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Sminaire Marx au XXIe sicle

samedi 3 mars 2012

Maurice Andreu

Les manuscrits de prison de Boukharine (1937-1938)


Cet expos concerne une figure politique et intellectuelle trs connue, aussi bien pour son rle dans la politique sovitique que pour son uvre thorique qui est largement publie et que vous avez certainement lue, au moins partiellement. Par contre le matriel que je vais tudier ici tait probablement ignor de limmense majorit dentre vous avant de voir le titre de ma communication. Pendant 50 ans les crits de prison de Boukharine que Staline avait conserv dans ses archives personnelles ont t totalement occults. Les hritiers de Boukharine et son biographe, Stephen F. Cohen, nont eu vent de leur existence quen 1988, lorsque le parti communiste de Gorbatchev a rhabilit Boukharine. Les quatre livres quil avait rdig dans la dernire anne de sa vie ont finalement t exhums des Archives Prsidentielles Russes il y a vingt ans, en 1992, donc un an aprs leffondrement de lURSS. Ce supplment duvre qui nest publi intgralement quen anglais (les diteurs Russes nont pas imprim lintgralit des 173 pomes crits par Boukharine) est encore loin dtre assimil, mme par les spcialistes. Stephen F. Cohen a le projet de reprendre sa vieille biographie (19731, dj presque 40 ans !) la lumire de tous les nouveaux documents quil a vu ressurgir, et quelques travaux comme ceux de Wladislaw Hedeler, le bibliographe de Boukharine2, sont considrer. Lanalyse de ces manuscrits de prison est encore en cours et, aprs avoir brivement racont comment ils ont ressurgi du fond de archives, je consacrerai lessentiel de cet expos une description du contenu des textes. Jessaierai cependant de conclure sur deux points : 1 Quy a-t-il de chang dans la pense de Boukharine ? 2 Les manuscrits de prison permettent-t-ils de mieux comprendre la position que Boukharine essayait de tenir face la rpression stalinienne ? On reviendra donc, finalement, sur la valeur des interprtations les plus connues du destin de Boukharine, notamment celles du romancier Arthur Koestler et du philosophe Maurice Merleau-Ponty.

1 Traduction franaise : Stephen Cohen, Nicolas Boukharine - la vie dun bolchevik, bibliothque

socialiste, Franois Maspero, Paris, 1979. 2 Wladislaw Hedeler, Nikolaj Ivanovi Bucharin - Bibliographie seiner Schriften und Korrespondenzen 1912-1938, Akademie Verlag, Berlin, 2005.

I La rapparition des manuscrits de Boukharine3 et se quelle nous apprend Lorsque Boukharine est excut, le 15 mars 1938, il laisse dans sa cellule trois manuscrits qui sont saisis par ses gardiens et remis Staline, comme lavait dj t un premier texte quelques mois plus tt. La plupart des gardiens et des enquteurs qui ont t en relation avec Boukharine sont liquids dans les mois qui suivent (Ejov est alors remplac par Bria la tte du NKVD) et le secret sera bien gard. Jusque dans les annes 1960, les seuls documents disponibles issus de Boukharine sont les propos que lui prte le stnogramme de son procs. L encore une censure efficace, directement contrle par Staline et reste inaperue jusquau milieu des annes 19904, a gomm les rsistances des accuss En 1961, Anna Larina, la veuve de Boukharine, transmet au CC du PCUS la lettre la gnration future des dirigeants du parti quelle avait mmorise en fvrier 19375. La lettre sera rapidement publie hors de lURSS, ou en samizdat, mais il faudra attendre 1988 et la rhabilitation de Boukharine pour quelle soit lgalement diffuse. Cest cette poque que Stephen F. Cohen apprend par un collaborateur de Gorbatchev lexistence de quatre manuscrits dans les Archives Prsidentielles qui ont hrit des dpts de Staline. Malgr la bonne volont de Gorbatchev, les manuscrits resteront encore quatre ans inaccessibles. La rintgration posthume de Boukharine dans son Parti (ctait sa seule revendication dans la lettre transmise par Anna) na permis que la rdition dune slection de textes6. Quelques lettres des membres du Politburo et Staline, avant son arrestation, viennent aussi donner un clairage assez ambigu sur sa position face aux accusations Lorsque lURSS disparat, en 1991, cest Boris Eltsine qui devient le Prsident de la Russie et donc le dpositaire des archives de Staline. Anna Larina et les deux enfants de Boukharine, hritiers lgaux de son uvre, dsignent Stephen F. Cohen comme mandataire et il entreprend des dmarches pour obtenir la communication de tous les documents conservs. Les services du Ministre de la Scurit, hritiers du NKVD et du KGB, rpondent assez rapidement et montrent ce quils ont gard des protocoles dinterrogatoire, des rapports des gardiens (ex. : une liste de livres prts au prisonnier) et quelques petits crits de N. Boukharine (ex. : une lettre au capitaine Lazar Kogan qui tait charg de prparer le procs). Les Archives Prsidentielles, par contre, restent fermes. Cohen a lide de sadresser un collaborateur
3 Nous suivons ici les prfaces que Stephen F. Cohen a donn chacun des manuscrits publis. 4 Stephen F. Cohen cite deux articles de Youri Mourine, qui fut archiviste senior aux Archives

Prsidentielles : Novaia I noveishaia iistoria, n1 (1995), pp. 1-76, et Istochnik, n4 (1996), pp. 78-92. 5 Anna Larina Boukharina, Boukharine ma passion, Au vif du sujet, Gallimard, 1989, pp. 362-363. Accessible aussi sur les sites de Smolny et de MIA. 6 En franais, un livre est paru : Nikola Boukharine, uvres choisies en un volume, Librairie du Globe, Paris, Editions du Progrs, Moscou, 1990. On y trouve aussi une version de la lettre A la gnration future

direct de Boris Eltsine. On loriente vers Gennadi Bourboulis (pour des raisons personnelles, celui-ci prfrera rester anonyme jusquen 20097) qui rencontre Stephen Cohen et dcide immdiatement de lui donner une copie du dossier Boukharine. Une pile de photocopies est bientt entre les mains des hritiers. Cette masse de documents permet dabord de savoir ce que signifie tre enferm une anne entire (plus quinze jours de procs) la Loubianka. Ils [les enquteurs ] peuvent ici faire avec moi tout ce quils veulent . Cest ce que N. I. Boukharine crit Staline8. Il est dans une cellule minuscule, claire jour et nuit, seul, sauf quand un mouchard vient le surveiller. Les interrogatoires se font la nuit. Il ne semble pas avoir t tortur9, mais son me est fracasse et tourmente . Il parle de sa douleur et de son angoisse infinie . Il a, au moins une fois, des illusions hallucinatoires (il voit et entend lpouse de Staline qui stait suicide en 1932) et une perte momentane de la vue. Stephen F. Cohen se demande sil na pas t drogu. Boukharine refuse de se diffamer lui-mme pendant trois mois, jusquau dbut juin 1937. Il cde, en dsespoir de cause, probablement pour tenter de sauver sa famille. Mais il essaie jusquau bout de limiter ses aveux et ses dnonciations (le procs sera retard deux fois, peut-tre cause de ces rsistances). Ce marchandage , avec les missaires de Staline (Ejov ou Vychinski) ou directement avec le Matre (par lettres) le pousse des extravagances terrifiantes (des dclarations d amour norme Staline, des promesses de faire campagne sur les procs et de mener une lutte mort contre Trotsky , sil tait libr et exil en Amrique, ou encore lide quon pourrait le laisser vivre sous un autre nom). Mais la rsistance de Boukharine prend aussi une autre forme. Il demande la permission dcrire ( Je ne serais tout simplement pas capable de survivre ici sil ne mest pas permis de me servir de papier et de plume ). Staline comprend quil faut cder sil veut obtenir la collaboration de Boukharine son procs. Staline ce nest pas son but donne sa victime les moyens dorganiser la seule vasion qui restait possible, une vasion mentale dans le monde imaginaire de lcriture, o Boukharine, de plus en plus, peut se retrouver. Il met en route successivement quatre projets dont le sens est de plus en plus intime. Le premier texte est la suite de ce quil tait en train dcrire avant son arrestation. Depuis son
7 Stephen F. Cohen, Soviet Fates and Lost Alternatives. From Stalinism to the New Cold War, Colombia

University Press, New York, 2009. 8 Stephen F. Cohen se rfre quatre lettres Staline (15 avril, 29 septembre, 14 novembre et 10 dcembre). Elles sont dans les Archives Prsidentielles. A ma connaissance, seule la quatrime a t intgralement publie en anglais et en franais (cf. Communisme, n61, 2000, Six lettres de Boukharine). 9 Paul R. Gregory a un doute et nomme un tortionnaire possible : L. R. Sheinin du NKVD de Saratov. Ses sources sont confuses. Cf. Paul R. Gregory, Politics, Murder, and Love in Stalins Kremlin, Hoover Institution Press, Stanford, 2010, p. 128 et p. 155.

voyage travers lEurope occidentale en 193610, il crit un livre sur La crise de la culture capitaliste et le socialisme. Il a achev la premire partie11 (La dgradation de la culture et le fascisme), il veut rdiger la deuxime partie : Le socialisme et sa culture. Il a donc encore une ambition politique. Il veut contribuer la construction du socialisme et sa glorification. Il espre un tout petit peu influencer son premier lecteur (longtemps unique), quil connat bien, Staline. Svetlana Gourvitch-Boukharina, la fille ane de Boukharine (ne en 1924), une historienne, sest occupe de la saisie du texte pour lditer 12. Elle observe que Boukharine, entre la mi-mars et la mi-avril, a rempli dix grandes feuilles dimprimerie, recto verso, constituant les 10 premiers chapitres de son livre (182 pages, dans la traduction anglaise). En moins de deux mois les seize feuilles du manuscrit complet (226 pages) sont acheves (et remises Staline). Svetlana note que lcriture est trs petite mais lisible, la main est ferme, il ny a presque aucune correction (des mots biffs ou intercals). Ctait crit si clairement que ctait prt, tel quel, pour tre compos dans une imprimerie . Boukharine tait un crivain professionnel, mais cette rapidit et la fermet de linspiration indiquent aussi une concentration exceptionnelle sur lcriture qui se retrouve dans tous les autres manuscrits. Dbut juin Boukharine signe une premire version de la confession de ses crimes13 (ce texte prsente quelques ratures, mais on peut imaginer que ce travail lui pesait). Cest aussi le moment o il commence crire des pomes. Il les compose en gnral aprs les interrogatoires, au petit matin, et cette forme de dtente se transforme ds juillet en un nouveau projet : un cycles de posies sur La transformation du monde. Boukharine prpare une page de couverture ou un frontispice pour lensemble du recueil. Le symbole est limpide : il dessine quelques oiseaux des pigeons, sans doute poss sur un toit ou sur le sommet dun grand mur sur lequel est crit le titre du cycle. Tous les jours, jusquen octobre il ajoute un, deux, trois ou quatre pomes. Au total 187, dont 14 ont t perdus (500 pages dans ldition anglaise).
10 Boukharine avait t envoy Paris par Staline pour acheter des manuscrits de Marx que le SPD en

exil avait russi faire sortir dAllemagne. Il avait fait le 3 avril 1936, la salle de la Mutualit, une confrence en franais sur Les problmes fondamentaux de la culture contemporaine, qui est le point de dpart de son projet. Cf. Nouvelles Fondations, n6, 2007, pp. 156-168. 11 Ce manuscrit a t saisi par le NKVD le 27 fvrier 1937, parmi tous les documents qui taient entasss dans une camionnette. Aucun dentre eux nest rapparu. 12 Svetlana Gurvich-Bukharina, To the Reader, in Nikolai Bukharin, Socialism and its Culture, Seagull Books, London, New York, Calcutta, 2006, pp.lxix-lxxviii. 13 Stephen F. Cohen voque seulement ce document mais le Gnral-Colonel D. A. Volkogonov, historien militaire, avait dans ses archives la copie dune confession de Boukharine , date du 2 juin 1937. Ces archives ont t dposes la Librairy of Congress. Grover Furr et Vladimir Volkov en ont publi une traduction anglaise quon trouve sur internet. Ils lisent ce texte comme la preuve irrfutable de la culpabilit de son auteur puisquil avoue ! Le document, qui semble authentique, nindique videmment rien de semblable, mais cette lecture no-stalinienne nous rappelle que les mensonges sont faits pour tre crus.

Quand commence-t-il son troisime projet qui deviendra un volume dArabesques philosophiques en quarante chapitres ? Probablement en mme temps que sa Transformation du monde. Il date seulement le dernier chapitre, Lnine comme philosophe, de la nuit du 7 au 8 novembre 1937, vingtime anniversaire de la Rvolution bolchevique . Plusieurs chapitres sont seulement annoncs ou bauchs, mais lensemble fait 343 pages dans la traduction anglaise. Ce texte, dialectique du dbut jusqu la fin 14 est avant tout une dernire conversation avec son matre Lnine, celui qui lavait foudroy en disant de lui quil na jamais tudi et, je le prsume, na jamais compris entirement la dialectique 15. partir de la mi novembre, Boukharine crit un roman quil intitule en russe Vremena, ce qui indique Le temps , celui qui passe (Cohen a pens le traduire par En ces temps l , puis il a choisi Comment tout a commenc ). En ralit ce roman est une auto-biographie o il change seulement les noms de ses hros. Mais pas tous les prnoms ! Il reste Nikola Ivanovitch, dit Kolya, mme si sa famille est devenue celle des Petrov. Le 15 janvier 1938, dans la lettre quil crit Anna parce quil croit que son procs va commencer, il dit avoir achev sept chapitres (110 pages). Il en rdigera quinze de plus jusqu son procs (au total, 333 pages). Le rcit de sa vie est manifestement le refuge quil avait trouv pour supporter lattente de son humiliation publique et de son excution. Le produit des efforts de Boukharine pour svader, pour chapper un dsespoir insupportable, est ainsi un ensemble de textes qui dpasse les mille quatre cent pages (226 + 500 +343 + 333 = 1402).16 II Bref coup dil sur les quatre manuscrits de prison de Boukharine Nous ne pouvons pas ici faire une analyse trs dtaille des textes qui ont t publis en Russie pour la premire fois en 1994 (Vremena) et en 1996 (Le socialisme et sa culture,
14 Lettre Anna Larina du 15 janvier 1938, in Nikolai Bukharin, How It All Began, the prison novel,

Columbia University Press, New York, 1998, pp. 336-338. 15 Lnine, uvres, t. 36, p. 607 16 Le dossier rcupr par les hritiers de Boukharine est trs mutil puisque tous les papiers saisis au moment de larrestation ont disparu, mais il contient au moins une brve note, sur un morceau de papier, crite au crayon en grosses lettres (cit par Svetlana Gurvich-Bukharina, op. cit.) : (a) Rflexions en prison. Des lignes de la Citta Dolente [la Cit des Chagrins] (b) Flottement entre la vie et la mort (c) Si tu meurs, quemportes-tu avec toi ? Au nom de quoi ? Spcialement ltape actuelle (d) Si tu vis comment vivre et pourquoi ? (e) Tout ce qui est personnel est en train dtre reni (f) Dans les deux cas il ny a quune seule conclusion (g) Des chos de la lutte internationale Ces questions se retrouvent, explicitement, dans la dernire dclaration de Boukharine. Il y rpond en disant quelle est cette seule conclusion quil voit clairement et tient faire connatre : les faits positifs qui resplendissent en Union Sovitique lont dsarm dfinitivement ; il peut mourir au nom de lURSS, comme il pourrait vivre pour elle.

Arabesques philosophiques et un choix de 13 pomes)17. Nous parlerons dabord des uvres littraires, le roman et les pomes. Je crois que Boukharine en rassemblant ses souvenirs tait parti pour crire une sorte dhistoire personnelle de la rvolution. Le dpart tait un peu incertain car il avait cru au moins deux fois, la fin du chapitre 418 et celle du chapitre 7, que son temps tait compt. Mais il avait repris sa plume et, parmi les nouveaux chapitres accumuls (de faon acclre), il y en avait dj deux qui mettaient en scne des personnages de la vie politique (les Empereurs de Russie et dAllemagne, le Ministre de lintrieur russe et les chefs de la police) et deux autres qui proposaient des bilans des dbats idologiques russes plus ou moins transforms en dialogues (il reconstituait notamment un cercle de discussion dtudiants opposant des populistes et des sociaux-dmocrates propos de Que faire ? de Lnine). Il largissait donc son propos initial (se remmorer sa vie). Mais le roman est interrompu quand son personnage central a quatorze ans, et sa dimension personnelle reste videmment la plus importante. Stephen F. Cohen souligne la quantit de souvenirs que Boukharine a retrouv au fond de sa prison. Le choc quil subissait, suggre Cohen, stimulait probablement sa mmoire, et cette mmoire tait extraordinaire. On en avait dj eu un aperu dans lautobiographie que Boukharine, en 1925, avait esquiss pour lEncyclopdie Granat19. Dans ces trois ou quatre pages, il disait avant toute chose comment son enfance lavait fait tel quil tait. Et cest ce que dtaillait le roman : il stait form la maison familiale, auprs de son pre et de sa mre, des enseignants et des intellectuels qui avaient su lui laisser dvelopper son amour immdiat de la nature (et des papillons), sa passion prcoce pour les livres et la connaissance scientifique (ds cinq ans). Il soulignait son rejet de la religion avant lge de dix ans, ce rvlant trs jeune comme un rationaliste voltairien , selon la formule dun de ses oncles. Lorsquil tait all rgulirement lcole (aprs ses dix ans), il avait pu sauter deux classes. Il lui suffisait de voir une leon pour quil la sache. Il navait pas onze ans et il avait dj lu tout Molire et tout Heine, en plus de Jules Verne et Mark Twain Cet enfant prodige qui grimpait aux arbres aussi bien quil dessinait et qui, douze ans, tait tomb amoureux de la peinture lhuile en passant un t peindre des paysages sous la
17 Les trois textes en prose et le choix de pomes ont t rdits, en un seul volume, par Airo XXI, en

2008. Nous avons utilis les traductions anglaises Socialism and its Culture (1937), Seagull Books, 2006. Philosophical Arabesques (1937), Monthly Review Press, 2005. The Prison Poems (1937), Seagull Books,
2009. How it All Began : The Prison Novel (1938), Columbia University Press, 1998. 18 Paul R. Gregory, Politics, Murder, and Love in Stalins Kremlin, Hoover Institution Press, Stanford,

2010, p. 166. Selon Paul R. Gregory, le mot fin est crit une premire fois la fin du chapitre 4. 19 Georges Haupt et Jean-Jacques Marie, Les bolcheviks par eux-mmes, Franois Maspro, Bibliothque socialiste, 1969, pp. 29-33.

direction dun collgue de son pre, se souvenait des quartiers et des villages o il avait vcu et des personnes quil avait rencontr. Il tait capable de faire une foule de portraits et de composer un grand tableau de lintelligentsia russe au temps de ses parents. Le sociologue marxiste qutait devenu Boukharine, toujours prsent dans ce roman, semparait de son propre tmoignage pour donner voir la socit russe avant la rvolution (en gardant quelque chose de la fracheur du point de vue dun enfant curieux et ouvert aux autres). Il y a de bonnes pages sur les professeurs ou les fonctionnaires (les chinovniki ), sur les paysans et les petits bergers, sur les lves des coles publiques ou du Premier Gimnaziya pour garons de Moscou. En fin de compte, le roman, tel quil a t bris par le destin de Boukharine, ouvre une fentre sur la psychologie de son auteur. Je crois quil ne cesse pas un instant de rflchir sur ce quil se souvient davoir fait et pens. Ses sentiments (prsents et passs) sont assez nets : il nest pas fier davoir choqu sa mre en lui demandant si elle tait une femme de mauvaise vie capable dengendrer un antchrist (comme lui). Il ne regrette pas la plupart de ses petites btises mais il lui arrive de penser aux consquences cruelles de certaines de ses blagues. Il souffre en repensant aux difficults quavait rencontr son pre. La place quil accorde ses cauchemars est assez surprenante. Il voque un instant les ides du fondateur de la psychanalyse (sur les thories sexuelles infantiles). Il y a de lauto-analyse dans cette autofiction. Le thme le plus fort est des plus sombres, cest celui de la mort. Deux fois il manque de mourir, deux fois il voit mourir ct de lui une sur puis un frre. Boukharine raconte sa noyade et sait que son oncle la sauv de justesse, mais cest comme si cette histoire ne lui tait jamais arrive Sa culpabilit ici reste enfouie. Par contre, elle lcrase lorsque Andr, le petit frre de sept ans meurt en une journe, aprs une chute faite en jouant avec Nicolas. Quelle responsabilit a-t-il eu dans cet accident et ses suites ? Son dsespoir et sa dpression sont tels quil tente de se pendre au cours dune nuit dinsomnie. Cest ce quil crit dans les dernires pages de son livre interrompu. Le sentiment de culpabilit de Boukharine est mon avis un trait dcisif de son caractre. Son livre aide le connatre et le comprendre. Cest un mrite incontestable. Du point de vue littraire, il est difficile de juger un texte qui nest souvent quune bauche. Quelques chapitres sont trs russis, en particulier le chapitre 6 qui raconte la Tchekhov un pique-nique et une partie de chasse dans la campagne de Bessarabie. Le cycle de pomes est encore plus difficile prsenter dans le cadre de cet expos. Je me limite, forcment, ce qui est le plus directement utile pour notre comprhension de Boukharine (de lui-mme et de la situation o il se trouve). Le passage par la littrature, cependant, met assez directement en vidence quelque chose dimportant. 7

Luvre est un chaos apparent mais elle a un plan (cest ce quil crit Anna20) qui lui donne une structure que je qualifierai de circulaire , ou en spirale. Il y a neuf parties : I Les Fins et les Commencements21 Les huit autres parties sont considrer sur deux colonnes, lune descendante, lautre montante : II Les Prcurseurs III Guerre civile IV Nature, mre universelle V Hritage IX Le Futur VIII Une Epoque de grands travaux VII Intermezzo lyrique VI Mondes en guerre

Les oppositions ou les liaisons sont aussi bien horizontales que verticales. Le parcours va des prcurseurs de la rvolution jusqu son avenir (le Communisme). Il y a dun ct le dbut de la rvolution russe et de lautre la construction du centre rvolutionnaire et de l homme nouveau . Lvocation de la nature est suivi dun hommage toutes les cultures et la science. Quelques pomes damour nous changent des cris de guerre et de haine qui expriment la lutte des deux mondes Le cycle tout entier est un mlange htroclite de genres. On trouve un nombre considrable de pomes dhistoire (analogues aux peintures dhistoire ) qui mettent en scne des hros plus ou moins connus (de Spartacus Lnine) ; parmi ces pomes, il y a toute une srie sur lhistoire des sciences et des arts, de Bacon Pavlov, de Leonardo Da Vinci Heine ou Beethoven On trouve aussi des genres rares : un pome philosophique (ex. : Les parties et le tout) ct dun dialogue politique ou dun medley de contes et lgendes du monde entier Boukharine imite parfois un style ancien (un blason , par exemple) ou un folklore particulier ; il fait un sonnet et quelques allgories, etc. Trs nombreux aussi les vers impressionnistes qui disent des images de paysages ou les traces dun instant de bonheur (ou de malheur) pass ou prsent. Boukharine crit comme un peintre. Ce peintre est amoureux dAnna et il sait le dire. Le mme pote senflamme aussi pour les filles qui sautent en parachute et les marins de la flotte rouge. Une inspiration militariste dbride produit des chants de marche et des cris de guerre pour entraner les masses. La haine de lennemi fasciste sexprime dans de virulentes imprcations... Dernier genre prsent vous lattendez sans doute

20 Lettre Anna Larina du 15 janvier 1938, in Nikolai Bukharin, How It All Began, the prison novel,

Columbia University Press, New York, 1998, p. 337. 21 Partie perdue, qui aurait d tre un point de dpart , une introduction aux diffrents thmes du sujet : la transformation du monde.

lenvoi , la ddicace obligatoire, lhommage au Matre auquel tout est d : le pome pour Staline. Il y en a un22. Par la littrature, Boukharine sexprime, et les traits de sa personnalit que jai voqus propos du roman se retrouvent, avec quelques nuances. Son amour de la nature et des sciences naturelles est un thme rptitif, mais je nai pas vu beaucoup choses sur les animaux (et sur leur sauvetage, sa passion permanente). La tendresse enfantine du jeune Kolya spanouit dans les posies amoureuses de lIntermezzo Lyrique. Le tiers des pomes, au bas mot, est li au thme de lhritage culturel de lhumanit et lauteur rend hommage tous ceux qui ont compt dans sa formation. En fait, les titres des posies font souvent cho au travail philosophique dialectique de bout en bout que Boukharine avait mis en route paralllement aux cycle potique. On peut relever un nombre incroyable de sujets quil historicise parce quil ne peut pas penser autrement, parce que toute pense, pour lui, contient toute lhistoire de la pense et de la socit humaine. Comme le laisse prvoir la formation humaniste classique et la carrire scolaire de Kolya Petrov, Boukharine est un homme de culture qui trouve toujours quelque chose sauver dans une uvre culturelle humaine (il concde mme de llgance et de la subtilit aux sophismes de Zarathoustra quand il parle de Nietzsche, philosophe fou qui inspire les fascistes). Cette ouverture desprit (qui caractrise toute luvre antrieure de Boukharine) est, je crois, contredite par des tendances idologiques plutt staliniennes qui se dploient dans les parties VI et IX du cycle. Boukharine admet apparemment le dogme stalinien dune sparation absolu des deux mondes en guerre et il excite une passion destructive qui serait ncessaire pour mobiliser les masses jusqu la victoire. Pour vaincre un ennemi absolu, dont tous les actes sont des menaces mortelles, il compte sur llan enthousiaste et fusionnel des jeunes sovitiques marchant au pas derrire leur guide. Les pomes sur la construction du socialisme parlent dmancipation du travail et de diversit des nations, mais ils disent aussi que la ralit est profondment moniste et la valeur suprme du futur est lunit. Le communisme est (potiquement) exalt comme la fin de toute opposition violente entre les hommes (ils nont plus quun adversaire, la nature). Ces hommes, ces gens de bien ( ) vraiment humains pourraient enfin boire linfini du cosmos ternel . Les emprunts au discours religieux sont manifestes (Staline est identifi Mose), et ce monde promis
22 Il sagit dun long Poema o Staline que Boukharine avait prvu de placer aprs une prface crite

en octobre 1937. Anna Larina a dcid, en 1992, de ne pas diter ces vers extorqus par le bourreau de leur auteur, et George Shriver ne les a pas traduits. Paul R. Gregory, qui na pas ces scrupules, cite dans son livre les six derniers vers dun Pome sur Staline (en sept odes !) quil date de novembre 1936. Il le prsente comme un projet de publication dans Izvestiia, pour lequel il fallait laval du Matre. Il sagit peut-tre du mme texte (un recyclage qui confirmerait le statut de dchet de cette sorte de posie).

pourrait (il ne faut pas sen tonner) tre celui de la dcouverte du secret de l ternelle jeunesse 23 Les fantasmes consolateurs de la science proltarienne (ou plutt stalinienne) auraient-ils contamin la raison de Boukharine ? La rdaction des pomes, qui dlivrait un peu lesprit de Boukharine des tensions et des contraintes insupportables qui lui taient infliges ne le protgeait videmment pas compltement. Je retiens de ce coup dil sur la Transformation du monde que Boukharine tait lui-mme pris dans le systme idologique qui le dtruisait. Pour voir jusqu quel point, je vais maintenant tudier les deux livres thoriques quil avait crit. Je men tiendrai quelques remarques sur le livre de philosophie, faute de temps et, aussi, de comptences. Les Arabesques philosophiques sont, je lai dj dit, un dialogue imaginaire avec Lnine. Il me semble, cependant, que Boukharine contourne (inconsciemment) le problme que lui pose le travail philosophique de Lnine. Cest ma premire remarque. Le dernier chapitre (Lnine comme philosophe) est la conclusion apparente du parcours, mais cest seulement un bref inventaire des thmes abords dans les deux ouvrages philosophiques de Vladimir Ilitch, Matrialisme et empiriocriticisme (1908) et les Cahiers philosophiques (posthumes). En lisant cette liste des apports de Lnine on se rend compte que le fil conducteur des quarante chapitres (343 p.) tait bien la pense du Matre vnr, depuis son premier combat (contre le solipsisme des idalistes les plus extrmes) jusqu la rvision de la dialectique selon Hegel. Le trac sinueux des Arabesques passe ainsi de la Ralit du monde extrieur lIdal social avec de nombreuses tapes (thorie de la connaissance, matrialisme et idalisme, thorie et pratique, libert et ncessit, objet et sujet de la philosophie, sociologie de la pense, la Vrit, le Bien, lvolution, etc.). Sous une forme lgre (des textes courts, crits comme pour un journal), sans souci de suivre un plan explicite (une association dide semble parfois le seul lien visible entre la fin dun chapitre et le dbut du suivant), Boukharine dit son lecteur comment il comprend le marxisme dans lensemble de lhistoire de la philosophie. Il reprend ainsi les polmiques courantes de la lutte des classes dans le champ philosophique (peu de choses originales, autant que je puisse en juger, sinon que - comme lobserve Helena Sheehan 24 - dans son combat contre pratiquement tous les courants intellectuels extrieurs au marxisme, il est assez ouvert pour
23 Boukharine (comme Kroupskaia) stait oppos la naturalisation du cadavre de Lnine, mais cette

dcision dont lobjectif tait dorganiser un culte, avait aussi t soutenue par un vieux bolchevik, Krassine, qui souhaitait conserver les organes du chef au cas o une ranimation deviendrait possible 24 Cest lauteur de lintroduction de ldition amricaine des Arabesques.

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voir les grains de vrit quils contiennent). Les emprunts quil fait Lnine (33 citations) viennent nourrir, entre autre, sa critique de Hegel (55 citations), mais jamais il naborde directement et surtout pas de faon critique leur contenu propre. Une ide de Lnine est toujours un argument victorieux Cest un gnie de la lutte des classes . Il me semble que Boukharine reste dans limpasse o il stait mis entre 1922 et 1924. Aprs une ultime exprience de conflit avec Lnine (il avait voulu jouer les tampons entre Lnine et Trotsky), il avait dcid de ne plus jamais sopposer au Vieux . Dcision lourde de consquences : Boukharine avait t le disciple le plus rebelle et, pour viter de le rappeler, il seffaait dlibrment derrire les paroles de Lnine25. Mais personne navait oubli les remontrances et les leons de philosophie quil avait reu publiquement26. Deuxime remarque. En lisant ce livre jai reconnu des ides, des raisonnements ou des rfrences que jai dj lus chez Boukharine, surtout dans les articles crits entre 1929 et 1936 27, mais aussi dans les dbats avec Probrajensky o il est souvent question de dialectique. Le parcours en Arabesques autour de la dialectique et de la philosophie de la connaissance, etc. tait aussi une remmoration de tout ce que le prisonnier avait emmagasin tout au long de sa vie. En pratique il lui fallait se souvenir de tous les textes auxquels il pensait et qui taient devenus inaccessibles depuis son incarcration28. Il faudrait examiner les choses de plus prs pour conclure, mais ma premire impression est que, si Boukharine semble dpasser certaines ides quil dfendait jadis, il vaudrait mieux dire quil les refoule. Je peux donner des exemples de cette impression. Premier exemple : quest-ce que le marxisme ? En 1924, dans Lnine comme marxiste, il disait fermement que Marx avait seulement tabli linluctabilit de la dictature du proltariat . Il pensait et disait que la rvolution socialiste allait au del de lenseignement de Marx lui-mme. Lnine avait enrichi le marxisme en montrant comment faire la rvolution (tche destructive) mais pour les tches constructives (o le marxisme devait se dpasser lui-mme), il avait seulement esquiss les solutions. En 1937, dans lintroduction des Arabesques, le marxisme est la gnralisation suprme de la thorie et de la pratique du socialisme 29. La phrase de Marx sur les limites de son apport
25 Un exemple : dans son hommage funbre Lnine, il oubliait compltement, comme dans un lapsus

amnsique, quil avait crit, lui aussi, un livre sur limprialisme. 26 En 1937, cela fait dj quinze ans que pse sur lui cette charge, ce handicap, que lui a impos Lnine. Comme thoricien il est suspect (trop abstrait et livresque, scolastique, il na pas tudi la dialectique). 27 Il sagit surtout de Thorie et pratique du point de vue du matrialisme dialectique (1931), Lenseignement de Marx et son importance historique (1933) et Les problmes fondamentaux de la culture contemporaine (1936). 28 Lazar Kogan, linstructeur-enquteur qui suivait Boukharine, lui a procur ses propres livres, mais ce ntait pas aussi riche que la bibliothque personnelle de Boukharine au Kremlin. 29 Philosophical Arabesques, p. 35.

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est cite, sans tre souligne, et lesquisse de Lnine est devenue un tableau achev. Le modle lniniste autrefois quasi inaccessible (faire la synthse de la thorie et de la pratique de la classe ouvrire en lutte) est ralis, ce nest plus un problme. Suffisait-il que Staline prenne la totalit des pouvoirs pour que le socialisme soit ralis ? Autre exemple : Boukharine crit quelques lignes (il y en a peu dans le livre) sur lconomie politique du capitalisme. Il sait rappeler en quelques mots des choses essentielles (les rapports de production capitalistes sparent les producteurs, la marchandise devient un ftiche , etc.). il affirme alors que la transition au socialisme abolit ce ftichisme et toutes ses formes qui se dveloppent dans la sphre idologique30. Le mot transition a survcu, mais toute liaison entre lancien rgime des rapports sociaux et le nouveau est, me semble-t-il, introuvable dans les Arabesques. La transition du socialisme au communisme est un objet imaginaire plus prsentable et il est apparemment le contenu nouveau du phnomne transitionnel. La rupture avec lapproche thorique (et politique) de Boukharine de 1916 1929 est nette. Il avait soutenu que le socialisme, pour se construire, passait par des formes socialistes qui sont dans un certain sens le prolongement, sous une forme diffrente, des formes capitalistes qui les ont prcdes 31. A la base de ces refoulements , on sent le poids de lautocritique, de la confession personnelle quil a t contraint de ritrer (depuis 1929) et de criminaliser dans le document quil signe le 2 juin 1937 ; mais jobserve que ce poids est nettement diffrenci. Les aveux de Boukharine commencent par lexpos de ses vues thoriques antilninistes . Il y a quatre points : 1la question de la dialectique marxiste, 2 la thorie de lEtat et de la dictature du proltariat, 3 la thorie de la lutte des classes dans les conditions de la dictature du proltariat et 4 la thorie du capitalisme organis ( soi-disant organis ). Boukharine fait comme si sa premire faute impliquait toutes les autres et oriente son travail dautocorrection vers la dialectique et le champ de la philosophie. Les rectifications politiques et conomiques des trois autres points sont ainsi vites, rduites quelques formules (par exemple, sur laggravation de la lutte des classes ou sur lincapacit du capitalisme dEtat contrler lensemble des rapports sociaux de production du capitalisme32). Rsultat de cette forme pernicieuse de contrainte, toujours trop auto-administre : Boukharine sloigne de plus en plus de son domaine de prdilection, celui quil connat le mieux, lconomie politique. Cette tendance est sensible depuis 1930, elle est dj luvre
30 Philosophical Arabesques, p. 266. 31 N. I. Boukharine, Rapport sur le programme, IVe Congrs de lIC, 1922.

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avant quil signe ses aveux, lorsquil crit Le socialisme et sa culture, la deuxime partie de ce quil avait conu, avant son arrestation, comme une contribution la lutte avec le fascisme. La lecture de ce demi manuscrit est videmment fausse par la perte de sa premire partie. Il faut imaginer comment il opposait ce qui peut tre lu son tableau de la Dgradation de la culture due au fascisme et lvolution du capitalisme33. Mais, pour un lecteur qui a en mmoire les uvres antrieures de Boukharine, ce petit livre retrouve de temps en temps quelque chose de son style personnel caractristique. Cest une petite forme , un texte court, mais qui est anim (ici, seulement en partie) par une application consciente de la mthode scientifique de la critique de lconomie politique, telle quelle est dcrite par Marx dans lIntroduction la Contribution critique de lconomie politique de 1859. Un expos marxiste commence par des notions simples et abstraites et slve de labstrait au concret en sappropriant le concret sous la forme dun concret pens. Ce programme est-il ralis ? Cest une autre question, mais une pense thorique est en action (avec des contraintes carcrales particulires). Je vais essayer de donner une brve description du livre. Dabord le leitmotiv de Boukharine : il faut en toutes choses adopter le point de vue historique. Chaque ide, chaque concept est historicis et considr dans son dveloppement spcifique, selon les modes de production qui se succdent dans lhistoire (communisme primitif, esclavage, fodalit, capitalisme et, enfin, socialisme). Ensuite le thme, qui est repris avec des variations tout au long des douze chapitres : la base matrielle du socialisme garantit que le dveloppement de la culture socialiste est plus rapide et plus harmonieux que celui de la culture capitaliste en crise. Cette thse idologique, qui est sans surprise, est taye par une sorte de dmonstration dont Boukharine, avec
32 Cette dngation force est trs importante car elle oblige Boukharine supprimer un des piliers de sa

pense. De 1916 1928, jai compt que Boukharine crit au moins quatre fois que le capitalisme dEtat pur pourrait thoriquement faire disparatre le phnomne des crises conomiques. Trois ou quatre fois il utilise cet argument pour expliquer : 1 (en 1916 et en 1920) que le socialisme nest pas une utopie (une organisation globale de lconomie a dj t mise en uvre), 2 (en 1922 et 1924) que la NEP (la restauration du march) conduit au socialisme de mme que la concurrence monopoliste conduit au capitalisme dEtat et 3 (en 1928 comme en 1920) que la superstructure (lEtat) peut dterminer linfrastructure (lconomie) dans le socialisme, comme elle peut le faire dans le capitalisme. Staline en 1929, jette lanathme sur ce raisonnement et lassimile une approche social-rformiste. En 1929, Boukharine ragit en prsentant une nouvelle analyse : le capitalisme monopoliste tendant vers le capitalisme dEtat est finalement une organisation irrationnelle de lconomie. La bureaucratie du capital a un comportement anti-conomique, etc. Les staliniens ont aussitt rejet cette nouvelle version de la thorie du capitalisme organis et ont accus Boukharine de viser calomnieusement la construction du socialisme. Ds ce moment (1929) le blocage est complet sur ces sujets [ajout aprs lexpos]. 33 On ne dispose que de la confrence lue Paris le 3 avril 1936 : Les problmes fondamentaux de la culture contemporaine (rdit en 2007 par la revue de la Fondation Gabriel Pri, Nouvelles Fondations, n6.

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insistance, affirme quelle est concrte . Il sagit au mieux dun concret pens (ou imagin), car il part de labstraction que sont les rapports de production socialistes (poss comme raliss et prsents comme la proprit collective des moyens de production et le contrle de leur usage par lEtat proltarien qui intgre lconomie dans sa politique34) pour examiner ensuite le dveloppement historique de ce mode de production. En substance, il dit ceci : La socit socialiste accde au rang de sujet car elle se contrle elle-mme dans la pratique comme en thorie (ce que le capitalisme est toujours incapable de faire). Le dveloppement conomique du socialisme est donc rationnel ; grce au plan qui rassemble et optimise toutes les informations, la croissance de la production et de la productivit est acclre (accumulation de moyens lourds au service des travailleurs, progrs de la culture technique, donc croissance sans entraves des forces productives). Boukharine dduit de cette croissance de la productivit trois mouvements de la division du travail et de la socit ; trois tendances historiques importantes pour le dveloppement culturel : 1 Lopposition du travail intellectuel au travail manuel se rduit, 2 lopposition de villes et des campagnes sattnue et 3 les classes sociales (celles des ouvriers et des paysans)

34 Les rapports de production socialistes posent un problme de fond dont on a un peu parl aprs

lexpos. Je voudrais ajouter ici quelques prcisions. La proprit collective des moyens de production aussi bien que le contrle tatique de lensemble de lconomie sont des formes qui jouent un rle transitoire et qui se prsentent dabord comme raffirmation et ngation des rapports de production du capitalisme. La proprit, mme collective, spare toujours le producteur direct de ses propres moyen de production et le contraint ltat de salari. Le contrle global de lEtat carte les crises du march mais ne rduit gure les phnomnes de subordination des travailleurs La construction de nouveaux rapports sociaux, me semble-t-il, se passe peut-tre dans le dveloppement des activits de la nouvelle socit civile qui sont souvent demble autogres. Telle est, du moins, limpression que donne lintrt constant de Boukharine pour ce genre de question (voir un peu plus loin dans lexpos). Cela signifie que les rapports sociaux de production socialistes sont peut-tre encore dfinir. Quest-ce qui vient la place du rapport de sparation qui met les producteurs indpendants en relation par lintermdiaire des marchandises et de la monnaie ? Quelle est la relation qui remplace la sparation des producteurs directs de leurs moyen de production ? Je crois quil y a matire rflexion. [ajout aprs lexpos]

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tendent disparatre35 (la tendance est clairement la rduction des contradictions, leur changement de caractre, moins violent). Toute cette dmonstration a pour pivot la productivit. Une socit est suprieure une autre par sa productivit et cest la productivit du travail social qui dtermine la base du dveloppement culturel. Cette base a deux aspects : la quantit du surplus des produits et la quantit de temps libre par la croissance de la productivit. Boukharine ne passe pas sous silence quelques particularits de la rvolution russe qui font que son dveloppement a pris et prend encore, en 1938, des chemins opposs ceux quil prsente comme les chemins du socialisme. Par exemple, la faiblesse de plus en plus marque de la productivit du travail social dans la Russie de 1916 1920 a dabord contraint daccrotre la division du travail et lopposition entre travaux intellectuels et manuels ; il a fallu faire la NEP avant de gnraliser la proprit collective des moyens de production. Mais il est sr de son fait : depuis 1921 la productivit a augment sans interruption et toujours plus vite que dans le capitalisme. Donc la tendance historique qui garantit le rattrapage et le dpassement du capitalisme est dj un fait tabli Le dveloppement culturel dont Boukharine a fait le sujet du livre nest pas dfini prcisment dans le texte disponible36. La culture, selon un dictionnaire rdig en Russie lpoque sovitique et cit par Boris Frezinsky dans lAvant propos de ldition russe, mesure le niveau historiquement dtermin du dveloppement dune socit, et les forces cratrices et les capacits des tres humains, comme ils sexpriment dans des formes et des types varis dorganisations sociales et dans des valeurs matrielles et spirituelles cres par eux . Comme le dit Boukharine dans le chapitre 11, le domaine de la culture se trouve l o un mode de production sexprime dans son mode de reprsentation propre. Le livre de Boukharine entre dans ces domaines o les superstructures rencontrent les infrastructures par le concept de personne.
35 A ce endroit de son livre de 1937, dune manire trs tonnante, Boukharine associe cette ide (les

classes sociales sestompent) la question de savoir si le parti pourrait tre une nouvelle classe dominante. Il rfute aussitt cette incongruit en r-exposant lessentiel des lments de sa thorie de la rvolution culturelle labore en 1921 et 1923. A cette poque Boukharine avait examin le problme pos par la place des organisateurs dans le mouvement rvolutionnaire alors que les masses ouvrires (et paysannes) souffraient dune certaine incomptence pour conduire les affaires publiques. Reprenant et dpassant les ides de Robert Michels sur le rle de dirigeants des partis ouvriers, il voyait que les cadres du parti (quelque soit leur origine) courraient certainement le danger de se bureaucratiser et de se couper de la base ouvrire, mais il pensait que le systme culturel sovitique (les coles et la multitude des organisations politiques, conomiques, etc.) produisait en masse de nouveaux cadres comptents et que leur mise en concurrence carterait le danger dun monopole du groupe des dirigeants sur la vie politique et conomique du socialisme. En 1918, ma fait remarquer quelquun, Boukharine pensait aussi au pouvoir politique des conseils comme garant du caractre socialiste de la politique, mais les conseils nont pas gard longtemps le pouvoir, sils lont jamais eu. [ajout aprs lexpos] 36 Il lavait fait dans la partie perdue.

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La tendance historique du socialisme qui donne le thme de luvre aboutit une personne totale qui intgre par son activit et dans sa pense la totalit de la socit. Concrtement , Boukharine invoque la formation polyvalente que vise lcole, lintrt des masses pour tout ce qui se fait dans la patrie des proltaires, et les perspectives quil imagine : fin de la sparation du travail manuel et intellectuel, des diffrences entre villes et campagnes, etc. A partir de l Boukharine fait un zoom arrire. Les personnes constituent des ensembles nationaux et les ensembles nationaux lhumanit toute entire. La tendance intgratrice du socialisme se prolonge dans le dveloppement national (Boukharine rsume le discours bolchevik sur lpanouissement des nationalits dans le cadre du socialisme37 : le socialisme ne saurait dtruire les particularits de chaque nation ; inversement toutes les nationalits qui prosprent dans le socialisme sont unies pour la dfense de la patrie socialiste) et le socialisme mondial achev sera certainement lavnement dune humanit enfin une (avec toujours moins de contradictions). Lunit vraiment totale, pas comme celle des fascistes est donc le premier axe culturel annonc. Le second est dialectiquement prvisible : la diversit, les diffrences et donc les problmes des individus (galit ou hirarchie ? libert ou contrainte ?). Je crois que lessentiel de la diversit qui intresse Boukharine se ramne la diversit des multiples activits qui semblent souvrir aux hommes dans le socialisme. Voir du pays et des paysages (il pense ses chres montagnes du Pamir), sinformer et se passionner pour tout ce dont on parle et qui mrite dtre connu travailler, bien sr, participer la gestion et la planification faire de la politique (sous la direction du parti) Boukharine aime les jeunes avides de culture et de connaissances quil croit voir partout et il a foi dans une ide dj repre par Stephen Cohen. Sous la dictature du proltariat se dveloppe une socit civile , un univers institutionnel gigantesque de runions, de socit savantes, dassociations sportives, de collectifs etc. qui sont trs largement pris en charge en autogestion. Tous ces individus insrs dans des collectifs interagissent positivement sans empiter les uns sur les autres. Boukharine affirme mme que la concurrence (nfaste) a disparu au profit de lmulation (faste). Sur lgalit, Boukharine tient un discours nettement hostile. Ce nest pas vraiment une valeur socialiste et elle na aucun sens dans le communisme (que voudra dire lgalit des
37 On ma demand si ce chapitre contenait une trace du dbat de 1916-1917 (jusquen 1919, en fait) sur

la question des nationalits qui a oppos Boukharine et Lnine. La rponse est : pas du tout. Boukharine aprs 1921 a toujours rappel cet pisode (plusieurs fois, et publiquement) en disant quil avait tous les torts. Le droit des nations disposer delles-mmes tait un lment de la lutte rvolutionnaire que la guerre mondiale et la perspective dune rvolution mondiale navait pas rendu obsolte. [ajout aprs lexpos]

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salaires quand il ny aura plus de salariat ?). Il nest pas question de soutenir lide que tous les individus ont les mmes capacits et on ne peut pas vacuer les diffrences entre les hommes et les femmes Les ingalits de salaires sont un stimulant productif ncessaire et les hirarchies sont le moyen dutiliser efficacement les comptences (les dcisions tant bien prises, la discipline la plus rigoureuse est la plus efficace). Boukharine affirme, pour ne pas contredire son thme gnral, que cette hirarchie cooprative (sic) est provisoire, quelle est instable et flexible (il y a de la mobilit chez les cadres). Il voque aussi lautorit du chef dorchestre, comme mtaphore du pouvoir consenti sans contrainte La libert des individus, dans ce petit livre est traite aprs celle de la socit socialiste et de la classe ouvrire. Puisque la socit socialiste est un sujet , elle accde globalement la libert de choisir son mode de dveloppement et la classe ouvrire qui est au pouvoir naccorde aucune libert ses ennemis dclars. La libert relle qui intresse les masses, cest de participer au dveloppement de la socit socialiste. Elle semble se confondre avec la diversit des activits rendues possibles par la croissance de la productivit. Enfin le choix par les masses dune unit idologique sans faille (elles en ont, crit-il, expriment les avantages) exclut toute libert de mettre en danger le socialisme. Mais notre ido-cratie , crit-il, cessera (plus tard, quand le communisme sera atteint) dtre une cratie coercitive et sera alors une vision du monde unifie , commune tous. La fin du livre peut tre lue comme le moment de la synthse. Boukharine r-expose son thme, et, puisque le socialisme est la production pour la consommation de masse et la satisfaction des besoins, son dveloppement se confond avec le progrs. Dans le socialisme le progrs de la culture matrielle et spirituelle fait partie des lois de mouvement du systme38. La chapitre suivant essaie de dfinir le style de la culture socialiste. Il sagit donc de trouver une formule synthtique . Je note que Boukharine insiste sur la supriorit du mode de reprsentation du monde socialiste (le ftichisme du monde marchand est dpass, la mthode dialectique unifie toutes les approches scientifiques et rend compte de lunit matrielle et du mouvement du monde, etc.). Sa formule finale est que la culture socialiste est lunit vraie . Ici lindividu sait parfaitement bien ce quil a faire et quel chemin il doit suivre, parce que nous avanons sur ce chemin depuis longtemps, en marchant victorieusement.

38 Boukharine termine ce chapitre 10 par quelques pages sur la mort ou la disparition prdictible de

lhumanit et rve, une fois de plus, de la dcouverte du secret de la vie ternelle

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Reste dvoiler le nom du dmiurge qui a t le levier du dveloppement socialiste et de cette unit vraie de lhumanit. Le parti et la dictature du proltariat font le titre du dernier chapitre. Le parti a tout prpar, tout organis et tout dirig avec succs39 Le livre se conclut par un appel renforcer le parti et lEtat dans la perspective de la guerre prochaine (qui sera favorable au socialisme). En guise de conclusion Je reconnais que cette description de Le socialisme et sa culture est trs incomplte, mais je voulais essayer de retrouver les traces de la stratgie politique de son auteur. Depuis 1934, en bref, Boukharine (probablement en communion de pense avec dautres dirigeants du parti) veut tenter dinfluencer Staline (pour renforcer le bloc antifasciste, car Hitler est au pouvoir). En 1937, il est sur cette lance et, mme mis en prison, il passe tactiquement par dessus ou par dessous tout ce qui sest fait en URSS depuis dix ans et il se concentre sur une perspective humaniste quil offre Koba 40. Il voudrait donner la politique de Staline une chance de revenir dans une voie meilleure. Par contre, il ne conteste pas du tout la valeur dcisive de lunit idologique la plus absolue quand il faut faire bloc contre un ennemi trs pressant. Quel est le rsultat de cette manuvre ? Du point de vue des choix politiques de Staline pas grand chose. Mais le Matre a conserv le premier manuscrit saisi (et ceux qui ont suivi). Les papiers de Boukharine crits avant lemprisonnement, quant eux, nont pas t conservs. Ils taient peut tre un peu moins conciliants dans leur ton ou par quelques dtails. Boukharine, lui, paie son effort pour se rapprocher de son bourreau en achevant de sautomutiler. Ce nest pas nouveau, mais cette fois cest encore plus regrettable. Le parti tait en fait dans une crise des plus graves, un syndrome suicidaire dont il ne se remettra jamais. Le problme, plutt que de rver sur des perspectives difficiles dcrypter, tait de comprendre dans quoi lURSS stait engag Boukharine, jusqu sa mise lcart, tait celui dont la problmatique du passage du capitalisme au socialisme tait la plus labore (douze ans de travail de 1917 1929). O en tait-on dans le processus de destruction-reconstruction du capitalisme dEtat en un

39 Cest dans ces deux derniers chapitres quil y a quelques phrases sur leffacement de lEtat

lapproche du communisme. 40 Boukharine connaissait Staline depuis 1912 et aurait pu se considrer comme son ami personnel. Il lappelait par son vieux nom de guerre et leurs familles passaient des vacances ensemble.

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socialisme dEtat ? Cette voie est ferme pour longtemps par le tabou qui affecte le concept de capitalisme organis . Le fil est cass pour Boukharine et aussi pour les courants souterrains parfois boukhariniens qui ont tent de rformer le systme sovitique41. Boukharine acceptera finalement de se faire condamner alors que son opposition ntait que virtuelle42. Il nesprait probablement plus grand chose. Pour finir je vais revenir sur le sens de ces aveux et du procs-spectacle de 1938. La raction de Trotsky : il travaille pour montrer que les accuss taient innocents de tous les crimes quon leur imputait, mais il ne les absout pas pour avoir aid Staline Arthur Koestler, juste aprs le procs, a mis un peu de Zinoviev et beaucoup de Boukharine ( moins que ce ne soit le contraire) dans son personnage de Roubachov. Il lui prte lintention de rendre un dernier service, dtre encore un bon bolchevik disciplin. Le roman sonne juste, mais sur un point Roubachov ne peut pas tre identifi Boukharine. Koestler attribue Roubachov une thorie sociologique : la quantit de libert quun peuple peut utiliser diminue quand le progrs technique ou un changement social modifie le corps social. Je crois quil sagit pour le romancier de se moquer des prtentions du matrialisme historique (ou peut-tre des explications scientifiques dont Zinoviev tait coutumier) mais Boukharine naurait pas aim cette thorie. Maurice Merleau-Ponty, aprs la guerre, a lu les minutes du procs et a trs bien vu et dit une chose essentielle : Boukharine motive sa condamnation et dfend son honneur. Difficile dtre plus contradictoire. La rflexion de Merleau-Ponty porte sur le communisme. Il souligne que dans ce cadre idologique, sopposer cest dj trahir. Mais je minterroge sur la provocation ( ?) quil introduit de faon tonnante lorsquil crit que lattaque allemande de 1941 aurait confirm la pertinence de la condamnation de Boukharine43 ! Stephen F. Cohen, en 1973, avait lu le procs (et dautres textes antrieurs) comme une tentative de sopposer, en langue dEsope, au cours de la politique stalinienne. Une forme de rsistance est bien l, mais la lecture du dossier rendu la famille a d le dcevoir un peu. Slavoj Zizek, en 2001, avait lu la lettre Staline du 10 dcembre 1937. Dans un article sur le suicide du parti, il note le paradoxe de Boukharine qui dclare comprendre la grande ide de
41 Cf. Moshe Lewin Political Undercurrents in Soviet Economic Debates, 1974. (Pluto Press 1975) 42 On ma demand si Boukharine navait pas un peu complot contre Staline (ce que continuent

dire quelques chercheurs). Il me semble quil aurait eu dexcellentes raisons dy penser. Mais il na jamais remis en question limpratif catgorique de lunit sans faille du parti. [ajout aprs lexpos]

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la purge, qui accepte davouer publiquement ses crimes et qui affirme Staline quil continue de laimer pourvu quil ne le croit pas coupable des crimes dont il saccuse44. Boukharine nest pas un cynique et ce nest pas Staline quil veut aider en se sacrifiant. Ce nest pas non plus un hros qui tombe en dfendant une politique. Sil est pris dans des contradictions, ce sont dabord les contradictions de ses tourmenteurs. Le plus probable est que Boukharine a cd en esprant que ses proches seraient pargns. On a pu le lui promettre (et ils ont t relativement pargns). Aprs cela, il lui fallait se dbrouiller pour incriminer le moins de monde possible (son sentiment de culpabilit lempchait dtre un dnonciateur) et dfendre sa dignit dhomme. Ctait dj un objectif politique , mais ce ntait pas un programme rvolutionnaire complet Son vritable espoir tait que les jeunes, ceux qui avaient lge dAnna, survivraient et voudraient savoir, comprendre et sortir le socialisme de son malheur.

43 Cf. Maurice Merleau-Ponty, Humanisme et terreur I, in uvres , Quarto, Gallimard, 2010, p. 258-259.

Dans ce pays, crit-il, lopposition pouvait apparatre comme une trahison. Quoiquelle ait voulu et mme si ctait un plus sr avenir pour la rvolution, il reste quen fait elle affaiblissait lURSS. En tout cas, par un de ces coups de force dont lhistoire est coutumire, les vnements de 1941 laccusent de trahison. Cette sottise vient dans une tentative de rflchir sur la responsabilit historique propos des procs des collaborateurs franais aprs la victoire sur lAllemagne nazie. Merleau-Ponty esquisse une comparaison : Comme les procs des collaborateurs dsintresss, les procs de Moscou seraient le drame de lhonntet subjective et de la trahison objective. Il ny aurait que deux diffrences. La premire est que les condamnations dpuration ne font pas revivre ceux qui sont morts, tandis que la rpression pouvait pargner lURSS des dfaites et des pertes [je souligne cette lubie surprenante quand on sait quel point Staline a refoul ses inquitudes en attendant la rupture de son alliance avec Hitler]. Les procs de Moscou seraient ainsi plus cruels puisquils anticipent le jugement des faits, et moins cruels puisquils contribuent une victoire future. Lautre diffrence est que les accuss marxistes tant ici daccord avec laccusation sur le principe de la responsabilit historique, ils se font accusateurs deuxmmes et que, pour dcouvrir leur honntet subjective, nous avons traverser, non seulement le rquisitoire, mais encore leurs propres dclarations . La dernire remarque est moins sotte, mais lensemble, malgr lemploi dun conditionnel intermittent, reste effarant. [ajout aprs lexpos] 44 Un auditeur de lexpos a remarqu tout fait judicieusement que de cette faon Boukharine essayait dattirer Staline dans sa propre ambivalence, de lui faire partager sa dualit . Staline a russi rsister cette tentation. [ajout aprs lexpos]

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