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Concepto de Edad Contempornea

Desde el punto de vista de la ciencia histrica y desde la perspectiva occidental, el trmino Edad Contempornea se ha venido empleando comnmente en los pases latinos y anglosajones como unidad de estructura metodolgica, para designar el periodo que va de 1789 a nuestros das. La denominacin nace en la historiografa francesa, para quien la Revolucin de 1789 constituye el momento fundamental en la Historia reciente de la humanidad. En el mundo germnico, el periodo de la Historia que va desde finales del siglo XVIII a nuestros das, tiende a ser considerado como una continuacin de la Edad Moderna, ya que la Revolucin Francesa o la Independencia de las colonias britnicas de Norteamrica, son considerados como hechos histricos importantes, pero simple reflejo de las caractersticas de la Modernidad. La historiografa alemana considera que la Edad Moderna abarca desde el siglo XVI a nuestros das, y denomina este periodo corno la Modernidad. Esta ltima concepcin comienza tropezando con la sugerencia de lo contemporneo, como referida a algo que es actual y nuestro. En este sentido, el trmino ha hecho fortuna, y aun reconocindose sus inconvenientes, resulta difcilmente desterrable. Sin embargo, el concepto de la historiografa alemana tiene a su favor lo inadecuado que resultar dentro de cien aos el trmino Edad Contempornea, para referirse al perodo de la Historia que va desde finales del siglo XVIII hasta finales del siglo XXI: los hechos histricos del siglo XIX, por ejemplo, no sern entonces contemporneos. En cualquier caso, de momento y mientras no se encuentre un concepto ms adecuado para definir esta parte de la Historia, podramos definir la Edad Contempornea como el perodo que arranca a finales del siglo XVIII, con la poca de las Grandes Revoluciones en el mundo occidental, y llega hasta nuestros das.

Caractersticas de la Edad Contempornea


La Edad Contempornea es ante todo poca de revoluciones, entendiendo por revolucin un cambio acelerado en el tiempo, que suele trastocar el orden establecido, y emplear generalmente medios violentos para conseguirlo. La independencia de las colonias americanas de Gran Bretaa, Espaa y Portugal, la Revolucin Francesa, la Revolucin comunista en Rusia y China, la revolucin industrial y tcnica, la revolucin demogrfica, las guerras mundiales, nos permiten contemplar cmo, en algo ms de dos siglos, la humanidad se ha transformado profundamente. Desde finales del siglo XVIII se modificarn sensiblemente los modos de pensar y actuar de las personas, los sistemas y los regmenes polticos, la sociedad y la economa, la educacin, el arte, las comunicaciones... Estas revoluciones -culturales, polticas, sociales y econmicas- comenzarn a gestarse en el mundo de las ideas a partir del siglo XIV; tomarn cuerpo durante los siglos XV, XVI, XVII y XVIII, con el humanismo renacentista, la Reforma protestante, el racionalismo y el empirismo; y alcanzarn su realizacin durante los siglos XIX y XX. Desde el punto de vista ideolgico, podramos afirmar que la Edad Contempornea se caracterizar por las doctrinas liberales, socialistas y cientificistas, que darn pie a una visin individualista, colectivista y materialista de la realidad. Desde el punto de vista poltico el mundo occidental durante la Edad Contempornea se va a caracterizar por la existencia de tres tipos de regmenes polticos: el liberalismo, las democracias y los autoritarismos. Desde el punto de vista de la organizacin de la sociedad, las revoluciones acabarn con la estructura jurdica de la sociedad del Antiguo Rgimen, fundamentada en los Estamentos -Nobleza, Clero y Estado Llano-, para instaurar las clases sociales: una organizacin de la sociedad, no ya en virtud del linaje o de una misin especfica en la sociedad, sino en la capacidad de las personas: capacidad econmica, intelectual, poltica Desde el punto de vista econmico, al mercantilismo dominante en los siglos anteriores al XIX, le sustituirn la economa capitalista y la economa estatalista, que no son sino la aplicacin de la ideologa liberal y socialista a la economa.

Etapas de la Edad Contempornea


Alta Edad Contempornea - Baja Edad Contempornea Desde un punto de vista metodolgico, y desde la perspectiva occidental, podramos dividir la Edad Contempornea en Alta y Baja Edad Contempornea. La primera podramos situarla cronolgicamente de 1776 a 1870, la segunda de 1870 a nuestros das. Se escogen estas fechas por tener un valor simblico: en 1776 se inicia la guerra por la independencia de las colonias britnicas de Norteamrica, y en 1870 se fragu la unidad de la actual Alemania e Italia. Alta Edad Contempornea (1776-1870) Desde el punto de vista de las relaciones internacionales, la Alta Edad Contempornea podramos subdividirla en dos perodos. El primero se caracterizara por cobijar algunas de las ms importantes revoluciones de la Edad Contempornea; podramos denominarlo perodo de las Grandes Revoluciones, y situarlo cronolgicamente de 1776 a 1815. El segundo periodo se caracterizara por ser una poca de relativa paz en las relaciones internacionales; podramos llamarlo, por tanto, periodo de la Paz Relativa, y situarlo cronolgicamente de 1815 a 1870.. Las Grandes Revoluciones (1776-1815) El ao de inicio de la poca de las Grandes Revoluciones podemos situarlo en 1776 con la independencia de las colonias britnicas de Norteamrica, y el ao de terminacin podramos colocarlo en 1815 con el Congreso de Viena. Desde el punto de vista geogrfico, estas revoluciones afectarn principalmente al continente americano y europeo, de ah que se llame tambin este perodo como el de las Revoluciones Atlnticas. Esta etapa se va a caracterizar por una serie de conflictos internacionales de tal envergadura, que establecern un nuevo orden mundial en la sociedad, en la poltica, en la cultura y en la economa de la mayora de las naciones occidentales. Los sucesos de mayor trascendencia sern: la Independencia de las colonias britnicas de Norteamrica (17761783), la Revolucin Francesa (1789-1799), la etapa napolenica (1799-1815), y el inicio de la Independencia de las colonias iberoamericanas (1810-1825). La Paz relativa ( 1815-1870) Este perodo se puede enmarcar entre 1815, etapa de la Restauracin, y 1870, ao de la unificacin de Alemania e Italia Desde el punto de vista geogrfico, esta etapa de la Alta Edad Contempornea influir prcticamente en todo el mundo. La etapa de la Paz Relativa se caracterizar porque durante ms de medio siglo los conflictos internacionales sern pocos, aislados, y de corta duracin, predominando las relaciones pacficas entre las naciones. En buena medida porque las naciones occidentales estarn centradas principalmente en el intento de implantar los principios del liberalismo y asegurar la consolidacin de esos principios en la poltica interior. Los sucesos de mayor trascendencia de esta poca sern: la Restauracin en Europa (18151830), la independencia de las colonias iberoamericanas (1810-1825), los ciclos revolucionarios liberales en Europa (1830-1848), los Nacionalismos de consolidacin en Iberoamrica (1825-1848) y Estados Unidos (Guerra de Secesin: 1861-1865), los Nacionalismos unificadores en Italia y Alemania (1870). Baja Edad Contempornea (1870-...) Desde el punto de vista de las relaciones internacionales, la Baja Edad Contempornea podramos subdividirla tambin en dos perodos. El primero se suele denominar la Paz Armada, y cronolgicamente podramos enmarcarlo de 1870 a 1914. El segundo periodo podramos titularlo etapa de las Grandes Guerras, y situarlo cronolgicamente de 1914 a nuestros das.

La Paz Armada (1870-1914) Suele denominarse periodo de la Paz Armada los aos que transcurren entre la unificacin de Alemania e Italia (1870), y el inicio de la Primera Guerra Mundial (1914). Geogrficamente este fenmeno histrico afectar los cinco continentes. Se caracterizar por ser una etapa en la que se lleva a cabo una gran apologa de la paz, se multiplican las relaciones entre los Estados por medio de Congresos y Exposiciones Universales, se restablecen las Olimpadas como un smbolo de la unidad de los pueblos... Simultneamente, se incrementan las desavenencias entre las grandes potencias por la hegemona mundial o colonial, que se resolvern diplomticamente en casi todos los casos. Estas desavenencias aumentarn la desconfianza entre las naciones, fomentarn una carrera armamentista sin precedentes -no tanto con el propsito de agredir, sino para mantener en alto el prestigio y los intereses de la propia nacin-, y motivarn la creacin o fortalecimiento de alianzas entre las grandes potencias: alianzas que tienen buen cuidado de aparecer como defensivas, y destinadas precisamente a salvaguardar la paz. Los sucesos internacionales ms importantes de esta poca sern: el enfrentamiento entre Gran Bretaa y Rusia por la hegemona mundial; la aparicin de una Alemania que primero quiere consolidar su reciente unin, para convertirse despus en la primera potencia europea, y disputar a continuacin la hegemona mundial a Gran Bretaa y Rusia; el choque de intereses coloniales en frica y Asia entre las grandes potencias; los conflictos nacionalistas en los Balcanes.. Las Grandes Guerras (1914-...) De 1914 a nuestros das, el mundo se ver inmerso en tres grandes conflictos blicos, que han marcado dramticamente el siglo XX y la historia de la humanidad: la Primera y Segunda Guerra Mundial, y la Guerra Fra; permitindonos hablar de un periodo de Grandes Guerras, por su intensidad, por su extensin, y por su repercusin sobre la humanidad. Junto a las Grandes Guerras, encontraremos tambin en este periodo otros fenmenos importantes para las relaciones internacionales como los Totalitarismos de entreguerras (1919-1939), y la Descolonizacin (1946...). Esta etapa de la Historia ms reciente ser tambin la poca de creacin y consolidacin de las grandes instituciones supranacionales -Sociedad de Naciones y Naciones Unidas, entre otras-; contemplar el hundimiento del bloque comunista europeo y la propia Unin Sovitica, abriendo un nuevo panorama en la Historia de las relaciones internacionales y de la misma humanidad en los umbrales del tercer milenio.