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EL USO DEL VETIVER EN EL SECTOR ELECTRICO (PROYECTO HIDROELCTRICO ESTI GUALACA CHIRIQUI). Ing. Jose F Victoria. MSc. jose.victoria@cableonda.

net La planificacin en los trabajos de manejo de la cuenca hidrogrfica para Esti fueron planificadas desde 1996, debemos tener presente que los resultados positivos de el manejo de una cuenca sometida a un plan de rehabilitacin, se presentan a mediano y largo plazos (5 y 10 anos respectivamente). Si bien es cierto la mayora de las aguas para este proyecto hidroelctrico provendran ( 1996 ) de sitios ya con algn tipo de manejo y/o proteccin, tales como: cuenca alta del Ro Chiriqui con 100% de proteccin forestal, 15,000 ha en bosque natural que es toda la cuenca de Fortuna ,y la cuenca del Ro Caldera con 33% de cobertura boscosa, esto fue el resultado del trabajo del antiguo IRHE por ms de una dcada en ambas reas en sus actividades de proteccin y rehabilitacin de cuencas hidrogrficas.

Pero para la cuenca de la Quebrada Barrign en toda su extensin (3000 has) para 1995 estaba dominada por una ganadera extensiva, con pastos predominantes de faragua y en menor escala los estoloniferos como la estrella africana, en otras palabras estaban las condiciones ideales para un escurrimiento violento de las aguas de lluvia lo que agravara los factores erosin sedimentacin. Solamente los ganaderos haban dejado pequeos reductos de bosques de galera, era notorio el estiaje rpido (se depriman rpidamente) todas sus fuentes superficiales de agua en la poca seca). Para el desarrollo del proyecto Esti la cuenca de captacin de esta cuenca, a pesar que sus aportes de agua serian insignificantes (menos del 1 %), si existan sitios crticos erosionados que podran llegar a constituirse en un dolor de cabeza por los niveles futuros de solvatacion del proyectado reservorio Barrign del proyecto Esti, si no eran atendidos en forma temprana, es decir antes del cierre de compuertas del proyectado proyecto. Producto de la adquisicin de las tierras para el proyecto Esti, fueron adquiridos predios en un estado avanzado de erosin por el sobrepastoreo que haban sido sometidas por sus antiguos propietarios. En 1996 fue establecido por el departamento de Cuencas Hidrogrficas del antiguo IRHE un vivero para multiplicar el vetiver (hierba de crecimiento erecto y sistema radicular difuso) de procedencia del rea de Ro Sereno en el de Barrign, Gualaca, con una rea de vivero de1.5 has, como una medida de desarrollo de practicas de estabilizacin de suelos de la cuenca y durante la construccin

proyectada de Esti. Este vivero fue la fuente de material de vetiver para el control de erosin durante los anos 1997 a 1998; en este periodo fueron tratados todos estos sitios crticos de la cuenca de Barrign de las tierras adquiridas las cuales eran las futuras reas de escurrimiento ms cercanas al proyectado reservorio de Barrign. Durante estos anos fueron estabilizadas puntos crticos de unas 350 has de tierras que antes haban sido dedicadas al sobre pastoreo y que tenan un estado avanzado de erosin. Una ves que los sitios eran seleccionados los cuales se distinguan porque haban perdido toda la vegetacin y parte del suelo y hasta el subsuelo por la erosin hdrica acelerada; estos sitios se conocen como caminos de vacas, estos actan como focos activos de erosin. En un estado avanzado del grado de erosin forman sobre el terreno surcos y crcavas, en Colombia a este fenmenos se le llama calvas. La forma de tratamiento en la cuenca de Barrign, consisti en la siembra en contra de la pendiente de 3 a 5 lneas de vetiver espaciadas 10 centmetros entre planta y 30 centmetros entre lneas. Estos se repetan dependiendo del tamao del rea a estabilizar; de un tratamiento en la parte superior y dos en el medio. Se fertilizaba con abono completo a razn de una onza por cada metro lineal de vetiver, de abono 12-24-12. De esta forma al cabo del ano siguiente el vetiver estaba serrado y el rea completamente estable y la formacin de terracetas estables, con un crecimiento invasor del pasto faraguas sobre reas que estaban denudas por la erosin.

Con la privatizacin del IRHE, la Empresa AES-Panama a partir de 1999 contino con los trabajos del vetiver. Y el vivero establecido inicialmente en 1996, se constituy durante los anos 2000 al 2003, como la fuente de semilla principal para toda la provincia, mediante un programa que AES tenia con el MIDA para las cuencas del Ro Caldera en Boquete y las cuencas del proyecto Esti en Gualaca. Debido a la buena aceptacin del vetiver por los productores, el MIDA extendi este programa a toda la provincia de Chiriqui. El vetiver era proporcionado por AES-Panama sin ningn costo para el productor, el Mida proporcionaba los costos de transporte y extraccin del vetiver del vivero. De esta forma el vetiver de origen Barrign, Gualaca, fue extendido a toda la provincia de Chiriqui, tanto para las tierras bajas como las tierras altas, inclusive se dieron algunos trasporte del material fuera de la provincia. En el ano 2002 en vista que el sitio inicialmente utilizado como vivero para el vetiver desde 1996, estara cubierto por el proyectado reservorio al l ano siguiente, como una de las fases finales de construccin del proyecto hidroelctrico Esti. Es decir para el ano 2003 se formara el embalse Barrign, el vivero fue reubicado para el rea de la Esperanza de Gualaca en tierras de AES-Panama, de esta forma se cuenta con semilla de buena calidad para los trabajos de estabilizacin de taludes del canal del proyecto ESTI. Con xito se han establecido varios kilmetros de vetiver para proteccin de los taludes, la metodologa consiste en la siembra de lneas triples cortando la pendiente sembradas en pata de gallina, espaciados 8-10 centmetro entre planta y 30 centmetros entre lnea, repetidas las lneas triples cada 3-5m dependiendo de la pendiente del talud, despus del mes de siembre se fertilizo con abono completo a razn de una onza por metro lineal de vetiver; se repite a los dos meses de esta fertilizacin con urea a razn de una onza por cada dos metros lineales de vetiver, al ano siguiente si el vetiver esta amarillo se le puede aplicar una onza por cada dos metros lineales de vetiver. Entre cada lnea triple de

vetiver se sembr pasto estolonifero el cual puede ser estrella africana o cualquiera de las braquiarias, y se fertilizo el pasto tambin. De esta forma el Proyecto Hidroelctrico Esti, est generando a partir de Noviembre de 2003 energa limpia y segura para todo el Pas, en la que el uso del vetiver ha jugado un papel muy especial en la estabilizacin de sus 6 Km. de canales, y su cuenca de Barrign de 3000 has. Ayudando a la estabilidad fsica de su estructuras y contar con una buena calidad de agua de su cuenca hidrogrfica y tambin a contribuir con el equilibrio hidrolgico y ecolgico de la zona. Actualmente se esta planeando el desarrollo del complejo Hidroelctrico sobre el Ro Changuinola por la Empresa, AES, Changuinoa. S,A. en este sentido estamos planeando el establecimiento de un vivero en las cercanas de Chan 75 ( Nance de Risco ) para este mismo ao, 2,006, de forma que podamos utilizar toda la experiencia adquirida en Esti, lo cual a pesar que las lluvias en la Cuenca del ro Changuinola comparativamente no tiene la misma agresividad erosiva que los aguaceros en Chiriqui, debido a las pendientes y a los grandes volmenes de suelo a mover se espera se presente focos erosivos que sern atendidos utilizando toda las bondades del vetiver.