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FALHAS DE MERCADO VERSUS FALHAS DE GOVERNO

Ubiratan J. Iorio
"Os mercados imperfeitos so superiores ao planejamento imperfeito" (Deepak Lal)(*)

As Falhas de Mercado Um dos argumentos mais utilizados na tentativa de justificar o intervencionismo do Estado no processo de mercado a alegao de que se tornam necessrias correes, por parte do poder pblico, das imperfeies e falhas apresentadas pela economia de livre mercado. O objetivo deste texto mostrar que o referido argumento peca duplamente: primeiro, por sua falaciosidade e, segundo, por sua periculosidade. Com efeito, a posio da Escola Austraca a respeito das to propaladas "falhas de mercado" fundamenta-se em duas proposies bsicas: a de que a maioria dessas falhas, quando estudadas criteriosamente, revelam-se resultantes de defeitos extra-mercados, de natureza institucional e a de que, quando ocorrem de fato falhas de mercado, elas tendem a ser amplificadas (e no eliminadas), como conseqncia da interveno governamental. A prpria expresso "falhas de mercado", a rigor, parece deixar subentendido que os mercados so como que meios a serem usados para a obteno de fins. Se estes ltimos que, segundo os preceitos do intervencionismo, devem ser eleitos pelos planejadores de planto - no so alcanados, fala-se na ocorrncia de algum tipo de deficincia no "sistema" (isto , em resultados "injustos" na ordem espontnea de mercado). Os fins costumam, por convenincia analtica, ser divididos em "tcnicos" e "sociais". Entre as "falhas tcnicas" de mercado, costuma-se incluir uma categoria de fenmenos que enfeixa os casos dos bens pblicos (ou de consumo coletivo) e as externalidades, casos em que ocorrem divergncias entre os custos privados e os custos sociais. Alm dessas situaes, costuma-se listar tambm como falhas tcnicas aquelas em que se suspeita que as preferncias subjetivas dos agentes econmicos no possam ser "corretamente" registradas, as que refletem concentrao de informaes e as que se costuma designar como "dilema do prisioneiro". As pretensas "falhas sociais", por sua vez, incluem as crticas aos interesses individuais (que seriam inferiores construo holstica denominada de "interesses sociais"), "manipulao dos consumidores" (que fez a fama e a fortuna de John Kenneth Galbraith) e "imoralidade dos lucros capitalistas" (que tem sido um cavalo

de batalha da intelligentzia e dos partidos de esquerda em todo o mundo). Examinemos ligeiramente as inconsistncias cada uma dessas crticas ao livre mercado. (a) "Falhas Tcnicas" (a1) Bens pblicos ou de consumo coletivo So definidos como aqueles bens que geram benefcios para todos, mas cujos custos no podem ser distribudos, pela simples razo de que no se pode excluir do consumo os indivduos que se recusam a pagar por eles. Tal costuma ser o caso de estradas, parques pblicos, policiamento, defesa nacional, meio-ambiente, etc. A diferena mais importante entre os bens pblicos e os demais que os benefcios por eles gerados, no podendo ser alocados entre os beneficirios de acordo com algum princpio econmico, devem ser objeto de decises polticas, o que significa que o Estado quem deve produzi-los, buscando financiamento na tributao, na inflao e na dvida interna ou externa. H, obviamente, limites definio de bens pblicos. O Prof James Buchanan, por exemplo, argumenta que o tratamento terico convencional para o caso desses bens falho, na medida em que no d a devida importncia ao papel que a estrutura legal pode desempenhar, no que se refere proteo aos direitos individuais e ao cumprimento dos contratos. De fato, costuma-se, em geral, acreditar que os mercados funcionam ao amparo de um sistema governamental de proteo eficiente e que, portanto, qualquer "falha" deve ser atribuda aos mecanismos de mercado. Como observou Buchanan, muitas das alegadas falhas de mercado podem ser explicadas mais adequadamente em funo da atuao do Estado, por causa de sua incapacidade de delinear e manter direitos de propriedade eficientemente. Em muitos casos, a necessidade de o Estado produzir e administrar a distribuio de bens coletivos desapareceria; em outras palavras, a lei , ela prpria, um bem coletivo, de acordo com esta argumentao(1). Hayek, por sua vez, embora reconhea como exemplos bvios de bens pblicos a proteo contra a violncia, epidemias, enchentes e avalanches, por exemplo, no considera como casos bvios as estradas, padres de medidas, mapas, registros de terras e certificados de qualidade, que podem ser produzidos pelo mercado privado(2) . A necessidade de alguma forma de coero, no caso de bens realmente coletivos, emerge porque muitos indivduos no desejariam contribuir voluntariamente para a proviso dos bens, preferindo usufruir seus benefcios mediante "carona" ("free-riders"). No entanto, Hayek enfatiza que a adoo de uma alocao centralizada de recursos no deve ser conduzida de modo a prejudicar o funcionamento da ordem espontnea de mercado, o que o leva, por exemplo, a sugerir que a proviso de bens pblicos, especialmente aqueles cuja demanda concentre-

se em uma minoria (como teatros, museus e orquestras sinfnicas) seja conduzida pelo setor privado. J Rothbard questiona o prprio conceito de bem coletivo, qualificando-o como bastante duvidoso: "como um "coletivo" pode querer, pensar ou agir? Somente indivduos fazem essas coisas"(3). A concluso de Rothbard que apenas bens como o ar - em que, indubitavelmente, no existe qualquer rivalidade no consumo - podem ser classificados como pblicos e que a questo de quem deve conduzir sua produo e alocao - se o governo ou o mercado - simplesmente fora de propsito. Ademais, em "Man, Economy and State", ele deduz, com lgica irrepreensvel, que no existem argumentos sustentveis em favor da interveno do governo para corrigir "externalidades" de qualquer tipo. Por exemplo, tomemos o caso conhecido do "carona", em que se tenta justificar a imposio de um pagamento sobre o indivduo B, involuntariamente beneficiado por uma ao do indivduo A: o argumento de Rothbard que, em uma sociedade de homens livres, A deve ter agido para aumentar sua prpria satisfao, caso contrrio ele no o teria feito (axioma bsico da praxeologia); assim, A melhorou e B, acidentalmente, tambm, o que no deve ser motivo de indignao para ningum. Ademais, B no pediu nada a A. crtica de que B no teria, por si, capacidade ou possibilidade de estar melhor do que antes, mesmo se o desejasse, Rothbard responde com uma pergunta: "algum pode saber se B gostaria de comprar o benefcio (involuntrio) que ele recebeu ? Por que processo esse conhecimento poderia ser obtido?"(4).

(a2) Externalidades (ou efeitos-vizinhana" ou "efeitos-derramamento") Fenmenos tais como poluio de lagos e rios, leo nas praias, fumaa expelida por chamins, barulho excessivo, congestionamento de trfego, bem como o caso de um fazendeiro que tem parte de suas mas destrudas pelas abelhas criadas em uma fazenda vizinha, constituem casos de externalidades, geralmente denominados de "efeitovizinhana" ou "efeito-derramento" e que Mishan(5) designou como "bads"(que pode ser traduzido como "incmodos"). Quando esses efeitos ocorrem, eles geram "custos sociais", o que tem levado muitos crticos do livre mercado a argumentarem em favor da interveno do Estado, no sentido de punir os responsveis pela produo de "bads", seja proibindo sua produo, seja tributando-os, de modo a compensar as vtimas, ou criando legislao no sentido de que os custos gerados para terceiros sejam "internalizados".

No entanto, devemos ter cuidado com essas pretensas solues. A simples proibio da produo de bens cuja produo cause incmodos para terceiros pode, alm de exigir mais burocracia, impedir que bens necessrios (isto , para os quais existe demanda) deixem de ser produzidos, o que prejudicaria os consumidores. A imposio de um imposto sobre a produo esbarra na dificuldade de se calcular corretamente os custos, ou seja, os valores dos prejuzos gerados sobre terceiros, alm de, evidentemente, no se aplicar aos casos bastante freqentes - em que as externalidades so provocadas pelo prprio governo ou por suas empresas, ou por empresas privadas por ele contratadas. Por fim, a tentativa de obrigar os produtores de "bads" a internalizarem as externalidades negativas por eles provocadas (colocando filtros em suas chamins, exaustores em motores, etc.), quando no faz com que a produo desses bens - que podem, como vimos, ser teis - desaparecer, tende a elevar os preos oferecidos por esses produtos, colocando-os fora do alcance dos consumidores mais pobres. Torna-se, assim, prefervel uma quarta soluo, que o estabelecimento de direitos de propriedade corretos. Na realidade, a Escola Austraca no tem tradicionalmente devotado ao "efeito-vizinhana" a mesma ateno que tem dedicado aos "bens pblicos", simplesmente porque os primeiros no devem ser, sob sua perspectiva, encarados como falhas de mercado, mas sim como problemas causados por falhas de governo, uma vez que, em ltima instncia, consistem de invases da propriedade privada, isto , de algo que o Estado tem o dever de impedir, na medida em que ele existe exatamente para garantir os direitos individuais bsicos, nos quais se incluem os direitos de propriedade. Conforme observou Rothbard(6), "o remdio (em uma sociedade livre) a ao judicial para punir e proscrever os danos pessoa e propriedade provocados pela poluio". (parntesis nossos e grifos do autor). A poluio do ar, portanto, no se constitui em uma falha ou defeito do sistema absoluto de propriedade privada - livre mercado - mas em uma demonstrao de incompetncia por parte do Estado, ao no conseguir preservar os direitos de propriedade. Os intervencionistas costumam acreditar que as propaladas falhas de mercado so corrigveis mediante aes do poder pblico. No entanto, ao fazer com que a alocao de recursos passe a depender mais de foras polticas do que de fatores econmicos, o intervencionismo tende a produzir resultados que, alm de serem de dificlima previso, em razo da imprevisibilidade dos custos associados s decises burocrticas peculiares aos processos de barganha poltica, tendem a ser irracionais, na medida em que elevam custos sem resolver a questo. (a3) Preferncias dos consumidores e situaes de "dilema do prisioneiro"

Alguns crticos da liberdade econmica contestam o postulado da teoria econmica segundo o qual os mercados espelham corretamente as preferncias dos consumidores, sugerindo que estas so criadas e manipuladas pelas grandes empresas (referindo-se s empresas transnacionais). A resposta a este argumento pode ser dada com dois contraargumentos: se uma grande empresa lanou um novo produto e ele foi aceito pelos consumidores, o que nos garante que, caso o produto no tivesse sido lanado, os consumidores estariam em melhor situao? Alm disso, se os dados de mercado no so suficientes para refletir as preferncias, os desejos dos burocratas o sero? Outro argumento utilizado pelos inimigos do mercado, com o intuito de tentar mostrar que um mecanismo movido pelos interesses individuais pode ser auto-destrutivo o do "dilema do prisioneiro", situao derivada da teoria dos jogos, em que, dadas certas condies iniciais, em que cada indivduo busca seu prprio interesse, pode haver um aumento no bem-estar geral se cada um adotar uma estratgia no baseada no interesse prprio. A partir de uma situao terica como a descrita, os intervencionistas concluem que os indivduos podem ser de alguma forma manipulados ou dirigidos por um "policymaker", que os direcionar para seus "melhores" interesses prprios. Trata-se, como vemos, de mais um exemplo do racionalismo construtivista que caracteriza os intervencionistas: supor que os tecnocratas, sendo obviamente mais racionais que todos os participantes do mercado, seriam capazes de, mediante impostos e subsdios apropriados, direcionar as escolhas dos agentes econmicos, de modo que o "melhor" resultado coletivo seja alcanado. A resposta da Escola Austraca, baseada na subjetividade das preferncias individuais, que no existe qualquer possibilidade de algum - um tecnocrata, especificamente - julgar que o comportamento de outrem seja "irracional". Em outras palavras, as escolhas subjetivas dos agentes econmicos no podem ser questionadas. Isto, no entanto, no impede, como sugeriu Buchanan(7), que, mediante mudanas institucionais convenientes, a comunicao e a disseminao de conhecimento entre os participantes do mercado sejam melhoradas. A Escola Austraca contesta a chamada "Economia do Bem-Estar", derivada de Pareto, pelo fato de que suas recomendaes so mais apropriadas para uma economia centralmente planificada ou para um despotismo benevolente do que para uma ordem Nomos-Cosmos, que caracteriza as sociedades abertas. O conceito austraco de "eficincia" difere do neoclssico, por ver a eficincia a partir de aes individuais, em que os prprios indivduos interessados so os melhores juzes para julgar o que so falhas e o que no so.

(b) "Falhas Sociais" (b1) "Interesses individuais" Uma das crticas mais amide desfechadas contra o liberalismo que seu sistema econmico baseado na empresa privada estimula o egosmo, ao enfatizar os valores materiais e excluir, como escreveu o badalado intelectual Bertrand Russell em 1917, "todos os impulsos generosos e criativos", o que o levou a propor, mediante uma completa reconstruo do sistema econmico, a montagem de "instituies que diminuam o domnio da avareza"(8). Este tipo de ataque ao capitalismo - que, infelizmente, ainda comum no Brasil - tem sido um dos principais argumentos utilizados pelos auto-denominados "telogos" da libertao que, freqentemente, buscam apoio na passagem evanglica do jovem rico (Lucas, 18; 1825), que encerra uma admoestao aos que se apegam s riquezas. No entanto, conforme analisado extensamente por Chafuen(9), a interpretao correta da doutrina catlica daqueles famosos versculos do camelo e do buraco da agulha de que todos os que valorizam qualquer coisa - seja um bem material, seja o prprio pai, me, filhos e irmos mais do que ao Criador, tero rejeitada a sua entrada no reino eterno. Em outras palavras, o que o autntico cristianismo condena no a posse de riquezas, mas o apego riqueza. O psescolstico Leonardo Lessio (1554-1623), em "De Iustitia et Iure", por exemplo, aps mencionar diversos trechos das escrituras que indicam que a propriedade privada no se constitui em um pecado, enfatiza que ela no apenas lcita, como salutar para o gnero humano ("post peccatum haec dominariorum divisio non solum fuit licita, sed etiam salutaris generi humano"). Passagens semelhantes podem ser encontradas, como demonstrou Chafuen, em Santo Agostinho, So Toms de Aquino, Miguel Saln, Juan de Medina, Pedro de Aragn, Henrique de Villalobos, So Francisco de Salles, So Bernardino de Sena, Domingo de Soto, Toms de Mercado, Juan de Mariana, Santo Antonino de Florena, Bartolomeu de Albornoz, Lus de Molina, Francisco de Vitria, Domingo de Bez e Antonio de Escobar y Mendoza, bem como em qualquer telogo verdadeiro da atualidade, que v a pobreza luz dos evangelhos, isto , como fruto da vontade livre e consciente e no sob a tica marxista - que, alis, incompatvel com o cristianismo, uma vez que busca implantar a virtude do altrusmo mediante o pecado da coero...

A economia, no entanto, no tem nada a dizer sobre os fins, se eles so egostas, altrustas, vulgares ou refinados, pois, como Menger, Mises, Hayek, Rothbard, como de resto todos os austracos enfatizam, ela uma cincia de meios e no de fins. O problema que a natureza humana invariante aos diversos sistemas econmicos e polticos: os homens, ou a maioria deles, comporta-se egoisticamente, seja nos regimes livres, seja nos autoritrios. Nenhum autor liberal jamais exigiu, ao defender o livre mercado, que os homens fossem egostas; apenas, que eles no precisam ser altrustas para que o mercado funcione com claras vantagens sobre o planejamento. Lucas, a esse respeito, observou que o mercado livre o sistema no qual os homens maus podem provocar menos mal(10). O prprio Keynes, um dos principais mentores do intervencionismo econmico, escreveu, no captulo 24 de sua "Teoria Geral", que " melhor que um homem possa exercer tirania sobre sua conta bancria do que sobre seus prximos". (b2) "Manipulao do consumo" Conforme vimos na seo das "falhas tcnicas", alguns crticos, notadamente John Kenneth Galbraith - que se notabilizou escrevendo livros e proferindo "palestras-shows" criticando o capitalismo (embora enriquecesse com ele) - disseminaram a estranha idia de que as preferncias individuais no seriam suficientes para permitir que os agentes econmicos pudessem conhecer suas "reais" necessidades, o que os levaria a serem "manipulados" pelas "grandes empresas", vidas de lucros. Hayek contra-argumenta que, se rejeitssemos todas as necessidades que so "criadas" no mundo moderno, melhor seria vivermos parte, como eremitas, sem televises, aparelhos de ar condicionado, video-cassetes, telefones e tudo aquilo que, h cerca de cem anos, no existindo, no representava de fato necessidades nossas. Benditos "manipuladores"! Alm disso, quem pode, em s conscincia, dizer-nos quais so nossas "reais" necessidades? Galbraith? Algum planejador genial (que, alis, est para nascer)? Ou cada um de ns, subjetivamente, de posse de nossa liberdade de escolha? A crtica de Rothbard a Galbraith no sentido de que no h qualquer vantagem nas intervenes governamentais com vistas a nos mostrar nossos verdadeiros interesses, uma vez que os resultados dessas tentativas no podem passar pelos testes de mercado. Assim, por exemplo, os "comerciais" divulgados na televiso pelo governo, embora no sejam considerados por Galbraith como criadores de necessidades "novas", no deixam aos consumidores a alternativa de testar via mercado os novos produtos, que sero produzidos, caso os consumidores desejem adquiri-los ou no. O ponto central da crtica de Rothbard
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que Galbraith no conseguiu distinguir entre satisfazer uma nova necessidade e induzir os consumidores a novas necessidades. (b3) "Imoralidade dos lucros capitalistas" Este tem sido outro argumento bastante usado para combater o capitalismo democrtico. Suas origens esto em Aristteles, passam por uma interpretao errada das doutrinas dos escolsticos sobre o "preo justo", ganham corpo com Hegel e Marx e atingem a mdia com diversos intelectuais do sculo XX, como Shaw, Wells, Orwell, Russell, Sartre, esse Hobsbawn to em voga nos cadernos culturais dos jornais de pases cuja mdia ainda namora o marxismo e tantos outros. No que se refere ao aspecto moral dos lucros, a constestao a este tipo de argumento, luz da doutrina crist, j foi apresentada atrs, quando tratamos da crtica aos "interesses individuais". Para estend-la um pouco, basta recordarmos que o preo justo, para estudiosos do calibre de um So Bernardino de Sena, era "aquele que determinado ou se depreende da estimao comum no mercado"(11) e que os lucros, por si mesmos, so moralmente indiferentes. O que deve ser compreendido que no h, em uma economia de mercado, onde no existam barreiras legais competio, qualquer indcio de imoralidade nos lucros, desde que os empresrios ofeream aos consumidores algo que eles desejam comprar; se isso no acontecer, eles incorrero em prejuzo. De fato, em uma economia de mercado, os lucros so obtidos pelos "entrepreneurs" que, correndo riscos e atravs do processo de descoberta que caracteriza os mercados, conseguem atender os consumidores, que so, em ltima instncia, os que comandam o processo. Se, no entanto, os mercados, no sendo livres, so marcados pela existncia de "cartrios", devemos atribuir a imoralidade dos lucros resultante no aos mecanismos de mercado, mas ausncia destes, isto , existncia de legislao impeditiva da competio, o que significa que devemos imputar a imoralidade resultante no ao mercado, mas ao Estado, que o responsvel pela legislao. Isto nos remete prxima seo. Monoplios, Oligoplios e Cartis: Criaes do Estado

"O liberalismo no pode dar certo no Brasil, porque nossos mercados so imperfeitos"; "no adianta o Banco Central ficar apertando a poltica monetria, porque os oligoplios
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repassam para os preos os aumentos dos seus custos financeiros"; "o cartel da pizza foi o responsvel pela inflao do ms passado"; "o governo no pode liberar os preos dos oligoplios"... Dezenas de frases como estas - que o leitor certamente j ouviu ou leu em algum lugar - tm sido largamente utilizadas para combater o livre mercado. No entanto, o subttulo de uma seo de "A Constituio da Liberdade", de Hayek, , paradoxalmente, "Monoplio e Outros Problemas Menores"... O leitor, primeira vista, poder perguntar-se se os liberais so pessoas ingnuas, na medida em que constrem suas teorias sobre bases irrealistas. Na verdade, existe um grave equvoco na afirmativa de que a Escola Austraca "baseia" seus estudos de mercado no modelo de concorrncia perfeita. Foram os austracos os primeiros a afirmar que esse modelo no corresponde ao mundo real, em decorrncia do irrealismo de suas hipteses. De fato, nem a absoluta homogeneidade dos produtos, nem a informao perfeita por parte dos consumidores so hipteses plausveis, se desejamos explicar o mundo real. Tampouco o a suposio de que, existindo um grande nmero de vendedores, cada um deles no tem capacidade de influir nos preos, pois isto equivale a afirmar que o preo formado sem a sua participao, o que falso. O que a anlise austraca utiliza como suporte para suas teses o corolrio, deduzido da teoria do valor, de que os preos sobem e baixam de acordo com a utilidade marginal do produto que est sendo negociado no mercado. Com efeito, isto nos basta para deduzirmos que h uma tendncia ao equilbrio entre oferta e demanda, como vimos no captulo anterior, sem que tenhamos que recorrer a qualquer modelo especfico e fictcio, como so os de concorrncia perfeita, monoplio, oligoplio e concorrncia monopolstica, analisados nos textos convencionais de microeconomia. A existncia de monoplio em um mercado qualquer no acaba com o fator mais importante desse mercado, que o processo de descoberta. Uma das conseqncias da viso dos monoplios como uma aberrao do livre mercado acreditar que eles podem ser "corrigidos" ou "controlados" pelo governo. Ora, se isto fosse verdadeiro, no haveria mais imperfeies em nenhum mercado, especialmente em pases como o Brasil, em que as tentativas de "corrigir" e "controlar" os mercados mediante "acordos", "pactos", "cmaras setoriais", cades,"cips", "sunabs", "seacs", etc... tm sido uma constante em nossas polticas econmicas. O que o governo deve fazer , apenas: (1) encorajar a competio e (2) colocar sua prpria casa em ordem, abstendo-se de criar monoplios e favorecer oligoplios. Rothbard(12) mostrou que possvel reduzir as diversas definies de monoplio a apenas trs. A primeira - etimolgica - refere-se a um s vendedor de um dado produto e esbarra no problema de ser exageradamente abrangente, induzindo-nos, por isso, a considerar
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como monopolistas os produtores de todos os produtos que apresentarem alguma diferenciao, no sendo monopolstas apenas os que produzam bens rigorosamente idnticos, o que, convenhamos, no uma hiptese plausvel. A segunda procura sugerir que existem monoplios nos mercados em que se praticam "preos de monoplio", estabelecidos quando o vendedor, percebendo que a curva de demanda inelstica no ponto do preo competitivo, restringe as vendas e aumenta o preo, para maximizar a receita. Esta definio, com a qual simpatizava Mises(13), apesar de ter a vantagem de no restringir o monoplio aos casos em que s h um vendedor, depende da hiptese, que a teoria subjetiva do valor rejeita por ser implausvel, de que possvel estabelecer-se objetivamente qual o preo "competitivo" Alterar a definio, mediante a substituio de "preos de monoplio" por "lucros de monoplio" incorrer no mesmo tipo de erro. Por outro lado, a diferenciao entre "preos de monoplio" e "preos competitivos", falsa: o que existe nos mercados livres so "preos de mercado" e "lucros de mercado", que variam segundo as circunstncias que o mercado apresenta. A definio mais realista de monoplio a terceira, que estabelece que s se pode dizer que existem monoplios em decorrncia da concesso de privilgios, diretos ou indiretos: o criador dos monoplios o Estado e, sendo assim, absurdo que ele pratique "polticas anti-monopolistas"; na realidade, o que ele deve fazer , simplesmente, abolir as leis - ou melhor, as legislaes (Thesis) - que estabeleceram os monoplios. O ponto crucial, ento, que no existem monoplios invulnerveis, a menos que eles sejam protegidos pelo Estado. As causas comumente apontadas como geradoras de monoplios tm a caracterstica comum de serem temporrias; o que gera os monoplios no o capitalismo, nem a competio, mas o Estado. Na verdade, h vrios fatores antimonopolsticos: (a) a elasticidade da demanda, que tende a aumentar medida que o livre mercado se desenvolve e que surgem substitutos para os produtos; (b) a concorrncia potencial, que se estabelece quando um negcio bem sucedido; (c) o fator competitivo permanente, isto , o fato de que todos os produtores (de todos os produtos) competem ininterruptamente pelo dinheiro dos consumidores; (d) os limites existentes expanso do tamanho das empresas, impostos pela dificuldade de realizao de todos os clculos econmicos inerentes aos processos de mercado, que tanto maior quanto mais extensos so os mercados; (e) a lei dos rendimentos decrescentes, que impe uma dimenso tima s estruturas de custos das empresas, alm da qual os rendimentos passam a ser decrescentes medida que as empresas se expandem, o que limita a formao dos to temidos "cartis", pelas perdas que lhes acarretariam e (f) a abertura econmica, que se constitui em fator bastante limitativo formao de "preos de monoplio", dado que aumenta sensivelmente as possibilidades de escolha dos consumidores, aumentando assim a elasticidade da demanda.

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Evidentemente, todos esses fatores limitativos perpetuao de monoplios nas economias de mercado permanecem, com mais fortes razes, vlidos quando falamos em oligoplios e "cartis". A rigor, s h duas possibilidades que podem tornar invulnerveis os monoplios, oligoplios e "cartis": a primeira so as leis que os criam, as tarifas que os protegem e os subsdios que os sustentam e a segunda o socialismo que, conforme tem observado com bastante propriedade Rothbard, equivale a um cartel enorme, organizado e controlado coercitivamente pelo Estado. No Brasil, se algum desejar, por exemplo, abrir uma empresa para extrair petrleo, as leis o trataro como um delinqente, como um inimigo do "patrimnio pblico", por haver cometido o grave "delito" de pretender instalar uma empresa com a finalidade de, mediante a competio, proporcionar servios melhores e mais baratos do que os oferecidos pela estatal que cuida do setor... Sob o ponto de vista da Escola Austraca, portanto, no so os monoplios, oligoplios e "cartis" que devem ser combatidos, mas sim a legislao que bloqueia a competio. O Intervencionismo: Correo ou Amplificao das Falhas? Rothbard, em "Power & Market", estabelece trs categorias de interveno do Estado na ordem espontnea de mercado(14). A primeira, que ele denomina de autstica, ocorre quando o interventor coage os indivduos sem receber, pelo menos perceptivelmente, nada em troca; a segunda a interveno binria, em que o Estado obriga os indivduos a realizarem uma operao com ele e a terceira, chamada de interveno triangular, em que o Estado obriga (ou, ento, probe) dois indivduos ou dois grupos de indivduos a realizarem entre si uma operao de trocas, criando, nos trs casos, relaes hegemnicas em que ele desempenha o papel de comandante e os agentes econmicos privados o de subordinados; tal hegemonia substitui as relaes voluntrias que seriam estabelecidas em regime de liberdade de escolha, mediante contratos de benefcios mtuos. Um exemplo de interveno autstica a proibio de profisso de uma religio; intervenes binrias ocorrem na tributao e nos gastos pblicos com transferncias e subsdios e intervenes triangulares acontecem nos controles de preos, nas polticas de rendas, no estabelecimento de tarifas, na concesso de licenas, nos controles de taxas de juros, de salrios e de cmbio, na concesso de seguros-desemprego, na criao de controles sobre a qualidade e a segurana, no caso de patentes industriais, etc... O efeito de todo esse conjunto de restries liberdade de escolha, geralmente adotadas para corrigir as falhas de mercado, , invariavelmente, o de amplificar essas falhas.

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Tomemos como exemplo um tipo de interveno triangular cujos efeitos so bastantes conhecidos no Brasil: os controles de preos. A vigncia de preos livres permite que a lei da oferta e da demanda opere sem obstculos, o que faz os mercados tenderem ao equilbrio, segundo as concepes de Mises, Hayek e Kirzner (embora Lachmann pense de modo diferente). O fato que deve ser ressaltado que a interferncia do governo mediante os controles de preos um fator exgeno, isto , extra-mercado, que atua como evento gerador de desequilbrios (ou, se a verso de Lachmann for a preferida pelo leitor, como mais um fator de desequilbrio). Consideremos, para exemplificar, que os economistas do governo fixem um preo mximo para um produto qualquer, isto , um preo abaixo daquele que as foras de mercado tenderiam a estabelecer, p e no grafico seguinte. Suponhamos que o preo seja fixado em p f. Surgir uma contrao na oferta, primeiro de S para S e, depois, para S, pelos fatos dela variar diretamente com o preo e tambm porque, na maioria das vezes, os empresrios no conseguiro sustentar seus custos a um preo de venda mais baixo; como resultado, muitas empresas enfrentaro dificuldades e outras simplesmente fecharo as suas portas. Por outro lado, a demanda tender a expandir-se, primeiro de D para D e, depois, para D, pelos fatos de que a demanda costuma variar inversamente com o preo e de que, como o bem tornou-se relativamente mais barato, novos consumidores passaro a desejar comprar compr-lo (efeito-substituio). A fixao de um preo mximo resultar, portanto, em escassez, isto , em excesso de demanda sobre a oferta, tal como ocorreu, por exemplo, nos congelamentos de preos que ocorreram no Brasil entre 1986 e 1991. Ora, isto significa que, se o governo desejava um preo mais baixo ao estabelecer o controle, ele apenas agravou a situao, ao invs de solucion-la. De fato, supondo que seu desejo era o de reduzir o preo do bem A, o que aconteceu foi que esse bem escasseou no mercado, com a conseqncia de que seu preo tende agora a ser maior do que o nvel de antes do controle (pe), pois tal o efeito de uma contrao de oferta combinada com uma expanso da demanda. Alm desse efeito pernicioso, h outro, no menos grave, embora primeira vista imperceptvel: o desperdcio de recursos que os controles de preos provocam. Com efeito, os recursos agora tendero a ser redirecionados para os mercados onde os preos no so controlados, embora a demanda nesses mercados no tenha crescido (a no ser que o governo, como muitas vezes acontece, favorea com contrapesos, tais como subsdios, tarifas ou outras concesses do gnero, as empresas que permaneceram no setor, de modo a contrabalanar as perdas geradas para os produtores pelo controle de preos). Isto ainda mais grave porque, geralmente, os burocratas tendem a fixar os preos daqueles bens
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considerados (arbitrariamente, por sinal, j que as preferncias so subjetivas) como "de primeira necessidade", como os preos da "cesta bsica", por exemplo. Com isso, esses artigos experimentam escassez e carestia, ao passo que os artigos de "luxo" passam a sobrar e, portanto, a ser negociados a preos menores.

S S

p
p e

pe Pf
D S S S=D D D D q

Mas isto ainda no tudo: as autoridades econmicas, exasperadas com esta situao - que elas prprias criaram - tendem a perseguir, mediante ameaas de mais controles e, em uma etapa posterior, de confiscos, os "agiotas" e "especuladores" do sistema econmico liberal. A pergunta relevante, no entanto, : mas que sistema "liberal" ou "capitalista" esse, em que os preos so controlados, vigiados, monitorados, congelados, decididos, enfim, nas mesas de reunies dos tecnocratas, entre copos de gua mineral, piadas e cafezinhos, ao invs de serem determinados por quem de fato sabe onde lhe doem os calos, isto , os compradores e vendedores? Todos os brasileiros lembram-se do triste episdio da polcia federal caando os bois nos pastos, durante o triste ano de 1986, bem como dos estragos que a fixao da taxa de cmbio causou Argentina a partir de 1991... No caso da fixao de um preo mnimo, acima daquele para o qual tende o mercado, tudo ocorreria de modo inverso: haveria aumento de oferta, contrao de demanda e, portanto, excesso de oferta. O preo mais alto atrairia novos produtores para o setor, amplificando o desequilbrio e estimularia o aumento da produo das empresas que j operavam no setor anteriormente. Isto geraria desperdcio de recursos, pois haveria superproduo de artigos no considerados prioritrios pelos consumidores e uma tendncia baixista natural ainda maior sobre o preo do produto.
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Em ambos os casos - fixao de preos mximos e mnimos - surge uma tendncia explicada pelo axioma fundamental da praxeologia - ao estabelecimento de mercados paralelos em que, no primeiro caso, os bens seriam voluntariamente negociados acima do preo "mximo" e, no segundo, abaixo do preo "mnimo", exatamente o oposto do pretendido pelas autoridades. O caso dos controles de preos, bem como de todas as formas de interveno - autstica, binria ou triangular - podem ser analisados da maneira que Henry Hazlitt fez no livro "Economia Numa nica Lio"(15) e que consiste em seguir o conselho de Frdric Bastiat (1801-1850), quando classificou os economistas em bons e maus. Eis a grande lio de Bastiat: "Entre um bom e um mau economista existe uma diferena: um se detm no efeito que se v; o outro leva em conta tanto o efeito que se v quanto aqueles que se devem prever" (grifos nossos)(16). O que se v, geralmente, que o Estado pode e deve corrigir as falhas de mercado e o que a boa teoria econmica permite prever - mas que, infelizmente, s costuma ser visto muito tarde - que o Estado no s incapaz de corrigir as falhas, como tende a torn-las mais gritantes. De modo direto: as falhas de governo so piores do que as falhas de mercado. Porque os mercados funcionam sempre

O grfico abaixo ilustra o fato de que os economistas liberais preferem aperfeioar as instituies que circundam os mercados, ao passo que os economistas intervencionistas, de diversos matizes, sob as alegaes vistas anteriormente a respeito das falhas de mercado, preferem intervir diretamente neles. Evidentemente, temos que admitir que todos os economistas sejam bem intencionados, isto , que visem, independentemente de suas preferncias polticas, o chamado bem comum.

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MERCADOS

liberais

INSTITUIES intervencionistas

Prof. Ubiratan J. Iorio

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Por que podemos afirmar, como o fez o Prof. Israel Kirzner no Rio de Janeiro, em 1993, para uma platia em que notamos alguns olhares de desconfiana, que os mercados funcionam sempre? A primeira impresso que se pode ter que se trata de coisa de ultraliberais, ou de neoliberais radicais, gente que, segundo prega a cartilha da intelligentzia, se esquece de que o mercado incapaz de atender a objetivos sociais... Mas os pontos essenciais da argumentao do Prof. Kirzner so bastante claros: primeiro, o de que o processo de mercado funciona sempre, no sentido de que, existindo excesso de oferta ou de demanda, os preos tendem, respectivamente, a baixar ou a subir. E isto verdadeiro, seja para o mercado, digamos, de livros religiosos, seja para o mercado de drogas. Isso nos conduz facilmente ao segundo ponto: como o mercado atico, ele funciona tanto no caso de livros sagrados (que nos apontam o caminho do paraso eterno), quanto no das drogas (que levam seus usurios, tanto do lado da demanda como no da oferta, para o inferno, tanto momentneo como eterno). da essncia do mercado no ter preocupaes de natureza tica. Portanto, podemos afirmar que os mercados funcionam sempre, seja para o bem, mas com a ressalva de que isso verdadeiro tanto para o bem como para o mal. O que fazer para que eles funcionem para o bem, isto , para atender a bons propsitos do ponto de vista moral? Os liberais preferem mexer nas instituies, os intervencionistas nos prprios mercados; por exemplo, os primeiros, no caso de oligoplios, preferem estabelecer leis que aumentem a competio, os segundos, preferem controlar os preos dos oligopolistas. Se olharmos apenas para a falsa lgica de que os mercados so movidos por interesses individuais, correremos o srio risco de concluir que o socialismo superior ao capitalismo. No
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entanto, evidente que isto seria uma falsa concluso, primeiro, por serem os sistemas socialistas, em que se aboliu a propriedade privada dos meios de produo e, consequentemente, os mercados, campees de corrupo e, segundo, porque ficaramos sem conseguir explicar o aparente paradoxo tantas vezes apontado por liberais como Roberto Campos, o de que o socialismo muito bom em intenes, mas pssimo em resultados, enquanto o capitalismo muito bom em resultados, embora baseado em ms intenes. Com efeito, os socialistas, apesar de bem-intencionados, parece assumirem a posio ingnua de que os burocratas do setor pblico so, primeiro, sempre bemintencionados e, segundo, que dispem de informaes sempre superiores s que o setor privado da economia dispem.

Referncias bibliogrficas * Lal, Deepak, "A Pobreza das Teorias Desenvolvimentistas", Instituto Liberal, Rio de Janeiro, 1987, pg. 131. 1. Buchanan, James M., "Public Goods and Natural Liberty", in: Wilson, T. e Skinner, A.S., "The Market & The State", Oxford University Press, Oxford, 1978, pgs. 275/276. 2. Hayek, F.A., "Law, Legislation and Liberty", vol.2, cap.9, pgs.62/106 (especialmente o apndice - pgs.101/106). 3. Rothbard, M., "Man, Economy and State", Nash, Los Angeles, 1970 (2 ed.) pgs. 883/890. 4. Rothbard, ibid., pgs.886/890. 5. Mishan, E.J., "The Spill-Over Enemy", in: "Encounter", dez. 1969. 6. Rothbard, ibid., pg. 156. 7. Buchanan, J.M., "Is Economics the Science of Choice?", in: Streissler, E., "Roads to Freedom", Routledge & Kegan, Londres, 1969, pgs. 56/62. 8. Russell, B., "Political Ideals", Unwin, Londres, ed. de 1963, pg. 24.
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9. Chafuen, A., Economa y Etica, Rialp, Madri, 1991, pgs. 49/71. 10. Lucas, J.R., "Liberty, Morality and Justice", in: "Cunning, R.L. (ed.), "Liberty and the Rule of Law", Texas A. & M. University Press, Londres, 1979, pgs. 157 e segs. 11. So Bernardino, "Opera Omnia", livro II, pg. 319. 12. Rothbard, ibid., pg 590. 13. Mises, "Ao Humana", pgs. 352/390. 14. Rothbard, "Power & Market", cap. 2, pg. 11. 15. Hazlitt, H., "Economia Numa Unica Lio", Jos Olympio/ Instituto Liberal, Rio de Janeiro, 1987 (3 ed.). 16. Guasti, A. (ed.), "Bastiat", Instituto Liberal, Rio de Janeiro, 1989, pg. 19.

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