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> La rationalisation

M. Weber

des activits sociales

Squence 8-SE00

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Chapitre 1

> La rationalisation des activits sociales


chez Weber
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Max Weber : sa vie, son uvre Une sociologie comprhensive et explicative La rationalisation des activits sociales Le capitalisme et la bureaucratie : deux exemples de rationalisation

Chapitre 2

> Limites et actualit de la thse wbrienne


Rationalit et efficacit ? Lirrationel dans les socits modernes

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Sommaire squence 8-SE00

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La rationalisation des activits sociales chez Weber (1864-1920)


Ltude de la rationalisation des activits sociales partir de luvre de Weber nest pas rattache un chapitre particulier du programme de terminale. Le caractre transversal du thme permet dtudier cette squence aussi bien en dbut danne (aprs lintroduction) quen fin de parcours.

Introduction
LAllemagne quobserve Weber fin 19e dbut 20e est celle de lmergence rapide dune conomie capitaliste (grands centres industriels, concentrations ouvrires) qui saccompagne dun bouleversement des relations sociales et des organisations ouvrires. Max Weber comme Tocqueville, Marx et Durkheim va sinterroger sur lapparition dune nouvelle socit. En effet, les changements lis la premire rvolution industrielle dstabilisent le fonctionnement de la socit alors bas sur la tradition et la religion. Cest un ordre social nouveau en rupture avec les socits traditionnelles que les fondateurs vont chercher analyser. Selon Max Weber le processus de rationalisation des activits sociales prsent dans ce chapitre est la caractristique la plus significative des socits modernes occidentales. Cest un processus qui touche tous les domaines de lactivit humaine.

Max Weber : sa vie, son uvre (p 466 du manuel)


a. Biographie Sociologue allemand, Max Weber est n en 1864 Erfurt dans une famille bourgeoise et protestante. Il y ctoie de nombreux intellectuels et hommes politiques. Aprs des tudes brillantes dans des domaines trs varis (droit, conomie politique, philosophie, histoire et thologie), il soutient sa thse en 1891. Il dbute une carrire duniversitaire quil abonnera ds 1891 suite des problmes de sant. Il effectue alors plusieurs voyages ltranger et oriente sa rflexion vers la sociologie. Il rdige de nombreux articles et travaille son uvre majeure conomie et socit qui fera lobjet dune publication posthume. Au cours de la dernire priode de son existence, Max Weber occupe des responsabilits politiques. Il meurt en 1920 dune pneumonie. b. Ses uvres principales

Lthique protestante et lesprit du capitalisme (1905) Le savant et le politique (1919) conomie et socit (1922).

Une sociologie comprhensive et explicative


a. Une sociologie comprhensive (rappels) Comme nous lavons vu en introduction de spcialit, pour Max Weber, le sociologue doit chercher comprendre les motifs des actions des individus ainsi que les consquences. Cest une sociologie comprhensive. b. Un outil spcifique : lidal type
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Exercice

La construction de lidal-type
Document 1 Lidal-type peut tre dfini comme une construction pure qui permettra de faire le lien entre des observations empiriques et la perspective thorique. Il sagit dun instrument de la connaissance qui rend la ralit plus intelligible, en slectionnant et en accentuant les traits les plus significatifs des situations observes. Dans la sociologie webrienne, lidal-type possde un double statut. Dune part, il est construit pour rendre compte dune situation historique singulire (la ville antique, le christianisme mdival...). Dautre part, il est aussi labor pour rationaliser, sous forme de catgories analytiques gnrales, une pluralit de situations historiques (idal-type de la ville, du christianisme, etc.).
Dictionnaire de sociologie.

Questions

Donnez la dfinition de lidal-type. Lidal-type reflte-t-il fidlement tous les aspects de la ralit ?
Un idal-type est donc une reprsentation simplifie de la ralit construite en accentuant ses traits spcifiques et en supprimant tout ce qui peut paratre accessoire. Cest un modle. Exemple : lesprit du capitalisme qui est dfini selon Max Weber partir de deux valeurs : le travail et lpargne. Les diffrentes formes de domination tudies par Max Weber ou encore les diffrentes activits sociales (traditionnelles, affectives, rationnelles en valeur, rationnelle en finalit) tudies dans le point 3. c. Les diffrentes activits sociales Lanalyse des activits des individus en socit est au cur de la thorie de Max Weber puisquil sagit de comprendre ce qui motive les individus dagir de telle ou telle faon.

Exercice
Dterminants de lactivit sociale
Document 2 Comme toute autre activit, lactivit sociale peut tre dtermine : a) de faon rationnelle en finalit [zweckrational], par des expectations du comportement des objets du monde extrieur ou de celui dautres hommes, en exploitant ces expectations comme conditions ou comme moyens pour parvenir rationnellement aux fins propres, mrement rflchies, quon veut atteindre ; b) de faon rationnelle en valeur [wertrational], par la croyance en la valeur intrinsque inconditionnelle dordre thique, esthtique, religieux ou autre dun comportement dtermin qui vaut pour lui-mme et indpendamment de son rsultat ; c) de faon affectuelle [affektuel], et particulirement motionnelle, par des passions et des sentiments actuels ; d) de ration traditionnelle [traditional], par coutume invtre. 1. Le comportement strictement traditionnel tout comme limitation par simple raction (voir paragraphe prcdent) se situe absolument la limite, et souvent au-del, de ce quon peut appeler en gnral une activit oriente significativement . Il nest, en effet, trs souvent quune manire morne de ragir des excitations habituelles, qui sobstine dans la direction dune attitude acquise autrefois. La masse de toutes les activits quotidiennes familires se rapproche de ce type qui entre dans la systmatique non seulement comme cas limite, mais aussi parce que (on le verra plus loin) lattachement aux coutumes peut tre maintenu consciemment en des proportions et en un sens variables : dans ce cas, ce type se rapproche dj du type discut sous 2 2. Le comportement strictement affectuel se situe galement la limite et souvent au-del de ce qui est orient de manire significativement consciente ; il peut ntre quune raction sans frein une excitation insolite. [...] 3. Agit dune manire purement rationnelle en valeur celui qui agit sans tenir compte des consquences
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prvisibles de ses actes, au service quil est de sa conviction portant sur ce qui lui apparat comme command par le devoir, la dignit, la beaut, les directives religieuses, la pit ou la grandeur dune cause , quelle quen soit la nature. Lactivit rationnelle en valeur consiste toujours (au sens de notre terminologie) en une activit conforme des impratifs ou des exigences dont lagent crot quils lui sont imposs. [...] 4. Agit de faon rationnelle en finalit celui qui orient son activit daprs les fins, moyens et consquences subsidiaires [Nebenfolge] et qui confronte en mme temps rationnellement les moyens et la fin, la fin et les consquences subsidiaires et enfin les diverses fins possibles entre elles. En tout cas, celui-l nopre ni par expression des affects (et surtout pas motionnellement) ni par tradition. La dcision entre fins et consquences concurrentes ou antagonistes peut, de son ct, tre oriente de faon rationnelle en valeur : dans ce cas lactivit nest rationnelle en finalit quau plan des moyens. Il peut galement arriver que lagent, sans orienter de faon rationnelle en valeur daprs des impratifs ou des exigences les fins concurrentes et antagonistes, les accepte simplement comme des stimulants de besoins subjectifs donns quil dispose en un ordre hirarchique selon un critre consciemment rflchi de lurgence et y oriente ensuite son activit de telle faon quil puisse les satisfaire dans la mesure du possible en respectant cet ordre (tel est le principe du marginalisme ). Lorientation rationnelle en valeur peut donc avoir avec lorientation rationnelle en finalit des rapports trs divers. Du point de vue de la rationalit en finalit cependant, la ratinalit en valeur reste toujours affecte dune irrationalit et cela dautant plus que lon donne une signification plus absolue la valeur daprs laquelle on oriente lactivit. Cela vient de ce que la rationalit en valeur spcule en gnral dautant moins sur les consquences de lactivit quelle prend plus inconditionnellement en considration la seule valeur intrinsque de lacte (la pure conviction, la beaut, le bien absolu ou le devoir absolu). La rationalit absolue en finalit nest elle aussi, pour lessentiel, quun cas limite thorique.
Max WEBER, Lthique Protestante et lesprit du capitalisme . ditions PLON

Question

Faire un tableau qui reprenne les quatre types dactivits sociales avec a. leur dfinition et b. un exemple.
Dans la ralit, lactivit se rapproche plus ou moins de lun de ces types idaux, bien souvent, elle les combine. La rationalisation des activits sociales se traduit par llargissement du champ des actions rationnelles en finalit au dtriment des actions traditionnelles. Cette rationalisation touche lensemble des activits sociales qui se dgagent de lemprise de la tradition pour se dfinir en fonction dune logique propre de lefficacit et du calcul. La consquence de cette rationalisation est le dsenchantement du monde .

La rationalisation des activits sociales


a. Du processus de rationalisation

Exercice
La rationalisation des activits et le dsenchantement du monde
La rationalisation touche dabord la sphre conomique : lorganisation scientifique du travail, la gestion, la comptabilit en sont les expressions les plus nettes. M. Weber qualifie ce mode dorganisation de bureaucratie . Il prcise dailleurs que la bureaucratie nest pas spcifique aux grandes entreprises capitalistes ou ladministration publique. Elle stend aussi aux partis politiques ou certains ordres religieux, etc. La rationalisation de la vie politique correspond au rgne des experts et des administrateurs. La jeune nation allemande dont M. Weber est lobservateur est, sur le plan du pouvoir, tiraille entre ces deux tendances. Dune part, lAllemagne connat lvolution gnrale des tats modernes vers la centralisation administrative, la normalisation juridique, linstallation dune dmocratie reprsentative. Dautre part, le pouvoir aristocratique, autoritaire et patriarcal du Reich wilhelmien1 reste trs prsent. La rationalisation de lactivit sociale sapplique galement toutes les formes de pense. Elle sexprime bien sr travers lessor des sciences
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Document 3

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et des techniques. La Lacisation et la technicisation de la pense mettent fin lunivers des mythes et des croyances religieuses. Le monde perd ses dieux, ses fes, ses esprits malfiques. Cest en ce sens quil parle de dsenchantement du monde .
Sociologie : la construction des ides Jean-Franois Dortier, Les Sciences Humaines, panorama des connaissances, Sciences Humaines ditions, 1998 p. 285.

Histoire des ides sociologiques


La notion de rationalit mrite un examen spcifique car elle comporte chez Weber, une multiplicit de sens. Il a dailleurs soulign lui-mme la polysmie du terme et sa relativit. Ainsi lactivit scientifique en tant quelle labore des modles abstraits du monde est diffrente de celle du client qui achte un produit en fonction du meilleur rapport qualit/prix. a) La notion de rationalit renvoie dabord lide de calcul et defficacit. Lintroduction de la comptabilit, des techniques de gestion dans lactivit conomique (commerce ou industrie) signifie que les critres de choix sont fixs en fonction de mthodes rigoureuses et abstraites. En ce sens, elle smancipe du jugement. b) La rationalisation des activits suppose lautonomisation et la spcialisation des fonctions sociales : pour que lconomie ou la sphre culturelle puisse introduire des procdures rigoureuses dans le mode de gestion, il faut quelles se dgagent des contraintes religieuses pour suivre leur logique propre. Lmergence dune science rationnelle, positive et empirique suppose une mancipation lgard de la thologie et la philosophie. Pour que lentreprise sengage dans une gestion mthodique de ses activits, il lui faut se sparer compltement de la communaut familiale. Ce thme de lautomatisation des sphres de la vie sociale est prsent chez Marx (division du travail). Le passage dune conomie de droit traditionnel une conomie de droit moderne implique une universalisation et une dpersonnalisation des rapports sociaux . Dans la gestion rationnelle du travail de lentreprise capitaliste, les rapports formels et impersonnels du capitaliste au salari se substituent aux rapports dhomme homme du travail artisanal. Un droit systmatique, universel et formel se substitue aux coutumes locales et aux rapports dallgeance personnelle des socits prcapitalistes. Ce thme de la dpersonnalisation des liens sociaux est prsent chez dautres sociologues allemands contemporains de Weber. Chez Thonnies, le passage de la communaut la socit. Chez Simmel, lconomie marchande entrane un processus de formalisation des liens sociaux. Calcul et choix stratgique, autonomisation des fonctions, universalisation et formalisation des activits sociales, telles sont les critres de la rationalisation. La plupart des sphres de lactivit sociale sont concernes par ce processus dans le domaine culturel.
Sociologie : la construction des ides Jean-Franois Dortier, Les Sciences Humaines, panorama des connaissances, Sciences Humaines ditions, 1998 p. 285..

Questions

Dans quels domaines la rationalit se dveloppe-t-elle ? En quoi toutes les activits sociales sont-elles marques par la rationalit ? Que faut-il entendre par dsenchantement du monde ?
Pour Weber, un principe unique fonde et oriente toutes les activits sociales dans les socits modernes : la rationalit. Lensemble des activits sociales se dgagent de lemprise de la tradition et du sacr pour se dfinir en fonction dune logique propre de lefficacit et du calcul (exemple comptabilit et techniques de gestion dans lactivit conomique). On assiste une autonomisation et une spcialisation des fonctions sociales (exemple, avec lapparition du salariat, sparation de la sphre familiale et professionnelle). Les rapports sociaux deviennent informels et impersonnels, cest luniversalisation et la formalisation des rapports sociaux . b. au dsenchantement du monde La consquence de cette rationalisation est le dsenchantement du monde : la magie et le surnaturel disparaissent progressivement comme moyens dexplication des phnomnes dont les hommes sont les tmoins.

1. Lempire allemand cr par Bismark et proclam Versailles en 1871.

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Le capitalisme et la bureaucratie : deux exemples de rationalisation


a. Capitalisme et recherche rationnelle de profit Laction capitaliste

Exercice
Dfinition
Document 4 La soif dacqurir , la recherche du profit , de largent, de la plus grande quantit dargent possible, nont en eux-mmes rien voir avec le capitalisme. Garons de cafs, mdecins, cochers, artistes, cocottes, fonctionnaires vnaux, soldats, voleurs, croiss, piliers de tripots, mendiants, tous peuvent tre possds de cette mme soif comme ont pu ltre ou lont t des gens de conditions varies toutes les poques et en tous lieux, partout o existent ou ont exist dune faon quelconque les conditions objectives de cet tat de choses. Dans les manuels dhistoire de la civilisation lusage des classes enfantines on devrait enseigner renoncer cette image nave. Lavidit dun gain sans limite nimplique en rien le capitalisme, bien moins encore son esprit . Le capitalisme sidentifierait plutt avec la dnomination [Bndigung], tout le moins avec la modration rationnelle de cette impulsion irrationnelle. Mais il est vrai que le capitaliste il est recherche de la rentabilit. Il y est oblig. L o toute lconomie est soumise lordre capitaliste, une entreprise capitaliste individuelle qui ne serait pas anime [orientiert] par la recherche de la rentabilit serait condamne disparatre.

Dfinissons prsent nos termes dune faon plus prcise quon ne le fait dordinaire. Nous appellerons action conomique capitaliste celle qui repose sur lespoir dun profit par lexploitation des possibilits dchange, cest--dire sur des chances (formellement) pacifiques de profit. Lacquisition par la force (formelle et relle) suit ses propres lois et il nest pas opportun (mais comment linterdire quiconque ?) de la placer dans la mme catgorie que laction oriente (en dernire analyse) vers le profit provenant de lchange. Si lacquisition capitaliste est recherche rationnellement, laction correspondante sanalysera en un calcul effectu en termes de capital. Ce qui signifie que si laction utilise mthodiquement des matires ou des services personnels comme moyen dacquisition, le bilan de lentreprise chiffr en argent la fin dune priode dactivit (ou la valeur de lactif valu priodiquement dans le cas dune entreprise continue) devra excder le capital, cest--dire la valeur des moyens matriels de production mis en uvre pour lacquisition par voie dchange.
Max WEBER, Lthique protestante et lesprit du capitalisme. ditions PLON

Questions

Quel est le but de laction capitaliste ? quoi soppose-t-elle et avec quoi ne faut-il pas la confondre ? Le but du capitalisme nest pas lappt du gain mais la recherche rationnelle du profit pour accrotre le capital de lentreprise. Lactivit capitaliste est une activit rationnelle en finalit. Max Weber a voulu montrer lexistence dune homologie entre la morale puritaine du protestantisme et lidologie ncessaire lessor du capitalisme. Il part du constat suivant : le capitalisme occidental (dont il situe lmergence au XVIme est n dans des rgions fortement influences par le protestantisme. thique protestante et esprit du capitalisme Pour Max Weber, lesprit du capitalisme se caractrise par la recherche du profit et de laccumulation du capital, par les moyens dune organisation rationnelle du travail et de la production.

Raymond Aron, Les tapes de la pense sociologique, ditions GALLIMARD. Tous les droits dauteurs de ce texte sont rservs. Sauf autorisation, toute utilisation de celui-ci autre que la consultation individuelle et prive est interdite . www.gallimard.fr

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Exercice
Lthique protestante
Document 5

Questions

Rappelez ce quest la doctrine de la prdestination. En quoi la prdestination pouvait-elle tre intolrable pour le fidle ? Quelle est la signification de lactivit professionnelle du calviniste ? En quoi lthique protestante est-elle favorable au capitalisme ?
thique protestante et esprit du capitalisme prsentent selon M. Weber des affinits lectives . Lesprit du capitalisme peut se dfinir comme un type de conduite caractris par la recherche de profits toujours accrus grce lutilisation rationnelle et mthodique des moyens de production et des conditions du march. Lthique protestante correspond la conception calviniste de la prdestination . Selon la doctrine calviniste, lhomme est prdestin et ne peut modifier les intentions de Dieu. Si un individu arrive senrichir, il doit senrichir non pour lui mais au profit de Dieu afin de participer luvre divine. Durant sa vie, il devra : - pratiquer lasctisme - bannir la paresse, loisivet et participer ldification de Dieu par son travail - investir ses richesses et les faire fructifier. Il doit donc consacrer sa vie au travail, laccumulation et ne pas dpenser en consommations ostentatoires. Lasctisme protestant (thique protestante) a permis de lever tous les obstacles qui sopposaient la recherche rationnelle du profit et de linvestissement. b. La bureaucratie La bureaucratie est une autre illustration de la rationalisation des activits sociales. Cest un mode particulier dorganisation dont les principales caractristiques sont les suivantes : - Le pouvoir y est fond sur la comptence et non sur la coutume et la force. - Il sinscrit dans le cadre dune rglementation impersonnelle. - Lexcution des tches est divise en fonctions spcialises aux contours mthodiquement dfinis. - La carrire est rgle par des critres objectifs : anciennet, qualifications La forme la plus pure de la bureaucratie est ladministration mais Weber considre que les grandes entreprises sen approchent. Il considre que cette volution va dans le bon sens car il estime que ce type dorganisation est plus efficace que lancienne qui tait fonde sur des relations personnelles et ingalitaires. (par exemple un serf et son seigneur.)

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Limites et actualit de la thse webrienne


Rationalit et efficacit ?
a. Les limites de lOST

Exercice
La rationalit contre lefficacit ?
Le courant des relations humaines est n en raction contre le rationalisme de Taylor et des rsistances syndicales au systme de lOST. Lcole des Relations humaines sest faite connatre partir des enqutes menes de 1927 1933 dans les ateliers Hawthorne de la Western Electric sous la direction dElton Mayo (1880 1949). La direction de lentreprise, souhaitant amliorer ses rsultats, demanda des universitaires dtudier les comportements des salaris face diverses amliorations des conditions de travail ou des augmentations de salaire. Les recherches ralises la Western Electric allaient montrer que les relations interpersonnelles au sein de lentreprise, aussi bien en ce qui concerne les rapports entre la direction et les salaris que lentente entre les ouvriers appartenant un mme atelier, taient primordiales en matire daugmentation de la productivit et damlioration de la qualit des produits. La contribution thorique de lcole des Relations humaines sert souvent dmontrer, en sociologie du travail, les limites du taylorisme. Elle permet dexpliquer les origines des effets pervers habituellement accols la parcellisation des tches (tum-over, absentisme, dgradation de la qualit des produits). Le travailleur est un agent humain qui a besoin dtre inscrit dans un systme de reconnaissance sociale, de comprendre les instructions quil est amen recevoir de ses suprieurs et de participer de manire active lexercice de sa propre tche.
J. C. Drouin, Les Giandes Notions de la sociologie, PuF, 1997.

Document 6

Questions

Quelles sont les observations faites dans le cadre de lcole des Relations humaines ? En quoi remettent-elles en cause lanalyse de M. Weber ?
b. Le cercle vicieux de la bureaucratie Weber a montr que lorganisation bureaucratique est plus efficace et plus respectueuse de la libert des individus que celle qui lont prcde. Le pouvoir des bureaucrates est limit car strictement rglement. Cependant, il en a sous-estim les effets pervers qui ont t tudis notamment par Michel Crozier (voir corrig exercice 7).

Exercice
La rigidit des routines
Document 7 Voir page suivante

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Le Phnomne bureaucratique, Sami Nar, ditions du Seuil, 1964, coll. Points Essais, 1991.

Question

Rsumez, puis illustrez laide dexemples les quatre principaux problmes que connaissent les organisations bureaucratiques.

Exercice
Le cercle vicieux bureaucratique
Document 8

Le Phnomne bureaucratique, Sami Nar, ditions du Seuil, 1964, coll. Points Essais, 1991.

Question

Prsentez sous forme de schma les enchanements qui conduisent Michel Crozier parler de cercle vicieux bureaucratique .

Lirrationnel dans les socits modernes


Exercice
Le paranormal aujourdhui
Document 9 Selon un sondage ralis par CSA/la vie/Le Monde en mars 2003, 43 % des Franais interrogs ont dclar croire (tout fait ou un peu) aux prires exauces, 43 % aux miracles, 37 % aux explications des caractres par les signes astrologiques, et 23 % aux prdictions croyances . Les rsultats de ce sondage montrent que la recherche dexplications du monde par des phnomnes surnaturels na pas disparu. La thse du dsenchantement peut donc tre relativise. Question
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Quelles formes prennent les croyances irrationnelles, dans les socits modernes ?

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Un certain nombre dindividus attribue aujourdhui encore une place importante dans leurs explications de certains phnomnes au magique et au surnaturel. Cela contredit la thse de Max Weber du dsenchantement du monde .

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