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DEFENDENDO O INDEFENSVEL

Walter Block

DEFENDENDO O INDEFENSVEL
2 Edio

Copyright Instituto Liberal e Instituto Ludwig von Mises Brasil Ttulo: DEFENDENDO O INDEFENSVEL Autor: Walter Block Esta obra foi editada por: Instituto Ludwig von Mises Brasil Rua Iguatemi, 448, conj. 405 Itaim Bibi So Paulo SP Tel: (11) 3704-3782 Impresso no Brasil / Printed in Brazil ISBN: 978-85-62816-10-9 2 Edio Traduzido por Roslis Maria Pereira Projeto Grfico e Capa: Andr Martins Reviso para nova ortografia: Roberto Fiori Chiocca

Ficha Catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio Sandro Brito CRB8 7577 Revisor: Pedro Anizio

B651d

Block, Walter.

Defendendo o Indefensvel / Walter Block. -- So Paulo : Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010. 260p. Traduo de: Roslis Maria Pereira 1. Mercado 2. Justia 3. Sociedade 4. Economia 5. Moralidade I. Ttulo. CDU 100

DeDicatria
Este livro dedicado queles que me ensinaram economia poltica e me inspiraram uma paixo pela justia:

Nathaniel Branden Walter E. Grinder Henry Hazlitt Benjamin Klein Ayn Rand Jerry Woloz
E, em especial,

Murray N. Rothbard
Agradecimentos
A Marie Tomas, Helen Cavanna, Ethel Rubin, Jane Harrison e Beatrice Marrone, do Baruch College, por sua ajuda com a datilografia. Estou em dvida com Susan Malley, Linda Morgen, Shelley Peters e Susan Nueckel, por sua assistncia editorial na preparao do manuscrito.

comentrio
Ler Defendendo o Indefensvel fez com que me sentisse como se mais uma vez eu estivesse exposto terapia de choque com a qual, h mais de cinquenta anos, o falecido Ludwig von Mises converteu-me a um posicionamento consistente com o livre mercado. Mesmo agora, ocasionalmente fico incrdulo, num primeiro momento, e sinto que isto est indo longe demais, mas, em geral, no fim, acho que voc est certo. Alguns podem achar que esse um remdio forte demais; porm, ainda que o odeiem, ainda vai fazer bem a eles. Uma real compreenso da economia requer que abandonemos muitos de nossos mais acalentados preconceitos e iluses. As falcias populares na economia frequentemente se expressam em preconceitos infundados contra outras ocupaes, e, ao mostrar a falsidade desses esteretipos, voc est prestando um servio real, embora isso no v aumentar sua popularidade com a maioria. F. A. von Hayek Prmio Nobel Instituto de Economia Universidade de Salzburg

Sumrio
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 introDuo Da eDio americana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15 introDuo Da eDio braSileira . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

caPtulo 1 Sexo
A prostituta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 O cafeto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41 O porco-chauvinista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

caPtulo 2 DrogaS
O traficante de drogas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53 O viciado em drogas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

caPtulo 3 livre exPreSSo


O chantagista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O caluniador e o difamador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O que nega liberdade acadmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O publicitrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O que grita Fogo! num cinema lotado . . . . . . . . . . . . . . . . . 63 67 69 73 83

caPtulo 4 oS foraS Da lei


O motorista de txi clandestino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87

O cambista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 O policial desonesto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99

caPtulo 5 finanaS
Falsificador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O avarento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O herdeiro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O prestamista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O que no contribui para a caridade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 115 119 121 127

caPtulo 6 negcioS e comrcio


O mesquinho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133 O senhorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 O comerciante do gueto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145

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O especulador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O importador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O intermedirio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O aproveitador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

153 157 167 171

caPtulo 7 ecologia
O minerador de superfcie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181 O que joga lixo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185 O fabricante de desperdcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191

caPtulo 8 trabalho
O empregador porco-capitalista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O fura-greve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O campeo de produo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O empregador de mo de obra infantil . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 207 211 215

Prefcio
H muitos anos, os economistas do livre mercado vm mostrando como as atividades de mercado beneficiam o pblico, em geral desatento. Desde os tempos de Adam Smith, eles vm mostrando como produtores e homens de negcios, normalmente motivados unicamente pelo ganho pessoal, involuntariamente geram enormes benefcios ao pblico em geral. Ao procurarem maximizar seus lucros e minimizar as perdas, por exemplo, os empresrios so levados a satisfazer as demandas mais urgentes dos consumidores da forma mais eficiente. Os economistas h muito vm mostrando essas verdades na teoria; e, nos ltimos anos, tm contribudo para nosso conhecimento, ilustrando, a cada caso, na prtica, a superioridade e eficincia da iniciativa privada. Mas as investigaes dos economistas tm estado confinadas, com sbria formalidade, s atividades respeitveis: atividades como agricultura, gs natural, habitao, aviao, e assim por diante. At surgir este livro, nenhum economista tivera a coragem do professor Walter Block de mergulhar em cheio na condio moral e econmica do sem-nmero de profisses e ocupaes em nossa sociedade encaradas com injria e desprezo e profundamente mal compreendidas: aquelas a quem ele apropriadamente chama de bodes expiatrios da economia. Audaciosamente e com uma perspiccia lgica e aguda, o professor Block reabilita esses bodes expiatrios, como o cafeto, o chantagista e o senhorio do cortio, e demonstra seus considerveis mritos econmicos. Dessa forma, alm de resgatar a estatura dessas ocupaes to injuriadas, Defendendo o Indefensvel presta o servio de destacar, nos mais completos termos, a natureza essencial dos servios produtivos executados por todas as pessoas no livre mercado. Ao tomar exemplos os mais extremos e mostrar como os princpios smithnianos funcionam at mesmo nesses casos, o livro faz bem mais, para demonstrar a funcionalidade e moralidade do livre mercado, do que uma dzia de sbrios volumes sobre ramos de atividades mais respeitveis. Ao testar e provar os casos extremos, ele, alm do mais, ilustra e justifica a teoria. O estudo desses casos tem, tambm, o valor de um choque considervel. Ao tomar implacavelmente casos extremos, um aps outro, o que, sem dvida, choca a sensibilidade do leitor, o professor Block fora o leitor a pensar, a repensar suas reaes emocionais iniciais de reflexo e a alcanar uma nova e muito mais ampla apreciao da teoria econmica e das virtudes e transaes da economia de livre mercado. Mesmo muitos leitores que hoje pensam que acreditam num livre mercado, devem, agora, estar preparados para apreender completamente as implicaes lgicas da crena numa economia li-

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vre. Este livro ser uma aventura excitante e chocante para a maioria dos leitores, inclusive aqueles que j se acreditam convertidos aos mritos da economia de livre mercado. Certo, poderiam admitir alguns leitores, concordamos que essas pessoas esto executando servios econmicos de valor. Mas, cus, por que cham-los de heris? Mas em qu o cafeto ou o mdico charlato so mais heroicose, portanto, de alguma forma mais moraisdo que outros produtores mais respeitveis, como os donos de armazns, os que produzem ou vendem roupas, os fabricantes de ao etc.? A explicao est precisamente na extrema falta de respeitabilidade dos bodes expiatrios do professor Block. Pois ao dono do armazm, ao produtor de ao e aos outros, permitido exercerem seus negcios sem serem molestados, e at mesmo ganham respeito e prestgio de seus colegas membros da comunidade. Os bodes expiatrios, no. Pois, no s seus servios econmicos no so reconhecidos, como tambm enfrentam a blis, o desprezo e a ira universais de praticamente todos os membros da sociedade, bem como, alm disso, as restries e proibies que os governos, quase que universalmente, impem a suas atividades. Impiedosamente desprezados e condenados, tanto pela sociedade como pelo estado, como proscritos sociais e foras da lei proclamados pelo estado, a coletnea de bodes expiatrios do professor Block exerce seu trabalho haja o que houver, continuando heroicamente a prestar seus servios econmicos, apesar do desprezo universal e da ilegalidade. So heris, mesmo, pelo tratamento injusto que recebem da sociedade e da mquina do estado. Heris, sim, mas no necessariamente santos. Quando o autor atribui a estatura moral de heri ao fura greve, ao avarento, ao cafeto, e assim por diante, com isso ele no quer tornar implcito que essas atividades sejam intrinsecamente mais morais do que quaisquer outras. Num livre mercado e numa sociedade que tratar o avarento, o senhorio do cortio e o empregador explorador exatamente da mesma forma que as outras ocupaes, eles no mais sero heris e certamente no tero mais moral do que qualquer outra pessoa. Sua condio heroica, para o professor Block, existe unicamente em funo das restries injustas que os outros homens tm-lhes imposto. O feliz paradoxo deste livro que, se seu conselho implcito for seguido, e os homens e mulheres descritos nestas pginas deixarem de ser tratados com desprezo e coao legal, ento, e somente ento, deixaro de ser heris. Se voc no gosta da ideia de um avarento ou de um senhorio ser um heri, a nica forma de despoj-lo dessa estatura tirar as algemas que lhe foram colocadas por pessoas tolas. Murray N. Rothbard

introDuo Da eDio americana


As pessoas apresentadas neste livro geralmente so consideradas abominveis, e as funes que executam, prejudiciais. s vezes, a prpria sociedade amaldioada por gerar um sem-nmero de tais personagens repreensveis. Entretanto, o mpeto deste livro se concentrar nas seguintes proposies: 1. Eles no so culpados de qualquer mau procedimento de natureza violenta. 2. Em virtualmente todos os casos, eles, na verdade, beneficiam a sociedade. 3. Se proibirmos suas atividades, o faremos em nosso prprio prejuzo. O mpeto deste livro o Libertarianismo. A premissa bsica dessa filosofia a de que ilegtimo praticar agresso contra no agressores. O que se quer dizer com agresso no assertividade, argumentatividade, competitividade, ousadia, disputabilidade ou antagonismo. O que se quer dizer com agresso o emprego da violncia, como a que tem lugar no assassinato, estupro, assalto ou sequestro. O Libertarianismo no implica pacifismo; no probe o uso de violncia em legtima defesa ou mesmo em retaliao violncia. A filosofia libertria condena apenas o dar incio violnciao uso de violncia contra uma pessoa no violenta ou sua propriedade. Nada h de imprprio ou controverso nessa viso. A maioria das pessoas a apoia de todo o corao. E, sem dvida, esse sentimento parte e parcela da nossa civilizao ocidental, guardada no relicrio da Lei, de nossa Constituio e do direito natural. A singularidade do Libertarianismo encontrada, no na declarao de seu princpio bsico, mas na maneira rigorosamente consistente, manaca, at, na qual o princpio aplicado. Por exemplo, a maioria das pessoas no v qualquer contradio entre este princpio e nosso sistema tributrio. O Libertarianismo v. A tributao contrria ao princpio bsico, porque envolve agresso contra cidados no agressivos que se recusam a pagar impostos. No faz a menor diferena que o governo oferea bens e servios em troca da arrecadao. O importante que o chamado comrcio (dinheiro em impostos por servios do governo) coagido. O indivduo no livre para rejeitar a oferta. Tampouco o fato de que a maioria dos cidados apoie essa tributao coercitiva faz qualquer diferena.

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Mesmo quando endossada pela maioria, a iniciao de agresso fsica no legtima. O Libertarianismo condena-a nessa rea, como a condena onde quer que ocorra. Outra diferena entre as crenas dos liberais e as de outros membros da sociedade o anverso da viso de que a violncia iniciatria maligna. Os libertrios defendem que, no que se refere teoria poltica, qualquer coisa que no envolve a iniciao de violncia no maligna, e que, no que respeita teoria poltica, qualquer coisa que no envolve a iniciao de violncia no um mal punvel e no deveria ser considerada ilegal. E esta a base para a primeira parte de meu argumento. Os chamados viles, no so nem um pouco viles, nesse sentido, pois no do incio agresso contra no agressores. Uma vez concebido que nenhum membro dessa aparente galeria de maus elementos culpado de qualquer mau procedimento coercitivo, no difcil apreciar o segundo ponto: virtualmente todas essas pessoas com quem nos preocupamos, so responsveis por beneficiar o resto da sociedade. As pessoas que estamos considerando, so no agressores. No foram a si prprios nem ningum a qualquer coisa. Se os outros membros da comunidade tm negcios com eles, esses negcios so voluntrios. As pessoas tomam parte em transaes voluntrias porque sentem que algum benefcio pode derivar destas. J que as pessoas comercializam voluntariamente com nossos viles, elas devem obter, deles, algo que desejam. Os viles tm de estar lhes proporcionando algum benefcio. A terceira premissa sucede, inevitavelmente, a segunda. Dado que o comrcio voluntrio (a nica via de interao aberta queles que, como os bodes expiatrios, se abstm da violncia) deve sempre beneficiar todas as partes, a proibio do comrcio voluntrio deve prejudicar todas as partes. De fato, minha colocao at mais forte. Argumentarei que proibir as atividades das pessoas que estamos considerando, no s prejudica as partes potenciais de seu comrcio especfico, como tambm pode prejudicar terceiros, seriamente. Um exemplo gritante a proibio das atividades do vendedor de herona. Alm de prejudicar o vendedor e o cliente, a proibio da venda da herona responsvel por uma grande proporo dos crimes cometidos em nossa sociedade, por corrupo policial e, em muitas reas, pela derrocada geral da lei e da ordem. O ponto que fao questo de salientar nesta introduoa essncia de meu posicionamento, que existe uma diferena crucial entre a iniciao de agresso e todos os outros atos que, embora possam nos desagradar, no envolvem essa agresso. Somente o ato de violncia

Introduo da Edio Americana

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agressiva viola os direitos do homem. Abster-se de violncia agressiva deve ser considerada uma lei fundamental da sociedade. As pessoas de quem tratamos neste livro, embora ultrajadas pela mdia e condenadas de antemo por quase todas as demais, no violam os direitos de quem quer que seja; portanto, no deveriam estar sujeitas a sanes judiciais. Minha crena a de que eles so bodes expiatriosso visveis, vulnerveis a serem atacados, mas tm de ser defendidos, se a justia deve prevalecer. Este livro uma defesa da economia de mercado. Destaca, em uma exaltao especial, aqueles participantes do sistema de iniciativa privada que so os mais ultrajados pelos crticos do sistema. E o faz porque, se possvel demonstrar que o sistema de preos mutuamente benfico e produtivo nesses exemplos extremos, tanto mais o nos mercados em geral. Entretanto, importante frustrarmos qualquer interpretao errnea. Este livro no afirma que o mercado uma instituio econmica moral. Certo, o sistema de lucros e perdas nos negcios trouxe humanidade uma superabundncia de bens de consumo e servios jamais vista em toda a histria do mundo. Esses benefcios so objeto de cobia por todas as pessoas no afortunadas o suficiente para viverem sob essa bandeira. Dados os gostos, desejos, preferncias do consumidor final, o mercado o melhor meio que o homem conhece de lhe proporcionar satisfao. Mas o mercado tambm produz bens e servioscomo o jogo, a prostituio, a pornografia, as drogas (herona, cocana etc.), a bebida, o cigarro, os clubes de balano, a instigao ao suicdiocuja condio moral , no mnimo, altamente questionvel e, em muitos casos, altamente imoral. O sistema de livre iniciativa, portanto, no pode ser considerado um sistema moral. Ao contrrio, como meio de satisfao do consumidor, pode ser apenas to moral quanto os objetivos dos prprios participantes do mercado. Uma vez que estes variam grandemente, em toda a extenso que vai do completamente depravado e imoral at o inteiramente legtimo, o mercado deve ser visto como amoralnem moral, nem imoral. Em outras palavras, o mercado como o fogo ou uma espingarda, uma faca, uma mquina de escrever: um meio esplendidamente eficiente, tanto para os bons quanto para os maus propsitos. Atravs da livre iniciativa somos capazes de praticar atos virtuosos, mas tambm seu oposto. Como, ento, podemos defender as atividades imorais de alguns agentes do mercado? Isso brota da filosofia do Libertarianismo, que est limitada a analisar um nico problema. Ela pergunta: sob quais

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condies a violncia justificada? E responde: a violncia justificada somente para fins de defesa ou em resposta a uma agresso prvia, ou em retaliao a esta. Isso significa, entre outras coisas, que no se justifica que o governo multe, puna, encarcere, imponha pena de morte a pessoas que ajam de uma maneira imoralcontanto que elas se abstenham de ameaar ou dar incio violncia fsica em relao s pessoas ou s propriedades de outrem. O Libertarianismo, ento, no uma filosofia de vida. No tem a pretenso de indicar como a humanidade pode viver melhor. No traa fronteiras entre o bem e o mal, entre o moral e o imoral, entre a propriedade e a impropriedade. A defesa de pessoas como a prostituta, o porngrafo etc., , pois, uma defesa muito limitada. Consiste unicamente em alegar que eles no do incio violncia fsica contra no agressores. Consequentemente, de acordo com os princpios libertrios, nenhuma agresso deveria recair sobre eles. Isso significa apenas que essas atividades no deveriam ser punidas por sentenas de priso ou outras formas de violncia. Isso, decididamente, no quer dizer que sejam morais, apropriadas ou boas. W.B.

introDuo Da eDio braSileira1


No geral, minha experincia com Defendendo o Indefensvel me tem sido muito gratificante. Escrito no incio dos anos de 1970, mas no publicado at 1976 (levei muito tempo para encontrar algum com coragem suficiente para levar Defendendo a pblico), estou muito satisfeito de que j tenha tido cinco edies e ainda esteja vendendo bem, at este momento (outono de 1993, para mim). No entanto, h muito venho me sentindo preocupado a respeito de vrios de seus captulos, especificamente o do cafeto, o da prostituta e o do traficante de drogas. Por isso, fico muito feliz com a presente edio, que, alm de levar o livro a um universo completamente novo de leitores, possibilita-me dar um testemunho franco, colocando minhas atuais opinies sobre essas questes, e, no menos importante, desculpar-me por meus erros anteriores. Para bem explicar essa minha preocupao, devo me reportar aos princpios bsicos do Libertarianismo. Da mesma forma que um estudo sobre religio e moralidade pode oferecer algo de valor a algum que opte por servir-se de seus ensinamentos, tambm a viso libertria oferece importantes benefcios sociedade, quando seus princpios so apreendidos e praticados apropriadamente. Antes que eu possa expressar adequadamente minhas dificuldades atuais com relao ao que escrevi, h mais de vinte anos, sobre o cafeto, a prostituta e o trfico de drogas, cabe uma breve reviso da filosofia libertria que norteia este livro. E a melhor forma que encontro para faz-lo, dados meus atuais propsitos, contrastando-a com a libertinagem. Talvez no haja confuso maior, no que tange economia poltica, do que a que existe, atualmente, entre Libertarianismo e libertinagem. Dizer que comum serem tomados um pelo outro, seria simplificar por demais as coisas. Antes de comparar e contrastar Libertarianismo e libertinagem, precisamos reconhecer as barreiras com que nos defrontamos. Em primeiro lugare o mais importante , existem algumas questes nas quais as duas vises realmente lembram bastante uma a outra, pelo menos superficialmente. Em segundo, talvez puramente por acidente, talvez devido a consideraes etimolgicas, no s duas palavras soam parecidas, como tambm so escritas de forma quase idntica2. Assim, mais importante ainda se torna distinguirmos os conceitos, completamente diferentes, que as duas palavras representam.
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Esta introduo foi baseada num artigo publicado no Journal of Libertarian Studies, vol.II, n.l, Fall 1993. No original, libertarianism (libertarianismo) e libertinism (libertinagem). (N.T.)

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Esta introduo considerar o Libertarianismo e a filosofia cultural conservadora, baseado em que farei minha crtica libertinagem. Tomarei dois exemplos: a prostituio e o consumo de entorpecentes.

libertarianiSmo
O Libertarianismo uma filosofia poltica. Preocupa-se exclusivamente com o uso adequado da fora. Sua premissa principal a de que deveria ser ilegal ameaar ou iniciar violncia contra uma pessoa ou sua propriedade, sem a permisso de tal pessoa; que o uso da fora somente se justifica quando em legtima defesa ou revide. Em poucas palavras, isso. O resto apenas explicao, elaborao, qualificaoe rplicas a objees mal concebidas.3 O Libertarianismo uma teoria do qu deveria ser ilegal, no do qu atualmente proibido por lei. Em algumas jurisdies, por exemplo, proibido cobrar aluguis acima dos nveis estipulados. Essas determinaes no refutam o cdigo libertrio, uma vez que se referem ao que a lei , e no ao que deveria ser. Tampouco essa filosofia de liberdade probe, realmente, alguma coisa, nem mesmo, estritamente falando, a agresso contra pessoas ou propriedades. Ela meramente afirma que justo fazer uso de fora para punir os que tenham transgredido seus ditames, ao praticarem tais atos. Suponhamos que todos os marcianos, poderosos e maus, ameaassem transformar a toda a Terra em p, matando todos os que nela vivem, a no ser que algum matasse o inocente Joe Bloggs. Alguns poderiam considerar que a pessoa que o fizesse, teria agido acertadamente, j que teria salvado do perigo o mundo inteiro. Mas, de acordo com a doutrina em discusso, ela ainda seria culpada de um crime e, por isso, passvel de justa punio. Encaremos o caso do ponto de vista do guarda-costas contratado por Bloggs. Certamente, qualquer ato seu para impedir o assassinato de seu cliente seria justificado.4 Note-se que o cdigo legal do Libertarianismo fala em termos de dar incio a violncia. No menciona prejudicar, ferir ou danificar. Isso porque h vrias maneiras de prejudicar outras pessoas, que podem ser legais. Por exemplo, abrir uma alfaiataria, em uma rua, em que do outro lado j existe uma funcionando, e lhe fazer concorrncia; isso certamente
3

Para uma explicao mais detalhada, veja Rothbard (1970, 1973, 1982), Hoppe (1989, 1990, 1992) e Nozick (1974). Por este exemplo e por muito mais, estou em dbito com Murray N. Rothbard.

Introduo da Edio Brasileira

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prejudica a quem se instalou antes, mas no viola seus direitos. Da mesma forma, se John quisesse se casar com Jane, mas, ao invs disso, ela resolvesse ser a esposa de George, mais uma vez uma pessoa, John, seria prejudicada, mas no contaria com qualquer reparao legal contra o perpetrador, George. Outra forma de colocar a questo a de que somente as violaes de direitos devem ser ilegais. Uma vez que, sob esse ponto de vista, as pessoas tm apenas o direito de ficar livres de invases ou interferncias com sua pessoa e propriedades, a lei nada deveria fazer alm de salvaguardar os direitos pessoais e de propriedade privada. Temos, ento, a expresso contra uma pessoa ou sua propriedade. Esta tambm deve ser explicada, pois, se o Libertarianismo proclama a punio de avanos ou invases de limites sem uma provocao que lhes corresponda, ento crucial saber onde termina seu punho e onde comea meu queixo. Supondo que vejamos A enfiar a mo no bolso de B, tirar dele uma carteira e sair correndo, o batedor de carteiras culpado de crime? Somente se aquele que estava de posse da carteira fosse seu legtimo dono. Se no fosse, se A fosse o legtimo dono apenas retomando a posse de sua propriedade, ento no teria sido cometido qualquer crime. Ao contrrio, este teria sido cometido em oportunidade anterior, quando B tomara a carteira de A, que este agora est retomando. No que se refere ao corpo humano5, geralmente a anlise bem mais direta. O que escraviza, o sequestrador, o estuprador, o assaltante ou assassino, que culpado de conduta criminal, porque a vtima que a legtima dona do corpo brutalizado ou confinado. Os objetos, claro, suscitam mais de um problema: as coisas no surgem, na natureza, com um rtulo de meu ou seu. Aqui, a defesa do capitalismo laissez-faire repousa na teoria de domiclio de Locke para determinar limites. Aquele que acrescenta seu trabalho a partes da natureza at ento no possudas por outrem, torna-se o dono legtimo destas. A justia da propriedade reporta-se a essas alegaes, alm de todos os demais mtodos no invasivos de transferncia de posse: compra e venda, doaes etc.. No provocado e sem permisso so, tambm, expresses importantes desta filosofia. Ao observador de fora, ajudar a eutansia voluntria pode ser indistinguvel de assassinato; relaes sexuais voluntrias podem, fisicamente, parecer estupro; o que ocorre num ringue de boxe pode ser, cineticamente, idntico a um assalto nas
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Sob a perspectiva religiosa, nenhum de ns possui seu prprio corpo. Ao contrrio, somos seus inquilinos, e Deus o nico dono de cada um de ns. Mas isso respeita apenas relao entre o homem e a Divindade. No que toca ao relacionamento entre homem e homem, contudo, a afirmao leiga de que somos donos de nosso prprio corpo tem um significado inteiramente diferente. Refere-se alegao de que cada um de ns tem livre arbtrio; que nenhuma pessoa pode achar-se no direito de escravizar outra, mesmo que para o prprio bem desta.

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ruas. No obstante, h diferenas cruciais entre cada um desses atos: o primeiro caso em cada par ou pelo menos pode ser mutuamente consensual e, portanto, legtimo; o ltimo no pode s-lo. Assentadas as fundaes, podemos, ento, relacionar o Libertarianismo s questes da prostituio, da cafetinagem e das drogas. Como filosofia poltica, o Libertarianismo no aborda cultura, costumes, moralidade, tica. Repetindo: ele coloca apenas uma questo e d apenas uma resposta. Questiona: O ato, necessariamente, envolve iniciao de violncia invasiva? Em caso afirmativo, justifica-se fazer uso de fora (legal) para par-lo ou puni-lo; em caso negativo, isso imprprio. Uma vez que nenhuma dessas atividades envolve avanar limites, elas no podem ser banidas legalmente. E, em termos prticos, como sustento neste livro, essas proibies tm toda a sorte de efeitos deletrios. Qual a viso do Libertarianismo sobre essas atividades que rotularei de perversas? Longe de defender sua legalizao, o libertrio, enquanto libertrio, no tem qualquer opinio quanto a elas todas! Ao ponto de, ao tomar um posicionamento com relao s mesmas, fazlo como um no libertrio. Para dar a essa questo uma clareza cristalina, consideremos uma analogia. A teoria de que as doenas se devem aos germes, sustenta que no so demnios ou espritos, ou o desfavor dos deuses, que causam as doenas, e sim os germes. Qual, ento, a viso dessa teoria da doena sobre a propriedade de colocar em quarentena um indivduo infectado? E quanto teoria do eltron, da qumica ou da astronomia? Qual seu peso na questo do aborto? Qual a posio dos tericos do germe sobre a Guerra do Bltico? Sobre prticas de desvios sexuais? Nenhuma! No que aqueles que acreditam que os germes causem doenas estejam inclinados, mesmo que ligeiramente, a um ou outro lado dessas disputas. Nem que sejam necessariamente indiferentes a elas. Ao contrrio, os defensores dos germes, enquanto tais, no tomam posio com relao a todas essas importantes questes atuais. A questo que a teoria do germe completa e totalmente irrelevante a essas outras questes, no importando o quanto possam ser importantes. Da mesma forma, a viso libertria no adota, absolutamente, qualquer posio moral ou avaliativa sobre as aes perversas em discusso. A nica preocupao quanto a constiturem ou no iniciao de agresso no provocada. Se o constituem, a posio libertria defende o uso de fora para det-las; no por serem uma depravao, mas por violarem o primeiro e nico axioma libertrio: no agresso contra no agressores. Se no envolvem fora coercitiva, a filosofia libertria nega a alegao de que a violncia pode ser usada, apro-

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priadamente, para neutraliz-las, no importando o quo esquisitas, exticas ou desprezveis possam ser.

conServaDoriSmo cultural
De anlise libertria da perversidade, o bastante. Encaremos, agora, esses atos de um ponto de vista diferente: moral, cultural, esttico, tico, pragmtico. Aqui, naturalmente, a questo no a de proibir legalmente essas aes; estamos avaliando-as segundo um padro muito diferente. Mas, ainda, de grande interesse a maneira como as encaramos. S porque um libertrio pode se recusar a encarcerar pervertidos, isso no significa que ele precise se manter moralmente neutro quanto a tal comportamento. Ento, somos contra, ou a favor? Apoiamos, ou resistimos? Torcemos contra, ou a favor? Nessa dimenso, sou um conservador cultural. Isso significa que abomino o homossexualismo, a bestialidade e o sadomasoquismo, bem como a cafetinagem, a prostituio, o consumo de entorpecentes e outros comportamentos degenerados. No estamos, aqui, falando apenas de jogadores de futebol que pulam uns sobre os outros, ao fazerem um gol, ou de homens europeus beijando-se nas bochechas. No estamos discutindo esfregadelas ou massagens. Estamos contemplando, isso sim, as principais abominaes que, em outra era, foram proscritas porque afugentavam os cavalos. Como declarei na Parte I de minha entrevista de trs partes ao Laissez Faire Books (novembro de 1991): O tema bsico (...) do Libertarianismo que todo comportamento no agressivo deveria ser legal; as pessoas e sua propriedade privada legitimamente possuda deveriam ser sacrossantas. Isso no significa que atos no agressivos, como o trfico de drogas, a prostituio etc., sejam atividades boas, positivas ou morais. Em minha opinio, no o so. Significa, apenas, que as foras da lei e da ordem no deveriam encarcerar pessoas por se dedicarem a elas. E, repetindo, como declarei na Parte II da mesma entrevista (fevereiro de 1992): No vejo o Libertarianismo como um ataque aos costumes e moralidade, Acho que os paleoliberais destacaram

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um ponto importante: s porque no queremos colocar o porngrafo atrs das grades, no significa que tenhamos de gostar do que faz. Ao contrrio, perfeitamente coerente defender seu direito de exercer essa profisso e, ainda assim, detest-lo e a suas aes. Para melhor precisarmos esse conceito, questionemos a relao entre um libertrio e um libertino. J definimos o primeiro termo. Para nossos propsitos aqui, o segundo pode ser definido como uma pessoa que adora, exulta com, participa de e defende a moralidade de toda a sorte de atos perversosmas que, ao mesmo tempo, abstm-se de todo e qualquer ato de violncia invasiva. O libertino, ento, defende a prostituio, o consumo de entorpecentes, o sadomasoquismo etc., e talvez at participe dessas prticas, mas no fora qualquer outra pessoa a participar. Os libertrios so libertinos? Alguns claramente o so. Se um libertrio fosse membro da Associao Norte-Americana do Amor entre Homens e Rapazes, ele certamente se qualificaria como tal6. Todos os libertrios so libertinos? Que horror, acabemos com essa mentalidade, com certeza que no! A maioria dos libertrios se esquivam, horrorizados, dessas condutas. Qual , ento, a relao exata entre o libertrio, enquanto libertrio, e o libertino? simplesmente esta: o libertrio algum que acha que o libertino no deve ser encarcerado. Ele pode se opor profundamente libertinagem, pode falar contra ela, pode organizar boicotes de forma a reduzir a incidncia dessas perverses. H apenas uma coisa que no pode fazere ainda continuar sendo um libertrio , que defender o uso de fora contra esses infelizes ou participar dele. Por qu? Porque, embora suas aes sejam malignas, eles no do incio ao uso de fora fsica. J que nenhum deles necessariamente7 o faz, o libertrio, at de forma relutante em alguns casos, tem de se abster de requerer8 o uso de fora fsica contra os que tomarem parte em perverses entre adultos que as aceitam.
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A questo das crianas desalentadora e causa perplexidade a todas as filosofias polticas, no apenas ao Libertarianismo. Mas este caso bem direto: um homossexual adulto encontrado na cama com um rapaz menor de idade (que, por definio, no pode dar seu consentimento) deveria ser culpado de estupro estatutrio; qualquer pai ou me que permitisse uma relao dessas deveria ser considerado culpado de abusar da criana. Isso se aplica, no s relao de homossexuais com crianas, mas tambm no caso dos heterossexuais. Pode haver uma questo de se a melhor forma de se distinguir crianas de adultos com um limite arbitrrio de idade, mas, dada tal lei, o estupro estatutrio certamente seria ilegal. E isso tambm serve para o abuso de crianas, muito embora aqui tambm a questo se mantenha. Naturalmente, na realidade, muitos, se no todos os cafetes, do incio a violncia no justificada. O ponto que eles no precisam faz-lo. Ou seja, podemos imaginar casos em que no o fazem. Portanto, a cafetinagem no em si uma violao de direitos. Devo este ponto a Menlo Smith.

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O libertrio pode odiar e desprezar o libertino. Ou no. No se compromete a uma coisa nem outra, em virtude de seu Libertarianismo, mais do que o que defende a teoria dos germes como causadores das doenas, se compromete a ter qualquer ponto de vista sobre a libertinagem. Como libertrio, obrigado apenas a no exigir sentena de priso para o libertino. Ou seja, ele no deve exigir encarceramento para o libertino no agressivo, que no molesta crianas e que apresenta um comportamento depravado, mas limitado a adultos e consensual. Porm, o libertrio completamente livre, como pessoa, cidado, moralista, comentarista de eventos atuais, conservador cultural, para considerar a libertinagem como uma ausncia pervertida do uso de forae fazer o que puder para det-la. nesta ltima categoria que me coloco. Por que, ento, como um conservador cultural, considero a libertinagem to monstruosa e maligna? Primeiro e acima de tudo, porque imoral. Nada poderia ser mais evidente do que serem essas perverses adversas ao interesse e aperfeioamento da humanidade. E, como este meu critrio de moralidade, sucede que acharia essas atividades imorais. Mas a libertinagem no meramente imoral. Pior: os libertinos alardeiam a virtude de suas prticas e se autocongratulam por elas. Se um crculo baixo no inferno est reservado aos fracos demais para resistirem a atividades imorais e a sua prtica, um crculo ainda mais abaixo deveria ser reservado para aqueles que no s as praticam, como tambm se gabam disso e encorajam ativamente outros a faz-lo. H outras razes que tambm podem ser dadas. Consideremos a tradio. Houve um tempo, em minha vida, em que eu teria ridicularizado a ideia de fazer algo meramente porque fosse tradicional ou deixar de faz-lo por no o ser. Em que todos meus instintos teriam me levado a fazer precisamente o oposto dos ditames da tradio. Mas isso foi antes de me familiarizar intelectualmente com Hayek. Ler suas muitas obras (as de 1973, por exemplo) trouxeme a percepo de que as tradies desagregadoras e prejudiciais tendem a desaparecer, quer por serem voluntariamente modificadas pelas pessoas, quermais tragicamentepelo desaparecimento das sociedades que por elas tenham se pautado. A concluso, portanto, que, se uma tradio sobrevive, por ter algum valor positivo, mesmo que no possamos perceb-lo. uma pressuposio fatal (Hayek, 1989) questionar coisas s quais no podemos, de imediato, atribuir uma boa e suficiente razo. De que outra forma podemos justificar a prtica de cega obedincia de se usar gravatas e colarinhos, por exemplo?

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A tradio, como hoje a encaro, apenas uma conjectura, no um deus a ser cultuado. E razovel alterar ou abolir aquelas conjecturas que no nos sirvam. Mas a melhor forma de faz-lo com uma atitude de respeito, no de hostilidade, em relao quelas tradies que por muitos anos nos serviram. A f religiosa nos d uma outra razo, e poucos setores da sociedade tm sido to inabalveis em condenar a perversidade. Mas isso vai alm da curiosidade. Para mim, a religio, no incio dos anos de 1970, era a incorporao da guerra, da matana e da injustia. Era a aliana no sagrada das Cruzadas, da Inquisio, das guerras religiosas, do sacrifcio das virgens e das bruxas, os astrnomos, os ateus, os livre pensadores e outras pessoas no convenientes sendo condenadas fogueira. Hoje, encaro o assunto de forma muito diferente. Sim, essas coisas aconteceram, e pessoas que se diziam religiosas, sem dvida foram responsveis por isso. Mas por certo h uma espcie de lei de limitaes histricas pela qual os atuais praticantes de uma religio de forma alguma podem ser justamente responsabilizados pelos atos de seus ancestrais. A religio, agora, parece-me uma das melhores derradeiras esperanas para a sociedade, na medida em que uma das principais instituies que ainda concorrem bravamente com um governo9 excessivo e demasiado. Embora no seja isso o que oferece recompensas plenas, como se a Igreja tivesse tido um papel importante na derrubada do regime comunista no Leste Europeu e na antiga Unio Sovitica. Se parte, ainda que pequena, da derrocada do Imprio do mal tenha se devido religio, a reputao desta, empanada por aqueles tomados por seus praticantes exemplares, ter sido grandemente resgatada, merecidamente. Minha breve anlise de nossa difcil situao atual que sofremos de um grande excesso de interferncia do estado. Uma soluo aplicar um julgamento moral ao governo. Outra confiarmos
9 No se pode negar que muitas declaraes sobre economia que representam muitas religies, dificilmente podem ser descritas como endossos liberdade econmica e livre iniciativa. Isso incluiria as cartas pastorais dos bispos catlicos dos Estados Unidos, a Conferncia Canadense de Bispos Catlicos, as Encclicas Papais e as muitas declaraes sobre tais assuntos do Protestantismo e dos Judeus Reformados. Infelizmente, o oposto completo verdadeiro (veja Block, 1986,1988). Apesar disso, as organizaes religiosas, juntamente com a instituio da famlia, ainda so o principal baluarte contra o cada vez mais invasivo poder do estado. Elas desempenham esse papel, em alguns casos, apenas por constiturem uma ordem social alternativa estabelecida pelo governo.

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mais em instituies mediadoras, como a empresa, o mercado, a famlia, o clube e, em especial, a religio organizada. Essas organizaesbaseadas numa viso moral e em valores espirituaispodem suprir muito melhor as necessidades da humanidade do que os regimes polticos. Existe ainda outra razo, mais pessoal. Passei a acreditar que cada um de ns possui alma, natureza interior, esprito, pessoalidade, pureza, respeito prprio, decncia, ou como voc preferir chamar isso. Sou da opinio de que h alguns atosesses mesmos que acontece de estarem em discussoque depreciam essa entidade interior. So uma forma de destruio mental e espiritual. E o resultado prtico desses atos, para os que so capazes de sentir essas coisas, o vazio e a anomia. Eles podem at levar ao suicdio fsico. E essa destruio do carter do indivduo tem graves repercusses para todos os membros da sociedade.

ProStituio
Tomemos como exemplo a prostituio. A pecaminosidade deste atotanto para o comprador quanto para o vendedor que se trata de um ataque contra a alma. Nisso, ela lembra outra conduta: praticar sexo sem amor, nem sequer respeito, a fornicao, o adultrio, a promiscuidade. A prostituio se destaca, no por ser nica a esse respeito, mas por seu comportamento mais extremo desse tipo.10 O corpo o templo do esprito. Permitirmos que ele seja usado dessa maneira , sem dvida, uma violao moral. Certo, a proibio leva essa profisso a ser exercida s escondidas, com resultados ainda mais deletrios. Certo, sendo a prostituta dona de si prpria (ou seja, se no est escravizada), ela tem o direito11 de usar seu corpo de qualquer forma no invasiva que julgue conveniente. Essas podem ser razes boas e cabais para a legalizao da prostituio. No entanto, s porque me oponho proibio, isso no significa que eu tenha de dar valor coisa por ela prpria. Este mundo seria muito, muitssimo melhor, se ningum se dedicasse prostituio, no por haverem sanses legais
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Num sentido , moralmente falando, pior do que o adultrio. Envolve pagamento por algo que deveria estar alem de qualquer preo. Em outro sentido no o . O adultrio envolve uma violao do contrato de casamento, enquanto que a prostituio no precisa envolver. (O adultrio, dado um casamento aberto, no implicaria violao de contrato, mas no h qualquer razo para dignificar uma relao dessas com o honorfico de casamento.) A fidelidade o corao do casamento; sem ela, qualquer relao que lembre o casamento , no entanto, muito diferente deste. Isto , um direito legal, mas no um direito moral.

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impostas contra ela, e sim porque as pessoas no desejassem degradar a si prprias e, com isso, tambm a sociedade. Nessa escala, no extremo oposto prostituio est o casamento12. E este, nos dias de hoje, certamente uma instituio que vem perdendo valor, segundo constatou o vice-presidente Quayle em seu envolvimento com Murphy Brown. Ozzie e Harriet so vistos, hoje, pela elite cultural libertria, como um mal patriarcal e exploratrio. No por acaso que crianas criadas com esse modelo venham a desenvolver fria assassina, selvagem.13 Algumas pessoas podem considerar perfeitamente bom e certo que uns poucos e bem pagos artistas de cinema de destaque criem filhos sem o benefcio do casamento. Geralmente eles tm recursos financeiros mais do que suficientes para assegurar criana cuidados adequados, quando os pais esto ocupados demais para lhes dedicarem o tempo ideal. Mas mesmo aqui, drogas, abuso e alcoolismo tm sido endmicos, como demonstrou a sndrome de mamezinha querida, e o circo armado por Mia Farrow e Woody Allen. Quando essa ideia alcana aceitao pblica geral (e quem mais pode afetar o populacho como os astros de cinema de vanguarda? ), colhemos tempestade. Repito, no digo que o sexo fora do matrimnio deva ser considerado ilegal. Longe de mim faz-lo. Como libertrio, no posso, uma vez que um crime sem vtimas. Mas, como conservador em termos de cultura, posso muito bem observar que a instituio do casamento tem sido atacada como nunca14 e que sua resultante fragilidade atual um mau pressgio para a sociedade; posso veementemente sustentar que, por mais imperfeitos que os casamentos sejam, na vida real, eles so imensamente melhores do que a outra nica alternativa de se cuidar das crianas: a dbil misericrdia do estado.

DrogaS
Consideremos, agora, o consumo de drogas. Acredito que, moralmente, os viciados em drogas so, no mnimo, abominveis. So destruidores de almas. So uma forma de lento e, s vezes, nem to lentosuicdio. Mesmo estando vivo, o viciado
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Isso no verdadeiro no sentido econmico, mas no moral. Ambos podem ser encarados da perspectiva econmica, como o podem as relaes comerciais, sexuais e de propriedade.

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O dicionrio de meu computador insiste em que esta palavra selvagem, wilding deve ser escrita welding, ou wielding, ou wiling, ou willng, ou wilring, ou welring, ou winding. demais para um dicionrio criado numa era mais inocente. Para uma anlise do ataque do governo ao casamento e famlia, veja Carlson (1988) e Murray (1984).

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na verdade no est vivendo. Ele paga por um momento de xtase ou pelo menos pelo que assim descrito pelos que consomem drogas, com lucidez e competncia. Essas drogas so um ataque ao corpo, mente e ao esprito. difcil que exista algo de mais destrutivo sade, a longo prazo, do que drogas como a cocana. Mais sutil, mas no menos importante o dano ao esprito. O viciado se torna escravo da droga. Ele no mais o senhor de sua prpria vida. Isso, na verdade, em alguns aspectos pior do que a franca escravido. Durante o apogeu dessa curiosa instituio, durante o sculo dezenove e antes, aqueles que eram vitimados pela escravido, pelo menos ainda podiam continuar a planejar a fuga. Certamente, podiam se imaginar livres. Mas, nos escravizados por entorpecentes, quase sempre a prpria inteno de se libertar fica atrofiada. Nem estou discutindo as dificuldades do viciado em herona com a atual proibio. Sua situao, hoje, de dar pena. Mas isso se deve, em grande parte, a sua atual condio perante a lei. O viciado no pode se valer de orientao mdica. No raro a droga impura, alm de muito cara. Isso encoraja o crime, que fecha o crculo vicioso. No. Estou me referindo s circunstncias do viciado em condies ideais (consumo legalizado); em que a substncia barata, pura, fcil de ser obtida, em que no h necessidade de compartilhar seringas e agulhas, e h pronto acesso orientao mdica sobre o uso adequado e a dosagem segura. Mesmo nestes casos, o viciado merece toda nossa compaixo (odeie o pecado, no o pecador), pois est desperdiando sua vida por um fogo-ftuo. Existem, claro, certas excees a essa caracterizao severa. A maconha pode ter alguns efeitos benficos para os que sofrem de glaucoma. A morfina medicamento indicado para aliviar a dor em cirurgias. As drogas psiquitricas podem ser usadas, adequadamente, para combater a depresso. Mas, tirando esses casos, os danos moral, mental e fsico da herona, da cocana, do LSD e seus similares so opressivos e desastrosos. Por certo, h histrias anedticas indicando que mdicos viciados em herona tm sido capazes de levar uma vida normal e produtiva, de exercerem adequadamente a profisso. O argumento, aqui, que eles tm fcil acesso droga, e isso prova que o dano se deve proibio, no substncia em si. No concordo, mas, para fins de argumentao, vamos estipular que isso verdadeiro. Ou seja, agora aceito, por seu valor nominal a alegao de que mdicos viciados em drogas podem atuar como mdicos. Podem faz-lo por anos, sem cometer erros graves bvios, certamente nenhum erro que leve a se descobrir imediatamente sua condio de

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viciado. Isso significa que levam uma vida normal e produtiva? Nem um pouco, a no ser que consideremos normal e produtiva uma existncia semelhante de um zumbi. Por que traio moral tomar parte em tais atividades ou, como no caso das drogas, poluirmos nosso crebro com o consumo excessivo de lcool? Porque essa uma forma sutil de suicdio, e a vida to imensamente valiosa, que qualquer fuga dela um crime moral e tico. Sim, a vida preciosa. Mas, para tanto, precisa ser vivida. As drogas, o alcoolismo etc., so formas de se retirar da vida. Como tambm podemos abreviar nossa vida, explicitamente, ao nos engajarmos nessa forma implcita de suicdio. Pode-se objetar que utilizar essas substncias controladas uma forma de ficar alto, e que esse estado estimulante e divertido. Minha resposta que a prpria vida deveria ser, pelo menos idealmente, um alto, e que a nica forma de torn-la assim pelo menos tentarmos. Mas rara a pessoa que pode fazer qualquer coisa virtuosa estando sob o efeito das drogas. Uma vez mais, reitero que no estou pedindo que as drogas sejam legalmente abolidas. A proibio, no apenas um pesadelo prtico (aumenta a criminalidade, gera o desrespeito lei legtima etc.), como tambm no permissvel eticamente. Os adultos deveriam ter o direito legal (no moral) de polurem seus corpos como bem entendessem (Block, 1993; Thornton, 1991). objeo de que isso no passa de uma forma lenta de suicdio, respondo que o prprio suicdio deveria ser legal. No entanto, tendo dito isso na qualidade de libertrio, agora, como conservador cultural, afirmo que esse um ato deplorvel, indigno de seres humanos morais.15 Ser que da natureza ilcita e ilegtima do comrcio de drogas decorre que seja tico proibi-lo? Essa at a concluso de muitos autores, partindo dessa premissa. Porm, o ponto de vista que assumo exatamente o contrrio. Sustento que o trfico de drogas no constitui uma iniciao explcita de violncia. Contanto que assim o seja, a prpria malignidade dessa prtica serve de poderosa razo para no proibir as drogas.
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Isto , afora circunstncias extenuantes, como dor contnua e torturante, problemas psicolgicos intratveis etc. Dissemos que a essncia da moralidade promover o bem-estar da humanidade. Em casos como este, pode-se conceber que o suicdio pode ser a melhor forma de se alcanar o bem-estar. De qualquer forma, a reao a essas pessoas infelizes deveria ser de apoio, e no de punio. Certamente, a imposio da pena de morte por tentativa de suicdiopraticada numa era passadaseria bem o oposto do que se precisa.

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Por que isso? Consideremos o argumento tico-religioso. Nesta filosofia, o mundo apenas um vestbulo ou antecmara, e o Cu ou o Inferno so o destino final. Somos colocados na Terra para desenvolvermos nosso valor moral e t-lo testado. A no ser que isso seja feito, nossa colocao ou indicao para o Alm-vida faz pouco sentido. Se prticas no ticas forem tornadas ilegais, e for dado ao governo o poder de nos fazer cumprir essas determinaes, ento teremos menos oportunidade de pecar. Nosso precioso dom de livre arbtrio ter sido reduzido. Em outras palavras, precisamos de bastante corda, a fim de podermos demonstrar de que feita nossa natureza interior, e a quantia tima disso aquela que existe num regime de liberdade.16 Suponhamos, apenas suponhamos, que o governo estivesse por entrar numa cruzada moral para dar fim a todas as cruzadas morais. O estado contrata algum como Draco (de quem se origina a expresso draconiano: uma espcie de combinao dos piores aspectos de Hitler, Stalin e Pol Pot) e o encarrega de aniquilar, de uma vez por todas, imoralidades como a pornografia, a prostituio, as drogas, o jogo etc. Nosso Draco atemoriza tanto a populao, que nenhum desses atos imorais volta a ser cometido. Hipoteticamente, toda a populao completamente moral. Como, nessas condies, o mundo pode servir de vestbulo ou antecmara? Como podem ser determinadas as indicaes para o Cu ou o Inferno? Como podemos desenvolver nosso valor moral e t-lo testado? Nessas condies estipuladas, mais do que no termos bastante corda para sermos capazes de demonstrar de que feita nossa natureza interior, no possumos corda alguma!17 Ficamos, ento, com a concluso um tanto surpreendente de que, muito embora (especialmente por qu?!) as drogas que viciam sejam moralmente problemticas, , portanto, imoral bani-las. O mesmo se aplica a prticas sexuais imorais. Mesmo que, primeira vista, isso possa ser inesperado, no deve causar grande surpresa. Afinal de contas, h vrios tipos de comportamento legais e ainda assim altamente desagradveis, imorais e/ou fortemente imprprios. Afora os que estamos discutindo, podemos citar alguns: mexericar, caoar de deficientes mentais em sua frente e
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Contrastantemente, apropriado ao governo proibir o assassinato. Pois a matana injustificada de inocentes torna impossvel, a estes, demonstrarem se merecem ser mandados para o Cu ou para o Inferno. Certo, ainda possumos o livre arbtrio. Com isso, temos condies, no sentido formal, de optarmos por sermos morais, ou no, e correr o risco da retribuio draconiana. Porm, quando a punio por transgresso a tortura por Draco e seus servidores, a escolha do caminho tico dificilmente reverte em nosso crdito, pelo menos no em comparao com a sociedade libertria, onde tais atos no so punidos por lei.

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nos divertirmos com suas reaes, no dar nosso lugar a uma mulher grvida18, trapacear em jogos que so s por diverso, ter falta de etiqueta e ser mau gratuitamente. Esses atos variam muito na seriedade com que podem ofender, mas todos eles so completamente desprezveis, cada uma de sua forma particular. E ainda assim imprprio proscrev-los legalmente. Por que no? A explicao que faz mais sentido a libertria: nenhum deles envolve violncia invasiva.

Mea Culpa
Anteriormente, quando argumentei em favor da legalizao das prticas sexuais e de consumo de drogas vanguardistas (na primeira edio de Defendendo o Indefensvel), escrevi sobre elas de forma muito mais positiva do que fao agora. Em minha prpria defesa, conclu a introduo primeira edio com estas palavras: A defesa de pessoas como a prostituta, o porngrafo etc., , pois, uma defesa muito limitada. Consiste unicamente em alegar que eles no do incio a violncia fsica contra no agressores. Consequentemente, de acordo com os princpios libertrios, nenhuma agresso deveria recair sobre eles. Isso significa apenas que essas atividades no deveriam ser punidas por sentenas de priso ou outras formas de violncia. Isso, decididamente, no quer dizer que sejam morais, apropriadas ou boas. Entretanto, no que tange aos prprios captulos, no geral fui demasiadamente entusiasta com relao s virtudes dessas ocupaes. Falei de forma eloquente sobre o valor dos servios prestados. Desconsiderei totalmente as preocupaes morais dos outros. No demonstrei qualquer apreciao da filosofia cultural conservadora. Hoje em dia, quando releio essas passagens, eu as lamento. Parece-me que a nica punio cabvel no eliminar esses captulos, mas deix-los l, para que o mundo inteiro os leia. Casamento, filhos, a passagem de duas dcadas e muita reflexo mudaram drasticamente meus pontos de vista sobre algumas das questes problemticas abordadas neste livro. Minha viso atual com relao s perverses sexuais e sociais a de que, embora nenhuma deva ser proibida por lei, so repreensveis, degradantes, desagrad18

Dever-se-ia ler no dar nosso lugar para uma mulher em qualquer estado. Mas agora estamos vivendo em tempos do politicamente correto. Pior para ns.

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veis, imorais, malignas, pecaminosas e perniciosas. Meu conselho no participarem de qualquer uma delas. Uma das razes pelas quais as defendi h uns vinte anos atrs que eu estava to preocupado com os males da iniciao da violncia, que falhei em no ter a ideia exata das implicaes de defender essas outras atividades. Fui iludido pelo fato de que, enquanto muitas dessas aes depravadas esto associadas violncia, nenhuma delas, intrinsecamente, violentano sentido de que possvel imaginlas limitadas a adultos que as permitem. Ao tentar destacar, da forma mais incisiva, que a iniciao de violncia era um male na verdade o , infelizmente perdi de vista o fato de que esse no o nico mal. Mesmo que eu soubesse, claro, distinguir entre o legal e o moral, eu acreditava que a nica imoralidade eram os atos de agresso. Agora, com os anos, estou plenamente convencido de que h outras imoralidades, alm dessa. O erro que cometi ao escrever pela primeira vez este livro agora est claro para mim: que no sou apenas um libertrio, mas tambm um conservador cultural. No estou preocupado apenas com o que a lei deveria ser, tambm sou uma pessoa que vive no mbito moral, cultural e tico. Na poca, estava to maravilhado com o brilho da viso libertria (e ainda estou), que desprezei o fato de que sou mais do que apenas um libertrio. E como libertrio e conservador cultural, no vejo qualquer incompatibilidade entre as crenas que so parte desses dois to distintos universos do discurso. (Aproveito a ocasio para agradecer as crticas teis feitas a um rascunho anterior por Lois Allen, Michael Edelstein, Terry ONeil, Peg Richner, Jeff Riggenbach, Murray Rothbard e Menlo Smith. Porm, como no tive juzo nem sabedoria para adotar todas suas sugestes eminentemente sensveis, sou apenas eu quem deve assumir a responsabilidade por todos os erros e colocaes infelizes mantidos.).

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Captulo 1

Sexo
a ProStituta
Sujeitas a serem constantemente molestadas por leis puritanas, grupos religiosos,cmaras de comrcio etc., as prostitutas, apesar disso, continuam a comercializar com o pblico. Que o servio delas tem valor, est provado pelo fato de que os clientes continuam a procurlas, apesar da oposio legal e cvica. Uma prostituta pode ser definida como aquela que toma parte no comrcio voluntrio de servios sexuais em troca de um pagamento. A parte essencial da definio, entretanto, o comrcio voluntrio. H tempos atrs, uma capa de revista feita por Norman Rockwell ilustrou, seno a peculiaridade, a essncia da prostituio. Mostrava um leiteiro e um padeiro sentados perto de seus caminhes, os dois ocupados comendo po e tomando leite. Ambos evidentemente satisfeitos com seu comrcio voluntrio. As pessoas sem muita imaginao podem no ver qualquer relao entre uma prostituta entreter seu cliente e esse episdio do po e do leite. Mas, em ambos os casos, duas pessoas reuniram-se voluntariamente na tentativa de obterem satisfao mtua. Em nenhum dos casos foi aplicada fora ou fraude. claro que o cliente da prostituta pode, mais tarde, achar que os servios que recebeu no valeram o dinheiro que pagou. A prostituta pode sentir que o dinheiro que recebeu no a compensou plenamente pelos servios que prestou. Insatisfaes similares tambm poderiam ocorrer na transao do po e do leite. O leite poderia estar azedo, ou o po, mal cozido. Mas tanto uns quanto os outros se arrependeriam depois do fato, e isso no alteraria a descrio dessas transaes como voluntrias. Se todos os participantes no estivessem querendo, as transaes no teriam acontecido. Existem os que, como os liberacionistas da mulher, lamentam a condio da pobre prostituta oprimida e acham que esta leva uma vida de aviltamento e explorao. Mas a prostituta no considera aviltante a venda de sexo. Aps levar em conta os aspectos positivos (poucas horas de trabalho, alta remunerao) e as desvantagens (aborrecimentos com a polcia, comisses obrigatrias para seu cafeto, condies de trabalho no inspiradoras), a prostituta, obviamente, prefere seu trabalho, caso contrrio no continuaria a faz-lo.

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H, claro, muitos aspectos negativos vivenciados pelas prostitutas que desmentem a imagem de vida fcil. Existem prostitutas que so viciadas em drogas, prostitutas que apanham dos cafetes e prostitutas que so mantidas em bordis contra sua vontade. Mas esses aspectos srdidos tm pouco a ver com a carreira intrnseca da prostituio. H enfermeiras e mdicos que so sequestrados e forados a obedecerem a fugitivos da Justia; existem carpinteiros viciados em drogas, h contadores que so surrados por assaltantes. Dificilmente concluiramos que essas profisses ou vocaes so suspeitas, aviltantes ou exploradas. A vida da prostituta to boa ou m quanto ela quer que seja. Ela leva essa vida voluntariamenteo que caracterstico da prostituioe livre para abandon-la a qualquer momento. Por que, ento, a perseguio e as proibies prostituio? Esse mpeto no surge do cliente; ele um participante voluntrio. Se o cliente resolve que no de seu interesse frequentar uma prostituta, ele pode parar. Tampouco o movimento pela proibio da prostituio vem das prprias prostitutas. Elas assumiram voluntariamente suas tarefas e, quase sempre, podem desistir, se mudarem de ideia sobre os benefcios relativos. O anseio pela proibio da prostituio origina-se de terceiros no diretamente envolvidos nas transaes. Suas razes variam de grupo para grupo, de rea para rea e de ano em ano. O que eles possuem em comum o fato de serem partes estranhas ao negcio. No tm interesses nem participao no assunto e deveriam ser ignorados. Permitir que decidam sobre esse assunto to absurdo quanto permitir que um estranho decida sobre a transao entre o leiteiro e o padeiro. Por que, ento, os dois casos so tratados de formas diferentes? Imagine uma liga chamada os comedores decentes, organizada para defender a doutrina de que comer po e tomar leite ao mesmo tempo pecado. Mesmo que se pudesse demonstrar que a liga contra o po com leite e a liga contra a prostituio tm idntico mrito intelectualou seja, nenhum , a reao s duas ligas ainda seria diferente. A tentativa de proibir po com leite provocaria somente risos, mas haveria uma atitude mais tolerante para com a tentativa de proibir a prostituio. H algo em ao que resiste firmemente a uma penetrao intelectual da questo da prostituio. Por que a prostituio no foi legalizada? Embora os argumentos contra sua legalizao no tenham mrito, jamais foram claramente contestados como falsos pela comunidade intelectual. A diferena entre o comrcio do sexo, como o que acontece na prostituio, e outros comrcios, como a transao do po e do leite,

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parece basear-seou, pelo menos, vincular-se ana vergonha que sentimos ou que fomos educados para sentir da possibilidade de termos de comprar sexo. Dificilmente se ser um homem de verdade, tampouco seremos confundidos, de forma alguma, com uma atraente mulher, se tivermos de pagar pelo sexo. A anedota a seguir, bastante conhecida, ilustra esse ponto. Um homem de boa aparncia pergunta a uma mulher atraente e virtuosa se, por 100 mil dlares, ela vai para a cama com ele. Ela fica horrorizada com a oferta. Entretanto, aps considerar um pouco, conclui que, por mais que a prostituio seja pecado, poderia usar aquele dinheiro para caridade e boas aes. O homem charmoso e no parece nem um pouco perigoso ou repugnante. Timidamente, ela responde: Sim. Ento o homem pergunta: E por vinte dlares? A mulher, indignada, responde: Como se atreve, que tipo de mulher voc pensa que eu sou? !, ao mesmo tempo em que o esbofeteia. Bem, o tipo de mulher que voc ns j estabelecemos. Agora estamos tentando estabelecer o preo, responde ele. O grau de impacto com que a resposta do homem atinge a mulher uma pequena mostra do desprezo que recai sobre os indivduos envolvidos nesse tipo de intento. Existem duas abordagens que poderiam combater a atitude de que pagar por sexo degradante. H o ataque frontal, que simplesmente nega que seja errado pagar por sexo. Este, no entanto, dificilmente convenceria aqueles que acham que a prostituio pecado. A outra possibilidade seria mostrar que estamos sempre pagando pelo sexo todos ns, o tempo todo , e, por isso, no devemos ser capciosos a respeito dos acertos entre uma prostituta profissional e um cliente. Em que sentido pode-se dizer que todos ns nos envolvemos em comrcio e pagamentos quando nos ocupamos da atividade sexual? No mnimo, temos de oferecer algo a nossos parceiros potenciais antes de eles consentirem em fazer sexo conosco. Na prostituio explcita, a oferta em dinheiro. Em outros casos, o comrcio no fica assim to bvio. Muitos modelos de relacionamentos livres correspondem claramente ao modelo de prostituio. O macho deve pagar o cinema, o jantar, flores etc., e a fmea deve retribuir com servios sexuais. Casamentos em que o marido fornece os elementos financeiros, e a esposa, as funes sexuais e domsticas, tambm seguem claramente esse modelo. Na verdade, todos os relacionamentos humanos voluntrios, das relaes amorosas s intelectuais, so negcios. No caso do amor romntico e do casamento, o comrcio em termos de afeto, considerao, gentileza etc. Pode ser um comrcio feliz, e os parceiros podem se sentir felizes em dar algo. Mas no deixa de ser um comr-

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cio. Est claro que, a no ser que sejam dados afeto, gentileza etc., ou alguma coisa, no haver reciprocidade. Da mesma forma, se dois poetas no mercenrios no recebessem nada um do outro, o relacionamento deles tambm acabaria. Existindo comrcio, tambm existem pagamentos. Onde quer que haja pagamentos por relacionamentos que incluam congresso sexual, como o casamento e alguns modelos de relacionamentos sem esse vnculo, existe prostituiode acordo com a definio do termo. Diversos comentaristas sociais tm, acertadamente, vinculado o casamento prostituio. Mas todos os relacionamentos em que h uma troca, quer incluam ou no o sexo, so uma forma de prostituio. Ao invs de condenarmos todos esses relacionamentos por sua similaridade prostituio, a prostituio que deveria ser encarada como simplesmente um tipo de interao da qual participam todos os seres humanos. No deveriam ser levantadas objees a quaisquer desses relacionamentosnem ao casamento, nem amizade, nem prostituio.

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o cafeto
Desde tempos imemoriais, os cafetes tm sido tratados como parasitas que vivem s custas das prostitutas. Mas, para uma justa avaliao, tem-se de fazer um exame da verdadeira funo do cafeto. Um dos primeiros pontos que precisa ser esclarecido a alegao de que os cafetes usam de coero e ameaas de violncia para recrutar e manter prostitutas em suas folhas de pagamento. Alguns cafetes fazem isso, mas ser que esse fato, por si s, justifica que se condene a profisso? Existe alguma profisso em que no haja um profissional sequer que no seja culpado de mau procedimento? Houve pedreiros, encanadores, msicos, padres, mdicos e advogados que violaram os direitos de seus semelhantes. Mas estas profisses no devem, enquanto profisses, ser condenadas na sua integralidade. E assim deveria ser com a profisso de cafeto. As aes de um ou at mesmo de todos os cafetes juntos no devem ser usadas legitimamente para condenar a profisso enquanto profisso, a no ser que essa ao seja parte necessria dessa profisso. J a atividade de sequestrar crianas pequenas em troca de resgate , em si mesma, uma profisso maligna. Mesmo que alguns ou at todos os sequestradores venham a praticar boas aes, como doar uma parte do resgate para obras de caridade, nem por isso a profisso vai se tornar menos abominvel, porque a ao que a define perversa. Se fosse perversa a ao que define a profisso de cafeto, ento esta tambm deveria ser condenada. Para se avaliar a atividade de cafeto, quaisquer atos perversos extrnsecos devem ser ignorados, como tendo pouco ou nada a ver com a profisso como tal. A funo do cafeto, enquanto cafeto, a de um corretor. Assim como os corretores de imveis, seguros, aes, investimentos, mercados futuros etc., tambm o cafeto desempenha a funo de reunir duas partes interessadas, para uma transao, a um custo menor do que haveria para reuni-las sem seus prestamos. Numa transao intermediada por um corretor, cada uma das partes sai ganhando por haver a intermediao, caso contrrio no buscariam esse servio. E o mesmo acontece no caso do cafeto. O cliente economiza tempoo tempo gasto inutilmente ou o tempo desperdiado em esperar ou procurar uma prostituta. mais fcil telefonar para um cafeto a fim de conseguir um encontro com uma prostituta do que despender tempo e energia procurando por uma. O cliente tambm tem a garantia de saber que a prostituta vem recomendada.

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A prostituta tambm se beneficia. Ela economiza o tempo que, de outra forma, teria de ser gasto em procurar clientes. Tambm protegida pelo cafetode clientes indesejveis e dos policiais, de cuja profisso, enquanto profisso, faz parte impedir que prostitutas tomem parte num comrcio voluntrio com clientes que nele consentem. Os encontros arranjados pelo cafeto proporcionam prostituta segurana fsica adicional, em comparao a ficar pelas ruas ou fazer ponto em bares. A prostituta no explorada pelo cafeto mais do que o fabricante o pelo vendedor que fica cata de negcios para ele, ou do que a atriz que paga a um agente uma porcentagem de seus ganhos para que ele lhe consiga novos papis. Nestes exemplos, o empregador, atravs dos servios do empregado, ganha mais do lhe custa o empregado. Se no fosse assim, no haveria a relao empregador-empregado. O relacionamento da prostituta (empregadora) com o cafeto (empregado) apresenta as mesmas vantagens mtuas. O cafeto profissional desempenha uma funo necessria de corretagem. Nesse desempenho, ele at pode ser considerado um tanto mais nobre do que muitos outros corretores, como os dos bancos, de seguros e do mercado de aes. Estes tm a seu favor leis restritivas, estaduais e federais, para desencorajar a concorrncia, enquanto que o cafeto jamais poder usar a lei para salvaguardar sua posio.

o Porco-chauviniSta
O movimento de liberao da mulher um amlgama de diferentes programas, composto de diferentes grupos com diferentes objetivos. Um intelecto aguado pode aceitar alguns dos objetivos, propsitos, motivaes e programas do movimento de liberao e rejeitar outros. Seria tolice tratar como equivalentes uma hoste de diferentes valores e atitudes, meramente porque foram reunidos num mesmo pacote. As ideias do movimento de liberao da mulher podem ser divididas em quatro categorias principaiscada uma das quais requerendo uma abordagem distinta.
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atoS coercitivoS PraticaDoS contra a mulher


A parte o assassinato, o mais brutal ato coercitivo praticado contra a mulher o estupro. Ainda que, nesta sociedade dominada pelos machos, o estupro nem sempre seja ilegal. Ele no ilegal quando perpetrado contra uma mulher pelo seu marido. E, embora seja ilegal quando ocorre fora da santidade do casamento, a forma como tratado pela lei deixa muito a desejar. Uma, que, se havia algum tipo de conhecimento pessoal anterior entre o estuprador e a vtima, o tribunal presume que no ocorreu estupro. Outra, que, para provar que houve estupro, at recentemente, em muitos estados, era necessrio haver uma testemunha do crime. Alm disso, se amigos do estuprador jurassem que tinham tido relaes sexuais com a vtima, ela poderia ser caracterizada como imoral, e isso torna virtualmente impossvel convencer o tribunal. Se a vtima uma prostituta, fica igualmente impossvel obter uma convico. O argumento para a incapacidade legal de uma prostituta ser estuprada a ridcula ideia de que impossvel forar uma pessoa a fazer aquilo que, em outros momentos, ela faz de livre e espontnea vontade. Um dos aspectos mais atraentes do movimento de liberao da mulher o de defender penas maiores por estupro, alm de indenizao vtima. Antigamente, pessoas que tomavam uma posio, no espectro poltico, comparvel com o que fazem a maioria das feministas de hoje (liberais e de esquerda, por exemplo), pregavam sentenas mais leves para os estupradores e uma paparicao geral dos criminosos. Em sua opinio, todo crime, inclusive o estupro, era causado principalmente pela pobreza, o colapso da famlia, a falta de recreao etc. E a soluo por elas preconizada partia diretamente dessa percepo: mais bem-estar, mais parques

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e playgrounds para os menos privilegiados, aconselhamento, terapia etc. Contrariamente, a insistncia das feministas por sentenas mais rgidas de encarceramentoe piorsurgiu como uma lufada de ar fresco. Embora o estupro seja o exemplo mais notvel de aquiescncia do governo a atos coercitivos contra a mulher, existem outros. Consideremos o que se infere das leis contra a prostituio: essas leis probem um comrcio entre adultos que mutuamente nele consentem. Elas so prejudiciais mulher, na medida em que a impedem de ganhar a vida honestamente. Se a propenso antifeminista das mesmas no est clara, consideremos o fato de que, embora a transao seja igualmente ilegal para o cliente e para o vendedor, o macho (cliente) quase nunca preso, enquanto que a fmea (vendedor), sim. Outro caso digno de destaque o aborto. Embora, finalmente, tenham sido obtidos alguns avanos, o aborto est limitado por critrios obstrutivos. Tanto a proibio total do aborto quanto sua permisso dentro das atuais restries negam o grande princpio moral da autopropriedade. Por isso, ambos os casos so uma regresso escravido, uma situao definida essencialmente pelas barreiras colocadas entre as pessoas e seu direito de autopropriedade. Se uma mulher dona do seu corpo, ento dona de seu tero, e somente ela tem o total e exclusivo direito de decidir ter ou no ter um filho. So mltiplas as formas pelas quais o governo apoia a coero mulher ou se envolve ativamente nela. At bem pouco tempo atrs, por exemplo, a mulher no tinha os mesmos direitos do homem de possuir propriedades ou fazer contratos. Ainda existem, nos cdigos, leis que impedem que as mulheres casadas, mas no os homens casados, vendam propriedades ou faam negcios sem a permisso de seus maridos. Em algumas universidades estaduais, h requisitos para ingresso mais rigorosos para as mulheres e menos rigorosos para os homens. O infame sistema de conduta, nas nossas escolas pblicas, orienta os meninos para atividades masculinas (esportes e carpintaria), e as meninas, para atividades femininas (cozinhar e costurar). importante ter em mente que todos esses problemas possuem duas coisas em comum: so exemplos de fora agressiva usada contra a mulher e esto todos eles inextrincavelmente ligados mquina do estado. Embora no considerado de forma ampla, isso se aplica, no s ao estupro, mas tambm aos demais atos e atividades descritos. Pois, o que quer dizer que a mulher no tem o direito de fazer aborto, de possuir propriedade ou de estabelecer negcios, seno que a mulher que for exercer essas atividades, ser impedida pela coero do estado, com penalidades ou sentenas de priso?

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Obviamente, tanto o estado quanto os indivduos podem fazer discriminao.Mas somente a discriminao por parte do estado, e no a discriminao privada, viola os direitos da mulher. Quando um indivduo faz discriminao, o faz com seus recursos prprios e em seu prprio nome. Mas, quando o estado discrimina, o faz com recursos tirados de seus cidados e em nome de todos. Esta uma diferena crucial. Quando uma empresa privada, um cinema, digamos, faz discriminao, ela corre o risco de perder dinheiro e, possivelmente, ir falncia: as pessoas que se opem discriminao, podem recusar fundos instituio ou no comercializar mais com ela. Entretanto, quando o estado que discrimina, essas pessoas no tm essa opo, e nem existe o risco de falncia. Mesmo quando as pessoas se opem discriminao, numa instituio do estado qual podem recusar fundos (como os estudantes de uma universidade pblica, por exemplo), o estado possui outras alternativas. Ele pode compensar a reduo desses fundos com o aumento de impostos, e estes tm de ser pagos, compulsoriamente. At os belisces a que a mulher est sujeita esto inextrincavelmente ligados mquina do estado. Comparemos o que acontece quando o assdio sexual ocorre dentro das dependncias de um local privado (uma loja de departamentos) e quando ocorre fora (na rua, a uma quadra da loja). Quando uma mulher molestada dentro das dependncias de um local privado, a fora inteira do sistema de lucros e perdas da livre iniciativa cai em cima do problema. do prprio interesse do empresrio coibir e desencorajar atos ofensivos, pois, se no o fizer, perder clientes.H, de fato, uma competio entre os donos de lojas por proporcionarem aos clientes um ambiente seguro e confortvel. Aqueles que forem os mais bem-sucedidos em sua ao antibelisco, tendero a colher os maiores lucros. Os que falharem, ou porque ignoram a questo ou porque no tm sucesso em implementar seus programas, tendero a amargar os maiores prejuzos. Naturalmente, isso no garantia de que os belisces e outros comportamentos ofensivos cessaro. Eles sempre ocorrero, enquanto as pessoas continuarem moralmente imperfeitas. Mas esse sistema realmente incentiva os mais aptos, atravs de lucros e perdas, a controlarem a situao. Comparadamente ao que acontece nos locais pblicos, no entanto, o sistema privado passa a se parecer com a prpria perfeio. Nos locais pblicos, quase no h incentivo para se lidar com o problema. No existe algum que, automaticamente, perca alguma coisa, quando uma mulher leva um belisco ou , de alguma outra forma, assediada. Supostamente, a responsabilidade da polcia municipal, mas ela

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opera sem o benefcio do sistema de incentivo de lucros e perdas automticos. Os salrios dos policiais, que so pagos com os impostos, no esto condicionados ao desempenho, e eles no sofrem qualquer perda financeira, quando uma mulher molestada. Fica claro, ento, por que a maior parte desse tipo de assdio acontece nas ruas, e no dentro de lojas e outros estabelecimentos comerciais.
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atoS no coercitivoS PraticaDoS contra a mulher


Muitos dos atos praticados contra a mulher no so, estritamente falando, coercitivos. Por exemplo: assoviar, certas formas de olhar, piadas, insinuaes, flertes indesejados etc. ( claro que, muitas vezes, bastante difcil saber de antemo se um sinal de flerte vai ser bem recebido ou no.) Consideremos as aproximaes sexuais que constantemente ocorrem entre homens e mulheres. Embora, para muitas pessoas, em especial as do movimento de liberao da mulher, no haja diferena real entre esse tipo de comportamento e atos coercitivos, a distino crucial. Ambos podem ser objetveis, para muitas mulheres, mas uns so atos fisicamente invasivos, enquanto os outros, no. Existem muitos outros tipos de aes enquadradas na mesma categoria. Exemplos dessas aes so as expresses vulgares alusivas ao sexo (boazuda ou pedao de mulher), a defesa de critrios diferentes nos costumes, certas normas de etiqueta, o incentivo capacidade mental dos meninos, e das meninas, no, o oprbrio da sociedade s mulheres que participam de atividades masculinas, a propaganda da inferioridade feminina e os pedestais em que as mulheres so colocadas. H dois pontos importantes a destacar com relao a essas e outras atitudes e comportamentos que podem ser ofensivos, mas que no so coercitivos. O primeiro que essas aes no coercitivas no podem, legitimamente, ser consideradas ilegais. Qualquer tentativa nesse sentido implicaria a violao massiva dos direitos de outros indivduos. Liberdade de expresso significa que as pessoas tm o direito de dizer o que quiserem, mesmo se o que dizem repreensvel ou grosseiro. O segundo ponto mais complicado e nem um pouco bvio. Em grande parte, essas aes repreensveis, mas no coercitivas, so favorecidas e encorajadas por atividades coercitivas do estado, exercidas nos bastidores. Por exemplo, a ampla incidncia da propriedade e administrao de terrenos, parques, caladas, estradas, negcios

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etc. Essas atividades coercitivas, baseadas na tributao compulsria ilegtima, podem ser legitimamente criticadas. Se fossem eliminadas, diminuiria, com a ajuda do livre mercado, o comportamento srdido, mas legal, que elas sustentam. Tomemos o exemplo do chefe (macho) que assedia a secretria (fmea) de uma forma objetvel, mas no coercitiva. Comparemos as situaes, quando esse comportamento ocorre na propriedade pblica e quando ocorre na propriedade privada. Para analis-las, temos de entender o que os economistas do trabalho chamam de diferenciais compensatrios. Um diferencial compensatrio ou insalubridade a quantia de dinheiro necessria para compensar o empregado pelo prejuzo fsico inerente ao emprego. Suponhamos, por exemplo, duas oportunidades de emprego. Uma num escritrio com ar condicionado, com uma vista agradvel, arredores aprazveis e colegas agradveis. A outra, num poro abafado, em meio a colegas hostis. Entretanto, geralmente h alguma diferena de salrio grande o suficiente para atrair um indivduo para o emprego menos agradvel. A quantia exata do diferencial varia para diferentes pessoas. Mas existe. Da mesma forma como tem de ser pago um diferencial compensatrio para se contratar funcionrios que devam trabalhar em pores abafados, deve-se pag-lo s funcionrias de escritrios onde ficam sujeitas a assdio sexual. O aumento de salrio sai do bolso do chefe, se ele um homem de negcios do setor privado. Assim, tem um forte incentivo monetrio para controlar seu comportamento e o dos que trabalham com ele. Mas, numa empresa estatal ou mantida pelo governo, o aumento do salrio no pago pelo chefe! pago com o dinheiro dos contribuintes, o qual, por sua vez, no dado mediante a prestao de servios satisfatrios, e sim recolhido compulsoriamente. Assim, o chefe tem menos motivos para exercer o controle. Fica claro que esse tipo de assdio sexual, em si prprio ofensivo, mas no coercitivo, torna-se possvel atravs de atos coercitivos do governo em seu papel de cobrador de impostos. Se os impostos fossem pagos voluntariamente, o chefe, mesmo num escritrio do governo, estaria sujeito a um significativo controle. Ficaria sujeito a perder dinheiro, se seu comportamento ofendesse suas funcionrias. Mas como seu emprego mantido com dinheiro e tributao coercitiva, suas funcionrias ficam a sua merc. Da mesma forma, comparemos a situao em que um grupo de homens assovia, graceja e faz observaes depreciativas e insultuosas dirigidas a ou sobre as mulheres que passam. Um grupo faz isso

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na calada de uma rua pblica; outro grupo o faz num local privadoum restaurante ou um local de compras. Agora, em qual das situaes mais provvel que seja dado fim a esse comportamento legal, mas repreensvel? No setor pblico, no do interesse financeiro de qualquer pessoa acabar com o assdio. J que, presumidamente, esse comportamento legal, nem mesmo as foras policiais pblicas podem fazer qualquer coisa para par-lo. Porm, nos domnios da empresa privada, todo empresrio que espera empregar ou vender para mulheres (ou para homens que se oponham a esses maus tratos s mulheres), tem um forte incentivo pecunirio para acabar com isso. No por acaso que esses assdios quase sempre acontecem em caladas ou ruas privadas, e virtualmente nunca em lojas de departamentos, restaurantes, locais de compras ou outros estabelecimentos que visem lucro e mantenham-se atentos contra uma queda deste.
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o Porco chauviniSta como heri


Deve-se considerar, em alguns detalhes, os dois erros atrozes cometidos pelos adeptos do movimento de liberao da mulher. pelo seu bom senso ao se opor a esses programas que o porco-chauvinista pode ser considerado um heri. Leis que estabelecem salrios iguais para trabalhos iguais. A questo aqui , naturalmente, como definir trabalhos iguais, se isso tomado literalmente e abrangendo todos os aspectos da produtividade do empregado, tanto a curto quanto a mdio prazos, inclusive os diferenciais psquicos, a discriminao pelos clientes e pelos outros trabalhadores, a habilidade do empregado de entrosar-se com os gostos, no gostos e idiossincrasias do empresrio. Em resumo, todos esses componentes devem ser pesados, se trabalho igual significa, para o empresrio, exatamente o mesmo que lucratividade igual. S ento, no livre mercado, trabalhadores com essas mesmas habilidades tendem a ganhar salrios iguais. Se, por exemplo, as mulheres ganhassem menos do que os homens, mesmo sendo trabalhadoras to boas quanto eles, nesse sentido, entrariam em cena foras que, ao levarem a situao a um desfecho, assegurariam o pagamento igual. Como? O empregador poderia ganhar mais dinheiro substituindo funcionrios por funcionrias. A demanda por trabalhadores homens diminuiria, baixando, assim, os salrios dos homens; e cresceria a demanda por trabalhadoras mulheres, elevan-

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do os salrios das mulheres. Cada empresrio que substitusse um homem por uma mulher teria uma vantagem competitiva sobre o que se recusasse a faz-lo. Os empregadores maximizadores de lucros teriam lucros continuamente maiores do que os empregadores discriminadores. Os maximizadores de lucros teriam condies de vender mais barato do que os discriminadores e, sem a concorrncia de qualquer outro fator, eventualmente lev-los falncia. Na pura realidade, entretanto, os proponentes de salrios iguais para trabalhos iguais no tm em mente esse tipo estrito de igualdade. Sua definio de igualdade so os mesmos anos de escola, habilidades equivalentes, escolaridades equivalentes e, talvez, resultados similares em testes de aptido. No entanto, indivduos virtualmente idnticos, no que se refere a esses critrios, podem ter capacidades extremamente diferentes de gerar lucros para os empregadores. Por exemplo: consideremos dois trabalhadores, um homem e uma mulher, idnticos no que toca a resultados de testes e nvel de escolaridade. fato incontestvel que, em caso de gravidez, o mais provvel, de longe, que a mulher fique em casa e crie o filho. Considerar se esse costume ou no justo, no relevante. Relevante o que efetivamente acontece. Se a mulher fica em casa, interrompendo uma carreira ou um emprego, ela passa a valer menos para o empregador. Neste caso, embora os candidatos homem e mulher estejam identicamente qualificados para o cargo, a longo prazo o homem ser mais produtivo do que a mulher e, portanto, mais valioso para o empregador. Paradoxalmente, muitas peas de evidncia indicando que homens e mulheres no so igualmente produtivos surgem do prprio movimento de liberao da mulher. H vrios estudos em que homens e mulheres foram testados, primeiro em grupos isolados uns dos outros e ento juntos, competindo um com o outro. Em alguns casos, quando os grupos eram testados isoladamente, as mulheres demonstravam claramente que tinham habilidades inatas maiores do que os homens. Ainda assim, quando os dois grupos eram testados em competio, os homens invariavelmente obtinham melhores escores do que as mulheres. Deve-se enfatizar, novamente, que a preocupao aqui no com a equidade dessas ocorrncias, e sim com os efeitos. A questo que, no mundo do trabalho, as mulheres frequentemente se encontram em situao de competio com os homens. Se elas se submetem constantemente aos homens e no conseguem dar o mximo de si ao competir com eles, so, na verdade, menos teis ao empresrio, para a obteno de lucro. Se a mulher igual ao homem nos resultados dos testes e inferior a ele na maximizao de lucros, ento a lei de salrios iguais por trabalhos iguais se mostra desastrosa para as mulheres.

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Isso calamitoso, porque os incentivos maximizao de lucros so revertidos. Em vez de o mercado dar um forte impulso contratao de mulheres e dispensa de homens, os empregadores estaro motivados a demitir mulheres e contratar homens para seu lugar. Se eles forem forados a pagar o mesmo salrio a homens e mulheres, muito embora no sejam igualmente produtivos, o aumento dos lucros se dar na medida em que os trabalhadores homens substituam as mulheres. Os empregadores inclinados a adotar o ponto de vista feminista, insistindo em manter trabalhadoras mulheres, tero seus lucros reduzidos e perdero sua fatia de mercado. Os empregadores que prosperaro, sero os que no empregarem mulheres. Devemos destacar que a tendncia de mulheres que sejam realmente iguais aos homens em produtividade, receberem salrios iguais s existe no livre mercado regido por lucros e perdas. Somente na livre iniciativa h incentivos financeiros para contratar mulheres altamente produtivas e desvalorizadas, para tirar vantagem de sua condio e, com isso, aumentar seus salrios. No governo e nos setores sem fins lucrativos, esses incentivos orientados para o lucro esto, por definio, ausentes. No nem um pouco por acaso, ento, que virtualmente todos os abusos reais das mulheres nesse sentido tenham lugar no governo e nas reas sem fins lucrativos, como escolas, universidades, bibliotecas, fundaes, servio social e servios pblicos. H poucas alegaes de salrios mais baixos para mulheres em campos da iniciativa privada como informtica, propaganda ou mdia.
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leiS Que obrigam no DiScriminao


O McSorleys um bar na cidade de Nova york que admitia exclusivamente homens, at que foi liberado. Sob a bandeira da nova lei contra a discriminao no estado de Nova york, pela primeira vez na histria do estabelecimento as mulheres foram servidas. Isso foi comemorado como um grande passo adiante no progresso pelas faces liberais, progressistas e do movimento de liberao da mulher. A filosofia bsica por trs dessa lei e da consequente liberao do McSorleys parece ser a de que ilegtimo discriminar clientes potenciais em funo do sexo a que pertencem. Se os problemas com essa filosofia no esto bastante aparentes, podemos torn-los, ao considerarmos vrios reductio ad absurdum. Se essa filosofia fosse adotada estritamente, no seriam considerados

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discriminatrios, por exemplo, os banheiros separados para homens e mulheres nos locais pblicos? E as alas residenciais para homens? E os homossexuais masculinos? Poderiam ser acusados de discriminao contra as mulheres. E as mulheres que se casam com homens, no esto discriminando outras mulheres? Esses exemplos, claro, so ridculos. Mas so consistentes com a filosofia de antidiscriminao. Se so ridculos, porque a filosofia ridcula. importante termos em mente que todas as aes humanas implicam discriminao, na nica definio sensata dessa palavra que to mal tem sido empregada: selecionar e escolher, das alternativas disponveis, aquela que melhor atende a nossos interesses. No existe sequer uma ao praticada por seres humanos que no esteja de acordo com essa mxima. Discriminamos quando escolhemos um creme dental, quando decidimos sobre um meio de transporte ou com quem nos casarmos. A discriminao praticada pelo gourmet ou pelo provador de vinhos e somente pode ser a discriminao praticada por todos os seres humanos. Qualquer ataque discriminao, portanto, uma tentativa de restringir as opes abertas a todos os indivduos. Mas, e quanto opo das mulheres de tomarem drinques no McSorleys? Os direitos delas estavam sendo violados? No. O que elas experimentavam era o que um homem experimenta quando uma mulher rejeita suas investidas sexuais. A mulher que se recusa a sair com um homem no culpada de violar os direitos destepois seus direitos no incluem um relacionamento com ela. Este existe como uma possibilidade, mas no um como um direito, a no ser que ela seja sua escrava. Da mesma forma, um homem que queira beber em companhia de outros, homens no culpado de violar os direitos das mulheres. Pois estes no incluem beber com pessoas que no desejam beber com elas. S numa sociedade de escravos que isso assim. S numa sociedade de escravos que o amo pode obrigar o escravo a satisfazer suas vontades. Se as foras antidiscriminatrias forem bemsucedidas em impor sua filosofia ao pblico em geral, elas tambm o sero em subjugar o pblico sob as patas da besta da escravido. Na medida em que o porco-chauvinista resiste bem a essas tendncias, deve ser considerado um heri.

Captulo 2

DrogaS
o traficante De DrogaS
O negcio das drogas, um negcio maligno, responsvel por mortes agonizantes, crimes, roubos, prostituio forada e, no raro, assassinatos. O viciado geralmente fica marcado para toda a vida, mesmo depois de estar limpo. Durante o tempo em que um viciado, um escravo indefeso da droga, disposto a qualquer degradao para conseguir mais uma picada. Como, ento, questionar a natureza maligna do traficante de drogas? Como podemos sequer pensar em sermos condescendentes com ele? Os males comumente atribudos ao consumo de herona na realidade so o erro de se proibir as drogas, e no o vcio, propriamente. Dada a proibio das drogas, a pessoa que vende drogas ilegalmente, a que faz mais do que qualquer um para mitigar os efeitos malignos da proibio. A proibio da herona tem o efeito devastador de fazer o preo subir a um nvel que s se pode chamar de astronmico. Quando uma mercadoria se torna ilegal, devem ser somados, a todos os custos normais de cultivar, colher, tratar, transportar, comercializar etc., os custos de burlar a lei e pagar pelas punies aplicadas quando somos apanhados. No caso do usque clandestino (durante a lei seca dos anos de 1920), esses custos extras no eram excessivos, porque o cumprimento da lei era negligenciado, e a legislao no tinha apoio popular amplo. No caso da herona, esses custos so enormes. A legislao anti-herona goza de grande sustentao popular, com campanhas por leis e penas ainda mais severas. Grupos de vigilantes e gangues de jovens nas reas dos guetos do interior das cidades j adotaram sua prpria punio a traficantes e viciados. Esses grupos quase tm tido apoio da faco da lei e da ordem, tornando difcil e dispendioso subornar policiais, que temem as grandes penas que a sociedade lhes imporia, se fossem pegos. Alm de ter de pagar altos subornos polcia, os comerciantes de drogas tambm precisam pagar altos salrios a seus empregados, pelos perigos que estes correm em contrabandear e manter em funcionamento as fbricas que preparam as drogas para a venda nas ruas. Eles tambm tm de exercer um certo grau de paternalismo, cuidando

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daqueles empregados que so apanhados, subornando polticos, advogados e juzes para minimizarem as penas. Esses so os fatores que contribuem para o preo elevado da herona. Mas no fosse por esses custos extras impostos pela proibio da herona, o preo no seria muito diferente do de outras culturas (farinha, fumo, soja etc.). Se a herona fosse legalizada, um viciado poderia obter a cota diria de que necessita quase pelo custo de um po, segundo as melhores estimativas. Sendo proibido, o consumo da herona pode chegar a custar 100 dlares por dia, para quem j desenvolveu o vcio. Dependendo de informaes de mercado e fontes alternativas de fornecimento, o viciado gasta cerca de 35 mil dlares por ano para manter o vcio. bvio que esse custo o responsvel pelo indizvel sofrimento humano geralmente atribudo ao vcio da herona. O viciado tpico geralmente jovem, sem instruo e incapaz de ganhar honestamente uma quantia suficiente para sustentar seu hbito. Se ele no procura ajuda mdica e psiquitrica, a nica escolha que tem para garantir sua picada ingressar numa vida de crimes, em que pode, eventualmente, ser caado pela polcia ou por gangues de rua. Alm do mais, um criminoso viciado fica em situao bem pior do que um no viciado. O criminoso que no viciado, pode escolher a hora e local mais favorveis para praticar um assalto. Mas o viciado tem de cometer o crime sempre que precisa de uma picada, e isso acontece geralmente naquelas horas em que seus reflexos esto lentos, por estar privado da droga. Ao considerarmos a questo econmica de passar mercadoria roubada, fica bvio que o viciado precisa praticar uma grande quantidade de crimes para sustentar seu vcio. Para ter a importncia anual de 35 mil dlares necessria para comprar drogas, o viciado tem de roubar, por alto, cinco vezes essa importncia (quase 200 mil dlares), j que os compradores de mercadoria roubada (receptadores) em geral pagam apenas 20 por cento, ou menos, do valor de varejo daquilo que compram. Se a cifra de 200 mil dlares multiplicada pelos cerca de 10 mil viciados estimados na cidade de Nova york, o resultado, 20 bilhes de dlares, o valor total perdido em crimes cometidos por viciados na Big Apple.1 Talvez no se d a importncia devida ao fato de que esses crimes se devem proibio da herona e no ao resultado do consumo da dro-

Big Apple, literalmente, a grande ma, o apelido da cidade de Nova york. (N.T.)

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ga. a proibio que drasticamente fora a alta do preo e conduz o viciado a uma vida de crime e brutalidade que pode acabar com sua prpria morte ou a de suas vtimas. Para provar isso, consideremos o pequeno mas significativo nmero de mdicos que, tendo acesso herona, se tornam viciados. O preo no fica proibitivo, uma vez que seu suprimento da droga no ilegal. Eles levam uma vida normal, til, cumprindo suas atividadescom essa nica diferena. Economicamente falando, suas vidas no seriam muito diferentes, se, em vez de viciados em herona, fossem diabticos e dependentes da insulina. Em qualquer dos casos, esses mdicos ainda estariam capacitados para atuar na profisso. Se, no entanto, seu abastecimento legal de herona fosse cortado (ou a insulina, de uma hora para a outra, fosse declarada ilegal), esses mdicos ficariam merc dos traficantes de rua, sem condies de se certificarem da qualidade das drogas que comprassem e forados a pagar preos exorbitantes pelo seu fornecimento. Sob tais circunstncias, a situao do mdico viciado ficaria mais difcil, mas no catastrfica, j que a maioria desses profissionais poderia facilmente pagar o custo de 35 mil dlares anuais do vcio. Mas, e quanto ao viciado sem instruo, que vive na pobreza e no tem essas perspectivas? A funo do vendedor de herona, contrariamente a sua motivao ao entrar no ramo, manter o preo da droga baixo. Cada vez que mais alguns vendedores de herona entram no ramo, mais o preo baixa. Ao contrrio, cada vez que diminui o nmero de vendedores de herona (por desencorajamento ou perseguio), o preo sobe. Uma vez que no so a venda ou o uso da herona, eles prprios, os responsveis pelos apuros do viciado ou pelos crimes que ele comete, mas antes o alto preo da herona causado pela sua proibio, compreendese que qualquer ato que resulta numa queda do preo da droga, alivia o problema. Se o problema causado pelo alto custo da droga, ento baixar o custo tem de ser considerada uma soluo. Mas o traficante que o instrumento para baixar o preo da droga, e as foras da lei e da ordem, os responsveis por elevarem esses preos, ao interferirem na atividade do traficante. Por isso, o to vilipendiado distribuidor de drogas, e no o grandemente admirado agente da delegacia de narcticos (o narco), quem tem de ser considerado a figura heroica. A legalizao da herona tem sido rejeitada, no pressuposto de que deteria o progresso e a civilizao. So citadas a experincia dos britnicos e dos chineses com drogas que viciam, e esperam que vislumbremos quantidades de pessoas deitadas pelas ruas, chapadas. O

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argumento que qualquer coisa que interfere com o progresso, como o uso disseminado da herona, deve ser proibida. Mas existem outras coisas que interferem com o avano do progresso e que a maioria das pessoas no gostaria que fossem proibidaso lazer, por exemplo. Se os trabalhadores tirassem 90 por cento do ano em frias, o progresso certamente vacilaria. Ser que as frias longas seriam proibidas? Dificilmente. Alm disso, a atual proibio da herona no elimina o acesso droga. Antigamente, s era conseguida nos guetos dentro da cidade; hoje em dia, pode ser comprada em esquinas de ruas movimentadas dos subrbios e nos ptios das escolas. No caso da experincia chinesa com as drogas, os mercadores chineses foram forados pela diplomacia e canhoneiros a aceitarem o pio. A legalizao de drogas que viciam, de forma nenhuma fora as pessoas ao vcio. E at mesmo a fora ou a eliminao da fora a principal razo para se acabar com a proibio da herona. No caso dos britnicos (drogas ministradas legalmente, a baixo custo, por um mdico ou clnica autorizada), o argumento tem sido o de que o nmero de viciados tem aumentado vertiginosamente, desde que comeou esse programa de baixo custo. Mas esse aumento um produto artificial das estatsticas. Antigamente, quando ser viciado era ilegal, muitas pessoas relutavam em se declarar viciadas. Quando o vcio foi legalizado, e as drogas ficaram disponveis a um custo baixo, as estatsticas, naturalmente, subiram. O Servio de Sade do Governo Britnico fornece drogas apenas aos que, comprovadamente, necessitam delas. Sob tal circunstncia, seria mesmo de surpreender, se houvesse qualquer aumento registrado no ndice de consumo de drogas. Outro fator para o aumento de viciados estatisticamente computados a imigrao de pases do Commonwealth para o Reino Unido. Essa sbita imigrao bem poderia causar problemas temporrios de adaptao, mas dificilmente uma condenao ao programa britnico. Culpar esse programa pelo aumento do consumo de drogas seria o mesmo que culpar o doutor Christiaan Barnard (o primeiro mdico a realizar uma cirurgia de transplante de corao) pelo aumento do nmero de pessoas na frica do Sul que queriam se submeter a uma cirurgia do corao. Concluindo, devemos declarar que o vcio da herona pode ser um mal no mitigado, sem quaisquer aspectos que o redimam socialmente. Assim sendo, os esforos para tornar pblicos os males do vcio s podem ser aplaudidos. No entanto, a atual proibio da

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herona e de outras drogas pesadas no serve a qualquer propsito til. Ela tem causado incomensurvel sofrimento e um grande motim social. Ao tentar manter essa lei viciosa, o agente da delegacia de narcticos faz com que os preos continuem elevados e acaba aumentando a tragdia. somente o vendedor de herona quem poupa vidas e alivia, at certo ponto, a tragdia.

o viciaDo em DrogaS
Nos dias de hoje, em que tanto se discutem os males do consumo da herona, vale lembrar o velho ditado olhe os dois lados da moeda. Dentre as muitas razes para isso, est o fato, talvez o mais importante, de que, se todos so contra alguma coisa (no caso, o consumo da herona), pode-se presumir que h alguma coisa que pode ser dita a favor. Atravs da longacom suas inmeras disputashistria da humanidade, a opinio da maioria tem estado quase sempre errada. Por outro lado, mesmo os que concordam com a opinio da maioria tambm devem aceitar que ela seja atacada. A melhor forma de se ensinar as verdades da vida, segundo o utilitarista John Stuart Mill, ouvindo a oposio. Deixe que a situao seja desafiada e deixe falhar o desafio. Esse mtodo era considerado to importante por Mill, que ele recomendava que se inventasse uma situao de desafio, se no houvesse uma acontecendo, e se apresentasse essa situao da forma mais convincente possvel. Assim, os que acreditam nos males no mitigados do consumo de herona, ficariam ansiosos por ouvir um argumento em favor deste. O fenmeno do vcio deveria ser considerado de um ponto de vista intrnseco. Ou seja, a suposio ser a de que o problema social ou interpessoala necessidade de um viciado se envolver em atividades criminosas, a fim de sustentar seu vciotenha sido resolvida. Porque isso causado pela legislao que probe a venda de narcticos e , portanto, um problema extrnseco droga, ela prpria. Os problemas intrnsecos do vcio so todos os outros problemas que os viciados alegam enfrentar. A principal alegao em qualquer lista dos problemas no sociais do consumo de drogas a de que o vcio abrevia a vida. Dependendo da idade e da sade do viciado e do pessimismo ou otimismo de quem alega isso, o nmero de anos em que a vida pretensamente abreviada varia de dez a quarenta. Isso mesmo um infortnio, mas dificilmente constitui uma crtica vlida ao vcio e certamente no justifica, nem um pouco, a proibio do consumo da herona. No constitui crtica vlida, nem justifica a proibio, porque depende do indivduo determinar que tipo de vida ele quer levarse uma vida curta, incluindo o que considera atividades prazerosas, ou uma vida longa, sem esses prazeres. Uma vez que no existe critrio objetivo para essas escolhas, no h nada de irracional ou mesmo suspeito sobre qualquer das opes do espectro. Podemos optar por maximizar a possibilidade de longevidade, mesmo que isso signifique renunciar a bebida, fumo,

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jogo, sexo, viagens, atravessar ruas, discusses fortes e exerccios vigorosos. Ou podemos optar por algumas ou todas essas atividades, mesmo que isso signifique uma menor expectativa de vida. Outro argumento levantado contra o consumo de drogas o de que ele impede as pessoas de cumprirem com suas responsabilidades. O exemplo geralmente dado o de chefe de famlia que, sob o efeito contnuo da herona, se torna incapaz de cumprir com suas obrigaes, financeiras e outras, para com a famlia. Presumamos que o consumo de herona incapacite esse chefe de famlia. Isso ainda no justifica que o consumo e a venda da herona devam ser proibidos. Seria irracional proibir qualquer atividade com base em que ela impede algumas pessoas de exercerem certas atividades. Por que deveria tal restrio se aplicar s pessoas que no so prejudicadas ou que no tm tais tipos de responsabilidades? Se fosse legtimo proibir a herona por essa razo, certamente tambm seria correto proibir o jogo, a bebida, o fumo, dirigir automveis, viajar de avio e outras atividades perigosas ou potencialmente perigosas. Mas isso seria, obviamente, um absurdo. Deve o consumo de herona ser legal para algumas pessoas, mas no para outras, que no aceitem suas responsabilidades ou no cumpram com elas? No. Quando um homemcontinuando com o exemplose casa, no se compromete a renunciar a todas as atividades que possam ser perigosas. O contrato de casamento no , afinal, um contrato de escravido. O casamento no probe qualquer das partes de participar de atividades que possam ser desconfortveis outra parte. Pessoas com responsabilidades bem podem sofrer ataques do corao por jogarem tnis. Mas ningum sugeriria que essas pessoas fossem barradas s atividades esportivas. Outro argumento contra o consumo de drogas a alegao de que os que as usam, tornam-se totalmente improdutivos e, com isso, tomados como grupo, reduzem o Produto Interno Bruto (PIB)um ndice de bem-estar econmico do pas como um todo. Com isso, diz o argumento, o consumo de drogas prejudica o pas. O argumento falso, porque considera o bem-estar do pas um conceito significativo, em detrimento do bem-estar do viciado. Mas, at mesmo em termos absolutos, ele no convincente. Ele se baseia numa equao do PIB com o bem-estar econmico. E essa equao ilusria. O PIB, por exemplo, computa todos os gastos do governo como contribuies ao bem-estar do pas, quer isso corresponda ou no realidade. Ele deixa de levar em conta o trabalho domstico das donas de casa. Alm do mais, interpreta de forma errada a condio econmica do lazer. Qualquer avaliao do bem-estar econmico

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deve atribuir algum valor ao lazer, mas o PIB no faz isso. Por exemplo, o PIB deveria dobrar, com a introduo e implementao de um invento que possibilitasse s pessoas dobrarem sua produo de bens reais e de servios. Mas se as pessoas optassem por usar a inveno apenas para manter seu padro de vida e, em vez de dobrar, reduzir sua carga horria de trabalho, o PIB no se modificaria nem um fio. claro que, se o consumo de herona levar a maior lazer, isso causar uma queda do PIB. Mas um aumento do lazer por qualquer razo ter o mesmo efeito. Portanto, se somos contra seu consumo baseados nisso, tambm temos de nos opor a frias, contemplao potica e caminhadas nos bosques. A lista das atividades proscritas poderia no ter fim. No h nada de errado em preferirmos utilizar um aumento da riqueza aumentando nosso lazer. E se, por isso, o PIB diminuir, tanto pior para ele. Por fim, no est de forma alguma evidente que o consumo de drogas necessariamente leva a uma diminuio da atividade econmica. A maior parte de nosso conhecimento sobre o comportamento de viciados vem do estudo daqueles viciados que, em virtude da legislao que probe a herona e, com isso, eleva seu preo s alturas, tm de passar a maior parte do tempo numa angustiada busca por vastas somas de dinheiro. Eles no podem ter empregos normais, porque a maior parte de seu tempo gasta em roubar, assassinar e se prostituir. Uma vez que estamos nos concentrando no problema pessoal com o consumo de drogas, e no no problema social, a evidncia dada por essas pessoas irrelevante para a discusso. Para estudar o comportamento de viciados que no esto proibidos por lei de serem produtivos, temos de nos voltar queles poucos viciados privilegiados o bastante para terem assegurado um fornecimento garantido e barato da herona. Esse grupo compe-se principalmente de mdicos, que podem usar seus poderes de assinar receitas para garantirem a si prprios um fornecimento seguro. A evidncia limitada fornecida por esta pequena amostra parece indicar que os viciados, uma vez livres das compulses a que a proibio da herona os induz, so capazes de levar uma vida normal e produtiva. Os mdicos em questo prestam servios to bem quanto os outros mdicos. Segundo todas as indicaes, so capazes de acompanhar os ltimos desenvolvimentos em seu campo, manter um relacionamento adequado com seus pacientes e atuar, em todos os aspectos relevantes, de forma no diversa da dos outros mdicos. Para ser sincero, se a herona fosse legal, os viciados continuariam a ter problemas pessoais relacionados droga. Haveria o medo de

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uma possvel nova proibio e a incapacidade relativa que se segue aos perodos em que a droga usada. Haveria o perigo de overdose, embora esse perigo diminusse em funo da legalizao, j que a droga poderia ser ministrada sob superviso mdica. Vestgios da antiga atitude proibitria poderiam permanecer e se manifestar de forma a prejudicar os viciados. A questo a ser destacada, no entanto, no a de que os viciados tenham problemas relacionados droga, mesmo estando esta legalizada. Problemas especiais sempre acompanham interesses especiais; os violinistas vivem com medo de machucar os dedos, e as bailarinas no podem se dar ao luxo de quebrar os dedos dos ps. O consumo de herona no , em si prprio, um mal. Se for legalizado, no poder, possivelmente, ferir qualquer outro que no o que consome a droga. Existem aqueles que podem querer falar, educar e prevenir contra o consumo de drogas, mas proibi-lo uma violao clara dos direitos dos que querem us-las.

Captulo 3

livre exPreSSo
o chantagiSta
primeira vista, no difcil responder a pergunta: A chantagem realmente ilegtima? O nico problema que ela poderia trazer Mas, afinal, por que esta pergunta? Os chantagistas no... bem, eles no chantageiam pessoas? E o que poderia ser pior do que isso? Os chantagistas se alimentam dos piores segredos das pessoas. Ameaam exp-los e torn-los pblicos. Eles extorquem dinheiro de suas vtimas e, no raro, levam-nas ao suicdio. Descobrimos, entretanto, que as alegaes contra o chantagista no sobrevivem a uma anlise sria; esto baseadas num entrelaado de senhas no averiguadas e mal-entendidos filosficos. O que , exatamente, um chantagista? A chantagem uma oferta de comrcio. o oferecimento de comerciar algo, geralmente o silncio, em troca de algum outro bem, geralmente em dinheiro. Se a proposta aceita, ento o chantagista mantm seu silncio, e o chantageado paga o preo combinado. Se a oferta do chantagista rejeitada, o chantagista pode exercer seu direito de livre expresso e levar o segredo a conhecimento pblico. No h nada de imprprio nisso. S o que acontece, que feita uma oferta de manter silncio. Quando o oferta rejeitada, o chantagista nada mais faz do que exercer seu direito de falar livremente. A nica diferena entre o fofoqueiro e o chantagista que, por um preo, o chantagista se abstm de falar. De certa forma, o fofoqueiro muito pior do que o chantagista, pois o chantagista d ao chantageado a chance de mant-lo em silncio. O fofoqueiro expe o segredo sem avisar. A pessoa que tem um segredo, no est melhor nas mos de um chantagista do que nas de um fofoqueiro? Com o fofoqueiro, tudo est perdido; com o chantagista, a pessoa s pode ganhar ou, pelo menos, no ficar pior do que ficaria com o fofoqueiro. Se o preo pedido pelo chantagista menor do que o que o segredo vale, a pessoa que possui o segredo paga o chantagistasendo este o menor dos dois males. Com isso, ela ganha para si a diferena entre o que o segredo vale e o preo do chantagista. Quando o chantagista pede mais do que o que o segredo vale, seu pedido no atendido, e a informao se torna pblica. No entanto, neste caso, a pessoa no fica pior com o chantagista do que ficaria com o fofoqueiro inveterado. Fica bas-

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tante difcil, ento, sermos responsveis pelo vilipendio que sofre o chantagista, pelo menos se comparado ao fofoqueiro, que geralmente dispensado com ligeiro desprezo e presuno. Chantagem no , necessariamente, a oferta de silncio em troca de dinheiro. Esta apenas a forma mais conhecida. Mas a chantagem pode ser definida sem referncia a qualquer dos dois. Definida em termos gerais, chantagem a ameaa de se fazer algo qualquer coisa(o que no , em si, ilegal), a no ser que certas exigncias sejam atendidas. Muitos atos na arena pblica caracterizam atos de chantagem, mas, em vez de serem vilipendiados, no raro seus autores chegam a ganhar respeitabilidade! Por exemplo, o recente boicote alface uma forma de chantagem. Atravs do boicote alface (ou de qualquer boicote), so feitas ameaas aos varejistas e atacadistas de frutas e verduras. Se eles lidarem com alfaces fora das regras do sindicato, garantem os boicotadores, as pessoas sero mobilizadas a no comprarem em seus estabelecimentos. Isso se conforma perfeitamente definio: a ameaa de que algo, no ilegal em si, acontecer, a no ser que certas exigncias sejam atendidas. Mas e quanto s ameaas que a chantagem envolve? Este , talvez, mais do que qualquer outro, o aspecto mais mal-entendido e temido da chantagem. A primeira vista, ficamos inclinados a concordar que ameaas so algo imoral. A mxima usual contra a agresso, por exemplo, adverte, no s da agresso em si, mas tambm da ameaa de agresso. Se um assaltante de estrada faz sinal de parar a um viajante, geralmente a ameaa de agresso, ela s, que compele o viajante a obedecer. Consideremos a natureza das ameaas. Se a ameaa de violncia agressiva, ela condenvel. Nenhum indivduo tem o direito de cometer violncia agressiva contra outro. Na chantagem, entretanto, o que se ameaa fazer algo que o chantagista tem todo o direito de fazer!quer seja exercer o direito de livre expresso, ou recusar-se a comprar em certas lojas, ou persuadir outros a faz-lo. O que se ameaa fazer no , em si prprio, ilegtimo; portanto, no se pode chamar a ameaa de uma ameaa ilegtima. A chantagem s pode ser ilegtima quando h um especial relacionamento anterior entre o chantagista e o chantageado. Algum com um segredo pode revel-lo a um advogado ou investigador particular contratado, com a condio de que a confidencia seja mantida em segredo. Se o advogado ou investigador particular tenta chantagear o que tem

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o segredo, isso uma violao do contrato e, portanto, ilegtimo. No entanto, se um estranho mantm o segredo sem estar contratualmente obrigado a isso, ento legtimo colocar seu silncio venda. Alm de ser uma atividade legtima, a chantagem tem alguns bons efeitos, no importando a ladainha que contra ela possa ser feita. Afora algumas vtimas inocentes que so apanhadas na rede, de quem o chantagista geralmente pode extorquir? H dois grupos principais. Um composto de criminosos: assassinos, ladres, caloteiros, estelionatrios, trapaceiros, estupradores etc. O outro grupo consiste de pessoas que participam de atividades no ilegtimas em si prprias, mas que contrariam os hbitos e costumes da maioria: homossexuais, sados masoquistas, pervertidos sexuais, comunistas, adlteros etc. A instituio da chantagem possui efeitos benficos, embora diferentes, sobre cada um desses grupos. No caso dos criminosos, a chantagem e a ameaa de chantagem servem para conter os crimes. Ela se soma aos riscos envolvidos na atividade criminosa. Quantas das gorjetas annimas recebidas por policiaiscujo valor no pode ser superestimadopodem estar ligadas, direta ou indiretamente, chantagem? Quantos criminosos so levados a executarem o crime eles prprios, renunciando ajuda de colegas criminosos em servios para os quais precisam de cooperao, de medo de uma possvel chantagem? Por fim, h aqueles indivduos que esto beira de cometer crimes ou na margem da criminalidade (como diriam os economistas), em que o mnimo fator pode propeli-los para um caminho ou para o outro. O medo adicional da chantagem pode bastar, em alguns casos, para dissuadi-los do crime. Se a prpria chantagem fosse legalizada, seria, sem dvida, um fator de conteno ainda mais efetivo. A legalizao resultaria, indubitavelmente, em um aumento da chantagem, com concomitantes devastaes sobre a classe criminosa. Diz-se, s vezes, que o que diminui o crime, no a penalidade atrelada a ele, mas sim a certeza de ser apanhado. Embora esta controvrsia vogue com grande relevncia nos atuais debates sobre a pena de morte, basta destacar que a instituio da chantagem faz ambas as coisas. Ela aumenta a penalidade associada ao crime, na medida em que fora os criminosos a dividirem parte do produto de seus crimes com o chantagista. Tambm aumenta a probabilidade de o criminoso ser apanhado, j que os chantagistas somam-se s foras policiais, aos grupos comunitrios e de vigilantes e outras unidades anticrime. Os chantagistas, que em geral so membros de status no mundo do cri-

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me, esto em posio de vantagem para frustrar os crimes. Sua condio de estar por dentro sobrepuja at mesmo a do espio ou infiltrado, que forado a representar um papel. Legalizar a chantagem, portanto, possibilitaria s unidades anticrime tirarem vantagem, ao mesmo tempo, de dois adgios bsicos de combate ao crime: dividir e conquistar e falta de honra entre ladres. Fica bastante claro que um efeito importante de legalizar-se a chantagem seria diminuir o crimeo crime real, note-se. A legalizao da chantagem tambm surtiria efeitos benficos sobre aes que no envolvessem agresso, mas que estivessem em desacordo com os costumes da sociedade como um todo. Sobre essas aes, a legalizao da chantagem teria um efeito de liberao. Mesmo agora, que a chantagem ilegal, estamos testemunhando alguns de seus efeitos benficos. O homossexualismo, por exemplo, tecnicamente ilegal em alguns casos, mas no realmente um crime, desde que no envolva agresso. Para os homossexuais, individualmente, a chantagem quase sempre causa um dano considervel e dificilmente pode ser considerada benfica. Mas para o grupo como um todo, ou seja, para cada indivduo como membro do grupo, a chantagem tem ajudado, tornando o pblico mais cnscio e acostumado existncia do homossexualismo. Forar membros individuais de um grupo socialmente oprimido a assumirem abertamente sua condio ou sarem de seus cuidados no pode, claro, ser considerado um servio. O uso da fora uma violao dos direitos dos indivduos. Ainda assim, gera uma conscincia, da parte de membros de um grupo, da existncia uns dos outros. Ao forar essa percepo, a chantagem pode, legitimamente, ter uma pequena fatia de crdito em liberar pessoas cujo nico crime um desvio da norma, num caminho no criminoso. Se refletimos sobre o velho aforismo a verdade o libertar, a nica arma disposio do chantagista a verdade. Ao usar a verdade para sustentar suas ameaas (como, na ocasio, tem de fazer), ele torna a verdade livre, quase sempre sem essa inteno, para fazer o que de bom ou ruim ela capaz de fazer.

o caluniaDor e o DifamaDor
fcil ser um advogado da livre expresso, quando ela se aplica aos direitos daqueles com quem estamos de acordo. Mas o teste crucial refere-se ao discurso controversodeclaraes que podemos considerar viciosas e srdidas. Agora, no h, talvez, nada mais repugnante ou vicioso do que a difamao. Portanto, temos de tomar especial cuidado ao defender o direito de livre expresso dos difamadores, pois, se ele puder ser protegido, os direitos de todos os demaisque no ofendem tanto certamente estaro mais assegurados. Mas, se o direito de livre expresso dos difamadores e caluniadores no for protegido, os direitos dos outros estaro menos assegurados. A razo de os libertrios civis at hoje no terem se envolvido na proteo dos direitos dos difamadores e caluniadores evidentea difamao ruinosa para as reputaes. So abundantes as histrias cruis sobre empregos, amizades etc., perdidos. Longe de se preocuparem com o direito de livre expresso do difamador e do caluniador, os libertrios civis tm se preocupado em proteger aqueles que tiveram suas reputaes destrudas, como se isso fosse, por si prprio, imperdovel. Mas, obviamente, proteger a reputao de uma pessoa no um valor absoluto. Se fosse, ou seja, se as reputaes fossem realmente sacrossantas, ento teramos de proibir a maior parte dos tipos de comunicao que podem denegrir a reputao de algum, mesmo as verdadeiras. A crtica desfavorvel e a stira ao cinema, teatro, msica ou a critica literria no poderiam ser permitidas. Qualquer coisa que depreciasse a reputao de qualquer indivduo ou instituio teria de ser proibida. Naturalmente, os libertrios civis negariam que sua objeo calnia e difamao compromete-os com a viso aqui colocada. Eles reconheceriam que a reputao de uma pessoa nem sempre pode ser protegida, que s vezes ela tem de ser sacrificada. Mas isso, diriam eles, no isenta o difamador. Pois a reputao de uma pessoa no algo com que se possa lidar de forma leviana, no pode ser prejudicada sem bons motivos. Mas o que a reputao de uma pessoa? Que coisa essa que no pode ser tratada com leviandade? Sem dvida, no uma possesso que se possa dizer que pertence a ela da mesma forma como lhe pertencem suas roupas. Na verdade, a reputao de uma pessoa sequer pertence a ela. A reputao de uma pessoa o que os outros pensam dela; consiste dos pensamentos que outras pessoas tm a seu respeito.

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Um homem no possui sua reputao, da mesma forma como no possui os pensamentos dos outrosporque isso tudo do que consiste sua reputao. A reputao de um homem no lhe pode ser roubada, da mesma forma como no lhe podem ser roubados os pensamentos de outras pessoas. Se sua reputao lhe foi tirada, de um modo ou de outro, pela verdade ou pela falsidade, antes de tudo, ele no a possua e, portanto, no deveria poder recorrer lei por danos. O que, ento, estamos fazendo, quando objetamos ou proibimos a difamao? Estamos proibindo algum de afetar ou tentar afetar os pensamentos de outras pessoas. Mas o que significa o direito de livre expresso, seno que somos livres para tentar afetar os pensamentos dos que nos rodeiam? Ento, temos de concluir que a difamao e a calnia so consistentes com o direito de livre expresso. Por fim, por mais paradoxal que possa ser, as reputaes provavelmente ficariam mais seguras sem as leis que probem o discurso difamatrio! Com as leis atuais proibindo a difamao, h uma tendncia natural de se acreditar em qualquer mcula que seja lanada a pblico sobre o carter de algum. Se no fosse verdade, no seria publicado, argumenta o pblico crdulo. No entanto, se a difamao e a calnia fossem permitidas, o pblico no seria to facilmente enganado. Choveriam tantos ataques, que teriam de ser substanciados, antes que pudessem ter algum impacto. Poderiam ser organizados rgos como o Consumers Union ou o Better Business Bureau1 para atender a demanda do pblico por informaes precisas sobre as indecncias. O pblico logo aprenderia a considerar e avaliar as afirmaes dos difamadores e caluniadoresse a estes ltimos fossem dadas rdeas soltas. Um difamador ou caluniador no mais teria o poder de arruinar a reputao de uma pessoa.

Sindicato dos Consumidores e Bureau para Melhores Negcios. (N.T.)

o Que nega liberDaDe acaDmica


Sobre a questo da liberdade acadmica, j rolaram mais lgrimas de crocodilo do que, talvez, sobre qualquer outra questo. Os acadmicos provavelmente so mais eloquentes quando se trata de sua liberdade do que com relao a qualquer outro tpico que merea sua ateno. Aos olhos de alguns, isso parece ser a prpria base da civilizao ocidental! Dificilmente passa-se um dia sem declaraes indignadas do American Civil Liberties Union sobre alguma violao, real ou imaginria, da liberdade acadmica. E tudo isso parece fraco, comparado fria dos sindicatos dos acadmicos e professores profissionais. Pelo prprio nome, a liberdade acadmica pareceria bastante incua. Certamente, os acadmicos, como qualquer outra pessoa, devem ter liberdadeliberdade de expresso, liberdade de viajar, liberdade de entrar e sair de um emprego , as liberdades usuais de que todo mundo goza. Mas no isso que se quer dizer com o termo liberdade acadmica. Ao contrrio, ele tem um significado muito especiala liberdade de dar a matria da maneira que (o acadmico) bem entender, apesar de quaisquer desejos em contrrio que seu empregador possa nutrir. Portanto, a liberdade acadmica probe o empregador de demitir o professor, contanto que este ensine a matria, no importando o quo discutvel seja sua prtica docente. Agora, essa uma doutrina muito especial; espetacular mesmo. Consideremos o que aconteceria, se fosse aplicada a praticamente qualquer outra ocupaoobras sanitrias ou encanamentos. A liberdade do encanador consistiria do direito de instalar canos e equipamentos de encanamento da forma que achasse melhor. E da que o cliente quisesse seu encanamento feito de forma diferente da do julgamento profissional do encanador? Sem a doutrina da liberdade do encanador, o encanador teria, claro, a liberdade de recusar o servio. Mas sob a doutrina da liberdade do encanador, ele no teria de rejeit-lo; ele teria o direito de pegar o servio e faz-lo sua moda. Teria o direito de dizer que suas opinies deveriam prevalecer, e o cliente no teria o direito de dispens-lo. A liberdade do motorista de txi garantiria aos motoristas o direito de irem aonde quisessem, independentemente de para onde os clientes que os estivessem pagando quisessem ser levados. A liberdade do garom daria ao garom o direito de escolher o que voc iria comer. Por que os encanadores, os garons e os motoristas de txi no poderiam ter uma liberdade vocacional? Por que esta deve ser reservada aos acadmicos?

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Basicamente, a diferena que se diz existir entre essas vocaes e a acadmica, que a acadmica exige livre investigao, direitos irrestritos de expresso e o direito de seguir ideias, aonde quer que elas levem. Essa alegao e essa distino so feitas, naturalmente, pelos acadmicos. Alm de ser censuravelmente elitista, falta a esse argumento um ponto importante, que no diz respeito ao qu a atividade intelectual envolve: a impropriedade de a liberdade vocacional sustentar o direito do empregado a um emprego base de requisitos puramente formalistas, independentemente das vontades e desejos dos clientes e dos empregadores. Havendo aceitao do argumento elitista de que s profisses intelectuais deve ser atribuda uma liberdade inadequada a outras profisses, como ficariam outras que se qualificam como intelectuais? E a liberdade mdica para os mdicos, a liberdade jurdica para os advogados, a liberdade artstica para os artistas etc.? A liberdade mdica poderia dar aos mdicos o direito de fazerem cirurgias quer os pacientes aprovassem ou no. Impediria os pacientes de dispensarem os mdicos cujos procedimentos aqueles desaprovassem? A liberdade do artista daria aos artistas o direito de cobrarem pela arte que no se quis nem se apreciou? Considerando a forma como opera a liberdade acadmica, todas essas perguntas tm de ser respondidas afirmativamente. Estremecemos com a possibilidade de essas liberdades serem concedidas a qumicos, advogados ou polticos. O que realmente se debate na questo da liberdade acadmica o direito dos indivduos fazerem contratos livremente uns com os outros. A doutrina da liberdade acadmica uma negao da inviolabilidade de um contrato. As vantagens so contra o empregador e cristalizam a situao a favor do acadmico. Isso lembra nem mais nem menos o sistema medieval de corporativismo, com suas restries, protecionismo e o fomento de um sistema de castas. At aqui, implicitamente foi presumido que as escolas e universidades eram particulares, e o argumento foi o de que a liberdade acadmica chega a ser uma violao dos direitos dos donos dessas propriedades. Mas praticamente todas as instituies de ensino nos Estados Unidos so controladas pelo governo, ou seja, so propriedades roubadas. A liberdade acadmica pode, por isso, ser defendida, em virtude de que ela , talvez o nico artifcio atravs do qual o controle sobre o sistema educacional pode ser, pelo menos em parte, arrancado classe dominante ou elite do poder que o controla2. Admitindo-se como
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Veja The Higher Circles, de G. William Domhoff, Ramdom House, 1970, (NA.)

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verdadeira essa alegao, em razo de tal argumento, eis a uma poderosa defesa da liberdade acadmica. Neste enfoque, no seria o inocente estudante-consumidor quem est sendo fraudado sob o pretexto de liberdade acadmica; pois no o inocente estudante-consumidor quem est, no momento, sendo forado a continuar empregando um acadmico cujos servios ele no quer. Seria a no inocente classe governante quem est sendo forada a isso. Se a teoria da classe dominante est correta, os acadmicos com opinies favorveis classe dominante nada tm a ganhar com a liberdade acadmica. Eles sero mantidos no emprego de qualquer forma. O acadmico com pontos de vista no submissos classe dominante e somente ele, que se beneficia. Ele ganha com a liberdade acadmica, porque ela impede que os empregadores da classe dominante o demitam por razes ideolgicas ou outras no ligadas a formalidades. A liberdade acadmica, como tal, pode ser considerada uma fraude e um roubo, porque nega aos indivduos o direito a contratos livres e voluntrios. Mas que um meio to ruim tambm possa ser usado para bons fins, no de causar qualquer surpresa.

o Publicitrio
H muito tempo a propaganda vem rendendo uma m impresso. A queixa contra ela minuciosa e, aparentemente, pertinente. Clama-se que a propaganda induz o pblico, forando-o a comprar produtos que, de outro modo, no compraria. Explora os temores e fraquezas psicolgicas das pessoas. E enganosa, mostrando lado a lado uma bela mulher e um produto comercial, fazendo supor que a mulher , de alguma forma, parte do produto. E tola, com suas competies, bandas marchando e jingles. um insulto nossa inteligncia. O argumento geralmente coroado de um apelo a nossa natureza egostaa propaganda muito cara. Um minuto de horrio nobre na televiso ou um anncio de pgina inteira numa revista ou jornal de grande circulao podem chegar a milhares de dlares. A indstria da publicidade, como um todo, um negcio de bilhes de dlares. Se abolssemos a propaganda, alega-se, todo esse dinheiro poderia ser economizado. O dinheiro poderia, ento, ser usado para aperfeioar o produto ou baixar seu preo, ou ambas as coisas. A indstria da publicidade poderia ser substituda por um rgo do governo, que apresentaria descries objetivas e preos. Em vez de jingles enganosos com apelos sexuais, teramos descries de produtos, talvez resumidas a uma classificao de Grau A, Grau B etc. De qualquer forma, os publicitrios, que so improdutivos e essencialmente parasitrios, seriam tirados dos negcios. H muita coisa errada nessa viso da publicidade, no que ela no tenha precedentes histricos. Na verdade, este apenas o mais recente de uma longa lista de argumentos que pretendem demonstrar que esta ou aquela atividade parasitria e improdutiva. Os fisiocratas, uma escola econmica concebida na Frana em meados do sculo dezoito, achavam que todas as atividades, com exceo da agropecuria, pesca e caa, eram um desperdcio. Argumentavam que qualquer coisa que no estivesse relacionada ao solo, era estril e dependente e parasitria das atividades com base no solo. Outros economistas faziam distino entre mercadorias, que eram consideradas produtivas, e servios, que no o eram. Outros, ainda, sustentavam que todas as mercadorias eram produtivas, mas, quanto aos servios, apenas alguns o eram. Negavam, por exemplo, que servios monetrios, como intermediao financeira, corretagem e especulao, tivessem qualquer valor. fcil, hoje em dia, perceber as limitaes dessas teorias. Uma mercadoria no precisa vir diretamente do solo para ser produtiva, nem um servio precisa ser tangvel, como os cuidados mdicos, para ser produtivo. Sabemos que os corretores renem pes-

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soas a custos menores do que estas teriam se agissem por si prprias. Sabemos que o produto no tangvel da indstria seguradora provm de um sistema de pool, com a consequente diminuio dos riscos. Mas, mesmo nesta poca de sofisticao, a indstria da publicidade ainda sofre amplamente da reputao de parasita. Que peso tem a questo? Em primeiro lugar, parece claro que a propaganda no induz nem fora as pessoas a comprarem o que, de outra forma, no comprariam. A propaganda tenta persuadir as pessoastalvez de formas que alguns membros da comunidade achem censurveis. Mas ela no coage, nem pode coagir. (A propaganda fraudulenta, logicamente, equivale a roubo e no deve ser confundida com a propaganda em si. Se o vendedor anunciar farinha, mas entregar pedras, na verdade roubar o dinheiro pago pela farinha.) A propaganda subliminar, se que existe, seria considerada coercitiva. Mas no se pode alegar que a propaganda comum seja coercitiva, sem obliterarmos completamente a distino entre coao e persuaso. Em segundo lugar, a propaganda efetivamente tem um contedo informativo. At mesmo seus detratores mais fervorosos admitem isso, embora achem que o governo poderia fazer um trabalho melhor. Mas a atuao governamental no campo da propaganda no significar que a propaganda ser menos propaganda, s por ser propaganda feita pelo governo. Se que no h outros problemas com os quais mais difcil de se lidar nos anncios editados pelo governo. Desobrigado da necessidade usual de agradar ao consumidor para ter lucro, quando o governo fica fora de controle, h muito pouco que possa ser feito. A propaganda governamental dos Bnus de Guerra dos Estados Unidos ou do recrutamento militar so apenas dois exemplos que nos ocorrem. Terceiro, no deveria ser subestimada a importncia da propaganda em ajudar empresas novas, incentivando, com isso, a concorrncia. Se a propaganda fosse proibida, as empresas amplamente estabelecidas teriam uma vantagem poderosa no mercado. Mesmo com as coisas como so hoje, as firmas mais antigas tem maior probabilidade de monopolizar um dado ramo do que as mais novas. A propaganda, ao dar uma vantagem comparativa aos recm-chegados, diminui o grau de concentrao da economia. Por ltimo, muitoseno tudodo que na propaganda viola os padres de decncia e inteligncia da comunidade pode ser detectado e atribudo aos decretos do governo3 em outras reas. Por exemplo, o
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Sobre o ponto de vista de que no foi o governo que deu inicio a controles desse tipo, na tentativa de

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governo no permite que as companhias areas concorram umas com as outras em reas triviais. Suas campanhas publicitrias nos bombardeiam com novidades sobre as especialidades dos pssaros, nova decorao, o nmero de poltronas em cada fileira, avies com os mesmos nomes de comissrias etc. (Meu nome Marybeth. Voe comigo para Miami.) Se as companhias areas tivessem liberdade para competir nos preos, os passageiros poderiam ser poupados dessa constante reiterao de artifcios no essenciais. O mesmo serve para os bancos. Os bancos esto limitados quantidade de juros que podem pagar aos depositantes (atualmente, zero por cento para depsitos vista e 5,5-7,5 por cento para depsitos a prazo). Assim, competem uns com os outros em qual deles pode dar os melhores utenslios de cozinha, rdios etc., como chamariz para novos depositantes. (Observe-se que, j que pelos financiamentos eles podem cobrar tanto quanto o mercado esteja disposto a pagar, gastam muito menos em propaganda para tentar convencer quem quer que seja a contrair emprstimos com eles.) A verdadeira culpa em propagandas desse tipo no cabe indstria da publicidade, mas sim ao governo. Esses quatro argumentos, considerados juntos, constituem uma defesa vlida contra os que criticam a propaganda. E, ainda assim, no atacam o cerne da questo, pois ignoram a principal falcia dos crticoso pressuposto de que, bem no fundo, deve-se fazer uma distino entre a propaganda motivadora e a propaganda informativa. Que a propaganda motivadora m de vrias maneiras, enquanto que a propaganda informativa boa. A verdade, no entanto, que h uma ligao to intrnseca entre expor o pblico a informao e motiv-lo, que no tem muito sentido nem fazer essa distino. Para uma melhor avaliao, consideremos vrios exemplos em que no so eles quem est tentando divulgar informao e nos motivar. A maioria de ns, por exemplo, j passou pela experincia de ser entrevistado para um novo cargo. Como nos preparamos? Comeamos por escrever uma brochura publicitria a nosso respeito (esse documento s vezes chamado de currculo por aqueles ansiosos por ofuscar e esconder o fato de que cada um de ns , em quase todos os momentos, um publicitrio). Nessa brochura publicitria, colocamos os fatos ou nossa vida profissional conforme eles sejam pertinentes ao emprego potencial. E, na mais esplndida tradio publicitria, tentamos fazer esses fatos parecerem to lisonjeiros quanto possvel. Contratamos uma datilografa profissional para ajudar a induzir um empregador a nos
regular negcios no interesse do pblico, e sim os negcios, na tentativa de controlarem a concorrncia por parte dos nefilos, veja Triumph of Conservatism, de Gabriel Kolko, Quadrangle, 1967. (N.A.)

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contratar, e a brochura datilografada em papel da melhor qualidade, a fim de dar boa impresso, como faria um bom publicitrio. Estritamente falando, com a brochura s estamos dando informao. Sobre suas faces h apenas propaganda meramente informativa, mas a tentativa de apresentar a informao sob luzes favorveis nos envolve, querendo ou no, em propaganda motivadora. Durante a entrevista, continuamos a fazer propaganda. Ns nos embalamos o melhor que podemos. Mesmo que no possamos fazer isso todos os dias, na entrevista para um emprego damos ateno especial ao efeito de estarmos bem arrumados. Mesmo quando no estamos procura de emprego, fazemos propaganda prpria, ao tentarmos constantemente nos retratarmos sob luzes favorveis. Mesmo que inconscientemente, tentamos nos embalar bem. Desde o prprio bero, os pais ocupam-se em fazer propaganda de ns ou assentar as fundaes para a futura propaganda. De que outra forma podemos explicar aquelas lies de bal, violino e piano, as consultas com o ortodontista ou o dermatologista? A me judia, com suas constantes exortaes boa postura, aos bons hbitos alimentares (Coma, coma. Na Europa as crianas esto passando fome, e voc no est comendo!), a grande herona no exortada da publicidade. E a jactncia da me judia a respeito dos filhos? Apenas mais propaganda. Ao crescermos, seguimos as boas tradies da publicidade. Usamos roupas que favorecem nossa silhueta. Fazemos dieta ou tentamos fazer. Pelo menos parte de nossos gastos com educao, psicanlise, cabeleireiros e vesturio poderia ser classificada como despesas de propaganda. Mais tarde, compramos carros, casas, recreao, em grande parte como propaganda de ns mesmos. Casualmente, as maiores (relativamente renda) despesas de propaganda em itens de luxo, como roupas e carros, feitas por grupos discriminados, como mulheres e negros, podem ser explicadas pela propaganda4. Eles sentem que tm de fazer maiores gastos com propaganda para contrabalanar a discriminao. O resto de ns no precisa investir to pesado em propaganda, porque somos, bem aceitos. At os membros da esquerda radical, que esto entre os crticos mais amargos da publicidade, praticam, eles mesmos, a propaganda. (Isso no deveria causar surpresa, uma vez que estamos definindo a
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Essa questo foi colocada pelo professor Benjamin Klein, do Departamento de Economia da Universidade da Califrnia, cm Los Angeles. (N.A.)

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propaganda em seu sentido adequado, mais amplo, de embalagem que desperta o interesse.) Geralmente, sempre que a esquerda radical tem acesso a um painel de avisos, no comeo as mensagens nele colocadas so uniformemente pequenas, ntidas e com o mesmo padro de impresso. Algum tempo depois, a fim de atrair a ateno, algumas das mensagens so impressas com diferentes cores e em cartazes de diferentes tamanhos. Eventualmente, na concorrncia por atrair ateno, so usados cartazes cada vez maiores, com letras em negrito, cores e ilustraes. Em sua tentativa de divulgar informao, eles so levados como que por mos invisveis a praticarem a propaganda motivadora. A razo pela qual radicais escrevem mensagens como FORA COM OS TIRAS ou FODASE O ESTADO em muros ou prdios, em grandes letras vermelhas, no descarta inteiramente o desejo de chocar. Tambm faz parte do desejo de divulgar a mensagem revolucionria primeiro atrair a ateno para ela. Se ela no for lida, por mais informativa que seja, no divulgar qualquer informao. Mas o mesmo pode ser dito da propaganda tpica dos horrios das novelas de televiso. Qualquer pessoa que alguma vez tenha sido chamada a dar uma palestra onde houvesse uma evidente possibilidade de fazer a audincia adormecer, entender a dificuldade de distinguir entre difundir informao e embalar uma palestra. Certamente, no se pode imaginar palestra mais aborrecida do que uma sobre economia. O palestrante ou professor recorrer a certas prticas, como manter contato com os olhos, contar piadas ou colocar questes de retrica. Trata-se de tcnicas conhecidas como tcnicas de falar em pblico. O termo mais adequado seria tcnicas de propagandaembalar bem o produto, fazer com que ele parea interessante, realar a conversa, focalizar pontos e captar a ateno da audincia. Essas tcnicas de propaganda tm tanto a ver com o tema sobre o qual se fala, quanto andar de bicicleta tem a ver com a Coca-Cola; tanto quanto vozes masculinas guturais e sexy tm a ver com o creme de barbear, ou quanto os eventos esportivos patrocinamos pela cerveja nmero um tm a ver com cerveja. No este o ponto. A questo que, se queremos que a informao atinja o receptormesmo aquelas pessoas que estejam bem motivadas, como os estudantes numa aula de economia, que tm de ficar atentos para obter uma boa notaprecisamos recorrer a tcnicas de propaganda. Se isso j importante ao lidar com pessoas bastante motivadas, imagine o quo mais importante para anunciarmos informaes, quando nossa audincia no est muito motivada. Os comerciais de televiso deveriam ser interpretados de forma pelo menos to favorvelseno maisdo que a propaganda praticada pelas pessoas que falam em pblico. Ambas so tentativas

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de divulgar informao, tornando essa informao interessante e atrativa. Mas o comercial de televiso tem o encargo adicional de manter o espectador longe do refrigerador. Se todo o contedo que no fosse estritamente informativo fosse banido, teramos de impedir que os palestrantes e professores sequer tentassem ser interessantes. No lhes seria permitido contar piadas, manter contato com os olhos ou debater questes com a audincia. Essas tcnicas esto acima e alm da estrita divulgao de informao. Assim, como os recursos usados nos comerciais de televiso, elas so tentativas de emboscar a audincia. possvel proibir a propaganda motivadora e ao mesmo tempo a propaganda informativa? No. A informao pode ser bem ou mal apresentada (ou seja, de forma a aborrecer e alienar a audincia, ou encant-la e diverti-la), mas tem de ser embalada ou apresentada de alguma forma. Por exemplo, imaginemos que foi inventado um tapete mgico, e decidiu-se que devem ser dadas informaes sobre ele (velocidade de voo, velocidade de cruzeiro, custos de manuteno, como enrolar e guardar quando no estiver em uso etc.), mas a apresentao deve ser puramente informativa. Qualquer coisa que sequer sugerisse uma promoo do tapete seria proibida. Sob tais condies, um garoto propaganda de televiso conhecido do pblico, com sua boa aparncia, vigor e autoconfiana, no poderia apresentar a informao. Sua personalidade poderia promover o tapete. Nem poderia haver trilha sonora; ela poderia parecer inspiradora. Certamente, o tapete no poderia ser mostrado em uso, ou seja, com uma atraente mulher sobre ele. No poderamos nos arriscar a enganar as pessoas, levando-as a acreditarem que, se comprassem o tapete, receberiam um disco da trilha sonora inspiradora ou uma cpia da mulher inspiradora. Se no pudssemos usar um garoto propaganda profissional, poderamos usar um no profissional ou, at, um homem comum? No poderamos. Algumas empresas de publicidade, com sua vil esperteza, j esto usando testemunho do homem nas ruas com grande sucesso, provando que este procedimento tem um contedo motivador. Se a informao no pode ser lida, pode ser impressa? Mas que espcie de tipo deveria ser usado? Certamente no um estilo que induzisse algum ao delrio, compre o tapete voador. Teria de ser um tipo quase indecifrvel, de forma que as pessoas mal pudessem ler o anncio. Caso contrrio, a um preo baixo o suficiente, muitas pessoas poderiam ser levadas a sarem porta afora para fazer uma compra. A mensagem toda teria de ser apresentada de uma maneira propositalmente inferior, de forma a no atrair sobre si qualquer ateno.

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Evidentemente, no h maneira de separar a embalagem do que ela contm. No h maneira de apresentar informao pura. Acreditar que possa haver apresentao da informao sem motivao a maior tolice. A objeo de que a propaganda aumenta o custo do produto uma objeo que no foi concebida com clareza. Ser que os crticos fariam objeo a que se embrulhasse um produto, porque isso aumenta os custos? Ou a que se transportasse o produto? No fariam. Est entendido que esses custos adicionais so necessrios, para o consumidor ter acesso ao produto. Mas isso tambm vale para a propaganda! Suponhamos que o tapete mgico de que falamos tenha um custo de produo de 950 dlares, 10 dlares de embalagem e 40 dlares de transporte. Se o cliente quer os servios de embalagem e entrega, ele tem de pagar 1.000 dlares. Mas possui a opo de, por 960 dlares, retirar um tapete embalado, ou um sem embalagem, por 950 dlares, ou comprar um sem embalagem e entregue em casa, por 990 dlares. Assim com os custos de propaganda. Se o custo do anncio do tapete de 100 dlares, o cliente tem a opo de escolher entre a marca anunciada, por 1.100 dlares, e uma marca no anunciada (que, presumivelmente, ele possa encontrar, se procurar o tempo necessrio), por 1.000 dlares. Se um nmero substancial de consumidores estivessem dispostos a encontrar marcas ou produtos no anunciados, os fabricantes seriam tolos em anunciar. No entanto, alguns consumidores podem no ser to empreendedores ou ter energia para ir de loja em loja procurando marcas no anunciadas a preos mais baratos. Isso daria ao fabricante incentivo para anunciar, e os custos dos anncios seriam somados ao custo do produto. Mas, ento, verdade que a propaganda necessria, a fim de levar o produto ao pblico. Se alguns se recusassem a comprar tapetes mgicos fora de embalagem e sem entrega, mas comprassem os embalados e entregues, se poderia dizer que os custos de embalagem e os de entrega se somariam, desnecessariamente, ao custo total? Decididamente, no. Da mesma forma, a propaganda no se soma, necessariamente, aos custos do produto. E quanto a um rgo do governo para regulamentar a propaganda? Antes de darmos ao governo mais outra tarefa, por causa das alegadas imperfeies do mercado, consideremos seu triste desempenho at hoje. O suborno e a corrupo desenterrados por Ralph Nader e seus associados pedem uma pausa para reflexo. rgo regulamentador aps rgo regulamentador, do ICC ao CAB, ao FTC, ao FPC, e outros, vm demonstrando que regulamentam a indstria, no em benefcio do consumidor, mas em benefcio daquela, e em detrimento do consumidor. E isso no apenas ocasional. Eis a razo para isso.

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Cada um de ns um comprador de, literalmente, milhares de itens, mas produtor de um, apenas. Nossa capacidade de influenciar a legislao regulamentadora aprovada pelo estado , portanto, muito mais concentrada como produtores do que como consumidores. Os rgos do governo, consequentemente, tendem a regulamentar mais a favor da atividade produtiva do que da massa de consumidores. Na verdade, esses rgos tendem a ser institudos pelas prprias indstrias que devem regulamentar. Milton Friedman, no captulo intitulado Occupational licensure, em seu livro Capitalism and freedom5, demonstra, de forma brilhante, o triste recorde dos rgos regulamentadores do governo na rea medica. No h razo para se supor que um rgo regulamentador no campo da propaganda fosse diferente. E mais, no seria de surpreender, se os pedidos de propaganda objetiva e informativa regulamentadas pelo governo partissem das maiores e mais bem estabelecidas firmas de publicidade, como forma de desacelerar a crescente concorrncia das pequenas e novas empresas. Mas o argumento mais forte contra a regulamentao governamental da propaganda no o argumento emprico que mostra seu triste recorde at hoje, por mais forte que este possa ser. O mais forte o argumento lgico. O argumento empregado por aqueles que querem a regulamentao governamental contm uma contradio, em si prprio. Por um lado, eles afirmam que os americanos so irremediavelmente ingnuos. Devem ser protegidos, porque, se entregues prpria sorte, se tornam vtimas. Pode-se faz-los pensarem, por exemplo, que, se usarem certa marca de loo ps-barba, vo acabar ficando com a garota do anncio. Por outro lado, o argumento pressupe que os simplrios so espertos o bastante para escolher lderes polticos capazes de regulamentar essas sereias. Isso impossvel. De qualquer forma, se o pblico est suficientemente enamorado da informao objetiva sobre produtos de consumo final, pode dispor dos servios de firmas e organizaes como o Comumer Reports, Good Housekeeping, Better Business Bureau, laboratrios de testes comerciais e outras instituies privadas de certificao. O livre mercado flexvel. Ele pode fornecer, tambm, esse tipo de servio. (Mas a incapacidade de separar propaganda motivadora de informativa ainda persiste. Quando o Consumer Report afirma que os Flocos Zilch so os melhores flocos para se comprar, est, necessariamente, motivando as pessoas a comprarem os Zilch, em detrimento de outros. Ele no pode fornecer informao sem fornecer qualquer motivao para fazer algo.)
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Friedman, Milton. Capitalism and freedom, University of Chicago Press, 1962. (N.A.)

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A publicidade pode ser defendida somente quando ocorre no mercado livre. No caso da propaganda de grandes negcios do governo ou sustentados por este, nenhuma das defesas do livre mercado se mantm. Aqui, as pessoas so foradas a pagarem pela propaganda, quer comprem o produto ou no. Quando o governo faz propaganda, com o dinheiro de impostos recolhidos involuntariamente. A propaganda praticada pelo governo altamente motivadora (O Tio Sam Quer Voc) e, no raro, fraudulenta. estranho que a publicidade do governo venha sendo to completamente ignorada, at pelos crticos mais vociferantes da propaganda. Imaginemos o que sucederia, se um homem de negcios, uma pessoa fsica, estivesse para entrar numa campanha publicitria fraudulenta, de apenas 1 por cento da escala praticada por Franklin Roosevelt, Lyndon Johnson ou Richard Nixon, que fizeram suas campanhas anunciando plataformas polticas pela paz e ainda assim envolveram o pas em guerras com o estrangeiro. Como podemos confiar a punio da propaganda fraudulenta ao anunciante mais fraudulento de todos os temposo governo? Por fim, a propaganda tem de ser defendida por aqueles que acreditam na liberdade de expressopois ela nada mais do que isso. por demais fcil defendermos o direito de falar daqueles cujo discurso favorecemos em qualquer caso. Mas, para o direito de livre expresso significar algo, afinal, aqueles que no possuem a simpatia do pblico, tm de ser defendidos. Os libertrios aguardam ansiosamente por uma defesa, pelo American Civil Liberties Union, dos direitos de livre expresso dos anunciantes. Essa organizao se manteve calada, omitindo-se, quando da proibio de comerciais de cigarros na televiso.

o Que grita fogo! num cinema lotaDo


Num julgamento da liberdade de expresso, aquele que grita Fogo!, a evidncia nmero um apresentada pela Acusao. Mesmo os que lutam em defesa das liberdades civis e do direito de livre expresso, estipulam que esses direitos no incluem o de gritar Fogo! num cinema lotado. Este o nico caso em que todas as partes parecem concordar que o direito livre expresso no to importante quanto outros direitos. Mas passar por cima do direito de livre expresso, por qualquer que seja a razo, um precedente perigoso e jamais necessrio. Certamente no necessrio no caso da pessoa que grita Fogo!. Os direitos dos frequentadores de cinemas podem ser protegidos sem que se proba legalmente a livre expresso. Por exemplo, os donos de cinemas poderiam fazer um contrato com seus clientes de estes no gritarem Fogo! (a no ser, claro, que o cinema estivesse pegando fogo). O contrato poderia ser impresso, em letras midas, no verso dos ingressos, ou poderia ser uma mensagem em tamanho grande, em psteres pendurados nas paredes por todo o cinema, proibindo qualquer perturbao ao entretenimento, ou unicamente proibindo gritar a palavra Fogo!. Mas sempre que a proibio aparecesse, o contrato efetivamente poria um fim ao suposto conflito entre o direito livre expresso e outros direitos. Pois a pessoa que gritasse Fogo!, estaria, ento, simplesmente violando um contrato e poderia ser tratada como infratora. A situao seria inteiramente anloga para os que celebrassem um contrato para cantar, mas que se recusassem a faz-lo e, em vez disso, dessem uma palestra sobre economia. O que est envolvido nos dois casos no o direito de livre expresso, mas a obrigao de honrar um contrato. Por que encarar a proibio desta forma? H vrias razes importantes. Em primeiro lugar, o mercado seria muito mais efetivo em remover ameaas sade e seguranacomo a colocada pelo que grita Fogo!do que uma proibio abrangendo todas as situaes impostas pelo governo. Um sistema de contratos de mercado funcionaria de forma mais eficiente, porque os empresrios dos cinemas e teatros estariam concorrendo uns com os outros com relao eficincia com que impediriam que irrompessem manifestaes que perturbassem a audincia. Assim, teriam um grande incentivo para diminuir o nmero e a gravidade dessas manifestaes. O governo, por outro lado, no oferece incentivo algum. Ningum, automaticamente, perde dinheiro, quando o governo falha em manter a ordem num cinema ou teatro.

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Outra razo para esperarmos sucesso maior do mercado do que do governo , por sua prpria natureza, mais flexvel. O governo s pode fazer uma norma abrangendo todas as situaes com, no mximo, uma ou duas excees. O mercado no tem tais restries. A flexibilidade e complexibilidade do mercado esto limitadas apenas pela criatividade dos que nele atuam. Em segundo, o sistema governamental de proteo contra o grito de Fogo! uma proibio relacionada a todas as situaesviola o direito de, talvez, uma das minorias mais oprimidas: os sdicos e os masoquistas. E os direitos dos sdicos que gostam de gritar Fogo! num cinema lotado e ficar olhando aquela quantidade de gente se rasgando em pedaos no pnico em direo s sadas? E os masoquistas, que se deleitam com o pensamento de que algum grite Fogo! para eles ao estarem dentro de um cinema lotado, com aquela loucura divertida de serem esmagados de encontro porta da sada? Com uma proibio total pelo governo, negado a essas pessoas aquele que pode ser seu desejo mais ardentesua chance de sarem de l em gloriosas chamas. No sistema flexvel do mercado, onde houver uma demanda de servios, logo surgir uma forma de atend-la. Onde houver uma demanda no atendida de sado masoquistas gritando Fogo! e olhando, ento, a fuga frentica, os empresrios se mostraro altura de fornecer o servio desejado. Essas divagaes, indubitavelmente, soaro aos normais apenas como conversa fiada. Mas no se deve esperar mais do que isso. Nenhuma classe dominante jamais encarou a condio de oprimidos dos sados masoquistas, exceto com desprezo e escrnio. Os sados masoquistas adultos no agressivos tm tanto direito a suas prticas mutuamente agradveis como quaisquer outros. Descartar os direitos dos sados masoquistas, como se no merecessem considerao, evidencia os hbitos fascistas de pensamento aos quais a maioria dos normais sucumbiu. Os sados masoquistas deveriam ser livres para se abandonarem a suas prticas no agressivas. O pblico, alm do mais, no precisa frequentar teatro algum que advirta claramente que sero permitidos distrbios no planejados. Os sados masoquistas, de sua parte, teriam de refrear seu entusiasmo ao irem a teatros de normais. Por fim, a no ser que a proibio de gritar Fogo! num cinema cheio parta de um contrato particular, o direito de livre expresso estar em conflito com algo tido em grande estimaa saber, os direitos das pessoas de no terem seu espetculo interrompido e serem elas mesmas esmagadas nas sadas. A liberdade de expresso , na melhor das hipteses, um frgil capim, que est sempre correndo o risco de ser arrancado. O que a

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mantm algo realmente muito tnue. Por isso, qualquer coisa que tenda a enfraquec-la ainda mais, tem de receber nossa oposio. Dificilmente haver uma ttica de pnico melhor talhada para destruir a liberdade de expresso do que a criao de um falso conflito entre o direito de falar livremente e outros direitos que nos so muito mais caros. Ainda que seja precisamente isso que a interpretao usual de gritar Fogo! faa. Se forem feitas excees ao direito de livre expresso, o frgil elo que o mantm estar enfraquecido. No h quaisquer excees legtimas ao direito de livre expresso. No h caso algum em que o direito de livre expresso esteja em conflito com qualquer outro direito que nos seja caro. Assim, a pessoa que grita Fogo! num cinema lotado, pode ser considerada um heri. Ele nos fora a considerarmos o qu est envolvido e o qu precisa ser feito para protegermos um direito precioso que est em perigo.

Captulo 4

oS foraS Da lei
o motoriSta De txi clanDeStino
O negcio de txis nos Estados Unidos geralmente opera em detrimento dos grupos pobres e minoritrios, de duas formas: como consumidores e como produtores. Enquanto consumidores, sua condio fica bem demonstrada com as piadas tnicas de txi e pelo subterfgio e embarao que os negros enfrentam para conseguir um txi, o que geralmente no conseguem. As razes no so difceis de compreender. As tarifas de txi so fixadas em lei e invariveis, no importando o destino da corrida. No entanto, alguns destinos so mais perigosos do que outros, e os motoristas relutam em atender essas reas, que geralmente so as reas onde moram os pobres e as minorias. Assim, quando tm escolha, os motoristas de txi tendem a selecionar os passageiros pelo status econmico ou cor da pele. importante consideramos que, dados os ndices diferenciais de criminalidade, o controle das tarifas de txi pelo governo, e ele apenas, que engendra essa situao. Na ausncia desses controles, as tarifas para reas sem segurana poderiam ser fixadas de forma a compensar os motoristas de txi pelos riscos maiores envolvidos. Se isso fosse feito, os negros teriam de pagar mais do que os brancos por uma corrida, seno atravs de uma bandeira mais cara do taxmetro, talvez na forma de txis mais velhos e em pior estado. Mas, pelo menos, poderiam contar com os servios de txi quando assim desejassem. Pelo sistema atual, eles no podem sequer escolher. Para o consumidor pobre e negro, a incapacidade de conseguir um txi no um inconveniente pequeno, embora muitos da classe mdia branca possam pensar o contrrio. Os planos e rotas do transporte pblico (nibus e trem) foram elaborados e construdas h cinquenta, at a 75 anos atrs. Naqueles tempos, as linhas de transporte em geral pertenciam iniciativa privada, que dependia dos usurios para o lucro e o sucesso; portanto, eram projetadas especificamente para atender as necessidades dos usurios. Em muitos casos, essas linhas de transportes so inadequadas s necessidades da comunidade de nossos dias. (As linhas de trnsito, hoje, so de propriedade estatal, e, portanto, falta o incentivo para adequ-las s necessidades do usurio. Se o consumidor se recusa a usar um corredor de trnsito, e o corredor deixa de ser lucrativo, a autoridade pblica simplesmente compensa

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a diferena com recursos da receita tributria global.) Consequentemente, os habitantes da cidade tm de escolher entre um rpido percurso de txi para casa e um percurso longo, indireto e com paradas, via trnsito pblico. Isso se aplica especialmente aos grupos pobres e minoritrios, a quem falta poder poltico para influenciar as autoridades de trnsito ou as decises relativas construo de novas linhas. O pouco acesso a txis em reas em que o transporte pblico inadequado , em geral, mais do que inconveniente. Quando est envolvida uma questo de sade, por exemplo, o txi um substituto excelente e barato para uma ambulncia. Mas, nas periferias pobres que so servidas inadequadamente pelo transporte pblico e cujos moradores no podem ter carros, geralmente difcil encontrar um txi. Pelo sistema atual, os pobres tambm sofrem na condio de produtores. Na cidade de Nova york, por exemplo, o governo exige que todos os txis sejam licenciados. As licenas (medalhes) so estritamente limitadas em nmerotanto assim, que j chegaram a ser vendidas por 30 mil dlares. Os preos variam, dependendo se a licena para um txi individual ou integrante de uma frota. Isso efetivamente barra o pobre de entrar no ramo como dono. O que teria acontecido ao heri de Horatio Alger, se ele tivesse de ter pagado 30 mil dlares antes que pudesse entrar no ramo de engraxate ou de entrega de jornais? H alguns anos atrs, em resposta s limitaes impostas a eles, tanto como consumidores quanto como produtores, os pobres e os membros de grupos minoritrios comearam a entrar no ramo de txis, no mais tradicional estilo de se honrar uma tradio americana que datava da Guerra da Independncia (1776): desobedecendo lei. Simplesmente colocavam taxmetros, luzes e sinais especiais em seus carros usados e declaravam que eram txis. Nesses txis piratas, cruzavam as ruas das reas dos guetos, que eram evitadas pelos taxistas licenciados, e comearam a ganhar a vida honestamente, ainda que de forma ilegal. Seu sucesso inicial em evitar a punio pelas leis existentes provavelmente devia-se a dois fatores: o receio da polcia de provocar desassossego nos guetos, se esses txis fossem molestados, e o fato de que os clandestinos trabalhavam s dentro dos guetos e, portanto, no faziam concorrncia aos txis licenciados. Esses tempos idlicos, porm, no durariam. Os motoristas clandestinos, talvez estimulados por seu sucesso no gueto, comearam a se aventurar fora dele. Se antes os motoristas de txis licenciados j olhavam os piratas com desagrado, agora mostravam franca hostilidade com relao a estes. E com bons motivos. Nessa poca, o lobby dos

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taxistas em Nova york pressionou, com sucesso, a Cmara de Vereadores a aprovar uma lei que aumentava as tarifas de txi. O movimento caiu vertiginosamente, e o efeito imediato foi uma sensvel reduo da renda dos taxistas licenciados. Estava bvio que muitos de seus antigos passageiros estavam usando txis clandestinos. A essa altura, os motoristas de txis licenciados, irados, comearam a atacar e queimar os txis clandestinos, e estes devolviam na mesma moeda. Aps algumas semanas de violncia, chegaram a um acordo. O amarelo, a cor tradicional dos txis, deveria ser reservado aos txis licenciados. Os clandestinos teriam de usar outra cor. Tambm foi discutido um plano para licenciar os txis clandestinos. E quanto ao futuro do ramo de txis na cidade de Nova york? Se a poltica dominante de consenso liberal se mantiver, como geralmente acontece em questes desse tipo, ser conseguido algum compromisso com os clandestinos, e eles talvez passem a operar sob o regulamento da comisso de txis. Talvez lhes seja concedida uma licena restritiva, em deferncia aos txis amarelos. Sendo assim, o sistema permanecer tal como hojeuma situao que faz lembrar um bando de ladres que permite a alguns novos membros juntarem-se a ele. Mas no seria dado fim roubalheira, e nem as vtimas teriam qualquer ajuda substancial. Suponhamos que, de acordo com um plano, fossem criadas 5 mil novas licenas. Isso poderia ajudaruma ajuda mnima , de forma que haveria mais txis disponveis, em potencial, para os negros. Com isso, embora os negros continuem a ser cidados de segunda categoria, poderiam ter uma dificuldade ligeiramente menor para conseguir um txi. Mas, paradoxalmente, essa concesso maior necessidade de txis reprimiria as futuras demandas por melhorias. Ela possibilitaria comisso de taxis posar como a liberal e generosa concessora de licenas de txi, baseada em seu ato de generosidade de licenciar txis clandestinos (mesmo que no tenha concedido uma nica licena a mais desde 1939). Na qualidade de produtores e empresrios, a posio dos pobres poderia melhorar um pouco, pois 5 mil licenas adicionais poderiam resultar num preo de compra menor para as licenas. No entanto, haveria a possibilidade de que o preo de compra subisse, depois de concedidas as 5 mil licenas extras, pois a grande incerteza que hoje o mantm baixo bem poderia acabar. Se assim fosse, o valor das licenas continuaria alto, e, no fim das contas, a situao dos pobres no teria melhorado em nada. No! A soluo adequada para a crise do txi no cooptar pelo movimento dos motoristas de txis clandestinos, com a oferta de integrlos no sistema, e sim destruir o sistema de licenas de txis restritivas.

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Em termos do funcionamento cotidiano do mercado, isso significaria que qualquer motorista qualificado, com carteira de habilitao em dia, poderia usar qualquer veculo que passasse na inspeo de trnsito para apanhar e deixar passageiros em qualquer rua de sua mtua escolha, e por qualquer preo mutuamente acertado. Com isso, o mercado dos txis na cidade de Nova york funcionaria exatamente da mesma forma que funcionam os riquixs de Hong Kong. Ou, para tomarmos um exemplo menos extico, o mercado de txis funcionaria da mesmssima forma que funciona o mercado das baby-sitters: dependendo completamente do acordo e consentimento mtuos entre as duas partes. Os problemas de txi tidos pelos pobres e membros de grupos minoritrios seriam resolvidos rapidamente. Os residentes em reas de alta criminalidade poderiam, ento, oferecer uma compensao aos motoristas de txi. Embora seja deplorvel que venham a ser forados a pagar essa compensao, eles no seriam mais cidados de segunda categoria, pelo menos no que respeita a conseguir um txi. A nica soluo real e duradoura para esse problema, entretanto, uma reduo do alto ndice de criminalidade nas reas dos guetos, que seria o responsvel pela cobrana de extras. Enquanto isso no acontece, entretanto, as pessoas que vivem nessas reas no devem ser proibidas de tomarem as medidas necessrias para obterem um servio de txis adequado. As pessoas pobres se beneficiariam como produtores, se estabelecessem seus prprios negcios. Naturalmente, teriam de assumir a propriedade de um carro, mas a barreira artificial e intransponvel das 30 mil licenas seria removida. Entretanto, h objees que so feitas ao livre mercado no ramo de txis: 1. Um livre mercado levaria ao caos e anarquia, se fossem eliminadas as licenas. A cidade ficaria inundada de txis, e a capacidade de qualquer motorista de txi de ganhar a vida ficaria reduzida. Assim, os motoristas debandariam do negcio, e haveria muito menos txis disposio do que o necessrio. Sem as licenas para regular a quantidade de txis, o pblico ficaria entre duas alternativas insatisfatrias. A resposta que, mesmo que houvesse uma corrida inicial para o ramo e o mercado ficasse saturado, somente alguns motoristas abandonariam a atividade. O nmero de txis, portanto, no oscilaria erraticamente de uma superoferta tremenda para oferta nenhuma, e vice-versa. Alm do mais, os motoristas que tenderiam a abandonar o ramo seriam os ineficientes cujos ganhos fossem baixos ou aqueles

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com melhores alternativas em outros ramos. Ao sarem, eles possibilitariam que aumentassem os ganhos dos que ficassem, e, com isso, o negcio se estabilizaria. Alm do mais, nada nos garante no haver falta ou excesso de advogados, mdicos ou engraxates, simplesmente por ser fixado um teto arbitrrio do nmero de pessoas que podem ingressar nestas ocupaes. Dependemos das foras da oferta e da procura. Quando h trabalhadores demais num campo, os salrios relativos baixam, e alguns so encorajados a ingressarem em outras ocupaes; se h falta, sobem os salrios, e aumentam os que exercem essas atividades. 2. O argumento de que o licenciamento protege os passageiros um dos mais falsos para justificar as licenas de txi. o mesmo usado pelos psicanalistas que lutam para nos proteger de encontrarmos grupos e outros que invadam seu mercado (a renda), pelos sindicalistas brancos como o lrio, que protegem o pblico mantendo fora os negros qualificados, e pelos mdicos que nos protegem recusandose a conceder registros profissionais a mdicos estrangeiros qualificados. Hoje em dia, poucas pessoas se iludem com esses argumentos. Certamente, o exame especial para licena de motorista e as inspees de carros podem garantir a qualidade de motoristas e de carros. 3. A licena de txi no teria qualquer valor, se houvesse uma quantidade ilimitada de txis. Isso seria injusto para com os que tivessem investido milhares de dlares na compra de suas licenas. Podemos lanar alguma luz sobre esse argumento, considerando a seguinte fbula: um proprietrio de terras, um coronel, concedeu permisso a um grupo de salteadores de roubarem todos os que passassem. Por esse direito, o coronel cobrava dos salteadores uma taxa de 2.500 dlares. E ento as pessoas abandonaram o sistema. Quem poderia arcar com o custo do que se transformara num investimento no lucrativo para os salteadores? Se a escolha estivesse limitada ao coronel e aos ladres, poderamos rogar uma praga para cada um dos lados. Mas, se tivssemos de escolher um deles, deveramos ficar a favor dos salteadores, no pressuposto de que estes seriam uma ameaa menor do que o coronel, e talvez tivessem feito o primeiro pagamento com dinheiro ganho honestamente. Mas em nenhum caso apoiaramos um plano pelo qual os h muito sofridos viajantes das estradas fossem forados a pagar aos salteadores por estes terem perdido o privilgio de roub-los! Da mesma forma, no se aceitaria que os h tanto sofridos usurios de txi devessem compensar os proprietrios pela desvalorizao das

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licenas j compradas. Se chegassem a ser postas cartas na mesa entre os proprietrios licenciados e os concessores de licenas (polticos), o pblico talvez torcesse pelos proprietrios, baseados em que estes representam um perigo menor para ele e talvez tenham pagado suas licenas com dinheiro ganho honestamente. Um coronel um coronel. O pagamento com recursos pblicos significaria apenas continuar a penalizar o pblico. No vindo o dinheiro do bolso dos polticos, so os proprietrios das licenas quem tem de sofrer o prejuzo, Quando comprada uma licena que permite roubar o pblico, o comprador deve aceitar os riscos que acompanham seu investimento.

o cambiSta
O dicionrio Websters define cambista como aquele que compra e vende a fim de ter lucros rpidos, e cambiar 1 como trapacear, frustrar e roubar. Esta ltima definio a usada pelo pblico em sua hostilidade para com os cambistas. A razo para essa condenao no difcil de se discernir. Imaginemos um frequentador de teatro ou um torcedor esportivo, na vspera de um grande evento, chegar e constatar, para sua grande tristeza, que tem de pagar 50 dlares por um lugar de 10 dlares. Ele acha que esses preos ultrajantes so cobrados pelos cambistas, que compram os ingressos pelo preo normal e, ento, deliberadamente, seguramnos at que as pessoas estejam to desesperadas, que se disponham a pagar qualquer preo que seja pedido. Uma anlise econmica, entretanto, mostrar que a condenao do cambista de ingressos injusta. Por que existe o cambista? Uma condio sine qua non do cmbio de ingressos, uma condio necessria para sua existncia, a venda de uma quantidade fixa e invarivel de ingressos. Se a quantidade de ingressos pudesse aumentar com a demanda, o cambista seria totalmente descartado. Por que algum iria comprar de um cambista, se pudesse comprar ingressos adicionais para o teatro pelo preo normal? Uma segunda condio necessria que no ingresso esteja impresso o preo normal. Se o preo estipulado no constar do bilhete, o cmbio (negro), por definio, no poder ocorrer. Consideremos as aes compradas e vendidas na Bolsa de Valores de Nova york, nas quais no h qualquer preo impresso. No importa quantas delas so compradas, por quanto tempo so mantidas ou o quo alto preo pelo qual so vendidaselas no podem ser cambiadas (no sentido de cmbio negro). Por que os teatros, cinemas ou estdios imprimem os preos nos ingressos? Por que no permitir que eles sejam vendidos a qualquer preo que o mercado aceite, da mesma forma que a farinha vendida no mercado de futuros de Chicago, ou as aes, no mercado de capitais? Se fossem, a atividade do cambista seria eliminada. Talvez o pblico encare como uma grande convenincia os preos estarem impressos nos ingressos; talvez isso ajude o pblico a fazer seu oramento, planejar frias etc. Qualquer que seja a razo, o pblico deve
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No original, scalper e scalping. (N.T.)

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preferir que os preos estejam estipulados. Seno, os administradores e os produtores iriam achar que de seu interesse no fazer isso. Assim, a segunda condio necessria para a atividade do cambista existe em virtude da exigncia popular. A terceira condio que deve ser apresentada a de que o preo do ingresso fixado pela administrao seja mais baixo do que o preo de mercado de compensao (que o preo segundo o qual o nmero de ingressos que as pessoas estiverem dispostas a comprar seja exatamente igual ao nmero de lugares disponveis). Preos estipulados abaixo do preo de mercado de compensao so convites francos ao cmbio (negro) de ingressos. Pois o preo estando abaixo, h mais clientes dispostos a comprarem ingressos do que ingressos disponveis. Esse desequilbrio coloca em movimento foras que tendem a corrigi-lo. Os futuros compradores comeam a encontrar dificuldades em obter os ingressos; alguns deles, ento, dispem-se a pagar mais do que o preo impresso no ingresso. Os preos sobem, e o desequilbrio inicial corrigido, na medida em que esses preos mais altos causam uma queda da demanda. Por que os gerentes de teatros, cinemas ou estdios fixam seus preos abaixo do preo de mercado de compensao? Por uma razo: preos mais baixos atraem maior pblico. Longas filas de pessoas esperando para entrar num teatro, cinema ou estdio constituem publicidade grtis. Em outras palavras, a administrao abre mo de preos mais altos a fim de economizar o dinheiro que teria de ser gasto em propaganda. Alm disso, os gerentes relutam em aumentar os preos dos ingressosmesmo quando teriam pouca dificuldade em vend-los para um grande espetculo ou um filme especialde medo de um boicote. Muita gente tem uma noo de que existe um preo justo por um ingresso de cinema, e os gerentes so sensveis a isso. Assim, mesmo que estivessem em condies de cobrar um preo mais alto do que os usuais para um filme como O Poderoso Chefo, preferem no fazer isso. Eles sabem que, depois, muitas pessoas se recusaro a continuar frequentando seu cinema, por acharem que a administrao tirou vantagem do pblico durante a exibio deste filme to famoso. H vrias motivaes, menos compelativas, para manter os preos fixados abaixo dos nveis de equilbrio. Juntas, elas asseguram que essa poltica de preosa terceira condio necessria para a atividade do cambistacontinuar. Ao darmos uma olhada mais de perto na funo positiva preenchida pelo cambista, ficou demonstrado que, quando os ingressos

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so cotados abaixo do nvel de equilbrio, h mais clientes do que ingressos. O problema que se apresenta o de racionar os poucos ingressos entre os muitos interessados. na soluo deste problema que o cambista desempenha seu papel. Suponhamos que durante a temporada de beisebol o preo de um ingresso mdio seja de 5 dlares, e que o estdio esteja com sua capacidade de 20 mil lugares esgotada para todos os jogos. No entanto, para o grande jogo de encerramento da temporada, h 30 mil pessoas querendo ingressos. Como distribuir ou racionar os 20 mil ingressos entre as 30 mil pessoas dispostas a compr-los? Quais 10 mil, dos 30 mil candidatos, tero de desistir do jogo? As duas maneiras bsicas de racionar mercadorias que esto com fornecimento escasso tm sido definidas pelos economistas como racionamento pelo preo e racionamento sem alterao de preo. No racionamento pelo preo, permite-se que subam os preos. Esta, a nosso ver, a nica forma justa de se racionar uma mercadoria, quando a demanda supera a oferta. No exemplo acima, o preo mdio de um ingresso pode subir para 9 dlares, se for este o preo pelo qual haver apenas 20 mil pessoas aptas e dispostas a comprar os 20 mil ingressos. O procedimento especfico atravs do qual tem lugar esse aumento de 4 dlares no preo mdio de um ingresso varia. Os especuladores de ingressos ou cambistas poderiam ter permisso para comprarem todos os ingressos e revend-los por 9 dlares cada um. Ou poderia se permitir que eles comprassem 2 mil ingressos, sendo os outros 18 mil vendidos pelo preo impresso de 5 dlares. Eles poderiam vender os 2 mil ingressos por 45 dlares cada, e isso ainda resultaria num preo mdio de 9 dlares por ingresso. Embora os cambistas levassem a culpa pelos preos ultrajantemente altos, o preo, na verdade, seria o resultado de simples aritmtica. Pois, se for necessrio um preo mdio de 9 dlares para reduzir a demanda pelos 20 mil ingressos, e se 18 mil deles forem vendidos a 5 dlares cada, ento os restantes 2 mil tero de ser vendidos a 45 dlares. No racionamento sem alterao de preo, no permitido aumentar os preos a fim de reduzir a demanda ao nvel da oferta disponvel. Em vez disso, so empregadas outras tcnicas para alcanar o mesmo fim. A administrao pode distribuir os ingressos na base de quem chegar primeiro leva. Pode empregar outros tipos de favoritismo a fim de comprimir o mercadonepotismo (vender os ingressos apenas aos parentes ou amigos), racismo (vend-los apenas a certos grupos raciais), discriminao sexual (vend-los apenas a homens). Algumas faixas de idades poderiam ser escolhidas, e barradas todas

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as demais; ou talvez possam ser dados privilgios especiais a veteranos de guerra ou membros de certos partidos polticos. Todas essas tcnicas de racionamento sem alterar o preo so discriminatrias e favorecem arbitrariamente alguns grupos em detrimento de outros. Consideremos o tpico mtodo o primeiro a chegar leva (PCL), j que este o tipo de sistema usado de forma mais generalizada e o nico em geral considerado justo. Embora no esteja programado venderem-se os ingressos antes das 10 da manh do dia do evento, clientes esperanosos formam uma longa fila partindo da bilheteria. Alguns chegam fila ao raiar do dia; alguns, at, chegam na noite anterior. O PCL, portanto, discriminatrio em relao queles que acham particularmente oneroso ficar na fila, queles que no podem tirar um dia de folga do servio para esperar na fila ou queles que no podem pagar criados ou motoristas para ficarem na fila por eles. O racionamento pelo preo e, portanto, o cmbio (negro) de ingressos favorecem os ricos? Isso requer uma resposta equvoca. De uma perspectiva, o cmbio negro de ingressos ajuda as classes baixa e mdia e prejudica a rica. Admitindo que a classe de menor renda inclui os desempregados e os que tm empregos marginais, eles possuem tempo e oportunidade para ficar na fila. Mesmo os que esto empregados, no perdem tanto quanto outros, quando tiram uma folga do servio. Para essas pessoas com poucas opes, o cmbio negro de ingressos d emprego e oportunidades de negcio. No h qualquer outra atividade com a qual uma pessoa pobre possa comear seu prprio negcio com to pouco capital. No exemplo acima, tudo o que necessrio so 50 dlares para comprar dez ingressos de 5 dlares. Quando e se estes so revendidos a 45 dlares cada, tem-se um lucro de 400 dlares. Os membros da classe mdia tambm se beneficiam, pois estas pessoas so as que provavelmente tm menos tempo disponvel para ficar em filas. mais caro para elas (em termos de receita perdida) descontar tempo do trabalho do que para um membro da classe mais baixa. mais prudente para o membro da classe mdia comprar seu ingresso do cambista por 45 dlares, do que esperar na fila e perder muito mais, que poderia ter ganho se tivesse ido trabalhar. Em resumo, o cmbio negro de ingressos possibilita que pessoas dos grupos com a menor renda sirvam de agentes pagos pelas pessoas da classe mdia, que so ocupadas demais para ficar na fila para conseguir ingressos baratos. Os ricos tm criados que podem esperar em seu lugar em longas filas e, portanto, no precisam dos cambistas. Num caso, entretanto, o cambista pode ser til at para o ricoquando o cambista, que um especialista, pode fazer o trabalho por menos do que custaria ao rico usar

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um criado para a tarefa. (No seria de surpreender que a especulao de ingressos pudesse beneficiar todas as pessoas. O mercado no uma selva onde as pessoas s possam se beneficiar s custas de outras. O comrcio voluntrio o paradigma da ao mutuamente benfica.) Se a margem de lucro do cambista menor do que o que custa ao rico usar um criado, ele pode comprar o ingresso diretamente do cambista, cortar fora o criado intermedirio e economizar o dinheiro da diferena. De outra perspectiva, porm, o racionamento pelo preo e a especulao de ingressos favorecem os ricos, assegurando que estes tero maiores facilidades para comprar ingressos pelo alto preo de mercado, enquanto que o resto do pblico poder ter dificuldades ou nem mesmo conseguir comprar. No entanto, essa a essncia da economia monetria e tem de ser aceita, na medida em que desejamos colher os benefcios que s um sistema como este pode proporcionar. No captulo sobre o importador, defendemos a economia monetria, porque ela possibilita nos especializarmos e nos beneficiarmos da diviso do trabalho. Imaginemos a qualidade de vida e as chances de sobrevivncia, se cada um de ns estivesse limitado ao que pudssemos produzir por ns mesmos. O espectro assustador. Nossas vidas dependem do comrcio com nossos semelhantes, e a maior parte das pessoas que hoje vivem, seno todas, estariam em perigo, se casse o sistema monetrio. A medida na qual no permitimos que o dinheiro racione as mercadorias, a medida na qual no permitimos que o rico obtenha uma fatia maior dos bens da sociedade, proporcionalmente a seu dispndio monetrio, a medida na qual permitimos que o sistema monetrio se deteriore. injusto, claro, permitir aos ricos que obtenham uma fatia maior de bens e servios, na medida em que muitos deles fizeram suas fortunas, no atravs do mercado, mas sim devido ajuda do governo. Entretanto, eliminar o sistema financeiro a fim de livr-lo de fortunas acumuladas de forma ilcita seria o mesmo que jogar o beb fora com a gua do banho. A resposta reside em confiscar diretamente a riqueza adquirida por meios desonestos. Quando a riqueza ganha honestamente, nada h de imprprio em ser capaz de receber uma fatia maior de bens e servios, e isso essencial preservao do sistema monetrio. O cambista, ao facilitar o racionamento de ingressos pelo preo, um instrumento que auxilia os ricos a obterem a recompensa a seus esforos.

o Policial DeSoneSto
O heri de Srpico um best-seller e um filme sucesso de pblico, um policial renegado, barbudo e hippie que se recusa a obedecer ao cdigo no falado dos policiais: No fique contra seus colegas. Como diz Srpico: O nico juramento que fiz, na vida, foi o de fazer cumprir a lei, e ele no depe contra todos, mas contra alguns outros policiais. A estria se desenrola com o crescimento de Srpico, comeando com sua ambio de infncia de ser um bom policial. Revela sua ingenuidade a respeito da corrupo nas foras policiais, suas tentativas solitrias e mal sucedidas de fazer seus superiores se interessarem pela situao, o desprezo e o dio que experimentou nas mos de seus colegas policiais e, por fim, sua desiluso. Em tudo isso ficam evidentes as suposies sobre os bons rapazes e os maus rapazes. Os bons rapazes so Frank Srpico e um ou dois policiais que deram a ele uma ajuda limitada em sua busca de justia e punio aos corruptos. Os maus rapazes so os policiais que aceitam o suborno e aqueles que os protegem da promotoria. precisamente essa viso que deveria ser questionada.
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SrPico e o Jogo
Um envelope contendo 300 dlares tem papel importante na histria de Srpico. O envelope lhe foi entregue por um mensageiro enviado por um homem conhecido apenas por Judeu Max, um poderoso jogador. Aps muitas tentativas, Srpico no consegue que qualquer de seus superiores se interesse pela tentativa de suborno. Por que o Judeu Max estava tentando dar dinheiro e presentes a um Srpico que no os queria? O Judeu Max, o provedor de servios voluntrios (jogo) a adultos que concordam com esses servios, era uma das vtimas intentadas por Srpico e outros policiais honestos do departamento contra o jogo! Sua inteno era acossar, caar, capturar e encarcerar todos os envolvidos. dito ao pblico que o comportamento violento e agressivo dos policiais necessrio, porque o jogo contra a lei, e sua obrigao manter a lei. Mas o mais pervertido assassino nazista de um campo de concentrao poderia usar esse argumento em defesa prpria. Em outro incidente, uma me, num gueto, queixava-se a Srpico de que seu filho, criana ainda, estava sendo levado a tomar parte numa operao ilegal de jogo. Ela pede a Srpico para arrebentar

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com a operao. Agora, pouca oposio pode haver tentativa de proteger uma criana de uma atividade que poderia ser perniciosa a ela. No entanto, claramente contestvel por fim a uma atividade que legtima para adultos, s porque uma criana se tornou um dos envolvidos. A soluo, num caso desses, est em impedir que a criana participe, e no em eliminar a atividade. Seno, o sexo, a bebida e dirigir automveis deveriam ser rigorosamente proibidos, com base em que essas atividades so prejudiciais ou perigosas para as crianas.
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SrPico e o narco
Srpico finalmente ferido, ao tentar invadir o apartamento de um distribuidor de narcticos, embora o dever que jurou cumprir seja o de proteger os direitos dos cidados. A justificativa, claro, que vender narcticos proibido por lei, e, embora tenha jurado proteger os direitos dos indivduos, Srpico tambm jurou manter a lei. Neste exemplo, como em todos os outros, quando os dois juramentos so contraditrios, ele escolhe este ltimo. O prprio fato de fazer parte do departamento de narcticos demonstra que prevalece em Srpico sua lealdade lei. Mas proibir a venda de narcticos invariavelmente aumenta o preo de compra, com isso dificultando aos viciados obterem as drogas. Consequentemente, eles tm de cometer crimes cada vez maiores, a fim de conseguir o dinheiro necessrio. Ao proibir-se a venda de narcticos, os cidados, com isso, so colocados em perigo. Fazer cumprir essa proibio, como Srpico, considerar a proteo da lei acima daquela dos cidados.
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SrPico e a negligncia
Dado que muito do que dever do policial fazer prejudicial ao pblico em geral, sucede que, quanto menos ativo for o policial, menos prejudicial ele ser ao pblico em geral. A maioria dos policiais, talvez sensveis a isso, agem de forma a salvar o pblico dos danos, isto , evitam suas tarefas. Em vez de estarem despertos e ativos, interferindo com os direitos das pessoas, muitos policiais escolhem uma sada honrada: negligen-

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ciam. A negligncia (dormir quando em servio, estar em algum lugar diferente daquele em que deveria estar) era algo que enfurecia Srpico. Na melhor tradio do intrometido que insiste em comandar a vida dos outros, Srpico insistia em estar nas ruas em todas as horas, parando uma prostituta aqui, tocaiando um jogador ali, perseguindo comerciantes de drogas em toda a parte. No se pode negar, claro, que Srpico tambm fosse uma fora do bem. Afinal, ele realmente caava estupradores, assaltantes, ladres, assassinos e outros que destrussem a paz. Alm do mais, cumpria seus deveres de uma forma tremendamente imaginosa. Disfarado de judeu polons, hippie, operrio de frigorfico, homem de negcios, viciado em drogas, fazia a ronda da cidade e desencavava seus segredos como nenhum dos policiais seus colegasvestidos de terno, gravata, gabardine, sapatos pretos e meias brancaspoderia. Mas a medida na qual Srpico era capaz de alcanar esses feitos era a medida em que ele estava disposto a andar fora do reino da lei e da ordem. Tomemos o exemplo de um jovem estuprador. Srpico parou um estupro em andamento, apesar da oposio do policial seu parceiro, que se negava a investigar os rudos suspeitoscom a desculpa de que os rudos vinham de fora da rea que ele e Srpico tinham sido escalados para patrulhar. Indiferente a essa argumentao razovel, Srpico insistiu em investigar. Conseguiu capturar apenas um dos trs estupradores. Ao levar o estuprador para a delegacia, Srpico ficou assombrado com o tratamento brutal (e ineficaz) a que o estuprador foi submetido. Quando o prisioneiro estava prestes a ser transferido para outro local, Srpico levou-lhe uma xcara de caf e falou com ele, com jeito, por vrios minutos. Usando de modos gentis e persuaso, conseguiu que o outro lhe dissesse os nomes dos dois cmplices. Srpico, ento, deparou-se com toda a sorte de formalidade burocrtica do departamento de polcia. Localizou os cmplices, mas, ao telefonar para o chefe do distrito para comunicar seu paradeiro, disseram-lhe que o investigador designado para o caso estava em frias. O chefe insistiu que Srpico no prendesse os cmplices, muito embora, da cabine telefnica, ele os mantivesse sob vigilncia. Srpico novamente desobedeceu a ordem legal de seu chefe e prendeu os dois homens. (Quando os levou para a delegacia, o delegado, zangado, disse-lhe que no receberia aprovao pelas prisesum final apropriado para a histria). So exemplos como este que fizeram de Srpico um heri em tempo integral e que so responsveis pela enorme popularidade do livro e do filme. Mas essa ilustrao tambm mostra a contradio bsica do carter de Srpico. Seus ataques a prostitutas, jogadores e trafi-

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cantes, todos os quais estavam envolvidos em atos voluntrios entre adultos que mutuamente os consentiam, revela sua absoluta devoo lei. Seu sonho de menino de ser um policial, lembremos, era em termos de defender a lei. Entretanto, no caso do estuprador, faz a boa ao s porque est disposto a violar a lei. E em todos os casos em que seu comportamento pode ser considerado heroico, o mesmo princpio de ao est presente. Ao considerarmos a luta de Srpico contra os outros policiais normais (os que ele considera corruptos), h dois tipos de policiais. Existem os que se recusam a perseguir adultos voluntariamente envolvidos em atividades ilegais voluntrias e que aceitam dinheiro de pessoas envolvidas nessas atividades; e h aqueles que exigem dinheiro dessas pessoas para permitir que elas desenvolvam essas atividades. No primeiro exemplo, admitindo que as atividades em questo fossem legtimas, mesmo que proibidas por lei, pareceria perfeitamente adequado aceitar dinheiro para consentir nelas. A aceitao de dinheiro no pode ser distinguida, de forma lgica, da aceitao de um presente, e a aceitao de um presente no ilegtima. H alguns, porm, que adotam uma posio contrria, sustentando que no se pode fazer excees, mesmo no caso de leis mal concebidas: que meros indivduos no devem ser livres para escolher, mas que devem simplesmente obedecer lei. Permitir que a lei seja transgredida , necessariamente, um mal, tanto pelo fato em si, como tambm porque, se isso tomado como precedente, leva ao caos. Mas difcil tolerar a noo de que transgredir a lei , necessariamente, um mal. E, mesmo, se os julgamentos de Nuremberg nos ensinaram alguma coisa, esta o oposto diametral a tal viso. A lio daqueles julgamentos a de que algumas leis so, em si e por si prprias, um mal, e obedecer a elas errado. Tambm igualmente difcil entender a noo de que a transgresso seletiva da lei estabelea um precedente que, ao final das contas, leve ao caos. O nico precedente que uma ao dessas estabelece o de que as leis ilegtimas devem ser desobedecidas. Isso no implica o caos nem o homicdio arbitrrio. Implica moralidade. Tivesse tal precedente sido firmemente estabelecido na poca em que os nazistas ascenderam ao poder, os guardas dos campos de concentrao poderiam ter se recusado a obedecer ordens legais de assassinar vtimas indefesas. Por fim, a noo de que nenhum mero indivduo deveria ser livre para discernir e escolher a que leis obedecer absurda. Tudo o que temos so meros indivduos.

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Concluindo, j que a transgresso da lei pode, em certos casos, ser legtima, os policiais que a permitem esto, nesses casos, agindo de forma absolutamente adequada. Os ataques de Srpico a tais policiais, portanto, eram completamente descabidos. Consideremos, agora, o segundo tipo de policial condenado por Srpicoos que, no s simplesmente permitiam atividades ilegais ou aceitavam o dinheiro que lhes era oferecido, mas tambm exigiam pagamento dos cidados. O dicionrio chama isso de extorso: Tirar por fora ou compulso; arrancar ou extorquir por meio de fora fsica, violncia, maus tratos, mau uso da autoridade ou por quaisquer meios ilegais; arrecadar dinheiro de algum, como os conquistadores extorquiam contribuies dos vencidos. A extorso geralmente considerada desprezvel, e essa avaliao aceitvel. Entretanto, ser que isso implica aprovao aos ataques de Srpico aos policiais envolvidos em extorso? No, pois o papel de Srpico era at pior do que a extorso! Consideremos quatro maneiras diferentes de um policial poder reagir a um comportamento que ilegal, mas perfeitamente moral. Ele pode 1. ignor-lo, 2. aceitar dinheiro para ignor-lo, 3. exigir dinheiro para ignor-lo, ou 4. impedi-lo. Das quatro reaes possveis, a quarta a menos desejvel, pois ela, sozinha, probe, de modo absoluto, uma atividade morals porque casualmente ilegal. Tivesse Srpico sido guarda num campo de concentrao, teria sentido ser sua obrigao cumprir ordens de torturar prisioneiroso que sentiriam tambm todos os outros que consideram a lei e a ordem o valor primrio. Se tivesse mantido consistentemente sua posio, tambm teria se sentido compelido a acabar com a corrupo no campo de concentrao, delatando aqueles, entre seus colegas que 1. se recusassem a cumprir ordens, 2. se recusassem a cumprir ordens e aceitassem pagamentos dos prisioneiros, ou 3. se recusassem a aceitar ordens e exigissem pagamento (extorso). Certo, imoral extorquir dinheiro de prisioneiros por no os torturar; mas certamente pior no tirar dinheiro delese em vez disso, obedecer a ordens e tortur-los.

Captulo 5

finanaS
o falSificaDor (no governamental)
O dicionrio define falsificado como forjado, falso; fabricado sem direito; feito imitao de algo com a inteno de trapacear, passando a cpia falsa por genuna ou original. Assim, a falsificao um tipo especial de fraude. Num caso comum de fraude, a falsidade consiste em passar alguma mercadoria ou artigo em troca de outra mercadoria ou dinheiro. No caso da falsificao, o que passado adiante como genuno no uma mercadoria ou artigo, mas o prprio dinheiro. Este caso especial de fraude constitui roubo, como a fraude em geral. Mas a falsificao tem certas complicaes. Os efeitos da falsificao dependem inteiramente de se o dinheiro falsificado exposto como tal. Se o , ento o roubo ocorre de forma franca e direta. Se a falsificao descoberta antes que o prprio falsificador possa pass-la ao primeiro recebedor, ele pego em flagrante, e no aconteceu falsificao alguma (Ponto 1 do diagrama a seguir). Se a falsificao descoberta aps ter sido entregue ao primeiro recebedor, mas antes que este tenha tido a chance de pass-la adiante (Ponto 2 do diagrama), a falsificao monta ao roubo deste primeiro recebedor. O Senhor B forneceu um bem ou servio genuno por um pedao de papel, que ento se descobre ser fraudulento e sem valor. O pedao de papel destrudo, e o primeiro recebedor fica sem nada. Se a descoberta feita aps o primeiro recebedor ter passado o dinheiro falso (sem saber que era falso) a um segundo recebedor, mas antes que o segundo tenha tido a chance de pass-lo a um terceiro, ento o segundo recebedor arca com o prejuzo (Ponto 3).

Descoberta Da falsificao no ponto


Ponto 1 Ponto 2 Ponto 3

Senhor A Falsificador

Senhor B 1 Recebedor

Senhor C 2 Recebedor

Senhor D 3 Recebedor

Senhor E etc. 4 Recebedor

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O segundo recebedor perde, porque deu ao primeiro algo de valor e no recebeu qualquer coisa em troca. Se ele consegue descobrir o primeiro recebedor, a incidncia do prejuzo complicada pelo fato de que o primeiro recebedor inocente de qualquer mau procedimento. O prejuzo, provavelmente, tem de ser dividido entre os dois recebedores. claro que, se o primeiro a passar o dinheiro falso pode ser encontrado e obrigado a pagar, no h prejuzo algum, j que, na verdade, no ocorreu falsificao alguma. Mas, se nenhum dos que passaram o dinheiro antes podem ser encontrados depois do fato, o recebedor descoberto de posse do dinheiro falsificado arca com todo o prejuzo, no importando quantas vezes o dinheiro j tenha sido passado. Se o dinheiro falsificado nunca descoberto, a situao radicalmente diferente. Os prejuzos devidos falsificao so absorvidos, no por um nico indivduo, mas pela sociedade como um todo, de forma mais complexa. Os prejuzos no ficam imediatamente aparentes, pois no h um recebedor que perca o valor total da mercadoria entregue em troca do dinheiro falsificado. Mas fcil ver que eles existempois o falsificador ganhou um valor, sem somar nada ao estoque de valor do resto da sociedade. Uma vez que h s um determinado nmero de mercadorias na sociedade num determinado momento, e o falsificador obteve algumas delas atravs de fraude, para isso outras pessoas precisam ter perdido alguma coisa. A maneira pela qual o prejuzo distribudo pela sociedade depende do aumento de preos causado pelo dinheiro extra (o dinheiro falsificado) agora em circulao. Que os preos se elevam em resposta s atividades dos falsificadores, ponto pacfico, pois a falsificao aumenta o dinheiro em circulao, enquanto que a quantidade de bens e servios continua a mesma. Os preos no sobem todos de uma vez, nem de forma leve e regular. Ao contrrio, sobem em ondas, como a gua de uma piscina respondendo a uma pedra que perturba seu equilbrio. Sobem, em primeiro lugar, no ramo ou rea de que membro o primeiro recebedor do dinheiro falsificado. Os preos se elevam porque o dinheiro falsificado gasto no setor extra, ou seja, na ausncia de falsificao, ele no teria sido gasto; portanto, o primeiro recebedor se beneficia. Ele recebeu dinheiro que no teria surgido, a no ser pela falsificao, e est em condies de gastar este dinheiro extra numa rea em que os preos ainda no aumentaram. O primeiro recebedor ganha essa diferena incremental (embora ela possa ser substancial, de forma nenhuma se compara ao ganho do falsificador). O segundo recebedor tambm ganha, assim como todos os demais recebedores do incio do efeito da ondulao sempre crescente. Pois essas pessoas todas recebem o dinheiro novo antes dos preos terem

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tido chance de serem impulsionados pelo dinheiro extra colocado em circulao. Porm, em algum momento h um recebedor do dinheiro de imitao que se encontra sobre um ponto de equilbrio. Ele recebe o dinheiro a um tempo em que ainda possvel gast-lo, em parte, numa rea que ainda no sofreu um aumento de preos induzido pela falsificao. Se ele gasta seu dinheiro numa rea que ainda no recebeu um impulso nos preos, ele ganha levemente com a inflao; seno, tem prejuzo. Na mdia, nessa fase da expanso monetria, nem se sai muito beneficiado, nem muito prejudicado, com a falsificao. As pessoas que recebem o dinheiro falsificado depois dessa fase arcam com os prejuzos da expanso monetria. Antes que eles tenham recebido qualquer dinheiro extra, os preos j subiram. Quando, finalmente, o dinheiro falsificado chega at eles, so perdedores lquidos. H alguns grupos, como vivas e aposentados, que sempre perdem com a falsificao, pois, enquanto a inflao induzida pelo dinheiro falsificado se expande, suas rendas permanecem fixas. Se tudo isso verdade, como pode o falsificador ser considerado um heri? Dado que o principal resultado da falsificao que eventualmente descoberta trapacear a pessoa que fica na mo, e que o principal resultado da falsificao no descoberta a inflao que eventualmente prejudica muitos de ns, fica realmente estranho chamar o falsificador de heri. A justificativa para chamar de heroico o falsificador comum, particular, a de que h um falsificador prvio em ao, e que o dinheiro imitado pelo falsificador particular no realmente dinheiro legtimo; ao contrrio, ele prprio falsificado. Uma coisa dizer que falsificar dinheiro genuno roubo; outra bem diferente dizer que falsificar dinheiro falso roubo! Talvez uma analogia esclarea esse ponto. Tomar de algum uma propriedade corretamente possuda roubo e, portanto, no se justifica. Mas o mesmo no vale para o caso de se tomar do ladro uma propriedade possuda de forma dolosa (roubada). Ao contrrio, essa atividade sequer pode ser chamada de roubo. Em outras palavras, um ato aparentemente idntico ao roubo no , de forma alguma, ilegtimo, se a vtima no tem direito legtimo sobre os artigos tomados. Se B rouba algo de A, e ento C rouba isso de B, no podemos acusar C de ladro (pela simples razo de que podemos supor que o dono original, A, no pde ser encontrado por C). Uma transferncia forada de bens ilegtima somente se o dono original era o proprietrio de direito; se no era, nada houve de imprprio na transferncia.

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Da mesma forma, podemos ver que do fato de que falsificar dinheiro genuno no sucede que seja ilegtimo falsificar dinheiro falso. Se pode ficar consubstanciada a alegao de que falsificar dinheiro falso no , por si s, ilegtimo, e de que se o dinheiro original era mesmo falsificado, ento fica demonstrado que o falsificador da iniciativa privada no culpado de mau procedimento e talvez possa ser considerado heroico. A alegao de que a falsificao de dinheiro falso no , por si s, ilegtima, baseia-se em nosso entendimento de que tal atividade idntica na forma de roubar de um ladro. A definio de falsificao no dicionrio falava de fabricar sem ter direito e de passar a cpia falsa por genuna ou original. Mas se o que est sendo copiado em si falso, ento o falsificador no est passando a cpia falsa por genuna. Ele apenas est passando uma (outra) cpia falsa. E se fabricar sem ter direito significa passar algo como genuno, ento nosso falsificador no est fabricando sem ter direito, pois no est, na verdade, tentando passar algo como genunoele s est tentando passar seu produto como uma cpia de um produto falso. O dinheiro que nosso falsificador est copiando ele mesmo falso. feito por um falsificador no privadoo governo. Esta uma acusao grave e no feita levianamente. Por mais inapetente que possa ser, o fato que os governos em toda a parte fazem falsificaes do dinheiro realo ouro e a prata. Praticamente todos os governos, ento, probem o uso do dinheiro real e permitem somente a utilizao das falsificaes que fabricam. Isso equivale a um falsificador da iniciativa privada, no s copiar o dinheiro em circulao, mas tambm impedir e proibir a circulao do dinheiro legal. Consideremos o sistema monetrio antes dos governos nele terem se envolvido profundamente. O ouro e a prata (e os certificados de papel que os representavam) eram o meio circulante. O governo no podia simplesmente se introduzir nesse sistema e impor sua moeda fiat (moeda baseada na coero por imperadores, reis e presidentes, e no em decises voluntrias do povo). O povo no aceitaria essa moeda como dinheiro e no entregaria voluntariamente suas possesses ganhas com dificuldade em troca de tais smbolos. Em vez disso, o governo utilizou mtodos graduais, em seu intento de tomar para si o controle do mecanismo monetrio. Sob o sistema do ouro, cunhadores privados convertiam barras de ouro em moedas. O peso dessas moedas era certificado pelos cunhadores privados, cuja reputao de preciso e probidade era seu

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principal capital em risco. O primeiro passo do governo foi arrebatar para si o monoplio do controle dos cunhadores, proclamando que a cunhagem era de domnio prprio do soberano, e que aos cunhadores privados no deveria ser confiada to importante tarefa. Com isso, o governo estatizou a moeda. O segundo estgio foi a adulterao. Antes de imprimir a figura do monarca na moeda, para atestar o peso e qualidade, as moedas eram suadas (era estampado um peso nominal maior do que o peso real). Foi desta forma que comeou a falsificao do governo. A terceira medida foi a promulgao de leis de aceitabilidade obrigatria da moeda. Essas leis determinavam que o dinheiro fosse comercializado e contado pelo seu valor nominal oficial, e por nenhum outro valor, como o baseado no peso. Uma moeda com valor nominal de 10 onas de ouro podia legalmente ser usada para pagar uma dvida de 10 onas de ouro, muito embora a moeda real pesasse apenas 8 onas de ouro. Os protestos dos credores eram ignorados pelo sistema judicirio do soberano, segundo a lei de aceitabilidade. O propsito de tal lei era, claro, estabelecer a aceitabilidade do dinheiro falsificado pelo governo. O governo logo achou que aquela era uma operao pequena. A adulterao de moedas tinha limitaes. Porm, mesmo substituindo lentamente as moedas plenas (aquelas com uma quantidade de ouro igual a seu valor nominal) por outras, adulteradas (moedas que intrinsecamente valiam menos do que o metal), isso ainda no renderia muito. Mesmo que o governo confiscasse at 100 por cento do valor da moeda, o valor de todas as moedas era limitado no total. Tinha incio, ento, um caminho para a falsificao com um potencial muito maior. Foi, ento, introduzida a quarta medida!1 O governo simplesmente parou de substituir moedas de ouro por moedas com menos ouro e comeou a criar moedas representando mais ouro do que ele possua. Nem o valor do ouro das moedas, nem o das barras de ouro, e nem mesmo o valor do ouro no solo, no mais limitariam o escopo da falsificao pelo governo. Com essa inovao, a falsificao do governo entrou no quinto estgioo primeiro estgio civilizado. Papel-moeda, cdulas de dlar etc., podiam, agora, ser criados aparentemente sem restrio. As prensas foram colocadas em alta velocidade, e a inflao induzida pela falsificao do governo comeou a ter seu lugar no mundo moderno.
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Domhoff, G. William. The Higher Circles Random House, 1970. (N.A.)

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Como sexta medida, o gasto do governo recebeu outra injeo de nimo. Fabricar papel-moeda, o que comeou no quinto estgio, tinha sido um avano em relao falsificao de moedas, mas a perspectiva de controlar bancos e dinheiro na forma de tales de cheques era um avano ainda maior. Dependendo das exigncias de reserva dos bancos, o sistema bancrio podia criar uma expanso monetria mltipla, atravs do to conhecido efeito multiplicador. Em todas as economias em expanso, o papel-moeda suplanta as moedas, e o dinheiro de depsitos bancrios suplanta o papel-moeda. Ento, controlar os bancos (assim como o monoplio da cunhagem de moedas e o da emisso de cdulas) propiciava um horizonte maior para os planos de falsificao do governo. Novamente sob a pele de que no se podia confiar no mercado livre, o governo promulgou legislao estabelecendo o Banco Central e, mais tarde, o Sistema da Reserva Federal (Federal Reserve System). Ao Banco Central foi dado o monoplio da emisso das cdulas do papel-moeda e os instrumentos monetrios (operaes de open market, estabelecimento da taxa de redesconto e os emprstimos aos bancos) com os quais poderia manter todo o sistema bancrio num harmonioso estado de falsificao. O principal argumento usado pelo governo era o de que os chamados bancos livres ou wildcats2, localizados principalmente em reas inacessveis do Meio-Oeste, eram negligentes em compensar suas notas bancrias. Essa acusao era verdadeira, na maioria dos casos. Mas as razes para isso, que vm da Guerra de 1812, so ilustrativas. Na poca dessa guerra, os bancos da Nova Inglaterra eram os mais slidos do pas. Mas a Nova Inglaterra tambm era a parte do pas mais oposta guerra. O governo central teve, ento, de tomar emprstimos, principalmente dos bancos do MeioOeste, cuja emisso de notas de longe suplantava seus estoques de ouro. (O governo ab-rogava a si prprio o dever de manter a probidade financeira dos bancos, mas no o cumpria.) O governo gastou muito desse dinheiro (na forma de notas bancrias) na Nova Inglaterra. Quando esses bancos apresentavam as notas dos bancos do Meio-Oeste para resgate, o governo esquivava-se ainda mais de seus autoproclamados deveres, declarava feriado bancrio e permitia que os bancos wildcats no cumprissem com suas obrigaes, por vrios anos. As consequentes polticas profusas que esses bancos seguiram, renderam uma m reputao aos bancos particulares e proporcionaram ao governo uma justificativa
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Piven, Francis F. e Cloward, Richard A. Regulating the poor, Random House, 1971. (N.A.)

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para assumir o controle. Esses bancos particulares foram encorajados, em suas operaes de falsificao, pelo prprio governo. Nesse estgio de desenvolvimento, havia apenas um entrave aos planos do governo, e isso o levou a dar o stimo passo. Alguns pases comearam a falsificar e, com isso, a criar inflao em maior grau do que outros. Mas, quando um pas gera um maior grau de inflao via falsificao do que os outros pases, fica emaranhado em problemas com a balana de pagamentos. Se o governo do pas A falsifica mais do que o governo do pas B, os preos sobem mais rapidamente em A do que em B. A acha mais fcil comprar de B e mais difcil vender para este. Assim, as importaes de A (o que ele compra) superam suas exportaes (o que vende). O resultado imediato do desequilbrio entre importaes e exportaes uma vazo de ouro de A para B para pagar pelo excesso de compras. Mas, como o ouro limitado, isso no pode continuar para sempre. H vrias reaes possveis. O Governo A poderia estabelecer um imposto sobre as importaes (uma tarifa), ou o B poderia fixar um imposto sobre as exportaes. Seriam estabelecidas cotas por ambos os pases, proibindo o comrcio, entre eles, que excedesse um certo ponto. A poderia desvalorizar sua moeda, facilitando as exportaes e dificultando as importaes. Ou, B poderia revalorizar sua moeda, com os efeitos opostos. No entanto, h problemas com todas essas reaes. Tarifas e cotas interferem com o comrcio externo, a especializao e a diviso internacional do trabalho. As desvalorizaes e revalorizaes so muito desagregantes e interferem no sistema de comrcio internacional que o mundo levou tantos anos construindo. Alm disso, elas no resolvem, realmente, o problema do desequilbrio, e crises de moeda ficam sujeitas a se repetir cada vez que ocorrem mudanas no valor relativo das vrias moedas do mundo. O mundo est experimentando, hoje, o stimo passo, e difcil prever no que isso vai dar. Dois padres, contudo, parecem estar surgindo. Um o advento das conferncias monetrias, a exemplo da de Bretton Woods. Em conferncias desse tipo, os principais inflacionistas por falsificao renem-se para discutir solues possveis para suas aes (embora, claro, no encarem dessa maneira seu papel). Costumam discutir adotando alguma verso do sistema bancrio central dos Estados Unidos para uso em nvel mundial. J houve sugestes de se criar um equivalente internacional ao Sistema da Reserva Federal. Um forte banco mundial desse tipo teria o mesmssimo poder sobre o mundo todo que um banco nacional possui sobre seu prprio pas. Teria o poder de forar todos os bancos a inflacionarem em unssono e de dirigir a inflao para assegurar que nenhum poder,

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exceto ele prprio, pudesse falsificar o dinheiro. Como cada centro de falsificao nacional tem, at hoje, ciosamente resguardado seus prprios poderes, tal banco central mundial ainda no ganhou existncia. Um sistema alternativo, popularizado por Milton Friedman, da Universidade de Chicago, o sistema de taxas de cmbio flutuantes. Esse sistema opera de forma que, sempre que os preos ou valor das moedas de dois pases ficam desalinhados em relao uma outra, elas automaticamente se reajustam. Ou seja, os preos das moedas dos vrios pases podem ser alterados em relao uns aos outros. Isso contrasta significativamente com os acordos feitos em conferncias monetrias mundiais anteriores, pelas quais esses preos so fixos em termos recprocos. Com um sistema flutuante, se o pas A inflaciona a um ndice maior do que o pas B, h um excesso relativo de oferta da moeda do A, que leva a uma baixa de seu preo, reprime suas importaes e torna mais atraentes suas exportaes. A grande vantagem do sistema de cmbio flutuante sobre os sistemas de cmbio fixo dos acordos monetrios internacionais que ele um sistema inteiramente automtico. Assim, so evitadas as crises que ocorreriam pelo sistema fixo, cada vez que as moedas mudassem de valor em relao umas s outras. Entretanto, uma vez que ambos os sistemas so apenas tentativas superficiais de eliminar os efeitos malficos que resultam dos esquemas inflacionrios dos governos, decorrentes de falsificao, nenhum deles pode ser prefervel. Paradoxalmente, esses efeitos malficos so bons. Assim como uma dor no corpo pode ser o sinal de uma condio muito mais grave e , por isso, benfica, um problema na balana comercial pode ser um sinal de ameaa de inflao internacional. Tentar encobrir essas dificuldades com esquemas de taxas de cmbio flutuantes deixa a economia mundial exposta aos efeitos devastadores da inflao. Seria muito melhor para a economia mundial e para cada pas, individualmente, se, em vez de inventar maneiras de estimular a falsificao e a consequente inflao, os governos do mundo desistissem de vez dessas polticas. Nesse sentido, no podemos evitar os devaneios sobre os agentes do Tesouro, os T dos modernos seriados de televiso. Dedicados eliminao da falsificao, vestidos no melhor estilo moderno FBI, representam a essncia dos incorruptveis (ha, ha, ha) e obstinados que fazem cumprir a lei. Na televiso, suas aventuras geralmente comeam com eles descendo as escadarias do Edifcio do Tesouro. Se dessem volta, subissem as escadarias, voltassem aos gabinetes de seus superiores e os prendessem, estariam capturando, talvez, a maior gangue de falsificadores que o mundo j conheceu.

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Quanto questo de que o falsificador privado um heri, precisam ser aplicados trs critrios para aes heroicas. O ato no deve violar os direitos de pessoas inocentes; o ato deve ser de grande benefcio a grande nmero de pessoas; e tem de ser executado com grande risco pessoal. No pode haver dvida quanto ao terceiro ponto. Os falsificadores no governamentais operam com alto risco para eles prprios. O governo declarou essa atividade ilegal. O Departamento do Tesouro gasta grandes somas para prender falsificadores particulares. O governo est sempre pronto a perseguir todos aqueles acusados de falsificao e encarcerar todos os que forem julgados culpados. No se pode duvidar que o critrio risco est mais do que atendido. Alm do mais, est claro que as atividades dos falsificadores privados so benficas ao pblico. A falsificao no governamental, se permitida, significaria a runa do sistema de dinheiro falsificado do prprio governo. A medida da atuao dos falsificadores particulares a mesma medida na qual decresce a efetividade do sistema de falsificao do prprio governo. O fato de que o sistema do governo de falsificao muito prejudicial constitui, por si prprio, um caso forte de prima facie para a falsificao no governamental. (Naturalmente, a falsificao privada ilegal e no pode, portanto, ser defendida. Contudo, de interesse para se detalhar as implicaes da teoria econmica.) Pode-se objetar que, se os falsificadores privados ganhassem poder e substitussem o governo, o povo no ficaria em melhor situao. Isso, claro, verdade. Mas o fato que os falsificadores particulares so caf pequeno e sem dvida continuaro a ser. No poderiam representar mais do que um pequeno problema. De fato, esta realidade que vira o argumento a favor dos falsificadores privados. Eles no representam uma ameaa ao povo; no sonem provavelmente se tornarofortes o bastante para isto. O efeito que eles tm o de reduzir e contrabalanar o grande mal da falsificao governamental. Isso benfico para um grande nmero de pessoas. Embora alguns poucos indivduos possam sofrer um prejuzo em virtude dessa atividade, no balano geral a atividade do falsificador privado mais benfica do que prejudicial. E, deve ser lembrado, sua atividade no fraudulenta, nem, consequentemente, imoral, uma vez que no procura passar dinheiro falso por genuno.

o avarento
O avarento jamais se recuperou do ataque que lhe fez Charles Dickens em Um Cntico de Natal. Embora o avarento tivesse sido duramente criticado antes de Dickens, a figura de Ebnezer Scrooge tornou-se definitiva e passou para o folclore de nossa poca. Essa postura impregna at os livros de economia dos calouros. Neles, o avarento redondamente condenado e culpado pelo desemprego, as mudanas nos ciclos dos negcios e depresses e recesses econmicas. No famoso ou, antes, infame paradoxo das economias, ensina-se aos jovens estudantes de economia que, embora economizar seja significativo para um indivduo ou uma famlia, pode ser uma tolice para a economia como um todo. A doutrina keynesiana predominante sustenta que, quanto mais poupana h numa economia, menor o gasto com o consumo, e, quanto menor o gasto, menor o nmero de empregos. tempo de se pr um fim a todos esses conceitos falsos. Muitos e variados benefcios derivam da poupana. Mesmo desde que o primeiro homem das cavernas guardou sementes de milho para plantar mais tarde, a raa humana vem tendo um dbito de gratido para com os que juntam, os avarentos e os poupadores. E a essas pessoas que se recusaram a usar de uma vez s todo seu estoque de riqueza e, ao contrrio, optaram por economiz-lo para quando precisassem, que devemos o equipamento capital que nos possibilita aspirarmos a um padro de vida civilizado. E verdade, claro, que essas pessoas se tornaram mais ricas do que seus prximos e quem sabe por isso tenham ganhado sua inimizade. Talvez o processo todo de economia e acumulao tenha tomado a forma de m reputao, junto com o poupador. Mas a averso no merecida. Pois os salrios ganhos pelas massas dependem intimamente da taxa qual o poupador pode acumular dinheiro. H, por exemplo, muitas razes que contribuem para o fato de que os trabalhadores americanos ganham mais do que, digamos, seus colegas bolivianos. A educao, sade e motivao do trabalhador americano tm papis importantes. Mas uma das principais contribuies para o diferencial de salrio a quantia de capital acumulada pelos empregadores americanos, maior do que a acumulada pelos bolivianos. E esse no um caso excepcional. O poupador tem sido instrumental, ao longo da histria, em elevar as massas acima do estado de selvageria. Talvez seja objetado que existe uma diferena entre poupar (ato reconhecido como produtivo no processo de acumulao de capital) e acumular (reter dinheiro, deixando de gast-lo com o consumo); e que

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o poupador canaliza seu dinheiro para as indstrias de bens de capital, onde pode gerar algum bem; que o dinheiro acumulado completamente estril. O acumulador, alegar-se-, reduz o dinheiro recebido pelos varejistas, forando-os a demitirem empregados e reduzirem pedidos aos intermedirios. Os intermedirios, por sua vez, so forados a reduzir seu quadro de pessoal e cortar os pedidos a atacadistas. O processo todo, sob a influncia dos acumuladores, repete-se por toda a estrutura de produo. Quando demitidos, os empregados tm menos para gastar no consumo de mercadorias, compondo, assim, o processo. Acumular , portanto, encarado como estril e destrutivo. O argumento plausvel, exceto por um ponto crucial que este argumento inspirado na doutrina keynesiana deixa de levar em conta: a possibilidade de mudanas nos preos. Antes de um varejista comear a despedir empregados e cortar pedidos, por causa das mercadorias no vendidas, ele, em geral, tenta baixar seus preos. Faz uma liquidao ou usa outra tcnica equivalente a uma reduo do preo. A no ser que seus problemas devam-se falta de qualidade de seus produtos, isso basta para romper o crculo vicioso do desemprego e recesso. Como assim? Ao reter dinheiro que iria para o mercado consumidor e no disponibilizar esse dinheiro para a compra de bens de capital, o avarento causa uma reduo do dinheiro em circulao. A quantidade de bens e servios continua a mesma. Uma vez que uma das coisas mais importantes na determinao do preo em qualquer economia a relao entre a quantidade de dinheiro e a quantidade de bens e servios, o avarento consegue baixar os preos. Consideremos um modelo simplista, mas no de todo impreciso, no qual todos os dlares da economia so oferecidos em troca de todos seus bens e servios. Assim, quanto menos forem os dlares, maior ser o poder de compra de cada um deles. J que a acumulao pode ser definida como a ao de reduzir a quantidade de dinheiro em circulao, e, de resto, menos dinheiro significa preos mais baixos, logo se v que a acumulao leva a preos mais baixos. No h mal algum em baixar o nvel dos preos. Muito pelo contrrio, um dos grandes benefcios que todas as outras pessoas, os no avarentos, beneficiam-se de mercadorias e servios mais baratos. Tampouco os preos mais baixos causam depresses. Ao contrrio, o custo dos preos de alguns de nossos maquinados de maior sucesso tem acompanhado uma grande curva descendente. Logo que comearam a ser produzidos, carros, televisores e computadores tinham um preo muito alm do alcance do consumidor mdio. Mas a efici-

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ncia tcnica conseguiu baixar os preos at que ficassem dentro do alcance da massa de consumidores. Desnecessrio dizer, a queda desses preos no causou qualquer depresso ou recesso. Na verdade, os nicos homens de negcios que sofrem ao enfrentar uma tendncia dessas, so os que seguem a anlise keynesiana e no baixam seus preos face a uma queda de demanda. Mas, longe de causar uma depresso cada vez maior, como sustentam os keynesianos, alguns homens de negcios conseguem apenas levar a si prprios falncia. Quanto ao resto, os negcios continuam to satisfatrios quanto antes, mas com um nvel de preos mais baixo. A causa das depresses, portanto, est em alguma outra parte.3 Da mesma forma, no h substncia na objeo acumulao sob a alegao que ela desagregadora e que continuamente fora a economia a se ajustar. Mesmo que fosse verdade, isso no justificaria condenar o. ato de acumular, pois o livre mercado proeminentemente uma instituio de ajuste e reconciliao de tendncias divergentes e em constante mutao. Para criticarmos a acumulao por essa razo, tambm teramos de criticar as mudanas dos estilos de vestir, pois elas constantemente recorrem ao mercado em busca de um ajuste de sintonia fina. Acumular nem mesmo um processo desagregador, pois, para cada avarento que estufa o colcho de dinheiro, existem inmeros herdeiros desencavando-o. O caso tem sido sempre esse e, provavelmente, no vai mudar muito. Tambm no possuem mrito as alegaes de que a acumulao de dinheiro em espcie pelo avarento estril, por no render juros, como renderia, se o dinheiro estivesse depositado num banco. Ser que o dinheiro que as pessoas carregam na carteira poderia ser caracterizado como estril, j que tambm no rende juros? Se as pessoas, voluntariamente, abrem mo de ganhar juros e, em vez disso, guardam o dinheiro vivo, em pilhas, o dinheiro pode parecer intil de nosso ponto de vista, mas, sem dvida, de seu ponto de vista til. O avarento pode querer seu dinheiro, no para gastar mais tarde, no para cobrir a diferena entre despesas e receitas, mas, antes, pelo puro prazer de segurar pilhas de dinheiro. Como pode o economista, educado na tradio da maximizao da utilidade, caracterizar o prazer de estril? Os amantes da arte que colecionam pinturas e esculturas raras, no so considerados como que exercendo uma atividade estril. As pessoas que tm ces e gatos unicamente por diverso, e no como investimentos, no so descritas como exercendo uma atividade estril. Os gostos diferem de pessoa para pessoa, e o que estril para uns, pode no o ser, nem de longe, para outros.
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Veja Rothbard, Murray N. Americas Great Depression, Vari Nostrand, 1963. (N.A.)

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A acumulao de grandes pilhas de dinheiro pelo avarento s pode ser considerada heroica. Beneficiamo-nos com os nveis reduzidos de preos que disso resultam. O dinheiro que temos e que estamos dispostos a gastar fica mais valorizado, permitindo que o comprador compre mais com a mesma quantia. Longe de ser prejudicial sociedade, o avarento um benfeitor, aumentando nosso poder de compra a cada vez que acumula.

o herDeiro
Os herdeiros geralmente so pintados como indivduos irresponsveis, ociosos e preguiosos, que gozam uma vida de luxo sem terem tido de ganhar para isso. Este talvez seja um retrato fiel de muitos deles. Mas isso no diminui o papel heroico desempenhado pelo herdeiro. Uma herana simplesmente um tipo de presenteum presente que dado mediante a morte. Assim como presentes dados quando de nascimentos, aniversrios, casamentos, bodas, natal, pscoa etc., ela pode ser definida como a transferncia voluntria de consideraes de uma pessoa para outra. No podemos, portanto, ser contra as heranas e, ao mesmo tempo, ser a favor de outros tipos de presentes. Ainda assim, muitas pessoas fazem exatamente isso. Seu preconceito contra a herana incitado por imagens de ladres que passam para seus filhos o que ganharam de forma desonesta. Veem membros da classe dominante acumulando fortunas, no atravs do comrcio honesto, mas atravs de subsdios, tarifas e protees do governo, e os veem passando adiante o que acumularam. Certamente isso devia ser proibido. A eliminao das heranas parece ser a soluo. No entanto, seria impossvel eliminar a herana, a no ser que todos os outros tipos de presentes tambm fossem eliminados. O imposto de 100 por cento sobre a herana, seguidamente sugerido como a forma de elimin-la, no conseguiria isso. Pois, se os demais tipos de presentes fossem permitidos, o imposto poderia ser facilmente sonegado. Dinheiro e propriedades poderiam simplesmente ser transferidos a ttulo de presentes de aniversrio, presentes de natal etc. Os pais poderiam at ter presentes guardados para serem entregues no primeiro aniversrio dos filhos aps a morte de um deles, o pai ou a me. A soluo para o problema da riqueza ganha ilicitamente, com crimes de colarinho-branco ou por outras formas, no est em impedir que a gerao seguinte obtenha os fundos ganhos desonestamente, mas em assegurar que esses fundos no sejam ganhos, em primeiro lugar. A ateno deveria estar antes focada em retomar a propriedade ilcita e devolv-la vtima. Argumentar-se- que os 100 por cento de imposto sobre a herana so a segunda melhor poltica? Que, j que no temos o poder de despojar os criminosos de seus ganhos desonestos, sejam feitas tentativas de negar-lhes a oportunidade de passarem suas fortunas para os filhos? Isso contraditrio. Se est faltando poder para fazer justia aos criminosos, porque os colarinhos-brancos criminosos controlam

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o sistema da justia, ento, evidentemente, h falta de poder para impor-lhes o imposto de 100 por cento sobre a herana. Na verdade, mesmo que um imposto desses pudesse ser aprovado e entrasse em vigor, a criao do igualitarismo que realmente anima propostas desse tipo no vingaria. Pois o verdadeiro igualitarismo no significa apenas uma igual distribuio do dinheiro, mas tambm uma igual distribuio de consideraes de ordem no monetria. Como os igualitrios iriam reparar as iniquidades entre os que veem e os que so cegos, os que tm talento musical e os que no tm, os que so bonitos e os que so feios, os que so presenteados e os que no so? E as iniquidades entre os que tm disposio alegre e os que so inclinados melancolia? Como os igualitrios os mediariam? Ser que se poderia tirar o dinheiro dos que tm felicidade demais e d-lo aos que tm de menos, como compensao? Quanto vale uma disposio alegre? Ser que 10 dlares anuais comprariam cinco unidades de felicidade? O ridculo de uma postura dessas poderia levar os igualitrios a adotarem uma segunda melhor poltica, como a usada pelo ditador em Harrison Bergenon, um dos contos do livro Welcome to the monkey house de Kurt Vonnegut4. No conto, as pessoas fortes eram obrigadas a carregar pesos, a fim de ficarem niveladas com o resto do povo; os indivduos com tendncia musical eram obrigados a usar fones de ouvido que emitiam sons estridentes, na proporo de seu talento musical. Pela lgica, a isso que conduz o desejo de igualitarismo. A eliminao da herana monetria apenas o primeiro passo. So o herdeiro e a instituio da herana que se pem no caminho entre a civilizao tal qual a conhecemos e um mundo em que no seja permitido que qualquer talento ou felicidade frustre a igualdade. Se a individualidade e a civilizao forem prezadas, o herdeiro ser colocado sobre o pedestal que, afortunadamente, merece.

Vonnegut, Kurt. Welcome to the monkey house, Dell, 1970. (N.A.)

o PreStamiSta
Desde os tempos bblicos, quando os mercadores foram expulsos do templo, os prestamistas tm sido desprezados, criticados, vilipendiados, perseguidos e caricaturizados. Shakespeare, em O mercador de Veneza, caracterizou o prestamista como um judeu que corria de um lado para o outro tentando cobrar sua libra de carne. No cinema, no filme The Pawnbroker, o prestamista era objeto de repugnncia. O prestamista, porm, juntamente com seus primos em primeiro grau, o usurrio, o penhorista e o agiota, tem sido muito mal julgado. Embora prestem um servio necessrio e importante, eles ainda assim so extremamente impopulares. O emprestar e o tomar emprestado existem porque as pessoas diferem quanto a sua taxa de preferncia de tempo (a taxa qual esto dispostas a negociar o dinheiro que possuem no presente pelo dinheiro que recebero no futuro). O Senhor A pode estar ansioso por ter dinheiro agora mesmo e no liga muito para o dinheiro que poder ter no futuro. Est disposto a desistir de 200 dlares, no ano que vem, para ter 100 dlares agora. O Senhor A tem uma taxa de preferncia de tempo muito alta. Na outra ponta do espectro, esto as pessoas com taxas de preferncia de tempo muito baixas. Para elas, o futuro dinheiro quase to importante quanto o dinheiro atual. O Senhor B, com uma baixa taxa de preferncia de tempo, est disposto a desistir de apenas 102 dlares, no ano que vem, para receber 100 dlares agora. Ao contrrio do Senhor A, que se importa muito mais com o dinheiro atual do que com o futuro dinheiro, o Senhor B no abriria mo de uma grande importncia de futuro dinheiro em troca de dinheiro vivo e vista. (Note-se que no existe uma preferncia de tempo negativa, ou seja, uma preferncia por dinheiro no futuro a dinheiro no presente. Isso equivaleria a dizer que no haveria preferncia por abrir mo de 100 dlares no presente a fim de obter 95 dlares no futuro. Isso irracional, a no ser que haja outras condies operando, que no a preferncia de tempo. Por exemplo, algum poderia querer comprar proteo para o dinheiro que est inseguro agora, mas que estar a salvo daqui a um ano etc. Ou algum poderia querer saborear a sobremesa e adiar seu consumo para depois do jantar. Sobremesa antes do jantar, ento, seria considerado um bem diferente do que sobremesa depois do jantar, no importando o quanto os dois bens fossem similares em termos fsicos. Assim, no h preferncia demonstrada por um bem no futuro ao mesmo bem no presente.) Embora no seja necessrio, provvel que uma pessoa com alta taxa de preferncia de tempo (Senhor A) torne-se um tomador lquido

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de dinheiro, e que uma pessoa com uma taxa de preferncia de tempo baixa (Senhor B) torne-se um emprestador. Seria natural, por exemplo, para o Senhor A, tomar dinheiro emprestado do Senhor B. O Senhor A estaria disposto a abrir mo de 200 dlares daqui a um ano, a fim de ter 100 dlares agora, e o Senhor B estaria disposto a emprestar 100 dlares agora, se pudesse receber pelo menos 102 dlares, passado um ano. Se eles concordarem em que, daqui a um ano, devero ser pagos 150 dlares por um emprstimo de 100 dlares hoje, ambos sairo ganhando. O Senhor A ganhar a diferena entre os 200 dlares que est disposto a pagar por 100 dlares agora e os 150 dlares que efetivamente pagar. Ou seja, ganhar 50 dlares. O Senhor B ganhar a diferena entre os 150 dlares que de fato vai receber, daqui a um ano, e os 102 dlares que est disposto a aceitar, em um ano, por abrir mo de 100 dlares agoraum ganho de 48 dlares. Na verdade, como emprestar dinheiro um comrcio como qualquer outro, ambas as partes tm de ganhar com o negcio, ou se recusariam a faz-lo. O prestamista pode ser definido como algum que faz emprstimos com seu dinheiro prprio ou de terceiros. No ltimo caso, sua funo a de intermedirio entre o que empresta e o que toma emprestado. Em ambos os casos, o prestamista to honesto quanto qualquer outro negociante. Ele no obriga ningum a fazer negcios com ele, e nem ele obrigado a fazer negcios com os.outros. Existem, claro, prestamistas desonestos, assim como existem pessoas desonestas em todas as situaes da vida. Mas nada h de desonesto ou repreensvel na atividade, per se, de emprestar dinheiro. Algumas crticas a esse respeito merecem um exame mais cuidadoso. 1. A agiotagem infame, porque no raro acompanhada pela violncia. Os tomadores (ou vtimas) incapazes de pagar suas dvidas so, com frequncia, encontrados assassinadosgeralmente pelo agiota. Os indivduos que tomam dinheiro emprestado dos prestamistas, geralmente possuem, com estes, contratos com os quais concordaram plenamente. Dificilmente algum vtima de um prestamista, se essa pessoa concordou em pagar um emprstimo e, ento, no cumpriu o trato. Ao contrrio, o prestamista que vtima do tomador. Se o emprstimo consumado, e o pagamento, no, a situao equivale a roubo. H pouca diferena entre o ladro que invade o escritrio do prestamista e rouba dinheiro, e a pessoa que o toma emprestado atravs de um trato e, depois, se recusa a pag-lo. Em ambos os casos o resultado o mesmoalgum tomou posse de um dinheiro que no era seu. Matar um devedor uma reao injusta, assim como o assassinar um ladro. A principal razo pela qual os prestamistas fazem justi-

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a pelas prprias mos, entretanto, e no hesitam em usar a fora, o assassinato, at, que a agiotagem controlada pelo submundo. Mas esse controle acontece, virtualmente, por exigncia do pblico! Quando os tribunais se recusam a obrigar os devedores a pagarem suas justas dvidas e probem o emprstimo de dinheiro a altas taxas de juros, entra o submundo. Sempre que o governo declara ilegal uma mercadoria para a qual existem consumidores, seja usque, drogas, jogo, prostituio ou emprstimos a altos juros, o submundo entra no ramo que os empresrios fiis lei temem atender. Nada h, no usque, drogas, jogo, prostituio ou agiotagem, que seja intrinsecamente criminoso. unicamente devido a uma proibio legal que mtodos de quadrilhas tornam-se associados a esses campos. 2. O dinheiro estril e no produz nada por si prprio. Sendo assim, qualquer cobrana de juros por seu uso explorao. Os prestamistas, que cobram taxas de juros anormais, esto dentre as pessoas mais exploradoras da economia. Eles bem merecem o oprbrio que recebem. Afora a capacidade do dinheiro de comprar bens e servios, ter o dinheiro antes, e no depois, um escape para a dor de esperar t-lo para poder fazer determinada coisa. Isso fomenta um investimento produtivo que, ao final do prazo do emprstimo, mesmo depois do pagamento dos juros, rende mais bens e servios do que no incio. Quanto s taxas exorbitantemente altas de juros, deve-se entender que, num mercado livre, a taxa de juros tende a ser determinada pelas preferncias de tempo de todos os agentes econmicos. Se a taxa de juros est extraordinariamente alta, tendem a se desenvolver foras que a pressionam para baixo. Se, por exemplo, a taxa de juros maior do que a taxa de preferncia de tempo das pessoas envolvidas, a demanda por emprstimos menor do que a oferta, e a taxa de juros forada para baixo. Se a taxa de juros no mostra qualquer tendncia de baixa, isso indica, no que ela est muito alta, e sim que somente uma alta taxa de juros pode equilibrar a demanda por emprstimos e satisfazer a taxa de preferncia de tempo dos agentes econmicos. Os que criticam as altas taxas de juros, tm em mente uma taxa de juros justa. Mas uma taxa de juros justa ou um preo justo so coisas que no existem. Este um conceito atvico, uma regresso aos tempos medievais, quando os monges debatiam a questo, juntamente com a questo de quantos anjos podem caber na cabea de um alfinete. Se existe algum significado na doutrina da taxa de juros justa, s pode ser a da taxa que pode ser ajustada voluntariamente entre dois adultos, ou seja, nada mais, nada menos do que a taxa de juros de mercado.

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3. Os prestamistas exploram os pobres cobrando destes taxas de juros maiores do que cobram de outros credores. mito corrente que os ricos compem, virtualmente, a classe dos que emprestam como um todo, e os pobres, virtualmente, toda a classe dos que tomam dinheiro emprestado. Isso, porm, no verdade. O que determina que uma pessoa se torne um emprestador ou um tomador de dinheiro sua taxa de preferncia de tempo, e no sua renda. As empresas ricas que vendem ttulos de crdito, so tomadores, pois a venda desses ttulos representa dinheiro tomado emprestado. A maioria das pessoas ricas que possuem imveis ou outras propriedades sob pesadas hipotecas, so, quase certo, tomadores, e no emprestadores. Por outro lado, qualquer viva ou pensionista pobre que possui uma pequena conta bancria uma prestamista. E verdade que os prestamistas cobram dos pobres taxas de juros mais altas do que cobram de outras pessoas, mas, colocado desta maneira, isso pode gerar um mal-entendido. Pois os prestamistas cobram taxas de juros maiores dos indivduos que constituem um risco maioros menos provveis de pagar o emprstimo , independentemente de sua condio econmica. Uma forma de diminuir o risco de inadimplncia e, consequentemente, a taxa de juros cobrada, dar bens reais em garantia, que so confiscados, se o emprstimo no pago. Uma vez que os ricos tm mais condies do que os pobres de oferecer tais garantias, seus emprstimos so concedidos a taxas de juros mais baixas. A razo, porm, no eles serem ricos, e sim que o emprestador fica menos sujeito a prejuzo, em caso de inadimplncia. Nada h de desfavorvel ou singular nessa situao. Os pobres pagam um prmio maior pelo seguro contra fogo, porque suas casas so menos prova de fogo do que as dos ricos. Pagam mais pela assistncia mdica, porque so menos saudveis. O custo da alimentao maior para os pobres, porque h maior criminalidade nas zonas onde moram, e a criminalidade aumenta o custo de manter um negcio. Para ser franco, isso lamentvel, mas no resultado de malcia contra os pobres. O prestamista, assim como a companhia de seguros, o sistema de sade e o armazm, tenta proteger seu prprio investimento. Imaginemos os resultados de uma lei que proibisse a usura, que pode ser definida como cobrar uma taxa de juros mais alta do que a aprovada pelo legislador. J que so os pobres, e no os ricos, quem paga a taxa de juros mais alta, seria sobre esses que a lei teria seus primeiros efeitos. O efeito seria prejudicar os pobres equando muito

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favorecer os ricos. A lei pareceria destinar-se a proteger os pobres de terem de pagar taxas de juros altas, mas, na verdade, ela tornaria realmente impossvel para eles tomarem qualquer dinheiro emprestado! Se o prestamista tivesse de escolher entre emprestar dinheiro aos pobres a taxas que considerasse baixas demais e, simplesmente, no lhes emprestar dinheiro, no difcil saber qual seria sua escolha. O que o prestamista faria do dinheiro que, se no fosse pela lei proibitria, emprestaria aos pobres? Ele iria fazer emprstimos exclusivamente aos ricos, porque, quanto maior a oferta de um bem num dado mercado, menor seu preo. No est em discusso, aqui, a questo de ser ou no justo proibir taxas de juros exorbitantes, mas somente os efeitos de uma lei nesse sentido. E esses efeitos so, de forma bastante evidente, calamitosos para os pobres.

o Que no contribui Para a cariDaDe


Somos cercados pela ideia de que contribuirmos para a caridade sermos abenoados. Que isso tambm virtuoso, decente, bom, justo, respeitvel, altrustico e amvel. Da mesma forma, a recusa a contribuir para a caridade vista com desprezo, escrnio, incredulidade e horror. A pessoa que se recusa a contribuir para a caridade, considerada um pria. Esse imperativo sociolgico sustentado por legies de mendigos, pessoas que recolhem fundos, religiosos e outros grupos de necessitados. Somos exortados caridade pelo plpito, a mdia, os harekrishnas e os pedintes, os floristas e as crianas do March of Dimes, que arrecada moedas, os aleijados, os desamparados, os empobrecidos e os fracassados. Contribuir para a caridade no , em si, um mal. Quando constitui uma deciso voluntria da parte de adultos responsveis, no viola os direitos do indivduo. Ainda que haja perigos na caridade e razes decisivas para nos recusarmos a contribuir. Alm disso, h vrias fendas na Filosofia moral sobre a qual est assentada a caridade.
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oS maleS Da cariDaDe
Um dos grandes males da caridade e uma das razes mais concludentes para a recusa de contribuir que ela interfere na sobrevivncia da espcie humana. Segundo o princpio darwiniano da sobrevivncia do mais apto, aqueles organismos mais capazes de existir, num dado ambiente, so selecionados ao natural (ao demonstrarem uma maior propenso a alcanar a idade da procriao e, com isso, deixar descendncia). Um dos resultados, a longo prazo, uma espcie cujos membros tm maior habilidade para sobreviver. Isso no implica que os fortes acabem com os fracos, como tem sido alegado. Apenas sugere que os fortes so mais bem sucedidos do que os fracos na procriao da espcie. Assim, os mais capazes se perpetuam, e a espcie prospera. Alguns afirmam que a lei de seleo natural no se aplica civilizao moderna. Os crticos apontam rins artificiais, cirurgias de corao aberto e outros avanos da medicina, e argumentam que a lei de sobrevivncia de Darwin ficou superada, com a cincia moderna. Pois pessoas com doenas e desvantagens genticas, o que no passado levava a uma morte prematura, hoje continuam a viver e se reproduzem.

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Porm, isso no demonstra que a lei darwiniana seja inaplicvel. Os modernos recursos cientficos no rejeitam a lei de Darwin, somente mudaram os casos especficos aos quais ela se aplica. No passado, a caracterstica antittica sobrevivncia humana poderia ser um corao defeituoso ou rins fracos, Mas, com o advento de modernos avanos da medicina, provvel que as deficincias da sade se tornem cada vez menos importantes como causas de seleo natural. O que se tornar cada vez mais importante ser a habilidade de viver num planeta superpovoado. As caractersticas opostas sobrevivncia podem incluir uma alergia a fumaa, excesso de argumentatividade ou belicosidade. Essas caractersticas tendero a diminuir a habilidade das pessoas de sobreviverem at a idade adulta. Elas diminuiro a chance da pessoa de manter uma situao (casamento, emprego) na qual a reproduo seja possvel. Assim, se as leis darwinianas operarem sem interferncia, esses traos negativos tendero a desaparecer. Mas, se for estendida caridade, esses traos prejudiciais sero transferidos gerao seguinte. Enquanto que esse tipo de caridade inegavelmente prejudicial, quando privada, ela fica limitada em alcance por um tipo de lei darwiniana que se aplica aos que do: eles acabam arcando com parte do dano que causam. Assim, so levados, como que pela mo invisvel de Adam Smith, a reduzirem seus atos de caridade. Por exemplo, se a caridade paternal ou maternal toma a forma de poupar a varinha e estragar a criana, alguns dos efeitos prejudiciais dessa indulgncia repercutem nos pais. Ser alvo do comportamento de crianas estragadas tende a endurecer o indulgente. (Muitos dos pais que apoiavam seus filhos hippies adultos nos anos 1960, pararam de apoia-los quando eles prprios sofreram os efeitos prejudiciais disso.) A caridade privada tambm tem uma limitao inerente, porque qualquer fortuna particular limitada. J o caso da caridade pblica abominavelmente diverso. Na caridade pblica, todas as barreiras naturais esto praticamente ausentes. um caso raro, sem dvida, quando a caridade pblica reduzida em funo de seus efeitos prejudiciais. A fortuna disposio do governo s limitada por sua fome de impostos e sua habilidade de arrecad-los de um pblico no disposto a pagar. Exemplo disso o programa americano de ajuda externa dos anos 1950 e 1960. O governo dos Estados Unidos pagava aos produtores rurais americanos mais do que o preo de mercado por sua produo, com isso criando excedentes gigantescos, para os quais ainda mais dinheiro tinha de ser destinado. Grandes quantidades dessa

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produo eram, ento, enviadas para pases como a ndia, onde a atividade agropecuria interna era virtualmente arruinada por essa importao subsidiada. Outros efeitos perniciosos da caridade governamental tm sido documentados por uma srie de cientistas sociais. G. William Domhoff, em seu livro The Higher Circles, demonstra que instituies de caridade, como a remunerao de artesos, acordos coletivos de trabalho, seguro desemprego e programas de bem-estar social, foram iniciadas, no pelos que defendem os pobres, como universalmente aceito, mas pelos ricos. Esses programas promovem os interesses de sua prpria classe (ricos). O objetivo desse sistema estatal de caridade no redistribuir a riqueza dos ricos para os pobres, mas sim comprar os lderes potenciais dos pobres e submet-los hegemonia da classe dominante e, ao mesmo tempo, manter uma classe intelectual determinada a convencer um pblico incauto de que a caridade do governo realmente os beneficia. De forma similar, Piven e Cloward destacam, em seu Regulating the poor que a caridosa instituio do bem-estar social serve, basicamente, no para ajudar os pobres, mas mais para suprimi-los. O modus operandi, aqui, permitir que os ris do bem-estar social aumentem, no em pocas de grande necessidade, mas em perodos de sublevao social, e que diminuam, no em pocas de fartura, mas sim em perodos de tranquilidade social. Assim, o sistema do bem-estar social uma espcie de mtodo de controlar as massas com po e circo.
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a filoSofia Por trS Da cariDaDe


Apesar desses problemas, existem os que encaram a prtica da caridade como um estado de graa e consideram uma obrigao moral contribuir. Tais pessoas, se pudessem, fariam com que a caridade fosse obrigatria. Se, porm, um ato obrigatrio, deixa de ser caridade, pois caridade definida como doar voluntariamente. Se um indivduo forado a fazer doaes, ele no algum que contribui para a caridade, a vtima de um assalto. A questo crucial da caridade, para aqueles que desejam que ela seja tornada obrigatria, apesar das leis da lgica e da lingustica, que existe um dever, uma obrigao, um imperativo moral de que todos doem aos menos favorecidos. Isso repousa na premissa de que cada um de ns deve zelar por seu semelhante.

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Essa filosofia, porm, contradiz uma das premissas bsicas da moralidadea de que sempre seja pelo menos possvel, para uma pessoa, fazer o que moral. Havendo duas pessoas em reas geogrficas diferentes e que precisem desesperadamente da ajuda de Joo ao mesmo tempo, ser impossvel para Joo ajudar ambas. Se Joo no puder ajudar ambos os necessitados, e posto que ajudar ambos um requisito da moralidade daquele que zela por seu semelhante, ento, evidentemente, mesmo com as melhores intenes, Joo no poder ser moral. E se, de acordo com qualquer teoria da tica, uma pessoa bem intencionada no pode ser moral, essa teoria incorreta. A segunda falha bsica na viso moral da fraternidade que ela logicamente clama por igualdade absoluta de renda, quer seus proponentes tenham ou no essa noo. Recapitulando: essa moralidade prega que a obrigao moral dos que tm mais dividir com os que tm menos. Ado, que tem 100 dlares, divide-os com Ricardo, que tem apenas 5 dlares, dando-lhe 10 dlares. Ado fica, ento, com 90 dlares, e Ricardo, com 15 dlares. Poderamos pensar que Ado seguiu os ditames da filosofia de partilhar com os que tm menos. No entanto, a filosofia afirma que obrigao de todos dividirem o que tm com os menos favorecidos, e Ado ainda possui mais do que Ricardo. Se Ado deseja agir moralmente, de acordo com a viso de fraternidade, deve dividir novamente os 90 dlares com Ricardo. A partilha s poder ter fim quando Ricardo no possuir menos do que Ado. A doutrina da igualdade absoluta de renda, consequncia necessria da filosofia da fraternidade, no admite que a prosperidade de qualquer de ns v alm das pequenas ninharias que o mais desamparado dos indivduos seja capaz de amealhar. Com isso, essa filosofia fica em oposio direta e irreconcilivel com nossa ambio natural de melhorarmos nossa sorte. Os que nisso acreditam, ficam divididos por pontos de vista fundamentalmente conflitantes, e o resultado, como de se esperar, a hipocrisia. De que outra forma se pode definir pessoas que aleguem praticar a filosofia da fraternidade e ainda sim tenham despensas bem abastecidas, um televisor, um aparelho estreo, um carro, joias e imveis, enquanto, em tantas partes do mundo, pessoas morrem de fome? Eles dogmaticamente afirmam seu compromisso com a igualdade e ainda negam que o luxo de que desfrutam seja, de forma alguma, contraditrio a esse compromisso. A justificativa dada que lhes necessria uma certa parcela de riqueza e bem-estar para manterem seus empregos, o que lhes possibilita ganharem o dinheiro para ajudarem os menos favorecidos. Evidentemente, certo que o fraternal deve manter sua prpria ca-

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pacidade de zelar por seus semelhantes. A filosofia de zelar pelo prximo no exige que abra mo de todos seus bens, por haver pessoas em estado de inanio. Ento, o rico caridoso justifica a si prprio como algum em posio semelhante do escravo possudo pelo senhor de escravos racionar. Pois o escravo tem de estar pelo menos saudvel e confortvel e at satisfeito, para produzir para seu senhor. O rico caridoso, na verdade, escravizou a si prprio em benefcio dos desvalidos a quem ele ajuda. Amealhou a importncia de que precisa a fim de melhor servir a seu semelhante. Sua riqueza e padro de vida no passam daquilo que um senhor de escravos racional e maximizador de lucros permitiria de que seu escravo desfrutasse. Segundo esse argumento, todas suas posses so desfrutadas unicamente na medida e com o propsito nico de aumentar e/ou manter sua capacidade econmica de ajudar os menos favorecidos do que ele. At poderia ser que um caridoso que vivesse num sto, pudesse estar dizendo a verdade ao justificar, nesses termos, suas posses. Mas, e quanto s pessoas de classe mdia que alegam praticar a moralidade de zelar pelo prximoo funcionrio pblico que ganha 17 mil dlares por ano e mora num apartamento financiado destinado a classes de menor renda, na cidade de Nova york? Dificilmente pode-se argumentar seriamente que as posses que reuniu so necessrias para sua produtividadeespecialmente quando esses pertences poderiam ser trocados por dinheiro que poderia ajudar significativamente os desvalidos. Longe de ser uma atividade abenoada, contribuir para a caridade pode ter efeitos prejudiciais. Alm disso, a teoria sobre a qual repousa a caridade est crivada de contradies e faz daqueles que por ela so pressionados uns hipcritas.

Captulo 6

negcioS e comrcio
o meSQuinho
Imaginem os problemas de um empresrio do ramo imobilirio que esteja tentando derrubar uma quadra da cidade, s de cortios caindo aos pedaos, para, em seu lugar, construir um moderno complexo residencial repleto de jardins, piscinas, sacadas e outras comodidades relacionadas a morar confortavelmente. Surgem muitos problemas, alguns por obstculos do governo (plano diretor, requisitos para o alvar, subornos para a aprovao dos projetos arquitetnicos). Hoje em dia, esses problemas so comuns e chegam ao absurdo. Porm, em alguns casos, um problema ainda maior o mesquinho que proprietrio do pior cortio da quadra e mora nele. O dono tem um carinho especial por seu prdio e recusa-se a vend-lo, por qualquer que seja a oferta. O construtor oferece somas de dinheiro absurdas, mas o mesquinho permanece inabalvel em sua recusa. O mesquinho, que pode ser uma velha senhora ou um homem velho e azedo, h muito se empenha na defesa de sua propriedade contra as investidas de construtores de autoestradas, magnatas de ferrovias, companhias de minerao ou projetos de barragens ou de controle de irrigao. Muitos filmes de faroeste at tm enredo baseado nessa resistncia. O mesquinho e suas almas gmeas serviram de inspirao para a promulgao da legislao de propriedade eminente do estado. Ele tem sido como uma barreira humana que detm o progresso, com os ps firmemente plantados nas encruzilhadas, e tendo por lema um estridente e desafiante no. Casos como este existem em profuso, e diz-se que demonstram a interferncia do mesquinho no progresso e bem-estar de grande parte da populao. Porm, essa viso popular errnea. O mesquinho, que pintado como algum que se coloca no caminho do progresso, na verdade representa uma das maiores esperanas que o progresso jamais tevea instituio dos direitos de propriedade. Pois toda essa censura lanada sobre ele um ataque disfarado ao prprio conceito de propriedade privada. Agora, se que propriedade privada significa alguma coisa, significa que os proprietrios tm o direito de tomar decises com relao ao uso de sua propriedade, contanto que tal uso no interfira

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com outros donos de propriedades e seus direitos de usarem suas prprias propriedades. No caso de domnio eminente do governo, quando o estado fora o dono da propriedade a abrir mo de seus direitos sobre ela, sob condies que, voluntariamente, no aceitaria, os direitos de propriedade so reduzidos. Os dois argumentos principais a favor da propriedade privada so o argumento moral e o prtico. De acordo com o argumento moral, cada homem , acima de tudo, totalmente dono de si prprio e dos frutos de seu trabalho. O princpio em que repousa a propriedade sobre si mesmo e seus artefatos o princpio de domiclio ou governo natural. Cada indivduo o dono natural de si mesmo, porque, na natureza das coisas, sua vontade controla suas aes. De acordo com o princpio de domnio individual, cada homem possui sua prpria pessoa e, portanto, as coisas que produzaquelas partes da natureza at ento no possudas por algum, as quais, combinadas com seu trabalho, so transformadas em entidades produtivas. A nica maneira moral dessas entidades trocarem de proprietrio so o comrcio voluntrio e a doao voluntria. So formas consistentes com os direitos originais de domnio individual do homem, pois constituem mtodos pelos quais a propriedade transferida voluntariamente, em conformidade com a vontade do proprietrio. Suponhamos que a propriedade possuda pelo mesquinho tenha sido obtida atravs desse processo de domnio individual. Assim sendo, houve um dono original, houve vendas voluntrias do terreno, ou o terreno pode ter sido doado, em uma ou outra oportunidade. O terreno, assim, passou para o controle do mesquinho atravs de uma cadeia ininterrupta de eventos voluntrios, todos eles consistentes com o princpio de domnio individual; em outras palavras, seu direito ao terreno era legtimo. Qualquer tentativa de tom-lo dele sem seu consentimento violaria, assim, o princpio do domnio individual, sendo, portanto, imoral. Seria um ato de agresso contra uma parte inocente. Alguns levantaro a questo das terras roubadas. De fato, a maior parte da superfcie da terra se enquadra nesse padro. Nesses casos, havendo evidncia de que 1. as terras foram roubadas, e 2. pode-se localizar um outro indivduo que seja seu legtimo proprietrio ou herdeiro, os direitos de propriedade desta pessoa tm de ser respeitados. Nos demais casos, o proprietrio de fato deve ser considerado o proprietrio legtimo. (A propriedade de fato suficiente quando o proprietrio o dono original, ou quando no se pode encontrar qualquer outro pretendente legtimo.)

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Muitos reconhecem isso quando o mesquinho resiste s investidas da iniciativa privada sobre sua propriedade. evidente que um interesse privado no tem o direito de introduzir-se em outro interesse privado. Entretanto, quando se trata do estado, representado por leis de domnio eminente, o caso parece diferente. Pois o estado, presume-se, representa todas as pessoas, e o mesquinho est intencionalmente obstruindo o progresso. Ainda que em muitos casosseno em todosas leis de domnio eminente do estado sejam usadas para promover interesses privados. Muitos dos programas de reurbanizao, por exemplo, so injunes de universidades e hospitais particulares. Muitas das desapropriaes de propriedades particulares atravs das leis de domnio eminente do estado so feitas no interesse especial de lobbies e outros grupos de presso. A desapropriao do terreno sobre o qual foi construdo o Centro Lincoln de Arte Dramtica, em Nova york, um caso tpico. Esta extenso de terra foi desapropriada para dar lugar alta cultura. As pessoas foram obrigadas a vender seus terrenos pelo preo que o governo estava disposto a pagar. A cultura de quem esse centro serve fica evidente para qualquer um que leia a lista de assinantes do Centro Lincoln: o Quem Quem da classe dominante. Ao considerarmos o segundo conjunto de argumentos em favor dos direitos de propriedade, os argumentos prticos, h um baseado no conceito de administrao de propriedade. Sob a administrao privada, alega-se, a propriedade recebe os melhores cuidados possveis. O importante no quem controla a propriedade. O importante que todas as propriedades sejam privadas, que sejam demarcadas com preciso, e que no sejam permitidas quaisquer transferncias foradas ou involuntrias de propriedade. Atendidas estas condies e mantido um mercado de laissez-faire, aqueles que usam mal sua propriedade, perdem os lucros que de outra forma teriam, e aqueles que cuidam bem de sua propriedade, podem acumular ganhos. Assim, os mais capazes de manter uma boa administrao eventualmente se tornam responsveis por mais e mais, j que, com seus ganhos, podem comprar outras propriedades, enquanto que os maus administradores tm cada vez menos. O nvel geral de administrao, portanto, se eleva, e se toma conta melhor da propriedade em geral. O sistema de administrao, ao recompensar os bons e penalizar os maus administradores, aumenta o nvel mdio da administrao. Faz isso automaticamente, sem votos polticos, expurgos polticos, e sem estardalhao ou fanfarra. O que acontece quando o governo interfere e apoia, por meio de financiamentos e subsdios, empresas decadentes administradas por

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incompetentes? A efetividade do sistema de administrao contaminado, seno destrudo completamente. As empresas decadentes so protegidas, pelos subsdios do governo, das consequncias de sua m administrao. Essas infraes cometidas pelo governo tomam muitas formasa concesso de franquias, licenas e outros tipos de vantagens de monoplio conferidas a um indivduo ou grupo selecionado; a fixao de tarifas e cotas para proteger os ineficientes administradores nacionais da concorrncia de administradores estrangeiros mais competentes; e a assinatura de contratos com o governo que pervertem os desejos iniciais de consumo do pblico. Todas essas infraes desempenham a mesma funo: possibilitam que o governo se interponha entre um mau administrador e o pblico que optou por no comercializar com ele. E se o governo se interpem de forma contrria? E se tenta acelerar o processo pelo qual os bons administradores adquirem mais e mais propriedades? J que o sinal de boa administrao, num livre mercado, o sucesso, por que o governo no pode simplesmente analisar a atual distribuio da propriedade e da riqueza, apurar o que so o sucesso e o fracasso, e ento concluir a transferncia da propriedade dos pobres para os ricos? A resposta que o sistema de mercado opera automaticamente, fazendo ajustes dia a dia, numa reao imediata competncia dos vrios administradores. As tentativas governamentais de acelerar o processo, transferindo dinheiro e propriedades dos pobres para os ricos, s podem ser feitas em funo do comportamento passado dos administradores em questo. Mas no h garantias de que o futuro lembrar o passado, que aqueles que foram administradores bem-sucedidos no passado, o sero no futuro! De forma similar, no h maneira de saber quem, dos atuais pobres, tem competncia inata para, eventualmente, ser bem-sucedido num livre mercado. Os programas governamentais, baseados, como teriam de ser, nas realizaes passadas, seriam manobrados de forma arbitrria e inerente. Agora, o mesquinho constitui o prottipo do indivduo retrgrado e pobre, que , de acordo com todos os padres, um mau administrador. Assim, o candidato nmero um para um esquema governamental cuja meta seja acelerar o processo de mercado pelo qual os bons administradores adquirem mais propriedades e os maus administradores perdem as suas. Mas, como vimos, trata-se de um esquema fadado ao fracasso. A segunda defesa prtica da propriedade privada pode ser chamada de argumento embasado na prxis. Essa viso enfoca a questo de quem deve avaliar as transaes. Segundo ela, a nica avaliao cientfica que pode ser feita de um comrcio voluntrio, que todas as partes

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nele envolvidas ganhem, no sentido ex ante. Ou seja, quando da transao, ambas as partes deem mais valor ao que ganharo do que quilo de que abriro mo. As partes no fariam a transao voluntariamente, a no ser que, na poca, cada uma considerasse o que seria recebido como de mais valor do que o que seria entregue. Assim, no cometido erro numa transao, no sentido ex anteaps concluda a transao, uma pessoa pode mudar sua avaliao. No entanto, na maioria dos casos, a transao costuma refletir os desejos de ambas as partes. Qual a relevncia disso para a situao do mesquinho, que acusado de obstruir o progresso e frustrar a transferncia natural da propriedade do menos capaz para o mais capaz? Segundo os adeptos da teoria da prxis, a resposta pergunta Ele no deveria ser forado a vender sua propriedade para aqueles que podem administr-la de forma mais produtiva? um ressonante no. A nica avaliao que pode ser feita, de uma perspectiva cientfica, a de uma transao voluntria. Uma transao voluntria , no sentido ex ante, boa. Se o mesquinho se recusa a comerciar, nenhuma avaliao possvel. Tudo o que se pode dizer que o mesquinho avalia sua propriedade em mais do que aquilo que o empreendedor est disposto a pagar. Uma vez que nenhuma comparao interpessoal de utilidade ou bem-estar tem base cientfica (no existe uma unidade pela qual tais coisas possam ser medidas, isoladas e comparadas entre pessoas diferentes), no h base legtima sobre a qual se possa dizer que a recusa do mesquinho de vender sua propriedade prejudicial ou causa problemas. Certo, a opo do mesquinho serve para obstruir a meta do empreendedor imobilirio. Mas, ento, as metas do empreendedor imobilirio so, da mesma forma, obstrutivas s metas do velho mesquinho. Obviamente, o mesquinho no tem a obrigao de frustrar seus prprios desejos a fim de satisfazer os de outrem. Ainda assim, o mesquinho costuma ser objeto de censura e crtica injustificadas, j que continua a agir com integridade e coragem face a enormes presses sociais. Isso tem de acabar.

o Senhorio
Para muitos, o senhoriotambm chamado de senhorio do gueto e de carrasco do aluguel a prova de que algum pode, ainda estando vivo, tomar-se a imagem do diabo. Destinatrio de pragas perversas, boneco de inquilinos portadores de agulhas e com uma inclinao ao vodu, explorador dos decados, o senhorio certamente uma das figuras mais odiadas. A acusao mltipla: ele cobra aluguis inescrupulosamente altos; no faz reparos em seus prdios; seus apartamentos so pintados com tintas das mais baratas, que intoxicam os bebs; e permite que drogados, estupradores e bbados molestem os inquilinos. O reboco caindo, o lixo esparramado, as baratas onipresentes, o encanamento que alaga, o telhado caindo aos pedaos e os incndios, so, todos, partes integrantes dos domnios do senhorio. E as nicas criaturas que prosperam nesses locais, so os ratos. A acusao, por mais severa que seja, ilegtima. O proprietrio de habitaes do gueto difere muito pouco de qualquer fornecedor de mercadoria de baixo custo. Na verdade, no diferente de qualquer outro fornecedor de qualquer tipo de mercadoria. Todos eles cobram o quanto podem. Primeiro, consideremos os que fornecem mercadoria barata, inferior e de segunda mo, como uma classe. Uma coisa se sobressai de tudo o mais, quanto s mercadorias que compram e vendem: so produzidas a baixo custo, sendo de qualidade inferior ou de segunda mo. Uma pessoa racional no esperaria alta qualidade, excelente acabamento ou mercadoria nova e de primeira por uma pechincha; no se sentiria ultrajada e enganada, se a mercadoria ao preo de bagatela demonstrasse ter apenas uma bagatela de qualidade. Nossas expectativas em relao margarina no so as mesmas tidas em relao manteiga. Ficamos satisfeitos com a menor qualidade de um carro usado do que com a de um novo. No entanto, quando se trata de moradia, especialmente no ambiente urbano, as pessoas esperam moradias de qualidade a preos de pechincha e at insistem nisso. Mas e quanto queixa de que o senhorio cobra demais por sua habitao decrpita? Ela errnea. Qualquer um tenta obter o preo mais alto possvel por aquilo que produz e pagar o preo mais baixo possvel pelo que compra. Os senhorios operam desta forma, como o fazem os operrios, os membros de grupos minoritrios, os socialistas, as baby-sitters e os produtores rurais comunitrios. At mesmo vivas e pensionistas que economizam seu dinheiro para uma emer-

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gncia, tentam conseguir as maiores taxas de juro possveis para suas economias. Seguindo-se o raciocnio que acha os senhorios desprezveis, todas essas pessoas tambm tm de ser condenadas. Pois elas, da mesma forma, exploram o pblico a quem vendem ou alugam seus servios e capital, quando tentam obter o maior retorno possvel. Mas, claro, elas no so desprezveispelo menos no por causa de seu desejo de obterem o maior retorno possvel sobre seus produtos e servios. E nenhum deles senhorio. Os senhorios de casas dilapidadas so os escolhidos, por alguma coisa que quase uma parte bsica da natureza humanao desejo de permutar e comerciar, e de conseguir a melhor pechincha possvel. Os que criticam o senhorio, falham em distinguir entre o desejo de cobrar altos preos, que todo mundo tem, e a habilidade de faz-lo, que nem todos possuem. Os senhorios distinguem-se, no porque querem cobrar altos preos, mas porque podem faz-lo. O cerne da questo, portantoe que os crticos desconsideram por completo , por que isso assim. O que geralmente impede as pessoas de cobrarem preos extraordinariamente altos a concorrncia que surge, assim que o preo e a margem de lucro de um dado produto ou servio comeam a subir. Se o preo dos discos de arremesso, por exemplo, comea a subir, os fabricantes estabelecidos ampliam a produo, novos empresrios entram no ramo, os discos de arremesso usados so, talvez, vendidos em mercados de usados etc. Todas essas atividades tendem a conter o aumento inicial do preo. Se o preo do aluguel dos apartamentos de repente comea a subir, devido a uma sbita carncia de moradias, foras similares entram em ao. Novas habitaes so construdas pelos atuais proprietrios de imveis e por novos, atrados para o ramo pelo aumento dos preos. Moradias velhas tendem a ser reformadas; pores e stos, forosamente, entram em uso. Todas essas atividades tendem a reduzir o preo e sanar a falta de moradias. Se os senhorios tentassem aumentar os aluguis na ausncia de falta de moradias, achariam difcil manter seus apartamentos alugados. Pois tanto antigos quanto novos inquilinos ficariam tentados a procurar os aluguis relativamente mais baixos cobrados em outros lugares. Mesmo que os proprietrios se aliassem a fim de aumentar os aluguis, no seriam capazes de manter a alta, na ausncia de um dficit habitacional. A tentativa desses seria contraposta a ao de novos empresrios, no participantes do acordo de cartel, que se apressariam em atender a demanda por habitaes a preos mais baixos. Eles comprariam os prdios existentes e construiriam novos. Os inquilinos, claro, afluiriam s habitaes fora do cartel. Aqueles que permanecessem nos prdios de aluguel alto, tenderiam a utilizar menos espao, quer dividindo

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a moradia com outro inquilino, quer buscando um local menor. Isso ocorrendo, ficaria mais difcil para os senhorios do cartel manterem seus prdios totalmente alugados. Inevitavelmente, o cartel se desfaria, medida em que os senhorios tentassem encontrar e manter inquilinos da nica forma possvel: baixando os aluguis. Portanto, ilusrio alegar que os senhorios cobram o que bem entendem. Eles cobram o que o mercado suporta, como qualquer outro negociante. Uma razo adicional para chamar de injustificada a queixa que, no fundo, no existe qualquer sentido realmente legtimo no conceito de cobrar demais. Cobrar demais pode significar apenas cobrar mais do que o consumidor gostaria de pagar. Mas como todos ns, na verdade, gostaramos de no pagar nada por nosso espao para morar (ou talvez infinitamente menos do que isso, o que equivaleria ao senhorio pagar ao inquilino uma quantia de dinheiro infinita para que morasse em seu imvel), dos senhorios que cobrarem o que quer que seja, pode-se dizer que esto cobrando demais. De qualquer um que vende a um preo acima de zero, pode-se dizer que est cobrando demais, pois todos ns gostaramos de no pagar nada (ou infinitamente menos) por aquilo que compramos. Desconsiderada, por ilegtima, a queixa de que os senhorios cobram demais, como fica a questo dos ratos, lixo, reboco caindo etc.? O senhorio responsvel por essas condies? Embora esteja muito em voga dizer que sim, na verdade no o . Pois o problema da moradia de aluguel no realmente um problema de senhorios ou de imveis. um problema da pobrezaum problema pelo qual o senhorio no pode ser responsabilizado. E quando no o resultado da pobreza, no um problema social. A moradia de aluguel, com todos seus horrores, no um problema, quando os moradores so pessoas que podem pagar por habitao de melhor qualidade, mas preferem viver num prdio de aluguel por causa do dinheiro que podem economizar com isso. Uma opo dessas pode no ser muito comum, mas as opes de outras pessoas, feitas voluntariamente e que afetam somente a elas, no podem ser classificadas como um problema social. (Se assim fosse, todos ns correramos o risco de termos nossas opes mais deliberadas, nossos gostos e desejos mais caros caracterizados como problemas sociais, por pessoas de gostos diversos dos nossos.) A moradia de aluguel um problema quando os habitantes vivem nela por pura necessidadeno querendo ficar, mas sem condies de pagar por qualquer coisa melhor. Certamente sua situao aflitiva, mas a falha no est no senhorio. Ao contrrio, ele est for-

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necendo um servio necessrio, dada a pobreza dos inquilinos. Em prova disso, consideremos uma lei proibindo a existncia de cortios e, portanto, dos senhorios dos cortios, sem estabelecer quaisquer outros meios de moradia para os inquilinos dos cortios, como fornecer habitaes decentes aos pobres ou uma renda adequada para que comprassem ou alugassem boas habitaes. O argumento que, se o senhorio realmente prejudica o inquilino, ento sua eliminao, com tudo o mais permanecendo inalterado, tem de aumentar o bemestar dos inquilinos dos cortios. Mas a lei no conseguiria isso. Ela seria muito prejudicial, no s aos senhorios, como tambm aos inquilinos. Se que no prejudicaria at mais os inquilinos, pois os senhorios perderiam apenas uma ou, talvez, muitas fontes de renda; j os inquilinos perderiam as prprias moradias. Seriam obrigados a alugar outras mais caras, com a consequente reduo da quantia de dinheiro disponvel para alimentao, remdios e outras necessidades. No. O problema no o senhorio, a pobreza. Somente se o senhorio fosse a causa da pobreza, ele poderia ser legitimamente culpado pelos males da moradia de aluguel. Como ento que, se no mais culpado de astcia do que outros negociantes, o senhorio foi escolhido para ser vilipendiado? Alm do mais, os que vendem roupas usadas aos miserveis de Bowery, no so insultados, muito embora seus artigos sejam inferiores, os preos altos, e os compradores, pobres e desamparados. Ao invs de culparmos os comerciantes, porm, parece que sabemos onde reside a culpana pobreza e situao de desamparo dos miserveis de Bowery. Da mesma forma, as pessoas no culpam os donos de sucatas pela triste condio de seus artigos ou pelas terrveis dificuldades de seus clientes. As pessoas no culpam os donos de padarias que vendem po velho pela velhice do produto. Em vez disso, imaginam que, se no fosse por essas sucatas e padarias, os pobres estariam em situao ainda pior do que aquela na qual esto agora. Embora a resposta possa ser especulativa, apenas, poderia parecer que existe uma relao positiva entre a intensidade da interferncia governamental no cenrio econmico e o abuso e invectiva acumulados sobre os empresrios que atendem esse cenrio. Poucas leis tm interferido com as padarias de po velho ou com as sucatas, mas muitas interferem na rea habitacional. O vnculo entre o envolvimento do governo no mercado habitacional e a imagem pblica negativa do senhorio deveria, portanto, estar claro. Que existe um envolvimento forte e variado do governo no mercado habitacional, isso no se pode negar. Projetos de relocalizao de moradias, projetos habitacionais populares e de reformulao urbana, decretos de zoneamento e cdigos de construo so apenas

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alguns exemplos. Todos mais tm criado do que resolvido problemas. Tm sido destrudas mais moradias do que criadas, as tenses raciais tm sido exacerbadas, e a vida dos bairros e da comunidade tem sido perturbada. Em todos os casos, parece que o senhorio paga pelos efeitos excessivos das formalidades e incompetncia burocrticas. Ele leva a culpa de uma grande parte da alta densidade demogrfica engendrada pelo programa de reformulao urbana. E acusado de no manter seus prdios dentro de padres estabelecidos por cdigos de construo no realistas, os quais, se atendidos, iriam piorar radicalmente a situao dos inquilinos. (Querer impor um nvel de habitao Cadillac s pode prejudicar os do nvel Volkswagen. Isso colocaria toda a moradia fora do alcance dos pobres.) Talvez o vnculo mais crtico entre o governo e a m reputao que goza o senhorio, seja a lei do inquilinato. Pois a legislao de controle dos aluguis altera os incentivos normais de lucro, que colocam o empresrio a servio de seus clientes, para incentivos que fazem dele o inimigo nmero um de seus inquilinos. Normalmente, o senhorio (ou qualquer outro negociante) ganha dinheiro suprindo necessidades de seu inquilinos. Se ele falha em atender a essas necessidades, os inquilinos tendem a se mudar. Apartamentos vagos significam, claro, uma perda de renda. Anncios, imobilirias, reparos, pintura e outros requisitos que relocar um apartamento envolve, significam despesas extras. Alm disso, o senhorio que deixa de atender a necessidades de seus inquilinos, pode ter de vir a cobrar aluguis mais baixos do que, caso contrrio, cobraria. Assim como em outros tipos de negcios, o cliente sempre est com a razo, e o comerciante que ignora esse ditado o nico a correr perigo. Mas, com o controle dos aluguis, o sistema de incentivo invertido. Aqui o senhorio pode lucrar mais, no em bem servir a seus inquilinos, mas em maltrat-los, esquivando-se, recusando-se a fazer reparos, insultando-os. Quando os aluguis so controlados por lei a ndices abaixo de seu valor de mercado, o senhorio lucra mais, no em servir aos inquilinos, mas em livrar-se deles. Pois ento pode substitulos por inquilinos sem prerrogativas legais e que pagam mais. Se, com o controle dos aluguis, o sistema de incentivo transformado, vale o processo autosseletivo atravs do qual o ingresso no ramo de locao determinado. Os tipos de pessoas que uma ocupao atrai, sofrem a influncia do tipo de trabalho que deve ser feito no ramo. Se a atividade requer servir (financeiramente) aos consumidores, atrado um tipo de locador. Se a atividade requer fustigar (financeiramente) os consumidores, ento atra-

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do um tipo completamente diferente de locador. Em outras palavras, em muitos casos, a reputao de ladino, mesquinho etc., do senhorio, pode ser bem merecida, mas o programa de controle de aluguis, antes de tudo, o que encoraja as pessoas desse tipo a se tornarem senhorios. Se o senhorio fosse proibido de alugar os cortios, e se essa proibio fosse rigorosamente cumprida, o bem-estar dos pobres inquilinos de cortios pioraria imensuravelmente, como vimos. a proibio de aluguis altos, por trs da lei do inquilinato e similares, que causa a deteriorao das moradias. E a proibio de moradias de baixa qualidade que faz com que os locadores abandonem o ramo de habitao. O resultado que os inquilinos tm menos opes, e as opes que possuem so de baixa qualidade. Se os locadores no podem lucrar em prover habitao aos pobres tanto quanto podem lucrar em outras atividades, eles abandonam o setor. As tentativas de baixar os aluguis e manter a alta qualidade atravs de proibies s faz reduzir os lucros e deslocar locadores para outras atividades, deixando os inquilinos pobres em situao muitssimo pior, sem eles. Deve-se lembrar que a causa bsica dos cortios no o senhorio, e que os piores excessos do senhorio se devem aos programas governamentais, especialmente o de controle dos aluguis. O senhorio, efetivamente, presta uma contribuio positiva sociedade; sem ele, a economia ficaria em pior situao. O fato de continuar com sua ingrata tarefa, em meio a toda sorte de abusos e vilipndios, s pode ser evidncia de sua natureza basicamente heroica.

o comerciante Do gueto
Como ele ousa cobrar preos to exorbitantemente altos por uma mercadoria to inferior dessas? A loja imunda, o atendimento horrvel, e a garantia no vale nada. O pagamento da entrada vai deixar voc endividado pelo resto d vida. Os fregueses desses sanguessugas esto entre os mais pobres e financeiramente ingnuos que se possam encontrar. O nico remdio proibir os preos altos, os produtos de qualidade inferior, os credirios desonestos e a explorao geral das pessoas pobres. Esse o ponto de vista dos que alguma vez j se manifestaram sobre o problema do comerciante do gueto. E ele , at certo ponto, plausvel. Acima de tudo, na maior parte das vezes, os comerciantes dos guetos so ricos e brancos, e seus fregueses, pobres e membros de grupos minoritrios. A mercadoria vendida nas lojas e armazns do gueto , em geral, mais cara do que a vendida em outras reas e de qualidade inferior. No entanto, a soluo proposta, de obrigar os comerciantes dos guetos a seguirem as prticas dos de fora do gueto, no funcionar. Ao contrrio, essa obrigatoriedade prejudicar as pessoas que se destinam a ajudaros pobres. fcil argumentar que, se voc probe algo que ruim, algo de bom o substitui. Isso simples, mas nem sempre constitui uma verdade. E evidentemente falso no caso do comerciante do gueto e suas prticas comerciais. Esse argumento fcil ignora, estupidamente, as causas do problemao porqu dos preos serem realmente mais altos no gueto. Embora, primeira vista, possa parecer que os preos so mais altos nos bairros chiques do que nos guetos, isso se deve ao fato de que as lojas nos gueto e nos bairros chiques na verdade no vendem as mesmas mercadorias. A qualidade da mercadoria vendida inferior, no gueto. Isso persiste mesmo no caso de mercadoria aparentemente idntica. Um vidro de ketchup Heinz, por exemplo, poderia custar mais no bairro chique, mas o produto que l vendido o ketchup, mais a decorao da loja ou armazm, a entrega e outros servios, e a comodidade de fazer compras perto de casa ou a qualquer hora do dia ou da noite. Essas amenidades todas no existem, na loja do gueto, ou existem de forma reduzida. Quando levadas em conta, fica evidente que o consumidor do gueto recebe menos, por seu dinheiro, do que o consumidor de um bairro chique.

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Isso tem de ser verdade, porque o preo cobrado pelo comerciante do gueto reflete despesas operacionais ocultas, com as quais o comerciante de fora do gueto no precisa arcar. No gueto, h maiores ndices de roubo e criminalidade de toda a sorte. H mais danos por incndios e maior chance de danos por desordens. Tudo isso faz com que os prmios de seguro que o comerciante tem de pagar, aumentem. E se elevam as despesas necessrias com alarmes, fechaduras e grades contra roubo, ces de guarda, vigilantes particulares etc. Dado que os custos do negcio so mais altos no gueto, os preos cobrados precisam ser maiores. Se no o fossem, os comerciantes dos guetos teriam um lucro menor do que os de fora do gueto e abandonariam a rea em busca de pastagens mais verdes. O que mantm altos os preos no gueto no a ganncia do comerciante do gueto; todos os comerciantes, fora e dentro dos guetos, so gananciosos. O que mantm altos os preos dentro dos guetos so os altos custos de manter um negcio nessas reas. Na verdade, h uma tendncia constante de que os lucros, em diferentes campos de atividade, se equivalham ou alcancem o equilbrio (dadas a variao esperada do risco do lucro e outras vantagens e desvantagens no pecunirias). E a situao dos comerciantes dos guetos exemplifica essa tendncia. Quando os lucros na rea A so maiores do que na rea B, os comerciantes se deslocam da B para a A. Quando, em consequncia disso, restam apenas poucos comerciantes na rea B, a concorrncia diminui, e aumentam os lucros. E, medida em que cada vez mais comerciantes chegam rea A, aumenta a concorrncia, e caem os lucros. Assim, mesmo que a certa altura os comerciantes do gueto tenham realizado lucros maiores do que os outros, no podem continuar a ter lucros maiores por muito tempo. Se os lucros fossem maiores no gueto, os comerciantes afluiriam para l, e a consequente concorrncia tenderia a reduzir os lucros at o ponto de equilbrio. E, em resposta competio reduzida fora do gueto, os lucros dessa rea subiriam at o ponto de equilbrio.
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o mercaDor Do gueto como benfeitor


A questo das vantagens e desvantagens no pecunirias ainda no foi tratada. Mas elas existem. E todas as vantagens no pecunirias esto a favor do comerciante localizado fora do gueto. O comerciante do gueto, afora o risco que enfrenta em relao a sua vida e propriedade, ainda tem de suportar o desprezo de um pblico ultrajado, que

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fica irritado e ressentido com ele porque, entre outras coisas, vende mercadoria inferior a preos altos. Devido s indignidades sofridas pelo comerciante do gueto, o ndice de equilbrio maior no gueto do que fora dele. Em outras palavras, os lucros se mantm estveis na medida em que os comerciantes do gueto tm lucros maiores do que os outros comerciantes, mas no to maiores de forma a tentar outros comerciantes a a se estabelecerem. Os comerciantes de fora do gueto no so atrados para o gueto por esse lucro extra, porque ele menor do que aquele que seria suficiente para compens-los pelas indignidades e riscos extras a que l estariam sujeitos. Os comerciantes que permanecem no gueto, so os que menos se deixam levar pelas indignidades e riscos envolvidos. Para eles, os lucros extras so uma compensao suficiente. Em outras palavras, h (sempre h) um procedimento de autosseleo, atravs do qual aqueles com maior tolerncia aos riscos e indignidades do gueto ficam inclinados, devido aos lucros extras, a l permanecerem. Os que possuem menor tolerncia, no se sentem compensados pelos lucros extras e saem em busca de campos mais verdes (mais brancos). Quando diminui a tolerncia do comerciante do gueto, o ndice de equilbrio do lucro tem de subir. Se isso no acontece, os que tm, dentre os comerciantes do gueto, a menor capacidade de suportar as indignidades, o deixam. A concorrncia diminui, e os comerciantes remanescentes esto em condies de aumentar seus preos e, com isso, seus lucros. Esse aumento dos lucros exatamente o suficiente para compensar os comerciantes remanescentes por suas suscetibilidades elevadas. A razo, ento, para que os preos no sejam mais altos do que o so, no gueto, que esses comerciantes tm uma grande habilidade de suportar os riscos, o desprezo e os abusos. Em vista disso, o comerciante do gueto que cobra preos exorbitantemente altos, pode ser considerado um benfeitor. Pois sua capacidade de resistir s presses que lhe so impostas que mantm os preos no gueto no mais altos do que o so. No fosse por essa habilidade, os preos no gueto seriam ainda mais altos. Outro aspecto surpreendente deveria ser considerado. O vilo, se que existe, no o comerciante do gueto, cuja tolerncia aos ultrajes mantm os preos baixos; os viles, ao contrrio, so os que o submetem ao desprezo e abuso e caluniam-no, dizendo que cobra preos altos por mercadoria barata. So esses nababos falaciosos do negativismo que so instrumentais para manter altos os preos no gueto. So esses reclames irritados, geralmente polticos e lderes da comunidade local, em busca de poder e de uma base poltica, quem faz

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subir o diferencial de lucro do equilbrio necessrio para manter os comerciantes no gueto. Se eles parassem com suas inadvertidas condenaes, diminuiriam as desvantagens no pecunirias do comrcio no gueto, juntamente com o diferencial de preo de equilbrio, e, com isso, os preos no gueto. Por mais paradoxal que possa ser, os mais vociferantes em suas queixas contra os altos preos cobrados pelos comerciantes do gueto so os verdadeiros responsveis por manter esses preos mais altos do que, de outra forma, seriam! Essa anlise no se restringe aos casos em que a comunidade do gueto negra, e os comerciantes so brancos. Pois os riscos de roubo, incndios e danos por vandalismo e tumultos fazem com que igualmente um comerciante negro ou porto-riquenho suba os preos, tambm. E o consequente abuso a que ele est sujeito leva a um aumento de preo ainda maior. Como se no bastasse, o comerciante membro de uma minoria ainda tem de suportar uma crtica mais dolorosa: a acusao de que um traidor de seu grupo tnico. A anlise, ento, aplica-se ainda mais quando negros e porto-riquenhos comeam a substituir os brancos como comerciantes.
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aS reStrieS S PoDem Ser PreJuDiciaiS


Os efeitos de uma lei proibindo o comerciante do gueto de cobrar preos mais altos do que os cobrados nos outros lugares podem, agora, ser avaliados. Eles simplesmente levariam os comerciantes a abandonarem o gueto! Custos de negociao mais altos, sem haver oportunidade alguma de recuper-los atravs de preos mais altos, significam menos lucro. Nenhum comerciante persistiria, voluntariamente, numa situao de negcios dessas. Na verdade, os comerciantes no ficam nos guetos, a no ser que possam ter um lucro maior do que em qualquer outra parte, para compens-los das desvantagens no pecunirias. Se a proibio fosse estritamente cumprida, praticamente todos os comerciantes deixariam o gueto e tentariam a sorte em outra parte qualquer, ficando s uma frao mnima deles. Os fregueses, ento, seriam forados a fazer fila nos estabelecimentos disponveis, com isso reduzindo os custos e aumentando a receita, at o ponto em que os comerciantes pudessem ser compensados pelos elevados custos de operarem no gueto. Mas isso significa que os moradores do gueto teriam de esperar nas filas horas a fio para fazer uma compra. E mais do que provvel que os fregueses submetessem os comerciantes do gueto a um abuso ainda maior pelo servio ainda pior que esta-

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riam recebendo. Essas turbas poderiam at se mostrar incontrolveis. Numa situao dessas, os poucos comerciantes remanescentes seriam forados a fecharem as portas. Os cidados do gueto, os lderes da comunidade, os esclarecidos e os crticos ento condenariam os comerciantes do gueto por abandonarem a comunidade. A sada dos comerciantes do gueto causaria dor e sofrimento numa escala verdadeiramente monumental. Os moradores do gueto seriam obrigados a viajar grandes distncias para fazerem compras que antes eram feitas em seus bairros. Pagariam preos ligeiramente mais baixos por produtos de qualidade levemente superior, mas essas vantagens seriam mais do que neutralizadas pelas passagens extras e o tempo perdido no trnsito. Sabemos disso, porque essas opes esto sempre disposio dos moradores do gueto. Uma vez que as pessoas do local compram dos estabelecimentos do bairro, devem achar que melhor fazerem as compras pertinho de casa. Os moradores do gueto no poderiam sequer fazer arranjos uns com os outros, pelos quais alguns deles fariam as compras para o restante. Isso, implicitamente, converteria alguns deles em comerciantes do gueto, e esses novos comerciantes teriam as mesmas opes que possuam os antigos. No h razo para se supor que ficariam indiferentes aos incentivos financeiros que tinham levado os antigos a sarem do gueto. A nica forma racional dos moradores do gueto lidarem com essa situao descontrolada seria formarem uma cooperativa de compras cujos membros ajudariam uns aos outros na rdua tarefa de fazer compras. Mas fazer isso seria voltar a um tipo de vida no qual conseguir alimento era uma tarefa que consumia muito tempo. Em vez de desenvolverem habilidades como produtores e sarem da pobreza, os moradores do gueto ficariam limitados a trabalhar em esquemas cooperativistas tornados necessrios pelo desaparecimento dos comerciantes do gueto. A prova de que esta uma alternativa ineficiente o fato de no ser usada, atualmente, face existncia do comerciante do gueto. Se essas restries chegassem a ser aprovadas, as foras progressistas do planejamento municipal sem dvida surgiriam com a soluo alternativa de deixar o governo assumir o controle, estatizando os estabelecimentos (do gueto). A lgica, aqui, desafia a anlise. Pois, j que est claro que a interveno do governo acima de tudo geraria o caos (proibindo os diferenciais de preo no gueto), como pode a soluo residir em ainda mais interveno do governo? O primeiro problema com a soluo sugerida que ela imoral. Implica obrigar todo mundo a pagar por um negcio estatal de ali-

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mentos, queiram ou no. isso tambm reduz a liberdade dos cidados, ao proibi-los de ingressarem nesse ramo. O segundo problema de ordem prtica. Com base nas evidncias existentes, uma soluo dessas seria impraticvel. At agora, todos os envolvimentos do governo na economia tm sido marcados pela ineficincia, venalidade e corrupo, e as evidncias sugerem que isso no meramente acidental. A ineficincia fcil de explicar, mas muito difcil de compreender. De um empreendimento do governo pode-se esperar que seja ineficiente, porque imune ao processo seletivo de mercado. No mercado, os empresrios mais aptos a satisfazer os desejos do consumidor colhem os maiores lucros. Inversamente, os menos eficientes, que proporcionam uma menor satisfao ao cliente, sofrem prejuzos. Estes, portanto, tendem a sair do mercado, possibilitando aos mais afeitos a satisfazerem o consumidor crescerem e se expandirem. Esse processo contnuo de seleo do mais capaz assegura a eficincia dos empresrios. Uma vez que o governo imune a ele, fracassa em regular a atividade econmica governamental. A venalidade e a corrupo do governo so, como se no bastasse, at mais fceis de se observar. O difcil, porm, imaginar que a corrupo seja parte necessria do funcionamento dos negcios governamentais. Isso mais difcil de compreender, por causa de nossa suposio bsica sobre as motivaes daqueles que entram no governo. Prontamente admitimos que as pessoas entram num negcio a fim de ganhar dinheiro, prestgio ou poder. Essas so as foras bsicas que impulsionam o homem. Mas, quando se trata do governo, perdemos o contato com essa viso. Achamos que os que se colocam a servio do governo esto acima do bem e do mal. Que so neutros e objetivos. Podemos admitir que alguns funcionrios do governo sejam venais, corruptos, e estejam em busca de lucro, mas os consideramos excees regra. A motivao bsica dos que trabalham no governo, insistimos em pensar, servirem abnegadamente ao prximo. J tempo de colocar-se em dvida esse conceito errneo. Os indivduos que entram no governo, no so diferentes de qualquer outro grupo. Esto sujeitos a todas as tentaes humanas. Sabemos que podemos admitir o interesse em favor prprio de parte de homens de negcios, sindicalistas e outros. Da mesma forma, devemos admitir que essas caractersticas so claramente operantes tambm nos funcionrios do governo. quase desnecessrio destacar a importncia de todas as falhas do governo na rea de alimentos: subsdios agrcolas, tarifas, pre-

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os mnimos, preos mximos e as polticas de no plante nesta terra. Evidentemente, esses programas no so meramente tentativas ineficientes de prover o bem-estar pblico, embora o sejam, em geral. Mas os privilgios a grandes fazendeiros e os pagamentos para no plantarem alimentos tambm so tentativas mal disfaradas de fraudar o pblico. Se o comerciante do gueto viesse a ser o governo, a situao ficaria muito pior do que com os comerciantes privados do gueto. Os dois grupos buscam lucro. A nica diferena que um tem o poder de nos obrigar a obedecer; os comerciantes privados podem apenas competir.

o eSPeculaDor
Morte aos especuladores! a palavra de ordem durante todas as pocas de carestias que existiram. Articulado por demagogos que pensam que o especulador causa a morte pela fome, ao fazer subirem os preos dos alimentos, esse grito apoiado com fervor pelas massas de analfabetos em economia. Esse tipo de ideia ou, antes, de falta de ideia tem permitido a ditadores que imponham at pena de morte a comerciantes de alimentos que cobram preos altos em tempos de escassez. E sem o menor protesto daqueles geralmente envolvidos com direitos e liberdades civis. Ainda que a verdade dos fatos seja que, longe de causar a morte por fome ou a carestia, o especulador quem as evita. E, longe de salvaguardar a vida das pessoas, o ditador quem tem de arcar com a responsabilidade maior, por ser o primeiro a causar a escassez. Assim, o dio popular pelo especulador uma perverso da justia to grande quanto se possa imaginar. Podemos observar melhor isso ao considerar que o especulador uma pessoa que compra e vende mercadorias com a inteno de lucro. Ele aquele que, segundo a velha frase, tenta comprar na baixa e vender na alta. Mas o que comprar na baixa, vender na alta e conseguir grandes lucros tem a ver com salvar as pessoas de morrerem de fome? Adam Smith explicou isso melhor com a doutrina da mo invisvel. Segundo essa doutrina, todos os esforos do indivduo para empregar seu capital de modo que ele produza, podem ser do maior valor. Em geral, ele no pretende promover o interesse pblico, nem sabe o quanto o est promovendo. O que pretende apenas sua prpria segurana, seu prprio ganho. levado, como que por uma mo invisvel, a promover um fim que no fazia parte de sua inteno. Ao perseguir seu prprio interesse, no raro promove o interesse da sociedade de forma mais eficaz do que quando realmente tem a inteno de promove-lo. 1 O especulador bem-sucedido, portanto, agindo em seu prprio interesse egosta, no sabendo, nem se importando com o bem pblico, promove-o. Em primeiro lugar, o especulador diminui os efeitos da escassez, ao estocar alimentos em pocas de fartura, por motivos de lucro pessoal. Ele compra e estoca alimentos para o dia em que possam escassear, possibilitando-lhe vend-los a um preo mais alto. As consequncias
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Smith, Adam. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, Random House, 1973 (parfrase), p.243. (N.A.)

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de sua atividade so de longo alcance. Elas atuam como um sinal, para outras pessoas na sociedade, que so encorajadas, pela atividade do especulador, a fazerem o mesmo. Os consumidores so encorajados a comerem menos e economizarem mais; os importadores, a importarem mais; os produtores rurais, a aumentarem suas plantaes de cereais; os construtores, a construrem mais instalaes para estocagem; e os comerciantes, a estocarem mais alimentos. Assim, seguindo a doutrina da mo invisvel, o especulador, atravs de sua atividade de busca de lucro, faz com que sejam estocados mais alimentos em anos de fartura do que o seriam, com isso diminuindo os efeitos dos anos magros que estiverem por vir. Entretanto, sero levantadas objees de que essas consequncias boas somente tm lugar se o especulador est certo, em sua avaliao das condies futuras. E se ele est errado? E se prev anos de fartura e, ao vender, encoraja outros a fazerem o mesmoe se seguem anos magros? Neste caso, ele no responsvel por aumentar a gravidade da escassez? Sim. Se o especulador est errado, ele responsvel por um grande dano. Mas h foras poderosas em ao que tendem a eliminar os especuladores incompetentes. Assim, o perigo que representam e o dano que causam, so mais tericos do que reais. O especulador que faz conjecturas erradas, sofre prejuzos financeiros graves. Comprar na alta e vender na baixa pode desorientar a economia, mas certamente devastador para o especulador, que, comparativamente, no passa de um livro de bolso. No se pode esperar que um especulador tenha um recorde perfeito de previses, mas, se ele erra com mais frequncia do que acerta, tende a perder seu capital. Com isso, no permanece em posio de poder aumentar, com seus erros, a gravidade da escassez. A mesma atividade que prejudica o pblico, automaticamente prejudica o especulador e, com isso, impede-o de continuar tal atividade. Assim, a qualquer dado tempo, provvel que os especuladores existentes sejam muito eficientes mesmo e, portanto, benficos economia. Comparemos isso atividade dos rgos do governo, quando estes assumem a tarefa do especulador, de estabilizar o mercado de alimentos. Eles tambm tentam acertar o estreito limite entre estocar alimentos de menos e estoc-los demais. Mas, se erram, no esto sujeitos a serem eliminados. O salrio de um funcionrio do governo no sobe nem cai com o (in)sucesso de suas atividades de especulao. J que no seu prprio dinheiro que ganho ou perdido, pode-se esperar que o cuidado com que fazem suas especulaes deixe muito a desejar. No h qualquer aperfeioamento dirio, automtico e contnuo da preciso dos burocratas, como acontece com os especuladores privados.

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Persiste a objeo, por vrias vezes citada, de que o especulador causa a alta dos preos dos alimentos. Se estudarmos cuidadosamente sua atividade, entretanto, veremos que o efeito total nada mais do que a estabilizao dos preos. Em pocas de fartura, quando os preos dos alimentos caem extraordinariamente, o especulador compra. Ele retira do mercado uma quantidade de alimentos, fazendo, com isso, subirem os preos. Nos anos de escassez que se seguem, esse estoque de alimentos vai para o mercado, fazendo com que os preos caiam. Naturalmente, os alimentos tm grande valor em tempo de escassez, e o especulador os vende por um preo maior do que o de compra original. Mas os alimentos no ficam to caros quanto ficariam na falta de sua atividade! (Devemos lembrar que o especulador no causa a escassez de alimentos, que, em geral, resultado de safras ruins e de outros desastres naturais ou produzidos pelo homem.) O efeito do especulador sobre os preos dos alimentos o de estabiliz-los. Em tempos de abundncia, quando os preos esto baixos, o especulador, ao comprar e estocar alimentos, faz com que subam. Em pocas de escassez, quando os preos esto altos, o especulador vende, fazendo com que os preos caiam. O efeito, para o especulador, ter lucros. Isso no abominvel; ao contrrio: o especulador presta um servio valioso. Ainda assim, ao invs de respeitarem o especulador, os demagogos e seus seguidores insultam-no. Mas proibir a especulao com alimentos teria, sobre a sociedade, o mesmo efeito de impedir que os esquilos estocassem nozes para o inverno: levaria fome.

o imPortaDor
O Sindicato Internacional dos Trabalhadores da Indstria do Vesturio Feminino (SITIVF)2 lanou recentemente uma campanha publicitria estranha, extensa e cara. Seu apelo racista e jingoista no tem paralelo. O tema da campanha que os estrangeiros (desonestos e indignos) esto tirando os empregos dos americanos (honestos, honrados e retos). Talvez o anncio mais notrio da srie seja o que mostra uma bandeira americana tendo, abaixo, a legenda Fabricada no Japo. Outro mostra a figura de uma luva de beisebol com a legenda O Grande Jogo No Americano. Um quadro que segue explica que as luvas de beisebol e as bandeiras americanas so importadas. A raison detre, dizem, para esses ataques mordazes s importaes, que elas geraram o desemprego nos Estados Unidos. E, em nvel superficial, o argumento parece plausvel. Afinal de contas, cada bandeira americana ou luva de beisebol que poderia ser produzida internamente, mas que, ao invs disso, foi importada, representa trabalho que poderia ter sido produzido por americanos. Certamente, isso significa menos empregos para os trabalhadores americanos do que, no fosse o caso, significaria. Se o argumento estivesse limitado a este aspecto, a campanha do SITIVF pela restrio das importaes, seno sua proibio, seria acertada. 1. Entretanto, o argumento falacioso, e as consequncias s quais leva, de forma lgica, so claramente insatisfatrias. A premissa que justifica o protecionismo em nvel nacional tambm o justifica em nvel estadual. Devemos ignorar a impossibilidade poltica (inconstitucionalidade) de um estado fixar tarifas entre ele e outros estados. Isso , afinal de contas, irrelevante para o argumento econmico do anticomrcio livre SITIVF. Teoricamente, qualquer dos estados poderia justificar sua poltica exatamente da mesma forma como uma nao pode faz-lo. Por exemplo, o estado de Montana poderia barrar as importaes de outros estados, com a justificativa de que representam mo de obra em que poderia ser empregado, e no foi, um montanense. Caberia, ento, um programa Compre os produzidos em Montana. Este seria to ilgico e imprprio quanto a campanha Compre os americanos, do SITIVF. O argumento, porm, no fica em nvel estadual. Pode, com idntica justificativa, aplicar-se a cidades. Consideremos a importao de uma luva de beisebol pela cidade de Billings, em Montana. A produo desse item poderia ter gerado emprego para um habitante de
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No original, International Ladies Garment Workers Union (ILGWU). (N.T.)

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Billings, mas no gerou. Ao contrrio, criou empregos para, digamos, os cidados de Roundup, em Montana, onde foi produzido. Os vereadores da cidade de Billings poderiam adotar a posio do SITIVF e, patrioticamente, declarar uma moratria sobre o comrcio entre os cidados de sua cidade e os agressores econmicos estrangeiros de Roundup. Essa tarifa, como as das subdivises polticas maiores, se destinaria a salvar os empregos dos habitantes da cidade. Mas no h qualquer razo lgica para parar o processo em nvel de cidade. A tese do SITIVF pode logicamente ser estendida aos bairros de Billings ou s ruas dos bairros. Compre o que produzido na Rua Elm ou Pare de exportar empregos para a Rua Maple poderiam se tornar palavras de ordem para os protecionistas. Da mesma forma, os moradores de uma quadra qualquer da Rua Elm poderiam se voltar contra seus vizinhos de alguma outra quadra da rua. E o argumento ainda poderia no parar por a. Teramos de concluir que se aplica at aos indivduos. Pois claro que, toda vez que um indivduo faz alguma compra, ele est preterindo sua manufatura prpria. Cada vez que compra um par de sapatos, um par de calas, uma luva de beisebol ou uma bandeira, est gerando oportunidades de emprego para uma outra pessoa e, com isso, abrindo mo dessas oportunidades. Portanto, a lgica interna do argumento protecionista do SITIVF conduz insistncia por absoluta autossuficincia, ao total interesse econmico de deixar de comercializar com todas as outras pessoas e manufatura prpria de todos os itens necessrios ao bem-estar. claro que esse ponto de vista absurdo. A estrutura toda da civilizao repousa no apoio e cooperao mtuos e no comrcio entre as pessoas. Defender a cessao de todo o comrcio um contrassenso, e ainda assim o que, inevitavelmente, decorre da postura protecionista. Aceitando-se o argumento para a proibio do comrcio em nvel de pas, no h qualquer ponto lgico no qual ele cesse, em nvel de estado, cidade, bairro, rua ou quadra. O nico ponto de parada o indivduo, que a menor unidade possvel. Premissas que, inevitavelmente, levam a uma concluso absurda so, elas prprias, absurdas. Assim, por mais convincente que o argumento protecionista possa parecer na superfcie, h algo de terrivelmente errado com ele. Especificamente, a essncia da falcia uma falta de compreenso da natureza e funo do livre comrcio. O comrcio, acreditamos, suplanta o fogo, a roda e tudo o mais que possa explicar a superioridade do homem sobre os animais. Pois ele e somente ele possibilita a especializao e a diviso do trabalho.

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Na vida diria, as pessoas consomem, praticamente, centenas de milhares de diferentes itens, todos os anos. Se no fosse pela especializao, cada pessoa seria obrigada a manufaturar ela mesma esses itens. Essa seria uma tarefa impossvel. A verdade que as pessoas no seriam capazes de produzir sequer alimentos o suficiente para si prprias, quanto mais produzir sozinhas todos os outros bens que pudessem desejar. A produo eficiente de alimentos envolve a produo de muitas outras coisas, inclusive bens de capital. A produo dessas coisas envolveria cada pessoa na manufatura de todos os itens que hoje est distribuda por toda a populao. bem verdade que sem o fogo, a roda e demais fatores que contriburam para a civilizao, a humanidade ainda se encontraria num estado bem triste. Mas sem a especializao, j que seria impossvel para praticamente qualquer pessoa at mesmo alimentar a si prpria, cada um de ns se defrontaria com a fome e a morte. Com a especializao, cada pessoa pode limitar seus esforos produtivos quelas reas em que atua melhor. Mas o comrcio a cavilha que sustenta esse sistema. Sem a possibilidade de comrcio, as pessoas amontoariam quantidades enormes de alfinetes de segurana, clipes para papel ou o que quer que fosse, inaproveitveis. Sem a possibilidade de comrcio, desapareceriam o incentivo para a especializao e a diviso do trabalho. Cada um seria forado a retomar a tentativa suicida de se tornar autossuficiente. 2. Outra razo significativa para rejeitar o argumento protecionista que ele deixa de levar em conta as exportaes. bem verdade que, para cada bandeira americana ou luva de beisebol importadas pelos Estados Unidos, perdem-se alguns empregos no pas. Mas o que os protecionistas convenientemente esquecem que, para cada emprego perdido na indstria que serve o mercado interno, devido concorrncia das importaes, pode ser gerado outro no mercado de exportao. Admitamos que os estados de Vermont e da Flrida sejam autossuficientes. Ambos produzem, entre outras coisas, xarope de bordo e laranjas. Devido s diferentes condies climticas, o xarope de bordo escasso e caro na Flrida, e as laranjas so escassas e caras em Vermont. Em Vermont, as laranjas tm de ser cultivadas em estufas, e na Flrida, o xarope de bordo vem de bordos cultivados em espaos especialmente climatizados. O que aconteceria se, de repente, os dois estados comeassem a comercializar um com o outro? Vermont, naturalmente, comearia a importar laranjas, e a Flrida importaria xarope de bordo. Estivesse o

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SITIVF ou qualquer outro grupo de presso protecionista em cena, este logo alegaria que, importando xarope de bordo, a Flrida arruinaria o pequeno setor de xarope de bordo do estado, e que, importando laranjas, Vermont arruinaria seu prprio setor de produo de laranjas. Os protecionistas ignorariam o fato de que seriam gerados novos empregos na produo de laranjas, na Flrida, e na produo de xarope de bordo, em Vermont. Dirigiriam nossa ateno para os empregos perdidos devido s importaes e ignorariam por completo os empregos gerados em virtude das exportaes. verdade que seriam perdidos empregos, no setor de laranjas, em Vermont, e no setor de xarope de bordo, na Flrida. Mas no menos verdade que os empregos aumentariam no setor de xarope de bordo, em Vermont, e no setor de laranjas, na Flrida. Pode ser, tambm, que houvesse menos empregos em ambos os setores nesses dois estados, uma vez que o cultivo de laranjas pudesse ser feito com menos mo de obra na Flrida do que em Vermont, e o xarope de bordo pudesse ser produzido com mais eficincia em Vermont do que na Flrida. Mas, longe de ser um efeito negativo, esta uma das vantagens do comrcio! Os trabalhadores liberados por esses setores ficariam disponveis para projetos que antes no podiam ser empreendidos. Por exemplo, se no existisse um sistema moderno de transporte, e a indstria tivesse de confi-lo a indivduos, que carregariam nas costas cargas de 100 libras, centenas de milhares de pessoas precisariam ser tiradas de outras reas para atender as necessidades do setor de transporte. Com isso, muitos projetos e atividades teriam que ser abandonados. Com mtodos modernos, menos trabalhadores seriam necessrios. Os trabalhadores excedentes, com isso, ficariam liberados para outras reas, com todos os benefcios da decorrentes para a sociedade. Se haveria ou no menos empregos na produo de laranjas e de xarope de bordo, iria depender, em ltima anlise, da forma pela qual as pessoas desejassem gastar sua nova renda gerada. Somente se essas pessoas decidissem gastar toda sua nova renda gerada em laranjas e xarope de bordo, que o nmero total de empregos nesses dois setores no mudaria, aps ter comeado o comrcio. Ento, o mesmo nmero de trabalhadores produziria mais xarope de bordo e mais laranjas. O mais provvel, porm, que as pessoas decidissem gastar parte de sua nova renda nesses dois produtos, e o resto, em outros artigos. Neste caso, o nvel de emprego nessas duas reas cairia um pouco (embora essa fora de trabalho reduzida at pudesse ser capaz de produzir mais do que antes), mas aumentaria o nvel de emprego nos setores cujos produtos fossem os mais procurados pelos consumidores. Encarada em sua totalidade, ento, a abertura do comrcio entre as duas regies beneficiaria ambas. Embora o nvel de emprego cas-

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se nos setores suplantados pelas importaes, ele subiria nos setores que atendessem o mercado de exportao, e nas novas indstrias que se desenvolveriam graas disponibilidade de mo de obra. Mas os protecionistas no esto de todo errados. O comrcio realmente traz problemas aos setores suplantados, e alguns trabalhadores sofrem, a curto prazo. No haveria mais, por exemplo, uma grande demanda por vermontenses especializados na produo de laranjas, ou por trabalhadores da Flrida que produzissem xarope de bordo. Haveria empregos para essas pessoas em outros setores, mas, como precisariam ingressar nesses campos como principiantes, provavelmente teriam de aceitar salrios menores. E tambm precisariam de um considervel retreinamento. Surge, ento, a questo: quem deveria pagar o retreinamento, e quem deveria arcar com o prejuzo associado aos salrios mais baixos no novo setor? Os protecionistas, claro, defenderiam que o governo ou os capitalistas teriam de ficar com a conta. Mas isso no se justifica. Em primeiro lugar, deve-se observar que apenas os trabalhadores mais habilitados enfrentariam um corte de salrio devido mudana para um novo setor. Os demais entrariam no novo setor com o mesmo nvel de salrio que tinham no antigo. Em vez de varrer o cho de uma fbrica de xarope de bordo, varreriam o cho de, talvez, uma fbrica de produtos txteis. J os operrios mais habilitados contariam com habilidades especficas que teriam mais valor num setor do que em outro. Estes no teriam a mesma utilidade no novo setor e no poderiam exigir o mesmo salrio. Em segundo, deve-se entender que o operrio especializado um investidor, da mesma forma que o capitalista. O capitalista investe em coisas materiais, e o trabalhador investe em suas habilidades, em seu preparo profissional. Todos os investidores tm uma coisa em comum, que a incerteza do retorno de seu investimento. De fato, quanto maior o risco envolvido, mais o investidor pode ganhar. No exemplo dado, a razo, em parte, de os produtores de laranjas especializados, em Vermont, e os produtores especializados de xarope de bordo, na Flrida, estarem ganhando altos salrios antes do advento do comrcio entre os dois estados, era o risco de que tal comrcio pudesse vir a acontecer algum dia. Os produtores de laranjas especializados, agora que precisariam deixar o setor em que eram especialistas muito bem pagos, deveriam ser subsidiados em seu retreinamento e compensados pelo corte de salrio que teriam de aceitar no nterim do retreinamento? Ou deveriam arcar eles prprios com as despesas e perdas? Parece claro que qualquer subsdio seria uma tentativa de manter

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o operrio especializado no estilo ao qual ele se acostumara, sem pedir a ele que arcasse com qualquer dos riscos que tornaram possvel aquele elevado padro de vida de quando trabalhava no antigo setor. Alm disso, um subsdio desses, originrio da receita de impostos que so pagos principalmente pelos pobres, constituiria um subsdio obrigatrio a trabalhadores especializados ricos, por parte de trabalhadores pobres e no especializados. 3. Consideremos, agora, uma situao que, na superfcie, parece ser a concretizao do pesadelo dos protecionistas. Imaginemos que haja um pas capaz de suplantar a produo dos demais em todos os setores. Suponhamos que o Japo (o bicho-papo do SITIVF) pudesse produzir tudo com mais eficincia do que os Estados Unidosno s bandeiras, luvas de beisebol, rdios, televisores, automveis e gravadores, mas tudo. Seria vlida, ento, a alegao do SITIVF de que deveramos, forosamente, restringir o comrcio? A resposta que jamais se justifica restringir o comrcio entre dois adultos que nele consentem, ou mesmo entre naes de adultos que nele consentem, pelo menos no com a desculpa de que prejudicar uma delas. Pois, se uma das partes envolvidas nesse comrcio o julgasse prejudicial, simplesmente o recusaria. A proibio no seria necessria. E, se ambas as partes consentissem no comrcio, que direito teria uma terceira parte de proibi-lo? A proibio equivaleria a negar a maioridade de uma ou de ambas as partes comerciantes, tratando-as como adolescentes que no tivessem noo para ou o direito de assumir obrigaes contratuais. Apesar de todos esses argumentos morais, os protecionistas ainda insistiriam em proibir o comrcio, com a justificativa de que se sucederia um desastre, se isso no fosse feito. Imaginemos a situao que existiria entre os Estados Unidos e o Japo, nas condies vislumbradas segundo o pesadelo. Supostamente, o Japo exportaria bens e servios, sem importar nada dos Estados Unidos. Isso traria prosperidade indstria japonesa, e depresso, americana. Eventualmente, o Japo supriria todas nossas necessidades, e, como no haveria exportaes para contrabalanar isso, a indstria americana se encaminharia para uma tormentosa paralisao. O desemprego alcanaria propores epidmicas, e haveria uma total dependncia do Japo. Essa descrio pode soar um tanto absurda, ainda que a histria do protecionismo nos Estados Unidos e o sucesso da campanha do SITIVF indiquem que esses pesadelos merecem mais crdito do que se possa imaginar. Talvez esse sonho terrvel prevalea, porque mais fcil recuarmos, horrorizados, diante dele, do que o enfrentarmos de cabea erguida.

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Ao considerarmos esse pesadelo, surge a questo de com o qu os americanos iriam comprar os artigos japoneses. No poderiam usar ouro (nem quaisquer outros metais preciosos monetrios), porque o prprio ouro uma mercadoria. Se os americanos usassem ouro para pagar as importaes, na verdade estariam exportando ouro. Isso se contraporia perda de empregos devido s importaes, e estaramos de volta situao prottipo. Os americanos poderiam perder empregos na produo de rdios e televisores, mas os ganhariam na minerao de ouro. A economia americana lembraria a da frica do Sul, que paga suas importaes, em grande parte, com exportaes de ouro. O nico outro meio de pagamento seria na forma de dlares dos Estados Unidos. Mas o que os japoneses iriam fazer com dlares? Existem apenas trs possibilidades: poderiam nos devolver esses dlares em pagamento de nossas exportaes para eles; poderiam ficar com esses dlares; ou poderiam gast-los em produtos de outros pases que no os Estados Unidos. Se optassem pela ltima alternativa, os pases com quem comercializassem teriam as mesmas trs opes: gastar nos Estados Unidos, acumular, ou gastar em outros pases, e assim por diante, para os outros pases com quem esses, por sua vez, comercializassem. Se dividirmos o mundo em duas partesos Estados Unidos e todos os outros pases , podemos ver que as trs possibilidades se reduzem a duas: ou o papel-moeda que mandamos para fora volta, para comprar nossas mercadorias, ou no volta. Admitamos que acontecesse a pior das possibilidadesque, de nosso dinheiro, no voltasse nada para estimular nossas exportaes. Longe de ser um desastre, como alegam os protecionistas, na verdade isso seria uma perfeita bno! Os dlares de papel que estaramos mandando para o exterior seriam apenas isto, papelpapel sem valor. E nem teramos que desperdiar muito papelpoderamos simplesmente imprimir dlares com mais zeros. Assim, segundo esse pesadelo do SITIVF, o Japo estaria nos mandando os produtos de sua indstria, e ns estaramos mandando para o Japo nada mais do que pedaos de papel verde com muitos zeros impressos. Isso seria um caso exemplar de ddiva. A recusa dos estrangeiros de cobrarem seus dlares equivaleria a um enorme presente para os Estados Unidos. Receberamos os produtos, e eles receberiam papel sem valor! Contrariamente s fantasias do SITIVF e de outros grupos protecionistas, os que recebem grandes doaes, no costumam sofrer indizveis agonias. Israel recebeu indenizaes da Alemanha, por muitos anos, e doaes dos Estados Unidos, sem quaisquer efeitos deletrios bvios. O pas recipiente no precisa descontinuar sua produo prpria. Pois os desejos das massas so infinitos. Se os japoneses dessem

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um Toyota para cada indivduo nos Estados Unidos, estes logo iriam querer dois, trs ou muitos Toyotas. Evidentemente, inconcebvel para os japoneses (ou quaisquer outros) um autossacrifcio como esse, de ao menos tentarem saciar todos os desejos do povo americano sem recompensa. E, ainda assim, s se eles conseguissem realizar essa faanha impossvel, que as indstrias nacionais entrariam em colapso, porque ento todo mundo teria toda a quantidade que quisesse de tudo. Mas, nesse exemplo imaginrio, o colapso da indstria nacional seria algo elogivel, e no condenvel. As pessoas nos Estados Unidos somente descontinuariam toda a produo, se sentissem terem posses materiais que bastassem e que continuariam a ter o bastante no futuro. Uma situao dessas, no s no seria horrvel, como seria saudada pelos americanos como a que mais se aproximaria de uma utopia. Na realidade, claro, os japoneses e os outros no ficariam satisfeitos em empilhar os dlares que lhes dssemos em pagamento de seus produtos. Assim que seus saldos de dlares ultrapassassem o nvel que tivessem estabelecido, os devolveriam, com isso estimulando a produo dos Estados Unidos para o mercado de exportao. Eles poderiam comprar produtos dos Estados Unidos e, assim, estimular diretamente as exportaes deste pas. Ou poderiam exigir ouro por seus dlares (questionar o valor dos dlares), compelindo-os a uma desvalorizao que tornaria as exportaes americanas mais competitivas nos mercados mundiais. De qualquer forma, os dlares voltariam para os Estados Unidos, e nossas indstrias nacionais que servissem o mercado de exportao, seriam estimuladas. A queda de emprego havida em virtude das importaes seria compensada com aumento de empregos em outra parte, exatamente como no exemplo de Vermont e Flrida. Por que os japoneses iriam comercializar com um pas cuja manufatura fosse menos eficiente do que a sua? Por causa da diferena entre as chamadas vantagem absoluta e vantagem comparativa. O comrcio ocorre entre duas partes (pases, estados, cidades, vilarejos, bairros, ruas, pessoas), no de acordo com sua capacidade absoluta de produzir, mas sim de acordo com sua capacidade relativa. O exemplo clssico o do melhor advogado da cidade que tambm o melhor datilografo. Esta pessoa tem uma vantagem absoluta sobre sua secretria, de fornecer ambos os servios, de advocacia e de datilografia. No obstante, o advogado decide se especializar na profisso na qual ele tem uma vantagem comparativaa advocacia. Pois suponhamos que ele cem vezes melhor, como advogado, do que sua secretria, mas apenas duas vezes melhor como datilografo. mais vantajoso para ele dedicar-se profisso de advogado e contratar (comercializar com)

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uma datilografa. A secretria possui uma vantagem comparativa em datilografia: ela tem apenas 1 por cento de eficincia em direito, comparada a seu empregador, mas a metade da eficincia que ele tem em datilografia. Mesmo sendo pior em ambas as habilidades, ela capaz de ganhar a vida comercializando-as. O Japo de nosso exemplo tinha uma vantagem absoluta na produo de todas as mercadorias. Mas, quando os japoneses nos devolvessem nossos dlares em troca de produtos nossos, os Estados Unidos exportariam os produtos nos quais eles tivessem uma vantagem comparativa. Se fssemos 50 por cento bons em relao, aos japoneses na produo de farinha, mas bons apenas 25 por cento, na produo de rdios, exportaramos farinha em pagamento de nossa importao de rdios. E todos sairamos ganhando, Assim, no importa qual situao seja conjecturadaat mesmo a mais extrema ; o argumento protecionista demonstra ser inadequado. Porm, devido potencialidade emocional de seu apelo, os importadores h muito vm sendo vilipendiados. Por sua persistncia numa tarefa que inerentemente til, os importadores deveriam ser encarados como os grandes benfeitores que so.

o intermeDirio
Dizem que os intermedirios so uns exploradores. Pior, at, do que outros aproveitadoresque pelo menos prestam algum tipo de servio , o intermedirio considerado totalmente improdutivo. Ele compra um produto que outra pessoa produziu e revende-o a um preo mais alto, sem ter acrescentado a ele o que quer que seja, exceto custo, para o consumidor. Se no houvesse intermedirios, mercadorias e servios seriam mais baratos, sem reduo de quantidade ou qualidade. Embora esse conceito seja popular e o que prevalece, ele incorreto. Revela uma ignorncia chocante sobre a funo dos intermedirios, que, ao contrrio, prestam um servio. Se eles fossem eliminados, a ordem toda da produo cairia no caos. A oferta de bens e servios seria reduzidase que haveria alguma , e o volume de dinheiro que teria de ser gasto para obt-los aumentaria violentamente. O processo de produo de uma mercadoria tpica consiste de matrias-primas que tm de ser reunidas e trabalhadas. O maquinrio e outros fatores utilizados na produo precisam ser adquiridos, instalados, consertados etc. Ao obter-se o produto final, este tem de ser segurado, transportado, e deve-se fazer um acompanhamento. O produto tem de ser anunciado e vendido no varejo. Devem ser mantidos registros, o trabalho jurdico e fiscal tem de ser feito, e as finanas precisam estar em perfeita ordem. A produo e o consumo de nossa mercadoria tpica poderiam ser descritos da seguinte forma: N 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 O nmero 10 representa o primeiro estgio na produo de nossa mercadoria, e o nmero 1, o ltimo, quando a mercadoria est nas mos do consumidor. Os nmeros 2 at 9 indicam os estgios intermedirios da produo. Todos estes so manipulados por intermedirios. O nmero 4, por exemplo, pode ser um publicitrio, varejista, atacadista,
o

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corretor, agente, intermedirio, financiador, montador ou transportador. Independentemente de seu ttulo ou funo especficos, o intermedirio compra o produto do nmero 5 e revende-o ao 3. Sem especificarmos o que ele faz ou mesmo sabendo-o exatamente, fica bvio que o intermedirio executa um servio necessrio, de forma eficiente. Se esse servio no fosse necessrio, o nmero 3 no compraria o produto do nmero 4 por um preo mais alto do que aquele pelo qual poderia compr-lo do nmero 5. Se o nmero 4 no estivesse prestando um servio de valor, o nmero 3 cortaria o intermedirio nmero 4 e f-lo-ia ele mesmo. Tambm certo que o nmero 4, embora desempenhando uma funo necessria e de forma eficiente, no cobra demais por seus esforos. Se o fizesse, isso contribuiria para que o nmero 3 o evitasse, assumindo ele prprio a tarefa ou subcontratando outro intermedirio. Alm disso, se o nmero 4 estivesse obtendo um lucro maior do que o obtido nos demais estgios da produo, a tendncia seria os empresrios dos outros estgios se deslocarem para esse estgio e comprimirem o percentual de lucro at que este equivalesse ao lucro obtido nos outros estgios (proporcionalmente ao risco e incerteza). Se os intermedirios do estgio nmero 4 fossem eliminados atravs de um decreto, suas tarefas teriam de ser assumidas pelos do nmero 3, pelos do nmero 5 ou por outros, ou no seriam feitas. Se os do nmero 3 ou os do nmero 5 assumissem as tarefas, o custo da produo aumentaria. O fato de que eles negociavam com os do nmero 4 enquanto isso era possvel, legalmente, indica que no podem fazer o servio to bemou seja, pelo mesmo preo ou por menosquanto aqueles. Se os do estgio nmero 4 fossem completamente eliminados, e ningum assumisse essas funes, ento o processo de produo seria seriamente abalado, a essa altura. No obstante essa anlise, muitas pessoas continuaro a achar que existe algo de mais puro e direto nas trocas que no envolvem um intermedirio. Talvez os problemas que o que os economistas chamam de dupla coincidncia de desejos envolve, os desiluda sobre esse ponto de vista. Consideremos o apuro da pessoa que tenha em seu poder um tonel de picles que gostaria de trocar por uma galinha. Ele precisa achar algum que tenha uma galinha e queira troc-la por um tonel de picles. Imaginemos que rara coincidncia teria de ocorrer, para que os desejos de cada uma dessas pessoas fossem satisfeitos. Essa dupla coincidncia de desejos , de fato, to rara, que ambas as pessoas naturalmente

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se precipitariam em busca de um intermedirio, se houvesse um. Por exemplo, o dono dos picles que quisesse uma galinha, poderia vender seu artigo ao intermedirio por uma mercadoria de maior aceitao (ouro) e ento usar o ouro para comprar uma galinha. Se fizesse isso, no mais precisaria encontrar algum que tivesse uma galinha e quisesse troc-la por picles. Qualquer pessoa que possusse uma galinha serviria, querendo ou no os picles. Obviamente, o comrcio fica imensamente simplificado pelo advento do intermedirio. Ele torna desnecessria a dupla coincidncia de desejos. Longe de pilhar o consumidor, o intermedirio que, em muitos casos, torna possveis seus desejos. Algumas das crticas ao intermedirio baseiam-se nos argumentos representados no diagrama a seguir. Num primeiro momento, representado pelo Diagrama 1, o preo da mercadoria era baixo, e a parte que ia para o intermedirio era pequena. Depois, a parcela do valor do produto final que ia para o intermedirio aumentou, e aumentou tambm o custo da mercadoria (Diagrama 2). Exemplos como estes foram usados para provar que os altos preos da carne, na primavera de 1973, deveram-se aos intermedirios. Mas provamse que provam alguma coisaexatamente o contrrio. A fatia dos intermedirios pode ter aumentado, mas somente porque as contribuies prestadas pelos intermedirios tambm aumentaram! Um aumento dessa fatia, sem um correspondente aumento da contribuio, simplesmente elevaria os lucros e atrairia muito mais empresrios para essa rea. E o ingresso destes dissiparia os lucros. Assim, quando a fatia do intermedirio aumenta, tem de ser em virtude de sua produtividade.

Tr ab alh ad or

Diagrama 1

Tr an sp or tad or rio di me er Int

or ut od l Pr rura

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Produtor rural

Exemplos desse fenmeno so abundantes nos anais da economia dos negcios. Quem pode negar que, hoje, as lojas de departamentos e os supermercados tm um papel maior (e obtm uma fatia maior do mercado) do que os intermedirios de antigamente? E as lojas de departamentos e os supermercados ainda levam a uma maior eficincia e a preos mais baixos. Essas novas formas de venda a varejo requerem mais despesas com as fases de produo intermedirias, mas a maior eficincia resulta em preos mais baixos.

Tra bal had or


Diagrama 2

r ado ort nsp Tra

Intermedirio

o aProveitaDor
Est claro que o lucro e tudo aquilo a ele associado vm, h muito tempo, sendo objeto de crticas. O que no est to claro assim so as razes para esses ataques. Pode-se distinguir vrios padres diferentes. A objeo mais frequente que o lucro, ao contrrio de outras fontes de renda, como salrios, aluguis ou at mesmo juros (pagamento pelo risco da espera), no so ganhos. No h qualquer trabalho ou esforo honestos associados obteno do lucro, para justificar os benefcios. A maioria das pessoas no entende o processo atravs do qual se alcanam lucros e presumem que h algo de errado acontecendo... No justo obter lucros sem ter trabalhado para isso. Uma outra objeo geralmente apresentada contra o lucro, em especial contra a obteno de lucros desmedidos, que esse lucro empobrece o restante da humanidade. A noo a de que existe apenas uma quantidade finita de riqueza, e, se os aproveitadores conseguem uma parte maior dessa riqueza, resta menos dela para todos os demais. Assim, no s o lucro imerecido, por no ter sido ganho com o trabalho, como tambm prejudica, de fato, as pessoas, por desviar fundos do resto da sociedade. Para muitos tambm parece que o lucro obtido ao se tirar vantagem do desamparo de outrem. Esse ponto de vista constitui um terceiro tipo de objeo e est refletido na expresso popular de desprezo com que se fala daqueles que obtm grandes lucros, dizendo que ganham sua renda custa da misria dos outros. Quando o desamparo consiste de uma falta de conhecimento, os que criticam o lucro, so particularmente veementes em sua condenao. Por exemplo, o caso de um lucro obtido unicamente porque o cliente no tem conhecimento de que a mesma mercadoria est sendo vendida a um preo mais baixo logo adiante, particularmente vexatrio. Quando o cliente pobre, o aproveitador ainda mais redondamente condenado. As defesas usuais da ideia e da prtica de obter lucros deixam muito a desejar. At hoje tm-se limitado a destacar que 1. o lucro patritico, e conden-lo antiamericano ou, talvez, uma forma de comunismo; 2. ele no muito grande, de forma alguma; e 3. usado, em muitos casos, para contribuies de caridade. Desnecessrio dizer, nenhuma dessas defesas uma defesa formidvel. Devemos tomar em considerao a funo do lucro, numa economia moderna, e fazer um esforo para fornecer uma defesa um tanto mais consistente antiga e honrada vocao de lucrar.

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Antes de tudo, o lucro obtido por empresrios que percebem oportunidades que no esto facilmente aparentes para outras pessoas, e apoderam-se delas. A oportunidade agarrada pelo empresrio pode variar de caso para caso, mas em todos eles so oportunizados, s pessoas, negcios que estas admitem lhes serem vantajosos, e que no lhes seriam oportunizados, no fosse pelo empresrio. No caso mais comum, o empresrio observa uma discrepncia de preosmorangos a 25 dlares a caixa, em Nova Jersey, e a 45 dlares, em Nova york. Uma vez que os custos associados ao transporte de morangos (transporte, seguro, armazenamento, quebras, deteriorao etc.) so menores do que o diferencial de preo de 20 dlares por caixa, o empresrio empreendedor est em posio de fazer dois tipos de negcios. Ele pode se dispor a comprar morangos em Nova Jersey por um preo ligeiramente superior aos preponderantes 25 dlares por caixa e, ento, se dispor a vender morangos, aos novaiorquinos, a um preo abaixo 45 dlares por caixa, que prevalece naquele mercado. Em ambos os casos, se ele encontra vendedores e compradores, beneficia os que negociam com ele, tanto oferecendo, a uns, um preo mais alto do que esto habituados a receber por suas mercadorias, quanto dispondo-se a vender, aos outros, mercadorias por um preo mais baixo do que estes costumam pagar. Alm da discrepncia de preos intratemporal, h o caso intertemporal, em que se percebe uma discrepncia de preos entre mercadorias no presente e no futuro. Tomemos como exemplo os discos de arremesso. Consideremos todos os fatores de produoespao fsico, trabalho e capitalque esto incorporados no produto final disco de arremesso posto venda. Os fatores de produo so, eles prprios, um tipo de bem e, portanto, tm um preo. Aps considerar, de forma apropriada, o tempo que leva converter esses fatores no produto acabado, surgem trs possibilidades: 1. no h discrepncia entre os preos dos fatores de produo e o preo da futura mercadoria; 2. existe uma discrepncia, e os preos dos fatores esto altos, em relao ao da mercadoria; e 3. h uma discrepncia, e o preo do produto final est alto, em relao aos preos dos fatores de produo. Se no h discrepncia de preos, o empresrio de sucesso no entra em ao. Mas, se os preos dos fatores de produo esto relativamente altos, o empresrio se retira dessa produo. Seria desperdcio empregar recursos relativamente valiosos para um produto final que tivesse um valor relativamente menor. Ele pode vender as aes que possui nas empresas que se dedicam a esse tipo de produo. Ou, se no tem aes, pode negociar uma opo de vend-las, no futuro, por seu elevado preo atual (que ainda no reflete o erro de produo

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de fabricar discos de arremesso com recursos que valem mais do que aquilo que os prprios produtos valero). Ele pode cobrir essas vendas de aes com compras da mesma quantidade de aes no futuro, quando, segundo estima, seu preo estar mais baixo, devido ao erro de produo. Muitas pessoas ficam perplexas com esse processo, que costuma ser chamado de venda a termo. Ficam imaginando como possvel vender, no futuro, algo que voc no possui, mas ao preo de hoje. Estritamente falando, no podemos vender algo que no possumos. Mas, certamente, possvel prometer vender no futuro algo que ainda no possumos, e entreg-lo no futuro, cumprindo o contrato de venda. A fim de testar a compreenso deste conceito, podemos perguntar: quem concordaria em comprar aes no futuro ao preo atual? Pessoas que presumem que o preo subir ainda mais, mas que no querem investir seu dinheiro agora. Se, por outro lado, o empresrio acha que o preo do produto final provavelmente ser maior do que os custos combinados de todos os fatores, ele adota o comportamento oposto. Produz os discos de arremesso ou investe em empresas que se ocupam de sua produo. O terceiro tipo de oportunidade oculta que o empresrio pode aproveitar no envolve quaisquer discrepncias de temponem inter, nem intratemporais. Esse tipo de oportunidade envolve bens que ainda no foram produzidos, e que, portanto, ainda no tm qualquer preo. Consideremos, nesse sentido, o disco de arremesso antes de ter sido produzido ou inventado. No havia garantia, naquela poca, de que o pblico o aceitaria. Nesses casos, o empresrio sentiu, achou ou adivinhou que existia algo, cuja falta podia nem sequer ser aparente para qualquer outra pessoa, a que os consumidores dariam grande valor, bastando que soubessem de sua existncia e fossem convencidos de seus atributos benficos. Nessa situao, o empresrio desempenha o papel de bab de uma ideia, inventando, financiando, anunciando e fazendo tudo o mais necessrio para uma ideia ter a aceitao do pblico. Aps termos considerado alguns dos tipos de atividades a que os empresrios geradores de lucro provavelmente se dedicam, podemos avaliar os resultados da busca do lucro. Um resultado fica imediatamente aparente: a acumulao e disseminao de conhecimento. O conhecimento de produtos anteriormente no produzidos um exemplo bvio e marcante, mas, como vimos, o conhecimento gerado pelo comportamento voltado obteno de lucro no est, de forma alguma, limitado a essas ocorrncias raras. No dia a dia, o caador de lucros est constan-

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temente trazendo ao mercado conhecimento sobre diferenciais de preostanto inter quanto intratemporais. Esse conhecimento de grande benefcio para todos os envolvidos. Sem ele, as pessoas em Nova Jersey estariam comendo morangos que fariam bem melhor em vender, se pudessem encontrar algum disposto a pagar mais de 25 dlares por caixa. Ou seja, os de Nova Jersey somente comem os morangos por desconhecerem pessoas que do mais valor do que eles a essa fruta. Alm disso, sem esse conhecimento, haveria pessoas em Nova york que no comeriam morangos, por julgarem que a nica forma de obt-los seria pagar 45 dlares por caixa, quando, na verdade, poderiam ser obtidos por menos. Naturalmente, o caador de lucros no d esse conhecimento de mo beijada, como o faria um professor. Ele no algum que v sair pelo pas explicitamente divulgando informao. A bem da verdade, antes que seu trabalho esteja feito, nenhuma pessoa em Nova Jersey e Nova york pode sequer ter conhecimento dos preos relativos do morango nesses mercados. O que o caador de lucros faz assegurar que sejam sentidos os efeitos do conhecimento dos preos nas diferentes reas. O aproveitador no difunde, ele prprio, o conhecimento; meramente espalha os morangos que, na ausncia do conhecimento de seus preos, no seriam distribudos, dessa forma. perfeitamente verdadeiro, ento, que o aproveitador tira vantagem da ignorncia de outras pessoas. Se o relevante conhecimento fosse apresentado, dificilmente o empresrio teria lucro mandando morangos de Nova Jersey para Nova york. Porm, embora verdadeiro, dificilmente isso repreensvel. Qualquer um cuja funo seja vender uma mercadoria tem de vend-la queles a quem ela faz falta. O fato da falta ser determinada pela ignorncia no torna essa faltaou necessidademenos real. O aproveitador tira vantagem da falta de conhecimento de seus clientes da mesma forma que o produtor rural tira vantagem da fome de seu cliente: fornecendo ao cliente aquilo que lhe falta. Os lucros do empresrio, portanto, no so obtidos custa de quaisquer outras pessoas. No verdade que deva haver prejuzos, em outra parte da economia, equivalentes aos ganhos do empresrio, porque no verdade que o empresrio deixa de criar alguma coisa. Este cria, realmente. Cria a possibilidade de cooperao entre grupos dspares e, em muitos casos, separados por grande distncia. Ele um corretor ou intermedirio de oportunidades, o que diramos. Sua funo fazer que oportunidades mutuamente benficas no sejam ignoradas. O motivo pelo qual esse tipo de atividade deva ser

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escolhido para ser denegrido como um trabalho no honesto est alm do horizonte da razo. Alm de servir como ponto focal para a utilizao de conhecimento, o empresrio caador de lucros beneficia as pessoas, proporcionando-lhes opes que, de outra forma, no teriam. O caso em que o empresrio presenteia o pblico com um produto inteiramente novo , repetimos, um exemplo bvio. Mas o princpio pode se aplicar at mesmo ao caso mais comum de discrepncias intertemporais de preos. Pois a sociedade se beneficia, quando recursos de valor no so comprometidos na fabricao de produtos finais de menor valor do que os prprios recursos. Esses recursos podem ser empregados na produo de produtos acabados de maior valor, quer dizer, na produo de produtos finais que os clientes valorizem mais. Deve-se ter em mente que todas as transaes empresariais so estritamente voluntrias. As pessoas com quem o empresrio lida so livres, tanto para aceitar, quanto para rejeitar suas ofertas. Portanto, se aceitam, s pode ser por sentirem que se beneficiam em negociar com ele. Podem se arrepender de sua deciso e desejar terem feito sua compra a um preo mais baixo ou vendido a um preo mais alto. Mas isso no altera o argumento de que o empresrio caador de lucros oferece um negcio que, na ocasio em que ofertado, considerado benfico por todos os que dele participam. Essa uma alegao que no se pode, por exemplo, fazer em relao s transaes do governo, pois no se pode dizer que estas so totalmente voluntrias. Outro resultado do processo de obter lucro que, depois de levado a efeito em qualquer dado mercado, h um horizonte menor para sua continuidade. Seu sucesso lana as sementes para seu fim. Uma vez que a oportunidade tenha sido identificada e consumada pelo empresrio, a funo deste est terminada. Assim como o policial solitrio de pocas passadas, que viajava sozinho, o empresrio solitrio tem de procurar outras pastagens para tornar mais verdes. Entretanto, se pouco depois surgem desequilbrios de preos, o caador de lucros retorna. O incentivo por trs da tentativa do empresrio de integrar partes dspares da economia , naturalmente, o lucro que com isso ele espera obter. Esse um timo exemplo dos efeitos benficos do sistema de lucros e perdas. Pois o empresrio bem-sucedidoo que obtm lucrostorna a economia integrada, ao reduzir as discrepncias de preos. Mas o empresrio que compra quando deveria vender, ou vende quando deveria comprar (e que, ao invs de reduzir as discrepncias de preo e integrar a economia, aumenta-

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os, desagregando a economia), perde dinheiro. Quanto mais erros ele comete, menos capaz de persistir no erro ele se torna. No podemos esperar livrar completamente a economia de erros. Mas um mecanismo que tende, automaticamente, a melhorar o desempenho da classe empresarial em qualquer dado momento, no deve, nem de leve, ser desprezado. Embora tenhamos apresentado uma defesa dos efeitos positivos do lucro, a atividade de obter lucros no foi mencionada. importante faz-lo, pois h muitos que alegariam, dentro do esprito aristotlico do significado do ouro, que lucros moderados so aceitveis, talvez at benficos, mas que o extremismo na obteno de lucros somente pode ser deletrio. A expresso obter lucros tem sido usada sempre num contexto sujo. Lucros mais Odeio aquele filho da puta, igual a obter lucros, da mesma forma que firmeza mais acho que ele est errado igual a teimosia (Bertrand Russel disse, ilustrando essa questo: Eu sou firme, vocs so teimosos, e ele um grande filho da puta.). No temos uma expresso pejorativa para o assalariado que busca ganhar salrios exorbitantes ou inescrupulosos. Talvez porque a opinio pblica (a mdia que comanda as massas) seja a favor de altos salrios, mas no de altos lucros. Semntica parte, nos pareceria que, se o lucro um benefcio a nossa sociedade, ento a atividade de obter lucros um benefcio ainda maior. A possibilidade de lucro, como demonstrado, um sinal de que algo est errado na economia, indicando que as pessoas no esto fazendo proveito de transaes mutuamente benficas. A concretizao de lucros indica que algo est sendo feito com relao a essas oportunidades desperdiadas (os empresrios esto tratando de que os morangos sejam adequadamente distribudos). Mas, se a possibilidade de lucro indica algo que vai mal, ento a possibilidade de agir para obter lucro indica falhas ainda maiores na malha econmica. E, se menos lucros indica uma cura em andamento da economia, ento a obteno de lucro um sinal de que algo de substancial magnitude est operando para corrigir a situao. Ao invs de lucros moderados serem aceitveis, e lucros em demasia serem exploratrios, podemos ver que, quanto maiores os lucros e maior a obteno de grande lucros, em melhor situao fica a economia. Uma analogia mdica nos ocorre: se os curativos so bons, porque o corpo pode ser curado por eles, ento uma cirurgia (obteno de lucros maiores) melhor, porque demonstra que pode curar um paciente muito mais necessitado.

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A defesa mais importante da obteno de lucro baseia-se na liberdade poltica. H basicamente duas formas de conduzir uma economia. A primeira, atravs do voluntarismo, com descentralizao e confiana de que o sistema de lucros e perdas proporciona a informao e o incentivo necessrios. A segunda, compulsoriamente, com planejamento, ordens e diretrizes econmicos centralizados, confiana na iniciativa dos ditadores econmicos e a obedincia de todos os demais. Estes dois sistemas so dois polos extremos. Todos os outros sistemas econmicos so transmutaes e combinaes destes dois tipos puros. A economia compulsria ou autoritria , ela prpria, o paraso da simplicidade. Os lderes econmicos simplesmente decidem o que deve ser produzido, quem vai produzir e como, e quem vai colher os benefcios dessa produo. Contrastantemente, a economia voluntria ou de livre mercado bastante complexa. O indivduo tem de decidir o qu e como produzir. O incentivo a satisfao que ele prprio pode ter com o produto, e o que pode obter comercializando-o com outras pessoas. Em vez de ser coordenada por diretrizes econmicas, a economia de livre mercado, como vimos, dirigida pelo mecanismo de lucros e perdas. Consideremos, agora, este paradoxo: os que geralmente so os crticos mais doentios dos que obtm grandes lucros e, por extenso, do sistema todo de livre mercado, tambm so, em geral, veementes paladinos da descentralizao e dos direitos do indivduo em questes de ordem pessoal. Mais ainda: na medida em que atacam o lucro e a obteno de grandes lucros, esto atacando, no s o direito dos indivduos de atuarem livremente no domnio econmico, mas tambm o prprio fundamento da liberdade em todas as outras reas da vida humana. Em suas crticas ao lucro e obteno de grandes lucrose, por extenso, a tudo o que lucrativo , mostram-se seguidores de dspotas e ditadores. Se pudessem conseguir seu intento, e o lucro fosse severamente restrito ou declarado totalmente ilegal, o coletivismo coercivo ficaria fortalecido a esse ponto. As liberdades pessoais seriam varridas por uma mar de ordens vindas do topo. O indivduo no poderia ser livre, se sua existncia econmica estivesse baseada no decreto de um ditador econmico de cujas ordens no poderia recorrer. Num mercado livre, se voc sai de um emprego, um empregado deixa de trabalhar para voc, um cliente se recusa a comprar de voc ou um fornece-

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dor se recusar a vender-lhe algo, existem outros chefes, empregados, clientes ou fornecedores, reais ou potenciais. Mas, numa economia controlada, no h outras alternativas. Desvios, excentricidades ou tendncias no ortodoxas no so tolerados. Os que defendem as liberdades civis, tm uma viso singularmente brilhante e um ditado verdadeiramente humanitrio, que assiduamente aplicam na rea da moralidade sexual: Tudo acontece entre adultos que nisso consentem, e (implicitamente) nada acontece, exceto o consentido por adultos. Mas eles, constantemente, recusam-se a aplicar essa regra a qualquer outra rea que no a da moralidade sexual! Especificamente, recusam-se a aplic-la ao cenrio econmico. Contudo, essa mxima humanitria deveria ser aplicada a todas as reas da vida humana, inclusive tanto ao aproveitador quanto ao pervertido ou desviado sexual; tanto ao empresrio quanto ao fetichista; tanto ao especulador quanto ao sado masoquista. Argumentar que os pervertidos, desviados e outros do gnero tm sido denegridos injustamente, um dos objetivos principais deste livro. No podemos, portanto, ser acusados de ter jogado sujo com a comunidade dos desviados. Mas, da mesma forma, injusto tratar como prias membros da comunidade obtentora de lucros. Uma crtica recente obteno de lucros e ao livre mercado a viso de que, no passado distante, quando havia uma economia agrria, e a vida era mais simples, talvez fosse vivel um sistema de livre iniciativa. Que o que poderia ser adequado para produtores rurais e pequenos comerciantes, simplesmente no adequado ao mundo de hoje. Que em nossa complexa sociedade industrial, no podemos nos dar ao luxo de deixar as coisas entregues s venetas anacrnicas dos indivduos. Que precisamos do firme controle central de um conselho de planejamento econmico e da eliminao do lucro e da obteno de lucro em nossas transaes. Esse ponto de vista generalizado. Em alguns crculos, considerado bvio. Mas a anlise do lucro como intimamente vinculado falta de conhecimento deve levar ao ponto de vista oposto. A instituio do lucro uma ajuda inestimvel na reunio e disseminao de conhecimento e de seus efeitos. Se h algo que pode ser considerado um marco de uma economia no agrria moderna e altamente complexa, essa mesma falta de conhecimento econmico e sua utilizao. Portanto, pareceria proceder que o sistema de lucro adquire mais valor medida em que a economia se torna mais complexa! Pois, numa economia dessas, a informao provida pelo sistema de preo automtico e lucros e perdas essencial. O ditatorialismo

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econmico, se que seria vivelo que no , s poderia existir numa economia simples, em que as pessoas pudessem ser facilmente manejadas por um grupo de burocratas. Concluindo, deve-se fazer uma distino precisa, firme e bsica entre os lucros que podem ser obtidos nas atividades de mercado, e os que podem ser obtidos por meio de influncia ou subsdios do governo; em resumo, atravs do sistema de capitalismo empresa-estado. Nas atividades de mercado, todas as transferncias de fundos tm de ser voluntrias. Portanto, devem ser indicativas de solues para os desejos da economia e oferec-las. Assim, a assero de que a possibilidade de lucro mostra o horizonte de oportunidades de comrcio no aproveitadas, e de que a efetiva obteno de lucros indica que essas lacunas esto sendo preenchidas, aplicase unicamente economia de livre mercado. Essas afirmaes no podem ser feitas na ausncia do livre mercado. Os lucros na economia mista (uma economia que possui tanto elementos do livre mercado como elementos de coero) bem que poderiam dever-se a nada mais do que a proibio da concorrncia. Por exemplo, uma tarifa sobre importaes faz com que cresa a demanda pelo produto nacional, e os lucros da indstria nacional aumentam. Mas, disso, dificilmente pode-se concluir que qualquer informao nova tenha sido revelada ou que a satisfao do consumidor tenha, de alguma forma, aumentado. Quando muito, ocorre o oposto. O elo entre o lucro e o bem-estar fica, assim, partido, e no mais podemos inferir o ltimo do primeiro.

Captulo 7

ecologia
o mineraDor De SuPerfcie
Existem basicamente dois mtodos de extrao de carvo: a minerao de superfcie e a minerao subterrnea. Na minerao subterrnea, h um intrincado conjunto de tneis, galerias e escoras dentro da mina. As pessoas que trabalham nessas minas por longos perodos de tempo, geralmente contraem a doena do pulmo negro, a temida molstia do mineiro causada por respirar partculas de carvo. A minerao subterrnea tambm oferece outros riscos aos trabalhadores. Acidentes na mina, por exemplo, em que centenas de mineiros so atingidos muito abaixo da superfcie, ocorrem com grande frequncia. A causa imediata pode ser um desmoronamento, um escapamento de gs, uma exploso ou uma vazo de gua, mas a causa fundamental o prprio mtodo de minerao subterrnea. Na minerao a cu aberto, a terra vai sendo removida, camada por camada, at que o veio de carvo fique a descoberto. Embora especialmente adequada para a minerao de lenis de carvo muito prximos superfcie, esse tipo de minerao tambm tem se mostrado vivel em profundidades moderadas. A minerao de superfcie est livre dos perigos de desmoronamentos e outros tipos de acidentes, e da doena do pulmo negro. Tambm um mtodo muito mais barato do que a minerao subterrnea. Apesar dessas vantagens, a minerao de superfcie tem sido amplamente condenada por praticamente todas as fontes de opinio bem informadas, liberais e progressistas. A suposta explicao para essa situao, de outra forma inexplicvel, est centrada em duas crticas minerao de superfcie: dizem que ela causa poluio e despoja a paisagem de sua beleza natural. Mas, como se pode observar mesmo a partir de um exame superficial, essas crticas dificilmente se justificam. Mesmo que fossem corretas, seria difcil conciliar impulsos humansticos com uma preferncia por minerao subterrnea. Pois no h doena do pulmo negro entre os mineiros que trabalham na superfcie da terra; no h perigo de desmoronamentos ou de ficarem presos na mina. Evidentemente, a vida a favor da minerao a cu aberto. Porm, mediante um exame mais atento, fica claro que a crtica no , de modo algum, correta. Primeiro, consideremos a polui-

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o. Embora seja verdade que, da minerao de superfcie, realmente resulta poluio, esta no uma concomitncia necessria. Ela pode ser eliminada e o seria, se fizessem com que leis que probem a invaso de propriedades fossem cumpridas. O que atualmente feito durante a minerao do carvo a cu aberto, empilhar em altos montes a terra que retirada, para se chegar ao carvo. Esses montes costumam ser colocados perto de correntes de gua. Quantidades substanciais so carregadas pelas correntes, contaminando os lagos e cursos dgua que alimentam. Alm disso, o terreno desnudado transforma-se numa fonte de escoamentos de lama; assim, como um dos resultados da atividade do minerador, o ambiente todo fica prejudicado. Mas esses no so elementos necessrios do processo de minerao de superfcie. Embora uma pessoa possa fazer o que desejar com o terreno que possuir, se o que faz causa danos a reas pertencentes a outras pessoas, tem-se de faz-lo arcar com os custos dos danos. Se, por exemplo, a atividade do minerador de superfcie resulta em correntes de lama e destruio de terras e bens de terceiros, ele o responsvel. Parte de sua responsabilidade pode ser replantar ou, de alguma outra forma, reabilitar o terreno, para eliminar a possibilidade de futuros escoamentos de lama. Se os mineradores fossem obrigados a arcar com todos os custos de sua atividade, e se aos donos de propriedades no curso inferior da mina fossem concedidas medidas legais de preveno, caso no estivessem dispostos a serem indenizados por danos, a poluio cessaria. O mais importante a observar que o atual vnculo entre a poluio e a minerao a cu aberto no , de modo algum, uma condio inerente, mas, antes, deve-se inteiramente ao fato de no serem aplicadas, aos mineradores, leis de violao de propriedade. Imaginemos qualquer outra atividade, como a indstria de brinquedos plsticos, a que se permitisse violar a lei dessa forma. Agora, no h qualquer conexo necessria entre essa indstria e a poluio. Mas, se fosse permitida uma industrializao excessiva de plstico, logo essa empresa ficaria associada poluio, pelo menos na mente do pblico. E assim com a minerao e com a minerao de superfcie, em particular. Nada existe, no mtodo de minerao de carvo a cu aberto, que seja inerentemente causador de poluio. somente por no terem sido rigorosamente aplicadas aos mineradores de superfcie as leis de violao de propriedade, que existe o vnculo entre essa minerao e a poluio. s essas leis serem plenamente observadas, e esse argumento contra a minerao de superfcie desaparecer.

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E quanto ao outro argumento contra o minerador de superfcie, de que o deslocamento de terra estraga a beleza natural da paisagem? Esta uma objeo no mnimo dbil, porque, quando se trata de beleza ou esttica, no h padres objetivos. O que bonito para uma pessoa, pode parecer horrvel para outra, e vice-versa. E verdade que a minerao a cu aberto remove a vegetao, a grama e as rvores da paisagem. Ela pode transformar uma paisagem exuberante e frtil num verdadeiro deserto. Mas algumas pessoas preferem a desolao e o vazio do deserto! O Deserto Pintado do Arizona, as salinas de Utah e o Grande Canyon do Colorado so considerados, por muitas pessoas, locais de grande beleza. Se o contraste uma das concomitncias da beleza natural, ento os pequenos pontos de terra estril criados pelos mineradores, em meio ao verde exuberante dos Apalaches, na verdade soma beleza ao cenrio. Certamente no podemos, sem ambiguidade e de forma objetiva, culpar o minerador de superfcie de destruir a beleza da paisagem. Contudo, discusses sobre critrios estticos no vo resolver a questo levantada pelos crticos, j que a questo no realmente de beleza, ainda que seja apresentada como se o fosse. A objeo real parece ser a de que a minerao a cu aberto uma intruso, na natureza por parte de uma sociedade industrial ofensiva. A noo operante parece ser a de que a terra deveria ser deixada em seu estado natural. Mas, se os amantes e protetores da natureza como ela tivessem o direito de impedir a atividade dos mineradores de superfcie, teriam tambm o direito de impedir os produtores rurais de limparem o solo virgem e plantarem nele, e de impedir os construtores de construrem edifcios, pontes, fbricas, aeroportos e hospitais. O argumento da natureza , na verdade, um argumento contra a civilizao e contra o uso da inteligncia humana. Na verdade, muitos dos que condenam a minerao de superfcie como sendo contra a natureza, opor-se-iam veementemente, eles prprios, se outras condieso homossexualismo ou a miscigenao, por exemplofossem objetados nessas bases. Argumentariam que muito pouco natural ao homem, e que, s vezes, o que naturalfria assassina, por exemplono o melhor. A civilizao depende, em grande parte, de sermos capazes de transcender a natureza. Dizer que uma coisa natural ou no natural no dizer coisa alguma sobre o valor intrnseco dessa coisa. O valor de uma coisa depende de se ela satisfaz ou no nossas necessidades e contribui para nosso bem-estar. A minerao a cu aberto, quando avaliada de forma racional, atende esses critrios mais razoveis.

o Que Joga lixo


Aquele que joga lixo, hoje, encontra poucos defensores. Est cercado por todos os lados, suportando o assdio dos grupos dos que fazem o bem. As estaes de rdio e televiso transmitem mensagens antilixo como de utilidade pblica, as associaes de bairros e crculos de pais e mestres, grupos da igreja e organizaes cvicas, esto todos de acordo na questo do lixo. A indstria cinematogrfica, que tem de ignorar muitos tpicos por demais controversos, est unida em sua averso ao lixo. O lixo um grande unificador. Porm, existe um pequeno e aparentemente insignificante detalhe que destri o argumento contra o lixo e a pessoa que espalha lixo. O lixo s pode ter lugar no domnio pblico, jamais no privado. Anncios mostrando os supostos males do lixo esto pelas estradas, praias, ruas, parques, metrs ou banheiros pblicostodas reas pblicas. Isso no porque, na maior parte dos casos, o fato de espalhar lixo acontece em locais pblicos. uma questo de definio. Se algo lembrando, em todos os outros aspectos, o espalhar lixo acontecesse num local privado, no seria considerado como espalhar lixo. Quando grandes quantidades de pessoas deixam um estdio, cinema, teatro, concerto ou circo, o que fica entre os assentos e as passagens no e no pode ser lixo. lixo particular1, sujeira, restos, mas no lixo. Depois do horrio normal de expediente na rea central de nossas cidades, uma horda de faxineiros invade bancos, lojas, escritrios, fbricas etc., instituies privadas. O que eles fazem limpar, e em circunstncia nenhuma o que recolhem lixo. Simultaneamente, o departamento de sade sanitria limpa as ruas e caladas pblicas, apanhando o lixo. Ento, no h distino real entre jogar lixo em locais pblicos e deixar lixo em locais privados. No h razo para chamar a primeira ao de jogar lixo, e a ltima, no, j que o que est sendo feito em ambos os casos a mesma coisa. Nos dois casos, a gerao de lixo concomitante ao processo de produzir ou de consumir. Em algumas situaes, deixar para juntar o lixo no final uma soluo tima. Por exemplo, um marceneiro consumiria o dobro de tempo juntando as aparas de madeira enquanto trabalhasse. mais fcil deixar que o lixo (aparas de madeira) se acumule e varr-lo no fim do dia ou a intervalos peridicos. O gerente da fbrica poderia instituir
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No original, respectivamente, litter, lixo deixado em locais pblicos, e garbage, lixo que fica em locais privados. (N.T.)

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uma campanha antilixo e forar os carpinteiros a manterem seu espao de trabalho livre de qualquer acmulo de aparas de madeira. Ele at poderia impor essa determinao com a ameaa de uma multa de 50 dlares. Entretanto, com essas normas, sua fora de trabalho poderia ir embora ou, se no fosse, os custos de produo aumentariam extraordinariamente, e ele perderia negcios para fbricas concorrentes. Por outro lado, na prtica mdica o lixo no pode ser tolerado. As salas de cirurgia, consultrios, quartos e enfermarias tm de ser higinicos, bem limpos e livres de risco. No adotar, nesse caso, uma campanha antilixo levaria o administrador do hospital ao fracasso financeiro, assim que as pessoas ficassem sabendo que a instituio no era higinica. No caso do consumo, a maioria dos restaurantes, por exemplo, no prega campanhas antilixo. No h avisos nas paredes dos restaurantes proibindo derrubar garfos, guardanapos ou farelos de po. Um restaurante poderia proibir o lixo, mas perderia seus clientes para outros estabelecimentos. O que estes exemplos aparentemente dspares tm em comum ilustrar que, no mercado, a deciso de se e quanto lixo se permitir jogar baseia-se, principalmente, na vontade e desejos dos consumidores! A questo no tratada com simplismo, e no h uma palavra de ordem de Vamos nos livrar dos percevejos do lixo. Existe, antes, uma ponderao dos custos e benefcios em permitir que materiais descartados se acumulem. Na medida em que os custos de coleta do lixo so baixos, e os danos causados por sua acumulao so grandes, a tendncia haver coletas frequentes e penalidades severas por deixar lixo ao redor, como no exemplo dado, de deixar lixo numa instalao mdica. Se os custos da coleta so altos, e os danos causados pela acumulao do lixo, leves, a tendncia haver coletas menos frequentes e no ser imposta nenhuma penalidade por jogar lixo. Essas diferenas de polticas no so o resultado de qualquer lei governamental, e sim do processo de mercado. Os empresrios que no agem de acordo com uma anlise precisa de custo-benefcio, perdero clientes, quer diretamente, com os clientes se retirando, imponentes e irritados, quer indiretamente, na medida em que custos operacionais mais elevados possibilitam concorrncia preos mais vantajosos. Um sistema baseado nas necessidades e desejos das pessoas envolvidas muito flexvel. Em cada exemplo, uma poltica em relao ao lixo foi talhada para atender s exigncias de uma situao especfica. Alm do mais, um sistema desse tipo capaz de responder rapidamente s mudanas, quer nos custos de coleta de lixo, quer nos danos causados por lixo no recolhido. Se, por exemplo, fosse instalado um

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sistema, nos hospitais, possibilitando que o lixo fosse retirado a um custo muito baixo, ou se os desejos do consumidor com relao ao lixo passassem por uma mudana notvel, os administradores de hospitais teriam de relaxar sua rigorosa postura antilixo. Os hospitais que no conseguissem se adaptar nova tecnologia e novos gostos, tenderiam a perder pacientes para instituies concorrentes. (No caso de hospitais particulares, com fins lucrativos. Os hospitais pblicos, que obtm seus recursos atravs da tributao compulsria, no tm esse tipo de incentivo para agradar os clientes.) Por outro lado, caso se descobrisse que as latas de refrigerantes e sacos de pipocas deixados sob as cadeiras dos estdios de beisebol fossem transmissores de doenas ou interferissem, no momento de assistir ao jogo, as normas do estdio com relao ao lixo seriam automaticamente mudadas pelos proprietrios de estdios, sem qualquer ordem do governo. Ao se considerar o lixo no domnio pblico, percebe-se que no h qualquer sistema perfeitamente sintonizado com as necessidades e desejos do povo. Ao contrrio, o domnio pblico a tutela do governo, e este trata as demandas do consumidor de forma, quando muito, desdenhosa, praticamente ignorando-as. A empresa governamental a nica instituio que lida com o desejo maior de jogar lixo com uma determinao firme de elimin-lo, com isso recusando-se a se adaptar, tanto aos desejos do consumidor quanto s mudanas de tecnologia2. A lei a lei. O governo pode funcionar dessa forma, porque est fora do mercado. No obtm sua receita do processo de mercado, de comrcio voluntrio. Ele a obtm atravs da tributao, um processo sem qualquer relao com sua capacidade de satisfazer os clientes. O argumento do governo contra jogar lixo em locais pblicos que isso feito em desrespeito aos direitos dos outros. Mas esse argumento no tem mrito. O conceito como um todo de lixo privado um caso a destacar. Se jogar lixo fosse uma violao de direitos e uma recusa em considerar o conforto dos outros, como ficaria o fato de deixar lixo em restaurantes, estdios, fbricas etc.? O jogar lixo acontece no mercado privado precisamente como um meio de satisfazer os desejos de conforto do consumidor. Derrubar lixo no viola os direitos do dono do restaurante mais do que comer, j que se paga para ambas as coisas.
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Somente um rgo governamental sem fins lucrativos poderia reagir aos desejos do consumidor de maior utilizao da rodagem (melhorias no trfego), com a ameaa de banir os carros. Somente um rgo governamental isento da necessidade de obter lucros poderia reagir ao desejo do consumidor de um maior uso dos parques, proibindo as pessoas de andarem nos parques noite. (N.A.)

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Como deve ser interpretado o fracasso do governo em manter uma poltica flexvel, no setor pblico, em relao ao jogar lixo? Isso no se deve inteiramente a indiferena, embora seja muito mais simples proibir completamente alguma coisa do que lidar com ela de forma razovel. A explicao que o governo, no importa o quo interessado esteja ou beneficente seja, poderia manter uma poltica flexvel com relao ao lixo. Essa poltica teria de amparar-se num sistema de preosum sistema de lucros e perdaspara medir o custo e os benefcios decorrentes do jogar lixo, e punir automaticamente os administradores que fracassassem em se ajustar a ela convenientemente. Se o governo impusesse um sistema do gnero, este no seria mais um sistema governamental, pois no poderia depender do bete noir do governoum sistema fiscal sem qualquer relao com o sucesso em satisfazer as necessidades dos consumidores. A falta de habilidade do governo em ser flexvel pode, ocasionalmente, tomar rumos estranhos. Por muitos anos, no houve qualquer restrio efetiva, na cidade de Nova york, aos donos de ces que deixassem seus animais defecarem nas ruas e caladas. Atualmente, existe um movimento ativo para proibir a defecao dos ces em qualquer rua ou calada, lanado por grupos de cidados organizados sob a bandeira de as crianas antes dos ces. A flexibilidade do mercado completamente ignorada por ambas as faces. Nenhuma prope que o lixo canino possa ser restrito a certos locais. A questo encarada como uma opo entre proibir em toda a parte e permitir em toda a parte. Imaginemos os resultados benficos que poderia haver, se ruas e caladas fossem propriedades privadas. Resultaria em uma maior flexibilidade, dado que os empresrios aumentariam suas receitas, ao desenvolverem mtodos para satisfazer os dois grupos. Alguns poderiam fazer objeo a que as caladas fossem propriedade particular, com base em que os donos de ces teriam de pagar pelo uso de uma rea para ces, que hoje usam de graa (presumindo que no haja proibio defecao dos ces). Mas isso no est correto, porque nenhum indivduo, incluindo o dono do co, usa as caladas de graa. As caladas, assim como todo os outros bens e servios providos pelo governo, so pagas pelos cidados, atravs dos impostos! Os cidados pagam, no s pelo custo original das caladas, como tambm por sua conservao, manuteno, policiamento e limpeza. difcil prever-se de que forma, exatamente, o mercado livre atuaria nessa rea, mas podemos arriscar algumas hipteses. Talvez vrios empresrios empreendedores pudessem criar cercados com areia os quais os ces pudessem usar. Esses empresrios fariam dois contratos separados: um com os donos dos ces, que estipularia a taxa pelo uso

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da rea, e outro com os donos de caminhes de lixo, estabelecendo o custo da manuteno das reas. A localizao exata e o nmero de tais reas seriam determinados, como qualquer outro servio, pelas necessidades das pessoas envolvidas. A luz da inflexibilidade do governo e de sua aparente falta de interesse de acomodar os gostos do pblico, como deve ser encarada a pessoa que suja os locais pblicos? Esta trata a propriedade pblica da mesmssima forma que trataria a propriedade privada, se assim pudesse: deixa lixo espalhado. Ficou demonstrado que nada existe de intrinsecamente ruim nessa atividade, e que, no fora a calcificao governamental, ela seria amplamente aceita na arena pblica, como o na da iniciativa privada. Essa uma atividade que deveria ser regulamentada pelas necessidades do povo, e no por decreto do governo. Devemos concluir, portanto, que, longe de ser um inimigo pblico, o que espalha lixo , na verdade, um heri. A coragem que demonstra, dada a intensa campanha de aviltamento contra ele dirigida, considervel. E o mais importante ainda: o comportamento da pessoa que deixa lixo espalhado, e que propositalmente toma a lei em suas prprias mos, pode servir de protesto contra um sistema injusto.

o fabricante De DeSPerDcio3
H muito as pessoas vm suspeitando de que uma prtica bsica de negcios fabricar, propositalmente, produtos de qualidade inferior. Os homens de negcios, presume-se, no querem produzir produtos de alta qualidade, que durem muito tempo. Em vez disso, fabricam produtos com obsolescncia embutida ou planejada. A medida em que esses produtos se desgastam com o uso, tm de ser substitudos, e assim os fabricantes se mantm no negcio e prosperam. Essa ideia, que sempre nos acompanha, ainda que de forma um tanto subjacente, recebeu, h alguns anos, uma injeo de foras desnecessria, mas que teve ampla publicidade, com o livro de Vance Packard, Waste Makers4. A teoria da obsolescncia embutida falaciosa. E, com o evento do avano tecnolgico e os neopartidrios da teoria malthusiana de Crescimento Zero da Populao, torna-se mais importante do que nunca enterrarmos a falcia. Segundo os partidrios da teoria da superpopulao, temos ou teremos, em breve, pessoas demais em relao aos recursos da terra. Na opinio dos ambientalistas, atualmente ns (ou seja, o sistema de livre mercado) estamos desperdiando os recursos que possumos. Na viso de outros, ainda, a obsolescncia embutida um componente trgico e totalmente desnecessrio desse desperdcio. Considerados no conjunto, esses grupos representam uma ameaa intelectual, moral e at fsica a uma economia sadia e saudvel. importante iniciarmos essa crtica observando um trusmo. Tanto faz fabricar um produto de maneira adequada, de forma que ele no se desgaste antes do tempo, ou no; o custo o mesmo. Um produto inferior, ou porque o fabricante instrui os operrios a produzirem mercadoria inferior, ou porque mais barato fabric-lo assim. Um exemplo autntico de obsolescncia embutida o caso em que no se obtm qualquer economia de custo por fabricar um produto inferior. como se uma bomba-relgio fosse colocada numa mercadoria perfeita. O consumidor no sabe, mas o objeto est programado para se autodestruir. Essa prtica, evidentemente, uma prtica de desperdcio. Em linguagem econmica, a sociedade est preterindo produtos de qualidade superior que no tenham custos alternativos.
3 No original, wastemaker. Waste, no contexto ecolgico, tem duplo sentido, significando tanto o desperdcio de recursos na produo de mais unidades do mesmo produto do que seriam necessrias se fossem mais durveis, quanto o lixo (poluio) que constitui o produto ao final de sua vida til. (N.T.) 4

Packard, Vance. Waste Makers, David McKay, 1960. (N.A.)

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Esse comportamento, porm, no tem lugar numa economia de mercado de iniciativa privada, porque no orientada para a sobrevivncia. Os empresrios que se ocupam de obsolescncia planejada desse tipo, reduzem seus lucros, aumentam suas perdas e podem ir falncia. Alguns clientes certamente deixam de comprar de uma empresa que vende mercadoria de qualidade inferior por preos de mercadoria padro de qualidade e passam a comprar de outras firmas que vendem mercadorias de qualidade padro pelos mesmos preos. A firma em questo perde clientes, sem qualquer compensao disso na forma de reduo de custos, e as outras firmas ganham os clientes perdidos pela empresa que produz produtos de baixa qualidade. Mas o receio de muitos consumidores no o de que um empresrio fabrique produtos com obsolescncia embutida, mas que todos os fabricantes o faam. Nesse caso, supe-se, o consumidor cairia numa arapuca. Quais seriam as consequncias, se todos os fabricantes de um setor acordassem, via um acerto de cartel, fabricar produtos de qualidade inferior, a fim de aumentar as vendas relativas a sua substituio? Parece claro que cada fabricante parte do acordo ficaria extremamente tentado a melhorar a qualidade de seu produtoem outras palavras, burlar o acordo. Porque, se todos os demais estivessem fabricando produtos da mesma qualidade inferior (como acordaram fazer), e ele fizesse produtos que fossem apenas ligeiramente melhores, conquistaria clientes e aumentaria seus lucros. Dada a motivao de lucro (que foi o incentivo para o cartel), no provvel que os membros honrem o acordo. Segundo, empresrios de fora do cartel ficariam imensamente tentados a entrar no ramo, j que, fabricando produtos apenas ligeiramente melhores do que os produzidos pelos fabricantes membros do cartel, atrairiam clientes e lucros. Paradoxalmente, as foras tendentes a dissolver o cartel se tornariam mais fortes medida em que o cartel tivesse mais sucesso. Pois, quanto mais forte fosse o cartel, maior seria a queda de qualidade do produto. Quanto pior a qualidade, mais fcil se tornaria atrair os clientes dos concorrentes. At mesmo um aumento mnimo de qualidade proporcionaria isso. A publicidade tambm acelera o processo de dissoluo dos cartis que tentam restringir a qualidade. Na verdade, ela, antes de mais nada, tende a impedir sua formao. A propaganda constri marcas atreladas a uma reputao. A marca responde por um certo nvel de

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qualidade. Se uma firma permite que a qualidade de seu produto se deteriore, perde a reputao que j gastou milhes para construir. As organizaes independentes de classificao de produtos, como a Liga dos Consumidores, tambm tendem a evitar que se formem cartis e a dissolv-los, quando ocorrem. Ao fazerem um acompanhamento rigoroso da qualidade das mercadorias, essas organizaes mantm o pblico informado at das mais leves quedas de qualidade. Por fim, mesmo que todos os membros do cartel cumprissem o acordo, e nenhum novo empresrio entrasse no ramo, a restrio da qualidade teria mais chance de fracassar do que de ter sucesso. Pois impossvel a todos os fabricantes restringirem a qualidade exatamente num mesmo nvel. Os que a restringissem menos, inevitavelmente conquistariam melhor reputao, mais clientes e mais lucros. O mercado continuaria a ser um campo de testes, eliminando as empresas que produzissem mercadorias inferiores. Fracassar no teste significa a falncia; passar no teste significa sobrevivncia. Parece evidente, ento, que, num mercado livre, os cartis no podem ser mantidos. Mas podem ser mantidos e, com eles, a obsolescncia, se o governo intervm. Por exemplo, sempre que o governo estabelece restries de carter corporativista para o ingresso numa atividade, os cartis so encorajados, porque a concorrncia desencorajada. Assim, os interesses daqueles que j atuam no setor ficam protegidos. Quaisquer que sejam os acordos que possam ter feito uns com os outros, podem ser mantidos. Se eles acordarem, como poltica, restringir a qualidade da produo, tal poltica ter chances de ser bem-sucedida. Os efeitos da participao do governo podem ser constatados em vrios campos. Consideremos o da medicina. O governo, por injuno da Associao Mdica Americana (AMA), conseguiu banir o uso da acupuntura. Os prticos da acupuntura ameaavam a posio dos mdicos formados, e a AMA, que funciona como um cartel, exerceu grande presso contra eles. Isso estava, naturalmente, de acordo com sua poltica geral de manter altos os salrios dos mdicos, independentemente da qualidade do servio. Da mesma forma, os psiclogos e psiquiatras, com o auxlio do governo, atacam os prticos que lhes fazem concorrncia. Esto tentando banir todos aqueles (lderes de grupos de encontros etc.) a quem eles prprios no tenham dado licena para exercer a ocupao. O governo tambm tem evitado, por vezes, que as foras internas que tendem a acabar com os cartis, operem. O cartel das ferrovias um caso a destacar. Companhias membros do cartel ferrovirio redu-

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ziram a quantidade do servio, a fim de forar um aumento de preos. Mas, como poderia se prever, com preos mais elevados havia menos passageiros. Cada ferrovia comeou a tentar atrair os usurios das outras ferrovias, reduzindo o preo estabelecido. Naturalmente, isso destruiria o cartel. Quando isso aconteceu, o corte de preos tomou a forma de desconto no preo, Mas, ao invs de permitir que essa prtica continuasse e arruinasse o cartel gerador de baixa qualidade de servio, o governo proibiu os descontos. E a indstria ferroviria at hoje no se recuperou. Uma terceira maneira da qual o governo contribui para o problema da obsolescncia embutida sustentando empresas que, devido baixa qualidade dos bens que produzem, no conseguem sobreviver concorrncia do mercado. Muitos dos subsdios que o governo disponibiliza para os empresrios, servem apenas para sustentar negcios que esto fracassando por terem sido incapazes de satisfazer seus clientes. Consideremos, agora, a segunda alternativa, o caso em que custa mais dinheiro aumentar a qualidade do produto. Aqui, a anlise exatamente o contrrio. Esse tipo de obsolescncia planejada ocorre no mercado no sujeito a restries, todos os dias, mas de forma nenhuma um desperdcio ou um absurdo! parte e parcela da opo de qualidade oferecida aos consumidores. Consideremos a seguinte tabela hipottica do custo de pneus de automvel e a vida til estimada de cada pneu:

Marca
Pneu A Pneu B Pneu C

custo
us$

ViDa til
MDia

10,00 50,00 150,00

1 ano 2 anos 5 anos

Ao comprar pneus, dada ao consumidor a opo entre pneus de maior qualidade, a preos mais elevados, e pneus de inferior qualidade, a preos menores. claro que no se espera que o pneu de 10 dlares v durar tanto quanto o de 150 dlares! Ele foi produzido de uma maneira tal, que se desgastar mais cedo. Isso poderia ser chamado de obsolescncia embutida. Mas onde est o desperdcio? No h. Os fabricantes de pneus baratos no esto tirando vantagem de um mercado de consumidores indefesos. No esto manobrando o pblico para que compre mercadorias de baixa qualidade. Esto produzindo o que as pessoas querem. Se alguns fabricantes de pneus de baixa qualidade fossem convencidos pelos ecologistas de que seus produtos eram antiecolgicos e

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parassem de produzi-los, o preo dos pneus de baixa qualidade ainda disponveis subiria, porque a demanda continuaria a existir, enquanto que a oferta teria diminudo. Isso, por sua vez, instituiria presses irresistveis sobre os fabricantes para retomarem (ou para ingressarem pela primeira vez) o campo de pneus de baixa qualidade, medida em que os lucros neste comeassem a aumentar. Dessa forma, o mercado tenderia a ocasionar a satisfao do consumidor. O humilde prato de papelo pode servir para seguirmos ilustrando a questo de que a obsolescncia embutida no antiecolgica, quando mais barato fazer produtos de qualidade inferior do que produtos de alta qualidade. Ser que pensaramos em acusar os fabricantes de pratos de papelo de obsolescncia embutida? Assim como nos pneus, tambm nos pratos de papelo existe a mesma combinao de opes qualidade-preo. Podemos comprar, a preos crescentes, pratos de papelo, vrias qualidades de pratos de plstico, pratos de cermica e de porcelana que vo at a porcelana chinesa da maior qualidade. muito estranho que as pessoas culpem a obsolescncia embutida pelos defeitos de seus carros, mas no pela rpida deteriorao de seus guardanapos de papel. Mas em ambos os casos, h disponveis mercadorias de maior qualidade, a preos mais altos. A escolha do consumidor. No h mais sentido em reclamar que os carros de qualidade inferior estragam, do que h em reclamar que copos de papelo no duram. Os produtos mais baratos no so feitos para durar, tanto quanto os produtos mais caros! por isso que tm menor custo. Evidentemente, a obsolescncia que reflete a escolha do consumidor no antiecolgica. Mas a baixa qualidade no , em e por si prpria, antiecolgica, por esgotar nossos recursos? Mesmo que a obsolescncia embutida no seja um problema nos pratos de papelo, ser que os prprios pratos de papelo no so antiecolgicos, por esgotarem as reservas de madeira? Um dos problemas de se encarar o assunto dessa forma que ela presume que os produtos de qualidade inferior utilizam mais recursos do que os de maior qualidade. Para sermos francos, quanto mais inferior a qualidade do produto, mais provvel que sejam necessrios substituio e reparos. Mas, por outro lado, nos produtos de maior qualidade, so usados mais recursos j de incio! A questo real entre um grande dispndio de recursos inicial e pequenos dispndios subsequentes de recursos para um produto de qualidade superior, versus um pequeno dispndio inicial de recursos e maiores dispndios subsequentes (reparos, reposio) para produtos de qualidade inferior.

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Num livre mercado, os consumidores decidem entre essas alternativas. So fabricados produtos que so menos antiecolgicos na opinio dos consumidores. Se os consumidores decidirem que, dadas rpidas mudanas na moda, um desperdcio comprar roupas que duram cinco anos ou mais, os fabricantes acharo mais lucrativo produzir roupas menos durveis e menos caras. Se o mercado pedisse, os fabricantes ofereceriam roupas de papel. De forma similar, se os clientes quisessem carros que durassem por muito tempo, os produtores ofereceriam esses carros. Eles os ofereceriam a um preo mais elevado, se os consumidores quisessem que os carros tivessem todas as bugigangas e confortos atuais. Se os consumidores preferissem, os fabricantes os ofereceriam pelo mesmo preo dos carros de menor qualidade, mas sem os acessrios. Alm do mais, no mercado livre, esgotar recursos no representa uma ameaa sria. medida em que comea a ocorrer uma escassez, foras poderosas automaticamente entram em cena para corrigi-la. Por exemplo, se a oferta de madeira comea a diminuir, seu preo empurrado para cima. Consequentemente, os consumidores compram menos produtos feitos de madeira. Os produtores tendem a substituir a madeira por outros materiais, sempre que possvel. Escritrios, mveis, barcos etc., so feitos de outros materiais menos caros. So desenvolvidos materiais novos, possivelmente sintticos. tomado maior cuidado, ao se reciclar a repentinamente mais valiosa madeira usada. Jornais velhos, por exemplo, so quimicamente tratados e reutilizados em maior escala. O preo mais alto da madeira incentiva empresrios a plantarem mais mudas de rvores e a cuidarem mais intensivamente das florestas. Em resumo, dadas a carncia e o encarecimento de um ou at de vrios recursos, uma livre economia ajusta-se automaticamente. Contanto que no haja interferncia em seu mecanismo de ajuste, o sistema de preo, outros recursos mais baratos e mais abundantes substituem os escassos, que so melhor preservados. Mas o que aconteceria, podem perguntar, seno apenas um ou vrios, mas todos os recursos se tornassem escassos? O que aconteceria, se esgotssemos todos nossos recursos ao mesmo tempo? Este o material de que feita a fico cientfica; assim, temos de nos permitir um pouquinho de fico cientfica para lidar com isso. Mas logo vamos parar de imaginar que tudo possa desaparecer da face da Terra como num passe de mgica. Nessa eventualidade, no teramos nada de til a sugerir. A fim de que essa viso ganhe sentido, no vamos imaginar que todos os recursos desapareceriam de repente ou que, de repente, a Terra

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encolheria e se ressecaria, mas que os recursos econmicos teriam sido todos usados e transformados em cinzas, lixo e p. Por exemplo, admitamos, no que o carvo tenha desaparecido complemente, mas que todo ele tenha sido utilizado substitudo por cinzas, p, poluentes e derivados qumicos do processo de combusto. Vamos admitir tambm que todos os demais recursos tenham sido completamente utilizados no mesmo sentido, isto , que se tenham tornado inteis para ns. Para lidarmos com esse horror, devemos ter em mente duas coisas. Primeiro, h boas razes para se acreditar que novas fontes de energia sero descobertas ou inventadas ao se esgotarem as atuais. No h razes para presumir que esse no ser o caso. A raa humana passou da idade da pedra para a idade do bronze e para a do ferro. Quando as fontes de carvo foram esgotadas, foi usado o petrleo. Depois do petrleo, haver outras fontes de energia, possivelmente nuclear. Ignorar esse fenmeno tecnolgico seria distorcer a questo de forma desanimadora. Em segundo lugar, temos de ter em mente que a fonte direta e indireta de toda a energia o Sol. Ele a fonte de todos os tipos de energia usados atualmente e ser a fonte de quaisquer que sejam os tipos de energia que nossa tecnologia possa produzir no futuro. Mas o prprio Sol no vai durar para sempre. Quando ele se for, a humanidade acabar, a no ser que estejamos tecnologicamente avanados o suficiente para, ou reenergiz-lo, ou nos mudarmos para outro planeta com um sol jovem. Se vamos ter uma tecnologia competente para conseguir isso quando chegar a hora, depender das escolhas que estamos fazendo agora. Se explorarmos os recursos da Terra, os usarmos, encontrarmos substitutos para eles, aprendermos com essa explorao, nossa tecnologia continuar a se desenvolver. Se no o fizermos e formos motivados pelo medo, se no tivermos f em nossa habilidade de responder aos desafios, vamos preservar os recursos que temos no presente e no mais cresceremos. Ficaremos esperando, como ostras, que o Sol desaparea e o mundo se acabe, ignorando a tecnologia avanada que somente uma populao maior e uma maior explorao dos recursos da Terra tornam possvel.

Captulo 8

trabalho
o emPregaDor Porco-caPitaliSta
No fosse pelo salrio mnimo estabelecido em lei e outras leis progressistas, os empregadores, esses porco-capitalistas exploradores, baixariam os salrios ao nvel que bem entendessem. Na melhor das hipteses, regrediramos aos tempos do trabalho forado; na pior, aos dias da Revoluo Industrial e, antes dela, quando a humanidade travava uma constante batalha contra a fome, geralmente perdida... E por a segue a sabedoria convencional sobre os mritos da legislao do salrio mnimo. Procuraremos mostrar, porm, que essa sabedoria convencional est errada, tragicamente errada. Ela supe um vilo onde no o h. O que a lei realmente faz, e quais so suas consequncias? A lei do salrio mnimo , pelo que se pode ver, no uma lei pelo emprego, mas uma lei pelo desemprego. Ela no obriga um empregador a empregar um empregado em nvel de salrio mnimo ou a qualquer outro nvel. Compele o empregador a no empregar o empregado em certos nveis de salrio, ou seja, aqueles abaixo do nvel mnimo estabelecido em lei. Ela coage o trabalhador, no importando o quo ansioso este possa estar para aceitar um trabalho por um nvel de salrio abaixo do mnimo, a no aceitar o emprego. Obriga o trabalhador que se depara com uma opo entre um emprego de baixo salrio e o desemprego, a escolher este ltimo. E tampouco a lei empurra para cima os salrios; ela apenas poda os empregos que no satisfazem o padro. Como seriam determinados os salrios, se no houvesse uma legislao referente ao salrio mnimo? Se o mercado de trabalho consiste de muitos fornecedores de trabalho (empregados) e muitos que demandam trabalho (empregadores), ento a tendncia a de que o nvel salarial seja estabelecido de acordo com o que os economistas chamam de produtividade marginal do trabalho. A produtividade marginal do trabalho a quantia extra de receitas que o empregador tem empregando um dado trabalhador. Em outras palavras, se, adicionando um dado trabalhador folha de pagamento, as receitas totais do empregador aumentam em 60 dlares semanais, ento a produtividade marginal desse trabalhador de 60 dlares por semana. O

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nvel do salrio pago ao trabalhador tende a equivaler a sua produtividade marginal. Em vista disso, por que, ento, o empregador iria preferir pagar praticamente nada ao trabalhador, no importando sua produtividade? A resposta a concorrncia entre os empregadores. Por exemplo, admitamos que a produtividade marginal do trabalhador equivalha a 1 dlar por hora. Se ele contratado por 5 centavos de dlar a hora, o empregador tem um lucro de 95 centavos por hora. Outros empregadores fazem ofertas a esse trabalhador. Mesmo que lhe paguem 6, 7 10 centavos de dlar a hora, o lucro que tm vale a pena. As ofertas vo at um nvel de salrios de 10 centavos a hora. Pois, quando o salrio pago equivale produtividade marginal do trabalhador, cessa o incentivo para se fazerem ofertas. Mas suponhamos que os empregadores acordem mutuamente no contratar trabalhadores por mais de 5 centavos de dlar a hora. Isso acontecia na Idade Mdia, quando cartis de empregadores se reuniam, com a ajuda do estado, para fazer com que fossem aprovadas leis que proibiam nveis salariais acima de um determinado teto. Acordos do tipo s podem ser bem-sucedidos com a ajuda do estado, e h boas razes para que assim seja. Na situao de no cartel, o empregador contrata um certo nmero de trabalhadoreso nmero que acredita que vai lhe render o lucro mximo. Se um empregador contrata apenas dez trabalhadores, porque ele acha que a produtividade do dcimo ser maior do que o salrio que precisa pagar, e que a produtividade de um dcimo primeiro seria menor do que essa importncia. Se, ento, um cartel consegue baixar o salrio dos trabalhadores com produtividade marginal de 1 dlar para 5 centavos de dlar a hora, todos os empregadores querem contratar mais trabalhadores. Isso conhecido por lei da demanda pelo mais baixo (quanto mais baixo o preo, maior quantidade os compradores querem comprar). O trabalhador cuja produtividade era, aos olhos do empregador, pouco menos de 1 dlar e que, portanto, no valia a pena contratar por esse valor, bastante procurado por um salrio de 5 centavos de dlar a hora. Isso leva primeira brecha no cartel: cada empregador parte do cartel tem um grande incentivo financeiro para descumprir o acordo. Cada um deles tenta tirar trabalhadores dos outros. A nica forma de fazer isso oferecendo salrios mais altos. O quanto mais altos? Qualquer valor, at chegar a 1 dlar, como vimos antes, e pela mesma razo.

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A segunda brecha que os que no so membros do acordo de cartel vo querer contratar esses trabalhadores por 5 centavos de dlar a hora, mesmo admitindo que os membros do cartel no descumpram o acordo. Isso tambm tender a elevar o salrio, de 5 centavos para 1 dlar a hora. Outros, como candidatos a empregadores em reas geogrficas no abrangidas pelo cartel, artesos autnomos que antes no podiam pagar empregados, e empregadores que antes contratavam apenas trabalhadores em regime de meio turno, contribuiro, todos, para uma tendncia de alta no nvel salarial. Mesmo que os prprios trabalhadores no tivessem conhecimento dos nveis de salrios pagos em outros lugares ou estivessem localizados em reas isoladas onde no houvesse alternativas de emprego, essas foras agiriam. No necessrio que ambas as partes de um negcio tenham conhecimento de todas as condies relevantes. Havamos dito que, a no ser que ambas as partes estejam igualmente bem informadas, resulta uma concorrncia imperfeita, e que as leis da economia, por uma razo qualquer, no se aplicam transao. Mas isso um engano. Os trabalhadores em geral tm pouco conhecimento global do mercado de trabalho, mas os empregadores, supostamente, so mais bem informados. E isso o que basta. O trabalhador pode no estar bem informado sobre as oportunidades de emprego alternativas, mas sabe o bastante, na hora em que aceita o emprego que paga melhor. Tudo o que preciso que o empregador se apresente ao empregado que estiver ganhando menos do que sua produtividade marginal e lhe oferea um salrio mais alto. E exatamente isso o que acontece naturalmente. O interesse pessoal dos empregadores leva-os, como que por uma mo invisvel, a descobrirem trabalhadores com salrios baixos, oferecerem-lhes salrios mais altos e carregarem com eles. O processo todo tende a elevar os salrios para o nvel da produtividade marginal. Isso se aplica, no s aos trabalhadores urbanos, mas tambm a trabalhadores em reas isoladas, que ignoram as oportunidades de alternativas de emprego, e que, mesmo que tivessem conhecimento delas, no teriam o dinheiro suficiente para chegar at l. bem verdade que o diferencial entre o nvel salarial e a produtividade do trabalhador no qualificado deve ser grande o bastante para compensar o empregador pelos custos de ir at o trabalhador, inform-lo da alternativa de emprego e pagar os custos de mand-lo at ela. Mas quase sempre este o caso, e os empregadores tm h muito percebido isso. Os mexicanos que entram ilegalmente no pas so um caso a destacar. Poucos grupos possuem menos conhecimento do mercado

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de trabalho dos Estados Unidos e menos dinheiro para viajar at o local dos empregos mais lucrativos do que eles. Empregadores do Sul da Califrnia, no s viajam centenas de milhas para encontrlos, como tambm fornecem caminhes ou o dinheiro da viagem, para lev-los para o Norte. Na verdade, empresrios de bem mais longe, como de Wisconsin, viajam at o Mxico em busca de mo de obra barata (trabalhadores que ganham menos do que sua produtividade marginal). Esse o testemunho eloquente dos feitos de uma obscura lei econmica de que eles nunca ouviram falar. (H denncias sobre as ms condies de trabalho desses trabalhadores migrantes. Mas essas denncias partem, principalmente, ou de pessoas bem intencionadas que desconhecem as verdades econmicas, ou daqueles que no simpatizam com a ideia de que esses trabalhadores desafortunados recebam o valor integral de seu trabalho. Os prprios trabalhadores mexicanos consideram o pacote de salrio e condies de trabalho vantajoso, comparado s alternativas no Mxico. Isso se nota em sua disposio, ano aps ano, de virem para os Estados Unidos durante a poca de colheita.) Portanto, no a lei do salrio mnimo que se interpe entre a civilizao ocidental e um retorno idade da pedra. H foras de mercado e um comportamento maximizador de lucro, da parte dos empresrios, que asseguram que os salrios no caiam abaixo do nvel de produtividade. E o nvel de produtividade , ele prprio, determinado pela tecnologia, educao e quantidade de bens de capital numa sociedade, e no pela quantidade de leis socialmente progressistas promulgadas. A legislao do salrio mnimo realmente no faz o que a presso que lhe deu origem exige. O que ela faz? Quais so seus reais efeitos? Qual pode ser a reao de um trabalhador tpico a um aumento por lei dos salrios, de 1 para 2 dlares? Se ele j est empregado em tempo integral, pode querer trabalhar mais horas. Se trabalha em tempo no integral, praticamente certo que vai querer trabalhar mais. O empregador tpico, por outro lado, reage da maneira oposta. Quer demitir praticamente todos os trabalhadores a quem foi forado a dar aumento. (Caso contrrio, j teria concedido aumentos, sem ser obrigado a isso.) Mas ele tem de manter a produo, de forma que, talvez, no tenha condies de se ajustar imediatamente a essa situao. Mas com o passar do tempo, vai substituindo seus trabalhadores no especializados, que inesperadamente se tornaram dispendiosos, por trabalhadores em menor nmero, porm mais capacitados, e equipamentos mais sofisticados, de forma que sua produtividade total permanea constante.

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Estudantes de cursos de introduo economia aprendem que, quando fixado um nvel de preo acima do ponto de equilbrio, o resultado um excedente. No exemplo, quando estabelecido um nvel salarial acima de 1 dlar por hora, o resultado um excedente de mo de obratambm chamado de desemprego. Por mais iconoclstico que possa soar, verdade, portanto, que a lei do salrio mnimo causa o desemprego. Com um nvel mais elevado de salrio, ela resulta em mais pessoas dispostas a trabalharem e menos empregos disponveis. A nica questo que se pode debater : qual o nvel de desemprego gerado pela lei do salrio mnimo? Isso depende do quo rapidamente os trabalhadores no qualificados so substitudos por trabalhadores especializados e mquinas de produo equivalentes queles. Em nossa histria recente, por exemplo, quando o salrio mnimo legal aumentou de 40 para 75 centavos de dlar por hora, os ascensoristas comearam a ser substitudos. Levou algum tempo, mas hoje em dia a maioria dos elevadores so automticos. O mesmo aconteceu com os lavadores de pratos no qualificados. Eles forame ainda esto sendosubstitudos por mquinas de lavar pratos automticas, operadas e consertadas por trabalhadores semiespecializados e especializados. O processo continua. A medida em que a lei do salrio mnimo se aplica a segmentos cada vez maiores da populao no qualificada, e seu nvel se eleva, mais e mais pessoas no qualificadas ficam desempregadas. Por fim, importante observar que uma lei de salrio mnimo afeta somente os que ganham menos do que o salrio mnimo. Uma lei exigindo que se pague a todos os trabalhadores pelo menos 2 dlares por hora no tem qualquer efeito sobre uma pessoa que ganha 10 dlares por hora. Mas, antes de admitirmos que a lei do salrio mnimo resulta simplesmente em pagar-se mais aos que ganham pouco, consideremos o que aconteceria, se entrasse em vigor uma lei fixando o salrio mnimo em 100 dlares por hora. Quantos de ns teramos uma produtividade grande o suficiente para que um empregador se dispusesse a pagar 100 dlares a hora por nossos servios? Somente os que o empregador considerasse valerem esse valor manteriam seus empregos. Os restantes ficariam desempregados. O exemplo extremo, claro, mas o princpio que operaria, uma lei dessas fosse aprovada, o mesmo que j opera hoje. Quando os salrios so elevados em virtude de lei, os trabalhadores com baixa produtividade so demitidos. Quem so os prejudicados pela lei do salrio mnimo? Os no qualificados, cujo nvel de produtividade est abaixo do nvel salarial fixado por lei. O ndice de desemprego dos rapazes negros geralmen-

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te (sub)estimado em 50 por cento. Trs vezes o nvel de desemprego durante a recesso de 1933. E essa estimativa nem sequer comeou a levar em conta o grande nmero dos que desistiram de procurar emprego face a esse ndice de desemprego. A perda de renda que isso representa s a ponta do iceberg. O mais importante o treinamento em servio que esses jovens poderiam estar recebendo. Estivessem eles trabalhando por 1 dlar a hora (ou at menos), em vez de estarem desempregados por 2 dlares a hora, estariam aprendendo coisas, tcnicas, que lhes permitiriam aumentar sua produtividade e nvel salarial, para mais de 2 dlares, no futuro. Em vez disso, esto condenados s esquinas, ociosidade, aprendendo somente aquilo que os far ganharem sentenas de priso algum dia, num futuro prximo. Um dos piores obstculos que um rapaz negro enfrenta, a busca de seu primeiro emprego. Todo empregador exige experincia anterior, mas, como o jovem negro pode consegui-la, se ningum lhe d emprego? Isso no se deve a alguma conspirao do empregador para denegrir os jovens dos grupos minoritrios. Isso se deve lei do salrio mnimo. Se um empregador for forado a pagar pela faixa de um trabalhador com experincia, h alguma dvida de que ele vai preferir esse nvel de mo de obra? Um paradoxo que muitos rapazes negros valem mais do que o salrio mnimo, mas esto desempregados devido a ele. A fim de ser contratado com um salrio mnimo, por lei, de 2 dlares a hora, no basta apenas valer isso. O empregador, que est sujeito a perder dinheiro, se faz ms avaliaes, e pode ir falncia, se as faz com muita frequncia, tem de achar que voc vale os 2 dlares a hora. Com a lei do salrio mnimo, o empregador no pode se dar ao luxo de arriscar. E, infelizmente, os rapazes negros, como classe, em geral so vistos como um risco. Diante de um empregador relutante, um heri de Horatio Alger poderia, num lance de coragem, oferecer-se para trabalhar por um salrio simblico ou at por salrio nenhum, por um perodo de duas semanas. Durante esse tempo, nosso heri provaria ao empregador que sua produtividade merecia um salrio maior. O mais importante: ele estaria assumindo, juntamente com o empregador, parte do risco de contratar um trabalhador sem experincia. O empregador concordaria com esse acerto, porque estaria arriscando pouco. Mas o heri de Horatio Alger no tinha de lutar contra uma lei de salrio mnimo que tornasse ilegal um acordo desses. Com isso, a lei assegura ao rapaz negro menos chances de provar seu valor de forma honesta.

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A lei do salrio mnimo prejudica, no s o jovem negro, mas tambm o comerciante negro do gueto e o industria lista negro. Sem essa lei, eles teriam acesso, de uma forma que seus colegas brancos no poderiam ter, a uma fora de trabalho barata, constituda pela mo de obra negra jovem. O trabalhador negro e jovem seria mais acessvel a ele, j que, em geral, mora no gueto e teria um acesso mais fcil ao local de trabalho. Sem dvida teria menos ressentimento e uma relao de trabalho mais tranquila com um empresrio negro. J que este um dos fatores determinantes mais importantes de produtividade e empregos desse tipo, o empregador negro poderia pagar a seus trabalhadores mais do que ao brancoe ainda ter lucro. Se seus efeitos sobre os jovens trabalhadores negros j so um infortnio, a lei do salrio mnimo uma tragdia ainda maior para o trabalhador deficiente (o aleijado, o cego, o surdo, o amputado, o paraltico e o deficiente mental). Essa lei efetivamente torna ilegal, para um empregador que pretende lucros, empregar um deficiente. Todas as esperanas de ao menos uma pequena renda de subsistncia so barradas. A escolha que o deficiente tem entre a ociosidade e os esquemas de fazer de conta que trabalha sustentados pelo governo, que consistem de atividades triviais e so to desmoralizantes quanto a ociosidade. O fato de que esses esquemas sejam sustentados por um governo que torna impossvel preferir a isso o emprego honesto, uma ironia que poucos deficientes consideram engraada. Recentemente, certas classes de deficientes (os portadores de deficincias leves) foram excludas da lei do salrio mnimo. Portanto, do interesse dos empregadores contratarem os portadores de deficincias leves, e eles agora tm empregos. Mas, se se concluiu que a lei do salrio mnimo prejudica as chances de emprego dos portadores de deficincias leves, certamente deve-se concluir tambm que ela prejudica as chances dos demais. Porque os que possuem deficincias severas no so excludos? Se a lei do salrio mnimo no protege o indivduo que parece destinar-se a proteger, a que interesses ela serve? Por que essa lei foi promulgada? Dentre os proponentes mais veementes da lei do salrio mnimo est o trabalho organizadoe isso deve nos fazer parar para pensar. Pois os membros dos sindicatos, em mdia, ganham muito mais do que os 2 dlares a hora. Se eles j esto ganhando quase 10 dlares, como vimos, seu salrio est dentro da lei e, portanto, no afetado por ela. Qual , ento, a causa de seu empenho apaixonado em favor dessa lei?

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difcil que a preocupao dele seja com o trabalhador oprimidoseus irmos negros, porto-riquenhos, mexicano-americanos e americano-indianos. Pois seu sindicato tipicamente composto 99,44 por cento por brancos, e ele resiste vigorosamente s tentativas dos membros de grupos minoritrios de entrarem para seu sindicato. O que h, ento, por trs do interesse da mo de obra organizada na legislao do salrio mnimo? Quando a lei do salrio mnimo fora um aumento de salrios da mo de obra no qualificada, a lei de demanda em curva descendente faz com que os empresrios substituam a mo de obra no qualificada por uma qualificada. Da mesma forma, quando um sindicato de trabalhadores, composto principalmente por trabalhadores qualificados, obtm um aumento de salrios, a lei de demanda em curva descendente faz com que os empregadores substituam trabalhadores qualificados por outros no qualificados! Em outras palavras, em virtude de serem substituveis uns pelos outros, os trabalhadores qualificados e os no qualificados, na verdade, fazem concorrncia uns aos outros. Bem pode ser que sejam de dez a vinte trabalhadores no qualificados a fazerem concorrncia e, portanto, serem substitutos por dois ou trs trabalhadores qualificados mais uma mquina mais sofisticada. Mas quanto questo, em si, de serem substituveis, no pode haver dvida. Existe forma melhor de livrar-se da concorrncia do que forando-a a cobrar um preo fora de mercado? Existe forma melhor de um sindicato assegurar que o prximo aumento de salrios no v tentar os empregadores a contratarem fura-greves no sindicalizados e no qualificados (em especial membros de grupos minoritrios)? A ttica conseguir a aprovao de uma lei que torne o salrio dos no qualificados to alto, que eles no possam ser contratados, no importando o quo exorbitantes sejam as exigncias salariais do sindicato. (Se os grupos minoritrios pudessem conseguir que fosse aprovada uma lei estipulando um aumento de dez vezes no valor atual dos salrios de todos os trabalhadores sindicalizados, eles poderiam virtualmente destruir todos os sindicatos. O nmero de sindicalizados cairia vertiginosamente. Os empregadores demitiriam todos os sindicalizados e, se no pudessem ou simplesmente no o fizessem, iriam falncia.) Ser que os sindicatos defendem, propositadamente, uma lei to prejudicial dessas? O que nos interessa aqui no so os motivos. So, isso sim, os atos e seus efeitos. Os efeitos da lei do salrio mnimo so desastrosos. Ela afeta de forma adversa os pobres, os no qualificados e os membros de grupos minoritrios, as mesmas pessoas que supostamente destina-se a ajudar.

o fura-greve
Uma das opinies mais universais a de que o fura-greve uma figura desprezvel. Ele se alia ao patro de forma velada e inescrupulosa. Juntos, fura-greve e patro conspiram para privar os trabalhadores sindicalizados de seus direitos e de empregos que so legitimamente seus. Os fura-greves so contratados para forar os sindicalizados a aceitarem menores salrios. Quando se descobre que os fura-greves tambm so usados para bater em trabalhadores sindicalizados e piquetes, o quadro est completo: o fura-greve o maior inimigo do trabalhador. Esses so os fatos que so ensinados em muitos de nossos centros de ensino, contestveis apenas sob o risco de nossa reputao de pessoas instrudas. No obstante, esse disparate deve ser refutado. O primeiro ponto a ser colocado que um emprego no uma coisa que possa ser possuda por um trabalhadorou por qualquer pessoa. Um emprego a manifestao de uma troca entre um trabalhador e um empregador. O trabalhador troca seu trabalho pelo dinheiro do empregador, por um valor de troca mutuamente aceitvel. Portanto, quando dizemos meu emprego, apenas uma forma figurativa de falar. Embora estejamos habituados a usar expresses como meu emprego, meu fregus e meu alfaiate, no presumimos propriedade em qualquer desses casos. Tomemos, primeiro, o caso de meu fregus. Se a expresso fosse tomada literalmente, denotaria que o comerciante tem um direito de propriedade sobre a condio de fregus das pessoas que habitualmente compram dele. Ele possuiria essa condio do fregus e, portanto, teria o direito de se opor a que seu fregus comprasse de outro comerciante. Essa uma faca de dois gumes. Tomemos o caso de meu alfaiate. Se a expresso fosse tomada literalmente, teramos de dizer que o alfaiate no poderia fechar a alfaiataria, mudar-se ou declarar falncia, sem a permisso dos clientes. Ele seu alfaiate. Em ambos os casos, naturalmente, est claro que no se quer, com o pronome possessivo, expressar posse literal. Evidentemente, nem o comprador nem o vendedor tm o direito de insistir em que uma relao de negcios seja permanente, a no ser, claro, que ambas as partes tenham feito um contrato de longo prazo. Ento e somente ento o comerciante e o cliente (ou fregus) teriam o direito de se opor a que uma das partes pusesse fim relao sem o consentimento da outra.

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Consideremos, agora, o meu emprego. O que o trabalhador quer dizer, quando se ope a que o fura-greve tome seu emprego? O trabalhador argumenta como se possusse o emprego. Em outras palavras, est presumindo que a prestao do servio, aps um certo perodo de tempo, obriga o empregador em relao ao empregado, de forma to estrita como se eles tivessem feito um contrato nesse sentido. Mas, na verdade, o empregador jamais assumiu, contratualmente, tal obrigao. Imaginemos como reagiriam os trabalhadores, se o princpio no qual se baseia seu sentimento de averso aos fura-greves fosse adotado pelo empregador. Como se sentiriam, se os empregadores presumissem o direito de proibir trabalhadores antigos de deixarem o emprego? E se um deles acusasse de dissenso outro empregador que ousasse empregar seu trabalhador! A situao, ainda assim, seria inteiramente simtrica. Evidentemente, haver algo de errado com um argumento que afirme que, uma vez que as pessoas concordem, voluntariamente, em realizar um comrcio, a partir da fiquem obrigadas a continuar com esse comrcio. Atravs de que artifcio da lgica uma relao voluntria convertida numa relao estritamente involuntria? Empregar um indivduo no implica direitos de um senhor de escravos sobre essa pessoa, e tampouco ter trabalhado para um empregador d a algum o direito a um emprego. Devia ser evidente que o trabalhador nunca possui o emprego, que o emprego no seu. O fura-greve, portanto, no culpado de qualquer irregularidade, quando pega o emprego que o trabalhador tinha antes. A questo da violncia entre trabalhadores e fura-greves uma questo parte. Dar incio violncia condenvel, e, quando os fura-greves do incio violncia, eles merecem nossa censura. Mas dar incio violncia no a caracterstica que os define. Quando dela participam, fazem-no como indivduos, e no como fura-greves enquanto fura-greves. Os leiteiros, afinal de contas, s vezes ficam furiosos e cometem agresso contra no agressores. Ningum tomaria isso como prova de que a entrega de leite uma atividade intrinsecamente maligna. Da mesma forma, o uso de violncia ilegtima da parte dos fura-greves no torna ilegtima sua atividade. Nestes ltimos tempos, a opinio confusa e inconsistente acerca dos fura-greves tem se tornado cada vez mais evidente. Os liberais, tradicionalmente os mais veementes em denunciar fura-greves, ultimamente tm dado sinais de que esto confusos quanto a essa questo. Tm chegado concluso de que, em praticamente todos os casos, os

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fura-greves so mais pobres do que os trabalhadores que procuram substituir. E os liberais quase sempre tm defendido o trabalhador pobre. E, tambm, tm sido levantado o fantasma do racismo. Em muitos casos, os fura-greves negros tm sido colocados contra os trabalhadores brancos (no sindicalizados); trabalhadores mexicanos, contra trabalhadores mexicano-americanos; trabalhadores japoneses, contra trabalhadores americanos mais bem pagos. O conflito com o conselho descentralizado de educao da escola Ocean Hill-Brownsville, no Brooklin, em Nova york, um caso de grande destaque. Seguindo o sistema de administrao descentralizada, Rhody McCoy, o administrador negro do conselho escolar, demitiu vrios professores brancos contra os quais fora alegado racismo dirigido a seus jovens alunos negros. Em resposta, a Federao dos Sindicatos dos Professores decretou greve geral do sistema educacional da cidade de Nova york, incluindo o Ocean Hill-Brownsville. Para o distrito escolar negro do Ocean Hill-Brownsville continuar em atividade, o administrador da unidade, McCoy, teria de encontrar substitutos para os professores brancos grevistas. Ele encontrou, e, naturalmente, eram fura-greves. Da o dilema enfrentado pelos liberais: por um lado, eram resolutamente contra os fura-greves, mas, por outro, resolutamente contra o racismo da Federao dos Professores. Evidentemente, havia mais emoo do que esclarecimento, em seus posicionamentos. Os fura-greves, obviamente, tm sido difamados injustamente. A relao de emprego no d ao empregado qualquer privilgio de exclusividade perante trabalhadores que desejem concorrer ao mesmo emprego. A atividade do fura-greve e a livre concorrncia so duas faces da mesma moeda.

o camPeo De ProDuo
Acena de centenas de filmes em que o tema trabalho abordado nos familiar: o jovem e vido operrio chega fbrica para trabalharseu primeiro emprego , determinado a ser um operrio produtivo. No seu entusiasmo, contente, produz mais do que os outros operrios que esto na fbrica h muitos anos e que esto cansados, encurvados e artrticos. Ele um campeo de produo. No sem motivo, brota uma certa antipatia entre nosso jovem e vido operrio e seus colegas mais velhos. Afinal de contas, eles esto entregues indolncia. Contrastando com a exuberncia juvenil do novato, seus nveis de produo parecem ainda mais magros. A medida em que o jovem operrio continua com sua produo acelerada, fica cada vez mais alienado dos outros operrios. E torna-se altivo. Os trabalhadores mais antigos tentam trat-lo com compaixo. Mas, uma vez que ele continua resistente, o submetem a um tratamento de silncio e ao purgatrio que um operrio pode experimentar. Na continuao do filme, ocorre um momento de clmax, em que o jovem campeo de produo volta razo. Isso pode acontecer de vrias maneiras, todas dramticas. Talvez veja uma mulher velha e doente, ex-operria da fbrica, ou um operrio que tenha sofrido um acidente na fbrica. Se o filme em questo de vanguarda, a converso pode ser simbolizada com os prstimos de um gato, que solta miados lamentosos ao redor de uma lata de lixo emborcada. Qualquer que seja o mtodo, o jovem finalmente se d conta de seus erros. E ento, na dramtica cena final, que geralmente termina com todos os operriosinclusive o campeo, regeneradocaminhando de braos dados, um filsofo operrio, velho e bondoso, vem ao meio do palco. D ao jovem operrio um curso de cinco minutos sobre a histria do trabalho, desde os tempos da Roma antiga at os dias atuais, mostrando a constante perfdia dos patres e provando que, sem sombra de dvida, a nica esperana para os trabalhadores est na solidariedade. Sempre houve, explica ele, uma luta de classes, entre os trabalhadores e os capitalistas, na qual os trabalhadores continuamente lutam por salrios e condies de trabalho decentes. Os patres so pintados como sempre tentando pagar aos trabalhadores menos do que estes merecem, exigindo deles tudo que possam, at carem de exausto. Qualquer operrio que coopere com os patres em seus incessantes, impiedosos e desumanos esforos para apressar os operrios e for-los a aumentarem seus nveis de produtividade,

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um inimigo da classe operria. Com esse ponto de vista resumido pelo filsofo operrio, termina o filme. Esta viso da economia do trabalho contm um emaranhado de falcias em que cada parte une-se de forma complexa a outras partes. Porm, h uma falcia principal. A falcia principal a presuno de que existe apenas uma quantidade xis de trabalho no mundo a ser feito. s vezes chamada de falcia do bolo do trabalho, esta viso econmica sustenta que as pessoas do mundo s tm uma parcela limitada de trabalho que lhes cabe. Se passarem dessa quantidade, no haver mais trabalho a ser feito, e, consequentemente, no haver mais empregos para os trabalhadores. Para aqueles que sustentam esse ponto de vista, limitar a produtividade dos operrios jovens e vidos de suprema importncia. Pois se todos os operrios trabalharem alm da conta, estragaro tudo para todo mundo. Ao se avanarem na quantidade limitada de trabalho que existe, eles deixam trabalho de menos para todos os outros. como se a quantidade de trabalho que pode ser feita lembrasse um bolo de tamanho fixo. Se algumas pessoas comerem mais do que a fatia que lhes cabe, todos os outros tero de comer menos de uma fatia. Se essa viso econmica do inundo estivesse correta, at haveria uma justificativa para a teoria esposada pelo filsofo do trabalho, no filme. Poderia justificar a insistncia para que o operrio mais jovem e mais ativo no tirasse do bolo mais do que sua fatia. No entanto, a adoo dessa teoria tem demonstrado ser ineficiente e ineconmica, com resultados trgicos. Esse falso argumento baseia-se no pressuposto de que os desejos das pessoasconforto, lazer, realizaes intelectuais e estticastm um limite bem definido, que pode ser alcanado numa quantidade finita de tempo; e que, uma vez alcanado, a produo deve cessar. Nada poderia estar mais longe da verdade. Admitir que os desejos do homem podem ser plena e definitivamente satisfeitos admitir que chegamos a um ponto em que a perfeio humanamaterial, intelectual e estticafoi atingida. Paraso? Talvez. Se isso pudesse, de alguma forma, ser alcanado, ento certamente no haveria o problema do desempregopois quem iria precisar de um emprego? A quantidade de trabalho a ser feito to grande quanto o nmero de desejos no satisfeitos. Uma vez que os desejos do homem so, para todos os fins prticos, ilimitados, a quantia de trabalho a ser feito tambm ilimitada. Portanto, no importa quanto trabalho o jovem

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vido realize, possivelmente ele no poder exaurir a quantidade de trabalho por fazer ou mesmo fazer um rombo considervel nela. Se o operrio vido no tira trabalho dos outros (j que h uma quantidade ilimitada de trabalho a ser feito), que efeito tem o que ele faz? O efeito de trabalhar mais e com mais eficincia aumentar a produo. Com sua energia e eficincia, ele aumenta o tamanho do boloo bolo que, ento, tem de ser dividido entre todos os que tomaram parte em sua produo. O campeo de produo tambm deveria ser considerado sob outro ponto positivo. Consideremos o apuro de uma famlia que tenha naufragado numa ilha tropical. Quando a famlia Robinson buscou refgio numa ilha, tudo o que possuam era o que tinham salvado do navio. Os parcos bens de capital, mais sua prpria habilidade de trabalharem, foi o que determinou sobreviverem ou no. Se desconsideramos todas as superficialidades novelescas, a situao econmica em que se viu a famlia Robinson era a de se confrontarem com uma lista infindvel de desejos, enquanto que os meios a sua disposio para satisfazerem esses desejos eram extremamente limitados. Supondo que todos os membros da famlia trabalhassem com os recursos materiais disponveis, acharamos que eles poderiam satisfazer s alguns de seus desejos. Em sua situao, qual seria o efeito de extrapolar a produo? Suponhamos que um dos filhos de repente se tornasse um campeo de produo capaz de produzir por dia o dobro do que produziam os outros membros da famlia. Esse peste seria a runa da famlia, tirando o trabalho dos outros membros da famlia, e estragaria a minissociedade que criaram? E bvio que o campeo de produo da famlia Robinson no iria causar a runa da famlia. Ao contrrio, ele seria visto como o heri que era, j que no haveria perigo algum de que sua maior produtividade fizesse com que faltasse trabalho para a famlia. Vimos que, por razes prticas e filosficas, as vontades e desejos da famlia eram ilimitados. Dificilmente ela teria problemas desse tipo, mesmo que vrios de seus membros trabalhassem dobrado. Se o campeo de produo da famlia pudesse produzir dez peas a mais de vesturio, poderia tornar-se possvel, para os outros mem-

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bros da famlia, serem dispensados de suas tarefas de manufatura de roupas. Novas tarefas seriam atribudas a eles. Haveria um sorteio, no qual seria decidido que tarefas assumiriam. Mas, evidentemente, o resultado final seria maior satisfao para a famlia. Numa economia moderna e complexa, os resultados seriam idnticos, embora o processo fosse mais complexo. O sorteio, por exemplo, poderia levar algum tempo. Persiste, porm, a questo de que, por causa do campeo de produo, a sociedade, no todo, se encaminharia para uma situao de satisfao e prosperidade cada vez maiores. Outro aspecto da superproduo a criao de novos itens. Thomas Edison, Isaac Newton, Wolfgang Mozart, J. S. Bach, Henry Ford, Jonas Salk, Albert Einstein e muitos outros foram os campees de produo de seu tempo, no em quantidade, mas em qualidade. Cada um deles extrapolou o que era considerado pela sociedade um ndice e um tipo de produtividade normais. E, mesmo assim, cada um desses campees de produo deu a nossa civilizao contribuies incalculveis. Essa superproduo, alm de ser compreendida do ponto de vista da quantidade e da inovao, tambm deveria ser considerada em termos das novas vidas que torna possveis sobre a Terra. A quantidade de vida humana que a Terra pode comportar est relacionada ao nvel de produtividade que os seres humanos atingem. Se houvesse menos campees de produo, o nmero de vidas que a Terra poderia comportar ficaria grandemente limitado. Se, no entanto, o nmero de campees de produo aumentasse significativamente em cada campo de ao, a Terra teria condies, ento, de comportar uma populao em constante expanso. A concluso, portanto, a de que os campees de produo, no s so responsveis por satisfazer mais do que um baixo e menos eficiente ndice de produo referente a nossos desejos, mas tambm pela preservao das prprias vidas de todos aqueles que teriam de morrer, no fosse os campees de produo ampliarem os horizontes das satisfaes humanas. Eles fornecem os meios com os quais a crescente taxa de natalidade global pode ser comportada.

o emPregaDor De mo De obra infantil


No alto da lista dos inimigos da sociedade, sempre podemos encontrar o empregador de crianascruel, sem corao, explorador, astuto e maligno. Na mente do pblico, o trabalho da criana quase equivale ao trabalho escravo, e o empregador de crianas no melhor do que o senhor de escravos. importante corrigirmos essa opinio. O simples sentimento de justia atribudo opinio da maioria sobre essa questo completamente falacioso. O arqutipo do empregador de mo de obra infantil to gentil, benevolente e imbudo de humanidade quanto qualquer outro. Alm do mais, o trabalho da criana instituio uma honrosa, com uma longa e gloriosa histria de boas obras. E os viles da histria no so os empregadores, mas sim os que probem o livre comrcio do trabalho da criana. Esses que fazem um bem so responsveis pela indizvel situao de misria qual so levadas aquelas crianas que, em face da proibio, caem no desemprego. Embora o dano fosse maior no passado, quando o grande ndice de pobreza tornava amplamente necessrio o trabalho da criana, hoje ainda h pessoas terrivelmente necessitadas. As proibies atuais ao trabalho da criana so, portanto, uma interferncia irresponsvel em suas vidas. O primeiro argumento de defesa que o empregador de mo de obra infantil no fora quem quer que seja ao emprego. Todos e quaisquer contratos de trabalho so completamente voluntrios. Como tal, a no ser que fossem considerados mutuamente benficos, no seriam feitos. Mas em que sentido pode ser completamente voluntrio um contrato de trabalho com uma criana? No depende, a completa voluntariedade, de um discernimento de que a criana no capaz? Para respondermos esta pergunta, devemos considerar uma definio adequada do que uma criana. Essa uma questo antiga, que nunca foi resolvida por completo. No obstante, devemos considerar vrias idades que tm sido sugeridas como as que separam a criana do adulto, analis-las e ento oferecer uma alternativa. Entre as idades correspondentes ao ponto de interseco entre a infncia e a idade adulta, propostas h mais tempo, esto as sugeridas pela inmeras religies existentes. A idade para a confirmao numa religio, que em geral ocorre l pelos treze anos ou at antes, a que muitas religies definem como a entrada na vida adulta. Mas a pessoa (criana) com, por exemplo, treze anos, tambm , exceto

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em casos raros, imatura ainda, relativamente indefesa, at aquele momento sem a capacidade de tomar conta de si prpria. Assim, devemos rejeitar esse critrio. A prxima candidata a idade adulta so os dezoito anos. Geralmente escolhida por ser a idade em que o rapaz torna-se elegvel para o servio militar, esta idade tambm apresenta vrios problemas com relao a sua definio como a idade adulta. Podemos comear por questionar se lutar ou no em guerras um ato adulto. De maneira geral, ir para a guerra virtualmente o oposto do comportamento em geral indicativo de idade adulta. E, tambm, meramente obedecer a ordens (o propsito maior do soldado convocado) no pode ser considerado o paradigma da idade adulta. Alm disso, h o problema de que o servio militar, uma instituio involuntria, se que se pode cham-lo de instituio, funciona essencialmente base de receber ordens consecutivamente. Se pelo menos a deciso original de obedecer a ordens fosse tomada voluntariamente, como a de entrar para uma orquestra e, a partir da, obedecer s ordens (musicais) do maestro, poderia haver algum comportamento adulto envolvido no servio militar. No entanto, com base em que o servio militar involuntrio, originalmente, nem isso se pode dizer dos dezoito anos, por ser a idade de servir. Outro problema com a definio dos dezoito anos como o incio da idade adulta que a razo inicial do nosso exame era o medo de que uma simples criana fosse incapaz de fazer contratos voluntrios por si prpria. Como, ento, podemos tomar essa idade como base para uma instituio patentemente involuntria, como o servio militar? Talvez a ltima candidata idade adulta seja a dos 21 anosa idade de votar. Mas mesmo esta est sujeita a duras crticas. Primeiro, h o problema de que vriasseno muitaspessoas de dez anos de idade tm uma compreenso maior dos fatores polticos, sociais, histricos, psicolgicos e econmicos, que se presume serem os fatores que nos habilitam a votar com critrio, do que muitas pessoas com mais de 21 anos. Temos de pensar, ento, que, se isso fosse verdade, o fato seria reconhecido na forma de um movimento para estender o direito de votar a todas as pessoas brilhantes com dez anos de idade, ou, antes, a todas as crianas brilhantes, de todas as idades. Mas isso derrubaria a meta original de se permitir que somente adultos votem. Atravs desse raciocnio em crculo, podemos ver que a idade de 21 anos um marco apenas arbitrrio. Da mesma forma, podemos ver que todas as outras definies arbitrrias de idade adulta no tm mrito. O que necessrio no um limite de idade arbitrrio, independentemente de capacidade, tempe-

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ramento e comportamento, mas, antes, critrios que possam levar em conta todas essas qualidades. Alm do mais, os critrios deveriam ser consistentes com o princpio liberal de autopropriedade, o domiclio. O que se quer a aplicao do princpio de domiclio, que estabelece a autopropriedade e a propriedade dos bens, mas aplicada, agora, ao desconcertante problema de quando uma criana se torna um adulto. Uma teoria nesse sentido foi colocada pelo professor Murray N. Rothbard. Segundo ele, uma criana se torna um adulto, no ao atingir determinada idade limite arbitrria, e sim quando faz alguma coisa para estabelecer sua propriedade e controle sobre sua prpria pessoa: a saber, quando sai de casa e torna-se capaz de sustentar a si prpria. Este critrio e somente ele est livre de quaisquer objees a limites de idade arbitrrios. Alm do mais, no s ele consistente com a teoria liberal do domiclio, como tambm o a aplicao desta. Pois, ao sair de casa e tornar-se seu prprio meio de sustento, a ex-criana torna-se um iniciante, como o da teoria do domiclio, e deve essa sua condio a suas prprias aes. A teoria tem vrias implicaes. Se a nica forma de uma criana se tornar um adulto tomando a si prpria e essa condio de adulto e estabelecendo-a com e atravs da sua prpria fora de vontade, ento os pais no tm qualquer direito de interferir nessa escolha. Os pais no podem, assim, proibir a criana de sair do domiclio paterno. Eles tm outros direitos e obrigaes em relao criana, contanto que a criana permanea na casa dos pais. (Isso contribui para a validade da ordem paterna ou materna de sempre: Enquanto voc viver nesta casa, vai fazer as coisas do meu jeito.) Mas a coisa que os pais no podem fazer, proibir que a criana v embora. Faz-lo seria violar os aspectos volitivos da criana se transformar em adulto. Deve-se observar que essa teoria da passagem da infncia para a idade adulta a nica consistente com o problema da deficincia mental. De acordo com as teorias especficas arbitrrias da idade adulta, um incompetente mental de cinquenta anos deve ser considerado adulto, ainda que manifestamente no o seja. Essas teorias, ento, surgem com excees ad hoc mais arbitrrias, para se adequarem ao caso. Mas o incompetente mental no um embarao teoria de domiclio. Uma vez que no assumiu a propriedade e maioridade de e por si prprio, o incompetente mental, tenha a idade que tiver, simplesmente no um adulto. A implicao mais importante da teoria de domiclio em relao maioridade , claro, a relativa proibio do chamado trabalho da criana, em que criana definida como algum com menos de um

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certo nmero arbitrrio de anos de idade. Pois essa proibio do chamado trabalho da criana, como no caso da interferncia dos pais na deciso da criana de abandonar o lar, efetivamente elimina a possibilidade de ela tornar-se adulta voluntariamente. Se uma pessoa de tenra idade efetivamente proibida de trabalhar, -lhe tirada a opo de sair de casa e sustentar a si prpria. Ela fica, assim, excluda de comandar sua prpria idade adulta e obrigada a esperar at atingir o arbitrrio nmero de anos que define a idade adulta. Entretanto, a teoria de domiclio em relao idade adulta no exige que os empregadores empreguem pessoas que estejam tentando estabelecer sua idade adulta. verdade, claro, que, a no ser que algum empregador d emprego a uma pessoa dessas, ela vai ter dificuldade de se tornar um adulto, como no caso de seus pais impedirem a sua sada de casar ou se o governo o proibisse. Mas a diferena fundamental que a natureza voluntria da passagem da infncia para a idade adulta no ser prejudicada pela recusa dos empregadores de darem emprego a pessoas muito jovens. Isso porque a voluntariedade requer ao voluntria de ambas as partes de um acordo. Tanto empregador quanto empregado tm de estar de acordo. Em qualquer caso, uma vez que no h obrigaes positivas, exceto se o indivduo as assumir atravs de contrato, e o empregador no tiver feito qualquer empenho em contratar o mais jovem, no h obrigao moral da parte do empregador. (Os empregadores, claro, empregam pessoas jovens, quando sentem que isso lhes vantajoso, como sempre o fizeram quando no era proibido por lei.) Acabar com as proibies ao trabalho da criana, considerando a sua transio pacfica e voluntria para a idade adulta no somente importante; isso tambm de suprema importncia para o pequeno mas crescente movimento de liberao da criana. A proibio s oportunidades de emprego tero de acabar, se as crianas forem realmente liberadas de permanecer na casa e domiclio dos pais. De que vale o direito de deixar o domiclio paterno e procurar ganhar a vida fora, se uma pessoa mais jovem proibida de sustentar a si prpria? O direito de qualquer criana de dispensar os pais, caso se tornem muito onerosos, fica completamente comprometido pelas leis contra o trabalho da criana. Pode um contrato de trabalho com uma mera criana ser verdadeiramente voluntrio, dada sua tenra idade, falta de experincia etc.? A resposta sim. Uma pessoa, qualquer pessoa, que tenha tido a capacidade de sair de casa e tentar ganhar a vida por si prpria est madura o suficiente para fazer, voluntariamente, um contrato,

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dado que j no mais uma criana. A resposta contrria, como vimos, efetivamente barraria as pessoas jovens de lanarem-se, por si prprias, conquista da maioridade e se tornarem adultos atravs do domiclio. Sua nica alternativa seria esperar at que tivessem atingido qualquer que fosse o nmero arbitrrio de anos de idade que a sociedade, em sua infinita sabedoria, determinasse serem os necessrios para se entrar na idade adulta. H outras objees, porm, legalizao do trabalho da criana. Ser alegado que os empregadores tiraro vantagem dos jovens sem recursos, mesmo que adultos em virtude de autodomiclio; que o empregador vai se aproveitar do apuro em que o jovem possa estar. Mas seria muito mais prejudicial, se sua nica fonte de sustento, embora no a ideal, fosse considerada ilegal e, portanto, eliminada. Apesar do fato de o empregador poder ser cruel, o trabalho ser servil, e o salrio, baixo, seria muito mais prejudicial proibir-lhe a oportunidade. Se houver outras alternativas, mais favorveis, a pessoa muito jovem ir valer-se delas, mesmo que a lei permita a opo de aceitar ou rejeitar o emprego insatisfatrio. Se no houver outras oportunidades, a lei que probe o trabalho da criana estar tirando desta sua nica oportunidade, mesmo que insatisfatria. Numa sociedade de livre mercado, o empregador no ter condies de tirar vantagem da misria do trabalhador jovem, se entenderse por tirar vantagem que ele no ter condies de pagar ao jovem menos do que a sua produo marginal. Como vimos no captulo sobre o empregador porco-capitalista, h foras poderosas, num mercado livre, que tendero a forar o aumento de todos os salrios at o nvel de produtividade do trabalhador em questo. Por mais sem recursos e desamparado que seja o jovem que busca o emprego, isso no culpa do empregador potencial. Mesmo que a falta de recursos e falta de poder de barganha do trabalhador fossem extremas e mesmo que o empregador estivesse em posio de tirar vantagem disso (o que, como vimos, no o caso), isso ainda no seria culpa do empregador. Se existisse alguma culpa, a situao infeliz deveria ser atribuda condio da ex-criana. Surge a questo de at que ponto os pais so obrigados a sustentar a criana. Como um princpio geral, os pais no tm quaisquer obrigaes positivas em relao criana. O argumento contrrio, de que os pais possuem algumas obrigaes positivas em relao criana, baseado na suposta natureza contratual ou deciso voluntria dos pais de terem um filho, pode ser facilmente derrubado.

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Consideremos o seguinte: 1. Todas as crianas so iguais em termos dos direitos a elas devidos por seus pais, independentemente da forma em que tenham sido concebidas. 2. Especificamente, a criana fruto de estupro tem tantas obrigaes que lhe so devidas pela me quanto qualquer outra criana. (Presumindo-se que o pai, o estuprador, tenha desparecido.) Independentemente de como encaramos o estupro, a criana fruto do estupro inteiramente inocente deste ou de qualquer outro crime. 3. A natureza voluntria de conceber e criar uma criana no se aplica no caso de estupro. 4. Portanto, o argumento de que os pais devem algumas obrigaes criana que surge fora da natureza voluntria da concepo ou fora de um contrato implcito, no pode se aplicar ao caso de estupro; isto , no caso de estupro, pelo menos, a me no tem obrigao positiva em relao criana, pois no consentiu que esta fosse concebida. 5. Todas as crianas, sendo igualmente inocentes de qualquer crime, embora qualquer teoria em contrrio, como a do pecado original, tm iguais direitos que lhes so devidos pelos seus pais. Uma vez que todos esses direitos fluem da natureza (supostamente) voluntria da concepo, e criana nascida de um estupro falta, manifestamente, esse aspecto voluntrio, elas, pelo menos, no possuem quaisquer direitos que lhes sejam devidos pelas suas mes. Mas os seus direitos so iguais aos de todas as outras crianas. Portanto, nenhuma criana, quem quer que seja, tem quaisquer obrigaes positivas que lhes sejam devidas pelos seus pais. Nem fica imediata ou intuitivamente bvio que haja quaisquer outras bases para estabelecer quaisquer obrigaes dos pais em relao criana. Dado, ento, que nada, exceto o acordo voluntrio da parte dos pais, poderia estabelecer obrigaes em relao criana, e que este argumento falho, fica bvio que no h quaisquer obrigaes que pesem sobre os pais em relao aos seus filhos. Nenhuma obrigao positiva significa que os pais no tm mais obrigao de alimentar, vestir e dar casa aos seus prprios filhos do que possuem para com quaisquer outros adultos que com eles no tenham qualquer parentesco, quer por laos de sangue ou outro parentesco. Isso no sugere, porm, que os pais possam matar a criana. Assim como os pais no tm o direito de matar os filhos de outros pais, tambm no tm o direito de matar os filhos que possuem ou, melhor, as crianas a quem deram vida.

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Os pais, ao assumirem o papel da paternidade ou maternidade, constituem uma espcie de zeladores da criana. E mesmo se o pai ou me deseja abandonar esse papel que ele ou ela adotou voluntariamente ou nem chegar a assumir essa obrigao, ele ou ela so completamente livres para faz-lo. A me pode oferecer o beb para adoo ou, na velha tradio da lei natural, deixar o bebe nas escadarias de uma igreja ou instituio de caridade especializada em cuidar de crianas. Mas os pais no podem esconder o beb num canto escuro da casa sem alimento ou recusarem-se a d-lo em adoo, deixando que morra. Isso equivaleria a assassinatoum crime que deve ser sempre condenado com rigor. Pais que mantenham a criana escondida e morrendo de fome (de forma a no cometer contra ela o assassinato violento) tero renunciado a sua zeladoria ou ao relacionamento paternal e maternal que outros poderiam estar querendo assumir. Talvez o papel de pais que tomam conta possa ser esclarecido ao se entrar na hierarquia do domiclio: a criana cai num domnio entre o de um adulto e o de um animal. Se um adulto ajuda o outro, ele no pode, apenas por aquela ajuda, tornar-se dono da outra pessoa. Se um adulto domestica um animal e, atravs dos seus prprios esforos, coloca o animal em uso produtivo (produtivo para a humanidade), ele pode, por isso, tornar-se o seu proprietrio. A criana, um caso intermedirio, pode ser possuda atravs da domesticao, mas apenas como sendo cuidada, at que esteja pronta para assumir a propriedade sobre sua prpria pessoa; ou seja, assumir a idade adulta por tornar-se independente de seus pais. Os pais podem exercer o controle sobre a criana e educ-la apenas enquanto continuarem com seus esforos de domesticao. (Com um animal ou com a terra, uma vez que sejam domesticados ou controlados, o dono no precisa continuar a faz-lo a fim de possuir o animal ou a terra. Ele pode, por exemplo, ser um dono de terras ou de animais ausentes.) Se ele descontinuar suas aes de domesticao com a criana, ou tem de oferec-la para adoo, se ela nova demais para se separar dele, ou tem de permitir que ela v embora cuidar de sua prpria vida, se quiser e for capaz disso. Se os pais criarem a criana com assistncia e ajuda apenas suficientes para caracterizarem uma continuidade do domiclio e no mais do que isso, e se a criana tiver uma vida de relativa privao, isso no poder ser lanado ao rosto do potencial empregador. Proibir um empregador de empregar um jovenzinho desses de forma nenhuma vai melhorar sua sortes pode pior-la.

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Certo, h pais que tomam decises insensatas com relao aos filhos, insensatas do ponto de vista dos que observam de fora. Disso no sucede que o bem-estar das crianas ser maior, se colocado nas mos da mquina do estado. Tambm o estado toma decises insensatas e at insanas com relao s crianas, e muito mais fcil para uma criana abandonar os seus pais do que abandonar o seu governo, que controla a todos ns. Temos de concluir, ento, que todos os contratos concernentes a pessoas muito jovens so vlidos enquanto voluntriose eles podem ser voluntrios. Mesmo que o jovem seja um adulto (qualquer que seja sua idade), que tenha obtido sua maioridade e, portanto, esteja capacitado a assumir compromissos contratuais, ou mesmo que ainda seja uma criana e capaz de trabalhar voluntariamente atravs da intermediao do consentimento dos pais.