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L'impressionnisme est un mouvement pictural franais n de l'association de quelques artistes de la seconde moiti du XIXe sicle.

Fortement critiqu ses dbuts, ce mouvement se manifesta notamment de 1874 1886 par huit expositions publiques Paris, et marqua la rupture de l'art moderne avec l'acadmisme. L'impressionnisme est notamment caractris par une tendance noter les impressions fugitives, la mobilit des phnomnes climatiques, plutt que l'aspect stable et conceptuel des choses, et les reporter directement sur la toile. L'impressionnisme eut une grande influence sur l'art de cette poque, la peinture bien sr, mais aussi la littrature1 et la musique.
Baptis sous le nom d'Oscar-Claude Notre-Dame de Lorette C'est probablement un dmnagement dcid sous l'influence de sa tante Marie-Jeanne Lecadre, pouse d'un commerant havrais qui accueille son beau-frre dans sa maison. Son pre y tenait un commerce d'articles coloniaux. De manire prcoce, il dveloppe un got pour le dessin et il suit avec intrt le cours d'Ochard.

Ses premiers dessins sont des caricatures (appeles portraits-charges ) de personnages (professeurs, hommes politiques)

dont Monet enguirlande la marge de ses livres... en dformant le plus possible la face ou le profil de ses matres selon ses propres termes En 1857, sa mre dcde et il abandonne ses tudes, Sa tante Lecadre l'accueille et l'encourage continuer le dessin. Il vend ses caricatures signes. C'est l qu'il va faire sa connaissance, dterminante pour sa carrire artistique. Si je suis devenu un peintre, c'est Eugne Boudin que je le dois En 1861 et 1862, Monet sert dans l'arme en Algrie. Sa tante havraise, Mme Lecadre, accepte de l'en faire sortir s'il prend des cours d'art l'universit. Il quitte donc l'arme, mais n'aime pas les styles traditionnels de peinture enseigns l'acadmie. La mme anne, il commence tudier l'art dans l'atelier de l'cole impriale des Beaux-Arts dirig par Charles Gleyre Paris, o il rencontre Pierre-Auguste Renoir avec qui il fonde un mouvement artistique qui s'appellera plus tard impressionniste. Ils ont peint ensemble et ont maintenu une amiti durant toute leur vie. Un de ses modles, Camille Doncieux, deviendra quelques annes plus tard son pouse. Elle lui servit plusieurs fois de modle, notamment pour La dame la robe verte et surtout Femmes au jardin. C'est en 1872 qu'il avait peint un paysage du port du Havre : Impression soleil levant (actuellement au muse Marmottan Paris). Cette uvre avait t prsente au public lors de la premire exposition impressionniste en 1874. les peintres reprirent leur compte le terme d' impressionnisme pour identifier leur style. la fin de sa vie, Monet souffrait d'une cataracte qui altra notablement sa vue. Sous les conseils de son ami Georges Clemenceau (qui a exerc la mdecine pendant 20 ans), il fut opr de l'il droit dans les difficiles conditions de l'poque. Affect par les modifications de ses perceptions visuelles conscutives l'opration, il renona toute intervention sur son il gauche. La maladie voluant, elle eut un impact croissant sur ses derniers tableaux.

Claude Monet est dcd le 5 dcembre 1926 et est enterr dans le cimetire de l'glise de Giverny. Accouru au chevet du peintre, Clemenceau aurait insist pour qu'on ne recouvre pas le corps d'un linceul noir, en expliquant que cela n'tait pas convenable : Pas de noir pour Monet ! Le noir n'est pas une couleur ! . Il aurait alors arrach les rideaux aux motifs colors de la fentre pour en recouvrir la dpouille du peintre.