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Les mille et une traductions du Coran

Les traductions du Coran en franais sont nombreuses et peuvent se rpartir en deux catgories : celles l'usage des croyants, et les ditions destination du grand public ou des lecteurs cultivs qui veulent avoir accs l'un des textes majeurs de la littrature religieuse. Les premires se dsignent souvent par des priphrases telles que "essai d'interprtation" ou "essai de traduction du Coran inimitable". Outre la modestie des auteurs, il faut rappeler que, pour le musulman, le Coran est crit en "arabe pur"et que son style est considr comme "inimitable". On peut ranger dans cette premire catgorie la version de Muhammad Hamidullah (Club franais du livre), qui a t approuve par les autorits religieuses saoudiennes et est largement diffuse dans les milieux musulmans. Il existe aussi une bonne traduction de Cheikh Hamza Boubakeur, ancien recteur de la Mosque de Paris. La traduction de Rgis Blachre (Maisonneuve & Larose, 1950) prsente, elle, une dition "critique" du Coran, avec des notes abondantes. Elle respecte le classement habituel des sourates. Mais Blachre propose, en parallle, un classement chronologique des sourates, par ordre de leur rvlation au prophte Mahomet. Il s'appuie pour cela sur les travaux de l'cole allemande des orientalistes, prsents dans la Geschichte des Qorans (1919-1938). La traduction de Rgis Blachre n'est pas disponible en poche, et l'engouement du public a fini d'puiser les stocks. Elle est donc en rimpression. La traduction du grand orientaliste franais Jacques Berque (Albin Michel) est galement recommandable. Elle aussi est provisoirement indisponible. La traduction de Kasimirski (Garnier-Flammarion) remonte 1840. Son auteur tait drogman la cour de Constantinople. Elle reste intressante, cependant, par ses qualits littraires et le rle qu'elle a jou dans la connaissance du Coran en France, pendant prs d'un sicle. La traduction de Denise Masson est la plus rpandue. Publie en 1967, elle est disponible en Pliade et en Folio (Gallimard). Elle se fonde notamment sur les travaux de Rgis Blachre. Prcde d'une introduction fournie et d'un lexique, elle s'adresse au fidle croyant comme au lecteur curieux. Deux autres versions du Coran occupent une place part. Celle de Jean Grosjean (Seuil) s'efforce de rendre l'ampleur et le style potique du texte arabe. Andr Chouraqui (Laffont) a poursuivi sur le Coran le travail qu'il avait dj accompli sur la Bible : rendre le sens et la saveur de la racine smitique des mots. Elle dconcertera sans doute plus d'un lecteur musulman. On peut signaler aussi les traductions d'E. Montet (Payot) et celle de Ren Khawam (Maisonneuve & Larose). Le petit "Que sais-je ?" de Rgis Blachre, intitul Le Coran (PUF), raconte l'histoire de la composition du livre, l'volution de l'exgse musulmane. Surtout, il insiste sur le rle considrable jou par le Coran dans la vie des socits musulmanes. On lira avec intrt l'ouvrage rcent - mais un peu touffu - de Jacqueline Chabbi (Le Seigneur des tribus, Nosis), qui propose une lecture dcapante du texte coranique, en cherchant retrouver, pardel la tradition musulmane, ce que l'auteur appelle "l'islam des tribus". La meilleure introduction l'islam reste l'ouvrage de Rochdy Alili, Qu'est-ce que l'islam ? (La Dcouverte). La biographie de Mahomet par Maxime Rodinson (Seuil) est toujours l'une des plus intressantes. En se fondant sur les sources musulmanes, elle n'occulte aucun des aspects de la vie du prophte et le replace dans son temps et son milieu. La vie de Mahomet par l'Anglais Montgomery Watt, traduite chez Payot, est elle aussi l'une des plus compltes.

Sourate des femmes : Verset 34/38


S'il est un verset du Coran qui mrite d'tre connu, c'est celui de la sourate des femmes o le divin texte exhorte le mari frapper sa femme. Frapper sa femme, moins qu'il ne s'agisse de la battre ou, dans la traduction plus pudique de Jacques Berque, de la corriger. Quant celle de Si Hamza Boubakeur, svir contre elles suffit, sans en prciser le moyen. Les nuances entre les traductions sont minimes et s'accordent toutes dans la lgitimation du chtiment corporel de l'pouse. Texte barbare crit une poque o les musulmans se signalaient essentiellement par leur habilet porter les armes, le Coran sert la domination masculine en alimentant la fable d'une infriorit fminine dcide dfinitivement lors du pch originel, une tare communment admise, et requise, par les trois monothismes pour leur propre survie. Quand leur sont prsents les versets les plus haineux du "saint livre", les croyants rtorquent systmatiquement et avec suffisance, fort de s'imaginer les seuls instruits en pseudo-sciences islamiques, que la traduction est mauvaise, que l'infidle n'a pas compris, que le propos coranique est dform et autres fariboles qui ne font que refuser, et la prcipitent par la mme occasion, l'volution lente, mais inluctable, de la socit vers moins d'emprise du religieux, de son autoritarisme et de ses superstitions. Afin de couper court cette argumentation simpliste ("le texte n'est pas mauvais, c'est ta lecture infidle qui l'est"), neuf traductions de ce verset de la sourate 4 ont t examines. Comme la numrotation peut varier, le verset apparat au numro 34 dans la plupart des ditions alors qu'il est not au numro 38 dans celle de Kasimirski et que Blachre indique les deux correspondances 38/34. Et le rsultat est couper le souffle : selon la traduction, le sort rserv aux femmes par la grandeur spirituelle de l'islam est d'tre battues, frappes ou corriges. Sachant que, d'aprs les lgendes musulmanes, le Coran est incr (pas d'auteur humain ni de date ou de lieu de confection ce qui rsout astucieusement les nombreux cueils propres l'laboration de tout texte historique) et qu'il constitue la copie parfaite du "Livre conserv au ciel", la simple existence de ce verset brutal et misogyne suffit rejeter l'ensemble du livre. Et l'islamophobie devient alors une attitude saine et naturelle. Les traductions du verset 34/38 de la sourate 4 : Mouhammad Hamidullah "34. Les hommes ont autorit sur les femmes, en raison des faveurs qu'Allah accorde ceux-l sur celles-ci, et aussi cause des dpenses qu'ils font de leurs biens. Les femmes vertueuses sont obissantes ( leurs maris), et protgent ce qui doit tre protg, pendant l'absence de leurs poux, avec la protection d'Allah. Et quant celles dont vous craignez la dsobissance, exhortez-les, loignez-vous d'elles dans leurs lits et frappez-les. Si elles arrivent vous obir, alors ne cherchez plus de voie contre elles, car Allah est certes, Haut et Grand !"

Jacques Berque, Albin Michel, 1995 "34. Les hommes assument les femmes raison de ce dont Dieu les avantage sur elles et de ce dont ils font dpense sur leurs propres biens. Rciproquement, les bonnes pouses sont dvotieuses et gardent dans l'absence ce que Dieu sauvegarde. Celles de qui vous craignez l'insoumission, faites-leur la morale, dsertez leur couche, corrigez-les. Mais une fois ramenes l'obissance, ne leur cherchez pas prtexte. Dieu est Auguste et Grand."

Kasimirski, GF-Flammarion, 1970 "38. Les hommes sont suprieurs aux femmes cause des qualits par lesquelles Dieu a lev ceux-l au-dessus de celles-ci, et parce que les hommes emploient leurs biens pour doter les femmes. Les femmes vertueuses sont obissantes et soumises ; elles conservent soigneusement pendant l'absence de leurs maris ce que Dieu a ordonn de conserver intact. Vous rprimanderez celles dont vous avez craindre l'inobissance; vous les relguerez dans des lits part, vous les battrez ; mais aussitt qu'elles vous obissent, ne leur cherchez point querelle. Dieu est lev et grand."

Andr Chouraqui "34. Les hommes ont autorit sur les femmes, du fait qu Allah fait grce certains plus qu d autres, et du fait qu ils dpensent leurs biens. Les vertueuses adorent, et gardent le mystre de ce qu Allah garde. Admonestez celles dont vous craignez la rbellion, relguez-les dans des dortoirs, battez-les. Si elles vous obissent, ne cherchez pas contre elles de querelle. Voici, Allah, le Sublime, le Grand."

Si Hamza Boubakeur, ancien recteur de l'Institut musulman de la mosque de Paris, Maisonneuve et Larose, 1995 "34. Les hommes ont autorit sur les femmes en raison [des qualits] par lesquelles Dieu vous a levs les uns au-dessus des autres et en raison des dpenses qu'ils prlvent sur leurs biens [au profit de leurs femmes]. Les [femmes] vertueuses sont sobres et maintiennent intact en l'absence de leur mari ce que Dieu a prescrit de conserver [ainsi]. Exhortez celles dont vous redoutez l'insubordination. Relguez-les dans des lits part et svissez contre elles. Si elles vous obissent, ne leur cherchez plus querelle. En vrit Dieu est trs haut et trs grand." C'est fort judicieusement, mais aussi plus srement pour mieux convaincre de sa candeur, que Si Hamza Boubakeur note dans son commentaire du verset 34 que le judasme et le christianismeenseignent eux aussi la supriorit de l'homme sur la femme, sans toutefois aller jusqu'aux coups. Mais on ne pourra qu'esquisser un sourire de compassion envers le pre de Dalil Boubakeur lorsqu'il en appelle la Tradition pour expliquer que l'islam, contrairement ce que professe le Coran, dconseillerait en fait de battre les femmes...

Rgis Blachre, Maisonneuve et Larose, 1999 "38/34. Les hommes ont autorit sur les femmes du fait qu'Allah a prfr certains d'entre vous certains autres, et du fait que [les hommes] font dpense, sur leurs biens [, en faveur de leurs femmes]. Les [femmes] vertueuses font oraison (qnit) et protgent ce qui doit l'tre (?), du fait de ce qu'Allah consigne (?). Celles dont vous craignez l'indocilit, admonestez-les ! relguez-les dans les lieux o elles couchent ! frappez-les ! Si elles vous obissent, ne cherchez plus contre elles de voie [de contrainte] ! Allah est auguste et grand."

Jean Grosjean, ditions Philippe Lebeau, 1988 "34. Les hommes ont autorit sur les femmes cause des prfrences de Dieu et cause des dpenses des hommes. Les vertueuses sont dociles, elles protgent ce qui doit l'tre selon la consigne de Dieu. Celles dont vous craignez la dsobissance, exhortez-les, relguez-les dans leur chambre, frappez-les, mais si elles vous coutent ne les querellez plus, car Dieu est sublime et grand."

Ren R. Khawam, Maisonneuve et Larose, 1990 "34. Les hommes ont le pas sur leurs femmes, cause de la prfrence que Dieu a manifeste pour les uns sur les autres, cause de ce que dpensent les hommes pour la subsistance des femmes. Les femmes Justes sont assidues aux offices de prires, gardant au sujet de l'Invisible le secret que Dieu a gard. Celles dont vous craignez la rbellion, exhortez-les, relguez-les dans les chambres o elles couchent, frappez-les. Si elles vous obissent, ne cherchez contre elles aucune voie de coercition. Dieu s'est montr Elev et Grand." D. Masson, Gallimard, 1967 : "34. Les hommes ont autorit sur les femmes, en vertu de la prfrence que Dieu leur a accord sur elles, et cause des dpenses qu'il font pour assurer leur entretien. Les femmes vertueuses sont pieuses : elles prservent dans le secret ce que Dieu prserve. Admonestez celles dont vous craignez l'infidlit ; relguez-les dans des chambres part et frappez-les. Mais ne leur cherchez plus querelle, si elles vous obissent. Dieu est lev et grand." D. Masson est en fait Denise Masson mais, pudeur mouvante de l'islam, nulle part le prnom, et donc le sexe, de la traductrice n'est mentionn dans la traduction dite chez Gallimard en 1967 dans la collection La Pliade. Ni la prface de Jean Grosjean, dont le prnom n'est pas occult, ni l'introduction, les notes et la bibliographie de "D." Masson ne comportent le prnom de la traductrice. Ce travail ayant reu l'imprimatur de l'Universit d'Al Azhar au Caire, avouer qu'une femme ait pu exceller dans l'art de la traduction du Coran tait insupportable aux fanatiques.