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Cuadernos Polticos, nmero 29, Mxico, D. F., editorial Era, julio-septiembre de 1981, pp. 75-82.

David L. Raby LaEducacin socialista en Mxico * 1


Cuando se analiza la experiencia de la educacin socialista de los aos treinta en Mxico, se suele hacer desde un punto de vista bastante abstracto; es decir, se parte del presupuesto correcto- de que no puede haber educacin socialista en una sociedad capitalista, se seala que Mxico no era un pas socialista, y se saca la contundente conclusin de que no era posible una educacin verdaderamente socialista en el Mxico de Crdenas. As, la llamada educacin socialista no poda ser otra cosa que demagogia o mistificacin. Ahora bien, no voy a negar que esa poltica educativa tena de hecho un fuerte elemento ideolgico mistificador, si se quiere-; con todo, me parece imposible comprenderla si no la tomamos en serio como un intento por cambiar radicalmente el sistema educativo mexicano y, a travs del sistema educativo, por estimular y apoyar el proceso de cambio social. Es decir, no se puede ubicar correctamente a la educacin socialista sin hacer un anlisis general del cardenismo. Desde luego, aqu no vamos a intentar un anlisis profundo del cardenismo; pero importa tener en cuenta que cualquier estudio serio de la educacin socialista implica una cierta interpretacin del cardenismo en su conjunto. Mxico en 1933 era un pas en una situacin de crisis bastante grave. No solamente el impacto de la depresin mundial era fuerte, con el derrumbe del valor de las exportaciones y el regreso de los braceros de Estados Unidos, sino que el rgimen surgido de la Revolucin pareca haber perdido el rumbo. Durante el Maximato el grupo callista caa cada vez ms en el descrdito y la corrupcin. He dicho en otro lugar2 que para m el cardenismo tiene que ser visto como un producto de una autntica crisis social y poltica; una crisis que, si bien no era revolucionaria, s amenazaba los fundamentos del rgimen poltico existente. Es necesario insistir en esto, porque todava existe una fuerte tendencia a ver el surgimiento del cardenismo como una mera disidencia dentro de un rgimen institucional establecido. Sin embargo, en 1933 el rgimen de la Revolucin Mexicana todava no estaba plenamente

1 Conferencia presentada el 9 de noviembre de 1979 en la Universidad autnoma Metropolitana-Xochimilco, en el ciclo Ideologa Educativa de la Revolucin Mexicana. 2 David L. Raby, La contribucin del cardenismo al desarrollo de Mxico n la poca actual, Aportes, n. 26, octubre de 1972, pp, 31-65.

establecido; su institucionalizacin era an bastante incompleta, y no se poda descartar la posibilidad de una ruptura abierta que echara abajo todo el sistema. Esta crisis abri el camino a nuevos sectores, grupos interesados en cambio de mayor alcance; reformas, si se quiere, pero reformas de real significado histrico, y no meros paliativos. Estos sectores, agrupados en torno a Crdenas, tambin tenan ms ntimas conexiones con los movimientos populares de masas, los cuales as llegaron a tener una mayor influencia en el poder que en cualquier otro momento de los ltimos sesenta aos. El radicalismo cardenista, en otras palabras, no se puede equiparar con los vaivenes sexenales de la poltica oficial que despus se convirtieron en norma: como la inflexin a la izquierda de Ruz Cortines a Lpez Mateos, o de Daz Ordaz a Echeverra. Su significado es mayor, y sus consecuencias tenan mayor trascendencia histrica. Esto vale tanto para la poltica educativa como para los dems ramos de la actividad gubernamental.3 En muchos campos de la poltica social, como por ejemplo en la reforma agraria, la obra de Crdenas consisti en iniciar o en acelerar programas que antes no existan o se haban aplicado de manera muy limitada. En la educacin popular no fue as; de hecho, la poltica general de la llamada dinasta sonorense, notable por el carcter restringido y parcial de sus iniciativas reformistas, el esfuerzo desarrollado en materia educativa parece excepcional. El rgimen caudillesco, bonapartista, de Obregn y Calles, como bien seala Arnaldo Crdova, se basaba en la necesidad de una poltica de masas;4 pero no poda o no quera pagar el precio necesario para convertir sus maniobras populistas en un pacto social duradero, el fundamento de un orden institucional estable; esto solamente con Crdenas se iba a concretar. Pero si bien le faltaba una autntica poltica de masas, el rgimen sonorense en cambio s tena tres caractersticas que merecen nuestra atencin: 1] un anticlericalismo virulento, de carcter demaggico; 2] el papel poltico, importante del movimiento obrero esto en un pas donde el proletariado era pequeo y su organizacin era muy reciente-; y 3] la insistencia sorprendente en la educacin popular pese a la ausencia de cualquier esfuerzo serio por resolver los problemas materiales del pueblo. De hecho, estas tres caractersticas estaban ligadas entre s: el movimiento sindical domesticado, la CROM de Morones, era uno de los soportes ms importantes del anticlericalismo oficial; y el control de la educacin era uno de los principales puntos de conflicto en el antagonismo
3 Ibid., y tambin David L. Raby y Liisa North, The dynamic of revolution and counter-revolution: Mxico under Cardenas, 1934-1940, LARU Studies, vol. II, n. 1, Toronto, octubre de 1977, pp. 23-56. 4 Arnaldo Crdova, La formacin del poder poltico en Mxico, ed. Era, Mxico, cap. 2-3.

entre el Estado y la Iglesia. En tales circunstancias, es natural que la demagogia anticlerical haya tenido fuerte influencia en la poltica educativa, y que un obrerismo superficial haya penetrado en el magisterio mucho antes de la reforma socialista de 1934. Con esto no quiero decir que anticlericalismo no estuviera justificado en muchos casos la oposicin reaccionaria de la Iglesia Catlica en Mxico es de sobra conocida-, ni tampoco que las simpatas de los maestros con las masas trabajadoras no fueran sinceras. Por supuesto que lo eran. Pero en la ausencia de un fuerte movimiento

independiente de la clase obrera, o de una poltica cultural autnticamente popular y revolucionaria, la


demagogia seudoobrerista y comecuras del callismo tena una fuerte capacidad de desorientacin, sobre todo con respecto a la intelectualidad pequeoburguesa, y particularmente entre el magisterio. Esto poda tener consecuencias nefastas, como de hecho ocurri en ciertas zonas del pas en los aos veinte; hubo un extenso boicot de las escuelas pblicas, y en algunos casos los maestros fueron hostilizados por los campesinos insurrectos (aunque en muchos casos, como he indicado en otro sitio, la violencia contra los maestros era promovida por intereses clasistas privilegiados). 5 Desde luego, no se puede echar la culpa de esta situacin principalmente a los maestros. En mi opinin Jean Meyer, por ejemplo, exagera bastante, la fuerza y el carcter popular del movimiento cristero.6 Sin embargo, es un hecho que all donde los maestros rurales se convirtieron en portadores de un jacobinismo vulgar, corran el riesgo de aislarse e su pblico natural el campesinado medio y pobre- y de confirmar la dominacin clerical sobre grandes sectores de la poblacin rural. La importancia de esto reside en que los mismos errores se volvieron a cometer en ciertas zonas en los dos primeros aos de la educacin socialista (1934-36). En realidad, esta contradiccin estaba presente en la educacin socialista desde sus orgenes. Es sabido que el proyecto de reforma del Artculo 3 fue lanzado inicialmente como una medida puramente anticlerical, y por elementos callistas, y fue retomado por el mismo Calles en su famoso grito de Guadalajara del 20 de julio de 1934: La revolucin no ha terminado [] Es necesario que entremos en un nuevo periodo revolucionario, que yo llamara el periodo revolucionario psicolgico: debemos entrar y apoderarnos de las conciencias de la niez, de las conciencias de la juventud, porque son y deben pertenecer a la revolucin [] es la revolucin la que tiene el deber imprescindible de las conciencias, de desterrar

5 David L. Raby, Educacin y revolucin social en Mxico, ed. SepSetentas, Mxico, 1974, cap. V. 6 Jean Meyer, La cristiada, ed. Siglo XXI, Mxico, 1973-74.

los prejuicios y de formar la nueva alma nacional.7 Es cierto que en ese momento Crdenas tambin insista en este tema, pero en el discurso cardenista la lucha contra el fanatismo estaba ntimamente ligada a la reforma agraria, a los derechos sindicales y a todo un programa social progresista. No as con Calles y sus partidarios, para quienes la campaa antirreligiosa serva ms bien como instrumento de diversin. No es casual que este resurgimiento del anticlericalismo oficial haya aparecido en 1933-34, precisamente cuando el movimiento popular se desarrollaba poderosamente y empezaba a escapar de las manos de los polticos dominantes. Tampoco es casual que los callistas hayan escogido este terreno para su contraataque: tenan plena conciencia del papel primordial de la ideologa en esta coyuntura crtica, y del potencial inigualable del magisterio en el campo ideolgico. El desvo de las energas revolucionarias de los maestros hacia el campo estril del fanatismo anticlerical bien les poda servir, por consiguiente, para sembrar la confusin y dividir el movimiento de masas que se iba formando en apoyo al programa cardenista. En la lucha por el poder, fracasaron todas las maniobras de los callistas, sin duda porque las condiciones objetivas les eran desfavorables, pero entretanto lograron provocar una serie de problemas para el gobierno de Crdenas. As, en ciertas zonas del pas la educacin socialista fue seriamente comprometida por su asociacin con el fanatismo anticlerical, porque este fenmeno, tpico de la pequea burguesa urbana, era ajeno a la mayora de la poblacin rural. Despus de 1935 el gobierno disminuy de manera notable su propaganda antirreligiosa, e hizo hincapi en los aspectos positivos y socializantes de la nueva escuela. En un clebre discurso en Ciudad Gonzlez, Guanajuato, donde se haba producido un incidente serio entre una misin cultural y elementos populares azuzados por el clero, Crdenas declar que era falso que la educacin socialista se hubiera concebido como un ataque a la religin popular.8 Pero naturalmente haba muchos grupos interesados en mantener la confusin; como declar Ignacio Garca Tllez en 1935: [] en la prensa mercenaria, dentro del pas y en el extranjero, tratan de presentar a la escuela socialista como si no tuviese ms finalidad ni otro objeto que la de hacer una campaa abierta, implacable, contra la religin. sta es una tctica maosa, descubierta desde hace tiempo por los lderes socialistas [] Se advierte que siempre han procurado los conservadores al servicio de los explotadores locales o extranjeros desviar las bateras de las organizaciones de clase y de los
7 El Nacional, 21 de febrero de 1935. 8 El Maestro Rural, t. 8, n. 8, 15 de abril de 1936, pp. 3-5.

educadores avanzados, del ataque a las formas econmicas de explotacin, a campaas que hieren los sentimientos religiosos de las masas ofuscadas y empobrecidos []9 No se poda ser ms claro, pero el hecho de que era necesario decirlo es indicacin de que el problema segua existiendo. Desde luego, la conexin entre educacin progresista y anticlericalismo no fue una invencin de los callistas. En los antecedentes de la educacin socialista, era muy importante el combate al oscurantismo religioso. As, la Escuela Racionalista, implantada en Yucatn por Felipe Carrillo Puerto en 1922, tena sus orgenes en el anarquismo espaol; y el laicismo de la versin primitiva del Artculo 3 de la Constitucin representaba la misma tendencia en forma ms moderada. En el mismo Congreso constituyente Luis G. Monzn haba propuesto el racionalismo en lugar del laicismo, y durante los aos veinte muchos polticos radicales se pronunciaron a favor de la educacin racionalista, antirreligiosa o socialista. De hecho, como seala Victoria Lerner, haba mucha confusin entre estos trminos; en 1928 Portes Gil se declar a favor de la escuela socialista, pero luego la llam activa; Jos de la Luz MENA, terico de la escuela racionalista, a veces la llam socialista, etctera.10 Desde luego, estos precursores de la escuela socialista no pensaban nicamente en trminos antirreligiosos: insistan en la importancia de atender la salud fsica y mental de los nios, en la introduccin de nuevos mtodos pedaggicos como el trabajo manual en las escuelas y en la socializacin del sistema educativo. Adems, estas ideas ya estaban ampliamente difundidas entre el magisterio; ya para loa aos veinte la difusin de las ideas pedaggicas de Froebel, de Ferrer Guardia, de Dewey, etctera, haba desterrado casi por completo la pedagoga tradicional verbalista, por lo menos en las escuelas rurales. Tambin el contacto con la realidad del capo llevaba a la mayora de los maestros a una conciencia aguda de la necesidad de una educacin prctica y activa, orientada hacia las exigencias cotidianas de la vida rural. Pero el problema resida en la ausencia de una orientacin terica adecuada para guiar a los educadores en el desarrollo de todas estas actividades, una orientacin terica y, de hecho, poltica, porque el problema del agro mexicano era obviamente una cuestin poltica, si no es que la cuestin poltica del momento. En este sentido, la doctrina d la escuela activa de Dewey, adoptada oficialmente por Moiss Senz, pretenda fortalecer la orientacin necesaria; y efectivamente era una
9 Ignacio Garca Tllez, Socializacin de la cultura (Seis meses de accin educativa), Mxico, 1935, pp. 227-38. 10 Victoria Lerner, Historia de la Revolucin Mexicana, periodo 1934-1940: tomo 17. La educacin socialista, ed. El Colegio de Mxico, 1979, pp. 15-18.

doctrina que coincida bastante bien con la poltica global del rgimen sonorense. La incorporacin cultural de las masas campesinas a la cultura dominante, la introduccin de pautas occidentales en materia de higiene, salud, trabajo, etctera, la socializacin de los educandos mediante un contacto estrecho entre la escuela y comunidad: todo esto ayudara poderosamente en el desarrollo (capitalista, desde luego) del campo. Sin embargo, el desarrollo del campo no poda avanzar mucho dentro de la estructura existente de la propiedad, estructura que el rgimen callista no quera alterar sino de manera muy limitada. Adems, era evidente para cualquier persona con una visin realista de la vida rural y sobre todo para muchos de los maestros rurales- que sin una modificacin importante de la estructura de la propiedad no se poda satisfacer las necesidades del campesinado. Fue por este motivo, ms que nada, que la confusin entre socializacin y socialismo llevaba a muchos maestros e intelectuales, y a algunos polticos progresistas, a preconizar una educacin socialista o a sacar la conclusin de que el sistema educativo existente llevaba lgicamente a una escuela que ellos llamaban socialista. Lo que ellos entendan por esto era una escuela que no solamente sera activa, orientada hacia la comunidad, que promoviera pequeas industrias y mejores mtodos de cultivo, etctera, sino que tambin ayudara a la organizacin social y poltica de los campesinos y participara en la lucha por una modificacin de las relaciones de propiedad y de la estructura del poder en las zonas rurales. Que esto no era socialismo, que cambios de esta naturaleza podran encuadrarse perfectamente dentro de un capitalismo reestructurado y ms desarrollado, muy pocas personas lo entendan en 1930 o 1934; adems, en la mayora de los casos, poco les habra importado si lo hubieran entendido. Lo que les importaba era combatir una situacin de injusticia y de atraso escandaloso, removiendo los obstculos ms evidentes al progreso de la sociedad rural: la hacienda tradicional, el caciquismo y el oscurantismo religioso. Ahora bien, como haba dicho Lenin y la historia se encargara de demostrar una vez ms en el caso de Mxico, no se poda eliminar total y definitivamente estas lacras de la vida rural sin avanzar hacia la revolucin proletaria y el verdadero socialismo, pero s era posible modificar en mucho la situacin existente y disminuir sensiblemente la opresin del campesinado sin rebasar los lmites del capitalismo. Por eso no sorprende que haya prevalecido una falta de claridad terica entre mucha gente de izquierda que se preocupaba del problema agrario en los aos treinta. En realidad, si prestamos atencin a lo que se dijo en esa poca, veremos que por lo menos algunos de los idelogos de la educacin socialista se daban cuenta de estas contradicciones. Cuando se introdujo la reforma al Artculo 3, hubo un extenso debate sobre la posibilidad de hacer o no

educacin socialista en un pas capitalista, y tambin sobre los diferentes conceptos de socialismo que se proponan. En la Asamblea del PNR, los marxistas encabezados por Alberto Bremauntz obtuvieron una mayora a favor de la proposicin de que la educacin deba ser de acuerdo con los principios del socialismo cientfico, pero despus esta frase se sustituy por la frmula de la doctrina socialista sostenida por la Revolucin Mexicana, lo cual se poda interpretar de muchas maneras diferentes. 11 No obstante, la influencia creciente del marismo, y de hecho del Partido Comunista, entre la intelectualidad de izquierda y entre los funcionarios de educacin garantiz que prevaleciera el concepto marxista en le trabajo de difusin ideolgica por parte de la SEP. Evidentemente, esto no resolva el problema terico, pues Marx, Engels y Lenin haban indicado muy claramente que no era posible una cultura socialista en una sociedad burguesa. En octubre de 1934 la revista El Maestro Rural, en un largo editorial, argumentaba que si la burguesa estaba suficientemente debilitada mediante la presin popular, entonces la educacin socialista poda servir para acelerar el proceso general de transformacin.12 Otro argumento plausible fue presentado por Eduardo Villaseor: Efectivamente, una cultura plenamente socialista slo es posible en una sociedad socialista, pero eso no significa que no pueda germinar en el seno de la decrpita sociedad capitalista. Acaso la cultura burguesa no principi a desarrollarse dentro de la sociedad monrquico-feudal? Qu el

Capital de Marx y el Imperialismo de Lenin, no fueron escritos dentro del medio burgus?13
En realidad desde un punto de vista marxista, todos estos argumentos eran falaces. Tal vez se poda esperar que algunos elementos de una cultura socialista germinaran dentro de una sociedad capitalista, pero de ninguna manera se poda pensar que esa cultura fuera patrocinada y promovida por el Estado burgus. Fue por este motivo que los intelectuales ms prominentes que se reclamaban del marxismo, como Lombardo, inicialmente no apoyaron la Educacin Socialista. El Partido comunista tambin se opuso al principio, aunque despus cambi su posicin; probablemente no por conviccin terica sino por una cuestin de tctica, de acuerdo con el viraje del verano de 1935, en el cual pas a apoyar la poltica de Crdenas en su conjunto. Los comunistas, como otros intelectuales ms o menos clarividentes que simpatizaban con la obra de Crdenas, se dieron cuanta de que la Educacin
11 Plan sexenal del Partido Nacional Revolucionario, 1934-1943, Mxico, 193, pp. 83-90. 12 El Maestro Rural, t. 5, n. 7, 1 de octubre de 1934, pp. 3-7. 13 Citado por Alberto Bremauntz. La educacin socialista en Mxico (antecedentes y fundamentos de la reforma de 1934), Imprenta Rivadeneyra, Mxico, 1943, p.244.

Socialista, aun cuando no tuviera consistencia terica, podra servir como un instrumento de combate y de movilizacin popular. En este sentido era muy acertada la observacin de Bremauntz: La actitud conservadora del presidente Rodrguez [al oponerse a la reforma del Artculo 3] [] fue la confirmacin de que los hombres del poder estaban en contra de una reforma radical que teman fuese el principio de un cambio del rgimen capitalista imperante, al orientarse la educacin hacia el socialismo cientfico [] Contra la Iglesia y el clero era lo principal para los revolucionarios, que as pensaban como el Gral. Rodrguez, pero contra el sistema capitalista, contra las clases explotadoras, no haba ni siquiera que crear la menor amenaza, aun para el futuro; para ellos la revolucin era ya solamente el nacionalismo y el industrialismo.14 Por el mismo motivo, podemos decir que en la medida en que el cardenismo en el poder segua siendo un gobierno de campaa, enfrentndose a intereses y estructuras establecidos, tena cierto sentido la educacin socialista como doctrina que estimulaba la lucha de clases. Creo que con esta aclaracin estamos en mejores condiciones para comprender el movimiento a favor de la adopcin oficial de una educacin socialista. Hojeando las revistas magisteriales de principios de los aos treinta, por ejemplo, fcilmente encontramos indicaciones de la preocupacin creciente de los maestros con el problema econmico y con la lucha de clases, y no desde un punto de vista terico sino en la vida cotidiana del campo. As, en 1932 el director de la 3 Zona Escolar escriba: Mxico necesita ms que ensear a escribir, leer y contar, ensear a producir [] la escuela debe ensear a cultivar la tierra, a transformar las materias primas en productos industriales. Es intil estar pidiendo edificios escolares, campo de juegos, teatro al aire libre, y formacin de comits y sociedades diversos a un pueblo empobrecido.15 Tambin en 1932, otro maestro (Emilio R. Vzquez, de Lagunillas, Gro.), peda una visin ms amplia. No estoy de acuerdo en que la enseanza rural se enmarque solamente en la enseanza avcola y
14 Ibid., pp. 190-91. 15 El Maestro Rural, t. 1, n. 2, 15 de marzo de 1932, p. 9.

pequeas industrias; pues la enseanza agrcola y las pequeas industrias no cambiarn el atavismo imperante: la escuela rural debe tener ms amplios horizontes, los unos tendientes a mejorar el momento vivido, y los otros, a preparar con ms extensin esos futuros momentos, tanto material como espiritualmente.16 Si los dos maestros citados todava no enfrentaban directamente la cuestin de la distribucin de la propiedad, otros s la vean como el problema primordial. As escriba el profesor Csar Martino en El

Maestros Rural del 15 de octubre de 1932:


Precisa definir hasta qu punto es ntima la relacin entre la escuela rural y el ejido, como cosa seria y profunda lograda por la Revolucin [] Urgen maestros con visin de nuestro problema social. Conocemos casos de maestros, que trabajando en una hacienda donde privan las mismas condiciones de antao; salario ignominioso, tienda de raya, etctera, se han preocupado por tener una lnea telefnica entre la casa de la hacienda y el pueblo cercano, mientras los infelices campesinos viven en situacin desastrosa [] Es preciso que los maestros rurales sepan y lo digan, que ese pueblo no ha satisfecho sus necesidades, que es una mentira que el problema agrario est terminado; mientras haya gentes con hambre en nuestros campos, no habr terminado la Revolucin.17 Tales sentimientos estaban cada vez ms difundidos entre el magisterio en vsperas de la reforma del Artculo 3, y la palabra socialismo pareca expresar muy bien lo que los maestros sentan acerca del rumo a seguir en la educacin popular. Es necesario sealar tambin que con Bassols esta orientacin reciba cada vez ms impulso desde las esferas oficiales, aunque no se hablaba todava de socialismo en los documentos oficiales. La idea de emplear a los maestros como agentes de organizacin polticosocial ganaba terreno rpidamente entre los funcionarios de la educacin. As, es interesante tomar notas de una circular de la SEP, del 12 de septiembre de 1933, sobre Las cooperativas y la escuela rural. La Secretara de Educacin estima necesario intensificar la accin social que las escuelas de su dependencia vienen realizando a favor de las comunidades campesinas, acentuando de manera
16 Ibid., t. 1, n. 12, 15 de agosto de 1932, pp. 11-15. 17 Ibid., t. 1, n. 15, 15 de octubre de 1932, pp. 11-12.

especial los trabajos que tienen por objeto promover e mejoramiento econmico de las colectividades. Por lo tanto, ha ordenado la publicacin del folleto Las Cooperativas y la Escuela Rural, en la cual se explica con toda claridad los asuntos del cooperativismo y se dan sugestiones a los maestros sobre la forma en que deben organizarse, dirigirse y fomentarse las sociedades cooperativas [] Y son los Directores de Educacin y los Inspectores quienes deben despertar en los maestros este espritu de solidaridad y de simpata hacia los desheredados, por lo que deben aprovechar toda oportunidad que se presente para hacer esta labor []18 Ya al ao anterior, los elementos ms representativos de la burocracia de la educacin rural haban tomado una posicin muy explicita y avanzada sobre estas cuestiones, anticipndose claramente a la adopcin de la educacin socialista como doctrina oficial. En diciembre de 1932, en un Congreso de Directores de Educacin, jefes de Misiones Culturales y otros funcionarios, se aprob una declaracin de Las Bases de la Educacin Rural segn la cual sta se orientar, principalmente, al objetivo de satisfacer las necesidades econmicas de las clases rurales [] Tender a transformar los sistemas de produccin y distribucin de la riqueza, con un propsito francamente colectivista []19 Es decir, un ao antes de la adopcin del proyecto de Educacin Socialista por el PNR y casi dos aos antes de la reforma del Artculo 3, los funcionarios ms importantes del sistema de educacin rural ya se manifestaban en esos trminos; ya exista la identificacin de la educacin rural con la lucha econmica y poltica del campesinado, y tambin la atribucin a la escuela de tareas de transformacin social y econmica que pertenecan en realidad a otras dependencias del gobierno o al movimiento popular. Quiero dejar bien claro, entonces, que la Educacin Socialista no surgi en 1933 como una mera iniciativa ideolgica de algunos grupos intelectuales radicalizados o de los sectores polticos dominantes. Evidentemente, el apoyo de estos ltimos fue importante. Sin el apoyo o por lo menos la aprobacin de Crdenas y de sus colegas y, en ese momento, tambin de Calles- la reforma constitucional nunca se habra convertido en ley. Tampoco quiero estar mritos a los intelectuales de izquierda Alberto Bremauntz, Alberto Coria y otros- que formularon el proyecto y pugnaron por su
18 Ibid., t. 3, n. 9, 1 de octubre de 1933, pp. 6-7. 19 Memoria de la Secretaria de Educacin Pblica, 1933, vol. 1, pp. 52-58.

implantacin. A ellos se debi la teorizacin o la formulacin ideolgica del proyecto. Pero lo que quiero demostrar es que la Educacin Socialista no fue una mera invencin ideolgica impuesta a una masa magisterial confusa o recalcitrante. Confusin la hubo, y mucha; y desde luego haba muchos maestros que no favorecan la doctrina socialista. Pero una parte importante del magisterio, especialmente en el campo, simpatizaba con el proyecto y de hecho haban venido luchando por estas ideas desde haca varios aos. Que lo que se dio en llamar Educacin socialista no lo era en realidad y no poda serlo porque Mxico segua siendo un pas capitalista- ya lo sabemos, y poco importa; lo importante es que lo que se denominaba Educacin Socialista corresponda a una realidad y a una prctica que se encuadraban muy bien en el conjunto de la poltica cardenista de transformacin de la sociedad mexicana, especialmente en el campo. Si no se reconoce esto, entonces, tendremos que concluir forzosamente que la educacin socialista nunca pas de ser una mistificacin ideolgica, pura demagogia, interpretacin que me parece incorrecta. Sin duda el proyecto era de hecho ideolgico es decir, corresponda en ltima instancia a una visin falsa de la realidad-; pero era tambin ideolgico en el sentido ms positivo de esta palabra, es decir, sirvi como un instrumento poltico en una coyuntura crtica. Su funcin en este sentido, como instrumento poltico del cardenismo, fue progresista, de organizacin y de combate a favor de un programa de reformas populares. Sus contradicciones internas eran necesariamente las contradicciones del cardenismo en su conjunto: representaba la alianza temporal de fuerzas clasistas contradictorias, se presentaba (por lo menos en ciertos momentos) como un movimiento socialista cuando no lo era, pretenda resolver definitivamente los problemas sociales del pas, etctera. Pero ms que insistir en estos lugares comunes, lo que importa es analizar y comprender su significado real, lo que hasta aqu en general no se ha hecho. Teniendo en cuenta estas consideraciones, podemos decir que la Educacin Socialista fue la expresin ms acabada de la poltica cardenista en el campo. Su significado real lo expres perfectamente en 1934 el profesor Jos Tern Tovar, del Departamento de Enseanza agrcola y Normal Rural: Ya se han presentado proyectos de interpretacin de dicha escuela [la escuela socialista], tanto en la Cmara de Diputados como en la secretara de Educacin Pblica; ya se han hecho pomposas declaraciones de lo que tal escuela significa [] Todo esto andara muy bien y nada tendramos que objetar, si supiramos que tambin han

surgido los pjaros agoreros de la reaccin que dicen que no es posible implantar en nuestro pas semejante escuela. Ya he hablado con algunos de esos ultraavanzados de opereta, que quieren demostrar que la Escuela Socialista slo puede existir en un pas como Rusia, que se ha declarado francamente comunista. Qu le vamos a hacer! Son las dos tendencias que siempre han estado frente a frente [] La Escuela Socialista debe realizarse en nuestro pas, porque la legislacin mexicana, aunque de tipo individualista en algunos artculos, tiene sin embargo otros de definido sentido colectivista. La Escuela Socialista debe realizarse, porque la pide el obrero y el campesino como nica solucin a sus problemas [] En el campo, la Escuela Socialista tendr que ser, con muy poca diferencia, lo que es ahora. No creo que pueda surgir maestro alguno que pretenda quitar de nuestras Escuelas Rurales la tendencia a organizar sociedades dentro y fuera del plantel; no pienso que haya quien juzgue malo que las recreaciones fuertes sean consagradas al desarrollo de los nios y diversin de los grandes; no pienso que maestro alguno pretenda acabar con los anexos que hay en la mayora de nuestras escuelitas, y mucho menos con sus talleres y con sus campaas comunales. No, la Escuela Socialista tendr que reconocer que todo esto es socialismo puro, y lo que es ms, socialismo prctico que no podamos llamar con ese nombre, porque hasta hace poco, polticos, clereca y ricos, excomulgaban a los que con franqueza hablaban y defendan esas ideas [] Creo necesario que nuestras escuelas hagan entender a lo nios la solidaridad obrera internacional, los sistemas de combate de que se vale el trabajador organizado contra el capitalismo, hacer ver que las revoluciones polticas slo son engaifas de los ambiciosos, ensear los medio que la burguesa usa para explotar a los humildes y tenerlos siempre embrutecidos y fanatizados. Por fin, creo que hay que ensear en la escuela, aunque sea en forma sucinta, loa artculos 27, 28 3, 123 y 130 constitucionales, que son los que abarcan la parte revolucionaria y colectivista de nuestra Constitucin.20 Hay aqu una seria confusin sobre lo que es socialismo; pero en cambio hay una comprensin excelente de lo que se poda hacer en Mxico a corto plazo para iniciar un verdadero proceso de cambio social y poltico. El cardenismo tuvo el gran mrito de aglutinar alrededor de un programa progresista y de un lder capaz y consecuente con todas las clases oprimidas de la sociedad mexicana y
20 El Maestro Rural, t. 5, n. 8, 15 de octubre de 1934, pp. 5-6.

a todos los que en esa poca tenan inters en destruir los restos del caudillismo y del sistema oligrquico porfirista (incluyendo a los sectores progresistas de la burguesa nacional). En ese sentido, se puede hablar de la formacin de lo que Gramsci define como un bloque histrico: una sntesis de diversas fuerzas sociales en un gran movimiento nacional con un proyecto de transformacin. En un bloque de este tipo, hay siempre elementos que juegan un papel como cuadros ideolgicos y organizativos; son stos lo que Gramsci llama los intelectuales orgnicos del movimiento.21 Tal vez no sea exagerado afirmar que los maestros, y especialmente los rurales, fueron los intelectuales orgnicos del cardenismo. Fueron ellos en gran parte los que organizaron a los campesinos; fueron ellos los que difundieron las ideas radicales, antiimperialistas, indigenistas y socialistas. Es muy fcil hoy criticar su obra diciendo que no entendan nada de socialismo, que no haban ledo a Marx y que tenan adems una preparacin pedaggica muy deficiente. Pero en realidad no se precisa mucha cultura libresca para comprender las unidades bsicas del socialismo y, ms que eso, el significado prctico de la lucha de clases; y el hecho de recibir un estmulo en ese sentido desde el poder, si ese estmulo cayera en terreno favorable (y as era en el caso de muchos maestros en los aos treinta), poda tener un impacto movilizador impresionante. Con esto no quiero negar la importancia primordial de la teora en cualquier movimiento revolucionario. La falta de claridad terica fue sin duda responsable de la gran desmovilizacin y confusin que imper no solamente entre los maestros, sino en casi toda la izquierda mexicana, despus de 1938 o 1939, cuando el cardenismo perdi su capacidad transformadora. No es casual que entonces haya habido un fuerte descenso en el nmero de miembros o de simpatizantes del Partido Comunista (entre ellos muchos maestros); el hecho de que abandonaran el PC tan fcilmente sugiere que su politizacin nunca haba sido muy avanzada. Pero esto ya e otro problema. El hecho ms relevante aqu es que el cardenismo y su ideologa socialista tuvieron una real trascendencia histrica, y que en eso el magisterio desempeo un papel ideolgico y poltico de primer orden.

21 Sobre este concepto, vase Hugues Portelli, Gramsci y el bloque histrico, ed. Siglo XXI, 1973, pp. 101-10.