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El aprendizaje colaborativo apoyado en medios tecnolgicos virtuales


Reyna Isabel Piz Gutirrez Mara Luisa Madueo Serrano
Instituto Tecnolgico de Sonora, Mxico

El saber convivir, el trabajo en equipo y el aprendizaje con otros, se han convertido en competencias prioritarias que el sistema educativo actual tiene que desarrollar. As tambin, dado el acelerado progreso tecnolgico se torna prioritario formar individuos capaces de aprovechar los diversos medios de tecnolgicos para seguir aprendiendo y ampliar sus posibilidades de comunicacin. La intencin de este escrito es demostrar que el aprendizaje cooperativo y el aprovechamiento con fines didcticos de los diversos medios tecnolgicos forman una mancuerna excelente que deben incorporarse a los procesos educativos, tanto en la modalidad a distancia como en la enseanza presencial. As tambin, analizar cmo las tecnologas de la informacin y comunicacin apoyan los procesos de aprendizaje colaborativo.

os cambios acelerados y vertiginosos de la tecnologa y la ciencia han provocado alteraciones en el entorno social y cultural. En el contexto tecnolgico, las innovaciones digitales estn ofreciendo oportunidades para ampliar las redes de comunicacin, el acceso rpido y oportuno a la acelerada produccin de la informacin y el conocimiento. Con las redes telemticas se puede trabajar con una gran variedad de personas, aun cuando no coincidan en espacio y tiempo. En el entorno social y cultural, la economa globalizadora, obliga a generar nuevas pautas del trabajo y formas de relaciones sociales. Este panorama sociocultural representa importantes implicaciones en el mbito educativo. Hoy ms que nunca se demandan personas que sean capaces de procesar informacin, de comunicar ideas, de familiarizarse con el potencial tecnolgico y capacidad para enfrentar retos. La nueva cultura del trabajo demanda, no tanto personas con un acervo completo de conocimientos, sino que ha tomando especial importancia otras competencias, como: ser capaz de comunicar ideas con claridad y precisin por la variedad de recursos tcnicos, saber tomar decisiones, autodirigirse y construir su propio aprendizaje, esto a raz de que los conocimientos y la informacin han tomado un ritmo impresionante; as como el tener voluntad para formarse y trabajar colaborativamente. Las habilidades de trabajo conjunto y la capacidad de aprender con otros se han convertido en elementos indispensables que el sector educativo debe desarrollar.

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Es en este contexto en donde el aprendizaje colaborativo y el aprovechamiento con fines didcticos de los diversos medios tecnolgicos forman una mancuerna excelente que deben incorporarse en los procesos educativos, tanto de modalidad a distancia como en la forma presencial, y de esta forma ser pertinentes con lo que la sociedad demanda. La intencin de este trabajo es analizar cmo es que las tecnologas de la informacin y comunicacin apoyan los procesos de trabajo colaborativo. Para ello, primero se parte de la conceptualizacin y los fundamentos tericos que sustentan el aprendizaje colaborativo; enseguida se exponen algunas experiencias de investigacin y de proyectos en torno al aprendizaje colaborativo empleando las tecnologas de la informacin y comunicacin, y finalmente se describe cmo algunos medios tecnolgicos son empleados para fomentar el trabajo colaborativo.

Concepto de aprendizaje colaborativo


Existen diversos ttulos para referirse al trabajo que se realiza en forma conjunta, por ejemplo, enseanza cooperativa, educacin cooperativa, aprendizaje cooperativo, trabajo en equipo, aprendizaje grupal, etc. De hecho algunos autores como Ferreiro (2003) hacen notar diferencias entre la palabra colaborativo y cooperativo. Afirma que lo correcto es denominarlo aprendizaje cooperativo, ya que colaborativo se refiere solo a brindar una aportacin a un trabajo, una ayuda para el logro de un fin, sin embargo cooperar es trabajar conjuntamente con otros para un mismo fin. Waldegg (2002), tambin enfatiza la importancia de tener claridad en los conceptos empleados en esta temtica. Esta autora lo denomina aprendizaje colaborativo, explicando que colaborar en el lenguaje cotidiano se refiere a cualquier actividad que dos o ms individuos realizan juntos. En el mbito acadmico el concepto es ms preciso. En la actividad cientfica, las diferentes definiciones de colaboracin, en contraste con Ferreiro (2003), enfatiza en la idea de corresponsabilidad en la construccin del conocimiento y el compromiso compartido de los participantes. En este sentido, la colaboracin puede ser entendida como una forma especial de interaccin. Roschell & Teasley (1995), citados por Waldegg (2002), subrayan la colaboracin es una actividad coordinada y sincronizada, resultado de un intento sostenido de construir y mantener una concepcin compartida de un problema. Por su parte St-Pierre & Bertrand (2000), al igual que Ivy & Rojo (1999), agregan que el trabajo colaborativo favorece las discusiones de grupo y la resolucin de problemas, y permite a cada uno estimular a otros, poniendo al alumno en posibilidades de desarrollar nuevas capacidades por ser activo en la adquisicin de conocimientos.

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Tanto Ferreiro (2003) como Guitert & Jimnez (2000) estos ltimos citados por Duart & Sangr (2000), suelen usar el trmino cooperativo y coinciden subancialmente en que aprendizaje cooperativo es trabajar y aprender con otros. Existe una reciprocidad entre un conjunto de individuos que saben expresar y comparar sus ideas para llegar a generar un proceso de construccin del conocimiento. Para Kaye (1991), citado por Cabero (2000), aprendizaje colaborativo es la adquisicin individual de conocimiento, destrezas y actitudes que ocurre como resultado de la interaccin en grupo. Independientemente de denominarse cooperativo o colaborativo, queda claro que es un proceso de aprendizaje en sinergia y que el individuo aprende mucho ms de lo que aprendera por s solo, fruto de la interaccin con sus compaeros. Es importante sealar que el trabajo cooperativo no es un trabajo realizado por un conjunto de miembros en los que se reparten las tareas para posteriormente yuxtaponerlas todas, sino que constituya una estructura organizativa que favorezca una elaboracin conjunta.

Fundamentos del aprendizaje colaborativo


Para comprender con mayor significado el aprendizaje cooperativo es preciso revisar las diversas propuestas educativas, de las cuales se desprender los principios de ste. A lo largo de la historia, la educacin ha presentado diversos paradigmas psicopedaggicos, tales como el conductismo, el humanismo, el cognoscitivismo, y entre los ms innovadores, el constructivismo, que desde sus supuestos tericos, han determinado la forma de entender, conducir y resolver los problemas relacionados con los procesos de la enseanza y el aprendizaje. La perspectiva conductista visualiza al aprendizaje como un cambio de conducta observable. La descripcin de la conducta se hace a partir de la relacin estmulo-respuesta. Conociendo el estmulo, se determina la respuesta, plante J. Watson (1878-1958). F. B. Skinner, retom este planteamiento y descubri, por medio de sus experimentos, que la conducta de un organismo poda ser regulada por el reforzamiento o premiacin de las respuestas deseadas en el ambiente (Heinich, 2002). El conductismo sent las bases de la tecnologa educativa y la enseanza programada. El modelo humanista, por su lado, plantea la necesidad de una enseanza personalizada, resaltando la importancia de estudiar al ser humano en su totalidad en relacin continua con sus contextos sociales. Uno de sus principales representantes es Carl Rogers (1912-1987), que insisti en las diferencias individuales del ser humano, crey en que es capaz de autodeterminarse y que tiene potencialidades para desarrollar actividades creativas.

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Ferrerio (2003) explica que la educacin humanista promueve objetivos como: a) el aprendizaje significativo vivencial, b) el aprendizaje acorde a las necesidades e intereses del aprendiz, c) la cooperacin entre los alumnos, d) la autonoma entre los alumnos, e) un ambiente de comprensin y apoyo, f) la creatividad y g) la evaluacin interna o autoevaluacin. Otro de los paradigmas es el cognoscitivismo que pone atencin principalmente al cmo los educandos reciben, procesan y manipulan la informacin (Heinich, 2002). Los cognoscitivista tienen una visin ms amplia del aprendizaje independiente que la que sostienen los conductistas: los estudiantes son menos dependientes de la mano del diseador del programa y se apoyan ms en sus propias estrategias cognitivas para usar los recursos de aprendizaje disponibles. Jean Piaget es uno de los principales representantes al estudiar y proponer los conceptos claves de los procesos mentales: esquema, asimilacin y acomodacin. La postura constructivista es el resultado de los trabajos de Lev. S. Vygostky (1896-1934) y de Piaget (1896-1980) enfocados sobre el cmo se llega a conocer la realidad y cmo se aprende. Su idea principal parte de que la realidad es conognoscible e interpretada desde el la perspectiva y experiencia del sujeto; que el conocimiento se puede descubrir y construir. De acuerdo a los constructivistas, el pensamiento es desarrollado en la percepcin de las experiencias fsicas y sociales, la cual slo puede ser comprendida por la mente. En este sentido, el estudiante toma un papel activo al ser l mismo el impulsor de su propio aprendizaje por medio de sus experiencias significativas. El constructivismo busca formar un hombre capaz de vivir plenamente, de disfrutar y crear, por lo que se vuelve indispensable fomentar en los aprendices el sentido crtico y la creatividad (Ferreiro, 2003). Esto conlleva a que el docente se solo un mediador de su aprendizaje, cuya labor principal es la generacin de las condiciones pertinentes para facilitar el aprendizaje. El llamado constructivismo social surge del paso de un constructivismo orientado hacia la intelectualidad a un constructivismo centrado en la importancia de las relaciones sociales para aprender. Se parte del hecho de que la construccin del aprendizaje no se da en solitario, sino que se necesita de otros. Tal como la afirma Ferreiro (2003), todo conocimiento se construye en estrecha interrelacin con los contextos culturales. La finalidad es el crecimiento personal del educando en el marco de la cultura a la que pertenece y desarrollar su potencialidad al realizar aprendizajes significativos. Este paradigma va muy acorde con el panorama cambiante que se est presentando actualmente, especialmente con la generacin exagerada de la

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informacin (era de la informacin), ya que no visualiza el aprendizaje como la asimilacin de la avalancha de informacin y/o conocimientos, sino que su intencin es cmo generarlos. Insiste que el individuo debe aprender a aprender para que est en posibilidades de seguir aprendiendo toda la vida y en la construccin constante del conocimiento. Bajo este contexto, el constructivismo social da significado al aprendizaje cooperativo al poner especial atencin a la interaccin y colaboracin para construccin social del conocimiento. Desde la interpretacin de Piaget, la construccin compartida del conocimiento tiene lugar a travs de la creciente habilidad del individuo para considerar las perspectivas de otros (Selman, 1980). Complementando tal afirmacin, Vigotsky supone que, a causa del compromiso en actividades colaborativas, los individuos pueden realizar algo que no podan hacer antes de la colaboracin. El individuo adquiere su conocimiento y desarrollo nuevas competencias como resultado de la internacionalizacin que ocurre en un contexto de aprendizaje colaborativo (Waldegg, 2002). Salinas (1999), citado por Cabero (2000), seala caractersticas muy concretas del aprendizaje colaborativo, que bien pueden servir de sntesis de las ideas que hasta aqu se han expuesto: a) contribuye a clarificar ideas y conceptos mediante la discusin, b) desarrolla el pensamiento crtico, c) proporciona a oportunidades a los alumnos para compartir informacin e ideas, d) proporciona un contexto en el que los alumnos pueden tomar el control de su propio aprendizaje en un contexto social, y e) proporciona validacin de las ideas individuales y formas de pensamiento a travs de la conversacin (verbalizacin), mltiples perspectivas y argumentacin. Por lo anteriormente expuesto, se puede afirmar que hablar de aprendizaje colaborativo es entender que la interaccin social es el ingrediente indispensable que favorece la construccin del conocimiento, lo cual implica una participacin activa del educando en el proceso de enseanza y el aprendizaje. El aprendizaje colaborativo, aunque tiene base fundamental el constructivismo social, coincide con premisas de la perspectiva humanista, ya que este modelo reconoce la necesidad del trabajo grupal y el desarrollo de las habilidades de apertura y sensibilidad hacia los dems.

Influencia de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (NTIC) en el aprendizaje cooperativo, algunas investigaciones
La introduccin paulatina de las nueva tecnologas de la informacin y comunicacin, han marcado revoluciones y retos en las prcticas educativas. No solo representan nuevas herramientas en apoyo al proceso de enseanza

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aprendizaje, sino que han implicado un nuevo giro de los propsitos educativos. Ahora es preciso que la educacin vaya aportando a los individuos los conocimientos, habilidades y actitudes para sobrevivir en la era de la informacin. Como afirman Maj & Marqus (2002), cuando la cultura y la sociedad cambian de manera significativa, la educacin tambin debe cambiar para seguir desarrollando la funcin transmisora del patrimonio cultural, y esto ocurre ahora que estamos entrando a la sociedad del la informacin... Por otra parte, las NTIC introducen cambios en los mtodos de enseanza, olvidndose del papel protagnico del maestro y dejando de ser la nica fuente del conocimiento para los estudiantes. As tambin los estudiantes, en un ambiente enriquecido por las recursos tecnolgicos, tienen ms posibilidades de aportar y compartir experiencias y conocimientos, favoreciendo el trabajo colaborativo. Una de las principales riquezas de las tecnologas usadas para la enseanza, segn afirma Waldegg (2002), es que constituyen un medio excelente para cuestionar ciertas prcticas pedaggicas que se realizan en el aula. Empleadas solamente como herramientas que se agregan a las prcticas educativas de enseanza tradicional (centrada en la transmisin de conocimientos, mediante la figura central del maestro) muestran muy dbilmente sus potencialidades, sin embargo, usadas en modelos pedaggicos no tradicionales (constructivistas), pueden incrementar notablemente la participacin, la interaccin, logrando su integracin e involucramiento en situaciones de aprendizaje. La computadora por ejemplo es, con sus caractersticas de multimedia y sus posibilidades de trabajar en redes, son ricas en informacin, pero no es solo un mecanismo para el manejo de sta, sino que tambin representa una herramienta para comunicar e intercambiar ideas, bases fundamentales para fomentar la interaccin y el aprendizaje cooperativo. De acuerdo con Crook (1998) hay tres rasgos de interaccin principales para una colaboracin productiva: la confianza entre los participantes, la disponibilidad de recursos externos y las historias de actividad conjunta anteriores a la interaccin. Se han realizado diversas investigaciones en torno al efecto de la introduccin de computadores y el uso de redes en el aprendizaje colaborativo. Algunas de investigaciones, que estn presentadas por Vizcarro & Len (1998) son las siguientes: Brown y Campione (1990), Newman (1990) y Scardalia y Cols (1989) observaron una actitud ms cooperativa entre los alumnos en aquellas aulas en las que exista una red de comunicacin, que proporcionaba una base de datos comn a todos. Dwyer y Cols (1990) observaron aumentos considerables en comportamientos colaborativos en aulas ACOT (Apple Classrooms of Tomorrow). Gearthart y Cols (1990) encontraron aumento de la colaboracin en las aulas de matemticas de un 10% del tiempo total

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cuando no se haba introducido el ordenador dentro del aula, a cerca de un 40% cuando se haba trabajado con ellos. En otro estudio, Harel trabaj con alumnos de cuarto grado, quienes de forma individual haban diseado un programa LOGO que permita ensear fracciones a estudiantes de tercer grado. Una de sus conclusiones fue que muchos estudiantes compartan entre ellos sus ideas y experiencias. Souder (1993), citado por Simonson, et. al (2000), investig la interaccin de los estudiantes en cursos tradicionales, comparndolos con estudiantes de cursos a distancia, que esta ltima modalidad, obviamente estaba basada en los diversos medios electrnicos. Souder (1993) concluy que los aprendices de educacin a distancia ganaron ms experiencias enriquecedoras que los tradicionales, ya que pusieron en prctica habilidades sociales trabajando con otros en colaboracin. La investigacin educativa reciente sobre el uso de las NTIC ha desarrollado una serie de nuevos conceptos y nuevos enfoques que han hecho evolucionar el campo de la enseanza y el aprendizaje. Estos nuevos enfoques pertenecen a las corrientes socio-constructivistas. Estas investigaciones muestran que las NTIC permiten poner en prctica los principios pedaggicos que constituyen dichas corrientes, es decir, las investigaciones demuestran que es posible que el estudiante construya sus conocimientos y que puede aprender mejor de manera colectiva (Waldegg, 2002). En el mbito de la investigacin sobre la relacin entre las NTIC y el aprendizaje colaborativo, surge la perspectiva CSCL (Computer Supported Collaborative Learning), como un campo de estudio independiente introducido por Koschman (1996) enfocado a investigar la educacin en ambientes tecnolgicamente enriquecidos. Esta perspectiva est interesada en determinar: a) cmo el aprendizaje colaborativo introducido por computadoras puede mejorar la interaccin entre parejas y equipos de trabajo, b) cmo la colaboracin, as como la tecnologa facilitan el conocimiento compartido y distribuido. Este campo de estudio est fundamentado en las teoras de la interaccin, las teoras del aprendizaje defendidas por Piaget, Vigotsky y Bruner principalmente, cuyos principios giran en torno a la construccin de la realidad y el conocimiento. Se conceptualiza al aprendizaje colaborativo como una necesidad de superviviencia. Se maneja la idea de que la colaboracin es una actividad humana esencial. De hecho, Roschelle (1994) citado por Waldegg (2002), propone el concepto de Tecnologa Colaborativa, suponiendo que la tecnologa puede ser un medio para que la sociedad resuelva sus incertidumbres y construya prcticas comunes.

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La perspectiva CSCL tiene muy claro cuales son sus fundamentos y conceptos, sin embargo se enfrenta al problema sobre la unidad de anlisis de sus estudios. Varios estudiosos de este campo opinan sobre qu es lo que debe investigar y estudiar CSCL. Unos opinan que las interacciones muy especficas, otros proponen no enfocarse a los efectos del trabajo colaborativo en general, sino ms especficamente, de los efectos de categoras particulares de interacciones. Pero el dilema est en que si enfoca al estudio de las interacciones a nivel micros se limita la perspectiva CSCL, y dejara fuera el estudio de comunidades de aprendizaje, es decir la colaboracin en el nivel colectivo (macro), por ejemplo, redes sociales asistidas por computadoras. Unas de las crticas fuertes que ha recibido CSCL es que no hay un acuerdo sobre si se deben estudiar los efectos de o los efectos con CSCL. Se sugiere que lo correcto es estudiar los efectos con, es decir lo que el individuo puede lograr en sinergia con la computadora. Adems, segn Waldegg (2002) opina que CSCL ha logrado que algunos estudios intensivos en escalas pequeas tengan xito en promover aprendizajes de calidad asistidos por redes de computadoras, pero en escalas mayores, no hay evidencia slida de que la colaboracin a travs de redes lleve a resultados de aprendizaje excepcionales. Stahl (1999) tambin critica los estudios realizados por este campo de estudio afirmando que los ambientes CSCL se usan principalmente para intercambios de opiniones personales y para enviar informacin superficial, no para la construccin de conocimiento colaborativo. Entre otros inconvenientes en el dominio de la investigacin CSCL est la escasa investigacin sobre cmo los estudiantes participan en redes de colaboracin mediada, cules son los diferentes patrones de participacin y cmo stos se relacionan con otros aspectos de CSCL como la calidad de los discursos de los estudiantes (Lipponen et. al, 2001). En consecuencia a la problemtica de CSCL, es difcil integrar resultados y llegar conclusiones slidas, pero no obstante estos inconvenientes, la investigacin de CSCL es ahora promisoria. Otras de las experiencias que se han desarrollado con fines de investigacin sobre el aprendizaje colaborativo, en donde las tecnologas de informacin y comunicacin juegan un papel principal es el Proyecto TACTIS que est auspiciado por el Consejo Nacional de la Ciencia y la Tecnologa (CONACYT, no. G33909-S). TACTIS significa: Techniques dApprentissage Collaboratif avec des Technologies de IInformation et des Communications en Sciences/ Tcnicas de Aprendizaje Colaborativo en Tecnologas de Informacin y Comunicacin en Ciencias. Este proyecto es compartido entre el Centro de Investigacin de Estudios Avanzados (Cinvestav) de Mxico y la Universidad de Montreal, cuyos fundamentos y criterios metodolgicos se inscriben dentro de la corriente de investigacin educativa CSCL (Waldegg, 2002).

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El proyecto se realiza en seis escuelas de nivel bachillerato, cuatro de ellas mexicanas y las otras dos, canadienses. En su fase piloto participaron 81 alumnos mexicanos y 21 alumnos canadienses. Dada la situacin geogrfica se hace necesario el uso del Internet como medio de comunicacin entre los alumnos. Su utiliza un servidor pblico gratuito: Yahoo, Inc. www.yaho.com, llamado E-groups (sito en ingls: http://groups.yahoo.com y el sitio en espaol es http://mx.gropus.yahool.com ). Para asegurar el funcionamiento a distancia de estas comunidades de aprendizaje, se definen equipos corresponsales que se relacionan con un dilogo electrnico. Este dialogo busca la elaboracin de una serie de preguntas sobre un tema en cuestin que se intercambian mutuamente por medio de correo electrnico. Cada equipo al recibir las preguntas de su equipo corresponsal, debe encontrar e intercambiar las respuestas para favorecer una construccin comn de repuestas. Para esto se utilizan diversas herramientas de trabajo colaborativo como las listas electrnicas de discusin o el software de trabajo colaborativo en red. Los estudiantes usan procesadores de texto e imagen y editores de pginas Web. El proyecto se lleva a acabo mediante un curso de ciencias. Los alumnos de una misma escuela forman subequipos (llamados especialistas), que a su vez, forman parte de un equipo colaborativo; que consta de tres subequipos pertenecientes a tres escuelas diferentes. A cada equipo se le asigna un tema, ste se divide en subtemas para asignarlos a cada una de los subequipos para que sean estudiados en profundidad con la idea de que se vuelvan especialistas en el tema asignado. El trabajo se efecta en dos partes: primero, los alumnos deben realizar una investigacin al interior de su subequipo, con compaeros de la misma escuela (entre 2 y 5 alumnos por subequipo). En este periodo la comunicacin con el equipo (que engloba las tres escuelas) se hace bajo mensajes voluntarios (usando e-groups) y de un diario de trabajo obligatorio en donde se reportan las actividades de investigacin cada dos semanas. Formalmente se les aconseja que comuniquen al conjunto del equipo sus problemas, observaciones y hallazgos, para recibir a su vez los comentarios de sus compaeros. Segundo, una vez realizada la investigacin, los alumnos deben redactar una sntesis de una cuartilla del subtema y se enva al resto del equipo. Se redactan preguntas sobre el trabajo y se reenva al resto del equipo. Despus se realimentan entre subequipos y se redacta una sntesis general de los tres subequipos. Dicha sntesis se revisa y se llega un consenso. Una vez aceptada, se publica en la pgina web www.tactics.cinvestav.mx. Algunos inconvenientes en torno a este proyecto, es que se vuelve complejo al considerar la comunicacin entre las culturas y lenguas diferentes, lo que conlleva a diferentes formas de abordarlo. Adems no estn en igual de condiciones en trminos del acceso y capacidades de los medios tecnolgicos

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entre las escuelas pblicas mexicanas y las escuelas canadienses, lo que representa un fuerte obstculo para el trabajo colaborativo. Entre los resultados positivos del proyecto se cuenta que por el lado mexicano, fue el aumento en el manejo de los medios tecnolgicos. Al final del proyecto el 76% de los estudiantes mexicanos afirma que usa la computadora ms de tres veces por semana. El 58% considera que su mayor ganancia en el proyecto fue aprender a usar la tecnologa, y solo el 31% piensa que aprendi a investigar ciencias. Del total de estudiantes, tanto mexicanos como canadienses estn convencidos de que la tecnologa puede ayudarles a aprender, lo cual es un excelente indicador de que el trabajar bajo un enfoque colaborativo empleando la tecnologa est generando buenos frutos. Se debe considerar que los estudios cientficos, y su metodologa de investigacin debe ir madurando y es de esperarse que el campo de estudio sobre la influencia de la tecnologa en el aprendizaje, especialmente colaborativo siga creciendo dado el inters y la relevancia que est tomando hoy en da. Salvo lo que revelen ciertas investigaciones es de notarse que el empleo de la computadora y su variedad de multimedia, as como el uso de redes, no solo deben considerarse como agregados a las prcticas pedaggicas, sino como auxiliares y facilitadores de la formacin de un ambiente de aprendizaje donde la interaccin y la colaboracin entre los estudiantes y los docentes ayudan a construir nuevas experiencias de aprendizaje.

Estrategias y medios tecnolgicos empleados para favorecer el aprendizaje colaborativo


Como ya se ha expuesto a la largo de este trabajo, el trabajo colaborativo es una estrategia que favorece la construccin del aprendizaje y el papel que juegan los recursos tecnolgicos es muy importante, ya que no solo son medios que transportan informacin, sino que sus efectos van relacionados con la motivacin de los estudiantes, con la estimulacin e interaccin entre profesores y entre los estudiantes. Para lograr un ambiente de trabajo colaborativo los docente o los instructores estimulan a los estudiantes, quienes son responsable de su propio aprendizaje y pueden utilizar diferentes estrategias como. debates, proyectos grupales, simulaciones y juegos de papeles, resolucin de problemas, entre otros acordes a la naturaleza de las caractersticas de la clase, de los contenidos y los propsitos de aprendizaje (St-Pierre & Bertrand, 2000). Gracias al Internet y el empleo de la computadora con su variedad multimedia, independientemente de la modalidad educativa, sea presencial,
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semipresencial o a distancia, es posible generar aprendizaje colaborativo. Quizs para algunos les parecera poco fra la modalidad a distancia en cuanto a la interaccin, en el sentido de que la comunicacin no es personalizada, cara a cara, sino a travs de los medios, sin embargo mucho depende de saber aprovechar dichos medios, planteando estrategias que impliquen la colaboracin entre los participantes y manteniendo una comunicacin constante entre todos los que participan en el proceso de enseanza aprendizaje. Con respecto a lo anterior, Guitert & Jimnez, citados por Duart & Sangr (2000), exponen algunas premisas para mantener una interaccin y comunicacin efectiva en el aprendizaje colaborativo en entornos virtuales, independientemente de los medios que se empleen. Algunas de stas son: a) la comunicacin debe ser frecuente y rpida, b) la exposicin de ideas tiene que ser clara, c) las afirmaciones, opiniones y sugerencias que se hagan debes estar argumentadas, d) es importante ir acordando y fijando un sistema de intercambio de informacin constante que permita ir revisando progresivamente esta informacin, e) las ideas de los dems sern tratadas en forma constructiva, f) conseguir que todos los miembros compartan toda la informacin y que tengan en consideracin las sugerencias de aquellos que aportan nuevos elementos para la reflexin, g) valorar la capacidad de llegar al consenso, y h) es muy importante cuando se trabaja en grupo clarificar qu mecanismos y/o canales de comunicacin son ms adecuados en funcin de la tarea que se est realizando. Existe una gran variedad de medios tecnolgicos que se han incorporado a las prcticas educativas, y ms en los ltimos tiempos de la era de la informacin, desde los ms sencillos y concretos, hasta los ms sofisticados como el Internet y sus amplias posibilidades de uso. Se han generado muchas experiencias de la educcin en lnea gracias a las bondades del internet. Por citar solo una, que es un buen ejemplo de la utilizacin de las nuevas tecnologas de la informacin, lo constituye la UOC (Universitat Oberta de Catalunya), en la que los estudiantes pueden cursas sus licenciaturas desde un ordenador conectado a Internet. Los profesores trabajan usando el correo electrnico, empleando estrategias como la resolucin de problemas y el aprendizaje colaborativo. Por su parte, los estudiantes tiene acceso a bibliotecas virtuales y se mantiene en relacin con otros estudiantes de otras universidades (Fernndez, 2004). La amplia red servicios va electrnica que se pueden obtener aumenta las posibilidades de aprendizaje en tiempo y espacio. De acuerdo con Cabero (2000), el campo virtual y electrnico ofrece cinco grupos de servicios, entre ellos la posibilidad de favorecer la colaboracin, y son los siguientes: a) Obtencin de servicios de informacin estandarizados disponibles en la sociedad, b) Obtencin de informacin especializada, c)Intercambio de

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nuevos conocimientos, surgidos de la investigacin aplicada y prcticas profesionales, d) facilidad para la colaboracin para mejorar las aptitudes y resolver problemas, que va ms all un simple intercambio de informacin, porque implica compartir experiencias y discutir soluciones y e) colaboracin para crear nuevo conocimiento. Distintas personas trabajan juntas durante largos periodos para lograr metas compartidas. Un grupo de universitarios, profesores de distintas universidades, intercambio de planes de trabajo, etc. Ms especficamente hablando, el correo electrnico, los chats, foros de discusin, las videoconferencias, encuentros virtuales, los simuladores y algunos otros son los medios ms comunes y aprovechados para favorecer el aprendizaje colaborativo. El de correo electrnico es uno de los servicios ms bsicos de internet, permite elaborar la informacin que se recibe, invertir ms tiempo y, por lo tanto tratarla con mayor profundidad (Guitert & Jimnez (2000), citados por Duart & Sangr (2000). Los Chat, facilita establecer procesos de comunicacin giles que buscan llegar a acuerdos y resoluciones de problemas de forma rpida y puntual. Cuando es un curso escolarizado el profesor puede formar una sal de Chat exclusiva para que los estudiantes intercambien informacin e ideas, expongan sus dudas y cometarios, y adems que reciban retroalimentacin. Las charlas electrnicas son muy populares en la educacin a distancia, como los de la Universidad Nova Southeastern, en Florida, cuya direccin es http://www.fcae.nova.edu/WWWBOARD/fcae (St-Pierre & Bertrand, 2000). Los foros de discusin es una excelente estrategia para aprender de las ideas de otros. De acuerdo con Heinich (2002), la discusin puede ayudar a instructores a estabilizar la compenetracin con y dentro del grupo que participa del aprendizaje colaborativo y es una tcnica eficaz para evaluar la efectividad de la instruccin. Puede ser usada en cualquier etapa de la instruccin o proceso de aprendizaje, y en grupos pequeos o numerosos. Ko & Rossen (2004), recomiendan no formar grupos demasiado grandes cuando se trabaje en actividades de colaboracin y discusin, cuatro integrantes es un nmero razonable para los grupos. Adems, tratar de cambiar los integrantes, procurando formar equipos heterogneos. Salinas, (1999) citado por Cabero (2000), expone que las simulaciones y los juegos ayudan al alumno a formar parte de las actividades ldicas diseadas con el fin de motivar y educar. Heinich (2002) va ms all de la percepcin del autor anterior al sealar que el juego, a parte de lo dicho anteriormente ayuda a que los alumnos pongan en prctica habilidades para la solucin de problemas y la toma de decisiones en equipo. La estrategia de resolucin de problemas en grupo representa la oportunidad de que los estudiantes aborden problemas cotidianos, favoreciendo el sentido

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crtico, la creatividad, el intercambio de ideas, etc. Heinich (2002) afirma que los estudiantes comienzan con conocimientos limitados, pero a travs de la colaboracin u consulta que ellos construyen, explican y defienden una solucin o posicin sobre el problema. El docente debe plantear con claridad lo que se espera al final de la tcnica y proporcionar las condiciones adecuadas para que los estudiantes puedan abordar la problemtica, por ejemplo establecer preguntas claves que estimulen la reflexin y gestionar los medios para exponer dichas reflexiones. Existen posibilidades de medios y estrategias para el aprendizaje colaborativo como tanta imaginacin tenga el instructor para disear las condiciones adecuadas para ayudar a los alumnos a trabajar en conjunto y construir su propio conocimiento: por ejemplo proporcionar una gua especfica y clara de los objetivos, de los mtodos de trabajo y los medios de comunicacin a emplearse. Se han expuesto solo algunas de las estrategias y medios idneos para facilitar la tarea colaborativa, pero hay algo importante que es preciso mencionar, y que los sealan Ko & Rossen (2004): el instructor debe supervisar cuidadosamente las actividades y el trabajo de cada uno de los grupos y de los miembros mismos. Puede combinar evaluacin individual y grupal. Es importante que el instructor no trate de intervenir demasiado en los grupos, ya que minimiza las posibilidades de interaccin entre los miembros y el desempeo activo de los estudiantes. Es mejor que se enfoque la supervisin cuidadosa y eficiente del cumplimiento de las tareas y el logro del aprendizaje. Ante el desarrollo incesante de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin, y los cambios sociales consecuentes, se han introducido nuevos retos y posibilidades en el mbito de la educacin. Obliga a la educacin a replantar su prctica y sus propsitos. Debe apoyarse en un modelo o proyecto educativo que sea congruente con las demandas presentes; que brinde a los individuos las competencias urgentes y necesarias que le permitirn enfrentarse a los retos y los problemas. Por un lado, proveer de conocimientos, desarrollar habilidades y fomentar actitudes, y por otro, prepararlo para los cambios presentes y futuros. La tendencia actual exige una formacin humana orientada no tanto al saber, sino al saber hacer, y al saber ser. Ya no importa tanto que acumule conocimientos, al fin stos cambian constantemente, es mejor que aprenda a aprender, as se mantendr preparado toda su vida. El saber ser implica aprender actitudes que ayuden al individuo a relacionarse armnicamente con los otros. En este sentido aprendizaje colaborativo retoma gran importancia. Se ha demostrado que el aprendizaje es ms efectivo y enriquecedor cuando se trabaja colaborativamente en la construccin de los conocimientos, comprobando los principios de las teoras constructivistas que sustentan el aprendizaje colaborativo.

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A lo largo de este trabajo se manifiesta tambin la importancia y el gran apoyo que representan las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin y las estrategias que pueden aplicarse para desarrollar el aprendizaje colaborativo, como el uso del Internet y sus posibilidades: correo electrnico, chats, foros de discusin, simulaciones y juegos, solucin de problemas, etc. Ante esto, se concluye que es posible el aprendizaje colaborativo en cualquier modalidad educativa. Las NTICs vienen a expandir las posibilidades del conocimiento y el aprendizaje, superando las barreras del espacio. Incorporar nuevos mtodos y herramientas que favorezcan la interaccin y el trabajo colaborativo, implica que el sistema educativo mtodos tradicionalistas, cuyo nfasis est en el individualismo y en el escaso empleo de medios interactivos. El llamado tambin es para los docentes para que ellos mismos pongan en prctica la construccin de sus propios conocimientos, la capacitacin constante en el uso de los medios tecnolgicos y el trabajo colaborativo entre docentes para impulsar la educacin de calidad que los nios y jvenes merecen.

Referencias
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