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N 2628

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ASSEMBLE NATIONALE
CONSTITUTION DU 4 OCTOBRE 1958
TREIZIME LGISLATURE

Enregistr la Prsidence de lAssemble nationale le 16 juin 2010.

RAPPORT DINFORMATION
DPOS
en application de larticle 145 du Rglement

PAR LA COMMISSION DES AFFAIRES TRANGRES en conclusion des travaux dune mission dinformation constitue le 20 mai 2009 (1),

sur la place de la Syrie dans la communaut internationale

Prsidente

MME ELISABETH GUIGOU


Rapporteur

M. RENAUD MUSELIER

Dputs __________________________________________________________________
(1) La composition de cette mission figure au verso de la prsente page.

La mission dinformation sur la place de la Syrie dans la communaut internationale est compose de : Mme Elisabeth Guigou, prsidente, M. Renaud Muselier, rapporteur, MM. JeanMichel Boucheron, Jean-Jacques Guillet, Robert Lecou, Franois Loncle, Jacques Myard, Jean-Marc Nesme, Eric Raoult, Dominique Souchet, Michel Vauzelle.

SOMMAIRE
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Pages

INTRODUCTION ............................................................................................................... I DES SIGNES DOUVERTURE INCONTESTABLES .................................................


A LA CONVERSION DUNE CONOMIE DETAT UNE CONOMIE DE MARCH .......

7 13 13 13 16 19 22 22 23 26 31 32 37 41 41 43 47 47 47 51 53 54 54 57

1) La situation avant 2004 : une conomie encore largement tatise........ 2) Les rformes essentielles ralises au cours des dernires annes ...... 3) Dimportants dfis encore relever...............................................................
B LE PROCESSUS DE RAPPROCHEMENT AVEC LOCCIDENT ..................................

1) La France, premier pays franchir le pas .................................................... a) Un pari russi ................................................................................................. b) Des relations bilatrales dsormais trs intenses........................................... 2) Le rapprochement, confirmer, avec lUnion europenne........................ a) La question de la signature de laccord dassociation................................... b) Une participation prometteuse lUnion pour la Mditerrane ................... 3) Lamlioration souhaite des relations avec les Etats-Unis ...................... a) La monte des tensions syro-amricaines sous les deux mandats de George W. Bush........................................................................................................... b) Le difficile chemin vers un rapprochement, souhait par les deux parties ....
C UN JEU RGIONAL PLUS QUILIBR......................................................................

1) La Turquie, nouvel alli ................................................................................... a) Un changement radical dans latmosphre des relations politiques.................. b) Une nette intensification des relations conomiques...................................... 2) Des relations compliques avec lIrak mais une volont douverture ...... a) Deux pays longtemps rivaux ........................................................................... b) Les consquences de la guerre en Irak sur la Syrie : la question des rfugis ........................................................................................................... c) Des liens difficiles renouer ..........................................................................

3) Des progrs plus ou moins marqus dans les relations avec les Etats arabes modrs de la rgion.......................................................................... a) Une rconciliation surprise avec lArabie saoudite ....................................... b) Des relations qui restent froides avec lEgypte .............................................. c) Un rapprochement sensible de la Jordanie ....................................................
II LES HSITATIONS SYRIENNES ..............................................................................
A LES RELATIONS SYRO-LIBANAISES PEUVENT-ELLES SE NORMALISER ? ............

59 59 62 63 67 67 67 68 70 73 77 81 81 81 82 83 83 85 87 87 88 90 90 90 93 95 95 96 97 98 99

1) Un partage en deux Etats jamais accept par la Syrie ? ........................... a) Des peuples et des conomies troitement lis ............................................... b) Des dcennies dinfluence et dingrences syriennes dans la vie politique libanaise ......................................................................................................... 2) Les signes dune forme de normalisation en cours..................................... 3) Des limites videntes : vers le maintien de liens privilgis ? ............
B LALLIANCE SYRO-IRANIENNE EST-ELLE AFFECTE PAR LOUVERTURE DIPLOMATIQUE SYRIENNE ?....................................................................................

1) Une alliance stratgique ancienne, aujourdhui dsquilibre.................. a) Les fondements dune alliance qui dure depuis trente ans............................. b) Une alliance dsquilibre en faveur de lIran .............................................. 2) La Syrie, lIran et les forces de la rsistance ......................................... a) Le soutien des deux allis aux forces de la rsistance .............................. b) Un soutien ouvertement affich ...................................................................... 3) Des liens quil serait vain de vouloir briser ................................................... a) Une alliance qui a fait la preuve de sa solidit .............................................. b) La Syrie, possible intermdiaire entre lIran et ceux qui se dfient de lui ? ..
C LA PAIX AVEC ISRAL EST-ELLE ENVISAGEABLE ? ...............................................

1) Un soutien affich la cause palestinienne malgr des relations difficiles avec les responsables palestiniens................................................ a) Un soutien conditionnel et en partie instrumentalis ..................................... b) Une hostilit constante lgard dIsral ...................................................... 2) Des checs passs qui psent lourd............................................................. a) Lchec des annes 1990 ................................................................................ b) Les rcents pourparlers via la Turquie........................................................... 3) Un rglement improbable court terme ....................................................... a) Une paix spare isralo-syrienne acceptable pour la Syrie ? ................ b) Un retrait du Golan envisageable ct isralien ?.........................................

D O EN SONT LES DROITS DE LHOMME ? ..............................................................

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1) Un rgime toujours autoritaire ........................................................................ 102 a) Un printemps de Damas qui a tourn court ............................................. 103 b) Un jeune prsident qui parvient finalement tablir son autorit................. 104 2) Des liberts publiques encore conqurir ................................................... 105 a) Quelques signes encourageants...................................................................... 106 b) Un bilan qui reste ngatif ............................................................................... 107 3) Les droits des Kurdes en question ................................................................ 108 a) Une minorit nombreuse, victime de discriminations .................................... 109 b) Un peuple dont les aspirations sont violemment rprimes ........................... 110
E COMMENT LA SOCIT VOLUE-T-ELLE ? .............................................................

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1) La tradition laque syrienne face la monte de lislamisme .................... 114 a) La lacit la syrienne.................................................................................... 114 b) Une monte de lislamisme difficile contrer ................................................ 116 2) La place des femmes : des ingalits persistantes .................................... 117 3) Les difficults rencontres par la jeune gnration .................................... 120
CONCLUSION .................................................................................................................. 123 RCAPITULATIF DES PROPOSITIONS ........................................................................ 127 EXAMEN EN COMMISSION ............................................................................................ 129 ANNEXES ......................................................................................................................... 135
ANNEXE 1 - LISTE DES PERSONNALITS RENCONTRES .......................................... ANNEXE 2 - PRSENTATION DE LA SYRIE ...................................................................

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Mesdames, Messieurs, Le 20 mai 2009, la commission des affaires trangres a dcid la cration dune mission dinformation sur la place de la Syrie dans la communaut internationale, compose de douze membres (1). Cette mission tait charge dtudier lvolution de la position internationale de la Syrie au cours des dernires annes, priode pendant laquelle elle est passe dune situation disolement particulirement marqu entre 2004 et 2006 un processus de rintgration dans la communaut internationale qui, bien que non encore achev, a t relativement rapide. Au cours de lanne pendant laquelle les travaux de la Mission se sont drouls, la rorientation diplomatique syrienne sest globalement confirme. Cette ouverture de la Syrie, qui sobserve aussi en matire conomique, contraste avec la fermeture persistante, si ce nest croissante, de lIran, alli indfectible de la Syrie depuis plus de trente ans, auquel la commission avait consacr une mission dinformation qui a rendu ses conclusions en dcembre 2008 (2). La Syrie a incontestablement adopt une stratgie diffrente de celle de lIran : au lieu de multiplier les discours provocateurs et violents et de braver ouvertement la communaut internationale, elle apparat dispose dialoguer, y compris, sous certaines conditions, avec son pire ennemi, Isral, et acqurir une nouvelle respectabilit. Mais cela ne signifie pour autant ni quelle accepte toutes les concessions qui lui sont demandes, ni quelle est prte renoncer aux fondamentaux de sa politique trangre (proximit de lIran, soutien aux forces de la rsistance Isral, influence sur le Liban). Pour traiter ce sujet aussi complexe que passionnant, la Mission a procd une vingtaine dauditions Paris et sest rendue deux reprises au Proche-Orient (3) : du 1er au 6 novembre 2009, cinq de ses membres ont sjourn en Syrie, Damas et Alep ; du 27 fvrier au 5 mars 2010, deux dentre eux ont effectu une tourne au Proche-Orient, qui les a conduits en Isral et dans les Territoires palestiniens, en Jordanie, nouveau en Syrie, puis au Liban. La Mission tient remercier trs chaleureusement les ambassadeurs et consuls de

(1) La mission ne compte plus que onze membres depuis que M. Jean Roatta a quitt la commission des affaires trangres en avril 2010 ; M. Dominique Souchet avait en outre remplac en septembre 2009 M. Marc Vampa, qui a aussi chang de commission. (2) MM. Jean-Louis Bianco, prsident, et Jean-Marc Roubaud, rapporteur, LIran la croise des chemins, rapport dinformation de la commission des affaires trangres sur Iran et quilibre gopolitique au Moyen-Orient , XIIIme lgislature, n 1324, 16 dcembre 2008, 179 pages. (3) La liste des personnes rencontres figure en annexe.

France, ainsi que leurs collaborateurs, qui ont remarquablement bien reu ses membres et ont organis leur attention des rencontres trs intressantes et de haut niveau. Tous ces entretiens ont considrablement enrichi les informations et analyses fournies par les auditions parisiennes. Le premier dplacement a permis la Mission de mieux connatre la situation intrieure, conomique, politique et sociale, de la Syrie et dapprhender la vision quelle avait de sa place dans le monde. La tourne rgionale visait replacer sa politique trangre dans son environnement proche et comprendre la perception quen avaient ses voisins. La situation gographique de la Syrie (1), vaste territoire de plus de 185 000 km2, joue un rle dterminant dans sa diplomatie. Le pays, qui, depuis la cration du Liban, ne compte plus quenviron 150 km de ctes, a une trs longue frontire avec la Turquie, au nord, et avec lIrak, lEst. La Jordanie est son voisin au sud, tandis que le Golan le spare actuellement dIsral. LIran et lArabie saoudite font aussi partie de son voisinage proche. Labsence de relations diplomatiques entre la plupart des Etats de la rgion et Isral renforce le rle de la Syrie comme pays de transit entre ces pays et la Mditerrane, puis lOccident. Il est travers par un gazoduc et deux oloducs destins assurer le passage des hydrocarbures irakiens vers la Mditerrane. Les infrastructures de transport terrestre sont encore peu dveloppes dans la rgion, mais les nombreux projets qui existent dans ce domaine intgrent fort logiquement la Syrie. Son poids dmographique doit aussi tre soulign : ses 21,3 millions dhabitants sont comparer aux faibles populations dIsral (7 millions dhabitants), de la Jordanie (6,1 millions dhabitants) et du Liban (3,8 millions dhabitants). Les relations franco-syriennes ne constituaient quun volet du sujet traiter par la Mission, mais un volet particulirement important. En effet, avant dtre le pays qui, partir de lautomne 2007, a mis un terme lostracisme syrien dont il tait en grande partie lorigine, la France a jou un rle non ngligeable dans la constitution de la Syrie. M. Christian Velud, directeur des relations internationales lInstitut dtudes politiques de Lyon (2), est all jusqu affirmer que la France avait faonn la Syrie daujourdhui. Il est vrai quaprs avoir soutenu le projet dun royaume arabe de Grande Syrie , incluant le Liban et la Palestine, sur lequel aurait rgn lmir Faysal, fils du chrif de La Mecque, la France a empch sa ralisation en envoyant des troupes qui ont dfait larme syrienne et les volontaires arabes prs de Damas, en juillet 1920. Forte du mandat obtenu la confrence de San Remo en avril 1920, elle a occup la Syrie intrieure, tandis

(1) (2)

Cf. la carte du Proche-Orient. Djeuner du 18 mars 2010.

que les Britanniques exeraient leur mandat sur la Palestine et lIrak. La faade maritime syrienne, les territoires de la Bekaa et les districts de Tyr et de Tripoli se sont unis pour former le Grand Liban au dtriment de la Syrie. Il est vident que ce dpeage de la Syrie historique pse lourdement dans lhistoire du pays et dans ses relations avec son voisin libanais. Les hritages de la priode du mandat franais sur la Syrie contemporaine ne se limitent pas ce pch originel . La mise en place dune administration trs pesante, ltablissement dune partition communautarise du territoire et la cession dAlexandrette la Turquie lui sont aussi imputables. Tel est galement le cas de la promotion des minorits, notamment alaouite, au sein de larme, qui a conduit au coup dEtat du 8 mars 1963, portant au pouvoir des militaires du parti Baas, et parmi eux de nombreux officiers alaouites. Comme il la fait avec les colons europens en Afrique du Nord et les chrtiens au Liban, le pouvoir colonial sest en effet appuy en Syrie sur les minorits druze, alaouite, kurde et chrtienne. Cela na pas empch les phases de violence : en 1925 clate la rvolte druze, qualifie de Grande rvolution syrienne , qui est rejointe par les nationalistes arabes et contribue lancrage de cette idologie dans les villes syriennes intrieures. Une fois lindpendance acquise dans les frontires du mandat franais, en 1943, le pays connat encore plusieurs soulvements de groupes minoritaires refusant la politique dassimilation du gouvernement central. La dconfessionalisation impose ds la fin des annes 1940 saccompagne dune politique darabisation dans tous les domaines de la vie publique et la constitution de 1953 impose que le chef de lEtat soit musulman. Les annes 1950 ont laiss le souvenir dun ge dor car, en dpit dune instabilit politique chronique, le pays connaissait une priode de modernisation et la population bnficiait de toutes les liberts publiques et de celle dentreprendre. Victime des rivalits des acteurs rgionaux et des intrigues des grandes puissances, la Syrie unit son destin celui de lEgypte dans le cadre de la Rpublique arabe unie, entre 1958 et 1961, avant que des militaires baasistes norganisent le coup dEtat de 1963. La Syrie sefforce alors de se librer de lhritage mandataire : les nouveaux dirigeants, dont le projet allie nationalisme et socialisme, prennent en main la politique extrieure, librent lconomie de lemprise trangre et construisent un nouvel Etat, mais ils le font au prix dun autoritarisme que larrive au pouvoir dHafez el-Assad, en 1970, ne fait quaccentuer. Celui qui tait ministre de la dfense au moment de la droute militaire syrienne de 1967 veut en effet mettre un terme linstabilit politique du pays afin de pouvoir se consacrer la lutte contre Isral. Pour cela, il tablit des rseaux clientlistes au cur desquels se trouve la communaut alaouite mais dont la base inclut des membres de diffrentes communauts. Ce systme repose ainsi plus sur des

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hommes que sur des institutions, ce qui le rend relativement vulnrable mais ne la pas empch de survivre la disparition de son crateur et de subsister jusqu aujourdhui. Pour gagner son combat contre Isral et rcuprer le Golan, le Prsident Hafez el-Assad veut matriser le jeu rgional afin quaucun acteur arabe nentrane la Syrie ni dans une escalade avec lEtat hbreu, ni dans un rglement de paix contraire aux intrts de celle-ci. Cest ce qui le conduit notamment tenter, en vain, dimposer son autorit aux Palestiniens et intervenir durablement au Liban. Sa politique trangre savre particulirement habile : si elle ne lui permet pas dobtenir la restitution du Golan, elle lui assure des relations cordiales aussi bien avec lURSS, sa grande pourvoyeuse darmes, quavec les pays occidentaux et la Rpublique islamique dIran. Tous acceptent de facto son influence directe sur le Liban jusquau dbut des annes 2000, lorsque les troupes israliennes auront quitt le pays du Cdre et que M. Bachar el-Assad aura succd son pre. La situation se complique pour la Syrie partir de 2003. Dans le contexte de la guerre en Irak et de la lutte contre le terrorisme lance aprs les attentats du 11 septembre 2001, elle est accuse par les Etats-Unis de soutenir des groupes terroristes, notamment en Irak, et de chercher se doter darmes interdites par le droit international. Le renouvellement du mandat du prsident libanais prosyrien Emile Lahoud lt 2004 puis lassassinat de lancien premier ministre Rafic Hariri en fvrier 2005, dont elle est immdiatement considre comme responsable, conduisent son isolement international. Sous linjonction des Nations unies, les troupes syriennes doivent se retirer du Liban. Le rgime donne limpression quil chancelle. Pourtant, depuis la fin 2007, les ministres, les chefs dEtat et les responsables de haut niveau de tous les pays du monde se succdent Damas. Le dialogue se renoue progressivement, les autres pays ayant suivi la voie ouverte par le Prsident Sarkozy. La date qui symbolise ce processus est en effet celle du 13 juillet 2008, lorsque le Prsident el-Assad participe, aux cts des reprsentants de quarante-deux autres Etats, au Sommet de Paris pour la Mditerrane. Depuis lors, la Syrie cherche se rconcilier avec lOccident comme avec les Etats arabes modrs auxquels elle reprochait pourtant leur trahison il y a peu. Le prsent rapport sefforce de dresser un bilan du processus de retour de la Syrie au sein de la communaut internationale, et donne le sentiment de la Mission sur les perspectives de son volution. Il comporte deux grandes parties : la premire prsente les domaines dans lesquels la Mission considre que les progrs raliss sont suffisamment avancs et soutenus par une volont politique assez forte pour constituer des acquis durables ; dans la seconde, sont abords les thmes sur lesquels la volont syrienne napparat pas aussi nette et o les enjeux apparaissent trop essentiels la survie du rgime pour quil accepte court terme toutes les concessions que la communaut internationale attend de lui.

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I DES SIGNES DOUVERTURE INCONTESTABLES

La Syrie daujourdhui est, sur bien des points, trs diffrente de ce quelle tait en juillet 2000, lorsque le Prsident Bachar el-Assad a succd son pre, Hafez el-Assad. Les premires annes de sa prsidence ont pourtant t trs difficiles dun point de vue diplomatique, le pays se retrouvant isol au point que le rgime lui-mme est apparu en danger. Malgr cette fragilisation, ces annes ont t mises profit pour lancer une srie de rformes qui ont conduit une certaine libralisation de lconomie et qui, bien quencore inacheves, ont dj fait la preuve de leur pertinence. Elles ont aussi contribu changer le regard que le reste du monde portait sur la Syrie, ce qui a facilit le retour du pays sur la scne internationale. En effet, ds que le rgime a consenti des concessions sur le dossier libanais en contribuant au retour la paix civile, llection dun prsident de la Rpublique, puis celle dun nouveau Parlement , qui tait la cause principale de sa mise lcart, les Occidentaux, suivant la France, puis les pays arabes modrs ont progressivement renou le dialogue avec la Syrie, qui a accueilli favorablement ces gestes douverture. A La conversion dune conomie dEtat une conomie de march Plus de dix ans aprs la chute de lUnion sovitique et alors que la Russie elle-mme et les pays europens qui avaient t sous sa coupe staient depuis longtemps convertis lconomie de march, lconomie syrienne tait toujours trs ferme et largement tenue par lEtat. Bien que dimportants retards soient encore combler et que des pesanteurs subsistent, les rgles qui la rgissent ont t profondment modifies, ce qui a stimul les investissements trangers et la croissance. 1) La situation avant 2004 : une conomie encore largement tatise Le systme conomique dominant en Syrie au moment o M. Bachar el-Assad arrive au pouvoir est encore largement celui mis en place partir de 1963 en application des Fondements thoriques rdigs par des idologues marxisants soucieux darticuler le nationalisme arabe un tatisme conomique inspir du modle de lUnion sovitique. Le parti Baas, qui venait alors de prendre les rnes du pays et dont le slogan tait Unit, libert, socialisme , voulait en effet tourner dfinitivement la page de la priode postmandataire en mettant en uvre

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des transformations radicales, notamment en matire conomique. La priorit tait la ralisation dune rvolution intrieure qui passait par lapprofondissement de la rforme agraire, la nationalisation des entreprises commerciales et industrielles, le dveloppement de la planification conomique gnrale et la cration dune banque dEtat. La mise en uvre de ces orientations conduisit la fuite des entrepreneurs privs, des grands commerants, des propritaires terriens et des banquiers, qui quittrent le pays avec leurs capitaux, avant que les vagues de nationalisations de 1964 1966 ne dclenchent de violentes meutes des classes moyennes et des petits commerants Hama et Alep. Consquence de ltatisation de lconomie, aux effets de laquelle sajoutent les consquences de la guerre de 1967, lconomie syrienne se trouve au bord de lasphyxie ds 1970. Cest pourquoi Hafez el-Assad lance le processus des Infitah, les politiques douverture conomique. Dans la premire moiti des annes 1970, la premire vise attirer les investisseurs privs syriens, locaux et expatris, et les investisseurs trangers. Elle profite la bourgeoisie commerante, majoritairement sunnite et chrtienne, dont le rgime attend en contrepartie le soutien politique, ainsi qu une nouvelle classe de capitalistes issus de la haute fonction publique. Cette politique consiste principalement en la leve de restrictions touchant le commerce extrieur, ladoption de mesures encourageant le rapatriement des capitaux, le relchement du contrle des changes, la restitution des avoirs squestrs dans les annes 1960, laccord de nouvelles facilits de crdit aux entreprises prives et louverture aux investissements trangers, y compris non arabes. Mais la porte de cette politique demeure limite, comme en atteste la situation de banqueroute que connat nouveau lconomie syrienne en 1985, laquelle pousse le rgime engager une seconde Infitah, procdant dune logique identique. Le rgime ouvre alors au priv les secteurs que lEtat ne peut plus grer seul financirement, ce qui se traduit par la constitution dun secteur mixte dans le transport et le tourisme, puis dans lagriculture et lagroalimentaire. La loi n 10 sur les investissements, vote en 1991, est le point fort de cette deuxime phase de libralisation. Mais les rsultats de cette nouvelle politique restent de faible ampleur : les incitations investir dans les secteurs productifs ont peu dimpact car elles ne modifient pas fondamentalement lenvironnement des affaires, la possession de devises trangres est rprime depuis 1986 et, faute dinfrastructures bancaires satisfaisantes, les investisseurs se replient sur les banques libanaises, vidant de sa substance la loi n 10 sur les investissements. Cette fois encore, la libralisation profite surtout aux membres du rgime. Comme le souligne Caroline Donati, les mesures librales consenties par Hafez el-Assad ne servaient, chaque fois, qu rpondre des contextes de crise : la qute dun soutien et de capitaux en 1970-1972, la crise financire et les bouleversements induits par la perestroka sovitique en 1985-1986. Et elles visaient au mieux assurer la prennisation de la rente et les ressources

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ncessaires la redistribution sociale. (1) Aussi, en dpit de la hausse de la rente ptrolire, dinvestissements importants dans le secteur agricole et dun dbut dindustrialisation, le pays connat une nouvelle rcession en 1996. La maladie dHafez el-Assad plonge alors la Syrie dans limmobilisme pendant plusieurs annes. Cest ainsi que, au dbut des annes 2000, la Syrie se place au quinzime rang sur les dix-huit pays de la zone Moyen-Orient et Afrique du Nord pour ses performances conomiques, et occupe la 102me place sur 185 au niveau mondial, juste derrire le Bangladesh, lUkraine et le Honduras (2). Le pays ne parvient pas se dvelopper, comme en atteste la baisse du revenu moyen par habitant de 1 250 dollars 1 120 dollars entre 1980 et 2000, en dpit dun lger recul de la croissance dmographique, passe de 3 % par an en 1995 2,5 % par an en 2001. Plus la moiti des 17 millions dhabitants a alors moins de vingt ans et 250 000 nouveaux demandeurs demploi arrivent chaque anne sur le march du travail. Le taux de chmage est officiellement de 9 % mais les experts lvaluent 20 %. Pour expliquer ce mal dveloppement , il faut ajouter labsence des rformes structurelles ncessaires le poids de la manne ptrolire, qui dpend du prix du baril et est amene se tarir court terme (de lordre dune dizaine dannes pour les rserves susceptibles dtre exploites sans investissements lourds supplmentaires). Les ressources ptrolires reprsentent encore au dbut des annes 2000 les deux tiers des exportations syriennes et la moiti des revenus de lEtat. Mais le pays nest pas dpourvu datouts : lagriculture, qui assure 27 % du PIB et emploie 30 % de la population active, couvre les besoins du pays mme si elle est trs sensible la scheresse , lindustrie prive est dynamique et les quilibres financiers du pays sont remarquables. Ds son discours dinvestiture, prononc le 17 juillet 2000, M. Bachar el-Assad exprime la volont de rattraper le retard pris par lconomie syrienne, en sinspirant des travaux du comit conomique quil a constitu avant mme daccder la tte de lEtat. Des tenants de la modernisation et de louverture conomiques sont nomms au gouvernement. Entre la fin 2000 et le dbut 2001, deux monopoles dEtat sont supprims : ltablissement de banques prives et dune bourse de valeur est approuv, ainsi que la cration duniversits prives. Malgr les obstacles rencontrs, un processus est enclench, qui a conduit des rformes de grande porte, vritablement mises en uvre partir de 2004.

(1) Caroline Donati, Lexception syrienne. Entre modernisation et rsistance, Paris, La Dcouverte, 2009, 355 pages, p. 214. (2) Etude ralise par Euromoney, publie le 30 mai 2002, cite par Caroline Donati, ibid., p. 212.

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2) Les rformes essentielles ralises au cours des dernires annes Les rformes structurelles visent faire passer le pays dun modle dconomie dirige une conomie plus ouverte sur le monde. La lgislation a t progressivement adapte afin de permettre la libralisation des importations, le dveloppement des banques et des assurances prives, la rforme des systmes fiscal et douanier et celle du code de commerce, la modernisation du droit des socits et des rgles relatives aux investissements, la suppression de lessentiel des monopoles. Certaines subventions, notamment celles relatives aux carburants et aux produits alimentaires de base (riz et sucre en particulier), ont t supprimes et remplaces par des aides limites aux foyers les plus modestes. Il a t dcid de rduire la pression fiscale afin de tenter de rconcilier le contribuable et lEtat et de restaurer un esprit civique qui faisait dfaut en Syrie. Ainsi, les taux dimposition sur le revenu des personnes physiques et des socits sont passs dun niveau suprieur 50 % un taux de 28 %, susceptible dtre rduit 14 % dans certains cas. La pression fiscale sur les revenus de limmobilier a aussi t abaisse. Plusieurs taxes indirectes (dont les droits de succession) ont t supprimes au profit dune taxe la consommation sur certains produits de luxe, qui prfigure la mise en place dune taxe sur la valeur ajoute. Cette dernire, dont lintroduction a t repousse plusieurs reprises et nest toujours pas ralise, devrait tre un taux unique avoisinant les 10 % et se substituer douze taxes actuellement appliques. Des produits et services de base en seront exempts. Au dbut des annes 2000, la Syrie ne comptait que six banques publiques, dont les services de pitre qualit inspiraient si peu confiance la population quon ne comptait en moyenne quun compte bancaire pour vingtsix habitants et que le total des dpts privs quivalait moins du quart du PIB contre 46 % en moyenne dans les pays arabes. En quelques annes, douze banques prives, dont deux islamiques, ont t cres ; elles reprsentent le quart du secteur. Ces banques prives sont dorigine libanaise, mais de nombreux interlocuteurs de la Mission ont soulign que les banques libanaises avaient ellesmmes bien souvent t fondes par des Syriens installs au Liban dans les annes 1950 et 1960. Les Syriens leur font confiance : les dpts ont t multiplis par 2,5 entre 2005 et 2010 et les dpts en devises par 8 (ils atteignent 4 milliards de dollars). Ont t mis en place de vritables bureaux de change et une supervision bancaire assure par la Banque de Syrie, la banque centrale. Plusieurs membres de la Mission ont eu loccasion de sentretenir avec son gouverneur, M. Adib Mayaleh, qui est franco-syrien. Ils ont t impressionns par sa volont de vaincre les conservatismes pour moderniser en profondeur les finances publiques syriennes. Il leur a prsent la vritable rvolution que connat la banque centrale depuis quelques annes, aprs des dcennies pendant lesquelles lEtat dcidait tout lui-mme.

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Il a expliqu que la banque centrale avait comme horizon ladoption des normes internationales. Jusquen 2004, les taux dintrt taient identiques depuis 20 ans ; au cours de la seule anne 2005, ils ont t modifis quatre reprises la livre syrienne a en effet perdu 25 % de sa valeur la suite de lassassinat de Rafic Hariri. Le lien entre la livre syrienne et le dollar a t coup : elle est, depuis juillet 2007, lie aux droits de tirage spciaux, cest--dire un panier de devises, mme si 80 % du commerce extrieur se font encore en dollars. Les rserves, jadis entirement en dollars, sont aujourdhui composes de 50 % de dollars et 50 % deuros. La banque centrale peut dsormais vendre et acheter des devises pour dfendre le taux de change, jour aprs jour. Mais elle ne dispose pas encore dinstruments lui permettant dassurer le contrle des rserves de change et des taux dintrt, qui demeurent fixs par le gouvernement. Une rforme est en cours pour permettre la Banque de Syrie dmettre des bons du Trsor au profit du ministre des finances afin de disposer de liquidits et doffrir des instruments de refinancement au secteur bancaire. Elle prvoit dmettre 20 milliards de livres syriennes en bons au cours des prochains mois. La bourse de Damas a rouvert dbut 2009, aprs quarante annes de fermeture. Sur le plan commercial, la Syrie, qui est membre du GAFTA (Greater Arab Free Trade Area, ou Grand march arabe de libre-change (1)) depuis le 1er janvier 2005, a ritr sa demande dadhsion lOrganisation mondiale du commerce, demande rejete depuis 2004, notamment cause du blocage amricain. A lappui de cette demande, les autorits syriennes peuvent mettre laccent sur les effets positifs que le processus ne manquera davoir sur la poursuite des rformes en faveur de louverture et sur la mise niveau international des entreprises. Globalement, lamlioration de lenvironnement des affaires commence porter ses fruits et restaurer progressivement la confiance des investisseurs, qui ont amorc leur retour en Syrie depuis 2005. Selon lAgence syrienne dinvestissement, les flux entrants dinvestissements directs trangers auraient ainsi dpass 2 milliards de dollars amricains en 2008 et atteint 3,2 milliards de dollars en 2009, soit une croissance de 52 % en valeur et de 31 % en nombre de projets. La part des projets industriels serait en progression, de 45,5 % en 2008 56 % des nouveaux projets en 2009.

(1) Il regroupe lAlgrie, lArabie saoudite, lAutorit palestinienne, Bahren, lEgypte, les Emirats arabes unis, lIrak, la Jordanie, le Kowet, le Liban, la Libye, le Maroc, Oman, le Qatar, le Soudan, la Syrie, la Tunisie et le Ymen.

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LINTRT CROISSANT DES INVESTISSEURS FRANAIS POUR LA SYRIE

Le premier investissement franais en Syrie remonte 1998 avec limplantation de Total. Il faudra ensuite attendre 2003 pour voir arriver des capitaux franais importants, en lien avec louverture de la Syrie aux investissements privs. Bel est le premier groupe franais avoir implant une unit de production, inaugure en 2005, pour un cot de 13 millions deuros, entirement financ sur des fonds franais, et Lafarge ralise depuis 2008 linvestissement tranger le plus important dans son secteur en construisant prs dAlep, en partenariat avec un investisseur syrien, la premire cimenterie prive du pays, pour un montant de 480 millions deuros. Air Liquide, pour sa part, inaugurera en 2010 une usine de production de gaz industriels (30 millions deuros). Altadis y est aussi prsente depuis 2004 et IMP Pharma est en train de sy implanter. Danone, qui distribue ses produits en Syrie depuis janvier dernier, envisage dy construire une premire ferme et une usine laitire. Les investissements franais en Syrie sont concentrs sur les secteurs des hydrocarbures et ressources minires, qui reprsentaient 89 % des stocks dinvestissements directs trangers franais en Syrie en 2008. Cet investissement avoisine 1,6 milliard de dollars. Dbut 2010, la Syrie comptait seize implantations franaises et plus dune vingtaine de socits prsentes au travers de filiales ou de bureaux de reprsentation, employant 850 personnes. Si les entreprises franaises portent un intrt croissant la Syrie, les destinataires privilgis des investissements franais dans cette rgion restent, en termes de stock, lEgypte, suivie de loin par le Liban et la Jordanie. Afin notamment de stimuler limplantation des PME franaises en Syrie, a t lanc en mai 2009 un Club des entrepreneurs franco-syriens.
Source : Fiche de synthse du service conomique de lambassade de France en Syrie, mai 2010.

Ce mouvement de rformes sest traduit par le retour une croissance dynamique depuis 2004, aprs un dbut de dcennie difficile. La Syrie a retrouv des taux de croissance proches de ceux des annes 1990 (+ 5,6 % entre 1990 et 1999), renforcs en 2006 par lafflux des rfugis irakiens et labondance de liquidits en provenance du Moyen-Orient. Aprs un lger ralentissement en 2007 (+ 4,2 %), d notamment de mauvaises rcoltes agricoles et la baisse rgulire de la production de brut (380 000 barils par jour en 2008, contre 462 000 barils par jour en 2004), la croissance syrienne sest rtablie 5,2 % en 2008, chiffre porte entre 6 et 7 % par la Banque de Syrie en tenant compte du poids de lconomie parallle. Mais cette croissance reste insuffisante pour faire face la pression dmographique qui serait denviron 3,3 % par an en moyenne sur la priode 2005-2010 alors que le chiffre officiel est de 2,5 % et de 4 % pour la population urbaine. Linflation a atteint un pic en 2008, plus de 15 %, avant de stablir 2,5 % en 2009 sous leffet de la baisse des prix des matires premires et des produits alimentaires linflation constate tant due pour 60 % des effets externes et dune pause dans le dmantlement des subventions. La ralit de cette baisse de linflation en 2009 est dailleurs conteste par le FMI, qui estime que les prix ont encore progress de 14 % au cours de lanne. Ce sont les 30 % de pauvres qui subissent le plus fortement les consquences de cette inflation, et paient le prix de la transition vers lconomie de march.

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Si les autorits syriennes ont tendance se fliciter du caractre trs limit de limpact de la crise conomique mondiale sur leur pays, consquence de sa faible intgration dans lconomie globalise et des rgles prudentes appliques dans le secteur financier, la Syrie en ressent nanmoins des effets indirects. La croissance a ainsi ralenti en 2009, 4 %, mais pourrait se redresser ds 2010 pour atteindre les 5 %. Le tassement de la croissance observ en 2009 rsulte principalement dune baisse des exportations (hydrocarbures, textiles, industrie lgre) de 15,2 milliards de dollars en 2008 12,7 milliards de dollars en 2009 et dun tassement des flux dinvestissements directs trangers (de 1,6 1,5 milliard de dollars de flux entrants), alors que les recettes touristiques auraient trs lgrement progress (de 3,1 3,2 milliards de dollars) et que les transferts provenant des travailleurs expatris, qui sont pourtant revenus en grand nombre (plus de 30 000 sur 500 000 Syriens travaillant ltranger seraient rentrs en 2009), auraient stagn 1,2 milliard de dollars. La position financire de la Syrie nen a pas pour autant souffert et son endettement reste limit. Les avances ralises dans la modernisation et louverture de lconomie sont donc incontestables et les personnes rencontres par la Mission sont unanimes les considrer comme irrversibles. Il ne faut pas pour autant croire que les rformes ont t faciles obtenir et, a fortiori, quelles sont mises en uvre sans rticences. Le processus est en outre loin dtre achev. 3) Dimportants dfis encore relever Les nombreux interlocuteurs de la Mission ont soulign lexistence dune volont politique forte, au sommet de lEtat, en faveur des rformes conomiques. Le prsident, son vice-premier ministre charg des affaires conomique, quune dlgation de la Mission a rencontr deux reprises, font preuve dune volont sans faille. Mais ils sont confronts aux rticences de certains le Premier ministre semble ainsi plus rserv dans ce domaine. Globalement, les rformes sont menes un rythme relativement lent, avec prudence. Plusieurs personnes rencontres par la Mission ont mis en avant le caractre limit des capacits dabsorption et dacceptation de ces rformes par ladministration et la population syriennes. Elles ont aussi tabli un lien entre cette prudence et lexprience de la Russie post-sovitique. Traditionnellement proche de lUnion sovitique, le rgime syrien a t marqu par leffondrement qui a suivi la rapide libralisation conomique en Russie et par le dveloppement des mafias auquel elle a conduit. Il veut absolument viter que les mmes effets pervers napparaissent en Syrie. Le gouverneur de la Banque de Syrie a soulign que la ralit avait du mal suivre la volont politique du prsident de la Rpublique, notamment cause des nombreux handicaps du pays, parmi lesquels il a cit la tradition bureaucratique et beaucoup dautres enjeux qui sopposent la

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mise en uvres des rformes , et dun hritage qui pse lourd sur les mentalits . Il en a conclu que le premier objectif devait tre de faire changer ces dernires. On observe aussi des mouvements de recul aprs des avances importantes. Devant la Mission, lconomiste Samir Ata (1) a ainsi dplor que, alors que, depuis 2004, le dveloppement des banques prives avait constitu une grande russite des nouvelles politiques conomiques, deux dcisions quil a qualifies dincomprhensibles aient t prises lt 2009 : le capital minimal des banques a t multipli par dix (soit dsormais 200 millions de dollars amricains), ce qui nest pas justifi du point de vue des rgles prudentielles et donne limpression de vouloir crer une barrire dentre de nouveaux entrants, et mme que certains acteurs du pouvoir souhaitent rentrer dans le capital de ces banques ; les banques nont plus le droit demployer plus de 3 % dtrangers, dcision populiste qui vise essentiellement les Libanais, alors que les banques elles-mmes nont pas intrt employer beaucoup dexpatris. Les autorits sont revenues partiellement sur ces dcisions et la part trangre autorise dans le capital dune banque est passe de 49 % 60 % depuis le 1er janvier 2010, mais ces hsitations tmoignent de luttes dinfluence au sein du pouvoir. Lun des plus hauts responsables des activits internationales dun grand groupe franais fortement implant au Proche et au Moyen-Orient a tmoign devant la Mission des difficults auxquelles continuaient de se heurter les investisseurs trangers en Syrie ce qui fait selon lui de ce pays lun des plus difficiles de la rgion pour les affaires, mme lIrak ne posant pas autant de problmes : la rglementation na encore t modifie que partiellement, certaines normes sont contradictoires, de nombreux actes quotidiens (comme les importations) exigent des autorisations, et le seul moyen dobtenir la rsolution de ces difficults consiste faire intervenir telle ou telle personnalit proche du pouvoir, ce qui revient lier laboutissement dun projet des relations personnelles ou claniques dont les subtilits chappent totalement lobservateur extrieur. Le Fonds montaire international aux conseils duquel la Syrie a fait appel en 2004, ce qui constituait un signe douverture flicite rgulirement la Syrie pour les progrs accomplis, ce que rappelle volontiers M. Abdallah Dardari, le vice-premier ministre charg des affaires conomiques. Mais il assortit aussi ses rapports de prconisations qui donnent une ide de lampleur des rformes que le pays doit encore conduire. Dans son rapport de dcembre 2009, il appelle la poursuite de la prparation de lentre en vigueur de la TVA, prvue en 2011, pour laquelle la France apporte une assistance importante la Syrie, et, plus gnralement, celle de la rforme du systme fiscal. Il prconise lintgration dans le budget de lEtat des dpenses quasi fiscales qui ny figurent pas et continuent dtre assures

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Audition du 28 octobre 2009.

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directement par des entreprises ou des banques publiques. Suivant en cela les vux formuls par le gouverneur de la Banque de Syrie devant la Mission, le FMI souhaite que la banque centrale obtienne son indpendance oprationnelle et que soient introduits des bons du Trsor et cr un march financier dobligations et bons dEtat. Il soutient la rforme des banques publiques mais met en garde contre le projet visant diffrencier les niveaux de rserve exigs de celles-ci pour encourager les prts en faveur des investissements. Il attire lattention des autorits sur la ncessit damliorer la fiabilit des statistiques conomiques. Le FMI juge aussi essentiel de rationaliser la hausse des investissements publics envisags pour 2010. La Syrie doit en effet non seulement continuer adapter les rgles applicables et obtenir leur mise en uvre effective, mais aussi moderniser les infrastructures du pays, dont le mauvais tat a de lourdes consquences sur le dveloppement conomique. Les secteurs du btiment, de leau, de lassainissement et de lirrigation, des transports routiers, ariens, maritimes et urbains ont besoin dinvestissements considrables. Le Premier ministre, M. Naje Otri, a beaucoup insist sur ces investissements au cours de son entretien avec plusieurs membres de la Mission. Il a indiqu que les 40 milliards de dollars dinvestissement prvus par le dixime plan quinquennal 2005-2010 avaient t dpasss ds la fin 2009. La Mission conomique franaise de Damas nen arrive pas la mme conclusion : elle estime quune partie des investissements prvus a t diffre et que le pays manque encore de moyens pour acclrer leur ralisation. Les priorits du onzime plan seront leau, lnergie et lhabitat social, afin de combattre lhabitat illgal extrmement rpandu. Pour financer les investissements dans ces domaines, les autorits syriennes ont lintention de chercher des modes de financement externes : recours lemprunt, mission de bons du Trsor et recours des partenariats public-priv, rcemment autoriss par une loi labore en coopration avec la France.

A lissue de ses travaux, la Mission a la conviction que louverture conomique de la Syrie est irrversible et se poursuivra, mme si cest un rythme moins rapide que celui souhait par ses plus fervents partisans. Des hsitations se feront peut-tre encore sentir, comme cest le cas pour la signature de laccord dassociation et de partenariat avec lUnion europenne, mais le mouvement nen sera pas pour autant stopp. Il appartient donc ceux qui le peuvent de favoriser cette volution. La Mission ne peut quencourager la poursuite des actions menes par le ministre franais de lconomie notamment en faveur de la modernisation du systme fiscal et des modes de financement public.

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Elle souhaite aussi que la France appuie le processus devant conduire la Syrie devenir membre de lOrganisation mondiale du commerce, dautant que les Etats-Unis semblent dsormais dcids ne plus sy opposer, et aide concrtement le pays sy prparer. B Le processus de rapprochement avec lOccident Lorsque les autorits syriennes prennent les premires dcisions importantes pour libraliser lconomie du pays, en 2004, la situation diplomatique de celui-ci nest gure confortable. La rapide victoire militaire des Etats-Unis en Irak a fait craindre la Syrie dtre la prochaine cible de la politique amricaine. Surtout, le 2 septembre 2004 est adopte la rsolution 1559 du Conseil de scurit des Nations unies, linitiative de la France et des Etats-Unis : elle demande notamment le retrait de toutes les troupes trangres dployes au Liban, exigence qui vise directement les troupes syriennes. La mort de Rafic Hariri dans un attentat la voiture pige, le 14 fvrier 2005, dont la responsabilit est immdiatement impute la Syrie, achve de fragiliser la position internationale de cette dernire, ce dont tmoigne le retrait effectif de larme syrienne du Liban entre le dbut du mois de mars et la fin avril. La publication, le 20 octobre, dun rapport de la commission denqute des Nations unies mettant en cause la Syrie dans la mort de lancien de Premier ministre la met de facto au ban de la communaut internationale. Pourtant, aprs seulement quelques annes de purgatoire , la Syrie a largement engag un processus de rapprochement de lOccident, qui a dj port ses fruits. Il tmoigne de lhabilit du prsident syrien et du rle de pivot que ce pays continue jouer dans la rgion. Cest la France que la Syrie doit lenclenchement de ce processus : aprs avoir directement contribu sa mise lcart, notre pays a en effet t le premier refaire un pas dans sa direction, entranant les autres pays occidentaux sa suite. 1) La France, premier pays franchir le pas La France avait jou un rle important dans ladoption de la rsolution 1559. M. Jean-Claude Cousseran y voit laboutissement de dsaccords croissants sur la question libanaise (1) entre Paris et Damas. Certains considrent que cette rsolution tait un moyen pour la France de se rapprocher des Etats-Unis aprs la phase de tension provoque par lopposition franaise la guerre en Irak. Dautres tablissent un lien entre la dgradation des relations franco-syriennes, dont cette rsolution est la traduction, et lchec subi par Total en Syrie en 2003, lorsque le Prsident el-Assad lui avait prfr Ptrocanada pour lattribution dun champ gazier. Selon lanalyse de la mission conomique Damas, cet chec

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Audition du 7 octobre 2009.

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rsultait surtout de la trop grande confiance de Total qui, comptant sur la qualit des relations politiques entre les deux pays pour gagner lappel doffres, avait fait la proposition la moins intressante pour la Syrie (1). Les relations bilatrales, tendues depuis le printemps 2004, se sont vritablement glaces au lendemain de lassassinat de Rafic Hariri, dont les liens damiti avec le Prsident Chirac taient bien connus. Mais, comme la soulign M. Patrice Paoli, le directeur de lAfrique du Nord et du Moyen-Orient au ministre des affaires trangres et europennes (2), il ny avait jamais eu de vraie rupture bilatrale dans la mesure o les ambassadeurs taient rests en poste, o des contacts avaient t maintenus et des missaires envoys, mais que les relations taient en effet trs tendues certains moments. Les relations politiques taient donc minimales les parlementaires taient par exemple invits par le ministre avoir le moins de rapports possible avec des Syriens, y compris si ceux-ci ntaient pas trs proches du rgime, et viter de se rendre dans le pays en mission officielle ; aucun ministre des affaires trangres ou chef dEtat franais na effectu de dplacement en Syrie entre mai 2003 et aot 2008 mais la coopration culturelle na pas t pour autant interrompue.
a) Un pari russi

M. Jean-Claude Cousseran, qui a t lun de ces missaires, a expliqu la Mission, en octobre 2009, que il y a deux ans, le Prsident Sarkozy a bien peru quil y avait un moment politique saisir si on voulait aboutir quelque chose avec la Syrie (3). Cest en effet lautomne 2007, quelques mois aprs le dbut de son mandat, que le Prsident Sarkozy a souhait que samorce un rchauffement des relations bilatrales. M. Christophe Bigot, qui tait alors le conseiller du ministre des affaires trangres et europennes charg notamment du Proche et du Moyen-Orient, a rappel la Mission que le ministre Bernard Kouchner avait t le premier rencontrer son homologue syrien en octobre 2007. Il a ajout que cette nouvelle orientation avait t facilite par la cration du Tribunal spcial pour le Liban (dcide par la rsolution 1757 du Conseil de scurit, adopte le 30 mai 2007) : aucun retour en arrire sur ce sujet, qui ntait pas ngociable , ntait plus possible, ce qui garantissait que louverture envers la Syrie ne se ferait pas au dtriment de la constitution de ce tribunal (4). Il faut rappeler que cette premire tentative a tourn court, fin 2007, avant dtre renouvele avec plus de succs en 2008.

(1) Le Congrs ayant adopt des sanctions amricaines contre la Syrie en novembre 2003, Ptrocanada na jamais ralis le projet pour lequel elle avait t choisie. Le champ gazier en question a finalement t intgr dans laccord-cadre rcemment conclu entre Total et la Syrie. (2) (3) (4) Audition du 1er juillet 2009. Audition du 7 octobre 2009. Audition du 8 juillet 2009.

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Les choses se sont acclres partir de juillet 2008. M. Patrice Paoli en a fait le rcit suivant devant la Mission : Le 12 juillet 2008, la veille du premier sommet de lUnion pour la Mditerrane, sest tenue Paris une rencontre franco-syro-libanaise qui a permis de renouer les contacts au plus haut niveau entre les trois pays aprs une phase de refroidissement. Elle avait t rendue possible par les gages donns par les autorits syriennes Doha, en faveur du retour au calme au Liban aprs les vives tensions du printemps, et travers les ngociations sur le Golan avec Isral par lintermdiaire de la Turquie. Le Prsident Bachar el-Assad tait donc Paris le 12 et le 13 juillet 2008. Son vice-premier ministre charg des affaires conomiques a aussi fait une visite Paris afin de stimuler le dveloppement des relations conomiques bilatrales. En aot 2008, M. Bernard Kouchner sest rendu Beyrouth et Damas, avant que le Prsident Sarkozy neffectue une visite Damas les 3 et 4 septembre. Il y est ensuite retourn pendant la crise Gaza. Le dialogue bilatral est donc continu depuis juillet [2008]. (1) On voit donc que le climat avait chang au cours des mois qui ont prcd cette rencontre franco-syro-libanaise : en contribuant au retour au calme au Liban, en facilitant llection du Prsident Sleiman, aprs six mois de vacance ce poste, et en reconnaissant la tenue de ngociations indirectes sur le Golan avec Isral le 21 mai 2008, sont annonces simultanment la signature de laccord interlibanais de Doha et lexistence de ces ngociations , la Syrie a montr quelle avait modifi sa posture et a cr les conditions ncessaires au dbut dun rapprochement avec lOccident. La France, alors fortement engage dans le lancement de lUnion pour la Mditerrane, dans laquelle la Syrie avait toute sa place, lui a tendu la main. M. Jean-Claude Cousseran a dvelopp devant la Mission le raisonnement qui avait conduit la France faire ce choix de louverture : Aujourdhui, dans un contexte difficile, la Syrie semble sur la dfensive, elle sait quelle ne peut affronter la fois Isral, les Etats-Unis, la France et les Arabes modrs. Elle pourrait, si elle y trouve les moyens de prserver le rgime, opter pour une attitude plus constructive. Si la Syrie a pu tre dans le pass un acteur de la dcomposition rgionale, il faut peut-tre la voir aujourdhui comme un possible acteur dun dbut de recomposition. Elle peut aider une meilleure apprhension du difficile problme irakien, elle peut contribuer une stabilisation au Liban. Cest en tout cas le pari que fait la diplomatie franaise en normalisant ses relations avec Damas et en invitant le prsident syrien participer aux crmonies du 14 juillet Paris et au lancement de lUnion pour la Mditerrane.

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Audition du 1er juillet 2009.

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Cette main tendue ntait dailleurs pas inconditionnelle, puisquelle sest accompagne de ltablissement dune feuille de route qui demandait la Syrie davancer dans trois domaines : ltablissement de relations diplomatiques syro-libanaises ; un rengagement sur le dossier de la dlimitation et de la scurisation de la frontire syro-libanaise et sur celui des prisonniers et des disparus libanais en Syrie ; lamlioration du contrle de la frontire syro-irakienne. Sans faire de triomphalisme ni entrer dans le dtail de ces sujets, on peut souligner que des progrs certes dingale importance ont t enregistrs sur ces trois volets de la feuille de route : lissue dun sommet bilatral qui sest tenu la mi-aot 2008, des relations diplomatiques ont t tablies entre la Syrie et le Liban et les deux pays ont chang des ambassadeurs, qui sont dsormais en poste ; les commissions charges des deux dossiers bilatraux les plus pineux ont t relances, mme si aucune avance concrte na encore t enregistre ; les Etats-Unis eux-mmes estiment que la surveillance de la frontire syro-irakienne sest relativement amliore. M. Antoine Sfeir (1) a estim que louverture franaise en direction de la Syrie avait un autre objectif, la fin de la vague dattentats qui frappait le Liban depuis des mois : cet objectif a t atteint, ce qui, dailleurs, selon lui, apporte la preuve de limplication de la Syrie dans lorganisation de ces attentats. Il semble pourtant que, au moins en ce qui concerne les assassinats qui sont lobjet du Tribunal spcial pour le Liban au premier rang desquels figure celui de Rafic Hariri , lenqute, qui se poursuit et reste couverte par le secret de linstruction, soriente vers des responsabilits libanaises, ce qui nexclut pas une influence occulte syrienne mais carterait toute mise en cause directe du rgime. La perspective de lmission dactes daccusation lautomne prochain ne semble pas inquiter directement les autorits syriennes, alors que les responsables politiques libanais sont trs proccups par les consquences quelle pourrait avoir sur la stabilit du pays dans le cas o les accusations viseraient des personnalits ou des groupes libanais influents. La Mission partage donc lapprciation de M. Christophe Bigot qui parle dun pari russi , tout en soulignant que les choix des Syriens sont encore tactiques et que la situation au Liban est loin dtre totalement normalise (2).

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Audition du 16 dcembre 2009. Audition du 8 juillet 2009.

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b) Des relations bilatrales dsormais trs intenses

Depuis la seconde visite du Prsident Sarkozy Damas, le 6 janvier 2009, dans le contexte de lopration isralienne Gaza, le ministre des affaires trangres et europennes sest nouveau rendu en Syrie les 11 et 12 juillet 2009, puis fin mai 2010 ; le Premier ministre a fait de mme les 19 et 20 fvrier dernier. Entre-temps, M. Walid al-Mouallem, le ministre syrien des affaires trangres, et le Prsident Bachar el-Assad taient venus en France, respectivement en septembre et novembre. Ces relations politiques denses se sont naturellement traduites par lintensification de la coopration bilatrale et de nos relations conomiques. La Syrie reste un partenaire modeste pour la France : en 2008, elle tait notre 73eme client (289 millions deuros dexportations) et notre 57eme fournisseur (696 millions deuros dimportations). La France ne figure quen quinzime position parmi les fournisseurs de la Syrie, qui favorise les achats de Russie, Chine et Ukraine, ainsi que dItalie et Malte pour ses approvisionnements en provenance dEurope. Nos changes commerciaux sont largement conditionns par les produits ptroliers, avec une forte lasticit lie aux cours mondiaux du brut. Le poste combustibles et carburants reprsente entre 93 et 96 % (94 % en 2009) de nos importations en provenance de Syrie. Les chiffres pour lanne 2009 font apparatre une augmentation de nos exportations vers la Syrie de 5 % par rapport 2008 (303 millions deuros contre 289 millions deuros) et une chute de 50 % du montant de nos importations en provenance de la Syrie (348 millions deuros en 2009 contre 696 millions deuros). Ce sont principalement aux produits agricoles et agroalimentaires, qui assurent le tiers du total, que nous devons la hausse de nos exportations, mais les ventes de nos quipements et de nos produits industriels, lexception des produits ptroliers raffins et des matriels de transport, ont aussi progress. Nos importations dhydrocarbures syriens ont chut de 55 %, tandis que nos achats de produits ptroliers raffins ont augment de 35 %. Hors produits ptroliers, la France na import des produits syriens qu hauteur de 16 millions deuros. Le dficit de notre balance commerciale est ainsi ramen de 406 millions deuros en 2008 45 millions deuros en 2009. Malgr les alas de notre relation, en termes politiques, la coopration franco-syrienne a connu une activit soutenue en Syrie pendant ces dernires annes. Elle compte parmi les plus actives du pays et sarticule autour dune action forte en faveur de la formation des lites (bourses co-finances avec lEtat syrien, rforme de ladministration), de lenseignement du franais et dune action importante en matire de valorisation du patrimoine dans le domaine de larchologie.

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La coopration universitaire constitue laxe principal de notre coopration, la France tant le premier partenaire de la Syrie dans ce domaine avec un accent mis sur les disciplines scientifiques et professionnalisantes. A terme, 20 % des enseignants des universits syriennes auront t forms en France. Depuis 2003, la demande des universits syriennes, des partenariats avec des universits franaises se dveloppent, dbouchant sur des masters conjoints. Notre pays est le deuxime pays daccueil pour les tudiants syriens : ils sont plus de trois mille en France, majoritairement en masters et dans des disciplines scientifiques. La France a une relation privilgie en archologie (premier partenaire de la Syrie) et en sciences humaines et sociales. La cration, en 2003, de lInstitut Franais du Proche-Orient (IFPO) a donn une dimension rgionale la recherche franaise. Elle procde de la fusion en un seul tablissement de lInstitut franais dtudes arabes de Damas, cr en 1922, du Centre dtudes et de recherches sur le Moyen-Orient contemporain, cr Beyrouth en 1977, et de lInstitut franais darchologie du Proche-Orient, lui aussi cr en 1977 partir de lInstitut franais darchologie de Beyrouth, fond en 1946. LIFPO, actuellement implant dans trois pays (Jordanie, Liban, Syrie), est dirig depuis Damas. En Syrie, il dispose aussi dune antenne Alep. Une dlgation de la Mission sest entretenue avec son directeur, M. Franois Burgat, et plusieurs de ses chercheurs spcialiss dans diffrents aspects de la socit syrienne contemporaine. Une dimension plus rcente, mais qui prend de lampleur, de la coopration culturelle concerne les muses et implique notamment le Muse de Louvre. Mme Asma el-Assad soccupe directement de ce projet, dont elle sest entretenue avec la Prsidente de la Mission, et qui lui tient tout particulirement cur. Les demandes syriennes se sont progressivement largies, comme le met en vidence lencadr suivant.

LA COOPRATION ENTRE LE MUSE DU LOUVRE ET LA SYRIE

Auditionn par la Mission le 20 janvier 2010, M. Henri Loyrette, prsidentdirecteur du muse du Louvre, a prsent cette coopration dans les termes suivants : La coopration entre le dpartement des Antiquits orientales du Louvre et la Syrie est ancienne : le premier effectue des fouilles de sites syriens depuis le XIXme sicle ; il assure aussi un partenariat scientifique. Laccord-cadre de coopration a t conclu en dcembre 2006 entre le Louvre et la direction gnrale des antiquits et des muses syrienne. Il comporte trois volets : louverture dun nouveau chantier de fouille, la restauration Paris de certaines pices exposes en Syrie (comme des ivoires dAlep) et un travail dexpertise sur le muse national de Damas. Lembellie des relations bilatrales sest traduite par la visite Paris de Mme el-Assad en juillet 2008. A cette occasion, elle a demand laide et les conseils du Louvre en vue dune rnovation globale du muse de Damas.

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Mais, en janvier 2009, elle a largi sa requte : le Louvre est appel apporter ses conseils pour la rnovation du muse dans son ensemble et pour la rorganisation de tout le paysage des muses et des sites syriens (il y a beaucoup de muses de sites). Elle a en effet t trs impressionne par la capacit du Louvre rpondre toute sorte de demandes, y compris en matire dadministration des muses. Depuis lors, les missions sur place se sont multiplies et une quipe de conservateurs et de documentalistes a t constitue, sous lautorit de MM. Herv Barbaret, administrateur gnral du muse, et Benot de Saint-Chamas, conseiller diplomatique du prsident-directeur. Ct syrien, Mme el-Assad a aussi constitu une quipe la tte de laquelle se trouve son directeur de cabinet. Le travail sur la rorganisation du paysage musal syrien comportait trois phases : la premire a consist dresser un tat des lieux du systme syrien actuel ; la deuxime, finie en dcembre 2009, a permis de dfinir des concepts-cls pour la recomposition de ce paysage ; la troisime portait sur llaboration dune vision commune sur la rnovation du muse national de Damas et la place des autres muses et sites. Elle sest acheve dbut mars 2010 par la remise Mme el-Assad dun rapport intitul Une vision pour lavenir des muses syriens. Paralllement, le 20 fvrier 2010, M. Franois Fillon a sign Damas, avec le Premier ministre syrien, un accord bilatral relatif la coopration culturelle qui place la coopration conduite par le Louvre au centre de son dispositif. Il inclut un programme indicatif pluriannuel dactions (2010-2015) dont lun des trois volets est consacr la coopration dans le domaine des muses et des patrimoines. Le Louvre sera amen participer aux cinq actions quil regroupe : dfinition dune stratgie globale de rnovation du paysage musal syrien ; expertise pour la rnovation du muse national de Damas ; prsentation aux publics franais et syriens des collections retraant lart et lhistoire des deux pays ; gouvernance ; sauvegarde et mise en valeur des sites archologiques.

Notre coopration culturelle en Syrie a pour objectif datteindre de nouveaux publics et de prenniser la transmission de la francophonie. Elle sinscrit galement dans une logique dinfluence en direction des lites et futures lites en promouvant le dbat dides. Mme el-Assad, bien quelle sexprime peu en franais et ait t pensionnaire dans une cole prive britannique, a confi la Prsidente de la Mission quelle souhaitait que lenseignement en franais slargisse. Elle a inscrit ses enfants au centre culturel franais de Damas. Notre coopration administrative repose essentiellement sur lInstitut dadministration publique (INA), cr en 2002, et fait lobjet dun partenariat avec lENA. LINA a ouvert ses portes en janvier 2004 avec une premire promotion de cinquante tudiants. Le ministre des finances mne aussi plusieurs programmes visant partager son expertise avec les autorits syriennes.

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Un nouveau domaine a t ouvert la coopration bilatrale avec la signature, loccasion de la rcente visite officielle de M. Franois Fillon, dune dclaration dintention visant promouvoir les changes et la coopration agricoles entre les deux pays. La Syrie pourra ainsi bnficier de lexpertise franaise dans les projets agricoles et agro-alimentaires quelle a dcid de lancer, et particulirement en matire de formation, laquelle sera dispense en France comme en Syrie. Enfin, depuis lautomne dernier, lAgence franaise de dveloppement (AFD) a ouvert un bureau Damas. M. Etienne Viard, directeur du dpartement Mditerrane-Moyen-Orient de lAFD (1), a expliqu la Mission que leffectif de ce bureau comprenait un expatri, un volontaire international et un employ local, encore en cours de recrutement en dcembre dernier. On trouve le mme format en Jordanie, alors quil y a quatre agents en Egypte. La rvision gnrale des politiques publiques recommande en effet lAFD de sinterroger sur son dispositif local en agence lorsque celui-ci comporte plus de trois expatris. Cest pourquoi lessentiel du travail dvaluation des projets est effectu par des missionnaires venus de Paris. A titre de comparaison, une cinquantaine de personnes travaillent en Syrie pour lquivalent allemand de lAFD. Les priorits de laction de lAgence en Syrie et les premiers projets auxquels elle va participer sont prsents dans lencadr de la page suivante. Les responsables de lAFD entendus par la Mission ont soulign la modestie des moyens non seulement humains mais aussi financiers quils peuvent mettre en uvre en Syrie. Par exemple, pour lensemble du bassin mditerranen, lAgence ne peut accorder que 35 millions deuros de subventions dont 25 millions deuros sont destins aux Territoires palestiniens. Par ailleurs, pour la mme zone, elle ne dispose que de 130 millions deuros pour financer la bonification de prts en faveur dun nombre croissant dEtats la Syrie et lIrak tant de nouveaux bnficiaires. Cette somme lui permet daccorder environ 850 millions deuros de prts par an : pour que ce volume de prt puisse augmenter, lAFD est contrainte de diminuer le taux de bonification quelle accorde chacun, aussi les taux quelle propose sont-ils actuellement voisins de 3,5 %. Lagence allemande est pour sa part autorise prter en Syrie des taux trs bas (de lordre de 0,5 %), sur de longues dures, pour des projets relatifs leau et lassainissement. Devant la modestie de ces moyens, lAFD est donc amene travailler en collaboration avec dautres bailleurs de fonds, notamment allemands ou communautaires, ce qui nest pas du tout une mauvaise chose en soi, mais donne moins de visibilit ses actions. Au cours de lentretien que lui a accord Mme Asma el-Assad, la Prsidente de la Mission a eu le sentiment que celle-ci tenait lAFD en haute estime et attendait beaucoup de son action. Conscient de ces attentes, lAmbassadeur de France a fait part la Mission de sa proccupation devant la

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Audition du 2 dcembre 2009.

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faiblesse des moyens de lAFD en Syrie, craignant que les autorits syriennes soient dues. M. Etienne Viard na pas cart ce risque et a reconnu que les Syriens attendaient beaucoup de lexpertise franaise. Mais il a prcis que ces derniers espraient surtout que lintervention de lAFD favoriserait la venue dentreprises franaises, qui se sentiraient plus en scurit du fait de sa prsence sur place, mme si elles ne recevaient pas de financements. La COFACE vient dailleurs de relever la notation de la Syrie.
LACTION DE LAGENCE FRANAISE DE DVELOPPEMENT EN SYRIE

Les priorits identifies pour laction de lAFD en Syrie sont : le dveloppement des PME, destines contribuer la croissance conomique, la cration de valeur ajoute locale et demplois, notamment en zone rurale, tant pour les marchs intrieurs que rgionaux et internationaux, le dveloppement urbain avec une priorit accorde aux infrastructures de transport et aux problmes environnementaux, tels que lassainissement et le traitement des dchets, dans une approche intgre incluant lhabitat social et ladduction deau, le financement de projets dnergies renouvelables et defficacit nergtique destins pallier la rduction prvue terme de la production nationale de ptrole et promouvoir la production et la consommation dnergie propre, dans le cadre notamment des initiatives relevant de lUpM. Plusieurs missions programmes au cours de lanne 2009, avec lappui de la mission conomique de Damas, ont dj permis de progresser sur certaines thmatiques : lAFD a particip, aux cts du ministre de lcologie, de lnergie, du dveloppement durable et de la mer, la mission transport qui sest droule du 17 au 22 octobre 2009, avec une attention particulire accorde aux transports urbains. Un premier projet pour lAFD dans le domaine des transports urbains devait tre un cofinancement avec la Banque europenne dinvestissements (BEI) du projet de mtro de Damas pour lequel une demande de financement avait t adresse la France : lAFD se proposait de financer hauteur de 50 millions deuros ce projet dont la premire phase tait value 700 millions deuros et auquel la Rserve pays mergents (RPE) (1) devait contribuer pour 200 millions deuros ; la suite de changements dans les priorits des autorits syriennes, ce projet a depuis t remis en cause ; une mission de lAFD dans le domaine de leau et de lassainissement sest droule du 25 au 29 octobre 2009 avec pour objectif didentifier un premier projet potentiel dans ce secteur dexcellence pour le savoir-faire franais, en coordination si possible avec les grands bailleurs europens (Banque Europenne dInvestissement ou KfW (2) allemande). Un premier projet dans le domaine de la modernisation des rseaux de distribution est envisageable dans la banlieue de Damas.

(1) Il sagit dun instrument de prt intergouvernemental avec garantie souveraine, en vue de financer des projets (principalement dinfrastructures) rpondant aux objectifs de dveloppement du pays bnficiaire ; ces prts, destins aux pays mergents fort potentiel, financent essentiellement des biens et services franais. (2) La KfW (Kredit Anstalt fr Wiederaufbau) est la banque qui est lquivalent allemand de lAFD et de la Caisse des dpts et consignations.

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LAFD souhaite plus largement sinvestir sur la thmatique des collectivits locales, la croise de nombreuses initiatives. Le ministre syrien de ladministration locale a t reu lAFD le 20 novembre dernier. Dans ce projet, lAFD pourrait cofinancer avec la BEI des investissements prioritaires sintgrant dans un projet subventionn par lUnion europenne. Les priorits sont lassainissement, le traitement des dchets et la signalisation urbaine. Sur un investissement de 100 millions deuros, lAFD pourrait intervenir hauteur de 20 millions deuros et la BEI pour 50 millions deuros ; une mission didentification dans le domaine du dveloppement rural a eu lieu en juin 2009, dont lune des premires retombes sera linstruction dun projet dappui aux filires dexportation (huile dolive, arboriculture). Lide est dintervenir dans un secteur touch par les rformes en cours, en faveur dune plus grande efficacit de lirrigation et du financement dune banque publique agricole syrienne. Pour lheure, le projet nest pas encore boucl et son montant nest pas valu.
Source : audition du 2 dcembre 2009.

La France a ainsi aujourdhui des relations denses et diversifies avec la Syrie. La cordialit retrouve des relations politiques suscite beaucoup dattentes du ct syrien en termes dinvestissements et dactions de coopration. Si les premiers dpendent surtout de dcisions que les entreprises prennent en fonction de leur apprciation du march syrien, les secondes sont subordonnes aux moyens que lEtat dcide de leur consacrer, mme si des cofinancements privs, notamment en provenance des entreprises franaises implantes en Syrie, peuvent venir abonder ces moyens dans une certaine mesure. Or, la Mission constate que ces crdits publics restent trs contraints. La situation difficile que connaissent actuellement nos finances publiques y est videmment pour beaucoup. Mais la Syrie napparat pas comme un pays prioritaire pour le financement des actions de coopration franaises. Ceux qui ont la charge de les mener se trouvent ainsi confronts au gouffre qui spare les engagements politiques et les moyens censs permettre de les mettre en uvre. Par exemple, comment le Muse du Louvre pourra-t-il satisfaire aux demandes syriennes daide pour la rorganisation en profondeur du muse national de Damas sans moyens supplmentaires ? Devra-t-il renoncer aux actions, bien plus modestes, quil mne en direction dautres pays ? Sera-t-il contraint de dtourner une partie de son personnel de ses fonctions parisiennes ? Aucune de ces solutions nest videmment satisfaisante. 2) Le rapprochement, confirmer, avec lUnion europenne La Syrie est, aujourdhui encore, le seul pays du bassin mditerranen, ntre pas li lUnion europenne par un accord dassociation et de partenariat. Les relations entre elles restent donc rgies par laccord de coopration de 1977, lequel a conduit louverture dune dlgation de la Commission Damas en 1979. La Syrie bnficie dactions de coopration dans le cadre de lInstrument de la politique europenne de voisinage, mme si labsence daccord dassociation en vigueur lempche den profiter pleinement, et participe depuis lorigine, en 1995, au processus de Barcelone.

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Les relations entre lUnion europenne et la Syrie ont suivi, quoique de manire moins passionnelle, les fluctuations des relations franco-syriennes. En effet, la France a jou un rle important aussi bien dans le gel de laccord dassociation partir de fin 2004 que dans le lancement de lUnion pour la Mditerrane, auquel la Syrie a pleinement particip.
a) La question de la signature de laccord dassociation

Laccord dassociation entre lUnion europenne et la Syrie a t paraph le 19 octobre 2004, aprs une acclration des ngociations souhaite par la Syrie. Comme plusieurs personnes lont fait observer la Mission, la Syrie tait alors trs favorable la conclusion de cette discussion car elle sefforait de battre en brche lostracisme amricain, aprs ladoption de sanctions par le Congrs en novembre 2003 et ladoption de la rsolution 1559. Aprs avoir dabord t rticente, elle a accept de parapher laccord ngoci. Celui-ci est le plus abouti de tous ceux qui ont t conclus avec les Etats du processus de Barcelone. Il comporte notamment des stipulations relatives la non-prolifration, aux droits de lHomme, la lutte contre le terrorisme, au dmantlement complet des barrires tarifaires sur les produits agricoles, la proprit intellectuelle, la promotion des investissements europens selon la clause de la nation la plus favorise ou le traitement national. Mais la poursuite de ce processus a t entrave par lhostilit de certains pays europens, dont la France, qui ont obtenu en avril 2005 sa suspension aussi longtemps que la situation politique naurait pas volu au Liban. On remarquera que cette situation de blocage au niveau communautaire na pas empch la Syrie de maintenir ses rapports avec certains Etats europens avec lesquels elle entretenait dimportants changes commerciaux, comme lItalie, lEspagne et lAllemagne. Elle est mme parvenue dvelopper avec eux une coopration conomique et sociale bilatrale qui nexigeait aucune contrepartie politique. LAllemagne a consolid sa place sur le march syrien pendant que les entreprises franaises renonaient y entrer ou voyaient leurs contrats annuls. Les ministres des affaires trangres des trois pays europens prcits se sont rendus Damas ds lt 2006. Mais il a fallu attendre la participation du Prsident el-Assad au sommet de lUpM, pour quune relance du processus de ngociation de laccord dassociation soit envisage. Le document paraph en 2004 a t rvis afin de prendre en compte lentre de nouveaux Etats membres dans lUnion europenne et lvolution des tarifs douaniers syriens. Cette nouvelle version de laccord a t paraphe le 14 dcembre 2008. Les Etats membres ont ensuite donn leur accord pour que la signature de laccord se droule le 27 octobre 2009. Cest alors que, la surprise gnrale, les autorits syriennes ont demand le report de sa signature. Lorsque plusieurs membres de la Mission se sont rendus en Syrie, du 1er au 6 novembre dernier, le refus syrien de signer tait encore tout rcent et il a logiquement t lun des principaux thmes abords pendant les entretiens. Plusieurs sries de raisons peuvent tre distingues.

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La premire, qui semble futile mais ne lest pas, concerne la forme prise par linvitation la crmonie de signature formule par lUnion europenne en direction de la Syrie. Le reprsentant de la Commission Damas, M. Vassilis Bontossoglou, a lui-mme reconnu quune maladresse avait t commise par lUnion. Il sagissait pour cette dernire de rgler le dossier avant les mois de novembre et de dcembre qui sannonaient trs chargs cause de lachvement de la prparation de lentre en vigueur de laccord de Lisbonne. Mais la Commission na inform les autorits syriennes de cette date quenviron un mois avant, ce qui est apparu trop court et a donn limpression quil sagissait dune convocation plus que dune invitation. Cet aspect a t soulign par le Premier ministre syrien qui a insist sur la ncessit de veiller lgalit entre partenaires dans un tel accord. Il a rsum la situation dans les termes suivants : Entre 2004 et 2009, lUnion naccordait aucun intrt la Syrie puis, il y a un mois, elle la convoque soudainement pour signer laccord : ce nest pas acceptable. Les Syriens, comme les Franais, sont attachs au respect de leur dignit. Le prsident de lAssemble du peuple a pour sa part parl dune mise en demeure qui a heurt la fiert syrienne . Il a en outre voqu des obstacles technocratiques , la commission des affaires juridiques de lAssemble du peuple demandant du temps il parlait en novembre de deux ou trois mois pour examiner le projet daccord et proposer quelques changements. Au-del de cette question de fiert nationale blesse, les diplomates europens en poste Damas voient la signature de laccord comme lenjeu dun rapport de force interne entre conservateurs et progressistes. Ils estiment que les progressistes lemporteront sils parviennent obtenir davantage de contreparties financires lissue des discussions qui ont t relances aprs le refus syrien de signer. La question des contreparties financires est en effet lun des points de laccord dont les autorits syriennes disent quils posent problme. Le Premier ministre insiste sur limportance des rformes conomiques intervenues entre 2004 et aujourdhui, dont laccord doit tenir compte. Il estime ainsi que la suppression des droits de douane sur les marchandises entrant en Syrie privera le budget syrien de 14 milliards de dollars de recettes chaque anne, perte qui doit tre compense dans la mesure o les dpenses ne peuvent tre rduites du mme montant et o les autres recettes du budget notamment les recettes ptrolires et les profits des entreprises publiques sont aussi orientes la baisse. Une tude est en cours pour dterminer quels sont les secteurs qui subiront le plus les effets de la concurrence, afin denvisager une forme de compensation. Le traitement des produits agricoles gne aussi les autorits syriennes car laccord introduit des quotas pour certains produits syriens, mais pas pour les produits europens, ce qui fait craindre que ces derniers soient utiliss pour faire

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du dumping, comme cela a t observ en Algrie et en Jordanie aprs lentre en vigueur de leur accord dassociation. Le vice-premier ministre charg des affaires conomiques a ainsi indiqu aux membres de la Mission qui lon rencontr en mars dernier quil souhaitait laugmentation de certains de ces quotas, notamment ceux concernant lhuile dolives et les agrumes. Mme si on peut rappeler juste titre que le mme vice-premier ministre a paraph laccord rvis a minima en dcembre 2008, sans trouver alors rien y redire, les arguments conomiques mis en avant par les autorits sont considrs comme au moins partiellement fonds par les diplomates europens et les observateurs. Il faut en effet reconnatre que les ajustements techniques oprs en 2008 ont t mens rapidement afin dobtenir le nouveau paraphe sous prsidence franaise et que laccord comporte de nombreux avantages asymtriques au profit de lUnion europenne. Il est donc lgitime que les autorits syriennes expriment des inquitudes, dautant que, si le dlai de ratification par les Vingt-sept laisse le temps de la rflexion, laccord de commerce et daccompagnement entrera en vigueur ds la signature, aprs le seul avis conforme du Parlement europen. Le reprsentant de la Commission a indiqu que les Syriens avaient tendance survaluer le cot de laccord pour les finances publiques en y intgrant les consquences des rformes conomiques, qui ont aussi un impact sur les recettes douanires. La Commission estime ainsi les pertes de recettes dues laccord entre 500 et 600 millions deuros sur cinq ans, quand les Syriens les valuent 2 milliards de dollars, cest--dire nettement plus du double. Lambassadeur du Royaume-Uni a soulign quant lui que laccord dassociation aurait des consquences beaucoup moins fortes que celle de laccord conomique conclu avec la Turquie, lesquelles ne donnaient pourtant pas lieu polmique. Surtout, les autorits syriennes sinquitent des pertes de recettes sans tenir compte des gains que lconomie syrienne retirera de lapplication de laccord. Dabord, leffet volume devrait largement compenser la baisse des taux de douane ; ensuite, lintrt de laccord pour lconomie syrienne moyen et long termes est incontestable. Mais lambassadeur de France a reconnu que les mesures daccompagnement prvues par laccord ne slevaient qu 150 millions deuros quand la Jordanie, trois fois moins peuple que la Syrie, stait vu accorder 250 millions deuros. Selon lanalyse effectue par le service conomique de lambassade de France Damas, en premire approche, la substitution de produits europens bon march, notamment agricoles, des produits syriens aura un impact ngatif sur la balance commerciale syrienne et sur les secteurs les plus fragiles de lconomie locale, tant donn les carts considrables de productivit entre lUnion europenne et la Syrie, et profitera plus aux consommateurs quaux producteurs. En revanche, les craintes relatives la baisse des recettes douanires sont relativiser, surtout moyen terme : dune part car les recettes douanires nont jusqu prsent reprsent quune part relativement peu importante des recettes du

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budget de lEtat (entre 6 % en 2007 et 7,5 % en 2009) ; dautre part, car la balance commerciale syrienne a dj trs largement bnfici des baisses des droits de douane et de la limitation des interdictions dimportation, avec 22 % de croissance en 2007 et 42 % en 2008. Enfin, plus long terme, la Syrie tirera profit des conomies dchelle lies la taille des marchs, de lamlioration de lefficience lie la concurrence et de laugmentation des investissements trangers et notamment europens grce la scurisation du climat des affaires. Un chercheur de lInstitut de relations internationales et stratgiques entendu par la Mission, M. Barah Mikal, a voqu une autre raison susceptible dexpliquer les rticences syriennes, qui peut apparatre paradoxale mais mrite nanmoins attention, eu gard au souci dindpendance qui anime le rgime syrien. Selon son analyse, les Syriens craignent quen allant trop loin dans la ralisation de projets avec lUnion europenne, ils deviennent dpendants de celle-ci sur le plan politique. Ils prfrent se priver dune partie de laide europenne pour viter cela. Ces rticences sexpliquent par les exemples jordanien et gyptien : devenus dpendants de la manne financire amricaine, ces deux pays se voient parfois contraints dadopter des positions politiques qui permettent de la maintenir, mme si elles dplaisent leur opinion publique. (1) Il faut enfin en venir la dimension plus politique de laccord, celle qui se rapporte aux droits de lHomme. La question des droits de lHomme en Syrie sera traite au fond plus loin. Ici sera seulement analys comment la prise en compte de cette question dans la ngociation de laccord dassociation a contribu justifier la demande syrienne de reporter sa signature. Il faut dabord rappeler que linsistance de certains Etats europens, en particulier les Pays-Bas, sur ce point a failli compromettre la dcision communautaire en faveur de sa signature. Sur proposition franaise, il a finalement t dcid de lui consacrer une dclaration part, dont il naurait pas d tre fait publicit, en plus des stipulations prsentes dans tous les accords de ce type mais qui nont jamais t mises en uvre avec quelque pays que ce soit : les Etats membres y raffirment leur intention de rester attentifs aux volutions de la Syrie dans ce domaine et de suspendre lapplication de laccord en cas de problme. Cette dclaration politique na pas de valeur juridique, mais elle est interprte comme lexpression dune plus grande svrit de lUnion vis--vis de la Syrie qu lgard de ses autres partenaires. Deux autres lments de contexte, trs prgnants lautomne dernier, sont aussi prendre en compte : lattitude trs prudente des Etats europens vis-vis des suites donner au rapport Goldstone, qui entretient lide quil y a un double standard des Europens en matire de droits de lHomme, quIsral pourrait bafouer en toute impunit mais dont on ferait une condition pour lapprofondissement des relations avec la Syrie ; la multiplication des atteintes aux

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Audition du 27 janvier 2010.

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droits de lHomme en Syrie au cours des semaines prcdant la date laquelle la signature de laccord aurait d intervenir : par exemple, le 14 octobre 2009, M. Haitham al-Maleh, avocat et clbre dfenseur des droits de lHomme bien connu des ambassades occidentales, a t arrt pour des charges lies la scurit nationale la suite dun entretien accord plusieurs semaines auparavant une chane de tlvision trangre. Les diplomates europens rencontrs en novembre Damas par la Mission ont estim que ces arrestations navaient par de lien direct avec le report de la signature de laccord dassociation car elles sont dcides par les seuls services de renseignement. Elles nen sont pas moins du plus mauvais effet vis--vis des Etats europens. Cela nempche nullement les autorits syriennes de demander la rvision des stipulations de laccord relatives aux droits de lHomme. Le Premier ministre les a dclares inacceptables, mettant en avant le traitement selon deux poids, deux mesures appliqu son pays, voquant lexistence de violations de ces droits en Europe mme et insistant sur le refus de toute ingrence dans les affaires intrieures syriennes, par respect de sa souverainet. Dautres interlocuteurs de la Mission ont t moins radicaux : pour le prsident de lAssemble du peuple, ce sujet nest pas problmatique ; quant au vice-premier ministre charg des affaires conomiques, il estime que la Syrie ne soppose pas ce que ce sujet soit pris en compte dans laccord, ds lors que les stipulations de celui-ci nentranent pas dinterfrence dans les affaires intrieures syriennes. La question du traitement des droits de lHomme dans laccord reste lun des thmes des discussions actuellement en cours entre la Syrie et lUnion europenne. Quelles sont, dans ces conditions, les perspectives de signature de laccord dassociation ? En novembre dernier, le prsident de lAssemble du peuple souhaitait devant la Mission que la signature intervienne en janvier. Ce vu ntait gure raliste puisque les tudes menes par les autorits syriennes sur les consquences conomiques et financires de laccord devaient prendre plusieurs mois. Prudents, les diplomates europens ne faisaient aucune prvision. Ils avaient tendance annoncer un marchandage sur les contreparties qui prendrait un certain temps. Seul le reprsentant de lambassade dAllemagne tait plutt pessimiste sur lissue finale, mettant en avant la prfrence syrienne pour les accords bilatraux avec les Etats europens pris sparment et la monte dun discours sur la dfense de lintrt national. Les autres voulaient croire une issue positive, grce la ferme volont des dfenseurs de louverture de la Syrie et parce que la signature de laccord amliorerait limage internationale du pays. Aucun dentre eux ne savanait sur la date possible de la signature, ce qui tait prudent puisquelle nest toujours pas intervenue plus de sept mois aprs. Le directeur gnral adjoint des relations extrieures la Commission, avec lequel la Prsidente sest entretenue par tlphone au dbut du mois de juin, regrettait que les autorits syriennes naient pas encore fait parvenir les rsultats de leurs tudes. Le Prsident el-Assad et le ministre des affaires trangres syrien ont annonc que, une fois ce travail achev, ils inviteraient les reprsentants de la

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Commission venir en discuter Damas. Si les autorits syriennes dcident finalement de rouvrir les ngociations, la Commission devra obtenir un nouveau mandat des Etats membres pour ngocier et les rticences de certains dentre eux risquent alors de resurgir. Mme dans le meilleur des cas, la signature de laccord ne pourrait pas intervenir avant un long dlai supplmentaire.

En dpit de ces retards, la Mission reste optimiste en ce qui concerne la signature de laccord dassociation. Dans la mesure o certaines stipulations sont incontestablement dsquilibres au dtriment de la Syrie, des ajustements apparaissent ncessaires. Elle souhaite que lUnion fasse des concessions, notamment en matire agricole et de compensations financires. La signature de laccord est dans son intrt, la fois dun point de vue conomique et dun point de vue politique, car elle constituerait un succs pour les progressistes syriens.
b) Une participation prometteuse lUnion pour la Mditerrane

Paralllement la relance du processus devant dboucher sur la signature de laccord dassociation, a t conduit le projet dUnion pour la Mditerrane, auquel participent quarante-trois Etats, dont la Syrie. Le Prsident Bachar el-Assad faisait ainsi partie des nombreux chefs dEtat et de gouvernement runis au Sommet de Paris du 13 juillet 2008, linvitation du Prsident Sarkozy. Lors de son audition devant la Mission, Mme Lamia Chakkour, ambassadrice de Syrie en France (1), a soulign la communaut de vue entre la France et la Syrie sur lUnion pour la Mditerrane. Elle estime que la Syrie a contribu la dynamique et la valorisation du concept . Selon elle, la Syrie est en effet persuade que les liens forts qui unissent les pays de la Mditerrane constitueront un facteur de stabilit et de succs pour les projets lancs dans la rgion en concertation avec lUnion europenne. Elle estimait nanmoins, en septembre 2009, que des questions restaient rgler sur le cadre institutionnel de la prsidence et du secrtariat de lUpM. Cette rserve est loin dtre anodine. En effet, comme M. Serge Telle, notre ambassadeur charg de linitiative sur lUnion pour la Mditerrane, la expos devant la Mission, si le Sommet de Paris a symbolis la rintgration de la Syrie dans la communaut internationale, et donc une forme de renouveau, une question demeure : jusquo la Syrie peut-elle accepter la normalisation rampante de ses relations avec Isral, quimplique leur participation lUpM, sans progrs dans le processus de paix ? Cette extrme sensibilit explique que la Syrie se raidit ds que la rgle de lunanimit apparat mise en cause.

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Audition du 23 septembre 2009.

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Il a reconnu que la Syrie, toujours la recherche dun quilibre entre son dsir dinfluence et sa capacit de nuisance, navait pas utilis cette dernire dans le cadre de lUpM : elle na pas bloqu loctroi Isral dun poste de secrtaire gnral adjoint ; elle a cr un certain nombre de problmes de procdure, mais a finalement accept le nom dUnion pour la Mditerrane, auquel elle stait dabord oppose. En fait, la Syrie avance avec lensemble des membres car elle a conscience des bnfices quelle peut en tirer, du point de vue politique normalisation de ses relations avec lUnion europenne, relance de laccord dassociation et de partenariat, mme sil na pas encore t sign que du point de vue conomique grce la ralisation de projets mme de stimuler le dveloppement conomique. En rsum, sur ce dossier, la Syrie cherche plus acqurir de linfluence qu user de sa capacit de nuisance. (1) En dpit de lintrt soutenu que les membres de la Mission, et en particulier sa Prsidente et son Rapporteur, portent lUpM, force leur est de constater quelle na t que trs rarement aborde spontanment par ses interlocuteurs syriens, sauf par lambassadrice de Syrie en France. M. Christophe de Margerie, directeur gnral de Total (2), a avou que le Prsident el-Assad navait jamais voqu ce sujet en sa prsence. Le prsident de la commission des affaires trangres de lAssemble du peuple a estim que lUpM ne pourrait pas continuer si les Europens persistaient avoir une position aussi favorable Isral qu propos du rapport Goldstone. Il a rappel que, mme si lun des secrtaires gnraux adjoints tait isralien, il ne pourrait se rendre ni en Syrie ni au Liban et ne pourrait donc pas remplir son rle. Les chercheurs du centre Al Charq, un think tank trs proche des autorits syriennes, ont aussi une analyse politique des objectifs poursuivis par lUpM, quils ont exposs plusieurs membres de la Mission : selon eux, le but des Europens est de contrer le rapprochement en cours entre la Syrie, la Turquie et lIran, qui est dfavorable aux intrts dIsral. On mesure ainsi quel point les relations syro-israliennes ou plutt labsence de telles relations psent sur la participation de la Syrie lUpM au niveau politique. Le pays a nanmoins fait part de son intrt pour la ralisation dun certain nombre de projets qui pourraient bnficier de financements dans ce cadre. Le Sommet de Paris a permis de dfinir les grands projets rgionaux : la dpollution de la Mditerrane, les autoroutes maritimes et terrestres, la protection civile, les nergies de substitution, le plan solaire mditerranen, linitiative europenne de dveloppement des entreprises, lenseignement suprieur et la recherche. Ainsi, de multiples projets en matire conomique sont en cours : tout dabord, la cration dun mcanisme dchange souple, efficace et favorable au

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Audition du 13 janvier 2010. Audition du 3 fvrier 2010.

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dveloppement des affaires pour plus de transparence sur les opportunits commerciales et dinvestissement ; ensuite, la cration dune initiative mditerranenne pour le dveloppement des entreprises ; enfin, la ngociation dune charte de promotion et de protection des investissements. Les impacts de cette union se traduisent par de nombreux aspects et des projets dinvestissement long terme en Syrie. La Syrie est surtout concerne par les volets relatifs aux nergies renouvelables, la question de leau et aux transports. Elle souhaiterait aussi le dveloppement dun volet agricole. Sur lensemble des pays du sud de la Mditerrane, lUpM sest fix pour objectif dinstaller dici 2020, 20 GW de capacit de production dlectricit dorigine renouvelable pour faire face une demande qui crotra de 20 %, pour un montant estim entre 38 et 46 milliards deuros. Le dveloppement de la production nergtique constitue un enjeu essentiel car le manque dnergie constitue un frein vident la ralisation dinvestissements industriels. En Syrie, le Plan directeur des nergies renouvelables syrien (2001-2011) retient comme objectif que les ressources renouvelables contribuent hauteur de 3 % de la demande totale nergtique. Par consquent, plusieurs projets phares sont actuellement lobjet dtudes de faisabilit dans le cadre du plan solaire mditerranen. Ils visent construire une centrale thermodynamique concentration solaire Palmyre, pour 350 millions deuros, une centrale solaire de 10 MW, pour un cot estim de lordre de 430 millions deuros, et une centrale olienne pilote de 6 MW dans la rgion de Homs, 10 millions deuros ; sy ajoute le projet dextension de la centrale lectrique de Deir Ez Zor, qui atteindrait ainsi 750 MW, et pour laquelle la BEI prterait 200 millions deuros sur un cot total de 600 millions deuros. Dautres projets visent tablir des liaisons nergtiques entre plusieurs pays de la rgion, dont la Syrie : ils portent dune part sur linterconnexion des rseaux dlectricit entre la Syrie, la Jordanie, lIrak, les Territoires palestiniens et lEgypte, dautre part sur le prolongement du gazoduc existant entre lEgypte et la Jordanie en direction de la Syrie, du Liban et de la Turquie. Dans le secteur de leau, de multiples projets ont t proposs dans le bassin mditerranen, pour plus de 3,5 milliards deuros au total. Pour la Syrie, particulirement confronte au problme de la scheresse, le programme SustainableMed a t adopt et porte sur la gestion des ressources des bassins ctiers et de lOronte pour un cot de 3,3 millions de dollars. De plus, a t adopt le 23 novembre 2009 lors de la confrence de Lyon, le schma directeur urbain de la gestion de leau Lattaqui et Hama. Suite la confrence ministrielle qui sest tenue fin 2008 en Jordanie, une nouvelle stratgie a t labore afin de prserver les ressources hydriques, et de les diversifier. Pour le traitement des eaux uses, le Xme plan (2006-2010) ambitionnait dquiper lensemble du territoire dun rseau de stations dpuration

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(actuellement insuffisant) pour pouvoir faire face la demande croissante en eau, et le ministre de lirrigation alloue un budget de 89 milliards de livres syriennes pour financer les diffrents projets dans le secteur de lirrigation. En ce qui concerne la dpollution, il existe certains obstacles : par exemple, lexploration sous-marine ncessite lautorisation du prfet maritime. De plus, les gouts et les dchets industriels se dversent directement dans la mer, particulirement en Syrie. Ainsi, plusieurs mesures ont t adoptes pour remdier ce problme denvergure, comme le Waste Water Treatment Plan (WWTP), qui devrait notamment sappliquer Tartous, Lattaqui et Banias. LUpM doit aussi contribuer au financement de lextension du rseau de distribution des eaux Jableh, Tartous et Banias et celui de la rhabilitation de la raffinerie et la construction dun centre de collecte des dchets dangereux Banias. Les projets relevant du volet transports de lUpM sont aussi nombreux en Syrie. Le forum EuromedTransport a permis de trouver un accord de principe sur ltablissement dune liste de dix-sept infrastructures de transport (un deux projets par pays mditerranen) et la liste dfinitive sera adopte par les ministres mditerranens des transports lors de la prochaine confrence. Les projets en Syrie sont multiples, comme par exemple le projet de plateforme logistique Homs, pour faciliter le fret international entre lEurope et le MoyenOrient, y compris lIrak et le Golfe (ltude de faisabilit est acheve), ou la ligne de chemin de fer de Damas la frontire jordanienne pour connecter lEurope la Jordanie et au Golfe (pour un cot de 167 millions deuros, la conception est acheve). La CMA-CGM a propos aux autorits syriennes de faire une tude stratgique de dveloppement dun rseau terre/mer grce un partenariat avec la SNCF et les Chemins de Fer Syriens pour que la Syrie devienne le chemin naturel vers lIrak. Ces investissements ont pour but principal de faire de ce pays un espace de transit incontournable au Proche-Orient, que ce soit par les transports terrestres, maritimes, ferroviaires ou pour lacheminement du ptrole et du gaz vers la Mditerrane. Les interlocuteurs de la Mission ont aussi exprim leur intrt pour le dveloppement de projets dans le secteur agricole. Ce dernier reprsente en effet 22 % du PIB et 15 % des exportations syriennes et emploie 23 % de la population active, mais les moyens de production sont souvent assez archaques et les investissements publics diminuent. Le pays sefforce nanmoins dexporter ses excdents agricoles, en particulier de crales et de fruits et lgumes. Il est dans lintrt de la Syrie, mais aussi de sa rgion et de lEurope de soutenir ces exportations. Entre la fin des annes 1980 et le milieu des annes 1990, la Syrie est parvenue passer dun stade de totale dpendance aux importations de bl au statut de pays exportateur. Si ses problmes de scheresse taient traits efficacement, elle pourrait augmenter encore sa production et contribuer la scurit alimentaire du Moyen-Orient : pour ce faire, elle aurait besoin damliorer aussi ses capacits de stockage en crant de grands silos. Pour ce qui est par exemple des olives, des amandes, des pistaches ou des abricots, pour lesquels la

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Syrie figure parmi les premiers producteurs au monde, lEurope pourrait favoriser limportation de produits syriens de prfrence celle de productions gographiquement plus loignes. M. Serge Telle a estim que des projets de ce type devaient tre conduits par des organismes comme les chambres dagriculture, mais il a estim que lUpM devait pouvoir trouver les moyens de les soutenir.

On voit donc que les projets non seulement existent mais avancent, et ont commenc tre mis en uvre sans mme attendre que soient nomms le secrtaire gnral, lequel est install Barcelone depuis dbut mars dernier, et les secrtaires gnraux adjoints de lUpM. Si limpatience exprime par lambassadrice de Syrie en France lors de son audition par la Mission est comprhensible elle regrettait le retard pris dans linstruction de projets, quelle imputait labsence de position claire de lUnion europenne aprs les vnements de Gaza fin 2008, et appelait lacclration des visites de dlgations techniques en Syrie (1), il faut reconnatre les progrs accomplis et souligner les formidables opportunits que lUpM offre aux pays du sud de la Mditerrane, et notamment la Syrie. 3) Lamlioration souhaite des relations avec les Etats-Unis Le rapprochement entre la Syrie et la France dune part, lUnion europenne dautre part, a pu tre rapide dans la mesure o le diffrend principal tait relatif la situation au Liban : labsence de dialogue avait conduit laggravation de la crise libanaise avant que la Syrie ne fasse pression sur ses allis pour mettre un terme celle-ci, suscitant ainsi des gestes de reconnaissance. Bien que la Syrie comme les Etats-Unis souhaitent que leurs relations samliorent, leurs dsaccords ne se limitent pas au Liban. La proximit syroiranienne, le soutien syrien au Hamas et au Hezbollah, la reprise des discussions avec Isral sur le Golan et la question de la surveillance de la frontire syroirakienne sont autant de dossiers de fond que les Etats-Unis voudraient voir voluer en change de concessions accordes la Syrie. Il ne faut pourtant pas sattendre ce que cette dernire abandonne facilement des cartes aussi essentielles pour sa position stratgique.
a) La monte des tensions syro-amricaines sous les deux mandats de George W. Bush

Les relations entre les Etats-Unis et la Syrie nont jamais t simples, mais elles nont pas non plus t aussi mauvaises quelles auraient pu ltre, en particulier pendant la guerre froide. En effet, bien que la Syrie ait alors eu des

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Audition du 23 septembre 2009.

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liens trs cordiaux avec lUnion sovitique, elle ne pouvait se permettre de laisser de ct Washington tant donn le poids des Etats-Unis dans la rgion. Hafez elAssad a fait preuve dune grande subtilit en parvenant favoriser lapprovisionnement de son pays en armement sovitique tout en se rendant respectable et mme indispensable aux yeux des Amricains. Bien quil nait pas t respect, laccord sur les lignes rouges qui a fait suite lintervention syrienne au Liban en 1975 traduisait la permission accorde par les Etats-Unis la Syrie de rester sur le territoire libanais tant quelle ne dpassait pas un certain primtre de manire ce quIsral ne se sentt pas menac. Surtout, les Etats-Unis ont pu compter sur lappui de Damas lorsquils ont constitu une coalition internationale pour chasser les Irakiens du Kowet, en 1990-1991. En contrepartie, ils ont valid le maintien par la Syrie de sa prsence au Liban en reconnaissant les accords de Taf, signs en 1989, qui la consacrent. Mais les relations syro-amricaines se tendent avant mme le dbut du refroidissement franco-syrien et europano-syrien, ds que commencent les prparatifs de lintervention amricaine en Irak, qui se droule en 2003. Cette fois, non seulement la Syrie ne se range pas du ct amricain, mais elle est immdiatement mise en garde par les Etats-Unis contre toute forme de soutien quelle pourrait accorder des lments irakiens anti-amricains. La dfiance des Etats-Unis vis--vis de la Syrie tait dj trs forte, comme en atteste lanecdote rapporte la Mission par M. Philippe de Fontaine Vive Curtaz, vice-prsident de la Banque europenne dinvestissement (1) : en fvrier 2003, les Etats-Unis ont fait pression sur lui afin quil renonce se rendre en Syrie pour y signer un prt de 50 millions deuros destin au financement du port de Tartous, ce qui a constitu lunique cas de ce type au cours des sept annes quil a dj passes son poste. Une tape supplmentaire est franchie lorsque le Congrs adopte, le 11 novembre 2003, la loi pour la responsabilit de la Syrie et sur la souverainet du Liban, qui tablit des sanctions conomiques contre la Syrie et demande celle-ci de mettre fin loccupation du Liban. Cette loi se veut une raction au soutien apport par la Syrie aux terroristes agissant en Irak, au Hamas, au Hezbollah et au Djihad islamique, ainsi qu ses tentatives supposes dacquisition darmes biologiques, chimiques et nuclaires. Ces sanctions seront proroges le 5 mai 2005, en dpit du retrait syrien du Liban, et ont t renouveles chaque anne depuis lors. Elles sont particulirement pnalisantes pour le secteur du transport arien syrien, qui ne parvient pas importer la moindre pice de rechange pour ses avions : les Europens eux-mmes dplorent lextrme fermet amricaine dans ce domaine, qui gne considrablement les activits commerciales en Syrie de certaines entreprises comme Airbus ou Dassault. Enfin, les Etats-Unis sont lorigine, avec la France, de ladoption, en septembre 2004, par le Conseil de scurit des Nations unies de la rsolution 1559, perue comme une humiliation par la Syrie.

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Djeuner offert aux membres de la Mission par Mme Lamia Chakkour, le 18 mars 2010.

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Loccupation de lIrak par les forces britanniques et amricaines fournit de nombreuses occasions de tension entre les Etats-Unis et la Syrie, les premiers sommant la seconde de ne pas singrer dans les affaires irakiennes et de surveiller davantage sa frontire pour viter linfiltration de djihadistes. Cest pourquoi, lautomne 2004, le Prsident Bachar el-Assad se dit prt reprendre les ngociations avec Isral sur le Golan sans conditions, ce qui apparat comme un recul par rapport la position traditionnelle syrienne demandant de les reprendre l o elles se sont arrtes. Cette annonce na gure de contenu dans la mesure o il revendique toujours le dpt Rabin , cest--dire la promesse isralienne dun retrait total du Golan, mais elle visait desserrer ltau des pressions internationales. Elle reste ce jour sans effet sur les autorits amricaines qui veulent maintenir la Syrie dans son isolement. Washington est nanmoins oblig denvoyer une reprsentation officielle Damas, en janvier 2007, pour dissuader la Syrie de mettre en uvre sa dcision visant renvoyer chez eux une grande partie des rfugis irakiens prsents sur son territoire. Depuis la publication du rapport Baker-Hamilton (1), remis le 6 dcembre 2006 au Prsident Bush, qui proposait de rinsrer Damas dans la communaut internationale en contrepartie de son implication positive sur le dossier irakien, la Syrie participe aussi, aux cts des Amricains, aux confrences des Etats voisins de lIrak. Progressivement, la Syrie amliore la surveillance de sa frontire avec lIrak, ce que les Etats-Unis eux-mmes reconnaissent. Ceux-ci nhsitent pas pour autant activer des sanctions supplmentaires contre elle en raction aux premiers gestes douverture franais, puis mener, le 26 octobre 2008, un raid meurtrier contre un village syrien cens abriter une filire de combattants antiamricains. Huit civils sont tus dans cette opration commando. La grande proximit entre Isral et les Etats-Unis de George W. Bush et lintransigeance de celui-ci vis--vis de la Syrie ne laissaient pas esprer damlioration des relations bilatrales avant la fin de son mandat. Les autorits syriennes attendaient donc avec beaucoup dimpatience lissue de llection prsidentielle amricaine de novembre 2008, puis lentre en fonction du Prsident Obama.
b) Le difficile chemin vers un rapprochement, souhait par les deux parties

La Mission a effectu son premier dplacement en Syrie en novembre 2009, soit un an aprs llection du Prsident Obama et plus de neuf mois aprs sa prise de fonction. La dception de ses interlocuteurs syriens

(1) The Iraq Study Group Report, rdig sous la co-prsidence de MM. James Baker et Lee Hamilton, dcembre 2006.

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tait alors palpable ; elle tait encore plus forte quatre mois plus tard, lorsque deux membres de la Mission se sont nouveau rendus Damas. Au cours de leur visite dans les pays arabes voisins, ils ont dailleurs pu constater quelle y tait largement partage, y compris parmi les modrs. Alors que George W. Bush avait une profonde dfiance vis--vis du rgime syrien, Barack Obama avait exprim la volont de tendre la main aux adversaires des Etats-Unis. Il voulait aussi soccuper sans tarder du rglement du dossier isralo-palestinien. Les autorits syriennes sattendaient donc des gestes dans leur direction, lesquels ont eu lieu, du moins dans une certaine mesure, mais aussi une plus grande fermet vis--vis dIsral, laquelle ne leur semble pas se traduire dans les faits. Le ministre syrien des affaires trangres a reconnu que ladministration Obama avait de bonnes intentions dans le dossier isralo-palestinien mais estim que, aprs une dizaine de mois, elle avait fait la preuve de son impuissance, la fois cause du poids des dossiers internes aux Etats-Unis sur lagenda international et de labsence de volont de paix isralienne. Cette dception, unanimement partage, sur le processus de paix isralo-palestinien, est double dune dception sur le rythme jug trop lent du rapprochement syro-amricain, peru, ct syrien, comme imputable aux Amricains. Pourtant, si tous les interlocuteurs de la Mission ont estim que la Syrie cherchait effectivement se rapprocher des Etats-Unis, la plupart a jug que la principale question portait sur les concessions quelle tait susceptible daccepter pour y parvenir. Car les Etats-Unis, certes ouverts un rapprochement, entendent le subordonner des conditions trs exigeantes. En juillet 2008, M. Christophe Bigot rappelait la Mission lintensification des visites dmissaires amricains de haut niveau Damas et la rencontre entre la secrtaire dEtat amricaine, Mme Hillary Clinton, et son homologue syrien. Il estimait que, en dpit du maintien des sanctions amricaines, depuis le rapport Baker-Hamilton, lapproche amricaine tait graduelle mais clairement oriente vers une normalisation (1). En novembre dernier, M. Peter Harling, le reprsentant de lInternational Crisis Group Damas, observait que, en dpit de gestes de bonne volont consentis de part et dautre, chacun reprochait lautre de ne pas faire assez. Selon lui, pour sortir du blocage actuel, il faudrait un accord sur la scurit de la frontire irakienne, de manire rduire lhostilit du Congrs lencontre de la Syrie, et une rencontre entre les deux prsidents, en labsence des conseillers amricains mfiants vis--vis des Syriens.

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Audition du 8 juillet 2009.

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La Syrie a effectivement une mauvaise image Washington, cause notamment de son rle en Irak, et il est vident que, mme sil le souhaitait, le Prsident Obama aurait bien du mal obtenir du Congrs la leve des sanctions conomiques ou le retrait de la Syrie de la liste des Etats soutenant le terrorisme, qui constitue lobjectif ultime des autorits syriennes. Le prsident de lAssemble du peuple a reconnu cette difficult, quil attribue la puissance du lobby juif amricain. Ladministration Obama pose les mmes pralables que ladministration Bush la normalisation, cest--dire au moins larrt du soutien au Hezbollah, au Hamas et linsurrection irakienne, voire le relchement des liens avec lIran. Elle attend des gestes concrets de la Syrie avant toute avance. Le 17 fvrier 2010, Williams Burns, le sous-secrtaire dEtat aux affaires politiques, et le Prsident el-Assad ont jet les bases dun nouveau dialogue prsent comme progressif mais concret, qui prend la forme dune feuille de route comportant trois tapes. La premire correspond aux sujets sur lesquels un accord a dj t trouv : la nomination de M. Robert Ford comme ambassadeur amricain Damas, dont la candidature a t accepte par la Syrie, mais qui doit tre approuve par le Snat, ce qui sannonce long et difficile (1) les Etats-Unis nont plus dambassadeur en Syrie depuis lassassinat de Rafic Hariri, ce qui les prive dun canal de communication permanent avec les autorits syriennes aussi ont-ils annonc en juin 2009 quils allaient en nommer un ; le prochain dpt par les Syriens dune demande auprs de ladministration amricaine sur le dossier des avions Falcon, que les Amricains ont promis dtudier avec la plus grande bienveillance ; la construction dune nouvelle ambassade amricaine sur un site faisant consensus, dans la banlieue sud de Damas ; la rouverture de lcole amricaine, ferme depuis lincursion militaire amricaine en territoire syrien en octobre 2008, selon des modalits prciser. En novembre 2009, les diplomates franais avaient dplor que les autorits syriennes ne donnent pas satisfaction aux Etats-Unis sur ces deux derniers points, qui ne posaient pas de problmes de fond. Des progrs ont donc t accomplis depuis. La deuxime tape de la feuille de route comporte les initiatives amricaines destines amliorer la relation bilatrale : la leve des restrictions scuritaires pour les voyageurs amricains dsireux de se rendre en Syrie, les bonnes dispositions amricaines lgard de la candidature de la Syrie lOMC, la venue prochaine dune dlgation de chefs dentreprise amricains spcialiss dans les technologies de linformation et de linformatique, la fourniture de matriel mdical (non vis par les sanctions) au ministre syrien de la sant.

(1) A la mi-avril, la commission des affaires trangres du Snat na pas donn un avis favorable la confirmation de sa nomination car quatre snateurs sy sont opposs ; elle doit dsormais tre soumise un vote en sance plnire du Snat, processus qui peut tre bloqu par un seul snateur.

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Enfin, la troisime tape a trait aux sujets sur lesquels les deux pays doivent encore faire des efforts , cest--dire les questions politiques rgionales (situation en Irak et au Liban, dossier nuclaire iranien, soutien aux Hezbollah et au Hamas, processus de paix) et la leve complte des sanctions commerciales amricaines qui ont t renouveles pour un an dbut mai 2010. On voit donc que, sans aborder le fond des vritables enjeux, cette feuille de route tmoignait de la volont amricaine daller de lavant. La mdiatisation, huit jours plus tard, dune rencontre Damas entre le Prsident el-Assad, le Prsident Ahmadinejad et M. Hassan Nasrallah, le chef du Hezbollah, nen a que plus surpris les observateurs internationaux, et surtout occidentaux. Elle sest accompagne de commentaires ironiques du prsident syrien en rponse un appel de Mme Hilary Clinton la Syrie pour quelle prenne ses distances avec lIran. Lors dune confrence de presse commune avec le prsident iranien, M. Bachar el-Assad a ainsi dclar : Nous nous sommes rencontrs aujourdhui pour signer un " accord de sparation " entre la Syrie et lIran, mais en raison dune mauvaise traduction nous avons sign un accord sur la suppression des visas. [] Je suis tonn quils [les Etats-Unis] demandent aux pays de sloigner les uns des autres () alors quils voquent la stabilit et la paix au Proche-Orient et tous les autres beaux principes. Nous avons besoin de renforcer davantage les relations si lobjectif est vraiment la stabilit. M. Abdallah Dardari, le vice-premier ministre charg des affaires conomiques, a cherch banaliser cette rencontre devant les membres de la Mission, mais a clairement expliqu que la publication de la photo des trois hommes tait une rponse aux exigences prsentes par Mme Clinton. En effet, personne ne peut dire la Syrie ce quelle doit faire ou non ! Ces exigences lui semblaient dautant plus dplaces que la feuille de route sur les relations bilatrales, quil a qualifie de positive, venait dtre adopte. Il a en outre signal que les Etats-Unis avaient offert la nomination dun ambassadeur, la leve du veto amricain laccession de la Syrie lOMC et la possibilit dacheter des pices de rechange pour les avions contre la fin des relations de la Syrie avec lIran et le Hezbollah et des ngociations sans condition avec Isral sur le Golan, ce quil a jug trs dsquilibr. Mme si la dclaration de Mme Clinton tait surtout un message adress au Congrs, il a jug quelle ntait pas acceptable. Cette raction de M. Dardari illustre la longueur du chemin quil reste parcourir la Syrie et aux Etats-Unis pour trouver un vritable terrain dentente. On voit bien que les deux parties sont ouvertes des concessions, mais que celles acceptes par lune sont systmatiquement juges insuffisantes par lautre, et que ni lune ni lautre napparat encore dcide franchir une tape dcisive dans le rapprochement bilatral, faute de confiance mutuelle.

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Tout en tant sensible aux proccupations amricaines sur les diffrents dossiers rgionaux, la Mission comprend que la Syrie ne soit pas prte renoncer tous ses atouts stratgiques. Seule la poursuite dune dmarche progressive du type de celle amorce par la feuille de route pourrait faire avancer les choses, car, trop vouloir obtenir de la Syrie, on risque de ne rien en obtenir du tout. Mais, deux mois aprs le dplacement de M. William Burns Damas, les diplomates amricains dploraient auprs de leurs collgues franais lattentisme syrien et labsence de suites donnes aux promesses faites dans le cadre de la feuille de route. Le 20 avril 2010, le Dpartement dEtat a fait une dclaration trs dure contre les transferts darmements syriens au Hezbollah, qui traduisait la fois ses inquitudes face des suspicions srieuses relatives la livraison de missiles Scud au Hezbollah et sa frustration devant labsence de rsultats du dialogue quil mne depuis lt 2009. C Un jeu rgional plus quilibr Hafez el-Assad tait rput pour son habilet diplomatique, qui lui permettait dentretenir des relations cordiales avec des pays que la guerre froide opposait, et davoir toujours plusieurs cartes dans son jeu. Aprs quelques annes de ttonnements, M. Bachar el-Assad semble engag sur la mme voie. Sans renier aucunement ses anciens amis au premier rang desquels lIran, cf. infra , la Syrie fait des gestes en direction des pays occidentaux, mais se rconcilie aussi avec la plupart des pays de la rgion. Le rapprochement syroturc est particulirement remarquable dans la mesure o les deux pays sont passs en peu de temps dune situation proche de la guerre une alliance troite et multiforme. 1) La Turquie, nouvel alli De nombreuses personnes entendues par la Mission ont insist sur lextrme tension qui rgnait encore en 1998 entre la Syrie et la Turquie, la seconde accusant la premire de soutenir le PKK et de donner asile certains de ses activistes et en particulier leur chef, Abdoulah celan. Aujourdhui, il nest pas excessif de parler, comme M. Peter Harling, le reprsentant de lInternational Crisis Group Damas, dune lune de miel entre les deux pays. Cette nouvelle situation se traduit la fois au niveau politique et en matire conomique.
a) Un changement radical dans latmosphre des relations politiques

Avant mme que la question kurde ne mne les deux pays au bord de la confrontation militaire, les relations syro-turques taient marques par deux sources de tensions principales : la question dAlexandrette et le dossier de leau. Rattach la Syrie sous mandat franais, le sandjak dAlexandrette a t cd la Turquie en juin 1939 ; la Syrie a longtemps revendiqu sa restitution. La gestion de la ressource en eau pse aussi sur les relations bilatrales depuis plusieurs dizaines dannes. La Syrie prlve en effet une grande partie de leau quelle

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consomme dans le Tigre et dans lEuphrate, deux fleuves dont les sources sont situes sur le territoire turc, et accuse rgulirement la Turquie de la priver dune partie de leau laquelle elle a droit, notamment du fait de la construction de trop nombreux barrages. Les membres de la Mission ont observ que ces deux sujets de tensions ntaient plus abords par les autorits syriennes et que lambassadeur de Turquie Damas na voqu la seconde quen rponse une question pose par un dput franais. Les spcialistes entendus par la Mission ont confirm leur quasidisparition dans le discours des reprsentants des deux pays. Pourtant, si on peut concevoir que le Prsident el-Assad ait renonc ses revendications sur Alexandrette, la question de leau est loin dtre rsolue et trouve mme une actualit renouvele avec la scheresse qui touche trs fortement le nord-est syrien depuis plusieurs annes, provoquant notamment un fort exode rural et la pauprisation des populations touches. M. Barah Mikal, chercheur lInstitut de relations internationales et stratgiques (IRIS) (1), a expliqu la Mission que le problme de rpartition de leau entre la Syrie et la Turquie tait apparu dans le courant des annes 1960 lorsque la Turquie a dcid dutiliser pour son dveloppement conomique leau dont elle pouvait disposer et a lanc le Grand projet anatolien (GPA), qui a eu des consquences sur la quantit deau disponible en aval du fleuve, en Syrie et en Irak. Devant les inquitudes suscites par cette nouvelle situation, la Turquie et la Syrie ont conclu en 1988 le protocole de Damas qui reconnat la Syrie le droit de prlever une partie des eaux du Tigre et de lEuphrate. La Turquie na pas souhait alors que lIrak soit associ ce protocole et elle na toujours pas conclu daccord avec lui sur ce dossier. Mais ce protocole noffrait pas de vritable garantie la fourniture par la Turquie des volumes deau en question. Ainsi, dans les annes 1990, lorsque la Turquie et la Syrie ont eu des diffrends sur dautres sujets, la Turquie na pas hsit priver la Syrie de leau laquelle elle avait droit. Cela sest notamment produit en mars 1990 : quand la Syrie sen est plainte, les Turcs ont prtendu tre victimes de problmes techniques. La Syrie est donc trs attache au respect du protocole de 1988. Le rchauffement des relations bilatrales sest ainsi opr malgr la persistance de ce diffrend et M. Barah Mikal estime quil ne signifie nullement que les Turcs cderont sur la question de leau. En atteste par exemple la dclaration conjointe de la Turquie, la Syrie et lIrak en faveur dun renforcement de leur coopration sur leau, faite lissue du Forum mondial de leau qui sest tenu Istanbul en mars 2009 : les Turcs ont effectivement annonc la mise en place dun centre rgional prvu notamment pour oprer le recensement et le suivi des ressources hydrologiques rgionales et promouvoir le lancement de nouveaux

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Audition du 27 janvier 2010.

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projets. Mais aucune avance na t observe dans la ralisation de ces annonces. Le ministre irakien de leau a rcemment exprim la Turquie son mcontentement devant labsence dvolution sur le terrain. On peut mettre en avant trois raisons cette situation : la Turquie est situe en amont des fleuves et dispose ainsi de gros volumes deau, ce qui la place en position de force pour dfendre ses intrts ; le rapport de force politique et militaire est aussi incontestablement en sa faveur ; enfin, elle reste attache laboutissement du GPA, qui nest encore que trs partiellement ralis : seules 15 % des terres qui devaient tre irrigues grce ce projet le sont effectivement, une partie seulement des vingt-deux barrages prvus a t construite et le pays veut poursuivre le dveloppement de son potentiel hydrolectrique, ce qui implique quil continue disposer de volumes deau importants. Lambassadeur de Turquie Damas nen a pas moins expliqu la Mission que la Turquie, qui nest elle-mme pas riche en eau et souffre aussi de la scheresse, a toujours respect ses engagements de fourniture deau la Syrie et dplor les polmiques politiques dont son pays a t victime sur ce sujet. Le changement dans la qualit des relations bilatrales est prsent par tous comme la consquence du retournement syrien vis--vis du PKK. Les autorits syriennes ont finalement accept dexpulser Abdoulah celan vers la Turquie et ont cess de soutenir son mouvement. Les deux pays se retrouvent aujourdhui sur la mme ligne pour sopposer aux revendications des Kurdes dIrak vers encore davantage dautonomie, par peur que ces demandes soient reprises par les populations kurdes de Syrie et de Turquie. Mme si lambassadeur de Turquie Damas sen dfend, il est difficile de ne pas tablir un lien entre le rapprochement syro-turc et le relchement des liens entre la Turquie et Isral, ennemi de la Syrie. M. Peter Harling analyse la fin des relations pacifies entre Isral et la Turquie comme la consquence de la disparition de trois lments : la position stratgique turque vis--vis de lOccident, lexistence du lobby juif amricain qui, en change de ces bonnes relations, sopposait la demande de la reconnaissance du gnocide armnien, le fait que cette alliance constituait un moyen de pression sur la Syrie contre les PKK. Aujourdhui, la Turquie a des relations dcomplexes avec lOccident, ses relations avec lArmnie sont en cours de transformation et le PKK nutilise plus la Syrie comme base arrire. On peut ajouter ces volutions larrive au pouvoir en Turquie de lAKP, qui est un parti islamiste, moins bien dispos envers lEtat hbreu que ne ltaient les partis lacs. Devenue lallie de la Syrie sans tre pour autant lennemie dIsral, la Turquie tait particulirement bien place pour servir dintermdiaire dans les ngociations entre les deux pays sur le Golan (voir infra). M. Denis Bauchard, consultant au centre Maghreb-Moyen-Orient de lInstitut franais des relations internationales (IFRI), voit dailleurs dans le rapprochement entre la Syrie et la Turquie la volont syrienne dloigner la seconde dIsral : dans tous les cas, on voit bien que la relation Isral occupe une place importante dans le rapprochement syro-turc.

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Le contexte rgional tait donc favorable lamlioration des relations syro-turques, mais les liens damiti entre MM. Bachar el-Assad et Recep Tayyip Erdogan ont jou un rle moteur. M. Peter Harling voit aussi la rapidit et lintensit du processus de rapprochement comme un succs pour les institutions turques, qui lont conduit. Pour la Syrie dont le rgime est tenu par des alaouites mais o la majorit de la population est sunnite , il sagit de se rapprocher dune puissance sunnite mergente pour contrebalancer le poids de lIran chiite. La Turquie a une vritable capacit de mdiation envers Isral et lIrak, alors que lIran nest capable que dattiser les tensions. M. Samir Ata, conomiste (1), estime aussi que la Turquie souhaite uvrer la stabilit de la Syrie. Aujourdhui, la Turquie est en train de devenir un ancrage rgional stabilisant, ralisant des partenariats politiques et conomiques importants avec la Syrie et lIrak, voire la Russie terme. M. Saad Hariri, le prsident du conseil des ministres libanais, considre galement que louverture de la Syrie envers la Turquie est positive car linfluence de cette dernire sexerce en faveur de la paix et de la stabilit, ce qui la distingue de linfluence iranienne, dont il juge que les objectifs ne sont pas clairs. La Syrie et Turquie ont donc dvelopp des relations nourries tant sur le plan politique (et militaire) que culturel et conomique, qui placent aujourdhui la Turquie parmi les premiers partenaires du pays. Lencadr suivant rcapitule les principales visites croises des dirigeants des deux pays au cours des dernires annes. Mme Lamia Chakkour (2) a mentionn comme des vnements importants la cration dun Haut conseil de coopration stratgique et la suppression de lobligation de visa entre les deux pays, intervenue quelques jours avant le premier dplacement de la Mission en Syrie, qui a, selon lambassadrice, satisfait les populations ce qua confirm la Mission le gouverneur dAlep.
LES RCENTES VISITES BILATRALES SYRO-TURQUES

2007 : visite en Turquie du prsident syrien, accompagn du vice-premier ministre pour les affaires conomiques et du ministre des affaires trangres ; visite en Syrie du ministre turc des affaires trangres, reu par le prsident syrien ; 2008 : Visite en Turquie du Vice-premier ministre charg des affaires conomiques, accompagn des ministres du transport, du ptrole, du vice-ministre de lindustrie, des adjoints des ministres des affaires trangres et de lagriculture, ainsi que du prsident de la bourse de Damas et du prsident du ct syrien au Conseil des hommes daffaires syro-turc ; 2009 : visite Damas du ministre turc du commerce extrieur ; premire session du Haut conseil de coopration stratgique Damas en octobre 2009 ; visite du Premier ministre turc et de nombreux ministres des deux pays (affaires trangres, conomie, transport, agriculture, sant, environnement, tourisme, dfense, ducation...) ; dbut 2010 : visite Damas dune dlgation parlementaire mene par le prsident du Parlement turc.

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Audition du 28 octobre 2009. Audition du 23 septembre 2009.

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On observe en particulier limportance de la dimension conomique dans ces changes de visites. Elle est en effet centrale dans le rapprochement entre les deux pays.
b) Une nette intensification des relations conomiques

Toutes les personnes entendues par la Mission ont insist sur laspect conomique des relations bilatrales. M. Barah Mikal a mis laccent sur le nombre de reprsentants du commerce et de lindustrie turcs dans les dlgations qui accompagnent chaque visite ministrielle ou prsidentielle en Syrie (1). Le nombre des accords bilatraux conclus dans le domaine conomique et les donnes chiffres des relations conomiques entre les deux pays donnent une bonne ide de lampleur de lvolution en cours. Plusieurs accords rcents favorisent en effet la relation conomique bilatrale et linvestissement. Il sagit principalement de laccord de libre change, sign en 2005 et entr en vigueur le 1er janvier 2007 : ct turc, tous les produits industriels syriens bnficient de droits de douane nuls, ct syrien, les droits de douanes appliqus aux produits turcs sont dgressifs sur douze ans compter de lentre en vigueur de laccord, des restrictions demeurent appliques aux produits agroalimentaires, les deux pays cherchant protger ce secteur ; de laccord de non double-imposition de 2006 et de laccord de protection rciproque des investissements de 2007. Le dveloppement des changes conomiques bilatraux est trs substantiel. Il faut y ajouter une srie de projets structurants visant linterconnexion des principaux rseaux de transport dnergie et de marchandises, numrs dans lencadr suivant.
PROJETS SYRO-TURCS VISANT LINTERCONNEXION DES PRINCIPAUX RSEAUX DE TRANSPORT DNERGIE ET DE MARCHANDISES

Gaz : la connexion des rseaux arabe (Arab Gas Pipeline) et turc via un tronon (dont la construction vient dtre attribue la compagnie tchque Plynostav), qui permettra lexportation de gaz arabe et limportation de gaz de Turquie, dAzerbadjan et dIran ds 2011. La Turquie devrait ainsi livrer entre 500 000 et 1 million de m3 de gaz par an pendant cinq ans ; Eau : la mise en place dun systme dalarme contre les inondations dans le bassin de lOronte, la recherche dopportunits de projets dirrigation mixtes sur lEuphrate, le projet de construction dune station de pompage sur le Tigre et, tout dernirement annonc, le projet de construction dun barrage sur lOronte, le barrage de lamiti ; Electricit : le degr dinterconnexion actuelle des rseaux permet la livraison rgulire la Syrie dlectricit produite en Turquie ; Transports : la rouverture de la liaison ferroviaire Alep-Gaziantep en dcembre 2009 qui devrait accueillir 3 millions de passagers et 900 000 tonnes de marchandises en 2010, ainsi que la connexion des rseaux routiers turcs et syriens.

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Audition du 27 janvier 2010.

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Selon le Bureau syrien des statistiques, les importations de la Syrie en provenance de Turquie ont progress au cours des dernires annes (336 millions de dollars en 2005, 461 millions de dollars en 2006, 571 millions de dollars en 2007) avant de retomber 343 millions de dollars en 2008. En 2007, les produits ptroliers reprsentaient 38 % des montants imports, suivis de produits issus majoritairement de lindustrie : ciment, quipements mcaniques, plastiques, huiles et matires grasses, fibres synthtiques, vhicules, quipements lectriques, produits de lindustrie des mtaux, ainsi que fer et acier, papiers, aluminium, bois, produits chimiques, caoutchouc, ports par des cots de production souvent plus bas quen Syrie. Les exportations syriennes vers la Turquie ont connu partir de 2006 un net redmarrage aprs plusieurs annes de dclin, avec un temps de retard cependant par rapport la progression des exportations syriennes globales qui redcollent ds 2005. Aprs un bond spectaculaire de + 72 % 604 millions de dollars en 2007, elles atteignent 635 millions de dollars (+ 5 %) en 2008. Hors ptrole, qui comptait pour plus dun quart du total, les ventes 2007 concernent essentiellement des produits des secteurs textile/habillement/chaussures, agroalimentaire et agricole et phosphates. La Turquie est le premier client de la Syrie pour plusieurs productions, dont le phosphate. Le solde de la balance commerciale syro-turque est ainsi excdentaire de 33 millions de dollars en 2007 en faveur de la Syrie et de 143 millions de dollars en 2008. En 2007, la Turquie est le cinquime pays client de la Syrie aprs lItalie, la France, lArabie Saoudite et lIrak et son dixime fournisseur. Les donnes statistiques turques sont trs sensiblement diffrentes avec des exportations vers la Syrie de 1,1 milliard de dollars en 2008, et 638 millions de dollars dimportations, ce qui place lexcdent de la balance commerciale syroturque largement en faveur de la Turquie. Le stock dinvestissement direct tranger turc en Syrie slverait 200 millions de dollars en 2007 lessentiel tant ralis par linvestissement du cimentier Guris, le reste relevant de diverses petites implantations textiles dans le nord du pays. En matire de services, aucune banque ni compagnie dassurance turque nest enregistre en Syrie ce jour. Plus de 560 000 touristes turcs ont visit la Syrie en 2008, auxquels sajoutent les visiteurs frontaliers estims prs dun million par an et dont la frquence des visites sest probablement encore accrue depuis la suppression des visas pour les ressortissants des deux pays en visite dans le pays voisin, en septembre 2009. Le dveloppement des relations conomiques entre les deux pays profite lensemble de la Syrie, mais ses effets sont videmment plus sensibles dans le nord du pays. Le gouverneur dAlep, ville situe 40 km de la frontire avec la Turquie, sen est particulirement rjoui en prsence des membres de la Mission qui lont rencontr. Il a voqu le travail des chambres de commerce dAlep et de Gaziantep,

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la grande ville turque la plus proche dAlep, avec laquelle cette dernire est jumele, et qui est seulement distante de 120 km. Elles multiplient les changes pour stimuler le dveloppement des relations conomiques et un accord de coopration a t sign entre leurs deux commissions de planification. Des projets communs de recherche sont en cours dans les domaines agricole, historique, environnemental et de protection du patrimoine ottoman. On voit ainsi que le rapprochement syro-turc nest pas limit aux dirigeants des deux pays mais commence se diffuser dans la socit et prend des formes de plus en plus diverses.

La Mission a le sentiment que lintensification des relations entre la Turquie et la Syrie, les deux pays lacs de la rgion, est positive. Louverture conomique lest incontestablement dans la mesure o elle est de nature renforcer le dveloppement des deux partenaires, notamment dans les rgions frontalires qui ne sont pas les plus riches, et de crer des solidarits de fait. Le renforcement de leurs liens politiques ne semble pas devoir inquiter lOccident : il est certes concomitant dun rafrachissement des liens turco-israliens, mais nen est pas pour autant la cause ; sil ne signifie pas que la Syrie distend ses liens avec lIran voir infra , il donne la Turquie, qui reste un Etat modr et membre de lOrganisation du trait de lAtlantique Nord, une capacit dinfluence sur la Syrie, ce qui se rvler prcieux, surtout tant donn lexcellence des relations entre leurs chefs dEtat. La Mission na pas se prononcer ici sur les volutions de la diplomatie turque, qui font actuellement lobjet dune autre mission dinformation de la commission des affaires trangres. Elle na pas effectu de dplacement en Turquie du fait de lexistence de cette autre mission. Elle a nanmoins limpression que la Turquie a choisi de simpliquer davantage dans la diplomatie proche-orientale afin de compenser le blocage actuel du processus de son adhsion lUnion europenne. Ce rquilibrage de sa diplomatie devra tre observ avec attention car certaines des rcentes prises de position turques laissent entrevoir une volont de se rapprocher des Etats les plus radicaux de la rgion, ce qui confre la Turquie une popularit nouvelle auprs de la rue arabe mais risque de remettre en cause le rle de stabilisateur quelle sest jusquici efforce de remplir. 2) Des relations compliques avec lIrak mais une volont douverture La Syrie et lIrak prsentent un certain nombre de points communs qui les ont plus loigns que rapprochs au cours des dernires dcennies, principalement cause de la rivalit qui opposait leurs chefs dEtat dans la dfense de lidologie du parti Baas. En dcidant douvrir ses frontires aux personnes fuyant lIrak partir de mars 2003, la Syrie a tmoign sa solidarit vis-vis de ses voisins arabes, mais a aussi, dune certaine manire, li son avenir celui dun Irak instable. Elle nen est pas pour autant, jusquici, parvenue nouer des liens de confiance avec les nouvelles autorits irakiennes.

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a) Deux pays longtemps rivaux

La rivalit entre la Syrie et lIrak trouve son origine dans les relations difficiles quentretenaient leurs chefs dEtats : arrivs au pouvoir dans les annes 1960, tous les deux lissue dun coup de force, Saddam Hussein et Hafez elAssad appartenaient certes au mme moule idologique, celui du parti Baas, mais ils taient en mauvais termes car chacun revendiquait pour lui-mme une lgitimit quil refusait lautre. Chacun dfendait aussi sa conception du pouvoir et de lintrt national. Ces tensions ont atteint une intensit extrme au cours de la guerre entre lIran et lIrak, la Syrie prenant le parti du premier quand lensemble du monde arabe soutenait plutt le second. Une fois la guerre finie, la situation ne sest pas amliore, comme en a attest le ralliement de la Syrie la coalition occidentale contre lIrak aprs que ce dernier eut envahi le Kowet. Hafez el-Assad a nanmoins refus doffrir une aide autre que logistique aux forces de la coalition, signifiant ainsi quil sopposait ce que son arme participt au bombardement de ressortissants dun pays arabe voisin. Les relations syro-irakiennes restrent froides pendant les annes 1990. Le seul motif de rapprochement tait le besoin quavait lIrak dcouler une partie de son ptrole via le territoire syrien, de faon contourner lembargo international contre lui. La Syrie acceptait de se prter au jeu car cela lui permettait doprer des prlvements sur le pipe-line qui aboutissait au port de Banias, tout en percevant des droits de transit. Lorsque la guerre en Irak clate, la Syrie se retrouve avec un voisin sous occupation amricaine, rapidement dot dun gouvernement pro-amricain. Dans les annes 1970, le rgime syrien avait accueilli un grand nombre dopposants Saddam Hussein ; aprs la chute de celui-ci, tandis que les premiers rentrent en Irak, ce sont danciens membres du parti Baas, danciens militaires et membres des forces de scurit, menacs de mort ou darrestation dans leur pays, qui trouvent refuge en Syrie.
b) Les consquences de la guerre en Irak sur la Syrie : la question des rfugis

Cest en effet en application de lidologie pan-arabe dfendue par le rgime, qui veut que tout citoyen arabe soit considr comme un hte, que la Syrie a laiss sa frontire avec lIrak ouverte, permettant aux Irakiens fuyant leur pays de trouver refuge sur son territoire alors que dautres pays voisins ont rapidement cherch fermer leur frontire. Cette politique a t maintenue jusquen septembre 2007 : depuis, tout Irakien dsirant se rendre en Syrie doit demander un visa lambassade de Syrie Bagdad, le visa ntant accord qu certaines catgories de personnes. Mais dans les faits, la majorit des rfugis irakiens ne renouvelle pas son visa et vit dans une situation irrgulire tolre par lEtat

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syrien. Les expulsions relvent de cas isols, ce qui tmoigne de la volont du rgime syrien de maintenir une dynamique daccueil vis--vis de la population irakienne (1). Les autorits syriennes ne perdent jamais une occasion de rappeler le poids que reprsente pour le pays laccueil de ces rfugis. Elles ont dabord tendance faire une estimation haute de leur nombre : Mme Lamia Chakkour a indiqu la Mission quun million trois cent mille rfugis irakiens vivaient sur le sol syrien daprs les statistiques officielles, auxquels il fallait ajouter trois cent mille autres ressortissants irakiens qui sont des rfugis mais qui napparaissent pas comme tels dans les statistiques (2). M. Philippe Leclerc, le reprsentantadjoint en Syrie du Haut-Commissariat des Nations unies pour les rfugis (HCR), a expliqu la Mission que 1,6 million serait le nombre de rfugis le plus lev atteint en Syrie, et quil tait, selon les autorits syriennes, actuellement de 1,1 million de personne. Comme les frontires sont restes ouvertes, il y a eu des flux permanents dans les deux sens. Le dcompte est aussi rendu difficile par le fait que les rfugis nont pas t conduits dans des camps, mais se sont installs au cur des villes, majoritairement autour de Damas, ainsi qu Alep et Homs. Mais un chiffre aussi lev est jug surestim par de nombreuses organisations et de nombreux experts indpendants. Par exemple, si on extrapole partir du nombre denfants irakiens inscrits lcole, une estimation basse aboutit au chiffre de 300 000 personnes. Quant au chercheur de lInstitut franais du Proche-Orient spcialiste de ce sujet, il en reste au nombre de rfugis enregistrs par le HCR, qui est de 220 000. Il considre dailleurs que cest dj beaucoup. Il est naturellement dans lintrt des autorits syriennes de retenir une estimation haute qui leur permet de valoriser le rle de havre rempli par leur pays pour les Irakiens en fuite et de demander un soutien plus fort la communaut internationale. Il nen demeure pas moins vrai quelles ont fait leur possible pour accueillir ces rfugis dans des conditions dcentes, en leur ouvrant le systme de soins, pourtant dj infrieur aux besoins de ses citoyens, et le systme scolaire. La majorit des rfugis sont des citadins originaires de Bagdad, issus des classes moyennes, les chrtiens tant surreprsents puisquils constitueraient 18,5 % des rfugis contre seulement 2 % de la population totale en Irak. Les rfugis ont donc, dans un premier temps, vcu sur leurs conomies ; celles-ci sont aujourdhui bien souvent puises et, comme il leur est interdit de travailler, ils connaissent un phnomne de pauprisation, que Mme Lamia Chakkour a reconnu.

(1) La Conti Fabra, Les rfugis irakiens en Syrie , La revue internationale et stratgique, automne 2009, pp. 27 35 : lessentiel du contenu de cette partie est tir de cet article. (2) Audition du 23 septembre 2009.

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Leur prsence a entran une pression importante sur les infrastructures de sant et dducation, ainsi que sur le march de limmobilier. Les autorits syriennes ont d mettre un terme laccs total et gratuit aux soins mdicaux initialement accord en 2005, devant la saturation des services. Elles nassurent plus que la prise en charge des cas les plus urgents, les autres tant la charge des rfugis. Seuls ceux qui sont enregistrs auprs du HCR bnficient encore dun accs complet aux services de sant. Prs de 50 000 enfants irakiens ont en outre t accueillis dans les coles publiques et gratuites pendant lanne scolaire 20072008, mais certains ont t refuss en raison de classes surcharges. Lanne suivante, leur nombre avait chut dun tiers, cause de difficults sadapter au cursus syrien ou pour des raisons conomiques. Chaque lve cote de lordre de 300 dollars par an au gouvernement syrien, soit plus de 10 millions de dollars pour lanne 2008-2009, sans tenir compte de la ncessit de construire de nouvelles coles. Larrive de nombreux rfugis irakiens souvent aiss a enfin provoqu une hausse des loyers et des prix de vente des appartements. Au total, le gouvernement syrien estime que les rfugis irakiens entranent un cot de 1,5 milliard de dollars par an pour lconomie nationale. Plusieurs lments tendent nanmoins dmontrer que lconomie syrienne est parvenue absorber ce choc et a finalement russi en tirer profit. En effet, les riches irakiens ont investi une partie de leur capital en Syrie et ceux appartenant aux classes moyennes ont contribu la croissance en dynamisant la consommation, lindustrie et le march immobilier. Ils ont aussi particip la baisse du chmage. Linflation en a certes t accentue pendant un temps, mais elle est dsormais oriente la baisse. En revanche, les plus pauvres des Syriens ont souvent souffert de la hausse des loyers et mal vcus que des hpitaux financs par la communaut internationale soignent gratuitement les rfugis irakiens quand ils devaient, pour leur part, payer les soins. Les autorits syriennes ont nanmoins fait en sorte que les retombes des actions menes par les organisations humanitaires profitent aussi aux Syriens. Les sommes en jeu sont loin dtre ngligeables : les Etats-Unis affirment par exemple avoir dpens 500 millions deuros pour les rfugis irakiens entre 2006 et le printemps 2008. Le prsident de lAssemble du peuple a pourtant soulign les difficults rencontres par les Syriens la suite de laugmentation du cot de la vie provoque par les flux de rfugis et dplor la faiblesse de laide internationale. Globalement, les interlocuteurs de la Mission ont reconnu les efforts faits par le rgime et estim que la population syrienne avait t globalement accueillante vis--vis des rfugis. On observera que la prsence de centaines de milliers dIrakiens en Syrie na pas facilit les relations de cette dernire avec les nouvelles autorits irakiennes, dans la mesure o figurent parmi eux des membres du parti Baas que le rgime pro-amricain voit comme un danger.

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c) Des liens difficiles renouer

Loccupation amricaine de lIrak a fait craindre la Syrie dtre lobjectif suivant des Etats-Unis. Cette peur est aujourdhui dissipe. En revanche, la Syrie sinquite toujours des risques dimplosion de lIrak et des revendications kurdes. Elle a pourtant amorc, depuis la fin 2006, un mouvement de rapprochement en direction de Bagdad, qui na pas encore beaucoup avanc. Aprs avoir rtabli des relations diplomatiques avec lIrak, en novembre 2006, reconnaissant par l le gouvernement de Nouri al-Maliki, la Syrie a envoy un ambassadeur Bagdad au printemps 2008, ce qui tait une premire depuis trente ans. Cette volont de renouer le dialogue visait principalement, ct syrien, obtenir une intensification des relations conomiques. Un pas important semblait avoir t franchi le 18 aot 2009, avec la visite du Premier ministre irakien Damas. Elle avait t loccasion de crer un Haut conseil de coopration stratgique devant se runir tous les six mois, alternativement dans chaque capitale, pour discuter de la coopration politique, conomique, militaire, nergtique, financire, culturelle, ducative et scientifique. Avait aussi t prise la dcision de crer des zones franches pour encourager les changes et les investissements et plusieurs projets nergtiques avaient t voqus. Le Premier ministre irakien avait refus la coopration scuritaire tripartite propose par les Amricains et demand aux Syriens de remettre lIrak certains membres du parti Baas rfugis en Syrie. Les autorits syriennes ne sen flicitaient pas moins des progrs accomplis. Mais cette satisfaction fut de courte dure puisque, quelques jours aprs, le Premier ministre irakien mettait en cause la responsabilit des autorits syriennes dans lattentat qui avait fait plus de cent victimes Bagdad le 19 aot. Ces accusations ont t qualifies dimmorales par Mme Lamia Chakkour, qui a considr quelles refltaient un dsquilibre des forces sur lchiquier politique irakien et dplor une crise artificielle mettant en danger les projets conomiques encore embryonnaires entre les deux pays. Les diplomates franais en poste Damas estiment eux aussi que ces accusations ntaient pas fondes, comme lont montr le refus amricain de les relayer et le fait quelles naient pas t renouveles aprs les attentats qui ont suivi celui du 19 aot. Ils les replacent galement dans le contexte des lections lgislatives irakiennes qui se sont tenues en mars dernier. M. Peter Harling considre de mme que les accusations ne reposaient sur aucun lment prcis mais quelles tmoignaient dune proccupation plus gnrale : de temps en temps, des baasistes irakiens ou des rseaux salafistes installs en Syrie prennent des initiatives hostiles aux intrts de Bagdad sans que la Syrie ragisse immdiatement. Le chercheur a signal que les deux pays taient, la mi-aot, sur le point de conclure un accord prvoyant une scurisation des frontires en change de contreparties conomiques et il a estim que la Syrie ne

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ferait pas defforts supplmentaires en termes de scurit tant quelle naura pas obtenu ces contreparties. Selon lui, aucun accord de ce type ne sera viable sans une rconciliation nationale en Irak, qui permettrait le retour des rfugis. Il est incontestablement dans lintrt de la Syrie de renforcer ses relations conomiques avec lIrak, afin de retrouver le rle de pays de transit que lui confre logiquement la gographie. Ces relations ont exist par le pass, mais elles ont souffert des problmes politiques bilatraux, comme la rappel M. Patrice Paoli (1) : par exemple, la Syrie interrompait loloduc qui traversait son territoire quand une difficult politique surgissait. M. Christophe de Margerie, directeur gnral de Total (2), na pas cach quun lment essentiel dans la prsence en Syrie du groupe quil dirige tait sa situation gographique, au croisement des routes vers le MoyenOrient, qui est dautant plus importante que nous abordons une priode o les hydrocarbures deviennent plus rares. Il a expliqu que lenjeu principal tait celui du transit des hydrocarbures depuis lIrak. Le pipe-line passant par la Syrie a continu de fonctionner en dpit de lembargo, sans que les Etats-Unis sy attaquent. Mais il est aujourdhui en trs mauvais tat et aurait besoin dtre refait. La Syrie pourrait devenir un hub gazier et une importante voie de passage pour le ptrole vers la Mditerrane. Sur ce plan, elle nest pas vritablement en concurrence avec la Turquie : il est logique que le gaz de Kirkouk soit vacu par la Turquie et que celui provenant du sud de lIrak passe par la Syrie. Lide, dveloppe dans le pass, de faire transiter le gaz iranien par lIrak et la Syrie relevait pour sa part surtout dune logique politique entre Etats anti-occidentaux. Il ne semble pas en revanche que les entreprises syriennes puissent placer beaucoup despoirs dans la reconstruction de lIrak car elles ne sont pas de taille concurrencer les groupes internationaux qui y participent. La volont dune rconciliation avec lIrak semble sincre ct syrien : la longueur de leur frontire commune, les flux de populations de part et dautre et les liens que celles-ci ont nous entre elles, les gains conomiques potentiels justifient pleinement la normalisation des relations entre les deux pays, alors que, dans le mme temps, la concurrence entre les chefs de lEtat a disparu et que lIrak sest rapproch de lIran, alli fidle de Damas. A cet gard, les autorits syriennes rappellent volontiers quelles dfendent lunit territoriale de lIrak et le dveloppement dun sentiment dappartenance nationale, relayant ainsi les espoirs que les Occidentaux fondent aujourdhui pour lavenir de lIrak, alors que lIran attise plutt les tensions communautaires. LOccident, et la Mission, ont donc plutt lieu de plaider en faveur dun vritable rapprochement syro-irakien, qui aurait notamment un effet positif sur la scurisation de leur frontire et sur la stabilit rgionale. On peut supposer que larrive au pouvoir dune majorit moins marque que la prcdente du point de vue de lappartenance communautaire pourra favoriser cette volution.

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Audition du 1er juillet 2009. Audition du 3 fvrier 2010.

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3) Des progrs plus ou moins marqus dans les relations avec les Etats arabes modrs de la rgion Les relations syro-irakiennes occupent une place part dans la diplomatie syrienne cause de la dimension intrieure du problme des rfugis. Mais le nouveau cours de la politique rgionale syrienne a aussi des traductions trs visibles dans le climat des relations que la Syrie entretient avec les autres principaux Etats arabes de la rgion. A cause de leur modration, qui traduit leur proximit de lOccident, la Syrie ntait, ces derniers temps, en bons termes ni avec lArabie saoudite, ni avec lEgypte, ni avec la Jordanie. Mais, l encore, les choses sont en train de changer, mme si cest pour lheure avec des rsultats diffrents selon le pays concern. Le Rapport naborde pas ici la question du Liban, qui fera lobjet dun traitement spcifique dans la partie suivante. Les relations que la Syrie entretient avec lui nont en effet rien voir avec celles quil a avec les autres Etats arabes de la rgion.
a) Une rconciliation surprise avec lArabie saoudite

Si lassassinat de Rafic Hariri a t un lment important dans la rupture, dj amorce, entre lOccident et la Syrie, il a directement provoqu la rupture syro-saoudienne dans la mesure o lancien premier ministre tait lhomme de confiance de la famille royale saoudienne et le relais de son influence au Liban. Les relations entre les deux pays avaient certes t tumultueuses au cours des annes 1970, mais laxe Riyad-Le Caire-Damas avait globalement fonctionn jusqu la trahison gyptienne des accords de Camp David, et Damas avait largement profit de la gnrosit saoudienne. Les deux pays taient ensuite devenus les co-parrains du Liban. Lassassinat de Rafic Hariri est peru par le roi Abdallah comme une trahison, alors que son pays avait contribu scuriser la transition du pouvoir en Syrie en 2000 et stait ralli aux positions syriennes sur le conflit isralo-arabe. Les mdiations de lArabie saoudite afin de rsoudre la crise libanaise ds janvier 2006 naboutissent pas, chec en partie imput aux positions syriennes, tandis que la dgradation de la situation scuritaire au Liban entrane une forte dtrioration de la relation entre les deux Etats. Le Royaume est alors partag entre la volont de faire pression sur les Syriens pour quils cooprent avec le Tribunal spcial pour le Liban et limpratif de scuriser ses investissements au Liban en les mnageant. La situation interpalestinienne narrange rien dans la mesure o, tout en soutenant en principe, en 2006-2007, les efforts en vue de la formation dun gouvernement dunion nationale runissant les factions rivales, la Syrie est suspecte par Riyad et Le Caire qui prennent de plus en plus le parti du Prsident Abbas de pousser le Hamas la surenchre.

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Enfin, lArabie saoudite voit dun mauvais il la proximit entre la Syrie et lIran, car elle se mfie de ce dernier et considre cette alliance comme dirige contre les Etats du Golfe, lEgypte et les autres Etats arabes. Le dossier irakien est en revanche un sujet de rapprochement car tous les deux redoutent autant la partition du pays quun Irak domin par des chiites sous influence iranienne, la peur saoudienne tant lie au risque de propagation dans sa province orientale, o vivent la plupart des chiites du royaume et o se trouve lessentiel de ses ressources ptrolires. M. Jean-Claude Cousseran (1) affirmait en outre que le rgime syrien ne pouvait pas se couper de tous les Arabes modrs : lArabie joue un rle majeur dans le monde sunnite et Damas doit en tenir compte. Pour des raisons symtriques, lArabie ne souhaite pas envenimer ses relations avec la Syrie qui pourraient dboucher sur un drame chiite-sunnite au Liban. Selon lanalyse de M. Patrice Paoli (2), le roi dArabie saoudite a accept de renouer le dialogue avec la Syrie aprs lopration isralienne Gaza, fin 2008-dbut 2009, loccasion de laquelle les confrences concurrentes au Qatar et au Kowet avaient montr un monde arabe divis, dont les fractures ne profitaient qu lIran. Plusieurs raisons expliquent donc ce rapprochement, amorc au sommet de la Ligue arabe de Riyad, en 2007, et devenu rellement visible en 2009. Le deuxime semestre a t marqu par la visite du Prsident el-Assad Djeddah, en septembre, suivie par le dplacement du roi Abdallah Damas en octobre. Depuis, le principe Saoud est revenu Damas dbut janvier 2010 et le prsident syrien a pass trois jours dans le royaume au milieu du mme mois. Cest naturellement la visite du roi qui a t la plus marquante, dautant quelle a eu des consquences positives immdiates sur la situation au Liban. Quelques jours aprs cette visite, M. Salam Kawakibi, chercheur en sciences politiques et relations internationales et coordinateur de projets lInitiative arabe de rforme (3), expliquait la Mission quelle avait t permise par la position de retrait dans laquelle stait tenue la Syrie au moment des lections au Liban, tout en contrlant ses allis. Elle tmoignait aussi du fait que Riyad a tourn la page depuis lassassinat de Rafic Hariri. Depuis la visite du roi Damas, latmosphre a chang au Liban : MM. Aoun et Hariri ont renou des discussions, M. Joumblatt amorce un rapprochement vis--vis de Damas Il concluait que la composition du gouvernement libanais serait certainement annonce dans un bref dlai, ce qui a bien t le cas, le gouvernement dunion nationale ayant t form le 9 novembre suivant.

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Audition du 7 octobre 2009. Audition du 1er juillet 2009. Audition du 14 octobre 2009.

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Lambassadrice de Syrie (1) en France na dailleurs pas cach ce rle de co-parrains de la Syrie et de lArabie saoudite sur le Liban. Elle a indiqu que la rconciliation entre la Syrie et lArabie saoudite avait permis des progrs dans la situation au Liban, les deux pays tant conscients du fait que la stabilit au Liban est un facteur de paix pour toute la rgion. Lanalyse de M. Jean-Claude Cousseran nest pas trs diffrente : Une fraction du rgime saoudien tait tente par la confrontation avec lIran et ses allis et notamment le rgime alaouite. En dpit de ces dispositions desprit, il semble que les deux leaderships soient finalement arrivs un arrangement, au moins tactique, et des compromis sur plusieurs sujets, et notamment sur la question libanaise. On la vu Doha, on le voit dans la reprise graduelle de rencontres au sommet entre Syriens et Saoudiens, on commence le voir sur le terrain depuis les rcentes lections lgislatives libanaises. Le rapprochement des deux parrains rgionaux syrien et saoudien du Liban peut servir la stabilit de ce pays. Un nouveau sujet de convergence de vues entre la Syrie et lArabie saoudite est apparu depuis lautomne dernier : il sagit de la situation au Ymen. Les deux pays dfendent la stabilit et lunit du pays. La Syrie accepte le principe de la protection de la souverainet saoudienne et reconnat la lgitimit dune action militaire contre les rebelles houthistes en cas de violation de la frontire. Elle se dit mme prte discuter avec Thran des ingrences iraniennes indirectes au Ymen, dnonces par le roi Abdallah. Enfin, lArabie saoudite a repris ses investissements en Syrie et a promis de les augmenter dans des proportions considrables loccasion de la 13me confrence des hommes daffaires et des investisseurs arabes qui sest tenue dbut mars dernier Damas. La rconciliation syro-saoudienne traduit donc un certain nombre dintrts communs incontestables. Elle est nanmoins apparue trs rapide, aprs une priode de vives tensions. M. Ludovic Pouille, sous-directeur de lEgypte et du Levant (2), a avou que les spcialistes pensaient que la Syrie se rapprocherait dabord de lEgypte avant de se rconcilier avec lArabie saoudite. Cest linverse qui sest produit. Selon lui, un rapprochement avec lEgypte pourrait suivre si la rconciliation interpalestinienne enregistrait des progrs dans les prochains mois. Force est de constater que cela na pas encore t vritablement le cas.

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Audition du 29 septembre 2009. Audition du 1er juillet 2009.

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b) Des relations qui restent froides avec lEgypte

Si cest le Liban qui a t le principal sujet des tensions syrosaoudiennes au cours des dernires annes, cest le dossier palestinien qui envenime directement les relations entre lEgypte et la Syrie. Dans les deux cas, lalliance syro-iranienne pose aussi problme, comme cela a dj t voqu pour lArabie saoudite. La Syrie et lEgypte ont pourtant t les deux seuls pays arabes se runir au sein dun mme Etat, la Rpublique arabe unie, mais lexprience na dur que trois ans, entre 1958 et 1961, les Syriens nacceptant pas lhgmonie que Nasser voulait leur imposer. La guerre de 1973, dans laquelle lEgypte entrana la Syrie avant de la trahir et de ngocier une paix spare avec Isral, Camp David, en 1979, a ensuite durablement empch une trop grande proximit. La situation ne sest pourtant envenime quau cours des dernires annes, alors que le Prsident Moubarak stait dabord montr ouvert envers le jeune Prsident el-Assad, quil esprait plus souple que son pre. La crise bilatrale a commenc en 2005, cause du dossier libanais. Elle a atteint un point de non-retour lorsque le Prsident el-Assad, mcontent du refus des Etats arabes modrs de soutenir le Hezbollah pendant la guerre contre Isral de lt 2006, a qualifi leurs leaders de demi-hommes loccasion dun discours trs agressif. Comme le prsident gyptien ne faisait pas mystre de sa profonde mfiance vis--vis de lIran et de ses allis, il avait de bonnes raisons de se sentir vis. Les deux chefs dEtat se sont certes serr la main au sommet tenu Paris en juillet 2008 pour le lancement de lUpM, mais la tension nest pas retombe. LEgypte voit la Syrie comme un instrument de lIran et la Syrie peroit lEgypte comme entirement soumise aux exigences amricaines et israliennes. Des journalistes syriens rencontrs Damas par la Mission ont prsent la situation dans les termes suivants : La Syrie na rien gagner avoir de bonnes relations avec lEgypte : lopinion publique ny est pas favorable. En outre, pour que la succession du Prsident Moubarak soit assure, lEgypte a besoin du soutien amricain, mme si cela rend le rgime impopulaire dans le monde arabe. Elle refuse les critiques contre les accords de Camp David et fait tout pour les justifier et montrer quils nont pas affaibli sa position dans le monde arabe, alors que cest linverse qui sest produit. Le Prsident Moubarak veut persuader le Prsident Sarkozy quil ne peut pas faire confiance aux Syriens ! Les populations syriennes et gyptiennes sont trs lies, il ny a pas dobligation de visa pour aller dun pays lautre, mais les relations politiques sont peu dveloppes. Cette opposition se cristallise sur le dossier palestinien.

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Selon M. Peter Harling, pour les Egyptiens, la priorit est davancer sur la situation Gaza et sur la rconciliation interpalestinienne. Les Syriens pensent que les Egyptiens leur en veulent car eux seuls sont rests fidles leurs principes et car les deux pays ont une vision contraire de la relation avec Isral. Il y a peu de relations de haut niveau, mais des hommes daffaires gyptiens sont actifs Alep et les muftis syriens visitent volontiers la grande mosque el-Azhar. Le triangle Le Caire, Damas, Riyad a exist pendant la premire guerre du Golfe, malgr ces divergences, mais il na pas rsist labsence davance du processus de paix. LEgypte et la Syrie se trouvent en fait en comptition sur la question de la rconciliation interpalestinienne, alors que, sous couvert de neutralit, la premire soutient de facto le Prsident Abbas quand la Syrie prend le parti du Hamas, tant donn ses relations houleuses avec le Fatah. Cest lEgypte qui a t charge par la Ligue arabe de conduire les ngociations et cest elle qui a prpar un document quelle souhaite voir parapher par le Fatah et le Hamas. Mais la Syrie juge ce document dsquilibr en faveur du premier et voudrait quil soit amend. Forte de son influence sur le Hamas, elle voudrait tre le pays qui a permis la conclusion dun accord. Damas reproche aussi au Caire de contribuer au bouclage de la Bande de Gaza. Les dsaccords de fond entre les deux pays sont donc profonds et aucun progrs concret na encore t ralis dans le sens dun rapprochement. Il est vident que la conclusion dun accord interpalestinien facilitera une telle volution, que sefforcent de promouvoir depuis quelque temps les Saoudiens, les Turcs et mme les Libyens, conscients de la gne que le litige syro-gyptien constitue pour la rmergence dune forme dunit arabe. Des occasions de renouer le dialogue ont t perdues en 2009, mais de nouvelles pourraient se prsenter prochainement. Le 29 mars dernier, au sommet de la Ligue arabe de Syrte, le Premier ministre gyptien a lu une allocution du Prsident Moubarak rclamant la restitution de tous les territoires arabes occups, notamment les territoires syriens et libanais, et le Prsident el-Assad aurait fait part de sa volont daller au Caire, sentretenir avec son homologue. Si les relations syro-gyptiennes sont encore tendues et nont pas retrouv la cordialit des relations syro-saoudiennes, une volution positive pourrait se dessiner. Comme sur de nombreux autres dossiers de cette rgion, un accord interpalestinien ou une vritable relance du processus de paix contribuerait acclrer le rtablissement du dialogue. En dpit de ce blocage, ou, dune certaine manire, en raction ce blocage, la Jordanie sest pour sa part dj nettement rapproche de son voisin syrien.
c) Un rapprochement sensible de la Jordanie

Deux membres de la Mission dinformation ont effectu un dplacement en Jordanie, qui, bien que trs bref, leur a permis de mesurer la dception des Jordaniens vis--vis de labsence davance du processus de paix,

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malgr un discours officiel lnifiant, et dobserver les signes dun glissement de lopinion publique de ce pays vers une certaine radicalisation. Tendre la main vers la Syrie, mme si cest surtout dans une perspective de dveloppement conomique, apparat logique dans ce contexte, mme de la part dun pays trs proche des Etats-Unis. Petit Etat sans pass glorieux, la Jordanie napparat pas comme un concurrent pour la Syrie. Elle dfend nanmoins linitiative arabe de paix, que la Syrie napprouve pas. Prs de la moiti de sa population tant dorigine palestinienne, elle fait de la rsolution du conflit isralo-arabe sa priorit et sefforce de jouer un rle modrateur dans la rgion. M. Antoine Sfeir (1) a rappel que les difficults dans les relations syrojordaniennes dataient du rgne du roi Hussein : les Syriens ont tent de singrer dans les affaires du royaume, notamment en empchant le passage de produits libanais vers la Jordanie. La Jordanie fait en effet partie de laxe oppos lIran, tout comme lArabie saoudite et le Liban : elle soppose ainsi la Syrie. Si la Jordanie cherche de nouveaux partenaires rgionaux, et accepte de se tourner dsormais vers la Syrie, cest par dception vis--vis dIsral : en effet, la paix quelle a signe avec lui en 1994 ne lui a pas apport le dveloppement conomique quelle en esprait, la plupart des projets nayant pas enregistr le moindre progrs vers leur mise en uvre. Elle nattend plus grand-chose de cette paix froide et souvre dsormais davantage vers ses voisins du nord, la recherche de partenariats conomiques et de projets plus long terme, notamment dans les domaines des transports et de lnergie. Le roi se fait lavocat dun rapprochement entre la Syrie, lArabie saoudite, la Turquie et lEurope et considre que les ngociations entre Isral et la Syrie et les ngociations isralopalestiniennes ne sont pas contradictoires. Le rapprochement de la Syrie a t illustr par un change de visites entre les chefs dEtat, en 2009 : le Prsident el-Assad sest rendu en Jordanie en mars et le roi Abdallah II est all Damas en septembre, suivi par son Premier ministre, en octobre. Dbut janvier 2010, ont t supprimes les taxes frontalires de sorties pour les voyageurs des deux pays, ce qui a entran une forte hausse du tourisme jordanien en Syrie (de lordre de 45 % au cours du premier trimestre, soit 800 000 Jordaniens au total), notamment lie au fait que la vie est nettement moins chre en Syrie quen Jordanie (denviron 30 %). La question de la dlimitation de leur frontire est sur le point dtre rgle : aprs stre heurte des rsistances ct syrien, la Haute commission syro-jordanienne de dmarcation de la frontire cre en fvrier 2005 a termin

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Audition du 16 dcembre 2009.

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ses travaux fin mars 2010 ; elle doit dsormais fixer la date de signature dun accord final. Un accord de bon voisinage serait aussi en discussion. Le diffrend sur le partage des eaux du Yarmouk persiste en revanche, la Jordanie estimant que la Syrie ne respecte pas les accords passs, tandis que cette dernire refuse fermement toute coopration dans le bassin frontalier du Yarmouk cause de la scheresse structurelle qui frappe lEst de son territoire. Paralllement, les projets conomiques impliquant les deux pays se multiplient. Dans le domaine de lnergie, la Jordanie souhaite accrotre les capacits de son rseau lectrique et dvelopper les interconnexions avec lEgypte, les Territoires palestiniens, lIrak et la Syrie. Elle aura dautant plus de surplus dlectricit exporter quelle aura ralis son grand projet de dveloppement du nuclaire civil, consistant construire des centrales dans le port dAqaba. Un autre projet, prsentant des difficults techniques, porte sur limplantation dune centrale dans le nord du pays. La Jordanie voudrait aussi que le gazoduc qui la relie lEgypte soit prolong vers la Syrie, le Liban et la Turquie. Pour ce qui est des transports, elle a prsent un projet de transport ferroviaire reliant la frontire syrienne Aqaba, et qui serait reli aux rseaux irakien et saoudien. La Jordanie souhaite ainsi devenir un carrefour entre la pninsule arabique et lEurope, via la Turquie et la Syrie, ce qui la conduit plaider en faveur de linsertion de la Syrie dans ces programmes rgionaux, mettant en avant le fait que tous les projets qui rapprochent cette dernire de lOuest lloignent aussi de lIran.

Sans avoir dillusions sur un ventuel ralliement de la Syrie lOccident au dtriment de lIran, la Mission estime, comme les autorits jordaniennes, quil faut convaincre la Syrie que son intrt est davantage du ct de lEurope et du Proche-Orient qu lEst. Toutes les initiatives visant la faire participer des programmes rgionaux sont donc favoriser. Dans la mesure o la Syrie et la Jordanie font partie de lUnion pour la Mditerrane, la Mission souhaite que les moyens dont celle-ci dispose contribuent autant que possible la concrtisation de ces projets.

La premire partie de ce rapport met en vidence les domaines dans lesquels la politique syrienne a connu des volutions importantes au cours des toute dernires annes, en rupture avec la priode prcdente. Leur bilan apparat incontestablement positif : lconomie syrienne se dfait progressivement des oripeaux de ltatisme qui la caractrise pour souvrir lconomie de march et

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aux investissements trangers ; mme si tous les processus ne sont pas galement avancs, la Syrie a renou des liens plus cordiaux avec lOccident, et amlior ses relations avec la plupart des pays de la rgion. On pourrait souhaiter quils soient plus rapides, mais des progrs sont enregistrs. Les autorits syriennes sont toujours prudentes, mais elles acceptent dvoluer. Dans la deuxime partie de ce rapport, seront abords les sujets sur lesquels le diagnostic de la Mission est plus incertain : sur la plupart dentre eux, les positions syriennes ne sont pas non plus figes, mais elles voluent peu ou leurs frmissements restent de surface. Alors que, sur les dossiers que le rapport vient daborder, les plus hautes autorits syriennes considrent que leur intrt est dans le mouvement, elles hsitent davantage sur le traitement accorder aux thmes qui seront lobjet de cette deuxime partie, comme sils constituaient des lignes rouges que le rgime ne se sent pas en mesure de franchir sans risquer de se fragiliser. La tche prioritaire des diplomaties occidentales et modres doit consister encourager la Syrie traiter ces dossiers avec plus de pragmatisme, ce qui implique de mettre en avant les avantages quelle en tirerait et de limiter les inconvnients quelle redoute.

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II LES HSITATIONS SYRIENNES

Trois pays trs importants, pour des raisons diffrentes, ne sont pas inclus dans le processus de rquilibrage de la diplomatie syrienne : le Liban, lIran, Isral. Les rapports que la Syrie entretient avec chacun deux ont une dimension quasi passionnelle, ce qui rend leur rorientation difficile, et qui touche aux fondements du rgime. On peut donc, sinon approuver, du moins comprendre ses hsitations. Celles-ci sont aussi perceptibles lintrieur mme du pays, quil sagisse de la question des droits de lHomme ou, plus gnralement, des volutions de la socit, deux thmes qui sont influencs par le positionnement international du pays mais qui ont aussi une influence sur lui. A Les relations syro-libanaises peuvent-elles se normaliser ? Ce rapport ne va pas retracer ici en dtail lhistoire des relations entre la Syrie et le Liban au cours du sicle dernier. Il voquera essentiellement ses principaux jalons et la manire dont ces vnements psent encore sur les liens entre les deux pays, au point que lon puisse lgitimement sinterroger sur la possibilit que ceux-ci deviennent normaux , cest--dire dbarrasss de toute volont dinfluence dun Etat sur lautre. 1) Un partage en deux Etats jamais accept par la Syrie ? A lissue de la confrence de San Remo, en avril 1920, la GrandeBretagne se voit confier un mandat sur la Syrie du Sud (Palestine, Isral et Jordanie actuels) et lIrak, tandis que la Syrie du Nord (Syrie et Liban actuels) revient la France. Celle-ci redcoupe ces territoires, fractionnant les anciennes provinces syriennes ottomanes. Ainsi, ds 1920, lancien Mont Liban , refuge des minorits chrtiennes, et autonome juridiquement depuis les heurts confessionnels de 1860 entre maronites et druzes, se voit attribuer de nouveaux territoires pris sur la Syrie naturelle : les villes portuaires de Beyrouth, Sada et son arrire-pays chiite, Tripoli et son hinterland dominante sunnite, ainsi que la riche pleine de la Bekaa, majoritairement chiite, le tout constituant le Grand Liban . La France veut en effet faire de ce territoire une entit conomiquement viable et politiquement sre, car cest le point dancrage de son influence dans la rgion. Le rattachement la Turquie de la Cilicie (1), dune partie de la province dAlep puis dAlexandrette, accentue encore lhumiliation ressentie par les Syriens et le sentiment davoir t trahis par les Franais. Ce dmembrement a

(1) Cette ancienne province romaine situe dans la moiti orientale du sud de lAsie mineure correspond aujourdhui approximativement la province dAdana (cf. la carte du Proche-Orient).

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surtout rompu une unit gographique et historique, mme si la Syrie naturelle na jamais constitu une entit politique unifie : ses habitants ont toujours prouv le sentiment dappartenir un espace propre, uni par une mme culture et soud par des liens conomiques, correspondant lancienne province ottomane du Bilad ach-Cham. Plusieurs des personnes entendues par la Mission ont soulign le refus de la Syrie daccepter lexistence du Liban comme un Etat distinct. M. Christophe Bigot (1) a ainsi indiqu que, jusquau rcent change dambassadeurs, la Syrie tait dans une rhtorique de non-reconnaissance, le Liban tant peru comme une cration de facto de la France de lpoque du mandat. M. Denis Bauchard (2) fait la mme analyse, voquant le thme de deux Etats, une nation , longtemps dfendu par la Syrie et cher au Prsident Hafez el-Assad. Les deux diplomates considrent quun changement est intervenu au cours des toute dernires annes, et que les Syriens auraient tourn la page. Mais plusieurs interlocuteurs rgionaux de la Mission sont apparus moins optimistes. M. Abderrahmane Bseisso, directeur de la stratgie au ministre palestinien des affaires trangres, a ainsi affirm que le Liban est toujours considr par les Syriens comme faisant partie de la Syrie. Surtout, M. Amine Gemayel, ancien prsident libanais et chef de Katab, a estim pour sa part que le principal problme tait psychologique : les Syriens sont ataviquement malades de leur conception de la gographie, selon laquelle le Liban doit faire partie de la Syrie, conception qui perdure mme depuis son indpendance. Il y a deux Etats lONU, la Ligue arabe, donc la Syrie a toujours reconnu de fait lindpendance libanaise, mais elle garde ainsi que son peuple, auquel elle a t inculque la nostalgie de lunit des deux Etats. Pourtant, pendant lEmpire ottoman, le Mont Liban avait prserv son identit, son gouvernorat et son prince libanais, lu par ses pairs, ce qui tait un cas unique dans lEmpire !
a) Des peuples et des conomies troitement lis

Les difficults des Syriens accepter lindpendance des Libanais ont t entretenues par la persistance de liens troits rsultant de leur histoire partage pendant lEmpire ottoman. M. Salam Kawakibi a ainsi indiqu la Mission : Les grands banquiers et un certain nombre des riches commerants du Liban sont des catholiques originaires dAlep qui ont quitt la Syrie la fin des annes 1950. Les liens familiaux et sociaux entre les deux peuples sont trs troits. Une chercheuse franaise a estim que 60 % des familles libanaises avaient des parents en Syrie, et inversement. Il nen reste pas moins quune partie des Libanais se montre condescendante lgard des Syriens.

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Audition du 8 juillet 2009. Audition du 10 fvrier 2010.

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Depuis les annes 1940, la main-duvre ouvrire syrienne est considrable au Liban. Ces personnes sont la fois victimes de la pitre image que les Libanais ont deux et du rgime syrien qui les maintient dans la pauvret et les contraint se faire exploiter au Liban. Dans le mme temps, la rorganisation urbaine de Damas a t confie un cabinet dtudes libanais et 80 % des banques prives en Syrie sont des banques libanaises. Les deux pays partagent ainsi des intrts conomiques communs. De mme, les intellectuels syriens publient dans la presse libanaise, malgr les efforts du rgime syrien pour lempcher. (1) Les jeunes acteurs socio-conomiques que la Mission a rencontrs Damas ont aussi tmoign directement des liens entre les deux peuples et les deux conomies. Un grand nombre dentre eux a dailleurs la double nationalit et fait des affaires dans les deux pays. Le service conomique rgional pour le Proche-Orient, plac auprs de notre ambassade au Liban, estime que, jusquen 2005, le Liban a t le poumon conomique de la Syrie et un refuge pour les intrts financiers du rgime. Le trait de fraternit de 1991 fixe pour objectif, au plan conomique, une intgration entre les deux pays. Une srie dinstances bilatrales a t mise en place pour y contribuer et dix-sept conventions dapplication du trait ont t conclues entre 1991 et 1997, couvrant la plupart des secteurs dactivit. Signe en 1993 et entre en vigueur le 1er janvier 1999, la convention de coopration conomique et sociale repose sur les principes de libert de dplacement, de rsidence, de travail, de cration demplois et dexercice dune activit conomique, dchange de produits nationaux, de transfert de capitaux, de transport et de transit, dacquisition de biens immobiliers, dans le respect des lgislations nationales. Afin de raliser un march commun entre les deux pays, ont aussi t conclus un accord de libralisation des produits industriels et un accord de libre-change des produits agricoles et dlevage, ces accords sinsrant dsormais dans le GAFTA. Vingt-quatre projets libano-syriens ont reu, depuis 1991, lautorisation lgale de dmarrer en Syrie : il sagit de partenariats portant sur lindustrie alimentaire, la production de phosphate brut, la fabrication de bouteilles en verre ou de barres dacier, pour ne citer que quelques exemples. Les accords bilatraux, destins promouvoir les changes, nont pourtant pas eu les rsultats escompts. Les hommes daffaires libanais dploraient les nombreuses barrires syriennes qui gnaient leur application, cause du caractre encore largement tatique de son conomie. En outre, la Syrie tait soucieuse de protger se productions industrielles et agricoles, dune part en interdisant lentre de certains produits libanais directement concurrents, et dautre part en en retardant les formalits dentre pour dautres produits. Les changes commerciaux bilatraux taient ainsi traditionnellement dsquilibrs en faveur de la Syrie.

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Audition du 14 octobre 2010.

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Par ailleurs, 200 300 000 Syriens travailleraient au Liban, o ils sont exclus de lapplication de la lgislation libanaise du travail, ce dont profitent trs volontiers les entreprises prives libanaises, lEtat libanais se montrant extrmement tolrant dans ce domaine. Le systme financier libanais hberge aussi une part significative estime au tiers des avoirs syriens ltranger et a t trs utilis comme plateforme pour les transactions commerciales des milieux conomiques syriens. Le secret bancaire libanais a galement favoris lmergence dune vritable zone grise dans les relations financires entre les deux pays. Les hommes daffaires dorigine syrienne sont enfin trs prsents au Liban, dans le secteur financier mais aussi dans dautres secteurs cls comme la promotion immobilire. On voit bien que ces liens troits ont laiss des traces trs fortes, particulirement marques ct libanais, et dont laspect le plus gnant pour lindpendance du Liban est linfluence exerce par la Syrie sur la vie politique du pays du Cdre.
b) Des dcennies dinfluence et dingrences syriennes dans la vie politique libanaise

Au cours des dernires dcennies, la Syrie a su tirer profit des faiblesses inhrentes au Liban, pour exercer une vritable main mise sur sa vie politique. Depuis quil a proclam son indpendance en 1943, le Liban na jamais t durablement stable : une premire crise a clat en 1958 entre pro-occidentaux et nassriens, puis des violences ont secou le pays partir de la fin des annes 1960, opposant partis de gauche et formations palestiniennes aux miliciens de Katab, la principale force chrtienne. Elles dgnrent en guerre civile, qui semble tourner lavantage des plus radicaux et risque dentraner une attaque isralienne prventive (1), susceptible de toucher aussi le territoire syrien. Damas dcide alors dintervenir pour imposer sa solution : le 1er juin 1976, larme syrienne pntre au Liban ; en septembre, elle domine Beyrouth ; en novembre, elle sinstalle dans lensemble du pays lexception du sud, aprs lacceptation dun cessez-le-feu par les diffrentes parties. La communaut internationale finit par entriner ce fait accompli. Ce coup de force est encore dans toutes les mmoires, Damas comme Beyrouth. M. Richard Labevire, le rdacteur en chef de la revue Dfense(2), a rappel que lintervention syrienne de juin 1976 rpondait une demande des chrtiens libanais. M. Sleiman Frangi, chef de Al Marada, un parti chrtien pourtant pro-syrien, a en revanche indiqu que les Syriens taient entrs au Liban sous couverture internationale, sans que les Libanais le leur demandent tout comme dailleurs, ils en taient partis en 2005.

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Les chrtiens menacent en effet de faire scession en se tournant vers une alliance avec Isral. Djeuner du 18 mars 2010. Dfense est la revue de lInstitut des hautes tudes de dfense nationale.

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Une fois dans la place, larme syrienne est en effet reste sur le territoire libanais pendant prs de trente ans. Hafez el-Assad considre que la dfense de la Syrie contre Isral passe par celle du territoire libanais, dans la mesure o, pour une arme isralienne installe au sud-Liban, la valle de la Bekaa est un couloir daccs naturel vers les villes du centre de la Syrie. Ainsi, profitant de la faiblesse de lEtat libanais et des conflits communautaires, la Syrie trouve constamment des parades juridiques ou politiques justifiant le maintien de larme syrienne au Liban, au nom de la rsistance lIsral ou du maintien de lquilibre du pays. Elle prend directement part la guerre civile qui dvaste le pays jusquen 1989, lorsque les accords de Taf consacrent le maintien de sa prsence au Liban. Au-del de la prsence militaire, la Syrie entend imposer sa tutelle en vassalisant les acteurs de la vie politique libanaise. Elle dfend la constitution de gouvernements dunion nationale car, tant faibles, ils dpendant toujours de son appui. Pour que le Liban soit stable, pluricommunautaire et conomiquement prospre, Hafez el-Assad prne un quilibre communautaire que les accords de Taf institutionnalisent. Ils conditionnent le retrait de larme syrienne la ralisation dimprobables rformes politiques, y compris la dconfessionnalisation, et mentionnent ltablissement de liens privilgis entre la Syrie et le Liban, sur lesquels se fondent la coopration et la coordination entre les deux pays et qui permettent lintervention permanente de la Syrie dans les affaires libanaises. Hafez el-Assad met un terme par la force la rsistance du gnral Michel Aoun, le Premier ministre, qui refuse le processus, avant dobtenir une vritable vassalisation du Liban travers la signature de laccord de fraternit et de coopration entre les deux pays, en mai 1991, puis la conclusion dun accord de dfense, la tenue de sommets bilatraux, la mise en place dun Conseil suprieur mixte et la signature de nombreux accords culturels et conomiques. Les institutions libanaises sont alors restaures sous le contrle de la Syrie, qui coopte la nouvelle classe politique libanaise aprs avoir fait condamner svrement ses principaux adversaires. Bien que, le 25 mai 2000, Isral ait retir unilatralement ses forces du Liban-Sud, quelles occupaient depuis 1978, Hafez el-Assad meurt quelques jours aprs sans avoir pris de dcision relative la prsence militaire syrienne au Liban. Un an plus tard, M. Bachar el-Assad ordonne un retrait partiel de ces troupes : prs de 7 000 soldats, sur les 10 000 posts Beyrouth, vacuent la capitale et sa banlieue ce quils auraient d faire ds 1992, en application des accords de Taf. Avant mme lassassinat de Rafic Hariri, un vent de rvolte contre la tutelle syrienne a commenc souffler parmi les partis qui taient dans lopposition aprs lannonce, le 28 aot 2004, par le gouvernement libanais, alors prsid par Rafic Hariri, dun projet damendement la constitution destin prolonger le mandat du Prsident Emile Lahoud, suite la demande expresse qui en avait t faite par le Prsident el-Assad. Quatre ministres opposs cet

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amendement dmissionnent puis le dput druze Wallid Joumblatt lance une ptition remettant en cause cette dcision. Le Premier ministre dmissionne le 20 octobre et, le 13 dcembre, pour la premire fois, tous les partis de lopposition lancent un programme commun dnonant la tutelle syrienne. Le mouvement prend une ampleur considrable aux lendemains de lassassinat de Rafic Hariri : les manifestations quotidiennes contre la prsence syrienne commencent ds le 16 fvrier 2005, deux jours aprs lattentat. Si, le 8 mars, 400 000 personnes manifestent Beyrouth en faveur de la Syrie et contre lingrence de Washington et Paris, lappel des partis chiites Hezbollah et Amal, elles sont prs dun million, le 14 mars, rclamer, dans un rassemblement sans prcdent, la fois la vrit sur lassassinat de lancien premier ministre et le dpart du chef de lEtat. Cest donc sous la pression de lopposition libanaise et de la communaut internationale, qui exige lapplication de la rsolution 1559 du Conseil de scurit, que sachve, le 26 avril 2005, le retrait prcipit des 14 000 soldats syriens encore prsents dans la plaine de la Bekaa, dont le dpart avait dbut le 8 mars 2005. Les 29 mai et 19 juin, se tiennent des lections lgislatives remportes par la coalition anti-syrienne mene par Saad Hariri, le fils de lancien premier ministre assassin. Le nouveau gouvernement, form par M. Fouad Siniora, inclut nanmoins des membres du Hezbollah. Pendant plusieurs mois, les attentats meurtriers se multiplient, contre des hommes politiques et des journalistes, notamment. Faisant cho aux demandes libanaises exprimes dans le cadre du dialogue national lanc en mars 2006, le Conseil de scurit a adopt en mai 2006 la rsolution 1680 qui demande Damas de dlimiter sa frontire avec le Liban et dtablir des relations diplomatiques compltes avec lui. Le Prsident Emile Lahoud achve quant lui son second mandat normalement, fin 2007, ce qui ouvre une nouvelle crise, le Parlement ne parvenant pas, pendant plusieurs mois, lire son successeur. Cette crise ne se dnoue qu la fin du mois de mai 2008, aprs que le pays soit nouveau pass tout prs de la guerre civile. Dbut mai, le limogeage du chef des services de scurit de laroport, un officier chiite pro-syrien, et la mise hors la loi du rseau de tlcommunication du Hezbollah ont en effet conduit des affrontements meurtriers entre la majorit et lopposition, qui font une soixantaine de victimes. Bien que, le 14 mai, le gouvernement ait annul les deux dcisions contestes, il faut attendre la conclusion de laccord de Doha, une semaine plus tard, pour que lon sachemine vers une sortie de crise : obtenu grce la mdiation de la Ligue arabe et du Qatar, laccord prvoit llection immdiate du prsident de la Rpublique, la formation dun gouvernement dunion nationale demande par le Hezbollah depuis fin 2006 et le dpart des manifestants de lopposition installs au centre de Beyrouth depuis fin 2006. Le 25 mai, M. Michel Sleiman, commandant en chef de larme donc un militaire, ce qui, en application de la constitution, nest pas compatible avec la fonction prsidentielle , est lu prsident du Liban et,

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le 11 juillet, M. Fouad Siniora forme un gouvernement dunion nationale compos de seize ministres de la majorit, de onze appartenant lopposition mene par le Hezbollah, et de trois membres nomms par le prsident de la Rpublique et celui du Parlement, M. Nabib Berri. La rsolution de cette crise, laquelle la communaut internationale sait gr la Syrie davoir contribu, marque la fois le dbut du processus damlioration des relations de celle-ci avec lOccident et celui dune certaine normalisation de ses rapports avec le Liban. 2) Les signes dune forme de normalisation en cours Les premiers signes de la volont syrienne de faire voluer les relations entre les deux pays ont t observs compter de la rencontre des deux chefs de lEtat la veille du sommet de lUpM de Paris, le 12 juillet 2008. Depuis, un certain nombre de progrs ont t enregistrs. M. Denis Bauchard les rsume en quelques mots : ltablissement des relations diplomatiques, lchange dambassadeurs, le droulement des lections lgislatives de juin 2009 sans interfrences massives, la formation dun gouvernement dunion nationale aprs la visite du roi dArabie saoudite Damas , la constitution de groupes de travail sur les dossiers traiter, comme celui des frontires ou des disparus (1). Le 14 aot 2008, lissue dentretiens entre les prsidents syrien et libanais, ce dernier tant reu officiellement en Syrie, les deux pays dcident notamment douvrir, pour la premire fois depuis leur indpendance, des ambassades dans leurs capitales respectives, de rvaluer les accords bilatraux conclus pendant la prsence militaire syrienne au Liban et de lutter contre les activits illgales et la contrebande leurs frontires. Les relations diplomatiques entre les deux pays deviennent officielles partir du 15 octobre. Des ambassadeurs ont, depuis, t nomms et sont entrs en fonction. Tous les interlocuteurs de la Mission ont soulign la dimension symbolique de cette reconnaissance. Lors de sa visite Damas, les 19 et 20 dcembre 2010, le Premier ministre libanais a ainsi pu tenir une confrence de presse dans les locaux temporaires de lambassade de son pays. Le droulement des lections lgislatives du printemps 2009 et la victoire remporte par les anti-syriens sont aussi mis au crdit de la Syrie, mme si beaucoup sinterrogent sur les raisons profondes de la non-interfrence syrienne.

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Tel est le cas de M. Christophe Bigot qui a dit la Mission : Les Syriens sont apparus comme de bons lves dans le droulement de ces lections. Peut-tre ne souhaitaient-ils pas une victoire du Hezbollah qui aurait dsquilibr sa relation avec la Syrie ? Peut-tre ne souhaitent-ils pas non plus que leurs allis deviennent trop puissants ? (1) M. Jean-Claude Cousseran a nourri des interrogations du mme type : Le rsultat des rcentes lgislatives libanaises a t une surprise. Contre la plupart des pronostics, les amis de la Syrie et de lIran ont subi une dfaite. Certains y ont vu la main de lArabie saoudite, qui aurait indirectement subventionn le retour au pays de nombre dlecteurs sunnites venus voter au Liban. Certains observateurs ont exprim le sentiment que les lections aient pu avoir t " concertes ". Il nest pas impossible que la Syrie et lIran aient pu se persuader quune victoire de leurs allis libanais aurait t plus embarrassante quutile dans un contexte marqu par la puissance des Etats-Unis, par les menaces israliennes sur lIran, par lhypothse dune grave crise rgionale. (2) Mme si ces questions sont parfaitement pertinentes, il est vident que, quelles que soient les motivations de la Syrie, cette dernire a laiss les lections lgislatives libanaises se drouler dans des conditions normales, ce qui ne peut qutre salu. En ce qui concerne la constitution du gouvernement dunion nationale, en novembre dernier, sous la prsidence de M. Saad Hariri, Mme Lamia Chakkour a volontiers reconnu la contribution de son pays : La Syrie est parvenue faire accepter lopposition libanaise lide dun gouvernement de consensus national, form de quinze membres de la majorit, de dix membres de lopposition et de cinq personnalits choisies par le prsident de la Rpublique. Son rle est dsormais fini : elle ninterviendra pas dans le choix des ministres. (3) La mise en place des deux groupes de travail, mentionne par M. Denis Bauchard, renvoie deux des questions les plus dlicates que les deux pays ont rgler : celle de la dlimitation de leur frontire et celle des Libanais dtenus ou disparus en Syrie. Afin de garantir le respect de la souverainet des deux Etats et leur scurit, il est ncessaire de fixer les frontires et dorganiser leur contrle, pour empcher, notamment, les transferts darmes. Une commission charge de ce travail a exist entre 1964 et 1974, puis une nouvelle a t mise en place en 2005. Mais le blocus syrien de la frontire syro-libanaise lt 2005 a montr que ctait la Syrie qui en avait la matrise et quelle tait prte utiliser cette capacit des fins de dstabilisation. Parmi les zones litigieuses dans la dlimitation de la

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Audition du 8 juillet 2009. Audition du 7 octobre 2009. Audition du 23 septembre 2010.

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frontire figure celle de Chebaa, qui constitue un abcs de fixation. Syriens et Libanais estiment que ce petit territoire est libanais tandis quIsral considre quil fait partie du Golan syrien et loccupe ce titre depuis 1967. Cest officiellement loccupation isralienne de cette minuscule portion de territoire qui justifie la rsistance conduite par le Hezbollah. Aussi, si Damas reconnaissait officiellement sa libanit , il se priverait dans ses discussions avec Isral la fois du levier que constitue laction du Hezbollah et dun outil de pression en vue de rcuprer son propre territoire occup, le plateau du Golan (voir infra). Cest pourquoi la Syrie a affirm que loccupation de Chebaa empchait toute dlimitation de la partie sud de la frontire. Le comit mixte charg de dlimiter les frontires ne sest pas encore runi, seuls ses membres libanais ayant t dsigns. La rsolution des litiges frontaliers est pourtant essentielle pour permettre damliorer la scurit rgionale grce une lutte efficace contre la contrebande darmes, laquelle constitue un problme extrmement sensible puisquelle assure lessentiel de lascendant de Damas sur le Hezbollah et est ncessaire au maintien du statut milicien de celui-ci, lequel est lobjet dun dbat tendu au Liban mais a t reconnu dans le discours dinvestiture du Prsident Sleiman et dans la dclaration de politique gnrale du gouvernement. Il est aussi au centre du dialogue national sur la stratgie de dfense rcemment lanc par la prsidence libanaise. Une commission mixte charge de coordonner laction des deux ministres de lintrieur dans la lutte contre le terrorisme et dtablir un mcanisme de contrle aux frontires a t mise sur pied le 10 novembre 2008, mais les difficults semblent bien moins lies un manque de capacits qu un manque de volont politique. Une commission a aussi t cre pour traiter le dossier, galement trs dlicat, des Libanais disparus dans les prisons syriennes. Il sagit de la quatrime charge de cette question depuis 2000. Le nombre de ces disparitions non lucides est un premier objet de polmique. Environ 2 000 auraient t recenses au Liban ; nombre de ces disparus ont t tus ; certains auraient t enlevs par des miliciens, dautres par larme syrienne. Plusieurs centaines seraient encore tenues au secret dans les prisons syriennes (1). M. Nasri Khoury, secrtaire gnral du Haut conseil syro-libanais, que deux membres de la Mission ont rencontr, a expliqu que la commission mixte cre en 2005 avait tabli une liste, que le gouvernement libanais doit rviser, ce quil ne semble pas prt faire. Il a affirm que les Syriens avaient rpondu 90 % des questions qui leur taient poses et dplor que les milices aient fait inscrire de nombreux noms de disparus, alors quil est possible que ces personnes aient t excutes au Liban. Mme M. Samir Geagea, chef des Forces libanaises, qui, contrairement M. Khoury, nest pas suspect de proximit avec les intrts syriens, estime seulement entre 300 et 600 les personnes dtenues par larme syrienne qui nont plus donn de nouvelles depuis des annes. Sans citer de chiffre, le Prsident Sleiman a soulign le caractre dlicat de ce dossier, en particulier cause des familles des disparus, et

(1) Cf. Elisabeth Meur, Rapprochement libano-syrien : une normalisation contrarie , Revue internationale et stratgique, printemps 2010, pp. 44-53.

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dplor que les Syriens refusent de nommer des dfenseurs des droits de lHomme au sein de la commission, qui ne devrait, selon eux, navoir pour membres que des fonctionnaires et des magistrats. On signalera nanmoins quune vingtaine de dtenus libanais ont t librs au printemps 2009. Au cours de lentretien quil a accord la Mission, M. Saad Hariri a estim que la stabilisation des relations bilatrales progressait lentement et que, loccasion de sa visite Damas, il avait abord tous les sujets avec le Prsident el-Assad. Parmi les dossiers traiter, il a mentionn la dlimitation des frontires, mais aussi la question des armes des Palestiniens hors des camps de rfugis et la rvision des accords bilatraux. Dans ces deux dernires matires, il sagit aussi de mettre un terme lhritage de la priode dimmixtion directe de la Syrie dans les affaires libanaises. Un grand nombre des responsables politiques libanais a abord la question des armes des Palestiniens hors des camps devant les membres de la Mission, en lien avec le dialogue national sur la stratgie de dfense. Ces armes constituent en effet un relais de linfluence syrienne : non seulement elles ont t fournies par la Syrie, mais ce sont aussi des officiers syriens qui forment et encadrent les hommes qui les dtiennent. Il semble quun consensus existe au sein des forces politiques libanaises pour dsarmer ces groupes, mais rien na encore t fait. Mme ceux qui dfendent le maintien des armes du Hezbollah, considres comme les armes de la rsistance (voir infra), lexemple du gnral Michel Aoun, contestent la lgitimit de celles dtenues par les Palestiniens : le gnral estime quelles posent mme un problme bien plus grave que celles du Hezbollah. Enfin, le principe dune rvision des accords bilatraux conclus partir de 1991 au profit des intrts syriens et qui ont contribu la vassalisation du Liban a t accept au sommet syro-libanais de lt 2008, sans avoir encore t traduit dans les faits. M. Nasri Khoury a, une fois encore, attribu la responsabilit de ce blocage au gouvernement libanais, qui naurait, contrairement la Syrie, pas encore formul ses propositions. Le secrtaire gnral du Haut conseil syrolibanais na pas pour autant indiqu quelles taient les propositions syriennes. Il a seulement prcis que les Syriens souhaitent discuter de tous les accords en mme temps, voire mme traiter lensemble des sujets bilatraux sous la forme dun paquet , ce qui, tant donn la complexit de certains dentre eux, rend trs improbables des avances rapides. Le Prsident Sleiman a dailleurs estim que, si des tudes taient en cours en vue dune ventuelle rengociation des accords, celle-ci nest pas le point le plus important, et a conclu que lon pouvait sarranger avec les accords actuellement en vigueur . On voit donc bien que, si la Syrie a effectivement consenti des gestes en direction dun rquilibrage de ses relations avec le Liban, ceux-ci nont pas encore reu une vritable traduction sur le terrain. Tout ne peut videmment pas tre rsolu en quelques mois et les premiers gestes ne datent que de lt 2008. Mais les observateurs et certains acteurs de la vie politique libanaise ont nanmoins des raisons de douter de la volont syrienne de parvenir une vritable banalisation des relations bilatrales.

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3) Des limites videntes : vers le maintien de liens privilgis ? Les plus sceptiques mettent en avant labsence davances concrtes sur les dossiers de la dlimitation de la frontire et des disparus, mais minorent aussi limpact de lchange dambassadeurs. Si lambassadeur du Liban en Syrie est prsent comme un diplomate de qualit, son homologue semble un homme de peu de poids, qui ne remplit pas son rle. Il est reproch au Haut conseil syrolibanais et son secrtaire gnral de continuer tirer les ficelles de la relation bilatrale. Ce dernier sest dailleurs dfendu de ce reproche en indiquant avoir dj transmis lambassadeur de Syrie au Liban la responsabilit des tches consulaires quil assurait en labsence de reprsentation diplomatique et en assurant quil ferait de mme des autres missions qui ne relevaient pas strictement de sa comptence. Son rle devrait ainsi tre redfini. On observera quil na nullement voqu une ventuelle suppression de son poste et du Haut conseil, laquelle avait pourtant, un temps, t envisage. Un autre signe incontestablement ngatif rside dans lmission par la justice syrienne, la veille de la visite Damas de M. Rafic Hariri, de commissions rogatoires lencontre de plusieurs de ses proches, accuss de faux tmoignage, de subornation de tmoin ou, en ce qui concerne les magistrats, de dni de justice, par le gnral syrien Jamil Sayyed, ancien directeur gnral de la sret gnrale, dtenu provisoirement pendant quatre ans, avant dtre libr en avril 2009, dans le cadre de lenqute sur lassassinat de Rafic Hariri. La validit juridique de ces commissions rogatoires est incertaine, mais le message politique quelle porte est ngatif. M. Samir Geagea, chef des Forces libanaises, a ironis sur ce rveil soudain de la justice syrienne, dhabitude si discrte. Cet acte dhostilit na pourtant pas fait obstacle la visite du Premier ministre libanais au Prsident el-Assad, perue par certains comme un geste dallgeance. Pour les diplomates franais, elle tait le prix payer pour lintervention de lArabie saoudite en faveur de la constitution du gouvernement et un moyen, pour M. Saad Hariri, de se poser comme linterlocuteur de Damas. M. Samir Geagea a aussi mentionn devant la Mission dautres indices significatifs : la rapparition de Haou Moussa, qui tait chef dun groupe dissident du Fatah il y a trente ans, qui vit Damas, et qui dclare aujourdhui quil ne faut pas accepter de compromis sur les armes dtenues par les Palestiniens hors des camps, alors que lon sait que ces bases, situes prs de la frontire libano-syrienne, sont finances par la Syrie qui en assure la logistique ; les critiques vis--vis du rgime politique libanais exprimes par le Prsident el-Assad loccasion dune interview donne au New Yorker ; le fait que les mdias syriens sen prennent au mouvement du 14 mars et au Premier ministre libanais. Pour les anti-syriens, Damas na nullement renonc exercer une influence importante sur les affaires libanaises, mme aprs le retrait de son arme.

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Les dclarations de M. Amine Gemayel, chef de Katab, sont sans concession : La Syrie considre toujours quelle a des droits sur le Liban. () Le retrait militaire syrien a t vcu comme une humiliation car il a t impos la Syrie. Aussi, cette dernire sefforce den compenser les effets : elle possde toujours des armes auxiliaires au Liban, sous une tiquette palestinienne mais encadres par larme syrienne et avec des cadres syriens, ce qui lui permet de contrler des enclaves en territoire libanais ; les services de renseignement constituent une cinquime colonne au Liban ; la Syrie appuie le Hezbollah et des groupuscules islamistes pilots par ses services de renseignement ; elle a des liens privilgis avec Nabih Berri, le prsident du Parlement libanais, et avec de nombreux leaders politiques pro-syriens. Infiltre dans les institutions (arme, sret gnrale, services de renseignement, organismes caritatifs), la Syrie fait toujours directement pression sur le pouvoir libanais. Lanalyse de M. Denis Bauchard (1), plus nuance, arrive nanmoins la mme conclusion : En fait, si elle nest plus militaire, la prsence syrienne au Liban reste forte, par lintermdiaire des services de renseignement et des nombreux obligs libanais du rgime. Il observe aussi quune partie importante de la population libanaise de lordre de la moiti fait allgeance la Syrie, ce qui se reflte dans la composition du Parlement libanais : il sagit dabord des chiites, mais aussi de la majorit des sunnites du moins jusqu lassassinat de Rafic Hariri et des chrtiens de la Bekaa et de Tripoli. Cest au sein du mouvement du 8 mars que linfluence syrienne est la plus importante, mais le mouvement du 14 mars compte aussi des lments qui ont t autrefois prosyriens. Plusieurs des responsables politiques libanais qui ont discut avec les membres de la Mission ont rappel les relations amicales quils entretenaient avec le Prsident el-Assad et sa famille. Le Prsident Sleiman, pourtant proche de la Syrie, dplore trs lgitimement que son homologue syrien persiste rencontrer officiellement et rgulirement non seulement les responsables du Hezbollah mais aussi les chefs de certains autres partis libanais, alors que les relations bilatrales devraient tre tablies entre les deux Etats et leurs reprsentants officiels. Rcemment, les Libanais ont suivi avec attention la rencontre Damas entre le prsident syrien et M. Wallid Joumblatt, qui avait, un temps, pris ses distances avec la Syrie avant damorcer un nouveau rapprochement. Ce type dvnement tmoigne de manire vidente de la persistance des immixtions syriennes dans la vie politique libanaise, que le chef de lEtat libanais ne peut que regretter. Linfluence conomique de la Syrie demeure aussi trs forte au Liban, par lintermdiaire de ses allis directs (Hezbollah, alaouites du nord du pays, certains partis politiques) et grce ses contacts dintrt conomique (hommes daffaires, banquiers, hommes politiques) : ces relais sont toujours actifs et prsents dans tout le pays. La Syrie reste larbitre des grandes dcisions

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conomico-politiques au Liban, ce dont atteste le nombre de voyages Damas de personnalits influentes du monde conomique libanais. Son influence sexerce en faveur du ralentissement des grandes volutions de lconomie libanaise dune part pour viter que celle-ci se dveloppe trop vite par rapport lconomie syrienne, dautre part dans le but de montrer que, en labsence de la Syrie au Liban, les Libanais sont incapables de sentendre pour raliser les rformes conomiques ncessaires. Les services conomiques de lambassade de France au Liban estiment nanmoins que louverture et la modernisation de lconomie syrienne commencent changer la donne, de grands projets tant dsormais raliss en Syrie par des entreprises libanaises, ce qui a pour consquence que les relations conomiques voluent progressivement de la domination vers la coopration. M. Abbas Zaki, membre du comit central du Fatah, estime que, paradoxalement, la prsence syrienne est aujourdhui plus forte quavant le retrait des troupes syriennes : en effet, selon lui, quand larme syrienne tait prsente au Liban, elle a commis des erreurs qui ont conduit les Libanais la dtester. Ce nest plus le cas aujourdhui : si des erreurs sont commises, elles le sont par les Libanais eux-mmes. Le Liban est entour dun ct par la mer, de lautre par Isral et enfin par la Syrie ; il ne peut donc se tourner que vers cette dernire. Les Syriens le savent parfaitement : si ce que fait le rgime libanais leur dplat, ils soutiennent la rsistance ; si celle-ci va trop loin, ils se rallient aux autorits. Son collgue M. Nabil Shaath, responsable des relations internationales du Fatah, estime lui aussi que la priorit de la Syrie est de maintenir son influence sur le Liban. Ce sentiment est dailleurs partag par les responsables israliens rencontrs par la Mission, y compris par M. Dan Meridor, ministre de lEtat dIsral, charg des services de renseignement et de la commission lnergie nuclaire, pourtant lun des plus fervents dfenseurs dun accord syro-isralien sur le Golan. Mme les observateurs les plus impartiaux reconnaissent que la Syrie veut empcher que ne sinstalle au Liban un pouvoir qui serait hostile ses intrts, quil soit pro-isralien (comme le fut celui de M. Amine Gemayel), proamricain ou pro-franais, et quelle a encore les moyens dy parvenir. Le Prsident Sleiman a conclu son analyse sur les relations syro-libanaises dans les termes suivants : La Syrie est plus forte que le Liban et elle a une influence politique historique sur une partie importante du peuple libanais : il faut obtenir quelle ne sexerce pas contre les intrts libanais. Quand la Syrie sentira que le Liban nest pas contre elle, a ira mieux. M. Sleiman Frangi juge indispensable le maintien de relations troites entre son pays et la Syrie. Il se rjouit de la fin de la prsence militaire syrienne car cette prsence a caus bien des problmes, et son retrait permet une amlioration de la relation bilatrale, de nombreuses sources de tension (comme les centaines de barrages) ayant t leves. Il reconnat que les Syriens singrent dans la politique libanaise, mais, relativise ce phnomne en affirmant que tous les

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pays profitent des politiques menes chez leurs voisins et se rjouissent du fait quelles soient proches de la leur ! Pour lui, il ne sagit pas dimmixtions directes mais une prsence de trente ans a pour consquence des intrts trs mls et de nombreuses amitis. Aussi, conclut-il, gographiquement, historiquement et politiquement, le Liban ne peut tre lennemi de la Syrie, ce qui ne signifie pas pour autant quil en soit dpendant. Ct syrien, persiste clairement lide que les relations bilatrales doivent rester particulires, ce qui renvoie directement aux liens privilgis inscrits dans le trait de fraternit de 1991. M. Wallid el-Mouallem a ainsi expliqu que la Syrie tant le seul voisin du Liban ce qui revient oublier lexistence dIsral ou ils ont des relations privilgies, ou ils nont pas de relations. La Syrie a choisi la premire solution, tout en se flicitant du retrait de 2005 et en nenvisageant pas de retour . Lorsque M. Mahmoud al-Abrache, prsident de lAssemble du peuple, qualifie de familiales les relations bilatrales, on ne peut que constater que la banalisation des relations entre la Syrie et le Liban est loin dtre acquise.

La Mission estime que les progrs enregistrs dans les relations syrolibanaises doivent absolument tre consolids et que les gestes symboliques, pour importants quils soient, ne sauraient suffire. Si la France ne doit pas apparatre comme prenant systmatiquement la dfense du Liban contre la Syrie, elle doit rester ferme lorsque la souverainet de celui-ci est en cause. La proximit de deux peuples ne saurait justifier lingrence dun Etat dans les affaires de son voisin. Il est donc essentiel que notre pays contribue dune part renforcer lEtat libanais, dautre part veiller au respect par la Syrie de lindpendance de celui-ci. Le retour la normale des relations franco-syriennes tait conditionn une feuille de route (voir supra) : sa mise en uvre a connu des avances mais beaucoup reste encore faire. La France doit donc rester attentive ce que les travaux des commissions relatives la question des disparus libanais et surtout la dlimitation de la frontire laquelle est essentielle pour lavenir des relations syro-libanaises aboutissent. Il en va de la crdibilit de notre diplomatie. Les autorits syriennes attendent beaucoup de notre pays ; celui-ci doit savoir accorder ce qui lui est demand en fonction des rsultats obtenus sur les dossiers auxquels il a donn sa priorit, ce qui est le cas de la dmarcation de la frontire syrolibanaise et de la rsolution des disparitions de Libanais en Syrie. Il est dautant plus important de faire pression en faveur du rglement de ces diffrends que celui-ci apparat certes dlicat, mais pas irraliste, et en tout cas plus facile atteindre que la disparition de tous les relais officieux de linfluence syrienne au Liban ou le relchement des liens entre la Syrie et lIran, un autre Etat dont lOccident la juge, pour des raisons diffrentes, trop proche.

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B Lalliance syro-iranienne est-elle affecte par louverture diplomatique syrienne ? Les relations syro-iraniennes ne sont absolument pas comparables aux relations syro-libanaises, mme si elles peuvent aussi tre qualifies dtroites. La Syrie et lIran sont deux Etats solides, aux mains de rgimes autoritaires. Si lidologie les spare, leurs intrts stratgiques les rapprochent depuis plus de trente ans. 1) Une alliance stratgique ancienne, aujourdhui dsquilibre Abordant dans son rapport la question de lalliance entre la Syrie et lIran, la mission dinformation sur Iran et quilibre gopolitique au MoyenOrient citait M. Jubin Goodarzi, le spcialiste des relations syro-iraniennes quelle avait auditionn, lequel soulignait le caractre extraordinaire de la dure de cette alliance, si lon tient compte de la volatilit de la rgion et des changements politiques quelle a connus (1).
a) Les fondements dune alliance qui dure depuis trente ans

Elle apparat a priori dautant plus surprenante que ni les deux peuples ni les deux rgimes ne sont des amis naturels : le clivage entre Perses et Arabes a des racines trs anciennes et reste dactualit ; les Iraniens sont chiites alors que la majorit des Syriens est sunnite ; la Rpublique islamique dIran se veut une synthse entre dmocratie et islam, quand la Rpublique arabe syrienne se prsente comme un Etat lac. M. Salam Kawakibi explique ainsi : Les relations syro-iraniennes ne reposent ni sur lidologie, ni sur la religion. Les deux rgimes sont fondamentalement diffrents, mais ils sont lis par une alliance dintrts. (2) Si les rgimes des deux pays se rfrent des idologies diffrentes, ils sont tous les deux autoritaires et ont une conception restrictive des droits de lHomme. Ils nont donc pas craindre que lun exerce sur lautre la moindre pression dans ce domaine. La dimension religieuse intervient aussi dans la mesure o le rgime syrien est tenu par la minorit alaouite, considre comme hrtique par les sunnites mais reconnue comme une branche du chiisme. Mais cest surtout leur anti-imprialisme et leur hostilit Isral qui a rapproch les deux pays depuis la rvolution islamique iranienne. Aux membres de la Mission quil a reus, M. Wallid el-Mouallem, le ministre syrien des affaires trangres, a expliqu cette alliance dans les termes suivants : Les relations privilgies entre la Syrie et lIran depuis la rvolution

(1) MM. Jean-Louis Bianco, prsident, et M. Jean-Marc Roubaud, rapporteur, LIran la croise des chemins, rap. cit., pp. 30-31. (2) Audition du 14 octobre 2009.

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islamique sexpliquent, ct syrien, par la position de lIran sur le conflit israloarabe. Alors que le Shah soutenait Isral, le rgime actuel dfend les droits des Arabes. La Syrie sest toujours oppose la guerre entre lIran et lIrak et a jou un rle pour viter quelle ne stende aux pays du Golfe. Aussi, lorsque Saddam Hussein a envahi le Kowet, en 1990, les Etats du Golfe se sont rangs du ct de la position syrienne et ont soutenu la guerre de libration du Kowet. Cest encore la Syrie qui est intervenue auprs de lIran, la demande du Prsident Bush, pour quil reste neutre dans cette guerre, ce quil a fait. Les relations syro-iraniennes ont toujours t bonnes ; la concertation politique est permanente entre les deux pays. Mme si, aujourdhui, lisolement syrien est rompu, le pays garde logiquement de bonnes relations avec lIran. Mme Lamia Chakkour prsente une vision tout fait en phase avec celle de son ministre de tutelle : Pour quune paix globale au Moyen-Orient soit possible, il faut des pays allis srs qui soutiennent la paix. La Syrie na jamais rien eu craindre de lIran : ni menaces politiques, ni menaces militaires. Il y a des accords de dfense en cas dagression, des changes conomiques entre les deux puissances ainsi que des liens confessionnels troits. (1) La communaut de vue entre les deux pays ne se limite pas lopposition Isral qui fonde leur alliance : elle porte aussi sur lensemble de la rgion, et particulirement sur le Liban, ce qui fait dire M. Amine Gemayel quils ont conclu une alliance pragmatique contre le Liban .
b) Une alliance dsquilibre en faveur de lIran

Lanciennet de cette alliance nempche pas quelle ait volu au gr des soubresauts de lhistoire. Plusieurs interlocuteurs de la Mission ont ainsi mis laccent sur son dsquilibre croissant au profit de lIran, sous leffet de la monte en puissance de ce dernier et de laffaiblissement de la Syrie au cours des dernires annes. Sans aller jusqu parler de la Syrie comme dun satellite de lIran, ce que fait M. Antoine Sfeir (2), M. Peter Harling estime que lalliance est dsquilibre depuis que le Prsident Bush a affaibli la Syrie et renforc lIran en supprimant ses ennemis irakiens et talibans et en lui confrant le rle de dfenseur des musulmans au Proche-Orient. Le rapport de force tourne ainsi lavantage de lIran. M. Christophe Bigot arrive la mme conclusion : la relation entre la Syrie et lIran lui semble tre devenue trop exclusive, si bien que la premire devenait dpendante du second. Un lment rvlateur tait lattitude proslyte de lIran, qui avait entrepris de financer la minorit chiite de Syrie. Lambassadeur estime que cette proximit tait devenue trop visible et risquait de conduire une opposition de la majorit sunnite syrienne. Louverture de la Syrie

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Audition du 23 septembre 2009. Audition du 16 dcembre 2009.

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dautres partenaires avait notamment pour objectif de rquilibrer cette relation. Cet aspect religieux de la relation irano-syrienne entretient dailleurs lide, dfendue par certains, dun croissant chiite , dont ferait partie le rgime syrien. La dimension conomique de cette relation doit aussi tre mentionne car elle prend une importance croissante et contribue son dsquilibre : les investissements iraniens en Syrie seraient passs de 500 millions deuros en 2003 3 milliards deuros fin 2007 et concernent dsormais de nombreux secteurs de lconomie syrienne (hydrocarbures, agriculture, industries diverses) (1). M. Alon Liel, ancien directeur gnral du ministre des Affaires trangres isralien et prsident de Israel-Syria Peace Society, estime ainsi que la Syrie dpend de lIran conomiquement, militairement et politiquement. Cest certainement pour contrer limage dsquilibre que cette relation bilatrale a dsormais que les responsables syriens affirment volontiers son caractre galitaire et non exclusif devant les Occidentaux. Le ministre syrien des affaires trangres a cit les discussions secrtes avec Isral sur le Golan comme un tmoignage de lindpendance syrienne vis--vis de Thran. 2) La Syrie, lIran et les forces de la rsistance A la tte du front du refus , la Syrie et lIran apportent soutien politique et aide matrielle aux groupes dactivistes qui partagent leur hostilit Isral, dans les Territoires palestiniens comme au Liban. La Syrie, qui est directement au contact de ces rgions, est principalement un pays de transit pour les armes qui leur sont envoyes depuis lIran.
a) Le soutien des deux allis aux forces de la rsistance

Les autorits israliennes sont naturellement les plus svres dans leur dnonciation de ces trafics darmes, dont les citoyens de leur pays sont les victimes potentielles. Ils alimentent principalement le Hezbollah, le Hamas et le Djihad islamique. M. Ygal Palmor, porte-parole du ministre des affaires trangres isralien, a t trs clair : Il existe un trafic permanent darmements entre lIran et le Liban, souvent via la Syrie, qui emprunte les voies arienne, terrestre et maritime. On ne sait pas tout sur cette contrebande, interdite par les rsolutions des Nations unies, mais elle se poursuit. Le Hezbollah communique parfois sur les armes quil dtient, que ce soit pour faire peur ou parce quil les dtient vraiment. Il est probablement vrai quil a les moyens datteindre Tel Aviv. Ces armes ne sont pas forcment de fabrication iranienne (mais plutt russe, chinoise ou sudamricaine) mais elles sont fournies par lIran.

(1) M. Barah Mikal, La Syrie en cinquante mots cls, collection Comprendre le Moyen-Orient, LHarmattan, Paris, 2009, 184 pages, p. 113.

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La ralit de ce trafic est atteste par un certain nombre de saisies ralises par larme isralienne, lexemple de larraisonnement, le 4 novembre 2009, dun navire sous pavillon chypriote, le Francop, qui faisait route vers le port de Lattaqui avec dans ses soutes un grand nombre de roquettes de diffrents modles comparables celles utilises par le Hezbollah contre Isral en 2006. Les autorits franaises estiment que le stock des armes dtenues par le Hezbollah serait de lordre de 20 000 missiles courte et moyenne porte. Les sources israliennes voquent 40 000 roquettes, dont certaines dassez longue porte pour atteindre les grandes villes israliennes, et affirment que le Hezbollah a aussi acquis clandestinement des missiles Scud, ce qui nest pas confirm par les services de renseignement franais. Le risque dun incident de frontire qui dgnrerait en guerre, comme ce fut le cas en juillet 2006, nen est pas pour autant sous-estimer. La Syrie est un pays de transit et de stockage des armes, mais elle assure aussi lentranement des membres de ces groupes. Limportance du rle quelle joue se traduit par la prsence sur son territoire de certains de leurs responsables : M. Khaled Mechaal, lun des principaux chefs du Hamas, ainsi que M. Hassan Nasrallah, qui est la tte du Hezbollah, sont installs en Syrie. Il est videmment difficile de mesurer linfluence que lIran et la Syrie exercent sur les forces de la rsistance quelles soutiennent. Le poids du premier, qui est lorigine des flux financiers et darmements, est probablement plus fort que celui de la Syrie. M. Sayyed Ammar Moussaoui, responsable des relations internationales du Hezbollah, que deux membres de la Mission ont rencontr Beyrouth, a affirm que ce groupe avait certes de bonnes relations avec lIran et la Syrie, mais quil ntait pas leur instrument. Selon lui, il a une fonction libanaise , tout en tant reconnaissant aux pays qui laident. A travers laide multiforme quelle apporte au Hezbollah, la Syrie sassure une forme de prsence militaire au Liban en dpit du retrait de son arme. Certes, son contrle sur lutilisation de ces armes nest pas aussi direct que celui quelle exerce sur les armes dtenues par les Palestiniens hors des camps (voir supra), mais personne ne doute de son influence. Aussi, dans le cadre du dialogue national sur la stratgie de dfense, les prises de position des diffrentes forces politiques libanaises sur la question du devenir de ces armes refltent leurs sentiments vis--vis de Damas. M. Sleiman Frangi va jusqu sopposer la tenue mme du dialogue national, tandis que le gnral Aoun insiste sur le fait que les dcisions doivent sy prendre par consensus. Le responsable du Hezbollah a dclar que son parti ntait videmment pas en faveur de llimination de ses armes et que lobjectif du dialogue national devait tre de rflchir non pas leur limination mais la manire de coordonner larme et la rsistance . Il a expliqu que les armes du Hezbollah avaient pour unique fonction de protger le Liban et quelles taient dautant plus ncessaires quaucun pays ne voulait fournir larme libanaise les armes dfensives dont elle avait besoin. Interrog sur une ventuelle intgration du Hezbollah larme, il ne sy est pas montr favorable tout en affirmant que le parti sy conformerait dans le cas o le dialogue national

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conduirait une telle dcision. M. Walid Joumblatt a jug que, les armes du Hezbollah tant supposes liminer les risques de guerres sectaires au Liban, il serait difficile de les supprimer tant que, dune part, lEtat et larme seraient faibles et que, dautre part, la Syrie ne reconnatrait pas la souverainet pleine et entire du Liban. Les reprsentants des partis chrtiens de la majorit parlementaire taient tout aussi sceptiques sur lissue du dialogue national, tant il leur semblait improbable que lIran et le Hezbollah acceptent un jour lintgration des armes de la rsistance aux forces armes libanaises. Le soutien de la Syrie au Hamas peut apparatre paradoxal dans la mesure o ce mouvement est une manation des Frres musulmans que le rgime syrien a combattu avec violence sur son territoire au dbut des annes 1980. Sa mfiance vis--vis du proslytisme chiite en Syrie ne lempche pas non plus davoir le Hezbollah comme alli au Liban. Ni la Syrie ni lIran ne cachent leur soutien ces mouvements. Il semble mme quils en fassent tat plus ouvertement encore que par le pass.
b) Un soutien ouvertement affich

Sur le dossier palestinien, tout en soutenant officiellement le processus de rconciliation entre partis rivaux, la Syrie dfend les revendications du Hamas contre les exigences du Fatah ; de mme, les responsables syriens reconnaissent la lgitimit du Hezbollah en tant que force arme de rsistance contre Isral, comme le font ses allis libanais. Dans le contexte actuel douverture de la Syrie vers lOccident et de rtablissement de relations plus cordiales avec les Etats arabes modrs, on pouvait sattendre une certaine discrtion syrienne vis--vis de son alli iranien, lui-mme accus de vouloir se doter de larme nuclaire, et surtout vis--vis des forces de la rsistance . Cest pourtant linverse qui se produit, comme en atteste le trs mdiatis dner partag par les prsidents syrien et iranien et M. Hassan Nasrallah, le 25 fvrier dernier, loccasion dune visite officielle du M. Mahmoud Ahmadinejad Damas. Il sest droul quelques heures aprs que le Prsident el-Assad ait ironis sur la demande de Mme Clinton en faveur dun relchement des liens entre la Syrie et lIran (voir supra). Une dlgation de la Mission stant rendue au Proche-Orient deux jours seulement aprs la publication dans la presse de la rgion de photos de ce dner, elles taient dans toutes les conversations. Elles ont fort logiquement t perues de manires diffrentes selon les pays. Il semble que les rencontres entre ces trois personnalits sont rgulires et que le dner ntait pas une surprise en soi ; il na dailleurs t loccasion daucune annonce particulire. Cest la publicit faite autour qui a tonn, voire choqu, les opinions publiques et les observateurs, dautant que, comme mentionn supra, elle est intervenue peu de temps aprs la visite russie de M. William Burns Damas.

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Trois explications principales peuvent tre dgages : la volont syrienne de faire preuve de fermet dans la ngociation avec les Etats-Unis, le souci de rassurer lIran dans un contexte douverture diplomatique vers lOccident et les autres pays de la rgion, la volont de mettre en garde Isral contre toute tentation dintervention arme contre lun des participants. M. Rafael Barak, le directeur politique du ministre des affaires trangres isralien, qui y voit, comme les diplomates franais, le rsultat dune initiative iranienne, est partisan de la seconde explication. Ceux des Israliens qui dfendent la relance du volet syrien du processus de paix (voir infra) ont vivement dplor la mdiatisation de cette runion, qui a eu un impact trs ngatif dans lopinion publique isralienne, particulirement sensible la menace iranienne et aux risques de tirs du Hezbollah sur le nord dIsral. M. Sleiman Frangi, qui veut pour sa part ddramatiser cet pisode, explique aussi que, bien quil ny ait ni complot ni volont syrienne de sloigner de lIran et du Hezbollah, le prsident syrien, suspect de les avoir trahis pour se rapprocher de lArabie saoudite, saffiche avec leurs dirigeants pour les rassurer. Ct palestinien, cest la troisime explication qui est retenue. M. Abderrahmane Bseisso a estim que cette mdiatisation changeait le jeu dans la rgion : Auparavant, en cas de guerre isralienne contre Gaza ou contre le Hezbollah, la Syrie et lIran intervenaient seulement de manire souterraine. Par cette mdiatisation ils affirment que dsormais ils ne resteront plus sans raction face une attaque isralienne : si Isral bombarde Beyrouth, Tel Aviv subira le mme sort ; en cas dattaque contre Gaza, un conflit rgional est craindre. Dans lavenir, tout conflit sera gnral. M. Nimr Hamad y voit un acte de provocation contre larrogance et limpunit israliennes de nature satisfaire un peuple de plus en plus dsespr, qui, mme sil ne partage pas les valeurs du Hamas et du Hezbollah, se rallie eux . La popularit de M. Hassan Nasrallah dans le monde arabe depuis la guerre entre son parti et Isral pendant lt 2006 est en effet incontestable. Le conseiller politique du Prsident Abbas observe en outre que M. Khaled Mechaal, le responsable du Hamas qui vit Damas, na pas particip ce dner. Quant au vice-premier ministre syrien charg des affaires conomiques, il parle dabord dune rponse aux exigences inacceptables de Mme Clinton, puis dun message pour les Israliens : sils agressent un Etat, y compris le Liban, la guerre sera gnrale et touchera les populations civiles. Il a dailleurs soulign que cette mise en garde allait dans le sens de la paix. Les diplomates franais en poste Damas ajoutent deux lments ces explications : face lautonomisation relative du Hezbollah par rapport ses parrains, en particulier par rapport la Syrie, compte tenu de ses objectifs libanais, il est important pour Damas de rappeler ses liens avec lui ; pour remplir le rle dintermdiaire entre lOccident et lIran que le Prsident el-Assad voudrait se voir reconnatre, il doit videmment parler avec les Iraniens et le Hezbollah : il aurait ainsi profit de cette rencontre pour dissuader ses partenaires dentreprendre une action contre Isral.

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Quelle que soit lexplication que lon retient, cet pisode montre en tout cas que la Syrie assume face au reste du monde son alliance avec lIran et les forces de la rsistance , et ne semble pas prte y renoncer. On observera dailleurs que le Prsident el-Assad nhsite pas parler au nom du Hezbollah : lors de la visite du ministre Bernard Kouchner Damas, fin mai 2010, il a ainsi promis que ni la Syrie, ni le Hezbollah ne dclencherait de guerre contre Isral tout en dnonant les frquentes violations de lespace arien libanais par les avions de reconnaissance israliens. 3) Des liens quil serait vain de vouloir briser Rares sont les interlocuteurs de la Mission qui jugent possible que la Syrie renonce son alliance avec lIran. Plusieurs dentre eux ont au contraire soulign que cette alliance avait dj prouv sa capacit durer en dpit de dsaccords ponctuels entre les deux pays.
a) Une alliance qui a fait la preuve de sa solidit

Si, sur la plupart des sujets rgionaux, les Syriens et les Iraniens partagent les mmes analyses et les mmes objectifs, ils peuvent se trouver en dsaccord sur certains points, sans que cela remette en question leur alliance. Cest le dsaccord sur lIrak qui a le plus souvent t voqu devant la Mission. Sil est dans lintrt de lIran et la Syrie que lIrak reste uni mais ne soit ni trop fort ni trop faible, comme la expliqu M. Denis Bauchard (1), le premier voudrait en faire son satellite en jouant sur les appartenances communautaires des Irakiens tandis que la Syrie souhaite un renforcement de leur nationalisme arabe. Il semble nanmoins que les deux allis soient parvenus un compromis la veille des lections lgislatives : la Syrie esprait que M. Nouri al-Maliki, auquel elle reprochait notamment des accusations injustifies contre elle (voir supra), ne soit pas reconduit au poste de premier ministre, tandis que lIran tenait ce que le premier ministre soit nouveau chiite ; le succs du Bloc irakien de M. Iyad Allaoui tait donc la solution qui permettait de satisfaire les deux pays. Force est de constater que cest le parti de ce dernier qui a remport le scrutin du 7 mars. Lautre sujet de dsaccord mentionn devant la Mission porte sur le rapprochement en cours entre la Syrie et lArabie saoudite, adversaire notoire de lIran (2). Mais, selon lanalyse de M. Amine Gemayel, il ne pose pas problme : le mnage syro-iranien est assez solide pour supporter cette infidlit mineure, dautant quelle est dans lintrt de lIran puisquelle calme le jeu avec les EtatsUnis .

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Audition du 10 fvrier 2010. Cf. le rapport de MM. Jean-Louis Bianco et Jean-Marc Roubaud prcit, pp. 26-27.

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M. Denis Bauchard a aussi cit comme exemple de phases de crispation, les pressions que lIran aurait exerces sur le Hezbollah pendant la crise de Gaza fin 2008 pour quil intervienne dans le conflit, sans concertation pralable avec la Syrie, qui naurait pas apprci dtre ainsi contourne. Ces difficults, invitables, semblent finalement toujours avoir t surmontes sans crise ouverte. Elles tmoignent ainsi in fine de la solidit de lalliance syro-iranienne.
b) La Syrie, possible intermdiaire entre lIran et ceux qui se dfient de lui ?

Dans ces conditions, lobjectif affich par les Etats-Unis et Isral dobtenir de la Syrie un relchement de ses liens avec lIran en change de diffrentes contreparties apparat la Mission bien difficile atteindre, si ce nest irraliste au moins court et moyen termes. Mme le porte-parole du ministre des affaires trangres isralien exprime des doutes sur la possibilit dun tel relchement, tant la relation actuelle est profonde . En effet, lIran est un alli sr, qui donne la Syrie une ampleur stratgique sans exiger delle quelle modifie sa perception du monde. Les diplomates franais considrent eux aussi que, si la Syrie veut desserrer sa relation avec lIran, elle na pas pour autant lintention de rompre. M. Itamar Rabinovitch, ancien ambassadeur dIsral aux Etats-Unis, estime que laccord entre Isral et la Syrie doit conduire cette dernire se dtacher de lIran, du Hamas et du Hezbollah, mais que, tant donn la mentalit de bazar qui rgne en Orient, cela suppose des contreparties, la fixation dun calendrier clair et ltablissement dun lien troit entre concessions et rsultats obtenus. Il pense que lOccident doit obliger la Syrie choisir son camp, mais nest pas sr quil y parviendra dans la mesure o les el-Assad ont toujours cherch jouer sur les deux tableaux : tirer profit de bonnes relations avec lOccident et garder des liens avec lIran. Selon lui, ce que la Syrie veut, cest rester un pont entre les Etats-Unis et lIran. M. Sleiman Frangi confirme la conclusion de cette analyse lorsquil explique que M. Bachar el-Assad veut avoir plusieurs cartes en main. Il va plus loin en soulignant quil est dans lintrt de lOccident quil garde plusieurs cartes, et surtout celle du Hamas, car, remarque-t-il, linfluence de M. Bachar el-Assad est prfrable celle de Ben Laden ! Il est difficile de lui donner tort sur ce point ! M. Samir Ata (1) estime de mme que lOccident devrait voir la Syrie (ainsi, dailleurs, que la Turquie) comme une courroie de transmission positive pour obtenir une volution des positions iraniennes. Si M. Salam Kawakibi (2)

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Audition du 28 octobre 2009. Audition du 14 octobre 2009.

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rappelle que la Syrie sert dintermdiaire entre lIran et les Etats du Golfe depuis les annes 1980 et confirme que les Syriens pensent pouvoir tre le relais entre les Occidentaux et les Iraniens, comme les Turcs le sont entre les Syriens et les Israliens, il ne se fait gure dillusions sur lefficacit dune mdiation syrienne : il juge que, tant donn lhabilet de la diplomatie iranienne, le plus probable est pourtant que lIran traite directement les sujets les plus cruciaux. Force est de constater que, jusquici, la Syrie nest pas parvenue faire bouger son alli iranien sur un sujet aussi important pour la diplomatie occidentale que celui du nuclaire. Les journalistes syriens que la Mission a rencontrs Damas ont rapport que le Prsident Sarkozy aurait demand au Prsident el-Assad, ds la fin 2007, dassurer un rle de mdiation entre lOccident et Thran, mais que, bien que flatt, il aurait refus, ne jugeant pas que cela tait ncessaire. M. Wallid elMouallem a expliqu que la Syrie tait favorable ce que lIran ngocie sur ce dossier, car elle sest toujours oppose la course aux armements nuclaires dans la rgion bien que certains indices conduisent douter de sa sincrit en la matire, voir infra. Mais il a aussi justifi les rticences iraniennes vis--vis de la proposition de lAgence internationale de lnergie atomique (AIEA) consistant faire enrichir son uranium en Russie ou en France. Ce dossier semble bien trop dlicat et trop important pour la diplomatie iranienne pour que la Syrie puisse rellement esprer jouer un rle de mdiation dans sa rsolution, mme si elle le souhaitait vraiment. En revanche, la diplomatie syrienne aurait apport une aide relle la France dans le cas de larrestation en Iran de notre compatriote Clotilde Reiss, le 1er juillet 2009. Accuse despionnage et emprisonne pendant un mois et demi lt 2009, elle aurait t libre sous contrle judiciaire (mais contrainte ensuite demeurer en permanence la rsidence de France) la suite de lintervention de la Syrie. Lors de son audition, lambassadrice de Syrie a expliqu que, sans entrer dans le volet pnal de laffaire, la Syrie avait fait une intervention politique visant crer les modalits dun dialogue entre la France. Une fois Mlle Reiss libre et rentre en France, le 16 mai denier, le prsident de la Rpublique a dailleurs remerci les prsidents syrien, brsilien et sngalais pour le rle que chacun deux avait jou dans sa libration.

Etant donn labsence de toute avance sur le dossier nuclaire iranien, en dpit des gestes douverture consentis par les Etats-Unis, et le durcissement du rgime de la Rpublique islamique depuis les manifestations qui ont suivi la rlection conteste du Prsident Ahmadinejad en juin 2009, la Mission estime que lOccident ne peut se priver daucune voie de dialogue avec lIran, aussi indirecte et incertaine soit-elle. De son point de vue, le positionnement international actuel de la Syrie fait de celle-ci un intermdiaire possible, alors quelle juge trs improbable la rupture de lalliance syro-iranienne, quelles que soient les contreparties que lOccident pourrait consentir. En diversifiant sa diplomatie, Damas rquilibre

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progressivement ses relations avec Thran : elle en devient moins dpendante, alors que lIran reste trs isol ; sa capacit peser sur lui en est renforce dautant. Reste lOccident faire en sorte que cette influence sexerce dans un sens conforme ses intrts, ce qui suppose de parvenir persuader la Syrie que ces intrts sont aussi les siens. C La paix avec Isral est-elle envisageable ? Lhostilit Isral est lun des fondements de lalliance syro-iranienne, mais la situation objective de ces deux pays vis--vis de lEtat hbreu est trs diffrente. Alors que cette hostilit est avant tout idologique au sein des dirigeants de la Rpublique islamique et se traduit par des menaces directes contre lexistence dIsral (1), le rgime syrien affirme vouloir seulement rcuprer la partie du Golan qui est occupe depuis juin 1967 ce qui permettrait de mettre fin ltat de guerre entre les deux Etats qui dure depuis plus de quarante ans , tout en soutenant la revendication dun Etat palestinien. La Syrie est donc la fois plus directement concerne que lIran par les consquences du conflit isralo-arabe et plus pragmatique quant aux moyens de le rsoudre. 1) Un soutien affich la cause palestinienne malgr des relations difficiles avec les responsables palestiniens Comme le Liban et la Jordanie, la Syrie accueille sur son territoire depuis plusieurs dcennies un grand nombre de rfugis palestiniens : ils seraient actuellement de lordre de 600 000. Elle est dailleurs plus gnreuse avec eux que la plupart des autres pays daccueil. Ainsi, alors quau Liban laccs un grand nombre de professions leur est ferm, en Syrie, les rfugis palestiniens ont quasiment les mmes droits sociaux que les Syriens ; leurs camps sont devenus des villes ou des quartiers semblables aux autres. De mme que pour laccueil rcent des rfugis irakiens (voir supra), le sentiment pan-arabe a facilit leur acceptation par la socit syrienne. Les relations entre Syriens et Palestiniens sont pourtant marques par lambigut et ont plus souvent t conflictuelles quamicales au cours des dernires dcennies et encore aujourdhui. Cela nempche pas les autorits syriennes de se prsenter comme soutenant la revendication dun Etat palestinien.
a) Un soutien conditionnel et en partie instrumentalis

Afin dtre reconnu comme un leader arabe, le Prsident Hafez el-Assad se voulait le dfenseur des droits des Palestiniens, prsents comme indissociables de ceux des Arabes. Dans son esprit, cela signifiait que les Palestiniens devaient respecter la solidarit arabe , cest--dire ne jamais scarter de la politique syrienne en menant une politique autonome.

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Cf. le rapport de MM. Jean-Louis Bianco et Jean-Marc Roubaud prcit, pp. 24-25.

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Cest pourquoi il a refus de soutenir les fedayin palestiniens en Jordanie en 1970, pendant septembre noir , puis que, ceux-ci stant replis au Liban, il y a envoy les troupes syriennes, en 1976, pour empcher les hommes de Yasser Arafat allis aux progressistes libanais de lemporter sur le camp chrtien. Dans les deux cas, il fallait viter que les Palestiniens ne dclenchent une raction isralienne qui aurait pu mettre en danger la Syrie. Afin de garder son influence, Hafez el-Assad a ensuite exploit les divisions palestiniennes en soutenant les factions radicales en dissidence par rapport la direction de lOLP et utilis tous les moyens pour limiter le poids et mme la prsence des partisans de Yasser Arafat au Liban. Il nest pourtant pas parvenu liminer celui-ci du jeu. La signature des accords intrimaires dOslo, en 1993, est vue comme un nouveau revers pour le prsident syrien : il considre que les signataires de ces accords sont des collaborateurs dIsral et un front anti-Oslo est form Damas et Beyrouth. La constitution dune Autorit palestinienne en Cisjordanie et Gaza partir de 1994 et la territorialisation du nationalisme palestinien ont pour effet de marginaliser la diaspora et le leadership palestinien de Damas au profit de celui des Territoires. M. Bachar el-Assad tente certes de se rapprocher de Yasser Arafat, qui a assist aux funrailles de son pre et se trouve isol cause de la seconde Intifada, mais Damas continue de patronner les factions palestiniennes hostiles aux accords dOslo, en premier lieu le Hamas, le Jihad islamique et le Front populaire de libration de la Palestine-Commandement gnral (FPLP-CG). Elle laisse le premier simplanter dans les camps palestiniens du Liban, tandis que le second renoue avec laction arme. Peu aprs le retrait isralien du Liban, des factions palestiniennes mnent des oprations contre lEtat hbreu. Damas refusant de cesser son soutien ces mouvements comme Isral le lui demande, celui-ci procde au bombardement dune base du FPLP-CG situe au nord de Damas, le 5 octobre 2003. Cest la premire intervention isralienne contre le territoire syrien depuis 1973. Moins dun an plus tard, le chef de la branche militaire du Hamas hors des Territoires palestiniens est assassin Damas, sans que les Israliens dmentent leur responsabilit. Ces oprations israliennes tmoignent du fait que la Syrie a perdu la protection tacite amricaine qui lui avait permis dentrer au Liban et dy asseoir sa tutelle. Aussi lorsque, dans la nuit du 5 au 6 septembre 2007, des chasseurs israliens bombardent un site prs de Deir ez-Zor, quIsral affirme tre un site nuclaire, la Syrie se contente de dnoncer la violation de son espace arien. Lattitude des autorits syriennes vis--vis des Palestiniens dmontre ainsi plus une instrumentalisation de leur cause quun soutien sincre de leurs intrts. M. Denis Bauchard a ainsi dclar que la Syrie reste prsente sur le dossier palestinien dans le but dviter que la paix entre Isral et les Palestiniens se fasse sans un accord isralo-syrien. Cest pour cette raison quelle sest

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oppose Yasser Arafat et quelle a accueilli des organisations de rsistance contre Isral, au premier rang desquelles le Hamas. Elle dfend en fait ses intrts propres, et ne fait pas de sensiblerie vis--vis des Palestiniens. (1) M. Nabil Shaath, le responsable des relations internationales du Fatah, a qualifi de relation damour-haine les liens entre la Syrie et les Palestiniens : Lamour vient de lhistoire, dune tradition de rsistance arabe contre Isral et les Etats-Unis et du recours des moyens de ngociations durs. La haine sest dveloppe parce que la Syrie manipule la situation rgionale : les Palestiniens ne sont quune carte dans ses ngociations avec les Etats-Unis et Isral. Il cite avec une certaine amertume les nombreux diffrends bilatraux toujours en suspend : il ny a pas dambassade de lAutorit palestinienne en Syrie, les documents didentit palestiniens ne sont pas reconnus, il ny a pas de liaison tlphonique, il existe toujours un problme de biens squestrs en Syrie appartenant lAutorit palestinienne, un grand nombre de Palestiniens sont encore emprisonns en Syrie cause de la confrontation au Liban, et la Syrie accueille toujours sur son sol les groupes rebelles de la gauche palestinienne quelle avait crs contre le Fatah. Malgr les efforts du Prsident Abbas pour amliorer ces relations il a ainsi assist lensemble du sommet de la Ligue arabe qui sest tenu Damas en mars 2008 et que certains pays ont boycott , il na obtenu aucun progrs et les relations restent froides et empreintes de calculs . M. Abbas Zaki, responsable des affaires arabes au Fatah, parle aussi de relations froides mais estime que, idologiquement, la Syrie devrait tre plus proche du Fatah lac que du Hamas, dont elle dplorerait lambiance religieuse quil fait peser sur la Bande de Gaza. Mme sil est peru comme responsable du coup dEtat du Hamas Gaza en 2007, le Prsident el-Assad serait nanmoins favorable une rconciliation interpalestinienne sans laquelle lide dun Etat palestinien disparatrait, mais napprcierait pas que le processus soit conduit par lEgypte (voir supra). Cest pourquoi il tient beaucoup se que M. Mahmoud Abbas se rende Damas pour y rencontrer M. Khaled Mechaal, ce que le prsident de lAutorit palestinienne refuse. Il a ainsi report plusieurs reprises une visite dans la capitale syrienne. M. Abdallah Dardari na pas manqu de dplorer ce blocage devant les membres de la Mission quil a reus, tout en soulignant que la Syrie nutilise pas ce sujet comme une carte : dans la mesure o le Hamas a t lu rgulirement et dmocratiquement ce qui est un cas unique dans le monde arabe, a-t-il soulign ! , il ny a pas dautre solution que de discuter avec lui et on ne peut pas lui demander de renoncer la rsistance arme contre Isral alors quil a t lu pour conduire cette rsistance.

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On mesure donc bien le caractre fluctuant et souvent tendu des relations entre la Syrie et les Palestiniens. Les accords dOslo ont t perus comme une trahison par la Syrie, qui en tient rancune lAutorit palestinienne dont ils ont permis la constitution. Le soutien syrien aux factions palestiniennes les plus radicales nest pas non plus surprenant eu gard la profondeur de lhostilit des Syriens vis--vis dIsral : quand lAutorit palestinienne collabore incontestablement avec lui, le Hamas est, comme la Syrie, toujours en guerre contre lEtat hbreu, mme si cette guerre syro-isralienne se fait sans aucune effusion de sang.
b) Une hostilit constante lgard dIsral

La persistance de ltat de guerre entre les deux pays se traduit notamment par le refus de laisser entrer sur le territoire syrien toute personne stant rendue en Palestine occupe mais aussi par linterdiction, fixe par la loi syrienne, des relations directes entre les Syriens et lEtat dIsral ou des Israliens. M. Salam Kawakibi (1) a prcis que les chercheurs, par exemple, peuvent participer des confrences en prsences de leurs homologues israliens, sans pour autant avoir le droit de sentretenir directement avec eux. Cette situation a des consquences sur le fonctionnement de lUnion pour la Mditerrane (cf. supra). Lanimosit des autorits syriennes lgard dIsral est trs sensible, notamment depuis le bombardement isralien du site de Deir ez-Zor, voqu supra. Les Israliens affirment quun racteur plutinogne y tait en cours de construction avec laide de la Core du Nord. LAIEA a t saisie et a pu constater loccasion dune visite que le site tait militaire, ce que la Syrie a reconnu, quil avait t nettoy aprs lattaque isralienne, que les dbris avaient t enlevs et que des chantillons prsentaient des traces de radiation. LAgence a jug troublant de ne pouvoir obtenir dimages satellitaires commerciales montrant le site immdiatement aprs le bombardement. Depuis, la Syrie refuse de poursuivre sa coopration, ce qui empche de trouver dautres preuves, bien que laffaire reste officiellement ouverte devant lAIEA. Pour se dfendre, les autorits syriennes ont beau jeu de voir dans cette affaire une manipulation isralienne et de se plaindre du deux poids, deux mesures dont elle est victime, tout comme lIran. M. Mahmoud al-Abrache, le prsident de lAssemble du peuple, a ainsi affirm que ctait Isral qui avait invent le site de Deir-ez-Zor et lavait bombard avec des munitions comportant des traces radioactives afin de compromettre la Syrie.

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Audition du 14 octobre 2009.

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Devant la Mission, Mme Lamia Chakkour (1), a raffirm que la Syrie navait pas dambition nuclaire et que, de son point de vue, le vrai danger nuclaire ne se trouvait pas en Iran mais en Isral, le seul pays de la rgion dot darmes de destruction massive. Elle a rappel que, quelques jours avant son audition, une rsolution de lAIEA demandant Isral de se soumettre ses contrles avait t rejete par 49 voix contre 46 et dplor que lon fasse deux poids, deux mesures . Concernant le site inspect par lAIEA aprs le bombardement, elle a dclar : Jusqualors le rapport sur les capacits nuclaires de la Syrie est rest trs vasif, comme si les preuves taient insuffisantes pour laccuser. La Syrie a toujours coopr et a accept une visite, si celle-ci tait unique, des lieux suspects, tels que le site de Deir-ez-Zor. Isral a bombard ce site, dtruisant toute possibilit pour la Syrie de prouver sa bonne foi. Un pays a ainsi viol le territoire syrien pour anantir toute possibilit de vrification. Malgr cette hostilit et les accusations rciproques, aucun accrochage na eu lieu sur le plateau du Golan depuis plus de trente-cinq ans et, lexception des deux bombardements israliens mentionns plus haut, aucun dentre eux na fait directement usage de la force contre lautre. M. Jean-Claude Cousseran a formul ainsi ce paradoxe : Sur le fond, les relations entre Isral et la Syrie sont complexes et difficiles dchiffrer. La Syrie proclame jour aprs jour une hostilit catgorique lgard Isral et soutient contre lEtat hbreu le Hezbollah et le Hamas. Elle saffirme comme une allie stratgique de lIran. Pour autant, les deux pays ne saffrontent directement que trs rarement et Damas veille ne pas prendre de risque vis--vis dIsral. Il ny a pas eu dincident sur le Golan depuis des annes. Les Israliens nont videmment pas la moindre sympathie pour le rgime syrien mais ils savent que lalternative que serait un rgime proche des Frres musulmans sunnites serait plus dangereuse encore que le rgime alaouite actuel. (2) M. Christophe Bigot partage cette analyse. La Syrie lui apparat en fait le meilleur alli dIsral dans la rgion, parce quelle est la fois un Etat stable et faible. En effet, il est dans lintrt dIsral davoir un voisin qui nest pas islamiste et qui est un Etat stable du point de vue de la Realpolitik : la Syrie prsente ses deux caractristiques. Dans ces conditions, il nest pas si surprenant que les deux pays aient pass plusieurs annes tenir des ngociations en vue de la restitution du Golan.

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Audition du 23 septembre 2009. Audition du 7 octobre 2009.

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2) Des checs passs qui psent lourd Dune certaine manire, les ngociations passes gnent plus quelles ne facilitent de nouvelles discussions car leur chec a t durement ressenti par les Syriens, qui exigent que les discussions reprennent au point o elles en taient lorsquelles ont t interrompues.
a) Lchec des annes 1990

Le ministre syrien des affaires trangres, qui a directement particip aux ngociations syro-israliennes des annes 1990, en a fait un rcit dtaill aux membres de la Mission quil a reus en novembre dernier. Il est restitu dans lencadr suivant.
LES NGOCIATIONS SYRO-ISRALIENNES DES ANNES 1990 RACONTES PAR M. WALLID EL-MOUALLEM, MINISTRE SYRIEN DES AFFAIRES TRANGRES

Fin 1990, le Prsident Hafez el-Assad avait rencontr le Prsident Bush propos de la libration du Kowet alors occup par lIrak. Ils staient mis daccord sur le lancement dune initiative de paix une fois rgle la situation du Kowet. Cette initiative a t lance en mars 1991. Aprs six mois de discussion, la confrence de Madrid a pu se tenir, sur la base des rsolutions 242 et 338 du Conseil de scurit qui reposent sur le principe de lchange de la terre contre la paix. James Baker avait prsent aux parties des lettres de garantie. Aprs la confrence, en dcembre 1991, la ngociation a comport trois volets : un isralo-palestinien, un isralo-libanais et un isralo-syrien. Sur ce dernier, la Syrie a exig la participation des Amricains et des Russes la ngociation. Les ngociations se sont tenues sous parrainage amricain de 1991 2000. En septembre 1993, Rabin sest engag au retrait isralien du Golan jusqu la ligne du 4 juin 1967, mais cet engagement a t tenu secret cause de la situation intrieure isralienne. Shimon Prs a ensuite renouvel cet engament et les militaires se sont joints aux discussions. Aprs lassassinat de Rabin, des ngociations intensives ont encore eu lieu dans la banlieue de Washington, Wye River Plantation, fin 1995. Shimon Prs a voulu profiter de sa popularit pour avancer les lections israliennes, qui ont entrav les ngociations de paix. Le cadre dun accord de paix avait t labor, qui prvoyait un retrait en deux tapes. Mais la dure de ces tapes tait source de divergence, les Syriens demandant quelle se limite 12 mois, les Israliens voulant quelle soit de 36 mois. A lexception de la question de lobservatoire isralien du mont Hermon, les arrangements de scurit taient aussi trouvs. Il tait prvu que les deux Etats nouent des relations diplomatiques et signent un accord de coopration une fois le retrait achev. Les Nations unies auraient surveill les zones tampons dmilitarises des deux cts de la ligne de retrait. Mais, en 1996, les lections israliennes ont conduit lopration raisins de la colre au Liban, puis un accord, en avril, visant remettre de lordre au Liban. Aprs la victoire du Likoud, le nouveau Premier ministre, M. Ntanyahou a charg un milliardaire juif amricain de parrainer les discussions en lieu et place des Etats-Unis. Laccord tait conclu 95 % ; les deux pays avaient chang des cartes de la ligne du 4 juin 1967. Mais Ariel Sharon, alors ministre des affaires trangres, a fait publier des informations sur laccord dans le New Yorker, provoquant la dmission de lintermdiaire et linterruption des ngociations. Lorsque de nouvelles lections ont donn le pouvoir

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Ehoud Barak, la Syrie a donn son accord pour reprendre les discussions, condition que ce soit au point o elles avaient t interrompues. Le Premier ministre isralien la accept et a propos que les ngociations soient conduites au niveau ministriel. Il a t dcid de former quatre commissions, charges respectivement de la fixation de la ligne du 4 juin 1967, de lexamen des relations bilatrales normalises, de laccord de scurit et du partage des ressources en eau. Ehoud Barak refus que la commission dite des frontires se runisse, alors que les autres pouvaient le faire. Il craignait en effet que la coalition quil dirigeait ne rsiste pas la runion de cette premire commission. Ce refus a signifi la fin de dix annes de ngociations.

En tant quambassadeur de France Tel Aviv, M. Christophe Bigot a confirm la Mission, en mars dernier, que ctait bien cause de lopposition de lopinion publique isralienne que laccord sur le Golan obtenu lissue des ngociations navait pas t sign, en 1999. Ce que les Syriens en ont retenu cest lengagement pris par Yitzhak Rabin, en 1993, sur le retrait isralien du Golan. Ils dsignent cette promesse sous le terme de legs ou de dpt Rabin . M. Denis Bauchard (1) a prcis la Mission quil ny avait pas de trace crite officielle de son contenu, mais seulement des comptes rendus de runion. Les Syriens en retiennent laccord sur le retrait isralien du Golan jusqu la ligne du 4 juin 1967. Les conditions taient ngociables et portaient notamment sur la cration de stations dalerte sur le Golan, confies des troupes neutres des Nations unies, sur le dmantlement des colonies de peuplement du Golan selon un calendrier fixer et sur le retour progressif des 500 000 anciens habitants du Golan rfugis en Syrie. Ces ngociations de plusieurs annes ont ainsi chou tout prs du but, alors que la quasi-totalit des questions avait trouv une solution acceptable par les deux parties.
b) Les rcents pourparlers via la Turquie

A lautomne 2004, le jeune Prsident el-Assad stait dit prt reprendre des discussions sans condition avec Isral, tout en revendiquant toujours le dpt Rabin , dans lespoir dobtenir un relchement des pressions internationales contre son pays. De fait, il a laiss des membres de la socit civile mener des discussions secrtes sur des arrangements de paix entre septembre 2004 et juillet 2006. Ces pourparlers se sont drouls en Europe, sous mdiation suisse, et ont conduit ladoption dun texte qui ressemble un modle darrangement prvoyant notamment le retrait isralien jusqu la ligne du 4 juin 1967, une dmilitarisation asymtrique selon un rapport de 1 4, une normalisation et louverture trs large du plateau du Golan aux civils israliens. Rvle par la

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Audition du 10 fvrier 2010.

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presse isralienne en janvier 2007, cette initiative a t dsavoue par les deux gouvernements, mais elle a ouvert la voie aux ngociations annonces en mai 2008, par lintermdiaire de la Turquie. Mme Lamia Chakkour a dcrit ces pourparlers dans les termes suivants : la Syrie a tenu quatre sessions de pourparlers bilatraux avec Isral par lintermdiaire de la Turquie, qui sest avre un excellent intermdiaire, parfaitement honnte. Une cinquime, prvue le 18 septembre 2008, a t repousse la demande des Israliens. Lattaque isralienne contre Gaza a ensuite interrompu ces discussions, qui nont pas repris depuis. M. Alon Liel, ancien directeur gnral du ministre des Affaires trangres isralien, prsident de Israel-Syria Peace Society, voque pour sa part huit runions sous mdiation turque entre 2007 et 2008, la dernire ayant eu lieu le 23 dcembre 2008, soit quatre jours avant le dbut de lintervention Gaza. Il prcise que le Premier ministre isralien et le prsident syrien taient directement impliqus dans la dernire. Ainsi, mme si, comme M. Jean-Claude Cousseran la soulign, la ngociation noue Istanbul portait essentiellement sur les conditions auxquelles Isral et la Syrie pourraient passer dune ngociation indirecte une ngociation directe, il semble bien que, en dcembre 2008, les pourparlers taient trs avancs. M. Denis Bauchard prcise quils taient prts dboucher sur une phase de ngociation directe. M. Patrice Paoli confirme que la ngociation avec Isral avait beaucoup progress, et que loffensive Gaza tait apparue aux Syriens comme une trahison . Depuis lintervention isralienne Gaza, les pourparlers nont pas repris, bien que les deux parties se disent disposes les relancer. 3) Un rglement improbable court terme Les deux Etats ne sont en effet pas daccord sur le cadre dventuels nouveaux pourparlers. En juillet dernier, M. Christophe Bigot rsumait leur dsaccord de la manire suivante : M. Ntanyahou se dit, nouveau, prt ngocier directement avec les Syriens. Le Prsident Bachar el-Assad, lui, est prt ngocier avec les Israliens mais via le facilitateur turc. Cependant, les Israliens nacceptent pas, que dentre de jeu, les ngociations portent sur le Golan. Mais sur quoi dautre la ngociation pourrait-elle porter ? A linverse, les Syriens considrent que les Israliens doivent respecter les acquis antrieurs, savoir ceux dcoulant des pourparlers avec M. Olmert. Le nouveau gouvernement isralien ny est pas prt. La situation na pas volu depuis lt 2009. La relance des discussions ne serait pourtant quun tout premier pas, car il semble que, sur le fonds, le problme apparaisse encore plus complexe quil ne ltait dans les

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annes 1990, Isral attendant aussi de la Syrie quelle relche ses liens avec lIran et ses allis. On peut ainsi se demander sil est raliste desprer un accord isralosyrien en labsence davance sur le dossier isralo-palestinien ; on peut lgitimement douter de la relle volont des Etats de voir ces discussions dboucher sur un accord.
a) Une paix spare isralo-syrienne acceptable pour la Syrie ?

Conclure une paix spare isralo-syrienne signifierait pour le rgime syrien la fois mettre un terme une opposition qui est lun des fondements de sa lgitimit, et abandonner la cause palestinienne en acceptant de normaliser ses relations avec Isral. On comprend quune telle dcision ne serait pas facile prendre pour le Prsident el-Assad, mme sil obtenait un accord trs favorable la Syrie. M. Christophe Bigot estime que lapproche de la Syrie envers Isral a chang. La conception idologique qui prvalait jusqu prsent nexiste plus, selon lui, alors quelle subsiste encore dans certains pays arabes. Cependant la Syrie entend vendre ses cartes chrement, mme si lapproche actuelle est essentiellement pragmatique. Mais la position officielle syrienne, qui a t prsente plusieurs reprises aux membres de la Mission qui se sont rendus en Syrie en novembre dernier, reste en faveur dune paix globale, alors que les exemples gyptien et jordanien ont montr que des paix spares ntaient pas de vritables paix. Mme Lamia Chakkour a affirm quil ny aurait pas de rsolution de la question du Golan au dtriment du rglement du dossier palestinien. Il faut une ngociation globale pour aboutir une paix globale. Selon elle, la Syrie accepte lide de pourparlers indirects avec Isral, via la Turquie, mdiateur islamique, la France tant invite participer comme mdiateur international et le Qatar comme mdiateur arabe, le tout sous parrainage amricain. Mais Isral franchissant toutes les lignes rouges Jrusalem-Est, il nest pas actuellement, pour elle, un partenaire ni de paix ni de ngociations, quelles soient directes ou indirectes. Le prsident de la commission des affaires trangres de lAssemble du peuple a expos la mme conception. Il a notamment soulign que, si Hafez el-Assad avait voulu simplement rcuprer le Golan, il aurait pu le faire ; mais il a toujours mis la rcupration de Jrusalem au premier rang, car il ne peut y avoir de solution que globale. On peut alors sinterroger sur la logique quil y a accepter de relancer des discussions indirectes avec Isral sur le Golan si cest pour, in fine, refuser de signer une paix spare. Ces pourparlers nauraient de raison dtre que si les discussions sur le volet palestinien du processus de paix reprenaient elles aussi, laissant esprer des progrs parallles sur les deux volets, puis la conclusion dun accord les englobant tous les deux.

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Les interlocuteurs israliens de la Mission nont pour leur part pas plus dillusions sur la volont de paix syrienne que les Syriens croient une volont de paix isralienne. M. Itamar Rabinovich, ancien ambassadeur dIsral aux EtatsUnis, estime quun accord avec Isral serait un suicide politique pour le prsident syrien, ide reprise par M. Ygal Palmor, qui considre que si la Syrie rcuprait le Golan, elle devrait ouvrir sa frontire avec lEtat hbreu, ce qui dclencherait un vent de libert Damas et une mise en danger du rgime. Selon lui, la Syrie voudrait un arrangement territorial et un accord de non-belligrance, mais pas accorder la libert de mouvements aux populations.
b) Un retrait du Golan envisageable ct isralien ?

Force est de constater que, ct isralien, un retrait du Golan a certes des partisans, mais est trs loin de faire lunanimit. Cest larme isralienne et le ministre travailliste de la dfense, lancien premier ministre Ehoud Barak qui dfend depuis plusieurs annes la conclusion dun accord avec la Syrie sur le Golan, soutenue sur ce point par les services secrets intrieurs israliens (le Shin Beth). La Prsidente de la Mission sest entretenue avec M. Dan Mridor, ministre charg des services de renseignement et de la commission lnergie nuclaire, qui, bien que membre du Likoud, est aussi un partisan de cette solution, et avec M. Alon Liel, lui aussi fervent dfenseur dune paix entre Isral et la Syrie. Pour eux, le Golan a perdu de son intrt stratgique dun point de vue militaire : il nest plus ncessaire davoir un plateau avec une position dominante pour pouvoir surveiller son environnement proche, les progrs technologiques permettant de sen passer facilement, tandis que la menace vient davantage des fuses de moyenne ou longue porte que de tirs depuis le Golan. La paix aurait, de plus, lavantage de permettre une distanciation des liens entre la Syrie et le Hezbollah et le Hamas. Selon M. Denis Bauchard, depuis 2006, le ministre isralien de la dfense est en faveur de la reprise des ngociations car il voit trois avantages principaux au rglement de ce dossier : la scurisation de la frontire nord contre le Hezbollah, un affaiblissement des liens entre lIran et la Syrie, dune part, des Palestiniens, dautre part. M. Liel insiste sur le fait que, en labsence de tout processus de paix, les risques de guerre augmentent. Il faut absolument cesser de favoriser la conjonction des ennemis dIsral. Comme il lui semble plus facile de conclure la paix avec les Syriens quavec les Palestiniens, il faut accepter les concessions ncessaires la signature dun accord avec les premiers. Pour lui, lessentiel est de convaincre le Premier ministre de la pertinence de cette option, car celui-ci pourrait imposer des ngociations, mme en cas dopposition de son parti. Les discussions pourraient en outre tre tenues secrtes pour ne pas heurter lopinion publique isralienne, qui ny est pas prte.

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La position du peuple peut pourtant difficilement tre nglige dans une dmocratie comme Isral. Cest pourquoi M. Christophe Bigot parle dune difficult dordre dmocratique. A lheure actuelle 75 80 % des Israliens sont contre un retrait du Golan car ils peroivent cette rgion comme une zone skiable, un immense parc naturel, scuris, o lon ne tire jamais un coup de feu, etc En outre, nombre dentre eux a toujours connu le Golan comme une partie intgrante de lEtat dIsral. Des parlementaires ont mme pris une initiative pour rendre juridiquement plus difficile la restitution du Golan. En application de la loi sur lannulation du droit, de lautorit et de ladministration de lEtat de 1999, la restitution du Golan ncessiterait actuellement un simple vote la majorit qualifie la Knesset dans la mesure o le rfrendum prvu par la loi ne peut tre tenu dfaut de loi fondamentale sur son organisation. Mais la Knesset a commenc discuter dun amendement visant durcir ces conditions : il faudrait soit la tenue dun rfrendum mme en labsence de loi organique , soit un vote la majorit des deux tiers la Knesset, soit lorganisation dlections gnrales dans les six mois suivant la dcision. M. Itamar Rabinovich estime nanmoins quun accord de paix sur le Golan peut tre finalement accept par lopinion isralienne : pour cela, il faut dabord trouver un accord, puis faire un effort de diplomatie publique, cest--dire expliquer les avantages de laccord. Il a rappel que le Prsident Sadate tait jadis parvenu faire comprendre aux Israliens lintrt de la paix spare isralogyptienne en se rendant Jrusalem. M. Bachar el-Assad devrait accepter des gestes douverture, recevoir des journalistes israliens Damas, par exemple.

La Mission dinformation ne croit pas quun accord sur le Golan puisse tre conclu court terme entre Syriens et Israliens mme sil serait dans lintrt des deux peuples , surtout en labsence de progrs dans le processus de paix isralo-palestinien. Or, celui-ci est actuellement quasiment au point mort. Mme les modestes proximity talks , pourparlers indirects proposs par les Etats-Unis, nont commenc quavec retard et aprs bien des difficults. Dbut mars, alors que lOLP venait daccepter dy prendre part et que le Vice-prsident amricain Joe Biden tait venu en Isral pour les lancer, le gouvernement isralien annonait quil venait dautoriser la construction de 16 000 logements Jrusalem-Est. Devant son refus de revenir sur une dcision qui constituait une provocation pour la communaut internationale, le dbut des pourparlers indirects a t report. Prvus pour durer quatre mois, ils nont finalement pu commencer quau dbut du mois de mai. Cela ne signifie pas pour autant quil ne serait pas utile de rtablir un canal de discussion entre Israliens et Syriens, ne serait-ce que parce que cela constituerait un signe de bonne volont de la part de leurs gouvernements et contribuerait apaiser les tensions rgionales ; avancer dans les discussions

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permettrait aussi de mieux connatre la ralit des intentions des deux parties. Plusieurs interlocuteurs de la Mission, israliens et syriens, ont estim que la France pouvait jouer un rle en la matire, tant donn quelle avait de bonnes relations avec les deux pays. Ce rle dintermdiaire pourrait tre assur en coopration avec la Turquie, qui a prouv sa valeur dans cet exercice en 2007 et 2008. La Mission pense que ce serait ainsi non seulement un moyen daider la Syrie et Isral renouer le contact, mais aussi un geste positif envers la Turquie, dont limage en France est souvent injustement ngative. La Mission souhaite aussi relayer ici lappel des responsables palestiniens et libanais une implication plus forte de lUnion europenne dans les efforts en faveur du rglement du conflit isralo-arabe. La fermet des conclusions du Conseil du 8 dcembre 2009, qui appelaient notamment la fin de toutes les activits dimplantation et la recherche dune rponse ngocie la question du statut de Jrusalem comme future capitale de deux Etats a t largement salue. Le Conseil a aussi renouvel son soutien aux efforts dploys par les Etats-Unis pour relancer les ngociations entre Palestiniens et Israliens. La Mission a conscience du fait que seuls les Etats-Unis sont en mesure dexercer une pression dcisive sur le gouvernement isralien pour quil prenne les dcisions courageuses ncessaires la conclusion de la paix. Mais lUnion europenne a aussi un rle jouer : la densit de ses relations politiques et conomiques avec lEtat hbreu lui confre incontestablement les moyens de peser en faveur de la paix. D O en sont les droits de lHomme ? Les grandes rticences des autorits syriennes face linclusion, dans laccord dassociation avec lUnion europenne, de stipulations relatives au respect des droits de lHomme en Syrie ont dj t voques. Bien que la Syrie soit partie la quasi-totalit des normes internationales dans le domaine des droits de lHomme (cf. tableau suivant) ce que na pas manqu de souligner le prsident du groupe damiti Syrie-France de lAssemble du peuple lorsquil a reu des membres de la Mission , leur mise en uvre est loin dtre parfaite. Pour certains observateurs, quelques progrs seraient actuellement enregistrs, tandis que dautres estiment au contraire que la situation a tendance se dgrader.

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LA SYRIE ET LES NORMES INTERNATIONALES EN MATIRE DE DROITS DE LHOMME

Normes internationales

Date dadhsion ou de ratification par la Syrie

Convention pour la prvention et la rpression du crime de gnocide, du 25 juin 1955 9 dcembre 1948 Convention internationale sur llimination de toutes les formes de 21 avril 1969 discrimination raciale, du 7 mars 1966 Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels, du 21 avril 1969 16 dcembre 1966 Pacte international relatif aux droits civiques et politiques, du 21 avril 1969 16 dcembre 1966 Convention internationale sur llimination et la rpression du crime 18 juin 1976 dapartheid, du 30 novembre 1973 Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination 28 mars 2003 (1) lgard des femmes, du 18 dcembre 1979 Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels, 19 aot 2004 (2) inhumains ou dgradants, du 10 dcembre 1984 Convention relative aux droits de lenfant, du 20 novembre 1989 15 juillet 1993 Convention relative aux droits des personnes handicapes, du 20 juillet 2009 13 dcembre 2006 Convention internationale pour la protection de toutes les personnes La Syrie ny est pas partie contre les disparitions forces, du 26 dcembre 2006 (1) dpt de nombreuses rserves privant la convention de sa substance sur de nombreux points (notamment sur lgalit des droits et des responsabilits au cours du mariage et lors de sa dissolution). (2) dpt dune rserve qui empche le Comit contre la torture de mener une enqute la suite de la rception de renseignements crdibles qui lui semblent contenir des indications bien fondes que la torture est pratique systmatiquement sur le territoire dun Etat partie (art. 20). Source : Collection des traits des Nations unies (http://treaties.un.org).

1) Un rgime toujours autoritaire Laccession au pouvoir de M. Bachar el-Assad na absolument pas t dmocratique. Avant mme lannonce officielle du dcs de son pre, le 10 juin 2000, lAssemble du peuple a abaiss lge lgal des candidats la prsidence de quarante ans trente-quatre ans, lge quavait alors M. Bachar elAssad. Ds le 17 juin, le Congrs du parti Baas lui accorde le poste de viceprsident ; il est nomm commandant en chef des armes le lendemain, puis secrtaire rgional (cest--dire national, suivant la terminologie du parti) du parti. Candidat unique, il est plbiscit loccasion dun rfrendum organis le 10 juillet : il recueille 97,30 % de votes positifs. La Syrie devient ainsi une Rpublique hrditaire . Pourtant, le changement de ton de lhritier et lannonce de rformes lors de son discours dinvestiture laissent esprer louverture dune re nouvelle, qui ne durera en fait que quelques mois, avant que le rgime se referme.

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a) Un printemps de Damas qui a tourn court

Le nouveau prsident apparat dsireux dlargir sa base sociale et le quotidien officiel Al-Thaoura ouvre ses pages des intellectuels critiques, constituant un espace de dialogue entre lEtat et la socit . Plus de 250 forums de discussion voient le jour travers de pays : on y dbat de questions relatives aux rformes politiques et conomiques, la socit civile et la rconciliation nationale. Les activistes interpellent le pouvoir en publiant des ptitions dans la presse libanaise : la Dclaration des 99 , en septembre 2000, puis le Manifeste des mille , en janvier 2001, appellent la leve de ltat durgence, la libration des prisonniers politiques, le pluralisme politique et intellectuel et le respect des liberts publiques. Le mouvement commence sorganiser et appelle former des partis politiques, ce qui alerte le rgime, qui donne un coup darrt ce printemps de Damas en invoquant lexigence de lunit nationale face aux menaces extrieures. Lorsquil a reu des membres de la Mission, le ministre syrien des affaires trangres a encore mis en avant ltat de guerre avec Isral pour justifier le maintien en vigueur de ltat durgence, qui, selon lui, empche dappliquer les stipulations de laccord dassociation relatives aux droits politiques. Les cercles de dbat ont commenc tre interdits partir de fvrier 2001 et les principales figures du mouvement ont t arrtes lautomne suivant. Elles ont t condamnes par un tribunal militaire des peines allant de deux dix ans demprisonnement pour atteinte la constitution. Seul le Salon Atassi , du nom de Jamal Atassi, le pre de lUnion socialiste arabe, est rest tolr, donnant une certaine image de pluralisme, mais sa direction devait rendre compte de ses activits aux services de renseignement, qui les surveillaient et les utilisaient pour reprer dventuelles dissidences. Comme le souligne Caroline Donati (1), la mobilisation du " printemps de Damas " a mis en exergue la faiblesse dune opposition laque lamine par des annes de rpression et par lmigration, mine par des rivalits personnelles instrumentalises par le pouvoir. Elle observe aussi que les revendications politiques de ces formations sont loignes des proccupations dominantes de la socit, qui aspire un mieux-tre conomique et qui a pris ses distances avec la scne publique. Selon M. Samir Ata (2), cette situation ne sest pas amliore depuis le dbut des annes 2000. Lui aussi juge inefficace le positionnement politique de lopposition : elle mne de grandes batailles, contre ltat durgence, pour plus de dmocratie, batailles quelle nest pas en mesure de gagner court terme, mais

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Caroline Donati, Lexception syrienne, op. cit., p. 314. Audition du 28 octobre 2009.

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oublie de conduire les petites batailles qui intressent le peuple, sur des thmes sociaux, contre le nouveau projet de code civil par exemple, etc. Il dplore dautant plus cet tat de fait quil estime que le pouvoir est lui aussi faible, comme en atteste le recours systmatique des dcrets prsidentiels pour viter de soumettre les projets du gouvernement au Parlement, qui lui est pourtant acquis. La rpression systmatique des oppositions, mme de celles qui se veulent constructives, est galement un signe de faiblesse. M. Salam Kawakibi (1) a insist sur le paradoxe que constituait la trs forte rpression subie par les personnes ayant particip la Dclaration de Damas pour un changement dmocratique en Syrie , alors mme que le changement prn tait compatible avec le maintien du rgime en place et que ces personnes tendaient la main au pouvoir.
b) Un jeune prsident qui parvient finalement tablir son autorit

Cette faiblesse relative du pouvoir ne doit cacher ni le fort attachement des Syriens lEtat alors que cet attachement est tranger aux Irakiens comme aux Libanais , lequel les a conduits faire bloc avec les autorits en 2005, quand le rgime chancelait sous la pression extrieure, ni lautorit que M. Bachar elAssad a aujourdhui acquise, aprs des dbuts difficiles. Il faut dabord rappeler que ce ntait pas Bachar mais son frre an Bassel qui avait t prpar pour prendre la succession de leur pre. Ce nest quaprs la mort du jeune homme dans un accident de voiture, en janvier 1994, que Bachar interrompt les tudes dophtalmologie quil suivait Londres et prend le relais de son frre. Comme les institutions militaire et scuritaire sont le centre du pouvoir rel, il entre dans larme o il suit une formation acclre lissue de laquelle il est nomm colonel dbut 1999. Il prend la direction de la Socit syrienne de linformatique, cre par Bassel, et promeut linformatisation du pays et sa connexion au rseau Internet. Nombre de ses collaborateurs dans cette socit accderont des postes de conseillers ou de hauts fonctionnaires aprs son lection la prsidence. Aprs avoir neutralis toute opposition au sein du clan Assad, le futur prsident carte les officiers alaouites, puis sunnites, susceptibles de faire obstacle son ascension. Lappareil militaro-scuritaire a ainsi t verrouill avant la disparition de Hafez el-Assad et son fils sest constitu une puissante garde rapproche. Ds son lection, Bachar nomme des hommes de confiance tous les postes importants, mais des rsistances se font jour dans le parti et dans larme. Pendant les premires annes, les lois et dcrets prsidentiels ne sont pas systmatiquement appliqus et son arbitrage est contest. En effet, la modernit et la jeunesse de lhritier, sa tendance se mler la population, quand son pre tait inaccessible et redout, ne sont pas gage dautorit, si bien que les anciens collaborateurs du dfunt prsident rests au

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Audition du 14 octobre 2009.

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pouvoir veillent la continuation du systme et la poursuite de leur hgmonie. Lexercice du pouvoir redevient collgial, comme il lavait t avant que Hafez elAssad ne simpose, et les rivalits personnelles et claniques psent normment. Elles continuent dailleurs aller bon train aujourdhui, alors mme que, depuis lautomne 2006 et surtout lhiver 2007, le jeune prsident est parvenu dominer son entourage et imposer son arbitrage, grce la victoire quil a remporte dans lpreuve de force avec la communaut internationale. De nombreux observateurs entendus par la Mission ont voqu le changement de comportement du prsident au cours des dernires annes. Le tmoignage de M. Christophe de Margerie, qui la rencontr plusieurs reprises, est cet gard trs prcieux : le Prsident Bachar el-Assad a dabord travers une priode marque par un volontarisme peu efficace ; il apparat dsormais partag entre continuit et ouverture. En fait, depuis longtemps, il a la volont douvrir son pays mais, pour ce faire, il avait besoin dune puissance quil ne dtenait pas au dbut de son mandat. Son pouvoir personnel et celui du systme quil dirige se sont renforcs et son autorit est devenue relle. Il a notamment repris en main le systme scuritaire et les renseignements gnraux, quil a rforms. M. de Margerie estime que cest le dpart de certains de ses proches qui a permis au prsident de reprendre le contrle. En dpit de cette reprise en main du pouvoir par le chef de lEtat et de la rorganisation de lappareil scuritaire, les services de renseignement continuent dtre omniprsents. Larme, qui a beaucoup souffert du retrait du Liban, voit en revanche son image se dtriorer : elle a perdu son rle dascenseur social au profit de la fonction publique tandis que les hritiers prfrent dsormais bien souvent le monde des affaires. Aussi, le poids des alaouites dans les postes militaires cls recule au profit des sunnites, ce qui est parfois peru comme une brche dans le verrouillage communautaire du pouvoir, mme si le partage du pouvoir avec les sunnites a largement commenc sous la prsidence de Hafez el-Assad. Si le renforcement de lautorit du prsident a permis une acclration de louverture conomique et diplomatique du pays, il ne sest pas traduit, une fois pass le bref printemps de Damas , par un changement radical dattitude en matire de liberts publiques. 2) Des liberts publiques encore conqurir Il est vident que la Syrie nest ni une dmocratie ni un Etat de droit. Cest donc plutt en termes de progrs ou dabsence de progrs que la question des liberts publiques peut tre pose. Les avis sont assez partags en la matire, mais la Mission a le sentiment que, si quelques avances peuvent tre constates, elles sont trop rares et trop lentes pour que le bilan ne reste pas largement ngatif.

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a) Quelques signes encourageants

De manire classique, les meilleurs avocats de la Syrie relativisent le problme des droits de lHomme en replaant la situation syrienne dans le contexte rgional. M. Richard Labevire (1) a ainsi fait remarquer quil y avait davantage de prisonniers politiques en Egypte, en Arabie saoudite, voire en Jordanie, mais que personne nen parlait. Nous ne sommes pas loin de la critique des deux poids, deux mesures si souvent utilise pour leur dfense par les autorits syriennes elles-mmes. Mais plusieurs interlocuteurs de la Mission ont aussi mentionn des signes concrets tmoignant de certains progrs dans le domaine des liberts publiques. M. Barah Mikal (2) a voqu la fermeture de la prison de Palmyre qui avait une rputation pouvantable en matire de torture, ainsi que le discours prsidentiel en faveur de plus de dmocratie, mme si les candidats dopposition ne sont toujours pas autoriss se prsenter aux lections. En effet, le prsident souhaite que cette volution se fasse au rythme syrien, et dans le respect de lintrt national syrien . A loccasion dun dner organis par lAmbassadeur de France en Syrie, deux membres de la Mission ont pu sentretenir avec les reprsentants Damas des agences des Nations unies. Ceux-ci ont mentionn des volutions positives sagissant des droits de lHomme en Syrie, ce que les diplomates franais ont jug la fois paradoxal et inattendu. Mme Renata Dubini, reprsentante du HCR, a certes rappel que la conception syrienne des droits de lHomme tait diffrente de leur conception occidentale dans la mesure o lapproche, inspire de la tradition musulmane de laccueil, tait surtout caritative, mais elle a jug que la Syrie voluait dans la bonne direction, mme sil fallait tre patient. Surtout, M. Ismal Ould Cheick Ahmed, reprsentant du Programme des Nations unies pour le dveloppement, a salu le fait que, dsormais, les Nations unies parvenaient aborder, dans une certaine mesure, ce sujet avec la Syrie, alors que ctait totalement impossible il y a peu. Il a indiqu que, pour la premire fois, le bureau des droits de lHomme de Beyrouth avait t autoris organiser une mission Damas, laquelle avait t loccasion de tenir une runion o toutes les questions avaient pu tre poses aux autorits syriennes. Ces dernires prparent srieusement leur premier rapport pour la revue priodique devant le Conseil des droits de lHomme ; ce dernier a prvu de lexaminer pendant sa session de lautomne 2011. Le reprsentant du PNUD a cit dautres exemples, comme la cration dun Institut des droits de lHomme, la participation

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Djeuner du 18 mars 2010. Audition du 27 janvier 2010.

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du Programme la formation des policiers, son soutien la rforme pnitentiaire et un programme visant rformer le Syrian Times, journal trs officiel devenu illisible. Sil tait trs nuanc en ce qui concerne lattitude du rgime vis-vis des organisations non gouvernementales (ONG), il a conclu que le mouvement allait dans la bonne direction. M. Christophe de Margerie estime lui aussi que la situation des droits de lHomme volue positivement, mme si cest trs lentement. Optimiste, il juge que limportant est que le mouvement se poursuive de manire cohrente et prenne, plutt que par -coups. Il semble pourtant que, bien des gards, lvolution ne soit pas linaire et que les sujets de proccupation restent nombreux.
b) Un bilan qui reste ngatif

M. Salam Kawakibi na pas cach aux membres de la Mission les difficults rencontres en Syrie par tous ceux qui dsiraient exprimer une opinion libre. Il a insist sur le contrle svre impos aux liberts dexpression et dassociation : Si, depuis le dbut des annes 2000, des mdias privs sont apparus dans le paysage audiovisuel, ils ne traduisent pas une vritable libert politique. Ils peuvent sexprimer sur lensemble des sujets relatifs la vie quotidienne des Syriens tels que les questions sociales et conomiques, ladministration locale ou le sport, lexception des sujets relatifs la vie politique. Rcemment les nouveaux journaux privs qui sont apparus dans le paysage mdiatique ainsi que les chanes prives rpondent une logique similaire : ils noffrent pas un vritable espace dexpression politique notamment du fait de leurs liens avec des personnes proches du pouvoir en place, tant dun point de vue administratif que de lorigine de leurs capitaux, mme sils traitent occasionnellement de questions politiques. Il nexiste pas de possibilit pour un intellectuel indpendant de sexprimer librement dans ces medias. La seule possibilit dexpression rside dans lInternet malgr le contrle du pouvoir sur les sites : plus de 250 sites sont interdits en Syrie, cependant il est possible, par une bonne connaissance des systmes informatiques, de dtourner la censure, et daccder aux crits de fonds et critiques des intellectuels libres. Finalement, cest surtout dans la presse libanaise que les intellectuels syriens publient leurs travaux, malgr les efforts du rgime pour les en empcher. Sans nier les quelques avances prcites, lambassade de France juge la situation des droits de lHomme toujours trs insatisfaisante. Elle considre mme que la situation sest dgrade ces deux dernires annes sur le front des liberts publiques et des droits de lHomme entendus dans leur acception politique et civique. En juillet dernier, elle constatait que, sur les seize personnalits figurant sur la liste labore pour la visite du Prsident Sarkozy Damas lautomne 2008, seules deux avaient t libres, aprs avoir purg la totalit de leur peine, tandis que les signataires de la Dclaration de Damas restaient dtenus, y compris les deux qui taient gravement malades.

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LONG SHRIL (Syrian Human Rights Information Link) a identifi pour 2008 974 dtenus dopinion dans les prisons syriennes, contre 800 en 2007. Parmi eux, seuls 283 ont t jugs. Ce recensement ne prtend pas tre exhaustif : le nombre total de dtenus dopinion ou politiques serait de quelques milliers. Lorsquils ont lieu, les procs se droulent dans des conditions douteuses. Les mauvais traitements et la torture demeurent dusage courant. LONG juge la situation pire qu la fin de la prsidence dHafez el-Assad, qui avait t marque par des vagues de librations. Les autorits sen prennent la fois aux militants politiques stricto sensu et aux dfenseurs des droits de lHomme nayant pas ou plus dengagement partisan. Afin de dissuader les oppositions, le rgime recourt de plus en plus systmatiquement aux interdictions de voyager, qui toucheraient au total 15 000 Syriens, la rpression des activits sur Internet (censure, fermeture de sites et arrestation de cyberdissidents) et des sanctions contre les familles des dtenus (freins lemploi des conjoints, aux tudes des enfants). Human Rights Watch parle aussi dune dtrioration de la situation en 2009, dplorant de mme les arrestations de militants politiques et des dfenseurs des droits de lHomme, la censure des sites Internet et larrestation de blogueurs, les interdictions de voyager et la rouverture en mars 2009, aprs huit mois de suspension, des procs devant la Cour suprme de sret de lEtat, tribunal dexception dpourvu de presque toutes les garanties de procdure. Mme lannonce par la Premire dame, en janvier 2010, dune prochaine loi-cadre sur les ONG inquite, la question tant de savoir si lencadrement de la socit civile naissante ne contribue pas davantage son contrle qu son panouissement. Cette proccupation apparat lgitime dans un pays o le prsident et son pouse affichent certes leur soutien aux projets associatifs visant encourager les initiatives de la socit civile, mais ont tendance ne concevoir cette dernire que modele sur mesure, et o le nouveau projet de socit prsidentiel est incarn par une government-operated non-gouvernmental organization (GO-NGO) fonde par la Premire dame (1). Outre la question des droits des femmes, qui restent infrieurs ceux des hommes, lautre grand sujet de proccupation en matire de droits de lHomme est le traitement rserv limportante minorit kurde. 3) Les droits des Kurdes en question Alors que la situation des minorits kurdes de Turquie et dIrak sest notablement amliore au cours des dernires annes, les Kurdes de Syrie continuent souffrir la fois de discriminations et de la rpression des autorits contre toute forme de revendications. Ils constituent pourtant une partie non ngligeable, quoique difficile chiffrer prcisment, de la population du pays.

(1) Cf. Laura Ruiz de Elvira, LEtat syrien lpreuve des organisations non gouvernementales depuis larrive au pouvoir de Bachar al-Assad , Maghreb-Machrek, printemps 2010.

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a) Une minorit nombreuse, victime de discriminations

Le nombre de Kurdes vivant en Syrie est objet de polmiques. M. Salam Kawakibi a estim quils taient environ 1,5 million, soit de lordre de 7 % des 21,3 millions de Syriens. Le ministre des affaires trangres et europennes considre que les Kurdes constituent 10 % de la population syrienne. Selon les reprsentants kurdes rencontrs Damas par la Mission, cette part atteindrait 15 %. Si leur nombre exact reste incertain, on voit nanmoins que cette communaut ethno-culturelle est importante ; tous les autres Syriens sont qualifis darabes. Mais il ne faut pas voir les populations kurdes comme formant un groupe homogne. Leur grande diversit est le rsultat de plusieurs facteurs : la date de leur tablissement en Syrie dabord (des Kurdes sont installs Damas depuis lpoque de Saladin, dautres sont arrivs progressivement au cours des sicles suivants, certains ont immigr en Syrie dans les dcennies 1970 et 1980, les derniers sont arrivs plus rcemment), qui a dimportantes consquences sur leurs niveaux dassimilation culturelle, dintgration conomique et de maintien de liens avec les lieux dorigine ; leur religion (il y a surtout des musulmans, mais aussi des yzidis, membres dune secte considre comme hrtique par les premiers) ; leur identit locale (ils vivent principalement dans quatre zones : Damas, le Kurd dagh, le Jrablous et la Haute Jzireh) (1). Le fait que tous ne se sentent pas kurdes au mme degr les plus anciennement implants en Syrie ne parlent plus la langue kurde et ne respectent pas les traditions contribue rendre difficile lvaluation de leur nombre, mais celui-ci constitue aussi un enjeu politique, lorigine de la situation dapatrides que connaissent en Syrie des dizaines voire des centaines de milliers dentre eux. En effet, lors du recensement de la population syrienne de 1962, nont t recenss que les Kurdes qui se trouvaient leur domicile le jour o les agents recenseurs y sont passs : ceux qui taient absents ont ensuite t privs de la nationalit syrienne. Selon M. Salam Kawakibi, les personnes devenues apatrides et leurs descendants seraient aujourdhui entre 60 000 chiffre avanc par le rgime syrien et 150 000 de source kurde. M. Franois Burgat, le directeur de lIFPO, que la Mission a rencontr Damas, retient pour sa part une fourchette de 200 300 000 personnes. Cest ce dernier chiffre quont cit M. Philippe Leclerc, reprsentant adjoint du HCR Damas, et M. Barah Mikal. M. Leclerc a prcis que ces personnes sont non seulement prives de droits civiques, mais sont aussi contraintes de demander des autorisations pour se dplacer ou se marier, et ne peuvent devenir propritaires. Comme elles vivent souvent dans les zones touches par la scheresse, elles sont fortement tentes par lmigration. Les

(1) M. Jordi Tejel Gorgas, Actualisation de lintervention ralise lors de la confrence internationale sur la question kurde au XXIme sicle qui sest tenue lAssemble nationale le 25 fvrier 2008. M. Gorgas a procd cette actualisation en fvrier 2010, la demande de la Mission, qui le remercie chaleureusement de cette contribution ses travaux.

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contrles tant moins nombreux quauparavant, certaines parviennent obtenir un titre de voyage pour quitter la Syrie ; elles tentent leur chance en Europe, o elles demandent souvent lasile, lexemple dune partie de la centaine de Kurdes qui sont arrivs en janvier 2010 sur une plage corse. En cas de rejet de leur demande, la Syrie refuse leur radmission puisquelles nont pas la nationalit syrienne. Le Prsident Bachar el-Assad avait annonc peu aprs son accession la prsidence que la situation des Kurdes apatrides serait prochainement rgle, mais rien na encore t fait en ce sens. M. Philippe Leclerc a indiqu quil existait des prcdents de solutions des problmes de ce type dans dautres pays et que tous les apatrides kurdes navaient pas vocation tre confirms dans la nationalit syrienne une petite partie dentre eux tait turque : il sagit notamment des familles des combattants du PKK qui se sont installes sans papier dans des camps dentranement et y sont rests aprs la fuite des combattants en 1999. M. Barah Mikal attribue labsence davances sur ce dossier deux raisons principales : malgr lopacit du pouvoir syrien, on peut supposer quune partie des membres de lappareil dEtat craint que loctroi de la citoyennet syrienne 300 000 Kurdes supplmentaires entrane une forte progression de linfluence des Kurdes dans le pays et que cela affaiblisse le rgime ; dautre part, les soulvements de Kurdes qui ont eu lieu en Syrie en avril 2004 et en mai 2005 (voir infra) ont t perus comme le rsultat dune manipulation des Etats-Unis. Ces derniers auraient menac le pouvoir syrien de favoriser le soutien des Kurdes dIrak leurs cousins de Syrie. La situation des Kurdes apatrides est la plus difficile, mais lensemble des Kurdes est victime de discriminations, moins graves, mais bien relles. Selon les reprsentants kurdes rencontrs par la Mission, les mesures discriminatoires contre eux nont fait quempirer depuis lindpendance syrienne. Ils ont dabord voqu la politique, conduite partir de 1962, consistant installer des populations arabes dans les zones majoritairement kurdes. Ils ont ensuite prsent la situation dans les termes suivants : Dans les zones kurdes, aucun projet dinfrastructure nest ralis. Les emplois dans les usines leur sont interdits sous prtexte quelles sont situes dans des zones frontalires. Les Kurdes nobtiennent jamais de hautes responsabilits, mme dans les rgions o ils sont nombreux ; il ny a jamais eu de ministre kurde depuis que le parti Baas est au pouvoir. Mme lorsquils sont des citoyens syriens, les Kurdes ne sont donc pas traits par lEtat comme leurs compatriotes arabes. Ils sont aussi victimes dune rpression trs svre ds quils se plaignent de leur sort ou expriment leurs diffrences culturelles.
b) Un peuple dont les aspirations sont violemment rprimes

M. Franois Burgat a expliqu que lattitude du rgime alaouite vis-vis des Kurdes avait volu : il sest dabord oppos leurs revendications au nom de la dfense du pan-arabisme ; il a ensuite peru les Kurdes comme formant une minorit susceptible de sallier avec dautres minorits ; il les a enfin vus comme

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une menace lorsque le Kurdistan irakien a gagn en autonomie et que les Kurdes de Syrie se sont prsents comme des opposants au rgime. Cest la situation actuelle, qui est vivement critique par les ONG de dfense des droits de lHomme comme par les diplomaties occidentales. La question kurde a retrouv une visibilit en Syrie depuis le printemps 2004. En mars, des affrontements entre supporters arabes et kurdes lors dun match de football Qamichli, dans lextrme nord-est du pays, ont conduit un mouvement de rpression lencontre des Kurdes, provoquant des meutes et des chauffoures dans lensemble des enclaves kurdes du pays. Pour la premire fois, on a vu merger un mouvement de contestation qui donnait un semblant dunit une forme de groupe kurde , li par un sentiment de solidarit dpassant tout clivage partisan, local, tribal ou religieux. Dbut 2008, M. Jordi Tejel Gorgas pensait quun nouvel quilibre tait en train de se dessiner entre le mouvement kurde et le rgime syrien, dans la mesure o les partis kurdes avaient largement contribu la pacification de la rue aprs les flambes de violence du printemps 2004. Il avait le sentiment que le Prsident el-Assad sapprtait permettre, au moins de manire officieuse, la consolidation dun espace culturel et symbolique kurde, les revendications des Kurdes de Syrie tant essentiellement culturelles et identitaires. Les choses ont chang depuis, conduisant ce quil qualifie de retour du bton , une phase de rpression succdant une priode de timide ouverture, comme ce fut dj le cas plusieurs reprises depuis les annes 1960. Le contexte rgional attise incontestablement les tensions. Ainsi, en novembre 2007, les menaces du gouvernement turc dune intervention militaire en Irak pour y dloger la gurilla du PKK avaient provoqu de nouvelles mobilisations en Syrie, qui se sont soldes par un mort Qamichli et des dizaines darrestations Kobane. Depuis lors, le rgime a multipli les dcisions diriges contre les revendications des Kurdes. En avril 2008, il a t dcrt que toute runion, manifestation ou clbration nayant pas obtenu la permission du ministre de lintrieur taient interdites. En septembre de la mme anne, le gouvernement de Damas vote un dcret limitant de manire significative le droit des personnes vendre ou acheter des terres situes dans les zones frontire, toute transaction devant dsormais tre autorise par lEtat. Bien que ce dcret affecte tout le territoire syrien les principales villes majorit kurde du nord syrien sont toutes situes proximit de la frontire turco-syrienne, aussi ce dcret a t interprt par les partis kurdes comme une agression dirige contre la population kurde et ils ont organis des actes de protestation Damas, loccasion desquels plus de deux cents personnes ont t interpelles. La rpression a galement concern les manifestations culturelles. Le 21 mars 2008, lors du nouvel an kurde, la police a dispers trois cents personnes avec des balles relles faisant trois morts et six blesss. Un an aprs, la police a

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rprim violement la fte de Norouz Alep. Dans dautres villes du nord syrien, entre le 27 et le 31 mars, sept jeunes kurdes furent arrts pour avoir particip des actes incitant au conflit sectaire . Des mariages o lon jouait de la musique kurde ont t galement interrompus de manire violente par des forces de scurit Qamichli en 2008 et, nouveau en octobre 2009 Derik. Les membres des partis politiques kurdes ont t cependant les principales victimes de la coercition tatique. Le rgime syrien a dcapit la direction des partis qui staient montrs les plus actifs depuis 2004. Ces vagues darrestations ont touch finalement tous les partis et ont obtenu, en partie, lobjectif poursuivi : faire rgner la terreur. En fvrier 2009, huit des treize partis kurdes existants se sont runis clandestinement au Caire. M. Jordi Tejel Gorgas a assist cette rencontre en tant quobservateur extrieur et a pu constater que les partis kurdes nenvisageaient, pour linstant, ni de dfier ouvertement le rgime ni de travailler avec lopposition syrienne pour le renverser. Les arrestations de responsables de partis kurdes nen continuent pas moins : la dernire en date signale par lObservatoire syrien pour les droits de lHomme est intervenue le 20 mai 2010 ; les raisons de cette arrestation et le lieu de dtention de lopposant kurde concern restent inconus. Les cas de tortures et de mauvais traitements sur des prisonniers kurdes ont galement augment. Les pressions sont aussi de plus en plus fortes contre les activistes kurdes et mme contre les jeunes Kurdes faisant leur service militaire. Depuis les meutes de mars 2004, vingt-deux jeunes Kurdes (dont sept en 2009) se sont suicids dans les casernes de larme syrienne. Aucune instance officielle na enqut sur la mort mystrieuse de ces jeunes gens bien que certaines familles signalent ouvertement la piste de meurtres dus aux activits politiques et culturelles des victimes. Sur le terrain linguistique, les autorits syriennes ont pris des initiatives visant limiter les droits linguistiques des citoyens kurdes. En novembre 2008, le gouverneur de la province de Hassaka (dans la Haute Jzireh) a interdit dimprimer sur nimporte quel support (livres, cartes postales, posters) dans une autre langue que larabe. Les faits ainsi prsents par M. Jordi Tejel Gorgas se retrouvent dans le rapport que Human Rights Watch a consacr aux Kurdes en Syrie en novembre 2009. Il prcise notamment quau moins quatorze rassemblements politiques et culturels kurdes, pacifiques dans la plupart des cas, ont t rprims depuis 2005 par les forces de scurit syriennes, qui recourent souvent la violence pour disperser les foules.

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M. Christophe Bigot a jug que la politique rpressive des autorits syriennes contre le fait national kurde, que le rgime veut ignorer, est plus dveloppe encore que celle visant les autres opposants. Les autorits syriennes ont videmment des difficults dfendre cette politique dune manire convaincante pour les Occidentaux. Interroge trs directement sur cette question, lambassadrice de Syrie (2) a soulign que le gouvernement syrien tenait au maintien de la paix dans le nord du pays et de lquilibre entre les communauts et que les autorits locales contribuaient aussi au maintien de leur diversit. Mais, selon elle, cette rgion connat des invasions permanentes des Kurdes venus de Turquie et dIrak car ils ont des liens familiaux avec des Kurdes de Syrie. Ils formeraient ensuite des vagues de migration vers lEurope, en recourant au service de passeurs appartenant des rseaux mafieux. Il est certain quil existe des liens familiaux entre les Kurdes habitant dans les diffrents pays de la rgion, de part et dautre des frontires ; on ne peut pas non plus nier que certains dentre eux entrent illgalement en Europe. Mais cela ne justifie ni le refus de rgler la question des apatrides, ni la situation de sous-dveloppement dans laquelle sont laisses les zones o les Kurdes sont les plus nombreux, ni la rpression qui sabat contre la moindre manifestation de lidentit kurde.

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Comme cest aussi le cas dans dautres pays, notamment mditerranens, les autorits syriennes font preuve dune mauvaise foi incontestable en matire de respect des droits de lHomme. Les arguments rgulirement invoqus de lingrence dans les affaires intrieures, du deux poids, deux mesures ou du pril islamiste , que seul un rgime fort serait en mesure de prvenir, ne sont pas recevables. Les moyens dont les diplomaties occidentales disposent pour soutenir les dfenseurs des droits de lHomme sont limits et manier avec prcaution : il ne sagit pas de les exposer encore davantage de mesures rpressives. Lambassade de France Damas insiste sur lattachement des groupes de dfenseurs des droits de lHomme la prsence de diplomates occidentaux aux procs de leurs membres. Elle soutient lide dlaborer une stratgie commune aux Etats membres de lUnion europenne sur les droits de lHomme en Syrie et suggre, pour y parvenir, dharmoniser les messages des Vingt-sept dans leurs contacts avec les autorits syriennes, notamment en tablissant une liste actualise de dtenus symboliques dont ils demanderaient la libration. Elle juge aussi quil serait pertinent de choisir les droits de lenfant comme thme de dialogue avec Damas.

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Audition du 8 juillet 2009. Djeuner du 18 mars 2010.

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La Mission soutient ces propositions. Elle considre plus gnralement que laccomplissement de progrs en matire de droits de lHomme doit tre exig des autorits syriennes au mme titre que le rglement des dossiers prioritaires dans les relations syro-libanaises (voir supra). A court et moyen termes, elle ne croit pas plus la transformation de la Syrie en une vritable dmocratie qu la banalisation de ses relations avec le Liban, mais elle estime que la France se doit de conditionner des avances dans ces domaines la poursuite de ses relations politiques de haut niveau avec Damas et de ses actions de coopration. E Comment la socit volue-t-elle ? En dpit de ses retards persistants en matire de liberts publiques, la socit syrienne change et prsente des signes de modernit, favoriss par louverture conomique du pays. Aprs des dcennies de glaciation , larrive au pouvoir dun prsident jeune, au mode de vie occidentalis, a beaucoup contribu cette volution. Le gnral Wolfgang Jilke, ancien commandant de la FNUOD (1), a confi aux membres de la Mission quil a rencontrs que, entre son premier sjour en Syrie, en 1974, et le deuxime, en 1999, le pays avait peu chang ; en revanche, en 2006, lorsquil est arriv pour son troisime sjour, il a constat de nombreux changements : dun ct, le nombre de femmes voiles avait beaucoup augment ; de lautre, les gens avaient lesprit plus ouvert car taient en contact avec plus dinformations, notamment grce au tlphone mobile et aux chanes de tlvision par satellite jusqu sept cents sont accessibles en Syrie ! Cette volution contraste sobserve galement dans dautres pays de la rgion, mais elle surprend davantage en Syrie car celle-ci est marque par une tradition laque laquelle les autorits restent officiellement trs attaches et dont elles font un modle pour la rgion, voire pour le monde. 1) La tradition laque syrienne face la monte de lislamisme La Syrie est considre, non sans raison, comme un Etat lac, mais cette lacit est trs loigne de la conception que nous en avons en France. Elle consiste en une tentative de dpasser le communautarisme, sans y parvenir tout fait.
a) La lacit la syrienne

Cest surtout lorsque lon compare la situation syrienne celle des autres pays de la rgion, que lon mesure la qualit de la cohabitation entre les communauts religieuses environ 10 % des Syriens sont chrtiens. M. Antoine

(1) Il sagit de la Force des Nations unies charge dobserver le dsengagement, en place sur le Golan depuis 1974.

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Sfeir voit dans la Syrie le seul rempart au communautarisme dans la rgion, alors que celui-ci progresse de manire inquitante en Irak et au Liban. En effet, depuis que lEtat irakien a perdu le caractre lac quil avait sous le rgime de Saddam Hussein, la Syrie reste le seul Etat arabe se rclamer de ce principe, qui rgresse aussi nettement dans le Territoires palestiniens, en dpit des efforts du Fatah, sous leffet de linfluence croissante du Hamas. M. Samir Ata a remarqu que, en Syrie, les oppositions majeures sobservent plus entre villes (les habitants dAlep sopposant ceux de Damas, par exemple) quentre confessions religieuses. Il estime que les identits confessionnelles existent mais occupent moins de place quau Liban par exemple. Elles nen jouent pas moins un rle important dans certains domaines. La constitution syrienne dispose que le prsident de la Rpublique doit tre de confession musulmane. Surtout, cest la charia qui simpose dans la gestion des affaires civiles. Comme celle-ci interdit par exemple une musulmane dpouser un chrtien, un tel mariage naura pas dexistence au regard du droit syrien et les enfants ns de cette union seront considrs comme illgitimes et privs de tout droit civique. La communaut alaouite occupe une place particulire en Syrie dans la mesure o le prsident et de nombreux hauts responsables du pays, en particulier dans larme, en sont issus bien quelle ne reprsente que 12 % de la population, qui est sunnite 74 %. Mais M. Samir Ata a insist sur le fait quil ntait pas pertinent de qualifier le rgime dalaouite. Le prsident est certes alaouite, mais il est surtout damascne, quand son pouse est une sunnite dHoms. Si beaucoup dofficiers suprieurs sont alaouites, cest aussi le cas de nombreux opposants. LEtat syrien sest en effet construit partir dune alliance entre la montagne alaouite, les autres rgions et les grandes villes syriennes. Aussi les rseaux dalliances sont-ils trs complexes et ne se rsument-ils pas lappartenance confessionnelle. M. Salam Kawakibi partage cet avis. Il a rappel quHafez el-Assad avait pris soin de diluer la spcificit alaouite du pouvoir, notamment par une politique de mariages mixtes avec les classes de commerants sunnites. Il nexiste pas, en Syrie, de risque de guerre entre les communauts, comme en Irak, car la culture intercommunautaire est trs dveloppe. Les communauts sont trs lies les une aux autres et les idologies des partis politiques ont toujours t laques et partages par des membres des diffrentes communauts. Les communauts chrtiennes soutiennent le rgime par peur de ce qui sest pass en Irak : le rgime sest toujours montr attentif combattre les dangers qui pesaient contre elles.

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Audition du 16 dcembre 2009.

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Le mufti gnral de la Rpublique, avec lequel plusieurs membres de la Mission se sont entretenus, a mis laccent de manire trs appuye sur la diversit religieuse de la socit syrienne : il existe vingt-trois communauts religieuses en Syrie et leur coexistence ne pose plus de problmes depuis qua t abolie la notion de minorit qui suppose lexistence dune majorit. Il nexiste pas non plus de minorit " ethnique " mais uniquement des citoyens syriens dont lappartenance culturelle, ethnique, religieuse et confessionnelle est respecte dans le cadre de la loi. Ainsi, le Prsident el-Assad est le prsident de tout le pays et les diffrents responsables religieux veillent aussi sur tous les citoyens, quelle que soit leur confession. Le mufti gnral est le mufti de la Rpublique et pas celui des seuls musulmans : il fte Nol avec les chrtiens et les chrtiens ftent avec lui la naissance du Prophte. Cette lacit syrienne est mise en regard du caractre juif revendiqu par lEtat dIsral et prsente comme le seul moyen dviter la multiplication des conflits religieux. A loccasion dun djeuner runissant autour du mufti gnral le patriarche dAntioche et de tout lOrient de lEglise grecque-orthodoxe et un reprsentant du patriarche dAntioche et de tout lOrient de lEglise grecquecatholique, les membres de la Mission ont pu constater que les relations taient cordiales entre les responsables des diffrentes religions en Syrie. Il ne faut pas pour autant oublier que nombre de chrtiens de Syrie a migr ou aspire le faire, non pas cause de lattitude des autorits, qui reste bienveillante, mais en raction au processus dislamisation de lensemble de la socit syrienne. La communaut juive de Syrie a en outre quasiment disparu. Aussi, bien que le chef de lEglise grecque orthodoxe ait dclar que vivre parmi 90 % de musulmans ne posait pas de problmes particuliers aux chrtiens syriens, il na pas manqu dappeler au respect des diffrences.
b) Une monte de lislamisme difficile contrer

Si les chrtiens syriens sont tents par lmigration, ce nest pas cause de discriminations quils subiraient de la part de lEtat, mais plutt du phnomne dislamisation ou de rislamisation que connat depuis quelque temps la socit, linstar de ce qui passe dans la plupart des pays de la rgion. Tous les interlocuteurs de la mission qui ont voqu les volutions de la socit syrienne ont soulign ce phnomne, qui se traduit notamment par un nombre croissant de femmes voiles. M. Antoine Sfeir en a donn lexplication suivante : Dans les annes 1950, lEgypte de Nasser tant diabolise, la Syrie a nou une alliance stratgique avec lArabie saoudite. Au moment o les dictatures militaires se multipliaient dans le monde arabe, les mosques, qui bnficiaient dargent saoudien, restaient les seuls lieux o la parole tait libre. La rislamisation trouve l son origine.

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Au dbut des annes 1980, le rgime syrien avait pourtant mis un terme brutal la vague dagitation confessionnelle laquelle il tait confront depuis lt 1979. Ce mouvement tait conduit par les Frres musulmans, mais il sopposait surtout un rgime qui avait supprim les liberts dmocratiques et promu une nouvelle bourgeoisie au dtriment des lites traditionnelles des grandes villes. Les partis tant interdits, la contestation stait naturellement dplace vers le champ religieux. Larme fut envoye pour mettre au pas Alep en 1980, puis Hama en 1982. Lcrasement du soulvement dHama avait t suivi par une violente rpression contre les mosques et les associations religieuses. Aussi, afin de canaliser le renouveau de la demande dislam de la part de la majorit sunnite, le rgime a-t-il favoris laffirmation dun islam quitiste dconnect du politique et ayant en principe de bonnes relations avec les minorits. Cet islam officiel est promu par les institutions publiques et des acteurs privs. Lessentiel de la formation religieuse suprieure est dlivr Damas conformment cette ligne et seuls ceux qui la respectent montent dans la hirarchie. Le mufti gnral de la Rpublique na pas cach aux membres de la Mission lextrme vigilance des autorits lgard des prches extrmistes. M. Salam Kawakibi nen redoute pas moins que la partie la plus extrmiste de lislam officiel nchappe au contrle de lEtat. Il observe quel point la religiosit croissante pse socialement, en particulier sur les personnes laques mais aussi sur ceux qui dfendent une religion claire. Mais il a aussi mis en garde la Mission contre linstrumentalisation par le rgime de la peur des Occidentaux vis--vis de lintgrisme musulman : les autorits prennent volontiers prtexte du risque de voir les plus radicaux accder au pouvoir pour justifier le refus de toute concession dmocratique.

Les membres de la Mission ont t impressionns par le discours du mufti gnral de la Rpublique, prnant un islam modr, qui sadapte la socit dans laquelle les fidles vivent. Ils y ont vu un modle quils apprcieraient de voir mis en uvre par tous les musulmans franais. Mais ils ont aussi constat que ce discours officiel ne suffisait pas encadrer le phnomne dislamisation que connat la socit syrienne, et dont les femmes subissent tout particulirement les consquences. 2) La place des femmes : des ingalits persistantes Le fait que le droit civil soit rgi par la loi religieuse de chaque communaut conduit maintenir les femmes dans une position dinfriorit juridique ; la rislamisation de la socit ajoute cette situation une pression sociale peu favorable leur libert, mme si, jusquici, elle ne sest pas traduite par un recul dans les droits qui leur sont reconnus. Cela nempche pas certains progrs de fait, variables il est vrai selon les classes sociales, les appartenances communautaires et les rgions, mais il est difficile de se prononcer sur lvolution future de la place des femmes en Syrie.

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En Syrie, la constitution garantit aux femmes les mmes droits politiques que les hommes, ce qui a t soulign par le prsident du groupe damiti Syrie-France. Leur situation est sur ce point plus favorable que dans dautres pays de la rgion, cest indniable. Il a signal quelles pouvaient tre candidates toutes les lections et quil y avait des femmes dputes depuis 1954. Certaines occupent des postes importants dans la fonction publique, une femme est vice-prsidente, une est conseillre du prsident, deux sont ministres, cinq ambassadrices et un grand nombre est magistrat, y compris, il y a peu, procureur gnral. Elles bnficient des mmes salaires que les hommes, poste quivalent, et peuvent travailler voiles ou dvoiles. Cette libert de choix leur est accorde, conformment au principe du respect la vie prive, garanti par la Cour europenne des droits de lHomme. Nanmoins, le voile intgral est interdit dans certaines situations : pour passer un examen, par exemple, il faut montrer son visage. On voit bien que ce discours tenu par le prsident du groupe damiti visait au moins autant dcrire la situation des femmes en Syrie qu critiquer des dispositions franaises encadrant le port du voile dans les services publics. Il nvoque en revanche ni le taux lev danalphabtisme fminin (prs de 42 %, contre moins de 13 % pour les hommes), ni les ingalits juridiques que subissent les femmes du fait de lapplication du statut personnel en matire civile. Ce sont elles qui ont justifi les rserves formules par la Syrie au moment de la signature de la Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination lgard des femmes du 18 dcembre 1979, entre en vigueur pour la Syrie en mars 2003 seulement. Ces rserves portent sur des points essentiels : loctroi de la nationalit de la mre lenfant, le droit de circuler librement et de choisir sa rsidence, lgalit des droits et des responsabilits au cours du mariage et lors de sa dissolution en ce qui concerne la tutelle, la curatelle, la garde et ladoption, labsence deffets juridiques des fianailles et des mariages denfants. Mme larticle 2 de la convention qui pose lobjectif de la suppression de toutes les discriminations lgard des femmes est lobjet dune rserve. On signalera en particulier que les musulmanes sont victimes de discriminations trs marques en matire dhritage (leur part correspond la moiti de celle perue par un homme se situant au mme degr de parent). Le code pnal comporte aussi des mesures discriminatoires au dtriment des femmes. En 2007, une commission a t charge de prparer une rforme du statut personnel cense prendre en compte les nombreuses demandes dvolution vers plus de modernit. Pourtant, au printemps 2009, cest un autre projet, labor sous lautorit du Premier ministre par des musulmans radicaux, qui a t rendu public. Non seulement ce projet napportait pas de progrs sur les points les plus critiquables du droit actuel, mais il comportait mme de nombreuses dispositions rgressives. M. Hassan Abbas, lun des chercheurs de lIFPO qui a discut avec certains membres de la Mission, a numr plusieurs dispositions quil a qualifies daberrantes : le mot de citoyenne tait supprim ; la question du mariage mixte, qui aurait d tre libralis, tait au contraire traite de manire ractionnaire ; en cas de divorce, lasymtrie en faveur du pre pour la garde des enfants tait accentue (et tendue la famille paternelle) ; la question de la nationalit des

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enfants, actuellement transmise par le seul pre, ntait pas traite La socit civile a ragi vivement ce projet, que mme une partie des musulmans conservateurs a dsapprouv. Cest finalement le Prsident el-Assad qui est intervenu pour quil soit retir. Mme si elle na pas abouti, une initiative de ce type ne peut quinspirer de linquitude tous ceux qui sont attachs aux droits des femmes. Dans ce domaine comme dans dautres, conservateurs et progressistes saffrontent, le prsident et son pouse se plaant dans le second camp. M. Aref Sheikh, coordinateur de programme du Fonds de dveloppement des Nations unies pour la femme (UNIFEM), a jug que la Syrie avait chang de position dans le traitement de la question. Selon lui, le fait quelle soit finalement devenue partie la Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination lgard des femmes en atteste. Mme sil y a une grande diffrence entre le droit, national et international, et sa mise en uvre, la question des femmes a t intgre dans le nouveau plan quinquennal. LUNIFEM sefforce de sensibiliser les autorits la lutte contre les discriminations lgard des femmes ; il finance par exemple un programme rgional qui associe les femmes dputes afin quelles fassent du lobbying auprs de chaque parlement. Mais le coordinateur de programme na pas cach les difficults : un projet, soutenu par lambassade des Etats-Unis et portant sur les questions du mariage et de la polygamie, a d tre arrt sous la pression des imams qui contestaient la mise en avant de la notion dgalit homme-femme. Seule une volution des mentalits permettrait de raliser des progrs importants dans ce domaine. Celle-ci devrait tre favorise par lexemple que donne lpouse du prsident de la Rpublique, Mme Asma el-Assad, avec laquelle la Prsidente de la Mission a eu lhonneur de sentretenir. Ne en 1976 en GrandeBretagne, o elle a t leve, Mme el-Assad a un master en conomie du Kings College et a travaill dans la finance aux Etats-Unis avant dpouser le prsident, en janvier 2001. Elgamment vtue loccidentale, non voile, elle a fond une GO-NGO trs active dans laction sociale et suit trs attentivement la politique culturelle du pays. Elle donne une image de modernit la fois vis--vis de lextrieur, mais aussi lattention de ses concitoyennes. Elle a notamment soutenu les associations fministes qui ont conduit la mobilisation contre le projet de rforme du statut personnel. Elle fait preuve dune grande lucidit sur la situation de son pays, ainsi que sur la porte et les limites de ses actions. Toutes les femmes proches du pouvoir ne sont pas progressistes. M. Hassan Abbas a signal lexistence dun mouvement de femmes musulmanes, constitu en 1984 mais rest discret jusquen 2007, qui a dsormais pignon sur rue : il se prsente comme un mouvement soufi apolitique de soutien aux dmunis, mais il cherche toucher les pouses des hommes les plus influents, quil sefforce dinfluencer dans un sens radical.

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Si la Mission craint que le rgime syrien ne se montre gure ouvert un plus grand respect des droits politiques sans une pression extrieure forte, elle a limpression que, comme dans le domaine de louverture conomique, les progressistes peuvent lemporter sur les conservateurs en ce qui concerne les droits des femmes. En effet, des progrs en ces matires ne menacent pas la survie du rgime ; ils pourraient au contraire le conforter en lui confrant lun plus de ressources partager, lautre le soutien de celles dont le statut sera moins ingalitaire. Le rythme des rformes conduire doit rester adapt la capacit dabsorption de la socit. Reste savoir si la jeunesse de la population est susceptible de faciliter ces volutions. 3) Les difficults rencontres par la jeune gnration Bien quil soit lgrement en baisse, le taux de croissance de la population syrienne reste lev (2,4 % par an officiellement, 3,3 % en ralit). 40 % de la population a aujourdhui moins de quinze ans, et plus de la moiti moins de vingt ans. Les jeunes Syriens sont ouverts sur le monde et ressemblent de plus en plus aux jeunes Libanais. Depuis que luniforme scolaire a t supprim, en 2003, ils shabillent comme eux et la socit militarise de lpoque dHafez el-Assad a cd la place la socit de consommation. En ville comme la campagne, la jeunesse vit lheure des clips arabes ou occidentaux, coute de la musique sur les ondes des nouvelles radios prives syriennes et admire les mmes stars de cinmas que la jeunesse occidentale. Bien sr, tous les jeunes Syriens ne sont pas tels que ceux qui ont t dcrits aux membres de la Mission par les jeunes acteurs socio-conomiques avec lesquels ils ont partag un petit-djeuner : ayant beaucoup voyag et souvent vcu ltranger, entretenant des liens avec lAsie et les Etats du Golfe et dots de lesprit dentreprise, mais la plupart a accs aux nouvelles technologies de linformation. Tous sont sduits par les modles trangers, en particulier celui des Etats-Unis, pays associ la libert de mouvement et de comportement, la technologie et un foisonnement dopportunits, mais ils tiennent leur identit, musulmane, arabe, orientale ou syrienne. Dans la mesure o louverture conomique profite encore principalement quelques privilgis, les nombreux jeunes Syriens qui arrivent chaque anne sur le march du travail ont beaucoup de difficults trouver un poste. Plusieurs interlocuteurs de la Mission ont observ que la Syrie manquait de personnes bien formes, mais mme les jeunes diplms ont du mal accder un emploi. Ces difficults, conjugues au renchrissement du cot de la vie, limitent les possibilits dautonomie des jeunes. La difficult trouver un logement, rare et coteux, et limportance toujours attache la situation conomique du futur mari contribuent au recul de lge du mariage, dans un pays o la vie en couple ne senvisage pas hors de ses liens.

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Les proccupations conomiques lemportent largement sur les considrations idologiques ou politiques. Beaucoup ont t dus par les promesses non tenues du prsident, dont le discours modernisateur avait t apprci par les jeunes. Aussi une part importante de la jeune gnration, suprieure au tiers si lon en croit un rapport du Comit syrien pour les affaires de la famille (1), serait tente par lmigration, les Etats-Unis ou la Canada, o vit dj une importante communaut syrienne, tant les destinations rves. Dans les faits, les possibilits sont de plus en plus limites : rares sont les jeunes Syriens qui matrisent une langue trangre, lisolement du rgime a compliqu lobtention de visas pour se rendre dans les pays occidentaux, la crise conomique a rduit les opportunits demplois dans le Golfe, duquel nombre de Syriens sont revenus, tandis que le Liban nest plus aussi ouvert aux travailleurs syriens que par le pass. La jeunesse syrienne connat ainsi un certain dsarroi. Seule une partie limite, surtout issue des milieux populaires, refuse la modernit et se tourne vers la religion. A lexception de ceux appartenant aux familles les plus favorises, les autres se battent pour avoir un emploi et accumuler de largent, sans contester rellement le rgime.

La Mission na pas limpression que la jeunesse syrienne soit porte par une volont de sopposer au rgime. Mais elle subit les consquences immdiates du processus en cours de libralisation de lconomie. La France accueille dores et dj 3 000 tudiants syriens chaque anne dans lenseignement suprieur : elle doit la fois maintenir cette politique daccueil ce qui suppose daccorder des visas aux jeunes gens qui les demandent et poursuivre sa coopration avec les tablissements syriens denseignement afin damliorer le niveau de formation et de ladapter aux besoins importants dune conomie syrienne en plein dveloppement. LUnion europenne serait galement bien avise de faire de ce champ une priorit de son aide la Syrie. Lenjeu nest pas mince : la population syrienne en gnral, et la jeune gnration en particulier, naccepteront vritablement louverture conomique du pays que si elles en tirent bnfice et y sont associes, ce qui nest pas encore suffisamment le cas aujourdhui.

(1)

Cit par Caroline Donati, Lexception syrienne, op. cit., p. 343.

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La Syrie apparat ainsi rticente renoncer certains des fondamentaux de la politique trangre et intrieure mene par le rgime depuis trois dcennies au moins, car ceux-ci sont perus comme indispensables la prservation du systme : linfluence syrienne sur le Liban, quelques formes quelle prenne, lopposition Isral, lalliance avec lIran et les forces de la rsistance donnent la Syrie une profondeur stratgique et une capacit de nuisance qui dpassent de beaucoup celles quelle pourrait tirer de son arme, de sa population ou de son conomie. Au niveau intrieur, le maintien dune forte pression contre toute vellit de contestation reste aussi dactualit. Tout au plus le rgime a-t-il pour objectif affich damliorer les conditions de vie des populations afin de prvenir le mcontentement, mais les fruits de louverture conomique profitent jusquici exclusivement certains privilgis.

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CONCLUSION

Ce rapport a exprim le sentiment de la Mission sur les diffrents thmes abords ; lorsque le sujet sy prtait, elle a esquiss des propositions lattention des autorits franaises ou europennes. Le moment est venu den faire une synthse. La Mission se flicite dabord vivement du choix fait au printemps 2007 par le Prsident Sarkozy de renouer le dialogue avec la Syrie. Maintenir lisolement de celle-ci ne faisait que contribuer la radicalisation de ses positions et accentuer sa dpendance vis--vis de lIran. Depuis le changement de cap franais, lEurope, les Etats-Unis ainsi que la quasi-totalit des Etats arabes modrs ont suivi la mme voie. Mais il reste beaucoup faire pour conforter louverture de la Syrie vers le reste du monde, lobjectif de plus long terme restant dobtenir son ralliement aux positions des Etats modrs de la rgion. Ceux qui critiquent la politique de la main tendue en direction de la Syrie estiment quelle est unilatrale : les pays occidentaux, les Etats arabes modrs acceptent de rtablir des relations denses avec Damas, donc mettent un terme son isolement diplomatique, mais la Syrie ne donnerait rien en contrepartie. On peut leur objecter le rle constructif quelle a jou pour assurer le retour au calme au Liban en mai 2008, puis loccasion des lections lgislatives et de la constitution dun gouvernement dunion nationale, en 2009. Les ngociations avec Isral sur le Golan par lintermdiaire de la Turquie, bien quinterrompues en dcembre 2008, sont aussi porter au crdit de Damas, tout comme lamlioration relative du contrle de la frontire syro-irakienne. On ne peut donc pas dire que la Syrie a refus de donner suite toutes les demandes formules par les Occidentaux, mais il est vrai quelle na pas non plus consenti lensemble des efforts qui lui taient demands : elle est loin davoir renonc exercer toute influence sur le Liban, elle continue soutenir les organisations quelle considre comme des forces de la rsistance , elle ne sest pas nettement distance de lIran, dont elle dfend les prises de position, notamment sur le dossier nuclaire. Mais fallait-il rellement sattendre ce que la Syrie abandonne ainsi toutes ces cartes ? Quest-ce que lOccident et ses allis lui offrent pour esprer des concessions aussi fondamentales ? Car il est vident, et mme lgitime, que la Syrie soit avant tout soucieuse de dfendre ses intrts. Les prconisations bauches par la Mission sefforcent de parvenir un quilibre entre le souci daider la Syrie se dvelopper et souvrir sur le monde et la ncessit pour la France et lEurope de rester fermes sur leurs principes. Laccroissement des actions de coopration, vivement souhait par Damas, doit rester conditionn la ralisation de progrs du ct syrien.

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La Mission estime que la France doit continuer soutenir les efforts de modernisation de lconomie, des infrastructures, de ladministration et des institutions culturelles et denseignement syriennes. Pour ce faire, les structures franaises qui en sont charges doivent bnficier de moyens financiers la hauteur des engagements politiques pris lgard des autorits syriennes. Mais la conduite de ces actions, dont le cot est dautant plus lourd que la situation de nos finances publiques est tendue, suppose lattention de Damas nos proccupations. La feuille de route labore au moment du rtablissement de nos relations politiques bilatrales incluait des engagements sur les dossiers de la dlimitation des frontires syro-libanaises et des prisonniers et dtenus libanais en Syrie : les progrs sont jusquici rests limits, ce que la France ne doit pas accepter. Nos sollicitations en faveur de la libration de certains prisonniers politiques et, plus largement, dune amlioration de la situation des droits de lHomme ne peuvent pas non plus rester sans rponse. Cette approche donnant-donnant devrait aussi prvaloir au niveau europen. La Mission juge en partie fondes les demandes syriennes en faveur dun rquilibrage de laccord dassociation entre la Syrie et lUnion europenne. Il ne sagit pas de revenir sur les stipulations relatives aux droits de lHomme, mais daccrotre les quotas dimportation de produits agricoles syriens et dadapter le niveau des compensations financires aux effets ngatifs rellement attendus sur les secteurs les plus fragiles de lconomie syrienne. Les projets proposs dans le cadre de lUpM qui viseraient dvelopper les interactions entre la Syrie et ses voisins devraient aussi tre considrs comme prioritaires. La Mission est en effet davis quil faut absolument associer le plus possible la Syrie aux changes conomiques avec lEurope et avec son voisinage. Il convient aussi de soutenir les plus progressistes des responsables syriens en tant ouvert leurs demandes, lorsquelles sont lgitimes. Cela nest pas incompatible avec une action visant les pousser aller plus loin dans le respect des droits de lHomme : une coordination entre les Vingt-sept apparat cet gard ncessaire. Laccent mis sur les ralisations concrtes de lUpM ne doit pas faire oublier que cette union doit galement avoir une dimension politique, aujourdhui gele cause de labsence davance dans le rglement du conflit isralopalestinien. Alors que ladministration Obama a commenc rquilibrer sa position sur ce dossier, une initiative europenne en faveur de ce rglement est indispensable et urgente ; elle est vivement souhaite par les Palestiniens et pourrait aussi avoir un effet positif sur la Syrie. La Mission estime que la mise en uvre de ses prconisations serait de nature rapprocher la Syrie du camp des modrs, mais elle ne se fait pas dillusion : cette approche ne saurait suffire dtacher vritablement Damas de ses allis traditionnels. En effet, aussi longtemps que le conflit isralo-palestinien naura pas trouv une solution fonde sur le respect du droit des Israliens et des Palestiniens vivre dans un Etat national sr et viable, cest--dire aussi longtemps que les modrs nauront pas dmontr que la voie quils ont choisie

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conduit la paix, la Syrie ne renoncera pas soutenir les forces de la rsistance . Car ce soutien lui assure une lgitimit internationale et la sympathie de la rue arabe, une sympathie que labsence davances dans le processus de paix ne fait que stimuler. Si un Etat palestinien voyait enfin le jour, si un accord sur la restitution du Golan tait trouv ce qui est parfaitement concevable , la Syrie ne pourrait plus justifier ni le maintien de ltat durgence, ni son appui des forces de la rsistance devenues inutiles. Le fondement anti-isralien de son alliance avec lIran disparatrait, tandis que le Hezbollah, lun des relais de son influence au Liban, naurait plus qu devenir une force politique parmi dautres et pourrait sloigner de ceux dont son armement dpend aujourdhui. Sous la houlette dun prsident qui a su consolider son pouvoir et lutiliser en faveur des rformes, tout en maintenant les quilibres complexes du rgime et de la socit, le positionnement de la Syrie a volu lentement, mais globalement dans une direction positive. Son rapprochement avec les Etats arabes modrs a pris un caractre plus visible et, bien quelle reste confirmer, une attitude plus ouverte sobserve de part et dautre dans les relations syroamricaines. La Mission ne peut quappeler de ses vux la signature rapide de laccord dassociation avec lUnion europenne et laccession de la Syrie lOMC, qui confirmeraient une volution irrversible des autorits de Damas. En retissant des liens avec les Etats qui psent sur la scne internationale, la Syrie a retrouv son poids diplomatique et un rle incontournable dans la rgion. Elle na pas fondamentalement chang, mais sa posture a commenc changer. Des rsistances internes existent, qui menacent toujours de bloquer le processus, cest pourquoi la France et lUnion europenne ne doivent pas mnager leurs efforts pour encourager la poursuite de cette volution, tout en restant attentives des sujets aussi fondamentaux que le respect des droits de lHomme et de la souverainet du Liban. Si la priode du mandat franais na pas laiss que de bons souvenirs en Syrie, elle a permis de nouer des relations particulires entre le peuple syrien et notre pays, lesquelles ont perdur depuis, notamment grce la coopration culturelle et la francophonie. Elles ne demandent qu tre revivifies pour faire de la France et de la Syrie des partenaires uvrant ensemble en faveur dune paix quilibre et durable au Proche-Orient.

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RCAPITULATIF DES PROPOSITIONS


1) Pour la France : se coordonner avec la Turquie pour conduire conjointement une mdiation entre Israliens et Syriens en vue de rgler la question du Golan ; graduer les suites donnes aux demandes syriennes de coopration et les relations politiques avec Damas en fonction des rsultats obtenus sur les dossiers des disparus libanais et surtout de la dlimitation de la frontire, et des avances dans le domaine des droits de lHomme ; adapter les moyens destins aux actions de coopration aux promesses politiques faites en la matire ; appuyer le processus devant conduire la Syrie devenir membre de lOrganisation mondiale du commerce et aider concrtement le pays sy prparer ; poursuivre les actions menes par le ministre franais de lconomie notamment en faveur de la modernisation du systme fiscal et des modes de financement public ; poursuivre la coopration avec les tablissements syriens denseignement afin damliorer le niveau de formation et de ladapter aux besoins importants de lconomie ; maintenir la politique daccueil dtudiants syriens en adaptant les critres doctroi de visa. 2) Pour la France et la communaut internationale : sefforcer de faire de la Syrie un intermdiaire constructif dans leurs relations avec lIran. 3) Pour lUnion europenne : traduire en actes les conclusions du Conseil europen du 8 dcembre 2009 en utilisant la densit des relations politiques et conomiques euro-israliennes pour amener Isral faire les compromis ncessaires la paix avec les Palestiniens ; accepter des concessions en matire agricole et sur le montant des contreparties accordes la Syrie dans le cadre de laccord dassociation, mais rester ferme sur les droits de lHomme ; faire tous les efforts ncessaires pour lancer sans plus tarder les projets les plus avancs proposs dans le cadre de lUpM, en particulier ceux qui contribueront une meilleure intgration rgionale de la Syrie ; harmoniser les messages des Vingt-sept sur les droits de lHomme dans leurs contacts avec les autorits syriennes, notamment en tablissant une liste actualise de dtenus symboliques dont ils demanderaient la libration, puis laborer une stratgie commune ; faire de la formation des jeunes une priorit dans ses actions de coopration.

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EXAMEN EN COMMISSION

La commission examine le prsent rapport dinformation au cours de sa sance du mercredi 16 juin 2010. Aprs les exposs du rapporteur et de la prsidente, un dbat a lieu. M. le prsident Axel Poniatowski. Jaurais deux questions. Vous avez abord la question du Hezbollah. Avez-vous pu mesurer le degr de soutien actuel que lui accorde la Syrie, comme cest le cas depuis ces 10 dernires annes ? En second lieu, en ce qui concerne le nuclaire syrien, une opration isralienne a eu lieu il y a deux ans en territoire syrien pour dtruire un site sur lequel un racteur nuclaire aurait t en construction. A votre connaissance, y a-t-il une volont dacquisition dune technologie nuclaire militaire par la Syrie ? M. Jean-Marc Roubaud. Le prsident de la Rpublique a eu raison douvrir la porte au retour de la Syrie sur la scne internationale car il y a un besoin dapaisement dans la rgion. Je suis heureux de voir votre accord sur ce point. Je me joins au Prsident Poniatowski pour vous poser la mme question sur le Hezbollah. Quel est par ailleurs le rle de la Syrie vis--vis du Hamas dans le processus isralo-palestinien et quen est-il de la relation entre la Syrie et la Turquie ? M. Jacques Myard. Jai particip cette mission et ne reviendrai pas sur le fond. Il y a un problme gostratgique et diplomatique. On se rend compte qu partir du moment o lon sort un pays du cordon sanitaire ou du ghetto, on peut faire bouger les lignes. Cela doit nous inspirer pour une politique future vis-vis de lIran. Chaque acteur est toujours le terroriste de lautre. Il faut briser cet enchanement. Le chemin de Damas est parfois tortueux mais une ouverture est possible. Cest une mthode positive faire valoir vis--vis de lIran. Mme Martine Aurillac. Japprouve les conclusions de ce rapport trs intressant et je voudrais des prcisions sur la place des communauts chrtiennes et juives. Jestime moi aussi que la France et lUnion europenne doivent tre davantage prsentes. M. Philippe Cochet. Rien ne sert de se lamenter sur les faiblesses de lUnion europenne. La France est lavant-garde sur ces dossiers. Dautres acteurs mnent-ils une politique bilatrale semblable ? Le nuclaire est un sujet important, et je ne suis pas daccord avec Jacques Myard : il y a certes une ouverture de la Syrie sur le plan diplomatique mais il y a aussi, me semble-t-il, un double, voire un triple, langage sur le nuclaire. Quel est votre avis ?

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M. Daniel Garrigue. Le rapport est excellent sur lvolution de la Syrie et je partage ses conclusions quant lUnion europenne. Jvoquerai les relations Syrie Irak. On aurait pu penser que la chute de Saddam Hussein conduirait une relation plus troite entre les deux frres ennemis des annes 1980. Or, cest le contraire qui sest produit et les dirigeants irakiens sont vhments contre les Syriens quils accusent dattentats, sans aucune nuance. Il y a une part dirrationnel dans cette relation. La France et lUnion europenne pourraient aider rapprocher des positions fondes sur des malentendus car il y a un risque. Quant au fameux dner, il faut considrer que les Syriens peuvent tre des interlocuteurs privilgis dans le dialogue avec le Hamas ou le Hezbollah. M. Jean-Michel Ferrand. Je voudrais revenir sur le rle de la Turquie et sur le fait quon ne doit pas lui donner le sentiment quon la repousse. Jaimerai galement savoir comment est apprcie la position diplomatique syrienne. La Syrie a-t-elle apport effectivement une aide logistique ou matrielle aux responsables dattentats en Irak ? Cela tant, comme le dit Daniel Garrigue, il faut garder un contact trs troit avec la Syrie qui a une diplomatie trs habile. M. Jean-Paul Dupr. Vous avez voqu des aspects conomiques et sociaux. La prsence des entreprises franaises est-elle importante et quel est son impact ? Au plan ducatif, quels sont les taux de scolarisation dans le primaire et le suprieur ? Mme Marie-Louise Fort. Sur la question de la lacit, les Syriens ont lavantage, par rapport aux Turcs, davoir une premire dame trs implique ! On a vu que les Syriens ont toujours dit que la Turquie devait adhrer lUnion europenne. Quen est-il prcisment et quelles en sont les raisons ? Sagit-il de pousser la Turquie vers lEurope pour rester entre soi dans le monde arabe ou bien de confrer la Turquie un rle dinterface ? M. Robert Lecou. Je souligne la pertinence du rapport et lintrt des exposs. Comment est vue du ct syrien la candidature de la Turquie lUnion europenne et quels sont les souhaits syriens ? Dans cet Etat lac, quelle est la perception du dbat sur le voile intgral ? M. Jean-Claude Guibal. Ce rapport est passionnant, subtil et complet et les deux missions dinformation dcides par le Bureau de notre commission sur la Turquie et sur la Syrie me semblent particulirement pertinentes. Il y a de telles analogies et volutions, de tels rapprochements quon se demande si lUnion europenne dans le cadre de l'UPM et via la France na pas un rle jouer en sappuyant sur ces deux ples, Syrie et Turquie. Un scnario dans lequel lune et lautre seraient des lments de structuration du Moyen-Orient et une voie dinfluence de lUnion europenne est-il envisageable ? M. Franois Loncle. Le mrite de ce rapport est aussi quil tord le cou nombre de lieux communs et d'inepties relays dans la presse depuis dix ans sur la Syrie. Il est en ce sens extrmement salutaire. Cela tant, comment voyez-vous

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la suite et quelles seront les conclusions des travaux du tribunal sur lassassinat de Rafic Hariri. La question principale est videmment : qui profite le crime ? Des surprises sont possibles. Cest une affaire trs dlicate. M. Patrick Labaune. Vous avez soulign que la politique extrieure de la Syrie tait encourageante. Quelle est lexplication de cette volution ? Larc chiite ne joue-t-il plus ? La personnalit du prsident ou la pression internationale sont-ils des facteurs explicatifs ? M. Jean-Michel Boucheron. Je nhsite pas dire que le prsident de la Rpublique a eu un rle extrmement positif dans lvolution de la Syrie et dans ses relations avec les autres Etats de la rgion. Jespre que le mme processus pourra senclencher vis--vis de lIran o tout nest quaffaire de posture, de la part des Etats-Unis, de lIran et dIsral. Sur la question kurde, la Syrie est-elle observateur, acteur ou mdiateur ? Concernant leau, est-ce un enjeu important, sachant que la Syrie a toujours manqu de ressources hydrauliques ? M. Rudy Salles. En tant que prsident de lAssemble Parlementaire de la Mditerrane, je note la participation de la Syrie avec une relle volont de prendre part ce dbat mditerranen. Sur la relation avec Isral, le discours public trs ferme est videmment un ciment interne mais il faut garder prsent lesprit que les Syriens sont un peuple de marchands, qui a une relle volont douverture. Je suis tonn de voir que le sentiment et le discours de lhomme de la rue Damas sont trs diffrents du discours officiel. M. Franois Rochebloine. En ce qui concerne lvolution des relations entre la Syrie et le Liban, suite au dpart des forces armes, quel a t le rle de la Syrie dans la composition du gouvernement libanais qui a t difficile ? Quen estil de la situation des prisonniers libanais et personnes disparues ? Javais interrog le Prsident Bachar el-Assad lorsquil tait venu devant la commission des affaires trangres et il avait alors ni quil y en ait. M. Grard Menuel. Tout le monde saccorde souligner lamlioration de la situation, notamment au plan politique interne, mme si le parti Baas est privilgi de par la constitution. Quen est-il de lenvironnement politique interne, lavez-vous senti voluer ? M. Herv de Charrette. Je ferais deux observations. Il semble quil faille aller loin dans lintensit des relations entre la France et la Syrie. Cest un pays clef de la rgion et il nous faut dvelopper des partenariats forts, dans notre intrt politique. Ensuite, il ne faut pas faire dpendre la relation avec la Syrie des problmes libanais ou de la question du Golan. Il y a certes la question des frontires, mais pour le reste, ils ont fait beaucoup de concessions et ne pourront lvidence pas aller bien plus loin. Quant au Golan, ni du ct syrien, ni du ct isralien, ce nest une question dune grande intensit. Ce qui est en revanche central, cest la question du dveloppement conomique : la Syrie a beaucoup de retard par rapport ses voisins. Elle a peu de moyens, et a besoin de partenaires.

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Les Etats-Unis sont toujours trs ngatifs, il faut en profiter avant quil ne soit trop tard et quils rvisent leur politique. Cest le moment de maintenir notre place. Mme Elisabeth Guigou, prsidente de la mission dinformation. Je remercie tous les intervenants pour leurs remarques, dont nous allons tenir compte au moment de mettre la dernire main lcriture du rapport. Le Hezbollah et le Hamas sont pour les Syriens des forces de la rsistance , un rempart contre les vellits militaires dIsral lencontre du Liban. Pour autant, lorsque nous avons rencontr Beyrouth un dirigeant du Hezbollah, il a insist sur le fait quil ntait pas sous tutelle syrienne et reprsentait une rsistance proprement libanaise. Ces mouvements sont donc, au minimum, une force de dissuasion lgard dIsral propos du Liban ; telle enseigne que beaucoup de Libanais, peu suspects de sympathies pro-syriennes, disent que le Hezbollah joue un rle dans leur protection. Demeure nanmoins le rel problme des armes du Hezbollah, dont on se demande si un jour larme libanaise pourra les absorber. Ce sujet reste trs difficile. Avec la Turquie, des frictions bilatrales subsistent. Cest notamment le cas propos de leau et des barrages que la Turquie a construits. La question est trs prgnante Alep, o nous nous sommes rendus ; en effet, cest l que le manque deau est le plus criant car la Syrie souhaiterait y dvelopper lagriculture. Cela tant, les deux pays ont clairement dcid de faire passer ces frictions larrire-plan. Jajoute que les relations entre les familles du Premier ministre Erdogan et du Prsident el-Assad sont trs intimes. Sur le plan conomique se dessine un arc Turquie-Syrie-Liban-Jordanie, bientt tendu lIrak, qui prsente pour nos entreprises un potentiel trs important. Certes, Total, prsent depuis longtemps, a essuy des revers sur place. Lafarge y est implant, ainsi quAir Liquide. La France est localement un partenaire commercial mineur mais sa place doit absolument crotre, et cela vaut en particulier pour nos PME. M. Herv de Charette. Nous avons justement cr il y a moins dun an un club daffaires franco-syrien destin aux PME, dirig pour la partie franaise par le prsident de la Chambre de commerce et dindustrie de Paris. Mme Elisabeth Guigou, prsidente de la mission dinformation. Je salue cette initiative. Pour terminer sur le volet conomique, noublions pas de nous appuyer sur la coopration dcentralise, y compris dans sa dimension trs personnelle : par exemple, il nest pas insignifiant que le maire dAlep soit diplm de lInstitut durbanisme de Crteil. linstar des Anglo-saxons, nous devrions mieux faire fructifier ces liens humains. Entre Syriens et Palestiniens, des liens privilgis existent avec les forces qui sopposent lAutorit palestinienne. En parlant avec M. Nabil Shaath, le responsable des relations internationales du Fatah, au cours de lun de nos dplacements, nous avons peru une profonde mfiance lgard de la Syrie. Un

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accord avec lAutorit palestinienne nen sera videmment pas facilit, moins que le Hamas ne conclue lui-mme, en amont, un tel accord. De mme que la France a encourag la reprise du dialogue avec la Syrie, de mme elle devrait faciliter la conclusion dun accord entre le Hamas et lAutorit palestinienne. Les relations culturelles que nous entretenons avec la Syrie sont trs importantes et la mission propose de les intensifier. Au cours de maints entretiens a t voqu le rle du Muse du Louvre et les formidables attentes suscites par son projet de coopration mais malheureusement, dune manire gnrale, il y a un gouffre entre ces attentes et les moyens rellement dploys par la France, tandis que les Italiens et les Allemands sont beaucoup plus impliqus. Vis--vis de lIrak, limpression de la mission dinformation est celle dune normalisation sincrement souhaite par la Syrie, qui se dfend de toute implication dans les attentats rcents sur place. Quant lenqute concernant lassassinat de M. Rafic Hariri, je dois admettre que les informations font dfaut. M. Renaud Muselier, rapporteur. Je rponds tout dabord aux questions concernant larme nuclaire. Il est un fait que les Israliens sont intervenus, au motif que la Syrie poursuivait un programme nuclaire avec laide de la Core du Nord. La Syrie a toujours dmenti. Les inspecteurs de lAgence internationale de lnergie atomique (AIEA) ont constat sur place que les sites suspects avaient t soigneusement nettoys, mais ils ont not des traces de radioactivit. Et aujourdhui lAIEA nest plus autorise mener des inspections en Syrie. La Syrie a bien nou des relations bilatrales avec dautres pays europens : lItalie, lAllemagne et lEspagne sont trs prsentes, via leurs PME notamment. Leurs ministres des affaires trangres se sont dailleurs rendus sur place ds avant le dgel des relations diplomatiques. Les relations syro-irakiennes staient nettement amliores jusqu la survenue de lattentat daot 2009 Bagdad, qui a caus la mort dune centaine de personnes. Le gouvernement irakien a mis en cause la Syrie, qui sest dfendue de toute implication. Il semble en effet que le rgime ne soit pour rien dans cet attentat, que certaines factions irakiennes auraient pu perptrer en en accusant les Syriens. Bien que dgrades depuis lors, les relations bilatrales reprennent nanmoins. Le taux dalphabtisation en Syrie est de 87 % pour les hommes et de 58 % pour les femmes. Quant lintensit des relations conomiques franco-syriennes, elle est encore faible puisque lon ne compte sur place que 16 implantations et 20 socits franaises prsentes travers des filiales ou des bureaux de reprsentation, employant 850 personnes. La marge de progression est substantielle.

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La question de leau et du partage de cette ressource avec la Turquie est de fait trs importante mais nest pas voque directement en Syrie. Sagissant des disparus, 2 000 auraient t recenss au Liban, tandis que dautres sources libanaises voquent le chiffre de 3 000 600 personnes. Une vingtaine de dtenus a t relche au printemps 2009 ; une quatrime commission depuis 2000 est en cours de cration pour traiter ce sujet. M. Franois Rochebloine. Quid des ONG ? Mme Elisabeth Guigou, prsidente de la mission dinformation. Le secrtaire gnral du Haut conseil syro-libanais nous a dit attendre que des listes rvises lui soient fournies. M. Franois Rochebloine. Ils les ont depuis longtemps ! M. le prsident Axel Poniatowski. Je remercie de nouveau la prsidente, le rapporteur et les membres de la mission dinformation. Puis la commission autorise la publication du rapport dinformation.

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ANNEXES

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Annexe 1 Liste des personnalits rencontres


(par ordre chronologique)

1) Paris a) par la Mission


M. Patrice Paoli, directeur dAfrique du Nord et du Moyen-Orient au ministre des affaires trangres et europennes, et M. Ludovic Pouille, sous-directeur de lEgypte et du Levant (1er juillet 2009) M. Christophe Bigot, conseiller Afrique du Nord, Proche et Moyen-Orient, Mditerrane, au cabinet du ministre des affaires trangres et europennes (8 juillet 2009) Son Exc. Mme Lamia Chakkour, ambassadeur de Syrie en France (23 septembre 2010) M. Jean-Claude Cousseran, ministre plnipotentiaire, secrtaire gnral de lAcadmie diplomatique internationale (7 octobre 2009) M. Salam Kawakibi, chercheur en sciences politiques et relations internationales et coordinateur de projets lInitiative arabe de rforme (14 octobre 2009) M. Samir Ata, rdacteur en chef des ditions arabes du Monde diplomatique, diteur du portail www.mafhoum.com sur le monde arabe (28 octobre 2009) M. Etienne Viard, directeur du dpartement Mditerrane-Moyen-Orient de lAgence franaise de dveloppement, accompagn de Hubert Dognin, coordinateur rgional pour le Liban et la Syrie, M. Quentin Berinchy, consultant Relations Extrieures, et de Mme Mady Paoli, charge de mission sur les partenariats au sein de la division des relations extrieures (2 dcembre 2009) M. Antoine Sfeir, directeur des Cahiers de lOrient, prsident du Centre dtudes et de rflexions sur le Proche-Orient (16 dcembre 2009) M. Serge Telle, ambassadeur charg du processus euromditerranen initi Barcelone, en charge de linitiative sur lUnion pour la Mditerrane (13 janvier 2010) M. Henri Loyrette, prsident-directeur du muse du Louvre (20 janvier 2010) M. Barah Mikal, chercheur lInstitut de relations internationales et stratgiques (IRIS), spcialiste du Moyen-Orient. (27 janvier 2010) M. Christophe de Margerie, directeur gnral de Total (3 fvrier 2010) M. Denis Bauchard, consultant au centre Maghreb-Moyen-Orient de lInstitut franais des relations internationales (IFRI) (10 fvrier 2010) MM. Philippe de Fontaine Vive Curtaz, vice-prsident de la Banque europenne dinvestissement, Christian Velud, directeur des relations internationales lInstitut dtudes politiques de Lyon, Grard Bapt, prsident du groupe damiti France-Syrie, Lucien Bitterlin, crivain et journaliste, Richard Labeviere, rdacteur en chef de la revue Dfense, Chrif Khaznadar, directeur dinstitutions culturelles, metteur en scne de thtre, crivain et critique, et Abed Azrie, compositeur et chanteur ( loccasion dun djeuner linvitation de Son Exc. Mme Lamia Chakkour, 18 mars 2010) M. Patrice Paoli, directeur dAfrique du Nord et du Moyen-Orient au ministre des affaires trangres et europennes, et M. Ludovic Pouille, sous-directeur de lEgypte et du Levant (2 juin 2010)

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b) par la Prsidente et/ou le Rapporteur


M. Jean Desazars de Montgailhard, directeur gnral adjoint charg de la stratgie, du dveloppement et des affaires publiques du Groupe Lafarge (20 avril 2010) M. Frederic Hof, coordinateur spcial pour les affaires rgionales au Dpartement dEtat amricain (19 mai 2010) M. Hughes Mingarelli, directeur gnral adjoint des relations extrieures de la Commission europenne (confrence tlphonique du 3 juin 2010)

2) loccasion du dplacement en Syrie de la Prsidente et de MM. Franois Loncle, Jacques Myard, Jean-Marc Nesme et Eric Raoult (du 1er au 6 novembre 2009)
Son Exc. M. Eric Chevallier, ambassadeur de France en Syrie, et ses collaborateurs M. Wallid el-Mouallem, ministre syrien des affaires trangres M. Mahmoud al-Abrache, prsident de lAssemble du peuple M. Sleiman Haddad, prsident de la commission des affaires trangres de lAssemble du peuple et plusieurs de ses collgues M. Hassan Abdecaziz, prsident du groupe damiti Syrie-France et plusieurs membres de ce groupe M. Abdallah Dardari, vice-premier ministre charg des affaires conomiques M. Peter Harling, le reprsentant de lInternational Crisis Group Damas M. Ahmed Ali Mansoura, gouverneur dAlep M. Maen Chibli, maire dAlep Son Exc. M. Badreddine Hassoun, mufti gnral de la Rpublique Sa Batitude Ignace IV, Patriarche dAntioche et de tout lOrient de lEglise grecqueorthodoxe, accompagn de lArchimandrite Pre Ibrahim Daoud Monseigneur Absi, reprsentant sa Batitude Grgoire III, Patriarche dAntioche et de tout lOrient de lEglise grecque-catholique Mme Asma el-Assad, pouse du prsident de la Rpublique (rencontre par la Prsidente de la Mission) Son Exc. M. Omer Ohon, ambassadeur de Turquie en Syrie M. Franois Burgat, son directeur, et MM. Kamel Dorai, Hassan Abbas et Maher Charif, chercheurs de lInstitut franais du Proche-Orient Mmes Jolle Chami et Nada Assaad, MM. Omar Challah, Abdul Ghani Attar, Michel Arcouche et Iyad Betinjaneh, jeunes acteurs socio-conomiques M. Naje Otri, Premier ministre de la Rpublique arabe syrienne M. Samir al-Taqi et des chercheurs du centre Al Charq Son Exc. M. Niklas Kebbon, ambassadeur de Sude en Syrie M. Nicolas Diaz Patche, diplomate espagnol Son Exc. M. Vassilis Bontossoglou, reprsentant de la Commission europenne Son Exc. M. Simon Collis, ambassadeur du Royaume-Uni en Syrie

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M. Jens Jokisch, charg daffaires allemand M. Waddah Abed, rdacteur en chef du journal El Watan et M. Ziyad Haydar, journaliste

3) loccasion de la tourne au Proche-Orient de la Prsidente et de M. JeanJacques Guillet (du 27 fvrier au 5 mars 2010) a) dans les Territoires palestiniens (27 fvrier et 1er mars 2010)
M. Frdric Desagneaux, consul gnral Jrusalem, et ses collaborateurs M. Nabil Shaath, membre du comit central du Fatah, responsable des relations internationales MM. Khaled Yazji, directeur de cabinet du ministre des affaires trangres, et Abderrahmane Bseisso, directeur de la stratgie M. Abbas Zaki, membre du comit central du Fatah, responsable des affaires arabes, ancien ambassadeur de lOLP au Liban M. Nimr Hamad, conseiller politique du prsident de lAutorit palestinienne

b) en Isral (28 fvrier 2010)


Son Exc. M. Christophe Bigot, ambassadeur de France en Isral, et ses collaborateurs M. Dan Meridor, ministre charg des services de renseignement et de la commission lnergie nuclaire M. Ygal Palmor, porte-parole du ministre des affaires trangres isralien M. Alon Liel, ancien directeur gnral du ministre des affaires trangres isralien, prsident de Israel-Syria Peace Society M. Rafael Barak, directeur politique du ministre des affaires trangres isralien M. Itamar Rabinovich, ancien ambassadeur dIsral aux Etats-Unis M. Gilead Sher, ancien conseiller du Premier ministre Ehud Barak M. Daniel Ben Simon, dput travailliste

c) en Jordanie (1er et 2 mars 2010)


Son Exc. Mme Corinne Breuz, ambassadrice de France en Jordanie, et ses collaborateurs M. Said Darwazeh, chief executive officer de Hikma Pharmaceuticals, M. Abdel Hamid Shoman, directeur gnral de lArab Bank, M. Hamdi Tabbaa, prsident de Al Tewfik Automobile & Equipment, M. Michel Marto, prsident de la Housing Bank, et M. Hazim Al Naser, ancien ministre de leau, ancien dput M. Nasser Judeh, ministre des affaires trangres M. Taher Masri, prsident du Snat

d) en Syrie (3 mars 2010)


Son Exc. M. Eric Chevallier, ambassadeur de France en Syrie, et ses collaborateurs Mme Suzanne Zahredine, de la Croix-Rouge franaise Gnral Wolfgang Jilke, ancien commandant de la FNUOD (la Force des Nations Unies charge dobserver le dsengagement)

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deux reprsentants de la communaut kurde M. Abdallah Dardari, vice-premier ministre charg des affaires conomiques M. Adib Mayaleh, gouverneur de la Banque de Syrie M. Roger Hern, reprsentant de lOffice de secours et de travaux des Nations unies pour les rfugis de Palestine dans le Proche-Orient, Mme Renata Dubini, reprsentante du Haut-Commissariat des Nations unies pour les rfugis, et M. Philippe Leclerc, reprsentant-adjoint, M. Ismal Ould Cheick Ahmed, reprsentant du Programme des Nations unies pour le dveloppement, et Mme Zena Ali Ahmad, reprsentante-adjointe, Mme Silvana Giuffrida, adjointe au reprsentant du Programme alimentaire mondial, Dr Ibrahim Betelmal, reprsentant de lOrganisation mondiale de la sant, et M. Aref Sheikh, coordinateur de programme du Fonds de dveloppement des Nations unies pour la femme

e) au Liban (4 et 5 mars 2010)


Son Exc. M. Denis Pietton, ambassadeur de France au Liban, et ses collaborateurs M. Samir Geagea, chef des Forces libanaises MM. Sayyed Ammar Moussaoui, responsable des relations internationales du Hezbollah, et Nawwar Sahili, dput Hezbollah Mme Ccile Perraud, directrice gnrale dAir Liquide, et MM. Riad Salame, gouverneur de la Banque du Liban, Habib Rahal, directeur gnral de Blom Bank, Jacques Sarraf, prsident-directeur gnral du Malia Group, Selim Ghorayeb, prsident-directeur gnral de Algorithm, Francis Hartmann, directeur gnral de lEmirates Bank, Mohammed Choucair, prsident-directeur gnral de Patchi, Gaby Tamer, prsident-directeur gnral du groupe Tamer, Nabil Fawaz, prsident-directeur gnral de Fawaz Holding, Franois Bassil, prsident-directeur gnral de la Byblos Bank, Chadi Karam, conseiller la Prsidence de la Rpublique, et Antoine Abou Samra, directeur gnral de Bader M. Wallid Joumblatt, chef du Parti socialiste progressiste M. Nasri Khoury, secrtaire gnral du Haut conseil syro-libanais M. Michel Sleiman, prsident de la Rpublique libanaise M. Amine Gemayel, chef de Katab Mme Sahar Al-Atrache, analyste lInternational Crisis Group, M. Kamal Hamdane, chef du dpartement dconomie au Consultation & Research Institute, Mmes Fadia Kiwan, professeur, directrice du dpartement de Sciences politiques de luniversit Saint Joseph, Leila El-Sohl, prsidente de la Fondation Walid Ben Tallal, et Elisabeth Longuenesse, directrice des tudes contemporaines lInstitut franais du Proche-Orient M. Sleiman Frangi, chef de Al Marada Gnral Michel Aoun, chef du Courant patriotique libre M. Saad Hariri, prsident du conseil des ministres MM. Farid El Khazen, du Courant patriotique libre, rapporteur de la commission des affaires trangres de la Chambre des dputs, et Mohamad Kabb Ani, dput du Courant du futur

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Annexe 2 Prsentation de la Syrie


Donnes gographiques et gnrales
Nom officiel : Rpublique arabe syrienne Nature du rgime : Rpublique (constitution du 31 janvier 1973) Chef de lEtat : Prsident de la Rpublique, M. Bachar el-Assad (lu le 17 juillet 2000, reconduit le 27 mai 2007) Vice-prsident : M. Farouq al-Charaa (11 fvrier 2006) Vice-prsidente charge des affaires culturelles : Mme Najah al-Attar (23 mars 2006) Superficie : 185 181 km2 Capitale : Damas Villes principales : Alep, Homs, Hama, Lattaqui Langue officielle : arabe Langues courantes : arabe, kurde Monnaie : Livre syrienne Fte nationale : 17 avril (commmore lvacuation des troupes franaises le 17 avril 1946)

Donnes dmographiques
Population : 21,3 millions Croissance dmographique : + 2,4% par an officiellement (+ 3,3 % sur la priode 2005-2010 selon dautres sources) Esprance de vie : 74 ans Indice de dveloppement humain : 0,716 ; 105me rang sur 182 (11 % de la population vivrait

avec moins de 2 dollars par jour)


Taux dalphabtisation : 87,2 % pour les hommes, 58,1 % pour les femmes Communauts religieuses et confessionnelles : 90 % de musulmans (soit 74 % de sunnites, 12 % dalaouites, 3 % de druzes, 2 % de chiites), 10 % de chrtiens Communauts ethno-culturelles : 90 % dArabes, 10 % de Kurdes Le pays compte aussi : 400 000 rfugis palestiniens (issus de la vague de 1948) de lordre de 1,5 million de rfugis irakiens arrivs principalement depuis la guerre de 2003 300 000 personnes dplaces, essentiellement des habitants du Golan, occup par Isral depuis 1967 et annex en 1981. Environ 20 000 Syriens (18 000 druzes et 2 000 alaouites) et autant de colons israliens vivent sur les hauteurs du Golan.

Donnes conomiques (pour 2009, sauf indication diffrente)


PIB : 52,5 milliards de dollars amricains ; PIB/hab : 2 437 dollars amricain Taux de croissance : 4 % (5,2 % en 2008) Inflation : 2,5 % (mais 15 % en 2008) Principales productions : ptrole (la production est tombe 382 000 barils par jour, contre 462 000 en 2004), phosphate, coton, bl Secteurs de lconomie : agriculture : 20 % du PIB, industrie : 30 % (hydrocarbures : 20 %), services : 50 % Solde commercial : 4 milliards de dollars ( 3 milliards de dollars en 2008) Taux de chmage au sens du BIT : 11 % (mais estim au moins 20 % ; un tiers des chmeurs sont des jeunes)

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Relations avec la France


2 500 Franais rsidant en Syrie (60 % de binationaux) plus de 5 500 Syriens titulaires dun titre de sjour en France Exportations franaises : 303 millions deuros (286 millions deuros en 2008) Importations franaises : 348 millions deuros (696 millions deuros en 2008) La France est le 15me fournisseur de la Syrie Crdits de coopration culturelle, scientifique et technique : 2,8 millions deuros Accords de coopration technique du 2 juillet 1970 ; accord de coopration culturelle du 16 septembre 1971, complt par laccord du 20 fvrier 2010 ; convention dtablissement de lAFD de mai 2009.
Source : ministre des affaires trangres et europennes.