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PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO

La obra de Rousseau critica especialmente la idea optimista del progreso y el individualismo ilustrado. En contra de los ilustrados, Rousseau piensa que la ciencia y la inteligencia no son elementos de progreso y desarrollo humano; est minando as las propias bases del pensamiento ilustrado, que centraba toda su fuerza en la capacidad liberadora de la razn y de la ciencia. Para el autor, son mucho ms importantes en el hombre los sentimientos morales naturales, que la ciencia y el progreso material. Las mejoras tcnicas han ocasionado el aumento de la competitividad y el egosmo, y han llevado al abandono de los sentimientos naturales. Los ilustrados solamente podan entender estas proclamas como una defensa de la tradicin y de la Iglesia, cosa que no era as. Rousseau dice que la ciencia, las artes y la filosofa son fruto de la ociosidad de los hombres, y de su deseo de destacar sobre los dems. Son la vanidad, la envidia y la debilidad humanas las que han conducido a esa carrera desenfrenada por el progreso, y han ofrecido la falsa idea de que con ello seran libres, cuando son realmente esclavos de un orden social y poltico desptico y de unas exigencias sociales cada vez ms insaciables: lujo, posicin social, vanagloria, etc. Rousseau se adentra en la sociedad en la que est viviendo, y mira ms hacia el presente y el futuro que hacia el pasado. Lo que est intentando poner en evidencia Rousseau son las contradicciones que se dan en la incipiente sociedad burguesa, cuyos valores no producen mejora del ser humano; por eso, su progreso es ms aparente que real. El pensamiento ilustrado francs, por influencia de Locke, haba defendido la existencia de unos derechos naturales, entre los que destaca el derecho a la propiedad. El valor de la comunidad estriba en que sirva para la proteccin de esos derechos naturales; no tiene un valor en s misma, sino como elemento que proporciona seguridad y comodidad a sus miembros, y descansa solamente sobre el egosmo individual. Sin embargo, Rousseau, por influencia platnica, dice que la vida en comunidad es la que permite que el hombre tenga deseos de proteccin, de libertad y de egosmo particular. Fuera de la comunidad, el hombre no adquiere las posibilidades de tener sentimientos morales, pues estos se forman desde la vida social. La sociedad es, por tanto, el factor de moralizacin ms elemental, y no la suma de los intereses privados. Va a defender posteriormente su idea de la superioridad de la comunidad sobre el individuo. El individualismo no es ms natural que las necesidades sociales que llevan al hombre a vincularse en comunidades. Sin embargo, la sociedad actual se ha organizado en funcin de estos valores individualistas, y ello solo ha llevado a la desigualdad entre los hombres y a su depravacin moral. Esto le lleva a hablar a Rousseau sobre el concepto de hombre y el Estado de naturaleza.