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Phonologie

Plan de cours : 1. Introduction 2. Historique de la phonologie 3. Description phonologique 4. Accents et intonations 5. Phonologie diachronique

Introduction
Quest-ce que la phonologie ? Quest-ce que la phontique ?

Phontique. Elle tudie avec prcision les sons en tant que ralit physique, accoustique et articulatoire, qui est observable dans toutes les langues du monde. Phonologie. La phonologie cherche dgager les principes qui rgissent lapparition et la fonction de ces sons dans les mots dune langue particulire, o ils forment un systme. Dans chaque langue, on peut identier un petit nombre de sons qui sont trs rgulirement utiliss : ce sont les phonmes, i.e. les voyelles et les consonnes. Les phonmes sont donc les units de base dun mot. Il vaut mieux donc parler de phonmes plutt que de lettres (qui renvoient la graphie). Viennent ensuite des units plus grandes que sont les syllabes, qui reprsent gnralement lassociation de deux phonmes. Quand nous viendrons parler de syllabes, nous parlerons bien sr daccents, primaires ou secondaires. Par accent, nous entendons la force dune syllabe : dans un mot, il y aura toujours une syllabe plus forte, plus accentue que les autres. Et dans cette syllabe, la voyelle accentue sera dite pleine ou forte, les autres seront faibles. Au niveau de la phrase, nous verrons ensuite lintonation : il y a des accents de mots, mais il existe aussi des accents de phrase. Cest ce qui rend langlais plus complexe que 1

le franais : on ne sait vraiment jamais comment prononcer un mot et la musique de la phrase est loppos de ce que nous pratiquons (intonation descend toujours en n de phrase). Nous parlerons bien sr de retranscription phontique, lorsque nous parlerons daccent, mais nous irons au-dl de la simple retranscription. Mais avant tout, faisons un peu dhistoire : nous ne pouvons bien apprnhender et comprendre la phontique et la phonologie quen connaissant ce qui les ont faites.

Historique de la phonologie
Mme si nous ne sommes pas des experts, nous avons nanmoins une intuition phono-

logique des sons de notre langue maternelle, et de notre deuxime langue, langlais. Ainsi, nous pouvons avoir deux sons phontiquement dirents, ils nen restent pas moins des entits phonologiques identiques (par exemple, la pronociation du [r] en anglais GB et en anglais US). Cest en cela que lorthographe est phonologique : elle utilise un seul signe graphique pour ces deux r, ce qui entrane le sentiment de lunit phonologique /r/ chez la personne qui le lit et lcrit.

A travers lhistoire, pour les peuples qui ont connu lcriture, cette connaissance intuitive de la phonologie semble avoir toujours exist. Par exemple, Robins dans A Short History of Linguistics donne lexemple dun scribe islandais du XIIe sicle, qui a crit un Trait de grammaire : il notait avec un accent les voyelles longues, lesquelles sopposaient distinctement des voyelles courtes, ou brves ; il notait aussi les voyelles nasales (comme en franais [] comme dans tente, [] comme dans A E syndicat, comme dans [] comme dans ombre et [] comme dans lundi. Tout comme il O notait les consonnes longues par le biais dune majuscule. De faon gnrale, ceux qui ont invent lorthographe ont t de bons phnologues : en eet, la transcription alphabtique met en uvre la facult de discerner les caractres phonologiques dune langue et de faire correspondre des signes graphiques. Malheureusement, linverse nest pas vrai : tous les facteurs de maintien de lortographe (traditions des copistes, des typographes, ou bien acadmisme) empchent une adaptation du systme orthographique au systme phonologique, lequel volue au cours des sicles. Cest en cela que lapprentissage de lorthographe est dicile, car il ny a plus dadquation entre 2

orthographe et lintuition phonologique de ceux qui parlent une langue. Ainsi, on est amen considrer lorthographe comme un champ dapplication important de la phonologie. Il est noter que lhistoire de la phonologie commence avec des phonticiens qui ont t linitiative de la retranscription phontique (cf Jones).

2.1

Les grands prcurseurs

Il est possible de retrouver les dbuts de la phonologie si lon suit lhistoire du terme phonme. Le terme a t propos la Socit linguistique de Paris par Dufriche-Desgenettes en 1873 (pour traduire le terme allemand Sprachlaut) qui tait plus concis que la traduction littrale son du langage. Mais Ferdinand de Saussure reprend ce terme avec un sens dirent dans son Mmoire sur le systme primitif des voyelles dans les langues indoeuropnnes publi en 1878. Pour Saussure, le phonme est un prototype unique (et hypothtique pour lindo-europen) qui est lorigine dun trs grand nombres de sons dans les langues drives de lindo-europen. Dans la langue mre quest lindo-europen, le phonme est donc le produit des correspondances constates dans les langues lles. Cet emploi du mot phonme en linguistique historique va entraner son emploi dans ltude des alternances morphologiques entre les langues dune mme famille. Cette tude sest faite au sein de lEcole de Kazan, (dont le sujet dtude tait les langues slaves) dont les linguistes les plus connus sont Jan Baudoin de Courtenay et Mikolaj Kruszewski. Kruszewski a le premier utilis le terme de phonme pour dsigner une unit phontique indivisible, quil a oppos au son anthropophonique dont toutes les particularits dues sa prononciation par un individu peuvent tre analyses. Baudoin de Courtenay, quant lui, voit dans les phonmes alternants des sons qui dirent lun de lautre phontiquement mais qui sont apparents historiquement ou tymologiquement. Et bien quils soient prononcs diremment et quil y ait une alternance morphologique, ces phonmes peuvent tre rapports une origine historique commune, cest--dire considrs comme drivs dun mme phonme. De cette utilisation morphologique du concept de phonme, Baudoin de Courtenay passera une conception psychologique : ds 1895, il dnit le phonme comme un concept unitaire relavant de la sphre de la phontique qui nat dans lesprit au moyen dune assimilation psychique des impressions rsultant de la prononciation dun

seul et mme son : cest lquivalent psychique du son de la parole. Cest de cette conception quhritera lcole anglaise, et en particulier Daniel Jones, son chef de le.

Le concept de phonme se retrouvent dans dautres travaux, contemporains de lEcole de Kazan. Dans la premire description phonologique connue, Jost Winteler distingue les traits accidentels des proprits essentielles au niveau phonique et, pour cela, il pratique le test de la commutation sur des paires minimales (qui est familier dans la phonologie classique). Lide de phonme apparat aussi chez les phonticiens qui parviennent aner encore et encore les notations phontiques (soit laide de distinctions auditives pousses par la comparaison des langues, soit par lutilisation dinstruments utiliss par la phontique exprimantale). Ainsi Henry Sweet (1845-1912) introduit une distinction entre les traits phontiques importants la langue et les autres, entre une transcription quil appelle large et une transcription troite (car, selon lui, il ny a pas de limite la nesse des descriptions phontiques). Lorsque lon traite dun seule langue, il est ncessaire de possder un alphabet qui nindique que les distinctions larges qui correspondent des distinctions de sens dans la langue. Ainsi, la transcription large correspond une retranscription des phonmes. Par son intuition de langue, Sweet dcouvre que cette transcription large est un niveau de description pertinent. Il ajoute ensuite : Si nous limitons notre attention des dirences de sons donnes qui peuvent correspondre des dirences de sens, nous dcouvrons que chaque langue nutilise que quelques-unes de ces dirences. Ces dirences sont les oppositions caractristiques dun systme phonologique donn (cf voyelles longues (ou relches)/voyelles courtes (ou tendues)). Ainsi, la raction de ces phonticiens et phonologues est de ne noter, dans les textes, que les dirences signicatives pour des sons bien distincts et qui impliquent un sens dirent pour les mots quils retranscrivent.

2.2

Ferdinand de Saussure

En 1916 parat le Cours de linguistique gnrale. A cette poque, la phonologie est ltude des sons du langage et de leur combinaison indpendamment des

langues dans lesquelles ils peuvent entrer... La phonologie les extrait des langues par analyse et les examine en eux-mmes... Chacun des lments que distingue lanalyse accoustique est un phonme. Saussure a appliqu la phonologie ce quil a appliqu la linguistique gnrale : le critre de la valeur fonde sur le caractre direntiel des lments qui la transmettent. Dans les Principes de phonologie publis en appendice lIntroduction du Cours de linguistique gnrale, un passage claire la manire dont Saussure apprhende le matriau phonique : Il sut de bien spcier quel est notre point de vue. Dans lacte phonatoire que nous allons analyser, nous ne tenons compte que des lments direntiels, saillants pour loreille, et capable de servir une dlimitation des units accoustiques dans la chane parle. Cette citation nous permet de souligner deux choses chez Saussure : 1. il envisage sparment les domaines de la linguistique : il utilise la dirence de sens pour fonder la valeur des lments dots de sens. Ici, il utilise un critre uniquement phontique pour tablir la valeur des phonmes. 2. il a pos le problme de la valeur des phonmes uniquement en termes syntagmatiques : il ne peut alors faire le line entre la phonologie et la linguistique en gnral puisquil na pu montrer la fonction des dirents phonmes en un mme point de la chane taient de direncier des units signicatives (les phonmes nayant pas de sens en eux-mmes). Dans son Cours, Saussure traite de la phonologie de manire implicite : il ny a pas de chapitre proprement parl sur celle-ci. Nanmoins, il crit : Ce qui importe dans le mot, ce nest pas le son lui-mme mais les dirences phoniques qui permettent de distinguer ce mot de tous les autres, car ce sont elles qui portent la signication. Pour lui, les phonmes sont avant tout des entits oppositives, relatives et ngatives. Saussure dnit donc lopposition phonologique par la dirence qui oppose deux signications. Il dnit aussi les systmes phonologiques (systmes dlments sonores dont chacun forme une unit nettement dlimite et dont le nombre est parfaitement dtermin) : cest la conception du phonme de lEcole de Prague, que nous verrons plus loin. Ce nest cependant pas Saussure qui a jet les bases scientiques de la phonologie, mais 5

les linguistes Jacobson et Troubetzkoy. Nanmoins, Saussure a beaucoup apport : parmi les distinctions quil a tablies, on peut en retenir trois concernant la phonologie, 1. La distinction entre langue et parole (qui est la base de sa thorie). La langue est la facult de langage commune `ous les hommes, mais aussi cette facult quont les t hommes parler une langue dune communaut en particulier. La parole, quant elle, est un acte individuel, qui utilise les combinaisons par lesquelles le sujet parlant utilise le code de la langue et le mcanisme psychophysique qui lui permet dextrioriser ces combinaisons. Cette dichotomie langue-parole sera reprise par Troubetzkoy : il dnira de manire prcise la phontique comme la science des sons de la parole, et la phonologie comme la science des sons de la langue. 2. La distinction entre les rapports syntagmatiques et associatifs. Elle caractrisent les relations entre les dinrentes units linguistiques. Les rapports syntagmatiques sont ceux entretenus par des termes successifs dans la chane parle : par exemple, [t] et [r] dans trois, ou re et faire dans refaire. Les rapports associatifs, ou paradigmatiques, associent des termes mutuellement exclusifs (qui sexcluent lun lautre) un mme point de la chane parle : dans la chane, il fait chaud, chaud est en rapport paradigmatique, ou en opposition, avec froid, ou dans trois, [t] est en opposition avec [p] (proie). La phonologie a acquis ce concept dopposition, qui est la base de la dnition du phonme. Ces oppositions sont soit phontiques (tude des variantes combinatoires dtermines par lentourage phontique), soit phonologiques (combinatoire et rendement des phonmes). On parle alors de contraste. 3. La linguistique doit distinguer deux branches trs diffrentes : la linguistique synchronique (rapport entre des choses coexistantes) et la linguistique diachronique (volution des choses dans le temps). Avec ces fondements linguistiques, et phonologiques, Saussure a ouvert la voie pour les phonologues de lEcole de Prague.

2.3

LEcole de Prague

La phonologie est ne, si lon peut dire, en avril 1928, quand Jakobson et Troubetzkoy, lors du Ier Congrs international des Linguistes La Haye, ont rpondu cette question : 6

Quelles sont les mthodes les mieux appropries un expos complet et pratique de la grammaire dune langue quelconque ? En faisant rfrence Saussure, ils rpondent que la langue se dnit comme un systme de valeurs relatives. Dun point de vue de la phonologie, cela implique une caractrisation des sons, dun point de vue de la production mais aussi en tenant compte de leur rle dans le systme phonologique. Ds 1929, Jakobson dnit le systme phonologique comme un ensemble doppositions qui peuvent servir distinguer des signications lexicales et morphologiques. De plus, lEcole de Prague dnit le phonme comme tant lunit phonologique non susceptible dtre dissocie en units plus petites et plus simples. Lunit phonologique est le terme dune opposition et lopposition est la dirence phonique susceptible de servir dans une langue donne la direnciation des signications intellectuelles. Cest en regardant ce que lon nomme des corrlations que Jakobson mettre en place son analyse phonologique et en trouver la cl. En phonologie, les corrlations sont des sries dopposition : par exemple, /p/ /b/, /t/ /d/, /k/ /g/, /f/ /v/, /s/ /z/ ; ces oppositions constituent des corrlations qui se caractrisent par un principe direntiel commun toutes ces oppositions : ici, cest le caractre vois de /b/, /d/, /g/, /v/ et /z/, que les autres consonnes nont pas. De cette analyse, Jakobson va rednir le phonme car elle dnit une caractristique la fois plus petite et plus grande que le phonme : la marque de sonorit nest quune partie du phonme /d/, par exemple, mais elle caractrise aussi tous les phonmes de la srie des voises. Ainsi, le phonme aura la dnition suivante : On appelle ainsi la somme des proprits phoniques simultanes par lesquelles un son de la langue donne se distingue de ses autres sons en tant que moyen pour direncier la signication des mots. Ainsi, dunit indivisible, le phonme devient une somme de traits distinctifs. Dans la gense de la pense phonologique de lEcole de Prague, un objet dtude en particulier a t trs important : les contacts des langues en tant que contacts de systmes phonologiques. Cest ainsi un double relativit qui est la base des systmes phonologiques : relativit des lments les uns par rapport aux autres au sein dun systme (principe de Saussure), et relativit de la valeur des dirences selon le systme, cest-dire selon la langue o elles fonctionnent. 7

Polivanov, autre linguiste appartenant lEcole de Prague, a examin les problmes de contacts entre les langues : il a montr comment des sujets parlant une langue, et donc possdant un systme phonologique donn, taient sourds aux particularits dun systme phonologique trop tranger au leur. Ainsi, tout locuteur dune langue donne aura tendance ramener les sons insolites quil entend aux phonmes de sa langue qui sen rapprochent (cest le cas du locuteur franais confront au /th/ de langlais : le Franais ramne le son [] de thin au [s], or lAnglais fait un dirence entre thin et sin, opposition que le franais ne connat pas ; mme chose entre le franais et le japonais : ce dernier ne distingue pas le son [l] du son [r], et prononcera lit et riz de la mme manire, alors que le franais fera une distinction), ou ne pas du tout les prononcer (exemple du coren et du russe : le coren nentend pas le [s] devant une consonne en russe, car ce groupe s + consonne nexiste pas dans sa langue). Ces exemples nous permettent de mettre en relief les dirents systmes phonologiques, ainsi que la ralit psychologique des dirents systmes phonologiques. Autre membre de lEcole de Prague, Troubetzkoy publie les Principes de phonologie, qui constituent une sorte de somme thorique de la phonologie pragoise : dans cet ouvrage, il tudie un grand nombre de systmes phonologiques (toutes les rgions du monde), et soulve, pour la premire fois un grand nombrede problmes classiques de la phonologie des direntes langues. Cet ouvrage donne les dnitions de base et les rgles pour la dtermination des des phonmes, il classe les oppositions, dnit les corrlations et les faisceaux de corrlations phonologiques. Il tudie aussi toutes les caractristiques phontiques mises en uvre dans les oppositions phonologiques qui ont t dcouvertes en analysant les direntes langues. Une partie est aussi consacre la dmarcation des units phonologiques. Ce livre reprsente un ensemble fondamental pour la gense de la phonologie.

2.4

LEcole amricaine de phonologie

Le pre de la linguistique amricaine moderne est Sapir. Ds 1925, il a remarqu chez les sujets qui parlent une langue sans criture cette intuition phonologique que nous avons mentionne. Son champ dinvestigation concerne les langues amrindiennes : il a remarqu quil tait impossible dapprendre un Indien tablir des distinctions

phontiques qui ne correspondaient rien dans dans le systme de sa langue, mme si ces distinctions frappaient notre oreille objective, mais il nen reste pas moins que les Indiens ont une intuition phonologique de leur langue. Ainsi, lorsquil analyse une langue amrindienne (haida), il tablit quune importance relle doit tre accorde la dirence darticulation entre, par exemple, deux dirents t : cette dirence, sans intrt pour langlais, a une valeur de fonction en haida. Rciproquement, la dirence que langlais fait entre [t] et [d] na aussi peu dimportance pour cette langue que celle du t de sting et de time. Le successeur de Sapir, Bloomeld, a laiss un ouvrage gnral sur la linguistique qui a fait de lui le matre de la linguistique amricaine, Langage. Dans cette ouvrage, la partie qui tudient les sons du langage utilise le sens moderne du terme phonme et introduit la notion de trait distinctif, voque les zones de dispersion des phonmes et fait de la distribution le critre fondamental dans la dtermination des oppositions phonologiques. Il met jour les oppositions propres chaque systme, sintresse aux problmes dapprentissage des langues et aux contacts entre les systmes linguistiques. Lui aussi est spcialiste des langues amrindiennes. Il est aussi frapp, comme Sapir, par le caractre distinctif que certaines langues amrindiennes tablissent entre des traits phoniques peine perceptibles par une oreille forme au systme de langlais. Il prend ainsi le cas des Indiens Menomini : un moment dans leur histoire, ils ont traduit le mot Swede dans leur langue, par celui qui est doux parce quils ne distinguent pas Swede de sweet, car dans leur systme phonologique, ils nopposent pas [d] [t]. Ce caractre non fonctionnel de la variation t d en menomini explique que la zone de varibilit de t est plus grande dans cette langue quen anglais. Ainsi, les limites de la zone de dispersion dune unit phonologique sont poses par ma ncessit de maintenir le phonme distinct des autres phonmes de sa langue : si lon prend le mot pen, on peut prononcer la voyelle de nombreuses faons, mais dans ces faons l, il ny a pas la voyelle du mot pin, ni celle du mot pan. Le behaviourisme de Bloomeld lamne considrer la communication comme un comportement o un stimulus lnonc dun locuteur entrane une raction dun interlocuteur. En phonologie, cette approche a amen Bloomeld considrer que la pertinence dans la langue, cest quelle fonctionne comme une relation entre le stimulus du locuteur et le raction de lauditeur. Pour que cette fonction soit remplie, il faut que chaque phonme soit dirent de tous les autres, au niveau phonique. Cest ce quon appelle le fonctionnalisme. 9

Lcole descriptiviste amricaine a introduit en linguistique des principes thoriques et mthodologiques fonds sur une analyse o nintervient absolument pas des considrations psychologiques. Ces principes ont t dtermins par ltude quils ont faite des langues amrindiennes, et cette tude rigoureuse eu une inuence sur la mthode de description. Mais cette tude est synchronique, car on ne possde pas de donnes historiques des ces langues. En cela, lcole amricaine rejoint Saussure, mais pour des raisons opposes : labondance dinformations historiques et des recherches diachroniques empchait les linguites europens de voir lintrt que peut reprsnter ltude du fonctionnement synchronique dune langue. Pour Bloomeld et ses disciples, le recours la dirence de sens pour dterminer les phonmes dune langue donne aboutit la constitution des paradigmes, mais ils ne privilgient, ds lors, que la distribution des phonmes, et non leur simple fonction distinctive. Toutefois, ces considrations distributionnelles, mme si elles dirent de la phonologie europenne et pragoise, font dsormais partie des procdures danalyse en phonologie.

2.5

Daniel Jones et lEcole anglaise de phontique

Ds 1907, Jones a anim un courant propre dans la phonologie naissante qui a marqu la pratique de la phonologie en Grande-Bretagne. Au dpart, ce dernier cherchait atteindre des buts pratiques : dans le dpartement de linguistique dans lequel il enseigne, les activits sont centres sur la retranscription phontique et sur lenseignement de la prononciation des langues du monde. Cest partir de ces besoin que la notion de phonme est ne dans lesprit de Jones. Ds 1919, il donne un dnition distributionnelle du phonme : un phonme est un groupe de sons apparents dune langue donne et qui sont utiliss dans la chane parle de telle faon quaucun dentre eux napparat dans une position quun autre peut occuper. Cette famille de sons dont il parle repose sur une intuition, mais pas sur une analyse rigoureuse. Jones tend vers la psychophontique : le phonme est avant tout une ralit mentale laquelle il va faire correspondre un signe unique dans ses transcriptions. Jones sintresse donc la nature et non la fonction du phonme. Mais le dfaut est de prter au phonme une ralit alors quil nest quune abstraction permettant de mettre jour la fonction assume par les units phoniques. Or, la phonologie montre de manire prcise que les phonmes ne sont que ce quils font : ils nexistent que par la fonction

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dopposition quils remplissent. Ce point de vue de Jones fait quil est rest en marge de la phonologie : il na jamais adopt le point de vue dun phonologue. Nanmoins, il a t lorigine de toute une cole de phontique (qui connat et utilise la phonologie) et qui explore des domaines relativement peu connus, comme les phnomnes dintonation et daccent. Et bien sr, il a laiss un dictionnaire pratique de prononciation de langlais, dont les retranscriptions sont utilises dans le monde entier.

2.6

La phonologie gnrative

Ds les premiers crits sur la grammaire gnrative, la phonologie a t intgre ce modle linguistique, mais, la dirence de la syntaxe, elle nest pas proprement parl gnrative : elle est la composante dune langue qui assigne une forme phonique, i.e. une prononciation, une structure de surface produite par des transformations syntaxiques. Comme pour la syntaxe, la phonologie gnrative comporte plusieurs niveaux dirents, dont le niveau de surface ou superciel est seul accessible. On peut donc, partir dune reprsentation sous-jacente, formuler des rgles phonologiques qui expliquent le fonctionnement phonologique dune langue donne, et la morphologie est intgre la phonologie par le biais de rgles de rajustement. Ainsi, comme pour la syntaxe, la phonologie doit formuler 1. des rgles qui permettent lexistence des formes attestes, 2. et des rgles qui excluent les formes impossibles dune langue donne. Morris Halle a t le pionnier de la phonologie gnrative, dans laquelle il reprend la thorie des traits distinctifs de Jakobson, et il a aussi introduit un critre de simplicit qui permet de choisir les rgles phonologiques les mieux mme de rendre compte des donnes dune langue. Il a crit Sound Pattern of English, en collaboration avec N. Chomsky : cest un ouvrage thorique et descriptif, on y parle de formulations abstraites des traits distinctifs et des representations sous-jacentes ; cette ncessit est dicte par des critres de gnralits et de simplicit des rgles. La phonologie gnrative ne construit pas seulement le systme phonologique dune langue, mais elle donne aussi une structure aux morphmes de cette langue et fournit les rgles phonologiques qui sappliquent ces morphmes : cette thorie phonologique a donc un caractre tant morphologique que phontique. 11

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3.1

Description phonologique
Le travail du phonologue

Son travail est un travail dinterprtation : il analyse des donnes phontiques, puis il va construire, partir de ces donnes, un systme phonologique. Ces donnes phontiques ne sont que des squences sonores quil est ncessaire de rduire une criture. Le phonologue utilise donc un alphabet phontique lui permettant de sparer consonnes et voyelles, et didentier chaque lment phonique. Mais il faudra tre attentif retranscrire le plus dlement possible la production accoustique, mais aussi crite : il sera alors attentif ne pas considrer lorthographe comme reprsentation dle de chane parle, car elle peut induire le phonologue en erreur. Par exemple, le mot franais second et le fminin seconde : dun point de vue phonologique, on ajoute une consonne, mais dun point de vue orthographique, cest une voyelle. Ainsi, la transcription phontique implique lemploi dun code stable, qui donne une image aussi dle que possible de la chane parle. Elle est le point de dpart du phonologue, et la transcription phonologique est son point darrive : en allant dun type de retranscription un autre, le phonologue dcouvre un certain nombre de rgles phonologiques caractristiques du systme quil tudie ; une fois ces rgles formules, la transcription phonologique est plus simple que la transcription phontique. Prenons un exemple : le mot anglais pink. On le transcrira de la manire suivante (trs dle) : [ph Ik] le
h

note une lgre expiration,

le [I] note un son plus relch que le son [i] franais, le [] note une vlaire. Lanalyse phonologique va rvler que 1. toutes les occlusives sourdes (dont [p]) sont linitiale et devant des voyelles, elles sont alors suivies dune lgre expiration dair, 2. les voyelles fermes non tendues de langlais sont toujours lgrement ouvertes en mme temps que relches, 3. le caractre vlaire de [] est automatiquement dtermin par la prsence du [k] qui suit : en anglais, on ne peut jamais trouver le son [n] suivi de [k] dans la mme syllabe. 12

Une fois ces trois rgles formules, la transcription phonologique va tre allge et va tre la suivante : /pink/. Ici, orthographe et phonologie se rejoignent. Mais, le plus souvent, ce nest pas le cas, comme dans lexemple franais qui suit. Les mots peuple et peupl : le premier se retranscrit [ppl], le second [pple]. Lapparition de [] dans peuple est lie la structure syllabique du mot, qui devient dirente dans peupl, entranant la prsence rgulire de []. Il en est de mme pour le /l/ : il est sourd dans peuple [l] car il est plac en n de syllabe aprs un [p] lui aussi sourd. Mais le [l] est rgulirement sonore dans peupl parce que plac devant une voyelle en dbut de syllabe. On peut donc transcrire phonologiquement ces deux mots de la manire suivante : /ppl/ et /pple/. La transcription phonologique est plus sobre parce quelle fait abstraction des lments phontiques prvisibles dans la chane phonique dun mot. Ce que le phonologue ne notera pas dans la transcription de chaque mot, il le formulera sous forme dune rgle qui vaudra une fois pour toutes. En formulant des rgles aussi gnrales que possible, le phonologue cherche toujours dgager les rgularits dun systme linguistique.

3.2

Le principe dopposition

Prenons le mot franais bont [bnte] : cest lensemble des sons qui forment ce mot O qui porte la signication ; si lon change lordre des sons et larticulation, tomber [tbe], O on obtient une signication dirente. Les sons en eux-mmes nont pas de fonction signicative : leur fonction est purement distinctive. Dans nos exemples, le son [t] a pour fonction linguistique de marquer une direnec par rapport [b], et de permettre la constitution de deux signiants dirents. La fonction distinctive se manifeste dans des oppositions : la dirence de signication entre [pIn] et [bIn], ou entre [pn] et [p2n], illustre lopposition entre /p//b/ et ///2/. Ces paires dunits signicatives sont appeles paires minimales : une seule unit distinctive les direncie. Ainsi, le mot anglais economics peut se prononcer [ i:k9"n6mIks] ou [ Ek9"n6mIks], la signication sera la mme. Or, [E] et [i:] sont opposs, comme le montrent les paires minimales suivantes : [bi:t] [bEt], [si:t] [sEt].

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Le mot economics aura donc deux variantes possibles (dun point de vue phontique, et non phonologique) sans que cela aecte le caractre distinctif de lopposition [i:] [E] en anglais. Lorsque la commutation entrane une dirence de signication, le phonologue devra conclure au caractre distinctif de la dirence entre les sons. A noter que les phonmes sont conventionnellement nots entre barres obliques, alors que les retranscriptions phontiques seront entre crochets. Une fois les paires minimales trouves, on peut accorder un statut de phonmes aux dirents sons (distinction de signication). Mais, il faut veiller dlimiter le systme phonologique, car les oppositions ne sont pas les mmes dune langue une autre, ou lintrieur dune mme langue. Prenons par exemple deux mots franais, patte [a] et pte [A] : selon les rgions, la dirence phonologique se fera, mais pour beaucoup, ces deux units, bien quayant duex signications distinctes, sont devenues des homophones. Donc, sur le plan phonologique, les variantes rgionales sont traiter comme des systmes dirents. Si maintenant, nous prenons les mots sore et saw, et court et caught, nous pourrons trouver des locuteurs anglophones qui font une dirence, mais cette dirence sera inuence par la reprsentation mentale quils se font de ces mots et par la graphie. Alors que sore et saw se prononce [sO:], et court et caught [kO:]. Donc, le phonologue doit pouvoir voir, dans le fonctionnement rel dune langue, si le principe dopposition joue ou pas, avant de pouvoir conclure lexistence de deux phonmes. Les phonmes constituant les mots dans la chane parle, ils entretiennent entre eux des oppositions dans un systme dune langue donne, chaque langue tant, bien entendu, caractrise par un systme dopposition dirent.

3.3

La distribution en phonologie

Les units distinctives nauront pas ncessairement une valeur stable. Leur qualit phontique peut changer selon lentourage : on a aaire des phnomnes de variation. Leur qualit phonologique, i.e. le caractre distinctif, peut disparatre : on a aaire des phnomnes de neutralisation.

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3.3.1

La variation

Un entourage phontique dirent peut avoir de linuence sur les caractristiques phontiques dun phonme : il faut toujours examiner tous les entourages possibles dun son dont on veut tablir la fonction phonologique. Revenons deux sons que nous avons mentionns : [] peuple et [] peupl (on les appelle des voyelles moyennes antrieures arrondies) ; elles nont jamais la mme distribution, i.e. elles ne peuvent pas tre commutes dans le mme entourage phontique : le phonologue ne peut pas produire de paires minimales permettant dopposer ces deux voyelles On aura honneur [OnK], mais pas *[On], ni *[n], tandis quon aura nud [n], mais pas *[nK]. Il semble donc quici, on ait une seule et mme unit phonologique qui a soit la forme [] soit []. Et cest ce que nous avons vu : le phonme // a deux variantes, selon lenvironnement phontique. Un autre exemple serait ceux [s] et sur [sK] : cest la prsence de la consonne qui induit la variation. Ces variantes combinatoires sont dites en distribution complmentaire : lorsquun apparat, lautre est impossible, et rciproquement. Les facteurs susceptibles de donner lieu une distribution complmentaire sont, 1. les caractristiques phontiques des sons de lentourage, 2. la structure syllabique (syllabe ouverte ou ferme), 3. la place dans le mot ou la syllabe (position initiale, mdiane ou nale), 4. la place par rapport laccent de mot,... Regardons quelques exemples dans direntes langues : a) En anglais britannique, les mots sill (rebord, seuil), silk et silly. Leurs retranscriptions phontiques sont : [sI], [sIk] et [sIlI], o []. est une articulation appele l sombre, i.e. relvement du dos de la langue vers le voile du palais. En anglais britannique, il est impossible davoir *[sIl] ou *[sIlk] avec un l clair, ou [sII]. On naura donc jamais lopposition [sII] [sIlI]. Les sons [l] et [] sont deux variantes combinatoires dun phonme unique /l/. La variante [] apparat en position postvocalique dans la syllabe, alors que la variante [l] apparat en position prvocalique dans la syllabe, comme dans [lAIt] ou [dI lAIt]. b) Lallemand possde deux fricatives sourdes, lune palatale [], et lautre vlaire [x] : Licht [lIt] et Nacht [naxt]. 15

On peut essayer de faire les paires minimales suivantes, celles qui se rapprochent le plus de ce que lon sait tre une paire minimale, nicht [nIt] Nacht [nAt] Licht [lIt] lacht [lAxt] Si la voyelle est antrieure ([I]), la consonne qui apparat est palatale : [] ; si la voyelle est postrieure ([A]), la consonne est vlaire : [x]. [x] et [] sont deux variantes combinatoires dune mme phonme, et les conditions dapparition des deux variantes sont lies la qualit phontique de la voyelle. 3.3.2 La neutralisation

Lorsquune opposition a pu tre tablie, cest grce un nombre important de paires minimales qui illustree loccurrence de deux phonmes dans une distribution donne. Mais la conclusion laquelle on peut aboutir nest pas ncessairement valable pour toutes les distributions. Prenons lallemand. Il connat lopposition /k/ /g/ linitiale ou en position intervocalique, comme dans, kraus (crpu) graus (eroyable), hake ((j)acroche) Hage (buissons). Mais, en position nale, il ny a plus de distinction : on ne trouve que le son [k] : Tag [ta:k], sag [za:k] ou Sack (sac) [zak]. Lopposition est alors neutralise. La neutralisation se fait au prot de la consonne sourde /k/, qui devient larchiphonme /K/. Larchiphonme est le produit de la neutralisation dune opposition, et il signale que, dans une distribution donne, une distinction entre deux phonmes perd son caractre distinctif.

Dans le domaine vocalique, le franais est intressant : cest la distinction entre mare [maKe] et marais [maKE], ou entre t [ete] et tais [etE]. En position nale, les deux phonmes /e/ et /E/ ont une valeur distinctive. Mais dans toutes les autres distributions, lopposition /e/ et /E/ est neutralise : lune ou lautre des valeurs phontiques ne disparat pas, on trouve lune ou lautre, mais le passage de lune lautre ne fait pas changer la signication du mot. Ici, la neutralisation implique la disparition du caractre distinctif dune opposition entre deux sons. On parlera donc toujours dune neutralisation dune opposition phontique, et non 16

dun phonme. Ainsi , pour le mot raidi, on peut avoir la prononciation [KedI] ou [KEdI]. [e] et [E] sont alors deux variantes de larchiphonme /E/.

Les neutralisations sont des phnomnes frquents dans les dirents systmes phonologiques : elles concernent des oppositions isoles (ce que nous venons de voir), mais aussi des ensemble doppositions, cest ce quon appelle des corrlations. Cest, par exemple, le cas de la corrlation de voisement (oppositions entre consonnes voises et non voises) en franais et en anglais. En franais, on trouve les mots examen et vexer. Le premier possde deux consonnes voises conscutives [g] et [z] : [egzam] ; le second possde les deux consonnes non voises E correspondantes [k] et [s] : [vekse]. Mme chose en anglais. On a raised et raced : dans le premier mot, les consonnes sont voises [z] et [d] : [reIzd] ; dans le second, les consonnes sont non voises [s] et [t] : [reIst]. Dans ces deux systmes phonologiques, la corrlation de voisement est neutralise. Dun point de vue phontique, cest un phnomne dassimilation. Mais lentourage phontique qui gnre des neutralisations nest pas toujours facile caractriser. Cest le cas, en anglais, de la neutralisation de lopposition entre /s/ et /S/ devant /l/ et /r/. Cette opposition est bien tablie dans les contextes suivants : same shame, ou mass mash. Cependant, elle disparat devant /r/ et /l/, et larchiphonme /S/ rsultant de cette neutralisation a deux variantes [s] et [S], qui se repartissent ainsi : [s] devant /l/ : slug [sl2g], sleek [sli:], slink (avorter) [slInk], [S] devant /r/ : shrug [Sr2g], shriek [Sri:k], shrink [SrInk]. Cest un trait phontique qui donne lieu cette neutralisation : [S] et [r] ont en commun un arrondissement des lvres, [s] et [l] se prononcent lvres cartes.

Ainsi, pour savoir quelle opposition est neutralise ; le phonologue doit raisonner sur lensemble des voyelles et des consonnes orales dun systme phonologique donn, donc sur des systmes doppositions. 3.3.3 La distribution lacunaire

La distribution lacunaire est lindice qui permet de diagnostiquer soit une distribution complmentaire, soit une neutralisation. En anglais, cest la distribution lacunaire du l sombre (absent en dbut de syllabe), et celle, complmentaire, du l clair (absent en 17

n de syllabe) qui permettent de conclure une distribution complmentaire de ces deux variantes du phonmes /l/. Mais la conclusion nest pas toujours aussi facile : cest le cas des consonnes [] et [h]. Elles ne sont pas commutables, et ne peuvent donner lieu des paires minimales. /h/ et // sont nanmoins considrs comme des phonmes (ils ont une fonction distinctives par rapport aux autres consonnes), mais ils ont tous deux une distribution lacunaire, leurs distributions lacunaires respectives se trouvant tre complmentaires.

3.4

Phonologie et morphologie

En rgle gnrale, le niveaux phonologiques et morphologiques dune langue doivent rester distincts, et ce, mme si une grand nombre de rgles de morphologie sont formules en termes de phonologie. Cette distinction doit se faire dans le cas o les morphmes sont monophonmatiques : il y a des units signicatives qui ne sont composes que dune seule unit distinctive. Cest parce quun systme phonologique tend toujours lconomie quil va utiliser de manire maximale les combinaisons les plus simples de la chane. Cest par exemple tous les phonmes voacaliques du franais ; ils constituent tous des morphmes un seul phonme : [i], y [e], et, [E], ait [a], , [u], o, [o], eau, [A], ah !, [], un, [], on, [], an. E O A Cette superposition des deux niveaux, signicatif et distinctif ne doit pas faire oublier que cest le morphme qui est directement signiant. Prenons le cas de [o] en franais : il pourra correspondre eau, ou aulx ou encore deux morphmes amalgams et le. Pour ce dernier exemple, il faudra sparer le niveau morphologique, o lanalyse nous donne deux signiants et le, et le niveau phonologique, o nous aurons le phonme /o/. Cette distinction est ncessaire car les morphmes peuvent avoir des variantes dont lapparition est conditionne par la phonologie. Cest le cas du morphme -s en anglais : aprs une consonne sourde, on aura [-s], aprs une consonne sonore, on aura [-z] (sins). Cette rpartition est propre -s en tant que morphme. Cependant cette restriction de distribution ne sapplique pas au phonme /s/ qui est possible aprs une consonne sonore, par exemple since. Les variantes de morphmes ne doivent donc pas tre assimiles des variantes de pho-

18

nmes. Dans lexemple que nous avions pris economics, cest une variation du morphme qui explique le choix que lon peut faire entre [ i:k9"n6mIks] et [ Ek9"n6mIks], et non une opposition entre deux phonmes. De mme dans lexemple franais oignon prononc soit [O], soit [wa] : la variation morphologique natteint en rien lopposition phonologique O O illustre par la paire botte [bOt], bote [bwat].

3.5
3.5.1

Questions souleves par lanalyse phonologique


Paires minimales et quasi-paires

Il arrive parfois que lon ait des dicults trouver des paires minimales et des oppositions phonologiques, du fait des distributions lacunaires de certains phonmes. On aura ds lors recours des quasi-paires. En anglais, lopposition /T/ // nest atteste que par la paire [TAI] thigh [AI]. Mais cette paire est criticable, car la sourde [T] apparat dans un morphme lexical, et la sonore dans un morphme grammatical. Il semble que ceci constitue, linitiale, un conditionnement, comme pourrait le suggrer this [Is] et thick [TIk], ou that [t] et thatch [TtS]. Si, maintenant, nous avons recours des quasi-paires, la mise en vidence de lopposition sera plus facile : oath [9T] truth [tr:T] teeth [ti:T] 3.5.2 loathe [l9] smooth [sm:] breathe [bri:]

Opposition et phonme

On ne peut inscrire un phonme dans le systme phonologique dune langue que lorsque son opposition avec toutes les autres units du systme. Il est toujours prfrable de prsenter les oppositions dans le plus grand nombre possible de distributions direntes. Par exemple, le phonologue peut conclure lexistence des phonmes /s/, /z/, /S/ et /Z/ en franais car il aura tablit le caractre distinctif de lopposition /S/ /Z/ dans [S] [Z], et celui de lopposition /s/ /z/ dans [bys] [byz].

19

3.5.3

Un ou deux phonmes ?

Est-ce que deux sons successifs relevs dans une transcription constituent une ou deux units phonologiques ? Prenons la squence [dZ] en anglais. On peut la rencontrer dans [dZ2dZ] ou [dZm]. Si /d/ est un phonme attest, [Z] ne se rencontre jamais linitiale. Il faut donc considrer que lopposition [dIg] [dZIg] gigue est celle du phonme /d/ et /dZ/, que lon considre comme un phonme unique et on le notera //. g Mais, il nest sera pas de mme avec le groupe phontique [tS] : on peut avoir les phonmes /t/ [tIp] et /S/ [SIp], et la squence [tS] dans [tSIp]. Cette squence peut donc tre considre soit comme une succession de deux phonmes, soit comme un phonme unique. Le systme consonantique de langlais connat une srie dopposition entre consonnes voises et consonnes non voises : dans ce systme, [tS] forme une paire avec [dZ]. On considrera alors que /tS/ est aussi un phonme, et on le notera . Ainsi, nous aurons lopposition entre les phonmes // //. g 3.5.4 Les traits distinctifs

En anglais, les phonmes /p/, /t/ et /k/ constituent un ensemble caractris, car ils ont des traits phontiques communs : ce sont des consonnes, occlusives (ou plosives), non voises. Ces traits assurent une fonction distinctive : dans la paire [tE9] [dE9], cest le trait vois qui permet de distinguer le second du premier, puisque /d/ et /t/ sont des alvolaires. Dans la paire [tE9] [pE9], cest le trait bilabial qui distingue /p/ de /t/. Ces traits distinctifs sont donc des units plus petites que les phonmes (chaque phonme en comprend plusieurs), mais plus vastes puisque chaque trait distinctif englobera plusieurs phonmes. Ainsi, un ou plusieurs traits distinctifs isolent une classe de phonmes susceptibles davoir les mmes proprits : les consonnes occlusives non voises forment une classe naturelle de phonmes, se caractrisant, en anglais, par la prsence dun soue [h] (ou aspiration lorsquils son prononcs devant un voyelle linitiale dun mot. Traits distinctifs et traits redondants Prenons le cas du franais : lopposition /t/ /d/ est caractrise par le trait distinctif de voisement. Le phonme /t/ est non vois, /d/ est vois. Cependant, dans certaines situations de discours o le trait de voisement nest

20

plus articul ou entendu, on peut se rendre compte que ces deux phonmes se caractrisent aussi par une force articulatoire, qui est plus forte pour [t] que pour [d]. On dira que ce trait est redondant par rapport au trait de voisement : il laccompagne toujours mais cest le trait de voisement qui permet de distinguer lopposition entre les deux phonmes. Cest le cas lorsque vous chuchotez : le trait distinctif des ces deux phonmes nest plus le voisement mais la force articulatoire. Les matrices de traits distinctifs En rgle gnrale, le rle jou par les traits distonctifs dans un systme phonologique est illustr en tablissant une matrice (gnralement sous la forme dun tableau) caractristique de ce systme phonologique. Cest ce que lon peut trouver dans des dictionnaires de phontique, par exemple. La matrice se prsente comme une spcication de traits qui, pour chaque phonme sont distinctifs. Un phonme peut avoir une qualit ngative et/ou positive, toutes deux tant distinctives. Par exemple, en anglais, le /p/ est [+ labial, - alvolaire, - vlaire, nasal], tandis que le /m/ est [+ labial, - alvolaire, - vlaire, + nasal]. La construction de ces matrices, pour les dirents systmes phonologiques, implique un choix, juducieux et conomique, de traits distinctifs prendre en ligne de compte. Le systme de traits distinctifs de Jakobson Nous nous souvenons que Jakobson veut donner son systme de traits distinctifs un caractre gnral. Il donne donc les mmes traits descriptifs aux consonnes et aux voyelles. Il diminue ainsi le nombre de traits ncessaires la description des systmes phonologiques des langues du monde. Mais, bien quil utilise des termes de phontique acoustique pour dcrire ces dirents traits, il les mettra toujours en relation aux direntes ralits articulatoires. Ce va tre illustr avec linventaire de tous ce que Jakobson nomment les traits distinctifs intrinsques. On trouvera donc, comme trait distinctif intrinsque : 1. vocalique/non vocalique 2. consonantique/non consonantique Il a fallu inclure ces deux traits (au lieu dune opposition vocalique/consonantique) car les systmes phonologiques ont non seule +cons. cons. +cons. ([a] ou [i], mais aussi (par exemple [f] ou [p]) et ment +voc +voc voc cons. (ce quon appelle les glides (les latrales et les vibrantes [l] et [r]), ainsi que voc 21

[j] ou [w], par exemple). 3. compact/dius Ce trait correspond des caractristiques acoustiques prcises sur un spectre : le trait compact est caractris par une concentration dnergie plus grande dans une zone troite et centrale. Sur le plan des oppositions, cela permet dopposer, par exemple, les voyelles ouvertes (compactes) aux voyelles fermes (diffuses). 4. grave/aigu Ce trait est aussi dni en termes acoustiques, et oppose les articulations o lnergie se concentre dans les frquences basses (grave) et hautes (aigu). Les consonnes labiales et vlaires sont graves, les consonnes dentales, alvolaires et palatales sont aigus ; les voyelles davant sont aigus, les voyelles darrire sont graves. 5. tendu/relch La dsignation de ces traits est lie leort fourni par les organes darticulation ; ils permettent de mettre en vidence une caractristique commune des sons longs et des sons forts. 6. vois/non vois Ce trait est aussi appel sourd/sonore et il est trs souvent illust dans les dirents systmes phonologiques. La prsence dune vibration priodique (qui est une caractristique acoustique) est directement lie la vibration des cordes vocales (qui est une caractristique articulatoire). 7. nasal/oral Cest un trait qui sapplique tant aux consonnes quaux voyelles. 8. discontinu/continu Trait qui correspond lopposition, par exemple, entre occlusives et fricatives. 9. strident/mat Ce trait distingue, parmi les fricatives, deux types de bruits qui peuvent tre dnis par les mmes traits distinctifs, comme le [], qui est mat et le [s], qui est strident, en anglais. 10. bloqu/non bloqu Ce trait dcrit les oppositions entre les consonnes glottalises ([]) et non glottalises ([g]). Prenons maintenant un exemple, an dillustrer ce qui vient dtre dit. Intressonsnous au morphme du pluriel anglais /-Iz/, lequel intervient aprs les consonnes /s/, /z/, /S/, /Z/, /tS/ et /dZ/. Ces dirents phonmes ont en commun les traits [+ strident] et [grave]. On peut donc formuler une rgle phonologique destine slectionner la variante adquate, en ne citant que ces deux seuls traits pour caractriser lenvironnement dans lequel cette variante intervient. 22

4
4.1
4.1.1

Les systmes phonologiques


Le phonme au sein du systme
La valeur relative du phonme

Un phonme, ou une opposition phonologique, na de valeur quau sein dun systme. Par exemple, en italien, la gmination (i.e. le redoublement dun phonme ou dune syllabe, ex. le chienchien sa mmre) peut crer une srie doppositions : rito rite ; ritto droit /rito/ /ritto/, ano anus ; anno anne /ano/ /anno/. Cette gmination est signicative dans le systme phonologique italien. Elle a dons une valeur distinctive. Si lon prend maintenant le franais : la gmination apparat phontiquement, comme dans lexclamation attention ! !. Mais cette gmination a une caractre expressif (impatience ou vif dsir dtre entendu). Elle na pas de valeur distinctive et ne fera donc pas partie du systme phonologique franais. 4.1.2 Les zones de dispersion

La relativit des units phonologiques par rapport au systme auquel elles appartiennent, comme nous venons de le voir, se manifeste plus clairement dans des zones de dispersion : chaque ralisation dun phonme nest jamais identique. Cette variation peut tre due la distribution (i.e. son entourage) ou des facteurs alatoires comme le ton ou lintonation. On aura dons des variantes. Prenons langlais, et la voyelle [i] : la zone de dispersion se reprsentera de la manire suivante (voir schma). Pour que les oppositions aient eectivement un caractre distinctif, les zones de dispersion constitues par chaque cible (i.e. phonme) ninterfrent pas les unes avec les autres. Mais, en pratique, elles peuvent se recouper trs partiellement : cest le caractre redondant dun phonme qui permettra de reconnatre le bon mot. Par exemple, les phonmes // et // franais : cest le bon cest le banc. O

4.2

Le rendement fonctionnel des oppositions phonologiques

Cest le degr dutilisation de cette opposition dans un systme phonologique donn. Le rendement dune opposition aecte son statut au sein du systme. Certaines sont

23

marginales (et donc lest aussi lun des phonmes impliqus), dautres sont essentielles au bon fonstionnement du systme phonologique. Exemples en franais : certains franais distingue entre // de brin et // de brun. E Mais cette opposition a un trs faible rendement : il existe trs trs peu de combinaisons monosyllabiques de // avec une consonne : [d] Dun (la ville) et [Z] jeun sont les seules attestes, alors quil en existe de trs nombreuses avec //. Les seules paires /d/ /d/ et /Z/ /Z/ ne susent pas dire que le rendement fonctionnel de lopposition E E // // est essentielle. Cela implique que leurs zones de dispersion se recoupent de E plus en plus : cette opposition tend se perdre en franais. En anglais, il en va un peu de mme avec lopposition /T/ //. Nous avons vu que ctait une quasi-paire : le rendement de cette opposition est donc faible. on remarque quil y a tendance une rpartition en deux variantes : linitiale de mot, il y a dj neutralisation de lopposition /T/ // et rpartition des deux variantes selon la catgorie grammaticale du mot : variante voise [] dans les mots grammaticaux, et variante non-voise [T] dans les mots lexicaux.

4.3

Les corrlations et les faisceaux de corrlations

Les oppositions mises en uvre par un systme phonologique ne sont pas toutes radicalement direntes, elles sorganisent en systme. Par exemple, cest une opposition de mme nature (articulation) qui spare un phonme /p/ et un phonme /b/ dune part, un phonme /t/ et un phonme /d/ dautre a part. Si lon reprsente ces oppositions comme un rapport : , on peut tablir une prob portion, cest--dire une galit de rapport. Dans les systmes phonologiques du franais et de langlais, qui connaissent des oppositions [vois non-vois], on a les proportions suivantes : franais : p t k f s S = = = = = b d g v z Z p t k S s T anglais : = = = = = b d g Z z On le lit de la manire suivante : le phonme/p/ est au phonme /b/ ce que le phonme

/t/ est au phonme /d/, etc... Cest Troubetzkoy qui, le premier, a propos danalyser les systmes phonologiques de cette manire : il souligne la proprit du trait distinctif qui apparat dans plusieurs paires de phonmes du mme systme et qui peut tre abstraite, cest--dire conue indpendamment de toutes les autres particularits. 24

On appelle donc paire corrlative une paire comme /p/ /b/, et corrlation lensemble des oppositions qui se caractrisent par le mme trait distinctif, qui joue le rle dune marque de corrlation. On pourra dgager des corrlations de voisement (celles que nous venons de voir), corrlations de plosion (/p/ /f/, /t/ /T/, /b/ /v/, /d/ //), corrlations de nasalit (/b/ /m/, /d/ /n/, /g/ //).

Les corrlations ont souvent t envisages par rapport la neutralisation : il arrive que le trait distinctif qui est la marque de la corrlation soit neutralis dans une distinction donne. Dans ces cas-l, on remarque que la neutralisation vaut non pour une paire isole de phonmes, mais pour lensemble de la corrlation dont la paire fait partie. Par exemple, la corrlation de voisement, neutralise la nale en allemand (cf les exemples que nous avons dj vu : Tag et Sack). Le concept de corrlation nest que llargissement au niveau du systme du concept dopposition qui est la base de la phonologie. 4.3.1 Les faisceaux de corrlations

Les corrlations sarticulent en faisceaux de corrlations lorsquun srie de phonmes relve de deux corrlations. On peut avoir des faisceaux triangulaires (les corrlations ne se croisent pas) ou carrs (une corrlation est croise avec une autre corrlation), selon que les corrlations se combinent ou pas. Dans une reprsentation en triangle, les points des triangles reprsentent les phonmes, et le artes qui les relient les oppositions (cest la mme chose lorsquon a un carr), lensemble reprsente une corrlation. Par exemple, en Vieil-Anglais, et en anglais moderne (voir schmas).

4.4

La prosodie

Ce sont les caractres quantitatifs (dure) et mlodiques des sons en tant quils interviennent dans la posie. En phonologie, cest ltude de laccent et de la dure des phonmes. On classe parmi les faits prosodiques des faits de linguistique tels que :

25

la hauteur mlodique, lintonation laccent, la longueur. 4.4.1 La hauteur mlodique

Elle peut tre utilis de manire distinctive dans de nombreuses langues. Lexemple le plus connu est le chinois : il possde des tons. Ce sont les direntes possibilits distinctives lies la hauteur mlodique. On distingue entre les tons ponctuels et les tons mlodiques. tons ponctuels : ils se direncient par leur degr de hauteur (cf nos voyelles simples). tons mlodiques : ils se direncient par leur changement de hauteur mlodique sur la mme voyelle : ils mettent en uvre la fois la hauteur et la direction du changement de hauteur (cf nos diphtongues). Par exemple, [ ] avec un ton haut livre, u [] avec un ton montant mr, [ ] avec un ton montant-descendant compter, u [] avec un ton descendant arbre.

Dans le systme phonologique chinois, ces units distinctives font partie du systme des oppositions de la langue. 4.4.2 Lintonation

Cest la courbe mlodique qui accompagne lensemble dun nonc jusqu son terme, qui est marqu par une chute de la hauteur de la voix. Par exemple, on peut considrer comme distincte lopposition entre intonation montante et intonation descendante en franais parl : tu viens ? tu viens. 4.4.3 Laccent

Cest la mise en valeur dune syllabe ralise par des moyens phoniques : intensit, hauteur mlodique, dure. Cette mise en valeur est relative lentourage dans la chane

26

de la syllabe accentue. La fonction de laccent est dabord contrastive. Mais, au contraire du ton, laccent nest pas en lui-mme une unit distinctive, mais la place quil occupe dans le mot peut tre distinctive. Cest la cas en anglais : il existe une opposition de place daccent qui distingue des paires de mots disyllabiques : [Eksp"O:t] exporter ["EkspO:t] exportation [rE"kO:d] enregistrer ["rEkO:d] disque. Il en est de mme en espagnol. Par exemple : ["termino] terme [ter"mino] je termine [termi"no] jai termin. Dans ce cas-l, on parle de langues qui ont un accent libre : il peut changer de place pour jouer un rle distinctif dans le systme phonologique. Par contre, dans les langues accent xe, laccent joue un rle dmarcatif : il permet de reconnatre les direntes units accentuelles qui correspondent au mot. Cest la cas du franais qui accentue lgrement les syllabes nales. Cest la reconnaissance de laccent par lauditeur qui lui permet de dlimiter la frontire des mots. 4.4.4 La longueur

En anglais, cest tout simplement lopposition que lon va faire entre une voyelle longue (ou relche) et une voyelle courte (ou tendue). Dans le systme phonologique anglais, ceci est un trait distinctif. ce qui nest pas le cas en franais o une voyelle plus longue ne dnote que des sentiments ou des attitudes, et non une changement de sens (le oh admiratif, par exemple).

La phonologie diachronique
Cest Saussure qui introduit les termes de linguistique synchronique et linguistique

diachronique. De plus, un systme phonologique en engendre un autre lorsque lon passe du tat de langue un autre (au cours de lhistoire de la langue.

27

5.1

Systme et histoire

En phonologie, on considre le systme form par les sons dune langue comme un tout, un ensemble. Le phonologues vont donc traiter les transformations phontiques aectant des sons comme des transformations du systme phonologique. Cela permet de : clairer des points dont la phontique historique traditionnelle ne pouvait clairement rendre compte. expliquer laide de ces mcanismes internes au systme des volutions qui taient considres comme "spontanes". donner une explication densemble des phnomnes volutifs qui aectent plusieurs sons la fois. En eet, lvolution phontique touche le plus souvent des sous-systmes de phonmes plutt que des sons pris isolment (ce que faisait la phontique historique traditionnelle).

5.2
5.2.1

Les dirents processus


La phonologisation

Cest le processus qui modie le systme phonologique en crant de nouvelles units distinctives. Gnralement, ces nouvelles units distinctives sont issues de variantes combinatoires qui se trouvent devenir distinctives, du fait dun changement dans le systme phonologique. Prenons un exemple pour que ce soit plus parlant (pris dans lhistoire la plus ancienne du franais, et qui est encore manifeste dans lorthographe contemporaine). Le phonme /k/ du latin, not <c>, a dvelopp plusieur variantes combinatoires selon quil tait plac devant des voyelles davant ou des voyelles darrire. devant le voyelle davant [i], il avait une variante qui a abouti en ancien franais [ts], puis [s] en franais moderne : lat. cicuta > fr. cigu. devant la voyelle darrire [O], il avait une variante vlaire [k] qui est reste inchange : lat. collum > fr. col ou cou. devant un [a], il a pris une autre variante qui a abouti en ancien franais [tS], puis [S] en franais moderne : lat. cappa > fr. chape. 28

Les modications phontiques de /k/ sont, au dpart, troitement lies la voyelle qui suivait. Dans nos exemples, nous avons aaire trois variantes combinatoires quon ne trouvait jamais dans le mme contexte. Mais avec les emprunts aux autres langues, on a trouv de nouveaux mots avec le complexe /k+a/ linitiale : it. cappa > fr. cape. Avec ce nouveau mot, on a constitu une paire minimale avec "chape", ce qui a phonologis le [tS] de lancien franais. Autre exemple : la labio-vlaire [kw] du latin est devenue une vlaire simple [k] en franais moderne. Cela nous permet dopposer qui ci, et que ce : il y a donc phonologisation dela variante [ts] de lancien franais devenu [s]. On remarque souvent qu une opposition dans la langue de dpart succde une autre opposition dans la langue darrive : lat. /k/ /kw/ caelum quietus ; cinctus quintus fr. /s/ /k/ ciel quiet ; ceint quint. Par contre, devant [a], il y a eu cration dune opposition nouvelle en ancien franais /k/ /tS/ (puis /k/ /S/ en franais moderne), ce qui a permis une innovation lexicale : car char, camp champ. Ces mots opposs ont trs souvent la mme origine : celui repris directement du latin des savants ( opposer au latin vulgaire) garde le [k] originel. 5.2.2 Les mutations

Ce sont des changements en chane dans la phontique historique, qui ont souvent un caractre spectaculaire. La loi de Grimm (env. 1820) Jacob Grimm a expliqu la correspondance existant entre le germanique et les langues classiques : - au "p" du latin piscis correspond le "f" du nordique sk, - au "f" du latin fero (porter) correspond le "b" de langlais bear, - au "b" du gallo-romain abella correspond le "p" de langlais apple. On peut reprsenter cette correspondance de la manire suivante :

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latin p b f

germanique f p b

Il sagit dune volution qui part de lindo-europen et qui aboutit deux rsultats dirents en germanique et en latin (o ltat du germanique manifeste un changement plus profond) : latin p b f < < < indo-europen *p *b *bh > > > germanique f p b

Ce changement sest aussi produit pour dautres consonnes que les labiales : i-e *t *d *dh > > > germ. T t d i-e *k *g *gh > > > germ. h k g

On constate alors que 1. le changement phontique qui caractrise le germanique aecte deux corrlations, soit un faisceau de corrlations phonologiques. 2. ce changement sest eectu avec conservation des oppositions de dpart : la structure du systme est reste la mme quoique ces termes aient chang. Il sest produit ce que lon peut appeler une transphonologisation : la corrlation de voisement (*p *b, *t *d et *k *g) est devenue une corrlation de plosion (f p, T t et h k). Quant la corrlation daspiration (*b *bh ), elle est devenue un corrlation de voisement (p b). Le grand changement vocalique Il concerne les voyelles de langlais la n du Moyen-Age : constatation faite entre la langue de Chaucer et celle de Shakespeare. Il illustre le phnomne de la mutation : il maintient les oppositions phonologiques ncessaires. Le systme MA des voyelles longues avait la forme suivante : 30

/i:/ /e:/ /E:/ /A:/

/u:/ /o:/ /O:/

ce systme rete assez bien lorthographe de langlais contemporain : <i> (ne) <ee> (feel) <ea> (deal) <a> (make) Il existait des diphtongues en MA, mais leurs oppositions avec les voyelles longues avaient un faible rendement. Le voyelles fermes /i:/ et /u:/ se diphtongurent progressivement en [aI] et [a], /e:/ et /E:/ fusionnrent en /i:/, et /o:/ passa /u:/ (et partiellement aussi // (look [lk], car /u/ sest ouvert pour donner /2/ luck [l2k])). il y a une dissymtrie entre voyelles davant et voyelles darrire : /e:/ et /E:/ ont fusionn en une seule unit, pour laisser la place /A:/ qui sest diphtongu en [eI], mais /o:/ et /O:/ restent distincts, /O:/ devenant [O]. Rcapitulatif : e: /i:/ (feel) E: /i:/ (deal) A: /EI/ (make) i: /aI/ (ne) o: /u:/ (food) O: /O/ (coat) u: /a/ (foul) Ce systme est rest celui de langlais contemporain, ceci prs que /O/ est devenu /@/, et quil faut ajouter la diphtongue /OI/ que la mutation a laiss intacte. On est donc pass en MA, dun systme de 7 lments un systme de 6 lments en AC : lopposition /e:/ /E:/ a disparu (son rendement tant trop faible). De plus, beuacoup de mots comportant /E:/ sont rests distincts de leur oppos avec /e:/ car ils 31 <ou> (foul) <oo> (food) <oa> (coat)

sont passs un /E/ bref. Lorthographe moderne rend compte de lancien usage de la voyelle /E:/ : bread, head, dead, read. Sans ce transfert de traits distinctifs, ils auraient t confondus avec breed, heed (faire attention), deed, reed. Cette mutation vocalique a donc prserv les oppositions phonologiques qui existaient au dpart. Autres changements phontiques du MA : 1. en VA, la gmination existe, full [fll], swellan [swellan], mais en AC, seule la graphie persiste : full, swell (sauf dans les mots composs "bookcase"). Elle rend compte de la brivet de la voyelle qui prcde le doublement de la consonne (written - write). 2. au XIIe sicle, Orm versia une traduction des vangiles en systmatisant la gmination pour rendre compte des voyelles courtes : Annd whase wilenn shall thiss boc eft other sithe writen et qui voudra ce livre encore autre fois crire/recopier him bidde icc that het write rihht swa summ thiss boc him taechethth lui demande je que ordonne crire correctement comme particulier ce livre enseigne 3. changement de timbre (grand changement vocalique) VA [I] [e] [o] [u] [A] > [e:] > [E:] > [O:] > [o:] > [:] wicu ete stolen wudu talu MA week ete stolen wood tale AC week [wi:k] eat [i:t] stolen [st@ln] wood [wd] tale [tEIl]

4. disparition dans la prononciation et dans la graphie de /h/ et /w/ devant /l/, /r/ et /n/ linitiale :

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VA [hl-] hlf a hl d u [hn-] hnecca [hr-] [wl-] hring wlispian

MA loof loude neck ring lispen wr iten

AC loaf loud neck ring lisp (zzayer) write

[wr-] writan

5. en position nale, le complexe [-mb] et [-mn] se simplie en [m] : dumb, damn, bomb,...

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