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LES FINANCES PUBLIQUES

Cest lensemble des rgles juridiques qui organisent les ressources et les dpenses financires de lEtat et des collectivits publiques cest dire le denier public. Le droit des finances publiques sintresse essentiellement au budget de lEtat qui constitue un document ou un moyen de prvision des recettes et des dpenses publiques. Il fait lobjet annuellement dune loi de finances vote par le parlement en application de larticle 50 de la constitution. Le budget de lEtat est un acte dautorisation et un acte de prvision. Cest un acte dautorisation dans la mesure o le parlement autorise le gouvernement prlever des recettes et faire des dpenses. Cest un acte de prvision technique relatif aux recettes et aux dpenses de lanne venir. SECTION I LETABLISSEMENT DU BUDGET DE LETAT Le budget de lEtat est une loi appele loi de finances ; cette loi comporte des particularits trs importantes en ce qui concerne la procdure de son laboration, ce nest pas une loi comme les autres, ou du moins une loi labore et vote comme les autres. Il convient de distinguer dans la procdure dlaboration du budget de lEtat deux phases principales : la prparation et linitiative du budget qui sont luvre du gouvernement, et le vote du budget qui est le fait du parlement. I La prparation du budget Cest exclusivement au gouvernement quappartiennent la prparation et linitiative du budget ; ceci est une drogation essentielle la rgle selon laquelle linitiative des lois appartient au parlement et au gouvernement. La raison de ce monopole de linitiative du budget cest que le gouvernement est le seul capable de savoir quels sont les besoins des diverses administrations, et dtablir un projet qui tient compte la fois des recettes probables et des dpenses envisager. Cest le Premier ministre et le gouvernement qui font les grands choix politiques relatifs au budget annuel. Le ministre des finances a un rle fondamental dans la prparation du budget, il est le seul ministre encaisseur, il centralise les demandes de crdit des autres ministres. Il est galement responsable de lquilibre entre recettes et dpenses lors de la prparation du budget, puisquil est le seul connatre les recettes et dpenses de ses collgues. II Le vote du budget Comme pour la loi ordinaire la discussion en sance est prcde dun examen en commissions, cet examen est indispensable tant donn la complexit du budget. La commission des finances tablit un rapport, les autres commissions donnent leurs avis. Le texte qui est soumis la

discussion devant le parlement est le texte du gouvernement puisque les commissions ne peuvent que proposer des amendements. Larticle 51 de la constitution dispose que les propositions et amendements formuls par les membres du parlement ne sont pas recevables lorsque leur adoption aurait pour consquence par rapport la loi de finances, soit une diminution des ressources publiques, soit la cration ou laggravation dune charge publique. III Lentre en vigueur du budget La loi de finances entre en vigueur le premier janvier de chaque anne. Elle ne prvoit que les grandes masses budgtaires. Sa mise en oeuvre est lie la publication des dcrets sur les crdits de rpartition SECTION II LES GRANDS PRINCIPES DU DROIT BUDGETAIRE. Le droit budgtaire est rgi par un certain nombre de rgles et de principes : I Le principe de lunit budgtaire Lensemble des dpenses et des recettes autorises doit tre prsent au parlement dans un seul document : la prvision et lautorisation des recettes et des dpenses doivent rsulter dune seule loi. La justification de ce principe est que lunit du budget permet seule de faire apercevoir dans son ensemble la balance des recettes et des dpenses ; cest donc une rgle dordre et de clart. II Le principe de luniversalit budgtaire Le principe duniversalit budgtaire consiste en ce que, dans ltablissement du budget, il ne peut tre fait de compensation entre une dpense et une recette. Dans le budget la dpense et la recette corrlatives (par exemple le produit dun impt et les frais exposs pour sa perception) doivent apparatre distinctement, la dpense dans lun des chapitres de dpenses, la recette dans lun des chapitres de recettes. A travers ce principe on veut que le parlement ait une connaissance aussi prcise et aussi complte que possible du dtail du budget, et pour cela il est utile que lautorit budgtaire sache quels ont t les frais, cest le seul moyen de lui donner la possibilit dexercer son contrle en toute connaissance de cause. III Le principe de lannualit budgtaire Le principe de lannualit budgtaire signifie que le budget est vot pour un an. Cette formule implique deux choses : 1. elle implique que lautorisation budgtaire vaut pour la dure de lanne, elle ne peut tre limite une dure infrieure. 2. la formule implique galement que lautorisation budgtaire ne peut pas dpasser cette dure annuelle. SECTION III LE CONTENU DU BUDGET ET SON EXECUTION

Le budget de lEtat se subdivise en recettes publiques et en dpenses publiques. I Les recettes publiques On distingue trois sources de recettes possibles pour les collectivits publiques : limpt, les produits du domaine et lemprunt. A Limpt Limpt est la source de recettes la plus importante, on peut la dfinir ainsi : limpt est un prlvement en argent opr par la contrainte sur les ressources des particuliers raison de leurs facults contributives et en vue de subvenir aux besoins de lEtat. On distingue deux catgories dimpts : les impts directs et les impts indirects. Limpt direct est celui qui est tabli en raison de la richesse ou des revenus du contribuable ; il correspond un tat, une situation du contribuable ; exemple: impt sur la proprit foncire, sur les bnfices commerciaux Limpt indirect est celui qui est peru loccasion dun acte accompli par le contribuable : exemple : les droits perus loccasion de lachat dun bien. Il rsulte de cette dfinition que limpt direct est tabli en tenant compte de limportance de la richesse ou des revenus de celui qui le paie ; au contraire limpt indirect est le mme, que le contribuable soit riche ou pauvre. On distingue limpt de la taxe : La taxe constitue un prlvement unilatral qui rmunre en principe un service prcis et dtermin ( droit dexamen par exemple). Elle prsente toutefois un aspect forfaitaire dans la mesure o elle est due mme si le service nest pas assur (taxe ddilit). Il y a galement ce quon appelle La taxe parafiscale. Celle-ci constitue un intermdiaire entre limpt et la taxe. Il sagit dun prlvement de caractre obligatoire institu par voie dautorit et affect un but ou un organisme social, conomique ou professionnel ( ex : redevance radio tlvision) B Les produits du domaine Cest la seconde source de revenus pour lEtat, ce sont les sources tires par lEtat de ses biens mobiliers ou immobiliers et le produit des exploitations industrielles et commerciales de lEtat. Ils constituent une source de revenu importante pour lEtat, mais moins importantes que limpt. C Lemprunt Cette troisime source de revenus a un caractre trs particulier ; cest une ressource dite extraordinaire parce que si lemprunt procure une recette immdiate lEtat est oblig ensuite de servir les intrts de lemprunt, et de le rembourser. Lemprunt nest donc pas une ressource dfinitive ; normalement lemprunt ne doit servir qu alimenter des dpenses extraordinaires de lEtat, cest dire des dpenses qui ne sont pas destines se reproduire rgulirement.

Il sagit demprunts long terme, demprunts de trsorerie ( court terme) matrialiss surtout par les bons du trsor, demprunts auprs des banques ou des organismes publics. II Les dpenses publiques. Il y a la procdure de dpense publique elle-mme et ensuite le principe de sparation des ordonnateurs et des comptables. A La procdure de la dpense publique La dpense publique est une opration complexe qui se compose de quatre phases : lengagement, la liquidation, lordonnancement et le paiement. - Lengagement de la dpense est lacte qui cre la dette de lEtat, qui rend lEtat dbiteur ; parexemple lorsquune collectivit publique conclut un march avec un fournisseur, la conclusiondu march la rend dbitrice du prix stipul : cest cette conclusion qui constitue lengagement. - La liquidation est lacte consistant fixer le montant de la dette de lEtat. Elle intervient aprs lengagement. - Lordonnancement consiste imputer la dpense, cest dire lappliquer au crdit budgtaire qui lui est affect, et surtout donner au comptable lordre de payer la somme liquide ; en mme temps lordonnancement constitue pour le crancier de lEtat le titre de paiement qui lui permettra de percevoir. - Le paiement consiste dans le versement des fonds par le comptable public au crancier sur prsentation du titre de paiement. Ces diffrentes phases de lopration de dpense publique sont distinctes et successives ; elles ne relvent pas toutes des mmes autorits : les trois premires sont le fait des administrateurs ou ordonnateurs, la quatrime est le fait des comptables. B La sparation des ordonnateurs et des comptables Les ordonnateurs ou administrateurs sont les autorits qui interviennent dans les trois premires phases de la dpense, en particulier dans lordonnancement, en revanche il leur est formellement interdit dintervenir dans le maniement des deniers cest dire dans le paiement. Les comptables sont au contraire exclusivement chargs du maniement des deniers et du paiement matriel des dettes publiques. Les ordonnateurs sont pour lEtat les ministres ; ceux-ci peuvent dlguer ce pouvoir certains de leurs fonctionnaires : gouverneurs, intendants. Les comptables sont les trsoriers payeurs gnraux, les receveurs des finances, les percepteurs. SECTION IV LE CONTRLE DE LEXECUTION DU BUDGET Le contrle de lexcution du budget est ncessaire, car il sagit de vrifier si les mesures de lexcution sont conformes aux autorisations budgtaires par exemple sil ny a pas de

dpassement de crdits, et dautre part si loccasion du maniement des deniers, les comptables ne commettent pas des erreurs ou des malversations. Les contrles sont extrmement varis. Lide fondamentale est que toute opration de dpense ou de recette doit tre contrle. Les contrles sont soit administratifs, soit parlementaires, soit juridictionnels. Ce contrle peut aboutir la mise en oeuvre de sanctions en cas dirrgularits. 1 Le contrle hirarchique Cest le contrle normal effectu au sein des administrations ; il est assur sur les ordonnateurs par les diffrents ministres, il est assur sur les comptables par la hirarchie spciale des comptables publics, ainsi que les inspecteurs des finances qui font de frquentes vrifications. 2 Le contrle de ladministration des finances sur les ordonnateurs Ce contrle est extrmement vari, il sexerce la fois par les contrleurs financiers, par les vrifications faites par les comptables au moment de rgler les dpenses ainsi que par les inspecteurs des finances qui exercent une surveillance financire gnrale sur les activits administratives. 3 Le contrle parlementaire Le contrle en cours dexcution du budget rsulte tout simplement de lensemble des pouvoirs de contrle que le parlement possde envers le gouvernement (rapports, questions orales ou crites, investigations). Le parlement exerce galement un contrle a posteriori sous forme de la loi de rglement, cette loi est vote aprs que le budget a t excut, et destine constater sil la t correctement, cest dire conformment aux autorisations budgtaires initiales ; mais ce contrle nest pas trs efficace, car il sexerce trop tard (le projet de loi de rglement doit tre dpos la fin de lanne qui suit lanne dexcution du budget). 4 Le contrle de la cour des comptes La cour des comptes est charge dassurer le contrle suprieur de lexcution des lois de finances (article 96 de la constitution) Elle sassure de la rgularit des oprations de recettes et de dpenses des organismes soumis son contrle. La cour contrle la conformit de la comptabilit tenue par les comptables et celle tenue par les ordonnateurs. Les jugements rendus par la cour des comptes prsentent quelques particularits : La premire est que la diffrence de ce qui se passe devant les autres tribunaux, la cour des comptes nest pas seulement saisie dans les cas o il y a contestation sur la rgularit dun compte. La cour doit vrifier tous les comptes, quils donnent ou non lieu litige. Toutefois la cour na pas connatre des comptes de tous les comptables publics ; en effet les comptes des comptables infrieurs, subordonns aux trsoriers payeurs gnraux, sont repris par ceux-ci et ne sont pas par consquent directement soumis la cour.

La deuxime particularit du jugement des comptes par la cour est que celle-ci est seulement charge dapprcier la rgularit objective du compte, la rgularit du compte pris en lui-mme, indpendamment de la question de la responsabilit ventuelle du comptable. Ainsi par exemple, sil manque de largent dans la caisse dun comptable parce que celle-ci a t cambriole sans que le comptable ait commis aucune faute ou imprudence, la cour dclarera le comptable en dbet ; cela ne veut pas dire que le comptable aura ncessairement en supporter la charge ; cela veut dire simplement quil nappartient pas la cour des comptes dapprcier la responsabilit personnelle du comptable, cest le ministre qui en apprciera cette responsabilit, sous rserve naturellement dun recours possible devant les juridictions ordinaires. On exprime cela en disant que la cour des comptes juge le compte et non pas le comptable. La cour des comptes rend compte au roi de lensemble de ses activits (article 97 de la constitution).