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COMIT DES PLAINTES

DCISION Numro de dossier : D2011-11-033 Date : 2012-05-04

M. Julien Feldman Plaignant c. M. Peter Wheeland, rviseur M. Raymond Brassard, directeur de la rdaction Le quotidien The Gazette Mis en cause PLAINTE [1] M. Julien Feldman dpose une plainte, le 15 novembre 2011, contre M. Peter Wheeland, rviseur au quotidien The Gazette, pour avoir publi des informations inexactes et partiales dans le but de nuire sa candidature comme membre du conseil dadministration (CA) du Centre universitaire de sant McGill, dans une page Facebook intitule : Julien-Feldman-A reallyBAD-choice-for-MUHC-Hospital-board , et mise en ligne vers la fin octobre 2011. Le plaignant dplore le refus de M. Wheeland de publier une rtractation. ANALYSE Grief 1 : manquement au devoir de rserve [2] Le plaignant, commissaire la Commission scolaire English-Montreal, dit avoir t victime de la vindicte du journaliste Peter Wheeland qui, dans une page personnelle Facebook, a tent de dissuader le public de voter pour lui comme membre du CA du Centre universitaire de sant McGill. M. Feldman considre que le mis en cause navait quun seul objectif, celui de lattaquer personnellement dans le but dentacher sa rputation auprs de plusieurs utilisateurs de Facebook en laccusant davoir dpens des milliers de dollars des contribuables en frais juridiques la Commission scolaire. Le plaignant estime que, en tant que journaliste professionnel, M. Wheeland a le devoir de respecter les mmes standards professionnels, que ce soit La Gazette o il est employ ou sur sa page Facebook. [3] M. Peter Wheeland, lui, considre que ses crits sur sa page Facebook ne concernent que lui et que The Gazette ne devrait pas tre tenue responsable de ses commentaires sur Internet. Il croit que la plainte de M. Feldman auprs du Conseil de presse vise essentiellement le priver de son droit dexercer sa libert dexpression. Il estime, de plus, que le Conseil na pas juridiction sur le contenu des mdias sociaux.

[4] Le Conseil rappelle que : Afin de prserver leur crdibilit professionnelle, les journalistes sont tenus un devoir de rserve quant leur implication personnelle dans diverses sphres dactivit sociales, politiques ou autres qui pourrait interfrer avec leurs obligations de neutralit et dindpendance. (DERP, p. 25) [5] Le Conseil note que M. Wheeland est un journaliste/rviseur (copy editor) qui pratique du journalisme factuel touchant de nombreux sujets d'intrt public, dont le dossier du Centre universitaire de sant McGill. ce titre, M. Wheeland est tenu un devoir de rserve, peu importe o il crit, mme dans un blogue personnel, non identifi The Gazette. [6] Le Conseil constate que M. Wheeland sest identifi comme journaliste du quotidien The Gazette, sur la page Facebook, quil a cre concernant M. Feldman et il admet avoir pris position sur la candidature de M. Feldman au conseil d'administration du Centre universitaire de sant McGill. [7] Le Conseil considre que M. Peter Wheeland na pas respect les rgles journalistiques, qui rgissent son travail de rviseur-journaliste en ne respectant pas son devoir de rserve et son obligation de neutralit et d'indpendance. Le grief pour manquement au devoir de rserve est retenu. [8] Quelle est la responsabilit du journal The Gazette? La politique interne relative lutilisation des mdias sociaux (pages web des journaux et pages personnelles Facebook et Twitter) oblige les journalistes/reporters qui signent leurs articles respecter, sur ces nouveaux mdias, les mmes principes de dontologie journalistique que lorsquils crivent dans le journal. Or, selon M. Raymond Brassard, directeur de la rdaction The Gazette, cette obligation est ambigu et ne sapplique pas de faon aussi explicite aux journalistes qui ne signent pas les crits, comme un rviseur-journaliste. [9] Puisque The Gazette ignorait le contenu des crits dans le site Facebook personnel de son journaliste, la responsabilit du mdia nest pas directement engage dans le cas prsent. [10]Le Conseil recommande cependant The Gazette de prciser sa position et dtendre les obligations auxquelles sont tenus les journalistes/reporters tous les journalistes factuels qui participent la production du journal. Tous ces journalistes factuels, signataires ou non, doivent respecter un devoir de rserve et manifester une indpendance par rapport tous les sujets quils traitent dans lexercice de leur fonction. [11]Le Conseil naborde pas les autres griefs (information inexacte, partialit, atteinte la rputation et refus de rtractation), car le Conseil exclut de son champ de juridiction le contenu des mdias sociaux qui ne sont pas associs une entreprise de presse. DCISION [12]Au vu de ce qui prcde, le Conseil de presse du Qubec retient la plainte de M. Julien Feldman contre le journaliste Peter Wheeland pour le grief de manquement au devoir de rserve. [13]Le Conseil de presse du Qubec rappelle que : Lorsquune plainte est retenue, lentreprise de presse vise par la dcision a lobligation morale de la publier ou de la diffuser. (Rglement No 3, article 8. 2)

GUY AMYOT, SECRTAIRE GNRAL AU NOM DU COMIT DES PLAINTES

Conseil de presse du Qubec

DCISION 2011-11-033

Comit des plaintes du 4 mai 2012