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LA POBREZA EN LA BIBLIA En un primer momento el tema de la pobreza no preocupaba al pueblo de Israel.

Cuando Israel pas de una situacin seminmada a la vida sedentaria es cuando aparece la cuestin de la pobreza y la riqueza. Los hombres dirigentes de las tribus de aquella poca eran ricos. La riqueza entraba en la condicin de caudillo. La solidaridad entre las familias y linajes haca que por lo menos nadie padeciera hambre mientras otro viva en la abundancia. Con la aparicin de la monarqua las cosas cambian. El comercio y el trfico hizo afluir el dinero al pas y con ello surgieron las diferencias sociales: 1Sam 2,5 7-8; Is 3,16-23; Am 6,1-6. El pobre es el oprimido, el humillado, el esclavizado, y en casi todos los casos los culpables y causantes de ese mal moral son los ricos, los poderosos, los violentos. Algunos libros de la Biblia nos hablan de la propia culpa del pobre en su pobreza: Prov 6,6-11. El deber del que posee es socorrer a sus hermanos necesitados (Dt 15, 7-11). Los profetas intervienen en la defensa de los ms pobres porque Yahveh era particularmente amigo de los pobres: Am 2,7; Is 3,13-15; Miq 2,8-11; Miq 3,1-4; Cuando el pueblo de Israel cae en cautividad y despus de la misma, se produce un cambio importante en el concepto de pobreza. Pobreza desde entonces ser sinnimo de humildad y de entrega a Dios: Sof 2,3; Sof 3,12; Jess vio cumplido lo que Is 61,1 consideraba como la principal tarea del Mesas: Lc 4,18 El Seor dice: "bienaventurados los pobres de espritu". Aqu entiende Jess por pobreza una actitud de entera orientacin hacia Dios. En ella realmente se incluye la carencia de bienes, pues stos representan siempre un obstculo entre Dios y el hombre piadoso. El "de espritu", que falta en Lc 6,20, est completado de otros pasajes bblicos, como Is 57,15. Tambin el Mesas descrito por Zac 9,9 (ver Mt 21,5-11) es llamado "anawin" (pobre) porque cabalga modestamente sobre un asno, y no, a la manera de los grandes conquistadores del mundo, sobre un caballo. Jess vio en las riquezas un obstculo para las tareas del reino de Dios: Mt 6,24; 10,9s.; 19,21-26; Mc 10,23-31; Lc 12,15-21; 14,33; 18,22-30, sin que no obstante exigiera jams la alteracin del orden social y econmico. Hech 4,32 es un cuadro ideal cristiano que nadie ciertamente hubiera exigido en esa forma. San Lucas habla mucho en su Evangelio de desheredados, oprimidos y pobres, y emplea imgenes y parbolas de los mismos: Lc 15,11-32; 16,19-31; 21,1-4. El cuidado de los pobres es tambin uno de los temas capitales de la predicacin y en la accin apostlica de San Pablo. La carta de Santiago revela pronunciada simpata por los pobres, y muestra hostilidad frente a los ricos: Sant 1,9-11; 2,1-13; 5,1-6. Aqu puede haber influido la ideal del AT tardo, de que slo el desposedo puede ser verdaderamente piadoso.

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SIGAMOS EL EJEMPLO DE JESSAL INTERESARNOS POR LOS POBRES


LA POBREZA y la opresin son casi tan antiguas como la humanidad. Por ejemplo, aunque la Ley que Dios dio a Israel procuraba proteger a los ms desfavorecidos y aliviar su sufrimiento, muchas veces se pasaba por alto (Ams 2:6). El profeta Ezequiel conden la forma en que se trataba a los pobres, al decir: La misma gente de la tierra se ha ocupado en un proyecto de defraudacin y ha efectuado un arrancar en robo, y al afligido y al pobre han maltratado, y al residente forastero han defraudado sin justicia (Ezequiel 22:29). La situacin era parecida en los das de Jess. Los guas religiosos no mostraban el ms mnimo inters en los pobres y necesitados. La Biblia indica que eran amantes del dinero, que devora[ban] las casas de las viudas y que estaban ms preocupados por guardar sus tradiciones que por cuidar de los ancianos y desamparados (Lucas 16:14;20:47; Mateo 15:5, 6). Cabe sealar que en la parbola de Jess sobre el buen samaritano, un sacerdote y un levita vieron a un hombre herido, pero siguieron por el otro lado del camino en vez de detenerse a ayudarlo (Lucas 10:30-37).

Jess se interes por los pobres


Las narraciones de los Evangelios sobre la vida de Jess muestran que comprenda bien las dificultades de los pobres y era muy consciente de sus necesidades. Aunque viva en el cielo, abandon su puesto encumbrado, vivi como ser humano y se hizo pobre por causa de [nosotros] (2 Corintios 8:9). Al ver las muchedumbres, se compadec[a] de ellas, porque estaban desolladas y desparramadas como ovejas sin pastor (Mateo 9:36). El relato sobre la viuda necesitada nos ensea que a Jess no le impresionaban las cuantiosas ddivas de los ricos, que daban de lo que les sobra[ba], sino la modestsima contribucin de la viuda pobre. Lo que ella hizo conmovi el corazn de Jess porque ech, de su indigencia, todo el medio de vivir que tena (Lucas 21:4). Jess no solo se compadeci de los pobres, sino que se interes personalmente por sus necesidades. l y sus apstoles tenan un fondo comn que usaban para dar ayuda a los israelitas necesitados (Mateo 26:6-9; Juan 12:5-8; 13:29). Jess animaba a quienes queran ser sus seguidores a reconocer su obligacin de socorrer a los ms desfavorecidos. En cierta ocasin, dijo lo siguiente a un joven y rico gobernante: Vende todas las cosas que tienes y distribuye entre los

pobres, y tendrs tesoro en los cielos; y ven, s mi seguidor. El hecho de que el joven no estuviera dispuesto a abandonar sus posesiones mostr que amaba ms las riquezas que a Dios y al prjimo, por lo que no tena las cualidades necesarias para ser discpulo de Jess (Lucas 18:22, 23).

Los seguidores de Cristo se interesan por los pobres


Despus que Jess muri, los apstoles y otros seguidores de Cristo siguieron interesndose por los ms necesitados. Alrededor del ao 49 de nuestra era, el apstol Pablo se reuni con Santiago, Pedro y Juan para hablar de la comisin que l haba recibido del Seor Jesucristo de predicar las buenas nuevas. Concordaron en que Pablo y Bernab deban ir a las naciones y concentrarse en los gentiles. Sin embargo, Santiago y sus compaeros los instaron a tener presentes a los pobres. Y eso fue lo que Pablo se esforz solcitamente por hacer (Glatas 2:7-10). Una terrible hambruna azot varias regiones del Imperio romano durante el mandato del emperador Claudio. En vista de la situacin, los cristianos de Antioqua resolvieron, cada uno de ellos segn los medios que tena, enviar una ministracin de socorro a los hermanos que moraban en Judea; y lo hicieron, despachndola a los ancianos por mano de Bernab y de Saulo (Hechos 11:28-30). Los cristianos verdaderos de la actualidad tambin reconocen que, como discpulos de Jess, deben interesarse por los pobres y necesitados, sobre todo si son sus hermanos en la fe (Glatas 6:10). Por lo tanto, se preocupan sinceramente por atender las necesidades materiales de los desfavorecidos. Veamos un ejemplo. En 1998 una intensa sequa azot gran parte del nordeste de Brasil. La prdida de las cosechas de arroz, frijoles y maz ocasion hambrunas generalizadas, las peores en quince aos. En algunos lugares hasta escase el agua potable. Sin embargo, la respuesta no se hizo esperar: los testigos de Jehov de otras partes del pas organizaron comits de socorro, y en poco tiempo recogieron toneladas de alimentos y los enviaron pagando el costo de transportarlos. Unos Testigos que apoyaron las labores de socorro escribieron: Nos alegra mucho haber podido ayudar a nuestros hermanos, sobre todo porque sabemos que hemos regocijado el corazn de Jehov. Nunca olvidamos las palabras de Santiago 2:15, 16. Esos versculos de la Biblia dicen: Si un hermano o una hermana estn en estado de

desnudez y carecen del alimento suficiente para el da, y sin embargo alguno de entre ustedes les dice: Vayan en paz, mantnganse calientes y bien alimentados, pero ustedes no les dan las cosas necesarias para su cuerpo, de qu provecho es?. En una congregacin de los testigos de Jehov de la ciudad de So Paulo, una humilde y celosa Testigo de escasos recursos siempre lucha para llegar a fin de mes. Ella dice: Aunque vivo en la pobreza, el mensaje de la Biblia ha dado verdadero sentido a mi vida. No s qu habra sido de m sin la ayuda de otros Testigos. Hace algn tiempo, esta laboriosa cristiana tuvo que someterse a una operacin, pero no poda pagar la factura del hospital. En este caso en particular, sus hermanos cristianos de la congregacin estuvieron en condiciones de cubrir el costo de la intervencin quirrgica. As es, ayudar a sus hermanos en la fe es algo que acostumbran hacer los autnticos cristianos de todo el mundo. Sin importar lo conmovedoras que sean estas experiencias, la realidad es que tales iniciativas sinceras no pueden erradicar la pobreza. Los esfuerzos de gobiernos poderosos y organismos humanitarios internacionales han logrado algn alivio, pero no han podido eliminar este azote, casi tan antiguo como la humanidad. Por eso, surge la pregunta: cul ser la solucin permanente a la pobreza y los dems problemas que nos aquejan?

Las enseanzas de la Biblia brindan ayuda duradera


Los Evangelios relatan que Jesucristo efectu muchas buenas obras a favor de los pobres o de los que tenan otras necesidades (Mateo 14:14-21). Pero a qu actividad dio prioridad? En una ocasin, despus de haber pasado algn tiempo ayudando a los necesitados, Jess dijo a sus discpulos: Vamos a otra parte, a las villas cercanas, para que predique tambin all. Por qu interrumpi Jess su labor a favor de los enfermos y desfavorecidos a fin de seguir predicando? l explic: Porque con este propsito [el de predicar] he salido (Marcos 1:38, 39; Lucas 4:43). Aunque hacer buenas obras por los necesitados era importante para Jess, predicar el Reino de Dios era su objetivo principal (Marcos 1:14). Dado que la Biblia anima a los discpulos de Jess a que sigan sus pasos con sumo cuidado y atencin, los cristianos de hoy cuentan con una gua clara de cules deben ser sus prioridades al ayudar a sus semejantes (1 Pedro 2:21). Al igual que Jess, prestan ayuda a

las personas necesitadas. Sin embargo, tambin como Jess, su mayor prioridad es ensear el mensaje bblico relacionado con las buenas nuevas del Reino de Dios (Mateo 5:14-16; 24:14; 28:19, 20). Pero por qu debe darse preferencia a predicar el mensaje de la Palabra de Dios, y no a otras formas de socorrer al prjimo? Informes de distintas partes del mundo demuestran que cuando las personas comprenden y obedecen los prcticos consejos de la Biblia, estn mejor preparadas para hacer frente a los problemas de la vida diaria, entre ellos la pobreza. Adems, el mensaje bblico del Reino de Dios que predican los testigos de Jehov ofrece una esperanza para el futuro, una esperanza que hace que vivir valga la pena, incluso en las circunstancias ms difciles (1 Timoteo 4:8). Cul es esa esperanza? Las Escrituras nos dan la siguiente garanta respecto al futuro: Hay nuevos cielos y una nueva tierra que esperamos segn [la] promesa [de Dios], y en estos la justicia habr de morar (2 Pedro 3:13). Cuando la Biblia habla de la tierra, a veces se refiere a los habitantes de este planeta (Gnesis 11:1). De modo que la justa nueva tierra prometida es una sociedad de personas que cuentan con el favor divino. La Palabra de Dios tambin promete que, bajo el gobierno de Cristo, aquellos a quienes Dios apruebe recibirn el don de la vida eterna y vivirn felices en un paraso terrestre (Marcos 10:30). Este maravilloso futuro se ofrece a todo el mundo, tanto a ricos como a pobres. En la nueva tierra, el problema de la pobreza se habr solucionado para siempre.

CMO ES QUE JESS LIBRAR AL POBRE? (Salmo 72:12)


JUSTICIA. Juzgue l a los afligidos del pueblo, salve a los hijos del pobre, y aplaste al defraudador. (Salmo 72:4.) Durante el reinado de Cristo sobre la Tierra, habr justicia para todos. Desaparecer la corrupcin, una plaga que lleva a que muchos pases potencialmente ricos caigan en la pobreza. PAZ. En sus das el justo brotar, y la abundancia de paz hasta que la luna ya no sea. (Salmo 72:7.) Mucha de la pobreza en el mundo es el resultado de los conflictos y las guerras del hombre. Cristo traer paz perfecta a la Tierra, y as acabar con una de las causas principales de la pobreza. COMPASIN. Le tendr lstima al de condicin humilde y al pobre, y las almas de los pobres salvar. De la opresin y de la violencia les redimir el alma, y la sangre de ellos ser preciosa a sus ojos. (Salmo 72:12-14.) Los de condicin humilde, los pobres y los oprimidos formarn parte de una sola familia humana feliz, unida bajo la autoridad del Rey Jesucristo.

PROSPERIDAD. Llegar a haber abundancia de grano en la tierra. (Salmo 72:16.) Durante el reinado de Cristo habr prosperidad y abundancia. La gente no sufrir por la escasez de alimentos ni las hambrunas, causas frecuentes de pobreza hoy da.

http://www.watchtower.org/s/20060501/article_02.htm