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CONTROVERSE
ET

CONTEMPORAIN REVUE PUBLIE SOUS LA DIRECTION

SUSMS!TE DEPROFESSEURS DESFACULTS DELYON CATHOLIQUES


Avec le concours de nombreux Savants et orivains catholiques PARAISSANT15 DECHAQUE PAR LE MOIS FASCICULES10 FEUILLES DE )ft-!

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CRITIQUE

HISTORIQUE
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Dans cette tude j'ai l'intention de m'occuper des rgles de la critique historique. En pareille matire, l'invention personnelle serait un grave dfaut. Je me bornerai donc rsumer ici les prceptes formuls par les matres en cet art difficile ils ont l'apprciable avantage d'avoir subi l'preuve du temps et de la contradiction. Ce devrait tre le dernier mot de l'exprience unie la plus saine raison, si l'on pouvait tre assur que les oprations du condensateur ont toujours t exactes. 1 Dans son acception la plus gnrale, la critique est cette partie de la logique qui traite des facults dont l'homme se sert pour connatre la vrit. C'est par une inclination naturelle reconnat et que notre esprit recherche, affirme la vrit, c'est--dire la parfaite conformit de l'ide avec son objet. Avant de l'atteindre il peut passer par cinq tats diffrents, ainsi gradus erreur, ignorance, doute, opinioh, soupon et certitude. Celle-ci, terme de son-effort, est i'dhsion motive et inbranlable de l'intc!-

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ligence 'la vrit, ou, comme la dfinissait LAMENNAIS, l'infaillible assurance de percevoir actuellement le vrai, de le connatre et d& le possder . Envisage en ellemme, la certitude est absolue et sans degrs on n'est pas plus ou moins certain. La certitude est ou elle n'est pas; en cela elle se distingue de la croyance, laquelle peut en certain cas quivaloir la certitude, mais est susceptible de s'amoindrir et de s'effacer, et de la probabilit, qui admet des degrs l'infini, sans parler du doute, tat d'hsitation de l'esprit qui reste comme suspendu entre l'affirmation et la ngation. La pleine possession de la vrit nous est manifeste par l'vidence, c'est--dire par cette clart des principes ou des faits qui illumine et subjugue l'intelligence, et y produit la certitude. Plus objective que subjective, puisque son principe est hors de nous plutt qu'en nous-mme, elle est un attribut moins de notre jugement que de la vrit. Suivant le motif qui la dtermine, la -certitude est mtaphysique, physique ou morale d'aprs son objet, elle prend les noms de psychologique, physique, rationnelle ou mtaphysique et moraie. A tous les points de vue, on ne peut aspirer en histoire qu' la certitude morale, encore ne prend-elle ce titre que dans un sens large et impropre. Nous verrons mme qu'il faut souvent se contenter d'une somme plus ou moins grande de probabilit. La soif de la vrit, inne l'homme, la lui fait chercher d'abord par lui-mme. I) la dcouvre premire vue ou par intuition de quatre manires par ses sens extrieurs, son intelligence, sa conscience et sa mmoire. H y arrive par voie de raisonnement ou de mthode discursive soit par dduction (ou syllogisme), en procdant du gnral au particulier; soit par induction, en remontant du particulier au gnral. Ce qu'il ne peut percevoir par luimme, l'homme l'apprend du tmoignage de Dieu ou de ses semblables. De ces huit critriums de certitude, le dernier seul nous intresse nous aurons cependant examiner la valeur de l'induction, comme'moyen de supplera l'absence ou l'insuffisance des documents.

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Par tmoignage, il faut entendre ici la parole autorise d'un tmoin qui connat la vrit et veut la communiquer. L'assentiment qu'on lui donne se nomme foi la foi se fie et la science voit quod scimus debemus rationi, quod credimus auctoritati (saint AuGus-riN). Destin vivre en socit et recevoir de ses semblables la plus notable portion de ses connaissances, l'homme a reu de Dieu un penchant naturel dire la vrit et se servir dans le lanle plus fidlement sa gage des signes qui interprtent S'il ment, s'il trompe, c'est en faisant violence pense. sa nature, et toujours avec un motif, conscient ou non. Il est, en outre, instinctivement dispos se confier la vracit des autres tendance qui est pour ainsi dire le pendant de la prcdente (i). A raison du temps, les tmoignages peuvent tre contemporains, prochains ou postou rcents. Sous le rapport de leur proxirieurs, loigns mit avec le fait, les tmoins sont oculaires ou auriculaires, immdiats (quand ils ont eux-mmes peru le fait) ou mdiats (s'ils le connaissent par la relation d'autrui). A raison du lieu, on les distingue en domestiques (de mme nation, de mme pays, de mme ville) ou trangers. Que le tmoignage humain, accompagn des garanties ncessaires, soit un critrium de certitude, je crois superflu d'en tablir la preuve philosophique; il suffira de rappeler quelles sont ces garanties. Elles se rduisent deux la science et la vracit, c'est--dire que le tmoin n'ait pas t tromp et ne cherche pas lui-mme nous induire en erreur. L'absence de l'une de ces conditions enlverait toute valeur son tmoignage; mais, si le tmoin connat de science certaine un fait et s'il le rvle dans son intgrit, quel motif aurait-on de le rcuser? Dans un sens plus restreint, la critique est l'art de juger (t) Voir le dveloppement de cette ide dans Thom. REID, Recherches sur l'entendement humain, chp. vi, sect. 2~ Comp. saint De AUGUSTIN, utilitate credendi, cap. 12 <f Nihit omnino humante societatis incolume remanere, si nihil, credere statuerimus quod non possumus tenere perceptum (Opera, Paris, to~, t. Vin, c. 63).

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les oeuvres de l'intelligence, d'en apprcier, d'en faire ressortir les mrites ou les dfauts. Deux familles d'esprits se partagent le domaine de la pense les inspirs du gnie et les observateurs, ceux qui crent et ceux qui se bornent tudier les ouvrages existants. Ncessairement, dfaut des premiers, ceux-ci n'existeraient point; car l'apprciation ne saurait prcder l'oeuvre elle la suit. Elle n'est possible que par elte ~*e!le s'en empare, l'tudie, travaille en faire dcouler ces rgles, longtemps dbattues, qui, un jour ou l'autre, feront autorit. La vritable utilit de la critique gt donc dans l'indication des principes. Les gnrateurs de la critique, ce sont en dfinitive les gnies qui appliquaient les lois des sciences et des arts avant qu'elles eussent t promulgues par personne la critique est ne des bons ouvrages, comme la rhtorique de l'loquence. Suivant qu'elle a pour objet le vrai, le beau ou le bon, la critique est philosophique, esthtique ou monologique. C'est la critique philosophique qu'on doit les rgles qui servent tablir l'authenticit, l'intgrit et la vracit d'un livre; c'est donc elle que se rattache la critique historique, dont nous allons nous occuper. Il tait indispensable de rappeler et de bien prciser ces notions prliminaires plus arides assurment que ne le d'ordinaire un cours d'histoire, -car elles sont comporte les prmisses des considrations qui vont suivre. Pour avoir nglig de s'en pntrer, plus d'un auteur a mis en cette matire des dfinitions plus personnelles que philosophiques. II Le P. LACORDAiEE mis la touche habituelle de son a en dfinissant quelque part l'histoire: esprit suprieur un organe par lequel nous avons vue sur les faits passs, comme s'ils taient prsents )); en l'appelant ailleurs le miroir qui rflchit le pass et le soleil qui claire l'avenir M, il en a plutt signal le ct philosophique. Pour arriver tre compltement la science des choses les faits passes, l'histoire a besoin' de deux composants

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et leur mise en uvre; la matire et la forme, pour parler avec les scolastiques. L'rudition met les faits la disposition de l'historien; la critique lui permet d'en faire un choix et un emploi judicieux. L'rudition n'est donc pas la critique elle la prpare, elle en est mme d'ordinaire une condition essentielle. C'est, en gnral, une connaissance tendue des textes et des monuments.relatifs au langage, l'histoire et aux arts. Si un moderne (J.-L. MABIRE) eu raison de dire qu' une a immense rudition est quelquefois la marque de la strilit du gnie , BuFFON avait crit prcdemment que le gnie n'est qu'une longue patience M et CHAMPFORT, parodiant un mot clbre de Bacon, a remarqu avec non moins de raison que, si peu de philosophie mne mmne l'estipriser l'rudition, beaucoup de philosophie mer . On cru le terme nouveau. 11 est certain que chez les anciens l'rudition embrassait tout l'ensemble des connaissances surtout le savoir littraire humaines, dans tous les genres. Aprs la destruction de l'empire de l'Italie en Orient, et romain, les lettres se retirrent l'rudition y tint plus de place que le talent crateur; mais ce fut une rudition troite et sans porte, la mesure des esprits byzantins, pour qui des discussions sans cesse renaissantes et souvent puriles tenaient lieu de vie intellectuelle. Toutefois la Bibliothque du patriarche Photius resta longtemps un modle en son genre; sans l'galer, le d'Eustache de Lexique de Suidas et les Commentaires d'un long et patient labeur. Thessalonique tmoignent Grce diverses importations byzantines, le got de l'rudition se rveillait en Occident, quand, au milieu du xve sicle, le courant d'migration caus par la prise de en jetant sur l'Italie un grand nombre d Constantinople, savants et de lettrs grecs, y dveloppa une passion extraordinaire pour l'antiquit et les recherches littraires. Inutile, sans doute, de consigner ici les plus expresses rserves sur tes consquences morales et religieuses de cet engoue' ment exagr pour les souvenirs du paganisme grec et romain, qu'on a dcor du nom de Renaissance. Les d'sci-

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p!es galrent bientt leurs matres, et aux noms de Manuel Chrysoloras, du cardinal Bessarion, de Thodore de Gaza, de Lascaris, de Georges de Trbizonde on unit ceux de Philelphe, de Poggio, de Pic de la Mirandole, d'Ange Politien, de Marsile Ficin, etc. La dcouverte et les progrs le nombre des accrurent naturellement de l'imprimerie dont te travail consistait retrouver, confronter rudits, et publier, commenter et traduire ce qui restait des Au nombre des lettres et des sciences de l'antiquit. ainsi la diffuhommes qui contriburent puissamment sion des chefs-d'uvre de l'esprit humain, il faut ranger sans hsiter les premiers imprimeurs, surtout Alde Manuce et les Estienne. Heureux temps, o un diteur n'tait point simplement un marchand de livres, o fauteur trouvait dans l'imprimeur de ses ouvrages son meilleur collaborateur et souvent un ami, et n'tait point raval, comme de nos jours, tre le seul prote habile du produit de son intelligence L'rudition, limite alors presque exclusivement l'tude des textes grecs et latins, devint au xvf sicle une mode dans tout le monde de la littrature et de la science, plus encore de l'histoire. Partout c'est un talage de citations, Cet appa-~ souventhors de propos, qui va jusqu'auridicule. rat pdantesque ne cessa au xvne sicle que graduellement. La vritable rudition y fit des progrs remarquables et son domaine. Mais les annales de tendit considrablement cet art deviennent alors celles de la critique historique ellemme l'une est dsormais insparable de l'autre. C'est cette poque de grande culture littraire et historique que remontent les dbuts de l'cole bndictine, qui l'on doit les chefs-d'uvre de la plus vaste rudition jointe la critique la plus exerce. La congrgation de Saint-Maur, fonde en 16 8, en fut la ppinire. Un protestant, M. Benj. GuRARD,a rendu nagure, dans ses incomparables Prode l'abb Irminon (i), le plus lgomnes Mau -Po/Me lascience, la modestie et au dsintouchant tmoignage (t) Paris, t844, in-4", t. p. 5-9 et les c!an'cissements.

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ses illustres membres. C'est leurs glorieux tressemehtde et imprissables travaux que nous sommes redevables de ces vastes publications qui resteront les meilleures sources des annales vridiques de l'humanit et de ces admirables histoires de province qu'on rimprime pieusement de nos jours, en renonant les refaire et mieux faire. Les membres de cette pliade de savants s'appellent Mabillon, le plus clbre de tous; avant lui d'Achry, et aprs Ruinart, Flibien, Sainte-Marthe, Lobineau, Martne, MontVaissete, faucon, Rivet, Plancher, Bouquet, Toustain, Durand. D'autres ordres religieux Calmet,. Carpentier, concoururent aux mmes travaux; parmi les Jsuites, Bolland et tous ses cooprateurs aux Acta MMC~orMW,Sirchez les Cisterciens, Bertr. Hardouin; mond, Labbe. Tissier; parmi les Oratoriens, Thomassin et Lelong. Au milieu mme du monde, privs du concours dsintress que procurait la confraternit religieuse, travaillaient P. Pithou, Duchesne, le pre de l'histoire de France, Thod. Godefroy, Ducange, Baluze, Lebeuf, etc. Moins connus chez nous, les noms de Canisius, Bongars, Freher, Camden, Ughelli, Lambecius, Wharton, Aguirre, Gale, Grvius, Hearne, Ludewig, Muratori, Lami, Florez, Eccard, Pez, Langebek conservent l'tranger une lgitime clbrit. Comme les meilleures choses de ce monde, la critique historique n'est pas arrive se faire place au soleil de l'intelligence sans exciter des murmures et des protestations. Il en est un peu d'elle, dit le P. DE SMEOT (t), comme de la libert. Les excs commis en son nom ont eu plus de retentissement que ses bienfaits. Ce n'est pas dire pour cela que les dfenseurs de. l'une et de l'autre appartiennent toujours au mme camp. Aprs avoir prcis avec une grande sagesse les rgles de la critique dans son. Trait des tudes monastiques (2), MABiLLON eut encore (t) Principes de la critique historique, Lige, t883, in-n, p. t. ''Trs bon livre, d'une remarquable largeur de vueso, au tmoignage de M.Ad. ARD!F, rofsseur l'cole des Charte~.(~Vo<tOM e<e'tMeH<<!<rM p de critique historique, Paris, t883, in-8", p. 8). (2) Paris, tf9t,in-4.ibid.,i6g2,zv.in-t2.

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la dfendre contre la Rponse de l'abb de Ranc, qui n'en voyait que les mauvais cts, n'tant ~'gueres possible de donner un frein un critique H(i). Qu'est-ce donc que -la critique, sinon ) mise en pratique de ce conseil de saint PAUL O~MMjpro~c, quod bonum est tenete (2)? L'auteur de l'Ecclsiastique n'avait-il pas dit avant~lui Qui credit levis corde est (3)? C'est par la critique que nous, cito, vitons cette lgret de tout croire sans examen. Fuions donc la mauvaise critique, mais ne rejettons pas la bonne. Elle est necessaire partout, puisque ce n'est rien autre chose que l'usage du bon sens et du jugement H(~.). Qu'il se soit commis des exagrations au nom de la critique, personne ne songe le, nier (5) les noms de certains dnicheurs de saints sont devenus lgendaires; de notre temps fassent l'Eglise que les hypercritiques une guerre dloyale, injuste au moins, la chose est trop vidente. Mais il n'est pas plus quitable de faire retomber sur la bonne logique les sophismes de la mauvaise et les aberrations de l'esprit humain, que d'attribuer l'instrument les blessures que se fait celui qui s'en sert sans prcaution. Les rgles de la critique historique, dit M. TARDtF (6), s'imposent tout esprit droit par la force de leur vidence. Toutefois, malgr leur extrme simplicit, ces principes sont d'une application dlicate, et ils ne peuvent donner de bons rsultats si l'on n'est pas dans les conditions d'ordre intellectuel et moral qui permettent d'employer utilement des instruments bien simples en apparence, mais dont le maniement rclame une main prudente. Le dfaut de critique dans les ouvrages sur l'histoire de la religion et de l'Eglise ne produit pas de moins (<)P.276. (a) Thessalonic.,c. V,V. 2t. (3) C.xtx.v.4. <. sur (4) MABILLON, .Re/7M-/on;s la repOMM M. ~Me de la Trappe <n<Trait des tudes monastiques; Paris, tgz, inibtd., t6o3, ~in-tz, t. tl, p. 2~, (5) Ouvr. cit, p. g. Dei (6) ~E'MM~~MnCM! Aa&Mt, ed nonsecundumscientiam(Roman., s C.X,V.

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indultrop l'endroit de cette apologtique outrance, gents produit moins de l'amour de la vrit, que d'un zle inconsidr et nullement selon la science (t)? Ces tmraires moyens de dfense n'ont d'autre rsultat d' affermir dans que leurs convictions ceux qui ont dj embrass le parti de l'erreur et qu'on ne peut ramener les attirant qu'en par les de la vrit ? (2). cette lutte entre deux sont les plus excs, quels et de quel ct l'avenir fera-t-il la viccoupables pencher toire ? A lui seul, le temps rduira les prsingulirement tentions on ne saurait attendre du public exagres qu'il les corrige et s'en corrige; il est ncessaire sorte de qu'une charmes Dans jurisprudence arrive faire loi en cette matire. Je ne sais

se figurent gens bonne cause tous les Ne sommes-nous pas

facilement arguments

(t) C. de SMEDT,ouvr. cit. p. 25. (21 BERGIER reproche aux critiques du xvm" sicle, d'aprs le carme Honor de SAINTE-MARIE (/e/?e;f)'otM sur les rgles et l'usage de la critique touchant r/MMt're de r~M, ouvrages des Pres, les actes des martyrs, etc., Paris, t~t3-2o, 3 vol. in-) tDe faire l'loge d'un auteur, de vanter son mrite et ses talents, de le dprimer ensuite et lorsqu'ils ont besoin de son tmoignage; d'en faire peu de cas, lorsqu'il n'est pas de leur avis. a 2* De prfrer ordinairement le sentiment d'un hrtique, qui n'a d'autre mrite que beaucoup de tmrit, celui des crivains catholiques les plus respectables. e3<*De recevoir comme authentique un ancien ouvrage lorsqu'il lui est favorable, de le rejeter comme suppos lorsqu'il les incommode. 4.* De faire usage de l'argument ngatif toutes les fois qu'il leur est utile, de le regarder comme nul quand on le leur oppose. 5 Pour savoir si un ouvrage est ou n'est pas de tel auteur, ils font ou la diffrence du style qui beaucoup de tond sur la ressemblance se trouve entre cet crit et les autres du mme auteur; mais, outre qu'un auteur n'a pas toujours le mme style, a des ouvrages plus travaills les uns que les autres, il faut beaucoup de discernement, de got, d'exprience, pour tre en tat d'en juger; et les mprises en ce genre sont trs communes. < 6<*Quelques-uns se sont trop livrs des conjectures, ont chican sur toutes les circonstances d'un fait, n'ont travaill qu' faire naitre des doutes, ont mieux russi embrouiller qu' claircir les vnede l'histoire ecclsiastique. B ments importants (Diction. de thologie, v" Critique.)

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si le monde qui fait la fortune des histoires ecclsiastiques de nos jours est plus clair que dans le sicle dernier. La merveilleuse unit de croyances, laquelle plusieurs pontificats mmorables ont avantageusement contribu, le laisse indiffrent ou rebelle des vrits d'un autre ordre, dont l'intelligence n'est facile ni la paresse ni la passion. Les affirmations contestables et les paradoxes dont il est berc quotidiennement rendent ncessaire la parole autorise de la critique dans les revues priodiques et dans les manuels, et il est dsirer qu'elle se fasse entendre avec autant de crdit que d'abondance. Le vrai, en histoire surtout, a plus besoin que jamais, chez nous, de preuves, de rptitions et de commentaires pour entrer dans les fausss ou troubls, dans ceux au moins qui sont esprits leur dbut dans la recherche de la ralit des choses. Mais la critique catholique produira de meilleurs fruits en exerant sa svrit en faveur du public que contre les crivains. On l'a dit depuis longtemps ce sont les sots admirateurs qui sont responsables du succs des sots auteurs. Ce sont eux qui les encouragent, qui les gtent, qui multiplient les ils ouvrages dtestables par la sduction de la russite font leur fortune, pour le malheur de tous, en leur procurant des lecteurs et des admirateurs. Quel est donc le rle du critique catholique, sinon de redresser le sens historique en repoussant les erreurs de tendance, et de poursuivre le faux en condamnant la sottise et l'extravagance compromettantes ? Aussi ne doit-elle pas se lasser de rappeler le public aux saines doctrines dans les livres, dans les revues et surtout dans l'enseignement suprieur. III Pour s'exercer avec fruit, la critique historique prsupcertaines conditions d'esprit pose, rclame imprieusement et de cur. Et, puisque j'ai l'honneur de m'adresser des lecteurs chrtiens, qu'ils me permettent de mettre en premire ligne la vertu d'humilit. C'est elle d'abord qui nous fera accepter avec une entire soumission les enseigne-

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ments et les avis de ceux qui ont mission divine pour nous guider ') (:). Un rcent exemple n'a-t-il pas montr, une fois de plus, la distance qui facilement spare chez un historien de l'Eglise les plus belles thories sur l'autorit du Saint-Sige de la dfrence pratique ses dcisions? C'est encore l'humilit qui nous mettra en garde contre la prsomption de nous croire prmaturment parvenu :a pleine de la vrit (2). Bren peu prfrent de parti pris possession l'erreur la ralit en prenant le change, on cde un sentiment, inconscient parfois, mais rel d'orgueil. Par suite du bon esprit dont on se croit anim, on se dlivre volontiers un brevet d'infaillibilit dans des matires controverses ou parfaitement libres. S'irriter ou s'tonner en quelque sorte d'avance de toute contradiction, refuser d'examiner les objections, ou en aborder srieusement l'examen avec un esprit fermement dispos n'en tenir aucun compte, se poser en avocat de sa propre opinion et, en consquence, chercher par tous les moyens faire valoir ses preuves et dprcier celles de son adversaire, voil les rsultats trop ordinaires de cette mauvaise disposition (3). Cette sage dfiance de soi-mme rendra plus facile un autre exercice d'humilit, qui. cote peu aux hommes suprieurs, mais dont des crivains de moindre valeur ne se montrent gure capables qu'au prix d'un acte de vertu hroque (4). Quand Mabillon eut fait paratre son immortel Z)e re diplomatic, le bollandiste Papebrock lui crivit Je vous avoue que je n'ai plus d'autre satisfaction d'avoir crit sur cette matire, que celle de vous avoir Des (t) Ch. DE SMEDT, devoirs des crivains catholiques dans les controverses contemporaines,discours prononc Rouen Bruxelles, 1885,petit in-8o, p. 43. (2) Ne peut-on pas appliquer aux vrits de l'ordre naturel ce que saint LEON Grand dit des choses divines Nemo ad cognitionem le veritatis magis propinquat, quam qui intelligit in rebus divinis etiam si multum proficiat, semper sibi superesse quod qua*rat nam qui se ad id in quod tendit pervenire prsumit,non qusita reperit, sed in inquisitione dficit 0 ~erMopJeJV~ft'~ Dom.~? (3) C. DESMEDT, ouvr. cit, p. 44-5. (4) Ibid., p. 46.

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donn occasion de composer un ouvrage si accompli. I! est vrai que j'ai senti d'abord quelque peine en lisant votre livre, o je me suis vu rfuter d'une manire ne pas rpondre; mais enfin, l'utilit et la beaut d'un ouvrage si prcieux ont bientt surmont ma faiblesse, et pntr de joie d'y voir la vrit dans son plus beau jour, j'ai invit mon compagnon d'tude venir prendre part l'admiration dont je me suis trouv tout rempli M(i). H serait difficile de dire auquel de ces deux vritables savants cette lettre fait le plus d'honneur. A l'historien il faut, avant tout, ce qui manque souvent aux meilleurs esprits forms dans l'atmosphre du xixe sicle le sens droit, c'est--dire une certaine justesse habituelle, constante dans les opinions, dans les sentiments; le calme du cur joint la srnit de l'esprit; le silence des passions, l'exercice dsintress des facults intellectuelles. De toutes ces qualits, la plus prcieuse est un jugement sain, c'est--dire le sens exerc, dvelopp par la pratique, l'habitude, en un mot, d'apprcier exactement les choses. On croit trop volontiers possder cette puissance de distinguer le vrai d'avec le faux. H est facile de se faire illusion cet gard tout le monde se plaint de sa mmoire et personne de son jugement, car chacun, dit DESCARTES, pense en tre si bien pourvu, que ceux mmes qui sont les plus difficiles contenter en toute autre chose, n'ont point coutume d'en dsirer plus qu'ils n'en ont (2). Le sens droit est l'ennemi-n du paradoxe, o tombent trop souvent les jeunes historiens. Quand on cherche systdes ides neuves ou des aperus originaux, matiquement on s'expose gravement sortir du domaine de la science pour se perdre dans les nuages de l'imagination. Il est parfois trs bon de ne point penser comme tout le monde; mais il est trs mauvais de rompre de parti pris avec les doctrines gnralement reues. Si l'on a pris cette habitude art. (i) B. HAURAu, Jean Mabillon, dans la Biographie Didot, t. XXXII, c. /~o, (2) Discours de la mthode,ire part

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et fauss ainsi l'instrument qui nous sert discerner la vrit de l'erreur, on court risque de ne pouvoir jamais le redresser x (t). Ce n'est pas assez d'avoir l'esprit bon, mais le principal est de l'appliquer bien ~2). Le critique doit donc se tenir en garde~contre ses prjugs, c'est--dire contre les opinions conues l'avance sous l'empire des influences d'ducation, de parti ou d'entourage. C'est ici, bien mieux qu'en philosophie, qu'il faut mettre en pratique le doute mthodique de .Descartes; qu'on commence donc, quand on tudie une question, par enlever de son esprit toutes les ides qui s'y trouvent sur ce point, ou au moins par les tenir pour douteuses jusqu' ce qu'on en ait vrifi l'exactitude. L'orgueil patriotique, le simple amour du clocher peuvent faire dvier la balance o se psent les motifs de crance. Les opinions politiques sont dans le mme cas; et le lecteur remarquera comme moi, ce point de vue purement scientifique, que la religion, en donnant tous les hommes une patrie commune, l'Eglise catholique, leur donne une leurs frres plus grande libert pour juger impartialement dont ne les sparent que de mobiles limites gographiques. Nous avons encore prsent "esprit l'affolement qui s'empara de l'Allemagne protestante, soit contre la France, l'issue de la guerre nfaste de 1870, soit contre l'Eglise et la Papaut au dbut du CM~Mr~~jp/' les plus fortes ttes, des rudits de premier ordre que je pourrais citer, y perdirent l'quilibre. Le savant a-t-il galement se tenir en garde contre ses opinions religieuses? En d'autres termes, quelle devra tre la conduite du critique catholique si ses recherches l'amnent des conclusions contraires sa foi? que devra-t-il sacrinr?Nous touchons ici, on doit le reconnatre, une question dlicate, sur laquelle on a amoncel plaisir les malentendus. Le P. DE SMEDTy a fait une rponse assez ptemptoire pour me dispenser de la rsumer autrement (t) TARDIF, Notions e/CMteK~. p. ~ccr~Me A~on<H<e, !. (z)DEscARTES,ouvr.cM,!bid.

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Remarquons d'abord, dit-il (i), que la possibilit d'un sacrifice exiger en cette matire suppose la possibilit d'une opposition relle entre la vrit historique et la vrit rvle or cette supposition est tout simplement absurde; le critique n'a donc pas s'en effrayer. II peut arriver, nous l'accordons qu'un fait affirm par des documents d'une authenticit incontestable semble, prehistoriques mire vue, en contradiction avec les enseignements de la foi. Mais alors, en examinant plus attentivement et le fait en question et le point de doctrine auquel on l'oppose, on reconnatra bientt qu'il n'y a aucune dimcult les concilier, et que la prtendue contradiction rsulte seulement d'une notion trop inexacte de l'un ou de l'autre. Et lors mme que tous les essais de conciliation seraient d'abord infructueux, et que l'examen le plus approfondi et le plus impartial ne fournirait aucun moyen d'accord, ce qui n'a encore le savant catholique jamais eu lieu, que nous sachions, ne devra pas s'en troubler. Il attendra de nouvelles lumires, sans s'inquiter des cris de triomphe de l'impit, toujours si prompte s'attribuer la victoire, malgr les nombreuses et cruelles leons que lui a values ce fol empressement. Cette patience sera de tout point, et en particulier pour la sincrit de sa foi et la paix de son me, bien prfrable l'effort violent qu'il devrait s'imposer pour mconnatre l'vidence d'un fait qui froisse momentanment des convictions une source plus haute que la science, a Dans la puises dernire sance annuelle de l'Institut catholique de Paris, le recteur; Mgr D'HuLST, a fait entendre sur ce sujet de l'accord de la science et de la foi, des conseils qu'il me semble opportun de rappeler Rservant la science sacre le domaine qui lui appartient, ne cherchons pas, par une pit indiscrte, la faire dborder sur le champ de la science humaine. Cette faute n'a peut-tre pas t (t) Principes de la critique historique, p. 20Voir, sur le mme point, le remarquable article de Mgr PERRAUD (alors prtre de l'Oratoire), De f'tw~MrtM/ttehistorique,surtout en matire d'histoire r~<gieuse,dans LeCorrespondant du 2 5juil. 1868 (part, in-8" de t6 p.).

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vite dans tous les temps. Ne cherchons pas tirer le savoir des sources de la croyance. Sans doute l'harmonie existe, mais toute relation de conformit n'est pas une relation d'origine. La science se fait toute seule. Quand elle est forme, comparez-la la doctrine rvle et, s'il s'agit d'une science vraie, je ne crains pas la comparaison. II y a mme quelque chose de fortifiant pour la foi dans cette impuissance sculaire de la science changeante convaincre d'erreur une croyance immobile. Parmi les savants chrtiens, il en est qui ne se contentent pas de constater cetaccord Ils ngatif, lequel n'est que l'absence de contradiction. s'appliquent volontiers mettre en vidence l'accord positif de la rvlation et du savoir. Cette mthode d'apologie est bonne en elle-mme, mais d'un emploi dlicat. On ne saurait la manier avec trop de rserve. Surtout, il faut s'abstenir d'en faire l'application aux thories scientifiques qui ne sont pas encore sorties du domaine de l'hypothse; et combien peu en sont sorties Si donc vous empruntez la science et c'est le cas ordinaire une hypothse vous courez un certain danger; il peut arriver accrdite. que l'hypothse tombe demain devant un fait nouvellement observ et dont elle ne suffira plus rendre compte. Alors il vousfaudra dmolir de vos propres mains votre ouvrage. Les croyants qui cultivent la science ont besoin d'entendre un conseil de prudence et de modestie. Ne faites pas ce que Dieu n'a pas voulu faire; ne cherchez pas apprendre de lui ce qu'il ne vous a pas enseign ne tourmentez pas les textes qui vous instruisent de la religion, pour en faire sortir l'astronomie ou la physique, la gologie ou mme l'histoire profane. Ce conseil, Mgr d'Hutst proteste qu'il n'aurait pas la prsomption de le donner lui-mme c'est LONXIII qui l'a exprim en termes quivalents dans son bref approbatif du congrs des savants catholiques, qui doit se tenir dans quelques semaines Paris, sous la hauteprsidence de Mgr l'vque d'Autun, membre de l'Acadmie franaise. Ce conseil, chacun peut le trouver, en remontant les ges, formul d'une manire presque identique par les deux grandes lumires de la thologie, saim

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AUGUSTIN (1) et saint THOMAS D'AouiN (2); je me borne, ne pas trop prolonger cette tude, donner en note pour le texte de leurs principaux passages. Si je m'adressais des mes faibles et faciles scaneu quelque stigmatiser daliser, si svj'aurais scrupule rement ces apologistes imprudents, qui se font un point d'honneur sont bons. ainsi de tout dfendre H est profondment les arguments regrettable qu'ils fournissent d'un facile nos adversaires, triomphe font d'examiner avec un faux pas faute lucubrations, de les reprsenter en et, aprs leurs adeptes avoir eu comme et pour qui tous

l'occasion ne se lesquels srieux ces pitoyables facilement raison,

accidit ut aliquid de terra, de elo, de cseteris (t) Plerumque mundi hujus elementis, de motu et conversione, vel etiam magnitudine et intervallis siderum, de certis defectibus solis ac luna:, de circuitibus annorum et temporum, de naturis animalium, fruticum, lapidum atque ita noverit ut certissima hujusmodi caeteris, etiam non christianus ratione vel experientia teneat. Turpe est autem nimis et perniciosum ac maxime cavendum, ut christianum de his rebus quasi secundum christianas Litteras loquentem ita delirare quilibet infidelis.audiat ut, quemadmodum dicitur, toto caeio errare conspiciens, risum tenere vix possit. Et non tam molestum est quod errans homo deridetur, seJ quod auctores nostri ab eis qui foris sunt talia sensisse creduntur, et cum magno eorum exitio, de quorum salute satagimus, tanquam indocti reprehenduntur atque respuuntur. Quid enim molestiae fratribus temerarii praesumptores, tristitiseque ingrant prudentibus satis dici non potest. (P<!<fo/. /att'Ma, t. XXXIV, c. 261.) Plures horum articulorumadfideidoctrinam (2) non pertinent, sed magis ad philosophorum Multum autem nocet talia dogmata. qua: ad pietatis doctrinam non spectant vel asserere vel negare quasi Suit un passage du livre des Conpertinentia adsacram doctrinam. la note prcd. Unde mihi fessions (v, 5) et celui que reproduit videtur tutius esse ut hc qua: philosophi communius senserunt et nostrae fidei non repugnant, ut dogmata neque sic esse asserenda fidei, !icetattquaadosubnonsine philosophorum introducantur, neque sic esse neganda tanquam ndei contraria, ne sapientibus hujus mundi contemnendi doctrinam fidei occasio prbeatur . (Opera owKt'a, t865, t. XVI, p. t6?.) c De opere MeM~ diei. tn hujusmodi duo sunt observanda quaestionibus primum quidem, ut veritas inconcusse cum Scriptura Scripturae teneatur divina secundum, multipliciter exponi possit, quod nulli expositioni aliquis ita prcise inhaereat ut, si certa ratione constiterit hoc esse falsum quod aliquis sensum Scriptura: esse credebat, id nihilominus asserere praesumat, ne Scriptura ex hoc ab inndelibus derideatur et ne eis via credendt praecIudatur9(~MM!M!<!tAeo~p.f,q.Lxvm,a.t)

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le dernier mot de la science catholique. Ils oublient volontairement cette rgle, ils ne manqueraient pas de nous l'opposer en pareille occurrence, est souveraiqu'il nement injuste de rendre une cole responsable des torts et des aberrations de quelques-uns de ses reprsentants les moins autoriss. Mais, rassurons-nous. Les exigences souvent exagres de nos ennemis (le mot est dur, mais exact) ne sont pas une preuve de la conscience de leurs recherches, de la solidit de leurs affirmations et de la fermet de leurs convictions. Malgr mon loignement pour les personnalits, j'en ferai deux du mme coup, visant les principaux coryphes de la science antichrtienne. Qu'on prenne la peine de comparer, comme l'a fait M. A. Loisv (i), la dernire dition de l'Histoire ancienne des peuples de l'Orient, par M. G. MASPRO (1886) avec la prcdente (t8y6), on constatera entre elles une srie de contradictions. Proviennent-elles de!a dcouverte de nouveaux documents? non, mais des on y opinions de plus en plus irrligieuses de l'auteur verra aussi un empressement donner comme dfinitives des conclusions qui ne sont que d'ingnieuses hypothses, quand elles ne sont pas dnues de tout fondement; et l'on n'hsitera pas dclarer que tout cela n'est plus de la science. Dans un ordre d'ides analogues, le dernier ouvrage de M. RENAN(Histoire du peuple ~~r~ t. I) nous indique navement ce que devient la notion de l'histoire entre ses mains. Plus encore que dans ses autres livres, nous n'avons ici que le rcit, non des choses qui ont t, mais d'une des manires dont les choses ont pu tre M; il est ds lors inutile de nous avertir que cette reconstitution du pass n'a qu'un caractre purement hypothtique, potique et lgendaire (2). Le .motif qu'il invoque, l'incertitude des tmoignages et des jugements humains, le. range plus que les sceptiques, et nous avons vu que ce jamais -parmi

(t)BM~tMCf<~t<e, 1886,t. VII, p. 38i.8. (~X~MeA&Mr~; 8S7,t:XXXVI, p: t~.6.

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scepticisme universel en histoire est contraire aux plus saines donnes de la philosophie. Que dire encore de la fin de non-recevoir qu'opposent l'existence du surnaturel les critiques incrdules? sinon au fond sur un cercle vicieux, rprouv par qu'elle repose la logique la plus lmentaire. Le surnaturel, disent-ils, est inadmissible parce qu'aucun fait surnaturel n'a encore t tabli historiquement; et quand on leur propose les preuves tablissant la certitude de tel fait surnaturel, ils historiques les cartent a jt~or!, parce que pour eux le surnaturel est inadmissible. Pour rpondre ce sophilosophiquement phisme, il suffit de citer ce passage de la Logique de PortRoyal (!) Tout homme de bon sens, quand il n'aurait point de pit, doit reconnatre pour vritables les miracles que saint Augustin raconte, dans ses Confessions ou dans la Cit de Dieu, tre arrivs devant ses yeux, ou dont il inform par les tmoigne avoir t trs particulirement personnes mmes qui les choses taient arrives. Suppos que les choses soient arrives comme il les rapporte, il n'y a point de personne raisonnable qui n'y doive reconnatre le doigt de Dieu. Et ainsi tout ce qui resterait l'incrdulit serait de douter du tmoignage de saint Augustin, et de s'imaginer qu'il a altr la vrit pour autoriser la religion chrtienne dans l'esprit des paens. Or c'est ce qui ne peut se dire avec la moindre couleur premirement, parce qu'il n'est point vraisemblable qu'un homme judicieux et voulu mentir en des choses si publiques, o il aurait pu tre convaincu de mensonge par une infinit de tmoins, ce qui n'aurait pu tourner qu' la honte de la religion chrtienne secondement, parce qu'il n'y eut jamais personne plus ennemi du mensonge que ce saint, surtout en matire de religion, ayant tabli par des livres entiers, non seulement qu'iln'esf jamais permis de mentir, mais que c'est un crime horrible de le faire, sous prtexte d'attirer plus faeiment les hommes la foi. Le P. de SMEDTa d'ailleurs (!) 4* part., ch. i~ on sait que cette partie de L~rt ~cpeH~r est l'oeuvre d'ARNAULT.

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bien raison de demander combien il y en a, parmi les crivains antichrtiens, qui aient tudi srieusement ces du surnaturel et des miracles, et ne se grandes questions 'e soient dcids rejeter la croyance presque universelle du genre humain, qu'aprs s'tre rendu compte exactement des arguments apports contre elle et des rponses opposes ces arguments (i). Notons bien cette curieuse anomalie de la science antichrtienne nous l'avons surprise reconstruire par hypothse l'histoire .des peuples dont les monuments ont nous la retrouvons disparu; incrdule l'endroit de;" vnements pour lesquels on possde un amoncellement de preuves capables de satisfaire l'esprit le plus difficile. Je ne connais rien de plus curant en histoire que ce triste scepticisme pratique, qui consiste affaiblir la certitude des faits secondaires, pour conclure la non-existence du principal nous verrons un autre jour tout ce qu'il y a d'illogique dans ce procd. Z~or~nK.v simul, n~/M Christi Aimons le vrai en toutes choses. LA BRUYRE dit On n'arrive la vrit l'a que par un chemin, on s'en carte par mille. Le P. de SMEDT,que je ne me lasse pas de citer, fait de l'amour inaltrable, passionn pour la vrit historique la qualit la plus essentielle du critique. Rien ne peut remplacer ce sentiment. Il lui est aussi ncessaire que l'enthousiasme du beau l'est l'artiste. Il doit soutenir son dans ses labocourage rieuses tudes, le fortifier contre les sductions de ses propres prjuges, le consoler du mpris et de la calomnie, lui prparer enfin une noble rcompense. (2). Aimons la vrit pour elle-mme, soit qu'elle se manifeste nous par les autres, soit que nous ayons le bonheur de la dcouvrir nous-mme. Cherchons-la, sans trop nous proccuper des consquences que l'on pourra tirer de faits tablis l'aide d'irrcusables Quand vous aurez tmoignages.

(t)~PrtMc.cr~.AM~p.35. (2)bid., p. 18.

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Mm

trouv la vrit, disait MoN'rESQUfEU, ne craignez pas creuser; vous n'arriverez qu' des consquences justes fcondes. Le critique chrtien doit se contenter chercher la vrit des faits, et pourvu qu'il la trouve, il craint pas que l'on en abuse, estant certain que la verit peut estre contraire la verit, ni par consquent pit, qui doit tre fonde sur la verit (t).

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DE Mmoires pour Mrft'r l'histoire eccl(t) LENAIN TILLEMONT, siastique des six premierssicles; Paris, t~ot, t. I, p. viij-ix.

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