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1er JUILLET 2012

Y a-t-il quelquun

QUI ECOUTE ` LES PRIERES ?

LE BUT DE CE PERIODIQUE, La Tour de Garde, est dhonorer Jehovah Dieu, le Souverain supreme de lunivers. Dans les temps anciens, on pouvait, du haut des tours, guetter ce qui se passait au loin ; de meme aujourdhui, ce periodique ` ` ` ` ` revele la signication des evenements mondiaux a la lumiere des propheties de la Bible. Il sattache a consoler tous les humains par cette bonne nouvelle : le Royaume de Dieu, qui est un gouvernement reel au ciel, supprimera bientot toute ` mechancete et transformera la terre en un paradis. Il incite ses lecteurs a exercer la foi en Jesus Christ, qui est mort pour ` que nous puissions obtenir la vie eternelle, et qui exerce a present la fonction de Roi du Royaume de Dieu. Ce periodique, publie par les Temoins de Jehovah, parat depuis 1879. Il est apolitique et sappuie exclusivement sur la Bible.
Ce document ne peut etre vendu. Sa diusion sinscrit dans le cadre dune uvre mondiale denseignement biblique rendue possible par des orandes volontaires. Sauf indication contraire, les citations des Ecritures sont tirees de la version en fran cais moderne Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau avec notes et references.

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Tirage moyen : 42 182 000 EN 195 L ANGUES

JULY 1, 2012

EN COUVERTURE 3 4 6 8 ` Quelquun entend-il les prieres ? ` Qui ecoute les prieres ? ` Si Dieu ecoute les prieres, ` pourquoi tolere-t-il les sourances ? ` Approchez-vous de Celui qui entend la priere

RUBRIQUES
11 12 16 Le saviez-vous ? La Bible transforme des vies Ce quenseigne la Parole de Dieu Quelle inuence les creatures spirituelles ont-elles sur nous ? Approchez-vous de Dieu Dieu oublie-t-il une fois quil a pardonne ? Imitez leur foi ` ` La ou tu iras jirai Questions des lecteurs ` Pourquoi Jehovah demandait-il a ses adorateurs de ne pas se marier avec des adorateurs dautres dieux ? Pour nos jeunes lecteurs Un Dieu qui hait linjustice

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EGALEMENT DANS CE NUM ERO


19 ` Quand vous priez, dites : Pere

Je netais pas vraiment convaincue que Dieu existe. Mais ca ne mempechait pas de prier de temps en temps. Je priais sans trop savoir si quelquun ecoutait, mais, bon, jesperais que ce serait le cas. Jetais mal` ` heureuse ; ma vie ne rimait a rien. Jhesitais a croire en Dieu, parce que je pensais que la foi etait une reaction de personne fragile. PATRICIA1, IRLANDE.

` Quelquun entend-il les prieres ?


OUS reconnaissez-vous un peu en Patricia ? Vous arrive-t-il de prier tout en vous demandant si Dieu existe vraiment ? Sachez que vous etes loin detre le seul. Voyez plutot : ` Un sondage eectue en Grande-Bretagne aupres de ` ` 2 200 personnes revele que 22 % a peine croient en un Dieu personnel qui a cree le monde et qui entend les ` ` prieres. Pourtant, 55 % prient au moins de temps a autre. ` Il ressort dune enquete menee aupres de 10 000 personnes sur quatre continents quau moins 30 % des athees declares arment neanmoins prier.

Pourquoi doutent-ils ? Allan, qui vit en Angleterre, explique : Javais lhabitude de dire que je ne croyais pas en Dieu parce que la re ` ligion etait une invention destinee a manipuler les gens ` et a leur soutirer de largent. Et si Dieu existait, on ne verrait certainement pas autant dinjustices. Pourtant, ` ` quand je navais rien a faire, il marrivait de parler a ` quelquun . Je me demandais aussi : Mais dou vient-on ? ` En general, les doutes sur lutilite de la priere sont lies ` a des questions restees sans reponse, comme : Existe-t-il un Createur ? Pourquoi la religion a-t-elle si souvent une mauvaise inuence ? Pourquoi Dieu permet-il la sourance ? ` Si vous disposiez de la reponse a ces questions, vous sentiriez-vous plus en conance pour prier ?
1 Certains prenoms ont ete changes dans ce dossier.
L A TOUR DE GARDE 1 er JUILLET 2012

` Qui ecoute les prieres ?


S
` I QUELQUUN ecoute les prieres, il doit lo giquement sagir du Createur. Qui dautre que lInventeur du cerveau humain saurait lire dans vos pensees ? Qui dautre peut re` pondre aux prieres et accorder aux hommes laide quils sollicitent ? Un Createur, cest bien beau, direz-vous, mais est-il raisonnable de croire que la vie et lunivers ont ete crees ? Beaucoup sont persuades que croire en un Createur est incompatible avec lesprit scientique. Pourtant, notez ce qui suit : ` Dans un sondage r ealis e aupr es de 1646 professeurs de science exercant dans 21 universites delite des Etats-Unis, seul un tiers a coche la case Je ne crois pas en Dieu . Force est de reconnatre que de nombreux scientiques croient en Dieu. Preuves de lexistence dun Createur Croire en Dieu, est-ce simplement une ques` tion de conviction a defaut de preuves ? Pas du tout. On entend souvent dire que la foi, cest une croyance qui se passe de preuves. La Bible denit cependant la foi comme la demons tration evidente de realites que pourtant on ne voit pas ou la certitude de choses quon ne voit pas. (Hebreux 11:1 ; cf. Bible des peuples). Illustrons cette idee : vous ne voyez pas les ondes radio, mais votre telephone portable vous fournit une demonstration irrefutable de lexistence de ces ondes qui transmettent la voix. Vous admettez donc quelles existent. De meme, nous ne voyons pas Celui qui entend ` les prieres, mais nous pouvons acquerir la certitude quil existe bel et bien en examinant les preuves dont nous disposons. ` Ou trouver ces preuves ? Il sut de regarder autour de nous. Voici le raisonnement que nous propose la Bible : Toute maison, en effet, est construite par quelquun, mais celui qui a construit toutes choses, cest Dieu. (Hebreux 3:4). Logique, nest-ce pas ? Quand on

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Pour de plus amples renseignements ou une ` etude gratuite de la Bible a domicile, ecrivez ` aux Temoins de Jehovah a lune des adres` ses ci-contre. Pour avoir la liste complete des adresses, voir www.watchtower.org/address.

France : BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Belgique : rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Benin : 06 BP 1131, Akpakpa pk3, Cotonou. Cameroun : BP 889, Douala. Centrafrique : BP 662, Bangui. Congo, Rep. dem. du : BP 634, Li mete, Kinshasa. Cote dIvoire : 06 BP 393, Abid jan 06. Etats-Unis : 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Madagascar : BP 116, 105 Ivato. Maurice : Rue Baissac, Petit Verger, Pointe aux Sables. Senegal : BP 29896, 14523 Dakar.
Vol. 133, No. 13

The Watchtower is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. ; L. Weaver, Jr., President ; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer ; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, U.S.A., and in the United Kingdom by Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW7 1RN (Registered in England as a Charity). Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing oces. POSTMASTER : Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2012 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Tous droits reserves. Printed in United Kingdom. FRENCH

Semimonthly

` ` reechit a lordre qui regit lunivers, a lorigine de la vie ou au fonctionnement du cerveau, la plus complexe des structures observees sur la ` terre, on est amene a se dire quil doit exis ter quelque chose de bien superieur aux humains1. ` Mais la nature ne peut pas a elle seule nous reveler Dieu. Observer les preuves de lexis tence de Dieu dans la creation, cest comme ` entendre des pas qui sapprochent derriere une porte fermee. Vous savez quil y a quelquun, mais vous ignorez qui cest. Pour en avoir le cur net, il vous faut ouvrir la porte. Une de marche similaire simpose pour decouvrir qui est lAuteur de la creation. ` La Bible est la porte qui nous donne acces ` a la connaissance de Dieu. Quand on louvre et que lon examine ses propheties detaillees ainsi que leur accomplissement, on trouve des preuves de lexistence de Dieu2. Mais il y a mieux : le recit quelle contient des rapports ` entre Dieu et les humains nous revele la per ` sonnalite de Celui qui entend les prieres.

Que savons-nous de lui ? La Bible explique que Celui qui entend les ` prieres est une personne, quelquun que lon ` peut apprendre a connatre. Seule une per sonne peut nous ecouter et nous comprendre. La Bible exprime une pensee rassurante : O ` ` toi qui entends la priere, oui jusqua toi viendront des gens de toute chair. (Psaume 65:2).
1 Vous trouverez un examen detaille des preuves de lexis` tence de Dieu dans la brochure Cinq questions a se poser sur lorigine de la vie ainsi que dans le livre Y a-t-il un Createur qui se soucie de vous ? tous deux publies par les Temoins de Jehovah. 2 La brochure Un livre pour tous et le livre La Bible : Parole de Dieu ou des hommes ? (publies par les Temoins de Jehovah) proposent un examen des preuves de linspiration divine de la Bible.

` Cest triste a dire : la religion a amene bon ` nombre de gens a douter que Dieu existe ou ` quil ecoute les prieres. Constatant que des reli gions ont trempe dans les guerres, le terrorisme ou ferme les yeux sur les agressions denfants, meme ceux qui prient nissent par avouer quils ne croient plus en Dieu. Pourquoi la religion a-t-elle si souvent une mauvaise inuence ? Pour faire court, parce que des individus retors ont commis des actes ignobles au nom de la religion. La Bible avait an nonce que le christianisme serait pris en otage ` et detourne a des ns mal veillantes. Lapotre Paul La religion avait mis en garde les ber vous fait-elle gers de la congregation chretienne : Du milieu douter ? meme de vous, des hom` mes se leveront et diront des choses perverses pour entraner les disciples ` a leur suite. Actes 20:29, 30. Dieu a en aversion les religions hypocrites quil tient pour responsables du sang [...] de tous ceux quon a tues sur la terre . (Revelation ` 18:24.) Parce quelles nont pas fait connatre a leurs ouailles le vrai Dieu, dont la qualite principale est lamour, Dieu les juge coupables des effusions de sang. 1 Jean 4:8. ` Le Dieu qui entend les prieres est sensible au sort des victimes des religions oppressives. Sous peu, par amour pour les humains, il de` mandera a Jesus de juger toutes les religions hy pocrites. Cest ce que conrme Jesus : Beau` coup me diront en ce jour-la : Seigneur, Seigneur, nest-ce pas en ton nom que nous ` avons prophetise [...] ? Et a eux pourtant je le confesserai alors : Je ne vous ai jamais connus ! Eloignez-vous de moi, vous qui pratiquez lille galite. Matthieu 7:22, 23.

Editions les Temoins de Jehovah de France (ass. 1901), 11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt. Directeur de la publication : Jean-Marie Bockaert. Imprimeur : Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW71RN, United King dom. (Organisme de bienfaisance enregistre en Angleterre.) Publie en Belgique par : Congregation chretienne des Temoins de Jehovah (editeur responsable : Marcel Gillet), rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem, Belgique, PP-PB BRUXELLES X BRUSSEL X N 10/667. Depot legal : 05/2012 ISSN 0254-1297 PUBLIE ACTUELLEMENT EN 195 LANGUES : Acoli, afrikaans, albanais, allemand267, amharique, anglais267, arabe, ar menien, armenien (occidental), aymara7, azeri, azeri (cyrilli que), baoule, bengali, bichlamar, bikol, bulgare, cambodgien, catalan, cebuano, chichewa, chinois (simplie), chinois (tradi-

tionnel)7 (audio : mandarin seulement), chitonga, chuuk, co reen67, creole de Maurice, creole des Seychelles, creole dHati, croate, danois7, ek, espagnol267, estonien, ewe, djien, n nois7, francais687, ga, garifuna, georgien, goun, grec, groen landais, guarani68, gujarati, haoussa, hebreu, hiligaynon, hindi, hiri motu, hongrois67, icibemba, igbo, iloko, indonesien, islandais, isoko, italien67, japonais67, kannada, kazakh, kikaonde, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, kinyarwanda, kirghiz, kiribati, kirundi, kongo, kwangali, kwanyama, letton, lingala, lituanien, luganda, lunda, luo, luvale, macedonien, makua, malayalam, malgache, maltais, marathi, marshall, maya, mixe, mizo, mon gol, moore, myama, nahuatl (Nord de Puebla), ndebele, ndonga, neerlandais67, nepali, ngabere, niue, norvegien7, nya` ` neka, nzema, oromo, otetela, ourdou, palau, pangasinan, papiamento (Aruba), papiamento (Curacao), pendjabi, persan,

pidgin salomonien, polonais67, ponape, portugais2687, quechua (Ancash), quechua (Ayacucho), quechua (Bolivie)7, quechua (Cuzco), quichua, rarotongan, roumain, russe67, samoan, sango, sepedi, serbe, serbe (romain), sesotho, shona, silozi, sin` ghalais, slovaque, slovene, sranan tongo, suedois7, swahili, swati, ` tagalog7, tahitien, tamoul, tatar, tcheque7, telougou, tetum, tha, tigrinya, tiv, tok pisin, tongien, totonaque, tshiluba, tshwa, tsonga, tswana, tumbuka, turc, tuvalu, twi, tzotzil, ukrainien, umbundu, uruund, venda, vietnamien, wallis, waray-waray, wo ` laitsa, xhosa, yapois, yoruba, zande, zapoteque (de listhme), zoulou 2 Egalement en braille. 6 Egalement sur CD. 8 Egalement sur CD-ROM (format MP3). 7 Egalement en version audio sur www.jw.org.

Ainsi, ce personnage entend ceux qui le prient ` avec foi. De plus, il possede un nom, que la Bi ` ble revele : Jehovah est loin des mechants, ` mais il entend la priere des justes. Proverbes 15:29. Jehovah eprouve des sentiments. Il est le Dieu damour et le Dieu heureux . (2 Co rinthiens 13:11 ; 1 Timothee 1:11.) Evoquant ` une epoque ou la mechancete setait generali see, la Bible dit de Dieu quil a ete peine dans ` son cur . (Genese 6:5, 6.) Il est faux de dire que Dieu fait sourir les humains pour les ` mettre a lepreuve. La Bible est categorique : Loin du vrai Dieu dagir mechamment. (Job 34:10). Bien sur, on est en droit de se de-

mander : Si Dieu est le Createur, sil est toutpuissant, pourquoi ne fait-il rien pour mettre n aux sourances ? Jehovah a accorde aux humains le libre arbi tre, la capacite de faire des choix autonomes ; ce detail en soi nous eclaire sur la personnalite de Dieu. Napprecions-nous pas de pouvoir ` choisir librement notre maniere de vivre ? Malheureusement, beaucoup abusent de cette li berte, ce qui engendre des sourances, pour ` eux et pour les autres. Dou cette question es sentielle : Comment Dieu peut-il empecher la sourance sans pour autant priver les hommes de leur liberte ? Cest ce qui fait lobjet de larticle qui suit.

` pourquoi tolere-t-il les sourances ?


C
ERTAINS prient alors meme quils doutent de lexistence de Dieu. Comment expliquer ce paradoxe ? Souvent parce quils ` sont desorientes par toute la misere qui etreint ` le monde. Peut-etre vous etes-vous deja de ` mande pourquoi Dieu tolere les sourances. Dieu aurait-il vraiment cree les humains tels quils sont aujourdhui, imparfaits et acca bles de sourances ? Naurait-on pas alors ` du mal a respecter un dieu qui aurait des ` tine les humains a sourir ? Illustrons ce pro` bleme : vous admirez une voiture toute neuve, mais en tournant autour, vous vous rendez compte quune aile est abmee. En concluez vous quelle est sortie ainsi des chanes de lusine ? Certainement pas ! Vous comprendrez que la voiture est sortie des ateliers sans defaut, parfaite pour ainsi dire, mais quil y a eu un incident par la suite.
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` Si Dieu ecoute les pri eres,

Cest un peu la meme chose quand nous ad ` mirons lordre et la beaute qui regnent dans la nature, et que nos yeux sarretent ensuite sur ` le chaos et la corruption qui gangrenent la famille humaine. Comment expliquer ce con traste ? La Bible explique que Dieu a cree le premier couple humain, mais que lhomme et la femme se sont ensuite attire eux-memes des ` problemes (Deuteronome 32:4, 5). Elle annonce aussi une bonne nouvelle : Dieu pro` met de reparer les degats, cest-a-dire de rame` ner les humains a letat de perfection. Dans ce cas, demanderont certains, pourquoi a-t-il attendu si longtemps ? Pourquoi si longtemps ? ` La solution a cette interrogation est etroite ` ment liee a une autre grande question : qui est en droit de dominer les humains ? Jehovah navait pas pour dessein de laisser les humains

se dominer entre eux. Cest lui qui devait les diriger. La Bible est formelle : Il nappartient ` pas a lhomme qui marche de diriger son pas. (Jeremie 10:23). Malheureusement, les premiers humains se sont rebelles contre lau torite de Dieu. Cet acte deloyal a fait deux des pecheurs (1 Jean 3:4). Et de ce fait, ils ont perdu la perfection ; les consequences ont ete desastreuses, pour eux et leurs descendants. Depuis des milliers dannees, Jehovah laisse les humains se diriger eux-memes. LHistoire atteste quils nen sont pas capables. Tous les gouvernements humains provoquent des ` sourances. Aucun na jamais reussi a eradi quer la guerre, la criminalite, linjustice ou la maladie. Comment Dieu va-t-il reparer les degats ? La Bible promet que Dieu etablira bientot un monde nouveau et juste (2 Pierre 3:13). Ny

seront admis que ceux qui font un bon usage de leur libre arbitre en temoignant de lamour ` ` a leur prochain et a Dieu. Deuteronome 30:15, 16, 19, 20. La Bible precise que durant le jour de juge ment qui approche, Dieu eliminera les souffrances et ceux qui en inigent aux autres (2 Pierre 3:7). Ensuite, Jesus, le Roi que Dieu sest choisi, regnera sur les humains obeissants (Daniel 7:13, 14). Quels changements accom` plira-t-il durant son regne ? Reponse de la Bi ble : Les humbles possederont la terre, et vraiment ils se delecteront de labondance de paix. Psaume 37:11. Regnant depuis les cieux, Jesus reparera tous les degats causes par les humains qui se sont rebelles contre Jehovah, la source de la vie . (Psaume 36:9.) Il guerira tous ceux qui acceptent sa domination bienveillante. Sous
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` son regne se realiseront ces promesses bibliques : Aucun habitant ne dira : Je suis ma lade. Isae 33:24. [Dieu] essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus. Les choses anciennes ont disparu. Revelation 21:4. Nest-il pas reconfortant dapprendre que

` Dieu va sous peu mettre n a toutes les souf` frances ? Pour linstant il les tolere, mais cela ne doit pas nous faire douter quil entend nos ` prieres. ` Dieu est la. Il vous entend quand vous exprimez vos peines. Par-dessus tout, il souhaite ` vous faire connatre un monde ou tous vos doutes et toutes vos sourances seront du passe.

` Celui qui entend la priere


N
OMBRE de ceux qui se disent croyants sont incapables de donner une explication lo` gique a leur foi. Ils ne peuvent pas non plus expliquer pourquoi la religion fait tant de mal ni pourquoi Dieu permet la sourance. Ils se contentent de prier un Dieu qui reste pour eux une interrogation. Vous, en revanche, vous avez la possibilite de faire plus. En eet, pour batir votre foi, il vous faut comprendre qui est Dieu. Cest ainsi que vous laimerez et quil aura de limportance pour vous. La vraie foi est basee sur des preuves (Hebreux 11:1). Si vous apprenez la verite sur Dieu, vous pourrez le connatre et lui parler ` comme a un ami. Considerez ces recits de per sonnes qui, par le passe, priaient Dieu sans savoir sil existait : Patricia, mentionnee dans le premier article. Un jour, jetais avec des amis quand ils ont ` commence a parler religion. Je leur ai dit que je venais juste de sortir pour eviter la conversa` tion entre mon pere, qui etait athee, et un Te moin de Jehovah qui avait frappe chez nous. Peut-etre que cest les Temoins qui ont raison , a dit lun de mes amis.
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Approchez-vous de

` Pourquoi on nirait pas a lune de leurs reunions, pour voir ? a dit un autre. Et cest ce quon a fait. Meme si nous etions sceptiques, ` certains dentre nous ont continue a y assister ` juste parce que les Temoins etaient tres amicaux. Mais un dimanche, jai entendu quelque chose qui ma fait changer. Lorateur a expli que pourquoi les gens sourent. Je navais ja ` mais reechi au fait qua lorigine les humains ont ete crees parfaits et que le peche et la mort sont apparus par un homme avant de seten` dre a toute lhumanite. Il a egalement explique pourquoi la mort de Jesus etait necessaire pour rendre aux humains ce que le premier homme avait perdu1 (Romains 5:12, 18, 19). Dun seul coup, tout sest eclaire. Il y a donc vraiment un Dieu qui se soucie de nous, me suis-je dit. ` Jai continue a etudier la Bible et jai rapi dement decouvert que je pouvais prier quel ` quun qui est reel. Cetait une premiere pour moi.
1 Pour plus de renseignements sur la valeur redemptrice de la mort de Jesus, voir le chapitre 5 du livre Quenseigne reellement la Bible ? publie par les Temoins de Jehovah.

Pour avoir la vraie foi, il faut sappuyer sur des preuves et avoir envie de connatre la verite sur Dieu.

Allan, egalement mentionne dans le premier article. Un jour, ma femme a invite des Te ` moins de Jehovah a entrer, car elle etait interes ` see par ce quils expliquaient a propos de la vie eternelle sur la terre. Cela ma contrarie. Jai ` donc pris ma femme a part dans la cuisine et je lui ai dit : Ne sois pas stupide. Tu ne vas pas ` croire a ces histoires ? ` Eh bien ! tu nas qua y aller et prouver quils ont tort , ma-t-elle repondu. Evidemment, je nai rien pu prouver. Mais ` ils etaient tres gentils. Ils mont laisse un livre sur lorigine de la vie, sur la creation et levolu tion. Le raisonnement etait si clair et si so lide que jai decide den apprendre davantage ` sur Dieu. Jai commence a etudier la Bible avec eux, et je me suis vite rendu compte que ce quelle contient est dierent de toutes les ` idees que javais sur la religion. Petit a petit, je ` me suis mis a prier Jehovah plus precisement. Javais de mauvaises habitudes ; jai donc prie pour recevoir de laide. Jai la certitude que Je ` ` hovah a repondu a mes prieres. Andrew, qui vit en Angleterre. Javais des idees bien arretees et une passion pour

` la science ; pourtant, je croyais a la theorie de levolution simplement parce que des gens la presentaient comme etablie. Je refusais de ` croire en Dieu a cause de tout le mal qui existe. Cela dit, il marrivait de penser : Sil y a un ` ` Dieu la-haut, alors je veux savoir a quoi rime tout ca ; pourquoi y a-t-il tant de crimes et de ` guerres ? En cas de probleme, je priais parfois, ` mais je ne savais pas a qui je madressais. ` Puis quelquun a donne a ma femme un depliant des Temoins de Jehovah intitule Le monde actuel survivra-t-il ? Cest une question que je metais souvent posee. Le depliant a sus cite en moi des interrogations sur la Bible : Les reponses valent-elles la peine detre exami nees ? Plus tard, alors que jetais en vacances,

` Au fur et a mesure que je comprenais le dessein de Jehovah, javais le sentiment de le connatre comme une personne reelle, quelquun que je pouvais prier librement.
quelquun ma donne le livre La Bible : Parole de Dieu ou des hommes ? Lorsque jai compris que la Bible est en harmonie avec la science, jai voulu en savoir plus. Cest pour quoi, quand un Temoin de Jehovah ma pro pose detudier la Bible avec moi, jai accepte. ` Au fur et a mesure que je comprenais le dessein de Jehovah, javais le sentiment de le connatre comme une personne reelle, quelquun que je pouvais prier librement. Jan, qui a ete elevee dans une famille protes` tante a Londres. Lhypocrisie religieuse et la ` misere du monde mont fait perdre la foi. Jai aussi laisse tomber luniversite et je me suis ` ` mise a chanter et a jouer de la guitare pour ga gner ma vie. Cest alors que jai rencontre Pat. Il avait ete eleve dans un foyer catholique mais il etait devenu incroyant comme moi. ` Nous habitions une maison a labandon avec dautres marginaux qui sinteressaient aux religions orientales. Jusque tard dans la nuit,
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nous passions des heures dans des discussions intenses sur le but de la vie. Pat et moi ne croyions pas en Dieu ; pourtant, nous pensions quil devait y avoir une force creatrice . Nous avons demenage dans le nord de ` lAngleterre pour trouver du travail ; peu apres, notre ls est ne. Une nuit, il est tombe malade et je me suis surprise en train de prier le Dieu ` en qui je ne croyais pas. Peu apres, ma relation avec Pat sest deterioree ; jai pris notre bebe et je suis partie. Une fois de plus, jai prie, au cas ` ou quelquun ecouterait. Sans que je le sache, Pat a fait la meme chose. Plus tard, deux Temoins de Jehovah ont frappe chez Pat et lui ont montre des conseils pratiques contenus dans la Bible. Pat ma appe lee et ma demande si jaccepterais detudier la Bible avec lui et avec les Temoins de Jehovah. ` Nous avons vite appris que pour plaire a Dieu nous devions regulariser notre union. Cela pa raissait hasardeux, compte tenu de la precarite de notre relation. Nous voulions en savoir davantage sur la realisation des propheties bibliques, les raisons de la sourance et la signication du Royaume ` de Dieu. Petit a petit, nous avons compris que Dieu se soucie de nous et nous avons souhaite faire ce quil demande. Nous nous sommes maries. La sagesse de la Parole de Dieu nous a ` aides a elever nos trois enfants. Nous sommes ` ` certains que Jehovah a repondu a nos prieres.

Examinez les preuves vous aussi Les personnes citees dans cet article, comme des millions dautres, ne se sont pas laisse du per par les religions et ont decouvert pourquoi Dieu permet la sourance. Avez-vous remar que que dans chaque cas, cest une comprehension exacte de la Bible qui a convaincu ces personnes que Jehovah ecoute bien les ` prieres ? Souhaitez-vous examiner les preuves de lexistence de Dieu ? Les Temoins de Jehovah ` seront heureux de vous aider a apprendre la ve ` rite sur Jehovah et a vous approcher de Celui ` qui entend la priere . Psaume 65:2.

LE SAVIEZ-VOUS ?
Pourquoi employait-on le bitume comme mortier aux temps bibliques ? Decrivant le travail des batisseurs de visite des vestiges dune ziggourat de la tour de Babel, la Bible precise que la lancienne ville dOur, en Mesopotabrique leur servit de pierre, et que le mie : On apercoit encore le mortier de ` bitume leur servit de mortier . Ge- bitume entre les briques. Ce fut la un ` des premiers usages de cette substance nese 11:3. Le bitume est une substance qui se poisseuse, issue des vastes champs pe` forme naturellement. Ce derive du pe- troliferes du sud de lIrak. Si elle nest ` ` trole brut remonte des profondeurs de aujourdhui pas etrangere a linstabilite ` la terre et se solidie ; la Mesopota- et a la violence de cette region, elle mie en compte de nombreux gise- fut autrefois litteralement le ciment ments. Aux temps bibliques, on ap- de cette civilisation. Lutilisation du bi preciait cette resine pour ses vertus tume pour le scellement des briques et adhesives. Selon un dictionnaire bibli- le revetement des chaussees a protege que, le bitume etait le liant ideal pour de leau les fragiles briques dargile et monter des murs en briques cuites . a preserve pendant des millenaires les La revue americaine Archaeology a edices sumeriens. publie recemment un compte rendu de Quel genre de papier utilisait-on aux temps bibliques ? La question se pose, car Jean, un des les feuilles au marteau de bois, enn on ecrivains bibliques, a fait cette remar- les poncait avec soin1. que : Bien que jaie beaucoup de cho- Les archeologues ont retrouve en ` ses a vous ecrire, je ne veux pas le faire Egypte et autour de la mer Morte de avec du papier et de lencre. nombreux documents anciens ecrits 2 Jean 12. sur du papyrus. Certains de ces papyri Le mot grec khartes, traduit ici par portent des textes bibliques ; ils datent papier , designe le support decri- de lepoque de Jesus ou lui sont meme ` ture fabrique a partir du papyrus, la anterieurs. Il est fort possible que cest plante aquatique. Un ouvrage de refe- sur ce support decriture quont ete ` rence en decrit comme suit la fabrica- ecrites a lorigine les lettres gurant ` tion : Les longues tiges (pres de trois dans la Bible, dont celles des apotres. ` metres) debarrassees de leur ecorce, Daniel-Rops, La vie quotidienne en Palestine separees en languettes minces, etaient au1temps de Jesus, Hachette, 1961, p. 336. collees en couches superposees, les ` bres etant mises tour a tour dans un sens puis transversalement ; on battait

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LA BIBLE TRANSFORME DES VIES


` QUEST-CE qui a aide une femme des Philippines a arreter de boire ` et a ameliorer sa vie de famille ? Pourquoi un Australien passionne de karate est-il devenu un ministre religieux paisible ? Laissons-leur la parole.

Il ma fallu du temps pour changer.


CARMEN ALEGRE.

Je navais aucun respect pour mon mari. Inutile de dire que notre vie de famille etait houleuse.

ANNEE DE NAISSANCE : 1949 PAYS : PHILIPPINES ANCIENNEMENT : BUVAIT BEAUCOUP

` PARCOURS : Je suis nee a San Fernando, un village de la province de Camarines Sur. Mais jai ` passe la plus grande partie de ma vie a Anti polo, dans la province de Rizal. Situe dans une region montagneuse et verdoyante, Antipolo etait un petit village tranquille ` lorsque jy suis arrivee. Apres la tombee de la nuit, les rues etaient pratiquement desertes. ` Aujourdhui, cest une ville tres peuplee. ` ` Apres mon arrivee a Antipolo, jai rencon tre Benjamin, que jai epouse. Pour moi, la vie de couple etait plus compliquee que ` je ne limaginais. Pour fuir mes proble` mes, je me suis mise a boire beaucoup. Je ` suis devenue dicile a vivre, surtout pour mon mari et mes enfants. Je manifestais peu de matrise ou de patience envers eux.
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COMMENT L A BIBLE A CHANGE MA VIE : Editha, la sur de mon mari, qui est Temoin de Jehovah, nous a conseille detudier la Bible avec les Temoins. Cest ce que nous avons fait dans lespoir que cela ameliorerait notre vie de famille. En etudiant la Bible, nous avons appris de belles verites. Le passage de Revelation 21:4 ` ma particulierement tou chee. Il dit de ceux qui vi` vront dans le paradis terrestre a venir que Dieu essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus . Je voulais faire par tie de ceux qui connatront ces benedictions. Jai pris conscience que je devais faire de grands changements dans mon comportement et mes habitudes. Il ma fallu du ` temps pour changer, mais jai reussi a cesser ` de boire. Jai aussi appris a etre gentille et pa tiente avec mes proches. Je suis meme par` ` venue a respecter mon mari et a cooperer ` avec lui, a voir en lui le chef de famille. Lorsque Benjamin et moi avons com-

` mence a assister aux reunions des Temoins ` de Jehovah, nous avons ete tres impression nes par ce que nous avons vu. Chez les Te moins, aucun ne joue ni ne se soule et ils nont pas de prejuges. Ils traitent tout le monde avec dignite et respect. Nous avons eu la conviction davoir trouve la vraie religion. Jean 13:34, 35.

CE QUE CELA MA APPORTE : Notre vie de famille a radicalement change. Benjamin et moi sommes heureux en mariage et nous ai` mons enseigner la Bible a dautres. Nos deux ls et leurs femmes ont egalement com ` mence a etudier la Bible. Nous esperons quun jour ils adoreront Jehovah avec nous. Cest vraiment le meilleur mode de vie.

Je me sentais invincible.
MICHAEL BLUNSDEN.

ANNEE DE NAISSANCE : 1967 PAYS : AUSTRALIE ANCIENNEMENT : PASSIONNE DE KARATE

` PARCOURS : Jai grandi a Al` bury, une belle ville prospere de la Nouvelle-Galles du Sud. Comme dans la plupart des vil les, il y a un certain taux de criminalite. Mais Albury est plutot connue comme un endroit sur. Jai vecu dans un milieu aise. Mes parents ont divorce quand javais sept ans, mais ils ` ` ont veille a ce que mon frere, mes deux surs et moi ne manquions de rien. Jai recu une bonne instruction dans les meil ` leures ecoles privees de la region. Mon pere ` voulait que je fasse carriere dans les aaires. Mais je preferais le sport. Jexcellais dans

le cyclisme et le karate. Jai trouve un emploi chez un garagiste, ce qui me laissait du temps pour concentrer mon energie sur mes passions sportives. Jetais er de moi, de ma condition physique. Parfois, je me sentais invin` cible. Jaurais tres bien pu me servir de ma force au detriment des autres. Mais, anticipant ce risque, mon entraneur de karate ma in culque une discipline et des valeurs morales strictes. Il me rappelait sans cesse lim portance de lobeissance et de la loyaute. COMMENT LA BIBLE A CHANGE MA VIE : ` Lorsque jai commence a etudier la Bible, jai appris que Jehovah hait la violence (Psaume 11:5). Au depart, je me disais que le karate nest pas de la violence ; cest un sport qui se pratique en toute securite. Je trouvais que les vertus et les normes elevees ` quil encourage sont tout a fait en accord avec ce que la Bible enseigne. Le couple de Temoins qui etudiait la Bible avec moi a ete ` tres patient. Ils ne mont jamais dit que je
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devais abandonner les arts martiaux : ils ont ` juste continue a menseigner la verite contenue dans la Bible. ` Au fur et a mesure que ma connaissance biblique augmentait et que je me rappro chais de Jehovah, je voyais les choses sous un autre angle. Lexemple laisse par Jesus, le Fils de Jehovah, ma impressionne. Jesus ` etait tres puissant, mais il na jamais eu re` cours a la violence physique. Ses paroles contenues en Matthieu 26:52 mont tou che : Tous ceux qui prennent lepee peri ront par lepee. Plus jen apprenais sur Jehovah, plus mon amour et mon respect pour lui gran dissaient. Lidee que notre Createur, si sage

Lidee que notre Createur, si sage et si puissant, se soucie de moi personnellement ma emu.
et si puissant, se soucie de moi personnelle ment ma emu. Jai parfois laisse Jehovah de cote et meme envisage de tout abandonner, mais jai compris quil continuait de benir le moindre de mes eorts. Cette pro messe me reconfortait beaucoup : Moi, Jehovah ton Dieu, je saisis ta main droite, Celui qui te dit : Naie pas peur. Moi, je taiderai. (Isae 41:13). Quand jai pris conscience que javais ete lobjet dun tel amour, jai decide de ne pas baisser les bras. Je savais quabandonner le karate serait la chose la plus dicile de ma vie. Mais je ` savais aussi que cela plairait a Jehovah et jetais convaincu que ladorer meritait tous les sacrices. Le declic pour moi sest pro duit lorsque jai lu les paroles de Jesus en Matthieu 6:24 : Personne ne peut travailler comme un esclave pour deux matres. Jai compris quil serait impossible de servir Je14
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hovah pleinement et de continuer le karate, car le karate nirait par reprendre le dessus. Il etait temps de choisir mon matre. Ca na pas ete facile. Jai lutte contre des sentiments opposes : la joie de savoir que je rejouissais Jehovah, mais aussi une impres sion de trahir mon entraneur. Ceux qui ` pratiquent les arts martiaux considerent souvent la trahison comme un acte impar donnable. Certains prefereront meme se suicider plutot que daronter la honte. Je nai pas eu le courage daller voir mon entraneur. Je suis simplement parti. Jai coupe tout contact avec lui et avec mes amis karatekas. Mais je me sentais coupa ble de ne pas avoir explique mes nouvelles croyances, davoir manque cette occasion. ` Cetait comme si je narrivais pas a assu mer ma decision. Tout cela me tourmentait beaucoup. Jai souvent essaye de prier Jeho vah, mais je nissais par pleurer de desespoir. Jehovah a du voir quelque chose de bon ` en moi, car il a incite les freres et surs de ` la congregation a mentourer. Quel amour, quel reconfort et quelle amitie ils mont te moignes ! Jai aussi ete reconforte par le re cit de David et Bath-Sheba. Bien que David ait commis des peches, Jehovah lui a par ` ` donne apres quil sest repenti sincerement. ` Lorsque je medite sur ce recit, cela maide a relativiser mes manquements. CE QUE CELA MA APPORTE : Avant detudier la Bible, je ne me souciais de personne ; ` tout tournait autour de moi. Grace a laide de Jehovah et de mon admirable femme de puis sept ans, je minteresse aux autres. Jai eu le plaisir detudier la Bible avec plusieurs personnes, dont certaines qui avaient vecu des situations dramatiques. Observer la fa con dont lamour de Jehovah touche la vie des gens ma procure davantage de joie que detre un champion de karate.

Merci pour cette merveilleuse rubrique !


Avez-vous apprecie les recits de larticle qui ` precede ? Ce ne sont que deux des plus de 50 histoires publiees dans La Tour de Garde de puis aout 2008. La rubrique La Bible trans forme des vies est devenue lune des prefe ` rees des lecteurs. Pourquoi ce succes ? Les personnes presentees dans ces articles ` ont eu des parcours tres dierents. Avant den tendre parler de Jehovah, certaines menaient une vie agreable, mais elles navaient pas de but veritable. Dautres se demenaient avec de ` grosses dicultes comme les acces de violence, la toxicomanie ou lalcoolisme. Quelques-unes ont connu Jehovah dans leur enfance, mais ont cesse de ladorer pendant une periode de leur vie. Tous ces exemples montrent quil est possi` ble de faire des changements pour plaire a Dieu. Et cela procure toujours des bienfaits. Quel eet ces recits ont-ils sur nos lecteurs ? Une lectrice explique comment larticle paru dans le numero du 1er fevrier 2009 a aide des detenues dune prison pour femmes. De nombreuses detenues se reconnaissent dans les histoires de cet article, dit-elle. ` Les photos avant et apres ainsi que le pro l du passe de ces chretiens suscitent leur inte ret. Beaucoup de detenues ont ce genre dante ` cedents. Apres la lecture de ces recits, deux ` detenues ont commence a etudier la Bible. C. W. Les articles de cette rubrique ont touche la corde sensible de certains. Le numero du 1er avril 2011, par exemple, contenait lhistoire de Guadalupe Villarreal, qui a abandonne son mode de vie homosexuel pour adorer Jehovah. Voici seulement deux des nombreuses lettres que nous avons recues : Le cas de Guadalupe ma profondement touchee. Cest magnique de voir comment lamour pour Jehovah et pour sa Parole peut ` transformer completement quelquun ! L. F. ` Avant, jessayais de parler de ma foi a tout le monde, y compris aux homosexuels. ` Mais ces derniers temps, javais tendance a les ` ignorer ou meme a les eviter. Cet article est ` venu a point. Il ma permis de voir ces person nes comme Jehovah les voit : ses adorateurs en puissance. M. K. Dans le numero du 1er aout 2011, lhistoire de Victoria Tong a egalement bouleverse de nombreux lecteurs. Elle decrit son enfance tra ` gique. Elle reconnat que sept ans apres son ` bapteme elle avait toujours du mal a ressentir lamour de Jehovah envers elle. Puis elle ra ` ` conte ce qui la aidee petit a petit a accepter lamour de Jehovah. Voici les commentaires des lecteurs : Lhistoire de Victoria mest allee droit au cur. Jai moi-meme vecu de nombreux drames. Je lutte constamment contre des senti ments negatifs, et pourtant je suis baptisee Temoin de Jehovah depuis des annees. Mais ` lexemple de Victoria mencourage a faire en core plus deorts pour me voir telle que Jehovah me voit. M. M. ` Quand jetais jeune, jetais accro a la pornographie. Jai du combattre cette habi tude. Recemment, jai rechute. Jai recherche laide des bergers de la congregation. Ils mont assure de lamour et de la misericorde de Dieu. ` Depuis, je parviens mieux a surmonter mon ` probleme. Pourtant, il marrive encore davoir le sentiment de ne rien valoir, comme si Jehovah ne pouvait pas maimer. Lhistoire de Victo ` ria ma vraiment aide a comprendre ma situation : penser que Dieu ne peut pas me ` pardonner revient a dire que le sacrice de son Fils nest pas susant pour couvrir mes pe ches. Jai decoupe cet article pour pouvoir le lire et le mediter quand un sentiment dindi gnite menvahit. Merci pour cette merveilleuse rubrique ! L. K.

CE QUENSEIGNE LA PAROLE DE DIEU

Quelle inuence les creatures spirituelles ont-elles sur nous ?


Les anges sont des creatures spirituelles qui vivent ` dans le ciel. Ils sont une forme de vie superieure a letre humain. Dieu, qui est lui-meme un esprit, a cree les anges avant de creer la terre (Job 38:4, 7 ; Matthieu 18:10). Il sest entoure de millions danges ` deles. Lisez Psaume 103:20, 21 ; Daniel 7:9, 10.

Cet article aborde des questions que vous vous etes peut-etre posees et ` montre ou, dans la Bible, vous pouvez trouver les reponses. Les Temoins de Jehovah seront heureux dexaminer ces reponses avec vous.

1. Qui sont les anges ?

2. Quelle inuence les anges exercent-ils ?


Les anges sont intervenus en faveur de Lot, un homme qui avait la foi. Il vivait dans une ` ville que Dieu avait decide de detruire a cause de la mechancete de ses habitants. Deux an` ` ges sont venus dire a Lot et a sa famille de senfuir. Certains ont pris cet avertissement pour une plaisanterie et lont ignore. Mais Lot et ses

` lles ont survecu parce quils ont obei a lavertissement de Dieu transmis par les anges. ` Lisez Genese 19:1, 13-17, 26. ` Dapres la Bible, cest grace aux anges que la bonne nouvelle du Royaume de Dieu est prechee aujourdhui (Matthieu 24:14). Cette bonne nouvelle comporte un avertissement. ` Comme a lepoque de Lot, il ne sagit pas dune plaisanterie. Il vient de Dieu par linter mediaire des anges. Lisez Revelation 1:1 ; 14:6, 7. Dieu peut utiliser des anges pour nous forti er lorsque nous rencontrons des epreuves. Il la fait pour Jesus. Lisez Luc 22:41-43. Bientot, Dieu se servira des anges dune au tre facon : pour eliminer tous ceux qui causent des sourances. Ce sera un soulagement pour les humains. Lisez 2 Thessaloniciens 1:6-8.

3. Quelle inuence les demons exercent-ils ?


De nombreuses personnes sur terre ont mal agi en ` desobeissant a Dieu. Au ciel aussi, beaucoup dan ges se sont rebelles contre Dieu (2 Pierre 2:4). On appelle demons ces anges desobeissants. Le premier dentre eux est Satan, le Diable. Lui et ses demons egarent les humains. Lisez Revelation 12:9. Satan utilise le monde des aaires, les gouvernements et les religions pour inuencer les gens et les eloigner de Dieu. Cest donc lui le responsable de linjustice, de la violence et de la sourance qui aigent les humains. Lisez 1 Jean 5:19.

4. Comment les demons trompent-ils les gens ?

Satan a trompe beaucoup de personnes en enseignant que les morts deviennent des esprits qui peuvent communiquer avec nous. Pourtant, la Bible expli que que les morts ne peuvent rien faire (Ecclesiaste 9:5). Mais les demons trompent souvent les gens en imitant la voix dune personne decedee (Isae 8:19). Ils se servent aussi des mediums, des voyants, des devins et de lastrologie. Dieu nous met en garde contre ces pratiques. Nous devrions donc nous debarrasser de tout objet que nous possedons en rapport avec les de mons et loccultisme. Lisez Deuteronome 18:10, 11 ; Actes 19:19. ` Si nous aimons Jehovah, nous navons pas a avoir peur des demons. Lorsque nous etudions la Parole de Dieu et que nous lappliquons, nous nous opposons au Diable et nous nous approchons de Dieu. Jehovah est ` plus puissant que les demons. Ses anges deles peu vent nous fortier en cas de necessite. Lisez Psaume 34:7 ; Jacques 4:7, 8.

Pour plus de details, voir le chapitre 10 de ce livre, publie par les Temoins de Jehovah.

QUENSEIGNE reellement LA BIBLE ?

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APPROCHEZ-VOUS DE DIEU

Dieu oublie-t-il une fois quil a pardonne ?

A REPONSE courte est oui. Jehovah promet au sujet de ceux qui ont son approbation : Je pardonnerai leur faute, et de leur peche je ne me souviendrai plus. (Jeremie 31:34). Il donne ainsi lassurance que lorsquil pardonne aux pecheurs repentants, il ne se souvient plus de leurs ` peches. Est-ce a dire que le Createur de lim` mense univers ne parvient pas a se souvenir des peches quil a pardonnes ? Les paroles dEzekiel nous eclairent sur la facon dont Jehovah par donne et oublie. Lisez Ezekiel 18:19-22. Jehovah a proclame par son porte-parole Eze` kiel un jugement contre le peuple indele de Juda et de Jerusalem. La nation dans son en semble avait abandonne le culte de Jehovah et rempli le pays de violence. Jehovah a predit la destruction de Jerusalem par les Babyloniens. Mais ce message de jugement etait accompagne dun message despoir. Chaque individu avait ` un choix a faire. Chacun etait responsable de ses actions. Versets 19, 20. Que se passait-il si quelquun changeait dattitude et se met` tait a faire le bien ? Pour le mechant, sil revient de tous ses peches quil a commis, si vraiment il garde toutes mes or donnances et execute le droit et ` la justice, avait dit Jehovah, a coup sur il restera en vie. (Ver set 21). Oui, Jehovah etait pret ` ` a pardonner a un pecheur qui abandonnait ` ses voies mauvaises et se repentait sincerement. Psaume 86:5. Et pour les peches quil avait commis ? Jeho vah a explique : Toutes ses transgressions quil a commises on ne sen souviendra pas contre
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lui. (Verset 22). Remarquez quon ne se sou viendrait pas contre lui de ses peches. Pour quoi ce detail est-il important ? Dans la Bible, le mot hebreu traduit par se souvenir peut signier davantage que simple ment se souvenir du passe. Un ouvrage de refe ` rence declare au sujet de ce mot : En fait, tres souvent [ce mot] suppose une action ou est uti lise avec des verbes daction. Ainsi, se souvenir peut signier agir . Cest pourquoi, lorsque Jehovah dit au sujet des peches dun pecheur repentant : On ne sen souviendra pas contre lui , cela signie quil nagira pas ensuite contre lui en raison de ces peches, en laccusant ou en le punissant par exemple1. Les paroles dEzekiel 18:21, 22 dressent un ta bleau touchant de letendue du pardon de Dieu. Lorsque Jehovah pardonne nos peches, il ne nous en tient plus jamais rigueur par la suite. Il ` met les peches de ceux qui se repentent derriere lui (Isae 38:17). Cest comme sil eacait la trace de ces peches. Actes 3:19. Etant des humains imparfaits, nous avons be soin de la misericorde de Dieu. En eet, nous pe chons souvent (Romains 3:23). Mais Jehovah veut que nous sachions que si nous nous repen` ` tons sincerement, il est pret a nous pardonner. Et lorsquil pardonne, il oublie ; il ne ressortira plus jamais nos peches pour nous accuser ou nous punir. Quelle pensee reconfortante ! La miseri` corde de Dieu ne vous incite-t-elle pas a vous approcher de lui ?
1 De meme, se souvenir de peches peut vouloir dire agir contre des pecheurs . Jeremie 14:10.

LECTURE DE LA BIBLE PROPOSEE POUR JUILLET : Ezekiel 6-20


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` PERE
P

Quand vous priez, dites :


` Pere. Quevoque pour vous ce mot ? Un homme aectueux, ` qui se soucie sincerement du bien-etre de sa famille ? Ou bien un homme distant, absent, peut-etre meme violent ? La reponse ` tient en grande partie au genre de pere que vous avez eu.
` ERE. Jesus employait souvent ce terme en parlant de Dieu1. ` Lorsquil a appris a ses disciples comment prier, il leur a ` precise : Quand vous priez, dites : Pere. (Luc 11:2). Mais ` quel genre de pere Jehovah est-il ? La reponse est primordiale, ` car plus limage que nous nous faisons de ce pere est precise, plus nous nous sentirons attires par lui et plus nous laimerons. ` Qui mieux que Jesus pourrait nous parler de notre Pere ce ` ` leste ? Il a toujours ete tres proche de son Pere. Personne ne ` connat pleinement le Fils si ce nest le Pere, a-t-il explique, per ` sonne non plus ne connat pleinement le Pere si ce nest le Fils, ` et celui a qui le Fils veut bien le reveler. (Matthieu 11:27). Le

Plus limage que nous nous faisons ` de notre Pere celeste Jehovah est precise, plus nous nous sentirons attires par lui et plus nous laimerons.

` 1 La Bible presente souvent Jehovah sous les traits dun pere. Dans les trois ` premiers Evangiles, on note que Jesus emploie le mot Pere quelque 65 fois ; ` dans lEvangile de Jean, cest plus dune centaine de fois. Paul, quant a lui, a ap ` pele Dieu Pere plus dune quarantaine de fois dans ses lettres. Jehovah est no` ` tre Pere en ce sens quil est a lorigine de notre vie.
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` meilleur moyen de connatre le Pere, cest donc decouter le Fils nous parler de lui. Que nous apprend Jesus sur la personne de ` notre Pere celeste ? Arretons-nous par exem ple sur cette declaration : Dieu a tellement aime le monde quil a donne son Fils unique engendre, an que tout homme qui exerce la foi en lui ne soit pas detruit mais ait la vie eter nelle. (Jean 3:16). Ces paroles de Jesus souli` gnent la vertu dominante de notre Pere ce leste : lamour (1 Jean 4:8). Jehovah manifeste ` cet amour de diverses manieres ; nous en citerons quelques-unes : il nous assure de son affection, il nous manifeste sa compassion, il ` ` nous protege, il nous discipline et il pourvoit a nos besoins. Il nous assure de son aection ` Un enfant qui sait que ses parents tiennent a ` lui se sent plus fort face a la vie. On imagine combien Jesus a ete encourage dentendre son ` Pere dire : Celui-ci est mon Fils, le bien-aime, que jai agree. (Matthieu 3:17). Et Jesus nous ` fait savoir que le Pere nous aime nous aussi et ` quil tient a nous : Qui maime sera aime de ` mon Pere. (Jean 14:21). Quelle pensee mer` veilleuse ! Mais voila, il existe un individu qui voudrait nous priver de ce reconfort. Satan seorce de nous troubler en nous fai` ` sant douter que notre Pere tient a nous. Il ` cherche a nous persuader que nous ne sommes pas dignes de laection divine. Dailleurs, il sy emploie souvent dans les circons` tances ou nous sommes le plus vulnerables : quand nous prenons de lage, quand nous sommes malades, fragilises, ou destabilises par des echecs ou des deceptions. Cest ce qui ` est arrive a Lucas, un jeune homme qui pensait quil ne valait rien pour Dieu. Durant son enfance, il avait vu ses parents renier la plupart des valeurs spirituelles quils lui avaient enseignees ; ce qui pourrait expliquer quil ait ` ensuite eu beaucoup de mal a voir en Dieu ` son Pere celeste. Qui plus est, de nature un peu carree, Lucas sattirait souvent des ennuis,
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surtout en se brouillant avec les autres. Heu` reusement, a force de patience et dencoura ` gements, sa femme la aide a se matriser. Il ` nhesite dailleurs pas a dire quelle est pour lui une veritable benediction, un don du ciel . Il a pris conscience que Christ Jesus est venu dans le monde pour sauver des pe cheurs . (1 Timothee 1:15.) Lucas a beaucoup ` reechi a lamour que Dieu lui a temoigne ; il ` a compris que Dieu tenait a lui. Cela lui a insue le bonheur de vivre et lestime de soi. Sil vous arrive de douter que Dieu vous ` aime ou tient a vous, lisez et meditez le pas` sage tres encourageant de Romains 8:31-39. Avec bienveillance, Paul nous assure que rien ne pourra nous separer de lamour de Dieu qui est en Christ Jesus notre Seigneur 1. ` Un Pere compatissant ` ` Notre Pere celeste est sensible a nos souffrances. Il ressent une tendre compassion . (Luc 1:78.) Lattitude de Jesus etait le reet de ` la compassion de son Pere pour les humains imparfaits (Marc 1:40-42 ; 6:30-34). Les chretiens authentiques seorcent dimiter la com` ` passion de leur Pere celeste. Conformement a lexhortation biblique, ils seorcent de devenir bons les uns pour les autres, pleins dune tendre compassion . Ephesiens 4:32. Un jour, en se rendant au travail, Felipe a soudain ressenti une douleur atroce, un peu comme si on lavait poignarde dans le dos. Il a ` ` ete conduit durgence a lhopital. Apres huit ` heures dexamens, les medecins ont conclu a ` une lesion de laorte. Et la, ils lui ont annonce ` quil lui restait 25 minutes a vivre et quil etait impossible doperer. Des amis de Felipe, Temoins de Jehovah ` comme lui, setaient rendus a son chevet ; ils ont decide de tenter le tout pour le tout. Ils ont rapidement organise son transfert vers un
1 Voir le chapitre 24 ( Rien ne peut nous separer de lamour de Dieu ) du livre Approchez-vous de Jehovah, publie par les Temoins de Jehovah.

AFFECTION

COMPASSION

PROTECTION

DISCIPLINE

JEHOVAH MANIFESTE SON AMOUR PATERNEL DANS DIVERS DOMAINES


` un autre etablissement, ou il a ete opere sur ` ` le-champ. Ils sont restes aupres de lui jusqua son reveil. Felipe a survecu. Quand il raconte cet episode dramatique, Felipe est marque par la compassion que ses coreligionnaires lui ont manifestee. Mais il est persuade que leur reac ` tion leur a ete insuee par son Pere celeste : ` Javais le sentiment que Dieu etait a cote de ` moi pour me soutenir comme un pere plein damour. Il est de fait que Jehovah manifeste souvent sa compassion en incitant ses adora` teurs a faire preuve de cette qualite. ` ` Notre Pere nous protege Quand un enfant se sent en danger, il court ` vers son pere pour se mettre en securite. Un enfant se sent rassure dans les bras de son ` ` pere. Jesus comptait entierement sur la protec tion de Jehovah (Matthieu 26:53 ; Jean 17:15). Nous aussi, nous pouvons nous sentir en secu` rite sous la protection de notre Pere celeste. La ` protection que Jehovah accorde a ses adorateurs est avant tout dordre spirituel. Quest-ce ` ` a dire ? Quil protege notre spiritualite en nous fournissant ce dont nous avons besoin pour ` eviter les pieges et preserver notre amitie avec lui. Cette protection, nous lobtenons entre autres par des conseils qui nous sont prodi ` gues a laide de la Bible. Quand nous les rece vons, cest comme si Jehovah marchait der-

BESOINS PHYSIQUES

` riere nous et nous disait : Voici le chemin. Marchez-y. Isae 30:21. Pour nous en convaincre, evoquons ce ` quont vecu Tiago et ses freres, Fernando et Rafael. Ces trois Temoins bresiliens faisaient partie dun groupe rock. Un jour, ils ont de croche un contrat pour une prestation dans ` une des plus celebres salles de spectacle de Sao Paulo. Leur reve se realisait ! La gloire ne devait pas etre loin... Un de leurs amis leur a cependant rappele le danger de frequenter des personnes dont le mode de vie est contraire aux principes divins (Proverbes 13:20). Il a ap puye cette recommandation biblique en leur ` ` racontant ce quavait vecu son frere. A force de frequenter des individus peu recommandables, il avait commis des actes condamna` ` bles. Tiago et ses freres ont donc renonce a ` leur carriere dans la musique. Tous trois sont ` ` a present ministres du culte a plein temps. Ils sont persuades que les conseils bibliques quils ont recus les ont proteges dun desastre spirituel. ` Notre Pere celeste nous discipline ` Un bon pere discipline ses enfants parce quil se soucie du genre dadultes quils de viendront (Ephesiens 6:4). Il sy prendra peut etre avec fermete, mais jamais durement. Par` fois, notre Pere celeste, lui aussi, estimera
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necessaire de nous discipliner. Mais sa disci pline est toujours administree avec amour ; ja` mais il ne nous malmene. Jesus, lui non plus, netait pas dur avec ses disciples, meme quand ` ` ils mettaient du temps a reagir a une remon trance meritee. Matthieu 20:20-28 ; Luc 22:24-30. Ricardo a compris que Jehovah discipline toujours avec amour ses adorateurs. Alors ` quil navait que sept mois, son pere a quitte ` le foyer. A ladolescence, Ricardo a beau` coup souert de labsence de son pere. Il ` sest livre a des pratiques reprehensibles, mais il a eu des remords de conscience. Comprenant que son compor tement etait contraire aux Demontrons principes chretiens, il a deque nous cide den parler aux bergers voyons en de sa congregation, ou as` Jehovah semblee locale. A laide de la ` notre Pere Bible, ces hommes lui ont et que nous donne des conseils biensommes ers veillants mais fermes. Ri cardo a apprecie cette disci detre ses pline, meme si ses erreurs enfants. ont continue de le tourmenter : nuits sans sommeil, crises de larmes, depression. Cependant, il a ni par comprendre que si Jehovah lavait discipline, cest parce quil laimait tou jours ! Ricardo sest souvenu des paroles dHe breux 12:6 : Celui que Jehovah aime, il le discipline. Comprenons bien que la discipline na pas pour seul objet de nous punir ou de nous reprimander pour des fautes commises. Il arrive ` que dans son amour notre Pere celeste nous discipline en nous laissant subir les conse quences desagreables de nos erreurs. Mais la Bible precise bien que sa discipline a pour but de nous former, de nous ramener dans le droit ` ` chemin (Hebreux 12:7, 11). Notre Pere tient a notre bonheur, et quand il nous corrige, cest pour notre bien.
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` Notre Pere pourvoit ` a nos besoins physiques ` Un bon pere pourvoit aux besoins physi ques et materiels de ses enfants. Jehovah nen fait pas moins. Cest ce qua rappele Jesus : ` Votre Pere celeste sait que vous avez besoin de toutes ces choses. (Matthieu 6:25-34). Je` hovah, quant a lui, nous fait cette promesse : Je ne te quitterai en aucune facon ni ne tabandonnerai en aucune facon. Hebreux 13:5. Nice a pu le constater lorsque son mari sest retrouve au chomage. Elle venait de quitter un emploi bien paye pour avoir plus de temps pour ses deux lles et pour servir Dieu. Com ment allaient-ils sen sortir ? Elle a prie Jeho vah. Le lendemain, son mari est repasse chez son ancien employeur pour recuperer ses aai` res. A sa grande surprise, le patron lui a pro pose un autre poste qui venait de se liberer ! Son mari avait donc retrouve le travail quil avait perdu la veille ! Nice et son mari ont re mercie Jehovah de cette issue inesperee. Cet episode devrait nous rappeler que Jehovah est ` un Pere qui pourvoit aux besoins de ses enfants ` et qui noublie jamais ses adorateurs deles. Soyons emerveilles ` par lamour de notre Pere ` Les mots a eux seuls ne peuvent decrire lextraordinaire amour que nous porte notre ` Pere celeste ! Il nous assure de son aection, il ` fait preuve de compassion, il nous protege, ` il nous discipline, il pourvoit a nos besoins. ` Quand nous reechissons a toutes ces manifestations de son amour, comment douter un ` instant que cest le meilleur Pere qui soit ? ` Comment remercier notre Pere celeste pour ` lamour quil nous temoigne ? Cherchons a ` mieux le connatre, a mieux comprendre son ` dessein (Jean 17:3). Conformons notre vie a sa ` volonte et a ses principes (1 Jean 5:3). Imitons son amour dans nos rapports avec autrui (1 Jean 4:11). Nous pourrons ainsi demontrer ` que nous voyons en Jehovah notre Pere et que nous sommes ers detre ses enfants.

IMITEZ LEUR FOI

` ` La ou tu iras jirai
` RUTH marche pres de Naomi sur une route qui traverse les hautes plaines ventees de Moab. Elles sont seules maintenant : deux minus cules silhouettes dans ce vaste paysage. Ruth remarque que les ombres se sont allongees, ` ` ` signe que lapres-midi touche a sa n. Elle regarde sa belle-mere et se demande sil ne serait pas temps de chercher un endroit pour passer la nuit. Elle aime tendrement Naomi et ferait tout son possible pour soccuper delle.
` Les deux femmes ont deja beaucoup souffert. Naomi est veuve depuis huit ans, mais elle porte des deuils plus recents : ceux de ses deux ls Kilion et Mahlon. Ruth aussi a du chagrin. Mahlon etait son mari. Elle et Naomi se dirigent vers la meme destination, la ville de Bethlehem en Israel. Pourtant, ce voyage ne represente pas la meme chose pour lune et lautre. Naomi rentre chez elle, alors que Ruth ` saventure vers linconnu. Elle laisse derriere elle sa famille, son pays et ses coutumes, y compris ses dieux. Ruth 1:3-6. ` Quest-ce qui pousse une jeune femme a faire des changements aussi radicaux ? Comment Ruth va-t-elle trouver la force de reconstruire sa vie et de soccuper de Naomi ? Les ` reponses a ces questions souligneront des aspects de la foi exemplaire de Ruth la Moabite. Voyons tout dabord comment ces deux fem mes se sont retrouvees sur cette longue route de Bethlehem. Une famille dechiree par les drames ` Ruth a grandi en Moab, un petit pays a lest de la mer Morte. La region se compose princi palement de hauts plateaux peu boises en tailles de profonds ravins. Les plateaux de Moab ont souvent ete une terre fertile pour lagriculture, meme lorsque la famine regnait en Israel. Dailleurs, cest pour cette raison que Ruth a rencontre Malhon et sa famille pour la ` premiere fois. Ruth 1:1. Cest la famine qui a decide Elimelek et sa femme Naomi, accompagnes de leurs deux ` ` ls, a quitter leur pays, Israel, et a setablir comme residents etrangers en Moab. Ce de ` menagement a du mettre a lepreuve la foi de chaque membre de la famille, car les Israelites ` ` devaient pratiquer leur culte regulierement a lendroit que Jehovah avait choisi (Deutero ` nome 16:16, 17). Naomi a reussi a garder une foi forte. Cela ne la pas empechee detre acca blee de chagrin quand son mari est mort. Ruth 1:2, 3. Nul doute quelle a souert de nouveau lorsque plus tard ses ls ont epouse des femmes moabites (Ruth 1:4). Naomi savait tous les eorts quavait faits Abraham, lancetre de ` sa nation, pour trouver a son ls Isaac une femme parmi son peuple, qui adorait Jehovah ` (Genese 24:3, 4). Plus tard, la Loi mosaque avait mis en garde les Israelites contre le danger de laisser leurs ls et leurs lles se marier avec des etrangers : ils risquaient damener le ` peuple de Dieu a tomber dans lidolatrie. Deuteronome 7:3, 41.
1 Voir larticle Questions des lecteurs Pourquoi Je` hovah demandait-il a ses adorateurs de ne pas se marier ` avec des adorateurs dautres dieux ? a la page 29.
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Pourtant, Mahlon et Kilion se sont tout de meme maries avec des femmes moabites. Mal gre son inquietude ou sa deception, Naomi a manifestement fait de son mieux pour temoi ` gner une bonte et un amour authentiques a ses belles-lles, Ruth et Orpa. Peut-etre esperait-elle que toutes deux en viendraient un ` jour a adorer Jehovah comme elle. Quoi quil en soit, tant Ruth quOrpa appreciaient grandement Naomi. Les relations quelles avaient nouees leur ont ete precieuses lorsque le mal heur a frappe. Les deux jeunes femmes se sont retrouvees veuves, sans avoir de descendance. Ruth 1:5. ` La religion de Ruth la-t-elle preparee a un ` tel drame ? Dicile a croire. Les Moabites adoraient une foule de dieux, dont le principal : Kemosh (Nombres 21:29). La religion moabite netait, semble-t-il, pas exempte de la brutalite ` et des horreurs courantes a lepoque, comme les sacrices denfants. Tout ce que Ruth a ap pris de Mahlon ou de Naomi sur Jehovah, le Dieu dIsrael plein damour et de misericorde, la certainement surprise. Quelle dierence ! Jehovah exerce sa domination avec amour, ` non avec tyrannie (Deuteronome 6:5). A la suite de son deuil, Ruth a du se rapprocher en core de Naomi et a du apprecier dentendre cette femme agee parler de Jehovah, le Dieu

Ruth a eu la sagesse de se rapprocher de Naomi en periode daiction.

Tout-Puissant, de ses uvres merveilleuses, et de lamour et de la misericorde quil a mani ` festes a son peuple. Naomi aimait entendre parler de son pays. Un jour, elle a appris, peut-etre par un mar chand ambulant, que la famine avait cesse en Israel. Jehovah setait occupe de son peuple. Une fois de plus, Bethlehem meritait bien son nom qui signie Maison du Pain . Naomi a decide de retourner chez elle. Ruth 1:6. Quallaient faire Ruth et Orpa (Ruth 1:7) ? Lepreuve quelles avaient traversee les avait rapprochees de Naomi. Ruth semblait tout ` particulierement attiree par la bonte de Naomi et sa foi inebranlable en Jehovah. Les trois veu ves se sont mises en route pour Bethlehem en Juda. Le livre de Ruth nous rappelle que le mal heur frappe autant les bons que les mechants (Ecclesiaste 9:2, 11). Il nous montre egalement ` que face a une perte insupportable, il est sage ` de chercher du reconfort aupres de nos semblables, surtout de ceux qui trouvent refuge en Jehovah, le Dieu que Naomi adorait. Proverbes 17:17. ` Lamour dele de Ruth ` Tandis que les kilometres sallongent der` ` riere les trois veuves, un autre souci pese sur

` Naomi. Elle pense aux deux jeunes femmes a ` ses cotes et a lamour quelles ont manifeste envers elle et ses ls. Elle a peur dalourdir leur fardeau. Si ses deux belles-lles quittent leur pays et viennent avec elle, que pourra-t-elle ` faire pour elles a Bethlehem ? Elle nit par sexprimer : Allez, retournez ` ` chacune a la maison de sa mere. Que Jehovah use de bonte de cur envers vous, comme vous en avez use envers ces hommes qui sont morts maintenant et envers moi-meme. Elle formule egalement lespoir que Jehovah les re` compense en donnant a chacune delles un nouveau mari et une nouvelle vie. Puis elle ` les embrassa, nous dit le recit ; alors elles eleve` rent la voix et se mirent a pleurer. On com prend aisement pourquoi Ruth et Orpa sont ` si attachees a cette femme pleine de bonte et dabnegation. Toutes deux la supplient : Non, mais nous retournerons avec toi vers ton peuple. Ruth 1:8-10. Naomi insiste. Elle explique avec fermete quelle ne leur sera daucune aide en Israel, etant donne quelle na plus de mari pour sub` ` venir a ses besoins ni de ls a leur donner en mariage et que la situation ne risque pas de changer ! Elle cone que cette impuissance est source damertume pour elle. Ruth 1:11-13. Orpa se rend compte que Naomi a raison.

Ton peuple sera mon peuple, et ton Dieu mon Dieu.

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` Elle a une famille en Moab : sa mere et un foyer qui lattendent. Il semble plus raisonnable quelle reste en Moab. Alors, le cur gros, elle embrasse Naomi et fait demi-tour. Ruth 1:14. Les arguments de Naomi sappliquent egale` ment a Ruth. Pourtant, que fait-elle ? Le recit ` ` poursuit : Quant a Ruth, elle sattacha a elle. Naomi sest peut-etre remise en marche ` mais elle sapercoit que Ruth la suit a quelque distance. Regarde, ta belle-sur veuve est re tournee vers son peuple et vers ses dieux, fait-elle observer. Retourne avec ta belle-sur veuve. (Ruth 1:15). Les paroles de Naomi ` revelent un detail essentiel au lecteur. Orpa est retournee non seulement vers son peuple, mais aussi vers ses dieux . Elle restera une adoratrice de Kemosh et dautres faux dieux. Ruth fera-t-elle le meme choix ? ` Sur cette route isolee, face a Naomi, Ruth na aucune hesitation. Elle deborde damour pour Naomi et pour le Dieu quelle adore. ` Voila pourquoi elle dit : Ne me presse pas de ` tabandonner, de men retourner daupres de

Un bref recit, une uvre majeure


Le livre de Ruth a ete decrit comme un petit bijou, un chef-duvre en miniature. Certes, il na pas le dynamisme ni lenver ` gure du livre des Juges qui le precede et qui en donne le cadre (Ruth 1:1). Les deux livres ` ont manifestement ete ecrits par le prophete Samuel. Pourtant, en lisant la Bible, vous re connatrez sans doute que le livre de Ruth est idealement place dans le canon bibli` que. Apres les guerres, les oensives et les contre-oensives rapportees dans le livre ` des Juges, vous arrivez a ce petit livre qui rappelle que Jehovah ne perd jamais de vue les gens paisibles qui sont aux prises avec ` les problemes quotidiens. Ce drame familial presente de profondes lecons sur lamour, la perte dun etre cher, la foi et la delite qui ` nous sont utiles a tous.

` ` ` ` toi ; car la ou tu iras jirai, et la ou tu passeras la nuit je passerai la nuit. Ton peuple sera mon ` ` peuple, et ton Dieu mon Dieu. La ou tu mour` ras je mourrai, et cest la que je serai enterree. Quainsi me fasse Jehovah et quil y ajoute, si ` autre chose que la mort venait a causer une separation entre moi et toi. Ruth 1:16, 17. ` Les paroles de Ruth sont remarquables, a tel ` ` point quelles sont restees celebres bien apres sa mort et trouvent toujours un echo 3 000 ans ` plus tard. Elles illustrent a merveille une qua ` lite precieuse de Ruth : son amour dele. Elle ` suivra Naomi ou quelle aille. Seule la mort pourra les separer. Le peuple de Naomi de ` viendra son peuple, car Ruth est prete a abandonner tout ce qui fait partie de sa vie en Moab, y compris les dieux moabites. Con` trairement a Orpa, Ruth peut dire de tout cur quelle souhaite que Jehovah, le Dieu de Naomi, soit egalement son Dieu1. ` Elles poursuivent donc leur voyage, a deux, ` sur linterminable route menant a Bethlehem. Selon une estimation, le trajet a pu prendre ` jusqua une semaine. Mais chacune trouve sans doute en la compagnie de lautre un cer tain reconfort face au chagrin. Les sources de chagrin ne manquent pas aujourdhui. Nous vivons les temps critiques, ` diciles a supporter , annonces dans la Bible, qui nous apportent toutes sortes de malheurs et de sourances (2 Timothee 3:1). Comme ` Ruth, il nous faut cultiver lamour dele. Cest ` le genre damour qui se cramponne a celui qui en est lobjet et qui refuse de le lacher, une motivation puissante pour faire le bien dans ce monde triste. Il est necessaire dans les liens du mariage, dans les relations familiales, dans les amities et dans la congregation chretienne. En cultivant ce genre damour, nous imitons lexcellent exemple de Ruth.
1 Notons au passage que Ruth nemploie pas seulement le titre impersonnel Dieu comme le feraient de nom breux etrangers ; elle utilise egalement le nom personnel de Dieu, Jehovah. Un commentaire biblique explique : ` ` De cette maniere, lecrivain souligne que cette etrangere est une disciple du vrai Dieu.

` Ruth et Naomi a Bethlehem ` Bien sur, parler de lamour dele est une chose ; manifester cette qualite par des actes en est une autre. Ruth a eu la possibilite de de` montrer son amour dele non seulement envers Naomi, mais aussi envers le Dieu quelle sest choisi, Jehovah. ` Les deux femmes arrivent enn a Bethle` ` hem, un village a une dizaine de kilometres de ` Jerusalem. Il semble qua une epoque Naomi et sa famille etaient des gens en vue dans cette ` petite ville, a en juger par lagitation susci tee par lannonce de son retour. Les femmes la regardent dun air dubitatif : Cest bien Naomi ? Naturellement, son sejour en Moab a laisse des traces : son visage et son allure tra hissent les annees depreuves et de chagrin. Ruth 1:19. ` ` Naomi cone a ces parentes et a ces voisines ` dautrefois combien la vie est devenue amere pour elle. Elle voudrait meme que son nom, qui signie Mon charme , soit change en

` Mara, qui signie Amere . Pauvre Naomi ! Comme Job des annees auparavant, elle pense que cest Jehovah qui a fait sabattre ces epreuves sur elle. Ruth 1:20, 21 ; Job 2:10 ; 13:24-26. ` Alors que les deux femmes sinstallent a ` Bethlehem, Ruth reechit a la meilleure facon ` ` de subvenir a ses besoins et a ceux de Naomi. Elle apprend que la Loi donnee par Jehovah aux Israelites comporte une disposition bien` veillante envers les pauvres. Elle les autorise a aller dans les champs au moment de la mois` ` son et a passer derriere les moissonneurs pour glaner le grain restant ainsi que ce qui a pousse ` ` a la lisiere et dans les coins des parcelles1. Le vitique 19:9, 10 ; Deuteronome 24:19-21.
` 1 Il sagit la dune loi remarquable, certainement dierente de tout ce que Ruth connaissait dans son pays. Dans le Proche-Orient ancien, les veuves netaient pas bien trai ` tees. Un ouvrage de reference fait remarquer : Apres la mort de son mari, une veuve dependait generalement du soutien de ses ls ; si elle nen avait pas, elle pouvait en ` ` ` arriver a se vendre en esclavage, a se livrer a la prostitu ` tion ou meme a mourir.

` Ruth etait prete a accomplir une tache penible et humble ` ` pour subvenir a ses besoins et a ceux de Naomi.

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Cest le moment de la moisson de lorge, probablement le mois davril dans nos calendriers modernes, et Ruth va aux champs pour ` voir qui va lautoriser a glaner sur ses terres. Elle tombe par hasard sur les champs dun de nomme Boaz, riche proprietaire et parent dElimelek, le mari decede de Naomi. Meme si la Loi lui donne le droit de glaner, elle ne le ` considere pas comme un du ; elle demande la permission au jeune homme qui est prepose sur les moissonneurs. Il la lui accorde. Ruth se met immediatement au travail. Ruth 1:222:3, 7. ` Representons-nous Ruth qui glane derriere les moissonneurs. Pendant quils coupent lorge avec leur faucille, elle se baisse pour ra masser les epis tombes au sol ou ceux quils ont laisses, elle lie les tiges en gerbes et les ` porte vers un endroit ou elle pourra plus tard battre le grain. Cest un travail interminable ` et de plus en plus penible a mesure que la matinee avance. Mais Ruth fait preuve den durance ; elle ne sarrete que pour essuyer la sueur de son front et pour prendre un repas frugal dans la maison , certainement un abri amenage pour orir de lombre aux ouvriers. ` Rien nindique que Ruth sattend a etre remarquee ; pourtant, cest le cas. Boaz la voit et demande des renseignements au jeune surveillant de la moisson. Boaz est un homme de foi hors du commun. Dailleurs, quand il salue ses ouvriers, il leur dit : Jehovah soit avec vous. Certains parmi eux sont embauches pour la journee, dautres sont des etrangers, mais ils lui retournent sa benedic tion. Cet homme dage mur qui aime Jeho ` vah manifeste un interet paternel a Ruth. Ruth 2:4-7. ` Boaz demande a Ruth, en lappelant ma ` lle , de continuer a venir dans ses champs ` pour glaner et de rester pres des jeunes fem mes de sa maisonnee pour eviter detre im portunee par des ouvriers. Il sassure quelle
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ait de quoi manger. Mais surtout, il veut la feliciter et lencourager. Comment ? Ruth 2:8, 9, 14. ` Lorsque Ruth demande a Boaz ce quelle, ` une etrangere, a fait pour meriter cette bonte, il repond quil a entendu tout ce quelle a fait ` pour sa belle-mere, Naomi. Certainement ` que Naomi a parle en bien de sa chere Ruth aux femmes de Bethlehem, et cest venu aux oreilles de Boaz. Il sait aussi que Ruth sest tournee vers le culte de Jehovah, car il dit : ` Que Jehovah retribue ta maniere dagir, et quil y ait pour toi un salaire parfait de la part de Jehovah le Dieu dIsrael, sous les ailes de qui tu es venue chercher refuge. Ruth 2:12. Quel encouragement pour Ruth ! En eet, elle a choisi de se refugier sous les ailes de Jehovah, comme un oisillon se blottit contre ` un parent qui le protege. Elle remercie Boaz de lavoir rassuree et elle se remet au travail jusquau soir. Ruth 2:13, 17. La foi de Ruth est un magnique exem ple pour nous qui nous debattons dans les dicultes economiques aujourdhui. Elle nest pas partie du principe que les autres lui devaient quoi que ce soit ; elle a plutot ete reconnaissante pour ce qui lui etait pro pose. Elle na pas eu honte de travailler longtemps et avec ardeur pour celle quelle ai mait, meme si la tache etait peu gratiante. Elle a accepte volontiers et applique les con seils sages qui lui ont ete donnes pour travail ler en toute securite et en bonne compagnie. Plus important, elle na jamais perdu de vue ` qui etait son veritable refuge : son Pere pro tecteur, Jehovah Dieu. Si nous imitons Ruth en faisant preuve ` damour dele, dhumilite, dardeur au travail et de reconnaissance, notre foi sera elle aussi un exemple pour les autres. Mais de quelle facon Jehovah sest-il occupe de Ruth et de Naomi ? Nous en parlerons dans un prochain article de cette rubrique.

QUESTIONS DES LECTEURS


` Pourquoi Jehovah demandait-il a ses adorateurs de ne pas se marier avec des adorateurs dautres dieux ?
` La Loi donnee par Dieu a la nation dIsrael comprenait ce commandement en rapport avec les nations voisines : Tu ne devras pas tallier par mariage avec elles. Ta lle, tu ne devras pas la ` donner a son ls ; et sa lle, tu ne devras pas la prendre pour ton ls. (Deuteronome 7:3, 4). Pourquoi cette interdiction ? Dune part, Jehovah savait que Satan voulait corrompre son peuple. Il a donc prevenu les Is raelites que les adorateurs de faux dieux detour neraient leurs enfants du vrai culte. Lenjeu etait ` de taille : Si la nation dIsrael se laissait aller a servir dautres dieux, elle perdrait la faveur et la protection divines et deviendrait une proie facile pour ses ennemis. Comment, dans un tel cas, ` pourrait-elle produire le Messie promis ? A levidence, Satan avait de bonnes raisons damener ` les Israelites a se marier avec des non-croyants. Dautre part, souvenons-nous que Dieu se souciait de ses adorateurs sur le plan individuel. Il savait que leur bonheur et leur bien-etre de pendaient des relations etroites quils entrete naient avec lui. Jehovah avait-il raison de sin quieter de linuence exercee par des conjoints paens ? Prenons lexemple du roi Salomon. Il connaissait lavertissement de Jehovah au sujet des femmes paennes : Elles inclineront votre ` cur a la suite de leurs dieux. En raison de sa sagesse hors du commun, il a peut-etre pense ` que ce conseil divin ne sappliquait pas a lui. Il la ` ignore. Quel a ete le resultat ? Petit a petit ses ` ` femmes inclinerent son cur [...] a la suite dau tres dieux. Quelle tragedie ! Salomon a perdu lapprobation de Jehovah et son peuple sest ` ` trouve completement divise a cause de son in delite. 1 Rois 11:2-4, 9-13. Il y a eu des exceptions, diront certains. LIsrae lite Mahlon a epouse une Moabite, Ruth, qui est devenue une fervente adoratrice de Jehovah. Mais il etait risque de se marier avec une Moa ` bite. Mahlon nest pas un exemple a suivre. Il est mort jeune, probablement avant que Ruth ne se ` convertisse. Son frere, Kilion, sest marie avec la ` Moabite Orpa qui est restee attachee a ses dieux . Boaz, pour sa part, a epouse Ruth ` quelque temps apres sa conversion. Les Juifs lont meme consideree plus tard comme une proselyte parfaite . Le mariage de Ruth et Boaz a ete une benediction pour tous les deux. Ruth 1:4, 5, 15-17 ; 4:13-17. Alors, est-il sage dinvoquer le cas de Mahlon et Ruth pour minimiser le commandement de Je hovah de nepouser que des croyants ? Un tel rai` sonnement ne reviendrait-il pas a citer lexemple dun joueur qui a touche le jackpot pour en deduire que le jeu est un moyen acceptable de gagner sa vie ? ` La Bible encourage les chretiens a se marier seulement dans le Seigneur . Elle donne cet avertissement : Ne formez pas dattelage disparate avec des non-croyants. Ses conseils sadres sent aux chretiens authentiques qui recherchent ` un conjoint aujourdhui. Pour ceux qui sont deja maries avec un non-croyant, la Bible ore des conseils utiles pour agir au mieux dans cette situation (1 Corinthiens 7:12-16, 39 ; 2 Corinthiens ` 6:14). Voila une preuve que Jehovah Dieu, lAuteur du mariage, souhaite que ses adorateurs, celibataires ou maries, soient heureux.

POUR NOS JEUNES LECTEURS

Un Dieu qui hait linjustice


Comment proceder : Faites cet exercice dans un endroit calme. Lisez les versets en imaginant que vous etes temoin de ce qui se passe. ` Representez-vous la scene. Imaginez les voix. Mettez-vous dans la peau des personnages. Faites vivre le recit. Personnages principaux : Ahab, Jezabel, Naboth, et Eliya. Resume : Pousse par Jezabel, le roi Ahab commet un meurtre pour obtenir une vigne.

ANALYSEZ LES SCENES. LISEZ 1 ROIS 21:1-26.


Comment vous representez-vous les quatre personnages de ce recit ? Ahab Jezabel Naboth Eliya ` Quel ton percevez-vous dans les voix de Jezabel et dAhab aux versets 5 a 7 ? ` Decrivez la scene mouvementee du verset 13 telle que vous limaginez. Quelles emotions decelez-vous dans les voix dEliya et dAhab lors de la confron ` tation decrite aux versets 20 a 26 ?

CREUSEZ DAVANTAGE.
` Quel(s) trait(s) de caractere Jezabel manifeste-t-elle selon les versets 7 et 25 ? ` Quel(s) trait(s) de caractere Ahab manifeste-t-il au verset 4 ? Pour semparer de la vigne de Naboth, qui dautre Ahab a-t-il du tuer ? (Lisez 2 Rois 9:24-26.) Quel genre dhomme Ahab etait-il aux yeux de Jehovah ? (Relisez les versets 25 et 26. Voyez aussi 1 Rois 16:30-33.)
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TIREZ DES LECONS. ECRIVEZ CE QUE VOUS


AVEZ APPRIS...
Jehovah remarque-t-il les actes injustes ? Expliquez. Jehovah sinteresse-t-il aux victimes dinjustices ? Expliquez. Peut-on dire que Jehovah est un Dieu juste ? Expliquez. (Lisez Deuteronome 32:4.)

DAUTRES LECONS.
Comment certaines personnes aujourdhui peuvent-elles avoir un etat desprit qui res` semble a celui de Jezabel (Lisez Revelation 2:18-21) ? Dans quelles situations vous faudra-il peut-etre le meme courage quEliya ? Quand vous constatez une injustice ou que vous en etes victime, de quoi pouvez-vous etre as sure ?

QUEST-CE QUI VOUS TOUCHE LE PLUS


DANS CE RECIT, ET POURQUOI ?

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Suggestion Transformez ce recit en fait dactua ` lite. Rapportez levenement en imaginant des interviews des personnages principaux et des temoins.

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` Si Dieu ecoute nos prieres, pourquoi permet-il la sourance ?


VOIR PAGES 6-8.

` Quest-ce qui a aide une femme des Philippines a arreter ` de boire et a ameliorer sa vie de famille ? VOIR PAGES 12-13.

Dieu oublie-t-il une fois quil a pardonne ?


VOIR PAGE 18.

Que nous apprend lexemple de Ruth sur lamour et la delite ?


VOIR PAGES 23-28.

Aimeriez-vous en discuter ?

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