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Platn (428 - 347 A.C.

), llamado realmente Aristocles, recibi ese apodo en base al significado de esa palabra en griego: el de anchas espaldas. Haba nacido en el seno de una familia aristocrtica en Atenas; siendo su padre, Aristn, que se deca descendiente de los primeros reyes de Atenas. Su madre, Perictione, descenda de la familia de Soln, el legislador ateniense del siglo VI A.C. Fallecido su padre cuando Platn era nio su madre se cas con Pirilampes, que era asistente de Pericles. Platn fue discpulo de Scrates, de quien inicialmente acept su filosofa y sobre todo adopt el mtodo dialctico de exponer su pensamiento; presentndolo como el resultado de un debate en que se llegaba a la verdad mediante sucesivas preguntas y respuestas. En algunos de sus escritos, Platn se presenta como habiendo sido testigo de la muerte de Scrates en el ao 399 A.C.; y relata la ltima conversacin de Scrates con sus discpulos; pero la autenticidad de ella es muy cuestionada. No es improbable que en realidad Platn haya utilizado los supuestos dilogos en que se expone el que sera el pensamiento de Scrates - de quien no han sobrevivido escritos y lo ms probable es que nunca hayan existido - para presentar en realidad sus propias ideas. Platn tena 28 aos cuando su maestro Scrates muri luego del discutido proceso que se le siguiera por blasfemia. La muerte de Scrates, y especialmente las circunstancias en que ocurri, llev a Platn de considerar que el sistema poltico de la democracia que imperaba en Atenas, era inconveniente, y deba ser sustituido por un gobierno de los ms sabios, que al mismo tiempo eran los mejores hombres. Luego de la muerte de Scrates, Platn abandon Atenas y comenz un viaje de 12 aos en cuyo transcurso parece haber visitado Egipto, y Sicilia. Se radic durante un tiempo en Megara y luego en Siracusa. Tena 40 aos cuando volvi a Atenas. En el 387 A.C. fund la Academia; una escuela donde imparta educacin a sus alumnos, que provenan de las familias patricias atenienses. Se estudiaba Astronoma, Matemticas, Filosofa y Poltica. All Aristteles fue su alumno y continuador. En el ao 367 A.C., Platn viaj a Sicilia donde tom a su cargo la educacin del entonces tirano de Siracusa, Dionisio II el Joven. Con ello pretenda llevar a la prctica sus ideas polticas; pero

fracas, por lo que retorn a Atenas, aunque nuevamente fue a Siracusa en el 361 A.C. De tal modo, retorn nuevamente a Atenas, donde pas los ltimos aos de su vida enseando en la Academia y escribiendo sus dilogos. En Atenas muri cuando tendra aproximadamente 80 aos, alrededor de los aos 348 o 347 A.C. Su obra.

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Siguiendo el mtodo socrtico, las obras escritas de Platn tienen la forma dedilogos, en los cuales se plantean, se discuten y critican las ideas filosficas en el transcurso de conversaciones entre dos o ms interlocutores. Lo esencial de la obra se compone de 35 dilogos y 13 cartas; as como de los diversos libros reunidos bajo el ttulo latino de La Repblica. Sin embargo, se discute la autenticidad de varios de los dilogos y de gran parte de las cartas. Es costumbre dividir los dilogos platnicos en cuatro grupos, que representaran otras tantas etapas de su composicin. La primera etapa, consiste en una exposicin del pensamiento filosfico de Scrates, siguiendo su peculiar estilo dialctico; mediante la descripcin de situaciones en que Scrates se encuentra con alguna persona que presume de ser sabio, mientras Scrates se presenta como ignorante y le pide ayuda. A medida que el dilogo se desenvuelve, Scrates va haciendo preguntas, y pone en evidencia que el que se considera sabio no lo es tanto; mientras que Scrates resulta ser ms sabio, porque, al menos, Scrates sabe que no sabe nada. Ese reconocimiento inicial de la ignorancia es el principio del camino hacia la sabidura. En este grupo de dilogos cabe mencionar Eutifrn en que se refiere a la naturaleza de la piedad y de la religin; Laques en que emprende una bsqueda del significado del valor; Crmides en que trata de definir la templanza; la Apologa de Scrates en que relata la defensa que Scrates hizo en el juicio que finaliz con su condena a muerte; yProtgoras en que defiende la tesis de que la virtud es un conocimiento y que por lo tanto es posible adquirirla por medio del aprendizaje. Los dilogos que se asignan a los otros tres perodos de la vida de Platn - llamadosde transicin, madurez y vejez - exponen la evolucin de su pensamiento filosfico propio; en las cuales las

ideas que presenta se consideran originales del propio Platn, a pesar de que, de todos modos, sigue siendo Scrates el personaje principal que aparece en muchas de ellas. Entre los escritos llamados del perodo de transicin merecen mencionarse especialmente Gorgias que contiene reflexiones sobre distintas cuestiones ticas (y que fuera referencia del Ariel de Jos Enrique Rod); Menn donde se discute la naturaleza del conocimiento; Lisis que versa sobre el tema de la amistad; y el libro 1 de La Repblica; en el cual se trata de la justicia. Entre los dilogos del perodo llamado de madurez debe mencionarse El Banquete, que es una dramatizacin en que aparecen varios discursos acerca de la belleza y el amor;Crtilo, en que trata del lenguaje; Fedn, que es una escena de la muerte de Scrates, a propsito de lo cual es exponen conceptos de la teora de las ideas, del alma y de la inmortalidad; Fedro, que trata de la belleza y del amor; y tambin los libros 2 a 10 deLa Repblica, en que se realiza una muy detenida discusin en torno a la naturaleza de la justicia. Entre las obras del perodo llamado de la vejez de Platn, se citan Teeteto; en que se fundamenta la negacin de que el conocimiento haya de ser identificado con la percepcin sensorial; Parmnides, en que realiza una valoracin de la teora de las ideas; El Sofista, que contiene una nueva reflexin acerca de las ideas y las formas;Filebo, donde se discute acerca de las relaciones entre el placer y el bien; Timeo, donde Platn expone sus ideas acerca de las ciencias naturales y la cosmologa; y Las Leyes, que es un estudio de las cuestiones polticas y sociales con sentido prctico.
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Su pensamiento. En el pensamiento de Platn, el objetivo de la filosofa es establecer las bases de la poltica para convertirla en una disciplina que permita que la ciudad - que en su tiempo era equivalente al Estado - sea justa; y los hombres sean virtuosos y felices. Lo gua el propsito de establecer qu papel incumbe al filsofo en la vida de la ciudad (polis), as como determinar en ese sentido su misin moral y social. En los dilogos Platn describe la vida de la polis griega, con todos sus avatares; y seala la forma en que el nuevo conocimiento que

representaba la filosofa entraba en conflicto con las costumbres firmemente existentes en esa sociedad; una de cuyas consecuencias desdichadas haba sido la muerte de Scrates. Entonces, se aplica Platn a buscar una definicin de la filosofa y de los filsofos, comparndolos con otras figuras corrientes en la vida de la ciudad, como los sofistas, los oradores en las Asambleas, y los polticos; dirigindose as a asignar a la filosofa el carcter de una manifestacin nueva de la vida intelectual; aunque totalmente inseparable del resto de la vida social.

Platn ofrece varias descripciones del filsofo. Dice en el Fedn, que es filsofo aquel hombre que se ha liberado de las exigencias del cuerpo, que solamente atiende a las cuestiones del alma; y que por lo tanto no tiene temor a la muerte, en cuanto conoce que desde ya su alma se encuentra separada del cuerpo. En la Repblica, sostiene que el filsofo es el individuo ms indicado para gobernar la polis, porque es justamente el que posee la sabidura. En la visin de Platn, el filsofo es alternativamente un hombre especialmente sabio que se asla del resto del mundo; o el mejor poltico y el ms indicado para dictar las leyes de la ciudad-estado que era la polis griega. Se advierte en esta concepcin una oscilacin entre el inters ntimo de lograr el conocimiento como expresin del mayor desarrollo de la individualidad, y por otra parte una inclinacin a poner ese conocimiento al servicio de la comunidad para procurar la mayor felicidad de todos los hombres. De alguna forma, esto parece reflejarse en la propia vida de Platn, en cuanto al mismo tiempo que director de la Academia en que procur ensear las matemticas y la astronoma que consideraba el ncleo central de la ciencia; realiz intentos de conduccin poltica, si bien no propiamente en su ciudad natal de Atenas, sino como consejero de Din y de Dionisio, de Siracusa. En cierto modo, Platn fue a la vez que un filsofo y consecuentemente sabio en cuanto poseedor de gran parte del conocimiento existente en su tiempo; un poltico doctrinal, que postulaba metas de reforma a la estructura del Estado y de la sociedad, con lo que conforma un tipo de personalidad con rasgos que raramente han aparecido unidos a lo largo de la Historia, por

lo menos hasta el surgimiento de los grandes reformadores del siglo XIX.


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La teora de las ideas y del alma.


El centro de la filosofa de Platn lo constituye su teora de las ideas. La concepcin de Platn, en ese sentido, es altamente sistmica; por lo que su teora del conocimiento, su tica, su metafsica, su poltica siempre deben ser abordadas a partir de ella. En trminos filosficos, puede decirse que la teora de las ideas es el fundamento epistemolgico y ontolgico de la concepcin tica y poltica de Platn.

Para Platn las ideas no son meros conceptos existentes en la mente del individuo, sino que son realidades que existen en s mismas, independientes de las cosas o hechos particulares, aunque sean elaboradas a partir de la experiencia. El conjunto de las ideas conforma uno de los rdenes del mundo real, el orden de lo inteligible. Las ideas son la esencia de las cosas, son su verdadera causa y fin, y son eternas e inmutables, permanecen siempre idnticas a s mismas. Ostentan simplicidad y unidad. Al ser entidades reales, tambin son perfectas, puras, inmateriales. El conjunto de las ideas constituye un sistema organizado, jerarquizado, en el cual la idea de Bien est por encima de todas. La idea constituye ser de las cosas, su esencia. Una idea designa el conjunto de caracteres que constituye una cosa; es como el contenido de su definicin. Es posible afirmar que, siendo idea y esencia equivalentes entre s, la esencia de las cosas es la idea de esas cosas. La esencia de un caballo, es la idea de caballo; la esencia de una flor, es la idea de flor; como la idea existe por s misma, cuando se alude a una cosa como un rbol o una flor, se les est atribuyendo la esencia o ser que encierran sus respectivas ideas. Considera Platn que existe un mundo sensible y un mundo inteligible. El mundo sensible lo constituyen las cosas que existen en el espacio y en el tiempo, que estn sujetas al surgimiento, al movimiento, y a la destruccin. El mundo sensible se caracteriza por la

multiplicidad y la materialidad; es as que, por ser el mundo fsico de las cosas, stas pueden ser percibidas por los sentidos. Pero el mundo sensible es una imagen, un espejo del mundo de las distintas ideas que constituyen la esencia y el ser de las cosas que lo forman. El mundo inteligible, a diferencia del sensible, es el mundo que est conformado por las ideas; y posee una realidad objetiva, que existe por fuera de las mentes que las albergan. El mundo inteligible est integrado por las ideas que son esa esencia de las cosas. Los filsofos son los nicos que llegan a conocer las esencias del mundo de las cosas, del mundo inteligible de las ideas, y por lo tanto la idea suprema, la idea de Bien, y de tal modo conocen lo justo y lo injusto. Con un sentido simblico, Platn localiza las ideas en un lugar que denomina hiper urans, ubicado ms all del cielo; lo que significa que las ideas no proceden ni se agotan en el mundo de las cosas. Son objetos del mundo de la razn, que sobrepasan el objeto concreto a que se refieren. De tal modo, a afirmacin de que una cosa es bella expresa que es una manifestacin de idea la belleza. La teora de las ideas de Platn, puede ser entendida mejor explicada en trminos de entidades matemticas. Un crculo se define como una figura plana compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Pero sa es una figura ideal, que en s misma no puede encontrarse en el mundo real. Lo que las personas ven, son figuras trazadas que resultan aproximaciones de un crculo ideal. Cuando los gemetras definen el crculo no se refieren a puntos espaciales, sino lgicos; que no ocupan espacio. Seala Platn que la forma de crculo existe, si bien no en el mundo fsico del espacio y del tiempo, sino como un objeto inmutable en el mbito de las ideas, y slo puede ser conocida mediante la razn. Las ideas poseen mayor importancia que los objetos del mundo fsico, tanto por sus condiciones de perfeccin y estabilidad, como porque son modelos que aportan a los objetos fsicos comunes lo que ellas tienen de realidad. Pero Platn, al exponer su teora de las ideas, estaba ms interesado en su aplicacin en la mbito de la tica social. Su teora apuntaba a explicar el modo en que el mismo concepto de universalidad de lo esencial, puede ser aplicado a acontecimientos

particulares de la vida poltica. La idea de justicia, por ejemplo, resulta aplicable a muchas acciones concretas muy distintas entre s pero que como un factor comn participan de la idea de justicia. Laparticipacin es un concepto que Platn utiliza, para resaltar que el mundo sensible participa del mundo de las ideas; dado que el ser de cada cosa reside en la idea de esa cosa, al referirnos al mundo sensible se hace constante uso del mundo de lo inteligible, que de tal modo participa en el mundo de lo sensible. Por lo tanto, para Platn cada cosa en el mundo del espacio y el tiempo es lo que es, en virtud de su parecido con la idea universal que le corresponde. La habilidad que alcanza el hombre para captar el concepto universal, es la prueba de que se ha conseguido captar la idea a que ese universal hace referencia.

Para Platn, las ideas son realidades que el alma conoci antes de nuestro nacimiento. Todos los filsofos griegos haban admitido la existencia del alma, si bien hubo dos concepciones distintas a su respecto:

El alma como principio de vida. Segn esta concepcin todos los seres vivos tienen alma; la cual perece al morir los seres. El alma est unida al cuerpo y por tanto existe y deja de existir con l. El alma como principio de conocimiento. En esta concepcin, el alma sera propia exclusivamente de los seres humanos. Es eterna o inmortal y se encuentra unida al cuerpo de manera accidental. El ser humano es resultado de una unin accidental entre cuerpo y alma.

Es a esta segunda concepcin que adhiere Platn; por lo que considera que existe un mundo de realidades propias del alma. Segn Platn, el alma es eterna, de modo que existe antes de unirse a un cuerpo y contina existiendo cuando el cuerpo muere. El ser humano resulta de una unin accidental entre cuerpo y alma. El cuerpo pertenece al mundo sensible, pero el alma corresponde al mundo inteligible. Por eso el cuerpo es cambiante, est en contnuo movimiento; en tanto que el alma es eterna y permanente. El alma es, asimismo, la responsable del

conocimiento. El alma existe antes de su encarnacin en el hombre; ubicada en el hiperuranio; donde tambin residen las ideas de las cosas y de todo cuanto existe. All el alma conoce esas realidades inteligibles y las trae consigo al encarnarse en el cuerpo, por la accin del Demiurgo. Platn presenta a Scrates en el ltimo da de su vida, explicando el concepto de la inmortalidad del alma y cmo la filosofa es una preparacin para la muerte, librndose de los obstculos que el cuerpo encuentra para la purificacin del alma, tales como los placeres. Sostuvo Platn, que para los filsofos verdaderos y justos, la vida terrena es un ejercicio de la separacin del alma del cuerpo; lo que se producir plenamente en la muerte. Expone tres argumentos para demostrar la inmortalidad del alma: A partir de la afirmacin de que existe una ley general, segn la cual todas las cosas nacen a partir de sus contrarias, formula como primer argumento, que las almas de los vivos proceden de las de los muertos. De la existencia de las ideas, y de su teora de la reminiscencia, deduce como segundo argumento que el alma debi existir antes de nuestro nacimiento, puesto que recuerda lo que existi antes de ese nacimiento. El tercer argumento lo deduce de la existencia del alma antes del nacimiento, lo que conduce a sustentar que deber continuar existiendo despus de la muerte. Segn Platn el alma est compuesta de tres partes, que desempean distintas funciones que se pueden apreciar en la sociedad; y dan lugar a la diferenciacin de tres estamentos o agrupamientos sociales:

El alma racional. Es la que alberga el conocimiento de las ideas, est localizada en la cabeza; y al parecer Platn consider que era la nica inmortal. Est moderada por la virtud de la prudencia; que es la virtud apropiada para el estamento de los filsofos, los que tienen la sabidura. El alma racional es adems la que debe gobernar a las otras dos. El alma sensitiva. En algunas expresiones de la doctrina platnica se la denomina tambin como alma irascible, aunque no es apropiado al verdadero concepto. Platn la localiza en el pecho, y considera que corresponde al mundo

de lo sensible; otorga al hombre la voluntad, la fortaleza, el poder fsico y el nimo para enfrentar los problemas y vencer las dificultades. Su virtud, es la fortaleza; que es la virtud apropiada para los soldados, que tienen el poder de la fuerza. El alma vegetativa. Tambin se la denomina a veces como alma concupiscible, pero tampoco en este caso esa denominacin es apropiada al concepto de Platn. Est localizada en el abdomen, perteneciendo igualmente al mundo de lo sensible. Se relaciona en el hombre con las actividades relativas a los instintos, los deseos, los apetitos y las necesidades primarias de su vida. Su virtud, es la templanza o moderacin; que es la virtud apropiada para los artesanos yproductores en general, que suministran a la sociedad los bienes que necesita para subsistir. Las tres virtudes controlan el cuerpo; pero la virtud de la prudencia radicada en el alma racional controla las otras formas del alma. Existe una relacin entre la divisin de las tres partes del alma y sus respectivas virtudes; que en su conjunto constituyen la virtud suprema, que es la justicia. Platn represent la imagen de las tres almas en el mito de Fedro; en el cual un auriga (especie de antiguo carro) que representaba el alma racional, es tirado por dos caballos, uno blanco noble, dcil y fuerte - el alma sensible - y otro negro, rebelde, perturbador, el alma vegetativa. La virtud, expresada con la palabra griega aret, es el mximo desarrollo de las cualidades y potencias de una persona. Una de las cuestiones en torno de las cuales Platn suscit mayor polmica siguiendo el camino contrario a los sofistas iniciado por Scrates consisti en si la virtud puede ser enseada y aprendida; como pretendan los sofistas al sustentar que podan desarrollar la capacidad poltica de los ciudadanos.
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Teora del conocimiento (gnoseologa). Platn abord la cuestin filosfica de esclarecer la naturaleza y los procedimientos por los que el hombre adquiere el conocimiento de la realidad, a partir de los mismos conceptos esenciales de su teora de las ideas. La teora de las ideas explica el camino por el cual se alcanza el

conocimiento de las cosas. En lenguaje filosfico, la teora de las ideas de Platn es tanto una teoraepistemolgica o teora del conocimiento, como una teora ontolgica o teora del ser. Platn distingue cuatro grados del conocimiento:
INTELIGENCIA Nesis Conocimiento de Conocimiento de Conocimiento de Conocimiento de las ideas imgenes por las cosas las matemticas fundamentales por relacin con otras sensibles por por hiptesis y intuicin o visin imgenes intuicin sensible demostraciones intelectual IMAGINACIN Eikasia CIENCIA Pistis PENSAMIENTO Dinoia

Hay dos gneros del conocimiento, el conocimiento intelectual o inteleccin, y laopinin; que tienen por objeto uno el ser permanente o las ideas, y la otra el mundo sensible. Los cuatro grados del conocimiento constituyen operaciones del alma, y conforman el paso desde la ignorancia hacia la ciencia. A juicio de Platn, las afirmaciones acerca del mundo fsico o visible - incluso las observaciones y proposiciones de la ciencia - son solamente opiniones. Algunas de estas opiniones estn bien fundamentadas y otras no; pero ninguna de ellas debe ser entendida como conocimiento verdadero. El punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la inteligencia racional en vez de a la experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a ideas que son ciertas cuyos objetos son universales y verdaderos; slo las formas eternas constituyen el mundo real. El conocimiento inteligible es el que tiene relacin con el mundo de las ideas, mientras el conocimiento sensible el que corresponde al mundo fsico. De las tres almas, el alma racional o razn es la asignada al conocimiento de las ideas. En el grado del conocimiento de las imgenes se posee el menor grado de conocimiento a travs de la Eikasia o imaginacin. Con el conocimiento de la ciencia se alcanza el segundo grado de conocimiento, la Pistis. El conocimiento de las matemticas conforma el tercer grado de conocimiento, laDinoia en que se adquiere mediante la demostracin de las hiptesis. Recin es alcanzado el mayor de los grados del conocimiento, cuando se conocen las ideas ltimas o fundamentales, lo que

se logra mediante la Nesis o inteligencia. Segn Platn el nivel de conocimiento ms alto, la Nesis, que era el que posean los filsofos, es el que permite llegar a la intuicin de las ideas fundamentales. Solamente se tiene certeza de aquella verdad que se obtenga por medio de una intuicin clara. Pero para poder intuir las relaciones necesarias entre ideas, es preciso que stas sean simples; pues slo la relacin entre ideas simples puede ser tambin simple, y slo de lo simple cabe la verdadera intuicin. El resto del conocimiento es deduccin. En el llamado Smil de la lnea Platn describe los diferentes estadios de conocimiento en que el hombre puede encontrarse. Su evolucin es gradual y conduce a los diferentes niveles del conocimiento, desde el ms bajo hasta el ms elevado. Segn Platn, el camino de la mente humana desde la ignorancia hasta el conocimiento verdadero pasa por esos estadios, cuyo recorrido va desde la oscuridad a la claridad.
La lnea del conocimiento

C D A |________|________|______________|______________| En el segmento AC se encuentra localizado el mundo fsico; y en el CB el mundo de las ideas. Los animales, plantas, objetos del mundo fsico, estara en la divisin DC; y en la otra divisin AD estaran las imgenes que se reflejan en los espejos o en el agua, incluso las sombras. En CE estaran los objetos que estudia la matemtica. Y en EB estaran los principios de los que parten las diferentes ciencias. La idea de Bien, que es un axioma que justifica los principios de los que parten las diferente ciencias, estara en B. La idea del Bien es la causa y razn de que todas las dems ideas sean lo que son y cmo son. Entre las ideas no hay mal; el mal aparece solamente cuando las ideas se individualizan a travs de la materia y pasan, de ser en s a ser materia concreta. La idea del Bien es la fuente de todo ser y de todo pensamiento, que es el absoluto como la divinidad, y como tal se encuentra incluso ms

all del ser. Siguiendo a Scrates, Platn considera que el conocimiento se puede alcanzar; y que el conocimiento debe reunir dos caractersticas esenciales:

El conocimiento debe ser certero e infalible. El conocimiento debe tener como objeto lo que es en verdad real, en contraste con lo que lo es slo en apariencia.

Para Platn lo que es real tiene que ser fijo, permanente e inmutable; por eso, identifica lo real con el mundo de las ideas; en oposicin al mundo fsico que no es permanente sino cambiante. Como consecuencia de este pensamiento Platn rechaza el empirismo, la afirmacin de que todo conocimiento se deriva de la experiencia. Piensa que las proposiciones derivadas de la experiencia no son certeras, sino que tienen, a lo sumo, un cierto grado de probabilidad. Los objetos de la experiencia son fenmenos cambiantes del mundo fsico; por lo tanto los objetos de la experiencia no son objetos propios del conocimiento.

El mito de la caverna.

Platn expuso su teora del conocimiento principalmente en La Repblica, en elmito de la caverna. El mito de la caverna describe a varias personas encadenadas en la parte ms profunda de una caverna. Atados de cara a la pared, no pueden distinguir nada. Lo nico que se ve en la pared de la caverna son los reflejos de animales y objetos que pasan delante de una gran hoguera resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Entonces ve por primera vez el mundo real; regresa a la caverna y dice a los otros que las nicas cosas que ellos han visto hasta ese momento son sombras y apariencias, en tanto que el mundo real lo conocern solamente si logran liberarse de sus ataduras. El mundo de sombras de la caverna simboliza para Platn el mundo fsico de las apariencias. La escapada al mundo del exterior de la caverna, simboliza la transicin hacia el mundo real; hacia el universo de la existencia plena y perfecta, que es el objeto propio

del conocimiento.

El instrumento para alcanzar el conocimiento, es la dialctica; el mtodo socrtico de preguntar y responder. La dialctica es algo ms que ver al ser en su unidad y en su pluralidad; es una actitud vital que supone un giro de la totalidad del alma. La dialctica es el ltimo grado de conocimiento, es como el pasaporte hacia el conocimiento de las ideas; es una forma superior de razonamiento. La contemplacin de las ideas, slo es posible una vez adquirida la Dialctica, accesible al hombre a travs de la ciencia, lo cual le brindar la felicidad suprema. La ciencia es la forma de conocimiento superior; es conocimiento verdadero e infalible por estar basado en razones que lo fundamentan. Sus enunciados son inmutables, al igual que el objeto al que se refieren, las ideas. La ciencia es, entonces, la bsqueda de la idea, pues es la relacin del objeto con la idea del objeto. Segn Platn, antes de adquirir el conocimiento de la dialctica hay que adquirir el conocimiento de la matemticas; y tambin el conocimiento de la msica que es una forma de matematica. Slo despus se llega a la dialctica; momento en el que el hombre alcanza la iluminacin, es decir, la mxima claridad del saber. La reminiscencia - en griego anamnesis - es el recuerdo que actualiza en el alma las ideas que aquella previamente ha contemplado en una vivencia anterior. Como el mundo sensible participa de la ideas, dicho recuerdo se actualiza a partir del conocimiento sensible de las cosas. Segn Platn, aprender es recordar lo vivido antes por el alma.
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tica. Si bien Platn extrae las consecuencias morales de su doctrina del alma y de la dualidad cuerpo-alma, su tica estudia la conducta humana no en referencia directa a la conducta individual; sino ms bien respecto de la conducta poltica. Esta conducta puede ser mala o buena, dependiendo de la idea de Bien. La idea de Bien apunta al bien supremo, que es la contemplacin de las ideas accesibles al hombre a travs de la ciencia. La virtud es el medio para llegar al sumo bien, nacida de la

purificacin del alma y la armona. Para Platn el Estado - la polis - es la imagen del hombre; por esta razn la tica platnica estudia la conducta humana, ya que la conducta de cada individuo se refleja en la conducta de la polis, cuyo componente ideal es la justicia, sntesis de todas las virtudes. Las virtudes reales del hombre son el valor y la inteligencia. Pero la justicia aparece ms bien como una virtud colectiva. En la idea de justicia se centra, para Platn, el problema fundamental de la tica, lo cual es la esencia de su teora de la conducta moral. El concepto de justicia que aplica, es que la justicia, para los gobernantes, es lo que conviene a los gobernantes y los que condenan a la injusticia no lo hacen por temor a ser injustos, sino de ser ellos objeto de la injusticia. Ese concepto se deriva, para Platn, de la democracia ateniense, en que los gobernantes son los que integran la Asamblea; y respecto de la cual tiene una visin sumamente crtica, posiblemente influda por el antecedente de la muerte de Scrates. Platn seala que la democracia viene cuando los pueblos, despus de haber vencido a sus adversarios, matan a unos, a otros los echan del pas y se reparten por igual los cargos pblicos y las magistraturas. A su juicio, el pueblo no est capacitado para escoger a los mejores gobernantes y aplicar las decisiones ms juiciosas. No cree que cualquier persona pueda ser capaz de gobernar, ya que no todos estn educados o son suficientemente sabios para ello; y da, a propsito de ello el ejemplo del zapatero. Los conflictos se originan por dos problemas: la codicia y el lujo. Los hombres no se contentan con lo que tienen; siempre tratan de tener algo ms; lo que los lleva a ser codiciosos, ambiciosos y competidores. Como resultado algunos invaden el territorio del otro, provocando el conflicto. La teora tica de Platn descansa en la suposicin de que la virtud es conocimiento y que ste puede ser aprendido. Dicha doctrina debe entenderse en el conjunto de su teora de las ideas. La idea superior para Platn, es la idea del Bien, y el conocimiento de esa idea es la gua en el trance de adoptar una decisin moral. La consecuencia de esto es que aquel que se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia. Esta conclusin se deriva de su certidumbre de que una persona virtuosa es realmente feliz y como

los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre ansan hacer aquello que es moral.
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Poltica. La Repblica es la mayor obra poltica de Platn, en la que trata de la cuestin de la justicia; qu es un Estado justo y cual es un individuo justo. El Estado ideal, segn Platn, se compone de tres estamentos sociales. La estructura econmica del Estado reposa en el estamento de los comerciantes. La seguridad, en los militares, y el liderazgo poltico es asumido por los reyes-filsofos. En forma concordante con su teora del alma, Platn asoci las virtudes tradicionales griegas con la estructura de estamentos sociales del Estado ideal. La sabidura caracteriza a los gobernantes, la templanza es la virtud de los artesano, el valor es la virtud de los militares. La justicia, la cuarta virtud, caracteriza a la sociedad en su conjunto. El Estado justo es para Platn aquel en el que cada estamento lleva a cabo su propia funcin, sin entrar en las actividades de los dems estamentos sociales. La ubicacin de una persona en un estamento social, resulta determinada por un proceso educativo que empieza en el nacimiento, y contina hasta que esa persona haya alcanzado el mximo grado de educacin compatible con su vocacin y habilidades. Los que completan todo el proceso educacional se convierten en reyes-filsofos. Son aquellos cuyas mentes se han desarrollado tanto que son capaces de entender las ideas y, por lo tanto, de tomar las decisiones ms sabias. El sistema educacional ideal de Platn est estructurado para producir reyes-filsofos. Puede atribuirse a Platn el haber iniciado la corriente de pensamiento poltico de contenido utpico; es decir, basada en la idea de que es posible disear un sistema de gobierno, de Estado y de sociedad de rasgos voluntaristas, surgido no en la realidad sino en la concepcin de un pensamiento ideal - una ideologa - y aspirar a que se ponga en prctica. En ese sentido Platn ha sido,

cronolgicamente, el primero de los idelogos. Generalmente, los juicios negativos que se realizan acerca de la doctrina poltica de Platn se basan en una visin anacrnica, a partir de su negacin de los valores de la democracia, y de las concepciones polticas actuales que postulan la democracia en el formato moderno - bien distinto del aplicado en la Grecia clsica. Pero en realidad lo ms criticable de ese pensamiento es, precisamente, su estructura de ideologa polticamente voluntarista; segn un modelo que todava en nuestros tiempos es fuente de inconvenientes para las sociedades. El modelo de sociedad y de Estado utpicos que conforman el pensamiento poltico de Platn, reposa en dos principios bsicos son los siguientes:

Correlacin estructural entre el alma y el Estado. Para Platn la estructura del Estado ha de corresponderse con la estructura del alma. De este modo distingue en todo Estado tres estamentos sociales: Los gobernantes, equiparados con el alma racional. o Los guardianes, a cargo de la defensa del Estado, equiparables al alma sensible. o Los productores, equiparables al alma vegetativa. Organizacin funcional. Cada uno de los anteriores estamentos sociales debe cumplir su funcin y desarrollar una virtud que se corresponder con la parte del alma con la que se relaciona. As: o Los productores habr de tener templanza o moderacin. o Los guardianes, fortaleza. o Los gobernantes, prudencia.
o

La justicia consiste en la realizacin de las funciones propias de cada grupo y en que cada estamento social sea consecuente con la virtud que le es propia. Dado que la prudencia proviene del conocimiento se pueden sacar dos conclusiones:

Los gobernantes han de ser los sabios, porque la justicia se desprende de la idea de Bien, que slo puede ser alcanzada por aquellos que hayan realizado un conocimiento de las

ideas superiores. Cuando el sabio llegue al poder habr ya no sern necesarias las leyes; porque el sabio adoptar siempre las decisiones adecuadas, por conocer el concepto de justicia.

La finalidad del Estado, para Platn, consiste en educar a los ciudadanos en la justicia y la virtud, con lo que conseguirn la felicidad. Para eso, disea un sistema educativo en dos niveles:

Una educacin obligatoria, comn a todos; que ms o menos hasta los 20 aos. Comprendera la msica y la gimnasia. Una segunda etapa destinada solamente a los futuros gobernantes, desde los 20 a los 35 aos; que constara dos etapas: en una primera el aprendizaje de las matemticas, y en una segunda de la dialctica, para el conocimiento de las ideas superiores.

Platn se apart posteriormente de una parte de sus planes utpicos, como surge de dilogos como Las Leyes o La Poltica. Afirma que es muy difcil formar sabios por el procedimiento de sorteo para el acceso a la segunda etapa de la educacin; de donde concluye en la necesidad de mantener las leyes. No obstante, siempre sostuvo que debe ser la razn la que gobierne; como nico modo de llegar a la justicia.
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Su influencia en el pensamiento filosfico. Platn fue uno de los pensadores ms originales y que tuvo mayor e influencia en el resto de la historia del pensamiento filosfico y poltico. Su figura resulta indispensable para la comprensin de la historia del pensamiento occidental. Su Academia existi casi mil aos, hasta el ao 529, en que fue cerrada por orden del emperador bizantino Justiniano I, que consider que en ella se impartan enseanzas paganas. Por supuesto, tuvo una continuidad en el pensamiento de otros importantes filsofos, especialmente su alumno Aristteles; quien a partir de sus enseanzas construy su propia filosofa. Tuvo una importante influencia en el pensamiento judo, a travs de la obra del filsofo alejandrino del siglo I, Filn de Alejandra. El neoplatonismo, fundado en el siglo III por el filsofo Plotino, supuso un importante desarrollo posterior de las ideas de Platn.

La doctrina filosfica del cristianismo tiene claras conexiones con algunas de sus ideas; en particular la inmortalidad del alma; al punto de que en algunas exposiciones posteriores de su pensamiento - sin duda realizadas a partir estudiosos religiosos medievales - de surge con claridad la insercin de conceptos cristianos, como la frecuente invocacin a Dios y a la supremaca de la religin. Los telogos Clemente de Alejandra, Orgenes y San Agustn de Hipona, fueron los primeros exponentes cristianos de una doctrina de base platnica. La filosofa platnica tuvo un papel importante en el desarrollo doctrinario medieval del cristianismo y tambin en el pensamiento islmico. Durante el Renacimiento, el principal centro de difusin del pensamiento platnico fue la Academia Florentina, fundada en el siglo XV; donde bajo la direccin de Marsilio Ficino, sus alumnos estudiaban las obras de Platn en griego antiguo. El platonismo fue recuperado en Inglaterra, en el siglo XVII por Ralph Cudworth y otros filsofos que formaron la Escuela de Cambridge. La influencia de Platn ha llegado hasta el siglo XX, a travs de pensadores como Alfred North Whitehead. Puede decirse que hay una escuela filosfica platnica, el platonismo, integrada por el cuerpo de la doctrina de Platn y por el aporte de otros acadmicos; que conforma un pensamiento conjunto de todos los pensadores que formaron parte de esta corriente de ideas. En este sentido, el platonismo ha adquirido un lugar propio en la historia de las ideas; as como se revela en muchos aspectos como expositor de algunos conceptos en su momento originarios, que adems de su evidente influencia en importantes doctrinas religiosas posteriores, repercuti en muchos sentidos sobre otros sistemas de pensamiento en materia poltica. Especialmente, dentro de las ideologas utopistas y voluntaristas, fue primera en el tiempo. Entendido como actitud filosfica, el platonismo se manifiesta en una orientacin general que sigue los planteamientos y las soluciones de Platn, orientndose en una cierta direccin en cuanto a la ontologa, la teora del conocimiento, la doctrina del alma y tambin en la esttica; los aspectos ms caractersticos de su sistema. Ese carcter sistmico, orientado a proponer un criterio primario a partir del cual, mediante un desarrollo racional se

enuncian teoras armnicamente concordantes en los diversos asuntos de la reflexin humana, constituye sin duda uno de los aportes ms originarios del pensamiento de Platn. Platn propuso una explicacin racional de la realidad y de la conciencia de esa realidad; dando un lugar tanto a lo que puede ser el carcter transcendental del sujeto como al plano sensible. Estableci por primera vez el dualismo entre espritu y la materia alma-cuerpo - entre lo inteligible y lo sensible, a la vez que intent salvar su sentido de unidad ("todo en uno"). Utiliz para ello todos los aportes del saber desde el desarrollo racional hasta la intuicin y el mito. Resulta muy difl encontrar alguna realizacin posterior del pensamiento humano, que no tenga alguna deuda que reconocer al pensamiento de Platn; lo que evidencia que, pese al transcurso de los siglos, pudo lograr por ese medio demostrar, tal vez de la manera ms clara, el carcter de eternidad de las Ideas.