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ntrevista do jornalista Lee Strobel com o mdico ALEXANDER METHERELL respeito da crucificao de Jesus, conforme relatada nos evangelhos.

. Metherel possui um diploma de mdico (pela Universidade de Miami, na Flrida) e de doutorado em engenharia (pela Universidade de Bristol, na Inglaterra). Ele reconhecido como diagnosticador pelo American Board of Radiology e foi consultor do National Heart, Lung, e do Blood Institute dos National Institutes of Health de Bethesda, em Maryland. Foi cientista pesquisador e professor na Universidade da Califrnia, editor de cinco livros cientficos e escreve para publicaes que vo desde Aerospace Medicine at Scientific American. Seus estudos engenhosos das contraes musculares foram publicados em The Physiologist e Biophysics Journal. O senhor poderia traar um quadro do que aconteceu com Jesus? Tudo comeou logo depois da ltima ceia ele disse. Jesus foi com seus discpulos para o monte das Oliveiras, especificamente ao jardim de Getsmani. Ali, voc deve lembrar, ele orou a noite inteira. Nesse processo, ele estava antevendo os eventos que ocorreriam no dia seguinte. Como sabia quanto sofrimento teria de suportar, foi bastante natural que experimentasse muito estresse psicolgico. Os evangelhos nos contam que ele comeou a suar sangue durante esse tempo. Diga-me, isso no um mero produto da imaginao frutfera de algum? Isso no pe em xeque a exatido dos escritores dos evangelhos? De jeito nenhum replicou. Essa uma condio mdica conhecida, chamada hematidrose. No comum, mas est ligada ao alto grau de estresse psicolgico. O que acontece que a ansiedade extrema ocasiona a liberao de produtos qumicos que rompem os vasos capilares nas glndulas sudorparas. Em conseqncia, essas glndulas sangram um pouco, e o suor brota misturado com sangue. No estamos falando de muito sangue, s uma quantidade bem pequena. Isso tem algum outro efeito sobre o corpo? O efeito disso que a pele fica muito frgil, de modo que, quando Jesus foi aoitado pelo soldado romano no dia seguinte, sua pele devia estar muito, muito sensvel. Diga-me, como foi esse aoitamento? Os aoitamentos romanos eram famosos por serem terrivelmente brutais. O comum que consistissem em 39 chicotadas, mas com freqncia esse nmero era ultrapassado, dependendo do humor do soldado que as aplicava. O soldado usava um chicote de tiras de couro tranadas, com bolinhas de metal amarradas. Quando o aoite atingia a carne, essas bolinhas causavam hematomas ou contuses profundas, que se abriam nas chicotadas seguintes. Havia tambm, presos ao aoite, pedaos afiados de ossos, que cortavam a carne profundamente. As costas ficavam to maltratadas que s vezes os cortes profundos chegavam a deixar a espinha exposta. As chicotadas cobriam toda a extenso do dorso, desde a nuca at o traseiro e as pernas. Era terrvel. Um mdico que estudou os castigos infligidos pelos romanos disse: " medida que o aoitamento continuava, as laceraes atingiam os msculos inferiores que seguram o esqueleto, deixando penduradas tiras de carne ensangentada". Um historiador do sculo I de nome Eusbio descreveu um aoitamento nestes termos: 'As veias do sofredor ficavam abertas, e os msculos, tendes e rgos internos da vtima ficavam expostos". Sabemos que algumas pessoas morriam desse tipo de suplcio antes de chegar a ser crucificadas. No mnimo, a vtima sofria dores terrveis e entrava em choque hipovolmico. O que quer dizer choque hipovolmico? Hipo significa "baixo", vol refere-se a "volume" e mico significa "sangue"; portanto, choque hipovolmico quer dizer que a pessoa est sofrendo os efeitos de perder grande quantidade de sangue explicou o mdico. Isso ocasiona quatro coisas. Em primeiro lugar, o corao se esfora para bombear mais sangue, mas no tem de onde; em segundo lugar, a presso sangnea cai, causando desmaio ou colapso; em terceiro lugar, os rins param de produzir urina, para conservar o volume que sobrou; e em quarto lugar a pessoa fica com muita sede, pois o corpo pede por lquidos para repor o sangue que perdeu. O senhor v evidncias nos evangelhos de que isso ocorreu? Sim, certamente ele respondeu. Jesus estava em choque hipovolmico quando se arrastou pela rua que subia para o lugar de execuo no Calvrio, carregando a viga horizontal da cruz. Ele acabou caindo, e o soldado romano ordenou a Simo que carregasse a cruz. Mais tarde lemos que Jesus disse: "Tenho sede", e uma esponja com vinagre foi estendida a ele. Por causa dos efeitos terrveis do aoitamento, no h dvida de que Jesus j se encontrava em condio crtica mesmo antes de os pregos atravessarem suas mos e ps. O que aconteceu quando Jesus chegou no lugar da crucificao? Ele deve ter sido deitado de costas, para que suas mos pudessem ser pregadas em posio estendida na viga horizontal. Essa viga era chamada patibulum, at ento separada da viga vertical, que estava fixada no cho de modo permanente. Pregado com qu? perguntei. Pregado onde? Os romanos usavam pregos grandes, com cerca de 15 centmetros, bem afiados. Com eles, atravessavam os pulsos Metherell disse, indicando uns dois dedos abaixo do seu pulso. Eu pensava que os pregos haviam furado suas mos. Isso o que mostram todas as pinturas. Na verdade, essa se tornou uma maneira padro de representar a crucificao. No, eles atravessavam os pulsos Metherell repetiu. Essa era uma posio firme que prendia a mo. Se os pregos furassem apenas a palma da mo, o peso do corpo a rasgaria e ele teria cado da cruz. Por isso perfuravam os pulsos, que eram considerados parte da mo, na linguagem da poca. E importante entender que o prego atravessava o lugar por onde passa o nervo central. Esse o maior nervo que vai at a mo, e era esmagado pelo prego. Que tipo de dor isso teria causado? Deixe-me diz-lo da seguinte maneira. Voc conhece o tipo de dor que sente quando bate o cotovelo e leva um "choque"? Na verdade, voc acertou um nervo, chamado ulna. A dor muito grande quando voc o acerta em cheio. Bem, imagine este nervo sendo apertado e esmagado por um alicate ele disse, enfatizando a palavra apertado enquanto girava na mo um alicate imaginrio. A sensao seria semelhante que Jesus experimentou. A dor era totalmente insuportvel Metherell continuou. Na verdade, ela est alm da descrio por palavras. Foi necessrio inventar uma nova palavra: dor excruciante. Essa palavra significa literalmente "da cruz". Veja s: foi necessrio criar uma nova palavra, porque no havia nenhuma na lngua que pudesse descrever a angstia terrvel provocada pela crucificao. Depois de ter as mos pregadas na viga transversal, Jesus foi erguido para que esta pudesse ser colocada sobre a viga vertical, e seus ps foram pregados nesta. Tambm os nervos dos ps foram esmagados, e a dor era semelhante das mos. Nervos esmagados e cortados certamente causavam dor suficiente, mas eu precisava saber que efeito o fato de estar pendurado teria sobre Jesus.O que essa posio causa ao corpo? Em primeiro lugar, os braos ficam imediatamente esticados, os ombros saem do lugar, as juntas se distendem 15 centmetros. D para calcular isso com equaes matemticas simples. Isso cumpriu a profecia do Antigo Testamento, Salmos no salmo 22, que predisse a crucificao de Jesus sculos antes de ela ocorrer: "Todos os meus ossos esto desconjuntados". Uma vez que a pessoa est pendurada em posio vertical esclareceu ele , a crucificao , em essncia, uma lenta agonia at a morte por asfixia. A razo para isso que a tenso dos msculos e do diafragma deixa o peito na posio de inalar. Para exalar, a pessoa tem de firmar-se sobre os ps, para aliviar por um pouco a tenso dos msculos. Ao fazer isso, o prego rasga o p, at se prender contra os ossos do tarso. Depois de conseguir exalar, a pessoa pode relaxar e inalar novamente. Depois tem de empurrar-se novamente para cima, para exalar, esfregando suas

costas esfoladas contra a madeira spera da cruz. Isso se repete at que a exausto total toma conta, e a pessoa no consegue mais se erguer para respirar. Ao diminuir a respirao, ela entra no que chamado acidose respiratria: o dixido de carbono no sangue dissolvido em cido carbnico, fazendo a acidez do sangue aumentar. Isso faz o corao bater de modo irregular. Quando seu corao comeou a bater irregularmente, Jesus deve ter entendido que estava chegando a hora da morte, e disse: "Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito". Depois morreu de ataque cardaco. Um pouco antes de morrer, e isso tambm importante, o choque hipovolmico deve ter feito o corao bater rapidamente por algum tempo, o que teria contribudo para faz-lo falhar, resultando no acmulo de lquido na membrana em torno do corao, chamado efuso pericardial, bem como em torno dos pulmes, chamado efuso pleural. Por que isso importante? Por causa do que aconteceu quando o soldado romano se aproximou e, tendo quase certeza de que Jesus estava morto, confirmou a morte enfiando uma lana em seu lado. Provavelmente foi o lado direito; no temos certeza, mas pela descrio deve ter sido, entre as costelas. Ao que parece, a lana atravessou o pulmo direito e o corao, e, quando foi tirada, saiu um lquido a efuso que mencionei. Esse lquido tem aparncia transparente, como gua, e seguido de um grande volume de sangue, como Joo, testemunha ocular, descreveu em seu evangelho. Joo provavelmente no fazia nenhuma idia da razo por que vira sangue e esse lquido transparente fluir. Certamente no era o que uma pessoa sem formao como ele poderia esperar. Mas sua descrio coerente com o que a medicina moderna esperaria que acontecesse. A princpio, isso parecia dar credibilidade a Joo como testemunha ocular. Espere um minuto, doutor protestei. Lendo com ateno o que Joo disse, vemos que ele viu sair "sangue e gua": ele ps as palavras intencionalmente nessa ordem. Porm, segundo o que o senhor disse, o lquido transparente teria sado primeiro. Portanto, temos uma discrepncia importante aqui. Metherell sorriu levemente. No sou um estudioso do grego ele respondeu , porm, de acordo com pessoas que so, a ordem das palavras no grego antigo no era determinada necessariamente pela seqncia dos fatos, mas por sua importncia. Isso quer dizer que, como houve bem mais sangue do que gua, para Joo faria sentido mencionar o sangue primeiro. A essa altura, qual deveria ser a condio de Jesus? No havia absolutamente dvida de que Jesus estava morto. O evangelho diz que os soldados quebraram as pernas dos dois criminosos que foram crucificados com Jesus eu disse. Por que eles teriam feito isso? Se quisessem apressar a morte, e, com o sbado e a Pscoa se aproximando, os lderes judeus com certeza queriam acabar com tudo antes do pr-do-sol os romanos usariam o cabo de ao de uma lana romana curta para partir os ossos inferiores das pernas das vtimas. Isso as impediria de empurrar-se para cima com as pernas para respirar, e a morte por asfixia ocorreria em questo de minutos. claro, o Novo Testamento nos diz que as pernas de Jesus no foram quebradas, porque os soldados j tinham verificado que ele estava morto e apenas usaram a lana para confirm-lo. Isso cumpriu outra profecia do Antigo Testamento sobre o Messias, de que seus ossos no seriam quebrados. Era um tempo de conhecimentos mdicos e anatmicos muito rudimentares; como podemos estar certos de que eles no se enganaram ao declarar que Jesus no vivia mais? Posso lhe garantir que esses soldados no freqentaram uma faculdade de medicina. Mas lembre-se de que eles eram especialistas em matar pessoas esse era o trabalho deles, e o faziam muito bem. Eles sabiam sem sombra de dvida quando algum estava morto, e isso de fato no to difcil de determinar. Alm disso, se de algum modo um prisioneiro escapasse, o soldado responsvel era morto no lugar dele, o que lhe servia de grande incentivo para certificar-se com segurana de que cada vtima estava morta antes de ser retirada da cruz. Existe alguma mnima possibilidade, uma mnima possibilidade, de Jesus ter sobrevivido a isso? Metherell balanou a cabea e apontou o dedo para mim enfaticamente. De jeito nenhum ele disse. Lembre que ele j estava em choque hipovolmico da grande perda de sangue mesmo antes de a crucificao comear. Ele no poderia ter fraudado a morte, porque voc no pode representar que no est respirando por muito tempo. Alm disso, a lana enfiada em seu corao teria resolvido a questo de uma vez por todas. Os romanos tambm no estavam a fim de arriscar a prpria vida deixando Jesus sair vivo dali. Ento arrematei quando algum lhe diz que o que aconteceu com Jesus no passou de um desmaio na cruz ... Eu lhe digo que isso impossvel. uma teoria fantasiosa sem nenhuma base factual possvel. Eu ainda no estava pronto para encerrar a questo. Correndo o risco de deixar frustrado o doutor, disse: Vamos especular que o impossvel tenha acontecido e que Jesus de algum jeito conseguiu sobreviver crucificao. Digamos que ele conseguiu livrar-se dos panos em que estava enrolado, empurrar a grande pedra que foi colocada na entrada do seu tmulo e passar pelos soldados romanos que montavam guarda. Do ponto de vista mdico, em que condio ele estaria quando foi encontrar seus discpulos? Repito enfatizou que no h nenhuma possibilidade de ele ter sobrevivido cruz. Mas, se tivesse, como poderia andar se seus ps foram perfurados daquele jeito? Como poderia aparecer na estrada para Emas, pouco depois, e andar uma longa distncia? Como poderia usar seus braos depois que eles foram distendidos e deslocados nas juntas? Lembre-se de que ele tambm tinha grandes ferimentos nas costas e o peito furado pela lana. As concluses de Metherell concordavam com as descobertas de outros fsicos que estudaram o caso a fundo. Entre eles est o Dr. William D. Edwards, cujo artigo, de 1986, no Journal of the American Medical Association concluiu: "Claramente, o peso das evidncias histricas e mdicas indica que Jesus estava morto antes que fosse feito o ferimento em seu lado [...]. Por essa razo, inferncias baseadas na pressuposio de que Jesus no morreu na cruz esto em conflito com o conhecimento mdico moderno"