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L'impressionnisme est un mouvement pictural français né de l'association de quelques artistes de la seconde moitié du XIXe siècle.

Fortement critiqué à ses débuts, ce mouvement se manifesta notamment de 1874 à 1886 par huit expositions publiques à Paris, et marqua la rupture de l'art moderne avec l'académisme. L'impressionnisme est notamment caractérisé par une tendance à noter les impressions fugitives, la mobilité des phénomènes climatiques, plutôt que l'aspect stable et conceptuel des choses, et à les reporter directement sur la toile. L'impressionnisme eut une grande influence sur l'art de cette époque, la peinture bien sûr, mais aussi la littérature1 et la musique.
Baptisé sous le nom d'Oscar-Claude à Notre-Dame de Lorette C'est probablement un déménagement décidé sous l'influence de sa tante Marie-Jeanne Lecadre, épouse d'un commerçant havrais qui accueille son beau-frère dans sa maison. Son père y tenait un commerce d'articles coloniaux. De manière précoce, il développe un goût pour le dessin et il suit avec intérêt le cours d'Ochard.

Ils ont peint ensemble et ont maintenu une amitié durant toute leur vie. Sa tante Lecadre l'accueille et l'encourage à continuer le dessin. Sous les conseils de son ami Georges Clemenceau (qui a exercé la médecine pendant 20 ans). en déformant le plus possible la face ou le profil de ses maîtres » selon ses propres termes En 1857. Camille Doncieux. Elle lui servit plusieurs fois de modèle. accepte de l'en faire sortir s'il prend des cours d'art à l'université.. déterminante pour sa carrière artistique. Il quitte donc l'armée. mais n'aime pas les styles traditionnels de peinture enseignés à l'académie. où il rencontre Pierre-Auguste Renoir avec qui il fonde un mouvement artistique qui s'appellera plus tard impressionniste. Sa tante havraise. Monet souffrait d'une cataracte qui altéra notablement sa vue. il commence à étudier l'art dans l'atelier de l'École impériale des Beaux-Arts dirigé par Charles Gleyre à Paris. hommes politiques) dont Monet « enguirlande la marge de ses livres. Un de ses modèles. La même année. sa mère décède et il abandonne ses études. Mme Lecadre. c'est à Eugène Boudin que je le dois » En 1861 et 1862. notamment pour La dame à la robe verte et surtout Femmes au jardin. il renonça à toute intervention sur son œil gauche. Il vend ses caricatures signées.. il fut opéré de l'œil droit dans les difficiles conditions de l'époque. deviendra quelques années plus tard son épouse. C'est en 1872 qu'il avait peint un paysage du port du Havre : Impression soleil levant (actuellement au musée Marmottan à Paris). À la fin de sa vie. Cette œuvre avait été présentée au public lors de la première exposition impressionniste en 1874. C'est là qu'il va faire sa connaissance. La maladie évoluant. . Affecté par les modifications de ses perceptions visuelles consécutives à l'opération. les peintres reprirent à leur compte le terme d'« impressionnisme » pour identifier leur style.Ses premiers dessins sont des caricatures (appelées « portraits-charges ») de personnages (professeurs. « Si je suis devenu un peintre. elle eut un impact croissant sur ses derniers tableaux. Monet sert dans l'armée en Algérie.

Claude Monet est décédé le 5 décembre 1926 et est enterré dans le cimetière de l'église de Giverny. . Il aurait alors arraché les rideaux aux motifs colorés de la fenêtre pour en recouvrir la dépouille du peintre. en expliquant que cela n'était pas convenable : « Pas de noir pour Monet ! Le noir n'est pas une couleur ! ». Clemenceau aurait insisté pour qu'on ne recouvre pas le corps d'un linceul noir. Accouru au chevet du peintre.