beau-frre un vif ressentiment. tant d'ailleurs plus soldt que gnral, la ViEDE I NAp.BuoN. I Tome~. I* Part..11

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guerre perdit ses charmes pour lui, du moment qu'il n'eut plus dployer sa bravoure a la tte de sa cavalerie et pour augmenter son impatience, il devint jaloux de l'autorit que sa femme exerait Naples, pendant son absence, et brla, du dsir d'y retourner. En consquence~ il se hta d placer les troupes dans tes di9rehies forteresses prussiennes dont nous venons de parler, o les Franais tenaient gar) nison et quitta tout coup l'arme, le 16 hvier. Napolon, irrit de sa conduite., annona son'dpart, eti'l'vation d'Eugne, vice-roi d'Italie, au commandement gnral de l'ar m.avec cette note de censure H vice-roi d'Italie est plus a'ccoutume conduire'eh grand les aSaires militaires~ et d'ailleurs, il )pit de toute la confiance de l'Empereur. Ce sarcasme indirect augmenta la froideur entre les deux baux-frers. Pendant ce temps, les Russes continuaient d'avancer en Prusse sans opposition, dsirant, par leur prsence, amener ce pays la dmarche dcide qu'ils attendaient depuis longtemps. La manire dont la' France avait trait la Prusse, les contributions excessives qu'elle y avait leves, les menaces de la rayer de la liste de~ Etats d'Europe, l'occupation de ses forteresses, et l privation d 'tous ses droits d'ind-

CJUAPITRE

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tendance constituaient un abus ds droits de la conqute et de la force, qui ne pouvait durer, ds que cette ibrcecesserait d'tre dominante. Napolon, il est vrai, affecta, dans son adversit, de se montrer confiant dans l'amiti du roi de Prusse quoiqu'il ne l'et jamais cultive dans sa prosprit mais il aurait t aussi raisonnable de la pa~rt d'un corsaire turc <esprer quesesesclaves continueraient, par un point d'honneur, manier les rames aprs avoir vu rompre'les iers.qui les avaient enchams leurs, bancs. v En consquence, le roi Frdric prit ses mesures pour secouer le )oug des Franais, mais il le fit avec sagesse et modration. Quelles que fussent ls injustices que les Prussiens eussent souSertes, le ~oi de Prusse ne chercha pas les moyens de s'en venger, mme lorsque les armes franaises en droute, refoules ~sans dfense sur ses domaines auraient pu, dans leur tat de dtresse~tre dtruites parses paysans seuls. Le ressentiment populaire, long-temps comprim, clata 'H est vrai'; des cruauts -furent exerces contre .les Franais a Knigsberg'et ailleurs mais ce fut malgr 'la volont du gouvernement, qui les rprima autant que possible. Le Roi rte prit aucune'mesure pour couper'la retraite de Napolon lui-mme) quoiqu~an eut.

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lieu de.s'attendre cette rsolution de sa part. II renouvela l'armistice conclu 'par York il souffrit que les restes de la Grande-Armt;, ce qu'en avaient pargn le froid et la dtresse,grossissent les garnisons ennemies qui occupaient ses places les plus fortes..11 remplit en un mot -tous les devoirs d'un alli, quoique d'un alli. involontaire jusqu' ce que la guerre dans -laquelle il s'tait engag comme auxiliaire, ft entirement termine par la dfaite et la droute de Napolon. Il est d'autant plus propos d'entrer.dans quelques dtails sur ce sujet, que les historiens franais, en parlant de la conduite du roi de Prusse en cette occasion, emploient ordinairement les mots dfection, dsertion, ou telle autre expression qui indique un manque de foi rien ne peut tre plus c. injuste. On ne devait sans doute pas attendre que Frdric expost ses propres domaines la dvastation des Russes, en continuant une guerre dans laquelle il n'avait jou qu'un rle secondaire; et il n'tait pas permis .-de croire qu'un pays si long-temps opprim .ngliget les moyens qui se prsentaient alors de recouvrer sa libert. Il n'est donc pas surprenant que la Prusse ait saisi cette heureuse occasion de secouer un oug qu'elle avait trouve si ae-

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cblant. On a mme de fortes raisons pour croire que'la conduite du roi de Prusse fut celle que prescrivaient non seulement la sagesse et'le patriotisme, mais mmela ncessit; car il est trs probable que s'il avait refuse, de conduire ses sujets contre les Franais ils auraient "pu placer un autre .la tte du gouvernement. Il avait, comme nous l'avons dj. dit, dsavou la convention conclue par York et Massenbach, et leur avait ordonn'a tous deux de se rendre a Berlin pour tre mis en jugement'. Mais ces gnraux taient rests tranquillement a la tte de leurs troupes,'prouainsi que, quand mme Frdric eut d- w ~vant sir vivement l'excution de cet ordre, il aurait t inutile, sinon dangercux,:d'opposer sn~autorit royale l'impulsion'de l'esprit national. Avant de prendre sa dernire rsolution le Roi se dtermina, par un motif de prudence, ' mettre sa personne en sret, dans la crainte que, comme Ferdinand et les Bourbons d'Espail ne fat saisi comme otage. Il quitta donc gne tout- -fait. Berlin, le sa janvier 1813, etse retira a Bresiau,; o-il n'y avait pas de troupes franaises. Aussitt aprs il publia une adresse a son peuple, convoqua ses armes, et donna le, signal au patriotisme. L'ambassadeur franais fut nanmoins invit a suivre le Roi a

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Breslau, o il s'leva aussitt un grand nombre de discussions entre lui et le cabinet prussien', Aux plaintes d'exactions et d'oppressions en tout genre, les ngociateurs franais ne pouvaient faire d'autre rponse que de rappeler aux Prussiens que Napolon, aprs des victoires dcisives, avait souffert que leur nation gardt le nom d'indpendante, et quelle Roi conservt une couronne proaire. Un voleur aurait employ les mmes raisons, pour ne pas rendre le butin qu'il aurait pris un voyageur, en disant que, quoiqu'il l'et dpouill, il ne l'avait pas assassin. C'tait par le droit du plus fort que la France avait acquis sur la Prusse cette influence qu'elle exerait avec tant de rigueur; et, d'aprs les rgles du sens commun -et de la nature humaine, lorsque l'avantage tait du ct de la Prusse, elle avait 'droit de reprendre par la force ce que sa faiblesse lui avait fait perdre. Tout contrat, selon les principes de la loi civile, est annul ,de la mme manire qu'il est devenu obligatoire comme Arthgal, champion emblmatique de (Ze~e/zcer tablit la justice dans r~ur~ pour lui que ce que la mer a apport, la mer peut le reprendre.
7'Ae~zt/y Queen, la~e~e de Spencer. (~f&<.) des Fes,.pome allgorique

XVI. CHAPITRE l6~ Le i" mars, la Prusse, revenant un systme qui n'avait jamais t interrompu que par l'eSet dplorable d ses dsastres, signa avec .,la Russie un trait d'alliance oSensive et dfensive. Le i5 mars, l'empereur Alexandre arriva Bresiau l'entrevue fut touchante entre ls deux souverains, jadis amis intimes, et qui avaient toujours cotiserv le mme attachement l'un pour l'autre malgr les circonstances imprieuses qui les avaient rendus, ennemis, dans un moment,o il importait ta Russie d'avoir le mpins d'antagonistes possible jets contre 'elle dans la balance. Le roi de Prusse < pleura (t Courage mon frre <.dit Alexandre ce sont les dernires larmes que vous fera verser Napolon.)) Le 16 mars; la Prusse dclara la guerre la France. On trouve, dans le manifeste de cette dclaration, beaucoup de raisonnemens sur la quotit des contributions dues et reues. On aurait pu les rsumer, en dclarant que la/France avait assujetti la Prusse et en avait fait sonesclave, mais que maintenant la Prusse pouvait rompre les chanes que la violence lui avait imposes.)) Cette vrit est du rste exprime dans la partie du manifeste qui d7 clare que abandonne elle-mme, et sans. espoir de recevoir des secours sumsans d'un

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alli qui avait refus d'agir son 'gard mluc comme l'exigeait la justice, la Prusse devait prendre conseil d'elle-mme, afm de se relever, et de maintenir son existence comme nation. C'tait dans l'amour et le courage de. son peu;,ple que le Roi cherchait les moyens- de se tirer d'embarras, et de rendre sa monarchie l'indpendance ncessaire-por assurer la future prosprit du royaume. L'empereur Napolon reut cette dclaration de guerre avec le calme d'un homme qui l'attendait depuis, quelque temps. '' II 'valait mieux, dit-il-, avoir un ennemi dclar qu'un alli chancelant)). Les Prussiens, en gnral, l'accueillirent avec transport, et les -sacrifices qu'ils firent avec un loyal empressement prout vrent, plus clairement que toute autre cho'se leur haine gnrale contre la France et le ressentiment que cette, nation avait excit pendant le cours de ses succs. Dans un pays aussi foul, aussi puis que l'tait la tousse ."on aurait cru'pouvoir trouver peu de moyens de faire la guerre mais la vengeanrce, comme les. dentsdu dragon de Cadnius, est une graine qui, partout o on la ett produit une, moisson de guerriers. D'ailleurs il y allait de la libert et quand une nation combat pour ses droits;, qui pourrait mettre des bornes

` CTANTMXVt. l6()
'ses eHorts? L monarque avait fait des prparatifs. La jalousie de la France avait limit vingt-cinq mille nommes~par an le nombre de la milice prussienne. Mais le gouvernement avait trouv -le moyen de le doubler, en appelant la milice <teux fois par an, et en faisant venir, la seconde fois, le mme nombre d'individus mais jamais ceux qui avaient t-appels la premire. La discipline s'tait ainsi'rpandue parmi toute la jeunesse 'prussienne, qui, enamme parle dsir de rendre la libert a son pays, avait couru aux armes contre la France, comme aune guerre sainte. On avait aussi prpar le moyen de se pourvoir d'artillerie. Il ne s'agissait'pas.de'faire une ondevait comguerre de postes ou de sige battre en bataille range et~ la bayonnette on avait donc refondu et' converti en pices de campagne un grand nombre de pices d artillerie de bronze qui garnissaient les .remparts des villes et des forteresses -que les Franais n avaient. pas encore occupes. L'argent tait l'are ;,mais l'Angleterre tait librale. D'ailleurs 'les nobles et. 'les bourgeois de' la Prusse se' taxrent eux-mmes; les dames sacrirent et y substiturent des chans leurs bijoux, travaills, et des bracelets en ~lgamment chang& dont.l'tat recueillait tout l'avantage.

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Un jour ces reliques trouves dans les crms des dames, auront plus de valeur que les plus riches bijoux de l'Inde. Cependant, le ressentiment et le dsir de la vengeance, si long-temps concentrs dans le cur des Prussiens, furent comme l'explosion d'un volcan. Les jeunes gens de toutes les classes accoururent pour remplir les rangs de l'arme on oublia les distinctions de la naissance, et mme on les abolit presque entirement; on ne faisait qu'une question au Prussien, c'tait s'il avait les moyens et la volont d'aider a dlivrer son pays. Les tudians, chez qui l'ducation augmente en gnral l'amour pour ~a libert et l'honneur national, se formrent en. bataillons et en escadrons; les uns composrent les cohortes noires, qui se distingurent alors; les autres prirent les armes et le costume des cosaques, dent le nom tait devenu si terrible' .aux Franais..En gnral, ces volontaires taient forms en compagnie de chasseurs a pied et cheval, ne diffrant des troupes de hgne que parleur uniforme, qui, au lieu d'tre bleu, tait d'un vert fonc. Leur discipline, base sur un systme invent par Scharnhdrst, tait admirablement calcule pour donner aux nouvelles leves le. degr d'instruction et de tenue ncessaire pour. les rendre utiles, sans

CHAPJTRE

XVI.

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prtendre a cette exactitude dans les dtails qu'on ne peut devoir qu' l'exprience. En peu de semmes, on vit sur pied de nombreuses armes, et la Prusse comme un homme robuste qui se rveille aprs un court .-sommeil, s'avana pour prendre son rang parmi les nations indpendantes, Rien ne pouvait offrir. un. plus grand contraste que cette mme nation nagure prsomptueuse et abaisse, et soudain noblement nre de sa rgnration nouvelle. A la bataill d'Ina, les Prussiens avaient march comme une victoire assure, avec une armebrillante en bon ordre, mais conduite avec cette ngligence qu'inspirent une vaniteuse confiance et cet orgueil qui court sa perte. Dans la campagne de 1812, tandis que les aigles noires courbaient leurs ttes dshonores prs des aigles, des Franais, ils mar-? chrent sans courage et malgr eux, en qualit de troupes" auxiliaires, contre une pis~ sance dqnt ils sentaient que la soumission devait river jamais leurs propres fers. Et maintenant, tel tait le changement opr en quelques semaines, et mme en quelques )urs~ que la Prusse rentrait en ~ice avec une arme laquelle il manquait encore quelque chose du ct du matriel, mais compose de soldats pleins d'unegnreuse ardeur, qui l'infortune

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ayait enseign l prudence, et dont l'oppression avait rveill le courage indomptable ~maintenant ils connaissaient, par une triste exprience, la force de leur puissant adversaire; mais ils n'en taient pas moins disposs se confier dans la bont de leurs pes et dans la justice de leur cause. On choisit un chef, que la nature semblait t . avoir form exprs pour, commander une ar~ me nationale une poque si critique. C'tait le clbre Blcher qu'on remarquait dans le petit nombrede gnraux prussiens qui, mme aprs l bataille d'Ina, avaient continu a soutenir la gloire du grand Frdric, sous lequel Blcher avait fait ses premires armes. Cet onicier, qui avait combattu jusqu'au dernier jour d'esprance, plein de grandeur d'm et d'amour pour sa patrie tait rest dans l'obscurit pendant la-longue dure de la domination franaise. C'tait un d ces caractres ardens et inflexibles redouts de Napolon qu'on vit rarement pardonner' ceux qui s'taient consciencieusement opposs son pouvoir quoiqu'il pt, en'd'autres occasions,, montrer de la gnrosit. Il regardait de tels hommes comme ses ennemis personnels, en politique et sous tous les rapports; et, comme il les-faisait surveiller de prs par sa police, ils ne

"JLy'3 pouvaient trouver leur- sret qu'en vivant dans une obscurit profonde. Mais alors le vieux guerrier sortit avec empressement de sa retraite, comme dans les anciens spectacles. des Romainsun lion s'lanait de sa sombre caverne dans l'arne de l'amphithtre o il devait bientt jouer son terrible rle sous les yeux d'une foule tonne. Blcher tait vritablement l'homme que, dans te besoin pressant, il fallait . la nation prussienne, pour conduire une guerre nationale. Il'n'tait pas 'distingu dans la science de la guerre, ni habile a trcerle plan des oprations d'une campagne; Scharnhorst, et aprs lui Gneisenau, furent chargs .de cette partie desdevoirs du gnral, comme connaissant parfaitement la stratgie; mais sur le champ de bataille, personne ne possdait l~ confiance des soldats a.un plus haut degr que le. gnral Blcher. Le premier a l'attaquer le dernier la retraite, il tait rarement enorgueilli.par~ la victoire, et jamais il ne se laissait abattre par tes revers. Dfait aujourd'hui, il n'en tait pas moins prt a livrer une nouvelle bataille l lendemain.. Dans son arme, on ne vit jamais- de divisions mettant bas les armes parce qu'elles croyaient leur ligne ronipue ou leur flanc tourn. Il avait pour systme que l'art de se battre consiste eh grande partie-

CHAPITRE. XVI.

VIEDE NAFOLO!!) BUONAPRT. 1~ donner et a recevoir de rudes coupa; et, dan toutes les occasions il se prsentait de bonne grce ce sanglant exerice. Pendant sa jeunesse, il avait servi dans la cavalerie lgre; il devait ce service sa merveilleuse vigilance, et il tait si actif et si entreprenant, qu'on entendit Napolon se plaindre, avec ce ton de sarcasme qui lui tait habituel, qu'il avait eu plus de peine avec ce vieux hussard dissip qu'avec tous les autres gnraux des Allis ensemble)). Profondment ulcr par les injures ~e son pays, et par son propre exil, Blucher entra de cur dans la ligue contre l France et son chef; compltement inaccessible aux sentimens plus doux de nos modernes gnraux, il commena les hostilits avec l'aigreur et l'animosit personnelle qui avaient autrefois anim Annibal contre le nom et le ~peuple romain'. Tel tait le caractre et l'nergie du ~o~OMAMe/-(!<HoMe'.freM7M/&M/<M,
Such generous hate the punic c~/7~<M bore, Thy Aa/e, d y~<y7:e/:c, beheld it ~off~ a/Ma"f ~< and Trebia's c/M.f o/f shore. Ainsi ds son berceau, le hros de Carthage Avait jur de har les Romains 0 lac de Thrasymne, on vit sur ton rivage Que ces sermens n'avaient pas t vains. a
SHENSrONH.

CHAPITREXVI. 176 vtran qui l Prusse confiait la dfense de ses droits les plus chers, la conduite de sa jeunesse etiesoindeslibrt. r ` La Sude, ou, pour mieux dire, le prince royal, tait entr dans la confdration ..comme soit nous l'avons dj dit et Buonapart comme homme, soit commeempereur, montrait mme plus d'animosit contre lui que .contre le roi de Prusse. Il-reprsentait celui-ci comme un vassal rebelle et ingrat, celui-l, comme un rfugi franais qui avait renonc w son pays.Cette dernire accusation tait encore, s'il est possible, moins raisonnable et moins juste que l premire les liens de notre pays natal quelque troits quelque sacrs qu'ils soient, peuvent tre rompus de plus d'une manire. Le gouvernement lgitime peut en tre renvers, 'et lessujets/ndiesa ce gouvernement, exils dans des pays trangers pour y ~avoir adhr, peuvent lgalement prendre les armes, car, dans ce cas, ils ne les dirigent'pas contre la maison de leurs pres, mais contre la troupe de voleurs et de brigands qui l'occupent momentanment. S'il n'en est 'pas ainsi, que doit-on pens'er dela rvolution 'de <i668 et'de l'invasion du roi Guillaume? De mme, un homme n en France ou en Angleterre peut s'attacher a un

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autre pays, et lui transfrer le dvoment qui, dans les cas ordinaires,-n'est d qu'au ,pays natal. En dvenant hritier de la couronne de Sude, Bernadette tait devenu Sudois par ce fait mme car personne dans Ftt o il se trouvait, n'a droit, en unissant sa fortune personnelle la destine de la nation qui l'adopte, de faire exception d'aucun cas dans lequel il puisse tre oblig d'abandonner les intrts de cette nation pour ceux d'un pays qui fut le sien. En prenant un gnral franais pour prince royal, la Sude voulait sans doute donner une garantie de l'intention o elle tait de rester amie de la France; mais ce serait aller bien loin que de conclure de l que son dessein tait de se soumettre cet empire comme province conquise, et de ne voir dans le prince qu'elle avait choisi, .qu'un lieutenant de Napolon. C'tait ainsi, il est vrai, que l'entendait l'empereur des Franais l'gard des.royaumes de sa cration, tels que la Hollande, la Westphali, l'Espagne et les autres mais au moins c'tait lui qui avait donn les couronnes de ces pays celle de Sude, au contraire, avait t onerte, par la dite d'Orbro, par les reprsentans du peuple sudois, un lu de ce peuple; et Buonaparte n'avait fait que de consentir qu'un sujet franais.devnt roi de

XVI. CHAPITRE

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Sude, consentement qui, s'il servait quelque chose.devait certainement tre regard comme relevant Bernadette envers la France de toute obligation incompatible avec les .devoirs de souverain d'un royaume indpendant. Quand donc, au bout de quelques mois, Napolon autorisa la piraterie~contre le commerce de la Sude, et'saisit main arme la sule portion du territoire, sudois qui ft sa porte, rien n'aurait t moins raisonnable que d'exiger que le prince royal, parce qu'il tait n dans le ( Barn, dt souffrir qu'on luifttlaguerre comme roi de Sude, sans y opposer toute la rsistance possible. Supposons, ce qui aurait pu arriver aisment, que la Corse ft reste partie constituante des domaines ,anglais .n'aurait-il pas t ridicule de considrer Napolon, la tte ,du gouvernement franais, comme tenu aux devoirs de sujet envers Georges III, uniqueient parce qu'il tait n Ajaccio? Cependant il n'y a de diffrence entre les deux cas que celle de l'tendue et de l'importance de la France relativement la Cors, circonstance qui ne peut avoir aucune influence sur la nature des obligations imposes ceux qui sont ns dans les deux pays. On .peut convenir aisment .qu'un homme dans;la position o tait le princeroyal. est so~uV!EnENAF.BuoN.Tomey.I['Part.'

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mis une rude preuve lorsque se trouve dans Jesrangs opposs ceux de ses compatriotes. .C'est ce que doit prouver un juge inalhenrpusement appel, a juger et a condamner un frre ou un autre proche parent; dans~~un et Vautre cas, le devoir public doit remplacer les, sentimens particuliers et personnels. Tandis qutes puissances d,u Nord formaient cette coalition, mieux concerte et, avec des forces d'une nature bien dierent de celles'qui, da~s les premiresoccasions, avaient t moins peureuses, l'Autriche considrait d'un oeil incertain et irrsolu, la lutte qu'elle voyait approcher. Ses egardjS'ppurunsouyeraipunialafamille de son Empereur par des, liens aussi troits que Ftait Napolon, n'avaient pas.empch le cabinet autrichien de s'alarmer de I:'a,ccroissment excessif de la puissance de la France et de l'ambition de son chef elle avait, malgr elle, fourni des ~roup.esauxiliaires a. la France dans la dernire campagne, et elle ava~t pris une attitude de neutralit, aussitt que I.es circonstances le lui avaient permis. Le rtablissement de l'indpendance du monde, devait rendre a. l'Autriche, les provinces qu'elle avait perdues, et notamment l'Illyrie et le Tyrol, avec rinuencequ'llje avait eue tant en Italie qu'en Allemagne, mais elle pouvait obtenir tous.ces

CHAPITRE XVI. l~Q. avantages de Napolon devenu moins puissant et voulant se soustraire aux reprsailles de l'Europe allie, en renonant ses prtentions ala monarchieuniverselle; et, en consquence, l'Autriche conclut que le meilleur parti.qu'elle et prendre tait de se rendremdiatrice entre laFrance et les Allis, se rservant de jeter son'. pe dans la balance, si la force et l'ambition de Napolon conservaient encore l'ascendant ~andis~ que, d~un autre c~, si la paix se trouvait rtablie ,par ,untrait conclu sous ses auspices, elle protgerait en mme temps-Te gendre de son Empereur, regagnerait les provinces et t'influence qu'elle' avait perdues, et contribueFait, en dtruisant tes prtentions.arrogantes de la France, a rendre la tranquillit l'Europe. Otto, ministre franais Vienne, pouvait dj voir. dans le gouvernement autrichien une disposition faire revivre les anciennes prtentions qu'avaient ananties les victoires de Napoton, et il crivit sa cour, des le commencement mtaee!!e janvier, queT Autriche se fatsaif dj~ un'mfite de ne pas dclarer a l'instant la gmeppea la 'France'. E'envoi du gnral Bubna a Paris donha"un caractre phis favorable a l'mterveMion d'es ministres autrichiens. Il informa, le cabinet franais que l'empereur Franois tait prt traiter, avec la France comme

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allie fidle, pourvu qu'il fftt aussi permis a ,1'Autriche de triter avec les autres puissances comme nation indpendantes En un mot, outre l recouvrement de ses pertes, objet que ce cabinet opinitre, comme on le sait, dans tous ses desseins, n'avait jamais perdu de vue, l'Autriche avait pour but de rtablir, autant que possible l'quilibre de pouvoirs par lequel les autres tats qui composaient la rpublique europenne pourraient devenir, comme autrefois, garans deleur libert et de leur indpendance respective. Ce n'tait~ pas le systme de Napolon. Il aimait rcompenser une puissance qui l'avait aid en battre et en renverser une autre en lui accordant une ample portion du butin; mais il tait contraire sa politique de permettre aucun Etat un veto protecteur en faveur d'une puissance neutre. C,e fut conformment ce systme, qu'il informa l'Autriche de sa rsolution de dtruire, entirement la Prusse, et de lui assurer la 9ilsie pour sa part des dpouilles, si elle voulait tre son allie dans cette guerre. Mais il, trouva, contre son attente, que l'Autriche avajtt adopt un-systme politique diffrent, et qu'elle voyait qu'il tait plus avantageux pour elle de soutenir le faible contre le fort, que de saisir quelques avantages d'une main intresse,

t CHAPITRE

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en fermant les yeux sur l'insatiable ambition du chef de la France. Napolon ne laissa pas longtemps le cabinet autrichien dans la croyance que ses pertes eussent diminu en rien ses hautes prtentions, .ou l'eussent dtermin abjurer ses projets de souverainet universelle. D'aprs ses dclarations au Snat et au corps des reprsen~ tans du peuple franais, ni le sentiment des malheurs passs, ni la crainte de ceux qui pourraient arriver ne l'engageraient abandonner la plus injuste de ses usurpations, la plus$draisonnable de ses prtentions, il tait dtermin a'rtablir sa prpondrance'arme, et mettre encore une fois l'pe la main, en un mot, le souvenir de sa, retraite de Moscou devait tre enac.par de nouvelles victoires, avant d'en venir aucun trait de pacification. LesTiotes du~o/M~'Mr, pendant l'hiver d 18 i a i8i3, notes~qui taient toujours rdiges par Buonapart, renfermaient le dfi qu'il osait fair l'Europe, et dclaraient l'intention o il tait de faire marcher de front les deux~guerres d'Espagne et d'Allemagne. Il se proposait la fois d'ouvrir la campagne en Allemagne ( quoiqu'il '.et perdu'l'alliance de la Prusse et de l'Autriche) avec une arme double, de celle qu'il avait conduite en Russie et de renforcer les armes d'Espagne de'manire y entretenir

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une anne effective de trois cent mille hommes. Si quelqu'un, disait-il, dsirait savoir quel prix il consentait accorder la paix, on pouvait le voir dans la lettre du duc de Bassano lord Castlereagh, avant le commencement de la campagne de i8ia. ) Si l'on consulte cette pice, on verra qu'elle ne contient pas la moindre cession de la part de l'empereur de France, mais une demande que l'Angleterre cdt son frre Joseph, l'Espagne presque dlivre), avecl'offre de laisser (alops leurs souverains lgitimes le Portugal et la mais aucun d ces royaumes n'tait sous Sicile; la dpendance de Napolon. En d'autres termes, il consentait se dsister des prtentions qu'il lui tait impossible de faire valoir, condition qu'on lui accorderait tous les points qui taient encore douteux. Il y avait de l'extravagance supposer 'que l'Angleterre,,aprs les dsastres causs par lai retraite de Russie,. v'oulut.accepter des conditions qu'eUe avait refuses lorsque Napolon tait a la tte de sa belle arme, et plein de de ses futures conqutes. Quand donc l'espoir l'Autriche offrit sa mdiation la cour de SaintJames, les ministres anglais se contentrent de faire voir le ridicule des prtentions qu'exprimaitlaFrance, dans des pices regardes comme

1. 1 CHAPITRE

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authentiques ils demandrent qu'on les dsavout, et que Napolonfit ou promit quelques concessions avant qu'ils consentissent embarrasser leur,marche par desngociations inutiles. En rsum, le destin du monde tait encore. une fois cbnn au hasard des combats, et probablement on devait rpandre encore ds Rots desang avant d'tablir un principe qui pt servir de base une pacification gnrale. Napolon prit une mesure politique dont le bt tait: videmment d s concilier son beaupre l'empereur d'Autriche. Une rgence fut tablie durant son absence, etMan-Louisefut nomme rgente. Mais l rgente fut prive de tout pouvoir rel et effectif, car Napolon se. rserva exclusivement le privilge de prsenter tous les dcrets qui devaient tre rendus par le Snat, et ne laissa a l'Impratrice que le droit de prsider aux sances de ce corps.

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tat de la Grande-Anne Les Russes avancent franaise. se montrent sur l'Elbe. et Partout les habitans se joignent eux.-Les Franais vacuent Berlin, et-se retirent sur l'Elbe. Le prince royal de Sude se joint aux Allis avec trente-cinq mille hommes. Dresde est occup par les souverains de Russie et de Prusse. Le marchal Bessires est tu le t"r mai. Bataille de Lutzen, livre le 2. -Les Allis perdent vingt mille hommes, tant tus que blesss et les Franais conservent le champ de bataille aprs une perte terrible. -Les Allis se retirent Bautzen. Prise de Hambourg par les Danois et les Franais. Bataille de Bautzen, livre les 20 et2j mai, avec grande perte de part et d'autre. -Les Franais restent matres du Les Allis se retirent en bon ordre. champ de bataille. Les gnraux franais Bruyres et Duroc sont tus le a2. Douleur de Napolon en apprenant la mort du dernier. Armistice sign le 4Ju~-

IL faut encore une fois tourner nos. regards vers F Allemagne', pays qui fut si long-temps. le thtre des querelles de l'Europe, et o l succs des Russes, et l'entire dfaite de Farme de Napolon, avaient de nouveau transport la guerre. Nous avons laiss les dbris de la GrandeArme se rendant la hte dans les forteresses occupes par les Franais dans la Prusse, o ils, avaient t distribus de la manire suivante

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Avant de laisser ]a Grande-Arme, Murt 6,000 h. jeta dans Thorn. Dans Modlin. 8,000 DansZamosk. 4,000 Dans Graudentz (Prussiens ). 6,000 DansDantzick. 3o,ooo 5/{,ooo h. Ce total de cinquante-quatre mille hommes tait tout ce qui restait-de ce que Napolon continuait d'appeler la Grande-Arme de Russie, quoique le tiers de ces soldats ne fussent jamais entrs dans ce pays, ayant t employs en Lithuanie ou en Volhinie, et ayant ainsi chapp aux'horreurs de la retraite. Il rgnait parmi eux beaucoup de maladies, et quelques unes taient mme- dangereuses. Cependant on en remplit les villes fbrtines, qu'on mit dans un tat de dfnse jug suffisant pour arrter la marche des Russes. Cela serait, sans doute, arriv dans toute autre guerre car la Russie ayant non seulement regagn la Lithuanie, mais encore pris possession de Varsovie et de cette partie de la Pologne qui appartenait autrefois la Prusse, n'aurait pas d, dans un cas ordinaire, s'exposer perdre ses avantages en avanant au-del de la Vistule, ou en jetant ses

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armes dans l Sitsie, laissant en mme temps tantfde forteresses en arrire. Mais l Prusse n'attendait que l'arrive des Russs comme~pdur se lever en masse, et pour ~encourager,"par; son exemple, l'insurrection gnrale, de l'Allemagne c'tait l une tentation trop puissante pour n'tre pas irrsistible, quoique certainement il ft dangereux d'y cder. Les diSrentes forteresses furent en consquence masques par un certain nombre de soldats, et les troupes lgres des Russes, s'avanant mme au-del de la ligne de l'Oder, .commencrent se montrer sur l'Elbe~' et, virent partout se joindre a eux les habitans du pays, qui, influencs par les doctrines du TMs~Tzc~M/z~et enflamms de haine contre les Franais, prirent les armes partout o ils virent paratre leurs librateurs. Les Franais reculrent de toutes parts, t le prince Eugne, vacuant Berlin, se retira sur l'Elbe. On et dit que'les Allis taient venus arms, de mches allumes, et que la terre tait couverte de poudre canon, tant les Allemands taient prompts prendre les armes en entendant l AoMrra d'un corps de cosaques ou mme en voyant de loin briller leurs lances. Cependant le but de la guerre n'tait pas d'exciter des soulvemens partiels et passagers, dont on ne pourrait attendre aucun avantage du"-

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rbl, mais de prparer les moyens de faire occuper le nord de l'Allemagne par une arme commande par un des plus clbres gnraux du sicle, ayant sous ses ordres des forces rgulires suffisantes pour assurer les avantages qu'on pourrait obtenir, et influer ainsi sur les vnemens qui devaient dcider de cette campagne. Tandis que les ttoupes lgres de Russie et de 'Prusse parcouraient l'Allemagne, ou du moins les provinces de l'ouest et du nord, le roi de Sude, en vertu de la convention qu'il avait conclue Ab, passa Stralsund au mois de mai i8i3, avec un contingent de trente-cinq mille hommes, et attendit avec inquitude la jonction qui devait le mettre a la tte de troupes russes et allemandes, et porter son principal corps quatre-vingt mille ou cent mille hommes. Avec de telles forces, le prince royal se proposait de prendre l'offensive, et de mettre ainsi Napolon, lorsqu'il entrerait'en campagne, dans la ncessit de se dfendre la fois sur son flanc gauche et sur son front contre les armes russes et prussiennes qui avanaient. Les proclamations d'indpendance publies par les Allis leur firent des amis partout o ils se montrrent, et trois corps de voltigeurs, commands par Czernichen', Tettenborn et Win-

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zingerode, se rpandirent sur les deux rives de l'Elbe. Les Franais se retirrent de toutes parts pour se concentrer sous les murs de Magdebourg et des autres places forties qu'ils possdaient encore. En mme temps Hambourg Lubeck, et d'autres villes se dclarrent en faveur des Allis, et reurent leurs troupes avec une allgresse dont Hambourg en particulier fut svrement puni par les vnemens qui suivirent. Le gnral franais Morand s'eSbra d'arrter le torrent de ce qu'on appelait la dfection et avec environ quatre mille hommes, il s'empara de Lunebourg, qui s'tait dclar en faveur des Allis. Les troupes taient dj dans la place et sur le point, disait-on, d'tablir des tribunaux militaires et de punir les crimes podes citoyens, lorsque les Russes, comlitiques mands par l'actif Czernicheff, parurent tout coup, s'ouvrirent, l'pe la main, un chemin dans la ville, et, le 2 avril i8i3, turent ou Rrent prisonnier tout ce qui composait le corps deMorand. Le vice-roi Eugne essaya de mettre des bornes l'audace que montraient alors les Allis, en frappant un coup hardi. Il quitta tout coup le visinage de Magdebourg dans la vue de surprendre Berlin; mais il fut lui-mme sur Mockern, repouss, dfait, et oblig de pris

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s'enfermer dans Magdebourg, o il fut bloqu. La supriorit. des Allis dans le nord de l'Allemagne semblait alors si bien assure, que les plus zls partisans de la France parurent disposs abandonner sa cause. Le Danemarck commena traiter avec les ~Allis, et mme dans une occasion, comme on le verra ci-aprs, il fit une dmonstration pour joindre ses armes aux leurs. r Le roi de Saxe, qui avait toujours t le .plus sincre ami de Napolon, n'osa pas alors anronter l'orage. Il se retira dans une place de sret en Francoriie tandis que son arme se sparait des Franais, et que, se jetant dans Torgau, elle commenait stipuler une neutralit qui aurait probablement fini, comme celle d'York, par une jonction avec les Allis. Davoust se retira vers le nord, aprs avoir fait.saut.er le beau pont de Dresde, malgr l'opposition tumultueuse des habitans, qui le chargeaient d'excrations. Dresde mme devint bientt le quartier-gnral de l'empereur de Russie et du roi de Prusse, qui furent reus avec de joyeuses acclamations par toutes les classes des citoyens. De.mme, trois des forteresses occupes en Prusse par les Franais, Th-orn, Spandau et Czenstocha, se. rendaient iaux Allis ce qui

B VIEDENAPOLONUONAPART. 190 fit esprer que les Franais pourraient tre expulss des autres dans le cours de l't. Mais l'activit des gnraux allis ne put obtenir de si rapides rsultats, ou du moins ils furent retards en grande partie par l'arrive des forces nombreuses que Napolon avait leves avec tant de promptitude pour rparer ses dernires pertes. Il serait svre de donner le nom de tmrit la conduite des Allis, qui s'avancrent hardiment au milieu et au nord de l'Allemagne. Une grande partie de leur force tait d'un caractre moral:, et consistait agir sur les sentimens des Allemands, tous enchants par l'espoir de la libert et de l'indpendance. Il y avait pourtant beaucoup, d'audace de la part des monarques alUs~ hasarder le passage de l'Elbe, et s'exposer rencontrer Napolon et ses nombreuses leves, avant d'avoir eux-mmes-mis en avant toutes leurs ressources. Cependant H n'tait plus temps d'examiner quel plan aurait d tre prfr;- les souverains. de-Russie et de Prusse n'avaient di'autre alternative que. de suivre hardiment celui, dont ils ne~pouvaient plus s'carter. A l'approche des nouvelles leves franaises a travers, les dnis, des montagnes de la Thui'inge, Eugne sortit de MagdeboUrg, et fit sa

CHAPITRE XVII.. jonction avec e~es sur la Saale. Le total des troupes franaises pouvait tre de cent quinze mille hommes eSectifs, mais c'tait en grande partie des recrues, dont la plupart taient presque des enfans. L'arme des Allis, se runit du ct de Leipzick, et s'tablit sur la route que devait suivre Napolon pou),'se rendre e~ cette ville, et de la Dresde, point vers lequel il se dirigeait. On a pens que la pleine de Lutzen aurait t le cha.mp dp bataille le plus avantageux pour les~Allis, dontla force consistait dans leur beai~ cp~ps d,e cavalerie, et ~on a prtendu qu'~s s'attendaient ren,contrer Ruonaparte ~e Fau~e a ct de la Saale, Q.~ils, comptaient avoir, un'te.rra~n. dcouvert po.ur dployer leur cavaler],e et trouver un cha~mp. ,e,bataill,e d f~vorab~a leur vengeance dans/la, plaine. d'Ina. Mai.s qu~ue, l'activit, des Allis et sum depuis quelque temps pour d~oncerter L'activit, djes, lieuten~ns de Napolon, elle n'tait pas encore en~ ta,~d'galer .eIJ,edel'EmperuE lui-mme. Un changement important venait d'avoir lieu d~ans leur armes:, par. suite de la mort du y~ r an Kutouso0', que ~Vittgenstein avait remplac dans le commandementgnral. Des escarmouches eurent U.eu V~eisseni'els et a Poserna, le ;2g avril et le i" mai,

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et cette dernire journe fut tmoin d'un vnement douloureux pour Buonaparte. Un combat s'engagea dans le dfil de Rippach, prs de Poserna, et il n'eut de remarquable que la mort d'un excellent officier. Le marchal Bessires comme chef des que le lecteur doit se rappeler gardes de Napolon, depuis le temps o elles portaient l'humble titre de guides, jusqu'au moment actuel o elles composaient la garde dont il tait le colonel-gnral, impriale s'tant avanc pour voir comment allait l'action, fut tu par un boulet; son corps fut couvert d'un drap blanc, et sa mort cache le plus long-temps possible la garde, qui lui tait fort* attache. Dans une autre occasion, son cheval ayant t tu sous lui, Buonaparte lui dit qu'il devait avoir de grandes obligations au boulet qui avait tu son cheval, puisqu'il lui avait fait connatre combien il tait aim de la garde, qui l'avait pleur comme mort., Mais pour cette fois, son heure tait venue; il fut sincrement regrett de Napolon, qui, dans un moment o la fortune lui devenait contraire, se trouva ainsi priv d'un de ses plus anciens et de ses plus dvous serviteurs. Cependant la guerre ne se ralentissait pas. L'arme franaise continua avancer vers Leipzick du ct du sud, et les Allis s'appro-

CHAPITRE

XVH.

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prochrent du ct du nord pour dfendre cette plac. Le centre de l'arme franaise tait plac prs d'un village nomm Kaya, et sous les ordres du marchal Ney; il tait soutenu par la garde impriale avec sa belle artillerie; range en avant de la ville de Lutzen, clbre par la dernire bataille de Gustave-Adolphe, et qui allait voir une tragdie encore plus sanglante. Marmont commandait Mtte droite qui s~tendait L'aile gauche des jusqu'au dfil de serna. Franais allait de Kaya jusqu' l'Elster. Comme ils ne s'attendaient pas tre forcs d'avoir une action en cet endroit, ni ce jour-l (2 mai), Napolon faisait marcher sa droite en avant, Lauriston tant la tte de la colonne, dans l'intention de s'emparer de Leipzick, et comptant trouver derrire cette ville l'arme des Allis. Mais ceux-ci, encourags par la prsence de l'empereur Alexandre et du roi de Prusse, avaient pris la rsolution audacieuse de s'avancer vers le sud pendant la nuit, le long de la rive gauche de l'Elster, de se transporter le matin sur l droite, et d'attaquer avec l'lite de leurs troupes, sous Blcher, le centre de l'arme franaise, command par Ney. La fureur de cette attaque.fut irrsistible, et en dpit de la j3 V~BDuNAp.BuoN.Tome~.II'Part.

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dfense la plus opinitre, les Allis emportrent le village de Kaya, point sur lequel le centre des Franais s'appuyait. C'tait un moment de crise digne du gnie de Napolon, et il ne se manqua pas lui-mme. Attaqu enflanc, tandis qu'il marchait en colonne, il parvint, par un mouvement qui tait un coup de matre, faire tourner ses deux ailes de manire dpasser son tour le flanc de celles des ennemis. Il conduisit en personne sa pour soutenir son g~tp centre, qui tait presque enfonc. Le combat fut d'autant plus opinitre et sanglant, qu'on voyait d'un ct la fleur de la jeunesse prussienne, qui avait quitt ses universits pour soutenir la cause de l'honneur national et de la libert, et de l'autre les jeunes gens de Paris, dont un grand nombre appartenaient aux classes suprieures de la socit et dont la bravoure cherchait maintenir la renomme nationale. De part et d'autre les combattans taient anims par la prsence de leurs souverains respectifs; ils soutinrent l'honneur de leur pays, et payrent un ample tribut au carnage. La bataille dura plusieurs heures avant qu'on put juger si les Allis russiraient dans leur projet de percer travers le centre de l'arme franaise ou si les Franais, avant d'essuyer

ig5 cet chec, parviendraient faire tourner leurs ailes sur les flancs des Allis. Enfin cet vnement commena paratre le plus probable. -Les dcharges de mousqueterie qu'on entendait de loin sur la droite et sur la gauche, et dont le double bruit se distinguait au milieu du tumulte du centre, furent reconnues pour tre le feu de Macdonald et de Bertrand, qui commandaient les ailes franaises. Pendant ce temps l'Empereur, par un nouvel effort, russit reprendre le village de Kaya, et les Allis faisant passer avec habilet leurs troupes puises entre les deux branches rapproches que. figuraient ainsi les deux ailes de Napolon, se retirrent du combat sans autre perte que celle qu'ils avaient dj essuye sur le champ de bataille mais cette perte tait immense. Vingt mille hommes furent tus ou blesss. De ce nombre tait Scharnhorst un des meilleurs omciers d'tat-major de l'Europe, et qui avait si habilement organis la Landwehr et les corps de volontaires de Prusse. Le prince Lopold d Hesse-Honibourg et le prince de Mecklenbourg-Strelitz, alli de prs la famille royale d'Angleterre, perdirent aussi la vie. Le vtran Blcher fut bless, mais il refusa de se retirer, et ses blessures furent panses sur le champ de bataille. L'arme franaise fit de son

CHAPITRE XVU.

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ct une perte considrable, et sept ou huit de ses gnraux furent tus ou blesss. Deux circonstances contriburent beaucoup dcider de l'issue de la bataille. Le gnral Bertrand, qui n'tait pas arriv quand elle commena, survint fort propos pour agir contre la gauche de l'ennemi, et permettre Marmont, dont il prit la place, de concourir, au moment du besoin, la dfense du centre. Du ct des Allis, au contraire, la division de Milorado vitch, soit par quelque mprise, soit faute d'ordres, ne prit aucune part l'action. On fit peu de prisonniers et l'on ne prit pas d'artillerie. Les Allis se retirrent en sret, protgs par leur belle cavalerie, et les vainqueurs n'eurent d'autre trophe que la possession d'un champ de bataille ensanglant. Mais Napolon avait besoin de gloire pour ranimer ses partisans dcourags; aussi la bataille tait-elle peine finie que les relations les plus exagres du succs que l'Empereur venait de remporter furent envoyes toutes les cours amies, et jusqu' Constantinople. Les ornemens les plus recherchs de la rhtorique de Napolon furent puiss en cette occasion. Semblable un coup de foudre, disait-on, la bataille de Lutzen avait pulvris tous les projets des Allis; toutes les intrigues obscures tra-

CHAPITRE

XVII.

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mes par le cabinet de Saint-James avaient t djoues, comme te nud gordien avait t jadis tranch par l'pe d'Alexandre. L'loquence du cardinal Maury, qui chanta un Te Deum Paris en actions de grces de cet vnement, ne fut pas moins fleurie. Son admiration alla au point de pouvoir peine admettre que le hros qui avait surmont tant d duncults, rempli tant de devoirs, uni tant d'activit tant de prvoyance, des conceptions si brillantes une telle exactitude dans les dtails, ne ft, aprs tout, qu'un mortel semblable lui et aux auditeurs auxquels il s'adressait. La bataille de Lutzen eut vritablement des rsultats importans, quoique beaucoup moins dcisifs que ceux auxquels le chapelain de la cour et les bulletins prtaient de si clatantes couleurs. Les monarques allis se retirrent sur la Mulda, et tout espoir d'engager la Saxe entrer dans la coalition fut ncessairement 't ajourn. Les troupes franaises furent de nouveau reues Torgau par l'ordre exprs du souverain, malgr l'opposition du gnral saxon Thielman. Le roi de Saxe quitta Prague, o il s'tait rfugi en dernier lieu, et arriva le 12 Dresde. Napolon ordonna une fte militaire pour recevoir le vieux monarque, et le reconduisit comme en triomphe dans sa belle capitale.

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Le cur paternel de Frdric-Auguste ne pouvait la revoir alors qu'avec peu de plaisir; car, tandis que la partie de Dresde qui tait sur la rive gauche de l'Elbe, tait occupe par les Franais, l'autre tait peine vacue par les Allis et le pont de bateaux brl jusqu' fleur d'eau, tait encore disput, les Franais voulant l rparer et les Allis le dtruire. Une' autre suite de la bataille de Lutzen fut que les Allis ne purent plus se maintenir sur l'Elbe. Leur principal corps d'arme ne se retira pourtant qu' Bautzen, ville voisine des sources de la Spre, a environ douze lieues de Dresde, ou il choisit une forte position. Une arme d'observation, sous le gnral Bulow, fut destine cuvrir Berlin-dans le cas ou l'ennemi ferait quelque tentative de ce ct. Les Allis se trouvaient ainsi dans-une situation galement favorable pour recevoir-des renforts, qu pour se retirer sur la Silsie, s'ils taient attaqus avant de les avoir reus. Ils prirent aussi des mesures pour concentrer leur arme, en rappelant les corps avancs pars de diSrens cts. Mais un des .rsultats les plu fcheux de cette-bataille fut l'obligation o- se prouvrent les Allis de se retirer sur. toute la ligne de la rive droite de l'Elbe. CzerniGheS'etTettenborn, dont l'apparition ~vait dcid Hambourg et

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d'autres villes de ces environs se dclarer pour la bonne cause, et faire des leves d'hommes pour renforcer les Allis, furent alors dans la ncessit de les abandonner la vengeance des Franais, qui ne manqurent pas de les traiter en vassales rvoltes. Le sort de Hambourg surtout, ville si intressante en elle-mme, et qui s'tait distingue par le nombre et l'enthousiasme des volontaires qu'elle avait fournis pour la cause des Allis, tait le plus inquitant. Ds que le principal corps d'arme des Allis se fut retir, le 9 mai, Davoust attaqua vivement cette place, la tte de cinq six mille hommes, en la menaant de la punir du rle qu'elle avait jou. Tandis que cette arme, laquelle Hambourg n'avait pas les moyens de rsister s'approchait pour livrer un assaut, les Hambourgeois alarms furent soutenus, leur grande surprise, par de l'artillerie et des chaloupes canonnires danoises qui arrivrent d'Altonapour protger leur ville. Ils ne s'attendaient pas recevoir un pareil secours des Danois, qu'on avait regards j usqu'alors comme les allis dela France. Mais la vrit tait que le trait du Danemarck avec les Allis n'tait pas encore dfinitivement conclu, et cette puissance pensa qu'pouser volontairement la cause de ses voisins pourrait avoir un effet favorable sur la n-

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gociation. Peut-tre aussi laut-il l'attribuer en partie au zle personnel de Blcher', commandant d'Altona, qui tait parent du clbre gnral prussien portant le mme nom. Cependant, aprs cette dmonstration d'amiti, les Danois vacurent Hambourg, dans la soire du 12 mai, pour y revenir bientt dans un esprit tout diffrent car s'tant assurs, pendant cet intervalle, que les Allis taient dtermins insister pour que le Danemarck cdt la Norwge la Sude et la nouvelle de la bataille de Lutzen semblant annoncer que l'astre de Napolon reprenait l'ascendant, le prince danois rompit sa ngociation avec les Allis, et renoua sa ligue offensive et dfensive avec la France. Les craintes et les esprances des habitans devaient encore tre soumises d'Hambourg une nouvelle preuve. Le prince royal de Sude tait Stralsund avec une arme considrable, et trois mille Sudois se montrrent pour protger Hambourg. Mais, comme nous l'avons dj dit, cette arme sudoise devait tre porte au nombre de quatre-vingt-dix mille hommes, par des renforts de Russes et de Prussiens qui n'taient pas encore arrivs, et dont le prince sollicitait F envoi avec les plus vives instances. Bernadotte ne pouvait diviser ses forces, sans courir le risque de manquer le

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grand but,pour lequel on voulait runir cette grande arme, et sans s'exposer en outre au danger de voir dtruire en dtail ses propres troupes, du sang desquelles il tait assez sage et assez prudent pour tre conome. On peut ajouter que, d'aprs une lettre crite cette poque par le prince royal Alexandre', il' parat que Bernadotte tait agit des plus vives inquitudes, relativement l'arrive de ces renforts importans, et qu'il craignait, avec raison, les suites que pouvait avoir le retard de leur marche. Dans un moment si critique, il n'tait donc pas en tat de jeter dans Hambourg une partie de ses forces, comme garnison permanente. Les raisons allgues pour justifier la retraite des troupes sudoises paraissent suffisantes mais la situation des habitans de Hambourg n'en tait pas moins pnible, abandonns -successivement, comme ils l'taient, par les Russes, les Danois et les Sudois. Le 3o mai, cinq mille Danois, alors allis de la France, et quinze cents Franais prirent possession de cette ville au nom de Napolon. Une bonim discipline fut pourtant maintenue, et il n'y eut d'autre pillage que celui des exactions rgulires; mais cette occupation ne fut que le prlude d'une longue suite de maux qu'essuya Hambourg

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pendant tout le temps des hostilits; et, quoique cette malheureuse ville fut alors rduite, la guerre continua dans ses environs. Le brave Czernicheff, comme pour se venger d'avoir t forc de s'loigner de Hambourg avec ses cosaques, russit, prs d'Halberstadt, a couper un corps d'infanterie franaise, formant un bataillon carr de fusiliers, et ayant quatorze pices de campagne. On vit alors que ces enfans du dsert n'taient nullement de misrables hordes, comme les nommaient, par dpit, les crivains franais et Napolon luimme. A un cri perant que. poussa leur commandant, ils se dispersrent peu prs comme un ventail qu'on ouvre et, un autre signal, chaque cavalier, agissant isolment, courut contre l'ennemi au grand galop. Ils vitrent ainsi, en grande partie, le feu des Franais, < ne prsentant nulle part .une masse compacte contre laquelle on pt pointer l'artillerie; ils enfoncrent le bataillon carr, prirent les canons, firent prs d mille prisonniers, et turent~ coups de sabre ou de pique, plus de sept cents ho&nes aucun Franais ne s'chappa du champ'de bataille. Czernicheff conduisit cette escarmouche avec un tel succs, qu'une force franaise, suprieure la sienne, arriva temps pour voir le rsultat du combat,

3o3 XVII. CHAPITRE mais trop tard pour pouvoir donner du secours ses compatriotes. Pendant ce temps, Dresde tait le thtre de ngociations politiques, et ses environs retentissaient du bruit des armes. Le comte Bubna fit Buonaparte, de la part de l'empereur d'Autriche, les plus fortes remontrances pour amener une paix gnrale, et il parait probable que Napolon chercha a blouir le cabinet de Vienne, en lui faisant envisager des avantages capables de le dcider se dclarer sans scrupule .en sa faveur, Les audiences du comte Bubna se prolongeaient jusqu' minuit, et des objets de ~a plus haute importance semblaient y tre discuts. La guerre se borna, pendant quelques jours, a des escarmouches qui eurent heu sur la rive droite de l'Elbe, et dont le succs f~t dputeu~, et pa~sa souvent d'un parti a l'autre. Le ~.2 mai, Ney traversa la rivire prs de Torgau, et menaa le territoire prussien se dirigeant sur Spremberg et Hoyerswerder, commes'il e~t voulu attaquer Berlin, qui n'tait protg que par l'arme d'observation de Bulow. Le but tait sans doute d'engager les Allies 'a quitter leur forte position de Bautzn, en leur inspirant des craintes pour la capitale~de la Prusse, mais ils s'y maintinrent,

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et Napolon marcha en personne pour les en dloger. Il quitta Dresde le 18 mai. En s'avanant vers Bautzen, il passa prs des ruines de la jolie petite ville de Bischoffswerder, et il tmoigna des regrets tout particuliers en apprenant qu'elle avait t incendie par la soldatesque .franaise, aprs une rencontre qui avait eu lieu dans les environs avec un corps russe. Il dclara qu'il la ferait reconstruire, et donna sur-le-champ aux habitans une somme de cent mille francs pour les indemniser d'autant de leurs pertes. Dans une autre occasion, passant sur un champ de bataille d'o l'on n'avait pas encore relev les blesss, il exprima une vive sensibilit; ce qui n'tait pas chez lui une chose extraordinaire, car il ne pouvait jamais voir souffrir sans montrer de la compassion. Sablessure est incurable, Sire )), dit un chirurgien qui il donnait ordre de secourir un de ces malheureux. Essayez pourtant, rpliqua Napolon; et il ajouta, en baissant la voix ce sera toujours une de moins songeant sans doute aux victimes de ses guerres. Napolon n'est pas le seul conqurant qui ait frmi ou pleur en contemplant, dans leurs dtails, les malheurs occasionns par l'ex-

CHAPITRE XVI.

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cution d'une entreprise arrte de sang-froid. En arrivant Bautzen le 21, l'Empereur alla reconnaitre en personne la position formidable des Allis. Ils taient placs en arrire de Bautzen, qui tait trop avanc pour faire partie de leur position. Ils avaient la Spre en front, leur aile droite tait appuye sur des hauteurs fbrtiRes, et leur gauche sur des montagnes boises. Sur leur droite, du ct d'Hoyerswerde', ils taient surveills par Ney et Lauriston, qui naturellement taient prpars agir de concert avec Napolon. Mais les Allis djourent cette partie d projet de l'Empereur avec autant de dextrit que de hardiesse. Ils surprirent, par un mouvement de leur droite, une colonne de sept mille Italiens, et les mirnt en droute au point que ceux qui parvinrent. s'chapper se dispersrent et s'enfuirent dans la Bohme. Aprs cet exploit, Barclay de Tolly et York, qui avaient command cette attaque, se runirent au corps d'arme des Allis, et reprirent leur rang dans la figh. Ney fit un mouvement pour soutenir ls Italiens', mais il arriva trop fard pour ls dgager ou les venger. Ilfit sa jonction avec rEmpereuf vers trois heures aprs midi, et l'arme passa la Spre sur diffrens points en face de Farme des Allie. Napolon tablit son qur~ Tome 7.11'Part.

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tier-gnral dans la ville abandonne de Bautzen, et son arme s'avanant vers l'ennemi avec lenteur et prcaution, bivouaqua sur une ligne qui s'tendait du riord au sud ayant l'ennemi en front. Les Allis se concentrrent avec le mme soin, abandonnant tous les points qu'ils jugeaient trop loigns pour tre heureusement dtendus. Leur position couvrait la principale route conduisant Zittau et celle de Grlitz. Leur aile droite, compose de Prussiens, tait appuye sur les hauteurs fortifies de Klein et de Bautzen, qui taient les clefs de cette position; et la gauche ,'o se trouvaient les Russes, tait soutenue par des montagnes boises. Des batteries qui commandaient les environs rendaient le centre inaccessible. Comme on ne pouvait songer attaquer de front une telle position, Napolon eut recours la manuvre de la guerre moderne que nul gnral n'entendit jamais mieux que lui, celle de la tourner, et par consquent de la rendre inutile. Ney fut donc charg de faire un circuit considrable autour de l'extrme droite des Russes, tandis que leur gauche tait attaque de plus prs par Oudinot, qui devait attirer .leur attention en cherchant occuper les valles, et en dbouchant des montagnes sur lesquelles ils taient appuys. Les Russes taient

CHAPITRE

XVII.

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prpars cette dernire tentative. Miloradovitch et le prince de Wurtemberg dfendirent ce point avec le plus grand courage; et malgr les efforts prodigieux de Buonaparte, l fortune du jour parut tre pour les Allis. Napolon dirigeaensuite une attaque contre les hauteurs Primes sur la droite des Allis, dfendues par les Prussiens. Il y rencontra aussi beaucoup de difficults, et fit de grandes pertes. Ce ne fut qu'aprs avoir fait marcher toutes ses rserves, et les avoir combines pour un de ces efforts dsesprs qui avaient si souvent chang le sort de ses batailles, qu'il put russir dans son projet. L'attaque fut conduite par Soult, et soutenue la pointe de la bayonnette. Aprs une lutte de prs de quatre heures, pendant laquelle les hauteurs furent bien des fois prises, perdues et reprises, les Franais en restrent 'les maitres. A l'instant o les Franais venaient d'einporter le point d'appui des Allis sur la droite, le corps de Ney avec ceux de Lauriston et de Regnier, formant ensemble soixante mille hommes, s'taient tablis sur leurs derrires. Ce fut alors que Blucher fut oblig d'abandonner ces hauteurs 'qu'il avait si long-temps et si vaillamment dfendues. Mais quoique les Allis eussent t ainsi

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tourns sur leurs deux ailes, qui en -consquence taient forces de se replier sur leur centre, ils firent leur, retraite en aussi bon ordre qu'aprs la bataille de Lutzen. Pas une pice d'artillerie ne fut prise; peine fit-on un prisonnier, les Allis se retirrent comme aprs une parade, placrent leurs canons en position toutes les fois que le terrain le permettait, et forcrent plus d'une fois les Franais, qui les poursuivaient, se.dployer dans l'intention de les tourner, manoeuvre, pendant laquelle les troupes de Napolon souffrirent considrablement. La nuit arriva, et le seul avantage dcid que Napolon et retir de ce jour de carnage, fut d'avoir coup la retraite des Allis par les grandes routes de la Silsie, et vers Breslau, qui en est la capitale, en les repoussant dans les chemins plus impraticables, voisins de la frontire de Bohme; mais ils excutrent ce changement dfavorable de position sans dsordre, et sans discontinuer l'habile systme de dfense par lequel ils avaient jusqu'alors protg leur retraite. Toute la journe du 22 mai se passa en attaques contre F arrire-garde des Allis, et ceux-ci les repoussrent toutes par leur sang-froid et leur tactique. L'empereur Napolon se mit

20Q la tte de la colonne qui les poursuivait, et s'exposa au feu bien nourri et, bien dirig par lequel Miloradovitch couvrait sa retraite. Il excitait ses gnraux la poursuite, en employant des expressions qui indiquaient son imptuosit. Vous rampez, drle! dit-il a un omcier-gnral dans une de ces occasions. Dans le fait, il perdit patience quand il vint comparer ce que lui cotait cette bataille avec le fruit qu'il en retirait; et il s'cria d'un ton de mauvaise humeur Quoi nuls rsultats aprs un pareil carnage Pas un canon Pas un prisonnier Ces gens-l ne me laisseront pas mme un clou Sur les hauteurs de Reichenbach, l'arriregarde des Russes fit une halte, et tandis que les cuirassiers de la garde disputaient le passage aux lanciers russes, un boulet tua le gnral franais Bruyres; c'tait un vtran de l'arme d'Italie, favori de Napolon, et le compagnon de ses premires campagnes. Mais la fortune rservait le mme jour une preuve encore plus cruelle la sensibilitde Napolon. Comme il examinait le dernier point sur lequel les Russes continuaient rsister, un boulet tua un soldat de son escorte ct de lui. Duroc, dit-il son ancien serviteur, son fidle confident, alors grand-matre de son palais, VIEDE Bootf. ome II' Part. N~p. T 7. 14 l,

CHAF1TRH XVIT.

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la fortune a aujourd'hui de la rancune contre nous. Cette rancune n'tait pas encore puise. Quelques instans aprs, tandis que l'empereur et sa suite passaient dans un chemin creux, trois coups de canon se firent entendre. Un boulet frappa un arbre prs de Napolon, tua du rebond le gnral Kirchener, et blessa mortellement Duroc, qui l'Empereur venait de parler. Une halte fut ordonne, et pendant tout le reste du.jour, Napolon resta en face de sa tente, entour de ses gardes, qui plaignaient leur Empereur comme s'il et perdu un de ses enfans. Il alla voir le mourant, dont les entrailles avaient t dchires par le boulet, et lui exprima son affection et ses regrets. Ce fut la seule occasion o il fut jamais vu absorb par l chagrin, au point de refuser d'couter des dtails militaires et de donner des ordres. Tout cela pour demain , rpondait-il ceux qui se hasardaient lui demander des instructions. Il expdia plus d'un dcret en faveur de la famille de Duroc, et dposa deux cents napolons entre les mains du pasteur dans la maison duquel Duroc avait rendu le dernier soupir, pour lever sa'mmoire un monument pour lequel il dicta une pitaphe simple et touchante. Napolon perdit en Bessires et Doroc deux de

CHAPITRE

XVII.

au

ses meilleurs officiers, deux de ses amis les plus dvous, et dont les opinions avaient plus d'innuenee sur lui que celles des autres personnes, auxquelles il accordait moins de confiance. Cette double perte tait du plus mauvais augure pour sa fortune. En rsumant le total des pertes occasionnes par cette bataille, nous devons observer que les Franais souhrirent d'autant plus, que la forte position des Allis les mettait en quelque sorte couvert du feu. Cependant la perte de ceux-ci en tus et blesss monta environ dix mille hommes; celle des Franais peut tre value quinze mille La veille de cette bataille sanglante, un armistice avait t propos par une lettre adresse Caulincourt, duc de. Vicence, par le comte Nesselrode, en consquence, y disait-on, des dsirs de la cour de Vienne. La mme proposition fut contenue dans une lettre du comte Stadion Talleyrand, que Napolon avait mand prs de lui ainsi que Fouch, peut-tre parce qu'il craignait l'effet de leurs intrigues pendant son absence, et au milieu des difficults qui l'entouraient. Cet armistice devait tre pralable une ngociation pour laquelle l'Autriche proposait sa mdiation. Cependant Napolon occupa Breslau que

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les princesses de la famille royale de Prusse quittrent pour se retirer en Bohme, et il fit lever le blocus de Glogau, dont la garnison avait commenc souffrir de la famine. Quelques escarmouches sanglantes eurent lieu sans produire aucun rsultat important, la victoire sembla y distribuer galement ses faveurs; mais l'arme principale des Allis ne se montra pas dispose engager une troisime action gnrale elle continua sa retraite sur la HauteSilsie, et la dmonstration d'une marche sur Berlin ne put mme la dcider a un engagement. 1 Enfin l'armistice fut conclu et sign le 4 juin. Buonaparte montra un sincre dsir de la paix, ou du moins celui de paratre la souhaiter, en abandonnant aux Allis la possession deBreslau et de la Basse-Silsie, ce qui leur permit de rtablir leurs communications avec Berlin. Les intrts du monde, si long-temps comts la dcision du glaive semblaient alors devoir dpendre des argumens d'une' assemble de politiques.

CHANTRE

XVIII.

ai 3

CHAPITRE

XVIII.

Changement dans les rsultats produits autrefois par les victoires des Franais. Dcouragement des gnraux. Dcadence de la discipline des troupes. Vues de l'Autriche. Argumens en faveur de la paix, et leur discussion.. Opinitret de Napolon. tat de l'intrieur de la France; cach l'Empereur par suite de la servitude de la presse. Entrevue entre Napolon et le ministre autrichien Metternich. Dlais dans les ngociations. Plan de pacification propos le aot par l'Autriche. se joint aux Rupture de l'armistice le 10. -L'Autriche Allis. Dispositions pacifiques que montre tout coup On les attribue la nouvelle Napolon cette poque. de la bataille de Vittoria.

LESvictoires de Lutzn et de Bautzen taient siinattendues et si brillantes, qu'elles blouirent compltement tous ceux qui avaient une confiance superstitieuse dans l'toile de Buonaparte, car ils s'imaginaient voir renatre toute la splendeur de son premier lever. Mais les expressions d'Augereau Foucb, lorsque ce dernier passa Mayence pour aller joindre Napolon Dresde, prouvent ce que pensaient les meilleurs officiers de l'Empereur. Hlas! dit-il, notre soleil s'est couch. Combien ces deux batailles, dont on fait tant de bruit Paris, ressemblent peu a nos victoires d'Italie, quand

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j'enseignais Buonaparte l'art de la guerre dont il a abus Que de peines inutiles on a prises, uniquement pour faire quelques marches en avant! A Lutzen, notre centre a t enfonc, plusieurs rgimens ont t mis en droute, et tout tait perdu sans la jeune garde nous avons appris aux Allis nousbattre. Aprs une boucherie comme celle de Bautzen, il n'y a eu aucun rsultat; point de canons pris, point de prisonniers. Partout l'ennemi nous a rsist avec avantage, et nous avons t rudement traits Reichenbach, le lendemain mme de la bataille. Un boulet frappe Bessires, un autre Duroc; D uroc, le seul ami qu'il et au monde Bruyres et Kirchener sont emports par des boulets Quelle guerre elle n'pargnera pas un seul de nous. Il ne fera pas la paix; vous le connaissez aussi bien que moi il se fera entourer par cinq cent mille hommes; car, croyez-moi, l'Autriche ne lui sera pas plus fidle que la Prusse. Oui, il restera inflexible et, moins qu'il ne soit tu, et il ne le sera pas, nous y passerons tous. Dans le fait, on remarquait gnralement que quoique les soldats franais eussent conserv tout leur courage,. et que l'Empereur dployt ses talens accoutums, il n'en rsultait plus, beaucoup prs, le mme effet sur les Allis. La

CHAPITRE

XVIII.

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rapidit des attaques des troupes de Bonaparte tait alors rpousse avec fermet, ou prvenue avec une promptitude encore suprieure de sorte que les Franais, qui, pendant le cours de leurs victoires, avaient conu une. confince qui leur faisait ngliger de placer des sentinelles et de faire des patrouilles, maintenant taient souvent victimes de ce manque de prcautions. D'une autre part, les Allis choisissaient le jour et l'heure du combat; ils le continuaient aussi long-temps ~qu'ils le trouvaient convenable, le suspendaient quand ils voyaient qu'ils avaient le dessous, et le renouvelaient quand ils le jugeaient propos. Ce n'tait plus le temps o une bataille dcidait du sort d'une campagne, et une campagne du sort de la guerre. On voyait aussi que, quoique Buonaparte, par des efforts sans exemple, et pu mettre sur pied une arme aussi nombreuse qu'autrefois, il avait lui-mme trouv impossible d'y rtablir la discipline que ses anciens soldats avaient perdue dans les horreurs de la retraite de Russie, et que ses nouvelles leves ne connaissaient -pas encore. Les Saxons et les Silsiens sentaient que les fardeaux que doit toujours imposer la prsence d'une force arme, n'taient plus allgs par l'espce de discipline que les soldats

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.franais exeraient autrefois entre eux, et qui taient une garantie contre des outrages faits.de ga~t de cur, et contre la dilapidation du butin. Maintenant, au contraire, c'tait une chose ordinaire de voir un corps de soldats fouler aux pieds et dtruire les provisions dont le bataillon qui passerait le lendemain aurait peut-tre le besoin le plus urgent. Le courage et l'nergie du soldat franais taient toujours les mmes, mais le souvenir de ses dsastres passs l'avaitt reridu-plus goste, plus dvastateur et plus froce. Ceux qui voyaient les choses sous ce jour dsavantageux, quoique amis de la France et de .Napolon, allaient jusqu' dsirer que les batailles de Lutzen et de Bautzen n'eussent jamais t livres, puisqu'elles devenaient les plus grands obstacles des arrangemens de pacification. Eugne Beauharnais lui-mme tenait ce langage de dcouragement. A la vrit, on convenait que ces actions mmorables avaient soutenu et mme lev encore davantage la rputation militaire de l'Empereur, et qu'il y' avait quelque vrit dans le propos du courtisan Narbonne, qui lorsque Napolon lui demanda ce qu'on pensait Vienne de ces batailles, lui rpondit Les uns vous regardent comme un ange, Sire; les autres comme le

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XVIir.

aiy

diable; mais tous conviennent que vous tes plus qu'un homme.)) Mais, dans l'opinion de ces mmesindividus, ces loges accords un trait du caractre de l'Empereur, qui l'avait dj rendu l'objet d'assez de crainte et d'assez de haine n'taient propres qu' lever son esprit au-dessus* des considrations de la prudence, et rendre plus difficile sinon tout-fait impossible, la chance d'une rconciliation permanente avec les autres nations. La devise de l'Europe semblait tre alors
Odi accipitrern qui semper MM<//<a/v~M'. 1

Ontait arriv au point oues talens militaires de Buonaparte paraissaient devoir nuire une ngociation sur laquelle ils auraient certainement exerc une influence favorable, si l'on avait pu avoir quelque motif plausible pour compter sur sa modration l'avenir. C'tait ainsi que pensait surtout l'Autriche, qui, aprs avoir reu tant d'humiliations de Napolon, semblait en ce moment appele dcider de sa destine. On ne pouvait se mprendre sur les vues de cette puissance elle dsirait regagner les provinces qu'elle avait perdues, recouvrer son influence en Allemagne et il n'y avait nul
J'abhorre le vautour qui ne vit que de guerre. (F<7/f.)

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doute qu'elle ne voult profiter de ce moment propice pour arriver ce double but. Mais elle voulait en outre, pour assurer la conservation de ses domaines et de son influence que la France s'veillt de son rve de domination absolue, et que Napolon renont ces prtentions extravagantes, cette souverainet universelle qui avait t videmment jusqu'alors la base de sa conduite. Quel besoin avait Buonaparte, demandaient les amis de la paix, d'en-. tretenir de nombreuses armes en Allemagne ? A quoi lui servait de se maintenir en possession des villes fortifies, mme sur la frontire orientale de cet empire, si ce n'tait pour prouver que quelque avantage temporaire qu'il pt trouver dans une alliance avec l'Autriche, il n'entrait nullement dans ses plans d'abandonner ses conqutes, ou de dchoir de ses prtentions la domination suprme, pour se placer, sur le pied de l'galit, au rang des souverains indpendans de l'Europe. Ils soutenaient que, s'il avait dessein de continuer la guerre, son sjour prolong dans la Saxe et dans la Prusse engagerait certainement l'Autriche se. joindre la coalition forme contre lui, et qu'en supposant qu'il choisit Dresde pour centre de ses oprations, il serait expos tre pris en flanc par les immenses

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XVIII.

31C)

armes de l'Autriche, qui descendraient dans la valle de l'Elbe par les dfils des montagnes delaBohme. Une autre marche, disaient les mmes conseillers, garantirait l'Autriche les intentions pacifiques de l'empereur de France, et tendrait en mme temps retenir et intimider les autres allis. Que Napolon vacut volontairement les forteresses qui taient bloques sur l'Oder et sur l'Elbe; qu'il ajoutt ainsi son arme cinquante mille vtrans qu'avec cette force et les troupes qu'il avait dj sous ses ordres, il se retirt derrire le Rhin, si souvent reconnu comme formant les limites naturelles de la 'France, qui oserait l'attaquer sur sa propre frontire, si bien fortifie, dfendue par une telle arme, et ayant en arrire toutes les ressources de la France? Ce ne serait pas l'Autriche car une fois assure que Napolon avait renonc son projet de faire de la France une nation de soldats, et bornait ses vues la rendre heureuse, cette puissance dsirerait srement maintenir une dynastie allie la sienne, sur un trne qui pouvait devenir la protection et l'ornement de l'Europe, au lieu d'en tre la terreur et le flau. Les nations du Nord, la Prusse et la Sude, n'auraient aucune raison pour entreprendre une croisade aussi trange qu'une

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marche sur les bords du Rhin; et la GrandeBretagne, voyant son commerce rassur, et la paix du continent rtablie, ne pourrait plus trouver une bonne raison pour continuer la guerre qu'elle avait toujours faite au systme de Buonaparte, et non sa personne, jusqu' ce que les vnemens eussent prouv que l'un tait insparable de l'autre. Ainsi la France, en prenant une attitude qui annoncerait la fois la modration et la fermet, pouvait faire tomber le glaive des mains des Allis, sans qu'il en coutt une seule goutte de sang de plus. Dans le fait, quoiqu'il puisse paratre que Napolon, en prenant le parti qu'on lui conseillait, aurait eu de grands sacrifices faire, cependant, dans les circonstances o il se trouvait, il aurait abandonn des prtentions qui dpendaient des chances de la guerre, plutt que des avantages vritablement en sa possession, et il aurait cd peu de chose, ou pour mieux dire il n'aurait rien cd de ce qui formait les vraies limites de son empire. C'est ce qui deviendra vident, si l'on jette un coup d'il sur l'abandon suppos qu'on lui demandait. D'abord, il devait renoncer a toute prtention sur l'Espagne. Mais Napolon venait de recevoir la nouvelle de la bataille dcisive de

CHAPITRE

XVIIi.

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Vittoria, qui mettait le sceau la dlivrance de la Pninsule; et il devait savoir qu'en abandonnant ce point si long-temps contest, il ne perdait que ce dont le sort des armes l'avait dj dpouill; les provinces du sud-ouest de la France auraient t par l garanties contre l'arme du duc de Wellington, qui menaait dj de ls envahir. Napolon tait la vrit en partie matre de l'Allemagne, en tant que l'occupation des forteresses, et les traits auxquels il avait soumis les princes ses vassaux, pouvaient y assurer son influence. Mais toute la nation, dans chaque province et dans chaque ville, tait ennemie de la France et du souverain de la France, cause de cette suprmatie qu'il s'tait arroge, et des maux qu'il avait fait soum'ir tout le pays, par ses demandes perptuelles de troupes pour des expditions lointaines, et par son systme continental. D'ailleurs, dans l'affranchissement de l'Allemagne tait prcisment la ques tion de la guerre et de la paix et dfaut d'y consentir,.Napolon devait savoir qu'il aurait combattre la Russie, la Prusse, la Sude, et les Allemands prts s'insurger' de toutes parts, et appuys de toute la force imposante de l'Autriche. Quelles que pussent tre les conditions du rtablissement de la paix l'an.antissement

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de l'influence contre nature de la France sur la rive droite du Rhin en devait tre un article' indispensable et il tait plus avantageux pour Napolon d'y renoncer volontairement, que `` d'attendre que l'insurrection des peuples et le mcontentement des souverains, nagures ses vassaux, renversassent tout son systme et n'en laissassent que des dbris. L'Angleterre insisterait sans contredit sur la libert de la Hollande; .mais c'tait un sacrifice qui ne devait pas coter beaucoup Napolon, qui aurait conserv la Belgique et toute la rive gauche du Rhin, depuis Huningue jusqu' Anvers, ce qui comprenait les plus beaux domaines des anciens ducs de Bourgogne, qui n'avaient jamais appartenu aux anciens rois de France. La restitution de quelques colonies franaises pouvait servir de compensation pour la libert de !a Hollande. L'Angleterre n'a jamais fait des conditions bien dures quand il s'est agi d'une paix gnrale. Il aurait pu s'lever des dimcults relativement l'Italie mais la liaison troite qui subsistait entre les empereurs d'Autriche et de France, offrait dinrens moyens de les aplanir. Par exemple, l'Italie pouvait devenir un apanage pour Eugne, ou le second fils de Buonaparte, s'il en avait un autre, de manire

CHAPITRE

XVIII.

az3

garantir que les royaumes de France et d'Italie formassent, sous le rgne suivant, deux souverainets distinctes et indpendantes; on croit mme que si l'Autriche avait t absolument dtermine rompre les ngociations pour ce seul objet, elle aurait trouv les puissances belligrantes disposes interposer leur tour leur mdiation, et aurait t oblige de souscrire des conditions modres. D'aprs tout ce qui a t dit, il paratrait qu'il fut question de quelques conditions de ce genre, qui auraient mis fin tout coup la guerre, en laissant Napolon le plus beau royaume de l'Europe, avec un territoire bien plus tendu que celui dont avaient jamais t matres avant lui les rois de France les plus puissans. Au contraire, les pays qu'il aurait eu cder, et les prtentions auxquelles il aurait d renoncer, dans le cas suppos, ressemblaient au mt frapp de la foudre pendant une tempte, et que le marin a la prudence de couper, comme mettant en danger le navire auquel il cesse d'tre utile. Mais il arriva malheureusement que Buonaparte, qui, en gnral, tenait fortement ses opinions, s'imagina qu'il ne pouvait couper ce mt sans abaisser en mme temps le pavillon qu'il y avait clou; et qu'il lui tait impossible de renoncer ces

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hautes

prtentions, quelque draisonnables qu'elles fussent, sans ternir sa gloire personnelle, dans l'clat de laquelle il faisait consister son bonheur. Il ne voulut donc pas couter ceux qui, faisant valoir des argumens semblables ceux que nous venons d'exposer, le pressaient de faire de ncessit vertu, en abandonnant ce qu'il ne pouvait essayer de conserver, sans courir le plus grand risque de se le voir arracher. Il persista soutenir le contraire, et cita les diverses circonstances o il avait obtenu des triomphes, lorsque, dsesprant de son salut, chacun,avait pralablement protest contre les moyens hasardeux dont il se servait pour l'assurer. Cette opinitret ne prenait pas seulement sa source dans cette confiance naturelle en sa supriorit, qu'on remarque toujours dans une me si nergique elle avait t nourrie par les vnemens de toute sa vie. A l'ge de trente ans )), disait-il de luimme, j'avais fait toutes mes conqutes; je gouvernais le monde; j'avais apais 'la tempte, fbndu les partis, ralli une nation, cr un gouvernement, un empire. Il faut en convenir, j'ai t gt; j'ai toujours command; ds mon entre dans la vie, je me suis trouv nanti de la puissance et les circonstances et ma force

CHAPITRE

XVIII:

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ont t telles, que ds que j'ai eu le commandement, je n'ai plus reconnu ni matres ni lois.))' 1 L'historien ne peut rien ajouter un aveu si franc. Il n'est pas tonnant qu'un homme que la fortune avait constamment favoris, aimt jouer gros jeu et qu'aprs avoir multipli ses risques avec une confiance entire en son bonheur; il voult continuer jouer jusqu'au point de perdre au lieu de gagner, tandis que la prudence aurait d lui conseiller de quitter la partie quand la chance commenait se dclarer contre lui. Napolon avait inculqu dans son esprit, comme dans celui des autres, l'opinion que sa personne jouissait d'un,privilge qui la mettait l'abri des coups ordinaires de la fortune . Cette opinion lui tait utile, en tant qu'elle tait adopte par les autres mais en s'y livrant lui-mme, il la rendait dangereuse, puisqu'elle l'empchait d'couter, quand il s'a/OMr/!a< comtede Las-Casestomevu, page iS?. du de Rimpression t8:4.
qui suit eu est une preuve prisante. Aprs l'explosion de la machine infernale, un tmoin de cet vnement arriva tout coup dans une socit, et s'cria On vient de faire sauter le Premier Consul Un vtran auCe trichien qui se trouvait dans la compagnie et qui avait vu Napolon se tirer des plus grands dangers comme par t5 Vm DE NAp. Buotf. Tome y. 11 Part.

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gissait de lui, des calculs qu'il aurait trouvs fort justes s'il et t question de les appliquer quelque autre. Talleyrand et Fouch firent profiter leur matre de leur exprience en cette occasion, et ils s'expliqurent avec plus ou moins de rserve sur la terreur que son ambition avait rpandue, et sur la dtermination prise par les Allis, aussibien que par l'Autriche, de ne pas faire la paix sans une garantie qui les mt l'abri de futures entreprises. Napolon traita avec ddain leurs avis, les attribuant un doute de la force, et de la persvrance de son gnie, ou aune inquitude pour leur intrt personnel, qui les portait dsirer la fin de la guerre, quelque prix que ce ft. Ses conseillers militaires cherchaient lui faire couter les mmes avis, mais sans obtenir plus de succs. Ber.tbier., avec l'aide du clbre ingnieur Rogniat, avait trac un plan pour faire passer l'arme franaise de la ligne de l'Elbe celle du Rhin, en la renforant de d miracle, pendant~Hes campagnes 'Italie, s'cria pour d tourneren ridiculela crdulitexcessivee celuiquiannonaitcettenouvelle Sauter Ah!vousne connaissez J pas votrehomme'! e gage qu'il se porte en ce moment aussibien qu'aucun enous.H y a tong-temps ueje cond q
nais ses tours.

CHATITRE

XVni.

aa'y

toutes les garnisons qu'elle avait en Allemagne. Juste ciel s'cria Bu pnaparte en jetant un coupd'oeil sur le travail de son adjudant-gnral; dix batailles perdues ne me feraient pas descendre au point o vous voudriez que je -m'abaissasse, et cela quand je suis matre de tant de places fortes sur l'Elbe et sur l'Oder Dresde est le point o je manuvrerai pour attendre toutes les attaques, tandis que mes ennemis se dvelopperont contre une ligne de circonfrence autour d'un centre. Supposez-vous qu'il soit possible destroupes de dinrentes nations, et ayant diffrens gnraux, d'agir avec rgularit sur une ligne d'oprations si tendue? L'ennemi ne peut me forcer reculer vers le Rhin avant de m'avoir vaincu dans dix batailles mais accordez-moi une seule victoire, et je marche sur Berlin et Breslau; je fais lever le blocus des places assiges sur la Vistule et sur l'Oder, et je force les Allis une paix qui laissera ma gloire intacte. Votre retraite dfensive ne me convient pas d'ailleurs je ne vous demande pas de plans tout ce que j'attends de vous, c'est de m'aider mettre les miens excution. )) Ce ft ainsi que.Napolon imposa silence ses conseillers civils et militaires. Mais il en existait un autre, auquel, il avait impos si-

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V DE NAPOLON

BUONAPARTE.

lence, et dont les avis auraient probablement chang sa ltale rsolution, s'il.avait pu les entendre. Une des mesures les plus impoliiiques et les plus inexcusables de Buonaparte avait t de dtruire compltement tous les moyens par lesquels l'opinion publique pouvait se manifester en France. Son systme~de despotisme, qui n'avait laiss aucune manire de faire connatre le sentiment national sur les affaires publiques, soit par des assembles provinciales, soit par la presse, soit par des corps de reprsentans, devint alors un inconvnient srieux. La voix de l'opinion publique tait misrablement remplace par celle de fonctionnaires stipendis, qui, comme des fontaines artifi'cielles, ne faisaient que rendre avec-des enjolivemehs les opinions qui leur taient transmises du rservoir gnral Paris. S'il et t permis des agens libres de quelque genre que ce fut, de parler de l'tat de l'esprit public, Napolon aurait eu-sous les yeux un tableau qui l'aurait promptement rappel en France. Il aurait appris que la nation, moins touche des maux de "la guerre tant qu'elle avait t blouie par l'clat des conqutes et de la gloire militaire, y tait devenue vivement sensible depuis que des dfaites s'y taient jointes, et avaient impos -de nouvelles leves .la population. Il aurait appris

CBLATITRE XVIII. S2Q que la fatale retraite de Moscou, et cette campagne prcaire de Saxe, avaient veill des partis et des intrts qui sommeillaient, depuis long-temps; que le .nom des Bourbons se Faisait, entendre de nouveau dans les provinces de l'ouest; que cinquante mille conscrits rfractaires erraient dans toute la France, et se formaient en bandes prtes se runir sous le premier tendard qu'on lverait contre l'autorit impriale enfin que dans le Corps Lgislatif, de mme que dans le Snat, il s'tait dj organis une opposition tacite son gouvernement, qui n'attendait qu'un moment de faiblesse pour clater. II aurait appris tout cela et encore davantage, et alors i*laurait pu comprendre la ncessit de concentrer ses forces, de se replier sur les frontires de.la France, de s'assurer de.l fidlit de ceux qui chancelaient, en acceptant les conditions avantageuses qu'il pourrait arracher aux Allis, et de prendr sur le Rhin une attitude de dfense assez ferme pour en imposer au mcontentemeut intrieur, et repoussertoute invasion trangre. Mais il avait ferm jusqu'au moindre soupirail par. o la voix de la France aurait pu arriver aux oreilles de son souverain. Cette circonstance dcida du destin de Napolon car le monarque qui se prive des moyens

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BUONAPARTJE.

de connatre l'opinion gnrale de la nation qu'il gouverne, est comme le matre d'un maison qui tu l chien fidle qui la garde. Comme l'opinion publique, le chien peut alarmer son matre en aboyant mal propos et contre-temps, mais quand vient l'instant critique, nulle autre sentinelle ne peut suppler son manque de vigilance. L'rmistice onrit alors une occasion propice pour tablir les bases d'une paix gnrale, ou plutt, car tel en tait le vritable motif, pour mettre l'Autriche porte de dclarer quelles taient vritablement ses intentions dnnitives dans cette crise inattendue, qui l'avait rendue en grande partie l'arbitre du destin de l'Europe. Napolon, depuis l'instant de son arrive en Saxe s'tait persuad que, quoiqu'il ft probable que l'Autriche pronterait de cet instant ritique pour le forcer restituer les provinces Hlyriennes, et peut-tre d'autres domaines dont les guerres antrieures l'avaient dpouille, cependant l'alliance qu'il avait contracte avec la famille impriale, et la crainte qu'inspiraient ses talens militaires, empcheraient dfinitivement ce cabinet de faire cause commune avec les Allis. Une expression chappe au ministre autrichien Metternich l'aurait fait changer d'opinion si elle lui et t rapporte.

cHAprruE

xv ni.

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Maret, Hue de Bassano, avait insist fortement auprs du ministre autrichien sur les liens tablis par- le mariage. Metternich lui rpondit avec emphase Le mariage, oui, le mariage, c'tait une union base sur des considrations politiques', /7<xM. )) Ce seul. monosyllabe en. dcouvrait autant que la plus petite clef qui ouvre le coffre-fort le plus solide. 11prouvait videmment que l'alliance rsultant du mariage n'empcherait pas l'Autriche, dans la contestation dont il s'agissait, de suivre la marche qu'exigeait la politique gnrale. On en vit bientt la, preuve quand le comte de. Metternich vint Dresde avoir une audience de Napolon.' Cet homme d'tat clbre, ce courtisan accompli, avait t vu de trs bon il aux Tuileries etNapolonsembleFavoirregard comme un de ces hommes en ,qui la gat et; la bonne humeur se joignent un caractre souple et susceptible de se laisser guider et dominer par un ~nie dou de force et d'nergie comme le sien. C'tait se mprendre compltement Metternich, vif et aimable en socit, tait ferme et dcide en affaires. Il vit que, l'occasion de mettre des bornes au pouvoir absolu de la France et de Napolon tait enfin arrive, et il avait rsolu qu'en ce.qui concernait l'Autriche, et tant qu'il

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

en serait le ministre, nulle vue d'intrt ou d'avantage partiel ne l'empcherait d'en profiter. Son 'entrevue avec Napolon eut lieu Dresde le 28 juin, et les dtails suivans sont regards comme authentiques. Napolon se piquait toujours d'adopter un style simple et clair dans toutes ses ngociations, ou .plutt de suivre son systme d'annoncer sur-le-champ les seules conditions auxquelles il consentirait ngocier. Il ne voulait pas entendre parler de contre-projet il n'admettait aucun milieu entre la reprise des hostilits et l'acceptation de. la paix aux conditions qu'il lui plaisait de dicter. Cette manire premptoire et sans rplique de traiter tendait grandement abrger les formes de la diplomatie elle n'avait qu'un seul inconvnient, c'tait de ne convenir qu' la bouche d'un vainqueur, ou quand le renouvellement des hostilits devait, suivant toutes les probabilits hu-, maines, etrele commencement d'une nouvelle carrire de victoires. Ce' ton n'avait rien ,d'trange de la-part du prteur romain, quand il entoura d'un cercle un faible monarque oriental, en le sommant de rpondre catgoriquement, avant d'en sortir, aux propositions qu'il lui avait laites. Il convenait peut-tre Napolon, quand, Campo-Formio, il brisa

CHAPITRE

XVIII-

2333

un cabaret de porcelaine en dclarant que l'empire d'Autriche serait ananti de la 'mme manire, si l'on n'acceptait , l'instant mme ses propositions. Mais il fit un usage moins heureux de ce ton dictatorial, quand il s'agissait de persuader l'Autriche de ne pas jeter dans la balance une force de deux cent mille hommes en faveur des Allis, dj capables seuls de maintenir l'quilibre. Tel fut cependant le ton de la confrence suivante. `. Napolon reprocha Metternich d'avoir favoris ses ennemis, en tardant si long-temps ouvrir la ngociation. Il donna entendre que le ministre autrichien s'tait peut-tre tenu l'cart, jusqu' ce que la France ft descendue plus bas qu'au commencement de la campagne, tandis qu' prsent qu'il avait gagn deux batailles, l'Autriche interposait sa mdiation pour l'empcher de suivre le cours de ses succs. En se prsentant pour tre mdiatrice, dit-il, l'Autriche ne jouait son gard ni le rle d'ami, ni celui de juge impartial; elle tait son ennemie. Vous tiez sur le point de vous dclarer, ajouta-t-il, quand la victoire de Lutzen vous fit d'abord juger prudent de runir des forces plus considrables. Maintenant, vous avez assembl, derrire les montagnes de la Bohme, deux cent mille hommes sous les ordres de

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Schwartzenberg. Ah, Metternich je devine le but de votre cabinet. 'Vous dsirez profiter de mes embarras, et saisir le moment favorable pour regagner tout ce que vous pourrez de ce que je vous ai pris. La seule question examiner pour vous est de savoir s'il vous sera plus avantageux de me ranonner ou de me faire la guerre. Vous tes incertain sur ce point, et peut-tre n'tes-vous venu ici que pour vrifier ce que vous avez de mieux faire. Eh bien, faisons un march combien vous faut-il?)) Metternich rpondit ce dbut insultant que le seul avantage que dsirt son matre tait de voir rtablir, dans les conseils gnraux de l'Europe, cette modration et ce respect pour les droits des nations dont il tait rempli lui-mme; il voulait, avant tout, adopter un systme. de balance qui placerait la tranquillit universelle sous la garantie d'une association d'Etats indpendans. )) Il tait ais de voir o tendait ce discours et queUe en serait la conclusion. Napolon affecta de le regarder comme une figure de rhtorique dont le but tait de voiler les vues particulires de l'Autriche. Je parle clairement, dit-il, et j'en viens au.fait. Vous conviendra-t-il d'accepter l'Illyrie et de rester nutres? Je ne

CHAPITRE VIII. X

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vous demande que la neutralit. Mon arme me suffit contre les Russes et les Prussiens. Ah, Sire rpondit. Metternich il ne dpend que de Votre Majest d'unir toutes nos forces aux siennes. Mais, il faut dire la vrit, les choses en sont venues au point que l'Autriche ne peut rester neutre. Il faut que nous soyons pour vous ou contre vous. Aprs cette dclaration explicite, de laquelle on pouvait conclure que l'Autriche ne quitterait les armes qu'autant que Baonaparte accepterait les conditions qu'ell'avit proposes pour une pacification gnrale et qu'elle tait dtermine' refuser tous les avantages qu'on pourrait lui offrir pour acheter sa neutralit, l'Empereur et le ministre autrichien se retirrent dans un cabinet, sans y tre suivis par leurs secrtaires, et l il est a prsumer que Metternich lui communiqua plus en dtail les conditions que l'Autriche avait lui proposer. 'On efitendit bientt Napolon s'crier haute voix Quoi! non seulement.l'Illyrie, mais la moiti de l'Italie, le rtablissement du Pape, l'abandon de la Pologne, la renonciation l'Espagne, a la Hollande, la confdration du Rhin, la Suisse Est-ce l votre modration ? 'Vous col portez votre alliance d'un camp l'autre, l o il y a obtenir une plus grande tendue de

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territoire, et vous parlez de l'indpendance des nations Au fait, il vous faut l'Italie; la Sude demande la Norwge la Prusse exige la Saxe; l'Angleterre voudrait avoir la Hollande et la Belgique. Vous voudriez dmembrer l'empire franais, et oprer tous ces changemens par une seule menace de guerre de la part de l'Autriche. Pouvez-vous esprer de gagner, par un seul trait de plume, un si grand nombre des les plus fortes de l'Europe dont j'ai obplaces tenu les clefs par des batailles et des victoires? Pensez vous que je serai assez docile pour faire marcher mes soldats en arrire, et leur faire repasser le Rhin, les Alpes et les Pyrnes, le fusil en bandoulire; et qu'en signant un trait qui est une vraie capitulation, je me comme un insens, entre les mains livrerai, de mes ennemis, comptant sur leur gnrosit en obtenir une permission douteuse d exispour ter ? Est-ce quand mon arme victorieuse est aux portes de Berlin et de Breslau, que l'Autriche espre m'arracher une telle concession sans frapper un coup, sans tirer Fpe du fourreau ? C'est m'insulter que de l'esprer. Et c'est mon beau-pre qui conoit un tel projet Est-ce lui qui vous envoie vers moi? Dans quelle attitude veut-il me prsenter aux yeux du peuple franais? Il se mprend trangement

CHAPtTRE

XVIII.

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s'il suppose qu'un trne mutil puisse servir d'abri en France sa fille et son petit-nis. Ah, Metternich finit-il par dire, combien l'Angleterre vous a-t-elle donn pour vous dterminer me faire la guerre? te ministre autrichien ddaignant de se dfendre contre une accusation si grossire, n'y rpondit que par un air. de mpris et de ressentiment. Un .profond silence s'ensuivit; et, pendant ce temps, Napolon et Metternich se pro menaient grands pas dans l'appartement sans jeter un regard l'un sur l'autre. Buonaparte laissa tomber son chapeau peut tre pour sortir de cette situation embarrassante mais Metternich tait trop piqu pour jouer le rle de courtisan, et l'Empereur fut oblig de le ramasser lui-mme. Napolon reprit alors la parole d'un ton plus modr, et dit qu'il ne dsesprait pas encore de la paix. Il insista pour que le congrs s'assemblt; il voulait que, quand mme les hostilits recommenceraient, les ngociations pour la paix n'en continuassent pas moins. Enfin, comme un commerant adroit qui cherche a faire un march avantageux, il dit demi-voix, Metternich~ que son offre de l'Illyrie n'tait pas son 6~7z~ mot. Il avait pourtant rellement dit son dernier mot, et Napolon et Metternich savaient alors

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&LTON APARTE.

parfaitement quelles taient leurs vues rciproques. Metternich avait refus toutes les offres d'avantage particulier qu'on pouvait faire l'Autriche pour la dtacher de la cause gnrale, et Buonaparte avait rejet comme une insulte toute proposition tendant le mettre sur le rang de l'galit avec les autres souverains de l'Europe. Il voulait tre Csar ou rien. L'insulte personnelle qu'il avait faite l'un des hommes qui avaient le plus d'influence dans les conseils de l'Autriche, n'en tait pas d'un augure plus favorable pour la ngociation. Toute chance de paix semblait plus loigne que jamais. En consquence, les affaires ne firent que tramer au congrs de Prague, et elles y prirent une marche vasive. Le congrs avait t fix au 5 juillet, et il devait durer jusqu'au 10 aot, afin qu'on et le temps de s'entendre sur les propositions contestes. L'Angleterre avait refus d'tre partie dans l'armistice, allguant qu'elle tait convaincue que Napolon ne consentirait aucune condition raisonnable. Caulaincourt, qui Buonaparte confia principalement le soin de cette ngociation, ne parut que le 25 juillet, allguant pour excuse frivole de ce retard qu'il avait t retenu par ses devoirs comme oHicier du palais. L'Au-

CHAPITRE'

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triche gagna du temps en proposant que les autres commissaires n'eussent.pas de relations directes ensemble, et n'eussent de communications entre eux que par l'intervention du mdiateur. D'autres contestations s'levrent; et dans le fait,. il semble. que toutes les, parties manoeuvraient pour gagner du temps et achever leurs prparatifs de guerre, plutt que pour chercher profiter du court espace accord pour convenir des conditions de la paix. Ce ne fut'que le 7 aot que l'Autriche proposa enfin son plan de pacification, dont les bases consistaient en ce qui suit i.. la suppression du grand-duch de Varsovie, qui devait tre partag entre la Russie, la Prusse et l'Autriche; a". le rtablissement des villes ansatiques dans leur ancienne indpendance; 3. la rorganisation de la Prusse, en donnant ce royaume une frontire sur l'Elbe; 4. la, cession l'Autriche du port de Trieste et des provinces Illyriennes. Il ne fut pas question, pour le moment, de l'vacuation de l'Espagne et de la Hollande, objet auquel prenait principalement intrt l'Angleterre, qui n'tait point partie au congrs $ et l'onse rserva de prendre l matire en considration la paix gnrale. Un dernier article stipulait que l situation des puissances europennes, soit du premier ordre,

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BUONAPARTE.

soit du rang infrieur, serait garantie toutes -et chacune d'elles, comme il serait rgl la paix, sans qu'on y changet rien que 'du consentement gnral. Buonaparte onrit beaucoup de son ct; mais la plupart de ses concessions taient charges de conditions qui prouvaient avec quelle rpugnance il les faisait, et qui semblaient, en bien des cas, lui prparer les moyens de les rvoquer quand les circonstances seraient favorables. 1. Napolon consentait cder le grandduch de Varsovie; mais il demandait que Dantzick, dont les fortifications seraient dmolies, restt ville libre, et que la Saxe fut indemnise de la cession du duch aux dpens de la Prusse.et de l'Autriche. 2. Il consentait la cession des provinces Illyriennes, mais il en exceptait le port de Trieste. 5. Il demandait que la confdration germanique s'tendt jusqu' l'Oder. Enfin le territoire du Danemarck devait tre garanti. Avant que cette acceptation tardive de quelques unes des conditions proposes parles Allis pt tre reue Prague, le 10 aot, jour o finissait l'armistice, tait arriv, et l'Autriche avait renonc l'amiti de la France pour entrer dans la confdration des Allis. Pendantlanuit du 10 au 11, des fuses volantes d'un nouveau

CHAPITRE

XVIII.

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genre brillrent dans les airs, de hauteur en hauteur, entre Prague et Tachenberg, quartiergnral de l'empereur de Russie et du roi de Prusse, pour annoncer ces souverains que l'armistice tait rompu. Metternich et Caulaincourt n'en continurent pas moins leurs ngociations, et Napolon parut tout coup dsirer sincrement la paix, qu'il avait lude jusque-l. Metternich persista dans ses rclamations relativement Trieste et aux villes ansatiques, il refusala continuation de la confdration du Rhin, comme une demande faite dans un moment si mal choisi, qu'elle en devenait'presque ridicule, et il exigea que Findpendance de l'Allemagne ft reconnue, ainsi que celle de la Suisse. Buonaparte consentit enfin toutes ces demandes, consentement qui aurait pu lui assurer la paix s'il l'avait accord lors de son entrevue avec Metternich ou pendant la tenue du congrs antrieurement au 10 aot. Mais il est probable ou que Napolon ne pouvait se rsoudre accepter des conditions qui lui paraissaient humiliantes, ou qu'il ne consentit faire des concessions qu' une poque o, suivant toutes les apparences, elles ne seraient plus acceptes, afin de courir encore la chance des armes et d pouvoir, aux yeux de ses sujets, VtE NAp. M Tome II*Part. '6 BuoN., y.

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VIE DE

NAPOl~ON

BUONAPARTE.

se faire un mrite d'avoir montr des dispositions pacifiques.


On que firms tions cisive suite a dit, avec beaucoup de vraisemblance, les Allis, t conde leur ct, avaient dans svres, de de cette leur rsolution par des condid'exiger la nouvelle de la bataille d-

Vitoria,

et la probabilit que, par du duc de Well'arme victoire, employe fut frapp une de la

lington invasion mme

bientt tre pourrait en France. Napolon ide, et il envoya Soult,

de ses gnraux, sible, la marche et protger

pour s'opposer, du gnral anglais le territoire

le plus habile s'il tait posvictorieux, J

du moins

de la France.

La cour de Napolon s'amusa cette poque d'un incident qui se rattache au dpart de Soult. Comme il avait t dsign pour commander dans la campagne d'Allemagne, cette nouvelle destination l'obligea, dans la presse du moment, vendre ses chevaux, et faire d'autres sacrifices dsagrables. Son pouse la duchesse de Dalfemme doue d'un courage gal celui du guerrier qu'elle avait pous se rendit hardiment en prsence de l'Empereur, lui fit part de ses griefs, insista sur ce que son matie, mari avait t charg de services trop fatigans, et demanda qu'il ne ft pas envoy dans les Pyrnes, t Allez, madame lui dit Napolon d'un ton svre; souvenez-vous que je ne suis pas votre mari, moi et si je l'tais vous n.oseriez me parler ainsi. Retirez-vous et songez que le lot d'une femme est d'adoucir les traverses de son mari,

CHAPITRE
et non de le tourmenter. Telle

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tait (avec tous les gards possibles pour la dame, qui avait nanmoins quelque de dompter sujet d'tre courrouce ) la manire impriale une femme indocile. ici faire allusion au titre d'une pice de 7'Ae taming of the .M/-tw. Cette anecdote a t raShakespeare lui-mme' M. de Las-Cases. (~'o~M le Mconte.par~Napolon morial de Sainte-Hlne, tome m, page 32~ de la rimpression.) Dresde la dfaite de Vitria et la perte de l'Espagne. je cherchai quelqu'un propre rparer tant de dsastres; je jetai les yeux sur Soult, qui tait auprs de moi il tait tout prt, me disait-il, mais il me suppliait de parler sa Quand j'appris femme, qui allait fortement s'y opposer, je lui dis de me l'envoyer. Elle parut avec l'attitude hostile et le verbe haut, me disant que son mari ne retournerait certainement pas en Espagne qu'il avait dj beaucoup fait et mritait aprs tout du repos. Madame, lui dis-je, je ne vous ai pas mande pour subir vos algarades; je ne suis pas votre mari, madame, et si je l'tais ce serait encore tout de mme. Ce peu de paroles la confondit; elle devint souple, obsquieuse, et ne s'occupa plus que de gagner quelques conditions je n'y pris seulement pas garde et me contentai de la fliciter de ce qu'elle savait entendre raison. Dans les grandes crises, lui dis-je, madame, le lot des femmes est d'adoucir nos traverses; retournez votre mari et ne le tourmentez pas. Comme'on voit, l'auteur n'a cit que de mmoire. (dit.) L'auteur cherche

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CHAPITRE

~IX.

Nombre et distribution de l'arme franaise la reprise des hostilits des armes allies. Plan de la campagne de part et d'autre. Moreau revient des tats-Unis pour se joindre aux Allis. Attaque sur Dresde par les Allis, Continuale 26 aot; Napolon arrive son secours. Dtion de la bataille le 2~. -Mort du gnral Moreau. faite et retraite des Allis avec grande perte. Napolon revient de Dresde, indispos.Vandamme attaque les Allis Culm. Il est repouss et chass vers Peterswald. Combat entre les Franais et les Prussiens sur les hauest repouss avec grande teurs de Peterswald.Vandamme Effets de la victoire de Culm perte et fait prisonnier. sur les Allis et sur Napolon.

A aucune poque de l'armistice, les esprances de la paix n'avaient t assez probables pour suspendre un moment les prparatifs de la guerre. Napolon, dtermin comme nous l'avons dj vu, rendre Dresde le centre de ses oprations, avait tout employ pour convertir cette belle capitale en une espce de citadelle. Tous les arbres des alentours, y compris ceux qui faisaient l'ornement des jardins publics et des promenades, avaient t abattus et employs la construction des redoutes et des ouvrages

3~5 avancs, pour rendre la ville imprenable. Mais indpendamment de Dresde et des forteresses des montagnes voisines, l'Empereur avait Torgau, Witteinberg, Magdebourg et autres places trs'fortes sur l'Elbe, qui lui assuraient la possession de la fertile et belle valle de ce fleuve. Il avait tabli un camp retranche a la clbre position de Pirna, et jet un pont de bateaux sur l'Elbe, a&i d'entretenir une communication entre cette place et le fort de Stolpa ce qui prouvait que Napolon apprhendait une attaque venant des montagnes de la Bohme, derrire lesquelles les Autrichiens avaient runi leur arme. Napolon assembla sur ce futur champ de bataille les jeunes conscrits qui continuaient a venir des frontires franaises, et qui, par une combinaison singulirement ingnieuse, appre" naient le maniement des armes en marchant contre F ennemi.
Au. commencement environ deux cent d'aot, cinquante exactement avait Napolon mille hommes en

CHAPITRE XIX.

Suivant des ordres

partant de diffrens points se rencontraient des lieux assigns; et comme leur nombre s'augmentait chaque jonction successive, ils taient forms d'abord en compagnies, apprenant enfin en rgimens, et puis en bataillons, tour ainsi pratiquer

calculs, les recrues ou dpts, sur la frontire,

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NAPOLEON

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Saxe et en Silsie. Cette nombreuse arme tait stationne de manire faire face Fennemi sur tous les points o il avait plac la sienne. A Leipsick, soixante mille hommes taient sous le commandement d'Oudinot, Loewenberg, Goldberg, Buntzlau et autres villes sur les bords de la Silsie, cent mille hommes commands par Macdonald; cinquante mille hommes enLusace, prs de~Zittau; Saint-Cyr, avec vingt mille, tait stationn prs de Pirna, pour observer les montagnes de la Bohme, et les passages par oFElbe dcharge ses eaux en Saxe. A Dresde, FEmpereur lui-mme tait avec sa garde, montant vingt-cinq mille hommes, la fleur de son arme. Outre ces troupes, Buonaparte avait une arme considrable en Italie, sous le viceroi Eugne, et vingt-cinq mille Bavarois taient runis, comme un corps de rserve, sous le gnral Wrede. Presque tous ses vieux lieutenans, qui~vaient combattu et si souvent vaincu dans sa cause, taient appels pour cette guerre importante; et mme Murat, qui en tait des termes assez froids avec son beau-frre, vint tour les exercices deces diffrens orps.Quandils arric vaient l'arme, ls conscritstaientrpartisdansde vieuxrgimens, ontl'exemple d achevait e leurenseigner d la discipline qu'ils avaientainsiapprised'une manire gnrale.

CHAPITRE

XIX.

2 47

de nouveau de sa belle capitale de Naples, pour avoir le plaisir de mesurer son sabre contre ses anciens amis les cosaques. Les prparatifs des Allis taient sur une chelle proportionne. Le renfort des Autrichiens avait donn en Bohme cent vingt mille' hommes, auxquels les Allis joignirent quatrevingt mille Russes et Prussiens, ce qui porta le tout deux cent mille hommes. Schwartzenberg avait t choisi pour commander ces forces, qui furent appeles la Grande-Arme des Allis, choix judicieux, non seulement par reconnaissance pour l'empereur d'Autriche, qui avait joint la confdration dans un moment si critique, mais eu gard aux talens. militaires de Schwartzenberg, son bon sens, sa pntration et le calme de son caractre, qualits essentielles tout gnral, mais surtout celui sur qui repose le devoir dlicat de commander une arme de diffrentes nations. Ces nombreuses troupes, stationnes dans les environs et autour de Prague, et caches par la chane de montagnes nomme le Erzgebirg,. taient prtes fondre sur la Saxe aussitt que l'occasion s'offrirait de surprendre Dresde.. L'autre moiti, l'arme primitive appele l'arme de Silsie, et commande par Blucher, compose de quatre-vingt mille hommes, Russes

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et Prussiens dfendait la frontire de ce pays et la route de Breslau. Prs des portes de Berlin ~tait le prince royal de Sude, avec une arme de trente mille Sudois, et environ soixante mille Prussiens et Russes les premiers, sous Bulow et Tauenzien les seconds, sous Winzingerode et Woronzoff. Outre ces armes, Walmoden, avec un corps de trente mille Russes, Prussiens et insurgs allemands, tait Schwerin, dans le duch de Mecklembourg; Hiller, avec quarante mille Autrichiens, observait l'arme italienne du vice-roi; et le prince de Reuss s'opposait aux troupes bavaroises avec une arme gale celle de Wrede. Les Allis taient convenus d'un plan d'oprations galement actif et prudent.. On croit qu'il fut d'abord trac par le prince royal de Sude, revu ensuite et approuv par le clbre Moreau. Ce fameux gnral franais avait t engag par:la nature des affaires de l'Europe, et l'invitation, de la Russie, quitter l'Amrique pour joindre l'arme des Allis, et porter dans leurs conseils cette science de la guerre laqulle il devait sa renomme. Moreau, en passant ainsi dans le camp des ennemis de la France, a t dfendu par plusieurs comme un patriote sincre qui dsirait dtruire le despotisme tabli dans son pays, tandis que

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XIX.

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d'autres l'ont condamn pour s'tre arm contre la France afin de se venger de l'indigne traitement qu'il avait reu de celui qui la gouvernait. Nous ne saurions juger Moreau avec justice, ignorant quels eussent t ses desseins en cas de succs. Certainement il n'avait pas, commeBernadette acquis de telles habitudes et de telles obligations dans un autre pays qu'il put rpudier les droits naturels de son pays natal. Toutefois, il peut tre justifi aux yeux du patriotisme, si son but tait vraiment, comme on le suppose, de rendre la France un juste degr de libert sous un gouvernement sa mmoire resterait lgitime; autrement souille du crime d'avoir sacrifi son devoir et son pays sa vengeance particulire. Il fut hautement honor par l'empereur de Russie en particulier; et sa prsence au conseil de guerre des Allis fut considre comme un grand avantage. Tant d'hommes de talent, dont deux possdaient latactiquefranaise, pouvaient sans peine deviner la manire dont Napolon voulait conduire la campagne. Ils virent aisment qu'il projetait de joindre la forte rserve de la garde a. quelqu'une des armes qui taient sur la frontire de la Saxe, o se prsenterait un point d'attaque, pour s'avancer de l, et dtruire l'en-

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

nemi qui s'opposerait lui, comme le tigre s'lance sur la victime qu'il a choisie dans le cercle de chasseurs qui l'environnent le fer la main. Pour dconcerter ce plan, qui exposait les armes allies tre dfaites successivement et en dtail, il fut rsolu que le gnral contre qui Buonaparte dirigerait ses premiers efforts, ne tiendrait aucun compte de la bataille offerte mais qu'il se retirerait devant l'Empereur, l'attirant aussi loin que possible sa poursuite, tandis qu'en mme temps les autres armes des Allis s'avanceraient sur son arrire-garde, dtruiraient ses communications, et s'efforceraient ennn de l'entourer de toutes parts. La Grande-Arme, commandepar Schwartzenberg, fut particulirement dirige cet effet autant il et t dangereux Napolon de chercher l'ennemi par les dfils des montagnes de la Bohme, autant il tait ais Schwartzenberg de tomber sur Dresde, quand Buonaparte laisserait cette ville dcouvert, ne ft-ce que pour peu de temps. Blcher fut le premier qui, s'avanant de la Silsie et menaant les armes de Macdonald et de Ney, engagea Buonaparte marcher teur rencontre, avec sa garde et un grand corps de cavalerie, command par Latour-Maubourg. Il laissa Dresde le ] 5 aot;il jeta des ponts sur

CHAPITRE

XIX.

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le Bober, et s'avana avec rapidit, portant en avant la division de Macdonald pour le seconder mais l gnral prussien fut fidle au plan convenu. Il fit une admirable retraite travers le Kutzbach, n'accordant aux Franais que des escarmouches, dans lesquelles les Allis eurent Ennn, il s'tablit dans une quelque avantage. position sur la rivire de Neisse, prs Jauer, de manire couvrir la Silsie et la capitale. Le 21 aot, Napolon apprit l'importante nouvelle que, tandis que les Prussiens battaient en retraite devant lui, Dresde courait le danger Sa garde eut a l'instant l'ordre de d'tre pris. retourner en Saxe; il partit lui-mme le 23. Il tait temps, car Schwartzenberg, avec les souverains de la Russie et de la Prusse, et le gnral de la Moreau, taient descendus des hauteurs Bohme. Les Allis s'taient concentrs sur la rive gauche de l'Elbe, et ils approchaient dj des murailles de Dresde, point d'appui de Naet pivot de ses oprations. Laissant polon, donc Macdonald le soin de s'opposer Bluavec l'lite de son cher., l'Empereur partit, arme, et malgr toute la diligence qu'il put il vint presque trop tard pour sauver faire, l'objet de sa sollicitude. laiss Le Saint-Cyr, qui avait t gnral avec vingt mille hommes environ pour obscr-

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ver les situations de la Bohme, n'tait pas en tat d'attendre l'ennemi, quand il arriva sur lui avec des forces sept fois plus nombreuses. Il rentra dans Dresde avec ses troupes, esprant, au moyen des rcentes fortifications de la ville, la dfendre jusqu' l'arrive de Napolon. Les Allis ayant trouv peu de rsistance dans leur marche, dployrent devant Dresde leur vaste arme, divise en quatre colonnes, quatre heures environ, le 25 aot, et commencrent l'assaut. S'ils avaient pu prendre Dresde avant l'arrive de Buonaparte, la guerre pouvait tre considre comme presque finie; car ils auraient pu commander toute sa ligne de communication avec la France, et avoir ses recrues et ses munitions de tout genre leur merci. Le plan d'attaque tait excellent; mais les gnraux allis ne l'excutrent pas avec l'activit ncessaire. Le signal aurait d tre donn l'instant mme; ils s'arrtrent pour attendre Klenau, avec un corps d'arme de plus, et l'assaut fut remis au lendemain matin. Le 26, au point du jour, les Allis s'avancrent en six colonnes, sous un feu effroyable. Ils emportrent une grande redoute prs la porte de Dippoldswalde, et bientt aprs une

CHAPITRE

XIX.

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autre. Les Franais taient cerns, les bombes et les balles commenaient tomber dans les rues et les maisons de la ville pouvante et Saint-Cyr, dont la conduite fut hroque, sentit, en engageant toutes ses rserves, qu'il avait encore trop peu d'hommes pour dfendre des ouvrages d'une telle tendue. Ce fut dans cette crise, lorsque tous croyaient la reddition de Dresde invitable, que des colonnes se prcipitant, avec la rapidit d'un torrent, furent aperues s'avanant sur Dresde, de la rive droite de l'Elbe, serrant leurs rangs sur ses ponts magnifiques, et entrant dans la ville presque rduite On voyait l'enfant, du Destin, lui-mme, au milieu de ses soldats, qui loin de montrer de la fatigue, malgr une marche -force depuis les frontires de la Silsie, demandaient grands cris d'tre mens au combat. Napolon s'arrta pour rassurer le roi de Saxe, qui craignait la destruction de sa capitale, tandis que ses troupes firent halte au couchant de la ville .~gn tte des avenues d'o elles devaient dboucher sur l'ennemi. Ney et Mortier firent alors deux sorties sous les yeux de Napolon. La premire colonne s'lanant de la porte de Plauen, attaqua les Allis sur le flanc gauche; l'autre, sortant de celle de Pirna, assaillit leur droite. Les Prus-

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BUONAPARTE.

siens furent dlogs d'un lieu public appel le G/z~-TarJ~, qui couvrait leur marche sur les remparts; et la fortune commenait dj changer de bannire, les Allis se retirant des points qu'ils avaient si vivement attaqus avant l'arrive de ces dfenseurs inattendus. Ils restrent cependant en face les uns des autres jusqu'au matin suivant, les sentinelles des deux armes pouvant presque se donner la main. Le 27 aot, la bataille commena sous des torrens de pluie, au milieu d'une tempte. Napolon, manuvrant avec le talent qui lui tait propre, fit dfiler ses troupes, s'levant alors prs de deux cent mille hommes, hors de la ville, sur diNrens points, les colonnes divercomme les branches d'un -ventail dgeant, ploy il les dirigea ainsi sur les points qui paraissaient les plus attaquables, dans toute la, position des Allis, qui occupaient,les. hauteurs de Plauen Strehlen. De cette manire, second par l'orage, qui lui servait cacher ses mouvemens il com~tSjaa l'attaque sur les deux flancs de l'ennemi. A gauche, il obtint un avantage, cause d'un large intervalle laiss dans la ligne des Allis pour recevoir la division de Klenau, qui arrivait, mais puise la fatigue et le mauvais temps, qui avait par rendu les fusils presque hors de service. Sur

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ces entrefaites, pendant une forte canonnade des deux cts Napolon observa qu'une des.batteries de la jeune garde ralentissait son feu. Le gnral Gourgaud, envoy pour en savoir la cause, rapporta que les canons taient placs trop bas pour rpondre avec avantage ceux de l'ennemi sur la hauteur, et'que la plupart des boulets franais allaient se perdre dans la terre. Faites toujours feu, rpondit l'Empereur; il faut occuper l'attention de l'ennemi sur ce point. *)) 1 Le feu recommena, et, d'aprs un mouvement extraordinaire parmi les troupes sur l colline, les Franais furent avertis que quelque grand personnage tait tomb. Napolon supposa que ce devait tre Schwartzenberg. Il lui paya un tribut de regrets, et ajouta, avec l'espce de superstition particulire son esprit Voil donc la victime que dsignait le feu fatal du bal ? Jele regardais toujours comme un prsage; il est clair maintenant que c'est lui qu'il concernait.)) Cependant, le lendemain matin, un paysan apporta Napolon des nouvelles plus exactes. L'officier de distinction avait eu les jambes em'Au bal du mariage Napolon de Marie-Louise. et de (~ycz tomevu, I'' Partie,pageso.)

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VIE DE NATOjEON APARTE. BUON

portes par le fatal boulet. On le porta hors du champ de bataille,,sur un brancard fait avec des lances. L'emperetr de Russie et le roi de Prusse avaient exprim le plus grand chagrin. Celui qui fit ce rapport montrait le chien de l'officier tomb; c'tait un lvrier dont le collier portait le nom de Moreau. Ce grand gnral mourut peu de jours aprs l'amputation qu'il supporta avec beaucoup de fermet. Son mrite et ses talens sont incontestables; et ceux qui, plus hardis que nous, dcide~p.at que sa conduite ressembla trop celle de Coriolan et du conntable de Bourbon, doivent avouer que sa faute, comme celle de ces grands hommes, fut expie par une mort violente et prmature. On dit que Moreau avait form le plan de l'attaque de Dresde. Sa mort devait donc le dconcerter. Mais les Allis avaient compt sur l'absence de Buonaparte et la faible dfense de la place. Ils furent doublement tromps; et sa soudaine arrive la tte d'une arme d'lite, sinon considrable, avait entirement chang la nature du combat. De l'oSensive ils taient rduits la dfensive et leurs troupes, surtout les Autrichiens, qui, dans les premires guerres, n'avaient eu que trop de motifs de se souvenir de Napolon, taient dcourages. Eussent-ils mme repouss les Franais dans

267 Dresde ils n'avaient point assez de munitions pour pouvoir rester long-temps devant la ville. Jomini, le clbre ingnieur suisse qui avait pass peu de temps auparavant du service de Napolon celui de l'empereur Alexandre, fit cette proposition hardie de changer le front ~de l'arme pendant l'action, et d'attaquer en force la gauche des Franais ce qui aurait pu donner des rsultats bien diffrons mais on jugea, avec quelque raison, l'expdient trop prilleux pour tre tent avec une arme en dsordre et dcourage. On se dcida donc la retraite, et, vu la saison, l'tat des chemins et la vive poursuite des vainqueurs, elle fut dsastreuse. Les heureuses oprations des Franais avaient tabli le roi de Naples sur la route occidentale de la Bohme, prs Freyberg; et Vandamme, avec une forte division, bloquait celle qui conduit directement au sud de l'Elbe par Pirna. Les deux principales routes ainsi fermes Schwartzenberg et son arme, il ne leur restait plus qu' se retirer entre les hauteurs mais les chemins, mauvais en eux-mmes, taient devenus presque impraticables par les grosses pluies ils furent poursuivis de toutes parts par les Franais, et perdirent un grand nombre de prisonniers. Sept huit mille Franais furent 17 VtEDBNtp.BuoN.Tomey.H'Part.

CHANTREXIX.

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DB NAPOLON

BUONAPARTj.;

tus et blesss; mais la perte des Allis fut aussi trs grande, et leurs prisonniers, presque tous Autrichiens, taient au nombre de treize quinze mille, suivant Boutourlin. Les Franais portent la perte des Allis a cinquante mille hommes, ce qui est une exagration de moiti. Il est remarquable cependant qu'avec des. chemins comme ceux que nous avons dcrits, les Allis, sur plus de cent canons qu'ils amenrent au sige, n'en perdirent que vingt-six. Cette bataille eut cependant d'importantes consquences que n'avaient pas eues les dernires grandes victoires de Napolon mais ce fut la dernire faveur que la fortune rservait sonancien favori elle fut terrible comme la foudre mais elle en eut l'clat passager. Napolon, aprs cette brillante journe, retourna Dresde cheval. L'eau ruisselait de sa capote grise et de son chapeau. L'apparence simple de son cheval et de son quipement contrastait avec la tenue de Murt, cavalier superbe, et dont le costume de bataille se distinguait toujours par sa magnificence thtrale. Le vnrable roi de Saxe reut son librateur avec transport, car certainement Buonaparte fut tel pour lui personnellement, quoique plusieurs de ses sujets l'envisagrent autrement. Napolon se conduisit gnreusement

XIX. CHAPITRE 259 aprs le combat, distribuant de l'argent aux citoyens de Dresde qui avaient souffert de la canonnade, et faisant prendre le plus grand soin des blesss et des prisonniers appartenant aux Allis. Le lendemain matin, cet homme, dont rieh n'endormait la vigilance, tait encore .cheval, menant ses troupes victorieuses la poursuite de l'ennemi. Il les divisa en diffrentes colonnes, afin de ne laisser aux Allis ni repos ni refuge dans les routes de traverse par lesquelles ils taient obligs de se retirer. Il eut fallu un temprament de fer pour supporter les fatigues. de corps et d'esprit que Napolon prouva les trois ou quatre 'derniers )ours. Il fut continuellement expos la pluie, et ne prit que raTement du repos ou 'de la nourriture. On dit aussi qu'il fut incommod d'avoir mang la hte quelque, < mets de mauvaise digestion. Par une de ces causes ou par l'influence de toutes les deux, Napolon fut trs indispos et forc de retourPourtre exact, unpal de moutonfarcied'ail fut le seulrepasqu'onput lui procurerle 27. Mahomet, qui tait un favoride Buonaparte,fut maladed'avoir faitle mmeepas. Maisl'pauled mouton,dansl'hisr d'avertirsoncontoiredu prophte arabe, eutl'attention il sommater e ses qualits d dltres,malheureusement est vrai, lorsqu'ilen avaittrop mang j poursa sant. d

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DE NAPOLON

BUONAPARTE.

ner Dresde dans sa voiture, au lieu de rester Pirna pour diriger les mouvemens de ses troupes la poursuite de l'ennemi. Les officiers franais, ou du moins quelques uns, attribuent cette circonstance, comme cause premire, la disgrce imprvue qui vint alors tomber sur ses armes. Le 29 aot les Franais continuaient profiter de leurs avantages. Le roi de Naples, Marmont et Saint-Cyr pressaient la poursuite des colonnes allies, sur lesquelles ils avaient t sparment dirigs. Un corps d'arme d'environ trente mille hommes avait t confi a Vandamme, qui', comme gnral, tait estim par son activit, son talent et sa bravoure mais dtest par les Allemands, cause de sa rudesse et de sa rapacit, et mal vu par ses gaux pour sa froce opinitret Ce fut avec cet homme, qui n'tait pas sans avoir quelqu'une des bonnes qualits qui distinguaient les officiers de Buonaparte, L'abbde Pradt reprsenteVandamme Varsovie battantdesapropremain un prtre, secrtaire 'un vd que polonais pour ne lui avoirpas fourni de Tokay, quoiquele pauvrehommeallgut our son excuse,que p le roi Jrme avaitemport jour prcdenttout ce qui le tait dans le cellier.On attribuece mot Buonaparte, que s'il avaiteu deuxVandamme son service, il et fait pendrel'un par l'autre.

CHAPITRE

XIX.

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mles aux vices et aux dfauts qu'on leur attribue, que devaient commencer les infortunes de son matre dans cette campagne. Vandamme s'tait avanc jusqu' Peterswald, petite ville dans l'Erzgebirg ou montagnes de la Bohme, chassant devant lui un corps de Russes faible en nombre, mais redoutable par le courage et la discipline, que commandait le comte Ostermann, qui se retirait sur Tplitz. Cette ville tait le point sur lequel se portaient toutes les divisions en retraite, de quelques unes on pourrait mme dire eh fuite. Si Vandamme avait pu battre Ostermann et emporter cette place, il se serait tabli avec son corps de trente mille hommes sur la seule route -praticable pour l'artillerie, par laquelle les Allis pouvaient aller a Prague; en sorte qu'ils fusseiit rests enferms entre son corps d'arme et ceux des autres gnraux franais qui poussaient leur arrire-garde, ou bien il leur et fallu'abandonner leurs canons et leur bagage, et s'eHbrcer de traverser les montagnes par des sentiers frquents seulement -des paysans et des bergers. Ce fut dans la matine du 2g-que, cdant la tentation dont nous avons parl, Vandamliie eut la tmrit de descendre la hauteur depuis Peterswald jusqu'au village de Cuhn, situ dans une profonde valle, entre cette ville et

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Toeplitz. Comme il s'avanait vers Tplitz, son plan faillit tre couronn de succs, L'empereur de Russie et le roi de Prusse, les membres de leur cabinet et; tout le quartier-gnral des Allis taient sur le point de tomber entre ses mains. Si Vandamme et russi, il aurait totalement dserganis l'arme allie, que les Franais auraient pu poursuivre jusqu'aux portes de Prague ou de Vienne mme. L'avantgarde franaise tait une demi-lieue de Tplitz quand le comte Ostermann, qui s'tait jusquel retir lentement,fit halte tout coup, comme un sanglier aux abois, et commena la plus opinitre rsistance. Ses troupes taient peu nombreuses, comme on l'a dj dit, mais excellentes c'tait une partie de la garde impriale de Russie, qui leur gnral donna a entendre que la sret de leur pre (comme les Russes nomment affectueusement l'Empereur ) dpendait de leur courage. Jamais le mot de Frdric, que les Russes peuvent tre tus mais non mis en fuite, ne. fut vrifi plus compltement, T fermes comme une fort de pins contre la tem~ pte, quand Vandamme multipliait ses attaques furieuses, ils le forcrent d'avoir enfin recours ses dernires rserves, qu'il fit descendre des hauteurs de Peterswald dans la profonde valle, entre Culm et Tplitz. Le brave Ostermann

2 63 CHANTRE XIX. perdit un bras, et ses grenadiers souffrirentbeaucoup;*mais ils avaient gagn le temps ncessaire. Barclay de Tolly, qui. s'approchait alors du, lieu de faction', amenait les premires colonnes des Russes. Scliwartzenbrg envoya. d'autres secours ;-t Vandamme, accabl son tour par le nombre, se retira Cuim, aux approches de la nuit. La prudence aurait command aux Franais de continuer leur retraite sur les hauteurs de Peterswald; mais ils s'attendaient probablement voir paratre quelqu'un des dtachemens franais la poursuite des Allis. Le jour retrouva Vandamme dans la valle de Culm: En mme temps un nombre toujours plus considrable d'Allis, qui erraient dans ces montagnes, se rendait sous les drapaux de Schwartzenberg et de Barclay de Tolly, et l'attaque recommena contre la colonne franaise, le 3o, au point du jour, avec une supriorit de forces irrsistible. En consquence, Vandamme se disposa a se'retirer vers les hauteurs de Peterswald, d'o il tait descendu. Mais en ce moment arriva un des plus singuliers vnemens qui signalrent cette guerre Si fconde en vicissitudes. Parmi les corps d'arme des Allis qui cherchaient leur route travers les montagnes pour

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se rallier deleur mieux au corps principal, tait celui du gnral prussien Kleist, 'qui avait chapp la poursuite de Saint-Cyr, en se jetant dans le bois de Schoenwald, hors duquel il dboucha sur la position de Peterswald, vers laquelle Vandamme faisait sa retraite. Tandis que les colonnes de Yandamme gravissaient les hauteurs, elles aperurent tout coup le sommet qu'elles se proposaient d'atteindre occup par les soldats de Kleist, dans un tat de dsordre qu annonait qu'ils chappaient quelque danger pressant ou qu'ils couraient quelque attaque prcipite. Quand les Prussiens dcouvrirent les Franais, ils crurent qu'ils taient l pour leur couper le chemin, et au lieu de prendre position sur les hauteurs pour l'intercepter Vandamme, ils rsolurent de se frayer un passage travers ses troupes et de les repousser elles-mmes sur Tplitz. De leur ct, les Franais se voyant fermer le passage prirent la mme rsolution l'gard du corps de Kleist. Les Prussiens s'lancrent de la colline tandis que les Franais la gravissaient, avec un courage que" balanait l'avantage du terrain. Les deux armes taient ainsi, l'une sur l'auune tre, comme foule tumultueuse dans un chemin troit et creux. L'attaque de la cavalerie

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'franaise, sousCorbineau, fut si terrible, qu'elle passa outre, quoique la pente qu'elle gravissait n't pas t facile monter'au trot en d'autres circonstances; et les canons des Prussiens furent un moment entre les mains des Franais, qui leur turent beaucoup d'artilleurs. Cependant les Prussiens se rallirent bientt, et les combattans se mlrent encore, moins pour la victoire ou le carnage~ que pour s'ouvrir une route travers les rangs les uns des autres. Tout tait en confusion les gnraux prusau milieu des Franais les officiers franais au centre des Prussiens. Mais l'arme russe, qui tait la poursuite de Vandamme, mit fin 'ce singulier conflit. Les gnraux Yandamme, Haxo et Guyot, furent pris avec deux aigles et sept mille prisonniers, outr un'grand nombre de tus et de blesss; et la totale dispersion de l'arme, dont une partie cependant rejoignit ses aigles. La victoire de Culni vnement si Important et si inattendu fut inapprciable par les consquences qu'elle produisit sur le moral des troupes allies. Auparavant elles se retiraient comme une arme en droute, les o&cierset les soldats se'plaignant de leurs gnraux, et les gnraux 'les uns des autres. 'Maintenant tout avait chang de face; ils pouvaient faire

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entendre le chant du triomph, et montrer les canons et les longues colonnes de prisonniers qu'ils tramaient aprs eux, commegage de leur victoire. Tous taient d'accord.de poursuivre vivement la guerre, et l'espoir de la dlivrance gnrale se propageait de plus en plus dans toute l'Allemagne. Les autres corps d'arme franaise, au contraire craignant de-s'avancer comme Vandamme s'arrtrent aux montagnes de la Bohme, et ne poursuivirent pas plus loin les avantages de la bataille de Dresde. Le roi de Naples fit halte Sayda, Marmont Zinnwald, et Saint-Cyr Liebenau. Le quartier-gnral de l'empereur Alexandre resta Tplitz. Napolon reut la nouvelle de cette calamit inattendue avec le calme imperturbable qui tait une de ses qualits distinctives. Le gn' rai Corbineau, qui commandait dans.l'admirable charge de cavalerie, sur la colline de Peterswald, se prsenta devant l'Empereur dans l'tat o il tait en sortant du combat, couvert de son sang et de celui de'l'ennemi, et tenant la main un sabre prussien, que dans la mle il avait chang contre le sien. Napolon -couta tranquillement tous les dtails qu'il lui donnait. On devrait, dit-il, faire un pont d'or pour un ennemi en fuite, quand il est impossible,comme

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dans le cas de Vandamme rempart d'acier. )) i instrucIl examina ensuite attentivement les tions de Vandainme, pour dcouvrir s'il ne s'y tait pas gliss quelque inadvertance qui pt l'excuser mais rien ne justinait sa marche audel de Peterswald quoique la chance de s'emparer-de Tplitz dt tre regarde comme une forte tentation. C'est le sort de la guerre, dit Buonaparte en se tournant vers Maret; exalt le matin, abaiss le soir. Il n'est qu'un pas entre le triomphe et la dfaite. ))Il fixa ses yeux sur la carte qui tait devant lui, et, comme en rvant, rpta ces vers
J'ai servi command, vaincu quarante annes Du monde entre mes mains j'ai vu les destines Et j'ai toujours connu qu'en chaque vnement Le destin des tats dpendait d'un moment.

36~ de lui opposer un

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Suite des vnemens militaires dans le nord de l'Allemagne dans lesquels les Franais ont gnralement le dsavanLuckau se soumet au prince royal de Sude. tage. Batailles de Gross-Beeren et de Katzbach, o les Franais font une perte considrable d'hommes, et d'artillerie. Oprations de Ney sur Berlin il est dfait Dennewitz, le 6 septembre. Position difficile et embarrassante de il abandonne aux Allis la rive droite de l'Elbe. Napolon; Oprations des Allis pour effectuer une jonction. Contre-oprations d Napolon. Les gnraux franais sont opposs la continuation de la guerre en Allemagne. Discussions entre eux et se rl'Empereur.Napolon sout enfin se retirer sur Leipzick.

LES nouvelles qui arrivaient Dresde, du nord de l'Allemagne, n'taient pas de nature balancer celles que l'on recevait de la Bohme. Nous sommes oblig de passer rapidement sur les hauts faits d'armes qui eurent lieu une distance considrable de la personne de Napolon, quoiqu'ils eussent une grande influence sur sa destine. Nous rappellerons que le marchal Blcher s'tait retir au-del de la rivire de Katzbach pour viter un engagement avec l'Empereur des Franais d'une autre part, le prince royal

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de Sude avait son quartier-gnral Potsdam. En abandonnant la dfense de Dresde Napolon donna ordre Oudinot de s'avancer sur Berlin et Macdonald de marcher sur Breslau, esprant que le premier aurait assez de forces pour vaincre le prince royal, et le second pour battre Blcher. Oudinot se mit en marche par la route de Wittemberg, le jour mme o il reut ces ordres; de son ct, le prince royal de Sude, runissant toutes ses troupes, opposait au gnral franais une force totale de plus de dix-huit mille hommes pour la dfense de Berlin .-La vue de cette belle cit avec ses tours et ses clochers, dtermina Oudinot tenter la fortune, avec son ancien compagnon d'armes.. Aprs plusieurs escarmouches, le 23 aot, les deux armes en vinrent une bataille srieuse dans laquelle le gnral Regnier se distingua. A la tte du corps qu'il commandait, et qui formait le cntre de l'arme d'Oudinot, il se rendit matre du village d Gross-Beeren, position peu loigne du centre des Allis. Le gnral prussien Bulow s'avana pour regagner ce poste important, et avec l'assistance de Borstal, qui attaqua le flanc de l'ennemi, il russit faire entrer sa colonne dans le village. Une pluie violente ayant rendu inutiles les armes a feu, Gross.

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Beeren fut disput avec la bayonnette. Cependant, rapproche de la nuit, les deux divisions franaises de Fournier et de Guilleminot, attaqurent de nouveaule village, s'en emparrent, et y restrent jusqu'au matin. Mais cet avantage ne rtablit pas le combat, et Regnier ayant perdu quinze cents hommes et huit pices de canon, Oudinot se dtermina une retraite gnrale, qu'il conduisit en prsence de l'ennemi avec une grandecirconspection. Leprince royal gagna de nouveaux trophes; Luckau se soumit ses armes avec sa garnison de mille Franais le 28 aot. Indpendamment de ces checs sur la frontire de la Prusse, le gnral Girard avait prouv sur un autre point une dlaite de quelque consquence. Il s'tait dtach de la garnison' de Magdebourg, aprs la bataille de Gross-Beeren, avec cinq ou six mille hommes. Il fut encourag ce mouvement par le changement de position de la brigade charge du sige de cette ville sous les ordres d'Herschberg, qui, conformment aux instructions qu'il avait reues, s'tait runi au prince royal pour s'opposer la marche d'Oudinot. Mais aprs la bataille de Gross-Beeren, la brigade prussienne retournant au blocus de Magdebourg, rencontra'Girrd et sa division prs de ~Leibnitz,

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le 27 aot. Les Franais eurent d'abord l'avantage, mais CzernicheH' ayant fondu sur eux avec un corps nombreux de cosaques, les troupes de Girard prirent la fuite, abandonnant six pices de canon, quinze cents prisonniers et tout leur bagage. Pendant ce temps, la guerre n'avait pas t moins active sur les frontires de la Silsie que sur celles de la Bohme et de Brandebourg. Le marchal Macdonald comme nous l'avons dit d'atplus haut, avait reu de Napolon l'ordre Blcher et les Prussiens, qui s'taient taquer retirs, sur l'autre rive du Katzbach, et occuposition prs d'une ville appele paient une Jauer. Conformment aux ordres de l'Empele marchal avait envoy le gnral Laureur, riston, qui commandait son aile droite, pour s'emparer d'une position en face de Goldberg, avec l'ordre de remettre une portion de sa division sous les ordres du gnral PuSiod, et de marcher sur Jauer, par la route dtourne de Schonau. Le septime corps, qui formait le centre de Macdonald, traversa le Katzbach au point du jour, sous son propre commandement, et s'avana vers Jauer, en suivant le bord d'un torrentnomm la <M?/M~ (courrouce) Neiss. Le troisime corps, sous les ordres de Souham, destin'a former l'aile gauche, devait passer le

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Katzbach, prs'de Leibnitz, et se dirigeant au midi, devait joindre la gauche du marchal. La cavalerie marchait avec cette aile gauche sous les ordres de Sbastiani. Mais, ce mme jour, 26 aot, Blcher prvoyant que Buonaparte tait retenu Dresde par la descente des Allis du ct de la Bohme, pensa que c'tait le temps convenable pour combattre son adversaire. Dans ce dessein, il descendait la rivire pour aller la rencontre de Macdonald, tandis que celui-cila remontait s'attendantletrouverdanssapositionprsdeJauer. Le temps orageux, accompagn de brouillards et d'une pluie violente, droba aux deux armes leurs mouvemens rciproques jusqu' ce qu'elles fussent en prsence. Elles se rencontrrent dans les plaines qui s'tendent entre Wahistadt et le Katzbach, mais dans les circonstances les plus dfavorables au marchal franais. Son aMedroite tait spare de son centre; Lauriston tant Goldberg, engag dans une affaire terrible avec le gnral russe Langeron, qu'il avait rencontr en face de cette ville et Puthod beaucoup plus loign du champ de bataille. L'aile gauche de Macdonald, avec la cavalerie, tait loin aussi l'arrire -garde. Bliicher ne laissa point au gnral franais le loisir de runir ses forces. La cavalerie prus-

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sienne place aux premiers rangs, et dispose au combat, chargea les Franais sans leur laisser le temps de prendre une position; et lorsqu'ils leur aile droite s'appuya sur la y,parvinrent, wthende Neiss; mais la gauche, qui aurait d tre couverte par la cavalerie de Sbastiani, restait entirement sans appui. On envoya message sur message pour hter l'arrive de l'aile gauche; mais une singulire fatalit empcha la cavalerie et l'infanterie d'ar~ river temps. Des routes diffrentes avaient t traces Souham et- Sbastiani; mais Souham, au bruit du combat, impatient de prendre part l'action, choisit la route qu'il croyait devoir l'y conduire plus vite; malheureusement, ce fut celle o devait passer la cavalerie. Ainai, cinq mille chevaux et vingtcinq mille fantassins, suivant la fois la mme, ligne de marche, se confondirent bientt et s'embarrassrent dans leurs mouvemens, particulirement en .traversant les rues d'un village nomm Kroitsch, dfil long et troit, o il y eut bientt une telle confusion de chevaux et d'hommes, d'armes et de bagage qu'il fut impossible d'avancer. Macdonald, charg sur le uanc gauche, que ces mprises avaient laiss dcouvert, par t8* VtBDB~tF.BuoN.Totne~.H'Part.

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quatre rgimens de cavalerie, et par une nue de cosaques sous les ordres du gnral Karpoff, soutenait cependant sa haute rputation par une glorieuse rsistance. Mais enfin le sort du combat fut dcid. L'arme franaise cda, et se repliant sur la wthende Neiss, dont l'imptuosit naturelle tait double par les torrens de pluie, et sur le Katzbach, elle perdit un grand nombre d'hommes. Pour dernire ressource, Macdonald se mit la tte des troupes qui dbouchaient alors du dfil de Kroitsch; mais il fut repouss avec une perte considrable, et ce dernier effort sur ce point finit le combat, au grand dsavantage dea Franais. 'Le mal n'en resta pas l Lauriston tan aussi dans la ncessit de se retirer et de trayerser le Katzbach, tandis que Puthod, qui avait t dtach vers Schonau, restait sur la rive droite de cette rivire, ce corps fut attaqu l'improviste par l'ennemi; et'tous ceux qui ne furent pas tus ou pris dans la mle se rendirent prisonniers. L'arme que Buonaparte destinait agir sur la Silsie et prendre Breslau se trouva alors tout--fait insuffisante. On reconnut que les Franais avaient perdu quinze mille hommes et plus de cent canons. Quoique les batailles de Gross-Beeren et de

376 Katzbach fussent funestes au plan que Buonaparte avait form de se maintenir sur l'Elbe, il demeura opinitre dans sa dtermination de garder sa position, ainsi que de faire de Dresde son point central de dfense, et il- essaya de changer la mauvaise fortune qui semblait poursuivre ses lieutenans ( mais qui venait rellement de ce que leurs ressources ne rpondaient pas aux grandes entreprises qui leur tait commandes), en plaant Ney a la tte de l'arme du nord, avec Fin) onction formelle de planter ses aigles sur les remparts de Berlin. En consquence, le 6 septembre, Ney prit le commandement de l'arme qui avait t prcdemment sous la conduite d'Oudinot, et qui, tablie sous les murs de Wittemberg, n'attndait plus que les ordres de l'Empereur pour s'avancer vers la capitale de la Prusse. L'ennemi (c'est--dire l'arme commande par le prince royal) s'tait dispers dans diverses positions vers l'est, et occupait Juterbock, Beizig et d'autres villages. Ney voulait viter de s'approcher de ces quartiers, et mme de leur donner la moindre alarme. La pense du marchal tait de laisser ces quartiers sur la gauche et d'viter une rencontre avec le prince royal, afin de jeter ses forces sur la route qui conduisait de Torgau Berlin et d'entrer en communication avec les

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troupes que Buonaparte pourrait faire marcher de Dresde vers la mme destination. En examinant ce plan avec plus d'attention, on trouva qu'il renfermait le danger de concentrer le prince de Sude et son arme sur un seul point, Dennewitz celui de tous les villages au pouvoir des Allis, qui tait le plus au midi. Il tait occup par Tauentzien avec une force considrable il n'tait pas possible de le traverser sans donner l'alarme. Dennewitz pouvait nanmoins tre masqu par un corps de troupes suffisant, l'abri duquel le marchal et son corps de troupes pousseraient jusqu' Dahme sans risquer un engagement. Enfin, la rapidit des mouvemens serait si grande, que le prince royal n'aurait pas le temps de runir ses troupes pour arrter leur passage. Le 5, Ney sortit de Wittemberg; le 6, la division de Bertrand, destine a masquer Dennewitz, formait le flanc gauche de l'arme. Quand ils approchrent du village, Tauentzien, qui y commandait, prit l'alarme, et rallia sa troupe entre Dennewitz et la division franaise. Si Bertrand et pu se maintenir quelque temps dans cette dangereuse position, il ne lui aurait pas t impossible de faire tte Tauentzien, jusqu' ce que Ney ait eu le temps de faire arme, mais par passer le dernier rang de soil~

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un mauvais calcul (ce qui devenait plus commun qu'auparavant parmi les omciers-gnraux de l'arme &anaise ), le corps de Bertrand reut ordre de se mettre en marche sept heures du matin, tandis que le corps qu'il devait protger ne se mit en mouvement que trois heures plus tard. Bertrand tait rest si long-temps en prsence de l'ennemi,' que sa dmonstration fut regarde comme un engagement, sa fausse attaque comme une vritable escarmouche. Aussitt aprs cette opration la bataill devint srieuse, et des engagemens eurent lieu entre les corps qui, de part et d'autre, s'avanaient pour soutenir les leurs. Bulow vint au secours de Tauentzien, Regnier' s'avana pour repousser Bulow, Guilleminot fit diligence pour s'unir aux Franais et Borstel pour secourir les Russes. La bataille devint si gnrale, qu'on et pu croire. qu'elle .tait prmdite de part et d'autre. Les Prussiens avaient beaucoup souffrir de l'artillerie &anaise, mais ne se laissaient pas entamer. Les Sudois et les Russes vinrent enfin leur secours, et la ligne du marchal Ney commena plier. Celui-ci, qui avait toujours maintenu sa position contre les Russes, quoique avec beaucoup de peine, et quoique ses forces fussent toutes engages, dsespra du

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succs quand il vit paratre ces nouveaux ennemis. Il commena se retirer, et son premier mouvement rtrograde fut le signal de la droute du septime corps compos en grande partie de Saxons, qui taient fort peu disposs pour Napolon et qui, par consquent, ne se faisaient pas un point d'honneur de combattre jusqu' la mort pour sa cause. Leur fuite laissa un grand vide dans l'arme franaise, et la cavalerie des Allis en ayant profit, l'arme du marchal Ney se trouva coupe. Une partie suivit le marchal vers Dahme, l'autre se retira avec Oudinot sur Scharnitz. Aprs cela, Ney effectua sa retraite sur Torgau. Mais la bataille de Dennewitz lui'avait cot dix mille hommes, quarante-trois pices de canon, et un grand nombre de trophes qui furent laisss l'ennemi, outre qu'il fut oblig de renoncer son projet de marcher sur Berlin. Les dfaites successives de Gross-Beeren, de Katzbach, de Dennewitz, rvlrent assez que les Franais n'taient plus invincibles, comme on les avait regards jusque-l; ou du moins qu'ils ne faisaient plus de miracles que lorsque Napolon tait leur tte. D'autres considraient la chose sous un point de vue diffrent. 'Ils disaient que prcdemment, et lorsque Buonaparte avait des ressources en abondance, il

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veillait ce que ses lieutenans eussent des tbrces capables d'excuter les desseins auxquels il les employait; mais maintenant il gardait sous son propre commandement sa garde et l'lite des troupes, et voulit que ses gnraux fussent aussi heureux avec des troupes infrieures et peu nombreuses, qu'ils l'avaient t autrefois lorsqu'ils commandaient des armes de vtrans. Cependant, on ne peut pas dire que sa prsence assurt toujours le succs de ses oprations car pendant le mois de septembre, lorsqu'il s'obstinait maintenir la guerre en Saxe, quoiqu'il n'y et aucune affaire d'importance, l'ensemble de ses mesures actives montrait avec quelle ardeur il dsirait que la guerre se termint sous ses propres yeux. En parcourant le rapide expos que nous allons tracer des mouvemens de Buonaparte, le lecteur devra se souvenir que le dessein de Napolon tait d'amener les Allis sur quelque position o, soit par la supriorit du nombre, soit par celle de la tactique, il pt gagner une grande victoire; et tandis que les Allis, redoutant la fois ses talens t son dsespoir, avaient rsolu d'viter une action gnrale; ils' voulaient dvaster le pays autour duquel il campait, restreindre ses communications, armer les tats de l'Allemagne qui l'environnaient, et

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nnir par l'envelopper quand ses rangs seraient claircis et l'ardeur de ses soldats diminue. Pourvu que le lecteur jette un simple coup d'oeil sur la carte, il saisira tous les dtails des mouvemens qui eurent lieu des deux cts. Aprs avoir conn, comme nous l'avons vu, au marchal Ney le soin d'arrter les progrs du prince de Sude, et de prendre Berlin s'il tait possible, Buonaparte sortit en personne de Dresde le 3 septembre, dans l'esprance d'attaquer Blucher, dont les cosaques, depuis la bataille du Katzbach, s'taient avancs vers l'est, et avaient mme intercept un, convoi prs de Bautzen. Mais, conformment au plan adopt au quartier-gnral des Allis, les vtrans de l'arme prussienne tournrent le dos et vitrent le combat. Cependant, Napolon tait rappel vers Dresde, par la nouvelle de la dfaite de Ney Dennewitz; ce qui prcipita son dpart fut qu'il comprit que les Allis allaient entrer dans la Saxe et se rallier sous les remparts de Dresde. L'avant-garde de Wittgenstein s'tait montre, disait-on, Pirna, et la ville tait en proie de nouvelles alarmes. L'empereur des Franais campa sur le bord de l'Elbe oppos l'ennemi, et le g il se mit en vue de Wittgenstein. Mais les gnraux allis, enrays de cette inspiration soudaine, par la-.

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quelle Napolon semblait presque dicter des conditions au destin, avaient ordonn Witt genstein de se retirer de la ville. Ce gnral entra dans les dfils de l'Erzgebirg, et Buonaparte l'ayant poursuivi jusqu' Peterswald, se porta vers la plaine o Vandamme avait prouv une cruelle dfaite, et il observa la valle qui conduit de Clm Tplitz, et audel de laquelle son rival Alexandre avait encore son quartier-gnral. Avec un regard aussi exerc que le sien, il ne put que reconnatre le danger qu'il courrait en voulant pntrer dans des dfils impraticables, comme la valle de Culm et les chemins qui y conduisaient c'est pourquoi il rsolut de ne pas s'avancer plus loin. Napolon retourna vers Dresde, o il arriva le 12 septembre. Dans cette retraite, il y eut un engagement peu srieux, dans lequel le fils de Blcher fut bless et fait prisonnier. Le bulletin parla de cette aNaire commed'une victoire. A peu prs dans le mme temps, Blucher s'avana contre les troupes franaises qui lui taient opposes, rendit dangereuses leurs communications avec Dresde, et les fora se retirer de Bautzen et de Neustadt sur BischoHswerder et Stolpen. Tandis que Buona-

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parte pensait se diriger vers le nord, en suivant son infatigable ennemi, son attention fut de nouveau appele au midi dans les montagnes de la Bohme. Le comte Lobau, qui tait plac en observation prs deGieshubel, avait t attaqu par un dtachement de Farine de Schwartzenberg. Napolon se hta d'aller a son secours, et fit une seconde tentative pour pntrer dans ces montagnes/d'o les aigles des AIHs taient si souvent descendues. Cette fois il traversa Culm, s'avana jusqu' Noilendorf, et eut un engagement avec les Allis, dont le rsultat ne lui fut ps favorable. L'action fut interrompue par un violent orage, et Buonaparte se retira de nouveau surGiesbubel. A son retour Dresde, il trouva de lcheuses nouvelles. Le prince royal se prparait passer l'Elbe, Bulow avait ouvert des tranches devant Wittemberg; de son ct, Bliicher s'apdu ct droit de la rivire, et ni le prochait marchal Ney ni Macdonald n'avaient des forces suffisantes pour arrter ses progrs. Le ai septembre Napolon marcha encore une fois contre son ennemi invtr, qu'il r encontra non loin d'Hartha; mais ce fut encore en vain. Le feld-marchal prussien tait comme le chevalier-fantme du pote; quand Napolon se

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mit en mesure de l'attaquer, il ne lui trouva pas de corps contre lequel il pt diriger ses coups. quelques heures au misL'Empereur passa rbl village d'Hartha, qui avait t trois fois saccag, dlibrant sans doute s'il s'attacherait au prince royal ou Blcher, afin. de rduire d'un seul coup aux abois au moins l'un de ces deux adversaires. Mais il en fut dtourn par la rnexion que le temps ncessaire pour amener l'un des deux une action, serait em excuter son desploy par Schwartzenberg sein de s'emparer de Dresde dessein que le mouvement de ce gnral faisait assez connatre. Ainsi Napolon se trouvait dans une position le critique; en restant Dresde, il laissait et Bliicher entrer dans la Saxe et prince royal se rendre matres de la valle de l'Elbe en s'de cette ville il en exposait la sret et loignant en mme temps celle de ses lignes de communication ~vec la France. Ce dernier malheur lui paraissant irrparable, il prit le parti de le en se retirant Dresde, o il entra prvenir le 24. Ses marchaux avaient reu ordre de se rapprocher du point central, o lui-mme avait son quartier gnral, et toute la rive droite de l'Elbe fut abandonne aux Allis. Le baronOdeleben rapporte que les ordres les plus rigoureux furent donns pour dtruire les mai-

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sons, dmolir les chteaux, brler les bois, draciner les arbres fruitiers, en un mot rduire le pays la solitude d'un dsert (fatale rcompense que le vieux roi de Saxe reut ainsi de sa confiance et de sa fidlit); mais ces ordres ne furent point excuts, grce en partie l'humanit des lieutenans de Napolon, et en partie cause des progrs rapides des Allis. Cette cruaut et t souvent superflue car ces malheureuses provinces avaient t si horriblement dsoles par les passages continuels des troupes des deux cts, que le grain, le btail, les fourrages de tout genre taient puiss, et que le pays ne fournissait presque plus d'autre denre pour la subsistance des hommes et des animaux~ que les pommes de terre dont la rcolte n'tait pas encore faite. Aprs son retour Dresde, le 24 septembre, Napolon ne quitta plus cette ville jusqu'au moment de son dpart dfinitif. La persvrance avec laquelle il resta dans cette ville a t compare, par quelques historiens, l'obstination qui l'avait fait s'arrter si long-temps Moscou; mais ces deux cas taient diffrens. Nous avons prcdemment essay de montrer que Napolon aurait agi prudemment d'vacuer l'Allemagne et de diminuer ainsi l'odieux attach ses prtentions politiques sur

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cet empire. Cependant, puisqu'il s'tait engag dans ces campagnes sanglantes, plutt que de se dsister de ses prtentions, la prudence voulait assurment qu'il conservt Dresde jusqu'au dernier moment. En se retirant de Dresde aprs de si grandes pertes, il aurait dtermin la dtection de toute la confdration du Rhin, ce qui dj tait fort redouter; il aurait fourni aux armes allies alors spares les unes des autres, une occasion de se runir sur la rive droite de l'Elbe; et les consquences de leur jonction auraient eu un rsultat dcisif sur sa destine. D'un autre ct Napolon aurait pu employer le temps qu'il perdait Dresde empcher les communications des Allis, et il pouvait esprer une occasion favorable de remporter quelque succs signal contre les uns ou les autres, et peut-tre de les battre successivement et en dtail. Les souverains allis et leurs gnraux craignirent qu'il ne prt ce parti, et se tinrent sur leurs gardes. C'est pourquoi leur plan fut d'agir avec une extrme circonspection. Ce n'est pas, comme l'ont suppos quelques crivains franais, que ce plan ft motiv sur la crainte; il l'tait sur la prudence. Le moment approchait o les oprations allaient tre dcisives, et il tait galement ncessaire aux deux partis de ne pas exposer leurs forces, et

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de runir. toutes celles dont ils pourraient disposer. Les soldats franais avaient souBcrt beaucoup de la fatigue et des escarmouches quoique aucune bataille importante n'et t livre~ l'Empereur se vit forc d'ordonner Augereau, qui commandait environ seize mille hommes dans le voisinage de Wrtzburg, de venir le joindre Dresde. On pourrait dire, nanmoins, qu'il perdit plus qu'il ne gagna par ce renfort; car les Bavarois, dont les mauvaises dispositions avaient t comprimes par l'arme d'Augereau, ne virent pas plus tt son dpart, qu'il s'tablit des communications amicales entre eux et l'arme autrichienne, avec laquelle ils se trouvaient en prsence. Des ngociations furent ouvertes entre leurs gouvernemens, sans beaucoup de mystre et l'on croyait gnralement que leur immdiate runion n'tait arrte que par une contestation relative au Tyrol. De leur, ct les Allis reurent un renfort d'environ soixante mille Russes commands par Bennigsen; le plus grand nombre d'entre eux venait des provinces situes l'est de Moscou et ils taient suivis des hordes errantes de Tartares et de Baskirs, inconnus jusque-l dans les guerres de l'Europe vtus de peaux de moutons, arms d'arcs et de flches. Mais le corps

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principal consistait en troupes rgulires, quoique un certain nombre part tre venu de l'Asie. C'tait le dernier'renfort que les Allis dussent attendre, puisque c'tait l'arrire-ban de l'empire presque sans bornes de la Russie. Il y avait mme dans cette arme des hommes qui taient venus de la grande muraille de la Chine ce rendez-vous universel. Quand ils virent leurs troupes ainsi runies, et bien suprieures par le nombre celles de leur adversaire, les Allis commencrent a excuter un mouvement simultan au moyen duquel ils espraient concentrer leurs forces sur la rive gauche de l'Elbe, de sorte que si Napolon et persist rester Dresde, ses communications avec la France eussent pu tre coupes dans ce dessein, Blucher passa l'Elbe le 3 octobre, auprs du confluent de cette rivire avec la schwartze Elster, battit Bertrand, qui se tenait dans un camp fortifi pour lui disputer le passage, et tablit son quartier-gnral Duben. Dans le mme temps, le prince royal de Sude transporta de la mme manire son arme sur la rive gauche de l'Elbe qu'il passa Rosslau, et se mit en communication avec l'arme de,Silsie. Ainsi ces deux grandes armes se trouvaient transportes l'une et l'autre sur la rive gauche du fleuve, l'exception de

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la division de Tauentzien, qui fut laisse pour continuer le sige de Wittemberg. Ney, qui tait tmoin de tous ces mouvemens n'ayant pas les moyens de rsister des forces si suprieures, se retira Leipsick. Dans le mme temps que le prince royal et Blucher entraient du nord-est dans la partie occidentale de la Saxe, la grande-arme des Allis fut mise en mouvement vers la mme province, en s'avanant du midi par Sebastians-berg et Chemnitz. Le 5 octobre, le quartier-gnral du prince Schwartzenberg tait Marienberg. Ces mouvemens faisaient connatre Buonaparte les mesures que devaient prendre les Allis, et la ncessit de prvenir leur jonction. Pour parvenir ce but, il se proposa de quitter Dresde avec toutes ses forces disponibles, d'attaquer Blucher Duben, et, s'il tait possible, d'anantir cet ennemi infatigable, ou au moins de le repousser au-del de l'Elbe. En mme temps, loin de penser qu'il allait quitter Dresde pour toujours il plaa dans cette ville qu'il avait toujours eu soin de fortifier de plus en plus, une garnison de quinze mille hommes, sous les ordres de Saint-Cyr. Cette arme devait dfendre la ville contre un corps d'Allis laiss pour ce dessein dans les montagnes de

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la Bohme, et qui devait venir occuper Dresde aprs le dpart de Napolon. Le roi, de Saxe, la Reine et sa famille aimrent mieux suivre Napolon dans son expdition aventureuse, que de rester Dresde que l'on s'attendait voir assiger et o les subsistances taient dj devriues rares. Cette mme promptitude de mouvemens qui avait t utile Blcher, en d'autres occasions le sauva encore dans celle-ci de l'attaque projete sur Duben. Le g octobre, ayant eu connaissance de l'approche de Napolon, il traversa la Mulda, et se runit l'arme du prince royal, prs de Zoerbig, sur la rive gauche de cette rivire. Napolon, djou encore une fois, tablit son quartier-gnral Duben le 10. La, il apprit bientt que le prince royal et Blcher, craignant qu'il ne s'interpost entre eux et la grande-arme de Schwartzenberg, s'taient retirs sur la ligne de la Saale pendant la nuit du 10 au il aipsi', ils pouvaient communiquer avec leur grande-arme, et, quoique hors de la porte de Napolon,ils interceptaient ses communications. Mais ce mouvement Fouest, de la part des Allis, avait 1~ grand inconvnient de laisser Berlin sans dfense, ou faiblement protg par la seule division de Tauentzien' Dessau.
Vm DE N.n-. Buoj. Tome 7. H'Part

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Cette circonstance n'chappa pas l'il d'aigle de Napolon; il proposa ses marchaux le plan le plus audacieux que jamais son imagination gigantesque et conu ( except la campagne de Moscou). Il s'agissait de regagner la rive droite de l'Elbe, et alors appuyant son aile droite sur Dresde et sa gauche sur Hambourg, il se serait maintenu dans cette position, avec le dessein de traverser l'Elbe de nouveau la premire apparence d'un succs sur l'ennemi, en tombant sur la Silsie, et faisant lever le blocus des forteresses sur l'Oder. D'aprs ce ce projet, Regnier et Bertrand avaient dj travers l'Elbe par son ordre, quoique leur mission apparente n'et rien de plus important que de lever le sige de Wittemberg. Ce plan mcontenta les conseillers de l'Empereur. Il leur semblait que rester en Allemagne, c'tait s'obstiner une dfense qu'ils ne pouvaient soutenir long-temps; ils rappelaient le mcontentement universel des Allemands sur le Rhin, et la destruction du royaume de Westphalie effectue par Czernicheff, avec une troupe de cosaques. Ils allguaient la dfection presque dclare de leurs premiers amis, leur propre nombre si diminu, et blmaient un plan qui allait retenir l'arme dans un pays dvast, dont la population devenait chaque jour plus

CHAPITRE XX. agi hostile, o les Franais ne vaincraient, jamais, parce que leurs ennemis ne voudraient jamais combattre sans tre srs du succs. C'tait l, disaient-ils, l'histoire des trois derniers mois, varie .seulement par les batailles dcisives de Gross-Beeren, Katzbach et Dennewitz. Napolon resta depuis le 11 jusqu'au i4 octobre Duben, rassemblant toutes ses forces, attendant quelques nouvelles des mouvemens des Allis, et restant ainsi dans un tat d'incertitude et d'inactivit bien diSerent de la disposition ordinaire de son esprit et de ses habitudes naturelles, Je l'ai vu dans ce temps-l, dit un tmoin oculaire assis sur un sofa pres~une table couverte de ses cartes, n'interrompant son inaction que pour crire machinalement de grandes lettres sur une feuille de papier blanc. Des consultations avec ses plus habiles gnraux~qui finissaient sans qu'on adoptt aucune dtermination fixe, variaient ses tristes rveries. Les conseils taient souvent des occasions de dispute, et mme de dissension. Le malheur avait rendu mcontens les uns des autres ceux dont l'amiti avait t cimente par une prosprit continuelle et non interrompue. De Le baron d'pdetehen dans sa noticeintressantet e Circonstancie les campagnes Sa'xe. sur de

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grandes infortunes les auraient runis, et les auraient ports se considrer comme souffrant par les mmes causes; mais une succession de petites contrarits exasprait leurs caractres; de mme qu'une pluie constante est plus difficile supporter qu'un orage. Tandis que les marchaux murmuraient l'un contre l'autre et contre leur chef, Napolon, de son ct, se plaignait que la fatigue et le dcouragement avaient vaincu la plupart de ses principaux officiers; ils taient devenus indiffrens, maladroits, puis malheureux. Les omciers-gnraux, disait-il, ne dsiraient que le repos, et ils le voulaient tout prix. D'un autre ct, les marchaux assuraient que Napolon ne calculait plus ses moyens pour le but qu'il se proposait d'atteindre qu'il se laissait abuser par des phrases sur l'ascendant de son toile et de sa destine, et ils tournaient en moquerie sa phrase que le mot impossible n'tait pas franais. Ils disaient que quelques mots pouvaient bien suffire pour encourager des soldats mais que des conseils militaires devaient s'appuyer sur des argumens plus loIls avouaient qu'ils dsiraient le repos, giques. mais ils demandaient qui devait supporter le blme, du cheval ou du cavalier, lorsque l'animal tombait accabl de fatigue.

ac)3 Napolon changea enfin d'avis, ou se rendit celui de ses conseillers militair es il annula les ordres donns Regnier et Bertrand d'avancer sur Berlin, et la retraite sur Leipsick fut rsolue. Une perte de' trois jours avait 1 rendu ncessaire une extrme diligence, et Buonaparte se vit oblig de laisser en garnison derrire lui Davoust Hambourg, Lemarrois Magdeburg, Lapoype Wittemberg, et le comte Narbonne Torgau. Il semblait se flatter encore de quelque chance favorable qui aurait pu le ramener sur la ligne de l'Elbe. Un coup de tonnerre, comme il s'exprimait, pouvait seul le sauver; mais tout n'tait pas perdu tant que le combat restait en son pouvoir, et une seule victoire ramenerait l'Allemagne son obissance.))

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Napolon arrive Leipsiek, le i5 octobre. Description de cette vilt. Disposition des armes franaises et allies. BataHl de Leipsick, commence le t6 et termine au dsavantage des Franais la chute du jour. Napolon dpche le gnral Mehrfeldt (son prisonnier) l'empereur d'Autriche, avec des propositions pour un armistice. Il ne reoit point de rponse. La bataille rcommence le 18 au matin, et dure pendant tout le jour, jusqu' ce que enfin les Franais sont forcs la retraite, aprs une perte immense des deux cts. -Ils vacuent Leipsick le !9. Les Allis se mettent leur poursuite.Un des ponts tant Le prince Pohiacoup rend la retraite plus sabglahte. towski entran dans l'Elster. Vingt-cinq mille Franais sont faits prisonniers. Les souverains allis entrent en triomphe dans la grande place de Leipsick, midi. roi de Saxe est envoy avec une garde Berlin. flexions. Le R-

LE dernier acte de ce grand drame, du moins celui des scnes qui se passaient en Allemagne approchait avec une grande rapidit. Pendant les deux premires semaines d'octobre, les mouvemensvaris des troupes avaient euuncaractreindcis, maisaprs le i~.lorsque lespuissances belligrantes eurentmutuellement pris connaissance de leurs plans, les forces des Allis, aussi-bien que celles des Franais, se

2g5, dirigrent sur Leipsick comme vers un centre commun. L'Empereur, parti de Duben, arriva Leipsick le 15 octobre, de bonne heure, et reut l'agrable nouvelle que son arme entire serait dans vingt-quatre heures sous les murs de la ville; que la grande-arme d'Allemagne approchait rapidement, mais que sa dmonstration contre Berlin ayant alarm Blcher, le dsir de protger la capitale de la Prusse empcherait ce marchal d'avancer avec autant de promptitude. L'occasion de combattre une arme en l'absence de l'autre tait ce que NapQlon souhaitait le plus ardemment. .Sur ces entrefaites; on entendit le canon; et bientt aprs, Murat apporta la nouvelle d'un eng ement entre la cavalerie dans lequel chaque parti prtendait la victoire. Luimme, remarquable par la magnificence de ses habits, avait chapp avec peine un jeune officier prussien, qui fut tu par un dragon accompagnant le roi de Naples. Une autre circonstance rema~uable de cet engagement, fut la conduite distingue d'un rgiment de cuirassiera prussiens. Lorsqu'on les complimenta sur leur conduite, ils rpondirent Pouvionsnous faire autrement? c'est l'anniversaire de la bataille d'Ina. )) Urne ardeur semblable se

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montra parmi les Allis mais loin de nous de supposer que celle des Franais ft moindre. Si les uns avaient des torts venger, les autres avaient soutenir j~eur gloire. L'ancienne ville de Leipsick forme un carr irrgulier, environn de vieilles murailles gothiques, avec une terrasse plante d'arbres. Quatre portes au nord, celles de Halle et de Raristadt; l'est, la porte de Grimma, et au midi celle appele porte de Saint-Pierre, conduisent de la ville dans les faubourgs, qui sont d'une grande tendue, et protgs par des murailles et des barrires. A l'ouest de la ville, deux rivires, la Pleiss et l'Elster, baignent les remparts, et coulant travers les prairies, se divisent en plusieurs bras runis par des les marcageuses. Leipsick ne peut donc cramdj~ de ce ct l'approche de l'ennemi except pafune succession de ponts qui traversent ces rivires. Le premier de ces ponts conduit a un village nomm Lindena, et de l Mark-Ranstadt. Ce pont est prs de la porte de la ville qui a pris son nom du village. CMeroute est le seul point de communication entre Leipsick et les bords du Rhin. A l'ouest, la rivire Hartha tbrme un grand demi-cercle autour de la ville, renfermant des plaines, tendues, des hauteurs et des points d'lvation 4rs convenables pour

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une position militaire au midi, le mme genre de terrain continue, mais avec plus d'minences encore; et l'une d'elles, sans doute depuis les guerres de Gustave-Adolphe, est appele le Camp sudois; une autre, qui porte le nom d~/<?<?c~M.~M<o/Mde Meusdorf, se termine aux bords de la Pleiss. Cette ligne est couverte de plusieurs villages qui, dans les jours terribles que nous avons dcrire, ont pris place dans l'histoire. Prs du village de Connewitz commence le terrain marcageux inond par la Pleiss et FEIster. Ce fut sur cette ligne que le i5 octobre on vit s'avancer rapidement la grande-arme des Allis. Napolon fit aussitt ses prparatifs pour la dfense. Lindenau, travers par la route de Mark-Ranstadt, que les Franais devaient suivre dans leur retraite, fut occup par Bertrand. Poniatowski, s'avanant sur la rive droite de la Pleiss, tenait tous les villages situs sur le bord de cette rivire, Connewitz, Lfsing, Dooblitz et jusqu' Markleberg. Comme la ligne de dfense s'tendait l'est, Augereau fut plac sur le point lev de Wachau Victor et Lauriston le soutenaientt, posts dans un village considrable nomm Liebertwol'kowitz. On plaa la cavalerie aux ailes de ces divisions. La garde impriale resta comme corps

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de rserve dans un village nomm Probsthayda; Macdonald occupa un terrain qui s'levait en pente douce et s'tendait de Sttteriz Holzhausen. Du ct oppos c'est--dire au nord de la ville, Marmont occupait une position entre Mckern et Euteritz. Ses troupes taient charges de tenir tte Blcher, dont on craignait chaque instant l'arrive du ct du nord. Les Allis avaient dispos leurs colonnes d'attaque le long de cette ligne de dfense mais ils avaient runi leurs principales forces au midi et dans quelques endroits, le soir, les sentinelles des deux armes n'taient pas loignes d'une porte de fusil. Cependant aucun ct ne semblait dispos commencer la bataille qui devait dcider la grande question si la France laisserait les autres nations sous la conduite de leurs princes, ousi elle devait garder cette suprmatie dont elle tait redevable aux talens d'un grand capitaine. Le nombre des combattans qui engagrent la bataille le lendemain matin, a t valu cent trente-six mille Franais, sans compter le corps de Souham, qui ne prit point part l'action, et celui de Regnier, qui n'tait pas encore arriv. Le mme dnombrement porte les Allis deux cent trente mille, moins la division du prince royal et celle de Bennigsen, qui n'avaient pas

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encore jomt l'arme. Presque toutes les relations prsentent les Allis suprieurs leur ennemi de quatre-vingt mille ou cent mille hommes. Il paratrait ainsi qu'ils avaient adopt les ides de Napolon sur la guerre, qu'il dfinissait l'art de runir le plus grand nombre~ur un point donn. Napolon visita lui-mme tous les postes, donna ses derniers ordres, et; suivant son usage au moment d'une bataille ) il saisit l'occasion de distribuer des aigles auxrgimens de'la division d'Augereau, forms de nouvelles leves qui n'avaient pas encore reu ces emblmes militaires. Cette crmonie, accompagne d'une pompe guerrire, peut rappeler au lecteur l'ancien usage de faire des chevaliers la veille d'une bataille. Les soldats jurrent d n jamais abandonner ls aigles, et l'Empereur nnit en disant haute voix Vous voyez l'ennemi ) jurez de mourir plutt que de ~burir que la France soit dshonore. ((Nous le jurons, s'crirent les batailIons.; Mfe/g7'<?Mr/)) et sans contredit ils gardrentleur serment dans les actions terribles qni suivirent. Les prparatifs de Napolon se dirigrent surtout au midi de Leipsick. On a suppos) mais avec peu de probabilit qu'il ne s'attendait point a une attaque srieuse du cte du

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nord. Sur le soir/ trois feux de mort traant dans les cieux les longs sillons d'une lumire blanchtre, furent aperus dans l'horizon mridional. Quatre autres feux, d'une couleur plus fonce, leur rpondaient une certaine distance du ct du nord. On en conclut que ce ne pouvait tre que les signaux de communication entre la grande-arme des Allis et les forces du prince royal et de Blcher. Le dernier n'tait donc pas ' une distance qu'il ft impossible d'apprcier. Napolon resta l'arrire-garde de sa propre garde, derrire la position centrale qui tait presque en face d'un village appel Gossa, alors occup par les Allis. Le 16 octobre, au point du jour, oh commena combattre. Le front mridional de la position franaise fut attaqu avec la plusgrande imptuosit. Du ct de l'aile droite, le village de Markleberg fut emport d'assaut par Kleist, tandis que la division autrichienne de Mehrfeldt se frayant un passage travers les marais, sur la rive gauche de la Pleiss, menaait de pousser jusqu'au-del de la rivire. Poniatowski, qui la dfense en avait t confie, fut oblig de cder le terrain, de sorte que l'Empereur fut forc de faire avancer les troupes de la division de Souham, qui avaient joint l'arme pendant la

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nuit, et qui avaient t dsignes pour soutenir Marmont au nord de Leipsick. Le marchal Victor dfendit le village de Wachau, en tte de sa position, contre le prince Eugne de Wurteinberg. Le village de Liebertwolkowitz fut dfendu par ~Lauriston contre Klenau. Les Allisrenouvelrent six tentatives dsespres sur tous ces points, mais toutes furent sans succs. Ils se trouvaient pour ainsi dire comme des lutteurs qui se seraient puiss en efforts prmaturs et vains; et Napolon reprenant son tour l'offensive commena dployer toute la puissance de son gnie. Macdonald reut ordre d'attaquer Klenau, de le battre et de le chasser de Liebertwolkowitz avec la cavalerie de Sbastiani, tandis que deux divisions descendaient pour soutenir Lauriston. Il tait environ midi quand ce mouvement progressif et gnral s'opra au centre de l'arme avec un succs redoutable l'ennemi. Le village de Gossa, qui avait t jusque-l occup par les Allis, et qui se trouvait dans le centre de leur ligne, fut emport la bayonnette. L'minence nomme ~/<?'e des 7~?p~o/Mfut aussi en danger d'tre perdue pour eux, et les oprations de Macdonald le rendirent matre de la redoute appele le Camp sudois. L'imptuosit dsespre des Franais s'tait fray un

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glorieux passage travers le centre des Allis; et Napolon, impatient de proclamer sa prtendue victoire, en envoya les bulletins au roi de Saxe, qui fit sonner toutes les cloches de la ville dans le moment mme o le bruit non interrompu du canon semblait donner un dmen'ti formel ce signe d'une rjouissance anticipe. Cependant le roi de Naples se jeta, avec Latour-Maubourg et Kellermann, dans le centre des Allis et la tte de tout le corps de cavalerie, il foudroya l'ennemi, qu'il poursuivit jusqu' Magdebourg, village situ l'arrire-garde des Allis, et il culbuta le gnral Rayefskoi avec les grenadiers du corps de rserve, qui s'taient jets au-devant de lui pour s'opposer son passage. Mais, dans ce pril imminent, tandis que la cavalerie franaise tait mise en dsordre par ses propres succs Alexandre commanda la charge aux cosaques de sa garde'qui taient prs de sa personne. Anims par les regards de leur souverain, ces barbares chargrent avec une extrme furie dconcertrent la manoeuvre de Buonaparte et culbutrent avec .leurs longues lances, les pais escadrons de cavalerie qui avaient t si prs de remporter la victoire. Cependant', quand le carnage continuait au midi de Leipsick, une pareille dcharge d'ar-

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tillerie se fit entendre sur la droite, o Blcher tait arriv devant la ville. Ce gnral, qui avait au moins trois soldats contre un, en vint sur-le-champ a une action avec Marmont. Des aides-de-camp accouraient au galop pour rclamer les troupes de Souham, d'abord destines assister Marmont, puis dtournes de leur premire destination, pour aller soutenir Poniatowski. Ces troup~nc purent tre remplaces, et Blcher obtint en consquence un vritable succs. Il prit le village de Moeckern, avec vingt pices de canon et deux mille prisonniers; et quand la nuit vint sparer les combattans, il eut l'avantage d'avoir considrablement rtrci la position de l'ennemi. Mais, du ct mridional .de Leipsick, le combat demeurait toujours indcis, quoique disput avec fureur. Le village deGossa, pris et repris plusieurs fois, resta au pouvoir des Allis. Sur le bord de la Pleiss, l'action ne fut pas moins terrible. Les Autrichiens de la division de Bianchi se jetrent sur Markleberg, en ctoyant la rivire et pous~mt des cris effroyables. Poniatowski, avec l'aide d'Augereau, eut la plus. grande difficult, conserver son poste. Du ct gauche de la Pleiss, Schwartzenberg entreprit de faire passer un corps de cavaliers travers cette rivire marcageuse,

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afin surprendre les Franais l'arrire-garde de de leur position. Mais le peu de cavalerie qui put traverser un fort mauvais gu fut charg l'improviste, mis en droute, et le chef de ce corps, le gnral Mehrfeldt tomba entre les mains des Franais. Une division autrichinne, celle de Giulay, manuvra sur la rive gauche de la Pleiss jusqu' Lindenau, et jusqu' cette suite de ponts qui forme, l'occident, la seule issue de Leipsick du ct du Rhin c'tait le seul passage qu'eussent les Franais pour faire leur retraite, s'ils chouaient dans l'action terrible qui allait s'engager. Giulay aurait dtruit ces ponts, mais on croit qu'il avait ordre de laisser ce passage libre, de peur que les Franais ne fussent rduits au dsespoir dans un moment o l'on ne pouvait pas prvoir jusqu'o ce dsespoir pourrait aller. La bataille, dont le succs tait toujours contest, se prolongea avec la mme fureur jusqu' la nuit alors l'effusion du sang cessa comme par mutuel consentement. Trois coups de canon, tirs aux points les plus loigns, furent le signal de la fin de la bataille. Les armes se retirrent sur la ligne mridionale, pour prendre du repos en prsence l'une de l'autre, et dans les mmes positions qu'elles

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avaient occup la nuit prcdente. Les Franais ne possdaient plus le terrain qu'ils avaient gagn le jour mme, mais ils n'avaient pas abandonn un pied de leur premire position, quoiqu'elle eut t si vivement attaque tout le jour par des forces suprieures. Au nord, leur dfense avait t moins heureuse Marmont avait t enfonc par Blcher, et toute leur ligne de dfense de ce ct se trouvait envahie jusque prs des murs de Leipsick. Napolon se voyait rduit prparer une dfense qui serait certainement honorable, mais qui finirait par tre impuissante la retraite tait devenue invitable. Mais comment l'excuter travers les rues troites d'une ville encombre de troupes ? Comment faire passer plus de cent mille hommes sur un pont, tandis qu'une arme de deux cent mille pressait son arrire-garde? C'tait un problme que Napolon mme ne pouvait rsoudre. Dans cette perplexit, il eut l'ide de faire un appel aux sentimens d'affection que l'empereur d'Autriche conservait sans doute pour sa fille et son pedt-ls. La capture du gnral Mehrfeldt vint propos lui procurer des moyens de communication, et d'autant mieux que c'tait ce mme gnral qui, aprs la bataille d'Austerlitz, avait sollicit de Napolon une entrevue VjEDE Buojf. ome IIQ N~p. T y. Part. ao

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et des conditions favorables. L'Empereur eut donc un .entretien particulier avec cet officier il y apprit ce qu'il avait si long temps apprhend la dfection du roi de Bavire; la runion de l'arme de ce prince celle de l'Autriche, et la dtermination o taient les deux monarques d'intercepter son r etbur sur le Rhin. Ces fatales rvlations ayant renouvel son- dsir de faire la paix il rclama, sans toutefois compromettre sa dignit, l'intercession de son beau-pre. Il ne refusait plus les conditions proposes Prague il offrait de .renoncer la Pologne et l'Illyrie il reconnaissait l'indpendance de la Hollande, des villes ansatiques et de l'Espagne mais il dsirait que ce dernier point ft diffr jusqu' la paix gnrale il proposait que l'Italie ft considre comme indpendante et maintenue dans son intgrit enfin, condition qu'un armistice serait immdiatement sign, il consentait vacuer l'Allemagne, et se retirer vers le Rhin. Ces propositions, offertes volontairement au commencement de la campagne, eussent t acceptes avec joie par les Allis. Mais, l'habilet connue et l'opinitret de Buonaparte la persuasion gnrale que s'il abandonnait ses prtentions pour un temps, c'tait uniquement

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pour les reprendre 'dans un moment plus favorable, les nombreuses chances de succs qu'il pouvait se rserver ainsi, tout loignait les souverains allis de ce que, d'un autre que lui ( si l'on peut supposer un autre que Buonaparte dans cette situation ) ils auraient favorablement Adieu, reu dans les mmes circonstances. <x gnral Mehrfeldt, dit Napolon en congdiant son prisonnier lorsque vous prononcerez de ma part le mot d'armistice devant les deux Empereurs, je ne doute pas' que la voix qui frappera leurs oreilles ne rveille de nombreux souvenirs. )) On ne peut 'se dfendre d'une vive motion en rappelant ces mots touchans par leur simplicit, sortis d'un cur si superbe, lorsque celui qui les prononait tait rduit implorer la gnrosit qu'il avait jadis montre lui-mme. Le gnral Mehrfeldt partit, comme le messager de l'arche, et Buonaparte attendit longtemps avec anxit son retour mais, semblable au corbeau, il n'apporta point la branche d'olivier. Napolon ne reut point de rponse jusqu' ce que ses troupes eussent pass le Rhin. Les Allis s'taient engags solennellement n'entrer dans aucun trait, tant qu'il resterait un soldat franais en Allemagne. Buonaparte tait maintenant occup de ses

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prpartes de retraite cependant il n'y mit pas toute la diligence que la ncessit exigeait. Le jour parut, et les ennemis, attendant Bennigsen et le prince royal de Sude, ne renouvelrent pas l'attaque. Cependant, comme l'on ne manquait pas de tonneaux et de matriaux de toute espce, et que des ouvriers auraient pu tre rassembls des environs, il semble que, d'aprs la pratique connue des ingnieurs militaires on aurait pu jeter des ponts sur l'Elster et la Pleiss, rivires calmes et tranquilles, et rendre praticables les marais qui les avoisinent. Dans des circonstances bien plus dsavantageuses, Napolon avait construit un pont, sur la Brsina dans l'espace de douze heures. Cet avis est confirm par un juge trs comptent, le gnral du gnie Rogniat, qui affirme que l'on aurait eu assezde temps pour construire six ponts, si l'on s'y ft employ ~avec activit. La rponse, que lui-mme, alors comme directeur des travaux du gnie, aurait du ordonner et prparer ces moyens de retraite, semble tout--fait insumsante. Napolon ne permettait pas ses gnraux de prvenir ses commandemens dans des occasions aussi imsur de ~<yez l'ouvrage sir Howard-Dougtas, lesponts militaires.

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portantes. On dit cependant que l'Empereur avait donn des ordres pour la construction de trois ponts mais que, dans la confusion de ce moment terrible, les travaux que Napolon ne pouvait surveiller de ses propres yeux, taient rarement achevs compltement aucun ouvrage de ce genre ne fut alors entrepris, except dans un endroit appel le Jardin des J~g~ o l'on construisit un pont, qui non seulement comme le pont de pierre, donnait accs dans la'ville de Leipsick, mais de plus fut construit avec des matriaux trop peu so-lides. Napolon se confiait peut-tre l'effet de la mission de Mehrfeldt; peut-tre conservait-il l'esprance secrte que sa retraite ne serait pas ncessaire ou il abhorrait trop la pense de cette manuvre pour. s'occuper luimme des prparatifs ncessaires; mais il est certain que Fopration ne fut pas conduite d'une manire convenable la circonstance. Le village de Lindenau, sur la rive gauche, fut cependant fbrtin. Le 17, comme nous l'avons dit, se passa en prparatifs des deux ctes, sans en venir aucune hostilit. Cependant, une canonnade loigne, semblable au mugissement d'un monstre terrible, montrait que la guerre n'tait' qu'assoupie.

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Le 18 octobre, huit heures, la bataille recommena avec une nouvelle fureur. Napolon avait considrablement resserr son cercle de dfense; la ligne extrieure de hauteurs et de villages qui avait t si vaillamment dfendue le 16, n'opposait aux Allis d'autre obstacle que les postes avancs. Les Franais se placrent sur une ligne intrieure plus rapproche de Leipsick, dont Probtsheyda tait le point central. Napolon, stationn sur une minence nomme Thonberg, dominait toute la plaine. Des masses qui furent mises en rserve derrire les villages, envoyaient de temps en temps des troupes franches pour soutenir les combattans on plaa l'artillerie la tte et sur les flancs et tous les endroits boiss qui offraient le moindre abri furent remplis de tirailleurs la bataille-s'engagea alors sur tous les points les Polonais, sous la conduite de leur vaillant gnral, qui n'avait pas faire ses preuves, dfendaient les rives de la Pleiss et les villages qui couvrent ses bords, contre le prince de Hesse-Homburg, Blanchi et Colloredo au centre Barclay de Tolly, Wittgenstein et Kleist ~avancrentsur Probtsheyda, que dfendaient le roi de Naples, Victor, Augereau et Lauriston, sous.les yeux de Napolon; sur la Macdonald avait retir sa division d'un gauche,

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point avance .nomm Holtzhausen jusqu'au village de Sttteritz, poste qui lui avait t assign dans la nouvelle ligne de dfense. Le feu continua des deux ct's avec une gal furie, le long de cette ligne mridionale, saris que les spectateurs, du haut ds clochers de Leipsick, pussent le voir ni avancer ni reculer. Les Franais avaient l'avantage de la position et du couvrt, les Allis celui d'une grande supriorit de nombre les deux armes taient' commandes par l'es, remiers gnraux de leur p sicle et de leur pays. Vers les deux heures aprs midi environ, les Allis' sous la conduite du gnral Pirch et du prince Auguste de<Prusse, forcrent rentre de Frobtsheyda; les Franais commencrent fuir le bruit de cette confusion couvrait presque celui de l'artillerie. Napolon a l'arrire-garde, mais cependant peu loign du tumulte, conserva sa tranquillit tout entire. Il mit en ordre la rserve de sa vieille garde, la conduisit en personne pour reprendre le village, et la vit en forcer l'entre avant de se retirer surl'minence, d' il observait le combat. Dans le cours de cette journe, fertile envnemens, o l'on peut dire' que Napolon combattit moins pour la victoire que pour s'a' .'tret cf homme extraordinaire resta calme,

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VIE

DE

NAPOLON

BUONAFARTE.

dtermin, recueilli, et soutint la glorieuse dfense de .ses escadrons rompus et diminus, par sa prsence d'esprit et un courage aussi ferme que celui qu'il avait souvent montr en dirigeant la victoire. Peut-tre doit- on plus admirer ses talens militaires en le voyant combattre la fois contre la fortune et la supriorit du nombre, que dans la plus glorieuse de ses victoires, lorsque la desse inconstante combattait ses cts. Les Allis, malgr leur bravoure et leur nombre, se virent obligs d'abandonner les attaques meurtrires sur les villages qui leur cotaient une perte si immense et rappelant leurs troupes, mesure que les canons et les obusiers taient ports en avant, ils se contentrent d'entretenir un feu terrible sur les masses franaises lorsqu'elles se montraient, et de lancer des bombes dans les villages. Les Franais leur rpondirent avec une grande ardeur mais ils avaient peu de canons leur disposition, et de plus, leurs munitions ne pouvaient durer longtemps cependant Napolon se maintint pendant tout le jour au midi de Leipsick, o il tait en personne. Aunord de cette ville, lasupriorit du nombre, encore qu'au midi, plaa Ny dans plus grande une situation prcaire. Il tait press la fois

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XXI.

3l 3

par l'arme de Bliicher et par celle du prince royal, qui taient arrivs avec toutes leurs troupes. Le dernier fora le passage de la 1 Hartha avec trois colonnes, sur trois dinrens points, et Ney se vit oblig de se retirer afin de concentrer ses forces plus prs de Leipsick et de communiquer par sa droite favec Napolon. Les Russes avaient reu l'ordre de forcer cette nouvelle position, et particulirement de repousser la garde avance de Regnier, stationne sur une minence nomme Heiterblick, entre les villages de Taucha et de PunsJorf. Tout d'un coup les troupes qui occupaient la ligne franaise sur -ce point vinrent au-devant des Allis avec leurs pes dans le fourreau, et dployant les couleurs d'une trve. C'tait une brigade saxonne, qui, aumilieu de l'action, saisit le temps et l'occasion d'abandonner le service de Napolon et de se dclarer pour l'indpendance. Ces hommes avaient le droit incontestable d'pouser la cause de leur pays et de secouer le joug de l'tranger, que la Saxe avait trouv si pesant, mais ce n'est pas sur le champ de bataille que l'on peut passer d'un ct l'autre et on rgardera toujours comme coupables de trahison ceux qui, combattant pour un parti, tout d'un coup et sans prvenir, tour-

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nent leurs armes contre la puissance qui les comptait dans ses rangs. Les Russes craignant un stratagme envoyrent ls troupes saxonnes' F arrire-garde de leur position. Cependant leur artillerie fut aussitt mise en action ainsi ils avaient puis le matin une moiti de leurs munitions sur les Allis et ils firent servir l'autre moiti contre les Franais. Ce malheur inattendu obligea Ney de resserrer encore davantage sa ligne de dfense. Ni la valeur ni les oprations d ce gnral distingu, ne purent protger Schoenfeld. Ce beau village forme presque un des faubourgs au nord de Leipsick. Ce fut en vain que Buonaparte envoya sa rserve de cavalerie pour s'opposer aux progrs du prince royal. Il renversa tout ce qui se prsenta lui, et pressa Ney dans une position rapproche des murs de Leipsick. Le combat fut encore une fois abandonn sur tous les points et le signal solennel de trois coups de canon s'tant fait entendre, on laissa le champ de bataille aux morts et aux blesss. Quoique l'arme franaise et dfendu le terrain avec une grande valeur dans cette terrible journe, il n'y avait pas d'apparence qu'elle pt' se soutenir plus long-tempsdansLeipsick ou aux environs. Les Allis taient tellement proches

CHAPITRE

XXt.

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des Franais, que l'on. pouvait s'attendre, le troisime jour, voir leurs attaques mieux combines et plus simultanes qu'auparavant. La supriorit du nombre donnait plus d'avantage encore aprs le grand carnage qui avait eu lieu, et cela par la raison que l'arme la plus nombreuse.pouvait mieux supporter ses pertes. Le baron Fain dit aussi que rnorme quantit de deux cent cinquante mille boulets de canon avait t dpense par les Franais pendant ces quatre derniers jours, et qu'il ne leur restait plus pour leurs fusils qu'environ seize mille cartouches, ce qui pourrait peine suffire un feu-vif pendant deux heures. Il faut dire que le grand parc d'artillerie avait t dirig sur Torgau, autr circonstance qui montre combien peu Buonaparte songeait abandonner l'Elbe lorsqu'il partit de Dresde. Ajoutez encore la raret croissante des provisions tellement que tout concourait rendre tot--fait impossible un plus long sjour de Napolon Leipsick, surtout .quand le gnral bavarois, maintenant son ennemi dclar, se fut rendu matre de ses communications avec la France. La retraite, quoique ncessaire, devait tre invitablement dsastreuse. Il ne pouvait eh tre autrement, vu la situation de l'arme franaise, presque cerne par des forces suprieures

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VIE DE NAPOLEON

BUONAPARTE.

sous les murailles d'une grande ville dont elle devait traverser les rues troites pour atteindre deux ponts, l'un desquels tait d'une construction rcente et prcipite, et par o cette arme devait passer la Pleiss, FElster, et les terrains fangeux et les canaux qui les sparent l'un de l'autre. Il ne faut pas oublier la ncessit o tait Farme entire de dboucher par une seule route, celle qui conduit Lindenau, et o il tait impossible d'empcher une pouvantable confusion; mais il n'y avait pas de remde ces maux, il fallait en courir les risques. La retraite commena le soir, et Buonaparte s'tant retir en personne Leipsick, passa un tiers de la nuit dicter les ordres ncessaires pour faire venir successivement dans la ville les corps de son arme et les transporter sur la rive occidentale des deux rivires. Les troupes franaises se rendirent donc Leipsick de tous les cts, et ayant rempli la ville de cette confusion inexprimable qui doit toujours accompagner la retraite d'un si grand corps eu prsence d'un ennemi 'victorieux, elles commencrent sortir de la ville par la route dsigne. Macdonald et Poniatowski, avec leur corps, furent rservs au prilleux honneur de protger l'arrire-garde. Prince, dit Napolon l'intrpide Polo-

CHAPITRE

XXI.

3~7

nais, vous dfendrez les faubourgs du sud. 'Hlas Sire, rpondit Poniatowski, il me reste bien'peu de soldats. Soit; mais vous les dfendrez avec les troupes que vous avez. -Ne doutez pas, Sire, que nous ne gardions notre poste; nous sommes tous prts mourir pourrie service de Votre Majest.)) Napolon se spara de ce prince si brave et si fidle, auquel il avait rcemment donn le bton de marchal et ils ne se revirent plus dans ce monde. Le point du jour n'eut pas plus tt rvl aux Allis le commencement de la retraite des Franais, que leurs colonnes se mirent les poursuivre sur tous les points, se prcipitant avec toute l'ardeur de la victoire pour surprendre l'ennemi dans les faubourgs et dans les rues de Leipsick. Le roi de Saxe, les magistrats et quelques gnraux franais s'efforcrent de mettre la ville l'abri des dangers qui devaient rsulter d'une bataille dans ses murs, entre l'arrire-garde franaise et l'avant-garde des Allis. Ils demandrent que, par piti pour cette malheureuse ville, on, permt l'arme franaise d'effectuer librement sa retraite. Mais quand a-t-on vu des gnraux victorieux borner le cours de leurs avantages militaires par un simple motif d'humanit ? De son ct, Na-

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VIE DE NAFOJjON BHONAPARTE.

polon tait press de mettre le feu aux faubourgs pour arrter le choc des Allis sur son arrire-garde. Mais, comme cette mesure aurait augment la dsolation de cette scne terrible, Buonaparte refusa gnreusement de donner cet ordre funeste, qui, d'ailleurs, n'aurait pu tre excut sans compromettre la sret d'une grande partie de son arrire-garde, puisque c'est elle que cette horrible excution et t conne, et qu'elle se ft sans doute livre l'emportement du pillage. Peut-tre aussi Napolon fut-il influenc par le sentiment de ce qu'il devait la confiance et la fidlit du roi de Saxe, Frdric-Auguste, qui, ayant t si long-temps le compagnon fidle de la fortune de l'Empereur, allait tre abandonn la sienne propre. Incendier la ville de ce malheureux monarque au moment o on le laissait derrire s'arranger comme il le pourrait avec le vainqueur, et t une odieuse rcompense de -tout ce qu'il avait fait et souffert pour la cause de la France. Une telle conduite n'aurait pas t plus gnreuse que si Napolon et enlev le roi de Saxe son royaume, et lui et t toute possibilit de faire la paix avec les souverains irrits, en l'emmenant avec l'arme franaise dans sa fatale retraite. A neuf heures Napolon eut une dernire

3l g entrevue avec Frdric-Auguste, dans laquelle il le dgagea formellement des liens qui Punissaient sa cause, et lui laissa toute 'libert de former telles autres alliances quela sret de ses tatspourraitexiger.Lascnedeleursadieuxfut brusquement interrompue par une canonnade violente sur divers points, qui annonait que les Allis, ayant forc l'entre des faubourgs, combattaient corps corps, et de maison en maison avec les Franais encore obstins se dfendre. Le roi et la reine de Saxe supplirent Napolon de monter cheval et de s'loigner, mais auparavant il dgagea de leurs liens envers la France et envers lui-mme les gardes-du-corps du roi de Saxe, et les laissa pour veiller ' la sret de la famille royale. Quand Napolon essaya d'atteindre l'unique issue qui' lui tait laisse, ,et passa par la porte de Ranstadt qui conduisait au pont ou a la suite de ponts, dont on a si souvent parl, il put s'apercevoir que sa sret personnelle courait un danger imminent. On doit se souvent que l'arme franaise, compose d'environ cent mille hommes s'tait jete dans Leipsick, poursuivie par une. arme de plus du double, et que les rues taient encombres de morts et de blesss, d'artillerie et de bagage, de colonnes si serres qu'il leur tait impossibled'avancer, et d'autres

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VIE DE NAPOLON BUONAPARTE.

corps, qui dsesprant presque de leur salut, ne voulaient pas rester en arrire; se faire jour travers cette confusion, tait une chose impossible mme Napolon. Il fut forc avec sa suite de quitter la route directe du pont, et se dtournant sur un autre point, il sortit de la ville par la porte de Saint-Pierre, jusqu' ce qu'il ft en vue des lignes avances des Allis. Alors, longeant le faubourg de Fest, il arriva aux ponts par un circuit, et il lui fut possible de les traverser mais le pont temporaire dont nous avons parl prcdemment tait dj Q rompu, en, sorte qu'il ne restait plus que le vieux pont qui conduisait Lindenau, pour le passage de toute l'arme franaise. La dfense dsespre qui eut lieu dans les faubourgs arrta quelque temps le progrs des Allies; autrement la plus grande partie de l'arme franaise aurait invitablement t dtruite, mais les assigs eux-mmes, avec leurs intrpides commandans, .furent enfin obligs de se retirer* aprs avoir fait des prodiges de valeur. Ils n'taient pas encore parvenus aux bords de la rivire qu'il arriva un accident terrible. Le pont, si ncessaire la fuite de cette arme en dtresse, avait t min par les ordres de Buonaparte, et un officier du gnie tait charg de le faire sauter, aussitt que les Allis

CHAPITRE

XXI.

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approcheraient en force suffisante pour occuper le passage. Soit que l'officier qui ce soin tait confi et pris la fuite, soit qu'il ft mort, ou qu'il ft absent de son poste par hasard, dans ce moment critique un sergent commandait les sapeurs sa place. Un corps de tirailleurs sudois s'lana sur le bord de la rivire environ onze heures, en poussant de grands cris, et faisant feu sur la multitude qui avanait pniblement sur le pont, tandis que les cosaques et les hulns, du ct du midi, se prcipitrent vers le mme point. Les troupes de Saxe et de Bade, qui avaient dcidment chang de parti, tirant sur'les Franais du haut des faubourgs qu'ils avaient t chargs de dfendre contre les Allis, inquitaient ainsi la retraite qu'ils auraient d protger. Le sous-officier du gnie s'imagina que la retraite des Franais tait coupe, et mit le feu la mine afin que les Allis ne pussent pas prendre possession du pont et poursuivre Napolon Le pont sauta avec un fracas pouvantable.
Cette histoire a t d'abord mise suppos que Napolon avait ordonn sauter ce pont, afin d'assurer. sa retrait il rsulte de l'ensemble des relations en doute; on a lui-mme de faire personneHe maiss

que l'expiosion'cut Heu par la cause mentionne ici. Il reste pourtant quelque chose d'obscur un officier franais du gnie, nomm )e at VIE DttNAP. BnoN. Tome 7. II Part.

322 2 Cette retraite le bord

VIE DE NAPOLON BtJONATARTE. catastrophe de de tous la ceux rivire intercepta qui du individus restaient ct de rellement encore la sur

de quelques except en traversant la Parmi donald, towski, eux

nage la se trouva le brave tous neveu heureux

Leipsick, qui se sauvrent Pleiss et FElster. marchal MacPoniaroi de ador de

Pologne, ses concitoyens, taient briller de sur

qui surmonta cet intrpide fut moins

les obstacles. de Stanislas il tait

voir son

qui, dans leuresprance, un jour la couronne front. Lui mme

se flatpolonaise la comme regardait mais il

des Polonais les plus senss, plupart ces esprances comme chimriques, colonel Montfort fut dnonc

pour tre publiquement celui qui, par ngligence ou par perfidie, avait laiss le poste son subordonn. Nanmoins, on dit que le seul officier du gnie de ce nom dans l'arme de Buonaparte, Mayence quand eut lieu la bataille de Leip-' sick. C'est le gnral Grouchy qui rappelle le fait, dans une note de ses Intressantes observations sur l'Histoire de la Campagne de 815 lit ce passage remarquable qui, aprs la bataille par le gnral Gourgaud, o on On voudrait oublier le bulletin ( de Leipsick, traduisit la barre de se trouvait

une avant qu'il ft traduit'devant l'opinion publique, commission militaire le colonel d gnie Montfort, gratuitement accus d'avoir fait sauter le pont de Leipsick; mais ni le colonel ni le sous-officier traduits devant un conseil de guerre. ne furent jamais

CHAPITRE

XXI.

323

servait Napolon avec n zle inaltrable, parce qu'il avait toujours t son ami et son bienfaiteur; sans parler d'une foule, d'autres actions clatantes, la dfense que venait de faire Poniatowski de l'extrme droite de la position franaise, tait un fait d'armes ~ssi brillant qu'aucun de ceux de cette mmorable affaire de Leipsick. Il avait t deux fois bless dans les batailles prcdentes. Voyant le pont dtruit, et les forces de l'ennemi amuer dans toutes les directions, il tira son sabrer et dit sa suite et quelques cuirassiers polonais qui taient auprs de lui Messieurs il vaut mieux mourir avec honneur que de se rendre. Aussitt il s'lana travers les Allis, et dans cette tentative dsespre, il fut atteint d'une balle au bras. D'autres ennemis se prsentrent il fondit sur eux avec le mme succs, et parvint se frayer un passage aprs avoir reu une nouvelle blessure a travers sa 6roix d'honneur. Alors il s'lana dans la Pliss; et, avec l'assistance de ses oSiciers-gnrux, il traversa la rivire, dans laquelle il perdit son cheval. Quoique puis de forces, il mont~ un autre cheval, et voyant que l'ennemi occupait dj les bords de l'Elster il plongea dans cette rivire profonde et marcageuse pour ne plus reparatre vivant. Ainsi mourut coura-

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geusement ce prince, qui, sous un rapport, J pourrait tre appel le dernier des Polonais. Les dbris de Farine franaise, dont un grand nombre avait t tu, ou avait pri en essayant de traverser ces rivires toujours imptueuses, reurent quartier de l'ennemi; environ vingt-cinq mille hommes furent faits prisonniers et, comme Napolon ne parat pas avoir eu plus de deux cents canons la bataille de Hanau, il devait y en avoir eu beaucoup dabandonns Leipsick et dans son voisinage. La quantit de bagage que l'on prit fut immense. Le triomphe des monarques allis tait complet ils s'avancrent, chacun de leur ct, la tte de leurs forces victorieuses; l'empereur de Russie le roi de Prusse, et le prince royal de Sude, se rencontrrent dans la grande rue de la ville, et se flicitrent mutuellement; ils ne tardrentpas a tre rejoints par l'empereur d'Autriche. Le gnral Bertrand, gouverneur franais de la ville, rendit son pe ces illustres personnages. Iln'yeutpoin~d'entrevue entreles monarques allis et le roi de Saxe. Il fut enfurentclbres Soncorpsfut trouv,et sesobsques avecune grandepompemilitaire les vainqueurs les et vaincus au a l'accompagnrent tombeau, vectous leshonneursquel'on put rendre sesrestes,

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XXI.

2 5

voy Berlin sous une garde de cosaques, et dans la suite il ne fut rtabli sur son trne qu'aprs avoir pay par une norme contribution son attachement la France. Quand on rflchit sur les scnes de ce drame, le rang et la dignit des acteurs attirent naturellement l'attention. Il parat que l'exemple de Buonaparte, qui s'tait mis la tte de ses armes, avait, quelques" gards, chang la condition des souverains, en'les faisant sortir de cette paisible dignit, la fois trangre aux soins du gouvernement ainsi qu'aux dangers de la guerre, et dans laquelle la plupart avaient toujours vcu, pour entrer dans le mouvement universel, et ne pas craindre les risques d'une bataille ni les travaux d'une ngociation. Ds scnes comme celles qui se passrent Leipsick, dans ce jour mmorable, soit que l'on considre la sparation de Napolon et de Frdric-Auguste, parmi les dcharges de l'artillerie et de lamousqueterie des armes ennemies, ou cette rencontre triomphale des souverains allis dans la grande rue de Leipsick n'avaient point eu d'exemples depuis des sicles, et semblent des scnes de roman. Mais si l'on considre combien il est important pour les peuples que les souverains ne soient pas ports nourrir en eux un amour de la guerre, on est bien fond se

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demander si l'Europe doit se fliciter des encourageniens donns cette dispositionbelliqueuse. La politique et la science militaire exigeaient galement que l'on poursuivit sans s'arrter les Franais en droute; mais l'arme allie avait t trop puise par la victoire mme, pour regarder ses succs comme un avantage complet. Les provisions autour de Leipsick taient fort rares, et les magasins de la ville, puiss par les Franais, ne pouvaient y suppler. Le pont qui avait t dtruit tait aussi ncessaire pour la marche triomphante des Allis qu'il l'avait t pour la retraite de Napolon. De plus, il faut avouer qu'une arme allie est toujours moins dcide et moins rapide dans ses mouvemens que celle qui reoit les impulsions d'un seul chef d'un gnie suprieur. Nous verrons des preuves multiplies de cette remarque. Mais cependant un grand point tait gagn la dlivrance de l'Allemagne tait complte, mme dans le cas o Napolon chapperait aux armes combines d'Autriche et de Bavire, qui taient encore entre lui et les bords du Rhin; enfin les batailles que Napolon avaient livres pour ses conqutes s'taient termines Leipsick celles qu'il livrerait dsormais seraient pour sa propre vie et pour le sceptre de la France.

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XXII.

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XXIL

.Dtails de la retraite des Franais en Allemagne. -Dfection gnrale des allis de Napolon. Bataille d'Hanau les 3o et 5i octobre, remporte par les Franais. -Ils continuent leur retraite. Napolon arrive Paris le g novembre.tat dans lequel il trouve l'esprit public de la capitale. -Sort des garnisons franaiss laisses en AlleArrive des armes allies sur les 'bords du magne. des AlJoie universelle en Allemagne.Halte JUlin. lis sur le Rhin.Vue gnrale des relations politiques de Napolon cette poque.Italie.Espagne.Restauration de Ferdinand. Dlivrance du Pape, qui retourne Rome. mancipation de la Hollande.

NAPOLON commenait alors sa retraite d'Allemagne en France, .et ce fut la dernire. Elle s'effectua en dsordre et avec de grandes pertes, moindres cependant que celles de la fameuse droute de Moscou. Les troupes, suivant le baron Odeleben, aigries par l'infortune, marchaient d'un air froce et menaant, et la garde surtout se livrait tous les excs. C'est dans cet tat que Napolon fit halte Lutzen, nagure thtre de ses brillans succs, alors tmoin de ses dsastres. Son courage n'tait point abattu il paraissait pensif, mais calme, ne se rpandant point en vains regrets, encore moins en reproches ou en rcriminations inutiles. Harass

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par les troupes lgres des Allis, lorsqu'il franchit les dfils d'Eckartsberg, il se dirigea sur Erfurt, o il esprait s'arrter, et rtablir l'ordre dans les rangs de ses soldats. Le 23 octobre, il atteignit cette ville, que sa forte citadelle rendait un point de ralliement convenable; et l, rcapitulant ses pertes, il eut la douleur de les trouver beaucoup plus grandes qu'il ne le craignait. Presque toutes les troupes allemandes de son arme taient parties. Il avait renvoy de lui-mme les Saxons et les troupes de Bade.D'autres contingens, voyant leurs souverains sur le point de s'affranchir de la suprmatie de Napolon, dsertrent galement, et le plus grand nombre joignit les Allis. La plupart des Franais arrivs Erfurt taient dans un tat dplorable et sans armes. Leur aspect de misre arracha cette boutade Napolon C'est un tas de gueux qui s'en vont au diable A 'ce train, j'aurai perdu 80,000 hommes avant d'tre sur le Rhin. L'esprit de dfection s'tendait mme aux proches de l'Empereur. Murat, dcourag et impatient des continuels revers de son beau-frre, prit cong de lui, sous prtexte, dit-il, d'amener des forces de la frontire, mais rellement pour retourner dans ses propres tats, en cessant d'associer sa fortune a celle de Napolon. L'Empereur,

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comme s'il avait quelque secret pressentiment qu'il ne devait plus revoir son ancien compagnon d'armes, l'embrassa plusieurs reprises avant son dpart. Les Polonais qui restaient dans l'arme de Napolon montrrent un caractre plus gnreux. Il se crut oblig d'en appeler leur honneur, en leur laissant le choix de rester son service, ou de l'abandonner dans cette crise. Plusieurs avaient servi si long-temps sous ses drapeaux, qu'ils taient devenus des soldats de fortune, qui le camp franais tenait lieu de patrie. Mais beaucoup d'autres avaient pris les armes dans la guerre contre la Russie, dans l'intention d'affranchir la Pologne du joug tranger sous lequel elle avait si long-temps gmi. Sans oublier que Napolon avait tromp leurs esprances, ils taient trop gnreux pour venger, dans ce moment, l'injustice avec laquelle ils avaient t traits et ils convinrent unanimement qu'ils ne dserteraient point Napolon avant de l'avoir conduit en sret au-del du Rhin, se rservant de quitter alors ses tendards, ce que fit un grand nombre. Napolon passa prs de deux jours Erfurt, pendant lesquels il hta la rorganisation de ses troupes. Les magasins et les munitions de la place suffirent pour les quiper compltement.

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Leurs forces runies se montaient quatrevingt mille hommes environ, ce qui, joint aux troupes laisses dans les villes de garnison en Allemagne, tait tout ce qui restait de deux cent quatre-vingt mille hommes, avec lesquels Napolon avait commenc la campagne. Les garnisons pouvaient former quatre-vingt mille hommes environ, en sorte que la perte des Franais s'levait cent vingt mille. Ce fut une vritable faute d'abandonner ces garnisons ler sort, ou la discrtion de l'ennemi. Napolon se consolait avec cette bravade que s'ils pouvaient se runir dans la valle de l'Elbe, quatre-vingt mille Franais se feraient jour travers tous les obstacles. Il envoya des instructions aux divers cbmmandans pour vacuer les places qu'ils occupaient, et effectuer cette jonction; mais il est croire qu'aucune ne parvint aux gnraux qui elles taient adresses. A Erfurt, sans le secours de cette halte, et la protection de la citadelle de cette ville, Napolon, dans sa retraite de Leipsick, aurait perdu tout ce qui lui restait de son arme. Cependant, il reut des nouvelles' de nature 1 empcher de prolonger son sjour dans ce refuge. L'arme, bavaroise, si rcemment son allie, ainsi qu'un renfort d'Autrichiens, en

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tout cinquante mille hommes sous le gnral Wrede, s'loignaient la hte des bords de l'Inn, et avaient dj gagn Wurtzbourg sur le Mein, dans le dessein de se jeter entre l'arme de Napolon et la frontire de la France. Outre cette fcheuse nouvelle, il apprit que les Autrichiens et les Prussiens se pressaient sur Weimar et Langensalza, de sorte qu'il tait encore une fois en danger d'tre entour. Napolon quitta donc Erfurt le a5 octobre, par un temps aussi orageux que sa destine. Une fausse combinaison des conseils allis dirigea le marchal Blcher la poursuite de Napolon, par Giessen et Wetzlar, et lui fit quitter la route directe des bords du Rhin, par Fulda et Gelnhaussen qu'il laissa ouverte un dtachement autrichien attendu de Schmalkald. Ainsi les meilleures troupes s'cartrent de la route directe de Napolon, et les Autrichiens n'arrivrent pas temps pour couper la retraite l'ennemi. Cependant les Franais furent encore poursuivis par les cosaques accourus avec leurs valeureux chefs, Platoff, Kowaiski, OrloN-DenizoH' et Czernicheff, qui ne cessrent de les harceler, en flanc et sur leurs derrires. Sur ces entrefaites, le gnral Wrede, malgr l'infriorit de ses forces, persistait dans son

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BUONAFARTE.

de fermer Napolon le chemin de la projet France. Il prit cet effet position Hanau, o le rejoignirent les chefs de cosaques dj nomms, qui avaient devanc Farine franaise. Si Blcher et ses troupes eussent t alors derrire Napolon, son heure serait probablement arrive mais le gnral Wrede n'avait pu runir plus de quarante-cinq mille hommes. Cette force ne pouvait suffire pour l'entreprise toujours dangereuse d'intercepter la retraite d'un ennemi courageux et dsespr; d'autant plus que les Bavarois n'avaient aucun avantage particulier de position qui pt opposer quelques. obstacles particuliers la marche de l'ennemi. Le 30, les Bavarois occupaient la vaste fort de Lamboi; ils furent disposs en ligne sur la rive droite d'une petite rivire appele la Kintzig, sur laquelle il y a un pont prs d'un village nomm Neuhoff. Les Franais jetrent un corps de troupes lgres dans la fort, qui fut dispute arbre arbre. Le feu continuel de la fusillade, des deux cts, ressemblait celui d'une chasse gnrale, comme on en voit sur le continent. Le combat se soutint plusieurs heures sans succs dcid, jusqu' ce que Buonaparte commandt une attaque sur la gauche des Bavarois. Deux bataillons de la garde, sous le gnral

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Curial, furent envoys dans le bois pour soutenir les tirailleurs franais. Les Bavarois, la vue des bonnets poil, crurent avoir anaire tout le corps clbre des grenadiers, et prirent la fuite. En mme temps, une charge de cavalerie eut lieu sur la gauche de Wrede, de manire l'obliger de se retirer derrire la Kintzig. L'arme austro-bavaroise continua d'occuper Hanau,' mais comme la grande route de Francfort ne passe pas directement par cette ville, qu'elle laisse au midi, la retraite ne put tre coupe Napolon, qui n'avait plus besoin que de s'avancer Vers le Rhin, en vitant dsormais tout combat. Mais l'arrire-garde de l'arme franaise, montant dix-huit mille hommes, sous le commandement de Mortier, tait encore Gelnhaussen. Marmont resta avec trois corps d'infanterie pour assurer sa retraite, tandis que Buonaparte, avec l'avant-garde, se porta sur Wilhcmstadt, et de l Hochstadt, dans la direction de Francfort. Le matin du 3i Marmont fit une double attaque sur la ville de Hanau, et sur la position de Wrede. Il s'empara de la premire par un bombardement. L'autre attaque eut lieu prs du pont de Neuhoff. Les Bavarois eurent, d'abord l'avantage, et poussrent un corps de mille douze cents hommes travers la Kint-

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zig; mais il fut taill en pices, ce qui rendit le gnral plus circonspect. Wrede lui-mme fut dangereusement bless, et le prince d'Oettingen, son gendre, tu sur.le champ de bataille. Le gnral Fresnel, qui succda au gnral Wrede, agit plus prudemment; il se retira du combat, et les Franais, plus empresss de poursuivre leur marche sur le Rhin que leurs avantages sur les Bavarois, suivirent la ligne de retraite de l'Empereur, dans la direction de Francfort. Unmeunier allemand donna, pendant le combat, une preuve de sagacit qui peut servir varier le dtail des mouvemens militaires. Cet homme qui 'observait le sort de la bataille voyait un corps d'infanterie bavaroise serr de prs par un fort dtachement de cavalerie franaise, eut la prsence d'esprit de remettre l'eau dans le canal de son moulin, quand les Bavarois l'eurent pass; de la sorte, il interposa soudainement un obstacle, entre eux et ceux qui taient leur poursuite, ce qui donna le temps l'infanterie de faire halte et de reprendre ses rangs. Cet honnte meunier fut rcompens d'une pension par le roi de Bavire. La perte des Franais dans cette sanglante action est value six mille hommes environ, celle des Austro Bavarois passa dix mille.

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chapp ce nouveau danger, Napolon arriva Francfort le 3o octobre, et quitta le i~ novembre cette ville destine recevoir bientt de nouveaux'htes. Il fut le jour suivant Mayence, qu'il laissa le 7 novembre et le g, arrivant Paris il termina sa malheureuse campagne. L'Empereur s'aperut bientt que l'esprit public n'tait nullement tranquille. La victoire de Hanau, qui n'eut d'autre rsultat que d'arrter un moment l'ennemi, rpandait seule sur les armes de Napolonun lustre dont elles avaient grand besoin, car sesdernires infortunes avaient veill les critiques et les murmures. La rupture de l'armistice semblait tre la date de sa dcadence, comme aussi la jonction des Autrichiens avait mis les Allis en tat d l'accabler par le nombre. Neufbatailles s'taient donnes depuis cette poque, y compris celle de Culm, qui, d'aprs ses rsultats, a bien droit ce nom. De ces nuf batailles, Buonaparte en avait gagn deux seulement, celle de Dresde et de Hanau celle de Wachau fut indcise tandis qu' Gross-Beeren, Jauer sur le Katzbach, Culm, aDennewitz, Mckern et Leipsick, les Allis remportrent de grandes et dcisives victoires. Les Franais avaient t encore plus malheureux dans les sanglants escarmouches qui eu-

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rentlieusur presquetoutle thtre de la guerre; ils taient infrieurs en cavalerie, et surtout en cavalerie lgre. La mme infriorit existait pour leurs troupes lgres d'infanterie et de tirailleurs car les Allemands, qui taient entrs en campagne avec enthousiasme, fournissaient de nombreux renforts de cette arme aux troupes rgulires des Allis. Les dsastres de Napolon n'avaient pu tre dissimuls long-temps la France, et ce n'tait pas la vue de quelques drapeaux et d'une colonne de quatre mille prisonniers bavarois, dont on fit spectacle, qui pouvait l'empcher de demander ce qu'taient devenus plus de deux cent mille soldats, quels revers avaient dissousla confdration du Rhin, et pourquoi l'on entendait dj au levant ces Russes, ces Autrichiens, ces Prussiens, ces Allemands; et, au sud, les Anglais, les Espagnols et les Portugais approchant avec des cris de guerre des inviolables frontires de laGrande Nation? Au jour de la prosprit, un peuple peut tre bloui par la victoire; mais l'horizon obscurci par l'adversit montre les objets sous leurs couleurs vritables. Le sort des garnisons que Napolon avait si imprudemment abandonnes en Allemagne, ne fut pas de nature contenir cette dsaffection naissante. L'Empereur ne put, pendant cette

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XXII.

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guerre, rassembler sous ses drapeaux ces vieilles troupes dont il sentit souvent le besoin. Leurs diverses redditions formant une suite de faits dtachs, sans influence sur le cours gnral de l'histoire, peuvent tre succinctement rapportes ici. Saint-Cyr, Dresde, se trouvant compltement abandonn ses seules ressources, capitula le il novembre, pour vacuer la place avec sa garnison de trente-cinq mille hommes ( la'plupart invalides, il est vrai) qui devaient avoir un sauf-conduit pour la France, sous la condition de ne pas combattre contre les Allis pendant sixmois. ~chwartznberg refusa de ratifier la capitulation comme trop favorable aux assigs il oHrit Saint-Cyr, qui avait dj quitt Dresde, de le remettre dans le mme tat de dfense o il se trouvait au moment de la convention. C'tait une chose contraire aux lois de la guerre comment et-il t possible au commandant franais d'tre. dans la mme situation qu'auparavant, quand l'ennemi avait obtenu rentire connaissance de ses ressources et de ses moyens de dfense? Mais le gnral franais, se rservant le droit de se plaindre d'un manque de foi, comprit qu'il devait, pour le moment, consentir rester prisonnier de guerre avec son arme.
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Stettin se rendit le 21 novembre aprs un blocus de huit mois; huit mille Franais restrent prisonniers. Les Prussiens n reprirent pas moins de trois cent cinquante pices d'artillerie. Le 3g novembre, l'importante ville de Dantzick capitula aprs quarante jours de tranche ouverte. De mme qu' Dresde, les souverains refusrent de ratifier le trait qui garantissait le ret(~r de la garnison en France; ils firent au gnral Rapp la mme proposition qui avait t faite au marchal Saint-Cyr, et que Rapp refusa galement. Environ neuf mille Franais furent envoys prisonniers en Russie; mais les Bavarois, les Westphaliens et les Polonais de la garnison, purent retourner dans leurs foyers la plupart entrrent au service des Allis. 1 La dtention de cette garnison doit aussi tre inscrite contre les Allis comme un manque de foi, que la tentation d'affaiblir les forces de l'ennemi ne peut justifier.
Aprs t ger labataille de Leipsick, Tauentzien avait envoy Torgau. et assipour bloquer Wittemberg Cette le dernire place se rendit

Le sige de Dantzick est un des plus brillans pisodes de nos fastes militaires nos bravs citeront longtemps encore les traits d'audace chevaleresque par lesquels se distingurent plusieurs officiers suprieurs. (dit.)

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36 dcembre avec une garnison de dix mille malheureux que ravageait une fivre pestilentielle. Zamosc, dans le duch de Varsovie, capitula le 22, et Modiih le s dcembre. A la fin de l'anne 1813, les seules places situes en arrire des Allis, qui restaient aux Franais, taient Hambourg, Magdebourg, Wittemberg, Custrin, Glogau, et les citadelles d'Erfurt et de Wurtzbourg dont les villes avaient t vacues. Il y eut deux circonstances remarquables relativement la reddition des forteresses; la premire est l'tat affreux des garnisons. Les hommes qui avaient survcu la campagne de Russie, et qui avaient t rpartis dansces villes et ces forteresses par Murat, taient presque tous, par suite des fatigues qu'ils avaient endures, et peut-tre par un passage trop subit une meilleure nourriture, sujets des maladies qui devenaient promptement contagieuses, et s'tendaient des militaires aux habitans quand les rigueurs d'un blocus venaient se joindre cette disposition gnrale aux maladies. Les dcs devenaient nombreux, et'ceux qui survivaient ne pouvaient souvent qu'envier le sort de'ceux qui n'taient plus. La contagion fut si terrible Torgau; que les Prussiens qui la place fut rendue le 26 dcembre, n'osrent en

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prendre possession qu'aprs quinze jours, quand les ravages de la peste commenaient s'arrter ainsi se prolongrent les funestes rsultats de l'expdition de Russie. L'autre circonstance digne de remarqu, est que la reddition de chaque forteresse mettait en disponibilit un corps assigeant proportionn la force de la garnison, qui doit tre, suivant les rgles de la guerre, au moins de deux un Ainsi, tandis que ds milliers de Franais taient conduits de lointaines prisons en Autriche et en Russie, l'arme des Allis s'augmentait rgulirement du nombre double de soldats que perdait l'arme franaise. Tandis que ces succs avaient lieu sur leurs derrires, les souverains allis de la Prusse et de la Russie s'avanaient vers le Rhin, dont la riv gauche tait presque entirement vacue par l'ennemi. Le Rhin est un fleuve regard par les Allemands avec un orgueil national qui ressemble mme une espce de pit filiale. Quand les soldats de leur avant-garde aperurent la vaste majest de ses flots, ils salurent le fleuve paternel par de si bruyantes acclamaTrois un, rglegnrale, la proportion d'une est armede sige la garnisonqu'ellebloque. Maisquand on ne craintni l'arrived'un secoursni de frquentes sorties, ce nombredesassigans trediminu. peut

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tiens, que ceux qui taient en arrire accoururent croyant qu'une action allait s'engager. L'orgueil et la joie de l'indpendance n'animaient pas seulement les coeurs de ces braves, qui avaient dlivr leur pays, mais ces sentimens taient ceux de toute la population allemande. La retraite des armes franaises travers ce sol o elles avaient si long-temps nivel et confondu toute distinction nationale, peut tre compare l'coulement du dluge universel, quand les terres qui avaient t si long-temps caches sous ses eaux commencrent a reparatre. Le rtablissement des anciennes souverainets fut le premier soin des Allis. Le prince lectoral de Hesse partit du champ de bataille de Leipsick pour reprendre, au milieu des acclamations des habitans, la souverainetdes territoires de ses pres. Le a novembre, les Allis prirent possession du Hanovre et de ses dpendances, au noin du roi de la Grande-Bretagne. Le vaillant duc de Brunswick, dont nous avons dj eu l'occasion de mentionner le courage aussi-bien que l'ardente animosit contre Buonaparte, rentra en mme temps dans ses tats hrditaires; et l'ph-; mre royaume de Westphalie, l'apanagede J-

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rme Buonaparte, compos de la dpouille de ces principauts, s'vanouit dans les airs comme le palais d'Aladin dans le conte arabe. Les princes de la confdration du Rhin, qui avaient t heureux jusque-l de conserver leurs biens et leurs couronnes sous la condition d'tre vassaux de Buonaparte, et qui taient aussi fatigus de ses exactions qu'un dmon captif le fut jamais des travaux que lui imposa un magicien, ne perdirent pas de temps se soustraire son empire quand son talisman fut bris..Les rois de Bavire et de Wurtemberg s'taient les premiers runis la coalition, et celui-ci d'autant plus volontiers que le prince royal avait refus de reconnatre le joug de la Franee pendant la suprmatie deNapolon. Lesprinces d'un ordre infrieur n'avaient donc d'autre alternative que de dclarer au plus tt leur adhsion la mme cause. Leurs ministres se pressaient au quartier-gnral des Allis, o ils taient admis l'alliance commune aux mmes conditions gnrales; savoir, que chaque tat contribuerait aux efforts de la sainte-alliance, en donnant une anne de son revenu, avec un contingent de soldats double de celui qu'exigeait Buonaparte. Ils consentirent volontiers cette demande quelque exorbitante qu'elle ft, mais la chute de l'empereur des Franais fai-

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sait esprer une paix qu'on "jugeait incompatible avec sa domination. En attendant les renforts de l'intrieur de l'Allemagne, et jusqu' ce que les princes secondaires eussent fourni leurs contingens respectifs voulant aussi donner Napolon une autre occasion de traiter, les souverains allis s'arrtrent sur les bords du Rhin, et cantonnrent leur arme le long de ce fleuve. On se rservait ainsi l temps de dcouvrir si la fiert de Napolon pourrait tre amene une paix telle que l'exigeait les grands changemens apports dans les affaires de l'Europe par les deux dernires campagnes. Cette pacification tait particulirement dsire par l'Autriche, et l'on y croyait d'autant plus que les revers qui avaient repouss Napolon au-del du Rhin, avaient obscurci ailleurs son horizon politique. L'Italie, si long-temps le thtre de ses triomphes, partageait alors le sort de ses autres con-. qutes, et s'chappait rapidement de ses mains. Au commencement de la campagne, le viceroi Eugne, avec quarante-cinq mille hommes environ, avait dfendu le nord de l'Italie avec beaucoup d'habilet et de valeur contre le gnral autrichien Hiller, qui lui opposait des forces suprieures. Les frontires de l'Illyrie taient le principal thtre de leurs oprations.

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Les Franais se maintinrent jusqu' ce que la dfection des Bavarois et ouvert les passages du T~yrol l'arme autrichienne, aprs quoi Eugne fut oblig de se retirer derrire l'Adige. Les belliqueux Croates; se dclarant en faveur de leurs anciens souverains d'Autriche, se mutinrent et se levrent en armes sur plusieurspoints. L'importantportde mer de Trieste fut pris par les Autrichiens le 21 octobre. Le gnral Nugent tait l'embouchure du P avec des troupes anglaises suffisantes pour occuper F~rrare et Ravenne, et organiser une insurrection gnrale contre les Franais. Il tait connu aussi que Murat, qui commenait redouter un peu moins d'tre envelopp dans la chute prochaine de Napolon, et qui se souvenait plus des affronts qu'il en avait reus que. de la grandeur laquelle il l'avait lev, traitait avec les Allis, et s'enbrait de faire une paix qui pt lui garantir son trne sous leur sanction. Ainsi, sous aucun point de vue, l'Italie ne pouvait tre regardepar Napoloncomme une ressource; au contraire, il tait la veille de perdre jamais ce beau pays, l'objet de sa faveur et de son orgueil. La pninsule espagnole offrait une perspective encore plus alarmante. La bataille de Vitoria avait entirement dtruit l'autorit usur-

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pe de Joseph Buonaparte; Napolon lui-mme dsirait voir finir la guerre au prix de ce royaume dontil s'tait si injustement empar, et que,dans sa fatale obstination, il avait continu retenir comme un fou furieux tient un fer brlant dans sa main.' Aprs cette bataille dcisive, il n'tait plus d'obstacle qui empcht le duc de Wellington d'entrer en -France; mais il prfra rduire les fortes places frontires de Saint-Sbastien et de Pampelune la premire capitula enfin le g septembre malgr la bravoure et l'habilet de Soult, il ne put secourir Pampelune. L'arme anglaise, au moins son aile gauche, passa la Bidassoa le 7 octobre, et Pampelune se rendit le 3i du mme mois, Ainsi la France voyait s'avancer vers son sol les plus implacables ennemis de Buonaparte, sous le commandement d'un gnral qui avait t si constamment heureux, qu'il semblait avoir fait unpacte avec la victoire. C'tait une faible consolation dans cet tat de choses~que Suchet, duc d'Albufera, se maintmt encore en Catalogne, o il avait son quartier-gnral Barcelonne. Il et t beaucoup plus important pour Buonaparte, que le marchal et ses troupes, qu'aucune dfaite n'avait encore dcourages, eussent march au

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nord ds Pyrnes, pour cooprer la dfense des frontires franaises. Afin de parer ce pressant danger, Napolon eut recours un plan qui, s'il et t pratiqu l'anne prcdente, aurait mis les affaires d'Espagne sur un pied bien diSrent. Il rsolut, comme nous l'avons dj fait entendre, de se dsister de la vaine entreprise qui lui avait cot tant de sang et d'argent. C'tait dtruire son propre ouvrage que d'annuler les prtentions de son frre la couronne d'Espagne, pour la rendre au souverain lgitime mais il esprait par l contracter avec celui-ci une alliance qui effacerait l'Espagne de la liste de ses ennemis, et qui peut-tre l'aurait mise au nombre de ses allis. S'il et recouru cet expdient l'anne prcdente, la prsence de Ferdinand en Espagne aurait pu avoir le rsultat important de troubler les conseils des Corts. Il est bien connu que les malheureuses distinctions de royalistes et de libraux, clataient dj parmi les Espagnols; et d'aprs les couleurs sous lesquelles sa Majest Espagnole s'est depuis montre, on peut douter qu'elle et le caractre, la sagesse ou la force ncessaires pour agir comme mdiatrice entre les deux classes de ses sujets divises par leurs opinions extr-

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mes. Il est plus que probable qu'une guerre civile aurait eu lieu entre le Roi, ~aIcCux rede couvrer la plnitude de l'autorit que lui confrait l'ancienne constitution, et les Corts, ports dfendre les droits qu'ils avaient rcemment acquis par leur constitution nouvelle, qui leur donnait une libert presque rpublicaine. Si une telle guerre s'tait leve, le roi Ferdinand serait probablement tomb dans le pige que lui tendait Buonaparte. Il et appel son gelier, devenu son alli, contre les Corts et peut-tre aussi contre les Anglais, qui, tout en n'approuvant pas les extravagantes thories du systme de gouvernement qui avait divis les patriotes en deux factions civiles, auraient cependant considr les Corts comme les reprsentans du peuple espagnol et les allis avec qui l'Angleterre s'tait ligue. On dit que Talleyrand avait conseill la dlivrance de Ferdinand beaucoup plus tt. Il appelait cette mesure une olla podrida pour l'Espagne. Mais ces concessions de Napolon venaient trop tard et lui taient videmment arraches par la ncessit pressante de laisser Ferdinand, qui dsirait sa libert, maitre de l'accepter aux conditions offertes. Cependant le lecteur peut tre curieux. de savoir de quel langage Napolon se servait avec ce prince qu'il tenait pri-

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et sur le sonnier comme un enfant enlev trne duquel il avait voulu, par tant d'efforts, faire rgner un usurpateur. En crivant la lettre suivante, Buonaparte sentit peut-tre que sa conduite ne pouvait tre pallie, et nous observerons qu'il esprait sans doute que Je vif dsir de recouvrer sa libert et son royaume, empcherait le monarque captif de pronter des circonstances critiques qui avaient amen une onre si avantageuse, ou dict les expressions dans lesquelles elle lui tait transmise. Mon cousin, Ftt de mon empire et ma situation politique m'engagent rgler dimitivement les affaires de l'Espagne. Les Anglais excitent l'anarchie et au jacobinisme ils veulent renvrser la couronne et la noblesse, afin d'tablir une rpublique. Je ne puis voir la ruine d'une nation qui m'intresse la fois par son voisinage et par des intrts communs., sans en tre profondment affect. Je dsire rtablir les relations d'amiti et de bon voisinage qui ont exist si long-temps entre la France et l'Espagne. C'est pourquoi je vous prie d'couter les propositions' que vous fera en mon nom le comte de La Forest, etc. ))
a ~/<<e/' (A~.) comme s'il et t un ~o/eH/ ~e~/a~

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Si l'on oppose les expressions de cette lettre la manire dont les relations amicales avaient t rompues, et l'intrt que Napolon avait montr pour le royaume d'Espagne ses dclarations hypocrites taient trop videmment dictes par la ncessit, pour en imposer, la plus mdiocre intelligence. La rponse de Ferdinand ne fut pas sans dignit. Il refusait de traiter sans avoir consult la rgence d'Espagne, et demandait la permission de recevoir une dputation de ses sujets, qui pourrait l'informer de l'tat actuel des affaires de son royaume et lui indiquer un remde contre les maux qui l'accablaient. Si cette permission ne m'est pas accorde, 1 dit le prince dans sa rponse aux propositions de Napolon, je prfre rester Valencey, o j'ai dj vcu quatre ans et demi,. et o je souhaite mourir, si telle est la volont de Dieu. Ayant trouv le prince ferme sur ce point, Napolon, qui n'avait plus rien gagner la captivit de Ferdinand, tandis qu'il pouvait retirer quelque avantage de sa libert, consentit que ce prince ft dlivr aprs un trait pass entre.le duc de San-Carlos, reprsentant de Ferdinand, et le comte de La Forest, plnipotentiaire de Napolon; mais ce trait ne devait pas tre ratifi avant d'avoir t approuv

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par la rgence. Les articles peu nombreux portaient que., i. Napolon reconnaissait Ferdinand comme roi d'Espagne et des Indes 2. Ferdinand consentait ce que les Anglais vacuassent l'Espagne, et particulirement Minorque et Ceuta; 3. les deux gouvernemens s'engageaient mutuellement replacer leurs relations sur le pied prescrit par le trait de Dunkerque, qui avait t maintenu jusqu'en 1772. Ennn, le nouveau Roi s'engageait assurer un revenu considrable son pre, et un douaire sa mre, en cas de survivance; et des arrangemens furent pris pour rtablir les relations commerciales entre la France et l'Espagne. Dans ce trait de Valencey, sign le 11 octobre i8i3, le dsir de Buonaparte de dtacher l'Espagne de l'alliance de la Grande-Bretagne, est visible, non seulement dans le second article, mais dans le troisime, car Napolon prtendait toujours que son opposition aux droits exercs sur la mer par les Anglais, tait fonde sur le trait d'Utrecht, et son allusion ce trait dans la circonstance prsente, montre qu'il n'avait pas perdu de vue son systme continental. Lorsque le trait de Valenoey fut prsent la rgence d'Espagne, elle refusa de le ratifier, soit en vertu d'un dcret des Certes, du mois de janvier 1811, qui portait qu'il ne

CHAPITM;; 35i XXII. pourrait y avoir avec la 'France ni trve ni ngociation, tant que le Roi ne jouirait pas de son entire libert soit cause d'un trait avec l'Angleterre, dans lequel l'Espagne s'engageait ne point faire la paix sans le concours de cette puissance. Oblig ainsi de renoncer l'esprance d'imposer des conditions l'Espagne Napolon dlivra enfin Ferdinand de sa prison, et. lui permit de retourner dans son royaume sur sa signature personnelle du trait pensant que dans les mouvemens politiques que l'arrive du Roi pourrait occasionner en Espagne, il lui serait possible de trouver quelque avantage pour ses propres desseins, qui ne ~gagnaient rien la captivit de Ferdinand il se trompait. Mais il n'est pas ncessaire de retenir le lecteur plus long-temps sur les anaires d'Espagne, et nous n'y reviendrons plus. Les Franais disent que Ferdinand reut les propositions de Napolon avec une grande satisfaction, et qu'il crivit l'Empreur pour le remercier de sa libert obtenue aprs un injuste emprisonnement d'environ six ans. Si cette lettre fut crite, on peut y trouver une preuve de la singulire reconnaissance de Ferdinand, dont nous ne voyons pas que l'on puisse citer de nombreux exemples. Cette ngociation conclue, le monarque libre retourna dans son royaume la

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fin de mars 181~. Nous avons anticip sur l'vnement, afin de n'tre plus oblig d'y revenir. A peu prs cette poque, un autre prisonnier d'tat important fut aussi rendu la libert. Vers le commencement de l'anne i8i4, des propositions avaient t transmises par l'intermdiaire du cardinal Maury et des vques d'vreux et de Plaisance, Pie VII alors dtenu Fontainebleau. Sa libert lui tait onerte s'il consentait cder une portion du territoire de l'glise, on promettait de lui res1 tituer le reste. Les domaines de Saint-Pierre ne sont pas ma proprit, rpondit le pontife; ils appartiennent l'glise, et je ne puis consentir leur cession. - Pour vous prouver les bonnes intentions de l'Empereur, dit l'voque de Plaisance, j'ai i des ordres pour annoncer le retour de Votre Saintet Rome, (( Ce sera donc avec tous mes cardinaux, Il dit Pi VII. (( Dans les circonstances prsentes, cela est impossible. - Eh bien donc, une voiture pour me transporter Rome est tout ce que je demande. Je souhaite d'tre Rome, pour m'acquitter de mes devoirs comme chef de l'glise. ))

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Une escorte, laquelle on donna le nom de garde d'honneur, l'accompagna, commande par un colonel, qui traitait Sa Saintet avec beaucoup de respect, mais semblait dispos ne laisser personne luiparler en particulier. Pie VII convoqua cependant les cardinaux qui taient t Fontainebleau, au nombre de dix-sept, et leur fit de touchans adieux. Au moment de son dpart, le Pape leur recommanda de ne porter aucune dcoration du gouvernement franais, de n'en accepter aucune pension, et de ne point assister aux ftes auxquelles ils pourraient tre invits. Le 2~ janvier, Pie VII quitta Fontainebleau, et se rendit petites journes Savone, o il resta depuis le ig fvrier jusqu'au ig mars. Il arriva Florence le a3 du mme mois; l, son escorte franaise fut releve par un dtachement autrichien, qui reut le pontife avec tous les honneurs accoutums; et il entra Rome le 18 mai, au milieu des acclamations de la foule, prosterne pour recevoir sa bndiction. Tel fut le rsultat de cet acte despotique, l'un des plus impohtiques et des plus impopulaires de Buonaparte pendant le cours de son rgne. Il en tait lui-mme si honteux, qu'il nia avoir donn des ordres pour la captivit du pontife, quoique cette captivit ait dur pendant plus de cinq ans. Il est remarquer que lorsque le a3 VruDE Buox. NAP. Tome I~Part. y.

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Pape fut emmen prisonnier la premire fois, Murat tait en possession de ses domaines comme parent et alli de Buonaparte; en retournant Rome, Sa Saintet y trouva le mme Murat avec son arme, et reut de ses mains, comme alli de l'empereur d'Autriche, la restitution du patrimoine de saint Pierre dans toute son intgrit. C'est ainsi que fut rendue son ancien souverain cette cit clbre, qui avait port pendant d quelque temps le titre de SECONDEans rempire franais. La rvolution de la Hollande vint aussi augmenter les embarras de Napolon, et lui ravir le reste des immenses possessions qu'il avait entrepris de runir son empire. Cette contre avait d'abord t appauvrie par la destructin totale de son commerce sacrifi au systme continental ce fut sans doute parce qu'il ne se trouvait pas assez fort pour conserver les paisibles et industrieux Hollandais, que Louis Buonaparte abandonna avec dgot une autorit strile. La misre qui suivit l'introduction de ces restrictions peu naturelles dans une contre dont l'existence dpendait de la libert de son commerce, fut presque incroyable. A Amsterdam, la population fut rduite d deux cent vingt mille cent quatre-vingt-dix.mille mes.

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n La Haye, Dlit et ailleurs, plusieurs maisons furent abattues ou laisses en ruines par les propritaires hors d'tat d'en payer les taxes; Harlem, toutes les rues taient dsertes, et prs de cinq cents maisons furent entirement dmolies. Le manque de fonds fit ngliger la conservation des digues, et la mer se frayant un passage dans divers endroits, menaait de dtruire les ouvrages du rgne de l'industrie. Dans leur mcontentement, les Hollandais se rappelaient naturellement le gouvernement paternel de la maison d'Orange, et le bonheur dont ils avaient joui sous son autorit; mais le Hollandais pensait, avec la prudence qui est la marque distinctive du caractre national, que toute entreprise d'une insurrection en Hollande serait sans succs jusqu' ce que la puissance de la France f&t abaisse. On se contentait donc de former des confdrations secrtes parmi les premiers citoyens des principales villes, jaloux de prvenir des troubles prmaturs dans les basses classes, en gagnant en mme, temps leur confiance pour le jour o le moment d'agir serait venu. Le secret de l'insurrection fut gard ndlement, et le caractre modr, sage et plein de sagacit de la nation, ne se montra jamais mieux que dans cette occasion. Les. gardes nationaux taient zls pour la

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cause de leur pays. Les bruits de la retraite de ` Leipsick par Buonaparte


/0/eA<7n~O~ Fled not in silence through the affrighted f/e<y,

Car un tel ennemi ne fni[ pas en silence dans J'abme pouvante

purent encore mieux prparer les esprits rsister au joug tranger, et rapproche du gnral Bulow sur les bords de l'Yssel, fut le signal d'une insurrection gnrale. Le i~ novembre le pavillon orange fut arbor La Haye et Amsterdam, au mi Vive le lieu des anciennes acclamations A prince d'Orange! ( Oranien ~o~<?~) Rotterdam, quelques patriotes hollandais de la classe leve vinrent trouver en dputation le prfet Lebrun, duc de Plaisance, et montrant la cocarde orange qu'ils portaient, ils s'adressrent en ces termes au fonctionnaire franais Vous pouvez voir ces couleurs le dessein qui nous amne ici et les vnemens qui vont se passer. Vous, quites maintenant le plus faible, sachez que nous sommes les plus forts; et nous les plus forts, nous savons que vous tes le plus faible. Vous agirez sagement de partir d'ici sans bruit, et plus tt vous le ferez, moins vous serez expos l'insulte et peut-tre au danger.

XXII. CHAPITRE

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Une rvolution aussi importante n'avait srement jamais t annonce au parti vaincu avec si peu de tumulte ou en termes si courtois. La rponse de Lebrun fut celle d'un Franais qui se laisse rarement surpasser en politesse. J'ai attendu ces sommations, j'y accde volontairement, et suis prt partir sans dlai. En consquence, il monta dans sa voiture, et traversa une immense multitude sans autre insulte que celle d'tre invit se joindre au cri universel Vive le prince d'Orange! Cependant les Hollandais taient sans armes quand ils prirent la rsolution hardie de rtablir l'ancien gouvernement, et ils furent quelque temps en grand danger; mais ils en furent tirs par l'arrive des Russes leur secours, tandis que l'Angleterre leur envoyait six mille hommes, sous le gnral Graham, aujourd'hui lord Lynedoch; en sorte que les troupes franaises, qui s'taient jetes dans deux ou trois forts, furent aussitt bloques, et ne purent troubler le pays par des excursions. Nul vnement pendant la guerre ne fit une impression plus gnrale et plus profonde sur la nation anglaise que la dlivrance de la Hollande, qui dernirement a t appele l'un des plus heureux vnemens qui pussent arriver alors. La rapidit avec laquelle les Hollan-

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dais, d'obstacles qu'ils taient l'invasion de la France, en devinrent les instrumens les plus utiles, n'avaient pu provenir que du dtestable systme de gouvernement que Buonaparte leur avait impos. l Ainsi la victoire, ayant chang son cours, se retirait alors comme une vaste inondation, de tous les tats que sa marche puissante et rapide avait bouleverss.
Oprations des armes allies en )8i3 en t8i4) i8)3. p-~o.

FIN DU SEPTI.ME

YOLUMM.

APPENDICE

REFLEXIONS SUR LA CONDUITEDE NAPOLON ENVERS LE PRINCE ROYAL DE SUDE. CE fut Napolon lui-mme qui, par ses insupportables prtentions, fora la Sude prendre parti contre lui. Depuis l'poque de l'lection du prince de Ponte-Corvo, les discussions que ce prince eut avec l'Empereur n'eurent pour objet que les refus de la part du prince de former des engagemens contraires aux intrts de la nation qui l'avait choisi pour chef. Lorsque les premires ouvertures. relatives son lection en Sude, lui furent faites par un seigneur sudois, et par le gnral comte de Wrede, il se rendit sur-le-champ Saint-Cloud pour~en informer l'Empereur, qui lui dit Je ne puis vous tre d'aucune utilit que les vnemens prennent leur cours, etc. L prince se rendit Plombires. A son retour il prsenta ses hommages l'Empereur, qui, lui adressant la parole en prsence de plusieurs personnes, lui. demanda si depuis peu il avait reu des nouvelles de Sude.. Oui, Sire. Quedisent-elles ? reprit l'Empereur. Que le charg d'affaires de Votre Majest

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APPENDICE.

Stockholm s'oppose mon lection, et qu'il dit ouvertement que Votre Majest donne la prfrence au roi de Danemarck. )) L'Empereur rpondit avec surprise Cela n'est pas possible )' et changea de conversation. Ce fut nanmoins en consquence des instructions secrtes donnes M. Dsaguiers, que celui-ci avait prsent une note en faveur du roi de Danemarck. Mais Napolon ne voulant pas se compromettre dans une, affaire aussi dlicate, et dans laquelle un chec eut t une preuve du dclin de son ascendant politique, dsavoua ta conduite de M. Dsaguiers. Cet agent ayant t rappel peu de temps aprs, le duc de Cadore avoua franchement M. de Lagerbjelke, ambassadeur sudois Paris, ~uefo/: avait Mcy't/te une pe/o/Me innocente. L'Empereur s'tait exprim de la manire la plus amicale envers le roi Charles XIU, ainsi qu'envers le prince de Ponte-Corvo, en consentant ce que celui-ci acceptt la succession au trne de Sude l'acte d'lection avait t publi dans le ~b/eM~ et dix jours s'taient dj couls sans que l'Empereur et encore parl du dpart du prince royal. Ayant uni 'les prparatifs de son voyage, et voyant que l'Empereun gardait toujours le silence sur ce sujet, le prince se dtermina lui demander des lettrespatentes pour tre dgag de son serment de fidlit. L'Empereur rpondit cette demande formelle, que l'expdition de ces lettres n'avait t retarde

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que par la proposition faite par un membre du conseil priv d'une condition prliminaire. Laquelle ? dit le prince. Celle de prendre l'engagement de ne jamais porter les armes contre moi. Le prince royal, fort surpris, rpondit que son lection par la dite de Sude et le consentement que l'Empereur y avait dj donn, et lui et au roi Charles XIII, l'avaient ds lors rendu sujet sudois, qu'en cette qualit il ne pouvait souscrire un tel engagement Votre Majest me dit, ajota-t-il que c'est la proposition d'un membre du conseil. Je suis bien sr qu'elle ne serait jamais venue de vous; Sire; elle a d provenir de l'archichancelier ou du grand-juge, qui ne se doutaient pas quelle hauteur m'leverait cette proposition. -Que voulez-vous dire ?-Si vous m'empchez d'accepter une couronne, moins que je ne prenne l'engagement de ne combattre jamais contre vous, Sire, n'est-ce pas eSectivemnt me placer en ligne avec vous comme un gnral ? u L'Empereur, aprs un moment de rQexion lui dit d'un ton de voix touff, et avec un geste qui dcelait son agitation Eh bien, allez; nos destines vont bientt s'accomplir. Pardon, Sire, niais je ne vous ai pas bien entendu. <(Allez nos destines vont bientt s'accomplir , reprit l'Empereur d'une voix plus distincte, mais toujours agite. Ici l'Empereur frona le sourcilet parut embarrass

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Lorsque le bruit courut d'abord que l'on se proposait en Sude d'lire le prince de Ponte-Corvo prince royal, le marchal Davoust, croyant plaire son matre, dit, dans le cabinet de l'Empereur Le prince de Ponte-Corvo ne doute de rien. Napolon sourit ce trait ironique, et dit tout bas II n'est pas encore lu. Le prince, qui, jusqu'alors, .avait t fort indcis, signifia qu'il accepterait si le Roi et les tats de Sude venaient fixer leur choix sur lui. Pendant cet intervalle Napolon dsirant toujours l'empcher de devenir, hritier de la couronne de Sude, lui dit un jour Vous serez sans doute appel en Sude. J'avais form le dessein de vous donner l'Aragon et la Catalogne car l'Espagne est un pays trop grand pour la capacit de mon frre. Le prince ne fit aucune rponse. Ne voulant pas causer d'inquitude au gouvernement, il avait depuis long-temps rflchi aux moyens dont il se servirait pour s'attirer la confiance de Napolon. La grandeur de la France, les victoires remportes par ses armes, et l'clat qu'elles jetaient sur leur chef, imposaient au prince le devoir de ne pas chercher rivaliser de pouvoir avec l'Empereur. Dans ses conversations avec Napolon, il cherchait effacer les impressions que l'Empereur avait contre lui. Pour cela il passait diffrens objets en revue, parlait des intrts des grands tats, de la fortune des hommes qui avaient tonn le monde parleurs succs, des difficults et des obstacles que ces

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hommes avaient eu surmonter; et enfin de la tranquillit et du bonheur public qui avaient rsult <le ces circonstances ds que des intrts secondaires avaient t satisfaits. L'Empereur coutait attentivement, et paraissait presque toujours applaudir aux principes de stabilit et de conservation sur lesquels le prince s'tendait. Parfois,, lorsque celui-ci rappelait l'Empereur les moyens immenses de rcompense qu'il avait sa disposition, Napolon, frapp de ce qu'il disait, lui tendait la main avec bont, comme pour dire: Comptez toujours sur mon amiti et ma protection. Le prince s'en allait aprs ces conversations, avec l'ide qu'il n'tait plus en butte aux soupons de l'Empereur. Il tmoigna cette croyance aux membres de la famille de Napolon, afin qu'ils pussent leur tour assurer l'Empereur que le prince par devoir 'et par intrt, entrait entirement dans son systme, et que toute dfiance son gard devrait cesser. Il y eut des membres de la famille de Napolon qui, dans ces occasions, souriaient de la crdulit du prince, et lui rapportaient ce que l'Empereur avait dit la veille, immdiatement aprs la conversation que le prince et lui avaient eue ensemble; ils ajoutaient aussi que tout ce que l'Empereur avait dit tait empreint de mauvaise foi et d'une haine fonde sur l'ide de l'excessive ambition du prince. Cette haine semblait tre diminue au moment du. dpart de Bernadette pour la Sude. Un de ses amis tait en

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grande faveur auprs de ['Empereur. Le jour mme que le prince partit, Napolon en voyant entrer cet ami, l'aborda et lui dit Eh bien Lie prince ne rebien certainement. grette-t-il pas laFrancePOui, Quant moi, j'eusse t aise qu'il n'et pas accept l'invitation; mais on ne peut qu'y faire. Puis se reprenant Aprs tout, il ne m'aime pas. La personne ayant rpondu que Napolon se trompait, que le prince avait embrass son parti, et que depuis long-temps il lui tait franchement attach, ;<Nous ne nous sommes pas l'Empereur rpondit entendus l'un l'autre maintenant il est trop tard il a ses propres intrts et sa politique, et moi j'ai les miens. Napolon avait acquiesc aux raisons que le prince lui avait donnes, en refusant de s'engager ne pas prendre les armes contre lui. Il vit bien qu'il aurait d s'attendre ce refus, et qu'il n'aurait pas d s'y exposer. Il avait mme cherch effacer toute impression pnible que cette proposition avait produite sur le prince, en lui faisant les promesses les plus amicales d'une indemnit de deux millions pour la cession de sa principaut de Ponte-Corvo et de ses possessions en Pologne lui laissant toutes les autres en proprit Il lui avait encore permis d'emmener tous ses aides-de-camp. Le prince ne connaissant pas les arrire-penses Le princene reutjamais qu'un millionsur les dexqui lui avaientt promis.

AFPENjDlCE.

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de l'Empereur, le quitta ayant pleine confiance en de lui lui; et Napolon n'avait aucun juste motif des desseins contraires ses intrts, et enimputer core moins aux intrts de la France. Cette illusion du prince ne fut que de courte dure. L'accueil qu'il reut dans tous les endroits par ou il passa, et surtout furent lorsqu'il arriva en Sude, les discours qui lui adresss et les rponses qu'il fit, tout contribua dplaire l'Empereur. Il lui semblait que le prince s'attirait une partie de l'attention gnrale qui ne devait se fixer que sur lui seul. Les sentimens patriotiques exprims par les orateurs des quatre ordres ne furent pas plus son got que ceux du prince dans ses rponses. Bernadotte et les Sudois taient galement les objets des sarcasmes et mme des insultes de l'Empereur il les traitait de Jacobins, d'anarchistes mais c'tait principalement le prince, qu'il ne mnageait pas. A.fin de lui tmoigner son mcontentement, il rvoqua toutes les promesses qu'il lui avait faites, lui ta tous ls biens qu'il lui avait'assigns et les runit ses propres domaines. Il rappela aussi tous les Franais aides-de-camp du prince royal. Ce fut en vain que l prince dans sa correspondance, chercha l'apaiser en crivant entre autres la lettre suivante Au moment o j'allais adresser mes remerc!mens Votre Majest pour la bont qu'elle a eue de prolonger d',une anne la permission accorde aux officiers franais qui m'ont accompagn en Sude, j'apprends que Votre Majest a rvoqu cette faveur.

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Ce dsappointement inattendu, et en effet tout ce qui me vient de Paris, me persuade que Votre Majest n'est pas bien dispose envers moi. Qu'ai-je fait, Sire, pour mriter ce traitement ? J'accuse la seule calomnie d'en tre la cause. Dans la nouvelle position o la fortune m'a plac, j'y serais sans doute expos plus que jamais si je n'tais assez heureux pour trouver un dfenseur dans le cur de Votre Majest. Quoi que l'on puisse vous dire, Sire, je vous supplie de croire que je n'ai rien me reprocher, et que je suis entirement dvou votre personne, non seulement par la force de mes anciennes liaisons, mais encore par une affection qui est inaltrable. Si les affaires en Sude ne vont pas entirement selon le dsir de Votre Majest, cela ne provient que de la constitution: Il n'est pas au pouvoir du Roi d'enfreindre cette constitution, et encore moins au mien. Il y a ici encore plusieurs intrts particuliers fondre dans le grand intrt national quatre ordres de l'tat lier en un seul faisceau, et ce n'est qu'au moyen d'une conduite trs prudente .et mesure que je puis esprer de monter un jour sur le trne de Sude. Comme M. Gentil de Saint-Alphonse, mon aide de camp, retourne en France conformment aux ordres de Votre Majest, je le rends porteur de cette lettre. Votre Majest peut l'interroger; il a tout vu: qu'il dise la vrit Votre Majest; vous verrez quelle est ma position, et combien j'ai de mnagemens garder. Il est mme de dire Votre Majest combien je dsire lui plaire, et

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36y

que je suis ici dans un tat de tourment continuel entre mes nouveaux devoirs et la crainte de vous dplaire. Sire, Votre Majest m'a afflig en me retirant les officiers que vous m'aviez accords pour un an. Mais puisque vous le commandez, je les renvoie en France. Peut-tre que Votre Majest sera dispose changer de rsolution; dans ce cas, je prie que ce soit vous mme qui fixiez le nombre d'officiers que vous pouvez juger propos de m'envoyer. Je les recevrai de vous avec reconnaissance. Si, au contraire, Votre Majest les retient en France, je les recommande votre bont. Ils m'ont toujours bien servi, et ils n'ont eu aucune part aux rcompenses qui furent distribues aprs la dernire campagne. La mauvaise humeur de Napolon contre le prince se changea en ressentiment prononc. Il se repentit d'avoir accd son dpart, et il ne s'en cacha point, car il alla jusqu' dire devant ses courtisans, qu'il avait envie de lui faire finir Vincennes son cours de langue sudoise. Pendant que le prince refusait de croire l'avis qu'il avait reu des Tuileries, Napolon songeait srieusement mettre sa menace excution, et rpter sur lui l'arrestation du duc d'Enghien. Le prince fut enfin convaincude la vrit de ce qu'il avait appris par la dcouverte d'un complot form par les agens de Napolon pour s'emparer de lui dans le voisinage de ~a~a~ et pour le conduire bord d'un vaisseau qu'ils tenaient prt. Le coup choua par un simple

368 accident. ception qurent la nuit.

APPENDICE. Les conspirateurs, tous trangers, l'exd'un seul se croyant dcouverts, s'embaret mirent la voile pendant immdiatement, 1 odieuse

elle n'alque ft cette conduite, l'amiti que le prince avait pour Napolon. Il la regardait comme l'effet des menes de et de leurs ennemis personnels l'un et l'autre, Quelque tra point celles des ennemis de la France. Il n'y voyait tout au s'efinimiti momentane plus qu'une qui pourrait facer, et qui ne devait point influer sur les dcisions politiques de la Sude. Napolon n'coutait que sa haine; mais, persuad ayant conque le prince, naissance de ses desseins, serait dornavant sur ses gardes, il ne pouvait plus esprer de le surprendre; il chercha donc le mettre ouvertement en hostilit Un ci-devant aide-de-camp du duc de Raguse, M. de Salazar, qui avait quitt le service, et s'tait retir en Angleterre, fut un de ceux qui communiqurent le plan form en France, d'enlever le prince royal. Il fit ce sujet une communication un illustre personnage en Angleterre, et au baron d Rehausen, ambassadeur sudois a Londres, qui, sur-le-champ, fit part au comte d'Engestrom de ce qui avait t rvl par M. de Salazar, relativement aux complots que Napolon tramait contre la sret personnelle du prince. Afin de- faciliter ces, communications le baron de Rehausen fut averti de fournir de l'argent M. de Salazar, pour le mettre mme d'aller en Sude. Il arriva Orebro pendant la dite de 181a et fut admis des audiences prives, dans lesquelles il rpta au prince les dclarations qu'il avait dj faites au baron de Rehausen et au comte d'Engestrom.

36t) contre lui. Il prit pour cela le moyen le plus sr, en s'emparant de la Pomranie parce qu'il croyait que cette violation outrageante de la foi publique forcerait le prince royal venger l'affront fait la Sude quoique la vrit, il s'adresst au prince personnellement. Afin de ne laisser aucun doute ce sujet, l'Empereur donna ordre que l'invasion aurait lieu le 26 janvier jour de la"naissance du prince royal; mais ce raffinement, propre son caractre, fut perdu, cr cette invasion ne put s'effectue que dans la matine du 2~ La nouvelle de cette invasion n'arriva Stockholm que le i fvrier. Le prince crivit immdiatemeht l'Empereur la lettre suivante Les papiers qui viennent d'arriver m'apprennerit qu'une division d l'arme, sous les ordres du prince d'Eckmhl, a envahi le territoire de la Pomranie sudoise, dans la nuit du 26 au 3~ janvier; que cette division a continu sa marche qu'elle est entre dans la capitale fm duch et qu'elle a pris possession de l'le de Rugen. Le Roi s'attend que'Votre Majest expliquera les raisons qui vous ont engag d'en agir d'une manire si directement oppose la foi des traits existans. Mes anciennes liaisons avec Votre Majest m'autorisent vous supplier de dclarer vos motifs sans dlai; afin que je puisse Cefut d'aprs un,pareilmotif, que le prince royal ouvrit les ports de Sudea toutesles nations,le t5 aot i8!2 jour de la naissancede Napolon,et que la paixaveci'Angteterre fut en mmetempssigne.
VtB DE NAp. BuoN. Tome It' Part. ( 2~.

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3~0

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donner au roi mon opinion, quant la conduite que la Sude doit adopter l'avenir. Cet outrage gratuit commis contre la Sude est profondment senti par la nation; et encore plus, Sire, par moi, qui est confi l'honneur de la dfendre. Quoique j'aie contribu aux triomphes de la France; quoique j'aie toujours dsir la voir respecte et heureuse, cependant, il ne pourrait jamais entrer dans mes penses de sacrifier les intrts, l'honneur et l'indpendance nationale du pays qui m'a adopt. Votre Majest, excellent juge en ce qui est juste, a dj pntr ma rsolution. Quoique je ne sois pas jaloux de la gloire et du pouvoir qui vous entourent Sire, je suis trop sensible au dshonneur d'tre regard comme un vassal. Votre Majest gouverne la plus grande partie de l'Europe mais votre domination ne s'tend pas au pays que j'ai t appel gouverner. Mon ambition se borne le dfendre et je regarde cette nation comme celle que la Providence m'a assigne. L'effet qu'a produit sur le peuple l'invasion dont je me plains, peut avoir des consquences incalculables; et quoique je ne sois pas un Coriolan, et que je ne commande pas des Volsques, j'ai assezbonne opinion des Sudois pour vous assurer, Sire, qu'ils sont capables de tout oser et de tout entreprendre pour venger des insultes qu'ils n'ont pas provoques, et pour conserver des droits auxquels ils sont peut-tre autant attachs qu' leur existence. x Quand l'Empereur reut cette lettre, on remarqua qu'il cuma de colre, et il s'cria: Soumettez-

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1 3 71

vous votre dgradation ou mourez les armes la main. H C'tait 'en effet la seule alternative qu'il voulait laisser au prince sachant bien quel parti prendrait un homme qu'il avait lui-mme appel tte francaise. et <XBMr<~e Romain. Il n'y avait plus reculer. Le prince dclara au roi d'Angleterre et l'empereur de Russie, qu'il tait en guerre avec Napolon et il crivit l'empereur Alexandre, la lettre suivante, date de Stockholm le mars 1812 L'occupation de la Pomramie sudoise par les troupes franaises, engage le roi d'envoyer le comte de Lowenhjelm, son aide-de-camp, Votre Majest impriale. Cet officier, qui jouit de la pleine confiance de son souverain., est charg de faire savoir Votre Majest quels sont les motifs qui ont servi de prtexte pour une invasion en opposition si directe avec les traits existans La runion successive des ctes de la Mditerrane, de la Hollande et de la Baltique et l'assujettissenient de l'intrieur de l'Allemagne, ont-du montrer aux princes les moins clairvoyans, que le droit des gens tant mis. de ct ils cdaient un systme, lequel dtruisant toute espce d'quilibre, runirait plusieurs peuples sous la dnomination d'un seul chef. Les monarques tributaires, pouvants de cet empire toujours croissant attendent, dans la consternation, le dveloppement de ce vaste plan. Au milieu de cet abattement universel, tous les

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yeux se tournent vers Votre Majest; ils sont dj fixs sur vous, Sire, avec confiance et espoir. Mais permettez-moi d'observer Votre Majest, que dans tous les vnemens, il n'y a rien tel que l'effet magique du premier instant; tant que dure son influence, tout dpend de celui qui peut agir. Les esprits, frapps d'tonnement, ne peuvent rflchir, et tout cde l'impulsion du charme qu'ils, craignent ou qui les entrane. Agrez, Sire, l'expression de ma reconnaissance pour les sentimens que Votre Majest a eu la bont de me tmoigner. Si j'ai encore un vu former, c'est la continuation d'un. bonheur dont je serai toujoucs digne, par le prix que j'y attache. )' Ce ne fut donc pas l'empereur de Russie qui engagea la Sude prendre les armes contre Napolon ce fut lui, lui seul, qui fora le prince se ranger, malgr lui, du ct de ses ennemis. En le faisant, le prince ne fit que ce que Napolon dsirait et celui-ci le dsirait, parce que la Sude ne lui ayant donn aucun motif -pour. l'attaquer directement, il ne voyait d'autres moyens de reprendre son pouvoir sur les destines du prince, qu'en le plaant au nombre de,ses ennemis, qu'il regardait comme dj vaincus, sans qu'il souponnt qu'il allait enfin les forcer le vaincre lui-mme. Nanmoins, voulant encore tromper le prince, il lui fit des propositions.. Le prince y rpondit par la lettre suivante, dont le porteur fut M. Signeul. Des notes viennent de me parvenir et je ne puis

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m'empcher de m'exprimer sur leur sujet Votre Majest impriale, avec toute la franchise de mon caractre. Lorsque les vceux du peuple sudois in'appelrent succder au trne j'esprai, en quittant la France, que j'aurais toujours pu concilier mes affections personnelles avec les intrts de ma nouvelle patrie. Mon cur chrissait l'espoir qu'il pourrait s'identifier avec les affections de ce peuple; conserver en mme temps le souvenir de mes premires liaisons et ne jamais perdre de vue, ni la gloire de la France, ni mon sincre attachement Votre Majest attachement fond sur notre fraternit d'armes, laquelle avait t distingue par tant de grandes actions. Ce fut avec cet espoir que j'arrivai en Sude. Je trouvai un peuple gnralement attach la France; mais encore plus jaloux de sa propre libert et de ses lois; jaloux de votre amiti, Sire, mais ne voulant pas l'obtenir aux dpens de l'honneur et de l'indpendance. L'ambassadeur de Votre Majest jugea propos d.n'avoir point gard ce sentiment national, et il perdit tout par son arrogance ses communications ne portaient aucune trace de ce respect que les ttes couronnes se doivent ls unes aux autres. Pendant qu'il remplissait, selon que lui dictaient ses propres passions, les intentions de Votre Majest, le baron Alquier parlait en proconsul romain, sans se rappeler qu'il ne s'adressait pas des esclaves.

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Cet ambassadeur fut donc la premire cause de cette mfiance que la Sude commena montrer sur les intentions que Votre Majest avait envers elle les vnemens subsquens taient bien propres lui donner un nouveau poids J'ai dj eu l'honneur, Sire par 'mes lettres du ig novembre et du 8 dcembre 1810, de faire connatre Votre Majest la situation de la Sude, et le dsir qu'elle avait de trouver un protecteur en Votre Majest. Elle ne pouvait attribuer le silence .de Votre Majest qu' une Indiffrence non mrite; et ce fut un devoir pour elle de prendre des prcautions contre l'orage qui allait fondre sur le continent. Sire, le genre humain n'a dj que trop souffert. Pendant vingt ans la terre a t inonde de sang; et il ne manque, pour porter la gloire de Votre Majest au plus haut comble, que de mettre fin ces souffrances. Si Votre Majest dsire que le Roi donne entendre S. M. l'empereur Alexandre, la possibilit d'un accommodement, j'augure assez de la magnanimit de ce monarque, pour m'avancer vous assurer qu'il coutera volontiers des ouvertures qui seraient en mme temps quitables, et pour votre empire et pour le Nord. Si un vnement, si inattendu et si gnralement dsir, pouvait avoir lieu, que de bndictions tous les peuples du continent J-. invasion Pomranie. dela

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n'imploreraient-ils pas"en faveur de Votre Majest La reconnaissance serait alors augmente en proportion de*la terreur qu'ils ressentent maintenant du retour d'un flau qui s'est dj tant appesanti sur eux, et dont les ravages ont laiss de si cruelles traces. Sire, un des momens les plus heureux que j'aie connu depuis que j'ai quitt la France, fut celui qui m'assura que Votre Majest ne m'avait pas entirement oubli. Vous avez bien jug mes sentimens. Vous avez reconnu combien ils ont d tre blesss patila pnible perspective, ou de voir les intrts de la Sude la veille d'tre spars de ceux de la France,' ou de me trouver contraint sacrifier les intrts d'un pays par lequel j'ai t adopt avec une confiance illimite. Sire, quoique Sudois par l'honneur, parle devoir et par la religion, je m'identifie encore, par mes vux, avec cette belle France, o je naquis, et que j'ai toujours servie fidlement depuis mon enfance. Chaque pas que je fais en Sude, l'hommage que j'y reois me rappelle ces beaux souvenirs de gloire qui furent la principale cause de mon lvation et je ne me cache pas que la Sude en me choisissant, a voulu rendre un tribut d'estime au peuple franais. Napolon accusait tout le monde de ses revers, et lorsqu'il n'avait plus personne blmer, il en accusait sa destine. Mais il ne devait en accuser que'lui seul, et d'autant plus que cette dsertion de ses allis,

APPENDICE. 3y6 qui hta sa chte, ne pouvait avoir d'autre cause que les profondes blessures qu'il avait faites par son orgueil despotique et ses actes d'injustices Il fut luimme le premier auteur de ses malheurs, en outrageant ceux qui avaient contribu son lvation. Il accomplit sa ruine de ses propres mains; il fut, dans toute l'tendue du terme, un suicide politique, et d'autant plus coupable, qu'il ne disposait pas de lui seul, mais encore de la France.

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.r..r.u. EXTRAIT DE QUELQUESOBSERVATIONS ANUSCRITES M SUR LA CAMPAGNE NAPOLON RUSSIE, PAR EN DE UN OFFICIER ANGLAISD'UN RANG LEV. Ayant examin la probabilit de ce qu'avance Sgur, que Buonaparte avait l'ide d'hiverner Witepsk, le commentateur continue comme il suit L'arme russe, Smolensk, voyant la manire dont tait disperse l'arme franaise, dans des cantonnemens entre la Dwina et le Dniester, s'avana, le 7 aot, vers Rudnei pour attaquer ses quartiers. Ceux de Sbastiani furent surpris, et on lui firbeaucoup de mal dans une attaque sur Inkowo. Cependant Barclay de Tolly fut alarm par un mouvement que le ViceRoi fit prs de Souvay sur la Dwina; il contremanda le plan des oprations afin d'tendre son aile gauche, et pendant quelques jours l'arme russe-nt diffrens faux mouvemens, et fut dans un tat de confusion considrable. Soit que le plan de Napolon ft fond sur la marche de l'arme russe Smolensk, comme l'a suppos Sgur, ou sur sa position Smolensk pendant les premiers jours d'aot, il le mit excution, malgr cette marche. Il leva donc ses cantonnemens sur la Dwina, le 10 o aot, et fit marcher son arme par diffrentes co?4* Tnme

3 y 8

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tonnes, sur le front de l'arme russe, depuis ces cantonnemens jusqu' Rassassna sur le Dniper.Les faux mouvemens faits par l'arme russe, depuis le jusqu'au 12 aot, l'empchrent d'obtenir de bonne heure la connaissance de cette marche, et elle n'tait pas en tat de pouvoir en prendre avantage. De l'autre ct Napolon ne pouvait pas avoir connaissance des mouvemens mal calculs de l'arme russe. tant arriv Rassassna, o il fut joint par Davoust, avec trois divisions du premier corps il traversa le Dniper le 4. Les corps de Poniatowski et de Junot s'avanaient en mme temps sur Smolensk, directement de Mohilow. Napolon marcha sur Smolensk. La garnison de cette place et une division d'infanterie sous le gnral Newerofskoi, taient venues jusqu' Krasno pour observer les mouvemens des troupes franaises sur la gauche du Dniper, que l'on supposait s'avancer d'Orcha, le long du fleuve. Murat attaqua la division russe avec toute'sa cavalerie mais elle effectua sa retraite Smolensk, quoique charge plusieurs fois pendant qu'elle se retirait. Ces charges, cependant, furent peu avantageuses, et cette circonstance fournit un nouvel exemple d la scurit avec laquelle une bonne infanterie peut rsister aux attaques de la cavalerie. Cette division, d'environ six mille fantassins, n'avait pas de dfense artificielle; except deux ranges d'arbres de chaque ct de la route, dont certainement elle profita. Mais l'usage que. l'on fit mme de cette dfense montre quel faible

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obstacle peut embarrasser et arrter les oprations de la cavalerie. Il et t probablement plus prudent que Murat, qui avait connaissance du mouvement que Poniatowski et Junot opraient de Mohilow sur Smolensk n'et pas trop pouss les troupes russes. Elles eussent t obliges de perdre du temps, afin de bien reconnatre l'ennemi. Dans ce cas-l le fort serait indubita-. blement tomb entre les mains de Poniatowski. '( Le i~ aot, Napolon assembla toute l'arme effective devant Smolensk, sur la gauche du Dniper. Elle consistait comme il suit Cavalerie sous Murat. Gardes. Premier corps, Davoust. Troisime corps, Ney Quatrime corps, le Vice-Roi. Cinquime corps, Poniatowski Huitime corps, Junot 40,000. ~'7,000. ~2,000. 3g,ooo. ~5,ooo. 36,ooo. 18,000. 25~,000. En entrant dans le pays peu prs six semaines auparavant, ces~divers corps formrent le nombre ci-dessus mentionn aucune affaire ne leur avait occasionn des pertes Sgur dit cependant qu'on ne les porta depuis qu' cent quatre-vingt-cinq mille. L'tat du 3 aot ne donne, dit-on, que ce dernier nombre. La ville avait t attaque le 16, d'abord par un n

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bataillon ensuite par une division du troisime corps. Ces troupes furent repousses. Dans le mme sur Katani, situ sur le temps, Bagration s'avana Dnieper, ayant'appris le mouvement de Napolon, depuis la Dwina, et Barclay de Tolly ayant autoris la reprise du plan d'oprations d'aprs lequel l'arme russe avait dcamp de Smolensk le 7. Il partit de l le 16, en longeant la droite du Dnieper et renfora immdiatement la garnison. Il fut suivi pendant cett~ nuit par Barclay de Tolly, qui releva les troupes de la ville, sous le commandement de Bagration et toute l'arme russe fut runie Smolensk, sur la droite du Dnieper. Bagration avec toute son arme, s'avana pendant la mme nuit sur la route de Moscou. Barclay resta pour soutenir les troupes dans Smolensk. Aprs avoir attendu jusqu' deux heures, dans l'ide que Barclay traverserait le Dniper et sortirait de Smoleusk pour en venir une bataille gnrale, Napolon, avec toute' son arme, attaqua la ville le i~. Il fut repouss avec perte; et, dans la soire, les troupes russes reprirent posseession de tous les avant-postes. Barclay, nanmoins, retira la garnison, dans la nuit du 17, et dtruisit les ponts de communication entre les Franais et la ville. L'ennemi passa le Dnieper .gu et obtint momentanment possession du faubourg appel Ptersbourg, sur la droite de cette rivire, mais il fut ensuite repouss. L'arme russe aprs avoir rest toute la journe sur la droite de la rivire, vis--vis de Smolensk, se re-

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tira la nuit du 18 et les Franais, cette mme nuit, rparrent les ponts du Dniper. <tAvant que de continuer ma narration il est ncessaire de considrer un peu ce mouvement de Napolon qui est fort admir de tous ceux qui ont crit sur ce sujet. Ce mouvement interrompit brusquement la communication de l'arme surlaDwina. Aulieu d'avancer de Wilna s ur Witepsk, elle avanait de Wilna sur Minsk, o il y avait un-grand magasin, et del en traversant la Brsina, sur Orcha, situ sur le Dniper, puis de l sur Smolensk. Les consquences de ce changement se feront bientt remarquer quand nous viendrons considrer la. retraite. TI est vident que. la position du grand magasin Nlinsk tablissait ncessairement les communications de l'arme sur la Brsina, et par consquent restait sous l'influence des oprations des armes russes du ct du midi. L'objet de Napolon par soh mouvement, pouvait avoir trois buts le premier, de forcer les Russes une bataille gnrale le second, d'obtenir possession de Smolensk, sans le dlai d'un sige; et le troisime, de chercher d'obtenir encore une .position qui commandt les derrires de l'arme russe, leurs communications avce Moscou et. les provinces mridionales de~ l'empire. Ce mouvement st beaucoup admir et vant par les Russes ainsi que par les Franais qui ont crit sur cette guerre; cependant., si on le juge selon les principes.militaires; si l'on en compare le but aux

3 8 2

APPENDICE.

risques et aux difficults, et si l'on compare le succs ces mmes risques et ces mmes difScults avec les chances probables et la russite probable d'autres mouvemens pour obtenir le mme but, on verra qu'il aurait d compltement chouer. Il a t dmontr que le risque consistait d'abord, dans la marche des diffrens corps tirs de leurs cantonnemens sur la Dwina pour se rendre Rassassna, sur le Dnieper, front de l'arme de Russie, sans avoir la protection d'ua corps de troupes form pour cet objet; et ensuite dans la chance que l'on courait en interrompant la communication de l'arme de WitepskMinsk. C'est ce que nous allons discuter. Quant au premier objet, celui d'engager l'arme russe une bataille gnrale, il doit tre clair pour chcun, que le fort de Smolensk et le Dniper taient entre Napolon et l'arme russe quand son mouvement fut achev. Quoique les armes fussent, nonseulement en prsence, mais mme porte de fusil l'une de l'autre, il taifimpossible Napolon d'obliger l'ennemi ombattre malgr lui sur ce terrain et comme le terrain n'et pas t avantageux l'arme russe et qu'un rsultat malheureux ou mme douteux n'aurait pu sauver Smolensk, et qu'il n'y avait pas d'objet assez important pour engager le gnral russe risquer la perte d'une bataille gnrale il n'est pas trs probable qu'il ft tomb dans le pige que Sgur prtend lui avoir t prpar. Il n'est pas.probable non plus que Napolon eut pris Smolensk par un cop de main que ce mouve-

APPENDICE.

383

ment l'et mis mme de faire sur cette place. Il n'avait pas de grosse artillerie et il chercha en vain dq prendre la place d'assaut, d'abord par un bataillon, ensuite par une division, et enfin par l'arme entire. Il n'obtint possession de Smolensk, la fin, que parce que le gnerai russe n'avait pas fait de prparatifs antrieurs pour dfendre cette place, et que Barclay savait que s'il y laissait une garnison dpourvue elle serait toujours prise quelquesjours plus tt ou plus tard. Le gnral russe.jugea donc propos d'vacuer ce poste et malgr la position de Napolon sur la gauche du Dniper et ses efforts pour prendre Smolensk d'assaut, le gnral russe en et garde la possession s'il et pu maintenir la position de son arme, dans le voisinage, ou s'il et pu la ravitailler suffisamment avant de s'en retirer. La possession de Smolensk dpendait donc de la position de l'arme,russe, et ce qui suit va faire voir que d'autres mesures et d'autres mouvemens que ceux qui furent adopts taient mieux calculs pour en dloger l'arme russe. Il ne peut y avoir de doute qu' l'arrive de Napolon Smolensk, il avait gagn six jours de marche sur les Russes. Si Napolon, lorsqu'il traversa le-Dniper Rassassna, et masqu Smolensk et qu'il et march directement sur tout autre point du Dniper, au-dessous de cette place il aurait pu se porter avec toute son arme sur les communicades tions~ Russes avec Moscou, et le gnral ennemi n'et pu chercher de passer sur son front pour prendre

384

APPENDICE.

le chemin par Kalouga. Barclay et t oblig d'aller du ct du nord en vacuant Smolensk, et Napolon aurait pu continuer sa marche sur Moscou conservant toujours sa position entre son ennemi et ses communications avec cette ville et avec les provinces mridionales. Le sort de Smolensk n'et pas t douteux. Ici donc un moyen diffrent dans le mme plan de manuvres aurait produit deux des trois objets que l'on suppose que Napolon avait en vue par ces mouvemens. Mais ces mouvemens n'taient pas les seuls qu'il pouvait excuter dans ce moment. Le ViceRoi est reprsent comme ayant t Souraj et Velij. Si, au lieu d'avancer par sa droite, Napolon et avanc par sa gauche, s'il et amen du Dniper le premier, le cinquime et le huitime corps pour former la rserve, et s'il et march de Suraj sur tel point d& Haut-Dniper, il se serait galement mis sur les derrires de son ennemi et en position d'agir sur ses communications. Il aurait effectu cette manuvre javec une plus grande certitude, s'il et risqu de faire avancer le premier,, le cinquime et le huitime corps, travers le pays, sur la gache dn Dniper, et il n'y et pas eu grand risque dans ce dernier mouvement, premirement, parce que les manuvres de Napolon'sur la Dwina auraient attir toute l'attention de l'ennemi en second lieu, parce que ces corps auraient tous pass Smolensk, avant que les gnraux russes eussent pu tre avertis de leur mouvement, de mme que Napolon passa le

APPENDICE.

385

Dniper et arriva Smolensk, sans qu'ils en eussent connaissance. Par l'un de ces moyens, Napolon, en coupant les communications de l'ennemi, l'aurait oblig d'en venir une bataille pour les rtablir, et, selon toutes les probabilits, Smolensk ft tombe entre ses mains avec tous ses difices intacts, objet de la dernire importance dans cette campagne. Il et fallu, pour la russite de l'un ou de l'autre de ces moyens, deux marches de moins que dans le mouvement de toute l'arme sur Rassassna. '

Vu: t)K NAT. BuoN. Tome y. 11' Pari.

~5

TABLE DES MATIRES DU TOMESEPTIME.


CHAPITRE I.

Changement qui eut lieu dans la vie domestique de Napolon aprs la paix de Presbourg, page 2.Causes qui Son dsir d'avoir un hritier, /t. !& l'amenrent, Il jette les yeux sur un fils de son frre Louis, mais l'enfant meurt en bas ge, 5. Caractre et influence de Josphine, 6. Attachement mutuel de Josphine et de Napolon Fouch fait a Josphine l'ouver7. ture d'*un plan de divorce, 10. Chagrin extrme Son sort lui est annonc le qu'elle en prouve, !Z. 5 dcembre par Napolon, <5. Leur sparation formelle a lieu le i5 devant le Conseil imprial, t6, Josphine conservant le titre d'Impratrice pendant sa Les pousailles de Buohaparte et de Marievie, ~M~. Louise d'Autriche sont clbres Vienne, le < t mars

t8<o, '9. Comparaison et contraste entre Josphine ,2t. Les rsultats de cette et celle qui la remplace union diffrent de ceux qu'on en attendait, z3. Us sont prvus par l'empereur Alexandre, 25.

CHAPITRE

IL

Presque toutes les possessions franaises au-del des mers Escadre tombent entre les mains des Anglais, a~. franaise dtruite devant l'ile d'Aix, par lord Cochrane,

388

TABLE

et devant celle de Rosas, par lord Collingp. 27. Retour aux affaires d'Espagne 28. wood, ibid. Soult prend Oporto il est attaqu par sir Arag; thur Wellesley; dfait, et forc une retraite dsastreuse, 3o. les patriotes Reprise du Ferrol et de la Corogne par ,3t. Bataille de Talavera gagne par sir Arthur Wellesley 33 qui, nanmoins, par suite de l'obstination et de la superstition de Cuesta, est II est ibid. oblig de faire retraite sur le Portugal, cr lord Wellington, Les armes franaises 34. prennent un grand nombre de villes et de forteresses, 35. suprme se retire Cadix, 36.Caractre indomptable du peuple espagnol, ibid. Systme des Cruauts rciproques des Gurillas et Gurillas, 38. La Junte des troupes franaises crois3o. Dsappointement sant de Buonaparte, Ses immenses efforts, 5t. 46. Arme nombreuse, leve sous le nom d'arme de Portugal, et commande Wellington riorit de ses forces 53. Bataille de Busaco dans laquelle les Franais sont dfaits avec grande perte, 55. Fameuse retraite de lord.Wellington sur TorresVedras, 58. 5x. Lord par~Massna, forc de rester dans l'inaction par l'inf-

CHAPITRE
Changement

IIL
de Nacom63.

dans les principes du gouvernement 6).tl Causes qui l'amnent, polon, 60. mence se mfier de Talleyrand et de Fouch,

II s'explique avec celui-ci, qui le satisfait pour le moment, 68. Fouch, l'insu de Napolon, cherche s'assurer des vues de l'Angleterre relativement la paix, ~t. -Son plan est djou par sa collision singu-

DES

MATIERES.

389

lire avec un plan semblable form par Napolon l'insn de son ministre et Fouch est envoy Rome 73, en qualit de gouverneur gnral, <;5. Son caractre moral et politique, ibid. Murmures du'peuple triche On regrette son renvoi, 76. contre l'alliance avec l'Au-

et les effets qu'on lui suppose,Systme 8). Son objet, ibirl. continental, Ignorance de Napolon sur. les sentimens politiques de la Grandesa nature Bretagne, 8a. Systme des licences, 85 et.ses effets, 86. -Louis tche 88 -il Buonaparte, en vain de garantir la Hollande des effets du systme continental, abdique le trne et se retire 89 -il Gratz en Styrie, 5. La Hollande est annexe Cette mesure rend Napolon l'empire franais, g8. extrmement impopulaire, ibid. et suiv.

CHAPITRE
Gustave

IV.

tV, roi de Sude, est dtrn; son oncle lui succde, los.Le prince hrditaire meurt d'une chute de cheval, to5. Candidats proposs pour la succession, lon, ibid. -Les Sudois, croyant veulent lire Bernadotte se concilier prince croire que ce choix Napode Ponte-

106. Raisons Corvo, pour n'tait pas trs. agrable Buonaparte, et dernire entrevue entre Bernadette et Napolon, to~Tentatives de celui-ci pour enchaner la Sude la polide la France, t. Le prince royal adhre malgr lui, au systme continental, 118.Napolon fait un voyage en Flandre et en Hollande, It t tt). tique et prend des mesures pour tendre )23. Prise du Valais, t~. systme continental, revient Paris, le

Sgo

TABLE

Tout le littoral de la mer du Nord est la France, taS. Protestation de l'empereur de Russie contre la prise de possession 126. -La Russie permet d'Oldenbourg, dans certains ports de mer, de quelques l'importation, marchandises anglaises, 128.Ngociations entre la France et l'Angleterre, pour l'change des prisonniers, et pour une paix gnrale elles sont rompues cause des prtentions exagres de Buonaparte, iag. CHAPITRE V.

Gigantesque puissance de Napolon cette poque, t3~. -Naissance du Roi de Rome, 140.Critique de ce titre qui lui fut donn, t~i.Considrationssur les ou les dsavantages qui rsultrent de cet vnement, t~Ex'reined'trurie, 146. -Cruelle et inexcusable conduite de Napolon envers elle, </)7. Lucien en Angleterre, o il fait un Buonaparte avantages pom<: pique, vrer Ferdinand, t~o.Entreprise manque pour dli:sa pusillanimit, i5i.Ope-

rations dans le Portugal, '5z.Retraite de Massna~ *53 :sa conduite comme gnra) et comme homme, <54.Habilet --Badploye des deux cts, tailles de Fuentes-d'Onoro, i55; par Wellington, du Portugal, par lord Beresford, t56;de Barossa, par le gnral Graham, ibid. -Les Anglais victorieux, :'& Entreprise d'Ardfaits sous Blake, i6o. royo-Molinos, 5o.Espagnols -Valence Blake et son arme prise par les Franais, prisonniers de guerre, ibid.-Division parmi les gnraux franais, ibid.-Joseph crit Napolon, pour 161. abdiquer la couronne d'Espagne, sur la frontire mridionale

DESMAttRES. CHAPITRE VI.

3~1

Coup d'll sur les causes qui amenrent la rupture entre la France et la Russie, 162 :elles datent de la paix de Tilsit, i63.Sujets de plainte de la Russie, i65. Raisons des conseillers de Napolon contre la guerre avec la Russie, 172.Fouch est contre la guerre, 177. -Il 178 -sa qu'il prsente un mmoire Napolon sur ce sujet, de Napolon et motifs rponse, t8.Vues donne ses divers conseillers en faveur de la y

guerre,182.

CHAPITRE
Allis sur l'assistance

VII.

desquels Buonaparte pouvait compMotifs qui dtachrent de sa cause le prince ter, !85. Ce prince signe un trait avec royal de Sude, 186. la Russie, iga.Position dlicate du roi de Prusse dont l'empereur Alexandre refuse l'alliance pour ce motif, dict la Prusse, 197. Bonne intelligence entre l'Autriche et la France, la maintenir, tQQ.Pour Buonaparte est oblig de s'engager ne point faire de rvolution en Pologne, aoo. -Faute politique qu'il cmmet en ngligeant de culig3.Trait avec la France tiver l'amiti de la Porte, Buonaparte, 2og. -Leve et de l'arrire-ban, l'absence de l'Empereur, bn 2o3.Force de l'arme de du premier ban du second por dfendre la France en

ato.Cludad-Rodrigopns fait des pro213.Buonaparte par lord Wellington La ngopositions de paix lord Castlereagh, *n6. de la Russie ciation est rompue, 2t'7.M<t/~<M rejet, et devenu pour Napolon l cause directe des

392

TABLE

hostilits atQ. H part de Paris le g mai )8<2, 2tt. -Il rassemble les souverains ses allis, Dresde o il donne de grandes ftes, 222. -Une dernire tentative de Napolon pour 226. infructueuse, ngocier avec Alexandre est

CHAPITRE

VIII.

Plan de campagne de Napolon contre la Russie, xag; compris et djou par Barclay de Tolly; gnralissime de l'arme russe, a3t.Tableau de la grande-anne franaise, 23~de Dsastre sur la Wilia, la grande-arme russe, 232.238. Aperu et explication des difficults qu'prouvent les Franais dans cette campagne, a4t.Ce qui manquait leurs dpartemens des vivres et des hpitaux, 243. Grandes pertes qui en rsultent, 246. -Cause de la dtermination de BuoSes marches fornaparte de marcher en avant, 250. reste ces occasionnent des dlais, a5a.Napolon de Pradt, a53 quelques jours Wilna, :& L'abb intrigues pour soulever les Polonais, a55; eiies sont neutralises par les engagemens de Napolon avec tentative pour exciter une inl'Autriche, a58.Une surrection en Lithuanie, choue galement, ,261. CHAPITRE IX. 264. Jrme d'inactises

Oprations de l'arme sous le prince Bagration, Manuvres de Napolon contre lui a66. roi de Westphalie, est disgraci sous prtexte

vit, 269. Bagration est dfait par Davoust, mais il russit gagner l'intrieur de la Russie et rtabfi)ses communications avec la Grande-Arme, 9.~0

DES MATIRES.

3g3

Barclay et Bagration se qui se retire Drissa 2?3. rencontrent Smolensk, le 20 juillet, 275. -Les gnraux franais dsirent que Napolon termine la camIl persiste pagne Witepsk pour cette saison, 2~6. des deux marcher en avant, ibid. Manuvres armes de 280. Barclay l'gard de Smolensk, Tolly vacue cette place aprs y avoir mis le feu, 285. Affaiblissement de l'arme franaise et accroissement de la force de celle de Russie, a~S. Paix entre la Russie et l'Angleterre, Napolon se dtermine la Sude et la Turquie,, a8<). marcher sur Moscou ,201. X.

CHAPITRE

Napolon envoie Murat et d'autres gnraux la poursuite Affaire sanglante, mais indcise, des Russes, 20~. Le systme dfensif de Barclay de Valoutina 2q5. et Koutousoff appel au commanTolly est abandonn dement en chef de l'arme russe Bataille de Smolensk, ago. 5 septembre, 3oo. mais sans aucun Franais, eux, 3o6. Napolon part 208. de Borodino, livre le La victoire se dclare pour les rsultat pour important est au nombre des

Le prince Bagration Koutousoff se retire sur Mojask, et de morts, 307. l sur Moscou, 3og. Napolon continue avancer de comte Rostopchin, le 12, 3io. Le gouverneur Les Russes 313. son caractre, Moscou, 3i2 abandonnent Moscou qui est vacu par les habitans, aprs qu'on en a retir les archives, le trsor public la Le )/} septembre, et vid les magasins, 3t4. Dernire russe traverse Moscou, grande-arme cour publique de justice qu'y tient Rostopchin avant ,3)5. de suivre la marche de l'arme

394

TABLE 0

CHAPITRE

XI.

Le i~ septembre, Napolon arrive Moscou, qu'il trouve Vers minuit, on abandonn par les habitans, 3iy. dcouvre que la ville est en feu, 32o. Napolon ta3 21. blit son quartier-gnral dans le Kremlin, L'incendie est teint le jour suivant, mais il recom322. On croit que le feu est mence la nuit d'anrs, mis la ville dessein, et plusieurs Russes sont arrts et fusills 323. La troisime nuit on dcouvre en sort, que le Kremlin est en feu, ibid. -Buonaparte dure jusqu'au et se loge Petrowski, 3a~L'incendie 3~5. :g et dtruit les quatre cinquimes de la ville Buonaparte retourne le' 20 dans le Kremlin, la vraie cause de ce grand incendie, 326. de l'arme franet indiscipline Dsorganisation Difcults sur la route suivre, en quitaise, 33o. tant Moscou, 331.-Lauriston charg d'une lettre Marche de l'arpour l'empereur Alexandre, 334. Entrevue de me russe en sortant de Moscou, 335. Discussion'sur son le 5 octobre, 3/)0; Armistice conclu par Murat, 343.rsultat, 3/,x. de retraite, 3~7. L'empereur Alexandre Prparatifs refuse de traiter, 3/)U. .)t' Lauriston avec Koutousoff

DES MATIRES.

3Q5

SECONDE PARTIE
DU TOME VII.

CHAPITRE
L'armistice

XII.

Il est attaqu et de Murat est rompu, page t dfait, 3. Napolon quitte Moscou le t octobre 6. Sanglante escarmouche Maia-Yarowslavetz, danger que court Napolon en faisant une reretraite Vereia, o il trouve to. -Sa connaissance, Mortier et la jeune garde, i5. Winzingerode fait priGrand Franais ]6.Les sonnier, et insult par Napolon, font sauter le Kremlin, 17. Napolon continue sa de cette marretraite vers la Pologne, 22.-Horreurs che, 23.-Combat prs de Wiazma, le 3 novembre, Franais perdent quatre mille hommes, 27. Ils traversent la rivire de Wiazma pendant la nuit, a8. Il arrive Smo-Mesures du vice-roi d'Italie, ag. oues le i3, dans une grande dtresse, 33.Buonaparte arrive Smolensk avec la division la plus de la reavance de la Grande-Arme, 35. -Prcis lensk, de la division de Ney, 37. Toute l'arme franaise runie Smolensk, 39. Ce qui se passe sur les extrmes flancs de la ligne de marche de du prince Conduite circonspecte 40. Napolon, ~3. pendant qu'on Winzingerode, Schwartzenherg, le conduit Paris, est dlivr par un corps de cosatraite dsastreuse

3g6

TABLE

ques,

occupe Minsk, le [~ no46,-Tchitchakoff un de ses gnraux, s'empare de et Lambert, vembre Situation Borizoff aprs un combat srieux ,,48. 5o. dangereus~&~NapoIon,

CHAPITRE t

XIII.

Napolon divise son arme en quatre corps, qui quittent Smolensk pour battre en retraite sur la Pologne, ,53. La division 55. Mesures prudentes de Koutousoff, et opre est attaque par Miloradowitch, une jonction avec Napolon Krasnoi, aprs avoir Koutousoff attaque les fait une grande perte 59. Franais Krasnoi, mais seulement par une canonnade La division de Davoust se runit loigne, 60. Napoton, mais dans un tat misrable, 62.-NapoMortier et Davoust sont lon marche sur Liady, 63. du vice-roi et font une perte considrable d'artillerie, de Dtails de 64. morts, de blesss et de' prisonniers, Il passe la Losmina en faila retraite de Ney, 66. attaqus, sant une grande perte d'hommes et de bagages, et joint Napolon Orcza avec sa division, rduite quinze est rToute la Grande-Arme cents hommes, 68. duite douze traineurs mille hommes effectifs et trente mille Embarras et cruelle dtresse de Buo60. Scne singulire entre naparte et de son arme, ibid. Duroc et Danj, 70. Napolon marche Napolon, vers Borizoff, et rencontre'les corps de Victor et d'Oufait halte Kopyn, sans attadinot, ~3. -Koutousoff Napo)on passe la Brsina quer Buonaparte yy. est cou.Studxianka 70. -La division dePartouneaux 82. ~Combat srieux sur les pe par Wittgenstein

DES MATIERES.

397

deux rives de la rivire, 84. Perte pouvantable que font les Franais en la traversant, suivant le 8~ rapport officiel des Russes, trente-six mille cadavres furent trouvs dans la Brsina aprs le dgel, 88.

CHAPITRE
Napolon se dcide retourner de Smorgoni le 5 dcembre,

XIV.
Il part Paris, go. arrive Varsovie 91

le to, 96. Entrevue curieuse avec l'abb dcPradt, 97.. Il arrive Dresde le t/} et Paris, le 18 mitat affreux de la Grande-Arme lors du nuit, io3. Elle arrive Wilna, d'o 10~. dpart de Napolon, elle est chasse par les cosaques, < 08. Elle fuit vers entre les gnraux franKowno, na. Dissensions prudente des Autrichiens sous ais, n3.Politique <t~Situation Schwartzenberg prcaire deMacdoil se retire sur Tilsit, !t~. nald, n6 York se spare des Franais, HQ. Retraite de Macdonald sur m t.Fin en Russie, de l'expdition Knigsberg, avec une perte, de la part des Franais, d'environ M. Discusquatre cent cinquante mille hommes, sion des causes qui amenrent cette catastrophe ruineuse, ia3 et suiv.

CHAPITRE

XV.

Effet~ du retour de Napolon sur les Parisiens, '3y. Flicitations et adresses de tous les fonctionnaires pus'en de Malet,i/}i blics, i38. Conspiration :peu faut qu'elle ne russisse, '/{4 comment elle choue la fin )~5. Impression que fait cet vnement sur tant en Russie qu' son retour, Napolon, t~.

3g8 Discussions

TABLE

avec le Pape, que l'on amne en France mais qui reste inflexible 151. tat des affaires en Grands et heureux efforts de NapoEspagne, i55. lon pour recruter son arme, i56.Gardes d'honAu mois d'avril, l'arme est porte neur j t5~. trois cent cinquante mille hommes, sans compter les troupes laisses en garnison et en Italie, t5g. en Allemagne, en Espagne

CHAPITRE

XYI.

r62.EuMurat quitte brusquement la Grande-Arme, Mesures que prend le gne nomm sa place, ibid. roi de Prusse pour sortir de son esclavage, t63. Argumens en sa faveur opposs ceux des historiens Il quitte Berlin et se rend Bresfranais, i65. Trait sign entre la Russie et la Prusse au lau, ibid. Alexandre arrive commencement de mars, 167. le t5 Bresfau le t6, la Prusse dclare la guerre la militaires de la Prusse, j68. France, /&Prparatifs dans tout ce pays, )6g. Justification du Blcher nomm gnralissime, 173. prince royal de Sude pour s'tre joint la confdration contre la France, 17 5. Conduite de l'Au-. triche, 178. Napolon ne rabat rien de sa fiert ni Enthousiasme universel de ses prtentions, t8[. -Une rgence est tablie en Francedurant son absence, et Marie-Louise est nomme Rgente avec des pouvoirs sans ralit, i83.

CHAPITRE
tat de la Grande-Arme avancent et se montrent

XVII.
i85. t86. Les Russes Partout les

franaise, sur l'Elbe,

DES

MATIERES.

399

se joignent eux, t&<W. Les Franais vaLe cuent Berlin, et se retirent sur l'Elbe, t&< prince royal de Sude se joint aux Allis avec trentehabitans Dresde est occup par les cinq mille hommes, !8y. Le marsouverains. de Russie et de Prusse, )8g. Bataille de chal Bessires est tu le i" mai, 10~. Les Allis perdent vingt mille Lutzen, livre le 2. tant tus que blesss, et les Franais conserhommes aprs une grande perte, 195. Bautzen, 198. Prise de Hambourg par les Danois et les Franais, 200. -Bataille de Bautzen, livre les 2o et 21 mai, avec grande 2o5. Les Franais restent perte de part et d'autre, matres tirent du champ de bataille, en bon ordre, 208. Les Allis se re207. Les gnraux franais Douleur de sont tus le 22, 2og. la mort du dernier a t a. NtO. Ar vent le champ de bataille Les Allis se retirent

Bruyres et Duroc Napolon en apprenant mistice sign le 4 juin

CHAPITRE

XVIII.

Changement dans les rsultats produits autrefois par les victoires des Franais, des 2)3. Dcouragement a 16. Dcadence de la discipline des gnraux Vues de l'Autriche, ~to. troupes, !& Argumens en faveur de la paix, et leur discussion, aao. Opitat de l'intrieur de la nitret de Napolon, aa/}. cache l'Empereur France, 228; par. suite de la de la presse, aag. -Entrevue entre Napolon 231. Dtais dans et te ministre autrichien Metternich, les ngociations a38. Plan de pacification propos servitude te 7 aot par l'Autriche, te to a~o. L'Autriche Rupture de l'armistice a3(). se joint aux Ailles ,&

~00

TABLE

Dispositions pacifiques que montre tout coup Napo)on cette poque, 241. On les attribue la nouvelle de la bataille de Vitoria, 242.

CHAPITRE
Nombre et distribution

XIX.

de l'arme franaise la reprise des des armes allies, 247. -Plan de la hostilits,245: Moreau revient 248. campagne de part et d'autre Atdes tats-Unis pour se joindre aux Allis ibid. taque sur Dresde par les Allis, le 26 aot; 252. Continuation de Napolon arrive son secours, 253. la bataill le 27 254. Mort du gnral Moreau, 255. Dfaite et retraite des Allis avec grande perte, 258. revient Dresde, indispos, 25g. Napolon Il est reVandamme attaque les Allis Culm, 260. Combat entre 26 pouss et chass vers Peterswald les Franais et les Prussiens sur les hauteurs de Petersest repouss avec grande wald, 264.Vandamme Effets de la victoire 266. perte, et fait prisonnier, de Cu)m sur les Allis et sur Napolon, 267.

CHAPITRE

XX.

Suite des vnemens militaires dans le nord de l'Allemagne, dans lesquels les Franais ont gnralement le dsavanLuckau se soumet au prince royal de tage, 268. Batailles de Gross-Beeren et de KatzSude, 270. o les Franais -font une perte considrable bach, ibid. d'hommes et,d'artillerie Oprations de Ney sur Berlin le 6. septemil est dfait Dennewitz 376 de Nadifficile et embarrassante bre, 277. -Position abandonne aux Allis la rive droite polon, a83; -il

DES

MATIRES.

~0)

de l'Elbe a83. des Allis pour effectuer Oprations une jonction, de Napo287. Contre-oprations Les gnraux franais sont opposs la lon, 288. continuation de la guerre en Allemagne cussions entre eux et l'Einpereur, 202. 2o3. aoo. Disse Napolon

rsout enfin se retirer sur Leipsick,

CHAPITRE
Napolon

XXI.

arrive Leipsick le i5 octobre, zg5. Desdes armes cription de cette ville, 206. -Disposition Bataille de Leipsick, allies, 297. franaises.et commence le ) 6 et termine au dsavantage des Franais la'chute du jour, 3o3. Napolon dpche le ) l'empereur d'Auun armistice, 3o5. La bataille 3o7.

gnral Mehrfeldt ( son prisonnier triche, avec des propositions,pour 'Il ne reoit point de rponse recommence

le <8 au matin, et dure pendant tout le jour, jusqu' ce qu'enfin les Franais sont forcs la retraite aprs une perte immense des deux cts 3 o. Ils vacuent Leipsick le !g, 316. Les Allis se leur poursuite, Un des ponts tant 317. Le 3ao. coup rend la retraite plus sanglante, prince Poniatowski entran dans l'Elster, 323. VingtLes 324. cinq mille Franais sont faits prisonniers, en triomphe dans la grande Le roi de Saxe est place de Leipsick, midi ibid. envoy avec une garde Berlin, 3~5. Bnexions, 3t6. souverains allis entrent mettent

CHAPITRE
Dtails de la retraite

XXII.

des Franais en Allemagne, 327. Dfection gnrale des allis de Napolon 3a8. BaVtE Da Ntp.BuoK. Tome ~.U* Part. 26

402 tai))ed'Hanau

TABLE

DES MATIRES.

)es 3o et 3) octobre, remporte par les 333. Ils continuent leur retraite Franais 334. tat Napolon arrive Paris le 9 novembre, 335. dans lequel il trouve l'esprit public de ta capitale ibid. Sort des garnisons franaises laisses en Allemades armes allies sur les bords gne, 33~. Arrive du Rhin, 340. Joie universelle en Allemagne 34t. -Halte des AHis sur le Rhin, 343. Vue gnrale des relations politiques de Napolon cette poque, 344<A/< Restauration de Italie Espagne, ibid. 35o.Dlivrance du Pape, qui retourne Ferdinand, Rome, 35z. -mancipation APPENDICE. Renouions sur la conduite de Napolon envers le prince Extrait de quelques observaen de la Hollande, 354.

royal de Sude, 35g. tions manuscrites sur la campagne, de Napolon Russie, par un officier anglais d'un rang lev, 3~.

FtK t'R !.A TAtt.E ))U SEPTtHMT. OUJME. V

TABLE DES MATIERES DU TOME SEPTIEME. CHAPITRE I. Changement qui eut lieu dans la vie domestique de Napolon aprs la paix de Presbourg, page - Causes qui l'amenrent, page - Son dsir d'avoir un hritier, - Il jette les yeux sur un fils de son frre Louis, mais l'enfant meurt en bas ge, - Caractre et influence de Josphine, - Attachement mutuel de Josphine et de Napolon, - Fouch fait Josphine l'ouverture d'un plan de divorce, - Chagrin extrme qu'elle en prouve, - Son sort lui est annonc le 5 dcembre par Napolon, - Leur sparation formelle a lieu le 15 devant le Conseil imprial, - Josphine conservant le titre d'Impratrice pendant sa vie, - Les pousailles de Buonaparte et de Marie-Louise d'Autriche sont clbres Vienne, le 11 mars 1810, - Comparaison et contraste entre Josphine et celle qui la remplace, - Les rsultats de cette union diffrent de ceux qu'on en attendait, - Ils sont prvus par l'empereur Alexandre, CHAPITRE II. Presque toutes les possessions franaises au-del des mers tombent entre les mains des Anglais, - Escadre franaise dtruite devant l'le d'Aix, par lord Cochrane, p. - Escadre franaise dtruite devant l'le d'Aix, par lord Cochrane, et devant celle de Rosas, par lord Collingwood, page - Retour aux affaires d'Espagne, - Soult prend Oporto, - il est attaqu par sir Arthur Wellesley, dfait, et forc une retraite dsastreuse, - Reprise du Ferrol et de la Corogne par les patriotes, - Bataille de Talavera, gagne par sir Arthur Wellesley, - qui, nanmoins, par suite de l'obstination et de la superstition de Cuesta, est oblig de faire retraite sur le Portugal, - Il est cr lord Wellington, - Les armes franaises prennent un grand nombre de villes et de forteresses, - La Junte suprme se retire Cadix, - Caractre indomptable du peuple espagnol, - Systme des Gurillas, - Cruauts rciproques des Gurillas et des troupes franaises, - Dsappointement croissant de Buonaparte, - Ses immenses efforts, - Arme nombreuse, leve sous le nom d'arme de Portugal, et commande par Massna, - Lord Wellington forc de rester dans l'inaction par l'infriorit de ses forces, - Bataille de Busaco, dans laquelle les Franais sont dfaits avec grande perte, - Fameuse retraite de lord Wellington sur Torres-Vedras, CHAPITRE III. Changement dans les principes du gouvernement de Napolon, - Causes qui l'amnent, - Il commence se mfier de Talleyrand et de Fouch, - Il s'explique avec celui-ci, qui le satisfait pour le moment, - Fouch, l'insu de Napolon, cherche s'assurer des vues de l'Angleterre relativement la paix, - Son plan est djou par sa collision singulire avec un plan semblable form par Napolon l'insu de son ministre, - Son plan est djou par sa collision singulire avec un plan semblable form par Napolon l'insu de son ministre, et Fouch est envoy Rome en qualit de gouverneur gnral, - Son caractre moral et politique, - On regrette son renvoi, - Murmures du peuple contre l'alliance avec l'Autriche et les effets qu'on lui suppose, - Systme continental, - Son objet, - Ignorance de Napolon sur les sentimens politiques de la Grande-Bretagne, - Systme des licences, - sa nature et ses effets, - Louis Buonaparte, - il tche en vain de garantir la Hollande des effets du systme continental, - il abdique le trne et se retire Gratz en Styrie, - La Hollande est annexe l'empire franais, - Cette mesure rend Napolon extrmement impopulaire, et suiv. CHAPITRE IV. Gustave IV, roi de Sude, est dtrn; son oncle lui succde, - Le prince hrditaire meurt d'une chute de cheval, - Candidats proposs pour la succession, - Les Sudois, croyant se concilier Napolon, veulent lire Bernadotte, prince de Ponte-Corvo, - Raisons pour croire que ce choix n'tait pas trs agrable Buonaparte, et dernire entrevue entre Bernadotte et Napolon, - Tentatives de celui-ci pour enchaner la Sude la politique de la France, - Le prince royal adhre, malgr lui, au systme continental, - Napolon fait un voyage en Flandre et en Hollande, - Il revient Paris, et prend des mesures pour tendre le systme continental, - Prise du Valais, - Tout le littoral de la mer du Nord est la France, - Protestation de l'empereur de Russie contre la prise de possession d'Oldenbourg, - La Russie permet l'importation, dans certains ports de mer, de quelques marchandises anglaises, - Ngociations entre la France et l'Angleterre, pour l'change des prisonniers, et pour une paix gnrale; elles sont rompues cause des prtentions exagres de Buonaparte, CHAPITRE V. Gigantesque puissance de Napolon cette poque, - Naissance du Roi de Rome, - Critique de ce titre qui lui fut donn, - Considrations sur les avantages ou les dsavantages qui rsultrent de cet vnement, - Ex-reine d'Etrurie, - Cruelle et inexcusable conduite de Napolon envers elle, - Lucien Buonaparte en Angleterre, o il fait un pome pique, - Entreprise manque pour dlivrer Ferdinand, - sa pusillanimit, - Oprations dans le Portugal, - Retraite de Massna, - sa conduite comme gnral et comme homme,

- Habilet dploye des deux cts, - Batailles de Fuentes-d'Onoro, par Wellington, - sur la frontire mridionale du Portugal, par lord Beresford, - de Barossa, par le gnral Graham, - Les Anglais victorieux, - Entreprise d'Arroyo-Molinos, - Espagnols dfaits sous Blake, - Valence prise par les Franais, Blake et son arme prisonniers de guerre, - Division parmi les gnraux franais, - Joseph crit Napolon, pour abdiquer la couronne d'Espagne, CHAPITRE VI. Coup d'oeil sur les causes qui amenrent la rupture entre la France et la Russie, - elles datent de la paix de Tilsit, - Sujets de plainte de la Russie, - Raisons des conseillers de Napolon contre la guerre avec la Russie, - Fouch est contre la guerre, - Il prsente un mmoire Napolon sur ce sujet, - sa rponse, - Vues de Napolon et motifs qu'il donne ses divers conseillers en faveur de la guerre, CHAPITRE VII. Allis sur l'assistance desquels Buonaparte pouvait compter, - Motifs qui dtachrent de sa cause le prince royal de Sude, - Ce prince signe un trait avec la Russie, - Position dlicate du roi de Prusse, dont l'empereur Alexandre refuse l'alliance pour ce motif, - Trait avec la France dict la Prusse, - Bonne intelligence entre l'Autriche et la France, - Pour la maintenir, Buonaparte est oblig de s'engager ne point faire de rvolution en Pologne, - Faute politique qu'il commet en ngligeant de cultiver l'amiti de la Porte, - Force de l'arme de Buonaparte, - Leve du premier ban, du second ban et de l'arrire-ban, pour dfendre la France en l'absence de l'Empereur, - Ciudad-Rodrigo pris par lord Wellington, - Buonaparte fait des propositions de paix lord Castlereagh, - La ngociation est rompue, - Ultimatum de la Russie rejet, et devenu pour Napolon la cause directe des hostilits, - Il part de Paris le 9 mai 1812, - Il rassemble les souverains ses allis, Dresde, o il donne de grandes ftes, - Une dernire tentative de Napolon pour ngocier avec Alexandre est infructueuse, CHAPITRE VIII. Plan de campagne de Napolon contre la Russie, - compris et djou par Barclay de Tolly, gnralissime de l'arme russe, - Tableau de la grande-arme franaise, - de la grande-arme russe, - Dsastre sur la Wilia, - Aperu et explication des difficults qu'prouvent les Franais dans cette campagne, - Ce qui manquait leurs dpartemens des vivres et des hpitaux, - Grandes pertes qui en rsultent, - Cause de la dtermination de Buonaparte de marcher en avant, - Ses marches forces occasionnent des dlais, - Napolon reste quelques jours Wilna, - L'abb de Pradt, - ses intrigues pour soulever les Polonais, - elles sont neutralises par les engagemens de Napolon avec l'Autriche, - Une tentative pour exciter une insurrection en Lithuanie, choue galement, CHAPITRE IX. Oprations de l'arme sous le prince Bagration, - Manoeuvres de Napolon contre lui, - Jrme, roi de Westphalie, est disgraci sous prtexte d'inactivit, - Bagration est dfait par Davoust, mais il russit gagner l'intrieur de la Russie, et rtablir ses communications avec la Grande-Arme, - qui se retire Drissa, - Barclay et Bagration se rencontrent Smolensk, le 20 juillet, - Les gnraux franais dsirent que Napolon termine la campagne Witepsk pour cette saison, - Il persiste marcher en avant, - Manoeuvres des deux armes l'gard de Smolensk, - Barclay de Tolly vacue cette place aprs y avoir mis le feu, - Affaiblissement de l'arme franaise et accroissement de la force de celle de Russie, - Pax entre la Russie et l'Angleterre, la Sude et la Turquie, - Napolon se dtermine marcher sur Moscou, CHAPITRE X. Napolon envoie Murat et d'autres gnraux la poursuite des Russes, - Affaire sanglante, mais indcise, Valoutina, - Le systme dfensif de Barclay de Tolly est abandonn, et Koutousoff appel au commandement en chef de l'arme russe; - Napolon part de Smolensk, - Bataille de Borodino, livre le 5 septembre, - La victoire se dclare pour les Franais, mais sans aucun rsultat important pour eux, - Le prince Bagration est au nombre des morts, - Koutousoff se retire sur Mojask, et de l sur Moscou, - Napolon continue avancer le 12, - Le comte Rostopchin, gouverneur de Moscou, - son caractre, - Les Russes abandonnent Moscou, qui est vacu par les habitans, aprs qu'on en a retir les archives, le trsor public, et vid les magasins, - Le 14 septembre, la grande-arme russe traverse Moscou, - Dernire cour publique de justice qu'y tient Rostopchin avant de suivre la marche de l'arme, CHAPITRE XI. Le 14 septembre, Napolon arrive Moscou, qu'il trouve abandonn par les habitans, - Vers minuit, on dcouvre que la ville est en feu, - Napolon tablit son quartier-gnral dans le Kremlin, - L'incendie est teint le jour suivant, mais il recommence la nuit d'aprs, - On croit que le feu est mis la ville dessein, et plusieurs Russes sont arrts et fusills, - La troisime nuit on dcouvre que le Kremlin est en feu, - Buonaparte en sort, et se loge Petrowski,

- L'incendie dure jusqu'au 19 et dtruit les quatre cinquimes de la ville, - Buonaparte retourne le' 20 dans le Kremlin, - Discussion sur la vraie cause de ce grand incendie, - Dsorganisation et indiscipline de l'arme franaise, - Difficults sur la route suivre, en quittant Moscou, - Lauriston charg d'une lettre pour l'empereur Alexandre, - Marche de l'arme russe en sortant de Moscou, - Entrevue de Lauriston avec Koutousoff le 5 octobre, - son rsultat, - Armistice conclu par Murat, - Prparatifs de retraite, - L'empereur Alexandre refuse de traiter, SECONDE PARTIE DU TOME VII. CHAPITRE XII. L'armistice de Murat est rompu, page - Il est attaqu et dfait, - Napolon quitte Moscou le 19 octobre, - Sanglante escarmouche Mala-Yarowslavetz, - Grand danger que court Napolon en faisant une reconnaissance, - Sa retraite Vereia, o il trouve Mortier et la jeune garde, - Winzingerode fait prisonnier, et insult par Napolon, - Les Franais font sauter le Kremlin, - Napolon continue sa retraite vers la Pologne, - Horreurs de cette marche, - Combat prs de Wiazma, le 3 novembre, o les Franais perdent quatre mille hommes, - Ils traversent la rivire de Wiazma pendant la nuit, - Mesures du vice-roi d'Italie, - Il arrive Smolensk, le 13, dans une grande dtresse, - Buonaparte arrive Smolensk avec la division la plus avance de la Grande-Arme, - Prcis de la retraite dsastreuse de la division de Ney, - Toute l'arme franaise runie Smolensk, - Ce qui se passe sur les extrmes flancs de la ligne de marche de Napolon, - Conduite circonspecte du prince Schwartzenberg, - Winzingerode, pendant qu'on le conduit Paris, est dlivr par un corps de cosaques, - Tchitchakoff occupe Minsk, le 14 novembre; et Lambert, un de ses gnraux, s'empare de Borizoff aprs un combat srieux, - Situation dangereuse de Napolon, CHAPITRE XIII. Napolon divise son arme en quatre corps, qui quittent Smolensk pour battre en retraite sur la Pologne, - Mesures prudentes de Koutousoff, - La division du vice-roi est attaque par Miloradowitch, et opre une jonction avec Napolon Krasnoi, aprs avoir fait une grande perte, - Koutousoff attaque les Franais Krasnoi, mais seulement par une canonnade loigne, - La division de Davoust se runit Napolon, mais dans un tat misrable, - Napolon marche sur Liady, - Mortier et Davoust sont attaqus, et font une perte considrable d'artillerie, de morts, de blesss et de prisonniers, - Dtails de la retraite de Ney, - Il passe la Losmina en faisant une grande perte d'hommes et de bagages, et joint Napolon Orcza avec sa division, rduite quinze cents hommes, - Toute la Grande-Arme est rduite douze mille hommes effectifs et trente mille traneurs, - Embarras et cruelle dtresse de Buonaparte et de son arme, - Scne singulire entre Napolon, Duroc et Daru, - Napolon marche vers Borizoff, et rencontre les corps de Victor et d'Oudinot, - Koutousoff fait halte Kopyn, sans attaquer Buonaparte, - Napolon passe la Brsina Studzianka, - La division de Partouneaux est coupe par Wittgenstein, - Combat srieux sur les deux rives de la rivire, - Perte pouvantable que font les Franais en la traversant, - suivant le rapport officiel des Russes, trente-six mille cadavres furent trouvs dans la Brsina aprs le dgel, CHAPITRE XIV. Napolon se dcide retourner Paris, - Il part de Smorgoni le 5 dcembre, - arrive Varsovie le 10, - Entrevue curieuse avec l'abb de Pradt, - Il arrive Dresde le 14; et Paris, le 18 minuit, - Etat affreux de la Grande-Arme lors du dpart de Napolon, - Elle arrive Wilna, d'o elle est chasse par les cosaques, - Elle fuit vers Kowno, - Dissensions entre les gnraux franais, - Politique prudente des Autrichiens sous Schwartzenberg - Situation prcaire de Macdonald, - il se retire sur Tilsit, - York se spare des Franais, - Retraite de Macdonald sur Koenigsberg, - Fin de l'expdition en Russie, avec une perte, de la part des Franais, d'environ quatre cent cinquante mille hommes, - Discussion des causes qui amenrent cette catastrophe ruineuse, et suiv. CHAPITRE XV. Effets du retour de Napolon sur les Parisiens, - Flicitations et adresses de tous les fonctionnaires publics, - Conspiration de Malet, - peu s'en faut qu'elle ne russisse, - comment elle choue la fin, - Impression que fait cet vnement sur Napolon, tant en Russie qu' son retour, - Discussions avec le Pape, que l'on amne en France, mais qui reste inflexible, - Etat des affaires en Espagne, - Grands et heureux efforts de Napolon pour recruter son arme, - Gardes d'honneur, - Au mois d'avril, l'arme est porte trois cent cinquante mille hommes, sans compter les troupes laisses en garnison en Allemagne, en Espagne et en Italie, CHAPITRE XVI. Murat quitte brusquement la Grande-Arme, - Eugne nomm sa place, - Mesures que prend le roi de Prusse pour sortir de son esclavage, - Argumens en sa faveur opposs ceux des historiens franais,

- Il quitte Berlin et se rend Breslau, - Trait sign entre la Russie et la Prusse au commencement de mars, - Alexandre arrive le 15 Breslau; le 16, la Prusse dclare la guerre la France, - Prparatifs militaires de la Prusse, - Enthousiasme universel dans tout ce pays, - Blcher nomm gnralissime, - Justification du prince royal de Sude, pour s'tre joint la confdration contre la France, - Conduite de l'Autriche, - Napolon ne rabat rien de sa fiert ni de ses prtentions, - Une rgence est tablie en France durant son absence, et Marie-Louise est nomme Rgente avec des pouvoirs sans ralit, CHAPITRE XVII. Etat de la Grande-Arme franaise, - Les Russes avancent et se montrent sur l'Elbe, - Partout les habitans se joignent eux, - Les Franais vacuent Berlin, et se retirent sur l'Elbe, - Le prince royal de Sude se joint aux Allis avec trente-cinq mille hommes, - Dresde est occup par les souverains de Russie et de Prusse, - Le marchal Bessires est tu le 1er mai, - Bataille de Lutzen, livre le 2. - Les Allis perdent vingt mille hommes, tant tus que blesss, et les Franais conservent le champ de bataille aprs une grande perte, - Les Allis se retirent Bautzen, - Prise de Hambourg par les Danois et les Franais, - Bataille de Bautzen, livre les 20 et 21 mai, avec grande perte de part et d'autre, - Les Franais restent matres du champ de bataille, - Les Allis se retirent en bon ordre, - Les gnraux franais Bruyres et Duroc sont tus le 22, - Douleur de Napolon en apprenant la mort du dernier, - Armistice sign le 4 juin, CHAPITRE XVIII. Changement dans les rsultats produits autrefois par les victoires des Franais, - Dcouragement des gnraux, - Dcadence de la discipline des troupes, - Vues de l'Autriche, - Argumens en faveur de la paix, et leur discussion, - Opinitret de Napolon, - Etat de l'intrieur de la France, - cach l'Empereur par suite de la servitude de la presse, - Entrevue entre Napolon et le ministre autrichien Metternich, - Dlais dans les ngociations, - Plan de pacification propos le 7 aot par l'Autriche, - Rupture de l'armistice le 10, - L'Autriche se joint aux Allis, - Dispositions pacifiques que montre tout coup Napolon cette poque, - On les attribue la nouvelle de la bataille de Vitoria, CHAPITRE XIX. Nombre et distribution de l'arme franaise la reprise des hostilits, - des armes allies, - Plan de la campagne de part et d'autre, - Moreau revient des Etats-Unis pour se joindre aux Allis, - Attaque sur Dresde par les Allis, le 26 aot; - Napolon arrive son secours, - Continuation de la bataille le 27, - Mort du gnral Moreau, - Dfaite et retraite des Allis avec grande perte, - Napolon revient Dresde, indispos, - Vandamme attaque les Allis Culm, - Il est repouss et chass vers Peterswald, - Combat entre les Franais et les Prussiens sur les hauteurs de Peterswald, - Vandamme est repouss avec grande perte, et fait prisonnier, - Effets de la victoire de Culm sur les Allis et sur Napolon, CHAPITRE XX. Suite des vnemens militaires dans le nord de l'Allemagne, dans lesquels les Franais ont gnralement le dsavantage, - Luckau se soumet au prince royal de Sude, - Batailles de Gross-Beeren et de Katzbach, o les Franais font une perte considrable d'hommes et d'artillerie, - Oprations de Ney sur Berlin, - il est dfait Dennewitz, le 6 septembre, - Position difficile et embarrassante de Napolon, - il abandonne aux Allis la rive droite de l'Elbe, - Oprations des Allis pour effectuer une jonction, - Contre-oprations de Napolon, - Les gnraux franais sont opposs la continuation de la guerre en Allemagne, - Discussions entre eux et l'Empereur, - Napolon se rsout enfin se retirer sur Leipsick, CHAPITRE XXI. Napolon arrive Leipsick, le 15 octobre, - Description de cette ville, - Disposition des armes franaises et allies, - Bataille de Leipsick, commence le 16 et termine au dsavantage des Franais la chute du jour, - Napolon dpche le gnral Mehrfeldt (son prisonnier) l'empereur d'Autriche, avec des propositions pour un armistice, - Il ne reoit point de rponse, - La bataille recommence le 18 au matin, et dure pendant tout le jour, jusqu' ce qu'enfin les Franais sont forcs la retraite, aprs une perte immense des deux cts, - Ils vacuent Leipsick le 19, - Les Allis se mettent leur poursuite, - Un des ponts tant coup rend la retraite plus sanglante, - Le prince Poniatowski entran dans l'Elster, - Vingt-cinq mille Franais sont faits prisonniers, - Les souverains allis entrent en triomphe dans la grande place de Leipsick, midi, - Le roi de Saxe est envoy avec une garde Berlin, - Rflexions, CHAPITRE XXII.

Dtails de la retraite des Franais en Allemagne, - Dfection gnrale des allis de Napolon, - Bataille d'Hanau les 30 et 31 octobre, remporte par les Franais, - Ils continuent leur retraite, - Napolon arrive Paris le 9 novembre, - Etat dans lequel il trouve l'esprit public de la capitale, - Sort des garnisons franaises laisses en Allemagne, - Arrive des armes allies sur les bords du Rhin, - Joie universelle en Allemagne, - Halte des Allis sur le Rhin, - Vue gnrale des relations politiques de Napolon cette poque, - Italie, - Espagne, - Restauration de Ferdinand, - Dlivrance du Pape, qui retourne Rome, - Emancipation de la Hollande, APPENDICE. Rflexions sur la conduite de Napolon envers le prince royal de Sude, - Extrait de quelques observations manuscrites sur la campagne de Napolon en Russie, par un officier anglais d'un rang lev, FIN DE LA TABLE DU SEPTIEME VOLUME.