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PROPAGACION DE ONDAS : FRENTE DE ONDA Y RAYOS .

Para describir el movimiento de ondas que se propagan en dos o tres dimensiones son tiles los conceptos de frente de onda y de rayo. Se define el frente de onda como el conjunto de puntos del medio alcanzados por el movimiento ondulatorio en el mismo instante; o dicho con mayor precisin, el lugar geomtrico de todos los puntos del medio con igual fase de vibracin. Tratndose de ondas bi o tridimensionales1 la fase se escribir k .r wt y el frente de onda estar determinado por la relacin: k .r wt = constante La forma geomtrica del frente de onda depende de la forma de la fuente de ondas y del medio en el cual se propaga. Si el foco es puntual y el medio es istropo (posee propiedades idnticas en todas las direcciones) , los sucesivos frentes de onda son esferas concntricas, cuyo centro comn es la fuente; si el medio es bidimensional, resultan circunferencias concntricas. Si el foco emisor posee forma lineal se obtiene una onda cilndrica, que se propaga a lo largo de los radios a partir del eje del cilindro. Si examinamos la onda en puntos muy alejados de la fuente productora, las esferas frentes de onda tendrn radios muy grandes y podrn considerarse planos. Para representar las ondas, se dibujan los frentes separados una longitud de onda. Atendiendo a la forma del frente de onda, las ondas se denominan esfricas, cilndricas, planas, etc. Las ondas planas pueden considerarse monodimensionales, ya que la propagacin es segn una direccin particular. Las lneas perpendiculares a los sucesivos frentes de onda se denominan rayos y corresponden a lneas de propagacin de la onda. Los puntos de diferentes superficies de onda unidos por un rayo dado, se llaman puntos correspondientes. Es evidente que el tiempo requerido para que la onda avance entre dos frentes de onda es el mismo cualquiera que sea el rayo segn el cual se mida. Por tanto, las distancias entre puntos correspondientes deben depender de la velocidad del movimiento ondulatorio en cada punto, y en un medio homogneo e istropo, donde la velocidad es la misma en todos los puntos y en todas las direcciones, la separacin entre dos superficies de onda debe ser la misma en todos los puntos correspondientes. Otro hecho importante es que en un medio homogneo e istropo los rayos son lneas rectas, pues no hay razn para que stos se desven hacia un lado u otro. Si la onda se propaga a travs de una sucesin de medios de estas caractersticas, la direccin de propagacin puede cambiar al pasar de un medio a otro.

PRINCIPIO DE HUYGENS : APLICACIONES En el estudio de la propagacin de una onda aparecen una serie de fenmenos como la reflexin, la refraccin y la difraccin, que pueden explicarse fcilmente analizando el paso de un frente de onda al siguiente. Cuando el frente de onda avanza en el medio, el movimiento ondulatorio se propaga alcanzando nuevos puntos de ese medio. Christian Hygens (1629-1695) apoyndose en esta sencilla idea visualiz una construccin geomtrica para pasar de una superficie de onda a otra, que constituye el Principio de Hygens. Cuando el movimiento ondulatorio alcanza los puntos de un frente de onda, cada partcula del mismo, se convierte en una fuente de ondas secundarias que alcanzan a las sucesivas partculas del medio. El siguiente frente de onda ser la superficie envolvente de todas las ondas secundarias. La repeticin del proceso da como resultado la propagacin de la onda a travs del medio. El Principio de Hygens puede enunciarse: Todo punto de un frente de ondas se convierte en punto de partida de una serie de ondas secundarias (ondas elementales) en todos los sentidos. En este principio se considera que la amplitud de las ondas secundarias no es uniforme en todas las direcciones, sino que vara continuamente desde un mximo en la direccin y sentido de propagacin de la onda hasta un mnimo en sentido opuesto. A) REFLEXION Y REFRACCION

Cuando la onda llega a la superficie de separacin de dos medios distintos (distintas velocidades de propagacin) , se producen dos fenmenos muy importantes, ya que parte de la energa que lleva la onda pasa al segundo medio y parte de la energa permanece en el mismo medio. Estos fenmenos vienen acompaados de unos cambios en la direccin de propagacin conocidos como reflexin (la onda no cambia de medio) y refraccin (la onda cambia de medio) Consideremos, por sencillez, el caso de ondas planas (el frente de onda es un plano) , aunque las leyes que enunciamos seguidamente siguen siendo vlidas cuando el frente de onda no es un plano, y la superficie de separacin entre los medios tampoco.

Las leyes experimentales que cumplen la reflexin y la refraccin son: 1.- El rayo incidente, el reflejado y el refractado estn en un mismo plano, que es normal a la superficie de separacin y, por lo tanto, contiene la normal a la superficie. 2.- El ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin i = r 3.- El cociente entre el seno del ngulo de incidencia y el seno del ngulo de refraccin es constante. Esto se denomina ley de Snell y se expresa seni = n21 senr donde n21 se denomina ndice de refraccin relativo del medio 2 respecto al medio 1 y depende de la naturaleza de la onda y de las propiedades de los medios. Las tres leyes anteriores pueden verificarse experimentalmente sin gran dificultad. Se pueden probar tericamente usando los conceptos bsicos de la propagacin de ondas (principio de Hygens) La primera ley se puede justificar indicando simplemente que no hay ninguna razn para que las ondas reflejadas y refractadas se separen del plano formado por la direccin de incidencia y la normal. La segunda ley puede demostrarse teniendo en cuenta la figura adjunta. En ella se representa la porcin de un frente de onda plana, limitado por dos rayos A y B, que se propaga por el medio1. Al llegar a la superficie de separacin con el medio 2, el frente de onda vuelve propagndose por el medio 1. De acuerdo con el principio de Hygens, el punto A' es un foco emisor de ondas secundarias; mientras el punto B' pasa a ocupar la posicin B'', las ondas secundarias de A' habrn avanzado una distancia A'A'' , de modo que, considerando el mismo proceso para todos los puntos del frente de onda, una vez que todos ellos hayan alcanzado la superficie de separacin, el nuevo frente de onda reflejado ser A''B'' De lo anterior, podremos escribir que A'A'' = v1 t y tambin B'B''= v1t ya que la onda se propaga siempre en el mismo medio. En el tringulo A'B'B'' de la figura anterior se ' '' A ' A' ' = B B = ' '' cumple: senr y en el tringulo A'B'B'': seni AB A'B'' Dividiendo las dos expresiones anteriores resulta: seni B ' B '' v1 t = = = 1 , o bien, seni = senr , que es la ley de la reflexin. senr A ' A '' v1 t

Para probar la ley de Snell, utilizaremos la construccin de la figura adjunta, donde AB es un frente de onda plana que se propaga por el medio 1, que llega a la superficie de separacin con el medio 2, y contina propagndose por el medio 2. Consideramos que la velocidad de propagacin en el medio 1, v1, es mayor que la del medio 2, v2. Cuando A llega a la superficie de separacin, el punto A', por el principio de Hygens, se convierte en foco emisor de ondas secundarias, de modo que, mientras el punto B' pasa a ocupar la posicin B'', el punto A' ocupar A''. La distancia B'B'' ser: B'B'' = v1t y la A'A'' ser: A'A'' = v2t

B ' B' ' y en el tringulo A'B''A'': A' B' ' A ' A' ' seni B ' B ' ' v1t v1 senr' = . Dividiendo ambas expresiones obtenemos: = = = A'B'' senr' A' A ' ' v 2 t v 2 v Como v1 y v2 son constantes, podremos escribir: 1 = n 21 con n21 el ndice de refraccin v2 seni relativo del medio 2 respecto al medio 1. Por tanto: = n21 expresin de la ley de Snell. senr' En el tringulo A'B'B'' de la figura se cumple: seni = Considerando ondas electromagnticas, se define el ndice de refraccin de un medio como n = c/v , donde v es la velocidad de propagacin de la onda en el medio y c es la velocidad de propagacin en el vaco. De acuerdo con esta definicin, para dos medios cualesquiera podemos escribir: n c v1 v1 n21 = 2 = = y la ley de Snell puede escribirse: n1 seni = n 2 senr ' n1 v 2 c v 2 B) DIFRACCION

Con el nombre de difraccin se conoce un fenmeno caracterstico del movimiento ondulatorio. El trmino difraccin viene del latn diffractus que significa quebrado. La etimologa alude al fenmeno por el que una onda puede contornear un obstculo en su propagacin, alejndose del comportamiento de rayos rectilneos. La difraccin se observa cuando una onda en su propagacin se encuentra con un obstculo cuyas dimensiones son comparables a su longitud de onda. El obstculo puede ser una pantalla con una abertura pequea, un pequeo objeto o un borde de un objeto. Consideremos un tren de ondas que llega a una pared en la que hay un orificio; segn el tamao del mismo, la propagacin de las ondas deja de ser rectilnea una vez pasado aquel. As, las ondas luminosas que atraviesan la rendija AB (de tamao comparable a la longitud de onda) alcanzan puntos como el P, pero si aquel es mayor (rendija CD) las ondas siguen la propagacin rectilnea y slo se observa luz dentro del cono CFD.

Debido a la difraccin, las ondas se extienden alrededor de los obstculos interpuestos en su camino; por ejemplo, las ondas sonoras pueden orse al volver una esquina y los sonidos graves, al tener una longitud de onda comparable al tamao de las ventanas y puertas, son los que mejor omos cuando nos colocamos no alineados con el foco sonoro. El trmino difraccin se aplica a los fenmenos relacionados con producido por una porcin limitada de un frente de onda. El proceso por el cual se producen los efectos de difraccin tiene lugar continuamente en la propagacin de cada frente de onda, pero slo se observa si, mediante un obstculo7, se suprime una parte de este frente de onda, siendo el fenmeno ms notable a medida que el obstculo tiene dimensiones ms prximas a la longitud de onda de las ondas. Los hechos principales observados en los fenmenos de difraccin pueden predecirse con ayuda del principio de Huygens, de acuerdo con el cual cabe considerar cada punto de un frente de onda como origen de una onda secundaria. Sin embargo, en lugar de hallar el nuevo frente de onda por el simple proceso de construir la envolvente de todas las ondas secundarias, hemos de componer estas ondas secundarias de acuerdo con los principios de interferencia. Aunque los fenmenos de difraccin se producen con cualquier tipo de ondas, es con las ondas luminosas con las que revisten mayor inters. Por ejemplo, si una onda plana luminosa llega a un obstculo con una rendija estrecha, cuyo plano suponemos paralelo al frente de onda, se obtendr en otra pantalla, paralela al plano de la rendija y a gran distancia de ella, un diagrama de difraccin (distribucin de intensidades en mximos y mnimos) Esto se explica considerando que los puntos de la rendija se convierten en focos secundarios emisores de ondas en todas las direcciones; los dems puntos del frente de onda sern detenidos por el obstculo, con lo que se romper el frente de onda que ya no ser plano. Las ondas elementales producidas por los puntos de la rendija interferirn entre s, dando lugar a una distribucin de intensidades en mximos y mnimos segn cul sea la diferencia de fase entre las ondas que interfieren. En el experimento de Young consideramos la interferencia producida por dos fuentes puntuales coherentes y en el caso que nos ocupa el nmero de fuentes forma un continuo y al fenmeno lo llamamos difraccin. No obstante, ambos son efectos de superposicin, que a menudo ocurren simultneamente. La difraccin tiene una gran importancia dentro de la Fsica; as: el diagrama de difraccin observado cuando los rayos X se hicieron incidir en un cuerpo cristalino dio lugar al descubrimiento de la naturaleza ondulatoria de dichos rayos y la existencia de redes cristalinas; la difraccin se utiliza en ptica para medir longitudes de onda, en Astrofsica para el conocimiento de la constitucin de las estrellas, etc. el efecto resultante