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FICHA 13

AMPLIACIN

EL DIODO ZENER (I)

El diodo Zener es un componente electrnico formado por dos materiales semiconductores. Se utiliza, sobre todo, para regular o estabilizar una tensin. Su smbolo es el de la derecha.

COMPORTAMIENTO EN CORRIENTE CONTINUA


Analiza los siguientes circuitos elementales: Estudio comparado del comportamiento de resistores y diodos (en polarizacin directa)

El valor del resistor siempre es el mismo, pero el voltaje y la intensidad que soportan pueden variar (segn la ley de Ohm), pero solo dentro de unos lmites. La mxima potencia que puede disipar el de este circuito es: Pmx = V I = 2. Es decir, el producto del voltaje en sus bornes y la intensidad que lo recorre no puede ser mayor de 2 W.

El diodo normal (o rectificador) no ofrece resistencia al paso de corriente (el voltaje entre sus bornes siempre ser 0 V, no pueden soportar un voltaje superior), pero solo puede disipar una cantidad mxima de potencia. Si pasan a su travs ms de 1 A, se quemar.

El diodo Zener se comporta, en polarizacin directa, como un diodo rectificador. No ofrece resistencia al paso de corriente (el voltaje entre sus bornes siempre ser 0 V, no pueden soportar un voltaje superior), pero solo puede disipar una cantidad mxima de potencia. Si pasa a su travs ms de 1 A, se quemar.

Estudio comparado del comportamiento de resistores y diodos (en polarizacin inversa)

El resistor se comporta exactamente igual, independientemente del sentido que lleve la corriente que lo atraviesa. Por eso se dice que es un componente no polarizado. Los valores de intensidad y de voltaje que soporta son los mismos. El signo negativo en los aparatos de medida solo indica el sentido de la corriente.

El diodo rectificador no permite el paso de corriente, absorbiendo todo el voltaje de la fuente por alto que sea. En la prctica, por supuesto, s que habr un lmite a partir del cual el diodo se queme. Ese lmite se llama voltaje o tensin Zener.

El diodo Zener permite el paso de corriente salvo cuando el voltaje inverso es justamente (ni mayor ni menor) un valor crtico, llamado voltaje Zener. En ese momento el diodo dejar pasar toda la corriente en sentido inverso al indicado por la flecha de su smbolo, con la natural limitacin de la potencia mxima que puede disipar (en el caso del diodo Zener de esta simulacin, cuya tensin Zener es 5,1 V, la potencia mxima es 5 W).

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EL DIODO ZENER (II)

Bombilla + Zener Ahora conectaremos una bombilla en serie con un diodo Zener. La bombilla es un componente que no presenta una resistencia elctrica constante, sino que vara con la temperatura (cuanto mayor es la temperatura del filamento, mayor es la resistencia que presenta al paso de la corriente elctrica). Como acabas de ver, cuando se conecta un diodo Zener en polarizacin directa, se comporta como un diodo normal, dejando pasar la corriente y siendo despreciable el voltaje que cae en sus bornes (en la simulacin de la izquierda, 737 mV):

Encendida

Apagada

Diodo Zener en polarizacin directa.

Diodo Zener en polarizacin inversa (con tensin inversa menor que la tensin Zener).

El diodo Zener suele utilizarse polarizado en inversa. En inversa, si la tensin de la pila es pequea, el Zener no dejar pasar la corriente, al igual que un diodo normal1, pero si aumenta por encima de cierto valor, el diodo Zener disminuir su resistencia drsticamente dejando pasar toda la corriente. En ese momento, la tensin en el diodo Zener se fijar en Vz voltios y el exceso de voltaje tendr que ser absorbido por un componente colocado en serie; en este caso, la bombilla.

Cuidado, porque esta bombilla no aguanta ms de 9 V.

Encendida

Diodo Zener en polarizacin inversa (con tensin inversa mayor que la tensin Zener).

Recuerda que un diodo normal se comportaba como un tapn para la corriente que iba en sentido contrario al de la flecha del diodo (si te empeabas en aumentar su voltaje inverso, acabaras por quemar el diodo). Sin embargo, un diodo Zener, en polarizacin inversa, se comporta como un tapn que se puede quitar, dejando pasar toda la corriente.

En realidad, s que pasa una pequesima cantidad de corriente llamada corriente de prdida o corriente inversa que, generalmente, es despreciable.

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EL DIODO ZENER (III)

Resumiendo: Los diodos rectificadores y los diodos Zener se comportan como si fueran interruptores cerrados, cuando se conectan en polarizacin directa (la tensin en sus bornes ser 0 V). En cambio, en polarizacin inversa, un diodo rectificador se comporta como un interruptor abierto y un diodo Zener: Si sobre l cae una tensin inversa V menor que la tensin Zener, se comporta como un interruptor cerrado (y en sus bornes caer una tensin V ). Si sobre l intenta caer una tensin inversa, V, mayor que la tensin Zener, se comporta como una pila!, que suministra una tensin de Vz voltios. En este caso debe haber un componente conectado en serie que absorba el exceso de voltaje (soportando una tensin de V Vz voltios). El diodo funcionar en esta situacin siempre que no pase demasiada intensidad por l).

Cuidado, porque esta bombilla no aguanta ms de 9 V.

Encendida

Diodo Zener en polarizacin inversa cuando la tensin inversa es mayor que la tensin Zener (se comporta como si fuera una pila de tensin VZ.

CUESTIONES
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Elige las afirmaciones correctas sobre el diodo Zener: a) Est formado por un semiconductor y un conductor. b) Est formado por dos semiconductores. c) Su smbolo es igual al de un diodo normal. d) Se utiliza para estabilizar una tensin.

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Explica las diferencias entre un diodo normal y un diodo Zener. Cul es la utilidad de los diodos Zener? Por qu los diodos Zener se usan habitualmente en polarizacin inversa? Simula con Crocodile Technology 3D los circuitos que aparecen en esta ficha. Incluye: Fuente de alimentacin. Diodo Zener. Ampermetro. Voltmetro. Bombilla.

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