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Cover Title Page The Horus Heresy Dramatis Personae Premire Partie - Gris Prologue I Un II Deux Trois Quatre Cinq Six Sept Huit Neuf Dix Onze III Deuxime Partie - Plerinage IV Douze Treize Quatorze Quinze Seize Dix-Sept Dix-Huit Dix-Neuf V Troisime Partie - carlate Vingt Vingt et Un Vingt-Deux Vingt-Trois Vingt-Quatre Vingt-Cinq Vingt-Six Vingt-Sept Vingt-Huit Vingt-Neuf VI pilogue Remerciements Propos de lAuteur Page Lgale Contrat de licence pour les livres numriques

The Horus Heresy

The Horus Heresy


Cest une poque lgendaire... Des hros continuent de se battre pour rgenter la portion de galaxie que les vastes armes de lEmpereur de Terra ont conquise durant leur Grande Croisade. Une myriade de races extraterrestres ont t crases par les combattants dlite de lEmpereur et effaces des annales de lhistoire. Laube dune re de suprmatie se lve sur lHumanit. Des citadelles clatantes dor et de marbre clbrent les nombreux triomphes de lEmpereur. Sur un million de mondes sont rigs des monuments rappelant les exploits piques de ses plus formidables guerriers. Premiers parmi eux, les primarques, des hros surpuissants, imposants et magnifiques, laboutissement ultime des exprimentations gntiques de lEmpereur, ont men leurs armes de Space Marines de victoire en victoire. Les Space Marines sont les plus puissants guerriers humains que la galaxie ait jamais connus, chacun deux surpassant une centaine de soldats ordinaires. Organiss en lgions de dizaines de milliers de combattants placs sous les ordres dun primarque, ils ont conquis limmensit spatiale au nom de lEmpereur. Le plus illustre parmi ces primarques est Horus le Glorieux, lAstre Brillant, favori de lEmpereur. Il est le Matre de Guerre, commandant en chef de la puissance militaire impriale ayant assujetti un millier de milliers de mondes, grand conqurant, guerrier sans gal et diplomate suprme. Horus est une toile montante, mais jusquo une toile peut-elle monter avant de retomber ?

Dramatis Personae

Dramatis Personae

Primarques Lorgar Primarque des Word Bearers Roboute Gulliman Primarque des Ultramarines Magnus le Rouge Primarque des Thousand Sons Corax Primarque de la Raven Guard Konrad Curze Primarque des Night Lords Ferrus Manus Primarque des Iron Hands Perturabo Primarque des Iron Warriors

Lgion des Word Bearers Kor Phaeron Premier capitaine Erebus Premier chapelain Deumos Matre du chapitre du Serrated Sun Argel Tal Capitaine de la 7e compagnie dassaut Xaphen Chapelain de la 7e compagnie dassaut Torgal Sergent de lescouade dassaut Torgal Malnor Sergent de lescouade dassaut Malnor Dagotal Sergent de lescouade de reconnaissance Dagotal Le Seigneur carlate Commandant des Gal Vorbak

Lgion des Night Lords Sevatar Premier capitaine

Legio Custodes Aquillon Occuli Imperator, les yeux de lEmpereur , garde custodien Vendatha Garde custodien Kalhin Garde custodien Nirllus Garde custodien Sythran Garde custodien

301e flotte expditionnaire Baloc Torvus Matre de la flotte Arric Jesmetine Major, 54e rgiment dinfanterie dEuchar

Personnages impriaux Cyrne Valantion Confesseuse de la Parole Ishaq Kadeen Commmorateur officiel, imagiste Absolom Cartik Astropathe personnel de lOcculi Imperator

Legio Cybernetica Incarnadine Conqueror Primus du 9e maniple, Cohorte Carthage Xi-Nu 73 Techno-adepte du 9e maniple, cohorte Carthage

Personnages non-impriaux Ingethel missaire de la Vrit Primordiale

Tue-moi, Empereur . Mieux vaut mourir au crpuscule de la libert que de respirer encore laube de la tyrannie. Et puissent les dieux maccorder mon dernier souhait. Que mon esprit sattarde suffisamment pour pouvoir mesclaffer quand ton royaume sans foi finira par seffondrer.

- Daival Shan, seigneur de guerre sparatiste de Terra, au jour de son excution. Si un homme rassemble dix mille soleils entre ses mains Si ses fils et ses filles ensemencent cent mille mondes, et quil leur accorde la jouissance de la galaxie tout entire Si cet homme peut dune pense guider un million de vaisseaux au milieu de linfini des toiles Alors veuillez me dire, si cela vous est possible, comment un tel homme serait moins quun dieu.

- Lorgar Aurelian, primarque des Word Bearers Car le plus sr indice de la ruine dun pays, cest le mpris pour le culte des dieux.

- Nikollo Makiavelli, ancien philosophe eurasien

PROLOGUE

PROLOGUE

Le Guerrier Gris
Ses surs pleurrent quand la lgion vint le chercher. Sur le moment, il ne parvint comprendre pourquoi. Il ny avait pas de plus grand honneur que dtre choisi, leur chagrin navait donc aucun sens. La voix du guerrier gris tait un grondement de machine, profond et charg de parasites, tandis quil parlait de derrire son masque mortuaire. Il demanda savoir quel tait le nom du garon. Avant que la mre ne lui rpondt, elle-mme posa une question. Telle tait sa faon dtre, directe et forte, sans se laisser intimider par les choses quelle voyait. Une force qui stait transmise chez son fils, et que celui-ci allait conserver dans son sang malgr les nombreux changements venir. Elle posa sa question, un sourire sur les lvres. Je vais vous dire son nom, guerrier. Mais dabord, voudriez-vous me dire le vtre ? Le guerrier gris baissa les yeux vers leur famille, et ne rendit leur regard aux parents quune seule fois avant demporter leur enfant. Erebus, pronona-t-il. Mon nom est Erebus. Merci, seigneur Erebus. Voici mon fils, fit-elle en le dsignant dun geste. Argel Tal.

Les Faux Anges


Je me rappelle le Jour du Jugement. Pouvez-vous imaginer lever les yeux, et voir les toiles tomber du firmament ? Pouvez-vous imaginer les cieux en train de faire pleuvoir le feu sur le monde ? Vous pensez pouvoir vous le reprsenter. Je ne crois pas. Je ne vous parle pas de guerre. Je ne parle pas de lodeur piquante du promthum, ni des relents que crachent les incendies allums par des tirs de missiles. Oubliez la souffrance grossire des combats et lassaut dun bombardement orbital sur vos sens ; je ne parle pas de cette sauvagerie ordinaire, des maux incendiaires que les hommes sinfligent les uns aux autres. Je vous parle de jugement. De jugement divin. De la colre dun dieu posant le regard sur les actions dune plante entire. Et ce quil voit lui aigrit le cur. Dans son dgot, il envoie ses nues danges dlivrer la damnation. Dans sa rage, il injecte le ciel de flammes et fait pleuvoir la destruction sur les visages levs de six milliards dadorateurs. Redites-le moi, prsent. Redites-moi que vous pouvez vous imaginer de voir les toiles tombant du ciel. Essayez de prtendre que vous arrivez vous reprsenter le ciel pleurant le feu sur la terre en dessous de lui, et une cit brlant avec une telle ardeur que cette vue calcine littralement vos yeux alors que vous la regardez mourir. Le Jour du Jugement ma prive de la vue, mais il mest encore possible de vous clairer. Je me rappelle tout, et comment pourrait-il en tre autrement ? Ce fut le dernier spectacle auquel jassistai de mes yeux. Ils sont venus nous ports par des vautours de fer bleu et de feu blanc. Et ils se dnommaient eux-mmes la XIIIe lgion, les rois-guerriers dUltramar. Nous navons pas fait usage de ce nom. Tandis quils nous chassaient de nos demeures, quils massacraient ceux qui osaient les combattre en retour, et tandis quils apportaient lannihilation divine sur tout ce que nous avions rig Nous les avons appels les faux anges. Vous tes venus moi, demandant savoir comment ma foi avait survcu au Jour du Jugement. Je vais vous dire un secret. Quand les toiles sont tombes, quand les mers ont bouillonn et que la terre a brl, ma foi nest pas morte. Cest cet instant que jai commenc croire. Dieu tait bien rel, et il nous dtestait. - Extrait du Plerinage , de Cyrne Valantion

UN

UN
La Cit Parfaite Les Faux Anges Le Jour du Jugement
La premire toile tombante sabattit au cur de la cit parfaite. La place tait toujours bonde et anime lors des marchs de minuit. Tout devint nanmoins silencieux lorsque le ciel se mit pleurer des tranes ardentes et que les toiles se mirent driver vers la terre, dune allure lente et majestueuse. La foule souvrit et recula, formant un cercle autour de cette venue sidrante. Quand lastre fut assez prs, ceux prsents distingurent la vrit. a ntait pas du tout une toile. Cet objet ntait pas compos de feu, mais le crachait par ses racteurs hurlants. Latterrissage de lengin rpandit autour de lui un nuage de fume, sentant lhuile calcine et les matires chimiques doutre-monde. Le corps de lappareil tait celui dun oiseau querelleur, un rapace bleu cobalt dcor dor terne, dont le ventre brillait dune lueur orange, sous la chaleur sifflante de la descente orbitale. Cyrne Valantion comptait parmi la foule rassemble l, trois semaines de son dix-huitime anniversaire. Des voix se mirent murmurer autour delle ; les murmures devinrent des paroles scandes, qui leur tour devinrent une prire. Un bruit de tonnerre saccad rsonna depuis les rues et les places proches, le grondement de puissants moteurs et de compresseurs auxiliaires. Dautres toiles qui nen taient pas arrivrent en tombant des cieux. Lair tout entier vibrait sous le bourdonnement dautant de turbines. Chaque inspiration avait pris un got dchappements. Lmissaire la coque sombre venu du ciel portait le symbole de lAigle Saint, assombri par le feu de sa descente dans latmosphre. La vision de Cyrne entremla ce quelle voyait prsent et les reprsentations artistiques quelle avait admires dans son enfance. Cyrne tait loin de faire partie des croyants, mais elle connaissait cet appareil, reproduit de faon trs vivante sur des parchemins aux encres colores. Une telle imagerie se retrouvait dans toutes les critures. Et elle savait pourquoi les anciens prsents dans la foule psalmodiaient en pleurant. Eux aussi lavaient reconnu, mais pas uniquement pour lavoir vu dans les anciens crits. Des dcennies plus tt, ils avaient assist la venue de ces mmes vhicules arrivs des cieux. Cyrne regarda les gens tomber genoux, lever les mains vers la vote toile et sangloter dans leur prire. Ils sont revenus, murmurait une vieille femme. Elle sinterrompit un moment dans son observance pour agripper un pan du shuhl flottant de Cyrne. genoux, jeune dbauche ignorante ! Toute la multitude stait mise chanter. Quand la mgre lui tira nouveau sur la jambe, Cyrne se libra de ses doigts crochus. Ne me touchez pas, sil vous plat, dit-elle. La tradition rclamait de ne jamais toucher celles portant les robes rouges du shuhl sans avoir dabord obtenu la permission de la jeune fille. Dans sa ferveur, la vieille femme ne prtait plus attention la coutume ancienne. Ses ongles lui griffaient la peau travers la soie fine de sa tenue de sortie. genoux. Ils sont revenus ! Cyrne porta la main son qattari dans ltui sangl contre sa cuisse nue. Lacier fin et ornement du couteau brilla dune couleur dambre dans la lumire des flammes reflte par la coque de lengin. Ne-me-touchez-pas. En lchant une imprcation entre ses dents, la vieille femme retourna ses prires. Cyrne inspira profondment, en cherchant ralentir les battements frntiques de son cur. Lair lui chauffait la gorge, en dposant sur sa langue le piquant charbonneux des fumes de la propulsion. Ainsi, ils taient revenus. Les anges de lEmpereur-Dieu taient de retour dans la cit parfaite. Elle-mme ne ressentait pas cet lan rvrencieux. Pas plus quelle aussi ne tomba genoux pour remercier lEmpereur-Dieu de la seconde venue de ses anges. Cyrne Valantion fixait la coque prdatrice de lappareil de fer, tandis quune question brlait derrire ses yeux. Ils sont revenus, murmura encore la vieille femme. Ils sont revenus vers nous. Oui, dit Cyrne. Mais pourquoi ? Sans aucun avertissement, du mouvement leur parvint de lappareil. Dpaisses portes scartrent dans un grand bruit, et une rampe sabaissa en frmissant sur ses vrins pneumatiques. Au milieu des hoquets et des sanglots nerveux, la psalmodie dadoration se fit plus forte. La multitude entonnait les prires de la Parole, et les derniers rests debout finirent par sagenouiller. Seule Cyrne se dressait encore au milieu deux. Le premier des anges descendit du nuage de fume fine. Cyrne fixa cette silhouette, ses yeux se rtrcissant malgr la justesse exaltante de ce moment. Une charde de glace sinuait dans son sang. Comme si la protestation dune seule avait pu changer ce qui tait en train dadvenir, un mot quitta sa bouche dans un murmure. Attendez La lourde armure de lange tait en contradiction avec les images des critures. Elle ntait orne daucun parchemin dont lcriture dlie aurait dcrit en dtail toute la saintet ; et elle ntait pas du gris hivernal dont taient pars les anges vritables de lEmpereur-Dieu. Larmure de celui-ci, tout comme lappareil dont il venait dmerger, tait dun bleu cobalt somptueux et profond, bord dun bronze si poli que son clat tait proche de lor. Ses yeux taient deux fentes rouges inclines sur une plaque faciale stoque. Attendez dit nouveau Cyrne, plus fort cette fois. Ce ne sont pas les Porteurs de la Parole. La vieille femme se hrissa en entendant ce blasphme, et cracha sur ses pieds nus. Cyrne ne lui prta pas attention. Son regard ne quitta pas le guerrier larmure cobalt, diffrente de faon si subtile et pourtant si distincte de celles des critures quon lavait force tudier durant son enfance. Les frres de lange mergrent de lintrieur sombre de leur appareil et descendirent sur la place. Tous portaient une armure du mme bleu. Tous avaient la main des armes immenses, trop lourdes pour quun humain pt les porter sans assistance. Ce ne sont pas les Porteurs de la Parole, rpta-t-elle en levant la voix par-dessus les litanies. Plusieurs des personnes agenouilles autour delle rpondirent par des chuchotements cassants et des injures. Cyrne inspirait pour lancer son accusation une troisime fois quand les anges, dans un geste synchrone et proprement inhumain, levrent leurs armes quils pointrent sur la foule des adorateurs. Cette vue la priva de son souffle. Le premier ange parla, sa voix profonde et rauque, filtre par les haut-parleurs cachs de son masque facial. Citoyens de Monarchia, capitale de Quarante-Sept Dix, entendez ces mots. Nous, les guerriers de la XIIIe, avons prt serment envers cet instant et avons engag notre honneur dans ce devoir. Nous venons porter le dcret qua mis lEmpereur pour le dixime monde ramen lui par la 47e expdition de la Grande Croisade de lHumanit. Tout ce temps, la dizaine danges conservrent leurs armes braques sur les civils genoux. Cyrne distinguait que leurs canons taient noircis au mme titre que la coque de lappareil, noircis davoir tir des projectiles de proportion monstrueuse. Votre sujtion lImperium de lHumanit sest maintenue durant soixante et un ans. Avec le plus grand regret, lEmpereur de lHumanit rclame dsormais que la cit de Monarchia soit immdiatement abandonne par tous ses habitants. Il y a quelques instants, le mme avertissement a t communiqu vos dirigeants plantaires. La ville doit tre vacue dans les six jours, au terme desquels les dirigeants de votre plante auront la permission de transmettre un unique signal de dtresse. Les habitants gardrent le silence, mais leurs regards fixes taient maintenant emplis de confusion et dincrdulit, et non plus de rvrence. Comme sil sentait un relchement de leur attention, lange dirigea son arme en lair et tira une fois. La dtonation retentit comme un claquement de foudre roulant sur une valle, dune force dorage au milieu du silence. Nul ne devra se trouver encore lintrieur de Monarchia laube du septime jour. prsent, retournez vos foyers. Rassemblez vos possessions et vacuez la ville. Toute rsistance sera rprime dans le sang. Cyrne avala sa salive, sans plus profrer un seul mot. Des cris et des hues montrent de la foule. Une bouteille scrasa contre le casque de lun des anges, clata en une pluie de verre, et tandis que plusieurs criaient pour exiger de comprendre quoi tout cela rimait, Cyrne tourna les talons et senfuit. L o dautres ne fuyaient pas dj comme elle, la jeune fille se fora un passage au milieu de laffluence. Une poigne de secondes plus tard dbuta le crachement guttural des armes portes par les anges, lorsque les messagers de lEmpereur-Dieu ouvrirent le feu sur le dbut dmeute. Trois jours plus tard, Cyrne se trouvait toujours dans la ville. Comme chez beaucoup des rsidents de Monarchia, la peau mate de Cyrne tait lhritage de lexistence de ses anctres passe dans les dserts quatoriaux, et ses yeux taient magnifiques, dune teinte marron clair voquant lambre brl. Des cheveux couleur noisette claircis par le soleil tombaient en cascade de boucles sur ses paules. Du moins ses soupirants les plus pris la dcrivaient-ils en ces termes. Telle tait limage que son esprit lui peignait, quand le miroir lui en renvoyait une autre. Au terme de deux nuits sans sommeil, ses yeux taient cerns, et la dshydratation lui laissait un got cre dans la bouche. La manire dont les choses en taient arrives l demeurait un mystre. Dans la capitale, la rsistance aux envahisseurs avait t froce, durant toute lheure quelle avait dure. Le pire massacre avait eu lieu la porte de Tophet, lorsque les protestations avaient vir lmeute, et lmeute au champ de bataille. Cyrne avait regard depuis le refuge dune glise proche, bien quil ny et gure voir. Des citoyens excuts et crass, tous pour le mme crime davoir os dfendre leurs demeures. Un tank de cobalt et de bronze avait tir sur la porte de Tophet en elle-mme, et si le massacre avait t une tragdie, ce geste tenait quant lui de la profanation. Broyant les morts sous ses chenilles, le char avait lch une salve contre le monument lanc, ses canons laissant de douloureuses cicatrices sur la vision de Cyrne. Mais elle navait pas pu dtourner les yeux. La porte de Tophet tait tombe, et sa masse stait brise en segments de marbre en frappant lesplanade. Une fortune en pierre blanche et en feuille dor, un monument aux vritables anges de lEmpereur-Dieu, fracass par des intrus se prtendant loyaux lImperium. Elle parvenait discerner les corps immobiles des statues tombes terre depuis larchitecture de la porte. Cyrne les connaissait bien, aprs avoir frquent de nombreux marchs de minuit sur la place de Tophet. Chaque fois, les anges de marbre lavaient regarde depuis leurs niches creuses dans la surface. Leurs yeux obliques, sans expression, la fixaient sans ciller. Leurs armures dpourvues dailes avaient t reproduites avec un talent exquis dans la pierre lisse. Ce ntaient pas l les anges emplums des anciens mythes de Terra, mais la gloire incarne, les anges de la mort, faonns limage redoutable de lEmpereur-Dieu. Ses ombres, ses fils, les Porteurs de la Parole. Derrire la poussire, des silhouettes hrtiques staient rapproches du char. Les rois-guerriers dUltramar, avait murmur Cyrne cet instant. La XIIIe lgion. Des blasphmateurs, tous. Leur ressemblance avec les Porteurs de la Parole ne faisait quaggraver leur impuret. Le rseau plantaire de transmission ne fonctionnait plus. Elle avait entendu dire dun vendeur de rue que les envahisseurs avaient dtruit tous les satellites de Khur avant darriver au travers des nuages. Que cela fut vrai ou non, les changes avec les autres villes, et mme lintrieur de Monarchia elle-mme, se limitaient au bouche--oreille. Les gens se sont soulevs dans le district de Quami, avait insist le vendeur. Pas juste Tophet. Et aussi Gulshia. Des centaines de morts. Peut-tre mme des milliers. Il avait hauss les paules, comme si de tels vnements ntaient que de simples anecdotes. Je men vais ce soir. a ne sert rien dessayer de combattre des dmons, shuhl-asha. Cyrne ne lui avait rien rpondu, mme si sa faon prcieuse demployer le titre archaque de sa profession lavait fait sourire. Quy avait-il rpondre ? Les envahisseurs verrouillaient la cit. Les graines de la rbellion nallaient jamais parvenir prendre racine dans un sol aussi infertile.

District par district, lexode avait commenc ds la fin de ces premires purges. Une fois les portes ouvertes, un flot dhumains incessant stait dvers de la ville. la tombe du soir, lvacuation de masse avait pleinement dbut. Les citoyens les plus fortuns de Monarchia, pour la plupart des marchands ou de hauts membres du clerg officiant comme Annonciateurs de la Parole, disposaient de leurs moyens de transport propres et quittaient la ville pour rejoindre leurs proprits secondaires dans dautres cits. Le ciel matinal au-dessus de Monarchia affichait un trafic dense de navettes senvolant vers dautres havres, emportant les riches, les importants, les conomiquement vitaux et les spirituellement clairs, partis chercher asile ailleurs. Cyrne ntait pas encore partie. En vrit, elle ntait pas certaine de le vouloir. Elle demeurait poste au balcon de son module dhabitation : quelque chose entre une simple pice et une cellule, au deuxime tage du bloc rsidentiel Jiro, dans lun des quartiers les moins chers de la ville. Les tours haut-parleurs les plus proches hurlaient leur message en boucle. Le poids des effets personnels autoriss bord des appareils dvacuation est soumis une limitation stricte. Tous les rsidents du district dInaga sont invits se rendre immdiatement lastroport de Yael-Shah ou la douzime porte de commerce. Le poids des effets personnels autoriss Cyrne attnua les messages dannonce, tout en regardant les gens se masser dans les rues en contrebas, et trangler la circulation par leurs lentes files. L-bas, au bout de la rue, un des membres de la XIIIe lgion orientait le troupeau de citoyens comme du btail. Entre ses mains, le faux ange portait la mme arme que ses frres, ce fusil massif aliment par des munitions explosives. Cyrne tait penche sur la balustrade, assistant lternel thtre de loppresseur et de loppress, du conqurant et du domin. Son district avait lobligation dtre vacu dici demain matin. Le processus tait laborieux, et un grand nombre dinsultes et de lamentations taient lances aux faux anges silencieux. Le poids des effets personnels autoriss bord des appareils dvacuation, tonitrurent de nouveau les enceintes. Ces tours relais radio servaient rcemment diffuser les lectures des trois prires quotidiennes de la ville, en prodiguant leurs paroles de tolrance et dillumination tous ceux quelle abritait. Leur sainte mission avait t pervertie, pour faire delles la voix des envahisseurs. Trop tard, Cyrne saperut quelle avait t repre. Lair spaissit et devint plus chaud sous le souffle des moteurs, tandis quun petit appareil volant drivait au-dessus de la rue la mme hauteur que son balcon. Un engin biplace, la coque constitue dun blindage bleu, tait suspendu dans lair sur ses turbines piaillantes. Les faux anges assis dans son cockpit scrutaient sur leur passage les fentres du deuxime tage des btiments. Le frisson dont fut prise Cyrne menaa de devenir un tremblement, mais elle demeura o elle se trouvait. Lappareil se rapprocha, les pales des rotors soufflant lair chaud des moteurs antigravitationnels. Le faux ange assis dans le sige de lartilleur se pencha en avant, tout en ajustant une commande dissimule dans le col de son armure. Citoyenne. La voix du guerrier fut un aboiement rauque qui couvrit les moteurs du speeder. Ce secteur est en cours dvacuation. Descendez au niveau de la chausse immdiatement. Cyrne prit une grande inspiration, et ne bougea pas. Le guerrier se tourna vers son compagnon assis dans le sige du pilote, puis reporta son regard vers Cyrne, fige dans son attitude de dfiance muette. Citoyenne, ce secteur est en cours dv Jai entendu, rpondit Cyrne, assez fort pour couvrir le bruit infernal de lappareil. Descendez au niveau de la chausse immdiatement. Pourquoi faites-vous a ? demanda-t-elle en levant toujours la voix. Lartilleur secoua la tte, et agrippa les poignes de larme dun calibre massif monte devant lui sur pivot, pour la pointer directement vers elle. La jeune femme dglutit : le canon de larme tait du diamtre de sa tte. Tous les os de son corps lui transmirent un lger lancement paniqu, en la suppliant de se mettre courir. Pourquoi faites-vous a ? rclama-t-elle en noyant sa peur sous sa colre. Quels pchs ont pu nous entacher tous au point que nous devions quitter nos foyers ? Nous sommes loyaux envers lImperium ! Nous sommes fidles lEmpereur-Dieu ! Les faux anges restrent immobiles pendant plusieurs secondes. Cyrne ferma les yeux, attendre limpact brutal qui allait la dtruire. Malgr la menace de cet instant, un sourire lui agaa les lvres. Quelle manire stupide de mourir. Il nallait plus rien rester delle enterrer. Citoyenne. Elle ouvrit les yeux. Le guerrier avait abaiss la mire de son arme. LEmpereur aim de tous a ordonn la XIIIe lgion de venir ici. Cest lui qui a mandat nos actions. Regardez-nous. Regardez nos armures et les armes que nous portons. Nos sommes ses guerriers, et nous agissons par sa volont. Descendez au niveau de la chausse et vacuez le district. LEmpereur-Dieu nous rclame dabandonner nos vies ? Le guerrier grogna. Ce fut un grondement de machine, uniquement rendu humain par le soupon de colre qui sy trouvait. Cela constituait la premire motion que Cyrne entendait de la part des envahisseurs. Descendez au niveau de la chausse. Le guerrier pointa de nouveau son arme lourde vers elle. Tout de suite. Appliquez encore une fois vos termes idoltres et ignorants la personne de lEmpereur aim de tous et je vous abats sur place. Cyrne cracha par-dessus la rambarde du balcon. Je vais partir, mais uniquement parce que je cherche lillumination. Je dcouvrirai la vrit de tout ceci, et je prie pour que vienne un jour lheure de rendre des comptes. La vrit vous sera rvle, dit le guerrier alors que lengin sapprtait sloigner. Au lever du septime jour, retournez-vous et regardez vers votre ville. Vous obtiendrez la lumire que vous dsirez tant. Et le septime jour finit par se lever. Le ciel qui sclairait trouva Cyrne Valantion perche sur un peron au pied des collines de Galahe, sa robe traditionnelle cache sous une longue veste resserre autour delle pour lutter contre la rigueur du vent dautomne. Ses cheveux flottaient librement en une crinire fauve, et elle regardait lest, vers la cit minemment calme, minemment silencieuse. Au cours des dernires heures, des taches brlantes staient leves vers les airs : chacune un engin datterrissage appartenant la XIIIe lgion, chacune retournant vers les cieux prsent que luvre des guerriers tait accomplie. Avec une inluctabilit rampante, le soleil atteignit lhorizon. Son or ple, froid malgr sa douce clart, se rpandit sur les minarets et les dmes de Monarchia. Une ville dune beaut sans rivale, dont les pointes des dix mille tours se dorrent sous laube. Par le Sang Sacr, murmura la jeune femme, incapable de retrouver sa voix, et sentant la tideur humide des sillons tracs par ses larmes en se disant que lHumanit tait capable de crer de telles merveilles. Par le Sang Sacr de lEmpereur-Dieu. La lumire du ciel saccentua encore ; trop, et trop vite. Laube peine passe, il devenait dj aussi clair quen plein midi. Cyrne leva la tte, et regarda avec des yeux embus les nuages sclairer dun second lever de soleil. Elle vit le feu tomber du ciel, des javelots dune lumire impensable sabattre sur la cit parfaite en provenance dau-dessus des nuages. Mais elle ne put regarder longtemps. La luminosit incomparable de ces traits solaires lui brla les yeux au bout des quelques premiers instants, la laissant dans le noir, tandis quelle coutait les bruits dune ville en train de succomber. Les tremblements du monde sous les pieds de Cyrne la jetrent au sol. Pire que toute chose, sa vue connut quelques sursauts avant de compltement lui faillir, et sa dernire vision fut celle de Monarchia en ruine, ses tours scroulant dans les flammes. Aveugle, trahie par le destin, Cyrne Valantion cria vers les cieux et pria pour que vint un jour lheure des comptes, tandis que brlait la ville qui lavait vue natre.

II

II

La Dernire Supplique
Porteurs de la Parole, entendez notre prire. De faux anges marchent parmi nous, faonns votre image, mais napportant avec eux rien de votre clmence. Ils se font appeler la XIIIe lgion, les rois-guerriers dUltramar, et nont prononc que des menaces de massacres et de dsolation depuis que leur venue a assombri les cieux, il y a de cela une semaine. Leurs guerriers ont foul les rues de Monarchia, et forc le peuple abandonner la ville. Ceux leur avoir rsist ont t dcims. Si lavenir le veut bien, ils resteront dans les mmoires comme des martyrs. Monarchia nest pas la seule. Seize cits disperses sur toute la plante ont t vacues, et vides de leurs mes de la mme manire. Pendant de nombreux jours, nous avons t contraints au silence, incapables den appeler vous. La XIIIe lgion nous a consenti cet instant, avant le dernier lever de soleil. Elle a fait vu de dtruire la cit parfaite dans un ouragan de feu lorsque le jour se lvera. Revenez nous, nous vous en conjurons. Revenez nous et faites-la rpondre de cette injustice. Vengez ceux qui sont tombs, et restaurez ce qui sera perdu quand lhorizon sclairera. Porteurs de la Parole, entendez notre prire. Revenez nous, fils de lEmpereur-Dieu, bni soit Son nom. Reven Premier et unique appel de dtresse transmis depuis Monarchia, capitale de Khur

DEUX

DEUX
Soleil Dentel Dvastation Aurelian
Lheure des comptes rclame par Cyrne mit deux mois arriver. Presque neuf semaines traverser en trombe les courants du non-espace, franchir lImmaterium sans proccupation vritable pour le contrle ou la scurit. Ils perdirent des vaisseaux. Ils perdirent des vies. Mais ils ne perdirent pas de temps. La ralit tremblait dans leur sillage. Le premier vaisseau jaillir de lImmaterium fut pouss par des moteurs tourments travers la dchirure de sa rentre. Tandis quil acclrait, le Warp sembla le projeter comme une lance grise, tranant une brume plasmatique de la couleur dun rve dment. Ses racteurs brlants rugirent lourdement dans le silence de lespace. Le long de son arte dorsale, des statues de marbre et dor fixaient de leurs yeux le vide toil. Des difices cultuels blinds slevaient comme des cloques de lpiderme du croiseur. Des crneaux couronnaient les murs de ces cathdrales, et des dizaines de temples de moindre envergure taient dcors de nids darmes, perchs sur leurs plus hautes tours. Le vaisseau, terrible par sa taille et svre par son aspect, paraissait davantage une cit fortifie ddie la prire et la guerre quun btiment de traverse interstellaire. Son lan inquitant projeta des trpidations dans ses os de mtal, et il ne ralentit cependant pas. Le souffle blanc-bleu de ses turbines se dsintgrait en tranes fumantes, craches par ses immenses propulseurs quil avait fallu des dcennies pour construire, en employant des milliers douvriers pendant des millions dheures. Lavant avait t faonn en un blier colossal, arborant comme figure de proue un aigle compos de mtaux denses, polis jusqu leur confrer une patine argente. Dans ses serres, laigle tenait licne en acier dun livre ouvert. Le bec de lanimal tait ouvert lui aussi, fig dans un glatissement silencieux. Ses yeux froids refltaient les astres. Dautres vaisseaux arrivrent, en cartelant la ralit, jaillissant du Warp comme dautres tranes de gris ; une vole de flches qui clipsrent les toiles autour delles. Quelques-uns dabord, puis une dizaine, bientt une flotte, pour devenir une armada Cent seize vaisseaux, lune des plus grandes coalitions de force jamais rassemble par la race humaine. Et dautres continuaient darriver, transperant la barrire entre les dimensions, schappant de lImmaterium, en tentant de croiser au flanc de leur glorieux vaisseau-amiral. Larmada grise avanait en formation parse, les nefs les plus lentes se faisant distancer, alors que plus dune centaine se refermaient autour dun unique monde bleu et vert. Un monde que cernait dj une autre flotte de combat. Lun des vaisseaux de larmada, suffisamment imposant de par lui-mme, mais tout fait modeste compar au vaisseau-amiral lavant-garde de la flotte, tait la barge de bataille De Profundis. En bas gothique, son nom se traduisait avec une loquence incertaine par depuis les profondeurs . Dans le dialecte colchisien du monde do provenait ce vaisseau de guerre, cette formule proto-gothique sinterprtait davantage comme signifiant du dsespoir . La vibration dans larmature du vaisseau samoindrissait mesure que la dimension relle raffirmait son emprise, et les moteurs communs prirent le relais de la propulsion Warp surchauffe. Tandis que sa nef laissait derrire elle les entraves lancinantes de lEmpyrean, le capitaine du De Profundis se leva de son trne de commandement ornement, un trne fait divoire sculpt et dacier noir, drap de parchemins dvotionnels et occupant le centre dune estrade surleve. Sur les marches menant son sige se tenaient trois autres figures, chacune revtue de la mme armure de bataille de couleur granitique, le regard tourn vers le grand oculus daffichage qui occupait tout entier la cloison avant. La scne qui se droulait sur la projection visuelle tait celle dun chaos indescriptible. La cohsion tait en train dtre perdue avant mme que la flotte eut engag lennemi, comme si la colre de chacun des capitaines influait librement sur la trajectoire de son vaisseau, engendrant lirrationalit l o la concentration aurait t ncessaire. Larmure personnelle du matre de chapitre Deumos bourdonnait, ses cblages exposs connects au paquetage nergtique de son dos. Orne bien davantage que beaucoup dautres armures Astartes, la sienne ne montrait aucune retenue dans laffirmation impudente de ses hauts faits. Sous forme de textes gravs en criture colchisienne cuniforme, se trouvaient sur ses paulires la liste de ses victoires et le dcompte de ses ennemis tus, donns en vers potiques. Blasonn sur son paulire gauche, un livre ouvert, sculpt dans le bronze et aux pages enflammes, recouvrait lcriture runique. Chacune des langues de feu avait t ralise la main en fer rouge, soud au livre en lui-mme avec un soin artistique. Sous la lumire adquate, les pages paraissaient luire dun feu mtallique. Pour finir, lune des lentilles rouges de son casque grimaant tait ceinte dune toile de cuivre stylise, aux branches pointues. Le symbole se rptait sur la coque et les difices dorsaux du De Profundis, prsentant la barge de bataille comme le vaisseau du chapitre des Serrated Sun. Chaque vaisseau de la flotte arborait son propre symbole unique : le Trne dOs, le Croissant de Lune, le Fouet Enroul Motif aprs motif, un dfilement de signes, disperss ici, dans le vide, comme les pierres runiques dun chaman. Les yeux de chaque guerrier, officier, serf et esclave taient fixs sur la plante Khur, et sur sa capitale autrefois visible depuis lespace. Dune certaine faon, celle-ci ltait toujours, sous la forme dune tache cendreuse noircissant le quart dun continent. Les traits de Deumos auraient aisment pu paratre taills dans la roche mtamorphique de lancienne chane himalasienne de Terra, non loin de lendroit o celui-ci tait n deux cents ans plus tt. Certains hommes riaient, et riaient souvent. Deumos ntaient pas de ceux-l. Son humour empruntait des voies plus austres. Lun de ses subordonns, septime capitaine par son rang, lui avait autrefois dit que son visage tait la chronique de guerres que personne naurait voulu devoir livrer. Ce souvenir le fit sourire. Deumos apprciait les traits desprit dArgel Tal. Quittant cette indulgence dune rverie momentane, Deumos regarda loculus, toujours incertain de ce quoi il assistait. Le reste des vaisseaux se dispersait en une formation dattaque tire, beaucoup continuant dacclrer. Les frgates de reconnaissance et les engins claireurs ralentissaient de faon significative, et leur lan mourait alors que steignait la rage de leurs moteurs. Je veux savoir ce que je suis en train de regarder, rclama Deumos. Rapport dauspex. Son casque diffusa les mots en un grognement grsillant. Les rapports auspex initiaux sont en train dtre filtrs. Prs de la table de balayage trois faces, les officiers taient tous de simples humains, portant des uniformes du mme gris tranchant que larmure du matre de chapitre. Le premier dentre eux, le matre dauspex, stait mis plir. Je Le matre de chapitre tourna vers eux son regard furieux. Parlez, et dpchez-vous, dit-il. La flotte ennemie en orbite gostationnaire au-dessus de Monarchia nous apparat comme une flotte impriale, monseigneur. Cest donc vrai. Deumos continua de fixer le matre dauspex, un officier vieillissant la voix forte, qui ajustait frntiquement les molettes dun cran daffichage de trois mtres carrs. Parlez. Identit impriale confirme. Ce ne sont pas eux lennemi. Les senseurs sont assaillis dune srie de codes de transpondeurs en diffusion active. Ils signalent leur prsence la flotte tout entire. La tension ne voulut pas quitter Deumos. Au lieu de quoi, elle sinsinua plus profondment dans ses penses, ramenant au premier plan le souvenir de ce message saisissant. Revenez nous, avaient-ils suppli. Ils se font appeler la XIIIe lgion. Revenez nous, nous vous en conjurons. Deumos laissa cette inquitude retomber vers le sdiment plus calme de son esprit. Il lui fallait se focaliser. Il regarda loculus, o les vaisseaux coque grise ralentissaient, leurs racteurs large embouchure ne soufflant plus que des lueurs diminues. Plusieurs cartrent leur course du reste de la flotte, brisant llgance de la formation dattaque. Lincertitude, trs certainement. Aucun capitaine ne devait savoir quoi faire. La colre parfaite de leur trajectoire dassaut stait miette, et paraissait impossible retrouver maintenant que tant de vaisseaux avaient ralenti et quitt la formation. Tout autour deux, la flotte colossale, deux doigts douvrir loffensive, se dsolidarisait et dsalimentait ses armes. Les actions conclusives de ce ballet astral senchanaient avec une rpugnance manifeste. nouveau lui vint limpression que les capitaines imprgnaient leurs vaisseaux de leurs motions. La plante elle-mme tait proche, assez proche pour que la flotte adverse ft parvenue porte de reconnaissance visuelle. cette distance, elle ntait encore gure plus que de petits points sombres suspendus en orbite basse, encadrs par une dense couverture nuageuse. Deumos se tourna vers ses frres, ses subordonns, se tenant sur les marches en dessous de son gradin surlev. Nous allons dcouvrir maintenant la vrit de tout cela. Ce jour se terminera dans lobscurit. Cela provenait du septime capitaine, lil gauche ceint du mme soleil dentel. Nous connaissons la vrit, nous savons ce que nos frres ont fait. Aucune explication napaisera la tristesse du primarque. Aucune argumentation ne calmera sa rage. Vous le savez aussi bien que moi, matre. Deumos hocha la tte. Il stait autoris un instant de proccupation, se demander si le Lex allait ralentir ou senfoncer comme une lame grise au cur de la flotte oppose, ses batteries darmes illumines par leurs hymnes mortels. Frre contre frre, Astartes contre Astartes. Le blasphme dlicieux dune ide aussi impossible laurait jadis fait sourire. Plus prsent. Transmission externe, lana un des officiers radio depuis sa console. Enfin. Un message adress la flotte par la seule voix qui comptait. Le message fut relay sur toute la passerelle, gch par les saccades mais comprhensible nanmoins. Mes fils. Aucune quantit de distorsions naurait pu leur cacher le ton froiss et afflig de ces mots. Mes fils, nous avons atteint Khur. Il nous faut maintenant rpondre lultime prire de Monarchia. Aujourdhui, nous contemplerons de nos yeux la ruine que nos frres ont fait sabattre sur la cit parfaite. Les quatre Astartes posts autour du trne de commandement partagrent un regard, leurs expressions nanmoins caches derrire leurs casques MkIII. Chacun entendait le frmissement dans la voix de leur pre. Mes fils, continua le message. Le sang appelle le sang. Nous aurons les rponses que nous cherchons avant que le jour ne soit achev. Cela, je vous le pr Le message ne stait pas termin, mais avait t coup. Un signal superpos sempara des ondes, assez puissant pour priver la lgion des paroles de son propre primarque. Cette voix-l tait plus profonde, plus froide, et tout aussi sincre. Guerriers des Word Bearers. Je suis Guilliman de la XIIIe lgion, seigneur de Macragge. Ordre vous est donn de descendre immdiatement en surface et de vous rassembler au cur du site que nous avons ras, autrefois connu comme Monarchia. Les coordonnes vous sont transmises. Cette assignation ne tolrera aucun geste de dfi. Votre lgion dans son entiret se rassemblera ainsi quil lui est demand. Ce sera tout. La voix se tut, et le silence rgna. Presque une centaine dmes, humains, serviteurs et Astartes, se trouvaient rassembls sur la passerelle du De Profundis. Nul ne pronona le moindre mot pendant prs dune minute. Sans mme un signe pour les autres, le septime capitaine se retourna et traversa la salle grands pas, ses semelles blindes martelant le pont de plastacier. Argel Tal ? Deumos avait parl dans le transmetteur de son casque. Son affichage sur lentille traquait le dplacement de son capitaine, faisant dfiler sur sa vision les donnes biorythmiques en caractres blancs. Il cligna des yeux vers une rune priphrique afin de dsactiver laffichage tactique automatique. Le septime capitaine se retourna, et fit sur sa poitrine le signe du saint aquila, ses gantelets formant le symbole de lEmpereur-Dieu par-dessus son plastron poli. Je pars prparer la septime compagnie pour la descente plantaire, dit-il. Les rponses que nous cherchons se trouvent la surface de Khur, dans les ruines de la cit parfaite. Je veux ces rponses, Deumos.

Lair tait cendreux, paissi par la poussire et la brume de fume. Le sol tait un dsert descarbilles noires, tapiss par endroits de portions vitrifies par la chaleur, et de marbre fondu, qui refltaient la lumire du soleil avant de se fissurer sous leurs pas. Argel Tal respirait, gotait dans lair filtr par son armure lodeur de sa sueur et les senteurs chimiques de son sang gntiquement amlior, mais ne pouvait se rsoudre sceller son armure de faon totalement hermtique. Chaque inspiration portait en elle la trace contrite du soufre et de la roche calcine de la dvastation environnante. Plus rien ntait debout. La poudre pierreuse suspendue dans lair, sous-produit dun million ddifices de marbre jets terre, recouvrait dj larmure des Word Bearers descendus au cur de Monarchia. Les parchemins des serments et des prires attachs aux plaques des Astartes se teintaient de gris ple. Argel Tal observait ses guerriers au milieu de lanantissement, certains fouillant parmi les dbris sans relle intention dy retrouver quelque chose, dautres demeurant simplement immobiles ; et il chercha les mots que cet instant requrait. Quels que pouvaient tre ces mots, ceux-ci lui chappaient pour linstant. La frquence sveilla, et la rune didentification de Xaphen brilla en bordure de son affichage rtinien teint de rouge. Nous nous sommes trouvs l, il y a soixante ans. Xaphen approcha au ct de son capitaine, son armure particulire, borde dor, rendue grise par la poussire tombante. Le chapelain de la 7e compagnie ressemblait pour une fois ses frres, et tous les guerriers paraissaient gaux tandis quils se tenaient sur les vestiges de Monarchia. prsent, la cit se noie sous des nuages de cendres, mais nous nous sommes tenus ici. Vous rappelez-vous ? demanda Xaphen. Argel Tal contemplait dun regard fixe la ville anantie, discernant dans la brume des fantmes, les spires et les dmes ddifices qui nexistaient plus. Je me rappelle, dit-il. Cet endroit tait lesplanade publique du secteur Inaga. Le capitaine fit un geste vers le sud, bien que chaque direction noffrt rien dautre que le mme paysage ravag. L-bas se dressait la porte de Tophet, o se rassemblaient les prcheurs et les marchands. Xaphen hocha la tte. Son oculaire gauche portait la mme marque que celui dArgel Tal : ltoile dentele, symbole dun lien confraternel. Linstrument magntiquement arrim dans son dos, un crozius arcanum, la masse darmes rituelle des chapelains Word Bearers, tait forg selon le mme aspect. Sa tte tait une sphre hrisse de pointes de fer noir, grave de sillons dargent. La conversation, en son tat prsent, reflua lentement vers le silence, jusqu ce que cette srnit malcommode ft rompue par la descente en surface dune autre compagnie. Sur leurs racteurs hurlants, les cuirasss excutrent leur approche finale, les patins datterrissage griffus venant craser le sol dvast par le feu. Ordinairement, lodeur de flamme et dhuile de leurs chappements aurait assailli les sens, mais elle se retrouvait ici indtectable parmi la violence dj inflige. Les cloisons et les rampes souvrirent. Une autre centaine de guerriers, dans les armures graves de la XVIIe lgion, fit ses premiers pas lintrieur de la ville morte. Leur semblant de formation se perdit presque immdiatement ds que les Astartes se dispersrent, apprhendant difficilement ce quils voyaient. Argel Tal activa dun clignement dil une rune radio de son affichage pour se brancher nouveau sur la frquence gnrale. Ces nouveaux arrivants, portant lhraldique de la 15e compagnie, exprimaient leur incrdulit et leur colre impotente. Leurs plastrons taient marqus du sceau de crnes humains empils, le chapitre de lOsseous Throne. Argel Tal les accueillit dun bref message. Les guerriers les plus proches le salurent, respectant son grade malgr son allgeance un autre chapitre. Dans son corps et son sang, chacun deux tait un Porteur de la Parole, et cela surpassait tout le reste. Dautres Thunderhawks filrent au-dessus deux, en recherche dun sol dgag o atterrir. Entre les guerriers dj en surface et les appareils demeurs l o ils staient poss, il devenait une preuve de dployer la lgion davantage. Dest en ouest, du nord au sud, le ciel tait satur de cuirasss trpidants, et de la vibration de chaleur luttant pour les maintenir en lair. intervalles rguliers, le ciel sassombrissait, annonant le passage dun Warhawk. Ces engins de plus grande taille amenaient des compagnies entires, leur passage assourdissant occultant temporairement le soleil. Argel Tal errait sans but, crasant sous ses pas la pierre ravage, et finit par sceller les systmes de ventilation de son armure quand il se fut lass dinhaler les relents sulfurs du tombeau de Monarchia. La roche fondue et la terre noircie ntaient jamais agrables respirer, et le sens olfactif gntiquement amlior du capitaine se trouvait irrit par lintensit de cette odeur. Respirant lair recycl du circuit interne de son armure, il continua de marcher. Le sol tait ingal, cribl de cratres calcins par lassaut orbital des Ultramarines. Argel Tal sentit jouer les gyrostabilisateurs et les pistons compensateurs de son armure. Il y eut de brefs bourdonnements, lorsque la mcanique des genoux et des chevilles de son armure sajusta au nouveau relief du terrain. Il savait que Xaphen le suivait, mme sans consulter le traqueur digital de distance de son affichage rtinien. Ce ne fut pas une surprise quand le chapelain parla de nouveau. Je me sens comme si nous avions perdu une guerre sans mme avoir tir une seule fois, transmit celui-ci. Mais regardons vers les cieux, frre. Notre pre arrive. Le ciel sassombrit une fois de plus, et Argel Tal leva la tte alors que le dernier oiseau dassaut les survolait. Sa coque tait dor, refltant la clart de midi en une gerbe dclat solaire. Les lentilles du capitaine sopacifirent en rponse. Avec une plus grande clart encore lui vint la rvlation dune indignit. Des appareils plus petits, des Thunderhawks aux coques bleues volaient en formation autour du puissant Warhawk dor. Un escadron descorte : une surveillance, et non une garde dhonneur. Les Ultramarines accompagnaient le primarque des Word Bearers en surface, avec le mme apparat avilissant quun prisonnier emmen vers son excution. La vision dArgel Tal zooma, rpondant au plissement de ses yeux. Des parasites la perturbrent une demi-seconde et disparurent rapidement alors que ses lentilles se focalisaient sur la nouvelle distance. Chaque tourelle des cuirasss Ultramarines tait tourne vers la coque dor de lappareil Word Bearer. Vous voyez a ? transmit-il Xaphen. Difficile de ne pas remarquer une pareille insulte, rpondit le chapelain. Je croirais un mensonge si je ne le voyais de mes yeux. Argel Tal regarda la trajectoire arque de lappareil lemmener plus loin dans la ville, et sans aucun autre signal, chaque Word Bearer des environs se mit marcher dans la direction donne par le Warhawk massif. Cela sent plein nez lhistoire en train de scrire, marmonna Xaphen. Affermissez votre me, frre. Temprez vos humeurs. Jamais auparavant le capitaine navait entendu cette trace de malaise dans la voix de Xaphen, ce qui ne faisait rien pour conforter son calme prcaire. Des rponses, rpondit Argel Tal, en affichant les lectures rtiniennes de sa provision en munitions de bolter, ainsi que la temprature de son paquetage nergtique. Des rponses, Xaphen. Cest tout ce que je souhaite. Argel Tal et Xaphen firent marcher la 7e compagnie au cur de la ville, vers lendroit o la lgion se regroupait. Cent mille guerriers attendaient en silence sous le soleil couchant. Cent mille guerriers en ordre parfait, le bolter tenu dans leurs gantelets gris, le casque dress avec fiert. Cent mille paires de lentilles rouges fixaient droit devant elles. Escouade par escouade, derrire leurs sergents. Compagnie par compagnie, derrire leurs capitaines ; chapitre par chapitre, derrire leurs matres. Les porteurs dtendards se tenaient au-devant de chaque compagnie, les bannires leves tandis mme que leurs dtails sestompaient sous la poussire. Brandie par le sergent Malnor, licne du chapitre des Serrated Sun se levait au ct des trois compagnies de sa composition, les clipsant par sa taille et son importance. Au symbole port par chaque guerrier autour de son il gauche rpondait ce cercle pointes, fait de bronze terni, dcor de soixante-huit crnes blanchis suspendus leurs chanes de fer noir. Les crnes taient humains et xenos, ceux de champions ennemis tombs et dignes dtre commmors. Autour de lorbite gauche de chacun de ces crnes se dessinait le symbole du soleil dentel, peint au sang dAstartes, bni par les chapelains de compagnie. Dautres icnes similaires se dressaient au-dessus de la lgion rassemble. Ils tintaient dans le vent, leurs breloques composant une mlodie lugubre, tandis que claquaient les bannires de combat des compagnies. Argel Tal savana avec les autres meneurs du chapitre, laissant derrire eux leurs guerriers en colonnes. Leur chapitre avait beau ne pas compter parmi les favoris du primarque, un tel honneur revenant aux chapitres plus grands et plus prestigieux constitus de vingt compagnies ou davantage, leur grade les autorisait nanmoins se tenir lavant de la lgion ainsi mobilise. Tandis quil remontait les rangs de Word Bearers aussi immobiles que des statues, Argel Tal passa sur la frquence quavait scurise la 7e compagnie avant sa descente en surface. Tenez-vous droit, mes frres. Nous allons bientt tre clairs. Une srie de dix claquements douverture de transmission constitua la rponse muette de tous les sergents descouade sous ses ordres. Plusieurs capitaines transmirent de brves salutations mesure quils rejoignaient une ligne ordonne, leurs casques et leurs paulires marqus des symboles de lallgeance leur propre chapitre. Devant eux tous, le Warhawk dor tait larrt, reposant au milieu des six Thunderhawks Ultramarines, les bordures de leurs coques de cramite dcapes ici et l par les feux de la descente atmosphrique. Lun des capitaines sortit du rang, en accomplissant un pas en avant, et Argel Tal sentit le tremblement minuscule du sol. En armure Terminator, aux plaques serties dargent, frachement sorties des forges de Mars, le premier capitaine Kor Phaeron se dmarquait de ses frres comme tait son bon droit. Larmure de llite de la lgion le faisait dpasser dun bon mtre les autres capitaines, revtu de couches de cramite sculpte avec rvrence, aussi paisses que le blindage de coque dun char de combat. Il ne portait pas darmes au-del de celles que son armure lui confrait dj : des gantelets surdimensionns, achevs par des griffes stendant de chaque doigt, leurs lames individuelles aussi longues et incurves que les faux primitives employes la moisson sur les mondes impriaux les plus reculs. Des circuits dlicats se tressaient dans la longueur des lames : des veines dalimentation, pour investir ces griffes dune nergie crpitante la demande du premier capitaine. la diffrence des capitaines rassembls, Kor Phaeron ne portait pas de casque, et il paraissait lgitime de dire quaucun pote ni aucun peintre naurait pu dresser le portrait du premier capitaine comme un tre beau sans saccorder une certaine licence artistique. Argel Tal regardait le flux lectrique lcher les lames digitales de Kor Phaeron, signe certain de son impatience. Son expression tait bloque dans le rictus dun homme qui naurait rien senti que lamertume et le got de la cendre, la seule expression quArgel Tal lavait jamais vu arborer. Malgr son impressionnante armure, le visage de Kor Phaeron tait dune complexion cadavrique et dune pleur osseuse, comme dj en chacune des rares occasions o les chemins des deux capitaines staient croiss. Je le hais, murmura Xaphen par la radio. Cette armure lui sert de bouclier contre ses mille faiblesses. Je le dteste. Argel Tal demeura immobile, le bolter plaqu en travers du poitrail. Il avait bien souvent entendu ces mots de la part du chapelain, et navait aucune rponse offrir son ami pour apaiser son ressentiment. Je sais, dit-il, esprant que Xaphen se tairait. Le moment tait mal choisi pour ce genre de considration. Il nest pas lun des ntres. a nest pas un vrai Astartes. Xaphen retombait dans ses rcriminations coutumires avec passion, les dents serres. Il est impur. a nest pas lheure de cder aux anciennes querelles. Ce laxisme est la raison pour laquelle jamais vous ne porterez de crozius, dit le chapelain. Le npotisme derrire lascension de Kor Phaeron au rang de premier capitaine ntait pas un secret. En tant que conseiller spirituel et pre dadoption du primarque lors de la jeunesse que Lorgar avait passe loin de lImperium, Kor Phaeron avait aid faonner le demi-dieu grandissant, dune faon que son pre vritable navait pu lui offrir. Ils staient tenus cte cte au travers des annes de sacrifice et de rvolution, au travers des guerres saintes qui avaient menac de dchirer Colchis avant son unification sous le rgne bienveillant de Lorgar. Quand lEmpereur-Dieu tait arriv sur Colchis il y avait de cela plus dun sicle, pour offrir Lorgar le commandement de la XVIIe lgion, Kor Phaeron tait pour sa part dj bien trop vieux pour recevoir les implants dorganes et les manipulations gntiques pr-adolescentes pour pouvoir devenir un Astartes. En lieu et place, par le biais de traitements rjuvnants, de bionisation coteuse et de faonnage gntique limit, Kor Phaeron avait tout de mme t lev au-dessus du genre humain, comme signe de la valeur que le primarque voyait en lui. Bien quayant laiss lHumanit derrire lui, Kor Phaeron ne stait pas hiss au rang des authentiques Astartes. Argel Tal considrait prsent ce pinacle du compromis gntique, et le respect retenait sa langue, dfaut de son admiration. Kor Phaeron cracha sur le sol accident. La salive acide rongea en sifflant la pierre des ruines. Argel Tal ne ractiva qualors la liaison avec Xaphen, en clignant vers sa rune nominative. tes-vous simplement exaspr par limpuret du premier capitaine ? Ou bien pourrait-il sagir de son irrespect total de la discipline de la lgion, et du fait que ses victoires clipsent les miennes et les vtres mises ensemble ? Xaphen se prit rire doucement, dun rire sombre et tnu. Le manche de son crozius tait entre ses mains, la tte reposant sur le sol. Il se trouve au ct du primarque pour chacune de ses campagnes. Il commande la 1re compagnie, les meilleurs guerriers de la lgion, et porte larmure de llite Terminator. Il faudrait tre bien sot pour connatre lchec dans de pareilles circonstances. Je lai entendu prcher, frre. Comme vous lavez entendu vous aussi. Je ne laime pas, mais je le respecte. Il professe la Parole avec un discernement que nul autre ne possde, et sa sagesse menflamme les sangs. Il a orchestr la victoire au cours dune guerre civile plantaire lorsquil ntait encore quun simple prtre humain. Ne le sous-estimez pas maintenant. La voix de Xaphen devint plus rude.

Limpuret ne peut tre pardonne. Le primarque la choisi. Est-ce que cela ne signifie rien pour vous ? En rponse, le ton du capitaine stait fait lui aussi plus glacial. Je ne mets pas en doute le jugement de notre pre, lui fut-il retourn contrecur. Au moment mme o Argel Tal sentait que dautres arguments allaient suivre, Xaphen se tint silencieux, ayant peut-tre dcel une remontrance implicite dans la dsapprobation de son frre. Soyez prts, gronda Kor Phaeron, de sa voix grinante trangement assortie son visage. Le primarque arrive. Tandis que ses mots flottaient encore dans lair, la rampe situe sous le cockpit du Warhawk dor commena sabaisser, dans un mouvement mcanique fluide. Argel Tal relcha son souffle, lent et tendu, en sentant son cur principal se mettre battre plus vite. Bien quil ne ft pas au combat, son cur secondaire amora un contre-rythme, plus pos que le martlement du premier. La silhouette descendit seule la rampe, et le septime capitaine sentit ses yeux lui piquer sous la menace de larmes dadoration, alors mme que son regard demeurait fix sur les ruines du sol. Il navait pas vu son primarque depuis prs de trois ans. Se retrouver priv de sa radiance, mme au nom dun devoir sacr, tait comme de marcher dans lombre, priv dinspiration. La radio sanima de milliers de voix tnues tandis que dinnombrables Word Bearers prononaient dans un souffle le nom de leur pre. Beaucoup remercirent le destin pour cette chance de se tenir nouveau en sa prsence. Des litanies rvrencieuses flottaient sur les canaux de communication, sans slever jamais plus haut quun murmure. Argel Tal fut lun des rares demeurer dans un premier temps silencieux, remerciant le destin avec un zle muet. Trois annes. Trois longues, longues annes combattre dans lobscurit, prier de voir arriver ce moment. Tout doute, toute proccupation, tout soupon au sujet de leur descente sur injonction des Ultramarines seffaait dans le double battement de ses curs jumeaux. La silhouette cessa de marcher. Il le sut car ses pas avaient cess de faire frmir la terre noircie. Alors seulement Argel Tal pronona-t-il un seul mot. Un nom, rarement employ en dehors des fils-guerriers portant le sang de Lorgar dans leurs veines, partis conqurir par le crozius et le bolter une galaxie ignorante. Aurelian, dit le capitaine, les syllabes se noyant dans autant de murmures similaires. Argel Tal leva enfin les yeux, pour voir le fils dun dieu vivant se tenir au milieu dune ncropole.

TROIS

TROIS
Le Sang Appelle le Sang Sigillite Le Matre de lHumanit
Le dix-septime primarque tait connu de lImperium mergeant sous bien des noms. Les mondes laisss dans le sillage triomphant de sa lgion le connaissaient comme le Couronn, le Dix-Septime Fils, ou plus lgamment, comme le Porteur de la Parole. Pour ses frres primarques, il ntait que Lorgar, le nom qui lui avait t donn sur son monde natal, Colchis, durant les annes de troubles avant la venue de lEmpereur. Pourtant, comme beaucoup de primarques, Lorgar portait galement un titre informel ; un terme respectueux souvent employ par les dix-huit lgions. L o Fulgrim de la IIIe lgion tait respectueusement appel le Phnicien, et o Ferrus Manus de la Xe lgion portait pour titre le nom de Gorgone, le seigneur de la XVIIe lgion tait lUrizen, un nom tir des textes moiti oublis des anciens mythes de Terra. Aucun de la centaine de milliers de guerriers rassembls l nemployait pour le moment ce nom. Alors que la lgion des Word Bearers se trouvait l dans son effectif entier et inconcevable, en rangs parfaitement ordonns, chacun de ses fils psalmodiait son vritable nom dans un souffle, comme si ses syllabes avaient t une invocation. Aurelian, murmuraient-ils lunisson. Lorgar Aurelian, Lorgar le Dor. Ainsi leur pre tait-il connu de ses enfants. Le dix-septime primarque tourna son regard vers locan de guerriers aux armures grises engendrs pour rpondre sa volont. Il sembla marquer une pause, juste un instant, devant limmensit de ce quil voyait l. Les plus proches de lui virent les flammes de ses penses lui clairer les yeux. Mes fils, dit-il, colorant ses mots dun sourire teint de tristesse. Il me transporte le cur de vous voir tous. Contempler lun des fils de lEmpereur-Dieu tait comme de boire la vision dun avatar parfait. Les sens humains, et mme la perception forge en laboratoire dun guerrier Astartes peinaient concevoir ce quils voyaient. Lorsquil stait tenu pour la premire fois devant Lorgar, sans avoir encore atteint son onzime anniversaire, Argel Tal avait ensuite souffert de cauchemars douloureux et confus pendant un mois. Les apothicaires de la lgion, qui surveillaient les enfants recruts, taient prpars cela. Turyon, celui avoir supervis les chirurgies dimplantation dArgel Tal durant ses annes pubescentes, lui avait expliqu le phnomne dans lune des minuscules cellules disolement accordes tous les acolytes de la lgion durant leur entranement. Les cauchemars sont naturels, ils sestomperont avec le temps. Ton esprit doit parvenir accepter ce que tu as vu. Je ne suis pas bien sr de ce que jai vu, avait admis le garon. Tu as vu le fils dun dieu. Les esprits et les yeux des mortels nont jamais eu vocation pouvoir contempler de telles choses. Il leur faudra du temps pour sy ajuster. a me fait mal quand je ferme les yeux. Jai mal en me souvenant de lui. Cela ne te fera pas mal indfiniment. Je veux le servir, avait promis le garon de onze ans, tremblant encore de ses visions nocturnes. Je le servirai, je le jure. Turyon avait acquiesc, et poursuivit en lui parlant des nombreuses preuves mortelles qui lattendaient avant quil pt se revtir du manteau dun Astartes. Argel Tal nen avait rien cout ; du moins pas alors, pas ce matin-l, o le faible soleil colchisien apportait laube par lunique fentre de sa cellule. Il repensait encore Turyon. Lapothicaire tait mort quarante ans plus tt, et Argel Tal avait conserv un souvenir de la bataille. Encore maintenant, il ne parvenait pas tenir dans sa main la lame xenos incurve et brise sans revoir la gorge lacre de Turyon. En vrit, il lavait conserve pour cette raison mme. Le souvenir. Une habitude morbide, peut-tre, et pour laquelle les chapelains lavaient souvent rprimand. Cela tait la marque dun esprit insalubre que de garder les armes ayant tu dautres frres. Argel Tal leva les yeux. Le sang appelle le sang, proclama Lorgar devant les guerriers rassembls dans le cratre mortuaire de Monarchia. Le sang appelle le sang. Comme toujours en sa prsence, Argel Tal rationnait son regard, se concentrait sur les dtails particuliers plutt que sur la manifestation entire de son pre gntique. Les yeux de Lorgar, du gris neigeux de lhiver sur Colchis, taient habills de kohl, lequel les faisait se dtacher encore davantage sur la peau du primarque ; une peau qui paraissait dor pour les yeux non protgs. Les lentilles du casque dArgel Tal filtraient tout pour en faire un monde sombre daffichages tactiques, mais ne volaient rien des dtails. Il parvenait distinguer individuellement chacun des milliers de glyphes colchisiens, inscrits lencre dor dans la peau blanche du primarque. Il se prtendait que ces tatouages cuniformes couvraient la majeure partie du corps de Lorgar. Ils descendaient en tout cas la hauteur de son visage en lignes serres, de son crne ras jusque sa mchoire, chaque ligne reprsentant une phrase de dvotion, un espoir prophtique pour le futur, ou invoquant la force dune puissance suprieure. L o larmure rgalienne de Lorgar couvrait sa chair, lcriture se prolongeait sur les plaques dores, graves leau-forte sur ses surfaces brillantes. Malgr toute sa majest, le dix-septime primarque naffichait cependant pas sa grandeur par un quipement trop crmoniel. Son armure, bien que dor, ntait pas plus orne que les MkIII portes par ses capitaines. Les serments crits, les parchemins dcriture pingls son plastron et sur ses paulires nvoquaient pas la propre gloire du primarque, mais ses vux envers son pre, et son dvouement servir le peuple de lImperium. Nous sommes venus au milieu de ceci, dit le primarque, sa voix ne slevant jamais gure plus haut quun murmure, car cela ne lui tait pas ncessaire. Elle atteignit les oreilles de ses fils les plus proches, et se dissmina doucement par radio vers les rangs arrire. Nous sommes venus au milieu de ceci, et ils nous font pourtant attendre pour nous donner les rponses que nous mritons. La communication humaine naurait pu convoyer la mme confiance ardente et pleine de caractre qui sexsudait de Lorgar. Ses lvres fines taient retrousses par le demi-sourire du pote passionn, bien quil se tnt sur le spulcre de son plus grand accomplissement. Entre ses mains, serr dans des gantelets dor qui semblaient rechigner lever cette arme, se trouvait un crozius de la taille dun guerrier Astartes. Illuminarum tait la seule concession la grandeur que stait accorde le primarque. Le manche de larme avait la couleur crme de livoire, termin par une poigne de fer noir. Sa tte tait un orbe dadamantium, teint de noir par le toucher dun matre de forge, et dcor de runes la feuille dargent. Des piquants lespacement rgulier, de la longueur dun avant bras humain, se projetaient de sa surface, prtant cette masse un air brutal, presque en contradiction avec le philosophe en qute de vrit qui lui avait fait parcourir lespace. Malgr limmense talent impliqu dans sa cration, le crozius de Lorgar tait limage dune ostentation tout fait distincte de la beaut. Son possesseur avait purg des mondes entiers par la flamme, et tous les chapelains des Word Bearers en portaient une version de proportions plus modestes. Aucun des fils de Lorgar, mme ceux avoir pass des annes son ct, ntait aveugle au malaise de leur pre. Le primarque lanait des regards vers les Thunderhawks Ultramarines, en attendant le signe que quelquun en merget. Autour du sourire de pote se discernait vaguement la teinte noire dun dbut de barbe, quelque chose quArgel Tal navait jamais vu auparavant sur son mticuleux primarque. Lorgar se dtourna de ses fils, pour fixer maintenant les engins impassibles. Son murmure porta parmi la lgion tout entire. Guilliman, mon frre de sang, sinon de cur. Viens moi et rponds de ta folie. Dans un unisson thtral, les rampes des cuirasss se mirent sabaisser. La lgion entendit le dernier murmure de son pre alors que les Ultramarines se montraient enfin. Porteurs de la Parole, fut son avertissement, aussi doux que le passage dun serpent sur de la soie. Tenez-vous prts, et guettez le moindre signe de trahison. Une centaine de guerriers peine sopposaient aux cent mille. Face un ocan darmures grises, une seule compagnie dUltramarines avait atterri avec leur primarque. Mme en cet instant grave, Argel Tal ne savait trop sil devait se sentir mystifi par cette dcision, ou insult. Il opta pour les deux, son irritation ne cessant de crotre tout du long. La 19e compagnie, communiqua Xaphen en observant la bannire Ultramarine qui oscillait dans le vent lger. Celle-ci dpeignait un cheval blanc cabr, la crinire de feu, au-dessus dune srie numrale. Intrigant. Argel Tal regardait le cheval blanc ondoyer dans le vent, en essayant de discerner une signification la prsence de la 19e compagnie. Lanimal paraissait en mouvement, et les flammes de sa crinire semblaient brler de manire bien relle. La compagnie Aethon, 19e du corps Ultramarine, tait connue de beaucoup en dehors de la lgion de Guilliman. Aethon lui-mme commandait une expdition impriale tout entire distinctement de son primarque, et la rumeur disait son propos quil sagissait dun ambassadeur ferme et dun habile diplomate. Quoi quil en ft vraiment, ce capitaine disposait dune bien plus grande part de responsabilit et dindpendance que ne pouvaient le clamer les autres Astartes. Leur nom leur vient dun cheval cracheur de feu dans lancienne mythologie de Macragge, dit Xaphen. Aethon tait le nom dun animal charg de tirer le char solaire au travers du ciel. Argel Tal rsista limpulsion de secouer la tte. Avec le plus grand respect, frre, je men moque perdument. Le savoir, cest le pouvoir, rpondit le chapelain. Restez concentr, le rabroua schement le capitaine. Vous avez entendu le primarque. Xaphen rpondit dune simple ouverture de frquence ; un bref grsillement de parasites. La dernire rampe acheva de sabaisser sur ses pistons dans un souffle de vapeur. Argel Tal demeurait immobile, les muscles verrouills par la tension, alors que le treizime primarque descendait avec sa garde dhonneur, suivi de Non, dit-il, priv de son souffle par le choc. Par le sang de lEmpereur-Dieu, murmura Xaphen. Devant eux, Lorgar regardait avec un sourire de vipre. Malcador le Sigillite. Au ct du primarque dans son armure de bataille nacre et crulenne, marchait une figure frle, la robe simple et sans prtention. Humain, parfaitement fragile dans lombre massive de Guilliman, le premier des Seigneurs de Terra serrait un bton de mtal noir aux chanes pendantes, surmont dun aigle deux ttes. Guilliman, par contraste, paraissait dautant plus colossal que le Sigillite tait fluet. Son armure de bataille avait le bleu des ocans de Terra, depuis longtemps vapors, lcho dun ge de lgende, dont les bordures dor et de nacre luisaient sous la lumire de la lune naissante. Quelle folie est-ce l ? grogna Kor Phaeron, la voix paissie par une motion trop forte pour tre rprime. Paix, mon ami, murmura Lorgar, sans que son regard ne quittt la ligne oppose de guerriers. Les rponses que nous cherchons seront bientt nous. Capitaines, approchez-vous. Sur son ordre, cent capitaines savancrent, bolters et lames tenus vers le sol dans leurs gantelets gris. Cent chapelains, leurs ornements dor et leurs crozius les distinguant des rangs, demeurrent un pas en arrire. Derrire les prtres-guerriers, une centaine de milliers de Word Bearers se tenaient fixes, en maintenant les rangs malgr la nature ingale du sol pulvris. Argel Tal arracha son regard de Guilliman, les traits nobles du seigneur de Macragge se rvlant aussi ardus contempler que ceux de son pre. Ses yeux en particulier taient les plus difficiles fixer. Il ny rsidait aucun doute, aucune spculation, aucune curiosit ; rien qui eut pu voquer une motion mortelle derrire ces yeux enfoncs. Ce visage aurait pu tre sculpt dans une pierre burine par le soleil. La dignit incarne. Le septime capitaine rprima un frisson, et porta son attention vers le Sigillite. Trop humain pour tre craint, et cependant trop influent pour pouvoir lignorer. Le bras droit de lEmpereur et son plus proche confident. Ici.

Ici, et apparemment venu soutenir les Ultramarines aprs quils eurent dtruit la cit parfaite. La main dArgel Tal se serra sur la poigne de son bolter. Frre, pronona Lorgar, la surface lisse de son intonation parvenant presque cacher entirement le chagrin dont ses fils le savaient parcouru. Et Malcador. Soyez les bienvenus Monarchia. Sur ces mots, il engloba dun geste la dvastation alentour, ses traits somptueux plisss par un rictus dcurement. Lorgar. La voix de Guilliman roula comme le tonnerre distant, et il ne pronona rien de plus que le nom de son frre. Les yeux dArgel Tal se plissrent devant labsolue neutralit de ce ton, sans le moindre spectre dmotion. Des automates de la Legio Cybernetica lui avaient sembl exprimer davantage dhumanit que le primarque des Ultramarines. Primarque Lorgar, dit Malcador, sinclinant en guise dintroduction. Il nous blesse tous de devoir nous retrouver dans de telles circonstances. Le guerrier dor fit un pas en avant, en faisant reposer le crozius sur son paule. Vraiment ? Cela nous blesse tous ? Tu nas pas tant lair bless, mon frre. Guilliman ne dit rien. Lorgar dtacha son regard du sien au bout de quelques instants, pour le poser sur le Sigillite. Des rponses, Malcador. Il fit un nouveau pas en avant, se retrouva mi-chemin entre sa lgion et la centaine dUltramarines. Je veux des rponses. Que sest-il pass ? Quelle folie a-t-on laisse se drouler ici sans quun frein ny soit mis ? Le Sigillite ramena son capuchon en arrire, rvlant un visage si ple quil tendait vers le gris maladif. Ne le devines-tu pas, Lorgar ? Le vieil homme secoua la tte, comme avec tristesse. Rellement, cela est-il une surprise pour toi ? Rpondez-moi ! hurla le primarque. Les Ultramarines eurent un sursaut et un geste de recul, plusieurs dentre eux levant les armes que tenaient leurs mains tremblant de surprise. Lorgar tendit les bras sur ses cts, dsignant une seconde fois la destruction environnante, et la salive vola de ses lvres lorsquil rugit de nouveau. Rpondez-moi de ce que vous avez fait ! Je lexige ! Que faut-il faire ? demanda Xaphen par radio. Qu Que se passe-t-il ? Argel Tal ne rpondit pas. Sa lame et son bolter lui parurent soudain pesants, et il fixait les Ultramarines, affichant ouvertement leur propre choc. Mme aligns en rang, il tait vident quils se trouvaient mal laise. Et juste titre. Quavez-vous fait de ma ville ? La voix de Lorgar tait un chuchotement sifflant, passant travers son faux sourire. Elle ntait pas assujettie. La patience de Malcador ralentissait ses mots. Cette culture, ce monde ntaient pas Menteur ! Blasphmateur ! Ils taient un modle dobissance ! Plusieurs Ultramarines staient maintenant mis reculer quelque peu, et Argel Tal les voyait se regarder lun lautre, en proie au doute. Un frmissement parut dans le rseau de transmission, o les Word Bearers relevaient les signaux des Ultramarines communiquant entre eux. Seul Guilliman demeurait impassible, car mme Malcador sen trouvait branl, les yeux carquills, les mains serres davantage sur son bton tandis que passait sur lui la colre du primarque. Lorgar Ils scandaient le nom de mon pre dans les rues ! Lorgar, ils Ils lhonoraient chaque lever de soleil ! Lorgar approcha encore, les yeux fous, points comme des rticules de vise sur le conseiller de son pre. Rponds-moi, humain. Justifie-moi cela, alors que des statues de lEmpereur ornaient chaque lieu de rassemblement ! Ils le vnraient. Malcador se redressa, en natteignant que la moiti de la taille des primarques. Ils le difiaient. Il leva les yeux vers Lorgar, guettant sur le visage dor du gant le signe que celui-ci avait compris. Nen trouvant aucun, il inspira de nouveau, et essuya de sa joue une gouttelette de la salive du primarque. Ils lhonoraient comme un dieu. Voil que tu plaides ma cause pour moi ? Lorgar lcha son crozius, le laissant tomber sur le sol bris avec un bruit sourd. Il regarda ses mains, dont les doigts taient crisps comme sil comptait sarracher les yeux. Tu Nous sommes l nous tenir sur les ruines de la perfection, et tu reconnais de toi-mme que cette cit a t anantie pour rien ? As-tu travers la galaxie pour me montrer que tu avais perdu ton fragile esprit de mortel ? Lorgar essaya nouveau le Sigillite, mais le reste des mots ne quitta jamais sa gorge. Malcador fut contraint au silence, projet de ct par le revers de la main de Lorgar. Tous les guerriers proches entendirent le claquement sec de ses os briss ; Malcador scrasa sur le sol pierreux vingt mtres de l, et sarrta aprs avoir roul dans la poussire. Face face avec son frre, Lorgar montrait les dents devant lexpression imperturbable de Guilliman. Pourquoi as-tu fait a ? On me la ordonn. Qui, cette larve ? Lorgar se mit rire, en tendant une main vers la silhouette tendue de Malcador. Ce vermisseau ? Le primarque des Word Bearers secoua la tte, et retourna en marchant vers ses propres guerriers. Je vais emmener ma lgion vers Terra. Jinformerai moi-mme notre pre de De cette folie. Il sait dj. La voix tait celle de Malcador. Celui-ci sappuya sur ses bras chancelants, ces mots ayant t pniblement prononcs par des lvres ensanglantes. Guilliman pencha la tte, et de ce mouvement infime, envoya deux de ses guerriers porter assistance au conseiller de lEmpereur. Malcador se releva, encore courb par la douleur, et dclina de la main le secours des Ultramarines. Il tendit le bras, et son bton jaillit du sol une dizaine de mtres de l pour revenir se plaquer prcisment au creux de sa paume. Quoi ? demanda Lorgar, doutant davoir bien entendu. Quas-tu dit ? Le premier des Seigneurs de Terra ferma les yeux, bless, accroch au bton de son office. Jai dit quil savait. Ton pre sait. Tu mens. Les dents de Lorgar se serrrent nouveau, son souffle se fit court. Tu mens, et tu as de la chance que je ne te tue pas pour ce blasphme. Malcador nargumenta pas. Il ferma les yeux, leva la tte vers le ciel, et parla sans un son. Chaque Word Bearer, chaque Ultramarine, chaque tre vivant dans un rayon de dix kilomtres entendit la voix psychique de lhomme lui traverser lesprit, tant sa puissance tait grande. +Il ne mcoutera pas, monseigneur.+ Lorgar se figea, deux doigts de baisser les mains vers le sol pour y ramasser son crozius. Le geste le plus expansif de Guilliman depuis son arrive fut de se dtourner de son frre dor, non pas de dgot comme Argel Tal le pensa dabord, mais sans aucune expression, en ne faisant que se protger la vue. Les yeux de Malcador demeurrent clos, le visage relev vers les cieux. Et les vaisseaux en orbite. Lorgar recula, articulant de faon muette : Non, non Comme si des mots silencieux avaient pu altrer le destin. Le monde sclaira dune explosion de lumire. Du dplacement dair rsulta un bruit voisin dun bang supersonique, mais ce ne fut pas l ce qui le fit reculer : Argel Tal avait dj vu employer la technologie de tlportation, et avait dj lui-mme voyag par ce mode de dplacement rare. Le bruit en fut filtr un niveau tolrable par les systmes perceptifs de son casque. Mais ce ntait pas la lueur brutale dune tlportation qui le forait dtourner les yeux. Elle aussi aurait t compense par les senseurs internes de son armure, qui auraient immdiatement assombri ses lentilles oculaires. Il tait aveugl. Aveugl par un or quil voyait brler comme du mtal en fusion. Sur la frquence sexclamrent des milliers de guerriers, donnant voix la mme affliction, mais les transmissions de ses frres taient touffes, moiti perdues dans lassaut dun bruit qui naurait pas d exister. La faute nen revenait pas au rseau de transmission ; le bruit montait dans sa tte, comme un grondement de vagues, assez sonore pour lui faire perdre lquilibre. Aveugle et presque assourdi, Argel Tal sentit son bolter lui glisser de la main. Toute sa force lui fut ncessaire pour demeurer debout. De tout cela, Lorgar Aurelian ne perut rien. Nulle lumire dor aveuglante, ni rugissement psychique assourdissant. Six silhouettes lui apparurent, rassembles devant lui, quil ne reconnut pas lexception dune seule. Derrire elles, les Ultramarines ntaient pas frapps de stupeur comme ltaient ses combattants, mais agenouills de faon ordonne. Seuls Guilliman et le Sigillite taient rests debout. Lorgar regarda nouveau vers les six. Les cinq inconnus entouraient en cercle la figure familire, et bien que le primarque ne les connt pas par leurs noms, il savait quelle tait leur caste. La richesse de leurs armures dor minutieusement labores. Des capes dun rouge royal drapes sur leurs paules. De longues hallebardes acheves par de pesantes lames dargent, empoignes par des mains qui jamais ne trembleraient. Les Custodiens, gardiens de lEmpereur. Lorgar contempla le sixime personnage, qui ntait quun homme. Malgr la vigueur de la jeunesse, les plissures de lge marquaient le passage du temps sur ces traits svres et doux tout la fois. Lapparence de ce visage dpendait entirement de la facette sur laquelle chacun concentrait son attention. Il tait un homme vieillissant, fatigu, et une statue hroque immortalise dans la fleur de lge. Un jeune seigneur de guerre grimaant, aux yeux froids, et un ancien dconcert, au bord de pleurer. Lorgar se concentrait prsent sur ce regard, o se voyait lamour chaleureux, cach dans la confiance bienveillante. Lhomme cligna lentement des yeux. Lorsquils se rouvrirent, la froideur de la dception se mlant au dgot les avait rendus glacials. Lorgar, dit lhomme. Sa voix tait calme mais forte, perdue dans un panorama indchiffrable entre la haine et la tendresse. Pre, dit Lorgar lEmpereur de lHumanit.

QUATRE

QUATRE
Une Lgion sAgenouille Si Ultramar Brlait Grise
La vue lui revint, bannissant la sensation grotesque de son impuissance. Une telle motion tait un interdit, qui parcourut la peau dArgel Tal tel un millier de pattes dinsectes. Il parvint regarder au travers de ses oculaires assombris, voir une silhouette gigantesque, prise au milieu dune couronne de douloureuse lumire blanche. Les guerriers posts autour de cette forme, revtus darmures dor et de capes, tenaient leurs lances uniques avec laisance ne de lhabitude. Tous avaient la taille des Astartes, et aucun Astartes ne pouvait manquer de les reconnatre. Des Custodes, russit-il prononcer entre ses mchoires crispes par lintensit de la lumire. Ce balbutia Xaphen. Cest Je sais bien. Argel Tal exhala ses mots travers ses dents serres. Et ce fut alors que la voix le percuta, les percuta tous, comme une vague de force invisible. + genoux+ murmura-t-elle avec la puissance dun coup de marteau en plein front. Il ntait pas possible de lui rsister. Les muscles de la lgion ragirent instantanment, quel queut pu tre le nombre de curs lutter pour ne pas obir. Ceux dArgel Tal taient du nombre. Cette voix ne leur demandait pas de la fidlit, ni de la dvotion, ni du respect, mais les prenait en esclavage, et ses instincts se rebellrent contre lobissance force, alors mme que son corps sexcutait. Par dcret imprial, cent mille Word Bearers sinclinrent au-dessus de la poussire de la cit parfaite. Une lgion entire se trouva genoux. Lorgar regarda par-dessus son paule, contemplant comme la surface dune mer le paysage de ses guerriers agenouills. Des flammes vacillaient dans ses yeux lorsquil reporta son regard sur lEmpereur. Pre amora Lorgar, mais lhomme secoua la tte. genoux, dit-il. Des cheveux sombres encadraient son visage sans ge, de la mme couleur que lombre brune sur les joues de Lorgar ; tel pre, tel fils. Quoi ? stonna le primarque. Il regarda au-del de lEmpereur, vers Guilliman, la posture droite et fire. Quand son regard revint sur son pre, il passa sur ses yeux la pulpe de ses doigts, comme pour en essuyer la trace dune divagation lancinante. Pre ? Agenouille-toi, Lorgar. Argel Tal regarda, la bouche toujours crispe, Lorgar sabaisser sur un genou. Ses instincts premiers sestompaient prsent, remplacs par la raison et le confort de la foi. Sagenouiller devant lEmpereur-Dieu ntait que juste. Il exhorta ses curs ralentir, malgr linsulte inexprime que son dieu lui avait faite en le contraignant sabaisser. La colre rebelle refit surface peine un instant plus tard, en une pousse cuisante dadrnaline, lorsque les Ultramarines se relevrent sur lordre de Guilliman, et quil les vit les observer, en sentant leurs regards le transpercer tandis que lui se trouvait prostern devant eux. Une des lgions se tenait debout en prsence de lEmpereur, avec la bndiction dun primarque ; une autre se tenait agenouille sur les ossements dune ville dfunte. Cet instant contenait en lui le reflet dune dizaine dautres, car les Word Bearers lavaient observ bien des fois, sous des ciels trangers. Les lgions habites de moins de discipline ou de bonne grce pouvaient bien se marteler le poitrail ou hurler la lune lorsquune plante se trouvait soumise, mais parmi les fils de Lorgar, la victoire se devait dtre clbre par la rvrence et la dignit. Les guerriers triomphants sagenouillaient alors au cur de la cit vaincue, pour entendre les paroles de leurs chapelains. Le rite de commmoration. Lheure de garder en mmoire le sacrifice des frres tombs, et de rflchir sur sa place au sein de la Parole. Argel Tal sentait la sueur peindre des tranes froides sur ses tempes et ses joues. Un tremblement menaait de semparer de lui, alors que ses muscles infidles se verrouillaient dans des crampes douloureuses. Les joints de son armure vibraient dune nergie prisonnire, le forant endurer cette perversion du rituel le plus sacr de la lgion. La voix revint. Et cette fois, pour donner les rponses que la XVIIe lgion dsirait tant. Lorgar fixait le visage insondable de son pre, et lEmpereur parla. Tu es un gnral, mon fils. Pas un prtre. Tu as t cr pour la guerre, pour les conqutes, pour runir la race humaine sous lgide de la vrit. Je Non. LEmpereur ferma les yeux, et une image de Monarchia telle que celle-ci avait exist, lumineuse et glorieuse, vint emplir lesprit de Lorgar. Ceci est de lidoltrie, dit lEmpereur. Un poison pour la vrit. Tu leur as parl de moi comme dun dieu, et tu forges ce faisant des mondes qui souffrent sous lemprise du seul mensonge avoir rgulirement amen lHumanit au bord de lextinction. Ces gens sont heureux Ces gens sont dans lerreur. Ces gens se morfondront quand leur foi se rvlera due. Mes mondes sont loyaux. Lorgar ntait plus agenouill ; il se releva, et sa voix sleva avec lui. Ma lgion a faonn les mondes les plus farouchement loyaux votre Imperium ! +Ce nest pas mon Imperium+ Les mots percutrent lesprit dArgel Tal comme une rafale de bolter. Pendant un instant atroce et bref, il interrogea son affichage rtinien afin de vrifier ses constantes vitales, avec la certitude dtre en train de mourir, et serait tomb genoux sil ne sy tait dj trouv. +LImperium est celui de lhomme. Lempire de lHumanit, claire et sauve par la vrit+ Cette fois, il entendit la rponse de Lorgar. Je nai profr aucun mensonge. Vous tes un dieu. +Lorgar+ Je refuse de devoir mastreindre au silence parce que vous naimez pas la rsonance dun simple mot. Un millier de mondes gravitent dans votre poigne. Par votre volont, un million de vaisseaux sillonnent le vide. Vous tes immortel, ternel, vous voyez tout et savez tout ce qui transpire dans toute la cration. Pre, vous tes un dieu en toute chose, sauf par le nom ; il ne vous reste qu ladmettre. +LORGAR+ La voix monta alors tel un vritable mur de pression, dense et bien trop tangible. Son nergie frappa Argel Tal comme les manations de la pousse dun racteur, faisant chauffer son armure et le jetant au sol. Autour de lui, il vit ses frres trans terre par le souffle, leurs armures crissant sur la poussire. Dfiant le cyclone dnergie invisible, les parchemins dcriture sarrachant de son armure, Lorgar levait la main pour pointer le doigt vers son pre. Vous tes un dieu. Dites-le et mettez un terme cette hypocrisie. LEmpereur secoua la tte, non en signe de dfaite, mais de calme refus. Tu es aveugle, mon fils, de taccrocher des perceptions anciennes et de nous mettre ainsi tous en danger. Mettons fin cela, Lorgar. Mettons fin cela et accepte dentendre mes paroles. Le vent psychique mourut dans un claquement de tonnerre. Lorgar se tint debout l o il se trouvait, tremblant pour des raisons que ses guerriers ne pouvaient discerner. Du sang lui coulait par une oreille, en une lente trane le long des tatouages de son cou. Je vous coute, pre, dit-il. Le septime capitaine se remit sur ses pieds, en chancelant une fois, et en se redressant avant que les stabilisateurs de son armure neussent compenser. Il fut parmi les premiers Word Bearers se remettre debout. Les autres luttaient toujours, en appui tremblant sur leurs mains et leurs genoux, ou aux prises avec leurs spasmes musculaires, dans la poussire que perturbait lagitation de leurs membres. Argel Tal aida Xaphen se relever, recevant en retour un grognement de gratitude. +Word Bearers, prtez-moi attention. Vous, parmi toutes mes lgions, tes coupables de mavoir failli. Vous comptez plus de guerriers quaucune autre, lexception de la XIIIe. Vos conqutes sont pourtant les plus lentes, et vos victoires rsonnent dun bruit creux+ Il lui tait par trop douloureux de regarder directement vers la silhouette de lumire dore, ceinte dun halo coruscant de feu psychique, leur disant dune voix de foudre que leurs vies avaient t gches. +Pendant des annes, la suite de vos victoires finales, vous vous tes attards sur les mondes conquis, encourager la population dans le culte dune foi errone, riger des rites sur la navet et la duperie, dresser des monuments mensongers. Tout ce que vous avez accompli dans la Grande Croisade la t en vain. Tandis que dautres ont russi et ont apport lImperium la prosprit, vous seuls mavez failli+ Lorgar reculait loppos de la grande figure, en ne levant que maintenant les bras devant lui pour se protger de sa radiance. +Faites la guerre ainsi que vous ftes engendrs pour la faire. Servez lImperium comme vous tes ns pour le faire. Emportez avec vous la leon que vous avez apprise ici aujourdhui. Vous tes agenouills dans les ruines de ce qui fut le terme dun mauvais chemin. Que cela marque la renaissance de votre lgion+ Le primarque parvint articuler un faible Pre , mais celui-ci se perdit dans le vide. Un nouveau bang sonique, un nouveau dplacement dair signrent le retour de lEmpereur vers lorbite. Les Ultramarines restrent, regarder les Word Bearers agenouills, tremblants, dans un silence absolu. Les Custodiens se tenaient aux cts de Guilliman, alors que le primarque conversait avec leur chef apparent, dont le casque arborait une crte dun rouge rpondant celui de sa cape. Argel Tal voyait Kor Phaeron se lever avec une lenteur douloureuse, bien que son armure Terminator lui rendt la tche plus facile grce aux servomoteurs grognants de ses articulations. Ni lui ni Xaphen noffrirent de laider. Tous deux se dirigrent vers le primarque. Alors que les Word Bearers peinaient se relever, Lorgar pouvait enfin scrouler genoux. Le fils dor de lEmpereur balayait du regard la cit environnante comme sil nen reconnaissait rien, sans mme paratre savoir comment il stait retrouv l. Des yeux inertes, trop froids pour pleurer, observaient sa lgion dshonore depuis les dcombres de la leon quil leur fallait apprendre. Argel Tal latteignit le premier. Linstinct le poussa retirer son propre casque, et il dsengagea les joints pressuriss lintrieur de son gorgerin blind, pour se tenir tte nue devant son primarque. Aurelian, pronona-t-il.

Pour la premire fois, Argel Tal respirait lair calcin de Monarchia sans lintercession misricordieuse de ses filtres. Lodeur tait celle de tout le combustible brl en mille ans dindustrie. Le commentaire antrieur de Xaphen le hantait par sa vrit : cela sentait comme sils avaient perdu une guerre. Il nosait pas toucher Lorgar. La main tendue, toute proche de se poser sur lpaule du primarque, il murmura le nom de son pre. Lorgar tourna la tte pour le regarder, ses yeux nexprimant mme pas la vague impression de le reconnatre. Aurelian, dit encore Argel Tal. Il jeta un regard vers les silhouettes de Guilliman et des Custodiens en train de les observer. Mon primarque, venez, nous devons retourner nos vaisseaux. Pour la premire fois, sa main reposa sur lpaulire blinde de Lorgar, l o tait autrefois accroch un parchemin noirci de caractres. Ignorant son contact, Lorgar renversa la tte et se mit crier. Le capitaine agrippa lpaulire dore, faisant tout son possible pour empcher le demi-dieu de tomber en arrire. Lorgar hurla, profondment et longtemps, vers le ciel indiffrent ; plus longtemps que des poumons mortels ne lauraient permis. Quand son cri de douleur diminua finalement, il caressa de ses doigts le sol bris. Dune main tremblante, le primarque tala la cendre noire sur son visage, maculant ses traits sous les ossements pulvriss de la cit parfaite. Xaphen parla dune voix basse et empresse. Les Ultramarines sont en train dassister tout cela. Nous devons lemmener en lieu sr. Le masque de cendre de Lorgar tait dj stri de larmes. Les deux guerriers raffermirent leur prise, pour essayer de remettre le gant sur ses pieds. Par miracle, au lieu de lapathie laquelle ils sattendaient, Lorgar cracha au sol et se releva en saidant deux. Tous deux percevaient le tremblement de ses membres, mais aucun ny fit allusion. Guilliman. Le primarque avait prononc le nom de son frre dun ton venimeux. Dun mouvement des paules, il repoussa de ct Argel Tal et Xaphen pour les oublier immdiatement. Lmotion revint dans les yeux de Lorgar. Son regard tait verrouill sur Guilliman, lequel le lui retourna, sans passion, l o celui de Lorgar tait embras. Est-ce que cela ta plu, le vilipenda le seigneur des Word Bearers, dassister mon dshonneur ? Guilliman ne rpondit pas, mais Lorgar refusa de faire marche arrire. Est-ce que cela te plat ? insista-t-il. As-tu apprci de voir mes efforts rduits en cendres, pendant que notre pre te tmoignait sa faveur ? Guilliman respirait lentement, sans paratre impressionn. Il parla comme si aucune question ne lui avait t pose. Notre pre ma demand de tinformer dune dernire chose. Alors parle, et puis va-t-en. Lorgar se baissa pour ramasser son crozius au sol, et le rcupra au milieu de la cendre. De la poussire tomba de son mtal hriss. Ces cinq guerriers de la Legio Custodes. Le primarque des Ultramarines inclina la tte vers eux. Ils ne sont pas les seuls. Quinze autres sont rests sur mon vaisseau-amiral. Notre pre a ordonn quils taccompagnent, mon frre. Argel Tal ferma les yeux face cet ultime outrage. Aprs stre agenouill dans les cendres de leur chec, aprs stre entendu dire par lEmpereur que ce quils avaient accompli navaient aucune valeur prsent, ceci. Lorgar partit dun rire empli de drision, le visage toujours macul de cendre. Je refuse. Leur prsence auprs de nous na aucun intrt. Notre pre pense autrement, dit Guilliman. Ces guerriers seront ses yeux quand ta lgion rejoindra la Grande Croisade. Et notre pre a-t-il aussi post des chiens de garde pour veiller sur toi ? Y en a-t-il qui rsident dans ton prcieux empire dUltramar, en chuchotant au sujet de tes moindres mouvements ? Je vois bien lombre dun sourire sur tes lvres. Ceux-l ne te connaissent pas aussi bien que je te connais, frre. Nos fils ne distinguent peut-tre pas lamusement dans tes yeux, mais je ne suis pas aveugle une telle nuance. Tu as toujours possd une imagination trs active. Preuve en a encore t donne aujourdhui. Ma dvotion est ma force. La dentition parfaite de Lorgar se serra. Un rictus assombrit ses traits angliques en les tordant de dgot. Tu nas pas dme, et pas de cur. Je prie pour quun jour tu ressentes la mme chose que moi. Sourirais-tu de mme si un des mondes dUltramar succombait dans les flammes ? Tarentus ? Espandor ? Calth ? Tu devrais ten retourner ta flotte, mon frre. Guilliman dcroisa les bras, rvlant par son geste laquila dor sur son plastron ; les ailes tendues de laigle brillrent dans la lumire quelles refltaient. Tu as beaucoup faire. Le coup vint de nulle part. Dans son sillage, lair rsonna de lcho du mtal contre le mtal, tel le son de la grande cloche dune cathdrale. Un bruit presque magnifique. Un primarque tait tendu dans la poussire, entour de ses guerriers. Jamais aucun de ceux prsents navait assist une telle chose. Le bolter dArgel Tal se leva, point vers les rangs des Ultramarines, lesquels imitrent son geste. Les canons de cent armes se dressrent en face de cent mille autres. Trois tentatives furent ncessaires au septime capitaine pour parvenir formuler des mots. Ne tirez pas, pronona-t-il doucement sur la frquence radio gnrale. Nouvrez le feu que pour riposter. Lorgar fit reposer son immense crozius sur son paulire dor. Ses yeux gris taient teints dmotions incertaines lorsquil montra les dents devant le seigneur de Macragge gisant terre. Plus jamais tu ne te moqueras de moi, mon frre. Est-ce bien compris ? Guilliman se releva lentement, dune manire presque hsitante. Laigle dor de son plastron tait fendu, une profonde lzarde courant en travers de son corps. Tu vas trop loin, dit une voix plus douce. Malcador, premier des Seigneurs de Terra, demeurait accroch son bton, la seule chose le maintenir debout. Tu vas trop loin. Silence, larve. La prochaine fois que tu saigneras ainsi ma patience, je ferai plus que de simplement te projeter terre. Guilliman stait prsent remis sur ses pieds. Il tourna vers son frre un visage sans expression. Est-ce la fin de ton incartade, Lorgar ? Je dois retourner me consacrer la Croisade. Viens, mon fils. Le rictus de Kor Phaeron tait dirig vers Guilliman alors mme que ses mots sadressaient son primarque. Viens. Nous avons beaucoup discuter. Lorgar exhala, et hocha une fois la tte. La colre se dissipait et ne lui offrait plus de rempart contre la honte. Oui. Retournons aux vaisseaux. toutes les compagnies, ructa Kor Phaeron sur les frquences, retour en orbite. Oui, premier capitaine, rpondit Argel Tal avec les autres. Comme vous lordonnez. Le Thunderhawk dArgel Tal se nichait dans lombre jete par un mur en ruine. Cette tranche ravage darchitecture se dressait presque seule dans le dsert de cendre, dernier vestige languissant dun difice qui plus jamais ne se dresserait. Le capitaine marchait en compagnie de Xaphen et de ses officiers subordonns, les frres-sergents Malnor et Torgal, dont les escouades partaient embarquer bord de leurs propres appareils : des colonnes de guerriers accabls, avanant dans un silence presque total. Il ny aura pas de rimplantation, dit Torgal. La cit est un tombeau. Il ne reste rien rebtir. Il est not dans de nombreuses archives historiques, dit Xaphen, que mme les plus claires parmi les cultures de la Terra pr-impriale rpandaient du sel sur la terre des cits aprs les avoir rases. Rien ne pouvait plus y pousser pendant des gnrations. Les habitants de la cit vaincue navaient dautre choix que de partir et de recommencer leurs vies autre part, plutt que de reconstruire. Fascinant, dit Malnor. Silence, grogna Torgal. Poursuivez, chapelain, sil vous plat. Je suis certain quaucun de vous nest aveugle au fait que ces anciens vnements trouvent leur cho ici. combien de bombardements orbitaux avons-nous procd nous-mmes ? Combien de fois avons-nous livr bataille dans les ruines dune ville anantie depuis le ciel ? Ce ntaient pas alors de simples destructions, mais des radications. Les Ultramarines ont accompli ce quils pensaient devoir accomplir, et ont effac de la surface de Khur la moindre trace significative de sa culture. Une leon pour nous, et une leon pour les mortels. Argel Tal mena le groupe vers lintrieur de la soute ouverte du Thunderhawk. Leurs pas rsonnrent sur la rampe. Jai point mon bolter vers un membre de la XIIIe lgion, finit-il par dire. Point vers sa gorge. Il montra le treillage de fibre lintrieur du col flexible de sa propre armure. Si javais press la dtente, il serait mort. Vous navez pas appuy sur la dtente, dit Torgal. Aucun dentre nous ne la fait. Cest cela qui importe. Argel Tal fit signe de la tte une escouade de la septime compagnie quand celle-ci les dpassa, et pressa du poing sur la plaque de fermeture hermtique, qui activa les pistons de la rampe. Les bras hydrauliques se rtractrent, relevant la passerelle dans un lent grincement de machine. Je nai pas appuy, dit le capitaine. Mais jai voulu le faire. Aprs ce quils ont fait notre ville. Aprs quils nous aient vus nous agenouiller dans un prtendu dshonneur. Jai voulu le faire, et je lai presque fait. Jai donn lordre de ne pas tirer, tout en esprant en silence que quelquun allait dsobir. Malnor ne bougea pas. Xaphen ne dit rien. Au bout de plusieurs secondes, Torgal voulut lencourager avec incertitude : Mon capitaine ? Argel Tal regardait fixement par la fente diminuante de lueur du jour que laissait encore filtrer la rampe. Sans un mot, son poing sabattit contre la plaque de contrle, et arrta la fermeture. Il repartit vers la rampe quand celle-ci sabaissa de nouveau. Mon capitaine ? pronona nouveau Torgal. Jai aperu quelque chose. Du mouvement au loin, au bord des cratres de la partie nord. Sa vision zooma et se refocalisa, en balayant lhorizon ingal. Rien. Et mme encore moins que a. De la poussire et de la pierre morte, dit Malnor. Je reviens tout de suite. Argel Tal stait dj mis redescendre la rampe, sans porter la main au bolter contre sa hanche, ni aux lames jumelles ranges dans son dos. Capitaine, dit Xaphen. Nous avons reu lordre de retourner en orbite. Cela est-il bien ncessaire ? Oui. Il y a encore quelquun de vivant l-bas. Ltrangre avanait en chancelant sur le sol bris. Lorsque son pied se prit dans un morceau de roche affleurante, elle bascula en avant sans un son, pour scraser violemment terre, o elle demeura, tendue dans la cendre, respirant de faon arythmique et pantelante, cherchant mobiliser la force de se lever nouveau. en juger par les plaies qui saignaient sur ses paumes et ses genoux, cet pisode stait rpt de nombreuses reprises sur de nombreux jours. Ses robes carlates taient sales et dchires, bien que leur toffe et clairement t dune qualit grossire avant mme davoir souffert de tant de mauvais traitements. Argel Tal lobservait de loin, alors que la silhouette titubante se remettait difficilement avancer sur le terrain dvast. Elle ne paraissait avoir lesprit aucune direction spcifique, et se retournait souvent sur elle-mme, sarrtant pour saccroupir et reprendre son souffle aprs chaque faux pas. LAstartes se rapprocha. Linconnue dressa immdiatement la tte. Qui est l ? lana-t-elle. Le casque port par Argel Tal transforma sa rponse en un grondement mcanique au ton tranchant et acerbe. Et vous, qui donc tes-vous ? Le capitaine tenait ses deux gantelets bien en vue, paumes tendues devant lui selon la manire khurienne daccueillir les autres sans hostilit. La jeune femme avait la tte tourne dans sa direction, mais le contact ne stablit pas entre leurs deux regards. Ses yeux paraissaient perdus dans le vague, fixant un endroit sur le ct dArgel Tal. Vous tes lun deux, dit lhumaine en reculant, ses pieds la trahissant sur la roche bancale, et lenvoyant nouveau chuter dans la poussire. Elle tait plus jeune quArgel Tal navait dabord cru le deviner, mais il ne

lui tait pas facile destimer lge des humains. Dix-huit ans. Peut-tre plus jeune. Certainement pas plus ge. Je suis le capitaine Argel Tal de la 7e compagnie dassaut, chapitre du Serrated Sun de la dix-septime lgion Astartes. Dix-septime Vous Vous ntes pas un faux ange ? Je suis venu sur ce monde il y a soixante ans, dit le capitaine. Je ntais pas un faux ange lpoque, pas plus que je ne le suis maintenant. Vous ntes pas un faux ange, rpta la fille. Son attitude tait clairement hsitante, et elle continua ne pas regarder directement vers lAstartes tandis quelle se relevait sur ses jambes tremblantes. Argel Tal fit un pas de plus vers elle, en lui offrant sa main. La jeune fille ne la lui prit pas, sans mme lui adresser la moindre marque de refus. Sur ses lentilles staient affiches des analyses de constantes biologiques quArgel Tal navait pas besoin de voir. Ltat physique de cette jeune femme tait vident, rien qu observer la faon dont saillaient les os de son visage, les portions de peau dcolore qui parsemaient son corps, et ses membres tremblants, dune faon qui navait rien voir avec la peur. Vous tes au bord de la dnutrition, dit le capitaine, et les blessures de vos mains et de vos jambes sont gravement infectes. Cette dernire remarque tenait de leuphmisme. Compte tenu de ltendue de la corruption de sa chair au-dessous des genoux, il tenait du miracle que cette fille pt encore marcher. La ncessit damputer pouvait tre trs relle. De quelle couleur est votre armure ? demanda-t-elle. Rpondez ma question, je vous en supplie. Le Word Bearer cessa de tendre la main quil lui offrait. Et vous tes aveugle, dit-il. Pardonnez-moi de ne pas lavoir remarqu plus tt. Jai vu la cit mourir, dit-elle. Je lai vue brler alors que les flammes pleuvaient des toiles. Le Jour du Jugement, le feu du ciel ma priv de mes yeux. Cela sappelle laveuglement par lclair. Vos rtines ont t blanchies par une sursaturation de lumire. La vue vous reviendra peut-tre avec le temps. La jeune fille laissa chapper un glapissement affol quand Argel Tal posa les doigts de son gantelet sur son paule squelettique. Elle recula dun mouvement brusque, mais lAstartes la retint et ne la laissa pas tomber en arrire. Piti, ne me tuez pas. Je ne vais pas vous tuer. Je vais vous guider et vous emmener en scurit. Nous avons sauv ce monde il y a soixante ans, Khurienne. Nous navions pas lintention damener ce destin sur vous. Comment-vous appelez-vous ? Cyrne. Mais De quelle couleur est votre armure ? Vous ne mavez pas rpondu. Argel Tal baissa les yeux vers ses pupilles aveugles. Dites-le-moi, sil vous plat, rpta-t-elle. Grise. La fille fondit en larmes, et se laissa moiti porter vers le refuge de lappareil des Word Bearers.

CINQ

CINQ
Les Anciennes Coutumes Le Combustible de lme Des Yeux Neufs
Avec cette arrogance froce quon ne pouvait trouver que dans les curs des vritables ignorants, cela avait t appel la Dernire Guerre. La Dernire Guerre ; le conflit devant mettre fin tous les autres conflits. Je men rappelle, murmura Kor Phaeron. Je me souviens de chaque jour et chaque nuit o nous avons lutt pendant que Colchis brlait autour de nous. Six annes. Le sourire de Lorgar tait dsabus, son regard inclin vers le sol de marbre de sa chambre de mditation. Six longues, longues annes de guerre civile. Une plante tout entire cartele, au nom de la foi. Kor Phaeron passa la langue sur ses incisives aiguises. La pice ntait claire qu la lueur des chandelles, et le parfum curant de lencens brl stagnait dans lair. Mais nous avons gagn, dit-il. Assis face au primarque, Kor Phaeron portait la robe grise de la caste monastique dirigeante de Colchis. Quitter son armure Terminator le laissait tel que Lorgar lavait toujours connu : un homme vieillissant en dpit des chirurgies damlioration physique, la carnation squelettique, lil impitoyable. Lorgar ne portait rien dautre quun pagne dtoffe rugueuse, laissant nu son torse immense mais androgyne par sa sveltesse. Des marques rituelles au fer en forme de runes colchisiennes scoulaient librement le long de son dos, tandis que des traces de brlures plus anciennes staient recouvertes dune pellicule de tissus croteux. De rcentes marques de fouet barraient ses paules, et les stigmates superposs formaient comme une toile dauto-flagellation. Erebus tait assis sur le sol avec son primarque et commandant, vtu de la robe noire des chapelains de la lgion. Respirer tait difficile quand le sang de Lorgar tait prsent dans lair. Une odeur aussi sale, aussi forte en devenait presque tourdissante. Jamais les primarques ntaient blesss la guerre. Que lun deux fut amen saigner constituait presque un blasphme gntique. Oui, dit Lorgar, grattant la barbe naissante sur larte de sa mchoire. Nous avons gagn. Nous avons gagn et rpandu notre foi sur notre monde natal. Il shumidifia les lvres, dune langue quil stait mordue. Et regarde o nous sommes parvenus dans le sillage de ce triomphe. Un sicle plus tard, nous sommes les seigneurs de rien, les rois de la seule lgion avoir jamais fait dfaut mon pre. Vous nous avez toujours app Je ten prie, parle, Erebus. Vous nous avez toujours appris dire la vrit, sire, mme si nos voix devaient en trembler. Lorgar releva la tte, un sourire plissant le coin de ses lvres fendues lorsquil rencontra le regard solennel du chapelain. Et lavons-nous fait ? Il ny eut pas dhsitation. LEmpereur est un dieu, dit Erebus. Nous avons port la vrit au milieu des toiles, et nous lavons seme dans tout lImperium. Nous ne devrions ressentir aucune honte pour la faon dont nous avons agi. Vous ne devriez en ressentir aucune honte, sire. Le primarque sessuya le front du dos de la main, effaant ainsi une strie de cendre, qui rvla lor en dessous. Depuis quils avaient quitt Khur, moins dune semaine plus tt, Lorgar talait chaque jour sur ses traits la poussire de Monarchia. Lpuisement assombrissait encore le tour de ses yeux cerns de kohl, plisss par le fardeau de la honte. Ce geste tait le plus proche dune toilette que ces guerriers lavaient vu accomplir depuis son humiliation devant lEmpereur. Tout a commenc sur Colchis, dit-il. Et nous avons t dans lerreur depuis lors. Mes visions de la venue de lEmpereur. Les batailles de la Dernire Guerre. Tout a commenc avec lide que la divinit mritait dtre glorifie, purement cause de sa nature divine. Il partit dun petit rire sans humour. Maintenant encore, je souffre de penser la foi que nous avons dtruite pour faire de la place nos croyances. Sire. Erebus se pencha plus prs, le regard abm dans celui de son primarque. Nous nous tenons devant le prcipice de notre destruction. La lgion Sa foi sest brise. Les chapelains restent stoques, mais ils sont assigs de frres venant leur parler de leurs doutes. Et depuis que nous vous avons perdu, sans lumire pour nous guider, les porteurs du crozius nont aucune rponse apporter ceux en gris. Lorgar cligna des yeux. Des flocons de cendre accrochs ses cils tombrent jusque sur ses genoux. Je nai pas de rponses offrir aux chapelains, dit-il. Peut-tre est-ce le cas, concda Erebus, mais vous demeurez embourb dans vos regrets. Trouvez linspiration dans le pass. Servez-vous-en pour modeler lavenir. Ne le laissez pas vous trangler de remords. Lorgar lcha un petit bruit dprciateur, bien quil ny et en cela aucune malveillance. Tu me renvoies face mes propres crits, Erebus ? Ils sont demeurs vrais, dit le chapelain. Les ides que tu ressasses datent de Colchis. Les yeux de Kor Phaeron brillaient la lueur des bougies. Pour Erebus, Kor Phaeron apparaissait comme quelquun de dsespr, sur un plan subtil et secret. Une sorte de faim insatiable, inassouvie, illuminait les yeux de lancien et le dvorait de lintrieur. Une contenance parfaitement indigne. Sil est quelque chose dont tu souhaites parler, mon fils La main fine de Kor Phaeron tomba sur lpaule dor et scarifie de Lorgar. Alors parle. Le primarque tourna les yeux vers son alli le plus ancien, vers le regard cadavreux accroch jamais sur le visage de cet homme. Lorgar voyait cependant au-del, dune faon laquelle peu dautres parvenaient, et y lisait la tendresse, la proccupation. Lamour dun pre pour son fils accabl. Lorgar sourit avec une authentique chaleur, pour la premire fois en trois jours, et fit reposer sa main tatoue sur les doigts plus faibles, par trop humains, de son pre dadoption. Te rappelles-tu larrive de lEmpereur ? Lexultation dans nos curs quand sa venue nous a donn raison ? Te rappelles-tu, ce sentiment de bien-fond aprs six ans dune guerre qui stait avre juste ? Le vieil homme hocha la tte. Je me souviens. Le jeune homme la peau dor met un genou terre, des larmes argentes scintillent sur ses traits sans faille comme des gouttelettes dhuile consacre. Je savais que vous viendriez, pleure-t-il. Je savais que vous viendriez. Le Dieu dOr offre sa main au jeune homme agenouill devant lui. Je suis lEmpereur, dit-il, souriant, la bienveillance incarne, la gloire irradiant de lui en une aura palpable forant les spectateurs plisser les yeux. Des milliers de gens aligns dans les rues. Des centaines de prtres, habills du gris clair des ecclsiastes de lAlliance, sagenouillent avec Lorgar devant la venue de lEmpereur-Dieu. Je sais qui vous tes, rpond le primarque au travers de ses larmes dignes. Je vous ai vu en rve durant des annes. Ils mont annonc ce moment. Pre, Empereur, monseigneur Nous sommes lAlliance de Colchis, et nous avons conquis cette plante travers votre culte, pour la gloire de votre nom. Lorgar tourna les yeux la rencontre de ceux de Kor Phaeron. Ce matin-l. Quand je me suis agenouill devant lEmpereur, et que la caste sacre de notre monde chantait son nom Les dmes de pierre rouge de Vharadesh taient rendus orange par le soleil levant. As-tu vu ce que jai vu ? Kor Phaeron dtourna les yeux. Tu ne vas pas apprcier ma rponse, Lorgar. Je nai rien apprci ces derniers temps, mais je souhaite nanmoins savoir. Il se mit soudain rire doucement. Dis-moi la vrit, mme si ta voix tremble. Jai vu un dieu en armure dor, dit Kor Phaeron. Tu tais son image mme, mais il tait g dune faon que je ne parvenais pas apprhender. Je ne lai pas considr comme une figure bienveillante. Sa prsence psychique me meurtrissait les yeux, et son odeur tait une odeur de massacre, de domination, celle des nombreux mondes avoir dj brl dans son sillage. Ds cet instant, jai craint que cela net t une erreur de livrer ces six annes de guerre, et que nous eussions massacr une foi lgitime pour y substituer une fausse. Ses yeux ressemblaient tellement aux tiens ; et jy ai vu une promesse de cupidit, dapptit du gain. Tous les autres ny ont trouv que de lespoir. Mme toi Jai donc pens avoir peut-tre mal vu. Jai fait confiance lopinion que tu ttais forge dans ton cur, Lorgar. Pas la mienne. Lorgar hocha la tte, ses yeux contemplatifs se dtournant de nouveau. Erebus coutait en silence, car rares taient les instants o un quelconque Word Bearer recevait une esquisse de la vie du primarque avant les jours de la lgion. De tous les fils de lEmpereur, dit Kor Phaeron, tu es celui ressemblant le plus ton pre de visage et de corps. Mais tu nas jamais pu commettre des actes de cruaut et de destruction avec le sourire. Les autres, tes frres, eux en sont capables. En cela ils ont hrit de lEmpereur, la diffrence de toi. Lorgar abaissa la tte. Mme Magnus ? demanda-t-il. Un gant se tient au ct de lEmpereur ; une figure portant une robe de la couleur des ocans doutre-monde. Un il fixe la silhouette agenouille. Lautre il nest plus, son absence marque par une cicatrice. Mes salutations, Lorgar, dit le gant tout en muscles. Sa taille dpasse celle du Dieu dOr, et ses longs cheveux forment une crinire carlate, telle celle dun lion souverain de sa terre. Je suis Magnus. Ton frre. Mme Magnus. Kor Phaeron semblait rechigner linclure. Ses traits restrent tendus. Bien que je le respecte immensment, une cruaut profonde, ne de limpatience, sest tisse dans son sein. Je lai lu ce jour-l sur son visage, et depuis, lors de chacune de nos rencontres. Lorgar baissa le regard vers ses mains, macules de cendre, des lunes de sang sch sous ses ongles. Nous sommes tous les fils de notre pre, dit-il. Vous tous tes des facettes de lEmpereur, prcisa Kor Phaeron. Vous tes les aspects drivs dune amorce gntique. Le Lion correspond la rationalit de ton pre, son talent analytique, libr du fardeau de la conscience. Magnus possde son potentiel psychique et son esprit avide, libr de la patience. Russ est sa frocit libre de la raison. Et mme Horus Poursuis, dit Lorgar, en relevant la tte. Quen est-il dHorus ?

Il est lambition de lEmpereur, sans la contrainte de lhumilit. Pense tous les mondes o notre lgion a fait la guerre aux cts des Luna Wolves. Tu las aussi bien vu que moi. Horus dissimule son arrogance, mais elle est bien l, prsente sous sa peau, tel un voile autour de son me. La fiert palpite et coule dans tout son corps. Et Guilliman ? Lorgar laissa nouveau ses mains reposer sur ses genoux. Un sourire se profila lentement sur ses traits. Guilliman. Les lvres troites de Kor Phaeron se moulrent en une grimace contraire au sourire de son primarque. Guilliman est lcho de ton pre, de tout son cur et de toute son me. Si les choses tournaient mal, cest lui que lempire reviendrait. Horus est tel lastre le plus brillant, et tu portes le visage de ton pre, mais le cur et lme de Guilliman ont t forgs limage de lEmpereur. Lorgar hocha la tte, en souriant toujours de voir lamertume de son conseiller. Mon frre macraggien se dchiffre comme un livre ouvert, dit-il. Mais quas-tu dire de moi, Kor Phaeron ? Je possde certainement davantage que le visage de mon pre. De quel aspect de lavatar ai-je hrit ? Sire ? interrompit Erebus. Si je puis ? Lorgar lui accorda sa permission dun hochement de tte. Toujours loquent, Erebus neut pas besoin de temps pour se composer un visage, ni une rponse. Vous incarnez lesprance de lEmpereur. Vous tes sa croyance en une meilleure faon de vivre, et son dsir de hisser lHumanit vers son plein potentiel. Vous tes ddi ces fins dune faon tout fait altruiste, et vous vous efforcez duvrer lamlioration de tous. Une lueur damusement fit briller les yeux du primarque ; des yeux tellement semblables ceux de lEmpereur. Voil qui est potique, mais trop indulgent, Erebus. Quen est-il de mes dfauts ? Si je ne suis pas orgueilleux comme Horus Lupercal, ni impatient comme Magnus le Rouge Que dira lhistoire propos de Lorgar Aurelian ? Le masque solennel dErebus se fissura. Un moment de doute passa sur ses traits, et il jeta un regard vers Kor Phaeron. Ce qui lui valut un gloussement de la part de leur primarque. Vous tes tous deux des conspirateurs, dit-il en riant dun ton doux. Ne crains pas ma colre. Ce petit jeu mamuse, il est trs instructif. Alors claire-moi donc encore une fois. Sire, commena Kor Phaeron, mais Lorgar le fit taire, en levant la main vers celle de son pre adoptif, qui reposait sur son paule. Non. Tu le sais, Kor, jamais je ne serai sire . Pas dans ta bouche. Lhistoire dira que si le dix-septime primarque souffrait dune faiblesse, ctait de sa foi en les autres. Sa dvotion dsintresse et sa loyaut inbranlable lui causrent une peine au-del de celle quun cur dhumain aurait pu contenir. Il faisait confiance trop facilement, et trop parfaitement. Lorgar ne rpondit rien pendant plusieurs instants, napprouvant et ne dsapprouvant pas. Ses paules slevaient et retombaient au rythme calme de sa respiration, les traces du fouet, rouges et enflammes, brlant sous la fine pellicule de sueur qui recouvrait son corps. Les marques les plus fraches qui striaient la chair de son dos staient maintenant mises cicatriser. Enfin, il parla, les yeux plisss et larges comme deux fentes. Mon pre sest tromp mon sujet. Je ne suis pas un gnral comme le sont mes frres. Et je refuse ce destin. Je nemprunterai pas aveuglment les chemins sur lesquels ils se sont dj engags. Je ne comprendrai jamais la tactique et la logistique avec la mme aisance que Guilliman ou que le Lion. Je ne possderai jamais le talent quaffichent Fulgrim ou le Khan avec une lame. Suis-je diminu du fait que je reconnaisse ces travers ? Je ne le crois pas. Il baissa les yeux une fois encore vers ses mains aux doigts fins, peine calleuses. Les mains dun artiste ou dun pote. Sa masse, son crozius arcanum de fer noir, tait autant un symbole de son office quune arme de corps corps. Est-ce mal ce point ? demanda-t-il ses plus proches conseillers. Est-ce mal de ma part demprunter la voie dun visionnaire, dun chercheur de vrit, plutt que celle dun simple soldat ? Quy a-t-il chez mon pre qui le rende ainsi assoiff de sang ? Pourquoi la destruction est-elle la seule rponse toutes les questions qui se posent lui ? La main de Kor Phaeron se serra un peu plus sur lpaule de Lorgar. Parce que, mon fils, lui-mme souffre de graves dfauts. Il est un dieu imparfait. Le regard acr et froid du primarque rencontra celui de son pre dadoption dans la pnombre de la salle. Ne prononce pas les mots que tu tapprtes dire. Lorgar entreprit Kor Phaeron, mais le regard du primarque le fora au silence durci par une supplication, et non par la fureur. Ne le dis pas, murmura Lorgar. Ne dis pas que nous avons saccag notre plante natale au nom dune foi errone il y a toutes ces annes. Je ne pourrai pas vivre avec une telle ide. Que lEmpereur dnigre tout ce que nous avons accompli en tant que lgion est une chose, mais celle-l en est une autre bien diffrente. Vas-tu te mettre cracher sur lAlliance et sur la Colchis paisible que nous avons cre au prix de six ans de guerre civile ? Vas-tu accuser mon pre dtre un faux dieu ? Parlez, intervint Erebus, mme si votre voix doit en trembler. Lorgar abaissa son visage maquill de cendre entre ses mains sales. En cet instant, les regards dErebus et de Kor Phaeron se verrouillrent. Erebus hocha la tte, et le premier capitaine parla nouveau. Tu sais que cela est vrai, Lorgar. Jamais je ne te mentirai. Cest une chose laquelle nous devons tous nous confronter. Nous devons faire repentance. Erebus ajouta sa voix celle de Kor Phaeron. Les chapelains sont avec vous, sire. Le cur de chacun des prtres-guerriers de la lgion bat au mme rythme que le vtre. Nous nous tenons prts agir sur votre ordre. Lorgar chassa leurs platitudes dun haussement dpaules, ainsi que la main rassurante de son pre dadoption. Le mouvement craquela les crotes de ses omoplates, engendrant des filets dun sang sombre qui coulrent le long de son dos. Tu dis que ma vie entire quivaut un mensonge. Je dis simplement que nous avons eu tort, mon fils. Rien de plus. Kor Phaeron plongea sa main noueuse dans le bol auprs de Lorgar. La cendre de Monarchia scoula entre ses phalanges, librant une odeur de roche calcine et dchec. Nous avons pri le mauvais dieu, pour des raisons qui elles taient justes, et Monarchia a pay le prix de notre erreur. Mais il nest jamais trop tard pour se racheter. Nous avons purg notre plante natale de lancienne foi, et tu crains maintenant ce que nous craignons tous : Colchis prosprait sous le rgne des lgendes et des coutumes anciennes, jusqu ce que nous la ravagions au nom dun mensonge. Ces propos sont une hrsie, dit Lorgar en tremblant, contenant peine son motion. Ils sont une expiation, mon fils. Kor Phaeron secoua la tte. Nous nous sommes tromps pendant si longtemps. Nous devons purger nos erreurs la racine. La source sen trouve sur Colchis. Assez. La cendre du visage de Lorgar tait sillonne de larmes. Laissez-moi, tous les deux. Erebus se leva pour obir, mais Kor Phaeron fit de nouveau reposer sa main sur lpaule du primarque. Tu me dois beaucoup, mon garon. Te montrer orgueilleux au point de ne pouvoir affronter ton chec et faire amende honorable. Lorgar serra ses dents parfaites, la salive faisant briller ses lvres. Tu voudrais retourner sur Colchis, le berceau de notre lgion, et prsenter tes excuses pour deux millions de morts, six ans de guerre, et pour avoir ddi une plante entire au culte dun dieu indigne pendant prs dun sicle ? Oui, dit Kor Phaeron. Parce que corriger ses errements est la marque de la grandeur. Nous reforgerons Colchis, ainsi que chaque monde que nous avons conquis depuis que nous avons quitt notre plante dorigine pour nous joindre la Grande Croisade. Et chaque monde que nous conquerrons lavenir, dit Erebus, devra suivre une nouvelle foi, plutt que de vnrer lEmpereur. Il ny a pas de nouvelle foi ! Ce que vous prchez tous les deux est une folie. Croyez-vous quavoir vu ma lgion agenouille dans la cendre soit un dshonneur pour moi ? Monarchia ntait rien compar au fait davoir violent ma plante pour un mensonge. La vrit ne se soucie pas de ce que nous souhaitons, sire, dit Erebus. La vrit est ce quelle est, tout simplement. Tu as tudi lancienne foi, dit Kor Phaeron. Tu las crue toi-mme quand tu ntais quun jeune en qute de savoir, avant davoir eu tes visions de larrive de lEmpereur. Tu sais de quelle faon dcouvrir si cette foi tait fausse, ou pure. Lorgar essuya les larmes cristallines schant sur son visage. Vous prtendez que nous partions pourchasser un mythe. Ses yeux passaient de lun lautre, brillants et concentrs. Nous devons nous parler ouvertement, maintenant plus que jamais. Vous songez ce que nous nous embarquions dans une odysse insense travers la galaxie, la recherche de ces mmes dieux dont nous avons pass des dcennies nier lexistence. Son rire fut charg de dgot. Jai raison, nest-ce pas ? Vous souhaitez entreprendre le Plerinage. Sans foi, nous ne sommes rien, sire, dit Erebus. LHumanit, insista Kor Phaeron, les mains presses lune contre lautre dans un geste de prire, lHumanit doit avoir la foi. Rien na jamais inspir lunit au genre humain comme la fait la foi. Aucune guerre na jamais autant fait rage quune guerre sainte. Aucun guerrier na jamais tu avec autant de conviction quun crois. Rien na jamais engendr des liens et des ambitions autant que ceux forgs par la foi. La religion amne lespoir, lunification, lordre et la conviction ; les fondements mmes de la civilisation. La foi nest rien de moins que le pilier central dune espce consciente, qui la fait slever au-dessus de la bte, du xenos et de lautomate. Erebus tira son gladius en un geste fluide, inversa sa prise et vint tendre lpe Lorgar. Sire, si vous avez vraiment abandonn vos croyances, alors prenez cette arme et mettez fin immdiatement ma vie. Si vous croyez quil ny avait pas de vrit dans les coutumes anciennes, si vous croyez que lHumanit prosprera sans la foi, alors arrachez les deux curs de ma poitrine. Je ne souhaite plus vivre si tous les principes qui guidaient notre lgion gisent briss vos pieds. Lorgar prit la lame dune main tremblante. En la faisant tourner lentement, il y contempla le reflet de son visage clair par les chandelles ; un visage dor sur lacier argent. Erebus, dit-il. Mon fils, le plus noble et le plus sage. Ma foi a t blesse, mais je nai pas perdu mes croyances. Relve-toi. Tout va bien. Le chapelain obit, impassible comme son habitude, et alla reprendre sa position en face de Lorgar. LHumanit a besoin de foi, dit le primarque. Mais la foi se doit dtre juste, pour ne pas mener la dvastation, comme nos frres de la XIIIe lgion nous lont si sauvagement prouv. Et Et comme nous lavons appris nous-mmes, en six ans dune guerre excessive avant que lEmpereur ne vnt sur Colchis. Il est temps pour nous dapprendre de nos erreurs. Il est temps pour moi dapprendre de mes erreurs. Il en est un autre vers qui te tourner, le pressa Kor Phaeron, afin de soutenir la rsolution croissante de son primarque. Un frre avec qui tu as dbattu de la nature de lunivers. Tu as souvent voqu ces nuits passes discuter de philosophie et de foi dans le propre palais de lEmpereur. Tu sais de qui je parle. Les paroles du premier capitaine firent hocher la tte Erebus. Il pourrait possder la cl, sire. Si lancienne foi possde en son cur un noyau de vrit, il pourrait savoir par o commencer notre priple. Magnus. Lorgar pronona ce nom avec une douceur contemplative. Lide avait du sens. Son frre, dont la puissance psychique et lintelligence froce le faisaient surpasser tous les autres esprits. Ils staient entretenus souvent dans le hall de Leng, cette salle royale, glace, sur la distante Terra, pour dbattre avec des sourires et des parchemins sur la nature de lunivers. Cela sera fait. Je vais rencontrer Magnus. Kor Phaeron finit par sourire. Erebus inclina la tte, alors que Lorgar continuait. Et si nos soupons se rvlent corrects, nous entreprendrons le Plerinage. Nous devons savoir si nos anctres colchisiens disaient la vrit lorsquils ont fond leur culte. Mais nous devons galement agir avec prcaution. Les chiens de lEmpereur rdent autour de notre meute ; et aussi sage que puisse tre mon pre, lui aussi sest montr aveugle aux vrits sous-jacentes de lunivers. Kor Phaeron sinclinait prsent lui aussi, imitant Erebus. Mon fils. Cela sera notre expiation. Nous pouvons apporter au genre humain lillumination de cette vrit, et laver les salissures du pass. En vrit Je craignais depuis quelque temps que ce moment dt arriver. Lorgar passa la langue sur ses lvres craqueles. Celles-ci avaient un got de cendre. Si tel tait le cas, pourquoi as-tu attendu plutt que de partager tes inquitudes avec moi ? Le recul nous donne souvent limpression que nous aurions pu anticiper les choses, mon ami, mais aucun dentre nous navait

prvu tout cela. Ni toi, ni moi. Les yeux de Kor Phaeron brillaient particulirement. Lancien se pencha en avant comme si lodeur dune proie emplissait ses sens. Il est quelque chose que je dois te confesser, grand seigneur, dit-il. Une vrit dont je dois te faire la grce maintenant, car le moment est venu. Lorgar se tourna face son pre dadoption avec une lenteur menaante. Je naime pas ce ton, dit-il. Sire, mon primarque, je ne mens pas en disant que jai craint que ce jour viendrait. Jai pris les mesures les plus infimes, les plus humbles pour nous prmunir contre sa venue, et Les mots moururent dans sa gorge, pigs l par la main de son matre. Lorgar comprimait son cou fin et minuscule, arrtant la parole et lair en faisant peine usage de sa force. Erebus se tendit, son regard passant dune silhouette lautre. Lorgar amena Kor Phaeron plus prs de lui, en respirant profondment, comme pour se moquer des hoquets touffs du vieil homme. Plus de rvlations, Kor Phaeron. Navons-nous pas confess suffisamment de nos fautes pour ce soir ? Il relcha suffisamment sa prise pour que Kor Phaeron pt ructer ses mots dune voix grinante. Davin, il y a dix-sept ans, murmura lancien. Corossa, il y a vingt-neuf ans. Uvander, il y a huit ans Des mondes assujettis, grina Lorgar au visage de son pre adoptif. Des mondes o toi-mme tu es rest pour commencer les duquer dans la voie de la vrit impriale. Assujettis par la vrit impriale. Mais nous avons laiss persister des vestiges de cultures Quels vestiges ? gronda Lorgar. Des croyances qui correspondaient lancienne foi de chez nous Je ne pouvais pas laisser des vrits potentielles mourir Je narrive donc pas contrler mes propres guerriers ? Lorgar prit une inspiration tremblante, et quelque chose claqua doucement lintrieur du cou de Kor Phaeron. Suis-je donc mon frre Kurze pour devoir me dbattre contre une lgion de menteurs et de trompeurs ? Seigneur, je Je Les yeux de Kor Phaeron se rvulsaient lintrieur de ses orbites. Sa langue tait sombre prsent, et battait contre ses lvres. Sire, intervint Erebus. Sire, vous allez le tuer. Lorgar fixa Erebus pendant de longues secondes, et le chapelain ntait pas mme sr que son matre parvenait le reconnatre. Oui, dit enfin Lorgar. Oui. Je pourrais. Il ouvrit les doigts, laissant Kor Phaeron seffondrer sur le sol de la chambre en une pile de robes et de membres. Mais je ne vais pas le faire. Monseigneur Lancien aspirait avidement lair entre ses lvres bleues. Beaucoup apprendre de ces cultures Elles reprsentent toutes lcho de la foi humaine ancestrale Comme vous Je ne suis pas un boucher Je voulais sauver le savoir de notre espce Lheure est aux nombreuses rvlations, soupira le primarque. Et je ne suis pas aveugle la raison pour laquelle tu as fait cela, Kor Phaeron. Tu aurais aim que je tmoigne de la mme clmence. Ce fut Erebus qui rpondit. Vous avez vous-mme pos la question, sire. Et si les cultures que nous dtruisons dtenaient une vrit ? Kor Phaeron en a sauv une poigne, mais la Grande Croisade en a annihil des milliers. Ne rptons-nous pas encore et encore et encore le mme pch que sur Colchis ? Et pourquoi, parvint dire Kor Phaeron avec un fin sourire, en touchant sa gorge dcolore, tant de cultures partagent-elles les croyances qui taient celles de notre monde natal ? Cela doit certainement suggrer une vrit sous-jacente Le dix-septime primarque acquiesa, dun mouvement lent et sincre. Avant mme cette dernire confession, son esprit se tournait dj vers lavenir, saccordait considrer ses possibilits infinies. Tel tait son don gntique : celui dtre un penseur, un rveur, quand ses frres taient autant de guerriers et de tueurs. Nous avons pri devant le mauvais autel pendant plus de cent ans, dit Kor Phaeron, sa voix lui revenant. Les doigts de Lorgar senfoncrent dans la cendre du bol, y prirent une autre poigne et ltalrent sur son visage. Oui, dit-il, sa voix retrouvant de la force. Erebus ? Je suis vos ordres, sire. Porte ma parole auprs des chapelains, dis-leur tous ce qui aura transpir ici les jours o je resterai isol. Ils mritent de connatre ce quoi pense leur primarque. Et quand tu reviendras demain me porter conseil, apporte-moi du parchemin et une plume. Jai beaucoup crire. Cela prendra des jours. Peut-tre des semaines. Mais cela doit tre crit, et je ne sortirai pas de mon isolement avant de lavoir fait. Vous, tous les deux, allez maider composer ce grand ouvrage. Quelle ouvrage, sire ? Lorgar sourit, et navait jamais tant ressembl son pre. La nouvelle Parole.

SIX

SIX
Kale le Serviteur Sans Concentration Prtre-Guerrier
La fille trouvait difficile de dormir sans rien percevoir de quand sarrtait le jour pour faire place la nuit. Le bruit ne connaissait jamais aucun rpit ; la pice tremblait en permanence, mme si cela ntait parfois que trs tnu, sous la vibration des moteurs lointains. Dans cette obscurit et ce son constants, elle laissait sgrener les heures, assise sur son lit, ne rien faire, fixant le vide, nentendant rien except les voix occasionnelles qui passaient devant sa porte. La ccit entranait une centaine de difficults lies la perception, mais parmi lesquelles la premire tait lennui. Cyrne avait t une grande lectrice et son travail ncessitait une bonne part de dplacements, dans tous les endroits publics de la ville. Sans ses yeux, ces deux voies lui taient barres. Dans ses instants les plus sombres, elle stonnait de ce que le destin et un sens de lhumour aussi cruel. Avoir t choisie par les Astartes pour demeurer au milieu des anges de lEmpereur Arpenter les couloirs de leur grand vaisseau de guerre, y sentir les effluves de sueur et dhuile Et ne rien voir. Oh oui. Tout fait hilarant. Ses premires heures bord avaient t les plus dures, mais du moins avaient-elles t riches en vnements. Lors dun examen mdical dans une salle glace, alors que des aiguilles taient plantes dans les muscles atrophis de ses bras et de ses jambes, Cyrne avait cout lun des anges parler de pigments rtiniens blanchis, et de comment la malnutrition avait affect sa chair et ses organes. Elle avait essay de se concentrer sur ces mots, mais son esprit sgarait, cherchant intgrer tout ce qui tait survenu, et le fait quelle se trouvt l. Les deux derniers mois ne lui avaient pas t clments. Les groupes de bandits en maraude parmi les versants des collines, autour de la ville, navaient tmoign daucun gard envers son shuhl sacr et le respect qui lui tait d. Notre monde est foutu, stait esclaff lun deux. Les anciennes traditions nont plus dimportance. Cyrne navait pas pu le voir, mais dans son sommeil, son esprit simaginait les visages quil aurait pu avoir. Des visages cruels et moqueurs. Durant lexamen physique, elle navait cess de trembler, mme en tendant ses muscles pour tenter de rsister. Il faisait froid dans le croiseur stellaire des anges, au point de la faire claquer des dents lorsquelle essayait de formuler des mots. Elle stait demande si son souffle ne se changeait pas en brume la sortie de ses lvres. Comprenez-vous ? lui avait demand lange. Oui, avait-elle menti. Oui, je comprends. Avant dajouter : merci, ange. Bientt, dautres humains taient venus lassister. Ils avaient une odeur dencens pic et parlaient avec des voix poses et srieuses. Ils avaient march un certain temps. Peut-tre cinq minutes, ou une demi-heure : sans ses yeux, tout lui paraissait stirer lentement. Au bruit, les couloirs paraissaient affairs. Il lui arrivait dentendre les grognements mcaniques des joints de larmure des anges quand lun de ceux-ci passait prs delle. Bien plus frquemment, Cyrne avait entendu des bruissements de robes. Qui tes-vous ? avait-elle demand tandis quils avanaient. Des laquais, avait rpondu un des hommes. Nous servons les Porteurs de la Parole, avait dit lautre. Et ils avaient continu de marcher. Le temps scoulait, le rythme des secondes marqu par leurs pas, les minutes par le passage dautres voix. Voici votre chambre, avait dit lun de ses accompagnateurs, et il stait occup de lui faire faire le tour dune pice, en lui posant les doigts sur le lit, les cloisons, les commandes douverture de la porte. Une visite guide de sa nouvelle demeure. Sa nouvelle cellule. Merci, avait-elle dit. La pice ntait pas grande, et meuble de faon spartiate. Elle ntait pas laise, mais Cyrne navait pas peur dtre laisse seule ici. Cela allait mme lui tre une bndiction, dune certaine manire. Portez-vous bien, lui avaient souhait les deux hommes lunisson. Comment vous appelez-vous ? avait-elle demand. La rponse reue avait t le sifflement de fermeture de la porte automatique. Cyrne stait assise sur le lit, dont le matelas dur et fin ne devait pas tre trs loign de celui dun cachot, et avait entam cette longue existence prive de sensations, passe ne faire absolument rien. La seule rupture dans sa monotonie quotidienne lui venait dun serviteur, lequel se montrait remarquablement peu dsireux ou incapable de lui parler de faon trop dtaille, et lui apportait chaque jour trois repas dune bouillie chimique, semblable un gruau. Cest immonde, avait-elle fait remarquer une fois, en parvenant mobiliser un fragile sourire. Il faut supposer quil y a dedans de nombreux nutriments et dautres choses bonnes pour le corps ? Oui, avait t la rponse de la voix morte. Vous-mme, vous mangez a ? Oui. Je suis dsole pour vous. Silence. Vous ne parlez pas beaucoup. Non. Comment vous appelez-vous ? avait-elle fini par tenter. Silence. Qui tiez-vous ? avait-elle demand. Cyrne tait habitue aux serviteurs : lImperium avait laiss derrire lui les secrets de leur fabrication soixante ans auparavant, et ceux-ci avaient t monnaie courante lintrieur de Monarchia. Pnitence tait le terme dusage pour dsigner le destin que connaissaient les hrtiques et les criminels. Les deux types de faute revenaient au mme. Lesprit du fautif tait purg de toute sa vitalit, et des bioniques installs lintrieur de son corps, afin daccrotre sa force ou daugmenter son utilit. Sa question avait de nouveau rencontr le silence. Avant de devenir ceci. Elle avait essay de rendre son sourire plus amical. Qui tiez-vous ? Non. Non, vous ne vous rappelez pas, ou non, vous refusez de me le dire ? Non. Cyrne soupira. Daccord. Vous pouvez repartir. demain. Oui, avait-il rpondu. Des pieds avaient tran au sol. La porte stait de nouveau ferme en sifflant. Je vais vous appeler Kale, avait-elle annonc, la pice vide. Xaphen lui avait rendu visite par deux fois depuis le premier jour, et Argel Tal tait venu trois fois. Chaque rencontre avec le capitaine stait plus ou moins droule de la mme faon que la prcdente : dans une conversation maladroite et des silences gns. De ce que Cyrne parvenait comprendre, la flotte de la lgion tait en route vers un monde quils taient supposs conqurir. Mais lordre de dbuter lassaut ntait toujours pas donn. Pourquoi ? avait-elle demand, contente davoir cette compagnie, aussi inconfortable fut-elle. Aurelian continue de se murer dans lisolement, avait rpondu Argel Tal. Aurelian ? Un des noms qui dsigne notre primarque, et que peu lui donnent en dehors de la lgion. Cela provient du colchisien, le langage de notre plante dorigine. Cest trange, pour un dieu, davoir un surnom, avait estim Cyrne. Argel Tal tait demeur silencieux un moment. Un primarque nest pas un dieu. Parfois les fils des dieux sont des demi-dieux, en dpit des pouvoirs dont ils hritent. Et ce nest pas un surnom . Cest un terme fraternel, qui ne sutilise que parmi les membres dune famille. On pourrait le traduire approximativement par le dor . Vous dites quil sest isol. Oui. Dans ses appartements sur notre vaisseau-amiral, le Fidelitas Lex. Est-ce quil se cache de vous ? Elle avait entendu lAstartes dglutir. La tournure que prend cette discussion ne me met pas entirement laise, Cyrne. Disons simplement quil lui faut considrer de nombreuses choses. Le jugement que lEmpereur-Dieu a port sur lui est un fardeau que partagent de nombreuses mes. Le primarque en souffre comme nous en souffrons tous. Cyrne avait rflchi longtemps avant de prononcer ses paroles suivantes. Argel Tal ? Oui, Cyrne ? Vous navez pas lair contrari. Le ton de votre voix ne donne pas limpression que vous souffrez. Non ? Non. Vous avez lair dtre en colre. Je vois. tes-vous en colre contre lEmpereur cause de ce quil vous a fait ? Je dois y aller, stait dfil Argel Tal. On mappelle. LAstartes stait lev. Je nai pas entendu dappel, avait dit la jeune femme. Dsole si je vous ai offens.

Argel Tal tait sorti de la pice sans dire un mot. Quatre jours allaient se passer avant que Cyrne neut nouveau de la compagnie. Argel Tal regarda le corps sans tte avec une consternation momentane. Il navait pas voulu faire cela. Le serviteur dcapit avait bascul sur le ct et gisait sur le sol de la cage de fer, pris de spasmes agits. Le capitaine ne prta pas attention ses soubresauts, se concentrant la place sur la tte qui avait vol entre les barreaux de la cage pour aller percuter avec un bruit sourd le mur de la chambre dentranement. Cette tte le regardait prsent, ses yeux morts papillotant, limplant de sa mchoire grand ouvert, sans langue, coffr de plaques de bronze. tait-ce ncessaire ? demanda Torgal. Le sergent tait torse nu, sa chair composant une gographie de muscles enfls, forms par la tectonique louvrage dans son code gntique. Tout comme lpaisseur de sa musculature, ses ctes fusionnes les unes aux autres le privaient dune bonne part dhumanit. Si quelque chose pouvait tre considr comme beau dans le physique forg en laboratoire de la sous-branche humaine des Astartes, cette fameuse chose faisait dfaut chez Torgal. Des cicatrices ornaient une bonne part de sa peau sombre, des marquages rituels au fer, des tatouages dcriture colchisienne, et les valles creuses par les coups de lames reus au fil des annes. Argel Tal abaissa le gladius dentranement. Le rouge tal sur la longueur de son tranchant renvoyait lclairage suprieur en reflets humides. Je ne suis pas concentr, dit-il. Je lavais remarqu, capitaine. Et le serviteur dentranement la remarqu lui aussi. Cela fait maintenant deux semaines. Deux semaines attendre en orbite, sans rien faire. Deux semaines o Aurelian est rest isol. Je nai pas t engendr pour supporter cela, frre. Argel Tal enfona la plaque de dverrouillage, qui ouvrit les hmisphres de la cage, et sortit de son primtre. Avec un grognement, il jeta son pe ensanglante, qui glissa en raclant sur le sol jusqu sarrter prs de lesclave mort. Ctait mon tour, marmonna Torgal, les yeux baisss vers le serviteur tu et ses six bras bioniques. Chacun deux sachevait par une lame, dont aucune ne portait de traces de sang. Argel Tal essuya la sueur de sa nuque, et laissa tomber la serviette sur un banc voisin. Il ne prta qu moiti attention aux serviteurs de maintenance, venus traner leur congnre vers les incinrateurs. Jai parl avec Cyrne, dit-il, il y a plusieurs jours dj. Cest ce que jai entendu dire. Je me suis moi-mme pos la question daller la voir. Vous ne lui trouvez pas une influence apaisante ? Cette jeune fille est trop clairvoyante, dit Argel Tal. Quelle ironie. Je suis srieux, dit le capitaine. Elle ma demand si jtais en colre contre lEmpereur. Comment suis-je cens rpondre cela ? Le regard de Torgal engloba toute la chambre dentranement de la 7e compagnie. Les frres de bataille qui sexeraient plus loin savaient prfrable de laisser leur commandant suffisamment despace quand ses humeurs se trouvaient dsquilibres. Des btons de bois se heurtaient les uns aux autres en claquant ; les partenaires de combat mains nues se tournaient autour au son des impacts de leurs poings. Les cages nergises attnuaient le tintement des lames lintrieur. Il se tourna nouveau vers le capitaine. Vous pourriez rpondre en lui disant la vrit. Argel Tal secoua la tte. La vrit a un got amer sur ma langue. Je ne la lui dirai pas. Dautres la formuleront votre place, frre. Dautres ? Qui, vous ? Torgal haussa ses paules nues. Je nai pas honte dtre en colre, Argel Tal. Nous avons t offenss. Et nous nous tions engags sur la mauvaise voie. Argel Tal stira afin de chasser la raideur dans les muscles de ses paules. Il prit un instant pour composer sa rponse. Torgal avait la langue bien pendue, et Argel Tal savait que ce quil pourrait dire serait rapport au reste de la compagnie, peut-tre mme au reste des Serrated Suns. Cela ne se borne pas au fait que lEmpereur nous ait ou non offenss. Nous sommes une lgion reposant sur la foi, et nous nous en retrouvons privs. La colre parat naturelle, mais elle nest pas une rponse. Je vais attendre que le primarque nous revienne, et je prterai loreille sa sagesse avant de dcider de mon chemin. Torgal ne put sempcher de sourire. coutez-vous. Vous tes certain de ne pas vouloir porter le crozius ? Je suis sr quErebus serait prt envisager de vous r-entraner. Je lai entendu plus dune fois exprimer ses regrets Xaphen. Vous tes une prsence insidieuse dans mon existence, frre. Lair renfrogn du capitaine assombrit ses traits, dordinaire considrs comme beaux. Ses yeux avaient le bleu de lt colchisien, et sur son visage sans cicatrices la diffrence de nombre de ses frres, apparaissaient toujours les chos de ltre humain quil aurait pu rester. Ce navire a dcid de son cap il y a bien longtemps, ajouta-t-il. Jai fait mon choix, et le premier chapelain a fait le sien. Mais Il suffit, Torgal. Les blessures anciennes peuvent toujours faire mal. Y a-t-il eu des nouvelles concernant le retour du primarque ? Torgal considra Argel Tal de prs, comme sil cherchait quelque chose cach dans ses yeux. Pas que je sache. Pourquoi posez-vous la question ? Vous le savez trs bien. Vous navez rien entendu qui aurait transpir des rassemblements des chapelains ? Torgal fit non de la tte. Ils sont tous lis par des serments de discrtion, et ce ne sont pas quelques questions innocentes qui suffiraient les briser. Avez-vous parl avec Xaphen ? maintes reprises, et il ne ma divulgu que peu de chose. Erebus dispose de loreille du primarque, et il dlivre les paroles dAurelian aux prtres-guerriers lors de leurs conclaves. Xaphen promet que nous serons bientt mis au fait. Lisolement du primarque reste une question de semaines, pas de mois. Vous y croyez ? demanda Torgal. Argel Tal partit dun rire amer et bref. Savoir ce quil faut croire est le grand problme auquel nous devons faire face. Cyrne tait endormie la fois suivante o elle reut une visite digne dintrt. Le bruit de la porte glissant sur ses rails la tira dun niveau de repos peine suprieur celui de la perte de conscience. Va-t-en, Kale. Je nai pas faim. Elle se retourna, et se couvrit la tte de son oreiller peu gnreux. Manifestement, le confort monacal auquel sastreignaient les guerriers de la lgion stendait ncessairement ceux qui se trouvaient autour deux. Kale ? demanda une voix profonde et rsonante. Cyrne retira loreiller. Une salive au got cuivreux lui picotait le dessous de la langue. Son cur se mit battre un peu plus vite. Bonjour ? appela-t-elle. Qui est Kale ? redemanda la voix. Cyrne se redressa, ses yeux aveugles cherchant inutilement droite et gauche par instinct. Kale est le serviteur qui mapporte les repas. Vous avez donn un nom votre serviteur ? Ctait le nom dun vendeur de viande sur la place de Tophet. Il a t lynch pour avoir vendu de la viande de chien comme tant de lagneau, et condamn la pnitence pour sa supercherie. Je vois. Cela parat donc appropri. Ltranger se promena dans la cellule dans un lger murmure de robes. Cyrne parvenait sentir le changement dans lair : le nouveau venu tait dune carrure gigantesque, imposante au-del de sa ccit. Qui tes-vous ? demanda-t-elle. Je pensais que vous auriez reconnu ma voix. Je suis Xaphen. Oh. Les anges ont tous lair trs identiques pour moi. Vous avez tous la voix tellement grave. Bonjour, chapelain. Bonjour vous, shuhl-asha. Elle rfrna le pincement qui lui vint au visage. Mme le nom respectueux donn son office la mettait mal laise lorsque la voix dun ange le prononait. Argel Tal nest pas l ? Xaphen lui parut grogner, comme un chacal des sables aux abois. Il fallut quelques secondes Cyrne pour raliser quil sagissait dun petit rire. Le capitaine assiste un rassemblement des commandants de la lgion. Pourquoi ny tes-vous pas all avec lui ? Parce que je ne suis pas un commandant, et que mes propres devoirs mappellent. Un conclave de la fraternit des chapelains bord de lInviolate Sanctity. Argel Tal men a parl. Le sourire de Xaphen contamina sa voix, rendant ses paroles presque amicales. Ah oui ? Et que vous a-t-il dit ? Que le primarque parle avec lun dentre vous nomm Erebus, et quErebus porte la parole de votre seigneur aux autres prtres-guerriers. Cest assez exact, shuhl-asha. On ma dit que votre vue ne montrait encore aucun signe de rtablissement. Les adeptes envisagent un remplacement par des bioniques. Remplacer mes yeux ? Elle sentit un frisson sur sa peau. Je Je voudrais attendre de voir sils gurissent. Votre choix vous appartient. Les bioniques de remplacement des organes dlicats sont trs rares. Si vous souhaitez les obtenir, il y aurait une attente de plusieurs semaines avant quils ne soient prts pour implantation. Le ton clinique de lange tait trangement dconcertant. Ses phrases, bien quattentionnes, taient dlivres avec toute la prcaution dun coup de marteau en pleine tte. Pourquoi envisagent-ils de me greffer ? demanda Cyrne. Parce quArgel Tal le leur a demand. Lapothecarion de bord du De Profundis dispose des ressources ncessaires pour les implantations humaines, quand il est question de membres prcieux des quipages. Mais je nai aucune valeur. Ces mots ntaient pas de lapitoiement sur elle-mme, mais un simple tonnement. Je ne vois pas quelle utilit je pourrais avoir pour la lgion. Vraiment ? Xaphen ne dit rien pendant quelques instants. Peut-tre observait-il la pice dnude. Quand elle fut de retour, sa voix tait plus douce. Pardonnez-moi davoir nglig de vous rendre visite, shuhl-asha. Ces derniers jours ont t difficiles. Permettez-moi de vous clairer quelque peu quant votre situation. Est-ce que vous allez me garder en esclavage ? Quoi ? Non. Je vais devoir servir la lgion ? Lange gloussa. Laissez-moi finir.

Excusez-moi, chapelain. Plusieurs autres chapitres ont rencontr des personnes perdues dans les ruines de Monarchia. Vous navez pas t la seule khurienne vous joindre la lgion quand nous sommes partis, mais vous avez t la seule trouve par le chapitre du Serrated Sun. Vous vous demandiez comment il vous serait possible de nous servir. Je vous rpondrai que cest dj le cas. Argel Tal est mon frre, et je sais quels chemins sont en train demprunter ses penses. Il vous a emmene comme un souvenir, comme un symbole du pass. Vous tes la trace vivante du plus grand chec de notre lgion. La cit parfaite ntait pas un antre du pch. Cyrne essayait de pas laisser loutrage percer dans sa voix. Pourquoi parlez-vous toujours delle de cette faon ? Une pause. Une profonde inspiration lentement exhale. Le pch ntait pas dans la cit en elle-mme. Mais dans ce que la cit reprsentait. Je vous ai parl de ce que lEmpereur-Dieu a dcrt ce jour-l. Vous avez lesprit vif, jeune fille. Ne demandez pas des rponses que vous pouvez trouver par vous-mme. prsent, revenons ce dsir de servir la lgion : dites-moi pourquoi cela vous importe tellement. Elle navait pas encore vraiment considr la question. Cela lui semblait tre la seule voie prendre, considrant sa prsence ici. Et il y avait pourtant une raison plus profonde, un dsir layant taraude lors des heures innombrables quelle avait passes assise en silence. Je dois ma vie la lgion, dit-elle, et je souhaite la servir parce que cela me parat lgitime. a ne serait que justice. Est-ce tout ? Elle secoua la tte, sans avoir la moindre ide de si Xaphen la regardait. Non. Javoue que je me sens aussi trs seule et que je mennuie. Xaphen sen amusa. Alors nous allons remdier cela. Faisiez-vous parti des fidles sur Khur ? Cyrne hsita, et humecta ses lvres sches dune langue nerveuse. Jcoutais les orateurs de la Parole qui prchaient sur les places, et les prires quotidiennes qui retentissaient dans la ville. Je ne me suis jamais sentie emporte. Je croyais, et je connaissais les critures, mais a ne a ne vous importait pas. Cyrne hocha la tte. Sa bouche rendit un son collant quand elle louvrit pour inspirer. Non, avoua-t-elle. Elle ne put sempcher de sursauter quand la main de Xaphen vint se poser lourdement sur son paule. Je suis dsole, dit la jeune fille. Je mexcuse pour mon manque de foi. Ne vous excusez pas. Vous aviez raison, Cyrne. Je Comment a ? Vous avez fait preuve de clairvoyance, et de la force de douter des croyances conventionnelles. Au fil des sicles, lHumanit a accompli de grandes choses au nom de la foi. La foi est le carburant du voyage de lme. Sans une croyance dans de grands idaux, nous sommes inachevs : lunion de lesprit avec la chair est ce qui nous lve au-dessus de lanimal et des espces non-humaines. Mais une foi mal place ? Sincliner devant des idoles indignes ? Ceci est un grave pch dignorance. Et un pch dont vous navez jamais t coupable. Soyez-en fire, madame. Une chaleur se rpandait en elle, lide de stre valu ainsi le respect dun des anges. La ferveur lui emplit la voix pour la premire fois depuis la destruction de sa ville. Comment quiconque pourrait-il sincliner devant une idole indigne ? Une nouvelle pause. Une hsitation, avant que les mots ne fussent prononcs en un soupir. Peut-tre ces esprits-l se sont-ils tromps. Peut-tre ont-ils peru de la divinit, et cru que celle-ci tait digne dtre vnre, du simple fait de sa nature divine. Je ne comprends pas. Ses sourcils froncs se rencontrrent au-dessus de ses yeux aveugles. Il ny a que le divin qui puisse tre vnr. Et il ny a pas dautres dieux que lEmpereur. Elle entendit Xaphen inspirer. Quand le chapelain parla, sa voix tait encore une fois devenue plus douce. En tes-vous si sre, Cyrne ?

SEPT

SEPT
Assujettissement Des pes de Fer Rouge Carthage
La plante possdait deux noms, dont un seul importait. Le premier employ par ses natifs ; un nom qui bientt se perdrait dans les pages de lhistoire. Le second tait le nom impos par ses conqurants, et perdurerait des sicles, imprimant une identit impriale sur une plante morte. Le globe tournait dans lespace sur une orbite pleine de grce lente, comparable celle de la lointaine Terra, sa surface verte et bleue faisant de lui un jeune parent de cette plante vnre. L o les mers de Terra avaient fini assches par des centaines dannes de guerre et de soulvements tectoniques, les ocans de Quarante-Sept Seize taient riches de vie aquatique, et profonds au-del de limagerie potique. Peut-tre lavenir amnerait-il le besoin de transformer ce monde en mtropole-bastion semblable Terra, o les terres se trouveraient touffes, enfouies sous les palais et les tours des ruches. Pour le moment, ses masses terrestres arboraient le vert et le marron de la nature prserve, le blanc et le gris des chanes de montagnes. Les continents taient parsems de cits de cristal et dargent, dont les spires se dressaient vers le ciel sur des fondations dune fragilit presque risible. Toutes taient relies par des routes de commerce dj uses ; des artres de fret, o la circulation faisait office de sang. Ainsi se prsentait Quarante-Sept Seize, le seizime monde prt tre ramen dans le giron imprial par la 47e expdition. Quatre semaines aprs que la flotte des Word Bearers eut quitt Khur et ses ruines, les vaisseaux staient retranslats ici, lintrieur du systme, pour se rpandre autour de Quarante-Sept Seize, avec les aspirations prdatrices de cratures anciennes venues du fond des mers. Les croiseurs gris stationnrent en orbite pendant huit heures, moteurs coups, sans que rien ne se produist. la neuvime heure, des vivats clatrent dans chaque vaisseau de la flotte. Le primarque tait apparu sur le pont de commandement du Fidelitas Lex, escort dErebus et de Kor Phaeron. Tous deux portaient leur attirail de combat ; le premier arborant le gris de la lgion, le second larmure brutale de llite Terminator. Une liaison vido directe transporta limage sur les passerelles de tous les vaisseaux aux couleurs de la lgion, o des milliers et des milliers de guerriers assistrent au retour de leur primarque, dans une armure lance dun gris de granite, paraissant dautant plus royale par son manque dostentation. Le sourire en coin de Lorgar voquait une joie secrte quil mourait denvie de partager avec ses fils. Jespre que vous tous me pardonnerez mon absence. Ses paroles se murent en un petit rire. Et jespre que tous auront profit de ces semaines de contemplation et de rpit. Autour de lui, les guerriers Astartes se mirent rire. Kor Phaeron baissa ses yeux creuss vers le sol, les lvres claires dun morne rictus. Mme Erebus parvint sourire. Mes fils, le pass appartient au pass et nos regards sont maintenant tourns vers le futur. Le gantelet gris de Lorgar serrait son crozius, pos sur son paule avec nonchalance. Ceux dentre vous ayant t assigns dautres flottes expditionnaires recevront bientt cong afin de repartir vers elles, mais nous devons dabord renouer nos liens de fraternit en tant que lgion unie. Dautres acclamations retentirent sur les ponts de plus dune centaine de vaisseaux. Voici Quarante-Sept Seize. Le sourire contemplatif de Lorgar lui resta, bien que la mlancolie part lui drober une partie de sa conviction. Un monde dune grande beaut. Les doigts de sa main libre lissrent les bords de sa courte barbe, peine plus quune ombre soulignant le trait de sa mchoire. Je ne crois pas que les populations de ce monde soient irrvocablement corrompues, mais comme nous lavons vu, mon jugement est parfois sujet critique. nouveau des rires. Les regards de Kor Phaeron et dErebus se croisrent, leurs gloussements se joignant ceux de la lgion. Cette lgret de ton ntait rien de moins quun exorcisme ncessaire, une faon de dissiper lodeur persistante de lhumiliation, et tous deux le sentaient clairement. Les dtails des briefings vous ont t communiqus tous, dit le primarque. Le premier chapelain et le premier capitaine mont inform que les matres de chapitres se sont rassembls ce matin pour discuter des objectifs et des zones datterrissage, je nabuserai donc pas davantage de votre patience. Son sourire aride ne convoyait prsent plus gure dhumour, mais persistait nanmoins. LEmpereur souhaite voir la XVIIe lgion conqurir avec plus dempressement. Si un monde ne peut pas tre assujetti assez vite, il faudra donc en purger toute la surface. Voil o nous en sommes arrivs. lunisson, Erebus leva son crozius et des dcharges lectriques se rpandirent le long des griffes des gantelets de Kor Phaeron. Mes fils. Le sourire de leur matre mourut si vite que beaucoup doutrent de lavoir jamais vu. Pardonnez-moi pour les mots que le devoir va me forcer prononcer. Lorgar leva sa masse de fer noir, pour la pointer vers la plante en rotation lente sur loculus de visualisation. Les orages y formaient un ballet mtorologique rampant sous le regard de la lgion : la prsence de la flotte en orbite basse troublait les cieux de la plante. Word Bearers, articula le primarque. Tuez tous les hommes, femmes et enfants de ce monde hrtique. Cyrne attendit, jusqu raliser quArgel Tal nallait pas poursuivre. Alors seulement dcida-t-elle de parler. Et alors ? demanda-t-elle. Lavez-vous fait ? Vous navez pas senti le vaisseau trembler quand nous avons ouvert le feu ? Le capitaine se dplaait dans la cellule. Cyrne se demandait sil faisait les cent pas, ou sil regardait simplement les quelques objets quelle possdait. Je trouve difficile de croire que vous ayez pu dormir pendant douze heures de bombardement orbital. Cyrne navait pas du tout pu dormir. Deux jours plus tt, quand les sirnes avaient hurl et que la pice stait mise secouer, elle avait compris ce qui dbutait alors. Les vaisseaux de guerre des Word Bearers avaient entam leur invasion par une journe entire de tirs de leurs canons. Par moments, quand la myriade de processus mcaniques se synchronisaient tout fait, les batteries principales tiraient leurs dcharges incendiaires vers la plante en une salve unie. Trente secondes aprs, le coup de tonnerre continuait de rsonner dans ses oreilles. Ces moments-l avaient t les pires pour elle, aveugle et assourdie, compltement prive de ses sens. Nimporte qui aurait pu pntrer dans sa cellule sans quelle le st. Cyrne ne pouvait que rester allonge sur son lit inconfortable, en proie son imagination, priant pour ne pas sentir des doigts inconnus se poser sur son visage. Ce nest pas ce que je voulais dire, corrigea-t-elle. tes-vous descendus en surface quand le feu a arrt de tomber du ciel ? Oui. Nous avons atterri en vue de la seule ville tre reste debout. Il fallait la dtruire par une offensive terrestre. Nos armes orbitales narrivaient pas percer son bouclier dfensif. Vous avez massacr une plante entire en une seule journe ? Nous sommes une lgion Astartes, Cyrne. Nous avons fait notre devoir. Combien de gens sont-ils morts ? Argel Tal avait eu connaissance des augures destimation, qui situaient le chiffre aux environs de deux cents millions dmes sacrifies ce jour-l. Tous, dit le capitaine. Les vies humaines de tout un monde. Cela me dpasse, dit-elle, en fermant inutilement les yeux. Tous ces gens. Pourquoi fallait-il quils meurent ? Certaines cultures ne peuvent pas tre rduques, Cyrne. Lorsquune civilisation est btie sur des principes empoisonns, la rdemption est un espoir vain. Mieux vaut les brler que de les laisser vivre dans le blasphme. Mais pourquoi fallait-il quils meurent ? Quels pchs avaient-ils commis ? Parce que lEmpereur le voulait. Rien dautre navait dimportance. Ces gens ont crach sur nos propositions de paix, ont tourn en drision notre dsir de les intgrer lImperium, et affichaient ouvertement leur pch dignorance, en ayant forg des populations entires de constructions artificielles. Engendrer de fausses vies imitant laspect de ltre humain est une abomination, que nous ne pouvions ignorer. Mais pourquoi ? rpta-t-elle, ces mots tant rcemment devenu pour elle comme une sorte de mantra. Argel Tal soupira. Connaissez-vous le proverbe ancien : un homme se juge ses questions, et non ses rponses ? Oui. Nous en avions un qui lui ressemblait sur Khur. Toute la galaxie lemploie sous une forme ou une autre. Cette version-l provient de Terra. Mais il existe un quivalent colchisien : bni soit lesprit trop troit pour le doute . Mais pourquoi ? insista encore une fois la jeune fille. Argel Tal se retint de soupirer une seconde fois. Cela lui fut difficile ; la fille se montrait immensment nave, et lui-mme savait ne rien avoir dun grand pdagogue. Mais il fallait que la comprhension lui vnt de quelque part. Il ny avait aucun honneur faire mystre de la vrit. La rponse se trouve dans les astres eux-mmes, Cyrne. Nous sommes une espce jeune, clate sur des milliers de mondes. Le vide entre les toiles recle de nombreuses menaces : des engeances innombrables de cratures xenos ayant volu dans une optique de prdation. Et celles qui ne se jettent pas immdiatement sur lHumanit afin de sen nourrir ou de la dtruire tendent tre dangereuses pour dautres raisons. Leurs civilisations sont en dclin, que ce soit parce quelles sont devenues trop faibles pour se stabiliser aprs leur expansion, ou parce que leurs technologies orgueilleuses et dviantes les ont condamnes. Nous navons rien apprendre de ces races. Lhistoire les aura bientt rejetes. Alors devons-nous laisser derrire nous des scessionnistes humains, dont les xenos pourront faire leurs proies, ou devons-nous prendre possession de leurs prcieux mondes afin de renforcer lImperium naissant ? Allons-nous laisser ces gens rester dans lignorance en risquant de se causer du tort eux-mmes autant qu nous, ou allons-nous les craser avant quils ne deviennent une menace hrtique ? Mais Non. La voix dArgel Tal tait froide comme la pierre. Il ny a pas de mais cette fois. LImperium a raison, et cela fait sa puissance. Ainsi nous le disent nos itrateurs, ainsi la Parole est-elle crite, et ainsi en est-il. Nous russissons l o toutes les autres cultures humaines ont chou. Nous prosprons quand les engeances xenos dclinent. Nous vainquons tous les empires stellaires ou les mondes isols refusant nos propositions dune unit bienveillante. Quelle autre preuve faut-il que nous, et nous seuls, sommes engags sur la juste voie ? Cyrne sombra dans le silence, en mchonnant sa lvre infrieure. Cela parat sens. Bien videmment. Cest l la vrit. Et donc, ils sont tous morts. Une plante tout entire. Pouvez-vous me raconter quoi ressemblait leur dernire ville ? Si vous le souhaitez. Argel Tal considra la jeune femme pendant un long instant. Les quatre dernires semaines avaient vu son corps se remettre, et elle portait prsent la robe informe et grise des laquais de la lgion. Lorsquil lavait vue pour la premire fois portant luniforme dun serf, elle lui avait demand de quelle couleur taient ses nouveaux vtements. Gris, avait-il rpondu. Parfait, avait-elle dit en souriant, sans dvelopper davantage. Argel Tal la regardait prsent. Elle le fixait de ses yeux aveugles, sans que ses jeunes traits fussent voils par la timidit ou par le doute. Pourquoi tes-vous curieuse au sujet de leur ville ? demanda-t-il.

Je me souviens de Monarchia, dit-elle. Il me semble juste que quelquun se souvienne aussi de cette ville-l. Il est peu probable que je loublie. Des spires de verre, et des combattants faits de cristal anim. Cet assujettissement na pas t long, mais il na pas non plus t facile. Est-ce que Xaphen tait avec vous ? Je lapprcie beaucoup, il se montre trs gentil envers moi. Oui, dit Argel Tal. Xaphen tait avec moi. Il a t le premier de toute la 7e compagnie voir de ses yeux le blasphme de nos ennemis, quand le bouclier dnergie de la ville sest abaiss. Pouvez-vous me dire ce qui sest pass ? Capitaine, transmit Xaphen. Vous nallez pas croire ce que jai devant les yeux. Argel Tal avanait au travers de la bordure de ruines, flanqu de lescouade dassaut Torgal. Ses frres en armures grises progressaient au fil des rues, crasant sous leurs pieds les clats de larchitecture de verre. Les pes trononneuses ronronnaient bas rgime dans la main de chaque guerrier. Chacune des lames denteles portait des traces de sang. Ici Argel Tal, transmit-il en rponse. Nous sommes vers louest ; aucune rsistance digne dtre signale. Rapport de situation. Des tres artificiels. Les distorsions radio avaient beau fausser la voix de Xaphen, son dgot transparaissait clairement. Ils dploient des tres artificiels. Argel Tal tourna la tte vers lest, l o la cit de verre et de pierre noire veine commenait se fendre et se disloquer. Des incendies hors de tout contrle remontaient le long des routes tortueuses vers le cur de la ville, signe le plus manifeste de lavance de la lgion. Escouade dassaut Torgal en chemin, communiqua-t-il. Word Bearers, avec moi. Le cycle des propulseurs massifs gagna en puissance dans son dos, et un rugissement guttural le propulsa vers le ciel. La jauge daltitude de son affichage rtinien palpitait la cadence des corrections, superpose la vue que ses lentilles teintaient de bleu. Les circonvolutions des tours de verre basses et des rues tortueuses dfilaient sous lui. Les architectes quengendrait cette culture jouaient manifestement selon leurs propres rgles. Le capitaine ne savait pas bien sil fallait y voir de la licence artistique, ou la mise en uvre dun processus logique quil ne comprenait pas. Il nempchait, une cite de verre durci Des routes de pierre noire... Cette ville tait belle, dune certaine manire. La dmence possdait souvent un attrait particulier. Je vous vois, avertit-il Xaphen par radio. En dessous de lui, des escouades de Word Bearers avanaient au travers des ruines dun quartier dvast ; des poches darmures grises, engages contre une abomination argente qui crpitait dnergies malsaines. Les systmes rcepteurs de son armure dcelrent sa confusion, et zoomrent sur les combattants ennemis. Argel Tal ne fut toujours pas certain de savoir ce quil avait sous les yeux. Descente, ordonna-t-il lescouade Torgal. Des signaux dacquiescement lui rpondirent par la frquence. Argel Tal rduisit sa propulsion dune pense instinctive ; sur son affichage visuel, une rune colchisienne passa du rouge au blanc. Les turbines principales de ses racteurs dorsaux steignirent dans une secousse. Des tranes de fume stirrent depuis la large bouche des propulseurs dsactivs, tandis que des jets secondaires senclenchaient, afin de ralentir sa chute juste au-dessous dune vitesse terminale. Ses semelles blindes percutrent brutalement le sol, enfonant la route sous son poids et projetant un rseau de fissures au travers de la pierre noire. En une vague de souffles hurlants et de craqulements de la chausse, le reste de ses guerriers se posa en meute parse autour de lui. Par les astres du ciel, dit Torgal, en pointant son pe trononneuse ronronnante par-del la dvastation. Je comprends ce que le chapelain voulait dire. De lautre ct du panorama en ruine et des murs de verre rpandus terre, lun des artifices ennemis approchait sur ses trois pattes dinsecte, toutes dotes de trop nombreuses articulations, toutes termines par une lame qui transperait le sol chacun de ses pas. Son torse aurait presque pu tre humanode, sil navait t entirement constitu de verre en mouvement. Sous sa peau transparente, des circuits formaient des veines, des barres de mtal composaient lossature. Il ne doit avoir quun rle ornemental, ce nest pas possible autrement, dit Torgal sur la frquence, alors que ltre artificiel sapprochait sur ses pattes pointues. Je veux dire Regardez-le un peu. Vous avez mis le temps, dit Xaphen. Mettez-vous labri avant quil ne tire de nouveau. Argel Tal partit en courant vers un mur de verre proche, derrire lequel une poigne de guerriers de Xaphen taient accroupis. Ils ntaient pas cachs, mais cela leur donnait nanmoins un couvert. Le reste de son escouade dassaut se dispersa. Cette chose tire ? demanda Argel Tal. tes-vous certain que a nest pas une statue automatise, et que vous ntes pas en train de livrer une bataille hroque contre une uvre dart locale ? Oui, elle tire, grogna Xaphen. Et elle sobstine ne pas mourir. Regardez a. Escouade Malnor, ouvrez le feu. Dans un cratre situ au-devant deux, plusieurs Word Bearers se levrent avec une cohsion exerce, chacun deux se mettant tirer au pistolet bolter. Les projectiles heurtrent le corps de la crature de verre et la dsquilibrrent momentanment, mais sans lui infliger aucun dgt visible. Une force lectrique crpitait l o chaque bolt trouvait sa cible, et les faisait dtoner avant quils neussent inflig davantage quune gne kintique mineure. Cessez le feu et repliez-vous, ordonna Xaphen. Je commence me lasser dentendre cet ordre, chapelain, lui retourna la voix grsillante de Malnor, mais les tirs des pistolets bolters cessrent. Immdiatement, la crature se remit daplomb, et sorienta vers lendroit o les guerriers de Malnor avaient t accroupis couvert. Les circuits lui faisant office dentrailles sclairrent dune colre phosphorescente, et une lectricit cuisante jaillit par sa bouche ouverte pour venir lcher lintrieur du cratre, faisant fondre la pierre noire l o elle la touchait. Cette chose est faite de verre indestructible et vomit des clairs, rsuma Torgal. Le primarque a eu raison dordonner que ces gens meurent. Ils ne sont pas seulement des hrtiques : ils ont donn une ralit physique une folie pure. Argel Tal jura en silence, tout en coutant par radio les rapports des escouades confrontes ces choses travers toute la ville. Maintenant que le bouclier protecteur de la cit ntait plus actif, il stait attendu ce que tout cela ft facile. Les dirigeants de la plante taient prtendument morts. Pourquoi la rsistance ntait-elle pas en train de seffondrer ? Escouade Torgal, postez-vous sur les hauteurs. vos ordres, capitaine, lui fut-il rpondu en une chorale fidle. La chaleur fit vibrer lair autour de chaque guerrier quand leurs propulseurs de saut senclenchrent nouveau. Latmosphre senrichit deffluves charbonneux. Argel Tal senvola la verticale, droit comme une lance, pour redescendre vers un balcon qui surplombait la rue en ruine. Les guerriers de Torgal limitrent et trouvrent leurs propres perchoirs sur les bords des toits alentour, telles des gargouilles grises, surveillant la bataille en dessous deux. Combien en avez-vous dtruit jusqu prsent ? demanda Argel Tal. Trois, mais deux dentre eux ont t abattus par un Vindicator de la Tempte de Feu. Xaphen se rfrait au bataillon blind du chapitre. Ne me dites pas que ce char a t dtruit. Ce fut Malnor qui rpondit cette fois. Daccord, je ne vais pas vous le dire, capitaine. Il nempche quil nest plus l. Argel Tal regardait ltre artificiel parvenir plus prs deux, en maintenant son quilibre inhumain sur ses grandes pattes multiarticules, malgr la difficult du terrain. Sa vision zooma profondment et sajusta aprs un instant de distorsion. Des veines argentes et luisant dnergie parcouraient le torse de cette chose. Sa peau se dformait comme du verre liquide, et les tirs des bolters sen trouvaient cependant dtourns, sans lui causer plus de dommages quune averse de pluie. Vous dites que sur les trois qui ont t dtruits, les tanks en ont abattu deux. Jai tu le troisime avec mon crozius, rpondit Xaphen. Ces constructions semblent vulnrables aux armes nergtiques. Reu. Laissez-nous celle-ci. Argel Tal refocalisa sa vision. Escouade Torgal, tenez-vous prts. Nous allons combattre le feu par le feu. vos ordres, rpta le chur de voix. Argel Tal tira ses deux lames de fer rouge, chacune abritant un gnrateur dans sa garde divoire. Ses doigts glissrent vers les gchettes dactivation le long des manches gains de cuir, et deux bourdonnements jumeaux se firent entendre quand les pes sveillrent, lches par des saccades de force lectrique. Pour le primarque ! Son cri se rpercuta dans la rue, attirant lattention de lartificiel, lequel leva vers lui une tte sans traits. L o se serait trouve la bouche dun homme, le visage de verre luisait dune monte de chaleur. Argel Tal prit une course dlan de deux pas ; le premier faisant courir des tremblements dans le corps du balcon, le second fracassant la rambarde sur laquelle son pied prit appui pour le projeter dans les airs. Ses racteurs rugirent, soufflant fume et flammes tandis quil tombait des hauteurs. Les deux lames jumelles traaient derrire elles une lueur dclair. Aurelian ! crirent les guerriers de lescouade Torgal, en sautant de leurs nichoirs pour fendre lair leur tour, et suivre leur capitaine sur le ronflement de leurs turbines. Aurelian ! Argel Tal les entrana dans son plongeon, en se projetant de ct quand monta vers eux un arc lectrique brlant tir par lartificiel. Une seconde plus tard, il se trouvait hauteur de la crature, virevoltant autour delle afin de venir craser sa botte contre la tte de verre. Des fragments diamantins senvolrent quand le crne de la chose fut projet en arrire. Les deux pes nergtiques sabattirent un battement de cur plus tard, leurs lames heurtant le visage de lartificiel. Dautres clats scintillants se dispersrent comme des grlons. Le sergent Torgal atterrit par-derrire sur les paules de lautomate, et son pe trononneuse glissa sur le verre dans un crissement. Son pistolet bolter aboya un coup sec, et le projectile ricocha inutilement avant de partir clater en plein air. Leurs grognements quittant les haut-parleurs de leurs casques comme des cris de rapaces, les autres membres de lescouade Torgal arrivrent et vinrent faire peser dans lassaut leurs pes denteles. Ils attaquaient en vagues, se dgageant vers le haut tandis que les suivants frappaient, avant de plonger pour une nouvelle attaque alors que leurs frres scartaient leur tour. Lartificiel chancelait sous loffensive de lost volant, incapable de concentrer ses dfenses contre une menace unique. Argel Tal fondit une troisime fois, mettant ses lames en contact lune avec lautre, ce qui fit siffler et grsiller le chevauchement de leurs champs dnergie. Cette fois, les lames parvinrent mordre, et lacrrent toutes deux la gorge de verre, ce qui fit tinter des chardes luisantes contre sa plaque faciale. Lartificiel mourut instantanment. Ses veines argentes virrent au noir, et il seffondra dans la poussire sur ses jambes mortes. Avec une grce pose, les cinq guerriers de lescouade Torgal se laissrent driver jusquau sol autour de leur capitaine. Leurs lames trononneuses grondrent moins fort quand les doigts poss sur les gchettes se furent relchs. Les racteurs de saut refroidirent en exhalant leur air toujours chaud. Xaphen et Malnor firent approcher leurs guerriers depuis les ruines, les bolters tenus en travers des plastrons. Belle excution, dit le chapelain. Partez en avant si vous le souhaitez, frre, nous allons nettoyer la route menant vers le cur de la ville. Ne nous attendez pas. Argel Tal hocha la tte, toujours perturb par la nouvelle couleur de larmure de Xaphen. Celle-ci tait dsormais noire, repeinte en commmoration des cendres de Monarchia, dont toutes les armures de la lgion staient trouves recouvertes. Argel Tal navait rien dit en dcouvrant pour la premire fois cette nouvelle tradition, mais ne lavait pas encore accepte. Mieux valait parfois que certaines hontes fussent oublies. Un crachotement de frquence radio drgle prcda lintervention dune nouvelle voix. Capitaine, ici Dagotal. Argel Tal tourna la tte vers les spires dont tait constitu le cur de la ville. Quelque chose l-bas, un quelconque dispositif cach, semait la pagaille sur les frquences de communication. Je suis ici, Dagotal. Demandons la permission de recourir Carthage. Xaphen et Malnor changrent un regard, leurs plaques faciales masquant leur expression. Torgal activa son pe trononneuse, dont les dents cisaillrent lair durant quelques secondes. Donnez-moi des dtails, dit Argel Tal. Ce sont ces tres artificiels, capitaine. Ils ont un roi.

Les frres de lescouade Dagotal continuaient de faire mouvement au travers des rues, toujours vigilants, sans jamais se retrancher labri. En tant que groupe de reconnaissance de la 7e compagnie, pntrer dans une cit hostile bien au-devant de leffectif principal de leur capitaine ne constituait rien de nouveau pour eux. Cet ennemi possdait cependant dans sa manche de redoutables surprises. Larme dartificiels qui arpentait la ville condamne opposait une rsistance froce ; et cela avant mme que les Word Bearers neussent encore rencontr les Obsidiennes. Dagotal fut parmi les premiers en reprer un. Il stait pench en avant sur son sige, en forant sa vision zoomer et traquer la forme noire qui progressait devant lui de son pas pondreux le long de la rue. Par le sang de lUrizen, jura-t-il. La chose tait haute de deux tages : un tre artificiel six jambes, le torse non pas transparent comme du verre, mais dun noir opaque. Il avait immdiatement averti le capitaine par radio tandis que son escouade ouvrait le feu. Les bolters monts sur chacune de leurs motos crachrent en tressautant. La chose de verre noir ne daigna pas les remarquer. En dpit de son poids apparent, les pointes qui achevaient ses pattes ne senfonaient pas dans la route. Repliez-vous, avait-il ordonn ses frres. Ce quils avaient fait, et en hte. Leurs motos grises grondrent en tournant un angle de rue prononc, leurs pneus peinant conserver leur adhrence sur la pierre lisse et noire de la chausse. En tte de la formation, Korus eut du mal maintenir sa fourche, et son freinage fit crisser ses roues contre la surface de la route. Faites attention, lavertit Dagotal. Facile dire pour vous, sergent, lui rtorqua Korus. Dagotal tissa sa trajectoire entre les motos de ses frres et les dpassa sans effort. Sa motojet flottait deux mtres au-dessus de la route, et se ruait de lavant, porte par des piaillements de moteur et des pousses dacclration, la moindre pression de sa main sur la manette des gaz. Lengin filait plus droit que ses cousines au sol, son gnrateur de puissance ventilant bien moins de gaz dchappement que les motos terrestres de lescouade. Le Word Bearer se pencha sur la droite, pour partir glisser autour dun angle des rues torsades de la cit de verre. Il ralentit, ne fut-ce quun peu, pour permettre ses frres de copier son allure. Devant eux, entre deux spires, une autre crature artificielle immense se profilait sur ses six jambes, des clairs couronnant dun halo radieux son crne noir et sans traits. Une autre crature artificielle, transmit Dagotal. Il employa le nom que dautres chefs descouades Word Bearers avaient dj cri sur la frquence. Cest encore une autre Obsidienne. Nous sommes pris en tau, dit Korus, en venant se ranger auprs de lui. Faut-il engager lennemi ? Pour essayer de faire quoi ? Gcher vos munitions ? Dagotal acclra, en sentant la traction dans ses bras alors que le moteur vibrant de la motojet se mettait hurler plus fort. Avec moi. Il vira gauche, tourna un nouveau coin de rue pour sengager dans une rue secondaire. Nous ne pouvons pas continuer fuir, grogna Korus. ce rythme, nous aurons bientt puis notre carburant. Dagotal entendit le rugissement des moteurs assoiffs quand ses hommes tournrent langle de rue derrire lui. Korus avait raison : le grondement de leurs motos sasschait, et lescouade jouait maintenant au chat et la souris dans ces rues depuis plusieurs heures, au-devant de leffectif principal du Serrated Sun. Nous ne sommes pas en train de fuir, rpondit-il. Une ombre tomba sur la rue, clipsant le soleil, emplissant lair du piaillement de puissants moteurs. Lappareil qui flottait au-dessus deux arborait sur ses ailes le symbole de crne bionique du clerg martien. Dagotal sourit derrire sa plaque faciale. Nous cherchons un endroit o Carthage pourra atterrir. De sous un capuchon rouge, trois lentilles oculaires vertes scrutaient la ville en train de brler. Cette triade de rcepteurs visuels tournaient et ajustaient continuellement leur focale, chaque lentille sajustant avec un degr dacuit bien au-del des capacits de la vision humaine. En cours danalyse, pronona le possesseur des trois yeux. Avant dajouter sur le mme ton, aprs une pause de plusieurs secondes, durant lesquelles les lentilles continurent de se rgler et se re-rgler : Reu. Les claireurs de Dagotal profitaient de loccasion pour faire le plein, chacun des Astartes emplissant les rservoirs de sa moto avec les jerrycans de promthum pris dans la soute de la navette du Mechanicum. Dagotal demeurait assis sur sa motojet, dont les suspenseurs gravitiques bourdonnaient plus calmement maintenant quils ntaient plus sujets la contrainte. Deux Obsidiennes qui arrivent par ce ct, annona-t-il lhomme aux trois yeux. Les frquences radio taient encombres par les escouades annonant leur repli, celles invoquant laide de la cohorte de Carthage et dautres rclamant laide des bataillons blinds Ces artificiels sont brutaux, Xi-Nu. Les dtails ont t ports ma connaissance, sergent Dagotal. Xi-Nu 73 tait un individu maigre comme un clou, et seulement humain dans le sens le plus large du terme. Sa robe rouge battait dans le vent tide, rvlant un corps bionique dont le fer sans lustre tait interconnect par des cblages industriels. Ses bras, quil levait prsent afin de rejeter son capuchon en arrire, ressemblaient ceux dun squelette, construits partir de plaques profiles, et sachevaient par des mains de bronze aux trop nombreux doigts. Son visage, en son tat actuel, apparaissait au milieu du col comme un dsordre de cbles fins et un masque respiratoire bruyant, sans quaucun autre trait ne ft perceptible, hormis ces lentilles oculaires vertes rparties comme les pointes dun triangle. Xi-Nu 73 avait autrefois t humain, prs dun sicle plus tt, au cours des deux dcennies courtes et fragiles qui avaient suivi sa naissance. Comme tout le Mechanicum de Mars, il lui avait fallu supporter ces premires annes vivre dans une enveloppe de viande chaude et humide, jusqu ce quil et acquis le talent de se purifier. Et il stait amlior de nombreuses fois depuis lors. Le technoprtre se tenait ct de la rampe de chargement de la navette, surveiller la marche de plusieurs grandes silhouettes, chacune revtue dpaisses plaques de blindage, peintes dune couche de peinture carlate rafle. Leur taille approchait les cinq mtres de hauteur. Leurs articulations mcaniques ne tentaient mme pas de reproduire le mouvement humain. Les deux premiers descendre la rampe taient des Crusaders dgingands, dont les longs bras pourvus de lames balanaient en mme temps que leurs paules oscillaient dun ct puis de lautre, dans un mouvement raide. Des circuits pais et grossiers couraient le long de leurs bras, reliant les lames aux gnrateurs de puissance sertis lintrieur de leur corps. -Sanguine-, articula le premier avec les intonations mtalliques dune machine, -par-. -Alizarin-, entonna le second, -par-. La troisime silhouette descendre la rampe de son pas lourd avait deux fois la largeur des premires, massive l o les Crusaders taient lancs, ses grands poings serrs pour former de vritables marteaux de sige en mtal rivet. Bien plus que ses congnres, celle-ci sentait le graissage des parties mcaniques, et tranait le parfum matriel des huiles lubrifiantes. La machine de classe Cataphract tait vote, paraissait plus tasse du fait de son blindage inclin, et se dplaait avec encore moins de prtention la grce que les autres. -Vermillion-, annona-t-elle dun ton monocorde en salignant auprs des Crusaders, -par-. Xi-Nu 73 tourna ses lentilles oculaires pour considrer la dernire machine merger de la soute de la navette. Celle-l voquait un compromis entre ses prdcesseurs ; presque humaine dans sa posture et sa dmarche, recouverte dun pais blindage et pourvue darmes en guise de bras. Depuis son paule stendait un troisime canon, dont les bandes de munitions descendaient le long du dos, des dreadlocks de projectiles de bronze, tintant chacun de ses pas. Aprs douze ans de champs de bataille partags, Dagotal connaissait chacun des protgs de Xi-Nu de faon familire. Ce dernier modle tait un Conqueror et lunit Primus du groupe. Il portait audessus de son paule une bannire de la lgion, et ses plaques taient graves de runes colchisiennes. Plusieurs des Word Bearers salurent ce dernier guerrier robotis, qui ne leur rendit pas leur geste. -Incarnadine-, dclara le Conqueror dune voix dnue de toute personnalit, -par-. Xi-Nu 73 se tourna vers les Word Bearers rassembls, ses yeux se refocalisant nouveau. Salutations, sergent. 9e maniple de la cohorte Carthage, en attente des ordres. Argel Tal retoucha terre en plein lan, le rgime des propulseurs de son dos se mettant dcrotre tandis quil courait. Ses deux lames taient ranges : entre ses mains, un bolter richement grav tressautait chaque projectile tir. Plusieurs de ses guerriers allrent prendre refuge avec lui au niveau infrieur dune tour de verre, et se mirent tirer par les vitraux. Les dessins que composait autrefois le verre teint disparurent, briss par les Word Bearers afin quils pussent bnficier de lignes de tir dgages. LObsidienne qui se trouvait au-dehors dans la rue les crasait tous par sa taille, et arrosait gnreusement la route de torrents de puissance lectrique jaillis de son visage lisse. Argel Tal rechargea, et tandis quil enfonait en place un chargeur neuf, il prta attention un instant un clat de verre prs de son pied ; un fragment du vitrail, montrant une silhouette en armure dor. Les motos de lescouade Dagotal opraient des manuvres dinterfrence en passant entre les pattes dinsecte de lartificiel, et en se dportant vivement afin dviter ses arcs de tir mortels. Les bolters partaient frapper ses articulations, depuis lendroit o les hommes de Torgal faisaient usage des couverts quils pouvaient trouver, mais leurs efforts ne reprsentaient gure quune faible irritation. Xi-Nu 73, transmit Argel Tal. Nous sommes en position. Faites vite. Reu, septime capitaine. Ils arrivrent par larrire de la crature, en mergeant dune voie auxiliaire. Sanguine et Alizarin savancrent les premiers, grands pas, avec toute la grce de mendiants estropis, leurs mouvements contrastant avec llgance liquide de lautomate ennemi. Des tirs de canon laser jaillirent des armes dpaule des deux Crusaders, et creusrent des balafres brlantes dans la peau de lObsidienne, le reflet humide du verre fondu se dtachant sur ce fond noir. Les lames de leurs bras se levrent dans le grincement motoris de leurs articulations en charnire, et sabattirent pour tenter de sectionner les pattes de ladversaire. Reconnaissant la menace de cette nouvelle prsence, lObsidienne se retourna face aux machines de guerre du Mechanicum. Cela tourna au tir de barrage, les bolters lourds monts sur support dpaule faisant voler en clats le visage et le torse de lartificiel sous leur torrent de projectiles explosifs. Incarnadine, royal dans son maintien en comparaison de ses frres, traquait le moindre mouvement de la machine ennemie, ne cessa jamais de tirer, pas une seule seconde, et aucun de ses tirs ne se perdit. LObsidienne gaspilla son flux dclairs, quelle cracha vers le ciel alors que les engins anims du Mechanicum le dsquilibraient. Aussi massif quun Dreadnought de lAstartes, Vermillion le Cataphract tait un engin radicalement plus pesant. Trapu et lent, il resserra la distance alors que lObsidienne tentait de se redresser sur les quatre pattes qui lui restaient, et ses marteaux de sige frapprent, rencontrant le verre trange dans un claquement de foudre. Les quatre jambes ne furent plus que trois, lautomate de verre scrasant sur les genoux quil lui restait. Achevons-le, dit Argel Tal. Ses racteurs dorsaux sallumrent, et grondrent de nouveau quand leurs moteurs se mirent inspirer. vos ordres, lui parvinrent les rponses par radio. Ses deux pes tires en un geste fluide, Argel Tal se laissa porter vers le ciel par une courte pousse. Mme avachi, lObsidienne noffrait aucune prise. Alors que les Word Bearers descendaient vers son dos, la plupart choisirent de stationner en lair, en faisant brler les jets de leur paquetage plutt que de se poser sur le corps de la chose. Leurs pes frapprent et creusrent, mais seules les lames nergises dArgel Tal parvenaient infliger des dommages significatifs, envoyant voler chaque coup des clats de verre sombre. Dans son agonie, lObsidienne se tranait pourtant sur la rue, une main tendue cherchant atteindre la plus proche des menaces vritables. Incarnadine recula, ses autocanons se mettant viser le bras et arrachant les doigts du reste du poing. Derrire la machine de guerre impriale, Xi-Nu observait avec une vigilance inbranlable, ajustant loccasion les cadrans de sa plaque pectorale, pour des raisons quaucun des Word Bearers navait jamais discernes, malgr une dcennie passe combattre cte cte. Quand lObsidienne fut enfin immobile, Argel Tal et Dagotal vinrent trouver le technoprtre. La construction ennemie vaincue prsentait une certaine ressemblance informe avec une statue de glace en train de fondre, son corps dvast par un millier dimpacts de projectiles, de coupures et de traces de rayons laser. Les deux Word Bearers se rapprochrent en crasant les clats de verre dont tait jonche la voie. Salutations, capitaine, pronona Xi-Nu 73. 9e maniple de la cohorte Carthage, en attente des ordres.

Cyrne interrompit le rcit dArgel Tal en lui posant une main sur lavant-bras. Vous-mmes, vous avez fait usage dartificiels ? Il stait attendu cette remarque. La Legio Cybernetica est une facette prcieuse du Mechanicum. La Grande Croisade repose normment sur la Legio Titanicus pour ses engins de guerre, mais la Cybernetica joue son rle au sein des nobles lgions Astartes. Ses organismes artificiels sont des enveloppes mcaniques abritant lintrieur delles des esprits de la machine, des consciences organo-synthtiques conues par les technoprtres de la Cybernetica partir de composants biologiques. Cyrne tendit la main pour atteindre le verre deau pos sur sa table de chevet. Ses doigts remontrent la tablette de mtal, et cognrent doucement dans le verre avant de se refermer autour de lui. Quand elle but, ce fut par petites gorges, et elle ne parut pas presse de parler nouveau. Vous ne voyez pas la diffrence, dit Argel Tal, sur un ton qui ne relevait pas tout fait de la question. Elle abaissa le verre, en lui faisant face sans le voir. Est-ce quil y en a une ? Ne posez surtout pas cette question Xi-Nu 73, si vous deviez un jour le rencontrer. Il se sentirait insult au point de vous tuer, et jen serais suffisamment attrist pour le tuer son tour. Pour vous lexpliquer simplement, la diffrence rside dans lesprit de la machine : lintelligence organique demeure lie la perfection du genre humain, malgr sa nature synthtique. Ce qui nest pas le cas de lintelligence artificielle. Cest une leon que beaucoup de cultures nont apprise que le jour o leurs machines esclaves se sont rebelles contre elles, comme les Obsidiennes lauraient fait un jour contre le peuple de Quarante-Sept Seize. Vous narrtez pas de dire que nous sommes parfaits. Nous les humains, je veux dire. Ainsi cela est-il dit dans la Parole. Mais la Parole a chang au fil du temps. Xaphen ma dit quelle changeait en ce moment mme. Est-ce que les humains sont rellement parfaits ? Nous conqurons la galaxie, nest-ce pas ? La preuve de notre puret et de notre destine manifeste est parfaitement claire. Dautres races lont conquise avant nous. Elle prit une autre gorge de leau temprature ambiante. Peut-tre que dautres la conquerront quand nous aurons fait quelque chose de travers. Puis elle sourit, en cartant de son visage une mche de cheveux. Vous avez une telle certitude en tout ce que vous faites. Je vous envie. Ntiez-vous pas certaine, vous-mme, de ce que devait tre litinraire de votre vie lorsque vous tiez encore Monarchia ? Elle pencha la tte de ct, et il lut une lgre tension dans le langage de son corps : le recroquevillement peine sensible de ses orteils nus, ses doigts qui serrrent doucement sa robe grise. Je nai pas trs envie de parler de a, dit-elle. Je trouve simplement curieux que vous nayez pas lair dprouver des regrets ou des doutes. LAstartes ne fut pas certain de savoir quoi lui rpondre. a nest pas de la confiance. Il sagit du devoir. Je vis pour la Parole. Nous devons amener ce qui est crit advenir, faute de quoi rien ne sera accompli. Cela ma lair dtre un grand sacrifice. Le destin vous a model pour que vous deveniez une arme. Le sourire de Cyrne tait teint dune expression, quelque part entre lamusement et la mlancolie. Les orateurs de la cit parfaite tenaient ce genre de discours dans leur prire de laube. Empruntez la juste voie, car toutes les autres voies ne mnent qu la destruction. Cest un extrait de la Parole, dit Argel Tal. Une partie de la sagesse du primarque que nous avons laisse derrire nous pour guider votre peuple. Elle leva une main pour prvenir son attachement au moindre dtail. Je sais, je sais. Voulez-vous bien me raconter le reste ? Je voudrais en savoir plus sur cette ville. Est-ce que le primarque est venu se battre avec vous ? Le capitaine prit une inspiration. Lesprit de la jeune fille papillonnait entre les diffrents sujets par petites touches insaisissables. Non. Mais nous lavons vu laube. Et avant de latteindre, nous avons crois le chemin dAquillon. Racontez-moi ce qui sest pass, demanda Cyrne. Elle sallongea sur le lit, en se faisant un oreiller de ses deux mains jointes. Malgr leur peu dusage, ses yeux demeurrent ouverts. Je ne dors pas. Continuez, sil vous plat. Qui est Aquillon ? Il porte le titre dOcculi Imperator, rpondit Argel Tal. Les yeux de lEmpereur. Nous lavons rencontr alors que le soleil se couchait, et que lessentiel de la ville brlait.

HUIT

HUIT
Comme Chez Nous Dor, et non pas Gris Au Cur dune Cit Tombe
Tandis que tombait le crpuscule sur les vestiges de la ville, Argel Tal se tenait dans son armure bossele, regarder le disque orang sombrer derrire lhorizon. Ctait un magnifique coucher de soleil, qui lui rappelait Colchis, leur foyer, la plante quil navait pas revue depuis prs de soixante-dix ans. Dans son souvenir, lequel confinait leidtique, Argel Tal avait dj vu le soleil se coucher sur vingt-neuf mondes diffrents. Celui-ci tait le trentime, tout aussi splendide que le premier. Le ciel sassombrissait en nuances de bleu et de violet, prcurseur de la nuit venir. Chapelain, dit-il, venez ici. Xaphen abandonna le regroupement des Word Bearers, pour se diriger vers le capitaine lextrmit de la rue. Frre, le salua Xaphen. Le chapelain observa le soleil couchant sans son casque, de ses yeux nus. Que vous faut-il ? Argel Tal lui indiqua de la tte la lumire dclinante des cieux. Cela me rappelle chez nous. Il entendit un mouvement tnu des articulations de larmure de Xaphen quand celui-ci bougea. Un haussement dpaules, peut-tre. O sont Torgal et lescouade dassaut ? Partis en exploration le long des spires, dit le capitaine. Je serai heureux quand ce monde aura t subjugu, Xaphen. Malgr notre besoin de participer des combats, cette guerre est une guerre creuse. Comme vous dites, frre. Que vous faut-il ? rpta le chapelain. Argel Tal se refusait tablir un contact visuel. Des rponses, dit-il, avant que nous ne retournions en orbite. Le primarque se tient lcart de nous depuis un mois, et les prtres-guerriers de la lgion se runissent en silence. Que se dit-il aux rassemblements de Ceux qui portent le noir ? Xaphen eut un petit rire de ddain, et commenait dj sen retourner vers les autres. a nest gure le moment. Nous avons une plante finir de soumettre. Ne partez pas, chapelain. Leurs regards se rencontrrent, les lentilles du capitaine verrouilles sur les yeux plisss du chapelain. Quy a-t-il ? demanda Xaphen. Pour quelle raison tes-vous dconcentr de la sorte ? Son ton stait radouci, conciliateur malgr sa svrit. Argel Tal connaissait bien cette voix. Ctait ainsi que Xaphen parlait quand les guerriers venaient lui confier leurs doutes. Sans trop savoir pourquoi, Argel Tal sentit sa contrarit sattnuer. Il pointa son pe vers la rue, et lendroit o deux escouades soccupaient de leurs blesss. Une grande partie de la chausse tait occupe par la dpouille dune autre Obsidienne, et par les motos de lescouade Dagotal, sur lesquelles Xi-Nu 73 procdait quelques rparations de terrain. Nous sommes tous aveugles, dit le capitaine, except vous. Nous combattons comme on nous en a donn lordre, pour exterminer une culture hrtique. Et Aurelian avait raison : cest une purge de notre pass, bnfique pour notre sang. La lgion avait besoin de se retrouver victorieuse aprs stre runie pour commmorer son chec. Mais aprs un mois de silence depuis que la cit parfaite a trpass, nous restons aveugles. Que voudriez-vous mentendre dire ? Xaphen sapprocha nouveau, son gantelet lev alors quune indcision calculatrice jouait sur ses traits. Il baissa la main, sentant que sil la posait sur lpaule dArgel Tal, ce geste allait lirriter, au lieu dagir comme un rappel de leur amiti. Je voudrais vous voir rpondre ma question, et clairer vos frres, comme votre devoir lexige. Xaphen exhala, et sa patience le quitta en mme temps que son souffle. Les rassemblements de Ceux qui portent le noir sont inviolables et sacro-saints. Aucun de nous ne peut parler de ce qui y transpire. Vous le savez bien, et vous demandez pourtant savoir ? Quen est-il de la tradition, frre ? Argel Tal abaissa son pe. Quelle tradition ? se mit-il rire. Quen est-il de toute notre lgion agenouille dans la poussire, et de notre primarque ne nous offrant rien dautre que son silence pendant un mois ? Le reste dentre nous a besoin de rponses, Xaphen. Jai besoin de rponses. Je vous crois, capitaine. Mais ce que je peux dire se limitera des mots que jai dj prononcs. Nous sommes tourns vers la Parole, et nous cherchons une nouvelle voie. La lgion sest gare, et nous cherchons les rponses qui la guideront nouveau. Nous tenez-vous rigueur cause de cela ? Devrions-nous errer dans le vide, proscrits de la lumire de lEmpereur ? Argel Tal sentit une salive acide le piquer sous la langue. Pendant ce temps, la lgion attend et fait la guerre, tout aussi aveugle dans les deux cas. Les chapelains possdent-ils les rponses quils cherchaient ? Oui, frre. Nous le pensons. Et quand avez-vous prvu de partager ces vrits avec nous ? Xaphen tira son crozius, le serrant deux mains tout en se retournant vers les escouades rassembles. Pourquoi croyez-vous que nous soyons venus ici ? Simplement pour anantir ces misrables blasphmateurs ? Pour effacer des annales de lhistoire cet empire pathtique dune seule plante isole ? Si vous estimez que je manque de clairvoyance ce sujet, pronona le capitaine travers ses dents serres, alors clairez-moi. Paix, mon frre. Lorgar sait ce que sont la valeur dun symbole et la rsolution. Nous avons suivi une fausse route, laquelle sest acheve au milieu des cendres dune ville. Dans une autre cit dtruite, nous accomplissons les premiers pas sur le juste chemin. Il nous montrera la voie, et nous accomplirons le rite de commmoration tel que celui-ci doit tre accompli, avec honneur et sincrit. Non pas saisis au col par lEmpereur, et offenss comme des soldats dloyaux. Cela tait une surprise pour Argel Tal, tout en nen tant pas une. Il ntait nul besoin dtre prophte pour prdire que le primarque allait prendre la parole aprs cette victoire, mais de se le voir prsenter comme le premier pas dune nouvelle odysse tait la fois captivant et dconcertant. Je dplore que la confrrie des chapelains nous ait cach cela, mais je vous remercie de mavoir enfin parl. Il ny avait que peu dire avant la rapparition du primarque aujourdhui. Tout cela na rien dun secret, en vrit. Une cordialit chaleureuse revint sur les traits creuss de Xaphen lorsquil sourit. Jimagine que la nouvelle filtre dans toute la lgion en ce moment mme. Aurelian va nous rejoindre au cur de la ville, une fois que nous aurons touff les dernires vies de ce monde impie. Et cette fois, quand la lgion se mettra genoux dans la poussire dune cit dtruite, cette cit aura brl pour une juste raison. La frquence radio choisit ce moment pour se manifester. Capitaine ? Capitaine ? Ici Argel Tal. Parlez, Torgal. Capitaine, pardon de vous annoncer encore une surprise dsagrable, mais vous ne croirez jamais ce que je suis en train de voir. Argel Tal murmura un juron, dont les syllabes colchisiennes ne portrent pas sur la frquence. Entendre de telles nouvelles sur ce monde devenait lassant. Les cinq guerriers tuaient en silence, leurs vouges paraissant tournoyer avec la force et la vitesse dhlices de turbine, sabrant au travers des membres et des torses comme des lames de couteau travers la brume. La lgion stant engage loin dans la cit, les forces impriales avaient enfin rencontr une rsistance humaine. Larme de constructions mcaniques semblait vaincue, rduite quelques poches parses ; il revenait maintenant la milice et aux civils de mourir au combat, en se dversant dans les rues, quips darmes qui savreraient inutiles, et de prfrer sacrifier leurs vies en vain que de se rendre. Des tirs darmes lgres tapaient contre les armures dor de ces guerriers qui livraient bataille au milieu de la rue bonde. Face eux, les escouades de la milice portaient des fusils crachant un type de projectile solide gure loign des bolts du plus petit calibre. La connexion ancestrale de cette culture avec lre pr-impriale de lHumanit se vrifiait, sans quil ny et de controverse possible ; et sa dviance la condamnait pourtant. En dpit de leur arsenal inefficace, ces combattants tenaient leur terrain couvert, ou rangs en formations de tir linaires jusqu tre balays. Leur plante tait perdue et leur dernire cit en flammes. Sans nulle part o fuir, la plupart ne sy essayaient mme pas, et mouraient droits dans leurs uniformes, du mme gris que larchitecture de la ville. Des masques de verre transparent se fracassrent sous les coups de pointe alors que les guerriers porteurs de lances fauchaient une nouvelle phalange de cette milice humaine. Le chef du groupe de Custodiens se distinguait nettement, lui qui menait leur avance, son casque conique surmont dun cimier de crin rouge. Dans ses gantelets, une immense pe deux mains tournoyait en arcs rapides, se levait et sabattait, frappant de taille et destoc. Ses adversaires reculaient en chancelant, et certains hurlaient, mais tous seffondraient en tronons sur son passage. Il tuait et tuait et tuait encore, ne manquant jamais un seul de ses coups fatals, ne ralentissant jamais dans sa progression. Sous ses pieds, la chausse tait rouge des premiers ruisseaux dune curante rivire alimente par le sang. Aquillon, dit Argel Tal depuis sa position dominante au-dessus du carnage, et il secoua la tte en prononant ce nom. Mais un merveillement non feint adoucissait sa voix. Je navais jamais vu un Custodien se battre. Plusieurs Word Bearers taient accroupis en bordure dun toit surplombant la rue : Argel Tal, Torgal, et lescouade dassaut du sergent. Les guerriers dor progressaient avec une grce consomme, la danse de leurs lames clipsant tout ce que des mortels auraient pu accomplir. Je navais jamais rien vu de tel, dit Torgal. Devons-nous les rejoindre ? Depuis la rue, un cri de guerre monta au-dessus du massacre. Pour lEmpereur ; un cri qui navait pas quitt les lvres dun seul Word Bearer depuis Monarchia. trange de constater quel point ces mots paraissaient presque devenus trangers aux oreilles dArgel Tal. Non, rpondit-il. Pas encore. Torgal regarda encore quelques instants, un doigt caressant la gchette de son pe trononneuse. Il y a quelque chose dans la faon dont ils se battent, dit-il. Une anomalie que je narrive pas identifier. Argel Tal observait Aquillon, dont la lame gardienne traversait dinnombrables vies, et ne constatait rien de ce genre. Ce dont il lui fit part. Torgal secoua la tte, en continuant de regarder. Je narrive pas le formuler. Il leur manque Quelque chose. Ils ne se battent pas comme il faut. Et cette fois, ds quArgel Tal eut report son regard sur les combats de la rue, il le vit instantanment. La manire dont les Custodes se battaient tait presque identique celle des Astartes ; il fallait un il exerc pour

percevoir la subtile diffrence. Le capitaine lavait manque en ne se focalisant que sur un seul de ces guerriers. Ds linstant o il les considra dans leur ensemble Oui, dit Argel Tal. Je le vois, moi aussi. tait-ce une anomalie ? Peut-tre daprs les standards des Astartes, lesquels faisaient la guerre et vivaient leurs vies selon une fraternit inscrite dans leur code gntique. Mais les Custodiens taient les fils dun processus plus rare, rclamant plus de temps ; la manipulation biologique employe pour donner naissance aux prtoriens de lEmpereur engendrait des guerriers qui ntaient tenus par aucun lien de loyaut envers personne, hormis leur matre. Ils ne sont pas frres, dit Argel Tal. Voyez comment ils avancent. Chacun livre sa propre guerre seul, sans le soutien des autres. Ils ne sont pas comme nous. Ce ne sont pas des soldats. Cette pense lui donna un frisson, et devait avoir eu le mme effet sur Torgal, dont les paroles exprimrent prcisment la pense de son capitaine. Ce sont des lions, dit le sergent. Des lions, et pas des loups. Ils chassent seuls plutt quen meute. Ils sont dors, ajouta-t-il en cognant contre le plastron de son armure, et non pas gris. Bien observ, frre. Argel Tal continuait de les fixer intensment. Ayant pris conscience de leur dsunion, il ne parvenait plus se focaliser sur autre chose. En cela rsidait une faiblesse, grave, uniquement masque par le talent hroque que possdait chacun deux, et par linefficacit des ennemis en face. Une sensation malaise se rpandit au travers de lui devant ce spectacle. Lui revinrent ces paroles anciennes de lEmpereur, ce premier credo des lgions Astartes : Et ils ne connatront pas la peur. Argel Tal tait lun de ceux prendre ce credo au sens le plus littral, considrant que la sensibilit la peur avait t efface de lui au niveau gntique. Mme ainsi, le fait de regarder ces cousins combattre sans fraternit aucune le faisait frissonner jusqu la moelle, en dpit de leur perfection individuelle. En stant librs de la fraternit, dit-il, ils ont aussi sacrifi les forces quil y avait en tirer. Les tactiques de meute. La confiance en ceux qui combattent vos cts. Je souponne que les secrets tisss dans leur corps et dans leur sang les contraignent gntiquement une autre loyaut. Peut-tre lEmpereur est-il leur seul frre. Torgal se montra aussi perspicace qu son habitude. Vous ne les admirez plus, dit-il. Je lentends votre voix. Argel Tal sourit, et choisit de laisser son silence rpondre pour lui. En dessous deux, les Custodiens continuaient de se battre. On dirait quils vont avoir des ennuis, dit lun des membres de lescouade dassaut en faisant signe vers la rue. Ils regardrent, alors quune nouvelle construction de verre anim savanait depuis une rue adjacente, et commenait descendre la chausse en direction des guerriers dor. Argel Tal se remit debout. Venez, mes frres. Voyons ce que les loups peuvent faire aux cts des lions. vos ordres, rpondirent-ils dans un chur dune unit parfaite, et dix paquetages de racteurs sallumrent lunisson. Laccueil dAquillon fut rserv. Il fit le signe de laquila, sur son plastron o le symbole imprial de laigle deux ttes stalait dj en vidence. Bonjour, capitaine. Argel Tal lui rendit son salut, en frappant du poing sur son cur ; le signe de lallgeance impriale durant les Guerres dUnification. Custodien. Un plaisir davoir pu vous servir, dit Argel Tal, en pointant une de ses lames vers lartificiel dtruit. Celui-ci gisait mort au milieu de la route, taillad et dform, entour de cadavres de miliciens. Curieux choix, capitaine, que dutiliser un salut tomb en dsutude avant mme que la Grande Croisade net dbut. Les Word Bearers se reformrent derrire et autour dArgel Tal, tout comme les Custodiens arrivant aux cts dAquillon. Ce ntait pas tout fait un face--face hostile, mais aucun de ceux prsents ntait aveugle quant la tension qui filtrait entre eux. Argel Tal ne releva pas. Vous sembliez avoir besoin daide. Je me rjouis simplement que nous ayons t l pour vous assister. Aquillon gloussa et commena sloigner, sans rien ajouter de plus. Les Custodes se rangrent en formation imprcise et se remirent avancer. De toute vidence, leur chef ne comptait pas non plus mordre un quelconque hameon. Capitaine ? demanda Torgal. Faut-il que nous les suivions ? Argel Tal souriait en dpit de lui-mme. Oui. Pour le peu quil reste faire ici, nous allons combattre avec eux. Avant laube, les spasmes dagonie de la cit de verre avaient pris fin. Lendroit choisi pour le rassemblement de la lgion tait vaste par ncessit, mais cependant serti au milieu de ltendue urbaine. Des tours de cristal, purges de toute vie par llite Terminator, se dressaient encore sans avoir brl autour dun immense parc. La terre en fut bientt retourne sous les chenilles des tanks et les bottes de cent mille Astartes. Le parc en lui-mme stendait sur des kilomtres dans toutes les directions, ayant servi en des temps meilleurs de lieu de paix et de clbration pour les habitants de la cit ; il servait aujourdhui clbrer leur anantissement, et Argel Tal trouvait un plaisir calme dans cette infime tranche dironie. La 7e compagnie arrivait au compte-gouttes, sans tre la premire, mais loin dtre la dernire, et rejoignait ses emplacements dsigns. Xi-Nu 73 et ses quatre combattants robotiques savaient quelle tait leur place, et ne firent aucune tentative pour essayer dapprocher les ranges des Word Bearers. Le capitaine et ses chefs descouade adressrent un au revoir au techno-adepte en bordure de la formation de la lgion, et la dernire fois quArgel Tal regarda par-dessus son paule, le prtre du Mechanicum se trouvait prs dIncarnadine, le Conqueror Primus. Le robot se tenait lgrement pench au ct de son matre, en continuant de dominer par sa taille lhumain bionis, ses lentilles sans vie traquant droite et gauche avec la patience dune camra. Xi-Nu 73 caressait dun air absent les plaques de son blindage, comme la fourrure dun animal. Bien quils fussent spars des Astartes, ils taient loin de se trouver seuls. La cohorte Carthage se composait de dizaines de maniples, les quatre protgs de Xi-Nu nen formant quun seul. De nombreuses escouades de lavance terrestre semblaient avoir invoqu laide des forces de la Legio Cybernetica allies la XVIIe lgion, car plus dune centaine de robots se tenaient l firement, dans leur livre noire et carlate. Quelques rares dentre eux portaient des parchemins de serments et dcriture apposs sur leur blindage, les dsignant comme des units particulirement accomplies en termes de combat. Ces robots, dune grande varit de classes et de modles, taient mme inscrits dans les archives du Fidelitas Lex comme des membres honoraires de la lgion des Word Bearers. Incarnadine tait lun deux. Le robot portait licne du soleil dentel, plaqu sur son front la feuille dor. Aquillon et les Custodiens partirent alors quArgel Tal et ses frres commenaient former les rangs. Portez-vous bien, capitaine, dit leur meneur, en offrant un nouveau salut. Argel Tal rpondit dun hochement de tte. Et vous de mme, Occuli Imperator. Sur ce, les Custodes traversrent la lgion rassemble pour aller se tenir lcart en petit groupe. Des centaines de casques gris suivirent les mouvements de ces guerriers, les observant, les jugeant, et les honnissant. Argel Tal et Xaphen avancrent vers les premiers rangs, en compagnie du matre de chapitre Deumos et des autres commandants du Serrated Sun. Considrant la victoire que la lgion venait dobtenir, les salutations qui leur furent adresses parurent trangement modres. Il fallut un moment Argel Tal pour raliser pourquoi. Depuis combien de temps tiez-vous avec eux ? demanda Deumos, sur le ton dune exigence. Argel Tal regarda vers lhorloge en bordure de laffichage de ses lentilles. Huit heures, quarante et une minutes. Deumos avait la tte nue. Son visage pliss par les annes tait fig dans un air dexpectative renfrogne. Eh bien ? Eh bien quoi ? demanda Argel Tal. Aurais-je commis une erreur ? Non, bien sr. Navez-vous aucun rapport faire ? Si, matre. Argel Tal regarda devant lui. Mais cela peut attendre. Regardez-les un peu, frre. Deumos tait trop prudent pour avoir esquiss le moindre geste, mais le sens de sa phrase nen tait pas moins clair. Voyez comme ils se maintiennent lcart de nous, mais en esprant tout de mme entendre les paroles du primarque. Les Custodes se tenaient droits, en deux ranges de dix, les cimiers de crin flottant au vent, les hallebardes leves, comme ils lauraient fait en prsence de lEmpereur. Le produit dun processus raffin, l o les Astartes taient produits en masse. Il tait facile de simaginer ces chevaliers dor exalts comme les meilleurs combattants de lHumanit, leur grandeur uniquement surpasse par celle des primarques. Linstinct naturel des hommes inexpriments devait leur faire prsumer une telle chose. Pour ceux capables de percevoir leurs dfauts, la question tait moins tranche. Argel Tal navait pas encore davis dfinitif les concernant. Leur faon de se battre tait stupfiante, et toutefois profondment fausse. Aquillon avait t mandat afin de veiller sur la lgion et de rapporter ses actes lEmpereur, et il stait pourtant, dune manire agaante, montr suffisamment aimable durant les heures o ils staient battus ensemble, en plus de se rvler un guerrier remarquablement focalis. Les Word Bearers se tenaient sous la bannire couverte dcriture de la 7e compagnie et sous licne du soleil dentel, attendre que leurs frres eussent pris position. La cohorte Carthage est distincte de nous, elle aussi, et elle va pourtant assister au discours du primarque, dit Argel Tal. Ceci est tout fait diffrent, gronda Deumos. La primatie de Carthage a t signe et jure il y a plus dun sicle. Depuis ce temps, presque une dizaine de leurs machines de guerre ont t dcores comme membres honoraires de la lgion. Aurelian va leur ordonner de partir, retenez bien ces mots ; mais du moins ont-elles mrit le droit de se tenir auprs de nous. En lui laissant le temps, Aquillon pourrait se valoir le mme droit. Le rire soudain de Deumos fit tourner quelques ttes proches dans sa direction. Croyez-vous vraiment cela, capitaine ? Argel Tal arracha son regard du groupe des Custodiens. Non, monseigneur. Pas un seul instant. Mme dans lclat de lumire brlant conscutif la tlportation, chaque guerrier prsent releva la mme chose. Lorgar ne se manifestait pas devant eux dans larmure du gnral des Word Bearers, mais vtu des robes dun grand prtre de leur monde dorigine. Kor Phaeron et Erebus se tenaient ses cts, comme tous sy taient attendus, et comme la tradition le dictait. Eux aussi portaient cependant les robes capuchon du clerg colchisien, leur physique gno-amlior drap dans des pans de tissus de la couleur dune terre cendreuse. Les parchemins des serments pingls aux armures des capitaines battaient et claquaient sous le souffle du dplacement dair. Rang aprs rang, du premier au dernier, cent mille guerriers mirent un genou en terre. Chaque rang qui sabaissait ainsi produisait lunisson un choc de cramite contre le sol. Seules les bannires demeurrent leves au-dessus dun ocan de gris granitique. Lorgar portait son crozius pos sur son paule, refltant la posture de tous les chapelains dans la lgion face lui. Malgr son allure sauvage, larme rituelle ne paraissait pas incongrue dans cette apparition plus pacifique du primarque. Il lui tait impossible sans son armure de sexprimer par la voie des ondes. Afin de compenser cela, des serfs de la lgion dployrent des servo-crnes, les botes crniennes dpouilles, blanchies et bionises danciens laquais de la lgion, choisis pour pouvoir continuer de servir les Word Bearers aprs leur mort. Les crnes flottaient sur leurs suspenseurs antigrav bourdonnants, des transmetteurs vido sertis dans leurs orbites, leurs mchoires ricanantes remplaces par des haut-parleurs.

Lun dentre eux passa prs dArgel Tal de son vol oscillant et dtendu, lequel recelait une pense troublante. Cela risquait dtre un jour le sort de Cyrne. Si son souhait de servir la lgion dans les dcennies venir lui tait accord Argel se retourna pour regarder le servo-crne, intrigu par son embarras soudain. La plupart des serfs mortels chrissaient la promesse de se voir un jour accorder limmortalit, mme de cette manire fallacieuse. Mais Cyrne Que faites-vous ? susurra Xaphen. Soyez attentif. Argel Tal se retourna vivement face au primarque. Lorgar avait mis un grand soin choisir son point darrive, au sommet dune surlvation naturelle devant les rangs ordonns de guerriers lui ayant jur obissance. Avant quil ne parlt, son capuchon sabaissa, rabattu en arrire avec une patience sublime pour rvler ses traits beaux et forts. Les traits de son pre, mais encrs lor, les yeux entours de kohl, donnant limage exacte dun prcheur hirophante de la Gypte dantan : le grand prtre du pharaon, pourvoyant aux besoins des fidles. Mes fils dvous. Par le pass, vous vous tes agenouills chaque rite de commmoration, comme vous ltes encore maintenant. Mais il nest plus question de cela. Word Bearers Levez-vous. Faisant fi de la discipline, les Astartes commencrent sinterroger du regard les uns les autres, pris au dpourvu par les paroles de leur seigneur. Cela tait dj sans prcdent, et la crmonie venait peine de dbuter. La surprise et la confusion firent que la plupart dentre eux dfirent lordre de leur primarque. Levez-vous, dit Lorgar, un rire aimable se formant dans son discours. Levez-vous, tous autant que vous tes. Lheure nest pas lobdience. Xaphen se mit immdiatement debout, ainsi que tous les chapelains. Argel Tal se redressa plus doucement, le regard tourn vers son ami. Que se passe-t-il ? lui demanda-t-il. Vous allez voir, dit Xaphen. Les paroles suivantes de Lorgar ne furent pas pour ses fils. Il tendit sa main libre, la peau dore par la lueur de laube, dsignant ainsi le petit dtachement de guerriers en bordure du conclave. Et qui avons-nous l avec nous ? demanda-t-il. Les servo-crnes rpercutrent ses mots pour les milliers de frres rassembls, en prservant la douceur de sa voix malgr la distorsion radio grsillante. Ceux qui ont t dpchs auprs de nous pour nous surveiller. Je vous adresse les remerciements de la dix-septime lgion pour laide que vous nous avez apporte afin de soumettre ce monde hrtique. Les vingt Custodiens sinclinrent dans une certaine dsynchronisation. Argel Tal se trouvait bien trop loin pour entendre les paroles que pronona Aquillon, mais le commandant Custodes sinclina plus bas que ses compagnons et adressa un geste la lgion rassemble. Lorgar dlivra sa rponse avec la mme diplomatie que ses remerciements. Vous avez raison, Custodien Aquillon. Votre lgation auprs de la dix-septime lgion sest amorce sous des cieux bien sombres. Cependant, je dois pour une fois solliciter votre indulgence. Les mots que je souhaite partager avec mes fils ne sont pas destins tre entendus par dautres. Une nouvelle fois, Argel Tal navait pas lespoir dentendre la rponse que ferait Aquillon. Mais en retour, Lorgar sourit, en faisant le signe de laquila. Quand le primarque forma le symbole sur sa robe grise, ses mains dores composrent un aquila semblable celui appos sur les plastrons des gardiens de lEmpereur. Argel Tal douta quaucun de tous ceux prsents manquerait de percevoir la nature symbolique de ce geste. Mes fils ont t humilis, et ont d supporter que leurs convictions volent en clats. Je ne les ai pas uniquement amens sur ce monde pour les reforger au combat. Je comptais galement voquer lavenir, et ce sera avec mes fils, et uniquement avec eux. Regardez vers le sud, mme nos allis du Mechanicum se retirent par respect envers nous. Argel Tal regarda par-dessus son paulire, et vit les paroles du primarque se vrifier par le retrait du Mechanicum. Seuls restaient les quelques robots rcompenss dune appartenance honoraire la lgion. Incarnadine demeurait immobile, la bannire Word Bearer drape sur ses paules comme une cape rgalienne. Lorgar sourit, du sourire de son pre, coupant court la rponse dAquillon. Chaque lgion possde ses rites et ses coutumes. Le rite de commmoration est lun des ntres. Imposeriez-vous votre prsence aux fils de Russ quand ceux-ci hurlent autour des cairns de leurs disparus ? Feriez-vous intrusion lorsque les fils de Prospero mditent sur la perfection du potentiel humain ? Aquillon se rapprochait prsent. Un servo-crne flottant alla recueillir sa rponse, et ses paroles furent diffuses au-dessus de toute la lgion rassemble. Si lEmpereur aim de tous mordonnait de veiller sur ces lgions Lorgar joignit ses mains, avec tant dhonntet dans son sourire indulgent que celui-ci confinait la moquerie. Jtais l quand mon frre Guilliman vous a donn vos ordres, Aquillon. Votre mission est de vous assurer que les Word Bearers se dvouent tout entiers la Grande Croisade. Et linstar de nous tous, je vous remercie de votre prsence. Mais vous tes prsent en train de porter atteinte lusage. Ceci constitue un manque de respect, et un viol de nos traditions. Je ne comptais pas vous offenser, dit Aquillon, mais mon devoir est clair. Lorgar acquiesa, en feignant la compassion pour les obligations des Custodiens. Le spectacle tait amer, et Argel Tal ne savait pas trs bien sil fallait en rire ou sen sentir mal laise. Mais nallez pas outrepasser vos prrogatives, dit le primarque. Rien ne vous autorise me surveiller comme un groupe de gardiens de prison. Je suis le fils de lEmpereur, faonn par sa matrise afin daccomplir sa volont. Vous tes une nue de pantins gntiques, assembls dans un laboratoire partir de bocaux de rebuts biologiques. Vous mtes infrieurs un tel point que je ne mabaisserais mme pas pisser sur vous pour vous teindre si vous tiez en train de brler. Ainsi Permettez-moi de me montrer trs clair afin de prvenir toute incomprhension future. Aquillon savana, mais Lorgar le fit sarrter sur place en prononant un seul nom. Kor Phaeron. Aussitt que ces syllabes furent prononces, la voix rauque du premier capitaine grina sur la frquence commune. tous les Word Bearers, pointez vos armes sur les Custodes. la diffrence de lordre de se relever, celui-ci ne suscita aucune hsitation. Les rangs de Word Bearers levrent leurs bolters, ou dmarrrent brutalement leurs pes trononneuses. Au revoir, dit Lorgar, continuant darborer le sourire de son pre. Nous nous reverrons en orbite trs bientt. Deux serviteurs se partageaient le poids dune balise de tlportation, de la taille et de la forme dun bidon renforc de bronze et de fer noir. Les esclaves bioniques avancrent pas lourds depuis le premier rang des Astartes, et laissrent tomber sans crmonie la merveille dingnierie sur le sol. Tandis quAquillon demeurait immobile, les yeux levs vers Lorgar, la balise bascula et tomba sur lherbe dans un bruit de mtal. Vous pouvez employer ceci pour retourner bord du Fidelitas Lex, dit le primarque. Allez en paix. Trs bien, hsita Aquillon avant de se baisser pour redresser la balise. Comme vous le souhaitez. Et il sest content de partir ? demanda Cyrne. Son nez se plissa, que cela fut dincomprhension ou de dgot ; Argel Tal ne savait lequel. Il navait pas le choix, rpondit le capitaine. Et que sest-il pass ensuite ? Ensuite Le primarque a balay du regard toute la lgion. Il nous a contempls pendant ce qui a sembl tre une ternit. Et pour finir, juste avant de parler, il nous a souri. De quoi vous a-t-il parl ? De deux choses. Argel Tal dtourna les yeux delle. Dabord dune ancienne croyance appele le Plerinage, la recherche dun endroit de rencontre entre les dieux et les mortels. Et puis il nous a parl de Colchis. Votre monde natal ? Il y avait de lmerveillement dans sa voix. Colchis. Le berceau des anges. Oui, rpondit Argel Tal, en lisant la rvrence sur ses traits. Nous retournons chez nous.

NEUF

NEUF
Le Roi carlate La Cit des Fleurs Grises La Dame Bnie
Colchis est un monde assoiff. Selon qui les exprimait, ces mots taient prononcs avec un sourire ou comme une maldiction. Mais ils demeuraient vrais : les continents taient ravags par la soif, et la plante elle-mme marque par les souvenirs. De trois fois la taille de Terra, et pour seulement une fraction de sa population, il lui fallait presque cinq annes standard pour accomplir une rvolution autour de son soleil implacable. Et Colchis tournait avec une grande patience : un jour de la dure dune semaine terrane, une semaine de la dure dun mois. Depuis lorbite, son visage tait fait de chanes de montagnes impitoyables et de plaines dsertiques couleur auburn, veines de minces cours deau. Cela avait t sur des terres pareillement sches que les anctres de lHumanit, les tout premiers hommes et femmes dune plante qui ne sappelait plus Terre, taient apparus dans des rgions qui deviendraient connues comme le berceau de la civilisation. Colchis tait de la mme manire une terre aborigne. Le genre humain tait n sur des terres semblables celles qui tapissaient sa surface, faisant de Colchis ce que la Terre aurait pu devenir plutt que la Terra actuelle. Au fil des gnrations, la civilisation stait peine tale sur les continents arides, la plupart des cits demeurant accroches aux lignes ctires. Chaque cit-tat entretenait des liens avec les autres par le biais des changes ariens et du fret maritime, sur une plante o tracer des itinraires par le dsert naurait gure t quune folie. la diffrence de nombreux mondes de lImperium mergeant, Colchis ntait pas protge par de vastes plateformes darmement orbital. Plus rvlateur encore, la plante tait trs peu pourvue en matire de stations spatiales industrieuses, en charge de ralimenter et dapprovisionner les flottes expditionnaires parasitaires dans leurs croisades travers la galaxie. Colchis portait encore les stigmates de sa grandeur depuis longtemps perdue ; un ge de splendeurs, ayant pris fin dans les flammes. Elle constituait galement en ce sens un cho futur de ce que Khur tait rcemment devenue. La surface en tait mouchete par les carcasses fonces des cits mortes, tombes en des temps immmoriaux, et jamais rebties. Dautres cits staient leves autre part avec la gense dune culture plus tranquille et plus simple. Les ruines anciennes suggraient quun empire reposant sur les machines avait jadis gouvern Colchis, bien que peu dlments eussent t trouvs concernant sa destruction. Lhritage de ce royaume perdu tait vident, mme en orbite, o des agglomrats morts et drivants, le mausole de chantiers navals interstellaires, taient coincs sur des orbites o ils se dcomposeraient encore pendant des millnaires. Peu de flottes impriales saventuraient proximit de Colchis, et pas uniquement cause de son manque de capacit les ravitailler. Des rumeurs circulaient, faisant tat de couloirs de transit instables, et la disparition de la 2188e flotte expditionnaire dans une rgion proche avait jet de lhuile sur ce feu. Colchis paraissait tourne vers elle-mme, regardant mme en arrire, refusant de nettoyer ses cieux des paves du Moyen-ge Technologique et rsistant tous les dits dtablir de nouvelles bases orbitales. La seule concession de la plante avait t dautoriser au Mechanicum de Mars laccs ces masses de carcasses flottantes, et de laisser les technoprtres y prlever tout ce quils dsiraient. Ce que ces derniers avaient fait, avec un grand enthousiasme, et avec grand profit. La rgion ntait pas hante. Aucun commandant imprial naurait jamais prt sa voix une superstition aussi risible, quand de tels propos auraient t perus comme une rminiscence dune poque inconvenante. Colchis continuait pourtant de naccueillir quun trafic limit. Et sa rsistance approvisionner la Grande Croisade demeurait inviole. Il se prtendait que cette dfiance ne pouvait venir que de Lorgar, le dix-septime fils de lEmpereur, car nulle autorit naurait permis une plante de demeurer aussi singulirement recluse. Dans sa capitale, Vharadesh, une plaque dor tait fixe sur les immenses portes menant lintrieur de la Spire-temple de lAlliance. Cette tablette reprenait les paroles supposes du primarque ; des paroles que lui-mme navait jamais reconnues ni dmenties, prononces devant son pre. Emmenez-moi, et je parcourrai les toiles de votre empire. Je vous servirai comme un fils doit servir. Mais que Colchis reste telle que je lai modele, une plante de paix et de prosprit. Il se prtendait galement, par ceux avoir t tmoins de moments aussi rares, que le primarque souriait chaque fois quil passait devant ces mots, et tendait la main pour caresser de ses doigts dors les lettres graves l. Colchis ntait pas dpourvue de technologie, profitant des bnfices quil y avait tirer de la culture et de la vie impriale malgr la rticence de son matre fournir en matriel les guerres de lEmpereur. Les auspices des tours de contrle de Vharadesh reprrent lactivit en orbite, les consoles des scanners silluminant sous la pulsation soudaine de tant de signaux. De nombreuses annes avaient pass depuis que lUrizen tait revenu chez lui. Cette fois-ci, quelquun ly attendait. Le vaisseau portait un fier titre, nomm en lhonneur dune cit lgendaire perdue dans les courants troubles de la mythologie complique de Prospero. Le Sekhemra tait le seul vaisseau actif dans les cieux au-dessus de Colchis, et reposait dans son orbite gocentrique, ses armes hors tension, ses boucliers inactifs. Lhumble croiseur dattaque paraissait se contenter dattendre en silence, en baignant sa coque rouge dans lillumination froce quoffrait le soleil du systme. La ralit sentrouvrit en une dchirure ingale, et les vaisseaux des Word Bearers se catapultrent au travers du vide, leurs grands racteurs projetant eux aussi leur lumire dans lobscurit tandis quils se dirigeaient vers leur monde natal. Dans le strategium du Fidelitas Lex, le seigneur de la lgion regardait limage du croiseur rouge gagner en nettet sur loculus. Il sourit, et ferma les yeux sous le coup de lmotion menaant de le submerger. Rception dun signal de liaison, annona un officier du pont. Ouvrez la frquence, rpondit Lorgar. Le sourire ne quitta pas son visage lorsquil rouvrit les yeux, et que loculus projeta une image granuleuse de la passerelle de commandement de lautre vaisseau. Limage rvlait un gant en armure de mailles noircie et peu avenante, entour de lquipage de son propre pont. Sa peau avait une nuance sombre et cuivre, comme sil avait pass de longs jours sous bien des soleils trangers, et son casque tait surmont dune crinire carlate. Lune de ses orbites oculaires tait scelle, colmate par les tissus dune lsion ancienne. Lautre brillait dune couleur quil ne parvenait pas nommer travers la distorsion de limage. Cest un rien exagr, mon frre, dit le gant dune voix amuse de baryton. Autant de vaisseaux, quand je nen ai amen quun seul. Tu es venu, dit Lorgar sans perdre son sourire. Bien entendu. Mais tu me dois certaines rponses, pour mavoir ainsi fait traverser la moiti de lImperium. Tu les auras, je te le promets. Cela me transporte le cur de te voir. Et le mien. Cela faisait trop longtemps. Mais Mon frre, hsita le gant. On a beaucoup parl de Monarchia. Est-ce vrai ? Le sourire seffaa. Pas maintenant, dit Lorgar. Pas ici. Trs bien, dit Magnus le Rouge. Je viendrai te retrouver dans la cit des fleurs grises. Dans le dsert, la vie doit toujours lutter. Sur Colchis, comme sur beaucoup des mondes les plus secs de lImperium, les espces indignes sarrangeaient du climat comme elles le pouvaient. Pour la population humaine, la question en devenait une de cits ctires, dimmenses installations de filtrage de leau, de cultures irrigues, et de gestion des crues saisonnires, celles des fleuves grondants faisant office de vaisseaux sanguins pour les plaines arides. Vharadesh, la cit sainte, se situait au centre de tels efforts appliqus. De grands andains de terres agricoles irrigues stendaient depuis les murs de la ville, un triomphe de lingniosit sur la nature. Colchis tait un monde assoiff, mais la perfection de lhumain sy manifestait en toute chose. Pour les autres formes de vie, manquant de la capacit affecter leur environnement, ladaptation et lvolution allaient main dans la main. De nombreuses plantes des brousses accables par la scheresse possdaient sur leurs feuilles une couche de cils fins afin de capturer et de retenir lhumidit des rares intempries, ainsi que comme moyen de dfense contre la caresse asschante du vent. Colchis exigeait beaucoup de ses espces natives. Ces formes de flore avaient t catalogues par les rudits impriaux au fil de plusieurs annes, et promptement ignores ; toutes lexception dune fleur sauvage poussant sur les dserts alluviaux. Une fleur qui ne pouvait tre si rapidement ignore quand elle signifiait tellement pour le peuple colchisien. Le lys-de-lune produisait des feuilles argentes, grises et blanches afin de mieux rverbrer lclat cuisant du soleil, et freinait ds lors sa photosynthse au nom de sa survie. Fragile et merveilleux, le lys-de-lune schangeait entre amants, dcorait les mariages et les festivals, et ceux rompus lart de le faire pousser et de lentretenir taient respects au mme titre que les enseignants et les prtres au sein de la population. Sur les balcons de toute la ville, particulirement ceux des spires que possdait lAlliance, de grandes jardinires suspendues emplies de cette floraison blanche et argente contrastaient avec le teint cuit des murs de pierre. Vharadesh tait le nom de dsignation impriale de la capitale, et dans ses sermons religieux, la caste dirigeante sy rfrait avec passion et fiert comme tant la cit sainte. Mais pour le peuple de Colchis, Vharadesh serait toujours la cit des fleurs grises. Ses larges rues taient envahies par les foules en liesse, du fait que la lgion ft de retour chez elle, et quand le premier Warhawk, tel un vautour dor, approcha en rugissant pour se poser prs de la Spire-temple, les habitants afflurent afin de voir leur messie leur revenir, et les plerins quil amenait avec lui. Argel Tal prenait ses prcautions, incertain de la faon dont elle ragirait. Vous devrez tre prudente quand nous serons en surface, dit-il. Quatre mois leur avaient t ncessaires pour atteindre Colchis depuis la dvastation de Quarante-Sept Seize. Quatre mois de traverse du Warp par des conditions stables, quatre mois dentranement et de prire, quatre mois couter Xaphen dbattre de lancienne foi, et des vrits caches que pouvait renfermer la lgende du Plerinage. Argel Tal ne savait pas avec certitude ce quil devait croire, et la prsence trangre du doute lintrieur de lui le laissait froid. Il avait pass une bonne part de son temps avec Cyrne, ainsi qu entraner la septime compagnie, et affronter Aquillon dans les cages dexercice. Le Custodien stait rvl un adversaire cauchemardesque, et tous deux apprciaient le dfi de devoir affronter lautre. Entre eux navait pas germ le moindre dbut damiti, mais ladmiration concde contrecur constituait nanmoins une bonne fondation pour se mesurer rgulirement en duel. Les quatre mois de voyage vers Colchis sadditionnant au reste, Argel Tal et le chapitre du Serrated Sun se trouvaient absents de leur flotte expditionnaire depuis bien plus de six mois. Daprs le peu de nouvelles lui tre parvenues, la 1301e expdition avait mis des appels rpts rclamant le retour du Serrated Sun, car un assujettissement difficile ncessitait lassistance des Astartes afin de briser lennemi. Cette flotte, comptant dj parmi les plus rduites, se trouvait apparemment paralyse sans leur contingent de la lgion. Lun des messages lui avait t adress personnellement en tant que sous-commandant du chapitre, et provenait du matre de flotte Baloc Torvus, un vtran des guerres du vide, mais manquant de perspicacit en matire dengagements plantaires, selon son propre aveu. Nous envoyons des hommes en masse contre lune de leurs forteresses montagnardes, mais tous les avantages du terrain leur restent acquis, et nos divisions blindes sont cloues au pied des versants par des embuscades. Votre prsence nous fait dfaut. Les lames de la 7e auraient tt fait de soumettre cet endroit par la force. Argel Tal lavait enregistr dans la mmoire darchivage de la plaque de donnes, comme une sorte dacte de contrition. Il le faisait parfois safficher, pour le lire nouveau, en proie une frustration masochiste. Bientt. En quittant lorbite de Colchis, ils repartiraient vers la Grande Croisade. Le primarque avait des affaires rgler ici, et en vrit, la possibilit de revoir leur monde tait une bndiction. Argel Tal lui-mme ntait pas revenu depuis trois dcennies.

Je vous dis quil faudra tre prudente quand nous serons en surface, rpta-t-il. Cyrne avait chang. Le spectre maci avait disparu, celui qui pleurait en quittant les vestiges de la cit parfaite. Je ne comprends pas, dit-elle. Ses yeux aveugles taient clos, lhabitude stant forme inconsciemment au cours des derniers mois. Lorsquelle parla, Cyrne arrangeait ses cheveux dune faon quArgel Tal jugeait inutilement complique. Ses mains uvraient doucement, soigneusement, dcelant par le toucher ce que ses yeux ne pouvaient voir. Il apprciait de la regarder faire : cela avait quelque chose dun petit plaisir coupable. Bien quaucun lien dattraction nexistt entre eux, Argel Tal se trouvait souvent captiv par ses mouvements, doux et fragiles, comme si Cyrne se proccupait en permanence de ne pas affecter le dcor autour delle. Cyrne lui semblait ne pas vouloir laisser de marque, pas dempreinte, sur ce quelle touchait. Il ny avait pas de peur dans cette grce, pas dhsitation. Rien que du respect. Et du soin. Le capitaine portait son armure complte lexception de son casque, en gardant ainsi la tte nue, pour que la voix quelle entendt fut la sienne et non celle des haut-parleurs. Cyrne apprenait lentement diffrencier sa voix de celle de Xaphen, principalement grce leurs accents. Lintonation gutturale dArgel Tal avait un tranchant brutal, presque impoli, l o Xaphen, n dans les Ourals, sur Terra, avait une tendance hache transformer les s en z . Le chapelain sexprimait comme un diplomate tranger ; le capitaine, comme un ganger, ou un garon des rues. Que ne comprenez-vous pas ? lui demanda-t-il. Elle joua avec une mche de ses cheveux, retombe contre sa joue. Je ne comprends pas pourquoi je dois me montrer prudente. Le sujet tait dlicat. Les nouvelles de la lgion taient constamment envoyes vers Colchis, dont le peuple avait un grand intrt, et une grande fiert, pour les conqutes accomplies par leurs champions. Pres et mres les coutaient avec lespoir que telle ou telle chronique dcrirait la gloire dun fils leur ayant t enlev lenfance, et remodel pour devenir un Astartes. Le clerg de lAlliance y trouvait linspiration afin de prcher la droiture du primarque. Ce contact tait maintenu par les astropathes, projetant linformation par de brves impulsions psychiques vers leurs homologues de la plante-mre. Plusieurs fois par semaine, diffuss par les enceintes des tours disperses dans la cit sainte, les avis concernant la progression de la lgion attiraient des nues dauditeurs. Des clbrations lchelle de toute la ville taient proclames par lAlliance chaque fois quune expdition de la lgion sachevait par la soumission dun monde. Tous, tous, avaient entendu les exposs concernant Monarchia. Lhumiliation de la lgion. La prosternation des Word Bearers, et lEmpereur dtruisant jamais le credo imprial. Le retour de la flotte tait empreint dune gravit inconfortable, car malgr la joie de la population, tout cela semblait receler bien plus quun simple retour chez eux. Et puis se posait le problme des survivants de Monarchia. La lgion avait rencontr peu dmes encore vivantes dans les ruines de la ville ; Cyrne tait lune des sept personnes seulement avoir t rcupres au milieu de la dvastation. La nouvelle de lexistence de ces rfugis sacrs stait rpandue dans toute la socit colchisienne, laquelle voyait en eux de vivants martyrs, sortis des cendres de lopprobre de la lgion. LAlliance avait envoy ses suppliques la flotte de la lgion, et plaid auprs du primarque pour permettre aux rfugis de descendre sur Colchis, peut-tre mme afin quils fussent initis dans les rangs du saint ordre. Leurs sept noms taient dj prononcs avec toute la dfrence accorde aux saints, et sinvitaient dans les prires quotidiennes. Il lui tait difficile dexpliquer cela, car Argel Tal navait appris quune heure plus tt quelle tait ltendue de la renomme des rfugis. Le chapitre de lOsseous Throne avait accompli la descente en surface peu de temps aprs le primarque, et les quatre rfugis quil amenait avec lui staient retrouvs cerns par les foules en adoration. Leur moindre mot tait consign, leur nom scand dans les rues, alors que les habitants tentaient de parvenir les toucher dans lespoir de sattirer une partie de leur divine fortune. Des rapports par radio taient immdiatement remonts vers les vaisseaux en orbite, avertissant les autres chapitres avoir recueilli des rfugis que la cit des fleurs grises tait tout aussi impatiente de voir les Monarchiens que daccueillir le retour du primarque. Vous devez tre prudente parce que certaines personnes chercheront peut-tre recevoir votre bndiction, et vous approcheront sans crier gare. Cela risque de vous dsorienter. Sa robe de serf tait trs simple, mais elle la lissa soigneusement contre les formes qui lui taient revenues. Je ne comprends toujours pas. Pourquoi veulent-ils nous voir ? Vous tes une icne, dit-il. Une icne vivante, une martyre vivante plutt que morte. Vous avez pay le prix de lignorance des Colchisiens, et en cela, vous vous tes valu un grand respect de la part de nous tous. Je me suis laiss dire quils estiment que vous sept tes lis au destin de la lgion. Que vous tes un reflet de notre chec, et un espoir pour le futur. Votre vie est une leon pour nous, une leon que nous devons tous apprendre. Elle se tourna face lui, sans le voir. Tout a est trs potique venant de votre part, capitaine. Je ne peux pas mieux le dcrire. Je suis une icne pour eux ? Il coiffa son casque, qui teinta sa vision de bleu et lui superposa un filtre dinformations de ciblage. Sa voix en mergea comme un grondement. Pas uniquement pour eux. Le trajet de descente sur Colchis dura vingt minutes. Dans le cockpit du Thunderhawk, Argel Tal se tenait derrire Malnor, le pilote. Ils arrivaient en vol rasant par-dessus la terre dessche, en approchant des remparts en briques dargile qui entouraient la cit, alors que le dsert filait en dessous deux. La ligne des toits dessinait un paysage poustouflant de btiments hls et de flches de brique aussi loin que lil pouvait voir. Au sud scoulait le grand fleuve Phranes, une large artre de saphir, scintillant sous le soleil. Barges fluviales et convoyeurs de fret croisaient sur ses larges eaux. Cuirass Rising Sun, ici le centre de contrle du district ouest. Rpondez. Lexpression dArgel Tal se renfrogna derrire sa plaque faciale. Cela naugurait pas du meilleur. Quel zle, dit Malnor, et il tendit la main pour activer le radiotranspondeur de la console. Ici le Rising Sun, nous sommes en approche. Rising Sun, veuillez confirmer que la Dame Bnie se trouve votre bord. La quoi ? Il ferma la frquence et regarda par-dessus son paule. Capitaine ? Argel Tal articula de faon muette un juron en colchisien. Je pense quils veulent parler de Cest une plaisanterie ? marmonna Malnor. Cela me glace le sang, dit Argel Tal. Ce nest pas une plaisanterie. Ici le Rising Sun, transmit nouveau Malnor. Veuillez rpter. Rising Sun, ici le centre de contrle du district ouest. Veuillez confirmer que vous avez la Dame Bnie avec vous. Je ne sais pas, gromella le sergent. Tout dpend de qui vous voulez parler. La voix de lautre ct de la frquence radio expliqua, et leur assigna leurs coordonnes datterrissage en consquence. Tout a, dit Malnor Argel Tal, est en train de nous chapper. Le capitaine hocha la tte. Soyez prt. Vous venez dtre dsign volontaire pour vous joindre son escorte. vos ordres. Le Thunderhawk secoua lorsquil fit grce de sa venue la plateforme datterrissage. Jentends quelque chose, dit Cyrne, qui se tenait dans la baie de chargement de lappareil cuirass, flanque de Xaphen et de Torgal. Le rgime des moteurs en train de dcrotre, dit Torgal, sachant pertinemment quil ne sagissait pas de cela. Il avait aperu la vue depuis la fentre de lhabitacle tandis que samorait leur approche finale, et comme chez les autres Astartes, son oue amliore parvenait diffrencier clairement le gmissement faiblissant des moteurs et les bruits extrieurs la coque. Non, dit-elle. Non, il y a des voix. Jentends des voix. Argel Tal se tenait devant eux, prt enfoncer le bouton douverture de la porte et abaisser la rampe. Malnor arriva depuis le cockpit, en descendant bruyamment lchelle daccs. Il salua Argel Tal en prenant position derrire la Monarchienne. Vous risquez dtre dsoriente, Cyrne. La voix du casque dArgel Tal faisait presque retentir ces mots comme une menace. Ne craignez rien, vous serez en permanence entoure de nous quatre. Torgal votre gauche, Xaphen votre droite. Jouvrirai la marche. Le trajet nest pas trs long jusqu la spire monastique o vous allez rsider. Que se passe-t-il ? demanda-t-elle. Les quatre guerriers entendaient que son cur stait mis battre plus vite, un rythme moite derrire sa cage thoracique. Quy a-t-il dehors ? Rien dont il faille vous inquiter, dit Xaphen. Ces mots furent les derniers quil pronona avant denfiler son casque. Nous serons vos cts. Mais Tout ira bien, dit Argel Tal, et il enfona le bouton afin de librer la porte. La lumire du soleil inonda la baie de chargement. Comme le firent des milliers de voix acclamatives. La journe va tre longue, dit Torgal. La prdiction de Torgal stait avre correcte. Cyrne tait secoue par les vnements de la journe, cela ne faisait aucun doute, mais les Astartes portaient sur elle un jugement positif. Colchis tait une plante de paix et de loi, et la cit des fleurs grises respectait ses leaders saints par-dessus tout. Sur des mondes plus barbares, les rfugis de Monarchia auraient t assigs par une multitude en dlire, la clbration aurait confin lmeute, mais ils avaient ici t acclams depuis le bord des rues, tandis que les ptales de lys-de-lune taient jets sous leurs pas. En quittant lappareil, Cyrne avait dabord lev une main sa bouche, presque stupfie par le mur sonore venu sa rencontre. Xaphen lui avait doucement pos son gantelet sur lpaule afin de la rassurer. Elle avait entendu Argel Tal, quelques pas devant elle, exhaler un juron dans une langue quelle ne comprenait pas. Et puis ils staient mis marcher. Se trouver au milieu de cette ovation agressive lui avait fait perdre le deuxime de ses sens. Aprs stre accoutume percevoir par les sons le monde autour delle, que tout ft ainsi noy dans le bruit de la foule constituait une perte de repres effrayante. Plusieurs fois Cyrne avait tendu la main, et le bout de ses doigts avait effleur le mtal froid du paquetage nergtique mont sur le dos dArgel Tal. Est-ce quils sont prs de nous ? La foule paraissait proche, terriblement proche. Ils ne vont pas vous toucher. Elle pensait quil sagissait de la voix de Torgal, mais ne pouvait en tre sre travers les filtres des casques. Nous nous tenons entre vous et la foule, jeune matresse. Ctait bien Torgal. Lui seul lappelait comme a. Est-ce quils ne vont pas essayer de toucher vos armures ? avait-t-elle demand, de sa petite voix. Pour se porter chance ? Non. Cela est contre la tradition. Cyrne tait certaine que Xaphen avait prononc ces mots, mais il najouta rien de plus. La foule continuait de scander, parfois son nom, parfois son titre. Combien y en a-t-il ? Des milliers, avait dit lun des Word Bearers. Dans lentrechoquement de tous les bruits, il devenait difficile de dire do les voix provenaient. Nous y sommes presque.

Cela manait dArgel Tal. Elle avait reconnu son accent, malgr le casque. Le capitaine ne parvenait pas entirement ravaler son apprhension, dont le got sattardait, cuivreux et malvenu, dessous sa langue. Les verrouillages de cibles passaient de paysan en paysan tandis que son regard balayait la foule, range aprs range de clbrants bordant la rue. Loin de lambiance recueillie quils avaient souhaite pour leur retour. Capitaine, avait demand Malnor par radio. Nos parchemins de serment ? Permission accorde. Merci, capitaine. Malnor avait quitt le groupe, en se dirigeant vers la foule. Les citoyens staient agenouills son approche et avaient dtourn le regard. Sans crmonie, bien quavec un soin vident, le sergent avait dcroch le rouleau de parchemin appos sur son paulire droite, lavait roul, et offert lun des paysans prosterns, un vieil homme, lequel lavait reu entre ses mains tremblantes. Que cela ft le fait de lmotion ou dune ttanie partielle des mains ntait pas vident, mais le reflet humide de ses yeux tmoignait de sa dvotion. Merci, grand seigneur, avait dclar lancien, avant de presser ce cadeau contre son front avec ferveur. Malnor portait un autre parchemin de serment, attach la cuisse de son armure. Il lavait ensuite dcroch, pour loffrir une femme qui pleurait doucement. Soyez bni, avait-elle murmur, et elle avait lev le parchemin son front, comme le vieillard avant elle. Des flammes de la droiture, avait dclam Malnor, jusquau sang de la puret. Nous portons la Parole de Lorgar. Quil en soit ainsi, avaient repris en chur les paysans proches. Le casque de Malnor avait acquiesc, avant quil ne revnt se joindre ses frres. Que se passe-t-il ? avait demand Cyrne. Pourquoi est-ce que nous nous sommes arrts ? Cela est considr comme une bndiction de se voir offrir les parchemins de serment que nous portons sur nos armures, avait expliqu Argel Tal. Quelques minutes plus tard, lui-mme avait nouveau interrompu la marche pour aller donner lun des siens une jeune femme portant un nourrisson dans ses bras. La mre avait press le parchemin sur le front de lenfant, puis contre le sien. Quel est votre nom, guerrier ? avait-elle demand en devant se dmettre le cou pour lever la tte vers lui. Argel Tal. Argel Tal, rpta-t-elle. dater de ce jour, mon fils portera ce nom. Pour autant quil ft possible de paratre humble dans une telle armure de bataille, le capitaine sy tait efforc. Je suis honor, avait-il dit, en ajoutant : soyez heureuse, avant de rejoindre le groupe. Torgal stait pench sur la fragile silhouette de Cyrne. Voulez-vous de mon parchemin, jeune matresse ? Je ne lis plus beaucoup ces temps-ci, avait-elle plaisant, avec un sourire lumineux et sincre. Mais merci beaucoup, Torgal. Aprs la courte marche au travers des rues quelle ne voyait pas, Cyrne avait pass le reste de la journe dans lun des temples de lAlliance. Argel Tal et ses officiers taient demeurs avec elle le temps que des prtres trop avides leurent interroge et questionne. Au lieu de se voir offrir un sige, Cyrne avait t guide afin de stendre sur un long sofa, rendu quasiment princier par ses trop nombreux coussins. Leffet tait inverse de celui escompt, ce qui lavait oblige se tortiller sans jamais se trouver confortablement installe, quelle que fut sa position. Cyrne avait fini par se redresser, et par traiter le divan comme un simple sige. Quelle est la dernire chose que vous ayez vue ? lui avait demand un prtre. Dcrivez-nous le feu qui sest abattu du ciel, lavait presse un autre. Dcrivez-nous la chute des tours. Alors que les questions senchanaient, elle-mme se demandait combien dinquisiteurs exactement se trouvaient assis face elle. Il faisait froid, et lcho tnu lorsque ses interlocuteurs parlaient entre eux suggrait une vaste salle. Tout cela imprgn par un bourdonnement darrire-plan dont la vibration se rpercutait dans ses dents. Reconnatre le vrombissement dune armure Astartes active tait une chose, sy accoutumer en tait une autre. Ressentez-vous de la haine pour lEmpereur ? avait demand lun des prtres. Que sest-il pass durant les mois aprs que la cit soit tombe ? Avez-vous tu un de vos bourreaux ? Comment vous en tes-vous tire ? Souhaiteriez-vous servir lAlliance en tant que grande prtresse ? Pourquoi avoir refus loffre de la lgion de remplacer vos yeux ? La rponse cette dernire question avait grandement intrigu ceux qui linterrogeaient. En leur rpondant, Cyrne avait touch ses yeux ferms. Sur ma plante, la croyance tait que les yeux sont une fentre de lme. Les marmonnements qui avaient suivi ses mots ntaient pas destins ce quelle les entendt. Comme cela est singulier, avait dit lun deux. Avez-vous craint que votre me pourrait quitter votre corps par vos orbites vides ? Est-ce de cela quil sagit ? Non, avait dit Cyrne. Pas du tout. Ayez la bont de nous clairer, chre Dame Bnie. Elle stait nouveau agite, en continuant de rougir chaque fois que ce titre lui tait donn. La croyance voulait que ceux porter de faux yeux ne pourraient jamais transiter au-del de cette vie vers le paradis. Nos prtres mortissiens affirmaient dans leurs prches quils parvenaient voir les mes emprisonnes dans les faux yeux des serviteurs. Il y avait eu un silence pendant un temps. Et vous pensez, avait poursuivi lun des prtres, que votre esprit se retrouverait scell lintrieur de votre dpouille si vous abandonniez vos yeux naturels ? De lentendre formul ainsi, Cyrne avait frmi. Je ne sais pas bien ce que je pense. Mais je vais attendre jusqu ce quils gurissent. Il y a encore une chance quils se remettent. Assez, avait tonn une voix, souligne de grsillements infimes. Vous la mettez mal laise, et jai donn lUrizen ma parole quelle se trouverait la Spire-temple minuit. Mais, nous avons encore le temps de Sauf votre respect, taisez-vous, prtre. Argel Tal stait rapproch delle, et elle avait senti ses gencives la dmanger sous le bourdonnement de larmure. Venez, Cyrne. Le primarque attend. La Dame Bnie pourra-t-elle revenir demain ? avait fait entendre un des pontifes tandis quils partaient. Aucun des Astartes navait rpondu. Une fois au-dehors, une autre foule lattendait. Elle avait souri dans la direction du bruit, et adress de temps autre quelques signes de la main, en sentant son visage lui brler sous leffet du doute quant sa lgitimit. Sa premire proccupation tait de ne pas montrer sa gne. Jamais il ne lui serait possible de sy habituer. Cyrne savait quelle dtesterait tout cela, jusqu ce que ces dmonstrations prissent fin delles-mmes, ou jusqu ce quils eussent quitt Colchis. Nous ntions pas obligs de partir, avait-elle dit. Je pouvais rpondre dautres de leurs questions. tais-je suppose men aller ? Par-dessus le tumulte de la foule, elle avait entendu Argel Tal lui rpondre. Est-ce que a ntait pas un blasphme ? De dfier la volont de lAlliance ? Non, avait dit le capitaine. Ctait un repli tactique face un risque dennui mortel. Elle avait souri, tandis que les Word Bearers continuaient de lentraner avec eux. Moins de trois minutes plus tard, linstant o Cyrne prenait une inspiration afin de commenter la chaleur du vent nocturne, un son brutal leur parvint au-dessus deux, le bruit dune centaine de fentres clatant la fois. Ce quelle ne pouvait pas voir tait ses quatre guides se tenant parfaitement immobiles, les yeux levs vers la Spire-temple : cette tour torsade de pierre brunie, au centre de la cit, plus haute que tout le reste. Autour delle, les acclamations de la foule tournrent aux murmures et aux gmissements. Deux Astartes, elle ne savait lesquels, commencrent entonner des prires de la voix monocorde de leurs casques, des bndictions adresses au primarque. Que sest-il pass ? demanda-t-elle. Allons-y, ordonna Xaphen. Lun dentre eux lagrippa par le coude et la fora courir. Les joints de leurs armures grognrent sous le changement dallure. Que se passe-t-il ? essaya-t-elle nouveau. Quest-ce que ctait, une explosion ? Lobservatoire du primarque, au sommet de la spire centrale, dit Xaphen. Il est arriv quelque chose.

DIX

DIX
Le Droit de Mener une Lgion LEmpyrean Le Malheur
Une heure auparavant, Lorgar tait pench sur la balustrade du balcon dominant la cit. La spire-temple de lAlliance offrait une vue imprenable de Vharadesh, et le primarque respirait les senteurs dpice, de fleurs et de sable, en regardant le soleil se coucher derrire lhorizon. Magnus se tenait ct de lui, toujours vtu de son manteau de mailles sombres, quelques dgoulinures de sueur lustrant sa peau cuivre. Des deux frres, Magnus tait le plus grand, et mme dans les annes avant quil ne perdt son il, il navait que peu ressembl leur pre. Lorgar tait limage mme de lEmpereur durant la jeunesse que personne ne lui avait connue ; celle dun immortel de trente ans. Tu as accompli de grandes choses ici, dit Magnus, en fixant lui aussi le dcor de Vharadesh. Les tours en spirale pareilles des cornes recourbes, habilles de leurs galeries extrieures pentues La mer de maisons aux murs rouges Les grands parcs de lys-de-lune poussant sur le sol impitoyable, prts tre distribus sur les routes et les balcons de la ville Le sourire de Lorgar tait sincre. Jai vu comment tait Tizca. Et je suis toujours honor que tu parviennes quitter la Cit de Lumire pour louer le travail que mon peuple a accompli ici. Magnus eut un petit rire comme un grondement davalanche. Dire quune telle beaut a pu sriger partir du sable des fleuves et de briques de boue compacte. La cit des fleurs grises est un havre de paix pour moi, Lorgar. Tu as su mler la technologie et lantique avec un talent consomm. Cela me remmore ces premires cits bties par les hommes, dans les dserts quils taient contraints dhabiter. Lorgar rit en secouant la tte. Jamais je nai vu de telle image dans aucun parchemin, mon frre. Ni moi non plus, sourit le roi borgne. Mais dans mes rves. Mes mditations. En parcourant les vagues et les profondeurs du Grand Ocan. Le sourire de Lorgar samenuisa dun rien. En ce qui concernait ses frres, Magnus tait le premier dans laffection quil pouvait leur porter, non seulement pour avoir t le premier que Lorgar avait rencontr, mais galement pour tre un des rares auxquels le seigneur des Word Bearers parvenait se sentir li. Les autres, divers degrs, taient des sauvages ignorants, des instruments au cur froid, ou des seigneurs de guerre vaniteux. lexception dHorus, bien sr. Il tait impossible de dtester Horus. Lorgar aimait Magnus comme lun des rares qui il pouvait parler, mais jamais ne stait cru lgal de son frre. Les dons psychiques de Magnus taient sans prcdent. Ils avaient souvent parl de choses que Magnus avaient vues lors de ses voyages spirituels travers linfinit. Du pass. Du futur. Des curs et des esprits des hommes. Le Cairus, dit Magnus, sa voix devenue plus douce. Alixandron. Babalun, plus encore que les autres, car elle possdait de grands jardins de fleurs suspendues, semblables celles que ta cit porte comme une couronne de floraisons argentes. Lorgar se sentait exalt par cette image. Les beauts du pass, se levant de nouveau au travers de linspiration des hommes. Comme je te lai dj dit, ce nest pas ma ville. Jy ai jou mon rle, mais je ne suis pas le seul fliciter pour les merveilles que nous avons sous les yeux. Toujours cette modestie. Le ton de Magnus contenait cette once de dsapprobation, indiquant peut-tre quun sermon allait venir ensuite. Tu ddies toute ta vie dautres, Lorgar. Il existe une limite au-del de laquelle le don de soi devient exagr. Si tout ce que tu fais se cantonne tirer les autres de leur ignorance, quand peux-tu trouver le temps den apprendre plus pour toi-mme ? Si tu ne fais que chercher le but de toute existence, o sera la joie dans ta propre vie ? Regarde vers le futur, mais chris le prsent. Lorgar acquiesa aux paroles de son frre, tout en regardant descendre le soleil. Celui-ci sassombrissait dans ltreinte de lhorizon, mais demeurait assez radieux pour blouir les yeux des mortels. Lorgar ntait pas troubl par de telles considrations. Une autre procession, dit-il, en observant les rjouissances dans une rue loigne. Tu me sembles mlancolique, fit observer Magnus. Ton peuple est heureux que tu sois revenu. Cela ne te met-il pas en joie ? Si, je te lassure. Mais ce nest pas une procession en mon honneur. Ils la ddient aux rfugis de Monarchia. Jai demand que tous les sept soient amens ici une fois que le soleil serait couch. en juger par la taille de la foule, je dirais quil doit sagir de la parade en lhonneur de la Dame Bnie. Magnus posa ses larges mains sur la rambarde du balcon, comme si de se pencher en avant allait lui permettre de voir la rue distante de faon plus nette. Pourquoi une de tes rfugies est-elle plus glorifie que les autres ? Parce que cest ainsi que vont les choses. Lorgar inclina la tte en direction de la parade. Elle est la seule femme parmi eux, et je me suis laiss dire quelle possdait une grande beaut. Il faut rapprocher cela du fait quelle a t la seule assister vritablement la destruction de Monarchia. Le tir orbital la rendue aveugle. Une telle perte a toujours eu de lattrait pour les masses. Les traits patriciens de Magnus se durcirent. Ce sont les calculs de Kor Phaeron que jentends par ta voix, mon frre. Je tai dj averti de ne pas suivre ses avis trop la lettre ni trop souvent. Lamertume le consume de lintrieur. Lorgar secoua la tte. Il sinquite simplement de ne pas tre digne, rien de plus. Et tu te trompes, ces rfugis nont rien voir avec Kor Phaeron, mme si je dois admettre que lAlliance aimerait pouvoir capitaliser sur leur popularit. Jai rclam leur prsence ici ce soir car je souhaitais les rencontrer, ni plus ni moins. Magnus en fut apais. Le silence stendit entre eux. Ctait un calme confortable, comme entre tous les frres proches, aussi utile et charg de sens que les paroles quils partageaient. Seul demeurait un sujet dlicat. Comment en est-ce arriv l ? finit par demander Magnus. Je sais que Colchis a connu ses guerres religieuses. Je me souviens du jour o je suis arriv avec Pre, et tu lui as offert un monde totalement ddi ladorer. Mais nous sommes tombs si loin, et si vite. Comment en est-ce arriv l ? Lorgar ne regarda pas son frre dans les yeux. Les siens restrent baisss vers la ville. Cette plante tout entire a brl lors dune croisade que jai mene il y a prs de deux sicles. Jai rv de larrive de Dieu. Jai souffert dhallucinations, de visions, de cauchemars et de transes. Nuit aprs nuit. Parfois, je me rveillais laube pour mapercevoir que du sang me coulait par les yeux et les oreilles, et le visage de notre pre me brlait lesprit. Bien sr, jtais trop jeune, trop naf pour raliser de quoi il sagissait. Comment aurais-je pu savoir que ce potentiel psychique brlait lintrieur de moi, et cherchait se librer ? Je ntais pas toi, pour savoir ds mes premiers jours comment contrler mon sixime sens. Je ntais pas Russ, je ne pouvais pas hurler et faire en sorte que tous les loups de ce monde hurlent avec moi. Mes pouvoirs se sont toujours dclenchs par des crises, et senchanaient en festins ou en famines. Javais huit ans quand jai ralis que certaines personnes faisaient des rves plaisants au lieu davoir des cauchemars sans fin. Rien naurait pu me surprendre plus que a. Magnus gardait le silence. Malgr toutes leurs conversations, et leur proximit, ctait un rcit quil navait encore jamais entendu des lvres de son frre. Lorgar ferma les yeux et continua. Jai men une guerre sainte au nom dun pre qui finalement est un jour descendu des cieux, a vu les ocans de sang et de larmes verss en son nom, et ne sen est pas mu. Jai gch ma jeunesse, pench sur les critures et les codex religieux, planifier la venue du messie, croire quil donnerait un sens toute vie humaine ; un sens que des milliers de cultures humaines continuent de chercher jamais. Et je me suis tromp. LEmpereur a amen du sens avec lui, dit Magnus. Ce ntait simplement pas le sens que tu esprais. Il a amen autant de questions que de rponses. Pre est infest de secrets de part en part. Cest cela que je dteste chez lui. Il est un tre incapable de la moindre confiance. Une autre pause sinstalla entre eux. Enfin, Lorgar parvint dcrocher un sourire froid et dpourvu dhumour. Peut-tre nous a-t-il amen du sens, en effet. Mais pas celui dont lHumanit a besoin. Le problme est l. Poursuis, lui dit Magnus. Va au bout de ta pense. Depuis lors, jai men ma croisade dans son empire pendant plus dun sicle, en rigeant des croyances et des icnes son image, et il ny trouve redire que maintenant ? Au bout dune centaine dannes, il me signifie maintenant que jai eu tort de faire tout ce que jai fait ? Magnus maintint son silence. Le doute quil ressentait brillait travers son il mi-clos. Lorgar sourit quand il eut not lmotion sur le visage de son frre. Magnus. Seuls les tres authentiquement divins rcusent leur divinit. Cela est crit dans dinnombrables cultures humaines. Il na jamais ni son caractre divin lors de sa premire venue sur Colchis, quand il ma emmen. Tu tais l. Il a vu de ses yeux les semaines de clbrations donnes en son honneur, et pas une fois il ne ma repris parce que je lencensais comme tant un dieu. Et depuis ? Il ma observ en train de mener ma croisade pour lui, sans jamais dire un mot ce sujet. Sa colre ne sest abattue sur Monarchia que maintenant. Quand il a dcid que ma foi devait tre brise, aprs plus dun sicle. Foi est un mot dplaisant, dit Magnus, en caressant dun geste absent le dos du grand tome reli quil portait toujours au bout dune chane, contre sa hanche. Pourquoi sommes-nous ns pour tre des guerriers ? demanda Lorgar, dune manire assez hors de propos. Enfin, sgaya Magnus. Nous en arrivons la raison pour laquelle tu mas appel sur Colchis. Pourquoi sommes-nous des guerriers ? Une excellente question, laquelle la rponse est toute simple. Nous sommes des guerriers parce que cest de cela que lEmpereur, aim de tous, avait besoin pour reconqurir la galaxie. Bien sr. Mais nous vivons le plus grand ge de lhistoire de lHumanit, et au lieu quil soit men par des philosophes et des visionnaires Il lest par des guerriers. Il y a quelque chose de vnneux en cela, Magnus. Quelque chose de pourri. Cela nest pas normal. Magnus haussa les paules, dans un murmure de mailles fines. Notre pre est le visionnaire. Il lui fallait des gnraux ses cts. Les dents de Lorgar se serrrent. Par le Trne, je suis malade davoir entendu aussi souvent ces paroles. Je ne suis pas un soldat. Je ne souhaite aucunement en tre un. Je ne suis pas un destructeur, Magnus. Pas comme les autres. Pourquoi crois-tu que jai pass tant de temps assurer lintgration de ces plantes, et crer des mondes parfaits ? La cration me valorise. En dtruisant, je ne me sens Pas un soldat ? Pas un soldat, acquiesa Lorgar. Il paraissait puis. Il y a dans lexistence des choses plus importantes que dexceller verser le sang. Si tu nes pas un soldat, tu nas aucunement le droit de mener une lgion, dit Magnus. Les Astartes sont des armes, mon frre. Pas des artisans ou des architectes. Ils sont le feu qui rase les villes, pas les mains qui les rigent. Tu as donc dcid dtre hypocrite aujourdhui ? demanda Lorgar, en parvenant cependant sourire. Tes Thousand Sons sont en grande partie responsables de la beaut de Tizca, et davantage encore de llvation

spirituelle de Prospero. Il est vrai, dit Magnus en lui retournant un sourire plus sincre. Et ils ont galement accompli un grand nombre de conqutes sans dfaut. Ce qui en comparaison nest pas le cas des Word Bearers. Lorgar se mura dans le silence. Est-ce cause de Monarchia ? demanda Magnus. Ce moment-l a tout chang, admit Lorgar. La manire dont je considre les mondes que nous conqurons. Mes espoirs pour lavenir. Tout. Jimagine bien. Ne sois pas condescendant, le reprit schement Lorgar. Avec tout mon plus grand respect, Magnus, tu ne peux pas timaginer ce que cest. Est-ce que le seigneur de toute la destine humaine ta visit, a rduit ton plus grand accomplissement en poussire et en cendre, avant de te dire que toi, et toi seul, lui avait failli ? A-t-il jet terre tes prcieux Thousand Sons et dit ta lgion tout entire que chaque frre portant cette armure avait gch sa vie ? Lorgar Quoi ? Quoi ? Jai pass des dcennies sur Colchis rver du jour o Dieu lui-mme arriverait et mnerait lHumanit lEmpyrean. Jai bti une religion en son honneur. Pendant plus dun sicle, jai propag la foi en lui, en estimant quil correspondait tous les rves, toutes les prophties, toutes les odes mythiques voquant lascension de la race humaine. Voil que maintenant, on me dit que toute ma vie a t un mensonge ; que cette foi tait errone et quelle a caus la ruine dinnombrables civilisations ; que tous les frres stre moqus de moi parce que je cherchais un sens suprieur la vie avaient raison de rire, et de se moquer du seul imbcile de toute notre ligne. Frre, calme-toi Non ! Lorgar porta instinctivement la main un crozius qui ntait pas l. Ses doigts se crisprent dune rage quil ne pouvait vacuer. Non Ne me sermonne pas avec des frre et un regard indulgent. Tu es le plus sage de nous tous et la vrit de tout cela tchappe compltement. Alors explique-la-moi. Et rfrne ton temprament, je nai aucunement le dsir de tentendre geindre. Ou bien vas-tu me frapper comme tu as frapp Guilliman ? Lorgar hsita. Aprs un instant, sa paume dore chassa un ptale blanc de sur la balustrade. Sa colre se calma, sans totalement disparatre, alors que le ptale tombait en voletant. Il affronta le regard de Magnus. Pardonne-moi. Mes humeurs sont chauffes, et je manque de contrle sur moi. Tu as raison. Jai toujours raison, plaisanta Magnus. Cest dans mes habitudes. Les yeux de Lorgar se perdirent de nouveau au-dessus de la ville. Quant Guilliman Tu nas pas ide du bien que cela ma fait de le jeter terre. Son arrogance est invraisemblable. Nous avons la chance de possder une fratrie nombreuse, dans laquelle certains frres mriteraient de se voir rappeler lhumilit de temps autre, sourit Magnus. Mais a nest pas le moment de considrer cela. Dis ce qui doit tre dit. Tu as peur. Oui, avoua Lorgar. Je crains que lEmpereur nanantisse les Word Bearers, et quil me brise avec eux. Nous serions oublis, linstar des frres dont nous ne parlons plus. Le silence qui suivit ne fut gure rconfortant. Eh bien ? demanda Lorgar. Cela se pourrait, dit le gant un il. Cela a t voqu, avant Monarchia. Il est venu tinterroger pour connatre ton avis ? Oui, confessa Magnus. A-t-il aussi consult nos frres ? Je pense que oui. Ne me demande pas quelle position a t adopte par qui, je ne sais pas dans quel camp la plupart se sont rangs. Russ ta soutenu, tout comme Horus. En vrit, ctait la premire fois que le Rois des Loups et moi tombions daccord sur une question importante. Leman Russ a parl en ma faveur ? sesclaffa Lorgar. Nous vivons vraiment une poque incroyable. Magnus ne partagea pas son amusement. Son il tait dun bleu arctique et profond quand il fixa Lorgar. Oui, il la fait. Les Space Wolves ont une conscience spirituelle, leur faon atrophie et aveugle. Fenris est un berceau impitoyable et a engendr cela chez eux. Russ le sait, bien quil lui manque lintelligence de pouvoir lexprimer. Au lieu de quoi il a soutenu avoir dj perdu deux frres, et quil ne souhaitait pas en perdre un troisime. Dj deux de perdus. Lorgar reporta son regard vers la ville. Je me rappelle comment ils Il suffit, lavertit Magnus. Respecte le serment que tu as prt ce jour-l. Vous tous avez lair de trouver cela si facile doublier le pass. Aucun dentre vous ne veut jamais parler de ce que nous avons tous perdu. Mais en serais-tu encore capable ? Lorgar affronta le regard de son frre. Serais-tu capable de te trouver avec Horus ou Fulgrim, et de ne plus jamais prononcer mon nom, simplement cause dune promesse ? Magnus refusa de se laisser entraner dans ce dbat. Les Word Bearers ne prendront pas la mme voie que ceux qui furent expurgs et oublis. Jai confiance en toi, Lorgar. La nouvelle circule dj que Quarante-Sept Seize a t soumise avec une clrit tout fait louable. Et les flottes de colonisation sont en route, nest-ce pas ? Lorgar ignora la question rhtorique. Jai besoin que tu me guides, Magnus. Il faut que je parvienne voir les choses que tu vois. Le primarque la peau dor regarda la procession serpenter au travers des rues, et se rapprocher de minute en minute. Tu as entendu parler de la mythologie colchisienne, et du Plerinage lendroit o les dieux et les mortels se rencontrent. Tu sais que cela correspond aux croyances de tant dautres plantes. LEmpyrean. La Vrit Primordiale. Le paradis. Dix mille noms diffrents dans dix mille cultures. Si tant de chamans et de sorciers sur autant de mondes partagent cette mme croyance, cela ne peut pas tre de la simple superstition. Peut-tre pre se trompe-t-il. Peut-tre les toiles reclent-elles dautres secrets. Peut-tre cachent-elles vritablement les dieux eux-mmes. Lorgar lavertit de nouveau Magnus. Il se dtourna du balcon, et repartit vers la large chambre perche au sommet de la Spire-temple. Son dme de verre offrait une vue saisissante du ciel alors que la nuit tombait. Les toiles commenaient se manifester, des ttes dpingles sur le ciel de saphir. Ne tacharne pas pourchasser quelque chose que tu pourrais vnrer, simplement parce que ta foi tait fourvoye, dit Magnus. Lorgar suivit son frre, ses doigts fins jouant avec le revers de sa manche grise. Le primarque des Word Bearers passait une grande partie de son temps sur Colchis perch dans cet observatoire, contempler les astres. Ctait de l quil avait guett larrive de lEmpereur, il y avait de cela tant de temps, en pensant que celui quil verrait arriver serait un dieu digne de son adoration. Est-ce ainsi que tu me vois ? demanda-t-il Magnus, la voix plus douce quauparavant. La vexation brillait dans ses yeux, maille de colre enfouie. Est-ce ainsi que tu juges mes actions ? Tu penses que je me dbats dans lignorance, dsespr de trouver quelque chose, nimporte quoi, qui puisse couter mes prires ? Magnus regardait les toiles se montrer en prlude la nuit. Il notait dj plusieurs constellations, dont les formes avaient t dvolues aux chapitres de la lgion Word Bearer. L, le contour efface dun crozius surmont dun crne ; l, le haut sige adopt comme symbole par lOsseous Throne ; et l, le cercle dentel du Serrated Sun. Cest ainsi que lhistoire te jugera, dit Magnus, si tu restes attach suivre cette voie. Personne ne percevra ton dsir dlever lHumanit vers une illumination qui lui est inconnue. Tous te considreront humili et faible, dsespr de trouver une chose en laquelle croire. Sans foi, lHumanit nest rien, murmura Lorgar dans un souffle. Et nous navons pourtant pas besoin de religion pour expliquer lunivers. La lumire de lEmpereur illumine tout. Cest cela que tu ne parviens toujours pas voir. Lorgar rejoignit une table o se trouvaient plusieurs verres vin en cristal. Tu penses que la foi est une question de peur. Quil sagit du besoin pour les esprits ignorants que les choses trouvent une explication. La foi a t le plus grand lment unificateur de lhistoire du genre humain. La foi est ce qui a permis lespoir de continuer brler pendant des millnaires, sur les milliers de mondes que la Croisade rcupre prsent. Cest ce que tu affirmes. Magnus haussa les paules. Cette croyance qui est la tienne ne sera pas juge avec clmence, mon frre. Lorgar se versa un verre de vin sombre, au parfum magnifi par les poudres dpice ajoutes lors de sa fermentation. Faute dun climat adapt aux vignobles, le vin colchisien tait presque toujours un vin de datte. Le liquide pre lui rougit les lvres lorsquil le sirota. Nous sommes immortels, souligna Lorgar. Pourquoi nous inquiter de lavenir alors que nous serons toujours prsents pour le modeler ? Magnus ne se hasarda pas formuler de rponse. Tu as vu quelque chose, le pressa Lorgar. Dans le Grand Ocan. Dans le Warp que tu contemples si souvent. Un Un indice de ce qui pourrait tre. Des vnements futurs qui ne se sont pas encore raliss ? a nest pas ainsi que cela fonctionne, mon frre. Tu mens. Tu es en train de me mentir. Magnus arracha son regard au ciel assombri. Il tarrive de ne voir et de nentendre que ce que tu souhaites. Tu te trompes, Lorgar. Pre nest pas un dieu. Il ny a pas de dieux. Enfin Lorgar sourit, comme sil avait attendu des heures que ces mots fussent prononcs. Ah bon, il nest pas un esprit magique du ciel, qui habiterait dans un paradis mythique ? Bien sr que non. Je ne suis pas un imbcile. Il nest pas un dieu au sens o les cultures primitives envisageaient ce concept. Mais lEmpereur est un dieu en toute chose, Magnus, hormis par le nom. Il est la puissance psychique incarne lintrieur dun corps physique. Quand il parle, ses lvres ne bougent pas et sa gorge ne produit aucun son. Son visage est un millier de visages la fois. Le seul aspect humain quil possde est cette faade dont il se pare pour interagir avec les mortels. Cest une perception bien mlodramatique des choses. Et cest la vrit. La seule diffrence entre toi et moi est que tu lappelles pre, et que je lappelle Dieu. Magnus soupira, dans un souffle ronflant de grognement touff. Je vois o tu souhaites en venir. Je comprends maintenant pourquoi tu mas appel ici. Et je men vais. Lorgar leva une main dore, tendue vers son frre. Je ten prie, Magnus. Si lEmpereur est bien ce quil est, il existe peut-tre dautres tres possdant les mmes facults. Comment autant de lgendes concernant la divinit, dans autant de cultures disparates, pourraientelles tomber daccord sur dautres puissances qui existeraient au-del du voile ? Il faut quil y ait des dieux dans cet univers. Les instincts les plus basiques de notre espce ne peuvent pas mentir. Tes propos empestent le dsespoir, soupira Magnus. As-tu considr que pre ait pu te mettre en garde pour une bonne raison ? Il ny a pas de honte rechercher la vrit, Magnus. Toi plus que quiconque devrait en tre convaincu. Nas-tu rien vu au cours de tes voyages dans le Grand Ocan ? Aucun tre quune civilisation humaine aurait pu percevoir comme un dieu ou un dmon ? Magnus ne rpondit pas. Son regard brlant transperait son frre. Mon esprit est satur de questions, confessa le seigneur des Word Bearers. O les dieux et les hommes pourraient-ils se rencontrer ? Un sourire plissa le coin des lvres du primarque gant. Le Grand Ocan cache beaucoup de choses dans ses remous, Lorgar. Nous avons tous les deux foul des mondes o le Warp imprgne notre ralit, pour se retrouver manipul par des faiseurs de rites et interprt tort comme tant de la magie . Souhaites-tu te leurrer toi-mme comme ils le faisaient ? Reste, limplora Lorgar. Aide-moi. Magnus secoua la tte. Que je taide regarder dans labme ? Tu voudrais que je te guide sur des chemins quarpentent les primitifs et les barbares ?

Lorgar prit une inspiration tremblante avant de rpondre. Aide-moi chercher la vrit qui se cache derrire les toiles. Nous sommes peut-tre en train de mener une mauvaise croisade. Ce pourrait tre une guerre impie Lun aprs lautre, les mondes sont purgs ou soumis Nous sommes peut-tre en train dtrangler la vrit ; une vrit laquelle des cultures innombrables croient sous une forme ou une autre Nous Je Jentends quelque chose mappeler, jour et nuit. Quelque chose dans le vide. Est-ce le destin ? Est-ce ainsi quon peroit le futur, en entendant la voix du destin murmurer notre nom ? Lorgar se tut quand Magnus se fut approch de lui, le plus grand des deux frres agrippant lautre par les paules de sa robe. Les lvres du primarque dor tremblaient. Ses doigts taient agits de soubresauts nerveux. Mon frre, tu es en pleine divagation, dit Magnus. Regarde-moi. Paix, Lorgar. Calme-toi. Regarde-moi. Lorgar fit comme il le lui demandait. Lil quil restait Magnus le Rouge, le Roi carlate, fixait ceux de son frre. Ton il a chang de couleur, murmura Lorgar. Je les entends mappeler, Magnus. Le sort. Le destin. Jentends les mille voix du destin Concentre-toi sur moi, lui ordonna Magnus, en parlant dune voix douce et mesure. coute bien mes paroles. Cest la peur qui te fait parler. La peur de faillir nouveau. La peur de condamner un autre monde la destruction. La peur que pre puisse ordonner quune troisime lgion, et un troisime de ses fils, soient expurgs de lhistoire. Cette peur-l a disparu, je nai plus peur. Je me sens inspir. Tu ne peux me le cacher avec de simples mots, mon frre. Et tu as raison de craindre ce qui pourrait advenir. Tu te tiens au bord du prcipice, et tu persistes vouloir considrer un chemin qui ty fera tomber. Je comprends ta souffrance. Tout ce que tu as accompli sur Colchis la t pour une croyance errone. Ta lgion devra revisiter et remodeler tous ses mondes. Mais tu ne peux pas vivre dans la peur de commettre une nouvelle erreur. Lorgar ne pronona pas un mot pendant de longs instants. Ses paules finirent par saffaisser. Tu aurais pu maider, Magnus. Le primarque des Word Bearers souleva les mains de son frre pour les ter de ses paules, et retourna vers la table. Nous aurions pu entreprendre le Plerinage ensemble et chercher lendroit o les toiles auraient t teintes de linfluence divine. Toi qui sais voir dans le Grand Ocan mieux que quiconque, tu aurais t mon navigateur. Lil de Magnus se plissa. Solidaire, la masse de tissus marquant labsence de son autre il se resserra elle aussi. Quas-tu lintention de faire, Lorgar ? Tu nas aucune ide de ce que tu cherches. Je vais poursuivre la Grande Croisade, sourit Lorgar, en avalant une autre gorge du vin sombre. Ma flotte va se disperser dans toute la galaxie, et nous soumettrons tous les mondes que nous rencontrerons. Et tandis que nous croiserons dans lespace, nous serons tels des plerins cherchant une terre promise. Sil y a une vrit derrire les lgendes que partagent tant de cultures, alors je la trouverai. Et grce elle, jamnerai lillumination toute lHumanit. Magnus ne dit rien. Lincrdulit le privait de sa voix. Lorgar vida son verre, et le vin colora de nouveau ses lvres dor. Je vais employer toute la force de ma lgion la Grande Croisade, et plus jamais je nlverai de monument limage de lEmpereur. Je ferai tout cela sous le regard vigilant des chiens de garde du Custodes. Ils ne verront certainement aucun mal ce que nous archivions les anciens rcits mystiques des cultures que nous rencontrerons ? Toi-mme, tu mas assur quils taient tous faux. Pre a dit la mme chose. Je men vais, raffirma Magnus, et il partit vers le centre de la salle. Sa main gante reposant sur le grand tome reli qui pendait sa ceinture, le primarque se retourna vers son frre. Ils ne se rencontreraient plus pendant prs de quarante ans, et la galaxie serait alors devenue trs diffrente. Tous deux le pressentaient. Cela se traduisit dans ce regard languissant, mi-chemin entre le dfi et la supplique. Quy a-t-il dans le Grand Ocan que tu nous aies toujours cach ? rclama Lorgar, les dents serres. Quels secrets se cachent dans le Warp ? Pourquoi passes-tu ta vie le scruter, sil ne sy trouve rien ? Que se passerait-il si jallais parler notre pre de tes escapades dans lther ? Au revoir, Lorgar. Le seigneur des Word Bearers rejeta son capuchon derrire sa tte, ses traits admirables transmuts en or pur la lueur des chandelles. Y a-t-il un endroit o la ralit et la non-ralit convergent ? Un paradis que lHumanit aurait toujours ignor ? Un royaume o les dieux et les mortels se rencontrent ? Rponds-moi, Magnus. Magnus secoua la tte, tandis que des grains de lumire brumeuse commenaient se former autour de lui. Un verrouillage de tlportation, lanc depuis son vaisseau en orbite. Un vent venu de nulle part commena souffler. Do viennent ces voix ? hurla Lorgar par-dessus les vents croissants. Qui donc essaie de mappeler ? Si vraiment tu refuses dinflchir ton chemin, il est une chose qui tattend parmi les astres, dit Magnus. Lorgar le fixa, muet et attentif, avide de sa rponse, mais Magnus ne pronona que deux mots, avant de se volatiliser dans un clat de lumire intense et de bruit blanc. Le malheur.

ONZE

ONZE
Au Service dun Dieu Confession Le Plerinage
Sur plusieurs kilomtres autour de la Spire-temple, les gens en liesse levrent la tte, horrifis, quand le sommet de la tour eut explos dans un clat de lumire cuisant. Une poussire rocheuse se mit pleuvoir de lobservatoire, dont le dme de verre venait dtre pulvris en infimes fragments scintillants. Le bang sonique de la tlportation sattnua, tout comme le souffle du dplacement dair. Dans le sillage du dpart tonitruant de Magnus, Lorgar se tenait l, imperturbable. Sa robe flottait dans lair du soir, et il accorda un instant de considration ses rouleaux et ses parchemins, souffls par-dessus la ville. Ses verres de cristal avaient connu le mme sort que le dme de verre renforc, et une tache de vin amer stendait lentement sur son critoire. Aprs un laps de temps indfinissable fixer Vharadesh, il prit conscience dun martlement contre les portes de fer serties dans le seul mur rest debout, et ne prta au bruit quune attention distraite. Entrez, dit-il. Escalader la Spire-temple avait t un exercice frustrant, entre les prtres de lAlliance rendus la fois frntiques par la venue de la Dame Bnie et par lexplosion survenue dix minutes plus tt dans lobservatoire du matre. En plusieurs occasions, les Word Bearers avaient menac les ecclsiastiques paniqus, et les avaient contraints scarter afin de dgager le passage. Il refuse douvrir les portes ! gmissait lun deux avec le dsespoir dun illumin. Nous allons lui parler, assura Xaphen aux pasteurs de lAlliance. Il a fait venir la Dame Bnie, et pour nous, le primarque ouvrira ses portes. Et sil tait bless ? se lamenta un autre, une crature obse aux bajoues tremblotantes, dans les robes blanches et grises superposes dun diacre. Nous devons aller au secours de lUrizen ! Contrlez vos motions, le gronda Argel Tal, et cartez-vous, ou je devrai vous tuer. Monseigneur, vous ntes pas srieux ! Plus vite que ne pouvaient lapprhender des yeux humains, les deux pes de fer rouge se librrent de leurs fourreaux dans un raclement sifflant. Leurs pointes reposaient contre le triple menton du gros prtre avant mme quil neut le temps de ciller. Apparemment, le capitaine tait srieux. Oui, bredouilla le diacre. Oui, je cartez-vous, lui suggra Argel Tal. Le prtre fit bon usage de ce conseil, en sefforant de ne pas clater en sanglots. Quand il bougea, un parfum animal se rpandit dans lair, plus fort que celui de ses sueurs froides et que lhaleine des pontifes autour deux. Mon capitaine. Torgal passait par la frquence plutt que de lavertir voix haute. Le prtre a sali ses robes. Argel Tal grogna, et porta Cyrne par-dessus la flaque tide sur les marches de bois. Ayant fait dtaler les derniers gneurs, les guerriers grimprent le vaste escalier en spirale, en maintenant leur protge au milieu deux. Entrez, lana la voix. Argel Tal navait pas rang ses pes. Il entra le premier dans lobservatoire du primarque, lequel ntait dsormais plus gure quune plateforme de pierre expose la brise nocturne. Des rouleaux de parchemin et des livres taient disperss au sol, les premiers doucement pousss par le vent, lequel tournait galement les pages des seconds. Le primarque se tenait prs du bord de cette plateforme, fixer la cit en dessous de lui. La peau de son crne ras et tatou tait nue, et ne semblait porter aucune trace de lsion ; et aucune tache de sang ne salissait le gris ple de sa robe de hirarque de lAlliance. Sire ? demanda Argel Tal. Quest-il arriv ? Lorgar se retourna doucement. Une confusion diffuse troublait ses traits, comme sil stait attendu voir quelquun dautre. Argel Tal, dit-il, la voix grondante. Capitaine de la 7e compagnie dassaut, commandant en second du chapitre du Serrated Sun. Oui, monseigneur. Cest bien moi. Bonsoir, mon fils. Le capitaine lui rpondit en cachant le malaise de sa voix du mieux quil le put. Sire, les frquences sont en effervescence. Puis-je informer la lgion que tout va bien ? Pourquoi est-ce que tout nirait pas bien ? demanda le primarque, son visage ne stant toujours pas dfait de cette distraction confuse. Lexplosion, sire, dit Argel Tal. Il y a neuf minutes. Il fit un geste. Le dme, ajouta-t-il platement. Ah, sourit Lorgar. Ctait un sourire amus et magnanime, comme si le primarque partageait une plaisanterie avec lui. Il faudra que je discute avec mon frre du problme des tlportations lintrieur des structures fragiles. Capitaine, avez-vous lintention de me tuer ? Argel Tal abaissa ses lames, en ralisant seulement alors quil se tenait en garde. Pardonnez-moi, sire. Lorgar se prit rire, son tat de semi-hbtude compltement dissip. Veuillez informer la lgion que je vais bien, et jespre que tous me pardonneront mon silence passager. Jtais perdu dans mes penses. Sur leurs racteurs piaillants, deux cuirasss volants arrivrent de la nuit pour venir flotter prs du haut de la tour. Le souffle de leurs moteurs envoya rouler au-del du bord ce quil restait de parchemins, et des projecteurs sallumrent pour clairer le primarque ainsi quArgel Tal et sa coterie. Lil dArgel Tal cligna vers une icne de son affichage. Ici le septime capitaine. Retirez-vous. Fausse alerte. Le sommet de la spire replongea dans lobscurit quand les faisceaux steignirent. vos ordres, transmit lun des pilotes. Dsengagement. Lorgar regarda les deux cuirasss sloigner, pour retourner vers leurs tabliers datterrissage en bordure de la ville. Toutes les installations ariennes, et en particulier les propres postes militaires de la lgion, se situaient sur le dsert lextrieur des murs. La guerre ne viendrait pas souiller Vharadesh. Plus jamais. Pas aprs cette guerre civile qui avait cras les anciennes coutumes et amen la plante sous le rgne de Lorgar, il y avait si longtemps. Monseigneur, risqua Argel Tal. Vous avez sollicit la prsence de Cyrne, la Monarchienne. Lorgar donna limpression de navoir pas encore remarqu les autres. Un sourire chaleureux claira ses traits, et il sapprocha. Je minterrogeais justement, capitaine, quant au fait de vous avoir ou non dj remerci. Argel Tal rangea ses lames et retira son casque. La caresse de lair tide fut agrable sur son visage et son cou en sueur. Remerci, monseigneur ? Oui, dit le primarque en acquiesant. Nest-ce pas vous et votre chapelain qui mavez relev des cendres de la cit parfaite, et qui mavez remis debout ? Oui, monseigneur. Ce fut nous. Nous ne nous attendions pas ce que vous vous en souveniez, sauf votre respect. Kor Phaeron a prtendu ne pas se souvenir de vos noms ; le vieil homme possde un humour trs noir. Mais je ne me souviens que trop bien de cet instant. Et je vous remercie. Je marrangerai pour que ma gratitude vous soit tmoigne dune faon plus significative trs bientt. Non, sire protesta Xaphen Cela nest pas ncessaire dit en mme temps Argel Tal. Lorgar leva la main pour couper court leurs objections. Ah, ah. Assez de cette modestie dplace. prsent, jimagine quil doit sagir de la Dame Bnie. Avancez, mon enfant. Torgal et Manor, qui staient agenouills en prsence de leur seigneur, se levrent et guidrent Cyrne. En prsence dun primarque, la plupart des mortels se trouvaient subjugus par lintensit de ce quils voyaient. L, sous une forme physique, se tenait devant eux la majest absolue. La manipulation biologique, la fonte charnelle et la rcriture gntique employes dans la construction dun des fils de lEmpereur avaient t uniques et impossibles rpter ; leurs racines se cachaient sous des couches de mystre indicibles, car mme si un autre tre intelligent avait pu entrevoir les laboratoires de gestation de lEmpereur, jamais il naurait pu comprendre ce qui sy tait droul. La moindre particule de matire biologique de leur corps avait t forme avec une minutie extrme, reforge au niveau quantique pour contribuer lensemble. Un processus au-del de la science, de lalchimie, au-del de la sorcellerie psychique, ayant nanmoins emprunt tous ces domaines et dautres. la vue dun primarque, certains humains avaient succomb une crise cardiaque ou une rupture danvrisme. Pratiquement tous sans exception se prosternaient la premire fois quils en rencontraient un. Beaucoup se mettaient pleurer sans raison. Cyrne se tenait debout l o les autres lavaient fait sarrter, et souriait Lorgar. Directement vers lui, vers son visage. Bonsoir, Dame Bnie, gloussa ce fils dun dieu. La tte de Cyrne parvenait tout juste au niveau de sa ceinture. Je Jarrive vous voir, sgaya-t-elle, en riant presque. Jarrive voir votre sourire. Lorgar vit ses guerriers commencer sapprocher delle, prts lexaminer, voir si la vue lui revenait. Il leur fit signe de rester lcart, en secouant la tte. +Argel Tal+ Les mots du primarque sifflaient dans lesprit du capitaine. Malgr la parent gntique entre eux, sa voix tait intrusive, dplaisante ; un pic de froid lui jaillissant droit au cerveau. Argel Tal sentit ses muscles se crisper, et ses deux curs se mettre battre plus vite. Il hocha la tte, en esprant que le primarque ne dcelait pas son inconfort, ce qui nanmoins tait probablement le cas. +Il se prtend quelle fut victime dabus sur Khur+ reprit la voix du primarque. Le Word Bearer hocha de nouveau la tte. +Quelle triste crature que lhomme+ La voix silencieuse de Lorgar parut soupirer. +Tant de vie se perd vouloir dominer tout ce qui nous entoure+ Enhardi par la familiarit dont tmoignait son pre ce soir, Argel Tal tapota sous ses yeux de ses deux index, lun aprs lautre. + Non+ La voix psychique de Lorgar tait charge dmotion. +Elle ne me voit pas. Elle me sent, elle ressent mon aura, et son esprit interprte cela comme une image. Mais ses yeux sont toujours aveugles. Ils le resteront

toujours. La fureur incendiaire de Guilliman les lui a brls tout jamais+ Tout cela avait transpir entre eux le temps que les curs jumeaux dArgel Tal eussent battu trois fois. Lorgar navait pas mme regard dans sa direction. Oui, dit le primarque Cyrne, et il sabaissa sur un genou, ce qui amena son visage presque au niveau du sien. Le regard aveugle de Cyrne suivit ses mouvements, et il sourit de voir leffet que sa prsence avait sur elle. Oui, rpta-t-il. Vous arrivez me voir. Aussi clairement que le soleil, murmura Cyrne, qui pleurait prsent. Je vois de lor, et de lor, et de lor. Une main de la taille de sa tte la toucha avec une douceur fantomatique, lextrmit des doigts caressant ses joues, essuyant ses larmes. Elle laissa chapper sans lavoir voulu un soupir, quelque part entre le sanglot et le rire. Cyrne. La voix de Lorgar fut rsonnante et douce ses oreilles. On ma dit que vous tiez devenue comme un talisman pour mes guerriers. Une sorte de porte-bonheur. Je ne saurais le dire, monseigneur. Je ne suis pas votre seigneur. Lorgar caressait doucement ses traits, le long des artes lisses de son nez, de ses joues, de sa mchoire. Comme si lui-mme avait t la personne aveugle, ayant besoin de la toucher pour simaginer son visage. Cest vous quappartient votre vie, pas moi, ni personne. Elle acquiesa, incapable de parler au travers du masque de larmes brillantes qui inondait son visage. Savez-vous pourquoi je dsirais vous voir, Cyrne ? Non. Sa voix semblait prive de force et de souffle, et tait peine parvenue profrer ce mot. Pour vous demander quelque chose. Un prsent que vous seule pouvez me faire. Ce que vous voudrez, pronona-t-elle. Tout ce que vous voudrez. Voulez-vous bien maccorder votre pardon ? demanda le primarque. Il prit dans les siennes ses minuscules mains, que les doigts dor envelopprent compltement. Me pardonnerez-vous ce que jai fait votre monde, votre cit parfaite, vos yeux inestimables ? Elle parvint hocher la tte, en dtournant le regard de la lumire dore quelle croyait parvenir voir. Lorgar lembrassa sur les articulations de ses doigts, dans un contact tnu de ses lvres avec sa peau. Je vous remercie, Dame Bnie. Davoir entendu vos paroles, mon me sen trouve allge. Il lui lcha les mains, et se releva, en sloignant delle. Attendez, lui lana-t-elle. Laissez-moi vous servir. Laissez-moi servir votre lgion. Sil vous plat. Argel Tal rprima un frisson. Les mots de Cyrne taient tonnamment semblables au vu que lui-mme avait exprim en voyant le primarque pour la premire fois. Comme cela tait curieux, quand le pass transparaissait travers le prsent avec une telle clart. Savez-vous ce quest un confesseur ? lui demanda Lorgar. Existait-il ce genre de fonction sur Khur ? Oui, matre, dit Cyrne sans quelle net encore pleinement recouvr sa voix. Ils se faisaient appeler les Entendeurs. Il entendait nos pchs avant de les pardonner. Tout fait. Lorgar sourit. Votre existence vous appartient, Cyrne Valantion de Monarchia. Mais si vous souhaitez marcher aux cts de mes guerriers et voyager avec eux parmi les toiles, voici un rle qui vous conviendrait merveille. Vous avez entendu mes pchs, et vous mavez pardonne. Feriez-vous de mme pour mes fils ? La rponse de Cyrne fut de sagenouiller, de sabaisser dans une attitude de prire reconnaissante. Au lieu de rponse, sa voix murmurante amora des litanies de pit, tout droit tires des critures tudies dans son enfance. Le primarque jeta Cyrne un dernier regard affectueux, avant de se tourner vers Argel Tal. Capitaine, dit-il. Monseigneur. Argel Tal salua, le poing sur son plastron. Erebus men a beaucoup dit votre sujet durant le mois que jai pass reclus. Quand je me suis souvenu qui mavait relev devant mon frre Guilliman, Erebus ma parl de vous. Je suis surpris dentendre cela, monseigneur. Lhsitation dans le ton dArgel Tal nchappa pas Lorgar. Javais suppos que votre gne envers Erebus stait estompe avec le temps. Ai-je eu tort de le penser ? Argel Tal secoua la tte. Non, monseigneur. Pardonnez-moi, un instant de distraction. Nos difficults appartiennent au pass. Les preuves remontent loin. Content de lentendre, sgaya Lorgar. Avoir t entran par Erebus lui-mme, et avoir prfr la lame au crozius. Votre choix demprunter un autre chemin a t un rude coup port sa fiert, et cette dception la profondment meurtri. Mais il vous a pardonn. Je me demandais si cela tait galement vrai de votre ct. Lavez-vous pardonn ? Votre choix demprunter un autre chemin. Ctait, songea Argel Tal, une faon trs dlicate de prsenter les choses. Il ny avait rien pardonner, dit-il. Sa colre tait comprhensible. Le primarque le jaugea de prs, de ses yeux gris jamais scrutateurs, malgr laffection qui rsidait en eux. Votre compassion vous a toujours fait justice, Argel Tal. Je suis honor que vous puissiez le penser, sire. Nous allons donc en venir la raison cruciale pour laquelle vous avez t convoqu ici. Je suis prt lentendre. Le Serrated Sun va connatre des changements lorsque vous reprendrez la Grande Croisade. Jai choisi quatre chapitres pour accueillir nos sentinelles du Custodes, chacun de ces chapitres devant en accueillir cinq parmi la vingtaine. Cest avec regret que je vous informe que le Serrated Sun sera lun deux. Je crois savoir que vous et Aquillon vous tes rencontrs dans la cit de verre ? Jai accd sa requte que lun des groupes de Custodiens voyage avec le Serrated Sun. Accorder aux chiens de lEmpereur davoir cet os ronger ne ma paru prsenter aucun cueil. Comme il vous sira, dit Argel Tal. Jai peur quil y ait encore autre chose. Lorgar sourit de plus belle, incarnant jusquau bout le personnage du hirarque charmeur avoir men une rvolution sur son propre monde. La confiance que je place en vous stend au-del de votre devoir. Vous mavez pargn la honte, vous mavez relev de la poussire, et je vous en remercie. Je vous demanderai donc, en toute humilit, de bien vouloir maccorder une faveur, septime capitaine Argel Tal. Ces mots, et le ton sur lequel ils avaient t prononcs, poussrent Argel Tal mettre lui-mme un genou terre dans une posture de supplique. Quel autre primarque, quel autre tre semi-divin aurait-il pu se montrer humble au point de rclamer une faveur de lun de ses propres fils ? Appartenir la ligne dun tel tre tait un honneur. Lorgar rit, et le son fut mlodieux dans la brise dlicate de la nuit. une dizaine de mtres de l, Cyrne en entendit le son et sentit poindre nouveau la menace des larmes. Lve-toi, dit Lorgar au travers de son sourire. Ne tes-tu pas suffisamment agenouill, Argel Tal ? Il se leva, mais garda les yeux fixs sur les pieds du primarque. Demandez-moi nimporte quoi, sire. Nimporte quoi, et il en sera fait ainsi. Jai voyag avec des milliers et des milliers de mes guerriers, dcennie aprs dcennie, en tenant le rle de gnral, en jouant lamiral. Je me suis lass de tels jeux. Lorsque ma lgion se dispersera parmi les toiles, je ne souhaite aucunement croiser le chemin de mes frres. Leur indignation bien-pensante achvera de me porter sur les nerfs. On pourrait estimer que je souhaite me cacher deux, mais cela serait faux. Je ne souhaite simplement pas tre trouv. Il y a entre les deux une diffrence merveilleusement subtile. Je comprends, monseigneur. Dis-moi : ta flotte expditionnaire, rappelle-moi laquelle tait-ce ? La 1301e, sire. Commande par le matre de flotte Baloc Torvus, actuellement engage dans le sous-secteur Atlas. Et en attente de renforts, se retint-il dajouter voix haute. Oui, rpta Lorgar, la 1301e. Jai voyag avec dix-huit de mes chapitres depuis laube de la Grande Croisade. Cette fois, alors que nous devons affronter notre futur incertain, je te demande la permission de faire route avec les trois cents guerriers du Serrated Sun. Argel Tal regarda par-dessus son paule en direction de Cyrne, puis de Xaphen, avant de tourner de nouveau la tte vers Lorgar. Le chapelain hocha la tte. La nouvelle confesseuse avait ses deux mains pose sur la bouche, alors que des torrents de larmes ruisselaient sur son visage. Pardonnez-moi, sire, demanda Argel Tal, je ne suis pas sr de bien vous avoir compris. Cest l le service que je te demande, mon fils. Kor Phaeron mnera la 47e expdition en mon absence. Je narriverai pas semer lOcculi Imperator, il me suivra partout o jirai, mais je peux partir en recherche de lEmpyrean loin des regards de mes frres. Et cela me suffira pour linstant. Vous souhaitez Voyager avec nous ? Jen serais honor, dit le primarque. Je pourrais demander cela nimporte laquelle de mes flottes, je le sais bien. Mais cest toi qui ma relev, quand mon ignorance venait de coter la vie un monde. Je te le demande donc toi. Je Sire, je Lorgar rit nouveau, en tendant ses mains dor pour empcher Argel Tal de sagenouiller une seconde fois. Est-ce un oui ? Nous sommes vos ordres, Aurelian. Merci. Un nouvel ge commence, Argel Tal. Un ge de visions et de dcouvertes. Les flottes des Word Bearers vont tre jetes dans les vents du destin, et voguer vers l o elles le souhaitent. Nous allons nous loigner de Terra plus quaucune autre lgion, et repousser les limites de lImperium chaque monde que nous prendrons. Argel Tal savait o tout cela allait mener. Il sentit que Xaphen approchait par-derrire, bien que le chapelain choist de ne rien dire. Nous sommes en qute, dit Lorgar, savourant le mot sur sa langue. Nous cherchons lendroit o les dieux et les mortels se rencontrent ; nous cherchons le divin dans une galaxie o mon pre pense que celui-ci nexiste pas. Lorgar joignit ses mains, et courba la tte dans une position de prire. La lgion va entreprendre le Plerinage.

III

III

Le Tarot Sans Visage


Les cartes sont sans visage, dnues de toute illustration de faon intentionnelle. Cest cela qui les rend si prcieuses, car elles rpondent au contact dun sens invisible, en ne se fiant pas au travail infrieur dun artiste, qui limiterait la conscience. Les tranches de cristal ont en leur cur un liquide psychoractif. Les images prennent forme dans la rsine de cladon de chaque carte lorsque lutilisateur la tient dans sa main. Il avait espr quavec le temps, chaque me dote de facults psychiques dans lImperium de son pre en viendrait apprendre lemploi de ces cartes. Au lieu de quoi leur cration avait t accueillie avec ddain ; mme par Magnus (qui navait nul besoin dun tel biais pour ses pouvoirs) et Leman Russ (lequel les avait tournes en drision, alors que lui-mme consultait runes et osselets dans ses tentatives de deviner le futur). Bientt viendra lheure de quitter Colchis. Il retourne la premire carte. lintrieur de sa surface laiteuse, brle un flambeau brandi dune main ferme. La Vrit. Quelque chose mappelle. Cest une vrit que jen viens maintenant accepter. Quelque chose, quelque part, est en train de mappeler. Je ne suis pas Magnus, pour fixer lespace de mes yeux et entendre aisment le battement cardiaque de toute la cration. Mes pouvoirs ne sont pas ceux de mon cher frre, ni ceux de mon glorieux pre. Mais quelque chose ma toujours appel. Dans ma jeunesse, cela atteignait mon esprit sous la forme de visions, de cauchemars, dhallucinations. Et maintenant Erebus et Kor Phaeron, grce leur tutelle et leur patience, mont aid maccoutumer cet appel. Ils ont t mes tuteurs au sein de lAlliance, et sont devenus ma famille par le cur. Nous avons mdit, penchs sur les textes de lAlliance, et avons dcid du destin de la lgion. Quelque chose mappelle, infime mais infini, en taraudant mon sixime sens comme un cho provenu des toiles. Il tourne la seconde carte, et se voit lui-mme ; dans sa robe encapuchonne, dtournant la tte afin dviter son propre regard. Celle-ci est une carte courante. La foi. Sans foi, lHumanit nest rien. La foi nous lve au-dessus des tres sans me et des damns. Elle est le carburant de lme, et a t la force directrice derrire des millnaires de survie du genre humain. Sans elle nous sommes creux. Lexistence est froide et arbitraire dans une galaxie sans dieux ; la foi nous donne forme, nous lve au-dessus de toute autre vie, nous dfinit comme parfaits dans notre cognition. Dans les res o la foi fut touffe, la faiblesse et la dcadence ont infest lespce, racorni ses entrailles. Cest quelque chose que lEmpereur, aim de tous, a toujours su, sans jamais ladmettre. Il sait pourtant, et forge son empire en consquence. Un dieu na pas besoin dtre appel ainsi pour asseoir sa suprmatie. Les noms nont aucune espce dimportance. Seule importe la suprmatie, et mon pre se dresse au-dessus de toute vie mortelle de la galaxie : il est un dieu par son pouvoir, un dieu par sa colre, un dieu par sa vision. Un dieu en toute chose, hormis par le nom. Lancienne foi de Colchis partage ses racines avec des milliers de cultures humaines, sur des milliers de mondes. Ce seul lment est en lui-mme la preuve que quelque part au milieu des mandres de ses paraboles, parmi la fusion sans subtilit du mythe avec lhistoire, existe un noyau dabsolue vrit. Le mythe le plus agrable est celui de lEmpyrean, de la Vrit Primordiale. Cet endroit est bien sr connu sous dinnombrables noms. LEmpyrean est le nom que nous lui donnions sur Colchis. Dautres lont appel le paradis : un moyen dexister dans lternit, longtemps aprs la mort du corps. Un royaume de possibilits : un havre de potentiels o les mes de tous les mortels de lhistoire virevoltent les unes autour des autres. Moi-mme, je sais quune telle chose relve du mythe, dhistoires rptes et transmises de faon imparfaite travers dinnombrables gnrations. Mais Rien que de limaginer. Imaginer une ralit au-del des mythes. Imaginer un endroit dans lunivers o les dieux et les mortels se rencontrent. Imaginer les miracles qui pourraient sy accomplir. Imaginer un tat de total chaos, de totale puret, o tout serait possible. La vie se conclut dans la mort, mais pas lexistence. Sil y avait une vrit dans lancienne foi, je la trouverai. Il retourne la troisime carte. Une brume de chaleur fait vibrer le ciel par-dessus un horizon de tours et de dmes. Colchis. La cit des fleurs grises. Le foyer. Le peuple de Colchis sest toujours tourn vers les toiles pour y trouver des rponses. Les Porteurs de la Parole, la lgion ne sur ce monde, ne font pas exception. Beaucoup de chapitres de la lgion ont t nomms daprs les constellations clairant notre nuit. Mme le nom qui ma t donn, le nom que nul ne prononce au-dehors de la lgion, trouve ses fondements dans lantiquit. Aurelian , crient-ils quand ils se battent. Le dor . Nanmoins, ses racines linguistiques remontent plus loin, vers un sens plus exact, cr par ces anctres qui toujours ont lev les yeux vers le ciel pour y trouver linspiration. Aurelian. Le soleil. Il nous est naturel de chercher les rponses parmi les toiles. La vie provient delles. LEmpereur est leur descendant. La lgion sest aventure parmi elles. Le destin nous attend au-del. Les lgendes colchisiennes racontent lhistoire de vaisseaux primitifs ayant quitt ce monde vers lespace la recherche des dieux, dune faon trs semblable celle dont les peuples afrikahariens et grecianiques de lancienne Terre se sont autrefois mis la recherche de leurs divinits. Jai lu les fragments conservs de leurs cultures, et jai foul leurs itinraires passs avec mon frre Magnus. Les priples dOsyrus et dOdisseon, dans le mythe terrien, sont identiques aux priples de Khaane, Tezen, Slanat et Narag : des prophtes ns sur Colchis, dont la trace sest perdue dans ltreinte du temps. Le voyage quils entreprirent afin de trouver la demeure des dieux nous est rest connu comme le Plerinage. Il tourne la quatrime carte. Le liquide psychoractif compose au bout de ses doigts des merveilles damnagement : un pont arqu, une route de pierre sinueuse au travers dun grand jardin Un voyage. Un plerinage. Le Plerinage est la plus ancienne lgende de lAlliance de Colchis, et celle la plus souvent retrouve dans les cultures humaines disperses parmi la galaxie. LHumanit est habite dun besoin fondamental de croire en elle, en cette Vrit Primordiale, ce paradis Celui-ci existe quelque part, sous une forme quelconque. La demeure des dieux, le monde des dmons. Une ralit cache derrire la ralit naturelle. Et tout y est possible. Le Plerinage nest rien moins que le priple visant pouvoir le contempler de ses propres yeux. tablir o sarrte la mythologie et o commence la foi. Le paradis. Lenfer. Les dieux. Les dmons. Jobtiendrai les rponses que je cherche. Il retourne la cinquime et dernire carte. LEmpereur, arborant toute sa parure majestueuse, dont tous les dtails se dessinent avec une clart cassante, except le seul importer vraiment : son visage. Un seigneur resplendissant. Jai grandi au milieu des parchemins anciens ; les mmes parchemins que nous avons rejets en faveur du culte de lEmpereur. prsent, je ne peux mempcher de me retourner sur les enseignements de ma jeunesse, et de repenser ces lgendes et ces noyaux de vrit. Avec leur imagerie grossire, les uvres dantan montraient une tache parmi les toiles : une balafre dans la ralit, depuis laquelle la Vrit Primordiale stendait dans lunivers de chair, dos, de sang et de souffle. Chacune de ces uvres annonaient un seigneur resplendissant, un tre la puissance cleste qui porterait lHumanit vers la perfection divine. Ce ne pouvait tre que mon pre. Ce ne pouvait tre que lEmpereur. Et je lai cru, jusquau moment o cela devint impossible. Il ntait pas ce seigneur dor. LEmpereur nous portera vers les toiles, mais jamais au-del. Mes rves auront t un mensonge si un seigneur resplendissant ne se montre pas. Je regarde prsent vers les toiles, et les anciens parchemins tracent des runes brlantes sur ma mmoire. Et je contemple mes propres mains tandis que jcris ces mots. Erebus et Kor Phaeron disent vrai. Mes mains. Elles aussi sont dores.

IV

IV

Les Rves dune Enfant


Je ne peux quimaginer quel point le cur du primarque sest bris lorsque le Plerinage a pris fin. Trois ans avoir dispers la dix-septime lgion parmi les toiles. Trois ans o les Word Bearers se sont lancs plus loin et plus vite quaucun de leurs frres Astartes vers les confins de lespace, en tirant derrire eux les limites de lImperium. Une immense part de la domination humaine sur les astres est due aux fils de Lorgar ; une ralit bien amre aprs toutes ces annes de progression lente et mticuleuse, laquelle ne leur avait valu que mpris. Mais je connais le temprament de la lgion. Pour chaque assujettissement pacifique, pour chaque culture ramene lImperium et calmement encourage suivre la nouvelle Parole, il y aura eu une autre plante devenue roche morte, et tournant dsormais dans lespace aprs avoir t victime des Word Bearers ventilant leur colre. Le Plerinage a rvl de nombreuses vrits : les dfauts inscrits dans le prcieux patrimoine gntique de la lgion, la gestation arcanique de Lorgar Aurelian lui-mme, et lexistence des jamais-ns, que des millions de gnrations humaines ignorantes ont nomm dmons, esprits ou anges. Mais la plus grande vrit qui nous fut rvle fut aussi la plus dure accepter, et brisa le cur dun primarque. Et bien sr, cela affecta ses fils. Les Word Bearers ne pouvaient plus revenir un temps pr-vrit. Argel Tal et Xaphen taient mes liens les plus proches avec un univers que je ne pouvais plus voir, et la destination du Plerinage les a changs dune faon plus profonde que la simple diffrence physique. La prise de conscience leur tait devenue un fardeau : quil leur revenait eux, et leurs frres de la lgion des Word Bearers, de revenir dlivrer lImperium cette terrible vrit. Je ne parviens pas concevoir, comment ont-ils support dtre ainsi les hrauts de telles nouvelles. Dtre ceux avoir t choisis pour apprendre leur espce entire que lHumanit lutterait dsormais jusquau jour o succomberait toute la cration. Il ny aurait pas dge dor, pas dpoque de paix et de prosprit. Dans les tnbres dun lointain futur, il ny aurait que la guerre. Peut-tre jouons-nous tous le rle que nous ont attribu les dieux. Ceux destins la grandeur font souvent de grands rves tant enfants. Le destin les faonne pour les annes venir, en offrant leurs jeunes esprits un aperu de ce qui doit tre. Lorgar le Bienheureux, Hraut de la Vrit Primordiale, a eu ce genre de rves. Son enfance fut tourmente par des visions de la venue de son pre, un dieu dor descendu des cieux, ainsi que par des cauchemars dune chose inconnue, dune chose invisible, qui toujours lappelait. Et telle est peut-tre la plus grande tragdie des Word Bearers. Leur pre savait quil serait lun de ceux apporter la lumire lHumanit, mais sans jamais avoir eu lintuition de comment cela adviendrait. Le primarque a voqu ses frres, et comment eux aussi avaient connu le mme genre de rves. Curze, n sur un monde la nuit ternelle, rvait de sa propre mort. Magnus, le plus proche parent de Lorgar, rvait des rponses aux mystres de lunivers. Lun vivait sa prescience comme une maldiction, lautre comme un don. Tous deux taient destins accomplir de grandes choses lorsquils atteindraient la maturit. Leurs actions ont faonn la galaxie, tout comme celles de Lorgar Aurelian. Quant moi-mme, je ne me rappelle que dun seul cauchemar de mes jeunes annes. Dans mon rve, jtais assise dans une pice noire, aussi aveugle dans cette obscurit que je le suis prsent. Et dans cette obscurit, je restais assise en silence, couter un monstre respirer. O se situe la limite entre la prescience et la chimre ? Entre la prophtie et limagination dune jeune enfant ? La rponse est simple. Une prophtie finit par saccomplir. Il nous suffit dattendre. - Extrait du Plerinage , de Cyrne Valantion

DOUZE

DOUZE
Mort Le Dernier Vol de lOrfeos Lament Deux mes
Xaphen gisait mort aux pieds de la crature. Sa colonne vertbrale tordue, son armure brise, une mort qui ne laissait transparatre aucune paix dans le dernier repos. un mtre de ses doigts tendus, son crozius dacier noir reposait sur le pont, silencieux et dsactiv. La dpouille tait coiffe de son casque, et son ultime expression dissimule, mais le hurlement du chapelain se rpercutait encore sur le rseau de frquences. Le bruit avait t humide, tir ; moiti noy par le sang dont les poumons crevs de Xaphen taient emplis. La crature tourna la tte avec la grce dun prdateur, et une salive puante pendait en stalactites visqueuses entre ses trop nombreuses dents. Aucune lumire artificielle nclairait plus le pont dobservation, mais celle des toiles, le clignement de soleils distants, dposait ses rflexions argentes sur les yeux dsassortis de la chose. Lun tait ambr, enfl, sans paupires ; lautre noir, une bille dobsidienne profondment enfonc dans son creux. ton tour, dit-elle, sans bouger les mchoires, ces mchoires qui auraient t incapables de former un discours humain. Tu es le suivant. Sa premire tentative de parler quitta les lvres dArgel Tal sous la forme dun filet de sang trop chaud, qui lui piqua le menton en sy coulant. La riche odeur chimique de ce sang, du sang de Lorgar coulant en chacun de ses fils, suffisait couvrir la puanteur montant de la chair grise, frmissante et musculeuse de la crature. Cet instant le fit humer lodeur de sa propre mort, plutt que la corruption de son adversaire. Un rpit bien singulier. Le capitaine leva son pistolet bolter ; sa main tremblait, mais pas de peur. Ce geste de refus, tel fut le dfi auquel il ne pouvait donner voix dune autre manire. Oui. La crature savana plus prs. La partie infrieure de son corps tait une abomination, quelque part entre le serpent et le ver, aux veines paisses, laissant derrire elle une trace de mucus visqueux et clair lodeur de tombe profane. Oui. Non. Argel Tal fora finalement les mots sortir dentre ses mchoires serres. Pas comme a. Comme a. Comme tes frres. Il doit en tre ainsi. Le pistolet cracha dans une ptarade gutturale, une succession de projectiles qui percutrent le mur, et dont les dtonations limpact violrent la tranquillit de la salle. Chaque sursaut de larme dans sa main tremblante avait cart davantage le tir suivant de sa cible. Les muscles de son bras le brlaient, et il laissa tomber larme dans un bruit mtallique sourd. La crature ne se mit pas rire, ne se moqua pas de lui pour son chec. Au lieu de quoi ses quatre bras se tendirent vers lui, pour le soulever doucement. Des ongles noirs griffaient la cramite grise de son armure. Prpare-toi. Ce ne sera pas sans douleur. Argel Tal pendait mollement dans la poigne de la crature. Pendant une brve seconde, ses mains se tendirent vers ses hanches et les pes de fer rouge, oubliant que celles-ci taient brises, leurs lames fracasses, tombes sur le sol de la passerelle. Jentends Ses dents crispes tranglaient presque ses mots. Une autre voix Oui. Un de mes semblables. Il vient pour toi. a nest pas ce que mon primarque voulait a ? La crature approcha un peu plus delle lAstartes impuissant, et fit clater le cur secondaire dArgel Tal dune inflexion de sa pense. Le capitaine fut pris de violentes convulsions en sentant la masse rduite en pulpe derrire ses ctes, mais le dmon le serra contre lui avec une douceur curante. Cest exactement ce que Lorgar voulait. Ceci est la vrit. Argel Tal lutta pour aspirer un air qui refusait de lui venir, et voulut forcer ses muscles mourants atteindre des armes qui ntaient plus l. La dernire chose quil sentit avant de mourir fut quelque chose se dversant dans ses penses, humide et froid, comme du ptrole coulant derrire ses yeux. La dernire chose quil entendit fut le souffle saccad dun de ses frres agonisants sur la frquence radio. Et la dernire chose quil vit fut Xaphen tressaillir, et se relever du sol sur ses membres chancelants. Il ouvrit les yeux, et se rendit compte quil tait le dernier revenir lui. Xaphen se tenait plus droit que les autres, la masse de son crozius reposant entre ses mains. Au travers du voile flou de son retour la conscience, Argel Tal entendait le chapelain dispenser ses ordres, ses encouragements, exiger de ses frres quils se reprissent et se remissent debout. Dagotal demeurait genoux, vomir par la grille de son casque. Le produit de son estomac tait bien trop sombre. Malnor tait appuy la cloison, le front pos contre le mtal froid. Les autres se trouvaient dans des tats de dsordre comparables, et se hissaient sur leurs pieds, purgeaient leurs intestins du mme ichor puant, murmuraient les litanies de la Parole. Argel Tal ne parvenait pas voir le dmon. Il regarda de droite et de gauche, son rticule de ciblage ne se verrouillant sur rien. O est Ingethel ? essaya-t-il de demander, mais le seul son quil produisit fut un grognement pais, tranant et inarticul. Xaphen se rapprocha de lui et lui offrit une main pour laider se relever. Le chapelain avait t son casque, et dans la pnombre de la salle, le visage du prtre-guerrier paraissait surnaturellement ple, mais inchang audel de ce dtail. O est Ingethel ? rpta Argel Tal. Cette fois, les mots se profilrent. La voix tait presque, mais pas tout fait, redevenue la sienne. Disparu, rpondit Xaphen. Les frquences sont rtablies, et lalimentation est revenue dans tout le vaisseau. Les escouades nous transmettent des rapports depuis tous les ponts. Mais le dmon sest volatilis. Dmon. Il demeurait trange dentendre prononcer ce mot voix haute. Un mot issu de la mythologie, employ comme un fait avr. Argel Tal leva les yeux vers le dme de verre, donnant sur lextrieur du vaisseau. Derrire ne stendait pas lespace. Pas lespace matriel, du moins. Le vide tait une masse tourbillonnante et psychotique dnergies corches et de percussions de flux. Un millier de teintes de violet, un millier de nuances de rouge. Des couleurs que lHumanit navait jamais catalogues, et quaucun tre vivant navait vues auparavant. Des toiles, teintes par le tumulte des nergies, clignaient travers la tourmente comme des yeux injects de sang. Il finit par se voir, dans le reflet que lui renvoyait le verre de la fentre. Des perles de sueur roulaient sur son visage. Mme cette sueur empestait le dmon : bestiale, brutale et blette, lodeur dorganes succombant au cancer. Nous devons partir dici, dit Argel Tal. Un mouvement se fit dans son estomac, quelque chose de froid se dployait lintrieur de lui, et il ravala sa bile cre pour sempcher de la rgurgiter. Comment est-ce arriv ? grogna Malnor. Aucun de ceux prsents navait jamais entendu ce frre stoque aussi abattu. Torgal arriva vers eux en titubant, frottant ses yeux rougis dans leurs orbites creuses. Le devant de son plastron tait peint dune trane de cramite brle : la trace noire de sa vomissure acide. Nous devons rejoindre la flotte, dit-il. Rejoindre le primarque. Le regard dArgel Tal trouva ses lames brises, disperses en tronons pars en travers du pont. Rprimant son sentiment de perte cuisante, il se baissa vers son pistolet bolter. Aussitt que les doigts de ses gantelets en eurent touch la crosse, le dcompte de munitions safficha zro sur ses lentilles optiques. En premier lieu, nous devons aller inspecter la passerelle de commandement. Tous les humains bord avaient pri. Argel Tal avait commenc le craindre tandis que ses enjambes chancelantes lui faisaient remonter les corridors. Cette crainte tait devenue ralit mesure que de plus en plus descouades de la 7e compagnie rapportaient par radio le mme constat. Ils taient seuls. Tous les serviteurs, tous les serfs, tous les esclaves, prcheurs, artificiers et laquais taient morts. Pont aprs pont, salle aprs salle, les Word Bearers traquaient la moindre prsence vivante en dehors deux-mmes. Plus petit que le De Profundis, lOrfeos Lament tait un destroyer dattaque, un chasseur effil et troit, et non un briseur de lignes comme ltaient beaucoup de croiseurs de lAstartes. Son quipage au grand complet comptait tout juste un peu moins de mille humains et serviteurs bioniss, conjointement la centaine dAstartes, leffectif entier dune compagnie. Quatre-vingt-dix-sept des Astartes taient encore en vie. Des humains, pas un seul. Trois des Astartes ne staient tout bonnement pas relevs comme cela avait t le cas des autres. Argel Tal avait ordonn que leurs corps fussent brls, et les restes catapults au-dehors par lun des sas extrieurs aussitt que le vaisseau serait parvenu quitter la tempte Warp. Si cela devait se produire. Les indices relatifs au sort quavait subi lquipage humain taient partout. Argel Tal, procr sans la capacit ressentir la peur, ntait pas pour autant immunis au dgot, ni empch par ses gnes prouver du regret. Chaque cadavre quil dpassait le fixait dun regard inerte et la mchoire bante. Ils hurlaient tous en silence. Leurs yeux jaunis et ratatins laccusaient chacun de ses pas. Nous aurions d les dfendre contre cela, murmura-t-il tout haut sans mme sen rendre compte. Non. Le ton de Xaphen ninvitait aucune objection. Ils ntaient que des ressources de la lgion. Nous accomplissons louvrage de la lgion, et eux ont t le prix que nous avons pay. Pas le seul et unique prix, songea Argel Tal. Cette dcomposition, dit-il. Je ne comprends pas. La cadence de sa marche sacclrait chaque pas, et se rapprochait dune allure de course plus ils avanaient vers le pont. La force affluait vers ses membres, un contraste bienvenu avec sa faiblesse de quelques minutes auparavant. Le couloir tait une artre majeure, courant comme une chine le long du dos du destroyer. toute heure du jour et de la nuit sy trouvaient ordinairement des membres dquipage vaquant leurs devoirs. Plus maintenant. Le silence ny tait bris que par les pas dArgel Tal et de ses frres les plus proches. Des corps pourrissants gisaient, efflanqus et desschs, le long du sol, balays par lair sec et vici que crachaient les purateurs oxygne du systme de filtration. Ces gens ont lair dtre morts depuis des semaines, dit Xaphen. Cest impossible, dit Malnor. Nous ne sommes pas rests inconscients plus dune poigne de minutes. Xaphen releva la tte, l o il stait agenouill au ct de la dpouille dessche dun serviteur, dont les bioniques staient dcrochs des composants charnels, et reposaient immaculs sur le sol. Inconscients ? Il secoua la tte. Nous ntions pas inconscients. Jai senti mes curs clater entre les griffes de cette bte. Je suis mort, Malnor. Nous sommes tous morts, comme le dmon lavait annonc. Mes curs battent en ce moment, lui retourna le sergent. Tout comme les vtres.

Argel Tal constatait la mme chose. Les affichages rtiniens ne pouvaient pas mentir. a nest pas le moment, dit-il. Nous devons rejoindre le pont de commandement. Les guerriers se remirent en route, enjambant les cadavres secs de plus en plus frquents alors quils approchaient de la passerelle. Quatre-vingt-un cadavres les y attendaient, tendus ou assis, plusieurs dentre eux recroquevills terre en posture ftale tandis que dautres taient presque blottis dans leurs siges. Ils savaient ce qui tait en train de se passer, dit Xaphen. a na pas t rapide. Ils se sont sentis mourir. Argel Tal hsita prs de la silhouette tordue du capitaine Janus Sylamor, ramasse dans son trne de commandement comme aprs avoir cherch, dans ses derniers instants, chapper une chose qui rdait prs delle. Ses traits enfoncs, presque momifis, lui apprirent tout ce quil voulait savoir. De la souffrance, dit-il. Voil ce quils ont ressenti. Dagotal se tenait dj prs dune des consoles de la propulsion, dont il fit tomber le corps dun des oprateurs, affal sur les commandes. Le cadavre seffondra sur le pont, pour voir son ultime repos perturb encore davantage par Xaphen, qui se mit lexaminer, en le creusant avec son poignard de combat. Dagotal jura dans un colchisien de fond de ruelle. Je pilote une motojet, mon capitaine. Je ne saurais pas faire voler un vaisseau imprial, mme si nous disposions des esclaves ncessaires pour alimenter les turbines. Argel Tal se dtourna de lenveloppe charnelle de Sylamor. Donnez-moi juste une apprciation densemble. Le son de sa voix et le sentiment quelle lui donnait ne paraissaient toujours pas justes. Comme si quelquun proximit de lui avait prononc les mmes paroles lunisson pour se moquer de lui. Nous sommes immobiliss dans lespace. Dagotal ajusta dautres leviers et cadrans, sans effet. Lalimentation nest pas revenue dans tous les systmes. Loin de l. Le champ de Geller est enclench, mais nous navons plus de boucliers, de propulsion plasma, de batteries nergie, de batteries projectiles solides, et les systmes de survie ne sont oprationnels que sur la moiti des ponts. Et les racteurs de manuvre ? Mon capitaine. Dagotal hsita. Nous avons driv de faon significative dans les courants de la tempte depuis lendroit o nous nous sommes arrts. En prenant cela en compte, et faute de propulsion Warp En ne nous servant que des racteurs de manuvre, il nous faudra au moins trois mois pour nous extraire de la nbuleuse. Ce nest pas une nbuleuse, murmura Xaphen. Vous avez vu ce qui est dehors. Ce nest pas une nbuleuse. De quelque faon quil faille lappeler, cela nous prendra trois mois, rtorqua schement Dagotal. Enfer serait un assez bon mot pour le dcrire, marmonna Xaphen, toujours occup sa dissection. Argel Tal souleva le corps du capitaine Sylamor du trne Astartes bien trop large pour elle, et lallongea en bordure de lestrade de commandement. Il revint prendre sa place, son armure produisant un bruit en se posant sur le mtal du sige. Enclenchez les racteurs, ordonna-t-il. Plus tt nous repartirons, plus tt nous aurons rejoint la flotte. Exsangue, annona Xaphen. Il se remit debout, le couteau la main, en laissant le dmembrement ses pieds. Lautopsie de loprateur Amal Vrey ne serait jamais porte dans aucun archivage officiel, mais avait sans contestation fait lobjet de toute la mticulosit ncessaire. Tous ces corps sont exsangues, dit Xaphen. Quelque chose a aspir le sang dans leurs veines, et les a tous tus. Ingethel ? Non, Ingethel tait avec nous. Ses semblables ont commis cela. Ses semblables. Les mots employs par le dmon refirent surface dans lesprit douloureux dArgel Tal. Oui. Un de mes semblables. Il vient pour toi. Il sentit quelque chose se tortiller lintrieur de lui. Quelque chose stirait, senroulait autour des os de ses bras et jambes, se resserrait en spirale autour de sa moelle pinire. Convoquez ici tous les autres guerriers, ordonna-t-il, en entendant rsonner dans son esprit sa propre voix, laquelle sentremlait un chur silencieux. Et Dagotal, dit Argel Tal, dpchez-vous de nous sortir de l. Le vaisseau cherchant sextraire tant bien que mal de la tempte Warp ntait que lombre du noble btiment imprial y avoir pntr. Son champ de Geller, de lpaisseur dune fine membrane, tranait avec lui un brouillard psychique. Son lger roulis trahissait une faille au niveau des systmes de guidage et des stabilisateurs endommags. Projet depuis ses tours de communication dsarticules, un message se rptait en boucle, ses mots en colchisien rendus grsillants par le drglement des frquences. Ici lOrfeos Lament. Avons subi des pertes critiques. Dgts importants. Rclamons extraction. Ici lOrfeos Lament Contact rtabli avec lOrfeos Lament, annona lun des membres dquipage. Le pont de commandement du De Profundis grouillait dactivit : une ruche dofficiers de quart, de serviteurs, danalystes et doprateurs de tous rangs confondus, tous luvre autour dune plateforme centrale slevant au-dessus de leurs consoles. Sur la plateforme, un gant la peau dore, dans des robes de soie grise, surveillait lcran de loculus. Son visage, ressemblant de si prs celui de son pre, tait pourtant adouci, dune faon trangre celui de lEmpereur : Lorgar se trouvait la fois curieux et proccup. Dj ? dit-il, en tournant la tte vers les officiers de la console de communication. Sire, appela le matre de lauspex depuis son banc de moniteurs scintillants. Leur vaisseau est horriblement endommag. Le brouhaha du pont commena sattnuer, mesure que de plus en plus de membres de lquipage levaient les yeux vers loculus, en y voyant lOrfeos Lament driver de faon impuissante. Comment cela se fait-il ? Lorgar se pencha sur la rambarde encerclant son estrade surleve, ses doigts dors referms autour de lacier. Cest impossible. Rception dun signal de dtresse, dit lun des oprateurs radio. Sire mon primarque LOrfeos Lament a subi des pertes critiques. Nous captons une transmission automatique. Lorgar couvrit dune main ses lvres entrouvertes, incapable de dissimuler son dsarroi l o dautres primarques se seraient tenus stoques. Linquitude vint se graver sur ses traits splendides, remplaant lincomprhension de quelques instants auparavant. Faites-moi couter leur message, sil vous plat, rclama-t-il dune voix douce. Celui-ci lui parvint dans un crpitement de parasites radio, en traversant les haut-parleurs du pont. lOrfeos Lament. Avons subi des pertes critiques. Dgts importants. Rclamons extraction. Ici lOrfeos Lament Comment est-ce possible ? sinterrogea-t-il une nouvelle fois. Matre des transmissions, tablissez-moi une liaison avec ce vaisseau. vos ordres, sire. Argel Tal. Lorgar avait prononc le nom de son fils dans un souffle. Je connais cette voix. Ctait Argel Tal. son ct, le matre de flotte Baloc Torvus acquiesa, les traits svres et sans motion alors mme que ceux du primarque taient tourments. Oui, sire. Ctait bien lui. Le contact prit trois minutes et demie tre rtabli, laps de temps durant lequel le reste de la 1301e flotte leva ses boucliers et arma toutes ses batteries. Les appareils de remorquage dcollrent des baies de lancement du vaisseau-amiral, pars traner le Lament vers ses coreligionnaires. Enfin, une image apparut sur loculus, montrant le pont de commandement de lautre vaisseau. La liaison audio filtra quelques secondes plus tard, annonce par une rafale de parasites. Par le sang de lEmpereur, murmura Lorgar tandis quil regardait. Argel Tal ne portait pas de casque. Son visage tait tir en un spectre pathtique de sa vitalit coutumire, les yeux cerns par les ombres dinnombrables nuits sans sommeil. Des mouchetures de vieux sang ornaient le ct gauche de son visage, et son armure, ou ce quil en restait, tait grle et fissure, exempte de tout parchemin. Il se leva de son trne de commandement sur des jambes mal assures et salua. Il y eut un bruit des plus tnus quand son poing cogna contre son plastron. Vous tes toujours l, dit-il dun voix raclante, dont toute force avait disparu. De son ct, ce fut Lorgar qui brisa le silence. Mon fils. Que test-il arriv ? Quelle folie est-ce l ? Derrire Argel Tal, dautres silhouettes arrivaient en vue. Des Word Bearers, tous. Tout aussi faibles, tout aussi dvasts que leur commandant. Lun deux tomba genoux sous les yeux de Lorgar, et se mit prier dans un torrent confus de paroles qui sentrechoquaient. Il fallut un long instant au primarque pour raliser quil voyait l Xaphen, uniquement reconnaissable par le noir de son armure brise. Argel Tal ferma les yeux, en laissant chapper un souffle. Sire, nous sommes de retour, selon vos ordres. Lorgar jeta un regard Torvus, avant de se tourner vers Argel Tal. Capitaine, vous navez pas disparu plus de soixante secondes. Nous avons vu le Lament pntrer le bord de la tempte. Vous tes de retour moins dune minute aprs votre dpart. Argel Tal gratta son visage ravag, en secouant la tte. Non. Non, a ne se peut pas. Mais si. Lorgar le fixait intensment. Et cest bien cela qui sest produit. Mon fils, que vous est-il arriv ? Sept mois. Le capitaine saffaissa, sappuya sur le bras de son trne pour parvenir rester debout. Sept. Mois. Nous sommes peine quarante. Plus de nourriture. Nous avons d manger lquipage avaler des bouches horribles de chair dure comme du cuir et dossements secs. Il ny avait pas deau. Les dgts de la tempte ont crev les rservoirs deau. Nous avons bu du promthum Lhuile pour les armes le liquide refroidissant des moteurs Sire, nous nous sommes entretus. Nous avons bu le sang des autres pour rester en vie. Lorgar ne dtourna les yeux que le temps de sadresser lun des oprateurs aux transmissions. Ramenez-les ici, dit-il, en baissant le ton. Faites-leur quitter ce vaisseau. Sire ? Sire ? Je suis l, Argel Tal. Le Lament a accompli son dernier priple. Nous ne volons plus que sur les racteurs de guidage. Les Thunderhawks sont dj au dcollage, lui assura le primarque. Nous allons retourner vers une portion despace plus sre. Merci, sire. Argel Tal. Lorgar hsita. Avez-vous tu lquipage de lOrfeos Lament ? Non. Non, sire, aucunement. Nous avons mang leurs carcasses. Comme des charognards. Comme les chacals des dserts de Colchis. Nous lavons fait pour survivre. Il fallait que nous vous ramenions les rponses que vous cherchiez. Sire, coutez Il est quelque chose que vous devez savoir. Nous possdons les rponses toutes vos questions, mais lune dentre elles par-dessus tout. Je tcoute, murmura le gant dor, sans honte aucune pour les larmes dans ses yeux, de voir ses fils rduits cela. Dis-le-moi, Argel Tal. Cet endroit. Ce domaine. Les gnrations futures le nommeront le Grand il, lil de la Terreur, lOccularis Terribus. Elles donneront voix basse un millier de noms une chose quelles ne peuvent pas

comprendre. Mais vous aviez raison, monseigneur. Cest l Dune main faible, Argel Tal fit un geste vers le bouillonnement de lorage Warp, visible par les baies du pont de commandement. Cest l que les mortels et les dieux se rencontrent. Il se trouva bientt lisolement. Spar de ses frres. Cela ntait pas entirement inattendu, mais ses armes lui avaient galement t prises, pour une maintenance bien ncessaire, frre . Et il ne stait pas attendu cela. Ils le traitaient dsormais avec rserve. Le groupe qui lavait escort sa chambre de mditation tait tendu, rechignant lui parler, hsitant rpondre mme ses questions les plus simples. Jamais encore il navait ressenti cette pre mfiance entre frres. Il savait bien sr o ce sentiment trouvait sa gense. La vrit ne pouvait tre cache, et il navait nul dsir de le faire. Oui, les survivants staient nourris de dpouilles humaines. Oui, ils avaient dcim leurs propres frres. Mais pas pour le plaisir de la chasse, pas pour la gloire. Pour leur survie. Pour tancher une soif inluctable, grce au vin cuivreux qui scoulait des veines tranches. Quel autre choix y avait-il ? Mourir ? Mourir loin de la flotte avec les rponses aux questions que le primarque stait poses, scelles derrire leurs lvres mortes ? Mais tu es mort. La pense tratresse sleva derrire sa concentration. Tu as t tu. Oui. Il avait t tu. Avant de mordre dans la peau tanne de ces corps exsangues. Avant demployer sa dague pour ouvrir la gorge de ses frres, et de boire leur vie pour nourrir la sienne. Certains deux taient donc morts deux fois, ils avaient connu une mort dfinitive pour alimenter ceux qui survivraient. Trente-huit Word Bearers avaient quitt lpave de lOrfeos Lament. Trente-huit, sur cent. Un nombre bien infrieur la moiti de leur effectif. La 7e compagnie tait dvaste. Argel Tal prit une inspiration tremblante. chaque fois quil fermait les yeux, il revoyait la tempte au-dehors. Dans les courants remuants du Warp, dix millions de visages hurlaient silencieusement son nom. Il voyait leurs lvres bouger, leurs dents nu, leurs facis forms dnergies psychiques venant saplatir et se dverser contre la barrire du champ de Geller. La chair et le sang de dmons informes. La matire brute des mes. Il expira, et rouvrit les yeux. Les murs de sa chambre personnelle, son refuge bord du De Profundis durant tant dannes de la Grande Croisade, lui paraissaient prsent trangers. trange de constater quel point sept mois pouvaient changer une me. Sept mois, et un crne satur de rvlations effrnes. Lhorloge au-dessus de la porte se riait de lui en affichant une date passe depuis plus de la moiti dune anne. Les paroles du primarque avaient exprim une vrit indsirable : quelques secondes staient coules en bordure de lanomalie Warp. lintrieur, des mois entiers staient tirs. Dvtu de son armure, le capitaine examinait son corps amoindri dans le reflet de sa dague, la seule arme quil eut conserve. Un revenant lui rendait son regard ; un tre dcharn aux yeux caves, prt basculer de lautre ct de la tombe. Il abaissa la lame, et attendit le carillon quil savait devoir bientt sonner. Lorgar navait jamais paru plus grand que dans son humilit. Il vint Argel Tal vtu des robes brodes de glyphes dun prtre de lAlliance, le capuchon relev, assombrissant ses traits. Ses mains transportaient un petit coffret de bois ; le coffret tait ouvert, rvlant une slection de plumes de vautour tailles ainsi quun encrier. Sous lun de ses bras, le primarque avait cal un rouleau de papyrus afin dy consigner les paroles de son fils. Lorsque Lorgar entra, Argel Tal vit galement les formes immenses de deux Word Bearers, des frres du Serrated Sun, mais pas de la 7e compagnie, posts devant sa porte. Montant la garde devant sa porte. Suis-je prisonnier, pre ? demanda-t-il au primarque. Lorgar retira son capuchon, rvlant son visage ternellement jeune et son sourire incertain. Ses yeux gris taient lourds dmotions, pour la plupart dplaisantes. Il souffrait de porter le deuil de ses fils. Il souffrait de ce quil voyait maintenant. Non, Argel Tal. Bien sr que non, tu nes pas prisonnier. Leurs yeux se rencontrrent cet instant, et le sourire de Lorgar se figea sur ses lvres parfaites. Les gardes placs devant ma porte suggrent plutt linverse, dit Argel Tal. Lorgar ne rpondit pas. Le coffret magnifiquement sculpt heurta le sol de mtal nu. Le bruit attira lattention, et la porte de la cloison souvrit la vole. Deux guerriers de la 37e compagnie entrrent, leurs bolters points vers la tte dArgel Tal. Sire ? demandrent-ils dune seule voix. Le primarque ne leur rpondit pas non plus. Il se tenait l, dans un silence transi, la main tendue touchant presque le visage de son capitaine. Au dernier instant, il la retira, avant que ses doigts neussent effleur la chair creuse dArgel Tal. Leurs regards taient toujours verrouills lun dans lautre ; primarque et capitaine, pre et fils. Tu as deux mes, murmura Lorgar. Argel Tal ferma les paupires afin de rompre le contact de leurs regards. Quelque chose, une centaine de quelque chose sinuaient travers son sang, se tortillaient dans ses veines, pousss par ses battements cardiaques. Il se mit enfin debout. Je sais, pre. Dis-moi tout, demanda le primarque. Parle-moi du dmon, et du monde de la rvlation. Dis-moi pourquoi mon fils se tient devant moi avec son me fendue en deux.

TREIZE

TREIZE
Incarnadine Perdu dans la Tempte Des Voix dans le Vide
Mille Trois Cent Un Douze. Alors quArgel Tal prononait ce code, la salive acide lui piquait le dessous de la langue. Mille Trois Cent Un Douze, le douzime monde amen lobissance par la 1301e flotte expditionnaire. Des sept conqutes que nous avons accomplies en trois ans, celle-l a t la plus douloureuse. Lorgar ne le contredit pas. Et pourtant, dit le primarque, elle fut aussi sans effusion de sang. Pas un seul bolt tir, ni une seule lame sortie de ltui. La douleur est venue de la rvlation. Trois ans, sire, dit Argel Tal, en dtournant les yeux de ceux de son pre. Trois ans, et sept plantes. Lhistoire pointera du doigt ces roches nues que nous avons laisses, et dira que la XVIIe lgion a pass sa colre sur elles au lendemain de notre chec. Les mondes brlrent les uns aprs les autres, leurs populations massacres pour apaiser sa fureur. Le sourire de Lorgar tait plus faux que la dorure de la pyrite. Est-ce l le regard que tu poses sur notre Plerinage ? Non. En aucun cas. Mais sept plantes sont mortes dans les flammes. Et nous tions presque dtruits en quittant la huitime. Le regard gris de Lorgar ne vacilla pas un seul instant. Il regardait avec son sixime sens, scrutant son fils directement en son cur, et sentant la seconde me qui couvait l. Assez de commmoration larmoyante. Le ton de Lorgar trahissait son impatience. Parle-moi du monde que nous avons trouv. Vous rappelez-vous, lui demanda Argel Tal, quand nous avons atteint lorbite ? Le sol tremblait dune faon bien spcifique. Xi-Nu 73 lenregistra. Sous ses pieds de mtal, le grondement du pont avait cette pulsation trs particulire : ni lcoulement arythmique du vol dans le Warp, ni la palpitation des pousses de guidage soutenues. la place, des murmures staient mis courir dans ses os artificiels, faibles mais dune bienveillante rgularit mtronomique. Lorbite. Lorbite, enfin. Le dernier trajet avait t long. Xi-Nu 73 ntait pas un individu port spculer au-del du prsent, mais ses projections calcules taient moroses. Sans doute les temptes Warp quessuyait la flotte auraient-elles prlev davantage que les trois vaisseaux dj perdus, si la 1301e avait press encore plus loin au-del de cette plante. Il avait entendu un de ses commis aux tches ingrates prtendre devant un autre que la tempte dehors se jetait contre les boucliers du vaisseau . Xi-Nu 73 lavait admonest pour avoir prt ainsi des attributs humains un sujet inadquat. Un tel anthropomorphisme nallait pas favoriser les chances de ce laquais de slever au sein du Mechanicus. Ctait une tempte violente, sans aucun doute. Mais il nexistait pas de passion, pas de colre, pas dintention dans les courants du Warp. Autre part sur le De Profundis, les ponts grouillaient dactivit, tandis quAstartes et humains sapprtaient la descente en surface. Aprs stre retravaill de lui-mme, Xi-Nu 73 tait pour une bonne part immunis la chimie crbrale requise pour ressentir de lexcitation. Il se concentra entirement sur son travail, lequel stimulait dsormais les centres du plaisir de son cerveau ; selon une intensit infime pour chaque sous-routine accomplie avec une prcision et une efficacit ergonomique absolues. Ses doigts, au nombre de quinze, rpartis sur trois mains mcanises, uvraient dans le bol blind du crne dAlizarin. Il sagissait dun processus de restructuration des billes de bioplastique lintrieur de la tte du robot, chacune dgoulinant de jus nutritifs. Toutes les grappes de globes de relais devaient nouveau tre fixes et scelles leur place, puis reconnectes aux systmes esclaves, ainsi quaux dispositifs de bascule en cas de dommages reus au combat. Tels taient les rouages de lesprit robotique : une intelligence imitant la vie, cultive en laboratoire gntique afin dtre employe dans un corps de machine. Lodeur pice du fluide crbrospinal de synthse slevant du bol rappelait de faon rvoltante celle doignons pourrissants, mais bien entendu, Xi-Nu 73 stait galement lev au-del de la capacit en tre incommod. Il ne remarquait lodeur que parce que les donnes de ses senseurs perceptifs dfilaient sur ses rtines, dcrivant ces relents en blocs de code binaire. Malgr les complexits de sa tche, Xi-Nu 73 ddiait une mdiane de cinq pour cent de sa concentration la surveillance de ses environs. Ses appareillages senseurs externes, percevant le monde par cholocation, ciblrent dabord louverture de la porte de son atelier, puis le mouvement dune silhouette traversant la chambre. La silhouette mettait une signature dnergie impossible confondre : armure, MkIII, Astartes. Plusieurs autres signaux se joignirent au premier. Cinq Astartes au total. Les dtails sditrent en symboles runiques lumineux sur laffichage visuel de Xi-Nu 73. Il ne leur prta gure dattention, focalis comme il ltait sur ses doigts enfoncs dans la pte organique, branchant de minuscules liens dinterface sur les sphres segmentes, chaque fibre optique simulant une synapse. Les Astartes eurent la bonne grce de ne pas linterrompre. Ils laissrent scouler patiemment les trois minutes virgule trente-deux, le temps que Xi-Nu 73 eut achev la phase en cours de son sacerdoce. Une impulsion de satisfaction parcourut le noyau de donnes de Xi-Nu. Les rcepteurs de ses zones du plaisir savivrent. Le travail tait achev. Ladepte du Mechanicum se dtourna enfin de son banc de travail. Le mucus coulait de ses quinze doigts. Commandant en second, dit-il, sans tmoigner dune indication de reconnaissance pour les sergents vtrans aux cts dArgel Tal, ni leur offrir le genre de salut courb traditionnellement marqu par les membres mortels de lquipage. Vous tes prsents pour que dbute la prparation dIncarnadine. Argel Tal tait en armure pour la descente venir, tout comme ltaient les officiers avec lui. Xaphen, larmure noire, Dagotal, Malnor et Torgal portant le gris de granite de la lgion. Il est temps, dit Argel Tal. Les trois lentilles oculaires de Xi-Nu mirent quelques secondes se refocaliser. Par ici, rpondit ladepte. Les guerriers suivirent le prtre de la machine dans la salle au-del, claire de rouge. Ce ntait pas que Xi-Nu 73 ressentt une quelconque honte de lintgration dIncarnadine au sein de la lgion des Word Bearers. Un si grand honneur quivalait aux plus hautes conscrations de la Legio Cybernetica, et tmoignait de la matrise de ladepte en charge : cette machine possdait clairement un esprit dune grande intensit, digne de cette reconnaissance. Simplement, depuis quil avait t induit au sein du Serrated Sun, depuis que le symbole du chapitre avait t estamp sur son front, le Conqueror Primus du 9e maniple se montrait un peu plus erratique. Lesprit de la machine avait acquis la propension agir de faon imprvisible, ce qui ntait pas acceptable. Mme pour un adepte vtran comme Xi-Nu, cela navait aucun sens au-dehors de ses soupons les plus sombres. Il avait ainsi accompli plusieurs centaines de diagnostics, comme le rclamait son devoir mticuleux, mais les carts de concordance (des failles ? des aberrations ?) du cortex dIncarnadine refaisaient surface aprs chaque maintenance. En une occasion, qui ne se rpterait pas, Xi-Nu 73 avait pris le risque le plus grave et le plus lev en purgeant le cerveau bioplastique dIncarnadine. Aprs avoir rcur la moindre trace de matire de son bol crnien, il avait reconstruit le cortex du robot sur lespace de quatre mois, partir de pices de rechange rituellement purifies aprs quil les eut sorties de ses caches dapprovisionnement. Ce robot avait un cerveau parfaitement neuf. Et rien faire, il tait pourtant rest Dailleurs, il sagissait encore l dun autre problme. Le code-langage de Mars manquait dune description adquate pour rsumer cela. Xi-Nu 73 stait risqu considrer que le terme humain le plus approchant de cette situation tait que le Conqueror Primus avait un grain. Ce quil considrait comme un symptme de cette assignation, non pas simplement auprs de la 1301e flotte expditionnaire, mais de la lgion des Word Bearers elle-mme. Les machines de guerre et les quipes techniques expertes de la cohorte Carthage taient rparties parmi les nombreuses flottes Word Bearers, plutt que dhabiter leurs propres vaisseaux du Mechanicum, comme cela tait le cas des Lgions Titaniques. Linsistance de Lorgar avait tabli les choses de la sorte. Des dcennies plus tt, quand la Legio Cybernetica avait approch pour la premire fois le seigneur des Word Bearers, Lorgar avait gnreusement offert de modifier ses croiseurs afin de pouvoir accueillir les besoins spcialiss de ses nouveaux allis. Nous sommes tous des frres sous le regard du mme dieu, avait-il affirm au Fabricator-Gnral, lors de sa premire visite la surface de Mars. Apparemment, une concordance avait t atteinte peu aprs. La cohorte Carthage, lune des plus fires armes de la Cybernetica, marcherait au ct de la XVIIe lgion et habiterait les entrailles de ses vaisseaux. Xi-Nu 73 ntait pas prsent lorsque ce serment avait t prt, ntait mme pas charnellement n lpoque, et cela contribuait ses doutes quant la vracit du rcit. La raison pour laquelle la perception de Xi-Nu navait jamais intgr cela comme une pure vrit tait simple : en dpit de lutilit que montrait la cohorte pour la lgion des Word Bearers, les Astartes napprciaient tout simplement pas la prsence du Mechanicum dans leurs rangs. Les relations taient plus froides que cordiales, mme une fois prise en considration linhumanit relative des technoprtres. Il se prtendait que dautres lgions entretenaient un lien plus harmonieux avec le culte martien, tout particulirement les Iron Hands et les indmontables Iron Warriors, lesquels profitaient chacun du respect immense (et immensment prcieux) du Mechanicum depuis les premiers jours o leurs forces staient jointes dans la croisade de lEmpereur de Terra. Mais au fil du temps, Xi-Nu 73, stant humblement lev jusqu superviser un maniple de quatre robots, en tait venu raliser que les Word Bearers ntaient pas semblables leurs frres Astartes. Une opinion que partageaient dautres de son rang, en ces occasions de plus en plus rares o il tablissait un contact avec eux. Alors que les flottes scartaient de plus en plus depuis le dernier grand rassemblement de Colchis, trois ans auparavant, le contact se perdait entre les diffrents maniples de la cohorte. Les transmissions ordinaires ne parvenaient plus franchir de telles distances. Selon les rumeurs, mme lastropathie ntait dsormais plus toujours fiable ; non que Xi-Nu et accs un tel talent. Le principal problme de Xi-Nu 73 concernant les Word Bearers tait leur nature fondamentalement organique. En un mot, ils taient trop humains. Les Word Bearers faisaient grand cas des aspects les plus imparfaits de la foi, se focalisant sur la chair et lme plutt que sur la transcendance par lunit avec le Dieu-Machine. Lmotion les poussait plutt que la logique, en affectant leurs dcisions tactiques et leurs objectifs mme au sein de la Grande Croisade. Plus rvlateur encore, beaucoup des guerriers du chapitre du Serrated Sun paraissaient mal laise en prsence des adeptes du Mechanicum, comme prts donner voix quelque accusation, ou formuler une plainte. Trop humains. L tait le problme. Trop motifs, pousss par la foi instinctive et la diction loquente. Trop humains, do la distance entre les deux factions. Lexception cette distance tait source de trouble pour Xi-Nu 73, car il sagissait de son Conqueror Primus. Incarnadine, loue ft sa brave me, tait sincrement respect des Word Bearers. En vrit, ils lappelaient frre . Il mena les Astartes vers la chambre de prparation, o ses protgs recevaient les derniers rituels prcdant leur veil. Les trois machines blindes se tenaient l dans un silence impassible, louanges par les serfs du Mechanicum, tous aux ordres de Xi-Nu. Deux des officiants en robes hissaient le canon laser dorsal de Vermillion, et le faisaient coulisser le long de sa glissire graisse, en testant la fluidit du mouvement de mise en position de tir sur lpaule du Cataphract.

Sanguine, le Crusader lanc jumeau dAlizarin, tait presque par. Les secousses claquantes de ses autochargeurs emplissaient la chambre tandis que son canon dpaule recevait de nouvelles rserves de munitions. Des serviteurs, uniquement accepts proximit de la machine maintenant que les arrangements vitaux taient accomplis, huilaient ses articulations. Incarnadine les attendait. Cet tat de fait introduisit une dsagrable pointe de malaise, par trop humaine, dans les processus de pense de Xi-Nu 73. Les programmes de combat du robot taient sur le point de lui tre installs, puis Incarnadine serait par au dploiement. Mais les faits taient l : cette lecture anormale dans son motif crbral. Un pic dattention dans la courbe autrement plate de sa cognition. Cet accroissement perceptif, ainsi que le trs lger ajustement de ses rcepteurs visuels, ne survenait jamais quen prsence de Word Bearers. Comme un animal reconnaissant instinctivement les siens, Incarnadine savait quand des guerriers de la XVIIe lgion taient proches. Ctait en cela que la fiert de Xi-Nu 73 se trouvait bafoue. Le cortex du robot naurait pas d permettre ce niveau de reconnaissance sans quun programme de combat ft install, naurait pas d tre capable de distinguer les cibles autorises des non-autorises ; de faire la moindre diffrence entre Astartes, soldats humains, xenos, ou tout le reste. En fait, il naurait normalement pas d percevoir quoi que ce ft, en dehors de la prsence des murs et du sol, avec la comprhension oprationnelle la plus basique afin de ne pas sy heurter. Et le robot avait pourtant attendu cet instant. Xi-Nu 73 traquait lanomalie dans les senseurs dIncarnadine alors mme que le Conqueror Primus reconnaissait les Word Bearers devant lui. Incarnadine, dit Argel Tal, et sa voix brisa le fil du raisonnement de ladepte. Le capitaine ne portait pas de casque et Xi-Nu voyait lAstartes lever les yeux vers la machine gigantesque. Avec une grande rvrence, le guerrier droula un parchemin et commena lire. En tant que guerrier de la dix-septime des lgions Astartes, celles des Porteurs de la parole, une fraternit ne de Colchis et de Terra, jures-tu de combattre au nom de Lorgar, corps et me, en donnant ton corps et ton sang, jusqu ce que le monde en dessous de nous, dsign Mille Trois Cent Un Neuf, soit amen sous le rgne de lImperium de lHumanit ? Incarnadine demeurait l en silence. Argel Tal lui sourit, et ne dtourna pas les yeux. Incarnadine, annona Xi-Nu 73 depuis sa position au ct de la machine, prte ce serment tel que celui-ci a t rdig. LAstartes poursuivit comme si ladepte navait pas mme t l. Incarnadine, ton serment de linstant est prt sous les yeux de tes frres Dagotal. Torgal. Malnor. Xaphen. et confirm par moi-mme, Argel Tal, commandant en second du Serrated Sun. Le capitaine apposa le parchemin sur le blindage dIncarnadine, en le fixant aux crochets spcialement prvus cet usage. Les Astartes portaient tous les cinq des parchemins semblables accrochs leurs paulires. La fiert que ressentait Xi-Nu 73 le disputait son irritation. Que lou ft lOmnimessie pour le bienfait que son Conqueror Primus eut t accept dans les rangs dune lgion Astartes, mais maudite ft la consquence dune telle allgeance sur son cortex. Le rituel achev, les Astartes salurent en cognant de leur poing contre leur cur principal, et sen allrent de la chambre. En un temps pass, les guerriers auraient adress le signe de laquila, mais Xi-Nu 73 ne les avait plus vus accomplir le salut imprial depuis le dshonneur de la lgion trois ans plus tt. Dans la pnombre rouge de la chambre, ladepte concentra le regard de ses trois lentilles sur la forme colossale de son protg favori. Envers qui va ta loyaut, je me le demande. Incarnadine ne rpondit pas. Il resta dress l comme depuis maintenant des heures, attendre en silence la prochaine bataille. Le vaisseau secoua de nouveau ; mme en orbite, le vide autour de cette nouvelle plante tait riche dnergies Warp, et des influx de force occasionnels balayaient lpiderme de lastronef. Xi-Nu 73 avait galement pur ses fonctions crbrales afin de rduire drastiquement ltendue fantastique de son imagination humaine, et nanmoins, le couinement de la tempte contre la coque ressemblait un bruit de griffes. Il consigna ce son dans ses lobes darchivage, et se remit la tche, peu perturb par ce bruit dongles raclant le mtal. La Dame Bnie avait vraiment besoin de se mettre quelque chose sur le dos. Elle tendit le bras par-dessus le bord de son lit, et sa main tapota sur le sol, jusqu retrouver sa robe. Cyrne enfilait le vtement par-dessus sa tte quand elle sentit les bras dArric lencercler par-derrire. Il est encore tt, dit-il en lui soufflant les mots dans le cou. En fait, je crois que tu es dj en retard. a ntait pas le carillon du matin, ctait celui de midi. Arrte, dit-il en la tirant plus prs de lui. Je ne plaisante pas. Cyrne se passa les mains dans les cheveux, ignorant les siennes qui exploraient sa peau. Arric, insista-t-elle. Vraiment, a ntait pas pour plaisanter. Il roula hors du lit au son dun : Oh, merde Avant de rpter son juron un certain nombre de fois, dans diverses langues. tre amoureuse dun officier pouvait parfois se rvler une exprience instructive ; surtout dun officier capable de jurer dans dix-huit dialectes gothiques. Merde, termina-t-il l o sa tirade avait dbut. Il faut que jy aille. O est pass mon sabre ? Elle lui fit face sans le voir. Je crois quil a gliss sous le lit. Je lai entendu racler sur le sol la nuit dernire. Quest-ce que je ferais sans toi ? Arric tira larme de dessous le lit, et ferma le ceinturon de cuir autour de son uniforme froiss, pas encore boutonn. Je reviendrai plus tard, lui dit-il. Je sais. Aujourdhui, descente en surface, dit-il, comme si cela avait pu tre une information nouvelle. Le vaisseau trpidait autour deux, et elle tendit le bras vers le mur pour sy appuyer. Je sais, dit-elle. Enfin on ne sait jamais, avec cette tempte Je sais, rpta-t-elle encore. De quoi jai lair ? demanda-t-il avec un grand sourire, en samusant comme chaque fois de ce petit rituel, parmi les premiers qui staient tablis entre eux. Habituellement, Cyrne souriait elle aussi. Pas cette fois. De quelquun qui est en retard pour un rassemblement du commandement de la flotte. Vas-y. Argel Tal accueillit dun signe de la tte le major Jesmetine lorsque lofficier humain se faufila maladroitement au travers des portes sur le point de se refermer. Je suis l, claironna-t-il. Je suis arriv. Son uniforme ocre, qui le dsignait comme un officier suprieur du 54e rgiment dinfanterie dEuchar, naurait pas pass linspection de parade sans un srieux effort pour y mettre de lordre. Ses cheveux noirs taient dans un tat comparable, et il ne stait pas non plus ras ce matin. Il regarda les autres, rassembls dans la salle de briefing, o tous se tenaient autour dune vaste table centrale. Quarante hommes, femmes et Astartes, quil aimait appeler en plaisantant des post-humains , se tournrent pour le considrer leur tour. Au-dessus deux, lclairage des globes vacilla alors que le vaisseau frissonnait nouveau. Pardon, dit le major. Je suis l, maintenant. Plusieurs secourent la tte, tandis que se manifestaient des marmonnements irrits. Lofficier alla prendre lune des quelques places vacantes autour de la table, prs dun capitaine Word Bearer. Le vrombissement de charge lectrique, mont des joints de son armure, tait douloureux une si courte distance, et rendait particulirement pnible dentendre les voix des autres. Trs aimable de votre part de vous joindre nous, Arric, ladmonesta le commandant de flotte Baloc Torvus, en menaant du regard le major essouffl depuis lautre ct de la table. Comme je le disais Toutes mes excuses, les interrompit nouveau le major. Les serviteurs du pont D ont un problme avec Lascenseur Les gyro-rouages. Un cauchemar, vraiment. Il a fallu que je coure en prenant le chemin le plus long. De lautre ct de la salle, la silhouette en armure du matre de chapitre Deumos abattit son poing sur la table. Taisez-vous, imbcile, grogna-t-il. Pardon, monseigneur. Arric le salua, le poing contre la poitrine, et non du signe de laquila. Xi-Nu 73 tourna la tte vers le matre de chapitre avec un cliqutement de roues denteles. Il ny a aucun lment dans linfrastructure du vaisseau correspondant au terme gyro-rouage , tablit-il. Arric le regarda, les yeux plisss. Merci beaucoup pour a. Javais bien conscience, gronda le seigneur Word Bearer, que le major Jesmetine tait en train de mentir avec trs peu de talent. Torvus, venons-en lexpos des dtails. Nous avons un monde soumettre. Torvus entama son rsum, dtaillant les masses terrestres, les projections de population, et la disposition des forces. Le peuple de Mille Trois Cent Un Neuf tait primitif, et la flotte expditionnaire tout entire se prparait pourtant la guerre : contingents de lArme Impriale, compagnies Astartes, forces du Mechanicum, tout. Tout allait dpendre du premier contact. Arric couta toutes ces choses quil avait dj tudies dans les rapports officiels. Il surprit le capitaine Word Bearer debout ct de lui en train de le regarder. Vous seriez-vous coiff avec vos doigts ? remarqua Argel Tal. Les portes souvrirent en glissant sur leurs rails avant quArric ne pt rpondre, mais sa rpartie aurait sans doute tait dsobligeante. Par dune armure crmonielle de mailles et dun plastron divoire sculpt, le primarque entra dans la salle. Mes amis, veuillez accepter mes plus sincres excuses pour mon arrive intempestive. Lorgar les gratifia tous dun sourire batifique avant de prendre sa place la tte de la table. Jimagine que tout est prt pour la descente orbitale ? Les commandants rassembls lui assurrent que oui. Resplendissant dans larmure ostentatoire dun chef de guerre de lAlliance, Lorgar couta successivement leurs rapports. Sire, linterpella lun deux au terme du tour de table. Parle, Argel Tal. Un point continue de me troubler. Cela fait dsormais trois semaines, dit le capitaine, sans prter attention aux murmures qui commencrent courir. O est lUnending Reverence ? Lorgar fit reposer ses mains sur la table centrale, en se penchant en avant. Tous ceux prsents constatrent dans ses yeux combien ses paroles lui en cotaient. Nous lavons perdu dans la tempte. Nous porterons le deuil de son quipage, et de nos frres qui se trouvaient bord. Mais il serait folie de conserver espoir plus longtemps. Sire Argel Tal tait loin de se sentir apais. Nallons-nous mme pas les rechercher ? Un vaisseau perdu la tempte reprsente dj une tragdie, mais trois Aurelian, je vous en supplie, lexpdition est menace. Nous devons nous mettre leur recherche.

Dans le Warp ? Comment ? Une autre secousse sempara du vaisseau, et dura cette fois un long moment. Lorgar sourit, dun petit sourire abattu, amus nen pas douter par le moment quavait choisi la nef pour se remettre trembler. Mme les rpliques de cette tempte sont violentes. Tu souhaiterais plonger nouveau dans le Warp pour traquer trois atomes au milieu dun tourbillon ? Je renouvelle ma proposition que les astropathes se chargent de la tentative, dit Argel Tal. Sils parviennent localiser leurs homologues du Reverence Mon fils. Lorgar secoua la tte. Ta compassion te fait grand honneur, mais nous ne pouvons pas permettre que le Plerinage sinterrompe pour la perte dun seul vaisseau. Le Warp est une matresse cruelle. Combien de vaisseaux lImperium a-t-il perdu dans ses courants au fil de la Grande Croisade ? Des centaines ? Peut-tre un millier ou davantage. Le major Arric pianota sur quelques boutons de sa propre plaque de donnes. Nous sommes la frontire, et nous le savons tous. Aucun renfort ne se dirigera vers nous, quimporte la force que nous mettrons appeler laide. quelle frquence recevons-nous des nouvelles des autres flottes dsormais ? Le temps coul entre les contacts saccrot de faon exponentielle, dit Phi-44. La dernire transmission astropathique de la flotte principale du seigneur Kor Phaeron date dil y a quatre mois. Xaphen prit son tour la parole. La dernire transmission du premier capitaine contenait des cartes stellaires mises jour et montrant lexpansion de la lgion dans la bordure galactique, ainsi quune liste de plantes conquises. Il y exprimait aussi sa plus sincre gratitude pour les huit mille mots et les trois rfrences visuelles supplmentaires qui ont t ajouts leurs exemplaires de flotte du Livre de Lorgar. Le primarque en fut rjoui, mais sans rien dire de plus. Xaphen continua. Lexpdition impriale la plus proche de nous est la 3855e, loigne de presque une anne de vol par le Warp. Quels sont les chapitres qui mnent la 3855e ? demanda Deumos. Le Bloodied Visage, tablit Phi-44, et le Crescent Moon. Et le chiffre avanc par le chapelain Xaphen est incorrect. La 3855e flotte expditionnaire aurait accomplir entre treize et quinze mois de trajet, en fonction des caprices du Warp. Le silence tomba. Une anne, dit Lorgar. Nous nous sommes aventurs bien loin pour servir dyeux lHumanit. Nuls autres impriaux ne se sont autant disperss, et nont voyag aussi loin de Terra et de ses territoires conquis. Une anne. Argel Tal fut frapp par la distance que traduisaient ces mots. Nous sommes plus dune anne de trajet de nos frres les plus proches, et plus loin encore de la limite tablie de lImperium. Nous voil donc vritablement seuls, dit Arric en faisant cho aux penses du capitaine, et le vaisseau ponctua cette phrase dune nouvelle secousse sauvage. Sire, retenta Argel Tal. Paix, mon fils, le coupa le primarque en levant dlicatement la main. Matre Delvir ? tes-vous en mesure doffrir au capitaine Argel Tal le rconfort quil souhaite ? Le matre des astropathes tait un personnage efflanqu et maigre comme un clou, aux yeux embus, habill dune robe dun gris terne, tombant de ses paules en vagues de velours. Il regarda la salle avec un air de chien battu en se rendant compte que de plus en plus de visages se tournaient vers lui. Nos augures Cest--dire Nos sens sont Jentends la plante vers laquelle nous nous dirigeons. Cela est assez difficile exprimer par des mots Lorgar sclaircit la voix, afin dattirer son attention. Matre Delvir ? Monseigneur ? demanda lhomme de sa voix tnue. Vous tes ici parmi vos pairs. Ces gens sont vos amis. Nous compatissons tous la pression que cette tempte fait peser sur vous. Ne soyez pas nerveux ou hsitant, et expliquez-nous en dtail. Shosa Delvir, matre des astropathes, sinclina sans faire preuve de beaucoup dlgance. Mais le geste tait sincre. Lorgar lui retourna son salut, sans se pencher autant, mais avec un sourire. Parfois, dbuta lentement lastropathe, la simple chance suffit amener une flotte impriale jusqu lun des mondes perdus de lHumanit. Bnies soient ces occasions. Plus souvent, nous nous fions aux quelques anciennes cartes stellaires avoir survcu au chaos de la Longue Nuit et aux Guerres dUnification ayant secou Terra. Mais lorsque vous vous fiez nous Lorsque vous faites appel au chur astropathique Je Je vais vous expliquer a du mieux que je peux. Cet instant-l, dit Argel Tal, observant son pre en train de consigner ses mots, a t le premier o jai senti mon sang se glacer. Quand nous tions ancrs au-dessus de ce monde, et que lastropathe nous a dit que ceux de son espce parvenaient voir travers la tempte. Lorgar hocha la tte. Cet instant a t le premier o jai su que nous approchions de la fin du Plerinage, dit-il. Il y a une certaine vrit l-dedans, soupira le capitaine. Leurs regards ne se croisaient plus pendant quArgel Tal parlait. Le grattement dlicat de la plume sur le parchemin procurait ses paroles leur seul accompagnement. Le matre des astropathes nhsita quun bref instant. Nous entendons les voix dans le vide, dit-il. Une plante est comme une ruche de sons, un bourdonnement de sauterelles ou de mouches, mais trs au loin. Il nest jamais facile de distinguer un monde dans les tendues infinies de lespace. LImperium est un ocan de silence, et seule la plus intense concentration nous permet dentendre le vrombissement de la conscience humaine. Imaginez-vous sous les eaux dune grande mer. Tous les sons sont touffs, tandis que le silence vous parat fortement oppressant. Essayez maintenant de guetter des voix dans ce nant, quand tout ce que vous entendez se rsume aux battements de votre cur. Sire interrompit Deumos. Sommes-nous obligs dcouter cette prose grossire ? La rponse de Lorgar fut de presser un index dor contre son sourire. Laissons parler matre Delvir. Je trouve son explication enrichissante. Lastropathe poursuivit, vitant de croiser aucun de leurs regards. Celui qui se concentre trop fort sur ces voix pour essayer de les entendre en oubliera de nager. Il se noiera. Celui qui ddie toute son nergie nager vers la surface pour pouvoir respirer nouveau Celui-l nentendra rien des bruits de locan. Ce qui vous contraint chercher un certain quilibre, dit Argel Tal. Cela na pas lair ais. a ne lest pas, mais aucune me prsente dans cette salle ne peut prtendre avoir une existence facile. Lastropathe offrit une nouvelle rvrence lassemble de guerriers. Plusieurs accueillirent dun salut cette marque de respect. Argel Tal tait lun deux, et se prenait daffection pour ce petit homme rachitique. Et quelque chose a donc chang ? demanda le capitaine. Il sentit le regard du primarque se poser sur lui. Cette rgion de lespace ne ressemble rien de ce que nous avons vu durant nos priples. Le Warp est agit, et nos vaisseaux sont la merci des courants rageurs dnergies aethriques. Nous avons tous dj connu des temptes Warp, dit Lorgar. Le reflet dans ses yeux gris tait loquent : il savait dj tout de cela, mais poussait lastropathe continuer, laissant cet individu psychiquement perceptif le soin dexpliquer aux commandants de la flotte. Celle-ci est diffrente, sire. Cette tempte possde une voix. Des millions de voix. On pouvait affirmer quil disposait prsent de toute lattention du conseil. Argel Tal eut limpression dun got amer en avalant sa salive. M par une impulsion, il composa un code dactivation sur le projecteur hololithique de la table. Sous la forme dune imagerie tressautante, la rgion spatiale se dploya au-dessus de la table centrale, dzoome afin dintgrer des centaines de soleils et leurs systmes. Ce qui nallait pas ne pouvait chapper personne. Cette rgion-ci, indiqua lastropathe dun geste. Quand le chur ferme les yeux et tend ses sens Nous ny entendons que des hurlements. La zone tait vaste. Plus que vaste. Et couvrait des centaines et des centaines de systmes solaires, hideuse mme sur lhololithe. Lanomalie Warp se manifestait sous la forme dun brouillard gazeux maculant les toiles, en senroulant vers un centre bouillonnant. Vous ne trouvez pas que cela ressemble un il ? demanda Arric Jesmetine la cantonade. Un il dans lespace ? Beaucoup lui donnrent raison. Mais pas Lorgar. Non, dit le primarque. Je vois une gense. Cest ainsi que les galaxies apparaissent lorsquelles naissent. Mon frre Magnus ma montr ce genre de choses sur Terra, dans le hall de Leng. La diffrence est que cette naissance-ci nest pas physique. Ceci est le fantme dune galaxie. Vous croyez voir un il, ou une spirale ; tous les deux sont exacts et faux en mme temps. Ceci est lempreinte psychique dun vnement stellaire incroyable, qui a t suffisamment puissant pour dchirer le vide et laisser lespace Warp se rpandre dans la galaxie matrielle. Lastropathe hocha la tte, une gratitude merveille dans les yeux alors que le primarque venait de prononcer les mots qui lui faisaient dfaut. Cest ce que nous croyons, sire. Ce nest pas quune simple tempte Warp. Il sagirait plutt de la tempte Warp, ayant fait rage depuis si longtemps quelle sature dsormais la ralit physique. La rgion entire appartient la fois lespace et au non-espace. Elle est le Warp et la ralit confondus. Quelque chose Lorgar fixait cette ecchymose sur les cieux, le regard perdu. Cela ressemble une fausse-couche. Quelque chose a failli natre ici. Argel Tal se racla la gorge. Sire ? Ce nest rien, mon fils. Rien quune pense passagre. Continuez, je vous prie, matre Delvir. Lastropathe navait gure plus ajouter. Les temptes qui ont agit notre voyage ces dernires semaines manent de cette rgion. Autour de Mille Trois Cent Un Neuf, lespace est relativement stable. Mais songez la tourmente que nous avons essuye pour parvenir cette portion de stabilit. Cette tempte couvre des milliers de systmes stellaires autour de nous. Si nous quittons cet troit corridor, les nergies dployes autour de nous seraient comme Sa voix steignit. Lorgar le fixa vivement. Parlez, lui ordonna le primarque. Je voulais employer un ancien mot de Terra, sire. Jallais comparer cette tempte lapocalypse. Ce qui signifie ? demanda Argel Tal. La rponse lui vint de Xaphen. La damnation. La fin de toute chose. Cest une lgende ancienne, trs ancienne. Lide paraissait lamuser. Argel Tal se tourna de nouveau vers Delvir. Si cette tempte ne fait que crier, alors comment avons-nous trouv ce monde ? Comment avez-vous pu entendre la vie qui sy trouve ? Lastropathe prit une inspiration tremblante. Parce que quelque chose sur le monde qui se trouve en dessous de nous crie encore plus fort. Quelque chose, rpta le capitaine. Vous navez pas dit quelquun . Lhomme en robes hocha la tte. Ne me demandez pas de vous lexpliquer, cela mest impossible. Ce bruit a lair humain, mais il ne lest pas. De la mme faon que vous entendriez laccent dun guerrier et que vous sauriez quil provient dune autre rgion de votre monde natal, le chur astropathique entend quelque chose dinhumain hurler dans des langues humaines.

Lorgar coupa court la conversation dun geste de la main. Cette rgion nest pas topographie et nest pas nomme. Quels vaisseaux avons-nous perdus au travers de la tempte ? Phi-44 lui rpondit avant que le matre de flotte net pu le faire. LUnending Reverence, le Gregorian et le Shield of Scarus. Les Word Bearers prsents inclinrent la tte par respect. Le Shield avait t le croiseur dattaque du capitaine Scarus, un des leurs, et de sa 52e compagnie. Leur perte tait un rude coup port au Serrated Sun, qui se retrouvait rduit aux deux tiers de sa force par un simple caprice des vents du Warp. Trs bien, dit Lorgar. Assurez-vous que toute la cartographie stellaire soit mise jour, et quune trace en soit envoye vers Terra. Cette rgion sera dsormais connue comme le secteur Scarus. Allons-nous descendre en surface, sire ? La question manait de Deumos. Avec un soin infini, le primarque prit un rouleau de papyrus dans un tube de bois pendant sa ceinture. Il le droula sans aucune hte, et le tourna finalement face eux tous. Sur la page tait esquisse au fusain une tache en spirale, que tous reconnurent immdiatement. Celle-ci se trouvait dj devant eux ; la tache sur les toiles. Tandis que les officiers regardaient, un frisson brutal parcourut le vaisseau. Lclairage durgence colora en rouge toute leur vision pendant plusieurs secondes, et lhololithe steignit en clignant. Argel Tal recomposa le code dactivation quand les lumires se furent rallumes. Limage rapparut, tressautante et instable. Cette saloperie de tempte, marmonna le major Jesmetine, pour nobtenir en rponse que quelques approbations feutres. Cela est dessin de mmoire, dit Lorgar, en croisant leurs regards tour tour. Mais mes Word Bearers le reconnatront. LEmpyrean, dirent ensemble les officiers de la lgion. La Porte du Paradis, amenda Xaphen, celle des parchemins anciens. Nous avons t appels ici, dit Lorgar, la voix grave et claire et tout fait libre de lombre du doute. Quelque chose a appel notre chur astropathique travers la tempte. Quelque chose voulait nous voir ici, quelque chose nous attend sur la plante en dessous de nous. Lastropathe brisa le dcorum, pour la premire fois peut-tre dans sa petite vie calme et protge. Comment Comment pouvez-vous le savoir ? balbutia-t-il au travers de ses lvres ples. Lorgar laissa tomber le papyrus sur la table. Une chose ressemblant de la colre brlait derrire ses yeux. Parce que jentends ces hurlements moi aussi. Et ils ne sont pas inarticuls. Quelque chose sur le monde en dessous de nous crie mon nom lintrieur de la tempte.

QUATORZE

QUATORZE
Des Yeux Violets Deux Voix Rponses
Argel Tal regardait son reflet dans la timbale deau. Des doigts fins palpaient la gographie brute de son visage. Il lui semblait caresser un crne. Lorgar ne leva pas les yeux de ce quil crivait. La descente en surface, dit le capitaine. Des yeux violets. La seule dviation apparente compare la souche humaine pure : ces hommes fixaient de leurs yeux violets les missaires des toiles. Des barbares en haillons, maniant des lances pointe de silex, confronts Lorgar et ses fils. Et pourtant, ces primitifs ne montraient que peu dapprhension. Ils approchaient du site datterrissage des Word Bearers en horde disjointe, diviss par tribus, chaque ost brandissant des bannires de peaux corches et des totems dos danimaux, dnotant leur allgeance aux esprits et aux diables de leur foi. Lorgar avait emmen un petit dtachement tablir le premier contact avec les humains de Mille Trois Cent Un Neuf. Le reste de la flotte demeurait sur le pied de guerre dans le ciel au-dessus deux, mais Lorgar avait prfr orchestrer cette premire rencontre dune faon plus humble. ses cts se tenaient Deumos, matre de chapitre du Serrated Sun, avec les capitaines Argel Tal et Tsar Quorel, respectivement des 7e et 39e compagnies. Les deux capitaines avaient amen leurs chapelains, camps auprs deux, leur crozius en main. Derrire eux se trouvait une silhouette dune minceur squelettique, dans une robe capuchon, depuis le dessous duquel les trois yeux mcaniques de Xi-Nu 73 regardaient les vnements se drouler. ct de lui, Incarnadine attendait immobile, exsudant une menace sans bouger un seul de ses rouages. Un seul personnage se tenait lcart du groupe, revtu dor, arm dune lance conue avec une habilet exquise. Vendatha, le Custodien. Aquillon ne stait pas laiss dissuader quun de ses frres se joignt eux. LOcculi Imperator mettait un point dhonneur ce quau moins un de ses guerriers accompagnt toujours le primarque lors des situations de contact prliminaire. Le cimier rouge du casque du Custodien oscillait dans le vent, comme le faisaient les parchemins accrochs aux armures des Word Bearers. Le plus proche de lui tait Argel Tal. De tout le temps quavait pass Vendatha avec la flotte, aucun autre des Astartes prsents ne lui avait tmoign, ni aux autres Custodes, la moindre once de respect, sans parler dune quelconque amiti. Dans leur dos, un Thunderhawk de la lgion se tenait larrt ; un appareil du gris granite traditionnel, car le Warhawk dor de Lorgar tait demeur avec la 47e expdition. Lengin ne manquait pas au primarque, mme aprs trois ans sans plus avoir pos le regard sur lui. Son ostentation avait toujours paru plus criarde que vritablement empreinte de grandeur. Il convenait bien Fulgrim de parader en ornant ses engins de combat comme des uvres dart. Les gots de Lorgar taient dirigs vers des poursuites moins puriles. Leurs yeux, dit Xaphen. Ils ont tous les yeux violets. Levez les vtres, lui intima doucement le primarque. Xaphen obit ; comme ils le firent tous. La tempte Warp qui dchirait la rgion voilait lessentiel de ce ciel nocturne, telle une grande tache en spirale faite de rouges et de mauves, les fixant comme un il impassible. La tempte ? demanda Vendatha. Leurs yeux sont violets cause de la tempte ? Lorgar hocha la tte. Elle les a changs. Xaphen fit reposer son crozius sur son paule en continuant de fixer le ciel. Je sais que le Warp peut infliger un bouleversement charnel aux psykers, si leurs esprits ne sont pas assez forts. Mais aux humains normaux ? Ils sont impurs, linterrompit Vendatha. Ces barbares sont des mutants Il dsigna de sa lance gardienne les tribus en approche. Et ils doivent tre dtruits. Argel Tal regarda vers sa gauche, o se trouvait le Custodien avec sa lance abaisse. Est-ce que cela ne vous fascine pas, Ven ? Nous nous trouvons sur une plante au bord de la plus grande tempte Warp jamais observe, et sa population vient nous avec des yeux de la mme couleur que lespace tortur. Comment pouvez-vous condamner cela avant de vous tre demand pourquoi les choses sont ainsi ? Limpuret porte en elle sa propre rponse, dit le guerrier dor. Il refusa de se laisser entraner dans le dbat. Primarque Lorgar, nous devons purger ce monde. Lorgar ne tourna mme pas la tte vers le Custodien. peine soupira-t-il avant de parler. Je vais rencontrer ces gens, et je jugerai de leur existence moi-mme. Du pur ou de limpur, de ce qui est bien ou mal. Je souhaite simplement obtenir des rponses. Ils sont impurs. Je ne massacrerai pas la population dune plante entire parce que la couleur de ses yeux naura pas plu lun des chiens de garde de mon pre. LOcculi Imperator aura vent de cela, promit Vendatha. Ainsi que lEmpereur aim de tous. Le primarque lana un dernier regard vers le ciel brlant. Ni lEmpereur ni lImperium noublieront jamais ce que nous allons apprendre ici. Et cela, je vous en donne ma parole, Custodien Vendatha. Une premire barbare approcha. Drape sur ses paules reposait une cape dune teinte rose pche et dcolore, lourde comme un mauvais cuir, reprise de coutures noires et grossires. Ses yeux, de ce violet magnifique et perturbant, avaient le contour soulign de peinture blanche, la mme couleur que les runes tribales tales sur son visage. Ces runes ne signifiaient rien pour Vendatha. Contrairement cette cape. Quel peuple dgnr murmura le Custodien par une frquence prive. De la peau humaine. Tanne, soigne, et porte comme un symbole honorifique. Je sais, dit Argel Tal. Abaissez votre arme, Ven. Comment Lorgar peut-il vouloir traiter avec ces cratures ? Des corcheurs. Des arrirs. Des mutants. Et ils couvrent leur peau de signes sans aucune signification. Ils ont une signification, dit le capitaine. Vous parvenez lire ces runes ? Bien sr. Argel Tal paraissait distrait. Ce sont des caractres colchisiens. Quoi ? Et que disent-ils ? Le Word Bearer ne rpondit pas. Lorgar inclina la tte dans un salut respectueux. La souveraine barbare, la tte de plus dune centaine dindividus habills des mmes oripeaux faits du mme cuir inquitant, ne montrait aucune nervosit. Dautres tribus convergeaient encore de tous les cts de la plaine, mais gardaient une certaine distance, peut-tre par dfrence envers la jeune femme aux cheveux de jais. Les crnes accrochs sa ceinture sentrechoquaient au rythme de sa marche. Bien que sa taille natteignt que la hauteur des hanches du primarque, elle paraissait tout fait son aise lorsque ses yeux muts se levrent pour rencontrer le regard du gant. Quand elle parla, son accent charg et ses syllabes saccades ne parvinrent pas totalement dguiser son langage. Celui-ci avait accompli une longue volution depuis ses racines proto-gothiques, mais les impriaux le reconnurent, certains avec plus de facilit que les autres. Bienvenue. Nous vous avons attendu, Lorgar Aurelian. Le primarque ne laissa rien transparatre de sa surprise. Vous connaissez mon nom, et vous parlez le colchisien. La jeune femme hocha la tte, en paraissant rflchir lintonation profonde du primarque plutt que dacquiescer ses paroles. Nous avons attendu de nombreuses annes. Et vous marchez enfin sur notre sol. Cette nuit tait prophtise. Regardez louest et lest, et au sud et au nord. Les tribus viennent. Ceux qui parlent aux dieux lont exig, et les chefs de guerre ont obi. Les chefs de guerre coutent toujours les chamans. Leur voix est la voix des dieux. Le primarque observa cette foule grandissante, la recherche danciens aussi respects. Comment se fait-il que vous parliez la langue de ma plante natale ? demanda-t-il leur souveraine. Je parle la langue de ma plante, rpondit la femme. Et vous aussi, vous parlez la mme langue. Malgr les cieux torturs et les surprises que cette jeune fille amenait avec elle, cette impasse fit sourire Lorgar. Je suis Lorgar, comme vous laviez anticip, mais seuls mes fils mappellent Aurelian. Lorgar. Un nom bni. Le fils favori du Vrai Panthon. Par un grand effort, Lorgar parvint conserver une intonation lgre. Aucune nuance de ton indsirable ne devait troubler ce premier contact. Le contrle tait tout ce qui importait. Je nai pas quatre pres, mon amie, et je ne suis pas n dune femme. Je suis fils de lEmpereur de lHumanit, et de nul autre. Elle rit, et la mlodie en fut drobe par le vent qui soufflait. Des fils peuvent tre adopts, pas seulement conus. Des fils peuvent tre duqus, pas seulement enfants. Vous tes le fils favori des Quatre. Votre premier pre vous a mpris, mais vos quatre pres sont fiers de vous. Tellement fiers. Ceux qui parlent aux dieux nous lont dit, et ils ne disent que la vrit. Le calme de faade maintenu par Lorgar tait proche de se fissurer. Les Word Bearers le sentaient, mme si cela chappait aux humains. Qui tes-vous ? demanda-t-il. Je suis Ingethel llue, sourit-elle, toute douceur et innocence. Bientt Ingethel lExalte. Je suis votre guide, choisie par les dieux. La barbare fit un grand geste vers la plaine, comme si cette dernire rsumait toute la plante elle seule. De faon plus vocatrice, son geste dsigna galement lespace, tourment par le Warp. Ses mains peintes scartrent dans une attitude bienveillante. Et ce monde se nomme Cadia.

Ce premier contact avait quelque chose dunique. Jamais auparavant les impriaux navaient t attendus de la sorte. Jamais auparavant ils navaient t ainsi attendus par une culture primitive, qui non seulement leur avait fait bon accueil, mais dont les individus ne staient pas montrs effrays face aux guerriers gants qui marchaient parmi eux. Le Thunderhawk attira quelque curiosit, bien que le primarque eut averti Ingethel que les armes de lappareil taient actives, connectes des serviteurs de la lgion qui ouvriraient le feu si les Cadiens sapprochaient de trop prs. Ingethel loigna donc les curieux, hommes et femmes, du cuirass des Word Bearers. La faon dont elle parlait tait rapide et fleurie, toute une richesse de mots superflus renforant chacune de ses phrases. Ingethel ne semblait ramener son expression lessentiel que pour sadresser Lorgar et sa suite, en visant la concision et la clart, et en employant bien sr le colchisien plutt que le cadien. Lorgar interrompit son fils, le regard proccup. Tu grognes en mme temps que tu parles, dit le primarque. a nest pas intentionnel, sire. Je sais. Ta voix est divise comme lest ton me. Je lobserve grce mes sens psychiques : je vois deux visages qui me regardent, quatre yeux et deux sourires. Personne ne sen rendrait jamais compte, sauf peut-tre mon frre Magnus. Mais pour se rendre compte de la vrit, il suffit de tentendre. Les oreilles des mortels les informeront de ton affliction, Argel Tal. Tu dois apprendre mieux la cacher. Le capitaine hsita. Tout me portait supposer que je serais excut aprs vous avoir racont tout cela. Cela risque dadvenir, mon fils. Mais je ne tirerais aucun plaisir te voir mort. Le Serrated Sun va-t-il tre effac des archives de la lgion ? Avant de parler, Lorgar saupoudra sa feuille de sable fin, pour aider lencre des mots quil avait crits jusqu prsent scher. Pourquoi te poses-tu cette question ? Parce que l o nous tions rcemment trois cents guerriers loyaux, nous ne sommes plus quune centaine encore vivants. Des trois compagnies, une seule est prserve. Deumos est mort sur Cadia. Cent de nos frres furent perdus dans la tempte, emports par le Warp bord du Shield of Scarus. Et dsormais, ma compagnie vous est revenue brise et Et change. Le Serrated Sun demeurera toujours une leon pour la lgion, dit Lorgar, quimporte la faon dont doive se finir le Plerinage. Certaines choses ne doivent jamais tre oublies. Argel Tal inspira profondment. Dans son expiration se fit entendre un son murmurant. Quelque chose riait. Je nai pas envie de parler de Cadia, sire. Vous savez dj tout ce que je sais au sujet de ce qui est survenu en surface. Les nuits de discussions avec Ingethel et les anciens des tribus, la comparaison de nos cartes stellaires avec leurs reprsentations grossires de leurs cieux. Leurs pictographes de lil de la Terreur, et comment les reprsentations de la tempte par les Cadiens correspondaient lEmpyrean des parchemins de lancienne foi. Le rire qui prit Argel Tal manquait de toute forme dhumour. Comme si nous avions encore eu besoin de davantage de preuves. Lorgar le regardait fixement. Quy a-t-il, sire ? La tempte qui trouble ce sous-secteur. Tu las appele lil de la Terreur. Argel Tal se figea. Cest Oui. Cest ainsi quelle viendra tre surnomme. Lorsquelle stendra davantage sur lespace, lorsque lImperium tremblant la verra comme lenfer de cette galaxie. Un nom dramatique pour le plus grand mystre du vide. Il sera inscrit sur les cartes et consign dans les banques de donnes numriques de cartographie stellaire. LHumanit lui donnera ce nom, comme un enfant donne des noms simples ses peurs. Argel Tal. Sire ? Qui est en train de me parler ? Ce nest pas ta voix. Le capitaine rouvrit les yeux, sans se rappeler les avoir ferms. Il na pas de nom. Lorgar ne rpondit pas immdiatement. Je pense quil doit en avoir un. Il possde une identit, aussi forte que la tienne. Mais il somnole. Je sens sa dissolution lintrieur de toi. Tu las absorb dans les cellules de ton corps comme Arriv ce point, il marqua nouveau une pause. Argel Tal stait souvent demand quoi pouvait ressembler dtre capable dobserver la vie tous les niveaux possibles, jusquau niveau gntique ; la vie et la mort de milliards de cellules peine mesurables. Tous les primarques en taient-ils capables ? Ou simplement le sien ? Il nen avait aucune ide. Pardonnez-moi, sire, dit-il Lorgar. Je vais garder les yeux ouverts. La respiration de Lorgar sacclra. Aucun humain non modifi naurait t capable de discerner le changement dans le rythme cardiaque du primarque, mais les sens dArgel Tal taient plus aiguiss de plusieurs degrs que ceux dun humain. En vrit, ils dpassaient maintenant le niveau de perception dun Astartes. Il parvenait entendre le moindre crissement de contrainte dans les cloisons mtalliques de la pice. La respiration des gardes au-dehors de lcoutille scelle. Le murmure des pattes dun insecte senfuyant par le conduit de ventilation. Argel Tal avait dj ressenti cette acuit sensorielle, sur lOrfeos Lament, durant les sept mois de vol la drive dans leur tentative dchapper lil. Cette sensation lui tait venue de nombreuses fois, en vrit, mais jamais aussi fort que lorsque le sang dun frre avait tanch sa soif. Je vois deux mes qui saffrontent lintrieur de toi, et la violence derrire tes yeux. Et nanmoins je me demande, confessa le primarque, si cest une maldiction ou une bndiction. Argel Tal sourit, rvlant par-l bien trop de dents. La diffrence entre les dieux et les dmons dpend largement de la perspective de chaque poque. Lorgar consigna ses paroles. Parle-moi de la dernire nuit sur Cadia, dit-il. Aprs les dbats religieux et les rassemblements des tribus. Cela ne mintresse pas de ressasser des semaines de recherches et de rites accomplis en notre honneur. Le noyau de donnes de la flotte est dj satur de preuves que ce monde, comme tant dautres, partageait lancienne foi avec nous. Argel Tal se passa la langue sur les dents. Ce ntait toujours pas son sourire. Aucun autre plus que lui. Non. Aucun autre plus que Cadia. Que souhaites-tu savoir, Lorgar ? Le primarque se figea alors, davoir entendu son nom quitter ainsi les lvres de son fils avec une telle absence de considration. Qui tes-vous ? demanda-t-il, ne se sentant ni menac ni inquiet, mais pas parfaitement son aise. Nous. Je. Nous sommes Argel Tal. Je. Je suis Argel Tal. Tu texprimes avec deux voix. Je suis Argel Tal, assura le capitaine au travers de ses dents serres. Demandez-moi ce que vous souhaitez, sire. Je nai rien cacher. La dernire nuit sur Cadia, dit Lorgar. La nuit o Ingethel a t consacre. Cest de la sorcellerie, dit Vendatha. Je ne crois pas en la sorcellerie, lui retourna Argel Tal. Et vous ne devriez pas non plus. Leurs voix se rpercutaient dans la chambre du temple, qui ntait gure quune salle grossirement taille dans le rseau sans fin de cavernes souterraines. Malgr labsence de toute construction humaine la surface de Cadia, le temple de lil paraissait bien moins grandiose que son nom le suggrait. Sous les plaines septentrionales o la lgion avait procd son atterrissage, les cavernes et les rivires enfouies formaient dj une grande basilique naturelle. Cette plante est un paradis, fit remarquer Vendatha. Il dfie lentendement quautant de tribus viennent habiter ici sur ces terres mortes. Argel Tal avait dj entendu cette complainte. Vendatha, la sagesse brusque et stoque, avait vu les clichs orbitaux au mme titre que le capitaine Word Bearer. Cadia tait une plante de forts tempres, de grandes prairies tendues, docans sains et de terres arables. Ctait pourtant ici, dans un coin peu avenant de lhmisphre nord, que la population vagabonde se rassemblait en masse, en ne trouvant que difficilement sa subsistance sur ces plaines arides. Xaphen sengagea dans le corridor rocheux avec Argel Tal et le Custodien. Lamnagement du temple tait aussi pauvre quon pouvait lattendre dune culture primitive : les parois en pente montraient les marques des piolets et autres outils dexcavation. Mais les chambres ntaient pas entirement dnues de dcoration. Des pictographes et hiroglyphes couvraient tous les murs, chargs de symboles, de fresques rupestres au charbon et de sceaux gravs auxquels Vendatha ne trouvait gure de sens. En vrit, regarder la plupart de ces signes lui tait douloureux. Des toiles aux branches ingales taient griffonnes de partout, ainsi que de longs mantras dans une langue incomprhensible, lagencement des phrases indiquant clairement une structure rime. Les esquisses du Grand il, ainsi que les Cadiens nommaient la tempte, taient elles aussi courantes. Des faisceaux de bois brlaient dans des supports muraux intervalles irrguliers, embrumant les couloirs de pierre de leur fume ; en somme, Vendatha avait dj connu nombre dendroits bien plus plaisants. La peste ft dAquillon de lavoir dsign volontaire pour descendre en surface. Il nest pas difficile dapprhender pourquoi ils viennent ici, quand on comprend ce quest la foi, dit le chapelain. La foi est une fiction, se moqua Vendatha. Argel Tal navait jamais pari de toute sa vie : le jeu allait contre le code monastique de la lgion et dnotait une rvrence pour la possession sculire, qui navait aucune valeur pour les guerriers purs de cur. Mais il lui aurait paru peu risqu de parier que les mots le plus souvent prononcs par Vendatha taient : la foi est une fiction . La foi signifie diffrentes choses pour diffrentes personnes, dit Argel Tal. Cela revenait une tentative bien faible de rompre la querelle quil sentait prte clater entre les deux autres, et cela choua, comme il lavait souponn de lui-mme. La foi est une fiction, rpta Vendatha, mais Xaphen poursuivit, pour le bnfice de son auditoire captif. La foi est la raison pour laquelle ces gens viennent ici, et pour laquelle leurs temples y sont galement. Les astres se trouvent tous dans un alignement prcis avec cet endroit, et ils pensent que cela renforce leurs rituels. Les constellations marquent la demeure des dieux dans le ciel. Une magie idoltre, persista Vendatha, que cela agaait prsent. Xaphen ne voulut pas abandonner. La Colchis pr-impriale tait trs semblable cela. Ces rites sont trs peu diffrents de ceux quaccomplissaient les gnrations avoir prcd larrive de Lorgar. Les Colchisiens ont toujours investi les toiles dune grande signification. Vendatha secoua la tte. Najoutez pas la superstition imbcile toute la liste de griefs que jai envers vous, chapelain. Pas maintenant, Ven. Argel Tal ntait pas dhumeur ce que les deux se lanassent dans un nouveau dbat sur la nature de la psych humaine et la corruption religieuse. Je vous en prie, pas maintenant. Alors quArgel Tal stait lentement rapproch du contingent des Custodiens au cours des trois annes passes, en sentranant souvent contre eux lpe dans les cages dexercice, Xaphen semblait prendre un malin

plaisir les agacer la moindre occasion. Les controverses philosophiques se terminaient presque toujours quand Aquillon ou Vendatha se retrouvaient pris du besoin de quitter la pice, dfaut de frapper le chapelain. Pour sa part, Xaphen comptabilisait ces moments comme de grandes victoires personnelles, et gloussait dun rire de vieil homme lvocation de toute cette affaire. Si les astres leur sont si prcieux, demanda la voix grsillante de Vendatha travers les haut-parleurs de son casque, pourquoi se cachent-ils sous terre ? Pourquoi ne pas leur demander vous-mme ce soir ? plaisanta Xaphen. Tous trois continurent de marcher, et le silence dura plusieurs instants bnis. Jentends psalmodier, soupira le Custodien. Par lEmpereur, tout cela est de la folie. Argel Tal entendait lui aussi. Les niveaux en dessous deux senfonaient profondment sous la terre, mais le son portait travers la pierre paisse avec une facilit trompeuse. Marcher dans les cavernes du temple signifiait entendre des rires, des pas, des prires et des pleurs, toute heure du jour ou de la nuit. Dans lun de ces niveaux infrieurs, le rituel tait amorc. Cela fait des semaines maintenant que je vous vois vous cramponner des parchemins et parler aux Cadiens dans leur propre langue. En colchisien, corrigea Argel Tal dune manire distraite, alors que les doigts de ses gantelets caressaient une reprsentation au charbon de ce qui ressemblait au primarque. Luvre tait grossire, mais montrait une figure en robe, proche dune autre figure en armure de mailles, dote dun seul il grand ouvert. Toutes deux se tenaient au sommet dune tour, sur un champ de fleurs ombrag. Ce ntait pas la premire image semblable quArgel Tal avait remarque. Celles-ci ne manquaient cependant jamais dattirer son attention. Les serfs de la flotte avaient dbarqu en large nombre, chargs dexplorer les cavernes cadiennes et dy prendre des clichs de rfrence de tous les marquages quils y trouvaient. Est-ce ainsi que votre lgion se repent davoir failli lEmpereur ? demanda Vendatha. Aprs tous ces assujettissements, javais os vous percevoir sous un jour nouveau. Monarchia mapparaissait comme un pch du pass. Mme Aquillon pensait cela ; et voil que nous sommes ici, et que tout se dsagrge mesure que vous conversez avec ces pauvres hres dans leur langue incomprhensible. Nous parlons en colchisien, rpondit Argel Tal, refusant de se laisser exasprer. Peut-tre ne suis-je pas exerc parler couramment dans votre langue monocorde, dit Vendatha, mais jen sais bien assez. Ce qui sort dentre les lvres des Cadiens nest pas du colchisien. Pas plus que ces crits. Cela ne ressemble rien dautre. Ses racines ne sont mme pas proto-gothiques. Nous leur parlons en colchisien, rpta encore une fois Argel Tal. Il sagit dune forme archaque, mais bel et bien du colchisien. Vendatha abandonna l ce vieux sujet de brouille. Aquillon avait dj t inform, et stait rendu en surface pour tout observer de lui-mme. Le chef des Custodes parlait le colchisien avec aisance, mais peinait comprendre les Cadiens tout comme Vendatha. Les serviteurs cognitifs ramens depuis lorbite rencontraient les mmes difficults, et aucun de leurs dcodeurs linguistiques ne parvenait percer le sens du langage runique. Peut-tre, hasarda Xaphen, sommes-nous une lgion dlus. Seuls ceux du mme sang que Lorgar Aurelian sont capables de parler et de lire cette langue des plus saintes. Vous seriez tellement heureux que cela soit vrai, nest-ce pas ? ironisa Vendatha. Xaphen se contenta de sourire. Lhumeur du Custodien tait sombre suite ses rcents checs pour tenter de dchiffrer les griffonnages sur les murs de ces cavernes. Quest-il crit ici ? demanda-t-il en indiquant un vers au hasard, inscrit sur la paroi de roche ingale. Argel Tal considra la strophe, et y trouva un nouvel chantillon de la posie simple laquelle il sattendait : plus proche des paroles dun chant maladroit que dune psalmodie dadoration. Dsormais quil connaissait ceux qui parlent aux dieux, cela tait probablement luvre dun chaman sous linfluence de narcotiques hallucinognes, dversant son flot de pense sur les murs sacrs. nous offrons nos louanges ceux qui font, Puissent-ils tourner leur regard vers nous Et nous faire le don de la douleur, Rougir la galaxie dans le sang Et nourrir lapptit des dieux. Rien dautre que de la mauvaise posie, dit-il Vendatha. Je narrive pas en lire un seul mot. a na rien de trs artistique, jugea Xaphen en souriant. Vous ntes pas en train de rater un prodigieux ouvrage dune culture incroyablement avance. Cela ne vous proccupe pas que je ne sois pas capable de le lire ? insista le Custodien. Je ne sais pas quoi vous rpondre, le rabroua schement Argel Tal. Ce sont les divagations fivreuses dun chaman sans doute mort. Ces vers semblent concorder avec la croyance des Cadiens en dautres dieux, mais leur signification mest aussi trangre quelle lest pour vous. Je ne sais rien de plus. Est-ce que les semaines que vous avez passes avec les autochtones dans leurs cits de tentes ntaient pas suffisantes, Argel Tal ? Il vous faut maintenant assister au culte fautif de barbares ignorants ? Vous me donnez mal la tte, Ven, dit Argel Tal en lcoutant peine. Son affichage rtinien gardait un dcompte digital du temps coul depuis son dernier temps de sommeil. Plus de quatre jours dsormais. Une grande partie de leur temps tait absorbe par les conclaves tenus avec les Cadiens, o les Word Bearers se penchaient sur les critures de ces humains et discutaient des liens de leur foi avec les anciennes coutumes de Colchis. Lorgar et les chapelains supportaient le plus gros de cet effort dambassade et de recherche, mais le temps dont disposait Argel Tal tait accapar par de nombreux chefs de tribus venant supplier son attention. Je dois avouer, dit Vendatha, que javais espr que la lgion viterait la Labsurdit de ce soir. Le primarque a requis notre prsence, rpliqua Xaphen. Nous serons donc prsents. Alors que les trois guerriers descendaient de nouvelles marches tailles dans la pierre, le bruit de tambours lointains se mit rsonner davantage. Vous avez accept de voir ces dgnrs excuter leur rituel sans mme savoir ce quils ont en tte. Je sais ce quils ont en tte. Xaphen lui dsigna les parois. Cest crit partout, la vue de tous. Avant que Vendatha ne put rtorquer, le chapelain ajouta quelque chose quArgel Tal ignorait jusqualors. Les Cadiens nous ont promis une rponse ce soir. Une rponse quoi ? demandrent presque ensemble le capitaine et le Custodien. la question de savoir ce qui criait le nom du primarque dans la tempte. Argel Tal serra le poing, mais son geste ne renfermait pas de colre. Il paraissait se contenter de regarder jouer ses muscles et les os de ses doigts, bougeant selon une unit biologique naturelle. Deumos, dit-il. a na pas t facile de le voir mourir. La plume du primarque sarrta de gratter le parchemin. Le pleures-tu ? Je lai pleur pendant un temps, sire. Mais cela fait plus de six mois pour moi que Deumos est mort. Ce que jai vu depuis ma donn limpression que toutes les rvlations prcdentes ont t triviales. Tu te remets grogner. Argel Tal indiqua avoir entendu, mais ne dsirait pas aborder la question. La conscration dIngethel, dit-il plutt. Le capitaine fut surpris quand il pntra pour la premire fois dans la caverne principale, ce qui ntait pas tout fait la mme chose que de se trouver impressionn. Ses proportions taient certainement considrables, et tenant pour acquis que la technologie des Cadiens se situait aux alentours de celle de lge de pierre sur lantique Terra, il avait probablement fallu des annes pour excaver cette salle, et graver les fresques, symboles et strophes sur ses sols et ses murs. Une rivire souterraine courait en un flot rapide sous des dizaines et des dizaines de ponts en arcade. Dautres torches fumantes clairaient les parois bombes, projetant dans la caverne des myriades de silhouettes, lesquelles dansaient dans un abandon frntique delles-mmes au son des tambours. Une le centrale formait un noyau o les ponts venaient se rencontrer. L, nue la lueur des flammes, sa peau blme couverte de runes peintes, se trouvait Ingethel. Lespace dun instant fugitif, les symboles tracs sur son corps attirrent lil dArgel Tal. Il les reconnut tous immdiatement, car chacun de ces sceaux tait la reprsentation stylise dune constellation tire tout droit des cieux de Colchis. Celle du soleil dentel encerclait lencre bleu le nombril de la fille. Les joueurs de tambour lentouraient, frappant sur les peaux laide dossements animaux. Ils taient trente, et leur martlement harmonique voquait les battements dun cur plantaire. Des centaines et des centaines de Cadiens taient aligns au pied des murs et sur les passerelles, regardant la crmonie en train de se drouler. Beaucoup chantaient les louanges de leurs dieux paens. Les senteurs alcalines de leau pure, de la sueur humaine et de la roche ancienne taient presque tourdissantes, mais Argel Tal nen sentit pas moins lodeur du sang avant mme den avoir dcouvert la provenance. Percevant son inquitude, ses lentilles ciblrent et zoomrent diffrents endroits de la scne. Dans lombre en bordure du cercle central, dix grandes lances se dressaient depuis le sol. La base de neuf dentre elles tait strie de sang et dexcrments, formant des flaques curantes sur la pierre. Les lances en elles-mmes portaient des fruits humains. Chacune des neuf supportait un homme des tribus ; tous avaient t empals et avaient expir. Les pointes jaillissaient par les bouches ouvertes de leurs dpouilles. Nous ne pouvons pas laisser a continuer, dit Vendatha. Lincrdulit adoucissait sa voix. Et cette fois, Argel Tal fut de son avis. Ingethel continuait de danser, sa forme svelte transforme en silhouette noire par les feux allums derrire elle. Au milieu de tout cela, non loin du contour ondulant de la jeune femme, Lorgar dominait par sa taille tout autre tre vivant. Il regardait en silence, les bras croiss sur sa poitrine, les traits masqus par le capuchon lev au-dessus de sa tte. Deumos se tenait au ct du primarque en robe, transpirant dans son armure de combat complte. Le capitaine Tsar Quorel et son chapelain Rikus se tenaient lcart derrire eux. Tous deux portaient leurs casques. Tous deux regardaient les humains empals, plutt que la jeune humaine qui dansait. Frre, lappela Argel Tal par radio, dans quel blasphme dbarquons-nous ? Le ton de Tsar Quorel trahissait son propre malaise. Quand nous sommes arrivs, la femme tait dj telle que vous la voyez, et le primarque se tenait l regarder. Ces atrocits avaient dj t commises. Nous avons eu la mme impression que vous. Argel Tal ouvrit la voie Xaphen et Vendatha pour traverser un des ponts de pierre et approcher du primarque. Les Cadiens se dispersrent comme de la vermine devant une meute de chiens de chasse, sinclinrent, tendirent leurs mains tremblantes pour effleurer les runes colchisiennes graves sur leurs armures. Sire ? demanda Argel Tal. Que se passe-t-il ? Lorgar ne dtourna pas les yeux dIngethel. Sa danse paraissait lascive aux yeux peu experts du capitaine, comme si sa performance impliquait que la jeune femme saccouplt avec quelque crature invisible. Sire ? rpta Argel Tal, et le primarque finit enfin par regarder vers lui. Lombre dIngethel dansait sur ses yeux, reflte l par la lumire des feux. Les Cadiens croient que ce rituel va permettre leurs dieux de se manifester parmi nous. Le son de sa voix tait aussi grave que celui des tambours. Et vous les avez laisss faire cela ? Il sapprocha, en affichant plus dirrespect pour son pre gntique que jamais de toute son existence, car ses mains sabaissrent sur le manche de ses deux pes dans leurs fourreaux. Vous les avez regards commettre un sacrifice humain ? Le primarque ne soffensa pas de la duret de son fils. En ralit, il ne parut pas la remarquer. Les offrandes de sang ont t faites avant que je fus invit entrer dans la chambre sacre.

Mais vous prenez tout de mme part cela. Vous tolrez cet acte. Votre silence donne raison leur barbarie. Lorgar tourna la tte pour regarder nouveau la fille danser, dune faon devenue plus frntique. Peut-tre un soupon de doute troubla-t-il ses traits parfaits. Peut-tre ntait-ce que lombre de cette femme, vacillant sur le visage du primarque. Ce rituel nest pas diffrent de ceux qui taient encore pratiqus sur Colchis quelques dcennies avant votre naissance, capitaine. Ceci est lancienne foi dans toute sa gloire thtrale. Cest abominable. Argel Tal avana encore dun pas. Lorgar nona chacun de ses mots avec un soin patient. Je veux seulement une rponse. Devant eux, Ingethel ralentit dans sa danse virevoltante. Sa peau tatoue tait un hommage vivant, transpirant, aux chapitres des Word Bearers et aux cieux de la nuit colchisienne do ils tiraient leurs noms. Le moment est venu, dit-elle Lorgar dune voix rauque et essouffle. Le moment est venu pour le dixime sacrifice. Le primarque inclina la tte vers la jeune femme, sans que son geste ne concdt encore rien. Et que doit tre le dixime sacrifice ? Le dixime sacrifice doit venir du demandeur. Cest lui de choisir qui mourra pour la conscration finale. Lorgar inspira pour lui rpondre, mais se vit dnier loccasion de parler. Un crpitement sinistre se fit brusquement entendre ; tous avaient reconnu lactivation dune arme nergtique. Vendatha abaissa sa lance gardienne, en pointant la lame et le canon du bolter sur le cur de Lorgar. Au nom de lEmpereur, dit le Custodien, tout a est termin.

QUINZE

QUINZE
Sacrifice Baptme de Sang Des Vrits Indignes
En vertu de lautorit dont je suis investi par lEmpereur de lHumanit, je dclare que vous tes un tratre lImperium. Lorgar toisa Vendatha, sans que son expression ne changet. Ah, vraiment ? demanda le primarque. Ne faites pas a. Ven, je vous en prie, ne faites pas a. Vendatha ne dtacha pas son regard de Lorgar. Le casque dor et effil faisait face au primarque, ses lentilles rouges accrochant la rflexion des flammes. Autour deux, les rythmes des tambours commenaient ralentir et cesser. Si un seul dentre vous porte la main vers une arme, cela deviendra une excution. Les Word Bearers demeurrent immobiles. Certains risques ne valaient pas la peine dtre courus. Lorgar, murmura Ingethel. Le rituel ne doit pas tre interrompu. La colre des dieux va Tais-toi, sorcire, la coupa Vendatha. Tu en as dj assez dit. Lorgar, dix-septime fils de lEmpereur, vous soumettez-vous ma juste autorit et donnez-vous votre parole dabandonner cet antre de croyances impies ? Prtez-vous serment de retourner immdiatement vers Terra pour vous soumettre au jugement de lEmpereur ? Non, pronona calmement le primarque. Alors vous ne me laissez pas le choix. Il doit y avoir un moyen darranger les choses, dit Argel Tal. Vendatha ignora la supplique du capitaine. Il porta la main aux ornementations graves sur le canon davant-bras de son armure, et appuya sur lun des boutons de nacre sertis dans lun des enroulements. Rien ne se passa. Son doigt pressa nouveau sur le bouton. Il continua de ne rien se produire. Le Custodien fit un pas en arrire alors que les Word Bearers tiraient lentement, trs lentement leurs armes. Les chapelains librrent leur paule du poids de leur crozius. Tsar Quorel et Deumos levrent leurs bolters, et Argel Tal sortit du fourreau les pes de fer rouge. Je pense que vous vous rendrez compte, dit le primarque avec un sourire, que votre signal de tlportation a t bloqu depuis que vous tes entr dans cette salle. Une simple mesure de prcaution que nous avons prise, vous comprenez ? Aquillon et vos frres ne vont pas apparatre pour vous aider. Ils ne sauront mme pas que vous avez eu besoin deux. Je dois avouer que je navais pas anticip cela, dit Vendatha. Bien jou, Lorgar. Il nest pas encore trop tard, Ven. Argel Tal leva ses pes pour se mettre en garde. Baissez votre arme et nous pourrons mettre fin cela sans franchir la limite. Trs Grand geignit Ingethel. Le rituel Je tai dit de te taire, sorcire, lui adressa Vendatha. Lorgar soupira, comme si une grande dception tait venue reposer sur ses paules. Dcidez maintenant, Custodien Vendatha, comment servir au mieux lImperium de mon pre. Allez vous fuir, vous chapper de cette grotte, et ramener vos frres en orbite une vrit que vous ne comprenez mme pas ? Ou allez-vous mabattre maintenant, et priver la galaxie de sa seule chance de se voir illumine ? Le choix que vous moffrez nen est pas un, dit Vendatha. Argel Tal fut le premier ragir, et se prcipita alors que la caverne rsonnait de tirs de bolter. Vendatha ntait pas un imbcile. Il savait que ses chances de survivre aux quelques instants venir taient minces, et savait que les rflexes dun primarque constituaient le sommet des possibilits biologiques, plus rapides que mme les siens, ce qui confinait au surnaturel. Mais Lorgar tait inerte, ses muscles dtendus, esprant vritablement que son offre de trve et quelque poids, et cet erreur de jugement suffit ce que le Custodien tentt sa chance. Il pressa la gchette de sa hampe, et le bolter fix au bout de sa lance lcha une rafale de projectiles en automatique. Argel Tal lavait anticip. Les pes de fer rouge parrent les trois premiers bolts, leurs champs nergtiques suffisamment puissants pour les faire dtoner alors que ceux-ci filaient vers le cur du primarque. Les explosions jetrent le capitaine terre, son armure grise glissant sur la pierre dans un crissement offens de cramite. Vendatha tait dj en mouvement. Le guerrier dor bondit vers le primarque, la lance gardienne tournant dans ses mains, un serment lEmpereur sur ses lvres. Quatre Word Bearers bloquaient son chemin, et ces quatre Word Bearers devaient mourir. Rikus fut le premier tomber. La lame du Custodien enfona le joint darmure tendre autour du cou du chapelain et ressortit par larrire. Tsar Quorel succomba ensuite, dcapit par le passage bourdonnant de la lame nergise, mort avant davoir pu presser sur sa dtente. Deumos parvint tirer une rafale de bolts, dont aucun ne toucha. Vendatha se dcala vers la gauche, dtourna du pied de sa lance le bolter du matre de chapitre, et enchana en abattant un coup qui fit tomber les deux mains du Word Bearer, tranches au niveau des avant-bras. Deumos eut peine un instant pour lcher un hoquet mdus avant que la lance gardienne ne trancha nouveau, passant cette fois au travers de son gorgerin et de ses cervicales, et lui dcollant la tte. Vendatha fit tourner larme entre ses mains, et limmobilisa, la pointe et le canon de larme nouveau points sur le cur de Lorgar. Derrire le Custodien, les corps scroulrent au sol en lente succession. Trois secondes staient passes. Argel Tal tait en train de se relever. Seul Xaphen se tenait encore entre le primarque et son assaillant, mais le chapelain avait employ ces quelques prcieuses secondes dgainer son pistolet bolter, braqu tout droit sur la plaque faciale de Vendatha. Ne bougez plus, lavertit-il. Lorgar, dix-septime fils de lEmpereur, soumettez-vous immdiatement votre squestration. Vous avez tu mes fils. Lorgar se couvrit la bouche dune main. Jamais ils ne vous avaient caus aucun tort. Pas une seule fois. Est-ce cela que le mandat de mon pre vous autorise faire ? Massacrer mes fils si je refuse de me plier son ignorance ? Rendez-vous, persista le Custodien. Vendatha avait de nombreuses fois combattu auprs de lEmpereur. Sur le visage du Seigneur de lHumanit tait toujours inscrite une indiffrence immuable, et tous ses sentiments dissimuls par ce masque de perfection stoque. Lorgar ne partageait pas la capacit de son pre cacher ses motions. La haine fit blanchir ses traits, et ses dents blanches apparurent dans un sourire macabre. Tu oses me menacer ? Tu as assassin mes fils, toi qui nes quune espce de surplus gntique sans me et sans valeur. Vendatha pressa nouveau la dtente, mais il tait trop tard. Xaphen tira le premier. Les bolts frapprent larmure dore du Custodien, cabossant la plaque faciale et le plastron, leurs dtonations arrachant des portions de plaque. Chaque armure tait individuellement forge pour le Custodien ayant reu lhonneur de la porter, et en dpit de leur raffinement, les quipements des Custodiens taient suprieurs dun cran ceux produits en masse pour les lgions Astartes. En dpit de quoi la rafale de tirs la tte et au torse fut presque suffisante le tuer sur le coup. Vendatha recula en chancelant, la lance gardienne tombant de ses doigts gourds et scrasant au sol. Malgr son visage dvast, brl et en sang, malgr la rupture de son casque, dont le mtal tordu senfonait dans les os de son crne bris, il les fixa au travers de lil qui lui restait. Xaphen rechargea. Le primarque ne fit rien. La jeune femme nue tira sur la manche de Lorgar, pour limplorer de poursuivre le rite, en le mettant en garde contre la colre des dieux sils sinterrompaient l. Vendatha baissa le bras pour ramasser sa lance gardienne. Mais Ou est Argel T Lpe de fer rouge fila comme un javelot, et traversa sa bouche ferme, faisant clater les dernires dents de Vendatha en fragments de porcelaine. Deux mtres de lame miroitante jaillirent larrire du crne du Custodien, tandis que la plus grande partie de son visage ruin se retrouvait couverte par la garde, le manche dpassant dentre ses mchoires. Comme Rikus, Tsar Quorel et Deumos quelques instants plus tt, Vendatha scroula au sol, occis par une lame impriale. Xaphen relcha son souffle. Joli coup, frre. Le chapelain ne reut aucun avertissement, car Argel Tal frappa sans lui en donner aucun. Le poing du capitaine lui percuta la mchoire et le jeta terre. Mon frre ? stonna le chapelain, tendu sur la pierre, en fixant des yeux la fureur dArgel Tal. Nous venons de tuer lun des propres gardiens de lEmpereur, et votre apprciation se rsume joli coup, frre ? Avez-vous perdu lesprit ? Nous sommes au bord de lhrsie envers lImperium. Sire, nous devons quitter cet endroit. Nous devons parler Aquillon et Rcupre ta lame, ordonna le primarque. Lorgar avait le regard perdu dans le vide, et semblait navoir prt que peu dattention ce qui stait droul devant ses yeux. Sa voix stait peine leve plus haut quun murmure. Argel Tal se rapprocha pas lents, et reprit sa seconde pe sans la moindre douceur, en larrachant de la bouche du cadavre. Il se figea lorsque les doigts de la dpouille se crisprent, et que lil de Vendatha continua de le suivre. Par le sang de Sire, il est encore vivant, lana Argel Tal derrire lui. Il nest aucune vertu la cruaut, murmura Lorgar. Jai crit cela jadis. Dans mon livre. Je me rappelle lavoir crit. Je me rappelle le grattement de la plume sur le parchemin, et ce quoi les mots ressemblaient sur la page Sire ? Lorgar remua, et redevint concentr. Argel Tal, abrge ses souffrances. Toutes les ttes se tournrent vers Ingethel lorsque celle-ci poussa un piaillement perant et inarticul.

Ainsi lont voulu les dieux. Sa main tatoue dsigna le corps ravag de Vendatha. Lorgar est le demandeur, le fils favori des Grandes Puissances, et il a offert le dixime sacrifice. La conscration peut dbuter. Une meute de Cadiens sapprochrent, et leurs mains sales tirrent sur larmure dore de Vendatha, dvtant son corps lagonie. Argel Tal loigna dun coup de pied lun de ces chacals et leva ses pes face au reste. Ils se dispersrent, tels des charognards ayant vu leur repas perturb au dernier instant. Ce ntait pas un sacrifice destin votre magie sanguinaire, dit le capitaine. Il a lev une arme contre le fils de lEmpereur, et il mourra pour son pch. Argel Tal regarda par-dessus son paulire. Sire, nous devons partir. Aucune rponse ne mrite cela. Lorgar abaissa son capuchon, sans regarder ni Argel Tal ni Ingethel. Son regard se posait sur un mur distant, et un air vaguement renfrogn plissait ses lvres. Quel est ce bruit ? demanda le primarque. Je nentends que les tambours, sire. Sil vous plat, nous devons partir immdiatement. Tu nentends pas a ? Lorgar jeta un regard vers ses deux derniers fils. Aucun de vous deux ? Leur silence rpondit pour eux, et Lorgar leva une main son front. Est-ce un rire ? Ingethel tait tombe genoux, tirant sur ses robes, pleurant dans sa supplication. Le rituel Les dieux arrivent Il nest pas termin Lorgar lui prta enfin attention, bien que lexpression distante net pas quitt ses yeux. Je les entends. Je les entends tous. Comme le souvenir dun rire. Comme les visages oublis de camarades quil est difficile de se remmorer. Argel Tal cogna ses pes de fer rouge lune sur lautre ; le tintement du mtal fut suffisamment sonore pour attirer lattention du primarque. Sire, gronda-t-il, il faut que nous partions. Lorgar fit non de la tte, infiniment patient, infiniment calme. Ce nest plus nous quil revient de faire ce choix. Les vnements sont en marche. carte-toi du Custodien, mon fils. Mais sire Ingethel dit vrai. Tout cela a t voulu. Cette tempte qui nous a retenus. Ces hurlements qui nous ont appels. La peur qui a men Vendatha nous trahir. Tout a faisait partie dun Dun plan. Cela mapparat avec une telle clart. Les rves. Les murmures. Dcennie aprs dcennie Sire, je vous en supplie. Les traits sculpturaux de Lorgar furent dforms par une soudaine pousse de colre. carte-toi de ce chien avant de devoir le rejoindre sur une onzime lance. Tu mentends ? Cet instant est linstant central autour duquel tourne tout le reste. Obis-moi, ou je te tue sur place. Une ombre passa sur la vision dArgel Tal ; quelque chose de terrible par son aspect, une chose aile et irascible au-del de limagination humaine. Linstant se dissipa. Cette ombre recula. Argel Tal fit comme Lorgar le lui ordonnait, et scarta du corps en rangeant les deux lames de fer rouge. Aucune rponse ne mrite a, rpta-t-il. Ni Lorgar ni Xaphen ne croisrent son regard irrit. Tous deux observaient dun air pntr la reprise du rituel. Parvenu ce point, Lorgar cessa dcrire. Son sourire tait empreint de mlancolie. Crois-tu que jai pch ce moment-l ? Argel Tal partit dun rire noir et amer. Un pch se dcide quand la moralit dune action se heurte un code thique. Avez-vous pch contre une foi ? Non. Mais avez-vous entach votre me ? Peut-tre. Mais tu me dtestes, mon fils. Je lentends dans ta voix. Je crois que le dsespoir vous a aveugl, pre. Sans doute le sadisme ne vous procure-t-il aucune joie, mais votre besoin de vrit vous a pouss la cruaut. Et pour cette raison tu me dtestes. Lorgar ne souriait plus. Son ton tait grave et acr, tandis que son regard avait toute la chaleur dun cadavre abandonn sur un champ de bataille. Je dteste ce que vous mavez forc voir. Je dteste la vrit que nous devons ramener lImperium. Plus que toute autre chose, je dteste ce que je suis devenu en voulant servir votre vision. Argel Tal sourit, de ce sourire qui ntait pas le sien. Mais nous ne pouvons pas te har pour a, Lorgar. Vendatha tait encore vivant quand ils lempalrent au ct des neuf autres. Mais par chance, il ne le resta pas longtemps. Il ne vit pas la conscration amene par son sang. Il ne vit pas ce qui dchira la barrire entre le royaume des esprits et le monde de la chair. La danse sinueuse dIngethel prit fin. La jeune femme tait baigne de sueur, ses cheveux colls en boucles graisseuses, et son corps luisant la lumire des feux, comme incrust de perles liquides. Ses mains serraient toujours son long bton la tte sculpte en croissant de lune. Un de ceux qui parlent aux dieux se tenait devant chacune des lances, ayant recueilli le sang des victimes dans des bols dargile grossire, quils serraient de leurs mains crispes et tatoues. mesure quIngethel approchait deux tour tour, chaque chaman marquait sa peau dun symbole en spirale, en le traant de la pointe de son doigt. Il tait impossible de ne pas en percevoir la signification. Ils dessinaient lil sur elle. Incroyable, dit Lorgar. Il paraissait souffrir ; les veines de ses tempes avaient enfl et palpitaient. Je connais ce rituel, dit Xaphen. Je le connais pour lavoir vu dcrit dans les livres anciens. Oui. Le primarque eut un sourire contract. Ce rituel fait cho une ancienne crmonie colchisienne. Les prtres-rois, les souverains de jadis, taient couronns de cette faon. Les offrandes de sang, la danse de la vierge, les constellations traces sur sa peau Tout y est. Kor Phaeron la reconnatrait, ainsi quErebus. Tous deux y ont dj assist de leurs propres yeux. LAlliance sy livrait encore avant mon arrive sur Colchis. Argel Tal croyait pourtant leur propre culture au-dessus dune telle dcadence. Lorgar dut dceler cette pense, car il se tourna vers lui avec un regard autoritaire. Je ne perois pas cela comme tant beau, Argel Tal. Simplement ncessaire. Tu songes que nous avons progress au-del dune telle superstition ? Je te rappelle que les changements ne surviennent pas toujours pour le meilleur. Les difices srodent. La chair saffaiblit. Les souvenirs seffacent. Tout cela fait partie de la marche du temps. Et nous inverserions tout cela sil existait une possibilit de le faire. Nous sommes ici pour chercher des preuves de lexistence des dieux, sire. Aucun dieu digne dtre vnr ne rclamerait de telles choses de la part de ses adorateurs. Lorgar reporta son regard vers la crmonie, en se massant les tempes. Ces mots, mon fils, sont les plus sages que quiconque a pu prononcer depuis que nous avons trouv ce monde. Les rponses que jai trouves ici mont constern. La torture ? Les sacrifices humains ? Les traits du primarque stirrent en une lente grimace de douleur. Pardonne-moi, je divague. Mon esprit me fait souffrir. Je voudrais que tous ces rires cessent. La caverne rsonnait du grondement des tambours, et lair tremblait sous le chant monotone de centaines de gorges humaines. Personne nest en train de rire, sire, dit Argel Tal. Lorgar tourna vers son fils un sourire qui le prenait en piti. Si. Tu vas le voir. Ce ne sera plus trs long. Ingethel arriva devant le dernier chaman. Celui-ci loignit du sang de Vendatha, en entourant la constellation du soleil dentel sur son abdomen nu. Ce dernier geste accompli, la jeune femme retourna se placer au centre de la plateforme, et se tint l, les bras tendus de chaque ct delle, la tte rejete en arrire, comme crucifie sur lair. Le bruit des tambours sintensifia, tel le battement de cur dun dragon, martelant de plus en plus fort et de plus en plus vite, en scartant de son rythme rgulier. Le chant se changea en cris et en lamentations, les mains et les visages levs vers le plafond de roche. Les pieds nus dIngethel quittrent lentement le sol. Le sang lui coulait le long des jambes en tranes rouges, et gouttait de ses orteils jusque sur la pierre. Les Cadiens hurlaient, chacun dentre eux, tous jusquau dernier. Le casque du capitaine attnua sa rception audio afin de compenser. Cela ne fit aucune diffrence. Lorgar ferma les yeux, la pointe des doigts toujours pose sur ses tempes. Les voil. Larrive fut dabord annonce par les effluves de sang. Incroyablement forts, aussi riches et cres que lodeur dun vin tourn, ils investirent les sens dArgel Tal avec suffisamment de violence pour le faire suffoquer. Xaphen se dtourna et les yeux de Lorgar demeurrent ferms ; Argel Tal seul vit ce qui arriva alors. Ingethel, porte au-dessus du sol par sa crucifixion immatrielle, mourut en quelques instants dune dizaine de morts. Des forces invisibles lcorchrent, arrachant sa peau en bandes irrgulires, pour les laisser retomber dans des bruits humides sur le sol de pierre. Le sang scoula de sa bouche, de ses yeux, ses oreilles et son nez ; de tous les orifices dentre et de sortie de son corps. Elle endura cela une poigne de secondes, jusqu ce que sa carcasse en vnt tout simplement se rompre. Sa musculature clata, claboussant le primarque et ses fils de viande humaine et de fluides vitaux. Son squelette rest articul se tint encore devant eux un instant de plus, pour mieux se fissurer et se fracasser dans un bruit de poterie clate. Les clisses de ses os criblrent larmure dArgel Tal, crpitant contre elle comme des grlons. Le bton de la jeune fille tomba bruyamment terre. Lorgar, pronona la crature en train de prendre forme parmi les rsidus charnels. Lorgar posa la plume sur le parchemin et ferma les yeux ; une rflexion de cet instant dans la caverne, des mois auparavant pour Argel Tal, peine quelques nuits plus tt pour le primarque. Je maudis la vrit que nous avons dcouverte, confessa-t-il. Je maudis le fait que nous ayons atteint la frontire de la ralit pour voir la haine et la damnation nous contempler depuis les abysses. La vrit est souvent laide. Cest pour cela que tant de gens croient des mensonges. La supercherie leur offre quelque chose de beau. La crature qui tait et ntait pas Argel Tal poursuivit sa rcitation. Le primarque ouvrit les yeux, et ceux-ci se posrent sur le visage quavait pris lavenir. Il se dressait au-dessus deux tous, plus grand encore que Lorgar, et les regardait de ses yeux dsassortis plants au-dessus de sa gueule ouverte. Les adorateurs cadiens se tenaient silencieux, immobiles, un tel point que les Word Bearers ntaient plus certains quaucun autre tre ft encore en vie dans la caverne.

Les donnes tactiques se dversaient sur les oculaires dArgel Tal tandis que ses rticules de ciblage tournaient frntiquement en cercle, incapables de se fixer sur la crature. Chaque tentative de verrouillage entranait une rponse invalide. L o dordinaire sa vue rtinienne aurait affich lanalyse de larmure et de lanatomie ennemie, une rune colchisienne clignait en proclamant Inconnu, Inconnu, Inconnu devant ses yeux. Xaphen nona le mme problme. Je ne peux pas me verrouiller dessus. Il Il nest pas l. Oh, je suis bien l. Vous avez entendu a ? demanda le chapelain. Argel Tal hocha la tte bien que ses rcepteurs audio neussent dcel aucune variation autour deux. Il dsengagea le clamp magntique maintenant son pistolet bolter contre sa cuisse, et le pointa vers la crature. Argel Tal sursauta quand une main dor vint reposer sur larme et labaissa vers le sol. Non, murmura Lorgar. Les yeux du primarque brillaient. De larmes retenues ? Argel Tal nen fut pas sr. Lorgar, dit nouveau la crature. Le primarque affronta le regard dsax de la chose. Quatre bras se dployaient depuis son torse svelte, se terminant chacun par une main griffue. La partie infrieure de son corps tait un amalgame entre le serpent et le ver, parcouru de veines paisses sous la chair grise. Son visage tait presque entirement ddi cette gueule immense, aux rangs dsordonns de dents slachimorphes. Une impossibilit biologique. Un mensonge de lvolution. Son corps ne se tenait jamais immobile, jamais fig, mme pour un seul instant. Les veines enflaient sous sa peau dcolore, trahissant son pouls, et ses mains griffues ne cessaient de souvrir et de se refermer. Une seule dentre elles demeurait ferme, autour du bton rituel dIngethel. Lun de ses yeux tait enfonc et sombre, enfoui dans un visage au pelage crasseux. Lautre, gonfl, comme prt clater, tait de lorange maladif dun soleil mourant. Il ne restait rien de la jeune femme. Ce qui se dressait devant eux sur son corps enroul semblait tout fait dtach des notions mles ou femelles. Je suis Ingethel lExalt, dit cet tre, et sa voix silencieuse tait comme une centaine de murmures la fois. Le regard dArgel Tal fut attir vers les piquants incurvs et noircis, qui jaillissaient des omoplates de la chose. Des ailes, pensa-t-il. Des ailes dos. Oui. Des ailes. LHumanit sest toujours menti elle-mme au sujet des anges. La vrit est laide. Les mensonges sont beaux. Et lHumanit a ainsi rendu beau les messagers des dieux. Pour ne pas les craindre. Des mensonges magnifiques. Des ailes blanches. Vous ntes pas un ange, pronona Argel Tal voix haute. Et vous ntes pas les premiers Colchisiens atteindre ce monde. Khaane. Tezen. Slanat. Narag. Tous se sont risqus ici, il y a des millnaires, guids par des visions danges. Vous ntes pas un ange, rpta Argel Tal, en serrant plus fort la crosse de son pistolet. Les anges nexistent pas. Ils nont jamais exist. Mais japporte la parole des dieux, comme les anges doivent le faire. Cherchez le fond de vrit au cur des mensonges humains. Et vous me verrez. Ceux de mon espce. Les anges. La crature cligna des yeux. Son il gonfl ne le lui permettait pas, mais la bille noire disparut un instant sous une chair plisse et moite. Anges. Dmons. Ce ne sont que des mots. Que des mots. Lorgar savana enfin. Aux yeux dArgel Tal, il paraissait nu sans le crozius entre ses mains. Comment me connaissez-vous ? Tu es llu. Tu es le fils favori des Puissances. Ton nom a rsonn dans notre royaume depuis des temps immmoriaux, port sur les vents par les piaillements de ceux qui ne sont pas ns. Je ne comprends pas ce que vous dites. Mais tu finiras par le comprendre. Des leons doivent ttre enseignes. Des choses doivent ttre montres. Je te guiderai. Une leon viendra en premier. La crature, Ingethel, allongea deux de ses mains : une vers Xaphen, lautre vers Argel Tal. Tes fils, Lorgar. Donne-moi leurs vies. Vous demandez beaucoup de ma part, dit Lorgar. Vous implorez ma confiance et lme de mes fils, mais je ne vous dois rien. Vous tes un esprit, un dmon ; la superstition ne des cauchemars et incarne. Tout ce temps, Lorgar avait march autour de la crature, sans afficher de peur, ni de trpidation. Argel Tal reconnut une infime tension dans les doigts du primarque. LUrizen aurait voulu serrer le crozius qui, pour le moment, ne se trouvait pas son ct. Tu sais quil existe une Vrit Primordiale. Tu sais quun secret rside derrire les astres. Tu sais que cette galaxie nest pas dnue de dieux. Ces mmes dieux que tu cherches sont les Puissances qui mont envoy toi. La contenance anglique de Lorgar se tordit en un sourire patient. Ou je pourrais adresser un unique mot mes fils, et leurs armes mettraient fin ce tour de passe-passe. La mchoire dIngethel frmit, ses crocs sentrechoquant dans une absence grotesque de symtrie. Argel Tal avait dj vu lexpression de son visage, sur les ttes tremblantes aux yeux carquills de rongeurs pris au pige. Les fils de ton sang ne pourraient pas me dtruire. Ils ont dtruit tout ce que la galaxie leur a oppos. Le primarque ne tentait aucunement de dissimuler sa fiert. Argel Tal et Xaphen levrent leurs pistolets lunisson, alignant tous deux le canon de leur arme sur les yeux de la crature. Japporte les rponses que tu as cherches toute ta vie. Si tu souhaites amener lHumanit lillumination, si tu souhaites tre larchitecte de la foi qui la sauvera, je Assez de ces prtentions. Dites-moi pour quelle raison vous devriez menlever mes fils. Lentit bougea dans un mouvement flou, sa queue serpentine laissant le long de la pierre une trace collante, paisse comme une mlasse. La crature se tenait au centre de la plateforme, et linstant suivant, se trouva devant Lorgar, la tte baisse vers le primarque. Lorgar ne recula pas. Tout juste leva-t-il la tte vers la crature. Le Grand il. Je les guiderai dans la tempte, dans le royaume des Puissances. Tel sera le premier pas, crit de la main mme du destin. Ils reviendront avec des rponses. Ils seront devenus les armes quil te faut. Ton heure viendra, Lorgar. Mais les Puissances rclament tes fils, et je les guiderai l o il leur faut aller. Je ne les sacrifierais pas pour des rponses. La mchoire dIngethel cliqueta en se remettant frmir. Son rire ne ressemblait quau couinement de la vermine. Crois-tu cela ? Rien ne timporte tant que la vrit. Les Puissances savent lire dans le cur de leur fils. Elles savent ce que tu feras avant que tout soit achev. Si tu dsires lillumination, tu feras ce premier pas. Si jaccepte cette condition Leur ferez-vous du mal ? Ingethel tourna sa tte bestiale de ct, pour fixer les deux guerriers de ses yeux inhumains. Oui. La dcision ne pouvait tre prise la lgre. Comme cela lui tait coutumier, le primarque sisola, labri des obligations que lui imposait la flotte, loin de ses responsabilits de combattant, en demeurant dans les cavernes sous la surface de Cadia. Argel Tal et Xaphen, en retournant leur Thunderhawk sur le modeste site datterrissage, saperurent quils avaient beaucoup se dire, et peu de volont de formuler toutes ces choses. Arrivs lappareil, le chapelain ouvrit une liaison pour mettre au fait les vaisseaux en orbite de faon vague et succincte, et Argel Tal se chargea dexposer la situation actuelle Aquillon par une frquence scurise. Environ une heure plus tard, le capitaine descendit la rampe, pour se tenir nouveau sur cette plaine dsole, regarder le ciel et ce voile dondulations violettes. Incarnadine, toujours fidle son rle de gardien vigilant et silencieux, se tenait non loin en sentinelle. Argel Tal salua, mais le robot ne lui fit pas de rponse. Prs de lautomate, Xi-Nu 73 mit une squence de code irrit. Quelque chose dans ses lectures paraissait le chagriner. cet instant prcis, le Word Bearer nen avait sincrement que faire. Quand Xaphen le rejoignit enfin, Argel Tal eut du mal affronter le regard de son frre. Il posa sa semelle blinde sur lun des scarabes enfls douze pattes qui hantaient ces dsolations, et le tua dans un craquement humide. Quel mensonge avez-vous tiss pour les Yeux de lEmpereur ? demanda le chapelain. Un rcit long et dtaill, qui ma paru immonde rien qu le formuler. Une secte cadienne nous a attaqus par animosit, et nous y avons perdu Ven, ainsi que Deumos, Tsar Quorel et Rikus. Sont-ils morts en hros ? Oh, oui, certainement. Des chansons seront crites pour eux et les lgendes raconteront jamais combien leur fin fut des plus nobles. Il cracha de lacide sur le sol. Xaphen mit un petit bruit sans joie, et ils se turent. Les deux Astartes regardrent le ciel contamin, aucun deux ne souhaitant tre le premier aborder le prochain sujet. Ce fut finalement Argel Tal qui sy risqua le premier. La lgion sest scinde, et nous avons fait route jusquau bord de la galaxie pour y dcouvrir ceci. Les coutumes anciennes de Colchis disaient vrai. Des dmons. Des sacrifices de sang. Des esprits incarns. Tout ceci est vrai. prsent, Aurelian se languit dans lobscurit, changer des paroles avec cette crature, dcider sil doit vendre nos mes pour obtenir des rponses plus laides encore. Si lillumination ressemble cela, frre Peut-tre lignorance est-elle une vertu. Xaphen dtourna le regard du ciel flamboyant. Nous avons dfi lEmpereur pour trouver ces vrits ; dfi lesprit de ses dcrets, mme si nous y avons obi la lettre. prsent, un Custodien gt mort, et des lames dimpriaux ont vers le sang imprial. Il ne peut y avoir de retour en arrire. Vous savez comme moi ce que le primarque va dcider. Argel Tal repensa aux mots quavait prononcs Vendatha : le choix que vous moffrez nen est pas un. Cela va lui briser le cur, nona le capitaine, mais il va nous envoyer lintrieur de lil.

SEIZE

SEIZE
LOrfeos Lament La Tempte au-del du Verre Le Chaos
Le vaisseau choisi fut lOrfeos Lament. Un croiseur lger et lanc, que commandait avec toute comptence le capitaine Janus Sylamor, reconnue pour sa tnacit. Lorsque le dcret du primarque avait atteint la 1301e, Sylamor avait port le Lament volontaire avant mme que la voix de Lorgar, distordue par les ondes, eut achev les bndictions traditionnelles qui mettaient ordinairement fin ses allocutions adresses la flotte. Son officier en second avait une vision des choses plus rserve, faisant valoir que cette tempte Warp tait la plus grande, la plus dvastatrice enregistre dans toute lhistoire de leur espce. Lanomalie quils avaient face eux possdait toute la force des temptes lgendaires avoir coup les uns des autres les mondes de lHumanit lors des sicles qui avaient prcd la Grande Croisade. Sylamor avait fait claquer sa langue, une de ses habitudes qui trahissait chaque fois son impatience, et lui avait dit de se taire. Le sourire quelle lui adressa alors naurait t considr comme avenant que par des gens ne la connaissant pas. La fentre de dpart fut fixe lheure o le soleil se lverait au-dessus des dsolations, ce qui ne laissait pratiquement pas le temps pour de quelconques prparatifs, au-del des strictes ncessits. Des cuirasss gris honorrent de leur venue la modeste baie datterrissage du Lament, pour y dlivrer une escouade aprs lautre leurs Astartes en armure. Des soutes de stockage furent dgages afin daccueillir les Word Bearers, leurs caissons de munitions, leurs serviteurs de maintenance, ainsi que le contingent de la Legio Cybernetica qui accompagnait la 7e compagnie, sous les ordres dun techno-adepte irritable, du nom de Xi-Nu 73. Les prsentations furent brves. Cinq Astartes arrivrent en ordre resserr sur le pont de commandement, et Sylamor se leva de son trne afin de les accueillir. Chacun annona son nom et son grade ; un capitaine, un chapelain, trois sergents, et ils salurent. Elle rpondit comme faire se devait, en leur prsentant son tour ltat-major de son quipage. Le contact fut poli mais froid, et conclu en quelques minutes. Sylamor ne perut la brche dans le protocole ordinaire que quand les Astartes demeurrent sur le pont de commandement. Sans se laisser perturber, elle poursuivit ses derniers vrificatifs, en pointant successivement vers chaque console sa canne pommeau dargent. Propulsion. Moteurs, indiqua le premier officier, pars. Auspex. Par, capitaine. Boucliers. Boucliers pars. Armes. Armes prtes. Champ de Geller. Champ de Geller, par. Timonerie. La timonerie se tient prte, capitaine. Toutes les stations sont pleinement oprationnelles, dit-elle au capitaine des Word Bearers. Cela tenait un peu du mensonge, et Sylamor esprait que le ton de sa voix ne la trahissait pas. Toutes les stations taient en effet pleinement oprationnelles, mais lheure prcdente avait t le tmoin dinsurrections dans les ponts infrieurs, rprimes par un usage ltal de la force, ainsi que dun suicide. Lastropathe avait exig dtre assign un autre vaisseau ( demande rejete , avait rtorqu Sylamor les sourcils froncs. Au nom de lEmpereur, pour qui se prend-il pour oser rclamer des choses pareilles ? ), et le navigator tait plong dans ce quil qualifiait de retranchement mental intensif afin de prserver sa quintessence fondamentale , ce que Sylamor tait peu prs sre de ne pas vouloir essayer de comprendre. Et ainsi, plutt que de rapporter tout cela limmense guerrier non loin de son trne, elle hocha brivement la tte et annona : Toutes les stations sont pleinement oprationnelles. LAstartes tourna vers elle les lentilles bleues et penches de son casque, et acquiesa. Un dernier appareil va bientt arriver. Veillez ce que tout votre personnel ait quitt la baie lorsquil sera en approche. Le sourcil quelle dressa convoyait exactement le fond de sa pense quant cette demande peu orthodoxe. Et au cas o cela naurait pas t clair, elle y ajouta son propre grain de sel. Trs bien. Maintenant, dites-moi pourquoi. Non, dit lun des autres Astartes. Il stait prsent elle comme le sergent Malnor. Contentez-vous dobir cet ordre. Le capitaine, Argel Tal, fit signe son frre de garder le silence. Le dernier cuirass va amener une crature bord. Moins les membres de votre quipage seront exposs sa prsence, et mieux cela vaudra pour nous tous. Lofficier en second se racla ostensiblement la gorge. Les membres de lquipage de passerelle se retournrent dans leurs siges. Sylamor cligna des yeux. Je ne tolrerai aucune prsence xenos bord du Lament, arrta-t-elle. Je nai pas dit quil sagissait dun xenos, dit Argel Tal. Jai parl dune crature. Mes guerriers lescorteront jusquau pont. Une fois que nous serons en chemin, ne la regardez pas. Concentrez-vous tous sur vos obligations. Mes hommes sont posts dans la baie datterrissage tribord, et je vous tiendrai informs lorsque lappareil nous aura atteint. Appel en provenance du De Profundis, dclara un oprateur depuis la console des transmissions. Les Word Bearers se mirent tous les cinq genoux, tte baisse. Acceptez le signal, dit Sylamor. Sans le raliser, elle leva une main afin de vrifier si ses cheveux taient bien en ordre, et lissa son uniforme. Autour delle, dautres officiers firent de mme, brossrent leurs paulettes du revers de la main et se tinrent plus droits. Loculus se rgla sur une image du pont de commandement du De Profundis, o le primarque et le matre de flotte Torvus occupaient leur place dhonneur. Ici le vaisseau-amiral, salua Torvus. Bonne chasse, Lament. Merci, monsieur, rpondit Sylamor. Le silence gn qui sinstalla entre les quipages des deux ponts fut bris par Argel Tal. Sire ? Oui, mon fils ? Le sourire de Lorgar tait sincre, bien que la douceur de sa voix ft perturbe par les grsillements de la liaison. Nous reviendrons avec les rponses dont la lgion a besoin. Je vous en donne ma parole. Il leva la main jusquau parchemin accroch son paulire. Sur mon serment de linstant. Le sourire demeura sur les lvres peintes du primarque. Je le sais. Sil vous plat, levez-vous. Je ne peux pas permettre que vous soyez agenouills en cet instant dcisif entre tous. Les Word Bearers se levrent comme il le leur ordonnait, et Argel Tal hocha la tte ladresse du capitaine Sylamor. Le dernier appareil sest pos, et mes guerriers sont en train de mener la crature vers le pont. Mettons-nous en route, capitaine. Le vaisseau trembla alors que sallumaient ses racteurs, et lOrfeos Lament sloigna de la plante, coupant comme une lance travers le vide, vers les franges distantes de la tempte. Trois heures avant datteindre la limite extrieure, annona lun des hommes de la timonerie. Argel Tal tenait son bolter entre ses mains, attendre que les portes du pont souvrissent une fois encore. Quand la crature arrivera, ne la regardez pas. Il semblait sadresser tous ceux qui se trouvaient l, sans regarder aucun dentre eux. Ceci nest pas un dtail protocolaire ni une politesse. Ne la regardez pas. Ne croisez pas son regard. Essayez de ne pas trop respirer son odeur. Est-ce que cette crature est toxique ? demanda Sylamor. Elle est dangereuse, sautorisa le Word Bearer. Quand je dis que ces instructions sont pour votre scurit et celle de votre esprit, je le pense bel et bien. Ne la regardez pas. Ne regardez mme pas son reflet dans aucun cran ou moniteur. Si elle vient parler, concentrez-vous sur nimporte quoi dautre que ses paroles. Et si vous vous sentez nauseux ou souffrant en sa prsence, quittez votre station sur-le-champ. Le rire de Sylamor sonnait minemment faux. Vous tes en train de mettre mon quipage sur les nerfs, capitaine. Faites simplement ce que je vous demande, sil vous plat. Cela la hrissa, peu habitue quelle tait recevoir des ordres sur son propre pont. Bien entendu, capitaine. Ne vous offensez pas de la sorte, Janus. Le Word Bearer seffora de mettre quelque chaleur dans sa voix, et les haut-parleurs de son casque sempressrent de len retirer. Faites-moi confiance. Quand les portes souvrirent enfin, la premire chose passer sur le pont fut lodeur, qui donna des haut-le-cur plusieurs quipiers humains. De manire mritante pour lensemble du pont, une seule personne se tourna pour voir ce qui tait entr, escorte comme ltait cette crature par une escouade complte de Word Bearers ; et cette personne fut le capitaine Janus Sylamor. Brisant accidentellement la promesse quelle avait faite peine quelques minutes plus tt, elle se tourna vers louverture des portes, et vit la crature, encadre par la lumire des globes dclairage du corridor daccs. Le premier reflux amer lui heurta si vite les dents et les lvres quelle neut pas mme le temps douvrir la bouche. Le reste se rpandit au sol lorsquelle y fut tombe quatre pattes, purgeant son estomac de sa cafine et des rations sches du matin, et repeignant de sa bile le revtement du pont. Vous tiez avertie, lui dit Argel Tal, sans carter ses propres yeux de la crature. Sa rponse fut de rgurgiter encore un peu, et de finir avec un fil de salive lui pendant des lvres. Ingethel pntra sur la passerelle de son allure sinueuse, laissant dans son sillage une trane dcolore. Le tap, tap, tap de la base du bton sur le sol de mtal accompagnait le son de sa chair visqueuse glissant sur le pont. Des officiers abandonnrent leur poste aux cts du trne du capitaine, et sloignrent sans dguiser leur rvulsion, en se couvrant le nez et la bouche. Ils furent plusieurs vomir entre leurs doigts alors quIngethel se rapprochait, bien que pour sa part, la crature ne part rien remarquer. Ses yeux malforms fixaient droit devant eux, vers la tempte recouvrant loculus. Sylamor se remit sur ses jambes, aprs avoir saisi la main quArgel Tal lui offrait.

Quavez-vous amen sur mon pont, capitaine ? Un guide. Maintenant, avec tout le respect qui vous est d, Janus, essuyez-vous la bouche et faites votre devoir. Peut-tre mcouterez-vous la prochaine fois. Sylamor avait suffisamment ctoy Argel Tal lors des rassemblements du commandement de flotte pour savoir que cette faon brusque de la traiter ne lui ressemblait pas. De tous les commandants Word Bearers, il avait toujours t le plus abordable, et le plus enclin entendre les proccupations des officiers humains. Elle ne rpondit donc pas, prfrant la place hocher la tte, et respirer par la bouche pour spargner une partie de la puanteur obscne qui ne faisait quentretenir sa nause. Le pire ntait pas la pestilence abominable de cette odeur, mais son caractre familier. Jeune enfant, sur Colchis, elle avait survcu une pidmie de ncrose pulmonaire dans son village, et avait t parmi les rares survivants avoir assist larrive dun couvent de prtres mortuaires depuis la cit des fleurs grises. En lespace dun seul jour, ils avaient rig un grand bcher pour assainir le village, avant de disperser les cendres des morts sur le dsert. Lodeur de ce bcher funraire ne lavait jamais quitte, et venait prsent de refaire surface, la forant mobiliser toute sa volont pour ne pas stouffer sous les relents de cette chose. Un plic, plic, plic curieux taraudait son attention, la poussant regarder le pont prs du corps de la crature. Un protoplasme gras et opaque dgoulinait des replis musculeux de sa moiti serpentine, dcolorant lacier du pont l o il tombait. En avant toute, dcrta Sylamor, avalant sa salive avant quun autre vomissement ne la prt. LOrfeos Lament se mit trembler, toujours avide, toujours pre dans sa traque, et son allure sacclra. La tempte enflait devant eux sur loculus tandis quils venaient croiser plus prs de son bord. Les augures du vaisseau-amiral sont-ils parvenus mesurer la zone despace affecte ? demanda-t-elle. Des milliers et des milliers de systmes solaires se trouvent lintrieur du Grand il. Elle se figea et ses joues plirent. J Jai entendu une voix. Ne lui prtez pas attention, lui ordonna Argel Tal. Ta nef de mortelle pourrait senfoncer dans ses profondeurs pendant une centaine de vies, et ne pas voir plus que lombre de toute sa grandeur. Je lentends encore Argel Tal grogna, dune voix basse et profonde, et inclina sa tte en direction de la crature. Ne jouez pas avec leurs vies, dit-il. Je vous aurais prvenu. Aucun deux ne survivra ce voyage. Tu es un insens de croire quils survivront. E Est-ce quil vient de dire Il na rien dit, dit Argel Tal, linterrompant dans son bgaiement. Ignorez cette voix. Concentrez-vous, Janus. Faites votre devoir, et laissez-nous nous charger du reste. Je ne laisserai pas la crature vous faire du mal, ni quiconque au sein de votre quipage. Elle ne te croit pas. Tais-toi, faux ange. Elle sait que tu mens. Tu entends les battements de son cur, tout comme moi. Elle est terrifie, et elle sait que tu lui mens. De lautre ct du pont, deux subalternes vomirent sur leurs consoles. Un autre tourna de lil son poste, le sang lui coulant par les oreilles en un mince filet. Est-ce quil va continuer de se produire ce genre de choses ? demanda Sylamor Argel Tal, en prenant soin de ne pas regarder la crature par-dessus lpaule du guerrier, et en esprant que sa voix ne tremblait pas. Le Word Bearer ne rpondit pas immdiatement. Je pense que oui, fut finalement sa rponse. Lun des timoniers fut pris de spasmes dans son sige, et sa tte martela contre larrire du trne. travers ses dents serres, il parvint pousser un timide gmissement avant de succomber une crise de ttanie, maintenu en place par son harnais de scurit. Une quipe mdicale pour la timonerie, ordonna le capitaine. Sylamor fut la limite de perdre patience quand lun de ses serviteurs subordonns se dbrancha de son pupitre, et se mit ramper pniblement sur le sol. Le serviteur en question ne possdait plus de jambes en dessous du niveau des cuisses, ces extrmits lui ayant t chirurgicalement retires afin quil pt mieux demeurer son poste toute heure. Quand il se fut dtach de son support de bronze et commena traverser le sol rainur en sy agrippant de ses ongles, le capitaine Sylamor, mduse, observa ce comportement sans prcdent pendant de longues secondes. Le serviteur mcaniquement amlior tranait derrire lui les cbles connects sa colonne vertbrale et aux moignons de ses jambes, une huile visqueuse lui coulant par le nez. Par le sang de lEmpereur, maugra Sylamor dans un souffle. Restez tous lcart. Reculez. Elle acheva le serviteur elle-mme, dune seule balle de pistolet larrire du crne de la pauvre chose, et ordonna deux hommes de quart demmener la dpouille sur-le-champ. Loprateur aux transmissions Arvas se tourna vers son capitaine, quand celle-ci repassa prs de lui pour retourner vers son trne. Vous entendez a ? lui demanda-t-il. Un contact ? Un autre vaisseau ? Non. Il tenait dune main lun de ses couteurs, le visage rembruni par la concentration. Cest lui que jentends, capitaine. Lirritation croissante de Sylamor fut plus forte que son malaise. Qui ? Janus Sylamor connaissait Arvas depuis plus de dix ans, et en une occasion particulire, il y avait quatre ans de cela, elle lavait mme connu dune faon regrettablement plus personnelle, par la faute de quatre bouteilles de vin argent yndonsique. En dpit de cet cart isol, Arvas tait lun de ses membres dquipage les plus aptes et les plus loyaux. Dites-moi qui vous entendez, lieutenant. Il sefforait dajuster le rglage sa console, en manipulant une range de molettes. Jentends Vanic en train de mourir. Il hurle, mais pas trs longtemps. Le reste, cest du bruit blanc. coutez. Il lui offrit son casque. Ce quon entend, cest Vanic qui meurt. Il hurle, mais pas trs longtemps. Elle tendit la main pour accepter les couteurs, dun geste hsitant. ct dArvas, loprateur Vanic tentait den sourire. Linconfort se lisait sur ses traits charnus. Arvas sortit son arme de service de son tui et logea quatre balles dans lestomac de lautre homme. Le sang, piquant et chaud, claboussa le visage de Sylamor alors que Vanic scroulait en hurlant sur le pont. Voil, maintenant vous lentendez, dit Arvas. Sylamor neut pas le temps de ragir ; une forme dun gris sombre la poussa de ct. Avant quelle et mme le temps de ciller, Arvas se retrouva pendre au-dessus du sol, les jambes battant lair, port par le poing dArgel Tal referm autour de sa gorge. Le vaisseau frmit autour deux comme sil partageait langoisse de lquipage. Alors que la poigne de lAstartes ltranglait, les ongles dArvas griffaient la plaque du casque dArgel Tal, avec toute la frocit dun animal aux abois esprant arracher les yeux de son prdateur. Des tranes de doigts transpirants se peignirent sur la surface des lentilles oculaires. Lquipe mdicale atteignit Vanic juste temps pour quil mourt leurs pieds. Arvas avait dit vrai : Vanic navait pas hurl trs longtemps. Le Word Bearer ignora les doigts grattant sur sa cramite implacable, et se tourna pour sadresser ses guerriers. Dagotal, emmenez ce misrable aux cellules de confinement. Il tendit Arvas vers les autres Word Bearers, et lenvoya staler terre dun geste sec. Un autre des Astartes savana, attrapa par le col loprateur en train de gesticuler et le souleva du sol. Arvas prit le relais l o les hurlements dArvic staient arrts. Et faites-le donc taire, ajouta Argel Tal. vos ordres, frre. Dagotal agrippa le cou de loprateur, et comprima sa trache avec une force mesure. La voix de lhumain sattnua jusqu ntre plus quun couinement trangl, alors que le Word Bearer lui faisait quitter la passerelle. Le capitaine Sylamor levait un regard haineux vers la silhouette colossale dArgel Tal. Cette crature ne peut pas rester sur mon pont. Cest elle qui nous fait quelque chose, nest-ce pas ? Je ne sais pas. Alors demandez-lui. Nous allons lemmener au pont dobservation. Assurez-vous que votre quipage vacue les lieux, ainsi que les corridors de notre itinraire. Gardez le cap sur le bord de la tempte, vitesse maximale. Je vous contacterai pour modifier ces ordres en cas de ncessit. Merci, lui dit-elle. Argel Tal lui retourna un bref hochement de tte, et alla rejoindre ses frres. Vous auriez d excuter lassassin, ladmonesta Xaphen. Il passera en jugement pour son pch. On pourrait argumenter quil ntait pas matre de ses actes. Argel Tal se tourna, pour surveiller Ingethel, alors que la crature entamait son retrait glissant afin de quitter le pont de commandement. Ils la suivirent, en vitant le sillage collant laiss derrire elle. Nous nous dirigeons vers linconnu, et je ne vois rien devant moi, que lobscurit, dit Argel Tal son chapelain. Et cela vous inquite. Bien sr que cela minquite. Si nous sommes aux portes de lillumination, pourquoi ne me suis-je jamais senti aussi aveugle ? Tout est plus sombre avant que laube ne se lve, mdita Xaphen. Mon frre, cest un axiome que lon peut trouver immensment profond, avant de sapercevoir que cest un mensonge. Les ponts dobservation de la plupart des vaisseaux impriaux taient des endroits empreints dune grande srnit. Bien que lOrfeos Lament ft un croiseur modeste compar au De Profundis, et encore plus par rapport au Fidelitas Lex, Argel Tal ne sen sentit pas moins subjugu lorsquil pntra l. mi-chemin le long de lpine dorsale du vaisseau slevait un dme blind, dont la surface transparente offrait une vue sans quivalent sur le vide alentour. Dans lespace ordinaire, la vue dun milliard dtoiles poses sur la nuit infinie ne manquait jamais de parler son imagination ; et ses ambitions, comme il ladmettait volontiers dans ses moments dorgueil. Ces toiles taient celles de lhomme. Aucune des autres espces navait le droit dy prtendre, car leurs propres opportunits taient venues et avaient pass. Le futur ntait que puret, et appartenait lHumanit. Ici, en cette heure, les toiles taient taches de violet. Argel Tal regardait des soleils lointains se noyer sous des enroulements brumeux de rouges et de mauves. Vois-tu ? Ingethel stait dress de toute sa taille surnaturelle, ses quatre bras fins tendus dans une attitude de bndiction vers ces cieux brlants. Ses mchoires quil ne pouvait fermer crachrent un sifflement de serpent sonnette. Vois-tu cela ? Argel Tal arracha son regard de ce ciel tnbreux. Le pont dobservation tait spacieux, pourvu dun mobilier trs spartiate quaucun des Word Bearers nutilisait. Tous taient demeurs debout, les mains serres sur leurs

bolters. Je vois une tempte, dit le capitaine. Rien de plus. Vous comme moi, capitaine. Cela venait de Dagotal. Le sergent des motards tait arriv quelques minutes aprs le reste dentre eux, directement depuis le bloc dincarcration, o le lieutenant Arvas avait t laiss aux soins moins que tendres des geliers. Je ressens nanmoins quelque chose. Le vaisseau va finir par se disloquer force de vibrer ainsi. Jai toujours cru que je mourrais au combat, grommela Malnor. Argel Tal secoua la tte. Cest vous qui nous avez trans vers ce vortex dnergies, Ingethel. Il est temps de nous dire pourquoi. Quest-ce que nous sommes censs voir ? La vrit. La vrit derrire les toiles. Lpaisseur cache de lunivers. Je vois une tempte qui menace de tous nous tuer, et compose dun millier de couleurs. Non. Tu vois des verrouillages de cibles et des blocs de donnes biologiques. Tu vois le monde qui se trouve devant toi filtr au travers de tes lentilles. Tu te trouves la frontire du paradis, Word Bearer. Retire ton casque. Contemple la demeure des dieux de tes vritables yeux. Il lui fallut un moment pour sy rsoudre, hsitant lide que lodeur de la crature ft sur le point dassaillir son sens olfactif, sans avoir dabord t filtre par la grille dentre de son casque. Il prit une dernire inspiration de lair confin recycl par son armure, et dsengagea les joints de son col. Ce fut pire quil se ltait imagin, et les membres dquipage du pont de commandement mritaient dtre flicits pour avoir t si peu vomir. La salle empestait dj comme un abattoir ; cette odeur cuivreuse de sang avari, lodeur piquante dorganes digestifs dballs lair libre. Je continue de ne rien voir, grogna Argel Tal. Je vois la tempte. Il test impossible de me mentir comme tu mens aux humains. Regarde dans les courants tumultueux autour de nous. Vois-tu ce qui te regarde en retour ? Le capitaine sapprocha plus prs de la bordure du dme, en scrutant les roulements du vide, o jouaient les nergies mles et entortilles. la merci de la force des courants, le vaisseau fut pris dun nouveau tremblement. Et l, pendant rien quun seul instant, alors que le vaisseau tremblait Tu as vu. Tes curs ont acclr. Tes yeux se sont dilats. Tu as vu. Argel Tal caressa de sa main la paroi de verre pais, en fixant le tumulte au-del. Comment aurait-il t possible de dchiffrer un sens au milieu de cette folie ? Le croiseur frmit nouveau dans les courants thrs, et les nergies criardes se coagulrent une fois de plus lespace dun instant infime. Un visage humain, aux yeux effrays et la bouche hurlante, se forma partir de la substance au-del du verre, vint clater contre le dme, et se dissipa pour retourner aux flux rageurs dont il tait venu. Sais-tu ce quest cette tempte ? Argel Tal se refusait dtourner les yeux des courants. Il sagit dnergie du Warp. Les courants aethriques filtrent jusque dans lunivers matriel. Les archives impriales dcrivent la prsence de cratures xenos dans le Warp, mais elles ne sont catalogues que comme des menaces mineures. Le sifflement dIngethel retentit dans son esprit. Comme le rire de cette crature pouvait tre dtestable. Sais-tu seulement ce que ces mots signifient ? Ou bien me relaies-tu le savoir que les psycho-endoctrinements tont fourr dans le cerveau ? Que vois-tu lorsque tu fixes cette tempte ? Le Word Bearer se tourna vers Ingethel, en levant vers lui son visage qui, sil navait travers les preuves de la chirurgie Astartes, aurait t beau. Le sang de la galaxie. La ralit saigne. Presque. La chose-dmon claqua des dents avec une dlectation de rongeur. LHumanit est fire de son ignorance, mais cela ne peut demeurer ainsi si votre espce veut survivre. Le Warp est davantage quun royaume o les vaisseaux mortels pntrent avec impunit pour voyager plus vite que la lumire. Ce que tu vois est lombre projete de toute la cration elle-mme, o toutes les motions et les pulsions des mortels prennent une forme immortelle. Vous traversez des mers faites de plaisirs psychiques et de chagrins liqufis. Vos vaisseaux volent dans lenfer et le paradis de millions de mythologies, Argel Tal. Cest l que toutes les haines, les dgots, les colres, les joies, les peines, les jalousies, lindolence et la dcadence se manifestent sous forme dnergie pure. Cest l que les mes des morts viennent brler jamais. LOrfeos Lament rendit une vibration terrible, et le son du mtal sous contrainte courut au travers du pont sous leurs pieds. Torgal et Xaphen tombrent genoux, le premier avec un juron color, le second avec un grognement indign. Dans les courants, dautres images prirent forme. Des mains se pressrent contre le verre, laissant sur lui des taches dcolores. Des visages, dforms par leurs cris, douloureux par leur caractre familier. Lombre de quelque chose, dune chose vaste, sombre et froide, dpassa le vaisseau comme une baleine du plus profond des ocans. Pendant un instant, le souffle dArgel Tal se changea en brume devant lui. Du givre constella sa peau. Lombre passa, et repassa plusieurs fois, perturbant les nergies par sa masse immense et moiti tangible. Un lviathan du vide. La peur lattirerait plus prs, et ses mchoires dsintgreraient ce vaisseau. Mais il passe, la recherche dune autre proie. Dans beaucoup des futurs que jai vus, il se tournait contre nous, et vos vies sachevaient ici. Dans trois de ces futurs, Argel Tal, tu mourais avec le rire aux lvres, et tu te dissolvais dans les nergies de lextrieur. Pour lheure, il ne riait pas. Argel Tal ne peinait plus voir les visages qui hurlaient, ni les mains griffant le verre. Il ne distinguait plus rien dautre. Ces gens sont en enfer. Ce sont les limbes qui ont t dcrites par limagination humaine. Ne sois pas aveugl par le dogme. Ceci est la Vrit Primordiale. Lombre de la cration. Lpaisseur cache derrire les toiles. Le Word Bearer ne trouva quun mot prononcer en regardant encore cette mer dmes beuglantes. Le chaos. La gueule du dmon se tordit en un large sourire. Tu commences comprendre. Argel Tal but un peu. Le got fut saumtre, et dplaisamment tide. Cette timbale deau tait galement la cinquime virer de la sorte entre ses mains, et limpression drangeante quArgel Tal en retirait tait que son corps en tait la cause. Nous avons vite atteint la premire plante, dit-il. Melisanth. Elle navait pas de nom humain, mais dans les temps anciens, les xenos de la race eldar lappelaient Melisanth. Lcriture fluide de Lorgar consignait chacun de ses mots. Les eldars ? Quel rle viennent-ils jouer dans tout a ? Ils nont plus aucun rle prsent. Ils sont la mmoire de la galaxie, qui sefface nuit aprs nuit. Mais autrefois, cette rgion de lespace tait leur domaine le plus prcieux ; le cur de leur empire. Cest leur dcadence qui nous a fait passer de notre dimension vers celle-ci. Nous avons regard leurs mondes brler dans des flammes spectrales, et nous avons dchir leurs mes entre nos griffes desprit et de chair. Argel Tal. Chaque sensation nous tait nouvelle. Nous tions comme des nouveaux-ns dans lespace matriel. Le sang nous nourrissait. La douleur nous alimentait. Tu ne peux pas savoir ce que cest, de sentir sa force saccrotre quand une crature souffre prs de toi. De te sentir enfler quand des parents regardent leur enfant brler. De gagner en taille et en intellect chaque nouveau pch que tu infliges la chair mortelle. De mieux connatre les secrets de lunivers chaque me que tu avales. Mon fils Je ten prie. Mais jai fait tout cela, Lorgar. Jai vu ces choses. Jai commis ces choses. Tu es Argel Tal. Tu es n sur Colchis, dans le village de Singh-Rukh, dun charpentier et dune couturire. Ton nom signifie le dernier ange dans le dialecte employ par les tribus des steppes du sud. Tu es le plus jeune guerrier de la lgion avoir jamais hrit de la charge de capitaine de compagnie. Tu possdais auparavant des pes de fer rouge, celles de ton prdcesseur, que tu as perdues au service de ton primarque. Tu es Argel Tal, un Word Bearer. Tu es mon fils. Le Word Bearer baissa les yeux vers ses mains dcharnes. Sire, dit-il doucement. Pardonnez-moi. Argel Tal parvint affronter le regard du primarque, avec une reconnaissance infinie de ne discerner aucun jugement dans ces profondeurs grises. Il ny a rien pardonner. Vous connaissez mieux ma vie que je ne men tais rendu compte. Lorgar sourit. Tous mes fils me sont prcieux. Argel Tal frotta ses yeux fatigus. Ingethel nous a dit que nos changements commenceraient apparatre au moment voulu, quand la galaxie brlerait. Mais je suis dj en train de me perdre. Est-ce que le moment serait dj arriv ? Est-ce que la galaxie est en flammes ? Plus aucun de mes souvenirs ne mappartient, pre. Il y a un got de cuivre sur ma langue, comme celui du sang. Peut-tre est-ce la peur. Peut-tre que ce got est celui de la peur qui a t dcrit par tellement de potes. Le capitaine partit dun rire creux et sans humour. Ce que je dis revient vous faire mes adieux. Ce ne seront pas ncessairement tes adieux, Argel Tal. Nous ne pouvons pas en dcider avant que ton rcit ne soit termin.

DIX-SEPT

DIX-SEPT
Un Empire Dfunt Rvlations Gense
Ingethel dsigna la plante dune griffe recourbe. Ils lappelaient Melisanth. Ce fut lune des dernires sentir stendre linfluence de lil. Lauspex confirme : aucune trace de vie, mme au niveau bactrien, annona par la frquence la voix du capitaine Sylamor. Il lui a vraiment fallu son auspex pour sen rendre compte ? ironisa Torgal. Au-dessous deux se trouvait le fantme dun monde : un globe aux ocans noirs et aux tendues grises, couverts de faon parse par de fins nuages de brume. Mme en orbite au-dessus de Melisanth, le vaisseau restait secou par les vents du Warp qui soufflaient au-dehors, tandis que le dme dobservation endurait le raz-de-mare des ttes liquides et des formes humaines venant scraser contre le verre renforc. Chacune clatait dans une iridescence dhuile rpandue sur leau, et repartait aussitt dtruite se fondre dans le maelstrm. Au bout dun temps, Argel Tal commena voir rapparatre les mmes visages, qui semblaient se reformer l-dehors au milieu des vents et revenir se jeter contre le vaisseau encore et encore. Est-ce que ce sont des mes ? demanda-t-il voix haute. De la matire primordiale. Dans le royaume de la chair et du sang, elle se manifeste sous forme dnergie psychique. Ce sont tes penses qui lui donnent forme. Tu y vois des mes humaines, mais il y a tellement plus. Des mes eldars. La chair des jamais-ns, ceux que lHumanit appelait autrefois des dmons. Des courants psychiques ltat pur. Le champ des possibles incarn, quand lesprit donne forme la ralit. Je voudrais descendre la surface de ce monde. Tu y mourrais. Argel Tal se retourna vers la crature, la colre troublant ses traits rests exempts de toute cicatrice. Alors pourquoi nous avoir trans ici ? Quel est le but de ce voyage si nous ne pouvons pas quitter le vaisseau ? Rester derrire notre champ de Geller regarder des mondes morts, et couter les braillements des mes perdues ? Ingethel se rapprocha des Word Bearers regroups. Le bton de bois noir, autrefois celui de la jeune femme stre sacrifie pour donner vie au dmon, frappait sur le sol du pont comme la canne dun vieil homme. Jai tant vous montrer. Deux de ses mains se tendirent vers la plante. Il ny a pas de leon trouver sur Melisanth telle quelle est aujourdhui. Il vous faut voir Melisanth telle quelle tait autrefois. Fermez les yeux. Entendez la tempte au-dehors. coutez ses courants se briser lextrieur de votre vaisseau. Melisanth nest quun monde flottant dans la Mer des mes. Un parmi des millions. Laissez-moi vous montrer. Et puis, peine un battement de cur plus tard : Ouvre les yeux, Argel Tal. Il avait toujours chri les levers de soleil. Celui-ci en tait un garder en mmoire, un orbe ocreux dposant sa lumire crue sur une cit de spires et de minarets. Malgr la tolrance la douleur et la rsistance la saturation lumineuse inscrites dans son code gntique, ce soleil levant tait suffisamment intense pour lui piquer les yeux. Et cet tat de fait tait lui aussi formidable, car jamais cela ne lui tait arriv. Ingethel ntait nulle part aux environs. Ils se trouvaient au bord dune falaise, au-dessus dune cit xenos dore par les rayons de laube. Argel Tal se tourna pour regarder ses frres : Xaphen considrait la colonie xenos, Malnor et Torgal avec lui. Dagotal fixait le bleu du ciel. Melisanth tait ainsi, pronona dans son esprit la voix gargouillante de la crature. Voyez la cit de moelle et de gemmes. Voyez ces flches trop dlicates pour que les lois physiques des mortels puissent les supporter ; elles ne se dressent que grce lsotrisme des eldars. Maintenant, vous allez assister la Chute. Dans le ciel au-dessus deux, les nuages se mirent tourner dans une danse cyclique, une vitesse irrelle ; nuit et jour se succdant en un flou de gris vacillant. Des vrilles violettes se dployrent sur ces cieux, spaissirent, se relirent, senroulrent, maculant lair dune brume rouge. La sueur se mit couler sur le visage et dans le cou dArgel Tal sous leffet de la chaleur cuisante. Mme lhumidit lubrifiant sa corne sen retrouva tidie. Sous ses yeux, la cit en dessous deux se mit seffondrer, ses flches et ses viaducs tombant au sol pour sy fracasser, crasant des foules de xenos lancs et dmolissant sous eux les difices moins grands. Leurs sorts sestompent. Nous sommes en bordure du Grand il. La destruction a mis des jours se drouler pour ces colonies mineures. Au cur de leur empire, toute vie sest teinte en quelques instants. Argel Tal parvenait entendre la cit mourir, les bruits des grondements, de la souffrance et des lamentations, ports jusqu eux par le vent. Ils taient des xenos, statua Xaphen en souriant de voir leurs tours scrouler. Puissent-ils tous mourir et tre oublis. Aucun des autres ne lui donna tort. Pourquoi est-ce arriv ? demanda Argel Tal. Les eldars taient sur le point de percevoir la vrit de lunivers. Leur civilisation stendait sur toute la galaxie, aprs avoir volu pendant des millnaires sous la guidance de leurs dieux. Et au moment de faire le dernier pas Ils ont failli. Comment a ? Regarde le ciel. Les nuages dorage se rassemblaient en une spirale menaante, assombrissant la terre dans toutes les directions. Ds les toutes premires gouttes, chaudes sur la peau et charges dune odeur de mtal, ce qui attendait la cit en contrebas leur sembla clair. Dans un unique roulement de tonnerre, assez bruyant pour que lair lui-mme en ft branl, les nuages assombris scartrent, signalant que les cieux allaient sentrouvrir. Des rideaux de pluie carlate tombaient, aspergeant la cit brise dun sang si pais que les structures de moelle restes debout en furent imprgnes. Xaphen ferma les yeux, en levant le visage vers ce dluge. a nest pas du sang humain. Son got est trop doux. Argel Tal sessuya le visage du sang qui pleuvait sur eux. En dessous dans la cit, des cratures samalgamaient depuis lombre des monuments effondrs, se levaient des mares de sang formes dans les rues, chancelaient ou couraient, toutes dissemblables et surnaturelles leur manire propre et demi forme. Certaines rampaient sur une multitude de pseudopodes flasques. Dautres piaillaient tout en slanant sur des pattes grles, et tendaient devant elles des griffes incurves. Mes semblables, en train de sincarner. Ils traquent les mes, et la chair, et le sang et les os. Pourquoi cela est-il arriv ? Les btes malformes couraient en meutes, entranant terre tous les survivants larmoyants quelles trouvaient. Le spectacle le laissait froid. Un tel gnocide aurait d tre empreint de purification, et il ny avait rien de pur dans ce dchanement insens de puissances indfinissables. Rpondez-moi, dit doucement Argel Tal. Aucune rponse ne vint, au-del du sang scoulant sur ses joues et ses lvres. Il ne sentait plus rien, plus aucun autre got que celui de la pluie sanglante. De nouvelles tours slevaient de la cit croule ; des spires formes de chair palpitante et toujours vivante, ornes de visages muets et de bras corchs qui stendaient depuis leur architecture. Dans leur ascension, les tours aspiraient elles les eldars paniqus qui couraient dans les rues, utilisant leurs existences comme matriau de base, leur chair xenos comme un mortier anim. Regarde-les mourir. Toi aussi, tu succomberais de la sorte. Je vous ai demand de me rpondre, dit le capitaine. Regarde et apprends, Word Bearer. Nous possdons des archives concernant les eldars et leur histoire. Argel Tal cracha le sang abject qui ne cessait de lui couler sur la langue. Elles voquent la Chute, lpisode o la dcadence et le pch ont amen la corruption de toute leur culture. Un cataclysme spirituel qui les a anantis il y a des sicles. Cest ce que nous voyons l, cette dvastation ? Cette colre divine ? Ceci est leur jugement. Dans leur ignorance, ils ne voient que la mort dun empire, des mondes innombrables noys dans le sang et le feu. En cet instant dlvation, les eldars ont choisi la terreur plutt que la puissance, et ont condamn leur domaine tomber en cendres parce que la Vrit Primordiale les a tous effrays. Ils ont donn naissance un dieu. Un dieu de dsirs et de promesses. Et ils nen ressentent pourtant aucun joie. a suffit ! Argel Tal rejeta sa tte en arrire, et inspira de ses trois poumons. La tempte sintensifia, ses cieux torturs se dversant sur le monde. Rpondez-moi ! hurla-t-il vers les nues. Ceci est la Chute dont ils ne parlent qu voix basse. Les eldars taient aveugles. Ils auraient pu vivre en union harmonieuse avec les Puissances, comme lHumanit doit bientt apprendre le faire. Au lieu de quoi ils sont en train de mourir. Ils taient incapables daccepter la Vrit Primordiale, et celle-ci est en train de les dtruire. Tu demandes pourquoi. Ne vois-tu pas pourquoi ? Ce nest pas ainsi que meurent des empires, Word Bearer : cest ainsi que naissent les dieux. La foi eldar a donn la galaxie une nouvelle divinit. LAssoiffe. Slaa Neth. Ses noms sont plthore. Ce sont l les premiers instants de sa vie, et elle sveille pour sapercevoir que ses propres adorateurs labandonnent, par ignorance et par peur. Cette tempte sans fin, cet il de la Terreur, est lcho de son premier cri. Jen ai assez vu. Argel Tal contemplait la cit en dessous deux, dsormais silencieuse, inonde, dpouille de toute vie. Par le sang des dieux, jen ai assez vu. Alors ouvre les yeux. Ingethel les surveillait, ses yeux dsassortis qui ne clignaient pas refltant la lumire maladive venue de derrire le dme. Les effluves de sang sattardaient dans le nez dArgel Tal, bien que son armure ft propre et sa peau immacule. Ctait horrible, dit Torgal. Mon capitaine. Dagotal avait tendu la main pour la poser sur lpaulire dArgel Tal. Je crois que nous devrions partir. Xaphen, et non le dmon, fut le premier touffer une telle controverse. Vous outrepassez votre autorit, sergent. Nous nallons pas fuir les vrits pour lesquelles nous avons parcouru tant de chemin. Argel Tal ne prta pas attention leur diffrend. Son transmetteur radio stait anim de signaux dappel des autres escouades, et des runes rtiniennes clignaient mesure que les sergents tablissaient le contact. Capitaine, nous venons de voir

Mon capitaine, il y a eu une voix Et une vision Ici lescouade Vadox, nous rapportons que Argel Tal se tourna vers le dmon. Tous mes guerriers prsents bord ont vu ce que nous avons vu. Ils entendent ma voix, tout comme toi. Cest pour cela quils sont l : pour tre des tmoins. Pour apprendre. Les eldars ont failli, et le prix quils ont pay pour leur pch a t une lente extinction. LHumanit ne doit pas suivre la mme voie. LHumanit doit accepter la Vrit Primordiale. Nous ne pouvons pas rapporter ce message lImperium, dit Argel Tal. Bien sr que si, nous le pouvons. Les yeux de Xaphen se rtrcirent. Nous le pouvons et nous allons le faire, car il le faut. LHumanit doit recevoir cette illumination. Vous tes venus ici pour chercher savoir si les coutumes anciennes de votre monde natal taient justes. Et vous savez quelles ltaient, prsent. Cest une vrit trop abominable pour que lImperium laccepte. Le capitaine regarda vers la plante morte en dessous deux. Toi, crature, tu parles sans mme savoir. Mais vous, mes frres, esprez-vous vraiment que nous puissions rejoindre ainsi lorbite de Terra, et aller droit jusqu lEmpereur qui nous accueillera bras ouverts ? Les rponses que nous lui apporterons feront mentir la vrit impriale. Toutes les motions humaines prendraient donc forme en tant qunergie psychique. Non seulement la vision de lEmpereur dun univers sans dieux serait fausse, mais elle devrait tre crase en faveur dune alliance avec les dmons et les esprits ? Argel Tal secoua la tte. Ce sera la guerre civile, Xaphen. LImperium se dchirera. De la gorge du chapelain monta un grondement menaant. Cest pour cela que nous sommes venus ici. La vrit est tout ce qui importe. Vous parlez comme si vous vous attendiez ce que le primarque et tort, et vous paniquez maintenant que nous savons quil avait raison. Mais le capitaine a raison sur un point, dit Dagotal. Nous nallons pas tre couverts de mdailles si nous ramenons comme nouvelle que lenfer est un endroit bien rel. Ils se tournrent tous quand le dmon se fut mis rire dans leurs esprits. Tu nas encore rien vu, et tu juges dj de ce qui serait prfrable pour ton espce ? Quy a-t-il dautre voir ? demanda Argel Tal. Ingethel fit signe de ses doigts tordus. Ferme les yeux. Non. Le capitaine se calma en prenant une profonde inspiration. Jen ai assez de cette complaisance aveugle. Dis-moi ce que tu souhaites nous montrer. Je vais te montrer comment ton primarque est n. Je vais te montrer pourquoi les Cadiens lont appel le Fils Favori des Quatre. LEmpereur na pas t son seul pre. Argel Tal regarda vers les autres, et vit leurs yeux dj ferms, la mention de leur pre ayant suffi les tenter. Il parla dans son communicateur, afin dalerter les autres escouades. Que chacun de vous reste vigilant. Ce que nous allons voir est peut-tre un mensonge. Tu es un homme de si peu de foi, Argel Tal. Le capitaine ferma nouveau les yeux. Le contact de lair tait glac contre sa peau, et la premire chose que le retour de sa vue offrit Argel Tal fut sa respiration se condensant devant lui. Lodeur ntait ni celle de laverse sanguine sur le monde xenos, ni loxygne musqu recrach par les filtres des systmes de recyclage du vaisseau. Une certaine cret tait suspendue dans lair : la fragrance chimique et volatile dappareillages et de verre chauffs. Argel Tal parcourut du regard le laboratoire, entour de tous cts par les gnrateurs sous tension, les tables encombres et les humains louvrage dans des combinaisons protectrices pressurises ; certaines blanches, certaines dun jaune cru et estampilles de symboles radiologiques. Le givre couvrait leurs plaques faciales, et tombait en poudre lorsquils le frottaient de leurs doigts gants. Le Word Bearer navait visit que peu de laboratoires au cours de ses nombreuses dcennies dexistence. Son cadre de rfrence tait par consquent limit. Il pouvait nanmoins raisonnablement estimer que des installations de cette taille ne pouvaient tre requises que pour luvre la plus essentielle ou la plus visionnaire. Les murs disparaissaient derrire la densit des cblages et les gnrateurs bruyants ; les techniciens au travail se comptaient par centaines, rpartis autour des tables, plans et bureaux. Lun deux passa prs dArgel Tal, et sa combinaison tanche effleura larmure de bataille du Word Bearer. La plaque faciale de la combinaison empchait de distinguer clairement le visage de son porteur ; quoi quil en ft, le technicien avait compltement ignor la prsence de lAstartes. Argel Tal tendit la main vers lindividu. Ne fais pas a. Il hsita. Les minuscules servomoteurs dans les articulations de son gantelet vrombirent lorsque ses doigts gris se replirent et que sa main revint vers lui. Fais attention, Argel Tal. Ces tres nauront pas conscience de toi tant que tu ninterfreras pas avec leur ouvrage. Et si je le faisais ? demanda-t-il dune voix calme. Alors lune des plus puissantes forces psychiques de toute lhistoire de lexistence serait alerte de ta prsence, et te tuerait sur place. Tu es dans le sanctuaire le plus secret de lAnathme, qui engendre ici sa progniture. LAnathme, rpta Argel Tal, en cherchant du regard dans limmense installation. Les Word Bearers se rapprochrent de lui, aucun dentre eux nayant encore tout fait port la main lune de leurs armes. LAnathme. La crature que tu connais comme lEmpereur-Dieu. Xaphen exhala des volutes de vapeur nbuleuse. Cest Nous sommes sur Terra. Dans les laboratoires gntiques de lEmpereur. Oui. Bien des annes avant que lAnathme ne partt en croisade pour conqurir les toiles. Cest ici, avec toute la clairvoyance dnue dmotion de son inhumanit, quil a fini de donner forme ses vingt enfants. Le chapelain rejoignit une des tables, o des chantillons de sang tournaient dans une centrifugeuse, les sparant en couches lintrieur de chaque tube. Si cest une vision du pass, comment lEmpereur pourrait-il nous tuer ici ? Vous tes tous protgs pour le moment, Xaphen. Cest ce qui est important. Voil ce qui se droule sur Terra alors que lempire eldar se consume. LAnathme pressent quil sera bientt lheure de commencer sa Grande Croisade. Les Word Bearers avancrent le long des ranges de tables et leur trajet les amena plus prs de la plateforme centrale se dressant au-dessus du laboratoire. Une colonne dappareillages noirs et argents se dressait l depuis le revtement mtallique du sol, entoure dune large passerelle circulaire. Argel Tal fut le premier grimper les marches, ses bottes rsonnant sur le mtal sans que cela ft entendu par les dizaines de techniciens aux alentours. Plusieurs le croisrent, sans prter attention rien dautre que les flux de donnes digitales sur leurs plaques geles, et les lectures dondes sur leurs auspex usage manuel. Argel Tal arpenta la plateforme, faisant le tour des nacelles amniotiques couples la colonne centrale ; connectes elle par un pais dsordre de cbles, de chanes, de fils et de clamps industriels. Les gnrateurs intgrs la colonne de mtal produisaient le mme bourdonnement marqu que les paquetages nergtiques monts sur le dos des Astartes, et ce petit dtail amena un sourire sur le visage du capitaine. La matrice des primarques. Cest ici que les fils de lAnathme sont en gestation dans leurs modules gels. Argel Tal savana vers le plus proche. Sa surface tait en fer, grise, nue et lisse aux quelques endroits o il ne se trouvait pas des prises de jonction ou des ports connectiques. Clairement crit en lettrage dargent sur sa plaque antrieure, se lisait le chiffre gothique XIII. En dessous de cette plaque avait t grave une inscription dans une criture minuscule et mticuleuse. La signification exacte de ces mots chappait Argel Tal ; cela ressemblait une longue prire complique, en appelant la puissance et la bndiction de forces extrieures, mais le seul fait quil pt les lire lui apparaissait comme un mystre suffisant. Cest crit en colchisien, dit-il haute voix. Oui, et la fois non. Je peux le lire. La langue que tu appelles colchisien est un fragment dun langage primordial. Le colchisien Le cadien Ces langues ont t insuffles sur vos mondes dans lattente de lge qui viendrait. Les chiens dors de lEmpereur ne pourraient pas lire ces inscriptions, car ils ne portent pas le sang de Lorgar dans leurs veines. Tout cela a t mis en place il y a des ons. Et les Cadiens ? Leur monde a t touch comme Colchis fut touche. Les graines y ont t plantes en abondance, pour clore maintenant. Argel Tal se rapprocha encore de la capsule marque XIII. hauteur dil, une lucarne de verre ne montrait que le fluide laiteux qui sy trouvait. Et puis, un mouvement. Ne tapproche pas plus. Lombre la plus imperceptible de quelque chose avoir boug lintrieur de la matrice artificielle. Reste o tu es. La voix du dmon stait faite plus tranchante, par crainte de quelque chose. Argel Tal sapprocha. Un petit tre sommeillait lintrieur du module de gestation, recroquevill dans une attitude ftale et impuissante, les yeux ferms. Son corps tournait lentement au milieu du lait amniotique, ses membres demi forms bougeant dans leur tat somnolent. Recule, Word Bearer. Je sens ta colre qui monte. Ne crois pas que je sois le seul pouvoir la ressentir. Les motions trop fortes alerteront elles aussi lAnathme. Argel Tal se pencha plus prs. Ses doigts essuyrent le givre la surface du verre. Guilliman, murmura-t-il. Lenfant continuait de dormir. Xaphen se dtacha des autres, pour rejoindre le module marqu du nombre XI. Plutt que de scruter ses profondeurs, il regarda par-dessus son paule vers Argel Tal. Le onzime primarque dort dans cette capsule, encore innocent, encore pur. Comme jaimerais intervenir ds ici, avoua-t-il. Malnor gloussa derrire le capitaine. Cela nous pargnerait tous beaucoup defforts, nest-ce pas ? Et cela pargnerait Aurelian davoir le cur bris. Les doigts de Xaphen caressrent les lignes des caractres de dsignation. Je me rappelle quel point il fut dvast par la perte de ses deuxime et onzime frres. Argel Tal navait toujours pas quitt le module de Guilliman. Nous ne savons pas avec certitude si nos actions changeraient le futur. Certains risques ne valent-ils pas dtre courus ? demanda le chapelain. Certains, oui. Pas celui-l. Mais la onzime lgion A t efface des archives impriales pour une bonne raison. Tout comme la deuxime. Je ne dis pas que je nen ressens pas la tentation, mon frre. Un seul coup dpe au travers de ce module, et nous effacerions un futur ignominieux. Dagotal sclaircit la voix. Et nous priverions les Ultramarines dun accroissement significatif de leurs recrues.

Xaphen le gratifia dun regard sans motion, en paraissant peser les mrites dune telle proposition. Quoi ? adressa Dagotal aux autres. Vous avez tous pens la mme chose. a nest pas un secret. Ce ne sont que des rumeurs, grogna Torgal. Le sergent de lescouade dassaut ne paraissait pas particulirement sr de lui. Peut-tre, peut-tre pas. La XIIIe a bel et bien enfl au point dclipser toutes les autres lgions vers lpoque o la IIe et la XIe ont t effaces des archives impriales. Assez de ces conjectures insipides, revint la voix dsincarne. Argel Tal regarda au-dessous de la plateforme, o les scientifiques saffairaient leurs stations. La plupart soccupaient de manipulation dchantillons sanguins, ou travaillaient sur les biopsies dune chair ple. Il reconnut immdiatement ce matriel gntique. Pourquoi ces hommes et ces femmes font-ils des expriences sur les organes Astartes ? demanda-t-il. Les autres Word Bearers suivirent son regard. Ils ne font pas dexpriences. Ils sont en train de les inventer. Argel Tal les regarda faire, alors que la voix sifflante dIngethel poursuivait. Plusieurs des techniciens proximit deux incisaient ces organes au scalpel, et tous portaient le nombre I sur le dos de leur combinaison. Ton Empereur a conquis sa propre plante avec les proto-Astartes crs dans des conditions bien infrieures. Il conoit maintenant les primarques, et dans leur ombre, il engendre les guerriers dont sa Grande Croisade a besoin. Il les regardait faire, mais la vue de sa gense gntique lui faisait courir un frisson sur la peau. Ces organes sont les prototypes qui deviendront la matire des premiers Astartes vritables. Ceux que tu connais comme Les Dark Angels, dit Argel Tal. La premire lgion. En dessous de lui, les biotechniciens dissquaient les organes malforms, en sparaient les veines, les analysaient au microscope et prlevaient des spcimens de tissus pour de nouveaux tests. Les glandes prognodes implantes dans sa propre gorge et dans sa poitrine se serrrent par compassion. Il leva une main pour frotter le ct de son cou, lendroit o lorgane cach sous sa peau accomplissait sa mission silencieuse : stocker son code gntique jusquau moment de sa mort, o il serait rcupr et implant un nouvel enfant. Ce garon crotrait son tour pour devenir un Word Bearer. Plus un humain, plus un homo sapiens, mais un homo astartes. Beaucoup dannes de Terra scouleront encore avant que les organes que tu vois ne soient prts pour tre implants de jeunes humains. Le procd en est encore un stade prcoce. Beaucoup de dfauts de structure gntique vont tre effacs au cours des dcennies venir. Le capitaine naimait gure le ton de la crature. Beaucoup ? Beaucoup. Mais pas tous. Les Thousand Sons, dit Xaphen. Leur code gntique tait dsalign. La lgion a souffert de mutation et dinstabilit psychique. Ils ne sont pas les seuls dans leurs imperfections. Le dfilement des annes mettra en lumire ces erreurs biologiques. La dgnrescence gntique entranant la perte de certains organes, lincapacit saliver du venin. Lintolrance certaines radiations qui altreront la peau et lossature du guerrier. Les Imperial Fists, dit Malnor. Et les Salamanders. Et quen sera-t-il de nous ? demanda Dagotal. Il y eut un silence alors que le bruissement du rire dIngethel se manifestait derrire leurs yeux. Quen sera-t-il de vous ? Allons-nous souffrir de ces impurets ? Rpondez-lui, dit Argel Tal. Il demande ce que nous souhaiterions tous savoir. Le code inscrit dans vos corps est plus pur que celui de la plupart. Vous ne connatrez aucune dgnrescence spcifique, ni aucun dfaut rare. Mais il y a quelque chose, dit-il. Je lentends dans votre voix. Aucun Astartes nest aussi loyal son primarque que ceux de la XVIIe lgion le sont envers Lorgar. Aucun ne croit en la droiture de son pre avec autant de foi et de dvotion ardente. Argel Tal avala sa salive. Celle-ci lui parut froide, et avait un got amer. Notre loyaut nous a t donne par notre sang ? Non. Vous tes des cratures conscientes disposant du libre-arbitre. Ce nest gure plus quune divergence mineure dans un code gntique par ailleurs sans dfaut. Votre patrimoine gntique accrot la raction chimique de vos tissus crbraux. Cela vous focalise. Cela vous donne une loyaut inbranlable envers votre cause, et envers Lorgar Aurelian. Je naime pas beaucoup la tournure que prennent ces rvlations, avoua le capitaine. Moi non plus, admit Torgal. La surprise que tu prtends ressentir est un mensonge, Argel Tal. Tu avais dj constat cela dans les yeux de vos lgions surs. Pense lassujettissement de Cassius, quand les fils ples de Corax vous ont regards avec dgot, en critiquant votre purge sauvage de la population. Les Thousand Sons sur Antiolochus Les Luna Wolves sur Davin Les Ultramarines sur Syon Tous vos frres vous ont observs et vous ont dtests pour votre colre sans compromis. Il retourna vers la nacelle de Guilliman afin de lexaminer, plutt que de prter attention aux techniciens quils surplombaient. Je ne veux plus parler de tout a. La foi nest pas un dfaut, Word Bearer. Il ny a rien de plus pur. Argel Tal ne se soucia pas des paroles du dmon. Autre chose avait attir son attention et nallait pas la lcher. Par le sang d Regardez. Venez voir a. Le capitaine saccroupit prs de la moiti infrieure de la matrice scelle de Guilliman. Un casier gnrateur tait demi encastr dans lappareillage principal derrire la capsule de gestation. Des tuyaux de refroidissement y injectaient du fluide en frmissant, et ce qui sentrevoyait au travers des interstices du caisson blind tait que le compartiment interne du gnrateur tait empli dun liquide rouge et bouillonnant. Dagotal regarda par-dessus lpaulire dArgel Tal. Cest du sang ? Son capitaine le foudroya du regard. Quoi ? demanda le sergent. De lhmolubrifiant. Pour un esprit de la machine. Ces gnrateurs secondaires sont fixs larrire de chaque capsule. Et regardez, les tuyaux courent le long des colonnes spinales de ces structures, vers le haut de la tour. Dagotal et les autres regardrent autour deux. Et donc ? Donc, o avez-vous dj vu des gnrateurs de ce genre auparavant ? Quel mcanisme a besoin dun esprit de la machine dune telle complexit pour fonctionner ? Oh. Oh, comprit le sergent. Les Word Bearers levrent les yeux vers le sommet de la colonne centrale, frmissant et bourdonnant sous la vibration de ses composants mcaniques et de ses nombreuses sources dalimentation. Enfin Oui a nest pas uniquement une tour dincubation, dit Xaphen. Vous tes si prs Argel Tal regarda les capsules, tour tour, et larrangement de machinerie complexe les reliant chacune la colonne centrale. Oui Oui Contemple la vrit Lincrdulit adoucit le ton de sa voix. Cest un gnrateur de champ de Geller, dit-il. Xaphen sen fut parcourir la passerelle circulaire, sans que le bruit mtallique de ses pas ft peru par la horde des techniciens continuant de travailler. Argel Tal regardait son chapelain faire le tour des modules, tandis quun soupon lui rampait lentement le long de la nuque. Aucun deux ne portait son casque, et une fine patine de sueur gele faisait luire leurs visages. Le champ de Geller le plus puissant qui existe, estima Argel Tal en dsignant linstallation. Les gnrateurs connects aux navigators bord de nos vaisseaux Ils ne sont que lombre de ceux quil y a ici. Tu ne comprends pas pleinement leffet que tu nommes champ de Geller. Il ne sagit pas seulement dun bouclier kintique contre les nergies du Warp. Le Warp est la Mer des mes. Vos champs repoussent la force psychique brute. Ils sont un rempart contre les griffes des jamais-ns. La question que nous devons nous poser, dit Xaphen en caressant la surface du module marqu du nombre XVII, cest pourquoi ces incubateurs sont protgs contre Dis-le. Xaphen sourit. contre les dmons. Torgal rejoignit le chapelain devant le module de Lorgar. Il fixa quelque temps le nourrisson qui sommeillait lintrieur. Je crois savoir. Ces enfants ont presque grandi jusquau point de pouvoir natre. Dmon ? Esprit ? Je suis l. lvidence, Torgal paraissait mal laise dinteragir avec une voix dsincarne. Toutes les lgions racontent comment les vingt fils de lEmpereur furent projets vers les cieux par une grande tragdie, cause dun dfaut dans le processus de leur cration. Vous avez t duqus par les rcits des primarques la tte de vos lgions, mais vous avez t abreuvs de mensonges pendant des sicles. Ce nest plus laffaire que de quelques instants avant que vous assistiez la vrit. LAnathme a trait avec les Puissances du Warp bien avant davoir quitt la Terre pour sa Grande Croisade. LAnathme dsirait de puissants fils, et les dieux lui ont accord de savoir les forger par une union de gntique divine et de sorcellerie psychique. Il sest prsent devant mes matres, affam de rponses, pour implorer les dieux et leur pouvoir. Grce la connaissance quils lui ont donne, il modela ses vingt fils. Mais des trahisons sont survenues. Des serments prts par le sang et pays en mes ont t briss. LAnathme refuse prsent de montrer lHumanit la Vrit Primordiale, et sest attir la colre des dieux du Warp. LAnathme a gard ses vingt primarques et ne sest pas acquitt du prix promis aux Puissances qui lui ont fait le don de sa connaissance. Xaphen agrippa le rail de la rambarde pour sempcher de tomber genoux. Notre pre, tous nos pres sont le fruit danciens rites de sang et dune science interdite. Argel Tal ne put sempcher de sesclaffer. LEmpereur qui rejette toute forme de divinit a model ses propres fils avec la bndiction de dieux oublis. Des prires et des incantations sont graves sur leurs modules de gestation. Cest une folie. Soyez prts. Linstant de la revanche arrive. Les Puissances vont agir dans le monde matriel pour rclamer les fils quelles ont aid concevoir. Argel Tal regardait les capsules, au travers dun sourire qui ne voulait pas dcrotre. Ce champ de Geller. Il va tomber, nest-ce pas ? Il va tomber, dans exactement trente-sept battements de tes curs, Argel Tal.

Et les primarques vont tre enlevs. Emports par tes matres du Warp. Cest cet accident qui va les disperser dans la galaxie. Les dieux du Warp sont les pres lgitimes des primarques. Cela ne va pas se produire pour contrarier ton Empereur ; ce nest rien dautre que la justice divine. Et tandis que ces enfants parfaits voyageront au milieu des toiles, ils grandiront. Ceci est la premire tape dans les plans quont chafaud les dieux pour sauver lHumanit. Et Aurelian Est le plus important dentre eux tous. Le module dincubation de Lorgar sera port jusqu Colchis, pour quil y accomplisse ses premiers pas afin dilluminer plus tard lHumanit au sujet de la Vrit Primordiale, et des dieux cachs derrire les toiles. Sans les dieux, lHumanit mourra, petit petit, en proie aux xenos qui prtendent encore de vastes portions de la galaxie. Ceux qui resteront mourront comme sont morts les eldars : dans la souffrance, incapables de reconnatre la Vrit Primordiale mise devant leurs yeux. Tel est le destin. Ainsi est-il crit dans les astres. Lorgar sait que lHumanit a besoin de dieux ; cest cela qui a faonn sa vie et sa lgion. Cest pour cela quil fut choisi comme fils favori. Xaphen ferma les yeux, en murmurant une litanie de la Parole. La foi nous lve au-dessus des tres sans me et des damns. Elle est le carburant de lme et a t la force directrice derrire des millnaires de survie du genre humain. Sans elle nous sommes creux. Argel Tal tira ses armes. Les pes de fer rouge sortirent de leurs fourreaux dans un glissement jumeau. Oui. Oui Les deux lames sanimrent dune vie lectrique quand le capitaine pressa les gchettes de leurs poignes. Xaphen le regardait, les yeux demi clos. Faites-le, dit le chapelain. Argel Tal fit tourner ses pes en de lents mouvements circulaires, leurs champs nergtiques crpitants se faisant plus intenses, leurs lames exhalant une brume dozone, ronflant dans lair gel en le consumant. Aurelian, murmura Malnor. Pour Lorgar. Pour la vrit, dit Torgal. Faites-le, et nous rapporterons ces rponses lImperium. Argel Tal se tourna vers Dagotal ; le plus jeune de ses sergents, tout juste promu avant lhumiliation de la lgion. Le regard du pilote de motojet tait perdu au loin. Jen ai assez que lEmpereur nous mente, mon frre. Je suis fatigu de supporter le poids de la honte, alors que ce en quoi nous croyons est la vrit. Dagotal hocha la tte, et ses yeux vinrent enfin la rencontre de ceux de son commandant. Allez-y, faites-le. Trois. Il savana, en fixant tout lamas de cblages semblables des veines, canalisant le sang artificiel autour de la tour mcanique et semi-organique. Deux. Argel Tal fit tournoyer les pes laissant derrire elles des tranes floues. Un. Les lames sabattirent, tranchant travers lacier, le fer, le caoutchouc, le cuivre, le bronze et le sang synthtique. Les deux pes explosrent entre ses mains, leurs lames se fracassant comme du verre clat, et ornrent son visage nu dentailles sanglantes. Alors, lespace dun instant horrible et familier, Argel Tal ne vit plus rien quune couleur dor, psychique et brlante.

DIX-HUIT

DIX-HUIT
Une Centaine de Vrits Rsurrection Retour
Jai entendu votre frre, confessa Argel Tal. Le primarque ncrivait plus. Depuis plusieurs minutes, Lorgar navait fait qucouter, en proie lmotion, alors que le capitaine lui relatait les vnements survenus dans la vision dIngethel. Ces mots lui firent relcher le souffle quil retenait depuis maintenant quelque temps. Magnus ? Argel Tal navait jamais entendu son pre parler dune voix si douce. Non. Le Matre de Guerre. Le gant la peau dor se passa les mains sur le visage, paraissant accabl dune lassitude soudaine. Je ne connais pas ce titre, dit-il. Matre de Guerre. Quel nom affreux. Argel Tal fut pris dun petit rire deux voix. Bien sr, pardonne-nous, Lorgar. Il ne sera pas appel ainsi avant quelque temps encore. Il nest encore quHorus. Quand la vision sest acheve dans cet clat dor, nous navons rien pu voir au-del. Mais nous avons entendu ton frre. Lappareillage se dsagrgeait dans un grand bruit. Il y a eu des tirs. Le plus puissant souffle de vent que nous ayons jamais senti. Et nous avons entendu la voix dHorus, qui criait sa rage. Ctait comme sil tait l avec nous, voir ce que nous avons vu. Arrte de dire nous . Tu es Argel Tal. Nous sommes Argel Tal, oui. Dans quarante-trois ans, Horus prononcera quatre mots qui sauveront lHumanit ou la mneront son extinction. Nous savons ce que seront ces mots, Lorgar. Et toi ? Lorgar se tenait la tte pleines mains, ses doigts fins presss contre les runes lgantes dessines sur sa peau. Cen est trop. Trop supporter. J Jai besoin dErebus. Jai besoin de mon p De Kor Phaeron. Ils sont loin dici. Et nous allons te dire autre chose : ni Erebus ni Kor Phaeron nauraient de mal accepter les vrits que nous prononons. Kor Phaeron a toujours conserv sa croyance dans lancienne foi, en la cachant derrire des sourires perfides, et Erebus bave denvie en prsence du pouvoir. Aucun de ces deux manipulateurs pervers ne se tiendrait l la tte entre les mains, terrifi lide que lImperium Les voix dArgel Tal se turent, taries par la main dor serre sur sa gorge macie. Lorgar se mit debout dans un mouvement fluide et sans effort, en relevant lAstartes avec lui. Les pieds du capitaine se soulevrent du sol. Surveille ta langue lorsque tu prononces le nom de mes mentors. Et tu parleras dsormais avec respect pour tadresser au seigneur de ta propre lgion ; est-ce bien compris ? Argel Tal ne rpondit pas. Ses mains griffaient lavant-bras du primarque dans un dsespoir futile. Lorgar jeta sa silhouette squelettique contre le mur. Le capitaine percuta le mtal et stala au sol. Et efface-moi ce sourire immonde de ton visage, lui ordonna Lorgar. Quand lAstartes releva la tte vers le primarque, ce fut nouveau Argel Tal qui regarda par ses propres yeux. Contrlez-vous, capitaine, lavertit Lorgar. Maintenant, terminez votre histoire. Jai vu des choses. Argel Tal essaya de se relever sur ses membres tremblants. Quand la lumire dor sest dissipe, il y a eu dautres choses voir. Des visions. Je ne peux pas mieux lexpliquer, sire. Sentant le retour de son fils, Lorgar aida Argel Tal se rasseoir. Parle, dit-il. Un par un, les modules descendaient. Argel Tal se tenait dsormais seul la surface de chaque monde et les regardait sy abattre. Pas tous, et cela en soi tait source de mystre. Ces arrives plantaires auxquelles il lui tait donn dassister avaient-elles une signification ? Pourquoi celles-l et non les autres ? Le premier module tomba comme un mtore ardent et frappa la terre meuble dun monde tempr. Il ne sy enfona pas profondment, mais laboura le sol en un long sillon et finit par sarrter, au milieu dune fort sempervirente, si dense que les arbres de la canope lui refusaient la lumire de la lune. Lenfant qui mergea de la capsule brise tait ple de peau, et son regard froce ; ses cheveux du mme noir que les armures des guerriers quil viendrait mener. Le crpuscule se fit, sans crier gare Desschant les arbres, leurs cendres se dispersant dans le vent soudain. Au lieu de la fort paisse, une toundra austre stendit dun horizon lautre, peuple de rochers noirs et dune flore rabougrie et sans couleur. Le module tomba du ciel gris comme une larme de flammes, en venant percuter le versant accident dun flanc de falaise, dclenchant derrire lui une avalanche de pierre. Quand la poussire se fut dissipe, Argel Tal vit un enfant frle se lever des dcombres de mtal et de roche, en cartant de ses mains poussireuses ses cheveux du mme blanc quun marbre immacul. Le garon regarda autour de lui, tandis QuArgel Tal tait seul au sommet dune montagne, et la neige qui tombait saccrochait son armure. En haut dun piton loign, une forteresse se dessinait sur le ciel clair, ses remparts et ses tours de pierre dlicate clairs par le soleil, au travers dune ouverture dans les nuages. Le Word Bearer leva les yeux au ciel, en sentant cette lgre chute de neige apaiser sa peau fivreuse tandis quil regardait la capsule tomber des cieux. Quand celle-ci frappa, elle le fit avec assez de force pour senfoncer dans le flanc de la montagne, et fit trembler le sol avec la mme fureur quun barrage dartillerie. Argel Tal attendit, observant la plaie au flanc du relief. Un enfant finit par en merger, en grimpant les rochers avec aisance, sa peau paraissant de bronze sous le soleil haut perch. Lespace dun instant, il sembla que lenfant lavait vu, mais Aucun monde ne pouvait dcemment tre aussi sombre. Les yeux dArgel Tal mirent quelques secondes percer la nuit profonde, et ce que son regard rencontra ne valait gure mieux que lobscurit. Un ciel sans lumire, domin par une lune imposante qui plutt que de reflter le soleil, clipsait la lumire des toiles. Une cit stendait lhorizon, peine claire, comme si les yeux de ses habitants se seraient rebells contre toute illumination. Le hraut de larrive de la capsule fut le feu, claircissant lair de sa lumire aveuglante au-dessus de cette dsolation. Limpact fut pareil un coup de lance dans ce sol aux senteurs mtalliques, qui plongea lincubateur profondment sous terre, avec assez de force pour la lzarder de fissures tectoniques. Le Word Bearer conserva son quilibre, en respirant cet air au parfum de fer, et attendit un signe de mouvement de la part de cet abme frachement creus dans la terre infertile. Le garon qui sen extirpa sous le ciel nocturne tait dune pleur cadavrique, et unique parmi les primogniteurs quArgel Tal avait vus jusqu prsent, en cela quil serrait dans son poing un fragment de sa nacelle de gestation ; un poignard grossier et instinctif, arrach au mtal tordu de sa capsule. Le tonnerre sannona au-dessus deux. Le garon leva son visage vers le ciel ; un trident de foudre soudain claira les traits tirs et maladifs de lenfant. Argel Tal Se tenait perch au bord dune nouvelle falaise, celle-ci surplombant une valle par laquelle tait scinde une chane de pics trapus. Le module fona vers le sol, dans un passage de mtal gris, percuta la faade rocheuse sans percer travers la pierre. Argel Tal le regarda culbuter sur lui-mme, dvaler le flanc de la montagne en se dtriorant dans sa chute. Le mtal sombre sarrachait de sa coque blinde, comme les fragments dune mue. Au terme de sa dgringolade, le module reposa lenvers au fond de la valle et la vision dArgel Tal zooma afin de saccommoder de la distance. Il vit la capsule sbranler une fois, deux fois, puis rouler de ct, pousse par lenfant quelle avait contenu. Libr de son fardeau, le garon leva ses mains tremblantes vers son visage inond de sang. Le hurlement de douleur qui sleva de la valle naurait nullement d jaillir des lvres dun enfant aussi jeune. Quand Tout changea nouveau, Argel Tal observa le crpuscule travers un voile de brume. Le brouillard tait fin, dune couleur de jade cladon voquant la fois le froid et la toxicit. Le peu de lumire perant au travers naissait dun soleil minuscule, avare par sa taille et sa gnrosit, se couchant derrire un horizon plat. La plaine stendait dans toutes les directions, aussi nue et peu engageante quun grand nombre de mondes sans vie, uniquement dignes dtre ignors, prs desquels Argel Tal navait fait que passer en tant qulment des flottes expditionnaires de la Grande Croisade. Le module tranait dans sa chute fume et flammes dun feu vert tandis que se consumait autour de lui la virulence de cette atmosphre. Sa descente finale le fit percuter le sol, et se fissurer sur le schiste argileux. Le Word Bearer marcha en direction de la capsule, en voyant les vrilles de ce brouillard sinfiltrer lintrieur du mtal fendu, et brouiller sa vision de lintrieur derrire la lucarne. Une chose ple bougea lintrieur, mais Il se tenait au cur dune cit de cristal brillant et de pierre blanche, entour de flches, de pyramides, doblisques et dune statuaire immense. Le module tomba du ciel dt selon langle dun mtore, et traversa une tour effile dans un fracas de verre bris, que toute la ville entendit. Un instant plus tard, lincubateur faisait voler en clats la mosaque du sol, en glissant sur la pierre blanche, jusqu finir son voyage ardent contre le pied dune grande pyramide. La foule de silhouettes gracieuses la peau mate qui se rassembla dans la lumire de laprs-midi vit les rivets et les boulons du cercueil de mtal ster deux-mmes, comme retirs par des mains invisibles. Plaque aprs plaque, le blindage de la capsule se souleva, flottant dans lair au-dessus du crash. Les derniers lments structurels finirent par scarter, tandis quau cur de ce spectacle apparaissait un enfant aux cheveux roux, les yeux ferms, la peau dun rouge cuivreux. Les pieds du garon ne touchaient pas le sol. Il flottait un mtre au-dessus de la mosaque brle, et finit par ouvrir les yeux. Argel Tal

Marchait la surface dun monde dvast. Lair gardait la trace de fumes dchappement ; le paysage sans vie tait pareil celui de Luna, lunique satellite naturel de Terra. Le module se dcrocha dun ciel noir empli dtoiles, o chacune des constellations portait en elle une promesse plus profonde. Le sol protesta en grondant quand la capsule le frappa, et le Word Bearer grimpa la petite lvation du bord du cratre, pour observer le terrier creus par lincubateur dans le sol argent. Quand il se fut immobilis, la porte de la capsule vola vers lextrieur et retomba bruyamment dans la nuit silencieuse. Le garon qui se dressa de lespace confin tait inhumainement beau, ses traits fins et contemplatifs, ses yeux gris comme le sol de lorbe o il stait pos. Impossible pour Argel Tal de sapprocher plus prs. Il tait chez lui. Non pas sur lun des ponts striles de la flotte expditionnaire, pas mme dans le sanctuaire spartiate que lui offrait sa chambre de mditation lintrieur du De Profundis. Mais bel et bien chez lui. Le ciel tait une tendue bleue sans nuages au-dessus du dsert poussireux, tandis que sapercevait une cit de fleurs grises et de briques rouges cuites au feu, sise au bord dun large fleuve. Argel Tal contemplait la ville sainte depuis sa position en bas du courant. Le plaisir de ce retour curieux et inattendu fut tel quil oublia de lever les yeux jusquau dernier moment. Le module, la matrice de fer noirci de son pre percuta le fleuve grondant dans une grande gerbe deau, projetant dans lair une fine bruine humide. Argel Tal stait dj lanc, et les joints de son armure bruissaient tandis quil courait sur le sol aride. Il ne se souciait pas de savoir sil sagissait l dune vision ou sil se trouvait vraiment l ; il devait atteindre la capsule de son pre. Larmure de combat Astartes ntait pas faite pour cela. Sous son poids considrable, ses semelles senfoncrent dans la boue de la berge, entranant la protestation grinante des stabilisateurs fil de mercure intgrs dans ses cuisses et ses articulations du genou. Le Word Bearer se dmenait dans la boue jusqu la taille, en descendant la rive du fleuve pour atteindre la capsule. Lorsquil en approcha, une chose lui parut vidente au-del de tout : lincubateur de Lorgar avait subi bien davantage de dgts que tous les autres jusqu prsent. Il tendit la main, le revtement de cramite de ses doigts parvenant tout jute effleurer le flanc de la nacelle, et une image surgit devant ses yeux, se surimposant la ralit. Le module tressautait, tournoyait au milieu du vide, seul dans les courants du Warp. Des marques de brlure et des fissures apparaissaient alors que son voyage cahotant se poursuivait, et une brume couleur de dmence simmisait par les crevasses du blindage. Lenfant dormait lintrieur, les traits marqus par la douleur, agit dans son sommeil. Vois comme les dieux de cette galaxie ont chri ton primarque plus que les autres, en le gardant dans la Mer des mes pendant des dcennies, pour le prparer au rle quil jouerait dans lascension de lHumanit. Lorgar a senti leur divin contact plus quaucun de ses frres. Argel Tal Faillit trbucher, et sarrta dans sa course. Le module quil avait face lui tait la rplique de celui de son pre, mais vague et indistinct devant ses yeux. Le sol tait sombre, le ciel sans toiles, et pendant un instant, Argel Tal ne fut pas certain de se trouver la surface dun monde ou sur le pont dun vaisseau, tous systmes teints. Alors que ses sens taient estomps, il discerna une vision momentane travers la lucarne de lavant trapu du module. Ce qui bougeait lintrieur de lincubateur possdait trop de membres pour pouvoir tre un enfant humain esseul. Argel Tal sapprocha de plus prs, pour que son attention ft alors drobe par une tache carlate sur le reflet du verre. Ctait son casque, son plastron, mais distordus par des protubrances ivoire ; une bioarchitecture gothique forme de cramite et dos. Le visage qui lobservait en retour tait une imitation de son casque de combat, pourvue de crocs, peinte dcarlate et de noir, lexception de ltoile dore trace autour de sa lentille droite. Il Ouvrit les yeux. Le pont dobservation, bord de lOrfeos Lament. O un tumulte chaotique se dbattait au-del du dme. Le dmon se tenait encore lendroit exact o il lavait laiss, sa forme musculeuse jamais parfaitement immobile, oscillant en permanence dun ct lautre, ses griffes se crispant sur lair en tressaillant. Xaphen, Torgal, Malnor, Dagotal ; tous taient encore exactement la mme place. Le sergent des motards vrifia sa pendule rtinienne. Trois secondes avaient pass. Quatre. Cinq. Leur absence navait presque rien dur. Est-ce que tout a tait rel ? demanda-t-il. Deux des bras grles dIngethel lExalt firent un geste pour dsigner de leurs griffes le sol derrire les Word Bearers. L, sur le revtement du pont, reposaient les pes de fer rouge : brises au-del de tout espoir, leurs tronons assombris, marqus par la dtonation qui les avait dtruites. Cela ma lair bien rel, ironisa Xaphen. Vous en avez beaucoup vu, et appris davantage encore. Une question demeure. Le dmon glissa autour des Astartes, en savourant la lenteur de son dplacement. Un clat semblable de lamusement faisait briller ses yeux hideux lorsquil les posa sur Argel Tal. Quoi donc ? Un tmoignage de votre foi. Les yeux dArgel Tal rencontrrent ceux de Xaphen. Nous sommes parvenus jusquici, en demeurant tous souds, dit le chapelain. Le capitaine hocha la tte. Un choix doit tre fait. Vous avez contempl la vrit des dieux. Vous avez vu les mensonges de lEmpereur mis nu, et vous savez quelle lente extinction attend lHumanit si votre espce demeure inconsciente de la Vrit Primordiale. Alors, faites votre choix. Quel choix ? Les yeux dArgel Tal se rtrcirent. Ne souhaitant plus devoir tolrer plus longtemps la puanteur de la crature, il remit son casque, et respira plus aisment quand les verrous du gorgerin se furent rengags. Celui dabaisser le champ de Geller de ce vaisseau. Ingethel caressa de ses doigts la paroi du dme. De lautre ct du verre dense, des visages hurlants et des griffes furibondes se pressrent contre la main du dmon. Dsactivez le champ de Geller. Devenez les architectes du destin de lHumanit, et les armes dont Lorgar a besoin contre lEmpire du mensonge. Les Word Bearers ne ragirent pas tous de faon semblable. Xaphen ferma les yeux avec un sourire connaisseur, comme si cela venait confirmer ce quil stait attendu entendre. Torgal fit reposer ses mains sur sa lame et son pistolet rangs dans leurs tuis, tandis que Malnor plaait ses gantelets gris sur les crosses des deux pistolets bolters arrims magntiquement contre ses cuisses. Dagotal se spara du groupe, son langage corporel trahissant son malaise mme si ses oculaires ne dvoilaient pas lexpression de ses yeux. Argel Tal ne tendit la main vers aucune arme. Au lieu de quoi il se contenta de rire. Tu es folle lier, crature. Est-ce l le respect que tu tmoignes un messager des dieux ? quoi tattendais-tu ? Croyais-tu que les Word Bearers allaient sagenouiller devant toi et accepter toutes tes paroles comme une injonction divine ? Nous ne nous prosternons plus devant personne. La mchoire du dmon frmit en produisant comme un bref couinement de rat. Abaissez le champ de Geller et vous goterez la preuve ultime. Nous devons nous soumettre aux paroles du messager, dit le chapelain. Il suffit, Xaphen. Aurelian la exig de nous ! Nous avons reu pour ordre de nous laisser guider, peu importe o cela nous mnerait. Comment pouvez-vous vous drober au dernier moment ? Il suffit. Nous nallons pas compromettre notre vaisseau au milieu de cette tempte. Nous avons dj perdu le Shield of Scarus. Une centaine de frres sont morts dans ce secteur de lespace, et vous souriez, alors que cela va revenir en perdre cent de plus. Ils navaient pas t choisis, Argel Tal. Et toi si. Lheure tait venue pour eux daffronter leur destruction. Il leur manquait la force desprit ncessaire pour supporter ce qui test offert. Le capitaine se tourna face au dmon. Que va-t-il se passer si nous teignons le champ ? Nallons-nous pas tre la merci de cette tempte ? Disloqus comme tous les autres vaisseaux impriaux dont le champ a perdu sa stabilit en plein Warp ? Non. Abaisse cette membrane anathmatique, et mes semblables viendront se joindre nous. Afin de partager la rvlation finale avec les guerriers choisis des dieux. Des dmons bord du vaisseau. Argel Tal regarda les visages des mes hurlantes se dbattant contre le dme. Nous ne pouvons pas dcider de faire a. Ils ne peuvent pas tre les dieux de cette galaxie. Xaphen adoucit sa voix. Aux oreilles dArgel Tal, jamais son ton navait davantage ressembl celui dErebus, son mentor de jadis. Mon frre Jamais la promesse ne nous a t faite que la vrit serait facile porter. Mais la faon dont nous avons t choisis, et notre pre, par une authentique puissance divine Argel Tal se retourna pour fixer Xaphen au travers dun rticule de vise. Cette dcision a lair de tout fait vous convenir, frre. Ntes-vous pas honor davoir t choisi de la sorte ? Je souhaite tre parmi les premiers recevoir la bndiction des dieux. Cest un tmoignage de notre foi, comme la dit Ingethel. Sylamor nabaissera pas le champ de Geller, mme si nous le lui ordonnons. Ce serait du suicide. Il ny aura pas de mort en vain. Cet instant est celui de votre ascension, Word Bearers. Laissez votre destin sengager sur sa course. Pensez votre primarque, genoux dans la poussire devant Guilliman et lEmpereur. Cet instant marquera le dbut de la justification de ses actes. Les mensonges de lEmpereur vont condamner votre espce. La Vrit Primordiale vous librera. Nous pouvons rapporter ce savoir lImperium. Mais lHumanit ne sabandonnera jamais ce Ce chaos. LHumanit na pas le choix. Elle mourra sous les coups des xenos, et les quelques-uns qui survivront seront avals par linfluence grandissante des dieux du Warp. Les dieux ne cessent de gagner en puissance, Argel Tal. Lespce qui refusera de les adorer naura pas sa place dans cette galaxie. Le Word Bearer ne pronona pas les mots qui lui vinrent sur la langue ; le dmon les sentit nanmoins. Que comptes-tu faire, humain ? Nous affronter ? Livrer une guerre contre les dieux eux-mmes ? Comme cela est amusant ; imaginer le petit empire des hommes mortels voulant faire le sige du paradis et de lenfer. Comme les eldars Vous accepterez la Vrit Primordiale, ou celle-ci vous dtruira. Une dernire question, dit-il. Pose-la.

Tu parles de lEmpereur en lappelant lAnathme. Pourquoi ? cause de lavenir. LEmpereur va condamner votre espce, refuser lHumanit ce qui est son droit en tant quenfant choisie par les dieux. Il livre une guerre contre le divin, et maintient votre espce dans lignorance. Cela va tous vous condamner. LEmpereur nest pas seulement dtestable pour sa trahison envers les dieux, il est lanathme de toute vie humaine. Lorgar sait cela. Cest pourquoi il vous a envoys dans lil. Votre illumination va tre le premier pas dans lascension de la race humaine. Argel Tal regarda dans les yeux du dmon pendant un long, long instant. Dans leurs profondeurs dissemblables, il vit nouveau Lorgar shumilier sur la poussire de Monarchia. Il sentit encore une fois la bourrasque psychique de lEmpereur hypocrite le soulever, et le jeter par terre devant les Ultramarines. Il crut ressentir la srnit de se tenir dans la cit des fleurs grises, de savoir au-del du doute que sa cause tait sainte, que sa croisade tait juste. Combien de temps stait-il coul depuis que ses intentions ne lui avaient plus procur une telle sensation de lgitimit ? Escouade Qan Shiel, pronona Argel Tal sur la frquence gnrale. Ralliez la salle de gnration du champ de Geller sur le pont numro 3. Escouade Velash, portez-vous en soutien de lescouade Qan Shiel. Des rponses affirmatives lui vinrent en retour. Quels sont vos ordres, capitaine ? demanda le sergent Qan Shiel. Je Nous avons tous entendu la mme chose que vous. Le capitaine avala sa salive. Dtruisez le gnrateur de champ de Geller. Cest un ordre. tous les Word Bearers, tenez-vous prts. Quatre-vingt-onze secondes plus tard, le vaisseau produisit le plus infime grondement en dessous de leurs pieds. quatre-vingt-quatorze secondes, il bascula sur tribord, arrach de lorbite par la violence de la tempte, balay par les flux rageurs. quatre-vingt-dix-sept secondes, lclairage mourut sur tous les ponts, baignant lquipage et leurs protecteurs Astartes dans la pnombre rouge des sirnes durgence. quatre-vingt-dix-neuf secondes, toutes les frquences bord furent satures de hurlements. Le corps dIngethel se droula et se rua en avant, en se dirigeant dabord vers Malnor. Xaphen gisait mort aux pieds de la crature. Sa colonne vertbrale tordue, son armure brise, une mort qui ne laissait transparatre aucune paix dans le dernier repos. un mtre de ses doigts tendus, son crozius dacier noir reposait sur le pont, silencieux et dsactiv. La dpouille tait coiffe de son casque, et son ultime expression dissimule, mais le hurlement du chapelain se rpercutait encore sur le rseau de frquences. Le bruit avait t humide, tir ; moiti noy par le sang dont les poumons crevs de Xaphen taient emplis. La crature tourna la tte avec la grce dun prdateur, et une salive puante pendait en stalactites visqueuses entre ses trop nombreuses dents. Aucune lumire artificielle nclairait plus le pont dobservation, mais celle des toiles, le clignement de soleils distants, dposait ses rflexions argentes sur les yeux dsassortis de la chose. ton tour, dit-elle, sans bouger les mchoires, ces mchoires incapables de former un discours humain. Tu es le suivant. Sa premire tentative de parler quitta les lvres dArgel Tal sous la forme dun filet de sang trop chaud, qui lui piqua le menton en sy coulant. La riche odeur chimique de ce sang, du sang de Lorgar coulant en chacun de ses fils, suffisait couvrir la puanteur montant de la chair grise, frmissante et musculeuse de la crature. Cet instant le fit humer lodeur de sa propre mort, plutt que la corruption de son adversaire. Un rpit bien singulier. Le capitaine leva son pistolet bolter ; sa main tremblait, mais pas de peur. Ce geste de refus, tel fut le dfi auquel il ne pouvait donner voix dune autre manire. Oui. La crature savana plus prs. La partie infrieure de son corps tait une abomination, quelque part entre le serpent et le ver, aux veines paisses, laissant derrire elle une trace de mucus visqueux et clair lodeur de tombe profane. Oui. Non. Argel Tal fora finalement les mots sortir dentre ses mchoires serres. Pas comme a. Comme a. Comme tes frres. Il doit en tre ainsi. Le pistolet cracha dans une ptarade gutturale, une succession de projectiles qui percutrent le mur, et dont les dtonations limpact violrent la tranquillit de la salle. Chaque sursaut de larme dans sa main tremblante avait cart davantage le tir suivant de sa cible. Les muscles de son bras le brlaient, et il laissa tomber larme dans un bruit mtallique sourd. La crature ne se mit pas rire, ne se moqua pas de lui pour son chec. Au lieu de quoi ses quatre bras se tendirent vers lui, pour le soulever doucement. Des ongles noirs griffaient la cramite grise de son armure. Prpare-toi. Ce ne sera pas sans douleur. Argel Tal pendait mollement dans la poigne de la crature. Pendant une brve seconde, ses mains se tendirent vers ses hanches et les pes de fer rouge, oubliant que celles-ci taient brises, leurs lames fracasses, tombes sur le sol de la passerelle. Jentends Ses dents crispes tranglaient presque ses mots. Une autre voix Oui. Un de mes semblables. Il vient pour toi. a nest pas ce que mon primarque voulait a ? La crature approcha un peu plus delle lAstartes impuissant, et fit clater le cur secondaire dArgel Tal dune inflexion de sa pense. Le capitaine fut pris de violentes convulsions en sentant la masse rduite en pulpe derrire ses ctes, mais le dmon le serra contre lui avec une douceur curante. Cest exactement ce que Lorgar voulait. Ceci est la vrit. Argel Tal lutta pour aspirer un air qui refusait de lui venir, et voulut forcer ses muscles mourants atteindre des armes qui ntaient plus l. La dernire chose quil sentit avant de mourir fut quelque chose se dversant dans ses penses, humide et froid, comme du ptrole coulant derrire ses yeux. La dernire chose quil entendit fut le souffle saccad dun de ses frres agonisants sur la frquence radio. Et la dernire chose quil vit fut Xaphen tressaillir, et se relever du sol sur ses membres chancelants. Lorgar baissa une nouvelle fois sa plume. Une motion inconnue brlait dans ses yeux ; quelle quelle fut, Argel Tal ne la lui avait jamais vue. Et la boucle est ainsi boucle, dit le primarque. Tu es mort et revenu la vie. Tu as trouv lquipage massacr. Tu as mis le cap hors de lil, ce qui ta pris sept mois. Vous vouliez des rponses, sire. Nous vous les avons ramenes. Je naurais pas pu me sentir plus fier de toi, Argel Tal. Tu as sauv lHumanit de lignorance et de lextinction. Tu as prouv que lEmpereur avait tort. Le capitaine regarda son pre de prs. quel point saviez-vous dj tout a, sire ? Pourquoi poses-tu cette question ? Vous tes rest pendant trois nuits dans les cavernes de Cadia avec Ingethel. La crature vous avait-elle dj racont beaucoup de tout a avant que vous nous ayez envoys dans lil ? Lorgar lcha un souffle, pas tout fait un rire, pas tout fait un soupir. Je ne savais pas ce qui allait tarriver, mon fils. Je te prie de me croire. Argel Tal hocha la tte. Ce geste suffisait. Il commena vouloir rpondre, mais laffirmation resta coince dans sa gorge. tait-ce l la loyaut gntique que tous les Astartes ressentaient pour leur primarque, un peu plus prsente chez la XVIIe lgion ? Aurait-il t capable de percevoir la duplicit dans les yeux de son pre, mme si lUrizen avait menti juste sous son nez ? Des mondes entiers avaient t conquis par les talents oratoires de Lorgar, sans quun seul coup de feu ne ft tir. Aux yeux de son fils, il personnifiait le charme persuasif qui resplendissait tant chez lEmpereur, et qui paraissait toujours slever plus haut que des artifices aussi bas et mesquins que la tromperie. Et pourtant, les paroles dIngethel avaient jet lombre du doute. Je vous crois, pre, dit-il, en esprant que ces mots taient sincres dfaut de vraiment le savoir. Nous devons couvrir nos traces. Lorgar secoua lentement la tte. Les Cadiens constituent chacun une preuve que lEmpereur ne doit jamais trouver. Avec ses chiens de garde parmi nous, mon pre saura que nous avons assist leurs rites, et que nous nous sommes aventurs dans lil. Nous devons rester purs aux yeux de lEmpereur. La tempte na rien rvl. Les Cadiens Les Cadiens ont t dtruits pour leur dviance. Argel Tal avala de lacide. Vous allez anantir les tribus ? Nous devons couvrir nos traces, soupira Lorgar. Je nai jamais tir aucun plaisir des gnocides, mon fils. Des rumeurs de rbellion vont tre propages parmi la flotte, et nous allons employer les armes tectoniques sur le site datterrissage pour radiquer les tribus qui occupent les dsolations. Argel Tal ne dit rien. Il ny avait rien dire. Tu es ressuscit. Lorgar pressa ses paumes lune contre lautre. Les dieux tont remodel, ils tont accord cette grande bndiction. Cest une faon de voir les choses, pensa Argel Tal. Je suis possd, rtorqua-t-il. Le mot ne faisait pas justice ce sentiment profond dintrusion, mais toute autre explication aurait t trop grossire. Nous avons t possds, pour vous prouver que la parole des dieux porte par Ingethel tait vraie. Il ne men faut pas davantage. Tout est enfin sa place. Je connais mon rle dans la galaxie, aprs deux sicles mtre dbattu pour trouver le droit chemin. Et ton union finira par nous sembler tre une sorte davatar, quelque chose qui texalte aux yeux des dieux. Pas un sacrifice. Tu as t choisi, Argel Tal. Tout comme je lai t. Et pourtant, Lorgar ne paraissait pas aussi certain que ses mots le clamaient. Le doute assombrissait le ton de sa voix. Argel Tal parut se perdre dans ses penses, regarder le jeu de ses tendons quand souvrait et se fermait sa main squelettique. Ingethel nous a tous avertis : ce nest que le dbut. Nous allons changer sous les effets de la possession, mais pas avant que le moment ne vienne. Ces dieux vont appeler depuis leur demeure lintrieur de la tempte, et quand nous les entendrons, nous entamerons notre volution . Quelle forme ces changements vont-ils prendre ? Lorgar stait remis crire, enregistrer chaque mot de son criture rapide et lgante. Jamais il ne revenait sur ses textes pour amender une quelconque erreur, car il ny avait jamais derreur amender. Le dmon nen a rien dit, avoua Argel Tal. Il a simplement annonc que cet ge toucherait sa fin avant quun sicle ne se soit coul. Jusque-l, nous porterons une deuxime me qui mrira lintrieur de nous. Lorgar ne dit rien pendant un temps. Enfin, il posa la plume de ct et sourit son fils ; dun sourire affable et rassurant. Tu dois apprendre cacher cela aux Custodiens. Tu devras le cacher toutes les personnes extrieures la lgion, jusqu entendre lappel des dieux.

DIX-NEUF

DIX-NEUF
Confession Restauration Les Gal Vorbak
La Dame bnie sut qui tait l avant mme que la porte ne souvrt. Elle tait confortablement assise au bord de son lit, les mains croises sur ses cuisses, habille de ses robes de prtresse aux toffes superposes crme et gris. Ses yeux aveugles se tournrent vers lui lorsquil entra, suivirent le bruit de ses pieds nus. Elle entendit le bruissement dune robe plutt que le vrombissement dune armure nergise, et cette nouveaut avait amen un sourire sur ses lvres. Bonjour, capitaine, dit-elle. Confesseuse, rpondit-il. Il lui fallut beaucoup daplomb pour dissimuler sa stupeur. Suite des mois de privation, la voix dArgel Tal avait chang, et paraissait plus sche au sortir de sa gorge. Et il y avait autre chose Quelque chose de plus : une rsonance nouvelle, en dpit de sa faiblesse actuelle. Les rumeurs taient bien sr parvenues jusqu elle. Si les bruits taient fonds, ils avaient d recourir se tuer les uns les autres et boire le sang de leurs frres. Je pensais que vous seriez venu me voir plus tt. Pardonnez-moi. Je suis rest avec le primarque depuis mon retour. Vous avez lair fatigu. Je vais retrouver des forces. Argel Tal sassit par terre prs du lit, adoptant l sa position habituelle. La dernire fois quil stait assis l ne remontait qu trois soirs, bien que pour le Word Bearer, prs dun an se ft coul. Vous mavez manqu, lui dit-il. Mais je suis heureux que vous nayez pas t avec nous. Cyrne ne savait trop de quelle faon commencer. Jai entendu des choses, dit-elle. Argel Tal sourit. Toutes sont probablement vraies. Lquipage ? Tous morts, tous jusquau dernier. Cest pour cette raison que je suis content que vous nayez pas t avec nous. Et vous avez souffert comme les rumeurs le prtendent ? Le Word Bearer eut un petit rire. Cela dpend de ce que les rumeurs disent. Son stocisme naturel la charma, comme chaque fois. Le fantme dun nouveau sourire titilla les coins de ses lvres. Venez. Mettez-vous genoux et laissez-moi vous regarder. Il sexcuta, en amenant son visage devant elle, et en lui tenant les poignets afin de guider ses mains. Elle parcourut sa peau du bout des doigts, en suivant les contours de ses traits amoindris. Je me suis toujours demand si vous tiez beau. Cest tellement difficile dire en ne se fiant quau toucher. La question ne lui avait jamais vraiment travers lesprit. Il le lui fit savoir, en y ajoutant quelques mots amuss : Que je lai t ou non, javais forcment meilleure allure que maintenant. Cyrne abaissa les mains. Vous avez beaucoup maigri, nota-elle. Et sa peau tait trop chaude. Nous navions pas beaucoup de quoi nous alimenter. Comme je vous lai dit, les rumeurs sont vraies. Quand le silence sinstalla entre eux, elle trouva ce dernier gnant et dplaisant. Jamais auparavant ils navaient eu du mal trouver des mots schanger. Cyrne joua avec une mche de ses cheveux, que sa camriste avait eu tant de mal arranger peine une demi-heure auparavant. Je suis venu me confesser, dit-il, finissant par briser le silence. Plutt que de lapaiser, cela ne fit quacclrer les pulsations cardiaques de Cyrne, qui ntait pas certaine de vouloir savoir quelles dprdations taient survenues bord de lOrfeos Lament. Mais Cyrne, plus qu toute autre chose, tait fidle sa lgion. Ce devoir en tait un quelle chrissait, et il lhonorait de laccomplir. Un formalisme amical sinvita dans sa voix. Parlez, guerrier. Confessez vos pchs. Elle stait attendue lentendre lui relater comment il avait assassin ses frres et absorb leur sang pour pouvoir survivre. Elle stait attendue des rcits horribles au sujet de la tempte Warp ; une tempte quellemme navait jamais vue, en nayant que les pitres descriptions dautres membres dquipage sur lesquelles se reposer. Le capitaine parla lentement, dune voix claire. Jai pass des dcennies de ma vie faire la guerre au nom dun mensonge. Jai soumis des plantes une socit perfide. Jai besoin dtre pardonn. Ma lgion a besoin dtre pardonne. Je ne comprends pas. Il commena lui raconter la dernire anne coule de son existence, tout comme il lavait fait pour son pre. Cyrne linterrompit bien moins souvent, et une fois que son rcit fut achev, elle se focalisa non pas sur les plus grandes implications, mais sur le moment o elle avait entendu la voix dArgel Tal trembler plus qu nimporte quel autre. Vous avez tu Vendatha, dit-elle, en conservant un ton doux pour enlever de son mordant cette accusation. Vous avez tu votre ami. Argel Tal regarda dans ses yeux aveugles. Depuis son retour des profondeurs de la tempte, regarder des tres vivants revtait un caractre trangement plaisant. Toujours il avait t capable dcouter le rythme liquide du cur de Cyrne, mais ce son saccompagnait maintenant de limpression excitante de percevoir lcoulement de son sang au travers de ses veines. Toute cette chaleur, et ce got, toute cette vie peine protge sous cette peau fragile. La regarder, savoir combien la tuer aurait t facile, tait un plaisir coupable quil navait encore jamais ressenti. Et se limaginer lui tait si naturel. Le cur de Cyrne ralentirait. Ses yeux se voileraient. Son souffle se rduirait tandis que ses lvres trembleraient. Et alors Et alors son me tomberait dans le Warp, dans cet abysse tumultueux, en hurlant, pour piailler parmi ces courants jusqu tre dvore par les jamais-ns. Il dtourna les yeux. Pardonnez-moi, confesseuse. Une distraction passagre. Vous disiez ? Jai dit que vous avez tu votre ami. Cyrne leva une main sa boucle doreille trs simple faite dargent. Un cadeau de son amant, suspecta Argel Tal ; le major Arric Jesmetine. Le Word Bearer ne rpondit pas immdiatement. Je ne suis pas venu pour tre pardonn de cela. Je ne suis pas certaine que vous puissiez ltre. Le capitaine se remit debout. Ctait une erreur de venir ici si tt. Javais peur quil y ait cette hsitation entre nous. Peur ? Cyrne leva la tte vers lui en souriant. Je ne vous avais jamais entendu employer ce mot. Je croyais que les Astartes ne connaissaient pas la peur. Trs bien. a nest pas de la peur. Ces mots, prononcs par tout autre que lui, auraient pu trahir une attitude susceptible et dfensive, ce quelle ne perut pas dans la voix dArgel Tal. Jai vu plus de choses que la plupart des citoyens impriaux nen verront jamais. Peut-tre ai-je acquis une meilleure comprhension de la mortalit. Aprs tout, jai vu lendroit o se rendent nos mes lorsque nous mourons. Seriez-vous toujours prt donner votre vie pour lImperium ? Cette fois, il ny eut aucune hsitation dans sa rponse. Je donnerais ma vie pour lHumanit. Jamais je noffrirai ma vie pour prserver lImperium. Jour aprs jour, nous avons fait route de plus en plus loin de lempire de mensonges tiss par mon grand-pre. Lheure de rendre des comptes viendra, pour toutes les duperies dont il a recouvert les yeux de notre espce tout entire. Quel plaisir de vous entendre parler ainsi, dit-elle. Pourquoi ? Cela vous fait plaisir de mentendre blasphmer contre la domination de lEmpereur ? Non, loin de l. Mais vous avez de nouveau lair tellement convaincu de ce que vous dites. Je suis heureuse que vous soyez revenu de de cet endroit. Cyrne lui tendit sa main, de la faon dont une prtresse de lAlliance lui aurait fait baiser sa chevalire. Ctait un rituel entre eux ; sans chevalire embrasser, les lvres craqueles et tides dArgel Tal rencontrrent un infime instant la peau de ses phalanges. Une guerre va dcouler de tout cela, dit-elle. Nest-ce pas ? Le primarque espre que non. LHumanit na quune seule option, et le choix doit tre fait par ceux avoir cherch les rponses par eux-mmes. Comme vous ? Argel Tal gloussa nouveau. Non. Par mon pre, et les frres en qui il peut avoir confiance. Certains seront rallis son avis par le subterfuge si leur esprit est trop obtus pour venir lui avec une totale conviction. Mais nous sommes une lgion nombreuse. Nos conqutes elles aussi ont t nombreuses, et bien dautres sont encore venir. Beaucoup des mondes frontaliers de lImperium en rpondront dabord lappel des guerriers dAurelian avant den rpondre lEmpereur. Vous Vous en tes dj planifier tout a ? Nous nen arriverons peut-tre pas une guerre, dit-il. Le primarque va saventurer dans le Grand il afin dy recevoir ses propres rvlations. Manifestement, les vies du Serrated Sun ont t sacrifies et dformes dans ce qui ntait que le prlude de la vrit. Cyrne parvenait entendre le malaise dans sa voix, quil ne faisait rien pour lui cacher. Vous croyez que le primarque vous a envoys les premiers par peur ?

Argel Tal ne rpondit pas cela. Avant de partir, dites-moi encore une chose, capitaine. Je vous coute. Pourquoi avez-vous cru tout cela ? Des plantes infernales. Les mes. La lente extinction de lHumanit ; et ces monstres qui se font appeler des dmons. Quest-ce qui vous a convaincu que ce ntait pas un artifice employ par des xenos ? Ces cratures ntaient pas diffrentes des dieux prsents dans dinnombrables religions qui sont apparues et ont disparu au fil des millnaires. Les dieux ont rarement t des gniteurs bienveillants. Et si toutes ces cultures avaient t abuses elles aussi ? Il aurait t simple de rpondre que la foi authentique tait son propre terreau, que le genre humain avait toujours recherch la religion ; que presque toutes les cultures humaines redcouvertes saccrochaient alors leur propre croyance dans linfini et le divin ; et quils venaient de trouver tout un royaume de prophtie, o des tres possdant la puissance des dieux avaient prouv au-del du doute quils avaient appel eux le seigneur de la XVIIe lgion, et model le destin afin de faire survenir tous ces vnements. Quils fussent les dieux crateurs bienveillants des mythologies, ou de simples manifestations des motions mortelles ne changeait rien. La puissance divine tait l, dans une galaxie dmes perdues. Au bord de lunivers physique, les dieux et les mortels staient finalement rencontrs, et sans ces matres, lHumanit succomberait. Mais Argel Tal ne formula aucun de ces arguments, trop las pour vouloir encore expliquer tout ceci. Je me souviens de vos paroles aprs que Monarchia eut t dtruite par la colre de lEmpereur. Vous mavez dit que ctait ce jour-l que vous aviez commenc croire en les dieux, aprs avoir vu une telle puissance se dchaner. Jai ressenti la mme chose quand jai vu les forces luvre dans cette tempte. Je comprends. Je me doutais que vous comprendriez. Et sur ces paroles, il quitta sa chambre. Aquillon le trouva aux cages dentranement. Les deux guerriers eurent conscience de la prsence de lautre avant quun seul net prononc le moindre mot. Aquillon le regarda en silence, attendit respectueusement quArgel Tal et fini sa session dexercice, tandis que le Word Bearer lui fit la grce dun signe de tte sommaire, en poursuivant ses enchanements de travail lpe. Trouver son quilibre dans ce corps affaibli lui tait une affaire tortueuse. Les lames dentranement dsactives, un pauvre substitut aux pes de fer rouge dtruites, fendaient lair dans des mouvements ternes, et lpuisement lui raccourcissait le souffle, alors que ses curs martelaient pour soutenir les exigences imposes son physique maci. Enfin, Argel Tal abaissa ses lames. Ses muscles taient endoloris aprs seulement deux heures dexercice. Avant son voyage dans lil, une aussi pitre performance laurait amen faire pnitence pendant les quatrevingt-dix-neuf nuits traditionnellement observes. Aquillon, accueillit-il son ami. Vous avez lair de quelquun qui serait mort et qui aurait oubli de tomber terre. Le Word Bearer sourit. Cest un peu mon impression. Quel gchis. Vous aviez russi tenir presque quatre minutes contre moi la dernire fois que nous sommes entrs dans une cage ensemble. Je vois que vous ntes pas dhumeur me mnager. En des temps meilleurs, les rpliques ce genre de pique lui seraient venues naturellement. Vous tes venu pour parler de Ven ? Aquillon ouvrit la cage lectrifie et prit une pe dentranement semblable celle quArgel Tal tenait encore. Les hmisphres de la cage se refermrent autour deux. Tous deux taient en robes : lune du blanc des dfenseurs du palais de Terra, lautre du gris de la XVIIe lgion. Je voulais lentendre de votre bouche. Il leva lpe dans une prise deux mains imitant celle de son arme de prdilection. Ses guerriers maniaient la traditionnelle lance de leur office, mais la bidenhander antique dAquillon tait une lame part. Il tenait ce moment cette pe dexercice comme sil stait agi de sa propre pe, dans une attitude confiante et dtendue. Argel Tal leva les siennes dans une garde en croix, en sentant dans ses muscles la brlure de lacide lactique. Par le pass, tous deux avaient eu tendance jouer de leurs talents propres : Aquillon se montrant frocement offensif dans son jeu de lame, Argel Tal demeurant sur la dfensive dune faon consomme. Donc, allez-vous me dire ce qui est arriv ? Aquillon ntait dcidment pas dhumeur charitable. Avant que le Word Bearer pt seulement lui rpondre, les lames dArgel Tal lui furent arraches des mains et il se retrouva au sol, ses expirations gnes par la pointe de lpe du Custodien. Celle-ci griffa la peau sale de son cou, et Aquillon secoua la tte. Pathtique. Main tendue, il offrit Argel Tal de laider se relever. Essayez de faire mieux. Le Word Bearer se remit debout sans laide propose, et rcupra ses pes. Je naime pas la piti quil y a dans votre voix. Alors faites-y quelque chose. Mais rpondez du moins ma question. Lassaut suivant dura quelques secondes, mais se termina de la mme faon. Du dos de la main, le Word Bearer carta lpe dAquillon de son cou. Avez-vous lu les rapports ? demanda-t-il au Custodien en refusant de nouveau laide de son ami, et il se releva sans son soutien. Oui. Ils sont vagues, et je suis encore gnreux de les qualifier ainsi. Argel Tal les avait lus lui aussi. La surface de Cadia Le priple vers lintrieur de lil Les comptes-rendus de chacun des vnements ntaient en effet que des fictions vasives layant presque fait rire. Ils sont vagues, concda-t-il, en levant une nouvelle fois ses lames. Mais ils sont exacts. Je vous clairerai si cela mest possible. Cette fois, Argel Tal passa loffensive. Aquillon le dsarma en deux tournoiements de sa lame, et un coup de botte au plexus solaire renvoya le Word Bearer au sol. Commencez par Vendatha. Il ma annonc que Lorgar devait assister un rituel odieux et que plusieurs de ses officiers seraient avec lui. Ce qui est assez exact. Par ailleurs, vous continuez dessayer de bloquer ma feinte de la pointe. Je sais. Bien. prsent, parlez. Quelque chose le brlait dans son sang. Une chose ractive, refusant dtre domine. Argel Tal rprima le besoin subit dinjurier le Custodien dans une langue qui, la fois, tait et ntait pas du colchisien. Ce ntait pas un rituel au sens o nous le craignions. Il se remit debout tout en poursuivant. Une rcitation lassante de textes anciens. Des prires aux esprits ancestraux. Des danses, des tambours, des dcoctions narcotiques. pes en main, Argel Tal attaqua de plus belle. Trois nouveaux entrechoquements mtalliques et il fut repouss terre, larrire de la tte parvenant dangereusement prs des barreaux de la cage lectrifie. Lorgar vous a envoy lintrieur de la tempte en se basant uniquement sur cela ? Une performance thtrale et de vieux mensonges ? Cette fois, Aquillon noffrit pas Argel Tal de laider se relever. Un petit sourire dubitatif passa sur ses traits. Ne soyez pas stupide. Le Word Bearer fit jouer ses paules, en serrant les dents sous le froissement des muscles et les craquements des vertbres malmenes. Il ne nous a pas envoys dans la tempte. Je me suis port volontaire. Nous manquions de vaisseaux explorateurs standard du Mechanicum, nous avons donc employ le plus petit vaisseau de guerre de notre flotte. Les deux guerriers se tournrent autour, les pointes de leurs lames distantes de moins dun demi-mtre. Vous vous tes port volontaire ? Ctait une ultime tentative pour parvenir capitaliser sur ce voyage. Ce devait tre notre dernier au-del des frontires impriales, avant de faire demi-tour et de repartir vers lespace nouvellement conquis. Aquillon Il ny a rien l-bas. Mais croyez-vous que nous souhaitons ladmettre et nous attirer la honte une fois encore ? De nombreuses flottes expditionnaires mettent des mois, parfois des annes trouver une plante digne dtre conquise, mais cette flotte tait celle de notre primarque, mme titre temporaire. Le dsespoir nous a pousss une dernire tentative. Nallez pas nous reprocher davoir voulu remplir notre devoir. Le Custodien attaqua, un coup brutal de sa lame faisant lcher une des siennes au capitaine, avant quun coup de pied ne le privt de lautre. Le Word Bearer sourit, le visage stri par la sueur, et retourna une fois encore rcuprer ses armes. Et Vendatha ? demanda Aquillon. Le sourire dArgel Tal disparut de son visage. Ven est mort avec mes frres. Deumos a t le premier tomber, puis Rikus et Tsar Quorel. Ven a t le dernier. Le Word Bearer affronta le regard du Custodien, avec une expression de sincrit. Il tait mon ami, Aquillon. Je porte son deuil tout autant que vous. Et cette meute sur la plante, qui a tu trois Astartes et un Custodes ? Quand le primarque a renonc ces barbares et a refus de les faire entrer dans lImperium, ils se sont emports. Quaurions-nous pu dcider dautre ? Leurs rituels sont trop loigns de la vrit impriale. Jamais ils naccepteront lautorit de lEmpereur. Quelle suite donner ? La plante est faiblement peuple, et en grande partie paradisiaque, malgr la proximit de cette tempte infernale. Des torpilles cycloniques vont anantir les tribus, et laisseront la plante libre pour une future colonisation ; si lEmpereur le veut. Aquillon relcha son souffle. Il y avait chez lui quelque chose dincontestablement jeune, en dpit de son immortalit sans ge et rgnrative. Je loue la dcision de Lorgar davoir rejet les barbares de ce monde. Je nai vu que des assujettissements excuts la perfection ces trois dernires annes, et je ne juge dsormais plus ses actions comme fautives. Il mest difficile de concevoir que Ven soit mort, voil tout. Il stait valu vingt-sept noms au service de lEmpereur, en accomplissant son devoir de faon irrprochable pendant plus dun sicle. Le mme mentor nous avait enseign tous deux lart de manier une lame. Amon sera chagrin dapprendre cette nouvelle. Ven est mort en servant lEmpereur, en dfendant un primarque face la rbellion dune culture barbare. Peut-tre ne respectez-vous pas mon pre, mais il nen reste pas moins un des fils de lEmpereur. Sil mtait donn de pouvoir choisir lheure de ma mort, ce serait au combat, au ct de Lorgar. Aquillon leva son pe et se remit en garde, avant de parler avec un formalisme trange. Je vous remercie de votre honntet, Argel Tal. Notre prsence est excre par votre lgion, mais les Custodes ont toujours apprci votre amiti. Le Word Bearer ne rpondit pas. Lattaque quil porta fut dtourne, et il fut nouveau battu en laffaire de quelques instants. Aquillon tendit nouveau sa main, et cette fois, Argel Tal lagrippa pour se relever. Que va-t-il advenir prsent pour le Serrated Sun ? demanda le Custodien. Il ny a rien qui nous retienne ici. Une fois que Cadia aura t purge, nous poursuivrons notre route en tant qulment de la 1301e, et nous repartirons vers des territoires plus prometteurs. Je pense que le primarque

rejoindra notre flotte de croisade principale auprs dErebus et de Kor Phaeron. Il en aura termin avec ces conqutes de provinces. Je souponne quil souhaite sentretenir avec plusieurs de ses frres. Aquillon hocha la tte, et alla reposer son pe dentranement dans le rtelier. Sa robe blanche ne montrait pas la moindre marque, l o celle dArgel Tal tait imbibe de taches de sueur le long du dos et autour du col. Le Custodien salua en excutant sur son poitrail le signe de laquila. Argel Tal lui retourna le mme salut, comme chaque fois en sa prsence. Une dernire chose, souleva le Custodien. Le Word Bearer dressa un sourcil. Dites. Mes flicitations, matre de chapitre. Argel Tal ne put contenir son sourire. Je ne savais pas que la nouvelle tait rendue publique. Allez-vous assister la crmonie ? Trs certainement. Lespace dun instant de camaraderie inaccoutume, Aquillon posa la main sur lpaule dArgel Tal. Je vous souhaite un prompt rtablissement. Je suis heureux que Vendatha ait connu sa fin en se tenant auprs dun ami. Une image des derniers instants de Ven traversa lesprit dArgel Tal : le Custodien nu, convulsant, hoquetant, pos et empal sur le bois de la lance. Incapable de formuler davantage de mensonges, le Word Bearer ne fit que hocher la tte. Assistrent la crmonie tous les officiers dun grade significatif, ainsi que les Word Bearers survivants du Serrated Sun, incluant leurs acolytes auxiliaires, dont beaucoup seraient levs au sein des trois compagnies dsagrges suite aux pertes de la lgion au cours des rcents mois. Un tel rassemblement ncessitait dinvestir pour loccasion le hangar principal du De Profundis, offrant lui aussi une vue frappante et inquitante travers le champ de force miroitant de louverture extrieure de la baie. Derrire ce fin rideau dnergies, la tempte stalait en une tache tourbillonnante de vitriol psychique. Le vaisseau grinait et couinait autour de leurs rangs ordonns, tourns face Lorgar. Au ct du primarque, la Dame Bnie portait un parchemin roul, pos sur un simple coussin blanc. Son regard fixait sans les voir les rangs des Word Bearers, en se dtournant occasionnellement vers le primarque, comme si ce dernier ft le seul lui tre visible. la gauche de Lorgar, le matre de flotte Baloc Torvus se tenait droit et fier dans son uniforme de crmonie blanc et gris, et drape sur un ct de son corps, une cape de fourrure, ayant jadis t le pelage dun immense animal arctique que lofficier navait jamais vu, encore moins tu lui-mme. Personne parmi lassistance ne pouvait se rappeler la dernire fois que Torvus avait pos le pied en surface dune plante ; lhomme chrissait clairement sa place parmi les toiles. Un tiers des guerriers de la lgion ntaient que des enveloppes charnelles dvastes dans leurs armures demi rpares. Ceux-l taient les survivants de lil, composant les ranges devant la centaine dautres frres. Le contingent du Mechanicum stait lui aussi manifest effectif complet, bien quun seul de leurs lments robotiques ft prsent. Sans que cela ne surprt personne, Incarnadine se trouvait parmi les rangs des Word Bearers, la machine de guerre carlate pare de parchemins honorifiques et dominant par sa taille tous ses frres vivants. Malgr son blindage rouge aux couleurs de la cohorte, sa prsence tait bienvenue parmi le gris de la lgion. lcart de tous les autres, quatre silhouettes dores regardaient depuis une passerelle suprieure. Aquillon et ses Custodiens resplendissaient dans leurs atours, les surfaces dor de leurs armures hbergeant les reflets mouvants de la tempte. Le primarque, vtu dune chemise de fines mailles dargent, leva les mains pour rclamer le silence. Le murmure mourut immdiatement. Jai emmen cette flotte expditionnaire loin du cur des domaines de mon pre. Toutes les flottes o taient prsents les Word Bearers en ont fait de mme, en faisant route loin de la chre Terra, dans lespace glac, loin du berceau de notre espce. Nous nous trouvons loin de nos frres, et nous entendrons le rcit de leurs voyages et de leurs conqutes en temps voulu, mais je vous le dis en toute confiance : aucun autre guerrier de ma lgion na endur ce que vous avez endur. Aucun autre na plong son regard dans la folie du bord de lunivers, comme vous-mme lavez fait. Et vous avez survcu. Vous mtes revenus. Lorgar inclina la tte avant de continuer. Cette lgion, plus que toute autre, a souffert depuis sa fondation, au travers du changement et de lvolution. Mais chacune de ces phases nous a exalts, nous a amliors, et nous a amens plus prs daccomplir notre plein potentiel. LEmpereur a engendr cette lgion dans ses baraquements biologiques de la lointaine Terra, et pendant des annes, ses rangs nont t composs que de Terrans. En un temps plus innocent, un temps o la lgion portait un nom diffrent, et aujourdhui, nous commenons laisser derrire nous ces vestiges de jadis. Les Imperial Heralds sont devenus les Word Bearers, et il a t montr aux Word Bearers quelle tait leur erreur de vouloir vnrer lEmpereur. Tous ces changements nous ont amens cet instant. Le primarque fit un geste de sa main gante vers une coutille de la cloison la plus proche, et pronona un simple mot. Entrez. Lcoutille souvrit, rvlant deux figures, toutes deux protges de cramite carlate, qui avancrent vers le primarque. La premire portait un casque aux lentilles dun bleu cristallin. Lun de ses yeux tait entour du soleil dor du Serrated Sun, et les bordures de son armure nergtique habilles dargent poli. La seconde silhouette portait la forme familire dun crozius de fer noir, les ornements de son armure forms de bronze et dor. De lourdes chanes ornementales tintaient autour de leur taille et de leurs poignets au rythme de leurs pas. Des parchemins pendaient de leurs jambires et de leurs paulires, couverts de lcriture fluide du primarque luimme. Guerriers du Serrated Sun, annona Lorgar en souriant. genoux devant vos nouveaux commandants. Tous les Word Bearers sagenouillrent. Incarnadine mit quelques secondes de plus accomplir sa gnuflexion en sabaissant sur ses vrins. Le premier des deux guerriers carlates retira son casque. Argel Tal contempla la lgion rassemble, et sa voix se dploya sur le pont. Survivants de lOrfeos Lament, levez-vous et faites un pas. Ceux-l firent comme il leur tait ordonn. Derrire Argel Tal, Xaphen retira son propre casque lapparence de crne, en demeurant au ct du primarque. Le nouveau matre du chapitre tait encore trs maci, comme ltaient les guerriers quil considrait dun regard pos. Notre pre a ordonn que nous reconstruisions le Serrated Sun bien au-del de ses prcdents effectifs. Nous obissons sa parole, comme nous lavons toujours fait. Mais il nous a offert davantage. Vous, les survivants de lOrfeos Lament, allez tre honors pour tous vos sacrifices. Argel Tal fit signe de la tte Xaphen, qui prit le parchemin sur le coussin de Cyrne et lamena au matre de chapitre. Ce parchemin est vierge, lexception de deux noms. Le mien, et celui du chapelain Xaphen. Si vous acceptez lhonneur de nous rejoindre en tant qulite du primarque, alors vous vous agenouillerez devant la Dame Bnie dans ce hangar mme, et vous lui annoncerez votre nom, qui sera port sur ce parchemin, et consign dans les cryptes bord du De Profundis. Argel Tal regarda tour tour chacun des survivants dans les yeux. Nous serons les Gal Vorbak, aux couleurs noires et carlates, llite du Serrated Sun et les lus de Lorgar Aurelian. Lorgar sgaya dun rire lger et plaisant, en savanant pour faire reposer sa main sur lpaulire dArgel Tal. Sur la passerelle, Kalhin laissa son regard driver vers Aquillon. Il sexprima voix basse, en dpit de ce quil portt son casque, et que nul net pu surprendre leur conversation sur leur frquence descouade. Les Gal Vorbak. Je nai pas tudi leur culture comme vous lavez fait. Est-ce du Colchisien ? Aquillon hocha la tte. Cela signifie les Fils Bnis. Je suis heureux pour Argel Tal. Il se remet bien. Et il va tre agrable de revenir en territoire plus docile, aprs toute cette folie. Deumos fut toujours un vritable poison, je ne verserai pas de larmes sur la fin de sa mandature. Cette dclaration ne recueillit de la part des autres que des grognements approbateurs. Quand Lorgar retournera auprs de la 47e expdition, devrons-nous laccompagner ? Aquillon avait ressass cette mme considration. Notre mission tait dexercer notre vigilance sur la lgion elle-mme. Quatre quipes, dtaches auprs de quatre flottes. Iacus surveille dj la 47e, et je lui accorde la mme confiance qu chacun dentre vous. Laissons-le jouer les chiens de garde avec ce triste primarque pendant un temps. Nos devoirs nous maintiennent auprs de la 1301e pour les assujettissements venir. Le souffle de Kalhin se relcha lentement. Je paierais tellement cher pour poser nouveau les yeux sur les horizons de Terra. Cela finira par advenir, dit Aquillon. Dans quarante-sept ans, railla lautre Custodien. Rappelez-vous les termes de notre serment. Cinq dcennies parmi les toiles. Cinquante longues et fastidieuses annes loin de Terra. Cela vaut toujours mieux que les parties de chasse sans fin, estima Nirallus. Vous dites cela uniquement parce que vous y tes si peu dou, lui signala Kalhin. Aquillon remarqua la tension dans les voix de ses frres. Les Word Bearers ne feront pas ternellement lobjet des soupons qui psent sur eux. En trois ans, avez-vous dcel la moindre preuve tendant faire croire quils continuaient de vnrer lEmpereur ? Et regardez-les prsent ; leurs rites se rapprochent des traditions des autres lgions. Cela ressemble presque Sigismund adoubant un de ses templiers un rassemblement dImperial Fists. Kalhin haussa les paules. Peut-tre ont-ils accompli un long chemin en comparaison des fanatiques que nous avions rejoints, mais je leur trouve toujours cette impression quils sont dsesprs. Je ne leur fais pas confiance. LOcculi Imperator ne dtacha pas ses yeux de la silhouette rouge parlant ses nouveaux guerriers, venus se mettre genoux devant la jeune fille aveugle rescape de sa plante teinte. Non, dit-il. Moi non plus. Pas mme Argel Tal ? Un seul guerrier dans une lgion tout entire. Aquillon recula de la rambarde, et se tourna vers ses Custodiens. Il est le seul qui je fasse confiance. Tel est bien le problme.

Lcran de Fume
Ctait un mensonge, bien sr. Lorgar le Bni ne retourna pas immdiatement vers lespace imprial. Lun des vaisseaux de reconnaissance de la flotte fut choisi pour ramener le primarque vers sa flotte de croisade principale, et une grande clbration se tint sur tous les ponts du De Profundis en lhonneur du dpart de lUrizen. Et cest en cela que rsida le mensonge. Jtais l lorsque le primarque fit ses adieux ses fils Xaphen et Argel Tal, et je suis repartie vers les rgions plus sres avec les nouveaux seigneurs des Gal Vorbak. Lorgar, pendant ce temps, empruntait le mme chemin que le dmon Ingethel avait choisi pour ses fils. Les Custodiens ayant t abuss quant sa nouvelle destination, Lorgar se rendit lintrieur de lil. Je noublierai jamais les derniers mots quil adressa Argel Tal ; non seulement cause des vnements quils mirent en marche, mais pour leffet quils eurent sur mon ami, et comment ils le changrent. Porte la vrit jusqu Erebus et Kor Phaeron. Pendant que je serai parti, ils seront les seigneurs de la lgion, et ce sera eux dorchestrer la propagation de la nouvelle foi dans lombre de lempire de mon pre. Je les rejoindrai bientt. Xaphen prta le serment de ne jamais faillir son primarque. Ce que ne fit pas Argel Tal. Il parla dune voix dont la douceur aurait eu le pouvoir de briser des curs. Nous sommes des hrtiques, pre. Cela fit rire Lorgar, de son rire mlodieux. Non. Nous sommes des sauveurs. Tout est-il en ordre ? Oui. Parcourez le vide sans moi, mais tenez les Custodiens lcart des oreilles impriales. Une fois de retour dans lespace stable, ils reprendront leurs contacts astropathiques avec Terra. Mon pre souponnera la vrit sil sait que nous sommes venus aussi prs de ce bord de la galaxie, et un simple soupon suffira nous damner. Je ne peux demeurer avec vous pour bloquer la voix de leur astropathe. Trouvez une solution. Xaphen, penche-toi sur les textes ramens de Cadia. Les rites qui y sont dcrits vous donneront sans doute la rponse. vos ordres, sire. Maintiens ses chiens de garde en vie, Argel Tal. Peut-tre subsiste-t-il encore un moyen de gagner cette guerre sans devoir verser le sang. Mais contrains-les au silence. Sur ces derniers mots, aprs avoir ordonn la premire dune longue srie de perfidies, le primarque rejoignit son vaisseau et nous quitta. Ce que Lorgar a vu lintrieur de lil est lobjet de spculations infinies. Beaucoup des Word Bearers sont venus moi dans les semaines qui ont suivi, tourments par des rves qui sestompaient peine lorsquils sen veillaient. La connexion entre Lorgar et ses fils tait ce point puissante que ce que Lorgar voyait de ses propres yeux, ses fils en ressentaient les terrifiants chos. Ce fut Xaphen qui vint le plus souvent me parler de ses rves, alors quArgel Tal demeurait pratiquement silencieux sur cette question. Le chapelain parlait, avec dans la voix un ton fivreux, comme si ses murmures cassants avaient pu percer les cloisons de mon humble chambre et atteindre le primarque, loign de nous dune moiti de galaxie. Il me parlait de Lorgar arpentant la surface de mondes o les ocans taient de sang bouillonnant, et les cieux sombres, en dessous de cits clestes faites dacier noir et bruyant. Il voqua une lgion entire peinte de la couleur carlate des Gal Vorbak, quil voyait livrer une guerre au pied des portes dun palais dor. De faon plus loquente encore, il dcrivait des mondes mourant les uns aprs les autres sous le toucher corrompu des griffes du xenos. Il jurait que cela serait la fin de lImperium ; un empire sans dieux, mis sac par des hordes inhumaines. Seule la foi allait sauver lHumanit de ce que lui promettait le destin. Seul le culte rendu aux Grandes Puissances niches au sein du Warp. Peut-tre taient-ce l les leons dont Lorgar tait par lui-mme le tmoin pendant que ses fils retournaient rpandre la parole parmi les autres flottes. Cadia brla, comme nous nous tions douts que cela adviendrait. Les tribus furent dtruites sur lordre que donna Argel Tal, et la plante plongea dans le silence, prte pour les colons qui viendraient linsminer quelque part dans lavenir. Pas une seule fois il ne me demanda de le pardonner pour ce geste, tout comme il ne mavait jamais demand de le rconforter du meurtre de Vendatha. Je laime plus que tous les autres, non seulement pour mavoir sauv la vie, mais du fait que son me soit entache dune telle noirceur, et quil dissimule si compltement la culpabilit et la honte quil ressent. Jamais il na craqu, et il porte pourtant en lui les secrets et les pchs qui condamneront ou sauveront notre espce tout entire. Je pense que la seule erreur quait jamais commise Argel Tal fut de sautoriser devenir trop proche du commandant des Custodiens, Aquillon. Mais en vrit, cela lui ressemble tellement de sinfliger une telle pnitence. De devenir le frre du seul homme dont il sache quil lui faudra un jour le trahir. - Extrait du Plerinage , de Cyrne Valantion

VINGT

VINGT
Trois Talents Une Nouvelle Croisade Le Seigneur carlate
Ishaq Kadeen tait immensment fier de lui-mme, car il savait faire trois choses avec un talent que peu parvenaient galer au cours de leur vie. Ces trois talents lui avaient valu de gagner passablement dargent, aucun doute l-dessus, mais lui avaient surtout permis de se hisser hors des abmes de misre qui avaient aval ses parents ; et quitter les taudis tait une chose tout fait hors datteinte pour la plupart des mendiants des rues de sa cit natale. Trois talents. Il nen fallait pas plus. Et cela ntait pas mme si compliqu. Sil avait eu besoin de sy exercer, cela aurait sans doute t une autre paire de manches. Ishaq Kadeen tait une de ces mes naturellement chanceuses vivant dans linstant prsent. Jamais il naccordait une seule pense au fait de devenir vieux un jour, npargnait son argent avec trop de soin, ni ne sinquitait trop de ce que la patrouille de maintien de lordre au coin de la prochaine rue trouverait redire ses activits. Trois talents le portaient au fil de lexistence, au gr des ennuis et des solutions. Le premier tait de savoir courir, un talent quil avait perfectionn en en faisant bon usage dans les tendues basses infestes de criminels de la plus grande cit-ruche de Sudasie. Le deuxime tait de savoir sourire avec un mlange doucereux de charme et de familiarit, qui lavait diversement men dans plusieurs branches doccupation, lavait tir dune excution tout fait lgitime et mrite, et lui avait mme, en une occasion, donn accs aux dentelles noires de la lingerie fine dune jeune cousine de la comtesse, la nuit du gala donn en lhonneur de sa majorit. Son troisime talent, grce auquel il stait retrouv en premier lieu dans sa situation actuelle, tait son talent prendre de sacrs clichs quand lenvie lui en prenait. Pas un jour ne passait sans quIshaq ne repenst la conversation qui lavait condamn finir ici, aux confins de lespace. Il stait retrouv assis dans un bureau austre, en train de curer la poussire de sous ses ongles dun air absent pendant quun hirarque en robe de lordre des commmorateurs dblatrait nen plus finir propos de nobles vises , et dun besoin bien rel de garder trace du prsent, afin que les gnrations futures pussent ltudier dans tous ses dtails les plus assommants. Cest un trs grand honneur, insistait lhomme, la mine svre et courtoise. Oh, je sais. Ishaq stait mis se ronger les ongles maintenant quils taient propres. Un trs grand honneur. Son an avait paru dubitatif. Ishaq lui trouvait lair dun vautour rejetant lide dun repas potentiel, principalement parce que celui-ci tait encore en vie. Des milliers de consignateurs, de sculpteurs, de comdiens, de paysagistes, de portraitistes, de pictographes, de potes, ont t envoys. Des dizaines de milliers ont t rejets, parce quil leur manquait la minutie et le flair que la Grande Croisade mrite de la part de ses commmorateurs. Ishaq avait esquiss un vague bruit qui ne lengageait rien pour encourager le hirarque poursuivre, tout en mditant discrtement sur le nombre de professions artistiques qui pouvaient bien commencer par un P. Paysagiste, portraitiste, pictographe, pote Ainsi donc, voyez-vous, tre choisi de la sorte Vous devez prendre conscience de la chance que vous avez. Et peintre, tout simplement ? avait demand Ishaq. Je Pardon ? Rien. Laissez tomber. Oui, bref. Jimagine que vous parvenez apprcier la gravit de la situation. Le hirarque lui avait fait nouveau sa mine de vautour. Ishaq lui avait rpondu dun sourire. Ses yeux staient clairs, un mouvement infime de ses sourcils suggrant chez lui quelque chose de dlicieusement dsabus ; et une quantit de dents blanches dlibrment calcule stait offerte la vue du hirarque pendant un bref instant, mais celui-ci ntait pas une femme, ou pas attir par les hommes, et cela privait passablement Ishaq de sa meilleure arme. Monsieur Kadeen ? dit lhomme. Prenez-vous bien cette affaire au srieux ? Souhaitez-vous tre expdi sur Mars pour finir vos jours comme serviteur ? Il nen avait vraiment aucune envie. Si cela revenait choisir entre payer ses crimes de la manire traditionnelle, et embarquer sur un vaisseau de transport pour traverser la moiti de la galaxie en tant que commmorateur Ce ntait pas vraiment un choix. Il nallait certainement pas passer sa vie lobotomis purger sa peine. Il avait donc assur au hirarque quil prenait cette offre avec tout le srieux ncessaire. Et lui avait ensuite servi lors des deux heures suivantes une fiction poignante, base dambitions interstellaires, et dun esprit curieux quil lui avait fallu rprimer, pris dans ltau suffocant des taudis qui lavaient vu natre. Maintenant, enfin, il pourrait tre libre de marcher parmi les astres, de contempler de nouveaux soleils, de chroniquer lavance de lHumanit, de De mentir comme un arracheur de dents. trente-cinq ans, il ntait pas un homme duqu. Ishaq tait peu prs sr davoir invent devant cet homme plusieurs mots inexistants, ou den avoir mal rpt certains quil devait avoir lus peu de temps avant, mais cela avait fonctionn. Trois jours plus tard, son travail intermittent dimagiste pour les familles presque aises de la ruche et de pictographe des scnes de crime tait derrire lui ; tout comme Terra elle-mme et cette ruche merdique o il avait vu le jour. tait-ce un honneur, vraiment ? Tout a dpendait dune chose, une seule, lendroit o vous tiez envoy. Lors des briefings, Ishaq avait espr avec ferveur une affectation qui aurait eu un vritable sens. Mme si les flottes expditionnaires majeures taient dj prtes clater sous le nombre des commmorateurs parasites, de nombreuses bonnes places restaient prendre au sein des flottes secondaires. Peut-tre ne verrait-il jamais de ses yeux le Matre de Guerre, ou peut-tre que ses clichs ne dpeindraient jamais la gloire dun primarque comme Fulgrim, mais il navait pas perdu lespoir dsespr et paniqu de se voir assign lune des lgions glorieuses de lEmpereur. Les Ultramarines, fondateurs de lempire stellaire parfait Les Dark Angels, command par le plus consomm des gnraux Les Word Bearers, rputs pour faire sabattre la colre de lEmpereur sur les mondes ennemis Et son affectation avait fini par arriver. Sen tait suivi un sprint travers les baraquements de lordre, o les commmorateurs staient bousculs en courant pour atteindre les listes placardes dans le vestibule. Toute dignit avait t oublie le temps de cette mle : artistes, potes, dramaturges se marchaient sur les pieds les uns des autres afin de savoir dans quel coin de la galaxie ils taient envoys. Quelquun stait mme fait poignarder au milieu des mouvements de foule ; peut-tre par jalousie, puisque cet imagiste-l avait t assign une flotte commande par les Emperors Children, et quune telle position, mme sur une flotte de taille modeste, valait son pesant dor. L : KADEEN, ISHAQ IMAGISTE 1301e FLOTTE EXPDITIONNAIRE

Ce qui ne lui apprenait rien. Y avait-il seulement des troupes dune des lgions avec cette flotte ? Il avait cart une jeune femme dun coup dpaule pour pouvoir utiliser lun des terminaux dinformation des baraquements, et avait compos son code daccs de ses doigts tremblants. Oui. Oui. Chaque ligne avait fait battre son cur un peu plus vite. 1301e flotte expditionnaire. Commandement : matre de flotte Baloc Torvus. 3 compagnies de la lgion Astartes XVII : Word Bearers. Commandement : le Seigneur carlate, matre des Gal Vorbak. noter : honore par la prsence des Gardes Custodiens de lEmpereur, aux ordres dAquillon Althas Nero Khai Marithamus et le nom se continuait encore et toujours, mais peu importait. Il venait dtre mis en poste auprs dune des lgions les plus agressives, les plus renommes et les plus grandes, responsables de plus de conqutes en un demi-sicle que nimporte quelle autre ; et au sein dune flotte, mineure ou pas, qui avait lhonneur daccueillir quelques-uns des gardiens dor de lEmpereur lui-mme. Les images quil pourrait tirer de tout a La renomme La gloire Oui. Oui. OUI. qui ils tont assigne ? avait-il demand la fille ct de lui. La 227e. Blood Angels ? Raven Guard. Il lavait gratifie dun sourire compatissant et tait reparti vers sa chambre, en prenant soin de bien faire savoir tout le monde sur le chemin du retour o il tait affect. Cela ne lui tait revenu en pleine figure quune seule fois, quand un connard de sculpteur prtentieux lui avait rpondu : Les Word Bearers ? Oui, daccord, ils ont beaucoup conquis pendant ces dernires annes pour samender de leurs erreurs du pass Mais a nest quand mme pas mieux que les Sons of Horus, nest-ce pas ? Le vol pour rejoindre la 1301e flotte avait dur dix-neuf mois interminables, durant lesquels Ishaq avait couch avec vingt-huit membres diffrents de lquipage du transporteur, t gifl par trois dentre elles, pris presque onze mille clichs insipides des activits de bord, et avait perdu conscience, enivr lalcool de distillation artisanale, plus de fois quil ne parvenait sen souvenir avec certitude. Il avait aussi perdu une dent lors dun change de coups de poings avec un mari fch, mme si dans ce cas prcis, il pouvait encore prtendre la victoire morale. Considrant tout cela et tout le style de vie qui avait prcd, il aurait t comprhensible, mais pas entirement exact, de supposer quIshaq Kadeen ne se souciait absolument pas de sa tche. Lui-mme ne se considrait pas comme paresseux. Il estimait juste difficile de trouver des choses capables de linspirer, voil tout. Le premier clich qui avait vraiment import ses yeux avait depuis fait le tour de toute la 1301e flotte, et selon sa propre opinion inestimable, ctait une pure merveille. Dj, les archives de la flotte lavaient class comme un vrai chef duvre, et il avait reu une note amene par un messager du Seigneur carlate lui-mme, lui adressant ses remerciements pour cette image. Quand ils taient enfin arrivs, et quils avaient approch de la flotte de combat, au sortir dun an et demi dans ce tourbillonnement dennui profond qutait le Warp, Ishaq navait pas pu rsister et stait laiss emporter par la liesse de cet instant. Sa baguette de capture en main, environ de la taille et du poids dune matraque, il avait point par le hublot la lentille optique vers la vue extrieure, tout en regardant les grands vaisseaux de guerre qui drivaient l. Et alors stait trouve devant eux la coque grise de cette forteresse, le vaisseau-amiral du seigneur Argel Tal, silencieux et serein malgr son attirail darmes capable de briser des mondes. Le De Profundis. Sa nouvelle demeure. Leffarement lavait laiss bouche be, tandis que son doigt prenait image aprs image. Lune dentre elles, lune des toutes premires, montrait le profil du vaisseau pris en travers, dans une perspective crue : un bastion

de pierre et dacier, tout en puissance impriale. La lumire des toiles jetait des clats bruts sur les plaques de son blindage dense, alors quune statue du primarque surgissait de lpine dorsale du vaisseau : Lorgar, les bras dresss vers le vide, avec pour halo le lointain soleil du systme. Lappareil avait fait clic. Et Ishaq Kadeen tait tomb amoureux de son travail. Cela stait pass trois semaines auparavant. Trois semaines attendre que linspiration frappt nouveau. Trois semaines attendre ce jour-ci. Le grand hangar tribord tait un labyrinthe embrouill dappareils larrt, de vhicules de chargement et de containers, peupl de toute une arme de serviteurs, techno-adeptes et membres dquipage humains occups leurs affaires. Les Thunderhawks taient en train dtre chargs, leurs ailes empeses par des rteliers entiers de missiles, tandis que des bandes dalimentation taient installes et connectes aux bolters de leurs tourelles dfensives. Tout autour rsonnait le vacarme, les clang et les clank de la machinerie lourde, ce qui ne faisait rien pour arranger la gueule de bois dIshaq. Au centre de ce dsordre organis se trouvait lil du cyclone, o lespace avait t libr pour larrive programme. Ishaq se tenait en bordure de cette zone dgage, parmi les nombreux autres tmoins des vnements de la matine. Un coup dil sur la gauche lui rvlait toute une nue dautres commmorateurs. Il y avait Marsin, un peintre, qui esquissait sur son carnet croquis. Lueianna, une petite chose toute maigre et toute ple, qui composait des concerts entiers uniquement sur des arrangements la flte. Hellic, dont Ishaq tait presque absolument sr quil lui devait de largent depuis la dernire fois quils avaient jou aux cartes. Que faisait Hellic, dj ? Est-ce que ctait un compositeur, lui aussi ? Ishaq ntait plus sr. Quelle que pouvait tre la branche dans laquelle il sexprimait, ctait en tout cas un joueur dsastreux. La Dame Bnie tait l, bien sr, se dtachant au milieu de ses dames et de ses compagnons dans une tenue dun rouge artriel qui aurait mieux paru convenir une salle de bal de Terra quau pont graisseux et noirci dun vaisseau de guerre. Elle ne paraissait pas avoir jamais dpass la trentaine, bien quen considrant le temps quelle avait pass auprs de la flotte, les chirurgies rjuvnantes devaient avoir t nombreuses dans un pass rcent. Ishaq perdit bien quelques minutes rien qu la regarder. Sa peau tait mate, pas aussi sombre que la sienne, mais lvidence celle dun peuple originaire du dsert, et il tait facile de sapercevoir pourquoi tous la considraient comme bnie. Il navait jamais vu personne se mouvoir avec cette mme grce lente et naturelle, ou sourire avec un clat aussi subtil. Chaque fois quelle changeait un mot avec lune des personnes de son entourage, elle paraissait sourire une plaisanterie que tous deux auraient partage en secret, avec une timidit attachante. Ishaq dcrta, cet instant prcis, quil la dsirait. Pendant une seconde, il fut certain quelle stait alors tourne pour le regarder. Est-ce quelle ntait pas suppose tre aveugle ? Ou bien tait-ce une faade, un rumeur pour accrotre son aura mystique ? Une garde dhonneur de lArme Impriale avait daign se montrer elle aussi. Des officiers en blanc du 54e eucharien se tenaient en rangs nets, dans leurs tenues de rigueur, impressionnantes par leurs ornements raffins. Chacun avait la main gante reposant sur le pommeau dun sabre son ct, tandis que leur main libre demeurait au creux de leurs reins dans leur attitude de repos. Au milieu de la premire range, Ishaq reconnaissait la silhouette burine et moiti bionique du gnral Arric Jesmetine. Le gnral possdait une rputation de svrit bord du vaisseau : tous les commrages parvenus jusquaux oreilles des commmorateurs dsignaient le vieil Arric comme un tyran. Ils ne staient croiss quune seule fois, dans un corridor dun des ponts suprieurs, o le commmorateur tait la recherche de quelque chose pour linspirer. Jesmetine se trouvait auprs de la flotte depuis soixante ans, et le moindre mois se lisait sur son visage. Il marchait avec laide dune canne dargent, et lessentiel du ct droit de son corps bourdonnait et vrombissait au son des bioniques sous luniforme du vieil homme. Sa barbe tait taille ras de ses traits hves, comme un fin pelage blanc autour dune bouche ressemblant une entaille dans un vieux cuir. Vous, l, avait dit le gnral. Vous tes perdu ? Non, en fait, il ntait pas perdu. Mais il ntait pas non plus cens se trouver ici, dans les niveaux dopration. Oui. Oui, je me suis perdu. Vous mentez trs mal, fils. Cela avait profondment froiss Ishaq, sans pour autant quil le laisst paratre. Apparemment. Vous souriez trop. Si javais des filles, je vous tuerais rien quen vous ayant vu approcher delles. Sauf votre respect, monsieur, je ne suis pas trop dhumeur pour les attaques verbales. Et je suis quand mme un petit peu perdu. Vous voyez ? Vous recommencez sourire. Mais vous narriverez pas me charmer avec a. Qui tes-vous ? Ishaq Kadeen, commmorateur officiel. Il aimait la faon dont ces mots roulaient sur la langue, et les prononait donc aussi souvent quil le pouvait. Oh. Le vieil homme stait clairci la voix, dans un bruit semblable un gargouillis charg de graviers. Vous ne seriez pas un pote, par hasard ? Non, monsieur. Je suis un imagiste. Dommage. La Dame Bnie a un certain penchant pour la posie. Mme si, hmm, je suis sr quil vaudrait mieux pour vous que mme votre ombre napproche pas de sa porte. Tout a tait arriv avant quIshaq et su qui elle tait, mais ce grognement lui seul avait suffi le dcider dapprocher son ombre de la porte de la Dame Bnie le plus tt possible, qui quelle pt tre. Alors comme a, ce sont des images prendre que vous recherchez ? Ishaq avait rprim le sourire avant quil net atteint ses lvres. Comme vous le dites. Le vieil homme avait gratt sa barbe nette, ses doigts produisant un scritch, scritch, scritch contre ce qui ntait gure plus quun duvet un peu long. Cest un vaisseau de guerre, vous savez. Vous pourriez vous attirer beaucoup dennuis fouiner de cette faon. Retournez sur les ponts infrieurs, et attendez larrive du chapelain comme tout le monde. Vous aurez toutes les images quil vous faut ce moment-l. Ishaq avait considr sen tirer bon compte, mais alors quil se tournait pour partir, il avait dcid de pousser sa chance un petit peu plus loin. Monsieur ? Quoi ? Le vieil homme sloignait dj, au bruit de sa canne frappant le pont. Vous ne ressemblez pas la terreur impitoyable dont on nous a dit davoir peur. Le gnral avait souri, ce qui avait rendu la fente de sa bouche encore moins attrayante. Cest parce que vous ntes pas un de mes hommes, commmorateur Kadeen. Maintenant partez de ce pont dopration, et redescendez la gargote de fortune dont je sais que vous autres vermines avez commenc la mettre en place dans un recoin de ce vaisseau sacr. La Cave, cest comme a quelle sappelle. Tout fait appropri, avait conclu le vieil homme, en prenant vaguement la mouche. Il avait donc attendu onze jours. Conformment sa nature et lapprciation du gnral, il avait pass ces onze jours boire dans le bar clandestin. Et il se trouvait maintenant l, aprs avoir tran sa gueule de bois et sa carcasse jusquau hangar principal tribord, attendre avec la lie du vaisseau et les plus hautes huiles larrive du chapelain. Je croyais que le Seigneur carlate tait cens tre l, murmura-t-il Marsin. Lautre commmorateur ne fit que hausser les paules, en continuant de prendre des notes et de crayonner de vagues silhouettes. Les Astartes taient enfin l, bien quIshaq prt beaucoup moins de plaisir leur prsence quil lavait espr. En tout, ils taient vingt : des statues grises alignes en deux ranges de dix, et pas lombre dun mouvement de la part daucun dentre eux. Dimmenses pistolets bolters taient plaqus contre les plastrons des Word Bearers, tandis que les pes trononneuses teintes pendaient leur ct. Les parchemins et liconographie les dsignaient comme des combattants de la 37e compagnie dassaut. Ishaq stait tenu au courant des bruits concernant le dploiement : la majeure partie de la 37e compagnie tait engage sur la plante en dessous deux, livrer une guerre dintgration aux cts des rgiments euchariens du gnral Jesmetine. Il prit quelques clichs des Astartes gigantesques et silencieux, mais son angle de vue tait loin dtre parfait, et la bordure du cadre tait gche par les serviteurs qui saffairaient en arrire-plan. Il supposa que la vision de ces guerriers devait avoir quelque chose de glorieux et dinspirant, mais force de regarder dans leur direction, cette ide lui devenait difficile avaler. Ils ntaient pas du tout inspirants. Juste imposants. Distants. Froids. Garde--vous ! aboya le gnral. Ishaq le lui concda en essayant de se tenir un peu plus droit. Les officiers euchariens, eux, se tenaient droits comme des flches. Les Astartes navaient toujours pas boug. Lappareil cuirass pntra dans le hangar en une course mesure, ses propulseurs de guidage soufflant leur air pressuris pour corriger sa descente. Les plaques de blindage carlates tapissaient le Thunderhawk comme des cailles arides, et ses bolters lourds balayaient la baie dun ct lautre, les serviteurs-esclaves connects aux systmes darmement demeurant lafft de la moindre alerte. Les patins datterrissage embrassrent le pont. Enfin, la rampe dembarquement sabaissa dans un couinement hydraulique. Ishaq captura une vue de cette gueule bante. Depuis la bordure du hangar, dautres Astartes firent leur entre : cinq guerriers pars dun modle darmure plus neuf et plus rationalis que celles de leurs frres gris, peint en rouge et argent, leurs casques noirs fixant droit devant eux. Les commmorateurs se tournrent dans un mme mouvement, chuchotant et marmonnant, prenant selon leur spcialit, qui des notes, qui des clichs ou des croquis de ce quils voyaient. Les Gal Vorbak ; le murmure revenait dans de nombreuses bouche. leur tte marchait un guerrier la cape noire drape par-dessus ses paules, et le symbole de sa lgion cach sous des parchemins jaunis donnant le dtail de ses faits darmes. Il dpassa le rassemblement des commmorateurs, les articulations de son armure de bataille MkIV bourdonnant un rythme rgulier. Les crnes de chefs de guerre xenos cognaient contre sa cramite noire, pendus leurs chanes de fer. Le voil, reprirent les murmures. Le Seigneur carlate. Le guerrier rejoignit le ct de la Dame Bnie, qui il adressa une lgre inclinaison de la tte, en prononant le nom Cyrne dans un grognement de salutation. Bonjour, Argel Tal, dit-elle en souriant, sans lever les yeux vers lui. Son entourage de dames dhonneur et de conseillers se recula avec une lenteur digne lorsque les Gal Vorbak vinrent prendre place autour de leur matre. Ishaq prit un nouveau clich : limmense commandant au masque noir et grognant, et la petite forme frle ct de lui, tous deux entours dAstartes en armures rouges. Le personnage qui quitta le Thunderhawk pour rejoindre le sol de la baie portait une armure semblable celle de ses frres des Gal Vorbak, bien que ses ornements fussent de bronze et dos renforc, et son casque tait orn de runes colchisiennes apposes la feuille dor. Le chapelain descendit la rampe et donna Argel Tal une accolade brve une fois parvenu en bas. Cyrne, dit ensuite le chapelain. Bonjour, Xaphen. Vous paraissez plus jeune. Elle rougit, et ne rpondit pas. Argel Tal fit un signe dans la direction du Thunderhawk. Comment vont nos frres de la IVe lgion ? La voix grondante de Xaphen tait aussi dforme par son casque que celle dArgel Tal. Les Iron Warriors se portent bien, mais il est bon dtre de retour. Je suppose que nous avons beaucoup discuter. Bien sr, rpondit le chapelain. Venez, dans ce cas. Nous allons parler pendant que les prparatifs de descente en surface se terminent.

Les deux guerriers partirent, et le rassemblement ordonn commena se dissoudre en petits groupes repartant vers leurs obligations. Laccueil tait termin, aussi simplement que a. Vous venez ? demanda Marsin. Ishaq avait les yeux baisss vers son appareil de capture, dont il intensifiait limage du petit cran de visualisation. Celle-ci montrait cte cte les deux commandants des Gal Vorbak, avec la Dame Bnie non loin deux, la tte releve pour les considrer tous les deux de ses yeux aveugles, une adulation bienveillante se lisant sur ses traits adorables. Lun des Astartes portait son crozius noir, larme ornemente reposant sur son paule. Lautre, le Seigneur carlate encadr de sa cape, arborait des griffes de fer rouge, dsactives, chacun de ses gantelets surdimensionns se prolongeant par quatre lames de la longueur de celle dune faux. Des reflets jaunes scintillaient sur leurs deux armures rflchissant lclairage orange du plafond de la baie. Leurs deux casques possdaient ces lentilles oculaires penches, couleur de saphir, qui semblaient fixer tout droit le rticule dIshaq. Celle-ci, se dit-il en lui-mme, pourrait aussi devenir clbre. Est-ce que vous venez ? rpta Marsin. Quoi ? Ah. Oui, bien sr.

VINGT ET UN

VINGT ET UN
Machinations Une Curieuse Dissimulation Indulgence
Ces commmorateurs, dit Xaphen avec un air de dplaisir. Il y en a partout. Les ntres sont arrivs ce mois-ci. Il devenait impossible de leur refuser plus longtemps laccs notre flotte. Cela fait deux ans que ces petits rats grouillent de partout sur le vaisseau-amiral dHorus. Pouvez-vous croire une telle chose ? Argel Tal haussa les paules, indiffrent la chose dans un cas comme dans lautre. Trois des potes viennent faire la lecture la Dame Bnie, ce pourquoi Cyrne leur est immensment reconnaissante. Et je possde un magnifique clich du De Profundis que lun des commmorateurs a pris le jour de son arrive. Cela ma presque fascin de voir notre vaisseau captur avec une telle grandeur. Xaphen gloussa. Vous tes devenu trop sensible, frre. Les deux guerriers staient retirs dans la chambre de prire de Xaphen, laquelle tait une pice relativement immodeste du point de vue dArgel Tal. Le matre de chapitre prfrait pour sa part un amnagement spartiate et des sources de distraction rduites au minimum, mais lespace de rflexion personnel de Xaphen tait dcor dune plthore de bannires, et de vieux parchemins de prire taient disperss partout sur la table et le sol. Beaucoup des bannires provenaient des victoires obtenues auprs dautres lgions, et tandis quils parlaient, le chapelain en ajoutait une nouvelle cette collection. Celle-ci arborait le crne mtallique des Iron Warriors, blasonne de runes autour du symbole central. Plusieurs dentre elles ressemblaient aux constellations colchisiennes. Argel Tal les examina une par une. De quoi sagit-il ? Ce sont les symboles des diffrents cercles des Iron Warriors. Ils ne les nomment pas loges , comme les Sons of Horus. Argel Tal retira son casque dans un claquement et un sifflement de dpressurisation. Comme toujours, il flottait dans la chambre festonne du chapelain lodeur jumelle des pices sches et du vieil encens. Vous tes rest l-bas plus longtemps que prvu, dit-il. Des problmes ? Rien de ce qui vaut la peine dtre accompli nest jamais facile. Argel Tal fit jouer ses mains en les fermant et en les ouvrant. Ses doigts lui faisaient mal. Lui faisaient mal depuis maintenant des jours. Cela ne rpond pas ma question. Il ny a pas eu de problmes, dit Xaphen. Je suis rest plus longtemps parce que cela paraissait prudent. Leurs cercles sont larges, ils incorporent une majorit crasante de la lgion, mais ctait une phase critique. Je ntais pas le seul chapelain prsent. Argel Tal leva un sourcil, en ne ralisant pas quil reproduisait par habitude le petit sourire perplexe de Cyrne. Ah ? Maloq Kartho tait l pour soccuper dun autre des cercles, et jai t invit plusieurs de ses sermons. Quand il parlait, ctait comme si lair stait charg de soufre. Var Valas tait l, lui aussi. Tous deux avaient rejoint les Iron Warriors aprs une longue priode auprs des World Eaters. Xaphen soupira, dune faon satisfaite correspondant la lueur dans ses yeux. La toile que nous tissons est grande, frre. La conspiration de Lorgar couvre les toiles tout entires. Au dernier dcompte, il y avait plus de deux cents de nos chapelains dtachs vers dautres flottes. Erebus se trouve dsormais au ct du Matre de Guerre. Parvenez-vous bien en prendre toute la mesure ? Horus lui-mme prte loreille aux paroles dErebus. Xaphen abandonna son propos en se mettant rire. Tout commence, frre. Argel Tal ne partageait pas le ravissement de son compagnon. Un air renfrogn assombrissait des traits qui navaient cess de recevoir toujours plus de cicatrices au cours du dernier demi-sicle. Je naime pas ce mot, dit-il, lentement et dune voix basse. Quel mot ? Celui que vous avez employ. Conspiration. Il rabaisse la vision du primarque. Il nous rabaisse tous. Xaphen lissa la bannire noire contre le mur avant de se reculer pour ladmirer. Vous tes trop sensible, marmonna-t-il. Non, certainement pas. Ce mot nest pas appropri, il sous-entend des manigances et des secrets ignobles. Habillez tout cela comme il vous plaira, dit le chapelain. Nous sommes les architectes de lascension de lHumanit. La toile de duplicits ncessaires que nous tissons est grande. Je choisis de voir cela en termes plus nobles. prsent, terminez ce que vous avez dire. Je vais envoyer les Gal Vorbak, et nous avons des prparatifs faire. Le chapelain perut bien lhumeur rcalcitrante dArgel Tal. Linverse eut t difficile. Vous tes en colre contre moi. Bien videmment. Jai sous mes ordres cinq cents guerriers nayant pas vu un chapelain de leur propre lgion depuis plus dun an. Cela fait plusieurs mois que vous tiez attendu, et vous vous dbattiez encore avec les Iron Warriors. Oros, Damane et Malaki eux aussi sont encore auprs des flottes mineures de Perturabo, pour mieux tendre la conspiration. Et Sar Fareth ? Mort. Quoi ? Tu il y a dix mois, peu aprs que vous soyez parti. Et pire encore, tu par un humain. Un coup malchanceux, reu dune lance en bois. Argel Tal dsigna son cou de la pointe de ses doigts. Presque toute sa gorge a t arrache, jusquaux vertbres. Je navais rien vu de pareil. Par le sang des dieux, jen aurais presque ri si a navait pas t aussi tragique. Il sest vid de son sang avant que les apothicaires naient eu le temps de le rejoindre, et il continuait dessayer de crier pendant tout ce temps. Quest-il arriv celui qui la tu ? Argel Tal lavait vu de ses yeux. Sar Fareth avait agripp lhumain par la jambe et par lpaule, et tir. Le rsultat tait tomb devant lui en trois tronons sanglants avant que le chapelain ne succombt. Justice a t faite. Xaphen lcha un souffle qui ntait pas tout fait un soupir. Sar Fareth avait t lun de ses protgs, entran par ses soins porter le crozius au nom de Lorgar. Argel Tal croisa les bras sur son plastron blind. Les Iron Warriors se joindront-ils nous ? Le sourire revint au chapelain. Se joindront-ils nous ? La lgion de Perturabo a dj abandonn la Grande Croisade. Jtais avec eux sur Olympia. Impossible. Dj ? parvint prononcer Argel Tal. Tous les plans du primarque sont en train de porter leurs fruits. Cest pour cette raison, en vrit, que je suis revenu. Olympia tait entre en rbellion ouverte contre lImperium, et les Iron Warriors ont dclar la guerre leur propre peuple, en dsespoir de parvenir pacifier leur monde. Mon frre, vous ne pouvez vous imaginer ce spectacle. Les cieux taient noirs de navettes et de cuirasss Iron Warriors, alors que le sol tremblait du matin au soir sous la colre dun demi-million de machines de guerre. Argel Tal inspira lentement, en forant son imagination rtive se reprsenter la scne dcrite par Xaphen. Un primarque a perdu le contrle de son propre monde. Vous parlez comme si vous naviez jamais cru que cela arriverait un jour. Argel Tal ne dit rien, mais invita du geste le chapelain continuer. Tout cela a t orchestr jusquau niveau le plus infime. La colre des Iron Warriors tait extraordinaire contempler. Ils ont conduit un gnocide contre leur propre peuple. Quel choix ont-il encore, dsormais ? Lappel viendra bientt : Horus rassemble dj ses forces, et les purge de leurs lments indignes. Les Emperors Children, la Death Guard et les World Eaters sont avec lui. Le gros de chacune de ces lgions se rassemble dans le systme dIstvaan, alors que Perturabo vient de trahir lImperium par besoin de vengeance. Il sera avec nous quand Lorgar rejettera les entraves du Faux Empereur. La ferveur quil y avait dans sa voix ntait pas chose nouvelle pour Argel Tal, mais en labsence dun chapelain depuis prs dun an, la passion que pouvait montrer Xaphen stait presque efface de sa mmoire. Plus que toute autre chose, lenthousiasme de son frre lui paraissait dstabilisant. Quand allons-nous rejoindre le primarque ? Bientt. Le chapelain rpondit au regard de son frre. Je vous lai dit, je suis de retour parce que lheure est venue. Bientt, lappel viendra de Terra. Xaphen activa lcran mural, et chercha parmi les visuels de cartographie stellaire. Couche aprs couche, il superposa les uns aux autres divers marqueurs de flottes. Argel Tal regarda le tableau prendre forme, si merveilleusement complexe dans sa totalit. Dites-moi ce que vous voyez, lui demanda Xaphen avec un sourire. Argel Tal le fixa. Je vois le terme de ma patience. Je vois ma colre monter force que vous gardiez toutes ces rponses pour vous, par la seule vertu de votre position de chapelain. Et je me vois quitter cette pice si vous ne me donnez pas une rponse claire immdiatement. Quelle ardeur, se moqua le chapelain. Trs bien. Voici le systme dIstvaan. L, de lautre ct du bras occidental de la galaxie, se trouve Terra. Remarquez les assujettissements entrepris dans les sous-secteurs les plus proches dIstvaan. Et maintenant, ayez la bont de me dire ce que vous voyez. Argel Tal reconnut les runes symbolisant quatre des lgions ; et aucune autre. Cela formait un arrangement curieux, notable par le manque de flottes de lArme Impriale ou du Mechanicum, ainsi que par labsence totale de nombreuses lgions importantes. Je vois le Matre de Guerre luvre, dit Argel Tal. Certaines flottes ont t positionnes proximit de lui et dIstvaan. Ces flottes pourraient atteindre le systme en laffaire de quelques jours. Celles de cet arc extrieur mettront plus de temps, mais Cest un immense rassemblement de forces.

Argel Tal tourna les yeux vers Xaphen en les arrachant contrecur du ballet stellaire scintillant. Maintenant, dites-moi donc pourquoi. Pardonnez-moi, frre. Je navais pas ralis quelle frustration vous pouviez tirer de cet isolement impos par la prsence des Custodes parmi cette flotte. Votre devoir tait de protger un mensonge, et vous lavez fait la perfection. Mais une explication vous revient de droit. Xaphen supprima de lcran limagerie cartographique et continua. Horus et Lorgar agissent dores et dj contre lEmpereur. Le Matre de Guerre a jur sa dvotion aux Dieux Cachs et marche prsent dans leur lumire. lheure quil est, le Warp est troubl, ce qui aveugle une bonne partie de lImperium. Beaucoup des couloirs Warp tablis ont t coups par des orages aethriques. Le tumulte ne va faire quempirer, ce qui nous donnera assez de temps pour accomplir la volont du primarque sans devoir craindre les reprsailles impriales. Telle est linfluence des dieux vritables. Le Warp est pour eux un tableau, quils peignent comme il nous convient. Le matre du Serrated Sun laissa son expression revche sexprimer pour lui. Il loffensait que Xaphen pt insinuer quils ntaient plus impriaux, simplement pour avoir envisag lhypothse de ce rgicide. Nous renversons un ordre stagnant et ignorant. Nous amenons lillumination notre espce, nous ne mettons pas fin sa domination. Continuez. Un appel nous parviendra bientt : une requte panique que tous les astropathes de la flotte percevront tous ensemble. Un message provenant de Terra. LEmpereur dcouvrira bientt la rbellion dHorus, et quel autre choix aura-t-il ? Il ordonnera aux lgions les plus proches de dtruire les forces sditieuses du Matre de Guerre. Argel Tal se reprsenta les symboles des lgions les plus proches du soleil nomm Istvaan. Horus va tre ananti. Le chapelain se mit rire, savourant cet instant. Il sera retranch sur un monde imprenable, la tte de quatre lgions. Qui pourrait bien le dtruire ? Les sept autres lgions charges de le faire. Mme avec les Iron Warriors dans notre camp, les cinq autres lgions resteront sous la bannire de lEmpereur. Six contre cinq. Nos pertes seront catastrophiques. Comment pourrons-nous ensuite illuminer Terra quand les lgions rallies Horus et Lorgar seront brises et exsangues ? Xaphen ne rpondit pas immdiatement. Son frre reconnut quelque chose sur son visage ; un inconfort grandissant, proche de basculer dans la dfiance. Avez-vous donc si peu de foi en les chapelains de votre lgion, pour croire que notre travail na pas su rallier lAlpha Legion ou les Night Lords ? Lorgar a uvr pendant la moiti dun sicle rpandre la vrit auprs de ceux dignes de lentendre. Toutes les lgions dont nous avons besoin seront nos cts. Les loyalistes ne trouveront rien dautre la surface dIstvaan V que lextinction qui les y attendra. Jamais ils ne quitteront vivants leur site datterrissage, Argel Tal. Je peux vous le promettre. Cette conspiration, dit Argel Tal, me rpugne. Il sagit du plan du primarque, quHorus lui-mme a mis en uvre. Argel Tal secoua la tte. Non. a nest pas lentreprise dAurelian. Ceci est luvre dErebus et de Kor Phaeron. Cette vision des choses exhale leur puanteur tratresse plein nez. Lorgar est une me resplendissante, un tre de lumire. Ces petits jeux de lombre manent des rves dindividus bien plus mdiocres et plus sombres. Mais le primarque, bni soit-il, aime cette ordure immonde. Il presse cette vipre contre son sein et lappelle pre. Vous ne devriez pas parler de cette faon du Matre de la Foi. Matre de Argel Tal clata de rire. Kor Phaeron ? Matre de la Foi ? Il se pare de titres de la mme manire quune lame est enduite de poison. Cest vrai, je suis rest isol trop longtemps de la lgion, si Kor Phaeron est maintenant apprci par les masses. Vous plus que tout autre, Xaphen, vous lavez dtest. Une me impure. Un faux Astartes. Ce furent vos propres mots, mon frre. Xaphen finit par dtourner les yeux, ne souhaitant pas ou ne parvenant plus soutenir son regard plus longtemps. Les contacts visuels ne se brisaient jamais mieux que sous le poids de la honte. Les temps changent, dit le chapelain. Cest ce quil semble. Argel Tal serra les poings pour attnuer la douleur dans ses mains. Cela ne marcha pas. Le mal continua dirradier dans ses articulations. Dpchez-vous de terminer. Jai une plante aller soumettre. Si cela ne vous fait rien, jaurais moi-mme des questions. Posez-les-moi, dit Argel Tal, et je vous rpondrai. Cyrne, amora Xaphen. Elle a subi un nouveau traitement rjuvnant. a nest pas moi quil faut en demander la raison. Et vous ne devriez pas non plus laccuser de vanit. Un ordre astropathique nous est parvenu du primarque lui-mme il y a quelque temps. Il la tient toujours en trs haute considration, et a exprim son dsir que Cyrne en passe par un nouveau cycle de traitement. Xaphen hocha la tte. Et Aquillon ? Lexpression dArgel Tal fut indchiffrable. Comme auparavant. Il ne sait rien, et nourrit encore moins de soupons. Ses messages lEmpereur nont jamais quitt la flotte. Ma mesure de protection ? Continue de faire effet. Avez-vous vrifi par vous-mme ? Le chapelain connaissait la rpugnance de son frre pour certaines mthodes. Il tait primordial de vous en assurer par vous-mme. Je lai fait, dit Argel Tal. Rien na chang, tez-vous cette inquitude de lesprit. Dans ce cas, je peux tre confiant. Nanmoins, je renouvellerai mes sceaux ce soir. Il se dplaa vers son critoire, et ouvrit le fermoir dun grand livre enchan sa ceinture. Lentement, avec rvrence, il feuilleta les pages du grand tome reli de cuir ; des pages et des pages dune criture lgante, de motifs mathmatiques, de diagrammes astrologiques, dinvocations chantes et de formules rituelles. Il dmangeait Argel Tal de sapprocher et de lire les secrets quavait dverss lesprit du primarque. En vrit, Lorgar avait normment partag avec la fraternit des chapelains. Vous y avez fait beaucoup dajouts, nota-t-il. Cest vrai. Chaque mois, nous recevons de nouveaux chapitres et versets pour notre saint ouvrage. Lesprit du primarque bouillonne dides et didaux, et nous sommes honors dtre les premiers les entendre. Ces pages accueillent dsormais des milliers dptres. Les banques de donnes de la 1301e navaient jamais t autorises archiver des copies numrises des critures du primarque, car de telles informations auraient alors t disponibles aux mauvaises mes. Au lieu de quoi, les chapelains du Serrated Sun en portaient chacun leur propre exemplaire enchan leur armure, en y pratiquant des ajouts rguliers mesure que la Parole croissait et se rpandait, et sen servaient pour leurs sermons lors des prches secrets. Argel Tal avait rcupr lexemplaire du Livre de Lorgar sur la dpouille de Sar Fareth, et lavait incinr sur le champ de bataille, commettant ainsi un blasphme ncessaire pour prvenir que ce tome ne tombt jamais entre des mains auxquelles il ntait pas destin. Le chapelain prit lentement son souffle. Je suis parti trop longtemps, Argel Tal. Vous avez raison. Je mvertuais manipuler ces esprits grossiers de la IVe lgion, quand en vrit je ne dsirais rien de plus que de revenir ici auprs de mes frres, pour leur exposer le dveloppement de la Parole de Lorgar. Vos excuses sont acceptes, dit le Seigneur carlate. Et vous avez encore trente-huit minutes avant lassaut plantaire. Je vous retrouverai sur le pont devant le Rising Sun. Xaphen lisait les blocs de donnes dfilant sur ses lentilles. Un ordre a t mis pour lengagement venir, autorisant la prsence des commmorateurs lors des oprations de combat. Ce doit tre une erreur. Je sais que vous napprouveriez jamais une telle chose. Argel Tal grommela quelque chose qui ne fut pas tout fait une rponse, et se dirigea vers la porte. Attendez. Argel Tal simmobilisa, dj parvenu sur le seuil. Oui ? Pensez tout ce qui est advenu dernirement, mon frre. Concentrez-vous sur la faon dont les vnements sont en train de nous mener de plus en plus vite vers linvitable insurrection. Ressentez-vous quelque chose lintrieur de vous ? Un quelconque changement ? Les mains du matre de chapitre se mirent lui faire mal avec une accentuation soudaine, comme si du verre pil avait racl lintrieur de ses articulations et de ses poignets. Sans savoir pourquoi, Argel Tal mentit. Non, mon frre. Rien. Et vous ? Xaphen sourit. Faire la guerre une autre culture humaine recelait toujours une petite dose de ce poison bien particulier. Argel Tal dtestait chacune des fois o ce recours leur devenait ncessaire. Ces guerres taient abjectes, et livres avec la mme amertume que celle de ces mes condamnes prendre les armes contre lImperium. Ce ntait pas tant le fait que lennemi ost leur rsister, ni ce gchis de munitions, ou le fait que chacun de ces mondes ft peupl de dfenseurs quil en venait admirer pour leur tnacit. Ces divers aspects laffligeaient, mais le prix payer en vies humaines et en potentiels, voil qui lui laissait rellement des cicatrices. Il avait essay par le pass de soulever ce point auprs de Xaphen. Avec sa brusquerie caractristique, le chapelain lavait sermonn sur la justesse de leur cause et le besoin tragique dcraser ces cultures. De telles discussions ne rvlaient rien Argel Tal quil ne st dj. Les conversations avec Dagotal et Malnor avaient progress de la mme faon, tout comme une autre quil avait eue avec Torgal. Les Gal Vorbak rejetaient toute notion de rang en dehors de celui dArgel Tal, rendant tous ses guerriers gaux sous lgide du matre de chapitre. Torgal, lancien sergent descouade dassaut, avait eu le plus de mal comprendre ce quArgel Tal essayait de lui expliquer. Mais ils se trompent, disait Torgal. Je sais quils sont dans lerreur. Cest bien l quest la tragdie. Nous leur amenons lillumination par le biais de la runification avec la demeure ancestrale de lHumanit. Nous apportons lespoir, le progrs, la force, et la paix au travers de cette force ingale. Et ils refusent pourtant. Il mattriste que la rponse passe si souvent par leur extinction. Je les plains pour leur ignorance, mais je les admire cependant du fait quils mourront pour dfendre leur mode de vie. a na rien dadmirable. Cest imbcile. Ils prfrent mourir en ayant tort que dapprendre accepter le changement. Je nai pas dit que ctait intelligent de leur part. Je dis quil mattriste de purger un monde de toute vie par la faute de lignorance. Torgal avait rflchi cela, gure longtemps. Mais ils sont quand mme dans lerreur, dit-il. Nous-mmes, autrefois, nous avons t dans lerreur. Le matre de chapitre avait lev son gantelet serr pour appuyer son argument : un gantelet carlate, l o jadis il aurait t gris. Nous avons t dans lerreur quand nous vnrions lEmpereur. Torgal avait secou la tte. Nous avions tort, et nous nous sommes adapts plutt que dtre anantis. Je ne comprends pas la source de vos griefs, mon frre. Et si nous parvenions les convaincre ? Et si la faute tait lintrieur de nous, sil nous manquait simplement les mots qui les rangeraient notre avis ? Nous massacrons notre propre espce.

Nous ne faisons que rduire la taille du troupeau. Oubliez ce que jai pu dire, avait concd le matre de chapitre. Vous avez raison, bien sr. Torgal ne sen tait pas dcontenanc. Ne portez pas le deuil de leur idiotie, mon frre. Nous leur avons offert la vrit et ils lont refuse. Si nous avions t excuts pour avoir rsist la vrit, alors nous aurions mrit notre destin, tout comme ces fous mritent le leur. Argel Tal ntait pas revenu la charge. Une pense tratresse et indigne le taraudait dans ses moments les plus sombres : quelle part de la conviction inbranlable de ses frres tait-elle le fruit de leur esprit, et quelle part tait-elle due leur patrimoine gntique ? Combien dmes stait-il lui-mme compromis dtruire, pouss cela par ses gnes ? Certaines questions ne possdaient pas de rponse. Rechignant confier ses troubles personnels Cyrne quand celle-ci confessait dj des centaines dAstartes et de soldats euchariens, la seule autre fois o il avait expos ce malaise quelquun, cela avait t la seule autre personne dont il savait devoir se protger. Aquillon comprenait. Il comprenait parce que lui aussi ressentait la mme chose, partageait les lamentations dArgel Tal quant la ncessit danantir des empires entiers, du simple fait que leurs dirigeants fussent aveugles aux ralits de la galaxie. Le dernier monde se valoir ainsi la destruction tait appel Calis par ses habitants, et Mille Trois Cent Un Vingt par la 1301e flotte expditionnaire. Une invasion globale tait sur le point dtre orchestre alors mme que les dfenses orbitales primitives de Calis tombaient en brlant dans son atmosphre. La population avait t condamne la destruction sur la base de ses contacts avec dautres engeances, le code de leur souche biologique autrefois pure ayant t dfinitivement corrompu par lintroduction de matriel gntique xenos. La population de la plante quils encerclaient aujourdhui se refusait en communiquer les dtails exacts lImperium, mais il tait apparu clairement daprs des chantillonnages sanguins que les Calisiens avaient, un moment de leur histoire, introduit dans leurs propres cellules des acides dsoxyribonucliques dorigine trangre. Trs vraisemblablement pour remdier des maladies dgnratives ou hrditaires, avait suggr Torvus. Mais la raison tait sans importance. Une telle dviance ne pouvait tre tolre. Les rgiments euchariens du gnral Jesmetine taient chargs de semparer des douze villes majeures disperses sur le peu de masses terrestres que comptait Calis, chaque fois avec le soutien de plusieurs escouades Astartes. La capitale, une tendue de dcadence industrielle du nom de Crachia, tait galement le sige de la souveraine de la plante, prtendant au titre videmment hrditaire de psychopompe . Cela avait t cette femme, la psychopompe Shal Vess Nalia IX, qui avait rejet hors de chez elle les missaires des Word Bearers. Et cette femme, enfle de toute son importance et de sa corpulence, avait sign larrt de mort de sa culture. Laissez la capitale intacte, Argel Tal avait-il inform Baloc Torvus lors du rcent conseil de guerre. Je vais lancer les Gal Vorbak contre Crachia, et je rapporterai moi-mme la tte de cette reine. Le matre de flotte avait hoch la tte. Et quen est-il des commmorateurs ? Cela fait peine quinze jours que nous les avons avec nous, et je subis dj dheure en heure les assauts de leurs reprsentants qui viennent me supplier que nous les autorisions assister une offensive. Le Seigneur carlate avait secou la tte. Ignorez-les. Nous sommes l pour conqurir un monde, Baloc, par pour nous accommoder de touristes. son ge avanc, Baloc Torvus tait devenu une personne trs patiente, ce qui constituait l une des nombreuses vertus que ses hommes admiraient et sur laquelle les autres commandants savaient pouvoir compter. Argel Tal croyait dsormais voir apparatre les premires lzardes de cette faade endurcie, dans les rides au coin de ses yeux vieillissants, et dans sa faon dajuster sa cape blanche, le temps de redevenir matre de ses nerfs avant de rpondre. Sauf votre respect, monseigneur Argel Tal avait lev la main pour larrter. Ne donnez pas dans le formalisme simplement parce que vous ntes pas daccord avec moi. Sauf votre respect, Argel Tal, je les ai ignors votre demande depuis leur arrive, et pendant plus dun an avant cela. Je leur ai dbit des platitudes, jai compos des missives leur refusant laccs notre flotte, jai donn une centaine de raisons pour prtendre quil serait malvenu, impossible ou incommode de les avoir avec nous. Ils sont l, prsent, et ils sont pourvus de sceaux impriaux mis par le Sigillite lui-mme, demandant quils soient autoriss chroniquer la Grande Croisade. part en leur tirant dessus Et ne croyez pas que je ne vois pas ce sourire, comment suis-je cens continuer les freiner ? Argel Tal sautorisa en rire, la premire raflure dans cette humeur maussade que le matre de flotte lui avait vue aujourdhui. Quelles que pouvaient tre les nouvelles ramenes avec lui par le chapelain, elles navaient gure d plaire au matre de chapitre. Je comprends votre position. Combien sont-ils avoir rejoint la flotte ? Torvus avait consult une plaque de donnes. Cent douze. Trs bien. Faites-les choisir dix dentre eux. Nous les ferons descendre avec nous lors de la premire vague, et nous leur octroierons une escorte minimale dEuchariens. Le reste pourra suivre une fois que les zones datterrissage seront scurises. Et sils venaient rencontrer une opposition significative ? Ils mourront. Le Seigneur carlate sapprta quitter la salle. Ce qui mimporte peu. Torvus mit plusieurs secondes se convaincre quArgel Tal ne plaisantait pas. vos ordres.

VINGT-DEUX

VINGT-DEUX
Une Ide Frres LHeure Dcrte
Ishaq se sentait vaguement concern par le fait quil allait mourir ici, mais cela nallait pas lempcher den profiter autant quil le pourrait. Les autres commmorateurs narrtaient pas de geindre, de harceler les Euchariens pour essayer de leur faire dire quel serait le meilleur endroit pour observer la bataille sans jamais vraiment y mettre les pieds. Apparemment, peu aprs avoir rejoint la terre ferme, ils avaient tous oubli quel honneur cela reprsentait pour eux dtre envoys ici. La plupart avaient lair dcid compltement manquer lintrt de suivre lassaut plantaire, mais personnellement, cela ne le gnait pas. Il ntait pas l pour prendre soin de leurs carrires. Le vol jusqu la surface de la plante au travers du ciel de laprs-midi avait t sans incident, dcevant au possible aprs toute la tension davoir t choisi, et suffisamment ennuyeux pour quIshaq se demandt sil y avait vraiment une guerre en cours. La vue limite par le hublot sale rvlait en dessous deux une cit loigne, manifestement de construction humaine. trange, de considrer quune offensive tait en cours contre un dcor aussi familier. Leur navette tait un transport de troupes de lArme, un spcimen remuant et tressautant des anciens appareils de classe Greywing quil avait cru retirs du service, dsormais remplacs par les Valkyries plus tires et plus petites. Du dehors, Ishaq avait observ le compartiment ventral et carr o les trente passagers taient videmment supposs prendre place. Il avait contempl linclinaison des ailes, pass sa main gante sur le blindage de coque, grl par les combats et dcor dclairs demi effacs, hrits des Guerres dUnification de lEmpereur sur Terra deux sicles plus tt. Et il tait tomb amoureux. Il avait pris plusieurs clichs de ce vieil engin vnrable, et tous lavaient pleinement satisfait. Comment est-ce quil sappelle ? avait-il demand au pilote, qui se tenait autour sur le pont du hangar avec la vingtaine de soldats de lArme Impriale, et paraissait tout aussi contrari queux. On ne leur donnait pas de nom lpoque o il a t construit. Il y en avait trop, produits trop vite et par trop dinstallations diffrentes. Je vois. Alors comment est-ce que vous, vous lappelez ? Et il avait point du doigt le long matricule estomp, appliqu au pochoir le long du fuselage : E1L-IXII-8E22. Constatant lintrt dIshaq, lhomme stait un peu adouci. Elizabeth. On lappelle Elizabeth. Monsieur, avait souri Ishaq. Demande permission de monter bord de cette fringante demoiselle. Tout avait donc plutt bien dbut. Une fois quils furent arrivs au sol, les choses avaient pris une beaucoup plus mauvaise tournure. Lofficier avoir reu le commandement nominatif de leur petite escapade ntait pas un officier du tout, mais un sergent eucharien ayant tir la courte paille, et stant retrouv contraint de surveiller cette meute de prtention et de nervosit que reprsentaient dix artistes lchs sur une zone de combats. Ishaq coutait dune oreille le sergent argumenter avec une poigne dautres commmorateurs concernant lendroit o il serait acceptable pour eux de pntrer dans la cit. Il sennuyait dj, debout prs du bord dune crte environ trois kilomtres des limites de la ville. Lendroit en lui-mme ne semblait pas diffrent de nimporte quelle grande agglomration industrielle de Terra, et il ny avait mme pas de signes vidents de bataille. La nature des offensives Astartes prsentait un problme pour les personnes tentant de relater lvnement. Une attaque directe au module datterrissage contre le palais voulait dire que les commmorateurs allaient devoir traverser seuls toute une cit hostile, ou bien rester en-dehors du primtre des faubourgs et finir par ne rien voir du tout. Cette dernire solution tait compltement hors de question. La premire lui plaisait davantage. Ishaq Kadeen tait dun naturel suspicieux, et avait limpression de sentir derrire tout a comme un sens de lhumour lugubre. Quelquun, peut-tre mme le Seigneur carlate en personne, se payait leur tte tous. En les invitant descendre ici, mais en les maintenant en scurit et en dehors de son chemin. Il redescendit dun pas prcautionneux vers ses deux surveillants, deux hommes dans les uniformes ocre et nets du 81e dEuchar. Chacun des commmorateurs tait accompagn de la sorte. Les gardes dIshaq lui paraissaient tous les deux la fois contraris et victimes dun ennui profond, un exploit dexpressivit faciale. Et si nous repartions tout simplement nous poser ct du palais ? suggra-t-il. Pour nous faire abattre ? LEucharien lui avait pratiquement crach cette remarque la figure. Ce tas de merde prendrait feu et tomberait en vrille aussitt quil serait porte des batteries antiariennes. Au prix dun effort, Ishaq conserva un sourire cordial. Dans ce cas, il faudrait voler trs haut, vraiment trs haut, et descendre pile sur le palais. Et trouver un endroit pour atterrir. Il illustrait cette prouesse daronautique par des gestes de ses mains, qui ne parurent pas les convaincre. Aucune chance, dit lun deux. Ishaq leur tourna le dos sans dire un mot, pour repartir vers lintrieur sombre du module passagers du Greywing. Quand il en mergea, un parachute gravitationnel dans son emballage de plastek tait cal sous son bras, explicitement rcupr dans un des casiers suprieurs. Et pourquoi pas a ? On va survoler la ville de vraiment trs haut, et ensuite, ceux qui veulent vraiment faire leur boulot nauront qu sauter. Les deux soldats changrent un regard, et appelrent leur sergent. Quest-ce quil y a ? leur demanda-t-il. Son visage tait suffisamment loquent : cet homme avait besoin dun autre artiste timor sur les bras comme de se percer un trou dans le crne. Celui-l. Le soldat pointa du doigt vers Ishaq. Il a une ide. Il fallut vingt minutes pour que son ide devnt ralit, et Ishaq la regretta pratiquement aussitt quil sauta hors de lappareil et se mit tomber. En dessous de lui stendait le palais de pierre blanche, comme un monument sorti de lancienne Hellas et du pass dcadent de Terra. Celui-ci arrivait sa rencontre une vitesse surprenante, tandis que le vent faisait de son mieux pour lui faire perdre conscience. a, se dit-il, ctait peut-tre une erreur. Il tapotait les commutateurs sur sa boucle pectorale, qui mettraient en marche le parachute gravitique. Dabord lun, puis lautre. Dabord lun, puis lautre. Attendez vingt secondes avant de lallumer, avait dit le sergent aux rares parmi eux dsireux de faire le saut. Vingt secondes. Cest bien compris ? Attendez vingt secondes. Le vent rugissait contre son corps, et en bas, le sol croissait. Est-ce quil nallait pas se sentir mal ? Il esprait que non. La nause lui donnait des bulles lestomac. Urgh. Vingt secondes. Au moins, aucun signe de tirs antiariens. Il parvenait distinguer un endroit dans lune des cours intrieures, une tache noire l o lun des modules datterrissage rouges avait touch terre. Cela lui semblait tre un bon endroit o se poser. Vingt secondes. De Depuis combien de temps tait-il en train de tomber ? Et merde. Ishaq leva les yeux ; au travers des ses lunettes troubles, il parvenait voir ses deux gardiens au-dessus de lui. Toux les deux se trouvaient bien plus haut que lui, et continuaient de rtrcir. Au-dessus deux, encore plus petits, arrivaient les autres avoir accord assez de crdit son plan pour sauter avec lui. Il pressa sur les commutateurs, dabord le bleu, puis le rouge. Pendant plusieurs instants, il ne se produisit absolument rien. Ishaq poursuivit son plongeon vers la mort, trop surpris mme pour se rpandre en injures. Il se mit actionner de nouveau les interrupteurs, en proie la panique, sans raliser que de la sorte, il ne laissait pas le temps aux accumulateurs de chauffer et de fonctionner. Le parachute gravitique finit par se dclencher avec suffisamment de force pour lui tasser les muscles du cou, ses suspenseurs se mettant bourdonner aprs leur allumage. Leur activation tardive pargna Ishaq de se transformer en trane rouge le long dune des tours du palais, mais il nen paya pas moins le prix de sa distraction ; en clatant de rire dans sa terreur soudaine, il percuta le parapet de pierre, rebondit, gloussa et tcha de ne pas soublier dans son pantalon en culbutant travers les airs. Quarante-huit secondes plus tard, le premier de ses gardes atterrit dans la cour. Il retrouva Ishaq Kadeen ensanglant, serrant son appareil contre lui de ses mains meurtries, en restant assis sur lherbe, se balancer davant en arrire. Vous avez vu a ? dit-il au soldat avec un grand sourire. Trois commmorateurs, six soldats euchariens ; une force de frappe de neuf individus parcourant les couloirs du palais, lequel se rvlait chichement dcor, avec assez peu en dire en matire duvres dart ou dornementation. Larchitecture tait toute en piliers et en votes ogives, alors que des sols de pierre sans le moindre tapis les emmenaient plus profondment au cur de la structure, pourvue de tout le charme et la chaleur dun monastre de montagne. Lorsquils y avaient pntr, laissant le module Astartes noirci derrire eux, Ishaq stait demand comment savoir par o aller. Son inquitude stait rvle infonde. Il ny avait qu suivre les cadavres. Les preuves du passage des Astartes taient partout. Cette aile du palais avait t entirement nettoye, avec des cadavres clats en lieu et place dembellissements plus traditionnels. Lun des autres commmorateurs, une imagiste au physique de petit chien, du nom de Kaliha, sarrtait toutes les deux minutes et composait une image sur ce thme. Il tait clair daprs langle de son appareil quelle cherchait viter de rgler sa focale sur les morts, en les laissant comme des contours flous lavant-plan. Ishaq ne trouvait aucun intrt documenter cette boucherie, mme avec got ou de faon artistique. La partie ambitieuse et mercenaire de son cerveau savait quil ny avait aucune utilit cela : un tel travail ne trouverait jamais tre intgr aux plus prcieuses archives. Cela tait rarement le cas des uvres rellement morbides. Les gens sur Terra voulaient voir ce que lHumanit tait capable de crer, pas ce quelle dtruisait. Ils voulaient voir leurs champions saisis dans des moments de gloire, livrant un combat juste, et non pas en train de massacrer des humains sans dfense, qui leur ressemblaient bien plus que les Astartes. Tout tait dans la prsentation, dans lart de proposer aux gens ce quils avaient envie de voir, consciemment ou non. Les cadavres allaient donc rester en dehors de ses prises de vue. Il essayait de ne pas regarder les corps quils croisaient. Leur anantissement tait si total quil tait difficile dimaginer que ces fragments de viande avaient pu tre des personnes, qui navaient pas seulement t tues, mais annihiles. Un des soldats, Zamikov, surprit son regard. Lames trononneuses, dit-il. Quoi ? Cet air que vous avez. Vous vous demandez ce qui peut bien mettre un corps dans cet tat. Eh ben, les lames trononneuses. Je ntais pas en train de penser a, mentit Ishaq. Il ny a pas de honte ce que a vous dgote, jugea Zamikov. Cela fait douze ans que je sers aux cts du Serrated Sun, et je nai pas arrt de vomir pendant les deux premires. Les guerriers du Seigneur carlate font les choses salement.

Ils prirent gauche, en enjambant les restes dune nouvelle barricade ayant manqu de remplir sa fonction. Des tirs au loin les firent acclrer leur allure. Javais entendu dire que les Word Bearers incinraient toujours leurs ennemis. Cest vrai. Zamikov fit un signe du pouce par-dessus son paule, vers les cadavres parpills en morceaux divers autour de la barricade de meubles. a viendra aprs. Dabord ils tuent, ensuite ils purifient. Ils reviennent aprs une bataille pour brler les morts ? Ils font a eux-mmes ? Zamikov hocha la tte, en ayant cess de la tourner vers lui. Ishaq nota le changement dans la cadence de sa marche ; ds quils avaient entendu les coups de feu, chacun des Euchariens stait mis avancer plus vite, le dos courb, leur fusil laser serr plus prs deux. Il avait limpression de voir les chats errants de sa ruche se mettre traquer des rats. Ils le font eux-mmes. Pas dassistance funraire ou de serviteurs de ramassage pour les Word Bearers. Ils sont du genre mticuleux, vous verrez. Je le vois dj. Je ne vous le fais pas dire. Zamikov lui jeta un bref regard. Quest-ce que vous voyez, ici ? Des corps ? Ishaq dressa un sourcil. Je ne comprends pas bien votre question. Mais il y a autre chose. Le soldat se remit regarder devant lui. Toute cette aile du palais est nettoye, mais nous avons recrois notre itinraire plus dune fois en suivant la trace des cadavres. Les Word Bearers ne se sont pas prcipits vers la salle du trne. a nest pas dans leur manire de faire. Ils commencent par tuer tout le monde dans le palais, pice aprs pice, salle aprs salle. Cest un chtiment. Ils sont vraiment mticuleux. Vous comprenez, maintenant ? Ishaq fit oui de la tte, sans tre sr de trop savoir quoi dire. Le bruit de fusillade fut rejoint par le bruit strident et guttural des lames aux dents motorises. Il sentit son cur sacclrer. Voil, ils y taient : la bataille, voir les Astartes se battre. Et avec de la chance, ne pas se faire tirer dessus soi-mme. Du nerf, grogna le sergent. Fusils levs. Ishaq navait pas de fusil, mais avec un visage aussi fig que celui de Zamikov, il leva son appareil. Lorsquils rattraprent les Word Bearers, la scne navait rien de ce quil stait attendu trouver. Pour commencer, a ntait pas une escouade de Word Bearers, seulement un. Et deuximement, il ntait pas seul. Son doigt pressa le bouton de lappareil, encore et encore. Ils taient deux jumeaux en mouvement, une seule arme mue par une seule intention. Aucun deux nentranait lautre, ni ne bougeait moins ou davantage. Ce ntait pas l une comptition, mais une unit parfaite. Ils sarrtrent ensemble, cessant leur progression le temps de considrer leurs environs. La cit se dbattait dans les affres de son vacuation, pour le peu que cela pouvait changer au sort de ses habitants, et lair tait un marasme hurlant de sirnes, audibles jusquici lintrieur du palais. Des pelotons de dfenseurs se tenaient posts chaque angle et chaque jonction des couloirs, arms de carabines dont les projectiles solides et bruyants ricochaient sans dommages contre leurs armures. Le rseau de frquences radio tait calme. Pas de demandes de soutien. Aucun ordre rclam. Les Gal Vorbak ne se prtaient pas la psalmodie monotone tellement typique des escouades Word Bearers. Les quarante guerriers, arrivs par modules datterrissage sur quatre sections du chteau royal, staient immdiatement diviss pour massacrer grand renforts de grognements et de ahanements touffs. Une autre barricade se dressait devant eux deux, occupe par des dizaines de ces dfenseurs dans leurs costumes ostentatoires blancs et dors. Des bouquets de fume prcdrent le ting-tong-ting de leurs balles dtournes. Les deux guerriers slancrent en courant, leurs semelles craquelant la pierre du sol. Tous deux sautrent la barricade au mme instant en grognant dans leffort. Tous deux retouchrent le sol en mme temps, et tous deux sabandonnrent au carnage, leurs armes frappant pour verser le sang. Les dfenseurs tombaient en pices autour deux, sabrs et tranchs trop vite pour que lil pt suivre. Cela ne leur tait possible que par leur habitude impitoyable lun de lautre. Quand lun se courbait pour un coup destoc bas, lautre se dressait pour une taillade haute. Leurs mouvements taient une danse dune vitesse saisissante autour de lautre silhouette, guettant et anticipant toujours les mouvements de leur partenaire tout en se concentrant sur la mort de leurs ennemis. Autour des deux guerriers, dix-neuf dfenseurs ntaient plus que des ruines humaines, agites de dernires convulsion. Le dernier mourir avait eu le ventre ouvert et le cou sectionn dans le mme battement de cur. prsent le sang coulait de la lame de lpe, tout comme il coulait des huit griffes. Dos dos, les guerriers considrrent la dvastation autour deux, mirent une demi-seconde prendre note de la prsence des Euchariens escortant les commmorateurs le long du couloir, et se remirent en route la mme seconde. Aquillon courut. Argel Tal chancela. La surprise figea les mouvements du Custodien. En se retournant, il vit le Word Bearer enchaner un second pas dficient et saffaisser genoux parmi les cadavres quil venait dengendrer. Aquillon fit tournoyer sa lame, telle une hlice dflectrice pour se protger du tir dun quelconque assassin. Il ntait pas connect au rseau de donnes partag par la lgion, et ne disposait pas commodment des constantes vitales dArgel Tal affiches sur sa vue rtinienne. Mais il ny avait pas de sang. Pas de signe de blessure, au-del de cette chute et de la crispation. tes-vous touch ? Argel Tal rpondit par des raclements de voix inarticuls. Une substance noire et humide se mit couler par la grille recouvrant la bouche de son casque, plus fluide que du ptrole, plus paisse que du sang, sifflant comme lacide au contact du sol de pierre. Aquillon vint se tenir au-dessus du Word Bearer, lpe continuant de tournoyer entre ses mains. O quil regardt, il nobtenait de verrouillage sur aucune cible. Il ny avait pas dassassin, du moins pas un quil pt voir. Il se risqua baisser une nouvelle fois les yeux. Frre ? Frre, quel mal vous a pris ? Argel Tal saida de ses griffes pour se remettre debout, en les enfouissant profondment dans le mur et en sy appuyant. Des bulles noires, argentes de salive, gonflaient et clataient au sortir de sa grille. Rakarssshhhk, pronona-t-il, dans un clat de bruit gras jailli de ses haut-parleurs. Ses spasmes sattnuaient, mais le Word Bearer ne semblait pas press desquisser un nouveau mouvement. Est-ce que quelque chose vous a bless ? Hmnh. Non. Non. La voix dArgel Tal tait un souffle rauque et sifflant. Je Dites-moi que vous entendez a vous aussi. Quoi donc ? Argel Tal ne donna pas de rponse. Le hurlement se poursuivit dans son esprit, un cri de tristesse et de colre, nanmoins teint damusement ; un mlange insens dmotions incompatibles, condenses en une seule clameur. Chaque seconde que se prolongeait ce bruit, son sang bouillonnait et le brlait davantage. Allons-y, en route, grommela-t-il Aquillon travers ses dents grelottantes. Mon frre ? En route. Torgal beuglait lunisson de ce hurlement loign, ce qui fit fuir devant lui les dfenseurs terroriss. Les guerriers des Gal Vorbak prsents ses cts laissrent tomber leurs armes au sol, les mains plaques contre leur casque, desquels sortaient des cris indistincts se rpercutant entre les murs de la salle du trne. La psychopompe Shal Vess Nalia IX observait cette folie soudaine travers les larmes embuant ses yeux. La souveraine de la plante Calis stait, avant cet instant, recroqueville dans son trne surdimensionn, et dans un dsordre de riches toffes et de replis de gras, sanglotant et mugissant la vue de tous. Les derniers survivants de sa garde royale, ceux navoir pas fui pour la laisser mourir aux mains de lenvahisseur, se retrouvaient pareillement surpris prsent que les massacreurs en armures rouges staient mis hurler en cessant leur boucherie. Les lames crmonielles de ces gardes ntaient daucune utilit contre les armures Astartes, tout comme leurs carabines. Au lieu den profiter pour attaquer, ils usrent de ce rpit momentan pour se replier vers le trne de la psychopompe. Votre altesse, il est lheure de partir, lui dit un capitaine de sa maison. Un refrain quil stait vertu rpter depuis des jours, mais sil ne fonctionnait pas cette fois-ci, au moins naurait-il pas besoin dessayer une nouvelle fois. Elle rpondit en pleurant comme un veau. Ses mentons gigotaient. Oubliez-la, dit lun des autres. Tous leurs visages taient tendus, dentendre ainsi les envahisseurs hurler. Cest notre seule chance, Revus. Dfendez-moi ! beugla la matriarche. Faites votre devoir ! Tuez-les tous ! Revus avait cinquante-deux ans, et avait loyalement servi comme capitaine de maison le pre de la psychopompe actuelle, lequel avait t un dirigeant charismatique et efficace, aim de son peuple ; tout ce que sa grosse truie de fille ntait pas. Mais il ne pouvait pas partir. Ou plutt, il ne voulait pas. Revus se retourna vers les intrus genoux, les regarda crier au milieu de la mer de dpouilles morceles rpandue autour deux, et prit la dernire dcision quil prendrait jamais. Il ne senfuirait pas. Il navait pas cela en lui. linverse, il dfendrait de sa vie la fille indolente de son suzerain, en brisant sa lame sur larmure de ses ennemis, en sassurant que ses derniers mots seraient un cri de dfi quil leur cracherait au visage. Vous navez qu fuir, bande de chiens, grogna-t-il ses propres hommes. Je mourrai en accomplissant mon devoir. La moiti dentre eux semblrent prendre cela comme un ordre car ils dtalrent immdiatement. Revus regarda leurs silhouettes bardes de protections sombres se glisser par les passages de service, et en dpit de luimme, ne parvint pas leur souhaiter un sort funeste pour leur couardise. Le capitaine de maison demeurait dans le maelstrm de hurlements avec huit hommes ; tous trop fiers ou trop fidles leur devoir, et tous ayant bascul de lautre ct de la quarantaine. Nous sommes avec vous, lui dit lun deux, en levant la voix pour parvenir se faire entendre. Dfendez-moi ! vagit une fois encore la femme hideuse. Vous devez me protger ! Revus articula une courte prire pleine de rvrence, pour saluer lombre de son ancien souverain, et lui promettre de le retrouver bientt dans laprs-vie. Les assaillants se relevaient. Leurs cris ntaient dsormais plus que des grommellements. Ils ramassaient les armes tombes dans le sang rpandu. Chargez ! hurla Revus, et lui-mme sexcuta. Lide de tuer un des envahisseurs ne lobsdait pas, car il savait cela impossible. Tout ce quil souhaitait russir tait de venir briser sa lame contre leur armure rouge : parvenir porter un seul coup, quand tant de gardes royaux avaient pri sans mme avoir frapp une seule fois. Lespace dun instant, il courut en rugissant, et linstant suivant, il scrasait au sol. Il ny eut mme pas la moindre douleur lorsque ses jambes se drobrent sous lui, rien quun tourdissement passager, avant quil levt les yeux pour voir le guerrier carlate le dominer de toute sa hauteur. Sa lame tait reste intacte. Son dernier souhait lui tait refus. Lintrus posa le pied sur le torse du mourant, lui crasa dun coup tous les os du torse et rduisit ses organes en pulpe. Le capitaine de maison Revus mourut sans mme avoir su que ses jambes et sa taille se trouvaient trois mtres de l, spares de son thorax par le guerrier en rouge. Torgal faucha les derniers ardents dfenseurs et atteignit le trne avant les autres Gal Vorbak. Une bile acide continuait de lui piquer la gorge, mais sa force et le contrle de ses membres lui taient revenus. Les frquences relayaient les changes frntiques descouades rapportant toutes la mme douleur paralysante et le mme bruit hilare. Allez-vous-en de ma plante ! couinait la psychopompe depuis son sige. Torgal lagrippa par son cou charnu. Son poids tait considrable, mme pour les servomoteurs dune armure Astartes. Il les sentit se verrouiller lintrieur de son paule et de larticulation du coude afin de supporter la contrainte.

ct de lui, Seltharis enfilait de nouveau son casque aprs stre nettoy la bouche de cette bile noire en la crachant sur lun des cadavres. Dpchez-vous de tuer cette crature. Nous devons retourner en orbite. Il se passe quelque chose danormal. Torgal secoua la tte. Et il fit de son mieux pour ignorer les protestations larmoyantes de la femme. Il ny a rien danormal. Mais nous devons communier avec le chapelain au plus vite. Si lheure dcrte est bel est bien arrive, nous devons Quoi ? Seltharis riait presque. Nous devons faire quoi ? Jentends un esprit sesclaffer lintrieur de ma tte, alors que mon sang est devenu suffisamment brlant pour faire fondre mes os. Nous navions pas de plan pour ragir a. Aucun dentre eux ne pensait que cela finirait par arriver rellement. Partez dici ! insistait la matriarche. Laissez-nous en paix ! Torgal la contempla de derrire sa plaque faciale avec un sourire mprisant, dtestant tout delle, jusqu cette puanteur xenos ignoble, ce relent de poisson mont de sa peau en sueur. Quel vnement abominable dans le pass de ce monde avait pu le pousser une telle dviance ? Comment une telle profanation, la corruption du gnome humain par la gntique xenos, avait-elle pu passer pour une relle ncessit ? Ces gens nen paraissaient pas plus forts, plus clairs, plus industrieux quaucune autre culture humaine. En vrit, ils taient mme moins volus que la plupart. Pourquoi vous tes-vous inflig cela vous-mmes ? demanda lAstartes. Partez de ma plante ! Partez ! Il la jeta de ct. Le tas de chair scrasa sur le sol, et sa dynastie sacheva sur une nuque brise. Brlez tout a, ordonna Torgal. Brlez tout et faites venir un Thunderhawk. Lheure dcrte a fini par arriver. Je vais faire mon rapport au Seigneur carlate. Le Seigneur carlate observait la cour. Vide, lexception de lappareil cuirass venu se poser l. Il abaissa ses griffes. Torgal avait rapport le dcs de la monarque prs dune heure auparavant, mais la ferveur dArgel Tal avait diminu avant mme cette annonce. Lcho de ce cri silencieux continuant de lui flotter lintrieur du crne, il se tenait dans lombre de son Thunderhawk, le Rising Sun, en sabstenant de prendre part la cure finale lintrieur du palais. Au lance-flammes et la grenade incendiaire, les Gal Vorbak effaaient toute trace que la dynastie eut jamais exist, et rasaient de lintrieur le palais saccag. La plupart dentre eux sinterrogeaient par radio, emplissant le rseau de communication dun change de voix agressives et amuses. Les mots heure dcrte ressurgissaient un nombre de fois impensable, jusqu lcurement. Leur ardeur tait enflamme, car il leur semblait que les dieux les avaient appels. Aquillon lavait suivi, ce quoi il stait attendu, et dont il se serait volontiers pass. Les quatre Custodes staient disperss parmi tous les Word Bearers avoir pris dassaut le palais. Srement avaient-ils tout vu, et cela allait devenir un problme, dans un avenir plus proche que lointain. Argel Tal regarda le personnage quil recevrait bientt lordre de tuer, en se demandant sil serait capable dy parvenir, la fois moralement et matriellement. Je nai pas de rponse vous apporter, lui dit-il. Jignore ce qui sest pass. Une faiblesse momentane sest empare de moi. Et je lai surmonte. Cest tout ce que je puis dire. Le Custodien soupira travers les vocalisateurs de son casque. Et allez-vous bien, prsent ? Oui. Mes forces me sont vite revenues. Il ny a pas eu dautre moment semblable. Mes hommes mont rapport des incidents similaires, dit le Custodien. Beaucoup de Gal Vorbak sont tombs, comme frapps par des mains invisibles, au mme moment o cela vous est arriv. Aquillon retira son casque. Ce geste de familiarit ne lui fut pas rendu. Nous navons pas dtect de stratagme ennemi capable dengendrer un tel effet. Il ne pouvait affronter le regard dAquillon quen protgeant ses propres yeux derrire les lentilles de son casque. Si je savais de quoi jai t frapp, dit Argel Tal, je vous le dirais, mon frre. Nous allons devoir envisager quil puisse sagir dun dfaut encore non dcel dans le patrimoine gntique de votre lgion. Argel Tal grommela un vague bruit, qui aurait pu ou non constituer une rponse affirmative. Vous comprendrez, continua le Custodien, que je doive en informer sur-le-champ lEmpereur aim de tous. Derrire sa plaque faciale, Argel Tal stait remis baver du sang. Oui, dit-il en se nettoyant les lvres de sa langue. Vous le devez, bien sr. Il crut dabord que le hurlement se manifestait de nouveau. Ce ne fut quaprs avoir cout sa plainte hululante pendant plusieurs secondes quil se tourna vers les murs du palais. Vous entendez a ? demanda-t-il. Cette fois, Aquillon hocha la tte. Oui. Je lentends. Quand la sirne commena piailler, presque tous les Word Bearers rclamrent une confirmation de lorigine du bruit. La rune colchisienne apparue sur des centaines daffichages rtiniens annonait une nouvelle brutale et crue, mais cette nouvelle paraissait insense. Mme au sein des Gal Vorbak, les guerriers aux armures rouges hsitrent dans leurs purges par le feu, et contactrent la flotte en orbite pour obtenir confirmation immdiate ainsi que des explications. Dans la cour, Argel Tal et Aquillon embarqurent bord du Rising Sun, en ordonnant leurs guerriers de rejoindre leurs transports sans tergiverser. Le palais de la psychopompe ne revtait plus la moindre importance. Toute cette offensive dasservissement tait devenue presque purile. tous les Word Bearers, tous les Custodes, toutes les forces de lArme Impriale de la 1301e flotte expditionnaire, coutez-moi. Ici Argel Tal, matre du chapitre du Serrated Sun. La nouvelle est parvenue au De Profundis depuis Terra elle-mme, frappe du sceau de lEmpereur. Le systme dIstvaan est entr en rbellion ouverte mene par quatre de nos propres lgions. Les rumeurs abondent dj et les faits avrs nous manquent cruellement. Il se prtend nanmoins que le Matre de Guerre a renonc ses serments prts envers le Trne. Que cela soit vrai ou faux, nous ne partirons pas en guerre aveugls par lignorance. Mais nous allons rpondre lappel du primarque, car Lorgar lui-mme lexige de nous. Dsengagez-vous de loffensive terrestre, et ralliez vos transports. Regagnez immdiatement lorbite. On nous ordonne de rejoindre Istvaan, et nous obirons comme nous fmes engendrs pour le faire. Les Word Bearers frapperont cette trahison en plein cur, et obtiendront toute la vrit la concernant. Officiers, vos stations. Guerriers, vos devoirs. Ce sera tout pour le moment. Aquillon se trouvait avec le Seigneur carlate dans le compartiment passagers du cuirass. Je ne parviens pas y prter le moindre crdit une seule seconde. Horus ? Un tratre ? Le Custodien faisait courir ses doigts sur le plat de sa lame. Ce ne peut tre vrai. Vous avez entendu le message tout comme moi. Argel Tal activa dun clignement dil un marqueur runique sur laffichage de ses lentilles, afin douvrir un canal de transmission avec les Gal Vorbak. Confirmation de frquence scurise. Une autre rune rassurante vint cligner prs de la premire. Ici Argel Tal, prononait-il dsormais uniquement lintention de ses frres les plus proches. Aurelian nous appelle. Une voix lui rpondit sans laide de la transmission radio, et flotta au travers de ses sens, outrageusement familire. Ils savent dj. Ils le sentent. Je connais cette voix, pensa-t-il. Bien sr que nous la connaissons. Cest notre voix. Nous sommes Argel Tal.

VINGT-TROIS

VINGT-TROIS
Rengats Possession Le Choix
Lastropathe hocha la tte. Aquillon tait trop estomaqu pour pouvoir prouver la moindre rage. Une trahison, dit-il. Comment est-ce possible ? Lastropathe sappelait Cartik, et mme redress de toute sa hauteur, il natteignait quune taille exceptionnellement courte, aggrave la fois par son ge avanc et par une tendance courber les paules comme un animal sur le point dtre attaqu. Le psyker approchait des soixante-dix ans, avec un visage craquel par les plis du temps, mais navait gure t plus vif durant sa jeunesse. Il tait vieux, prsent. Cela se voyait dans tous ses gestes, et la lenteur laquelle il les accomplissait. Des yeux tonnamment beaux tremblotaient en dessous de leurs lourdes paupires, enfoncs dans les orbites creuses dune figure laide, aux joues pendantes et aux gnes cruels. En le voyant, un commmorateur avait dit que le pre ou la mre de Cartik, peut-tre mme les deux, avait certainement d tre un rongeur. Les rparties cinglantes navaient jamais t son fort. Ses talents ne rsidaient tout simplement pas dans sa vivacit desprit. Il nessaierait plus de se faire des amis parmi les civils nouvellement arrivs. Du moins, mme sil savait que sa solitude finirait par le pousser essayer tout de mme, il pourrait sans peine attendre un certain temps. Sa position dastropathe personnel de lOcculi Imperator avait amen sa famille, sur Terra, une modeste mesure de richesse, bien que cela ne lui et en revanche apport lui-mme quun exil solitaire et ennuyeux. Tels taient les sacrifices consentir en cette priode. Il nen demeurait pas moins satisfait de servir lEmpereur, assur que les siens fussent labri du besoin. Une fois ou deux, des commmorateurs taient venus le trouver, cherchant tirer profit de sa position leurs fins personnelles, dans leur qute danecdotes dont garder trace et dhistoires raconter. Cartik avait lu dans leurs yeux leur ambition non dguise, ainsi que leur total dsintrt pour lui, et stait rendu indisponible pour de tels visiteurs. Pour tout dire, il stait accoutum la solitude. Et il navait aucun dsir de laisser dautres se servir de lui rien que pour en sortir quelque temps. Je vous le confirme, dit Cartik. Son discours, comme ses yeux, tait tonnamment plaisant. Non que quelconque let jamais su hormis lui-mme, mais il chantait aussi merveilleusement. Trs haut seigneur, lther sest largement dgag durant les derniers jours, et le message parvenu de Terra tait distinct. Nous en sommes bel et bien arrivs une trahison. Aquillon regarda vers les autres rassembls dans la chambre disolement de Cartik. Kalhin, le plus jeune, ayant peine acquis neuf noms au service de lEmpereur. Nirallus, dont le plastron portait vingt-deux noms gravs, et le plus habile deux tous la lance gardienne. Sythran, continuant de respecter son vu de silence prt au sommet dune des dernires montagnes de lHimalaya poste devant les murs du palais de lEmpereur. Sythran considrait leur assignation comme une pnitence, et se refusait prononcer un seul mot jusqu ce quils fussent de retour sur Terra, dans sept ans, au terme dune mission de cinq dcennies. Quatre lgions, dit Kalhin. Quatre lgions entires ont trahi lEmpereur. Emmenes par le Matre de Guerre, participa Cartik avec une douceur malvenue dans le ton. Le fils favori de lEmpereur. Nirallus exhala quelque chose ressemblant un petit rire de ddain. Cest nous qui sommes les fils favoris de lEmpereur, petit parleur du Warp. Aquillon ne se prta pas cette vieille dispute. Argel Tal minforme que nous atteindrons Istvaan dans trente-neuf jours. notre arrive, le chapitre du Serrated Sun rejoindra sa lgion et se dploiera au ct des autres Word Bearers. Aucune force extrieure de lArme ou du Mechanicum ne se joindra lassaut, et cela vaut pour nous. Cette affaire doit se rgler entre Astartes, apparemment. Ils souhaitent que nous prenions le commandement de quatre vaisseaux dune taille plus rduite, afin de les aider repousser les abordages. Jai consenti cette demande. Les autres se tournrent vers lui. La plupart acquiescrent devant lhonneur qui leur tait offert, bien quils fussent toujours troubls. Trente-neuf jours ? demanda Nirallus. Oui. Cen est ridiculement rapide, dit Kalhin. Nous avons pass des annes pousser au travers de courants en crue pour aller soumettre des mondes reculs, et tout dun coup, les navigators rapportent des couloirs Warp dgags dun bout lautre de notre route ? Sur un quart de la largeur galactique ? Ce priple aurait d nous prendre dix ans. Le Warp sest dgag, ritra Cartik. Par des courants favorables, cela resterait un voyage de plusieurs mois. Voire plusieurs annes. Aquillon baissa les yeux vers Cartik. Et les autres en firent de mme un par un. Oui, Occuli Imperator ? dit lhomme. Informez le Sigillite que nous attendons ses ordres. Les Astartes rechignent ce que des forces extrieures prennent part la bataille qui sannonce, mais nous allons nous sparer parmi la flotte des Word Bearers et prendre le commandement de quatre de leurs vaisseaux. vos ordres, dit pensivement Cartik. Sa nuit allait tre longue pour projeter un message aussi urgent jusqu Terra, et pour maintenir une connexion avec un astropathe de la plante lointaine le temps den obtenir une rponse. Il sera fait comme vous le souhaitez. Les Custodiens quittrent la pice sans prononcer un mot de plus. Argel Tal frissonnait dans son armure, se sentait gel en dpit de la chaleur, une transpiration froide inondant sa peau avant de se retrouver absorbe par les couches de son armure et recycle. Le grattement lourd de la cramite sur lacier du pont tait rgulier, revenant chaque fois que son corps tait pris dun nouveau tremblement au rythme de ses battements cardiaques. Il avait essay de se relever un nombre incalculable de fois. Chaque tentative navait rencontr que lchec, et lavait vu retomber en scrasant sur le sol de sa chambre de mditation, quil cabossait sous lui en raflant la peinture de son armure. Une frquence commune aux autres Gal Vorbak lui transmettait leurs jurons et leurs murmures, mais il ne se rappelait pas avoir ouvert cette frquence, ni ne se souvenait exactement comment la couper. Ils souffraient comme lui-mme souffrait. La plupart navaient dailleurs pas lair capables de parler, leurs voix se perdant dans des grondements sauvages et saccads. Le carillon de sa porte. Argel Tal lcha un grognement sourd, et eut besoin de plusieurs secondes pour former une simple syllabe. Oui ? Lhygiaphone mural salluma. Cest Aquillon. Le Word Bearer tourna des yeux embus vers son horloge rtinienne, dont les runes digitales dfilaient toujours. Il avait oubli quelque chose. Un Un vnement. Il narrivait pas penser clairement. La salive stira entre ses dents douloureuses. Oui ? Vous ntiez pas l pour notre entranement. Voil, ctait a. Leur joute quotidienne larme blanche. Mes excuses. Je mditais. Argel Tal ? Je mditais. Il y eut une pause. Trs bien. Je reviendrai plus tard. Argel Tal gisait sur le sol, frissonnant et murmurant des mantras dans la langue la base du colchisien, libre des racines terranes et gothiques. un moment quelconque perdu dans une brume de souffrance, il avait tir sa dague de combat. Dune main tremblante, il se servit delle pour entailler la paume de son gantelet, cherchant librer son corps de cette brlure. Ce qui scoula de la coupure ressemblait de lhuile bouillante, et les maigres filets se mirent ronger le pont. Lentaille se referma la faon dont un sourire aurait diminu lentement. Lencoche de son gantelet elle-mme se scella sous une cicatrice scandaleusement organique. Il parvint se remettre sur ses pieds aprs quune autre heure eut pass, et recomposer suffisamment son attitude pour rester debout sans trembler. Sur la frquence, ses guerriers riaient, pleuraient, trahissaient des motions rarement exprimes de la part dAstartes. Xaphen. Il fallut videmment plusieurs longues secondes au chapelain pour rpondre. Mon frre. Nous devons dissimuler cela aux Custodiens. Faites passer le mot dordre. Les Gal Vorbak doivent sisoler en mditation. Faire pnitence. Rester en contemplation le temps que nous arrivions Istvaan. Nous pourrions aussi les tuer. Xaphen avait aboy ces mots par la frquence. Les tuer maintenant. Le moment est venu. Ils mourront quand le primarque estimera quils doivent mourir. Argel Tal ravala un got acide. Faites circuler la nouvelle dans le vaisseau. Le Gal Vorbak fait pnitence, et refuse tout contact extrieur. vos ordres. En arrire-plan sonore, ses frres hurlaient et hululaient. Le bruit des poings et des fronts cognant contre les murs se transmettait par la frquence en martlements sourds. Il narrivait plus respirer. Son casque ltouffait, il devait lenlever ; mme lair filtr et tide du vaisseau serait prfrable plutt que de suffoquer dans ces relents de cendre et de braise. Ses doigts tirrent plusieurs fois sur le loquet du joint tanche de son col, mais chaque saccade fit venir sa tte tout entire. Son casque refusait de senlever. Il ne savait comment la sueur froide lavait cimente son visage. Argel Tal alla jusqu la porte et enfona la plaque dactivation. Une fois que la porte fut ouverte, le Seigneur carlate partit dune course hsitante et chancelante, et descendit les couloirs, la recherche du seul lieu de refuge sur lequel son esprit dsorient parvenait se focaliser. Entrez, dit-elle. La premire chose quelle entendit fut le bourdonnement des articulations de larmure, et le grondement dun pas dAstartes. Elle ouvrit la bouche pour parler, mais lodeur la rduisit au silence. Une odeur agressive, la

senteur puissante du fer en train dtre fondu, accompagne dune odeur cendreuse de charbon consum. Le rythme de ces pas entrant dans sa chambre tait irrgulier, et sacheva par une chute, un choc de cramite contre le mtal qui fit trembler son lit. Juste aprs ce bruit, la porte se referma. Elle demeura assise au bord du matelas, fixer sans le voir lendroit o elle avait entendu le guerrier tomber. Cyrne, pronona-t-il. Elle le reconnut aussitt, malgr la dformation de sa voix. Sans un mot, elle se laissa glisser au bas du lit pour le chercher ttons. Ses mains frlrent la cramite lisse de sa jambire, et le parchemin de serment qui sy trouvait accroch. Avec cela pour rfrence, elle remonta le long de son corps, jusqu se retrouver assise prs des paules du guerrier, faire reposer sa lourde tte sur ses genoux. Je narrive pas vous retirer votre casque, dit-elle. Tel tait son visage dsormais, cette plaque de cramite grognante aux lentilles penches. Il ne rpondit pas. Je Je vais appeler un apothicaire. Dois me cacher. Verrouillez la porte. Ce quelle ordonna par commande vocale. Que se passe-t-il ? Il ne lui tait pas possible de cacher son inquitude, ni sa panique grandissante. Est-ce de cela dont Xaphen avait parl ? Le Le changement qui tait annonc ? Ainsi, le chapelain lui avait dj tout dit. Il savait inutile de sen tonner : Xaphen avait toujours tout partag avec la Dame Bnie, en se servant delle comme dun instrument de plus afin de rpandre la nouvelle foi indistinctement parmi la lgion et les serfs. Argel Tal cligna des yeux pour en faire tomber la sueur piquante avant de rpondre. Un verrouillage cible soulignait le contour du visage de Cyrne au-dessus de lui, et il lannula. Oui. Le changement. Lheure dcrte. Que va-t-il se passer ? Langoisse de Cyrne lui tait comme un nectar loreille. Au travers dune perception quil ne comprenait pas, Argel Tal croyait se sentir plus fort en entendant son souffle se briser La faon dont son cur battait plus vite La chaleur de cette peur dans sa voix. Des larmes tombaient sur sa plaque faciale, et mme cela gonflait ses muscles dune force ravive. Rien ne freina la venue de cette pense. Nous nous nourrissons de sa tristesse. tes-vous en train de mourir ? demanda-t-elle travers ses sanglots. Oui. Je crois que oui. Sa rponse le surprit lui-mme, parce quil ne stait pas attendu prononcer ces mots, mais il sut au mme moment que cela tait vrai. Quest-ce que je peux faire ? Sil vous plat, dites-le-moi. Il sentait le bout de ses doigts caresser la surface de son casque, frais au toucher, apaisant une partie de sa douleur. Ce fut comme si ses doigts froids reposaient directement sur sa peau fivreuse. Cyrne, grogna-t-il, cette voix lui appartenant peine. Cela fait partie des plans du primarque. Je sais. Vous nallez pas mourir. Lorgar ne le permettrait pas. Lorgar fait ce qui doit tre fait Il sentait sa voix devenir de plus en plus faible mesure quil glissait, flottant dans linconscience et revenant lui par sursauts, comme avant de sombrer dans un sommeil sous sdatifs. Ses penses se scindaient dans une dualit incontrlable. Il la voyait, voyait ses yeux clos dont scoulaient toujours des larmes, la cascade de ses boucles noisette formant comme deux rideaux autour de son visage. Mais il voyait davantage : la pulsation au niveau de sa tempe, la o la veine frmissait sous sa peau fine et trop humaine ; le tonnerre humide et repli des battements de son cur, pompant lnergie liquide lintrieur de son corps fragile. Le parfum de son me, qui schappait seconde aprs seconde, exhal dans chaque souffle jusquau moment o son corps ne respirerait plus. Cette odeur sentait la vie, et la vulnrabilit. Sans quil st pourquoi, cela attisa sa faim, comme lapptit de combattre, comme la carence de nourriture, mais plus fortement que lun ou lautre. Le sang de cette femme lui aurait titill la langue, aurait chant le long de son tube digestif. Ses yeux auraient t de savoureux globes dune pte gluante et dlectable. Il lui aurait bris les dents, et les aurait fait nager lintrieur de sa propre bouche, avant darracher la langue dentre ses lvres sanglantes et de lavaler tout entire. Alors elle aurait hurl, en gargouillant, jusqu se vider de son sang devant lui. Elle tait une proie. Une humaine. Une mortelle. Mourant minute aprs minute, et son esprit tait destin nager dans la Mer des mes jusqu ce quun des jamais-ns le dvort. Elle tait aussi Cyrne. La Dame Bnie. Lme vers laquelle il stait dirig au nadir de sa vie, alors que son corps se dfaisait et sa foi avec lui. Il aurait t plaisant de la dtruire. La peine quil lui aurait inflige laurait nourri, aurait mme accru sa force. Mais jamais il ne lui ferait de mal. Il laurait pu, mais ne le ferait pas. La colre, ne de nulle part, se dissipa face cette certitude. Il ntait pas lesclave de ses besoins bestiaux, malgr leur caractre pressant. Jamais il nabandonnerait ses frres, ni ne se droberait la vision quavait eue Lorgar. Tout tait affaire de choix, et il allait choisir de traverser cette souffrance comme le primarque lavait voulu pour lui, en supportant les changements pour que dautres neussent jamais les subir. LHumanit perdurerait grce la force dont feraient preuve quelques lus. Argel Tal ? Elle pronona ce nom comme elle lavait toujours prononc, avec une douceur curieuse. Oui. Nous sommes Argel Tal. Que se passe-t-il ? Il parvint lui adresser un sourire rassurant. Qui fendit la cramite de son casque, et son casque sourit avec lui. Cyrne ne voyait pas le visage dmoniaque lev vers elle. a nest rien. Ce nest que le changement. Veillez sur moi, Cyrne. Cachez-moi dAquillon. Je peux contrler cela. Je ne vous ferai pas de mal. Il leva une main, en la regardant au travers dune vision brouille, o les bords de toute chose devenaient flous et indistincts. Son regard rencontra une patte griffue, une main humaine recouverte dune cramite carlate et craquele, dont les ergots noirs et crochus caressrent les cheveux de Cyrne avec une dlicatesse inhumaine. Pendant un instant, il ne fit que regarder ces nouveaux ongles reflter le peu de lumire qui existait dans la pnombre constante de cette pice ; le mtal de son armure devenu un piderme de cramite, les griffes de ses gantelets devenues celles de sa propre main. Votre voix nest plus pareille, dit-elle. Sa vision se focalisa de nouveau, et les contours flous se condensrent avec une nouvelle acuit. La griffe ntait rien dautre que le gantelet lames, sur sa main aussi humaine quelle lavait toujours t. Ne vous inquitez pas, lui dit Argel Tal. Quoi quil doive advenir, ce sera bientt termin. Les Gal Vorbak neurent pas sisoler trs longtemps. La plupart mergrent de leurs chambres verrouilles au bout dune poigne de nuits. Xaphen fut le premier quitter ses quartiers, sans changement apparent, bien que nul ne le vt plus sans son casque lorsquil arpentait les ponts du vaisseau. Un feu tait allum en permanence dans le brasero fix au sommet de son paquetage nergtique, laissant partout derrire lui son odeur de cendre et de charbons. Xaphen passait son temps visiter les autres Gal Vorbak dans leurs cellules de mditation o nul autre ntait tolr. Argel Tal partit de la chambre de Cyrne au bout de trois nuits. Aquillon se trouvait aux salles dentranement larme blanche, comme le Word Bearer sy tait attendu. Javais lintuition que vous seriez ici, dit-il. Les Custodiens scartrent lun de lautre : Aquillon tait en train de se mesurer Sythran, tous deux maniant leurs armes relles et portant leur armure complte, jusqu leur casque cimier. Sythran dsactiva sa lance gardienne, dont la tte steignit avec un claquement dnergie parpille. Aquillon abaissa sa lame, mais la laissa active. Une longue mditation, dit-il, en le regardant travers ses oculaires rubiconds. Serait-ce de la suspicion dans votre voix, mon frre ? Argel Tal sourit derrire la plaque frontale de son casque. Javais beaucoup penser. Sythran, puis-je emprunter votre lance ? Je souhaiterais mexercer. Sythran tourna la tte vers Aquillon sans mot dire. LOcculi Imperator sexprima pour lui. Nos armes identifient notre code gntique. Elles ne sactiveraient pas entre vos mains. Jajoute quil serait considr comme la plus grave des insultes de laisser un autre toucher les lames qui ont t confies notre soin par lEmpereur en personne. Trs bien. Je ne voulais pas vous offenser. Argel Tal rejoignit le rtelier, pour enfiler une ancienne paire cabosse de griffes nergtiques, par-dessus ses gantelets traditionnels. Vous tes prt ? Le casque dor dAquillon sinclina lgrement vers lavant. Armes actives ? Duellem extremis, lui confirma Argel Tal, en serrant les poings pour activer les champs dnergie lectrique autour des longues griffes. Sythran quitta la cage dexercice, o il enferma son commandant et le Seigneur carlate. Il avait vu Argel Tal et Aquillon croiser le fer des centaines de reprises. Une estimation raisonnable, partir de ces observations, aurait fix la dfaite du Word Bearer aux alentours de soixante quatre-vingts secondes. Le signal de dbut de la joute retentit. Onze entrechoquements et cinq secondes plus tard, le combat tait termin. Encore ? senquit lAstartes. Sythran avait exhal calmement en lieu et place de tout discours. Aquillon lui non plus ne souffla mot. Y a-t-il un problme ? demanda Argel Tal. cause des griffes de ses gantelets, il ne pouvait offrir une main Aquillon pour laider se relever. Non. Rien de tel. Je ne mattendais pas vous voir attaquer, voil tout. Le Custodien se mit sur ses pieds, les joints de son armure se remettant bourdonner alors que les fibres de muscles mcaniques et leurs ligaments cbls se tendaient. Encore ? Aquillon leva sa longue lame. Encore. Les deux guerriers se jetrent lun sur lautre. Chaque seconde voyait trois coups ports, et chaque coup se trouvait rejet en arrire dans un clat lumineux, par les champs nergtiques opposs des armes se repoussant lune lautre aprs que leur mtal fut entr en contact pendant le plus infime des instants. En lespace d peine quelques battements de cur, lair semplit de la riche odeur dozone de ces champs malmens. Cette fois, les deux guerriers se retrouvaient confronts de faon plus quilibre. Le talent dArgel Tal reposait dans sa conscience accrue, non seulement de son propre jeu de lame, mais aussi du potentiel de chaque ennemi, trahi par ses mouvements. Cela lui avait toujours permis de tenir tte des escrimeurs plus dous, tel Aquillon, pendant un laps de temps respectable avant de se retrouver incapable de dtourner le coup dcisif. Ce don de perception sunissait maintenant une vitesse comparable celle du Custodien, et Aquillon sen trouvait contraint de porter des coups dfensifs dsesprs, pour la premire fois dans lun de ses duels contre Argel Tal. Mais il discerna le dfaut dans les pousses soudaines du Word Bearer, cette nuance dindlicatesse, ce soupon de dsquilibre, et frappa ds que lopportunit suivante se prsenta. Le plat de sa lame scrasa contre le plastron dArgel Tal, envoyant lAstartes staler en arrire. Un sourire plissait dj les lvres dAquillon lorsque son adversaire par de rouge percuta le sol. Voil. Lordre des choses est restaur. Vous tes retourn lendroit qui vous sied le mieux : par terre. La voix dArgel Tal trahit le large sourire derrire la plaque de son casque. Jai bien failli vous avoir. Aucun risque, rtorqua le Custodien, en se demandant pourquoi cela tait nanmoins devenu vrai aussi soudainement. Mais je vous trouve diffrent, frre. Plus dnergie. Plus de vivacit. Je me sens diffrent, en effet. Vous mexcuserez pour le moment ; jai dautres devoirs qui mappellent. Les Custodiens regardrent tous deux lAstartes prendre cong. Dans le silence qui suivit, Aquillon dclara : Quelque chose a chang. Sythran, fidle son vu de silence, se borna hocher la tte.

VINGT-QUATRE

VINGT-QUATRE
Istvaan V Rengats En Habit de Minuit
Istvaan ; un soleil sans rien de remarquable, loign de Terra, le prcieux monde-trne de lImperium. La troisime plante du systme, distance suffisante de son soleil pour pouvoir hberger la vie, tait devenue une fosse commune imprgne de virus, ayant essuy la colre dHorus Lupercal. Sa population ntait plus que cendres contamines, disperses sur les continents sans vie, tandis que lossature de ses cits demeurait comme des tapis noirs de pierre brle. Toute une civilisation rduite en un seul jour un simple souvenir. Le bombardement orbital excut par la flotte du Matre de Guerre, des soutes entires dobus incendiaires et dogives biologiques charges de germes, navait semblait-il rien pargn, ni personne, nulle part sur la plante. Istvaan III flottait dsormais sur son orbite silencieuse autour de son soleil, presque majestueuse par ltendue de sa dvastation absolue, servant l de pierre tombale marquant la mort dun empire galactique. La cinquime plante du systme tait un globe plus froid, uniquement propice aux formes de vie les plus rsistantes et les plus vaillantes gntiquement. Les orages paississaient ses cieux, sa peau tait grle de toundra, et rien la surface de ce monde ne promettait une existence facile quiconque sy serait install. Entourant Istvaan V, lune des plus vastes flottes jamais rassembles dans toute lhistoire de lespce humaine. nen pas douter, il sagissait l de la plus impressionnante coalition de vaisseaux de lAstartes, o se ctoyaient ceux de reconnaissance et de commandement, les croiseurs et les destroyers de sept lgions entires. Les coques dun noir mat de la Raven Guard se fondaient dans le vide autour de leur vaisseau-amiral, le Shadow of the Emperor, long, profil et agressif. En formation plus serre, les vaisseaux au blindage vert des Salamanders se tassaient en orbite autour de celui de leur primarque, limmense Flamewrought, aux artes festonnes de gargouilles de bronze, aux ttes de dragon souriantes. Une escadre de taille bien plus rduite tait descendue dans la haute atmosphre, presque exclusivement compose de petits escorteurs autour du gigantesque Ferrum, vaisseau-amiral de la prsence des Iron Hands. Ces vaisseaux taient plus tasss, leur blindage plus pais, et leurs coques noires soulignes sur leurs bordures par des renforts dun gris argent et mtallis. Les Iron Hands avaient envoy en avant leurs compagnies dlite, alors que le gros de la flotte de la lgion tait encore en route. De la flotte ennemie, pas le moindre signe. Les vaisseaux de la Death Guard, des Emperors Children, des World Eaters et des pires tratres parmi les tratres, les Sons of Horus, taient partis, avaient chapp aux yeux impriaux et la vengeance de lEmpereur. Dans une concordance presque surnaturelle, des centaines de vaisseaux sapprochrent ensemble de la plante depuis les franges loignes du systme. De la couleur dun ciel de minuit, les nefs de guerre lavant-garde de la formation arboraient les signes crniens et la statuaire de bronze de la lgion des Night Lords. Les vaisseaux des Iron Warriors flottaient aux cts de leurs frres, des bastions volants forgs de mtal composite et de cramite terne, refltant peine lclat des toiles. Les vaisseaux de lAlpha Legion constituaient la priphrie de cette flotte massive, des cailles stylises traces sur leurs coques aux couleurs marines, en lhonneur de la crature reptilienne quils avaient prise pour symbole. Des hydres en relief grognaient vers lespace depuis leurs emplacements le long du blindage. Au cur de larmada en approche, avec plus de vaisseaux quaucune de ses lgions surs, arrivait la flotte de combat des Word Bearers. Le vaisseau-amiral de la XVIIe lgion, le Fidelitas Lex, se frayait un chemin dans lespace vers la plante devant eux, ses moteurs massifs vibrant sous la puissance mesure dune pousse dapproche. Autant de vaisseaux surgis ensemble du Warp auraient d engendrer un maelstrm de collisions et de dbris tourbillonnants, et larmada se rapprochait pourtant dIstvaan V dans un calme sidrant, chacun des vaisseaux prservant les distances ncessaires, sans quaucun de leurs boucliers nentrt jamais au contact crpitant dun autre. Avec une prcision requrant un calcul constant une chelle incommensurable, les flottes de sept lgions Astartes se retrouvrent suspendues au-dessus des cieux dIstvaan V. Navettes et cuirasss procdaient des allers et retours entre les plus gros croiseurs, tandis que tous les ponts de tous les vaisseaux de combat sapprtaient dployer leurs guerriers pour un assaut plantaire unifi sans prcdent. Horus, fils rengat de lEmpereur, avait organis sa rsistance en surface. LImperium de lHumanit envoyait sept lgions tuer son champion dvoy, ignorant que quatre dentre elles avaient dj crach sur leurs serments dallgeance envers le monde-trne. La Cave tait bonde de commmorateurs et de troufions de lArme librs de leur service, tous interdits de prsence sur les ponts doprations. Ishaq se frayait un chemin vers le bar en jouant des paules, et se valut ainsi une vingtaine de grognements agacs et de menaces, dont il savait quelles namneraient jamais une vritable confrontation. Il commanda un pichet en plastek (la Cave ne se refusait dcidment aucune dpense somptuaire) de la graisse lubrifiante quelconque tre rcemment passe par lalambic pour ne pas tre immdiatement fatale. Puis il laissa tomber pour tout paiement quelques pices de cuivre sur le bois tach du comptoir. En leur absence, ses poches se retrouvrent distinctement vides. Autour de lui, les conversations taient toutes tournes vers le mme sujet. Lassaut plantaire. La trahison. Horus, Horus, Horus. Ce quil trouvait le plus intressant tait la tournure que prenait une de ces discussion. LEmpereur a abandonn la Grande Croisade. Cest Horus qui a t trahi par son pre. La rbellion est justifie. Cela narrtait pas, comme depuis un mois, durant tout le temps que la flotte avait pass dans le Warp. Ishaq tapa sur lpaule dun des buveurs les plus proches. Lhomme se tourna, montrant un visage pourvu dune gographie intressante de cicatrices. Il portait un treillis eucharien, et une arme dappoint dans ltui son ct. Ouais ? Alors, dites-moi pourquoi vous trouvez que tout a est justifi, dit Ishaq. Parce que pour moi, a ressemble juste une trahison. Le soldat eucharien ricana dun air moqueur et se retourna vers ses amis. Ishaq lui tapa nouveau sur lpaule. Non, vraiment, a mintresserait de connatre votre point de vue. Fais pas chier. Allez, rpondez ma question, insista Ishaq en souriant. LEucharien lui adressa un large sourire, qui aurait sans doute t plus menaant si des vestiges de son dernier repas navaient pas t coincs entre ses dents. Le Matre de Guerre a conquis la moiti de la galaxie, pas vrai ? LEmpereur, a fait la moiti dun sicle quil se cache sur Terra. La logique typique du soldat, se dit Ishaq. Alors quun des deux assumait la tche incomparable de grer un empire interstellaire tout entier, il se trouvait infiniment moins respect que celui qui livrait les guerres dans les termes les plus simples et les plus agressifs, et toujours dans une position de suprmatie tactique, numrique et matrielle. Je voudrais essayer de comprendre. Ishaq feignit une expression pensive. Vous admirez lhomme dont les armes sont assez grandes pour quil ne perde jamais une seule guerre, mais vous dtestez lhomme qui a eu cette vision, et qui fait leffort de superviser vritablement tout lImperium ? LEucharien gratifia la description dIshaq dun petit rire dprciateur, et tourna le dos au commmorateur. Juste un instant, limagiste se demanda si un lment capital de tout a ne lui chappait pas. Les Word Bearers taient ici sur ordre imprial, mobiliss afin daider rprimer la rbellion dHorus. Et pourtant, ici, le personnel humain de la flotte expditionnaire paraissait en faveur des actions dHorus de faon presque unanime. Il gota son pichet et le regretta aussitt. Dlicieux, dit-il la fille derrire le bar. Les conversations se poursuivaient autour de lui. Ishaq se laissa imprgner, comme il le faisait la plupart des soirs, en coutant sans parler, en laissant traner loreille sans donner limpression de le faire trop effrontment. Il rcoltait passivement lopinion publique. Plus facile dviter les bagarres de cette faon ; la Cave tait un peu plus devenue une foire dempoigne depuis que les soldats staient mis venir boire ici. Les Word Bearers ne vont pas attaquer Horus, affirma une voix avec une certitude solennelle. Ce nest pas une guerre. Ils sont l pour ngocier. a en deviendra une si les ngociations chouent. LEmpereur est une vieille relique des Guerres dUnification. LImperium a besoin dautre chose maintenant de la part de ceux qui le dirigent. Horus na mme pas commis le moindre crime. LEmpereur ragit comme a parce quil a peur. a nira pas jusqu une bataille. Lorgar fera en sorte que non. LEmpereur nest mme pas prt quitter Terra pour soccuper de a ? Est-ce quil se soucie vraiment de lImperium ? Jai entendu dire quHorus allait emmener les autres primarques jusqu Terra. Ishaq laissa son pichet sans le finir pour retourner sa cabine personnelle sur le pont commun dvolu aux civils. Il chercha se convaincre quil navait pas lestomac supporter les boissons atroces et les idologies scessionnistes, mais la vrit tait bien plus prosaque. Il ne lui restait presque plus dargent. mi-chemin vers sa cabine, il dcida de changer ditinraire. Rester assis dans sa chambre sennuyer une fois de plus nallait le mener nulle part, et mme sans argent pour senivrer agrablement, il pouvait encore faire ce quil avait fait, ces toutes premires nuits aprs avoir rejoint la flotte de la lgion. Un devoir dans lequel, pour le meilleur ou pour le pire, il stait quelque peu laiss aller ces dernires semaines. Ses tentatives rptes pour obtenir une rencontre avec lun des Gal Vorbak avaient t repousses chaque fois. Les guerriers aux armures carlates simposaient un isolement toute preuve, et la rumeur prtendait que mme les Custodes se voyaient barrer laccs leurs chambres de mditation. Ces refus continuels et labsence de combats avaient quelque peu mouss ses intrts ambitieux de commmorateur, mais sans rien dautre faire, il tait temps de se remettre dans la partie. Ishaq vrifia la batterie de son appareil, et partit en qute de quelque chose qui le rendrait clbre. Le primarque les attendait. Lorsquils dbarqurent du Rising Sun sur la plateforme dans le hangar principal du Fidelitas Lex, Lorgar se tenait l en armure complte, son crozius massif, Illuminarum, serr dans ses gantelets gris. Prs de lui, Erebus et Kor Phaeron portaient leurs propres armures couleur granite, la surface de chaque plaque grave dinvocations extraites de la Parole. Derrire eux, la 1re compagnie au grand complet formait un imposant comit daccueil dans les armures surdimensionnes de lquipement des Terminators, pourvues de bolters double canon et de longues lames serres dans leurs poings brutaux. La contenance bienveillante de Lorgar se mua en un sourire chaleureux lorsque les trente-sept guerriers carlates foulrent le pont. Comme un seul, ils mirent un genou terre devant leur seigneur et matre. Lorgar leur fit signe de se relever. Avez-vous donc la mmoire si courte ? Jamais mes Gal Vorbak nauront sincliner devant moi. Argel Tal fut le premier se redresser, en notant le dplaisir sur les traits gs de Kor Phaeron. Il grogna et montra les dents au premier capitaine alors que se dployaient les griffes de ses gantelets. Lorgar samusa de cet talage danimosit. Mes prires ont t entendues, continua-t-il, car vous voici arrivs. Nous sommes vos ordres, dirent au mme moment Argel Tal et Xaphen. Les Gal Vorbak ne montraient que peu de cohsion dans leurs rangs. Il ne sy discernait aucune prtention de sy tenir au garde--vous ou en ordre align. Ils se tenaient ensemble, mais seuls, chacun se trouvant parmi ses frres et prservant nanmoins son espace personnel, les yeux plisss derrire les lentilles oculaires dun bleu cristallin.

Nous allons descendre dans lheure sur la plante, annona Lorgar. Argel Tal, Xaphen, je souhaite pour le moment vous voir avec nous. Vous rejoindrez vos frres avant que lassaut ne commence. Trs bien, dit Argel Tal. Les Custodiens ? demanda Lorgar. Dis-moi sils sont toujours vivants. Ils le sont. Nous les avons spars sur quatre vaisseaux distincts, avec pour mission de superviser la dfense si leurs vaisseaux venaient tre abords pendant la bataille venir. Lorgar sen prit Argel Tal. Ils savent donc dj quil y aura une bataille ? Ils ne sont pas stupides, mais ils ne disposent pas non plus des informations que nous avons fait circuler de vaisseau en vaisseau. Les quatre vaisseaux sur lesquels ils se trouvent ont t retards par le Warp. Leurs navigators et leurs capitaines ont t informs des tenants de la situation, sire. Les Custodiens narriveront pas avant que la bataille dIstvaan ne soit gagne. Xaphen simmisa dans leur change. Ils ont t pargns, comme selon votre ordre. Le chapelain ignora le regard colreux dArgel Tal, quil crut ressentir en dpit du fait que son frre portt toujours son casque. Je nai pas donn de tel ordre, du moins pas dans les rcentes annes. Le primarque dsigna du geste Erebus, qui son tour inclina la tte. Cest le premier chapelain qui tout ce temps a exig quils demeurent en vie. Le projet quil tisse ncessite quils soient vivants. Argel Tal ne dit rien, bien que la contrarit irradit ouvertement de lui. Xaphen montra moins de restreinte. Erebus ? demanda-t-il en souriant derrire sa plaque faciale. Jai accord grande attention chaque ajout au Livre de Lorgar, mon frre. Jai moi-mme beaucoup us de vos nouveaux rituels. Je serais intress den apprendre plus au sujet de celui-ci. Peut-tre en temps voulu. Xaphen remercia lautre chapelain alors que leur groupe se mettait en marche. Erebus resta le plus proche du primarque, ses traits tatous et stoques demeurant aussi austres et dignes qu son habitude. Kor Phaeron suivait dans leur sillage, les rouages pesants de son armure Terminator grinant chaque pas. Xaphen calqua ses actions sur celles dErebus, mais Argel Tal tourna la tte vers le premier capitaine avec un sourire. Quelque chose vous amuse, frre ? demanda le demi-Astartes vieillissant. Cest vous qui mamusez, vieil homme. Vous puez la peur. Quel dommage quils naient jamais russi extirper la terreur humaine de vos vieux os. Vous croyez que je pourrais avoir peur ? Le visage creus de balafres se tordit en une expression encore plus acerbe. Jai vu plus de choses que vous ne pouvez limaginer, Argel Tal. La vritable lgion nest pas reste dsuvre pendant que vous vous promeniez au bord de la galaxie, jouer les nourrices pour les Custodiens. Argel Tal se contenta de glousser, le rire quittant son casque en un grognement sourd et charg de parasites. Le Fidelitas Lex accueillait un rassemblement dune porte rare. En entrant dans la salle du conseil de guerre, Argel Tal ne put retenir un souffle subjugu. Il stait attendu une assemble de capitaines, chapelains, et matres de chapitres Word Bearers. Il navait pas envisag la prsence de commandants des Night Lords, de lAlpha Legion et des Iron Warriors, encore moins celle de ces trois personnages autour de la table hololithique centrale. La foule souvrit, permettant Lorgar de rejoindre le centre, o il se tint au ct de ses frres. Aucun des trois ne le salua, pas plus quaucun ne paraissait non plus anim dun grand respect envers les deux autres. Argel Tal adressa un vague grommellement aux deux capitaines les plus proches lorsquil prit place lavant des Astartes rassembls. Leur hraldique proclamait leur identit dans lcriture dlie de Nostramo. Le premier, un guerrier grand et austre, des crnes plaqus de bronze suspendus des chanes au bas de ses paulires, portait les chiffres de la 10e compagnie et le nom Malcharion grav au-dessous. Le second navait pas besoin dune quelconque dclaration de son identit, car tous le reconnaissaient ds que leurs yeux se posaient sur lui. Son armure tait tendue de portions de peau corche et tanne, tires contre le mtal, et la plaque frontale de son casque tait un crne los blanchi. Son nom stait rpandu dans tout lImperium, presque aussi rput que celui dAbaddon des Sons of Horus, Eidolon des Emperors Children, Raldoron des Blood Angels Ou mme que ceux des primarques eux-mmes. Argel Tal inclina la tte par dfrence envers Sevatar, premier capitaine de la lgion des Night Lords, lequel acquiesa en retour. Sa voix fut comme un grognement raclant. Vous tes en retard. Argel Tal refusa de se laisser admonester par le Night Lord. Cest trs perspicace de votre part, rpondit-il. On dirait que vous savez lire lheure. Un bruit guttural damusement quitta le casque macabre de Sevatar. Au centre des meneurs et seigneurs rassembls, Lorgar leva les mains afin de rclamer le silence. Les marmonnements, les rires occasionnels et les quelques piques entre Astartes cessrent peu peu. Nous navons gure de temps, dit le primarque la peau dore. Les vnements suivent dj leur cours. Ceux prsents dans cette salle nont aucune illusion quant ce qui se profile devant nous. Huit lgions, dont nous composons la moiti, et dinnombrables mondes vont se soulever contre lEmpereur. Si nous souhaitons marcher sur Terra et nous emparer du trne, nous devons annihiler les lgions restes loyales lEmpereur. Et nous devons accomplir cela nous-mmes. Quimporte que nos rgiments de lArme nous soient loyaux, ils seront dvasts si nous les engageons la surface dIstvaan V. Nous allons donc livrer la guerre sans eux ; Astartes contre Astartes, frres contre frres. Il y a l un aspect potique dont je suis sr que vous saurez tous lapprcier. Personne ne pronona un mot. Lorgar continua. Tous ont emprunt des chemins diffrents, mais ensemble, nous voil tous parvenus la mme destination. LEmpereur a failli. LImperium nous a failli tous. Arriv ce point, Lorgar indiqua de la tte le plus grand groupe de Night Lords dans leurs armures stries dclairs. Il nous a failli par le laxisme de ses lois, la dcadence de sa culture, et par les injustices accumules envers ceux dentre nous lavoir loyalement servi. Il fit un geste vers la cramite nue des capitaines Iron Warriors. Il nous a failli en ne reconnaissant jamais nos vertus, en ne nous rcompensant jamais pour le sang que nous avons vers en uvrant son ascension, et en ne nous faisant jamais nous sentir unis quand nous en avions besoin. Les membres de lAlpha Legion restaient impassibles et silencieux dans leurs armures cailles. Il nous a failli Lorgar tourna la tte vers eux. En tant imparfait en son cur, imparfait dans sa recherche dune culture parfaite, et dans sa faiblesse face lempitement des engeances xenos qui cherchent soumettre lHumanit leurs desseins. Le primarque se tourna finalement vers ses propres capitaines, aux armures grises ornes de parchemins. Et il nous a failli, plus que tout, en tant bas sur des mensonges. LImperium sest forg autour dune dangereuse duperie, qui nous ronge tous, en exigeant que soit sacrifie la vrit sur lautel de la ncessit. Cet empire, propag par le pch, mrite de mourir. Et cest ici, sur Istvaan V, que nous allons commencer cette purge. De ces cendres se dressera le nouveau royaume de lHumanit : un Imperium de justice, de foi et dillumination. Un Imperium proclam, dirig et protg par les avatars des dieux eux-mmes. Un empire assez fort pour traverser un avenir de feu et de sang. Le changement qui sopra dans la salle fut subtil, mais impossible ne pas relever pour des sens dAstartes. Chaque guerrier se tint le dos plus droit, plus grand, les mains reposant sur les manches et les pommeaux des armes ranges au fourreau. LEmpereur nous croit loyaux. Nos quatre lgions ont t appeles ici sur cette seule prsomption errone. Mais notre coalition ici prsente est le fruit de plusieurs dcennies de planification. Ainsi fut-il dcrt, et excut conformment la prophtie ancienne. Il nest plus lheure de nous cacher dans les ombres. Il nest plus lheure de manipuler les dplacements des flottes et de falsifier les donnes expditionnaires. compter de ce jour, lAlpha Legion, les Word Bearers, les Iron Warriors et les Night Lords se dressent ensemble, du sang sur les mains mais le dos droit, sous la bannire du Matre de Guerre Horus, le second Empereur. Le vritable Empereur. Les Astartes le regardaient, aucun deux ne bougeant un seul muscle. Le primarque aurait pu sadresser une arme de statues. Il leur sourit tous. Je vois vos yeux, mme derrire vos casques. Je vois votre hsitation, votre malaise, votre mfiance envers ces frres qui sont vos cts. Nous ne sommes pas amis, nest-ce pas ? Jamais nous navons t allis. Nos lgions sont surs par leur ligne, mais nont jamais t runies par une fraternit choisie. Songez ceci, tandis que vous voyez autour de vous des couleurs darmures si diffrentes de la vtre. Vous tes unis par la justesse de votre cause. Vous tes unis dans votre revanche. Chaque arme dans cette salle sera brandie dans le mme but. Et cela, mes fils, mes frres et cousins Cest l toute la force dont nous avons besoin. Aprs ce jour, nous serons tous frres. Les flammes de la guerre y auront veill. Le silence rgnait suite aux paroles de Lorgar. Le primarque se retourna vers la table hololithique, et y composait dj les codes ncessaires pour activer le gnrateur dimage, quand des chocs mtalliques lgers et touffs se firent entendre derrire lui. Lorgar regarda par-dessus son paule, la recherche de la source de ces bruits. Plusieurs capitaines des Word Bearers serraient la main leurs homologues des autres lgions, et dautres se joignaient eux chaque instant ; faisant le geste de sagripper mutuellement le poignet, un geste martial traditionnel au moment de conclure un pacte. Argel Tal tendit la main Sevatar. Le Night Lord lui prit le poignet alors que leurs plaques faciales sans expression soutenaient le regard de lautre. Mort au Faux Empereur, dit Sevatar, devenant la premire me vivante prononcer les mots qui rsonneraient au fil des millnaires. Limprcation fut reprise par dautres voix, et bientt tous la rugirent pleine gorge. Mort au Faux Empereur. Mort au Faux Empereur. Mort. Mort. Mort. Au centre de leurs guerriers scandant cette phrase, les quatre primarques souriaient. Le plissement de leurs lvres se trouvait tre, suivant le cas, froid, laid, moqueur ou indulgent, mais aucun dentre eux navait encore t aussi prs de tmoigner dune motion. Lorgar entra le dernier code de commande. La table holothique sveilla en grondant, ses gnrateurs internes montant en puissance pour projeter une image vacillante de la toundra en surface. Une vue granuleuse, trouble par des taches de distorsions parasites, flotta dans lair au-dessus de la table. Des casques de fer sombre, bleu nuit, vert deau, carlates et gris se levrent pour regarder limage. Celle-ci montrait une ravine, une large ride dambivalence tectonique, traversant le paysage sur plusieurs kilomtres. La dpression dUrgall, dit lun des frres de Lorgar dune voix de baryton grondante. Notre terrain de chasse. Konrad Curze avait t autrefois, peut-tre, un individu majestueux. Tout dans son maintien voquait une nature royale aujourdhui brise, toute grce et toute grandeur ayant t perdues, pour ne laisser quun princeguerrier, dcant jusqu son noyau fatal et cadavrique. En armure noire borde de bronze sans lustre, le primarque des Night Lords fit un geste vers la valle, de sa griffe nergtique aux quatre lames incurves. Agrandissez limage. Des serviteurs invisibles rpondirent prcisment sa demande. Lhololithe tridimensionnel se brouilla momentanment, avant de se refocaliser sur une vue plus dtaille. une extrmit de la ravine se tenait une forteresse de plastacier, de cramite et de lithobton, rendue indistincte par la brume des boucliers la prmunissant contre les bombardements orbitaux. Un panorama massif de remparts, de barricades, de tranches et de terrassements maintenait tout autour une garde implacable. Tous les guerriers prsents reconnaissaient en elle un chef duvre dfensif, construit pour repousser des dizaines de milliers de fantassins adverses. lautre bout du canyon, une vritable flottille de cuirasss volants et de modules datterrissage taient poss et attendaient, mais tous les regards prsents taient rellement attirs par ce qui assombrissait le centre de cette vue. Deux armes aux prises lune avec lautre dans un conflit rang, deux masses gristres de lignes de bataille, rduites une horde amalgame. Agrandissez le secteur central, ordonna le primarque Curze. Limage se brouilla et se refocalisa nouveau, pour montrer limage imparfaite, perturbe par les interfrences, dune Une guerre civile. Konrad Kurze souriait, tout en dents et les yeux brillants. Le rapport de forces est quilibr ; nos frres de la Death Guard, des World Eaters, des Sons of Horus et des Emperors Children tiennent les portions suprieures du terrain. Les Iron Hands, les Salamanders et la Raven Guard conservent la supriorit numrique. Argel Tal respirait en grognant, et sentait ses lvres humectes par sa bile. Les ttes proches staient tournes vers lui, mais il ne prta pas attention ces yeux qui lobservaient. Frre ? lui demanda Erebus par frquence prive, depuis sa place au ct du primarque.

Jai soif, rpondit Argel Tal en souriant. Vous avez soif ? Jai got au sang Astartes, Erebus. Son got est assez riche pour ne jamais seffacer de vos souvenirs. Sa perfection gntique vous picote la langue. Jy goterai nouveau, sur Istvaan V. Le chapelain ne rpondit pas, mais Argel Tal vit Erebus se tourner vers Kor Phaeron, et ne sut que trop bien quils conversaient par un canal scuris. Cette pense lui amena un petit sourire narquois. Stupides petites cratures. Si prcieuses dans leurs maigres ambitions. Si fivreusement affames de pouvoir temporel. Il plaignit un instant le primarque davoir pass les quarante dernires annes guid par leurs manigances insipides. Cette pense, nanmoins, calma sa colre condescendante. Quavaient-ils fait, vritablement, pendant tout ce temps ? La remarque de Kor Phaeron au sujet dArgel Tal ayant maintenu les Custodes loigns de la vritable lgion lavait atteint plus cruellement quil ne voulait se lavouer. Le grognement sattnua dans sa gorge, se rapprochant du gmissement animal. Silence, lui intima Sevatar. Argel Tal se crispa, retenant son souffle, rprimant la bouffe de colre quil ressentait de se voir apostroph de la sorte. La chose qui rsidait lintrieur de lui dtestait vritablement se retrouver contrainte des situations de soumission. Raum. Quoi ? Je mappelle Raum. Argel Tal sentit ses curs battre au rythme de ces syllabes. La bile lui monta aux lvres en bouillonnant, et ses mains lui firent mal jusque dans leurs os avec une implacable frocit. Tu es la deuxime me que mon primarque avait aperue il y a si longtemps. Oui. Tu altres mes penses. Je suis continuellement au bord de la rage, ou dadresser des paroles cuisantes mes frres. Je fais uniquement ressortir ce qui est dj prsent en toi. Je ne te laisserai pas temparer de moi. Je nessaierai pas de le faire. Nous sommes un. Jai sommeill suffisamment longtemps pour filtrer dans chaque cellule de ton corps. Cette chair est la tienne, et elle est la mienne. Elle changera bientt. Nous sommes Argel Tal, et nous sommes Raum. Ta voix est la mme que la mienne. Cest ainsi que mon me sadresse la tienne, cest ainsi que la chair que nous partageons le traduit dune faon intelligible pour un mortel. Je nai pas de voix, exception faite des rugissements que nous pousserons quand nous rpandrons le sang. Argel Tal sentit une humidit brlante autour des doigts de ses gantelets. Jai mal. Je ne peux pas bouger les mains. Symbiose. Union. quilibre. Il y aura des occasions o tu tlveras au premier plan. Il y en aura dautres o je serai ascendant. Mais que veut dire cette douleur ? Elle est un prlude aux changements venir. Nous avons dj entendu lappel des dieux. Lheure dcrte est dj venue Je suis plus rapide, plus fort, plus vigoureux quauparavant. Et je ne peux plus retirer mon armure, ni mon casque. Oui. Ils sont notre nouvelle peau. Alors quels autres changements pourrait-il y avoir ? Le rire de Raum fut tnu comme un murmure et dsagrablement distant. Tu entendras les dieux de nombreuses fois dans ta vie. Lheure qui fut dcrte nest pas encore rellement venue. Tu as entendu lappel commencer la Longue Guerre, mais les dieux nont pas encore hurl. Ce nest que le prlude. Mais je les ai entendus. Nous les avons entendus. Tu reconnatras leur hurlement lorsque tu lentendras. Je peux te le promettre. les Gal Vorbak se tiendront avec les Iron Warriors afin de former lenclume, conclut Lorgar. Argel Tal se reconcentra sur ses alentours. La douleur dans ses mains sestompa une fois de plus. Ne sachant pas ce quil aurait d dire, il hocha la tte dans la direction du primarque, acquiesant ses paroles sans savoir ce qui avait t dit. Le primarque lui retourna un sourire doux, paraissant avoir senti la distraction de son fils. Le seigneur Kurze tourna ses yeux cerns vers ses propres Astartes. Dans ce cas, nous nous tenons prts. Ma premire compagnie se joindra galement aux Iron Warriors pour la phase initiale. Le langage de Nostramo siffla sur sa langue. Dath sethicara tash dasovallian. Solruthis veh za jass. Les capitaines Night Lords cognrent de leur poing contre leur plastron fonc. En habit de minuit, proclamrent-ils tous. Cur de fer, pronona Perturabo dun ton bourru, et il souleva son marteau de guerre massif jusque sur son paule. Main de fer. En rponse, ses hommes firent cogner sur le sol le manche de leurs haches et de leurs marteaux. Les guerriers de lAlpha Legion, et leur primarque lui-mme, demeurrent silencieux. Les derniers mots de ce rassemblement revenaient Lorgar, comme Argel Tal se ltait imagin. Les forces en surface se battent depuis prs de trois heures sans quaucun vainqueur nen merge clairement. En ce moment mme, les loyalistes attendent notre arrive, croyant que nous arriverons en renfort de leur pousse finale. Nous connaissons tous les rles que nous avons jouer dans cette mise en scne. Nous sommes tous conscients du sang quil nous faudra verser pour pargner notre espce dtre dtruite, et pour lever Horus comme matre de lHumanit. Frres. Le primarque inclina la tte en signe de rvrence. Aujourdhui nous accomplissons le premier pas afin de forger un empire meilleur. Puissent les dieux tre avec vous. Alors quArgel Tal sapprtait se diriger vers lissue de la salle, il vit son ancien mentor lui faire signe de le rejoindre. Erebus ntait beau que de la faon dont une arme aurait pu tre qualifie de belle ; telle une lame froide, dangereuse dans la main de quiconque, refltant la lumire sans en produire aucune delle-mme. Le meneur des Gal Vorbak sapprocha, entretenant un grognement calme au fond de sa gorge et savourant la sensation de sa rage. Erebus souhaitait parler avec lui et Kor Phaeron allait trs certainement demeurer avec eux, ce qui en soi constituait une raison suffisante de se mfier. De quelles ambitions avaient-ils abreuv le primarque pendant quatre dcennies ? Quavaient-ils vu, et quavaient-ils appris ? Son grognement se fit plus sonore. Dteste-le, mais ne le frappe pas. Il compte parmi les lus. Tout comme toi. Vais-je toujours entendre ta voix ? Non. Notre fin est prdestine. Nous serons dtruits dans lombre de grandes ailes. Alors tu nentendras plus ma voix. Argel Tal sentit son sang se glacer, et savait au moins que cette sensation ne faisait pas partie des changements promis son corps. Erebus, salua-t-il le premier chapelain. Je ne suis pas dhumeur dbattre. Ni moi non plus, dit son an. Beaucoup de choses sont advenues depuis la dernire fois que nous nous sommes parl. Nous avons tous les deux beaucoup vu, et fait des choix difficiles afin de parvenir cet instant. Erebus confrontait aux lentilles oculaires dArgel Tal son propre regard de pierre et solennel. Il tait difficile de ne pas admirer le calme dont faisait preuve le chapelain en toute circonstance, ainsi que sa grande patience. Il tait galement difficile doublier quelle grande dception lui avait valu Argel Tal. Jai entendu parler de tout ce que vous avez travers, continua Erebus. Xaphen men a tenu inform. Et o voulez-vous en venir ? murmura Argel Tal, dont les paroles semblrent puriles mme ses propres oreilles. Je suis fier de vous. Erebus fit brivement reposer sa main sur lpaulire dArgel Tal. Je souhaitais simplement vous le dire. Sans un mot de plus, Erebus partit la suite du primarque. Kor Phaeron lcha un petit rire gargouillant, et les suivit plus lentement, dans le grincement de son armure Terminator.

VINGT-CINQ

VINGT-CINQ
Seconde Vague Changements Trahison
Ce fut par cette bataille que dbuta la guerre. La dpression dUrgall se trouvait laboure, dvaste par les semelles et les chenilles de milliers de guerriers Astartes et des divisions blindes de leurs lgions. Les primarques loyaux pouvaient sapercevoir l o les combats taient les plus intenses : Corax de la Raven Guard, port par des ailes noires fixes ses racteurs dorsaux crachant le feu ; le seigneur Ferrus des Iron Hands, au cur du champ de bataille, ses mains dargent broyant tout tratre passant leur porte, tandis quil poursuivait ceux cherchant senfuir ; et Vulkan des Salamanders, protg par des couches superposes darmure dartificier, son marteau sabattant comme le tonnerre, sous lequel les armures cdaient et se brisaient comme de la porcelaine. Les primarques rengats tuaient eux aussi limage de leurs frres : Angron des World Eaters, taillant les corps dans un total abandon de lui-mme, ses lames trononneuses ratissant de tous cts, reconnaissant peine ceux qui tombaient devant lui : Fulgrim des Emperors Children, un nom devenu tristement inadquat, riant en mme temps quil parait les coups maladroits des guerriers Iron Hands, ne sarrtant pas un seul instant au milieu de ses mouvements gracieux ; Mortarion de la Death Guard, tel un cho rpugnant des anciens mythes de Terra, sectionnant le fil de la vie chaque passage de sa faux. Et Horus, Matre de Guerre de lImperium, lastre brillant, le plus grand parmi les fils de lEmpereur, se contentait quant lui, tandis que ses lgions se battaient, de contempler la destruction depuis sa forteresse se dressant au bout du ravin, invisible aux yeux de ses frres continuant de faire la guerre au nom de lEmpereur. Ses lvres ne demeuraient jamais immobiles : Horus nonait des ordres en continu, que ses aides transmettaient aux guerriers pris dans les combats. Ses yeux taient plisss pour observer le carnage se jouant dans cette scne en dessous de lui, orchestre et guide par sa volont. Enfin, au-dessus du tumulte des raclements de cramite, des dflagrations des obus de tanks et de la ptarade des bolters, les cuirasss, modules et navettes dassaut de la seconde vague fondirent dans latmosphre sur leurs racteurs hurlants. Le ciel sassombrit, le faible soleil clips par dix mille ombres aviaires, et lovation pousse par les loyalistes fut assez sonore pour faire trembler lair. Les tratres, les lgions loyales Horus, malmenes et affaiblies, entamrent un repli stratgique sans la moindre tergiversation. Argel Tal regardait tout cela depuis le cockpit du Rising Sun alors que le Thunderhawk descendait, ses moteurs hurlants le portant au-dessus des armes en conflit. Une nue dappareils datterrissage Word Bearers se dirigeait vers les bordures du ravin, la couleur de leurs coques assortie celle de ce monde froid. Nous sommes assez loin. Posez-vous, avisa-t-il Malnor qui tait aux commandes. vos ordres. Les deux cuirasss carlates parmi ceux emmenant la horde grise entamrent leur drive vers le sol. Lendroit choisi par les Word Bearers se trouvait prs de ltendue de terrain employe par la Raven Guard lors de lassaut initial, et le vol dappareils gris granite toucha terre aux cts de leurs cousins dun noir de charbons. Des signaux affirmatifs se propagrent sur le rseau satur des frquences radio mesure que les appareils des quatre lgions atteignaient leurs marqueurs dsigns. La balance sen trouvait renverse au moment fatidique. Horus et ses rebelles entamaient une retraite complte vers leur forteresse. Argel Tal descendit la rampe et prit sa premire inspiration filtre de lair dIstvaan V. Cet air tait froid, froid et cuivreux, avec cette riche odeur terreuse de boue pitine, au milieu de la brume omniprsente des gaz dchappement de leurs engins volants. Un rapide examen travers ses lentilles lui donnait une vue panoramique de la bataille en cours, o les appareils corvids des Night Lords descendaient sur un des flancs, et ceux de lAlpha Legion sur lautre. Leffectif principal des Word Bearers renforait celui de leurs lgions surs sur les bords de la dpression, et lespace dun bref instant enthousiasmant, Argel Tal aperut lclat de gris, divoire et dor indiquant la position de Lorgar au sein de la 1re compagnie. Puis le primarque disparut, masqu par la distance, la fume et le passage de trop de Thunderhawks entre eux. Les Iron Warriors staient arrog le terrain le plus haut, et sappropriaient le site datterrissage loyaliste en donnant toutes les apparences de le fortifier en y tablissant des bunkers de plastacier prfabriqus. Les armatures de mtal dense tombaient des griffes de chargement des vaisseaux porteurs descendus basse altitude, et une fois que les plateformes de leurs fondations scrasaient au sol en sy enfonant, les guerriers-ouvriers de la IVe lgion se mettaient au travail, fixaient, rivetaient, et les transformaient en bases de tir difies la hte. Des tourelles slevrent par centaines de leurs coffrages protecteurs, tandis que des hordes de serviteurs lobotomiss se dversaient depuis les soutes des transports Iron Warriors, avec pour seule et unique considration de se connecter aux interfaces des systmes darmes. Tout ce temps, Perturabo, primarque de la IVe lgion, observait avec une fiert exempte de toute passion. Son armure plaques de cramite superposes aurait paru sa place en faisant partie intgrante du blindage dun char. Le moindre dcalage de sa stature tait annonc par les servomoteurs cliquetants de ses articulations. De temps autre, il accordait un regard passager aux reprsentants des autres lgions prsents parmi ses effectifs, et saluait de la tte les capitaines Word Bearers et Night Lords venus partager ses bastions dfensifs. Associ aux yeux amers du primarque, ce hochement de tte tait plus loquent que des tomes entiers : sans mme prtendre les respecter, il signalait avoir identifi leur prsence et les avertissait de se mler de leurs affaires. Il les laisserait rester ici comme leurs primarques le leur avaient ordonn, tant quils ninterfreraient pas. Les Iron Warriors navaient pas besoin dtre gns par eux. Et le bruit de cette industrie de guerre se prolongeait, et les structures des bases de tir slevaient plus haut, leurs remparts se formant, leurs canons dfensifs points vers la plaine centrale. Argel Tal et Xaphen emmenrent les Gal Vorbak depuis leurs Thunderhawks, travers la statuaire des appareils poss et les barricades difies par les silhouettes mtalliques des Iron Warriors. Le sol se mit insensiblement trembler sous le pas des armures Astartes mesure que les Word Bearers placs sous le commandement dArgel Tal resserrrent leurs rangs et le suivirent. Des milliers de guerriers taient en attente de son signal, leurs compagnies et leurs chapitres indiqus par leurs bannires. Au loin sur la ligne, derrire la masse grandissante dAstartes et de chars de combat Iron Warriors, Argel Tal distinguait la cape du premier capitaine Sevatar, et sa premire compagnie dlite, les Atramentar. Des maillons de bronze ceignaient leurs armures, enchanant leurs armes dans leurs poings. Les Night Lords se tenaient prts pour le signal venir. Nous allons tre lenclume, communiqua Xaphen par radio tous les Word Bearers rassembls prs des barricades. Nous allons tre lenclume tandis que nos frres porteront le coup de marteau. Lennemi reculera vers nous, puis, en serrant ses bolters vides et ses lames brises, croyant que notre prsence lui apportera le rpit. Les Iron Hands se condamnent en demeurant sur le terrain, mais vous voyez en cette heure mme les survivants de deux lgions arriver vers nous. Les Salamanders. La Raven Guard. Nous devons les contenir suffisamment longtemps pour que nos frres les anantissent par les flancs et larrire. Argel Tal stait dj dconnect de la frquence. Il regardait les combats se dsagrger, le contingent dfiant dIron Hands entourant leur primarque au centre du champ de bataille. Lindignation vertueuse qui les maintenait l allait les faire massacrer avant tous les autres. La fort de cramite verte des Salamanders formait une masse en repli, remontant le versant vers les barricades dresses lest par les Iron Warriors, tandis que les armures noires et abmes de la Raven Guard approchaient du contingent unifi de Night Lords et de Word Bearers. La cohsion brise des loyalistes commenait dj se reconstituer, se reformait autour des bannires dorsales des sergents gravissant linclinaison. Argel Tal ravala une pleine gorge de quelque chose au got de sang empoisonn. Il ne pouvait sempcher de saliver continuellement. Raum, appela-t-il en silence, mais il ny eut pas de rponse. Dans un curieux moment de clairvoyance, il ralisa quil parvenait sentir le vent contre sa peau. Non pas la sensation dune bouffe dair concentre dans une rupture de son armure, mais contre toute sa peau ; le souffle dune brise tnue, comme si son armure avait dvelopp des terminaisons nerveuses mousses, capables de discerner les sensations extrieures. Ses mains recommenaient lui faire mal, et cette fois, la douleur amenait avec elle quelque chose de nouveau : limpression denfler, de stirer, la torture de croire sa propre matire charnelle devenue aussi mallable que de largile toujours habite par le craquement des os. Des cercles de ciblage quil navait pas activs commencrent tourner devant ses yeux, sur la surface de ses lentilles bleues, la recherche de proies. En dessous deux, les frres de la Raven Guard remontaient par milliers llvation du terrain. Pas un seul dentre eux navait chapp la bataille en contrebas en ayant conserv son armure intacte. Malgr la distance qui les sparait encore, la vue dArgel Tal tait suffisamment aiguise pour observer comment certains marchaient avec le bolter rang en bandoulire, court de munitions ; et les parchemins de serments rduits des lambeaux roussis flottant dans le vent. Soixante secondes, grogna-t-il par radio. vos ordres, lui rpondirent trois mille guerriers rangs aux cts de lui. Dagotal tait assis en selle, regarder par-dessus les barricades. Le gnrateur de champ rpulseur intgr au chssis de sa motojet ragissait ses mouvements, et bourdonna un peu plus fort quand il se pencha en avant pour observer la retraite de la Raven Guard approchant deux. Sa mission allait tre de longer les bords de la bataille, pour faucher tous les fuyards qui chercheraient sextraire de la mle principale. Bien que seuls cinq de ses motards eussent survcu la transition vers les Gal Vorbak il y avait de cela des annes, ils taient maintenant assis ses cts, faisant ronfler leurs moteurs en prparation de la tche qui leur tait confie. Il clignait des yeux, o lui coulait une sueur brlante, et respirait par haltements laborieux, en essayant dignorer la voix hululant dans son esprit. La douleur dans sa gorge navait fait que gagner en intensit durant les dernires heures, jusquau point o avaler lui avait caus une souffrance atroce. prsent, le seul fait de respirer lui tait devenu une preuve. Une bave bouillante lui coulait sur le menton, produite par ses glandes salivaires hyperactives. Le venin corrosif dbordait de ses dents infrieures toutes les quelques secondes, dsormais quil ne supportait plus de lavaler pour le neutraliser. Trente secondes, furent les mots transmis par Argel Tal. Dagotal murmura dune voix suintante des syllabes sans aucun sens, alors que lacide scoulait en sifflant par la grille de son casque. Torgal posa le pouce sur une rune des rglages de sa hache trononneuse, afin de les basculer de tissus tendres vers plaques darmure . Une seconde range plus paisse de dents aiguises vint glisser au ct de la premire. En vrit, une arme lame trononneuse aurait toujours du mal faire davantage que griffer la peinture dune armure de cramite composite, mais restait capable de dchiqueter aisment le treillage de fibres des articulations, ou les cbles dalimentation exposs. Cela faisait une heure quil pleurait du sang, sans pourtant ressentir de tristesse ni la moindre motion. Sil avait encore pu retirer son casque, Torgal tait certain que les tranes rubicondes lui auraient totalement macul les joues, et color sa peau de faon aussi permanente quun tatouage. Chaque fois quil clignait des yeux, ses conduits lacrymaux rpandaient davantage de ce fluide sanglant et aqueux sur son visage. En explorant sa bouche, sa langue sentaillait dsormais le long dune mchoire de dents irrgulires, et il savourait le got cuivreux de cette douleur pendant les quelques secondes quil fallait ces coupures pour se refermer. Un sang, pais et sombre, fuyait par les jointures de ses gantelets, cimentant ses doigts au manche de sa hache. Il ne pouvait plus ouvrir la main. Il ne parvenait pas lcher son arme, en dpit de tous ses efforts. Vingt secondes, annona Argel Tal. Torgal plissa les yeux pour en chasser le sang, mais ils refusrent de souvrir nouveau. Le souffle de Malnor ronflait dans un bruit de scie par la grille de son vocaliseur. Un chur de voix lassaillait, et pendant un bref instant, il crut couter toutes les personnes quil avait jamais rencontres au cours de sa vie. Ses os taient pris dun tremblement quil ne parvenait pas contenir. Dix secondes, dit la voix dArgel Tal. Tenez-vous prts. La tte de Malnor, agite de petits mouvements convulsifs, se tourna vers la progression des rangs de la Raven Guard. Des indicateurs de distance traversaient son affichage rtinien, et clignaient en identifiant les

symboles individuels descouade sur les paulires. Malnor sourit, et serra plus fort son bolter. Frres, lana la voix grsillante. Ici le capitaine Torisian, 29e compagnie de la Raven Guard. lavant-garde de la progression des Astartes, un capitaine portant une cape leva une main en signe de salut. Un pistolet bolter vide tait plaqu magntiquement contre sa cuisse, et un gladius luisait dans sa main gauche. La cape du capitaine, qui avait t dun bleu royal, se trouvait en lambeaux. Argel Tal imita son geste de la main, et rpondit par radio. Ici Argel Tal, seigneur des Gal Vorbak de la lgion des Word Bearers. Comment se passe la bataille, frre ? Le meneur de la Raven Guard se mit rire en approchant deux. Ces chiens fuient dj le champ de bataille, mais ils se battent comme des enrags, tous autant quils sont. Par Terra, quel bonheur de vous voir. Notre primarque nous a ordonn de nous replier pour nous ravitailler. Car le seigneur Corax est trs gnreux ; il ne souhaitait pas que nous nous accaparions toute la gloire de cette journe cruciale. Argel Tal entendait le sourire dans la voix de lautre guerrier, et celui-ci continua. Bonne chasse vous tous qui allez descendre l-bas. Gloire aux Word Bearers. Gloire lEmpereur ! Le commandant des Gal Vorbak ne rpondit pas. Les frres de la Raven Guard avaient presque atteint les barricades. Il sentait ses muscles contracts tressaillir dun besoin malsain. Frre ? demanda Torisian. Son armure tait un modle plus ancien, une MkIII, dite larmure de fer , trapue et lourde, presque primitive compare aux armures de classe Maximus portes par la XVIIe lgion. Quels sont vos plans doffensive ? Argel Tal prit une inspiration, et se prpara prononcer les mots qui condamneraient Torisian mourir. Sans savoir pour quelle raison, il ne put sempcher de repenser ceux que lui avait dits Lorgar, il y avait si longtemps. Tu es Argel Tal. Tu es n sur Colchis, dans le village de Singh-Rukh, dun charpentier et dune couturire. Ton nom signifie le dernier ange dans le dialecte employ par les tribus des steppes du sud. Il repensa, brivement, ses parents ; morts depuis deux sicles maintenant. Jamais il ne stait rendu sur leurs tombes. Il ntait pas mme sr de lendroit o celles-ci pouvaient se trouver. Son pre avait t un homme tranquille au regard doux, ayant gard les paules rondes de toute une vie dvoue son mtier. Auprs de lui, sa mre ressemblait une souris aux yeux sombres, et aux cheveux noirs, boucls la faon des tribus du sud. Il lavait beaucoup vue sourire. Tel tait le souvenir permanent quil gardait delle. Combien il avait parcouru de chemin, en distance et en temps, depuis leur hutte de paille et de boue compacte au bord du fleuve. Il sentait presque encore leau du fleuve lui couler autour des mains, rafrachissante alors mme que le soleil oppressant de Colchis faisait jouer ses reflets sur elle. Il avait eu quatre surs anes, toutes aussi mortes que ses parents prsent. Ses surs avaient pleur quand la lgion tait venue le chercher, bien qu lpoque, il net pas compris pourquoi. Tout ce que lui voyait tait laventure, la joie, celle dtre choisie par les guerriers saints. La plus jeune, Lakisha, ge d peine un an de plus que lui, lui avait donn un collier en dents de chiens du dsert, quelle lui avait confectionn elle-mme. Il le sentait maintenant, autour de son poignet, l o il le nouait chaque aube aprs stre lev et avoir achev sa mditation. La ficelle dorigine stait dcompose il y avait bien longtemps, mais Argel Tal avait enfil les dents de chacal sur une nouvelle cordelette chaque fois que quelques annes scoulaient. Sa sur la plus ge, Dumara, avait pass chacune de ses journes lui rpter quil ntait bon rien dautre qu lui rester dans les jambes. Mais elle navait pas eu de mots blessants ce jour-l, et avait prfr lui amener une couverture en laine de chvre pour quil la prt avec lui. Il naura pas besoin de a, avait dclar le guerrier gris et massif de sa voix aux accents de machine. Dumara avait sursaut et recul, en serrant la couverture contre elle. Au lieu de la lui donner, elle lavait embrass sur la joue. Elle aussi pleurait. Il se rappelait combien ses larmes lui avaient mouill le visage, et avoir espr que le guerrier ne penserait pas que ces larmes taient les siennes. Il devait paratre brave, faute de quoi le guerrier aurait pu dcider finalement de ne pas le choisir. Quel est le nom de ce garon ? avait demand le guerrier. Sa mre avait surpris cet homme en lui posant elle-mme une question. Voudriez-vous me dire le vtre ? Erebus. Mon nom est Erebus. Merci, seigneur Erebus. Voici mon fils, Argel Tal. Le dernier ange. Argel Tal tait n maladif et chtif, durant une anne de scheresse et de mauvaises rcoltes, et avait reu ce nom pour le dsigner comme le dernier enfant que leur mre mettrait au monde sur leur plante aride et assoiffe. Pardonnez-moi, murmura-t-il maintenant. Il navait pas voulu prononcer ces mots voix haute, mais ne regretta pas de lavoir fait. Frre ? senquit la voix crpitante de Torisian. Rptez ? Les yeux gris dArgel Tal se durcirent comme du silex. tous les Word Bearers, dit-il. Ouvrez le feu.

VINGT-SIX

VINGT-SIX
Le Massacre du Site dAtterrissage Une Brche sur le Vide Dans lOmbre de Grandes Ailes
Torisian poussa de ct le corps de son sergent et avana dun pas difficile. Son compteur de munitions salluma ds le moment o sa main toucha son pistolet bolter, et ce que celui-ci lui disait navait rien de plaisant. Au milieu des entrechoquements et des bruits de chute, il tira son poignard de combat de sa gaine, et chargea en poussant le cri de sa lgion. La victoire ou la mort ! On nous a trahis ! lattaque ! Dans sa course, les tirs de bolter martelrent son plastron et ses paulires, lui faisant perdre lquilibre et disloquant son armure. Des dgts corporels lui furent infligs plus rapidement que son affichage rtinien ne pouvait en tenir le dcompte. Torisian chancela, sentant un fluide lui monter dans la gorge. Une humidit dense le noyait lintrieur de sa cage thoracique. Lclair de bleu le frappa comme venu de nulle part, plus intense quun soleil de face, et le jeta en arrire sur le sol, o il succomba au ct dun si grand nombre de ses frres, travers dun tir de canon laser, mort de ses blessures avant davoir pu suffoquer dans le sang ayant empli ses poumons. Les premiers rangs de la Raven Guard tombrent comme sous un coup de faux, dans une ligne dexplosions de bolts, darmures clates et de bouquets de brume sanglante. Les Astartes en armure noire saffalrent, mains et genoux terre, pour finalement prir sous la tempte incessante qui acheva ceux tombs sous la vole initiale de tirs la tte et la poitrine. Quelques secondes aprs les premires dtonations des bolts, des rayons laser dune luminosit douloureuse fusrent depuis les arrires des Word Bearers, lorsque les armes montes sur les Land Raiders, les Predators et les tourelles des bastions dfensifs se mirent ventrer les rangs de la Raven Guard et le sol o ils se trouvaient. Argel Tal voyait trs de peu de chose du tableau densemble. Des rayons dun bleu de givre, aussi pais que son bras, filaient par-dessus lui et partaient ouvrir des sillons dans le sol aprs tre passs nettement au travers des corps. ses cts, les Gal Vorbak se tenaient en silence, serrant leurs haches et leurs lames. Les Iron Warriors et les Word Bearers autour deux taient diversement en train de recharger, douvrir le feu nouveau, de lancer leurs grenades, et de se prparer reculer. Dans lil du cyclone, Argel Tal continuait de regarder, les yeux mi-clos. La liaison radio avec Torisian demeura ouverte suffisamment longtemps pour quil lentendt mourir, la frquence lui rpercutant des gargouillis inarticuls, alors que le capitaine saffalait au sol. Kor Phaeron passa sa langue sur ses dents jaunes. Le vent hurlait autour deux, canalis par la dpression dUrgall ; un rugissement bruyant, disputant la suprmatie au tonnerre du champ de bataille. Ctait un vent sale, portant en lui la fume des entrailles des chars. Trop loin, avoua-t-il. Je narrive pas voir. La lgion des Word Bearers avait atterri louest du terrain, prte fondre sur la Raven Guard et lengager par le flanc. Trois silhouettes se tenaient perches sur un Land Raider de commandement ornement, dont la coque grise et couleur de bronze tait agrmente de bannires claquant au vent, et grave dune criture de lpaisseur dun cheveu sur chacune de ses surfaces apparentes. Kor Phaeron, Matre de la Foi, scrutait le site datterrissage loign, les yeux dsesprment plisss. Il ne portait pas son casque, et son armure Terminator massive lui donnait lallure dun gant vot. Erebus se tenait son ct, observant sans effort, sa vue dAstartes suffisamment aiguise pour lui permettre dy voir clairement. Nous sommes en train de vaincre, dit-il. Rien dautre na dimportance. Seul un vague scintillement dmotion dans ses yeux trahissait son humeur ; Erebus tait un tre aride jusquau fin fond de lui-mme. Mais la Raven Guard est dj en train dassaillir les barricades. De lautre ct, les Salamanders tombent sous les tirs des autres lgions. Et au centre, les quelques Iron Hands encore vivants entourent leur seigneur condamn. Lorgar se dressait entre les deux, mais en nayant accord aucune attention aux premires salves tratresses lches contre la Raven Guard et les Salamanders. Il fixait le cur du champ de bataille, les yeux grand ouverts malgr le vent, les lvres mi-closes, regarder ses frres se tuer lun lautre. Fulgrim et Ferrus, la lumire dclinante du soleil venant clater sur les artes de leurs armes. Le vent les privait du son mtallique de leurs parades enchanes, mais leur duel demeurait plus que captivant malgr son silence. Nuls autres sens que ceux dun primarque nauraient pu suivre ces mouvements instantans et liquides, dont la perfection lui aurait presque fait venir un sourire aux lvres. Lorgar les avait connus tous deux, jamais exactement aussi bien quil let souhait. Ses tentatives dapprocher Fulgrim avaient toujours t repousses avec une grce diplomatique, bien que le motif ft clair : Lorgar, parmi tous les fils de lEmpereur, tait aux yeux de Fulgrim celui avoir failli, et refus de se faire oublier. Mme durant les cinquante annes qui avaient suivi son humiliation sur Monarchia, alors que les Word Bearers avaient conquis davantage que les autres lgions, en cherchant rattraper les chiffres des Sons of Horus et des Ultramarines. Le seigneur des Emperors Children, combien fier que seuls ses fils parmi les Astartes eurent reu le droit darborer laquila imprial sur leurs armures, navait jamais exprim son ddain en des termes directs ; mais ses sentiments nen restaient pas moins suffisamment transparents. Fulgrim navait destime que pour la perfection, et Lorgar se trouvait irrvocablement entach de ses fautes. L o Fulgrim tait tel un livre ferm, Ferrus, seigneur des Iron Hands, en tait un grand ouvert. La passion dont faisait preuve Lorgar tait toujours prsente en surface, tout comme la passion dont sa lgion faisait preuve au combat ; Ferrus contenait quant lui sa colre derrire une faade digne, mais sans jamais lenterrer tout fait, et exigeait la mme chose de ses guerriers. Sur Terra, alors que Ferrus se dlectait de ces priodes quil avait passes travailler dans les forges, modeler le mtal en armes dignes dtres offertes ses demi-dieux de frres, Lorgar stait squestr de lui-mme lintrieur du palais, pour y dbattre de philosophie, dhistoire ancienne, de la nature humaine avec Magnus et les courtisans, conseillers et vizirs de lEmpereur les plus ports sur les choses de lesprit. Linstant o ils taient parvenus le plus prs dune quelconque entente demeurait pour lui un souvenir peine digne dune famille, quelle quelle ft. Lorgar tait venu trouver Ferrus dans sa forge, o celui-ci tait occup faonner un matriau fondu, dangereux, et sans doute destin devenir une arme de guerre. Cela paraissait tre la seule chose dont le primarque des Iron Hands ft capable. Sachant cette pense mesquine, Lorgar stait efforc de la temprer. On serait en droit de se demander si tu es capable de raliser un objet de cration, plutt que de destruction. Il avait essay de sourire, en esprant que cela priverait cette accusation de son venin, tandis quil se tenait inconfortablement dans la chaleur du fourneau ouvert. Ferrus avait jet un regard par-dessus son paule la peau assombrie et avait observ son frre pendant un moment, sans lui retourner son sourire. On serait en droit de se demander si tu es capable de crer la moindre chose de valeur. Les traits dors de Lorgar staient resserrs, et son sourire y tait dsormais davantage grav quaffich avec sincrit. Tu mas fait appeler ? En effet. Ferrus stait loign de son enclume. Son torse nu tait constell de centaines de minuscules marques de brlure, les gerbes dtincelles et les claboussures de mtal fondu ayant grl sa peau mate. Une vie entire de travail la forge, arbore comme un manteau de mdailles grav dans sa chair. Jai forg quelque chose pour toi, avait-il dit, la voix aussi grave et grondante qu son habitude. Et pourquoi ? Je nappellerais pas a un sauvetage, avait dit Ferrus, car mes guerriers ne le tolreraient pas. Mais je te dois mes remerciements pour les renforts de Galathon Secundus. Tu ne me dois rien, frre. Je ne vis que pour servir. Ferrus avait grogn, comme sil avait mme dout de cela. Quoi quil en soit, voici un tmoignage de ma gratitude. La lgion de Ferrus avait reu son nom en lhonneur de son primarque. Ses bras taient de mtal ; non pas robotiss, mais comme forms de quelque alliage dargent organique dune origine inexplicable. Lorgar navait jamais pos de question concernant la morphologie unique de son frre, sachant que celui-ci ne la lui aurait pas explique. En sapprochant dune table voisine, Ferrus en avait soulev une longue arme dune main sre. Sans un mot, il lavait jete Lorgar. Le Word Bearer lavait rattrape nettement dune seule main, bien quelle ft plus lourde quil ne let cru, et ce poids soudain lavait fait serrer les dents. Elle sappelle Illuminarum. Ferrus stait dj remis au travail sur son enclume. Essaie de ne pas la casser. Je Je ne sais vraiment pas quoi dire. Alors ne dis rien. Dj retentissait le bruit du marteau tombant sur lacier rougi. Clang, clang, clang. Ne dis rien, et laisse-moi. Cela nous pargnera les tentatives maladroites de conversation alors que nous ne sommes daccord sur rien, et que nous navons que des banalits changer. Comme tu le souhaites. Lorgar stait forc sourire au dos de son frre, et tait parti en silence. Telle tait toute ltendue de sa proximit avec Fulgrim et Ferrus. Lorgar les fixait maintenant tous les deux, leffarement faisant plir ses traits alors que leurs armes se heurtaient lune lautre, leurs champs dnergie rpandant des gerbes lectriques. Quavons-nous fait ? murmura-t-il. Ce sont tous deux mes frres. Kor Phaeron mit un bougonnement dsapprobateur. Mon fils, ordonne lattaque. Nous devons soutenir Argel Tal et les Iron Warriors. Mais que sommes-nous en train de faire ? Pourquoi avons-nous agi de la sorte ? Erebus, bien trop affect pour cela, neut pas de sourire de mpris, mais Kor Phaeron arborait les expressions humaines avec bien plus daisance ; et se mit grogner ses paroles, les dpouillant de toute amabilit. Nous amenons lillumination la galaxie, Lorgar. Tu es n pour le faire. Erebus se tourna pour regarder son primarque. Nest-ce pas une sensation grandiose, sire ? Dtre larchitecte de tout cela ? De voir vos desseins saccomplir ? Lorgar ne voulut pas, ne pouvait pas dtacher ses yeux du duel de ses frres. Ces desseins nont pas t les miens, et tu le sais aussi bien que moi. Ne me prte pas le talent davoir orchestr un bain de sang et une trahison de cette ampleur. Les lvres de Kor Phaeron se tordirent au plus prs quil leur tait possible dun sourire. Cest trop dhonneur que tu me fais. Ce que je dis est parfaitement mrit. Le gantelet du primarque tait serr autour du manche dIlluminarum, et dinfimes papillotements plissaient ses yeux chaque coup frappant larmure de Ferrus. Ferrus se fatigue. Fulgrim va le tuer. Dans un ronronnement grinant de servomoteurs, Kor Phaeron vint faire reposer une main griffue sur le bras de son fils adoptif. Ne te laisse pas attrister par cela. Ce qui va arriver doit arriver. Lorgar ne se dgagea pas du contact de sa main, ce quErebus et Kor Phaeron considrrent comme un succs suffisant. La candeur de Lorgar leur pesait tous deux ; le pousser la violence ncessitait toujours une

grande patience et une grande subtilit. La planification de cette bataille avait demand des annes, et ils nallaient pas lui permettre de la compromettre maintenant, cause dune compassion mal place. Kor Phaeron continua, dun ton plus assur. La vrit est dure, mon garon, mais nous navons quelle. Mon garon. La joie navait pas sa place dans le sourire queut alors Lorgar. Je suis g de plus de deux sicles, et je mets genoux lempire de mon pre. Et tu persistes pourtant mappeler mon garon. Je trouve parfois cela rconfortant. Et parfois, cela me pse comme un poids sur mes paules. Tu es mon fils, Lorgar. Pas celui de lEmpereur. Et tu apportes lespoir lHumanit. Assez, dit le primarque, et ce fut alors quil lobligea ter la main de son bras. Allons-y, finissons-en avec cette journe. Lorgar leva la tte de son crozius vers le ciel. Ils nattendaient que ce signal. Derrire lui, des milliers de Word Bearers rugirent leur approbation alors que leur seigneur les envoyait au combat. La guerre en surface ne faisait plus partie de ses proccupations. Rester en vie en tait une. Mais cela en avait toujours t une, vrai dire. Selon lui, le fait de sen tre toujours souci expliquait quil y ft si dou. Il devait pourtant reconnatre que la question devenait plus pressante, et lissue plus difficile garantir. Ishaq ne stait encore jamais retrouv pris au milieu dune bataille spatiale, et ce ntait pas une exprience quil esprait renouveler. Le vaisseau tremblait comme dans ltreinte dune tempte, vibrait avec une agressivit qui avait dpass toutes ses attentes ; tous les vingt pas, il se retrouvait jet au sol avec une violence douloureuse pour ses genoux, ce quil traduisait par linvention de nouveaux jurons, gnralement en en amalgamant trois existants dans une seule borde dinvectives. Quand Ishaq Kadeen se mettait jurer, il jurait avec conviction, dfaut que ses inventions eussent toujours beaucoup de sens. La moiti du problme provenait de ce quil stait gar, et lautre moiti du fait quil se fut perdu sur ce qui, par plaisanterie, tait qualifi de pont monastique, celui o les Word Bearers et les serfs de la lgion se proccupaient dagir comme des hros (ou comme des esclaves de hros). Se glisser sur ce pont lui avait sembl tre une bonne ide ; il avait alors espr des vues panoramiques des salles dentranement de lAstartes, ou des armures abandonnes attendant dtre rpares, ou dimmenses rteliers, pour illustrer lampleur de la guerre mene par les lgions de lEmpereur. Tous ces aspects trs rarement dvoils de la Grande Croisade auraient donn dexcellentes images, intimes et personnelles, et auraient incommensurablement amlior son portfolio. Et voler cette robe grise capuche navait pos aucune difficult. Mme les esclaves soumis des vux de silence devaient parfois faire leur lessive. Tout avait bien commenc. Et puis la bataille avait commenc elle aussi, et il stait perdu. Par chance, aucun Word Bearer ne se trouvait bord, tous taient engags sur la plante en dessous de lui. Les serfs quil apercevait se dirigeaient en hte vers leurs activits, mais mme eux ne constituaient pas une population trs importante. De toute vidence, le dpart de leurs matres la guerre devait leur laisser dautres obligations remplir. Quel genre dobligations, Ishaq nen avait aucune ide. Perte des boucliers, cria une voix par la frquence de communication interne au vaisseau, accompagne de tremblements rellement intenses de toute sa structure. Perte des boucliers, perte des boucliers. Mauvaise nouvelle. Il tourna pas chancelants langle dun couloir dont lclairage vacilla au-dessus de lui. Un nouveau long corridor lattendait, crois par diffrentes jonctions dbouchant plus loin encore lintrieur de ce labyrinthe sans fin. Au bout de ce couloir sapercevait encore une porte tanche, paisse de plusieurs couches de mtal dense. Il avait jusquici crois plusieurs de ces coutilles, en ayant presque la certitude que celles-ci devaient mener aux secteurs les plus intressants. Pour autant, Ishaq ntait pas prs de tenter de les ouvrir : une seule obligation de passer un scan rtinien aurait suffi indiquer sa localisation aux units de lArme encore prsentes bord, et il pouvait sattendre tre excut sous peu. Oh, oui. Il ne se rappelait que trop bien les peines quencouraient ceux qui se hasarderaient ici. Les Euchariens se rvlaient tre un autre problme. Ils patrouillaient les couloirs par escouades, le fusil laser diligemment plaqu contre la poitrine, et bien quil ft protg de leurs regards, par le capuchon de sa robe qui lui recouvrait pratiquement tout le visage, ces soldats lui auraient rendu difficile de prendre le moindre clich, si Ishaq avait fini par tomber sur quoi que ce ft dun quelconque intrt. Il commenait considrer une retraite stratgique quand le vaisseau secoua avec suffisamment de violence pour lui faire totalement perdre lquilibre. Sa tte cogna contre la paroi dacier, assez fort pour le sonner, et le sonner au point quil ne songet mme pas pousser un quelconque juron. Ce manquement fut rectifi quelques secondes plus tard, quand une voix automatise dbita par les haut-parleurs de bord une liste des niveaux du vaisseau avoir t endommags. La liste atteignit son point dorgue sur ces mots : pont seize, brche ouverte sur le vide. Fermeture des cloisons. Pont seize, brche ouverte sur le vide. Fermeture des cloisons. Dans un moment presque pique, le cur serr, Ishaq leva les yeux et vit le grand XVI appos en caractres rouges sur le mur o il stait cogn. Le nombre tait mme dcor de petites taches de son sang. Sans dconner, sexclama-t-il voix haute. Pont seize, brche ouverte sur le vide, rpta la voix grsillante de son ton monocorde. Fermeture des cloisons. Cest bon, jai entendu. Le vaisseau trpida nouveau, dans le grondement bien distinct dexplosions quelques embranchements de distance. Des gonflements de fume savancrent lextrmit du corridor. Le dcor dIshaq se perdit dans le spectre rouge profond et malvenu de lclairage durgence. Au mieux, cette lumire allait compltement saboter les clichs quil prendrait. Au pire, et bien plus probablement, il nallait pas tarder mourir. Argel Tal sortit ses griffes dun corps. Le sang qui les recouvrait pntra dans les lames courbes, absorb avec la mme soif que celle dun dsert absorbant leau de pluie. Il lcha un grand hurlement vers le ciel, tout en continuant davancer pniblement, repoussant coups de botte les Astartes blesss et lacrant les guerriers de la Raven Guard masss porte de lui. Leurs lames se heurtaient son armure, chaque coup le frappant dans une sensation curieusement attnue ; il sentait les lacrations comme si celles-ci traversaient lpiderme de son armure, mais ces plaies ne saignaient pas, ne lui causaient aucune douleur. Lame gauche danger mourir Les avertissements se manifestaient par une pression et un picotement derrire son front, quelque part entre une voix, une prmonition et un rflexe instinctif. Il ne savait pas bien si Raum le prvenait, ou sil prvenait Raum ; leurs deux voix taient la mme, et ses mouvements ne lui appartenaient plus qu moiti. Il portait un coup de griffes, mais le mouvement sacclrait et frappait plus fort quil ny serait parvenu seul. Il bloquait un coup dpe, mais retrouvait ses griffes dans la gorge ennemie avant davoir eu le temps den formuler la pense. Il tourna vivement la tte gauche ; sentit le parfum mtallique de la lame qui sabattait, perut le reflet de soleil le long de son arte avant mme de lavoir vue, et pivota pour tuer son porteur. Les griffes du Word Bearer labourrent le torse de cet adversaire, et le Raven Guard seffondra instantanment, son plastron ravag, presque arrach de son corps. Les doigts dArgel Tal le brlrent en absorbant le sang de ce frre. Sous son casque, son large sourire tait tach de rouge par le saignement de sa langue. Lors de chaque bataille de sa vie, quelle que fut la frocit de linstant donn, Argel Tal avait toujours ressenti un certain dsespoir latent. La conscience fivreuse de la faon dont survivre stait presque toujours niche sous sa juste fureur, mme lors des charges quasi-suicidaires o il avait men des dizaines de ses frres contre des centaines dennemis. Alors que ses griffes lacraient les armures et les visages exposs des Raven Guards autour de lui, il rejetait pour une fois cette lucidit. Tratre ! lui lana un guerrier de la Raven Guard. Argel Tal lui rpondit en rugissant, la cramite de son casque se craquelant pour dvoiler une mchoire de dents ingales, et bondit sur le guerrier. LAstartes mourut sur le sol imprgn de sang, dchir et taill en pices par les griffes articules. Argel Tal avait vaguement conscience de rires lui parvenant par radio. Durant la mle absurde, un moment indfini et hors du temps, Xaphen leur avait cri eux tous : Les Gal Vorbak sont enfin librs ! Non, avait rpondu Argel Tal dans un grognement de certitude, sans bien savoir do celle-ci lui venait. Il arracha le casque de la tte dun Raven Guard, et se pencha sur le visage du guerrier se dbattant dans sa poigne. Animal suffoqua lAstartes. Crature corrompue Argel Tal distingua son reflet dans ses yeux. Son casque noir lui retournait son rictus, lil gauche toujours ceint dun soleil dor, la grille fendue devant sa bouche, ouverte sur des mchoires monstrueuses de cramite et dos, les lentilles dun bleu cristallin pleurant des larmes de sang sur sa plaque frontale. Argel Tal enfona ses griffes dans le corps du guerrier, en sentant le fourmillement du sang quelles aspiraient, plantes parmi les os et les organes. Je suis la vrit. Il les carta, et le Raven Guard fut dchir en deux par ses mains, rduit ltat de tronons sanglants. Pas de paix au milieu des toiles, dit-il, sans bien savoir si ses deux voix parlaient, ou sil simaginait lune delles. Rien que le rire des dieux assoiffs. Les Gal Vorbak hululrent dune seule voix, cherchant du regard autour deux en qute de nouvelles proies, pourchassant les Raven Guards qui tentaient de se regrouper, pour sopposer linimaginable trahison quils avaient face eux. Argel Tal hurla le plus fort, mais le cri ne tarda pas mourir dans sa gorge. Une ombre, lombre de grandes ailes, clipsa le soleil. Le sol murmura sous son atterrissage. Des griffes jaillissaient de ses gantelets nergtiques dans un clair dargent, et des ailes brillantes de mtal noir stendaient dans lair depuis ses paules. Avec lenteur, une lenteur presque insupportable, il releva la tte vers les tratres. Des yeux noirs les fixaient, dans un visage plus blanc que le marbre imprial ; et sur ces traits ples tait inscrit le courroux le plus absolu, le plus consomm quArgel Tal eut jamais vu. Une motion plus vraie et plus profonde mme que la rage qui dformait les visages des dmons au sein du Warp. Et Argel Tal ralisa quil ne sagissait pas de courroux, ni de rage. Cette motion allait au-del des deux ; elle tait la colre sous sa forme incarne. Le primarque de la Raven Guard pivota sur lui-mme dans un cri inhumain, laissant dabord aux plumes aiguises et vibrantes des ailes fixes son paquetage de saut le soin de trancher dans lennemi. Les Word Bearers seffondrrent par poignes, trononns en paquets de chair et darmure. Les griffes du primarque sy joignirent, dchirant les guerriers gris assez malchanceux pour stre trouvs proximit de son point de chute. Une fois quil fut en mouvement, Corax ne ralentit plus. Il devint un flou darmure charbonneuse et de lames, lacrant, labourant, cisaillant, dmembrant sans effort, mutilant du moindre de ses gestes, massacrant avec une finesse paraissant en contradiction avec sa frocit. Les dcharges de canon laser se mirent pleuvoir vers le primarque alors que les Iron Warriors orientaient leurs tourelles sur la plus grave menace leur porte. Les Word Bearers pris sous le filet de tirs tombrent sectionns en deux, aussi srement que ceux morts des griffes de Corax ; pour autant, les rayons ne faisaient qurafler larmure du primarque sans jamais parvenir le toucher de plein fouet, y laissant des balafres calcines sans quaucune ne la pntrt. Sur la frquence, les voix des Word Bearers agonisants se mlrent en un chur discordant. Aidez-nous ! hurla lun des capitaines Argel Tal. Le Seigneur carlate jeta de ct le dernier Raven Guard quil venait de tuer, dont la nuque stait brise dune faon jouissive tandis quil ltranglait, et ordonna aux Gal Vorbak de charger. Lordre quitta son casque sous la forme dun rugissement de sa bouche fendue, car mme son visage ne lui appartenait plus. Malgr ce cri rduit une animosit inarticule, les Gal Vorbak comprirent et obirent. Le premier atteindre Corax fut Ajanis, et le seigneur de la Raven Guard le massacra sans mme se tourner pour lui faire face. Un brusque bouquet de chaleur crach par les racteurs dorsaux enflamma larmure dAjanis, et le ralentit assez pour que le passage des ailes lui scindt le torse en deux, alors que Corax sorientait vers dautres ennemis. Les Word Bearers en armures rouges bondirent lassaut et frapprent le primarque, mais lui firent aussi peu de mal que prcdemment leurs frres en gris. Nous allons mourir dans lombre de grandes ailes, fit sa voix intrieure. Je sais. Argel Tal slana la rencontre de sa mort des mains dun demi-dieu. Lorgar eut une hsitation, et durant cet instant, la tte de son crozius sabaissa. Le sang imprgnait sa massue ornemente : le sang de la Raven Guard, le mme sang coulant dans les veines de son frre et celles de sa

progniture gntique. Les projectiles de bolter crpitaient contre son armure, leur chaleur et leurs fragments passant presque inaperus. Tout comme les Word Bearers luttaient pour parvenir tenir tte Corax, la Raven Guard reculait et mourait en nombre, sous la destruction chirurgicale et dpassionne que Lorgar semait parmi leurs rangs. La tte de Lorgar fut rejete en arrire quand un tir de bolter frappa son casque, perturbant llectronique daffichage et dformant la cramite. Il ta le mtal tordu de devant son visage et tua son attaquant dun seul revers dIlluminarum. Le coup projeta le Raven Guard par-dessus les ttes de ses frres en repli, et il scrasa parmi eux. Que se passe-t-il ? Kor Phaeron avait rejoint le ct de Lorgar, les griffes aussi humides que le crozius du primarque. Continue ! Ils se disloquent devant nous ! Lorgar pointa la tte de son crozius vers une autre partie du champ de bataille. Corax nageait au milieu des Gal Vorbak, dchiquetant les guerriers carlates. Qui se soucie de la couardise de lalbinos ? cuma Kor Phaeron, les postillons senvolant de ses lvres. Concentre-toi sur ce qui importe. Lorgar ne prta pas attention au fiel dans les paroles de son pre, pas plus quaux bolts percutant son armure, devenus moins frquents. Se voyant offrir un rpit bienvenu dans la progression meurtrire du primarque, la Raven Guard refluait loppos de lui comme une mare sombre, laissant un tapis de leurs morts aux pieds de Lorgar. Tu ne saisis pas, cria Lorgar par-dessus le tumulte. Mon frre nest pas en train de fuir. Il a vol jusqu lendroit o les combats taient les plus intenses. Il leur ouvre un chemin jusqu leurs appareils, tout en attirant lessentiel de nos tirs pour que ses fils puissent schapper. Erebus passa dans un mouvement gris et fatal, jeta au sol un sergent Raven Guard priv de son casque, et le tua dun coup revers qui enfona le crne du guerrier. Sire Larmure du premier chapelain avait t assombrie par le souffle des lance-flammes, et ses articulations fumaient encore. Soyez concentr, je vous en prie. Lorgar serrait dune main son casque dform. La frquence radio y tait reste ouverte. Il pouvait entendre le son grle des hurlements des mourants. Corax faisait tant de victimes parmi eux. Le casque lch tomba terre. Il serra sa masse ensanglante dans sa poigne de fer, et ses dents se crisprent avec la mme force. Non. Ce mot avait surgi de ses lvres avec une absolue conviction. Le visage de Kor Phaeron affichait un grand nombre de lsions, et malgr ses amliorations physiques, il respirait dun souffle rauque. Ses yeux rencontrrent un instant ceux dErebus ; et une expression proche de lcurement passa entre eux. Vos actes sur ce champ de bataille ont t prdtermins, lui dit Erebus comme sil dlivrait un sermon. Vous ne devez pas encore vous mesurer vos frres. Cest notre destin. Nous jouons les rles qui nous sont destins, comme le panthon le souhaite. Tue les Raven Guards, grogna Kor Phaeron au travers de ses lvres sanglantes. Cest ce que tu es venu faire ici, mon garon. Lorgar savana dun pas. Son air railleur sadressait son mentor autant qu son ancien pre adoptif. Non. Kor Phaeron hurla de colre et de frustration. Erebus conserva sa contenance. Vous avez uvr pendant des dcennies pour lever une arme de fidles, sire ; une lgion qui mourrait pour votre cause. Nallez pas dvier de votre chemin maintenant que vous possdez enfin ce dont vous rviez. Lorgar se dtourna deux, pour observer dabord le repli de la Raven Guard, puis Corax se tailler un chemin au travers des Word Bearers, certains en armure grise, dautres en armure carlate. Nous avons trouv des dieux vnrer, dit-il, le regard fixe, qui ne cillait pas. Mais nous ne sommes pas leurs esclaves. Ma vie mappartient. Il va te tuer ! Larmure Terminator pesante de Kor Phaeron lui interdisait de courir ; il y avait une peur relle, une tristesse relle, derrire cette colre et cette panique. Lorgar ! Lorgar ! Non ! Lorgar se mit courir, ses bottes crasant la terre pitine et les cadavres de la lgion de son frre, et pour la premire fois de sa vie, il partit engager un combat quil navait aucun espoir de gagner. Ma mort aussi mappartient, murmura-t-il dans sa course. Son frre, un tre qui il avait peine parl en deux sicles dexistence, massacrait ses fils avec une fureur sauvage. Lorgar ne pensa pas le convertir. Il ny avait aucun espoir de faire basculer Corax dans leur camp, ou de suffisamment lclairer pour faire cesser son dchanement assassin. Lorgar sentit sa propre colre prendre le pas sur son efficacit froide quelques instants plus tt. Tandis que sa masse lui ouvrait un chemin au travers de la Raven Guard pour atteindre son frre, le primarque des Word Bearers sentait une puissance gonfler en lui, brlant dtre libre. Toujours, Lorgar avait rprim son potentiel psychique, lavait cach et dtest gale mesure, comme une chose erratique, instable, douloureuse et indigne de confiance. Jamais cela navait t pour lui le don que cela semblait tre pour Magnus, et il lavait ainsi raval, mur derrire une rsolution inbranlable. Cen tait fini de cela. Un hurlement dmancipation se libra, non par sa bouche, mais de son esprit, et parut rsonner dans le vide. Une nergie crpita autour de larmure de Lorgar, et son sixime sens fut enfin dlivr de toute restreinte tandis que sa puret, peut-tre colore par le Chaos, sexhalait de son noyau. Un bruit comme le roulement des vagues de la Mer des mes passa sur toute la valle. Lorgar sentit la chaleur de sa colre devenir manifeste ; sentit sa puissance libre stendre, non seulement sa forme physique afin de la renforcer, mais tous ses fils sur le champ de bataille. Et il se retrouva l, au cur du champ de mort, ail et aurol de tranes vanescentes de feu psychique, crier au milieu de la tourmente le nom de son frre. Corax y rpondit par son propre piaillement, le cri du trahi rpondant lappel du tratre. Et le corbeau se jeta sur lhrtique dans un choc de crozius et de griffes. Cela, fit la voix, tait le cri des dieux que nous avons tous les deux attendu. Argel Tal ne prtendit pas lui rpondre. La douleur qui transperait la moindre cellule de son corps fut suffisante pour lui faire chercher se tuer lui-mme, en lacrant son casque et sa gorge, en sentant son propre sang lui brler les doigts tandis quil arrachait les fragments darmure de sur sa chair, et des poignes de chair de sur ses os. Ne lutte pas contre la communion. De nouveau, il ignora la voix. Il narrivait pas mourir, malgr tous ses efforts. Ses griffes courbes arrachrent la peau de son cou, et avec elle, la moiti de sa clavicule. Il sinfligeait chaque seconde des blessures semblables, mais ne parvenait pas mourir. Il ttonna vers la partie de plastron protgeant ses curs, dun geste fivreux, dans son besoin de les arracher tous deux de sa poitrine. La communion Lascension Lombre aile disparut du champ de vision dArgel Tal, et au-dessus de lui, le ciel sclaira des derniers rayons du soleil couchant. Je suis vivant, pensa-t-il, alors mme quil cherchait se dmembrer de ses propres mains, alors mme que celles-ci arrachaient une poigne dorganes fumants de sa cage thoracique rompue, et faisaient clater son premier cur. Je ne suis pas mort sous lombre des ailes, et je narrive pas me dtruire. Cette douleur va te faire perdre lesprit. Laisse-moi prendre lascendant ! En dpit dune torture laquelle aucun autre tre vivant navait jamais survcu, il y eut encore un court moment de rsistance froce dans cette guerre livre derrire les yeux dArgel Tal. Il voulait mourir, goter au nant, ne plus endurer davantage de dissolution de lui-mme. Lesprit conscient qutait Raum se retrouva emprisonn au plus profond par une me refusant obstinment de se rendre. Je vais nous sauver, pas nous dtruire. LIBRE-MOI. Argel Tal lcha prise, non parce quil accordait le moindre crdit aux paroles du dmon, mais pour avoir atteint la limite absolue de ses forces. Il ferma les yeux. Et Raum les rouvrit. Un sabot de corne fendue, protg de cramite semblant avoir t moule sur lui, broya un guerrier de la Raven Guard qui hoquetait dans la boue. De grandes mains aux trop nombreuses articulations, ressemblant aux branches des arbres en hiver, se fermaient et souvraient, se fermaient et souvraient, chacun de leurs doigts achev par un ongle crochu et noir. La plus grande partie de larmure carlate stait paissie, recouverte de reliefs osseux et denses, et de piquants pais. Il se dressait plus haut quun Astartes, bien que pas encore aussi haut que les primarques saffrontant quelque distance de l. Son casque se retrouvait couronn de majest paenne, par de grandes cornes divoire, et sa silhouette, se dtachant sur les lueurs intenses des canons lasers, ressemblait au Taure de Minos dans la mythologie de la Terra pr-Impriale. Ses jambes avaient vu leur articulation sinverser, et staient brutalement muscles sous larmure, leurs puissants sabots noirs laissant sur le sol leur empreinte calcine. Son casque dAstartes stait fendu le long des joues depuis sa grille, pour rvler une mchoire de requin, aux ranges de dents acres, luisant dune salive claire et acide. Le dmon prit une profonde inspiration et la recracha en rugissant au-dessus des rangs en repli de la Raven Guard. Ce terrible mur de son frappa les Astartes comme si un sisme stait ri deux. Des dizaines tombrent quatre pattes. Autour de la lentille gauche du casque dform, le soleil dor tait la dernire marque identifier cette crature comme celui quelle avait t.

VINGT-SEPT

VINGT-SEPT
Une Image pour se Faire un Nom Sacrifice Le Fardeau de la Vrit
Ishaq se prcipita, se jeta sous la cloison de scurit et roula en dessous avant que celle-ci neut termin de sabattre. Cela navait pas t aussi audacieux quil pouvait paratre, car les grandes coutilles hermtiques prenaient tout leur temps pour se fermer, mais dans le hurlement des sirnes et sous lclairage durgence dont le rouge assombrissait tout, il parvenait peine penser de faon claire. Il ne voulait pas se faire aspirer au-dehors par la brche de la coque, pas plus quil naurait voulu non plus se faire surprendre ici quand la bataille serait termine. Il fallait se tailler dici. En vrifiant que son appareil tait toujours en une seule pice, il se mit de nouveau courir, impatient de foutre le camp de ce pont. Ce quoi le ddale de corridors le mettait au dfi, en lhandicapant davantage du fait que la plupart des indications murales fussent crites en colchisien plutt quen gothique imprial. Je suis dj pass par l ? Les couloirs se ressemblaient presque tous. Au loin sentendaient les cloisons en train de se sceller et les corridors se tordre alors que le vaisseau subissait de nouveaux dgts. Ishaq avait dj remont plusieurs grandes artres de circulation dont les parois staient trouves rduites un tapis de dcombres tordus, disperss sur tout le sol dans un dsordre dacier gris et de fer noir. Il se remit courir. Quatre morts lattendaient derrire le virage suivant ; quatre soldats euchariens, moiti crass par la chute dun mur. Non ; trois morts. Aidez-moi, dit le quatrime. Ishaq se figea tandis que le vaisseau tremblait autour de lui. Si ce soldat survivait et lidentifiait plus tard, ctait lui qui serait un homme mort. Piti, supplia lhomme tremblant. Ishaq sagenouilla prs du soldat et souleva une partie du poids qui pesait sur ses jambes. LEucharien hurla, et limagiste plissa les yeux pour comprendre pourquoi, au travers de la pnombre rouge. Certains lments des dcombres avaient transperc les jambes et le ventre du soldat en le clouant au sol. Il allait tre impossible de laider, en fin de compte. Russir ce coup-l tait le boulot dun chirurgien expriment, et mme alors, cela naurait probablement pas suffi sauver le pauvre homme. Je ne peux rien faire. Dsol. Impossible. Il se remit debout. Il ny a rien faire. Achve-moi, espce denfoir Je nai pas de Il vit le fusil du soldat moiti enfoui sous les dcombres de mtal, et le tira lui. Lorsquil tenta de viser, le tremblement du vaisseau faillit lenvoyer staler par terre. Clic, fit la dtente. Clic, clic, clic. Scurit, grogna le soldat. Une mare de sang se rpandait en dessous de lui. L Linterrupteur. Ishaq enfona linterrupteur sur le ct de larme, et pressa la dtente. Il navait encore jamais tir larme laser. Lclat de la dcharge laissa des lumires dansantes devant ses yeux, et il eut dabord du mal regarder le soldat. Lequel tait mort, maintenant, sa tte rpandue contre le mur derrire lui. Le couloir lui-mme tait bloqu par les dbris, et Ishaq laissa tomber le fusil au sol, pour faire demi-tour et repartir l do il tait venu. La cloison de lextrmit du couloir acheva de se fermer dans un grand bruit sourd et dfinitif, et presque satisfait, aurait dit Ishaq, le laissant pig dans un corridor avec quatre cadavres, et beaucoup de dbris. Une seule porte quittait cet endroit, encadre de part et dautre par ce qui ressemblait des strophes colchisiennes sur les murs endommags. Il cogna plusieurs fois du poing, nobtenant aucune rponse. La porte tait chaude au toucher, comme si la pice de lautre ct avait t une chose vivante. Ishaq composa sur le clavier daccs des combinaisons de chiffres au hasard, qui reurent toutes le mme succs. Pour finir, il alla rcuprer le fusil laser, ferma les yeux, et tira sur le panneau de scurit. Le clavier court-circuit prit feu, et la porte au cur du pont monastique souvrit dans un gonflement chuintant dair libr. Ce soupir datmosphre sous pression lui parut presque obscne par ses origines organiques, empestant le corps nglig et la puanteur fcale. Des voix drivrent hors de la pice comme portes par lair. Elles marmonnaient et grommelaient, et navaient aucun sens. Ishaq restait l, le regard fix vers lintrieur, incapable de former des mots devant ce quil voyait. Dune pression du doigt, il dclencha son appareil. Il tenait enfin, entre les mains, limage qui le ferait connatre. Son frre tait un guerrier, un seigneur de guerre, et ds le premier instant o leurs armes se rencontrrent, Corax se battit pour tuer tandis que lui-mme luttait pour rester en vie. Le combat se livrait trop vite pour que des yeux mortels pussent le suivre, les deux primarques poussant les capacits de lautre au-del de tout ce quils avaient connu. Corax chappait au crozius sans avoir d parer une seule fois. Il se jetait de ct, reculait hors datteinte, ou enclenchait ses racteurs dorsaux avec juste assez de force pour le soulever au-dessus des coups appuys de Lorgar. Par contraste, la sueur qui piquait les yeux de Lorgar le forait bloquer dsesprment chacune des attaques de son frre. La lourde tte dIlluminarum rsonna comme une cloche dglise en cartant de ct les griffes du seigneur de la Raven Guard. Que veut dire tout a ? cria Corax au visage de son frre, leurs armes bloques au contact lune de lautre. Quelle folie sest empare de vous tous ? Lorgar se dgagea en projetant son frre en arrire avec assez de force pour le dsquilibrer. Corax compensa instantanment, son paquetage dorsal crachant le feu et le propulsant de nouveau vers son frre. Une de ses ailes tranchantes frappa par le ct, mais Lorgar se tenait prt, ignora les griffures quelle lui infligea en traversant son armure, et resta focalis sur les griffes de Corax, quil carta dun coup de son arme. Dans le court instant de scurit quil stait mnag, Lorgar parvint enfin faire porter un vritable coup. Corax fut renvoy en arrire, le plastron percut par la masse de fer noir. Le champ nergtique autour de la tte du crozius frappa avec assez de force pour clater dans une onde de choc qui jeta terre tous les Astartes proximit des deux frres ennemis. En moins de temps quil naurait fallu pour inspirer, Corax fut de nouveau sur ses pieds, racteurs enclenchs, se jetant sur Lorgar une fois de plus. Rponds-moi, tratre, grogna le Seigneur des Corbeaux. Ses yeux noirs taient plisss face la lumire rvoltante manant de Lorgar. Tu Tu es un pitre reflet de notre pre Malgr cet clat psychique. Lorgar se sentit pencher en arrire, ses bottes campes dans la boue du sol alors que la force de son frre venait peser plus lourdement sur lui. Il ne pouvait se dgager cette fois. Les deux poings de Corax emprisonnaient le manche dIlluminarum, et le brlaient ainsi que les mains du Word Bearer. Japporte la vrit lHumanit, dit Lorgar dans un souffle. Vous tes en train de dtruire lImperium ! Tu es en train de trahir ton propre sang ! La sauvagerie dans les yeux du Seigneur des Corbeaux en tait une que Lorgar ne lui avait encore jamais imagine. Corax avait toujours paru si taciturne, si exempt de toute passion. Quun tel guerrier se ft cach derrire cette faade albinos fut comme une rvlation horrible. La pointe des griffes, crpitant de leurs champs dnergie, ntaient plus qu un doigt de son visage. Je vais te tuer, Lorgar. Je sais. Il parlait les dents serres, sentant la force schapper de lui. Mais jai vu ce qui doit arriver. Notre pre, un cadavre exsangue assis sur un trne dor, hurlant dans le vide jamais. Tu mens. Les yeux noirs se rtrcirent, les muscles ples du Seigneur des Corbeaux se crisprent davantage. Vous offrez notre royaume au chaos. Vous renversez lordre parfait. La lumire dansait dans les yeux de Lorgar, malgr la contrainte exerce sur son corps. Le contraire du chaos nest pas lordre, mon frre, mais linertie. Linertie, limmobilit La mort. Dans un dernier grognement, Lorgar sentit ses forces cder. Ses mains tremblantes ne pouvaient carter de lui les armes de son frre. L voil, lui promit Corax dans un sifflement, ses postillons de salive scrasant dans les yeux et sur les joues de Lorgar. L voil, la mort que tu mrites. Ses griffes atteignirent le visage de son frre. Lentement, leur mtal brlant lacra la chair de Lorgar. Centimtre aprs centimtre, noircissant la peau dore, tranchant dans les muscles de ses joues. Sil avait encore pu en sortir vivant, Lorgar aurait nanmoins port ces cicatrices jusquau jour de sa mort. Lorgar le savait, et nen avait que faire. La lumire psychique qui les enveloppait tous deux sintensifia en rponse la douleur de Lorgar. Corax ferma les yeux pour protger sa vue, et cet instinct lui cota sa victoire rapide. Lorgar le rejeta en arrire une nouvelle fois. Illuminarum se leva, prt frapper, avant quun bouquet de flammes fumantes ne lana le Seigneur des Corbeaux dans les airs afin de le faire sabattre sur Lorgar par le dessus. Le Word Bearer dtourna la premire griffe, frappant le gantelet avec assez de force pour le faire totalement voler en clats, mais alors mme que les lames semblables celle dune faux partaient se perdre en tournoyant dans la mle environnante, la seconde griffe atteignit sa cible. Les lames dun mtre senfoncrent dans le ventre de Lorgar, leurs pointes luisantes rejaillissant dans son dos sur le ct de sa colonne. Un tel coup navait que peu de consquence pour un primarque ; et Lorgar ne chancela que lorsque Corax se mit lever son poing vers le haut. Les griffes mordirent dans sa chair, en lui cisaillant travers le corps. Illuminarum glissa dentre les mains du primarque transperc. Ces mmes mains vinrent envelopper la gorge de Corax, alors mme que le Seigneur des Corbeaux scindait son frre en deux. Pour lEmpereur, exhala Corax, sans se laisser troubler par la poigne de son frre affaibli. Lorgar lui crasa son front contre le visage, et brisa le nez de Corax, sans toutefois parvenir sen dfaire. Le Seigneur des Corbeaux ne lui cda rien, pas une seule seconde, alors mme quun deuxime, un troisime et un quatrime coup de tte broyaient ses traits dlicats. Mais il nous a menti, pronona Lorgar travers ses lvres, produisant plus de sang que de langage. Pre nous a menti. Les griffes remurent, coinces entre les os renforcs de Lorgar. Corax les lui arracha du corps, lui infligeant plus de dommages que le transpercement ne lavait fait. Le sang qui les maculait se cloqua et siffla, vapor par les champs de force. Pre nous a menti, rpta Lorgar, genoux, les mains plaques sur son abdomen dvast. Les yeux noirs de Corax nexprimrent rien. Il se rapprocha, levant la griffe quil lui restait pour excuter son frre. Fais-le, le dfia Lorgar. Le vent psychique, cette flamme brumeuse ; tout cela stait teint. Il ntait plus que celui quil avait toujours t : Lorgar, le dix-septime fils, limage de son pre, la seule me sur les vingt navoir jamais voulu devenir un soldat. Et il allait mourir ici, au milieu dun champ de bataille. Lironie abjecte de cet instant lui paraissait grotesque et parfaitement adapte. Il ne pouvait plus bouger les jambes. Son corps tait un temple o seule la douleur avait dsormais sa place. Il parvenait peine voir encore son bourreau, car ses efforts psychiques lavaient laiss tremblant, la fois sous le coup de la faiblesse et dune douleur mentale qui lui brouillait la vue. Son regard rencontrait un contour estomp, limage floue de lames de faux leves au-dessus de lui. Fais-le ! hurla Lorgar. La griffe sabattit, et un autre mtal larrta.

Les yeux de Corax rencontrrent des yeux aussi noirs que les siens, sertis dans un visage aussi ple. Sa griffe luttait contre une arme identique, les deux jeux de lames raclant lun contre lautre ; lune cherchant sabaisser pour tuer, lautre tourne vers le haut et ne cdant pas. Alors que les traits du primarque de la Raven Guard grimaaient de colre dans leffort, lautre visage arborait un large sourire. Un sourire la fois contract et sans joie ; le sourire dun homme trpass, une fois ses lvres abandonnes la raideur cadavrique. Corax, dit lautre primarque. Curze, pronona Corax, comme le juron que ce nom reprsentait ses yeux. Regarde dans mes yeux, dit le gniteur de la lgion des Night Lords, et contemple ta mort. Corax chercha librer sa griffe, mais le second gantelet de Curze se ferma sur le poignet de son frre. Lhilarit de Curze fut aussi peu rjouissante que son sourire. Non. Ne tenvole pas, petit corbeau. Reste. Nous nen avons pas termin, toi et moi. Konrad, tenta Corax. Pourquoi avez-vous fait a ? Curze ignora sa question. Il tourna ses yeux noirs comme lespace vers la forme agenouille de Lorgar, le dgot se lisant sans dtour sur son visage de carcasse. Relve-toi, pauvre lche indigne. Lorgar sy efforait prcisment, en saccrochant larmure bleu nuit de son frre pour se remettre sur ses pieds. Les lvres de Curze se retroussrent sur ses dents aiguises. Tu es la pire mauviette quil ma t donn de voir. Corax ne resta pas sans rien faire durant cet change. Il enclencha son paquetage dorsal, et employa ses rserves de carburant chapper ltreinte de Curze. La griffe du Seigneur des Corbeaux glissa et se libra, et Corax slana vers le ciel, port par la pousse de ses racteurs loppos du rire grandissant de Curze. Au sol, Curze se dfit des mains de Lorgar agrippes lui. Sevatar, pronona-t-il sur sa frquence. Le Corbeau arrive vers vous pour dlivrer ses hommes. Des bruits de combats. Des tirs de bolter. Le grondement de moteurs de chars. Nous allons nous charger de lui, seigneur. Ne me dcevez pas. Curze poussa Lorgar vers ses Word Bearers. Autour deux, la lgion grise affrontait les guerriers en noir. Jen ai fini avec toi. Retourne donc tuer des Astartes avec ta jolie masse. La physiologie surnaturelle de Lorgar rgnrait avec empressement ses tissus endommags, mais le primarque tait toujours tremblant et faible lorsquil tendit la main pour ramasser son crozius. Merci, Konrad. Curze cracha aux pieds de Lorgar. Je te laisserai mourir la prochaine fois. Et si tu La voix du Night Lord mourut doucement, ses yeux noirs se plissant la vue des silhouettes parvenues au ct de Lorgar. Leurs armures taient de cramite carlate borde dos. Des grandes griffes, des armes la fois mtalliques et charnelles, des serres articules stendaient au bout de leurs bras bestiaux. Tous leurs casques taient cornus, toutes leurs plaques faciales fendues par le rictus hilare dun dmon. Vous tes tellement plus que simplement abjects, leur lcha Curze avant de leur tourner le dos. Votre corruption a un got rance. Lorgar regarda son frre repartir dune grande foule travers les rangs des Night Lords et des Word Bearers, afin de pouvoir nouveau atteindre la Raven Guard. Bientt, les griffes argentes commencrent se lever et sabattre comme elles lavaient toujours fait, tranchant dans les corps en armure des ennemis de Curze. Lorgar se tourna vers les Gal Vorbak. Argel Tal, adressa-t-il lun deux avec un sourire, layant immdiatement reconnu. Oui, sire. La crature grogna, frissonnant du besoin de faire couler le sang. Les guerriers quil me fallait, murmura Lorgar, dans un souffle teint de fascination. En vrit, vous tes bel et bien bnis des dieux. Allez. Traquez-les. Tuez-les. Les Gal Vorbak abandonnrent leur matre pour retourner se lancer dans la bataille, bondissant et grognant. Argel Tal sattarda. Une patte de cramite et dos se referma sur le bras de Lorgar. Pre. Je nai pas pu vous atteindre temps. Cela na pas dimportance. Je suis toujours vivant. Bonne chasse, mon fils. Le dmon acquiesa et obit. Les cuirasss Thunderhawk aux couleurs de la Raven Guard et des Salamanders explosaient sur leur site de dcollage, les Iron Warrior ayant dtourn leurs armes du massacre afin de prendre pour cible lunique chance de fuite des loyalistes. Malgr les ravages de la bataille, des dizaines dappareils employs pour la descente en surface parvenaient reprendre les airs. La plupart dentre eux taient vite renvoys en vrille vers le sol, exhalant une fume noire par leurs impacts de canon laser dans leurs systmes de propulsion. Les Iron Warriors tiraient en toute impunit, sans se soucier en rien de ce que beaucoup des engins abattus scrasaient sur la bataille toujours en cours. Les coques en flammes des appareils Astartes dtruits pleuvaient sur le champ de mort, pulvrisant les Word Bearers et les Night Lords plus souvent quils ne scrasaient sur les quelques dernires poches des Salamanders et de la Raven Guard. Lorsque les commandants des lgions les contactaient pour protester contre cette destruction aveugle, les capitaines Iron Warriors leur rpondaient dun rire confinant la trahison. Tout le monde doit souffrir aujourdhui, rpondit lun deux par radio Kor Phaeron. Ayez la foi, Word Bearer. Le temps avait cess davoir la moindre signification pour Argel Tal. Quand il ne tuait pas, il se dplaait, chassait, cherchait autre chose tuer. Ses griffes ravageaient tout guerrier Raven Guard passant sa porte. Corax avait dcim les rangs des Gal Vorbak avant lintervention de Lorgar, mais il tait rest suffisamment des fils lus pour former une meute la tte de la lgion, et plonger au cur de lennemi faiblissant. Les combats le faisaient changer. La conscience dominante ntait plus la sienne. Il avait cd une part du contrle Raum, labandon stant fait aussi naturellement que le fait de respirer. Cela lui semblait simplement tre une des nouvelles fonctions de sa nouvelle forme. Le dmon en possession de lui additionnait sa force mme ses coups les plus lgers, et broyait des portions de ses adversaires alors mme quArgel Tal ne cherchait qu les saisir. Le moindre de ses mouvements tait rendu fivreux, plus avide, sous leffet de tout ce sang et de ces besoins inhumains. Lorsquil enveloppa de ses doigts crochus la gorge dun Raven Guard dans lintention de ltrangler, ses griffes senfoncrent dans son cou et saccrochrent ses vertbres. Dinstinct, chacun de ses gestes devenait plus violent, engendrant plus de souffrance chez ceux assez fous pour se planter devant lui. Beaucoup des guerriers de la Raven Guard cherchaient fuir. Argel Tal les laissait vivre en sachant que ses frres en armures grises les abattraient au bolter. Il lui tait difficile de rsister la pulsion animale de courir aprs ces proies : le seul fait de les voir dtaler suffisait emplir ses muscles du dsir de les poursuivre. Mais il connaissait son rle dans cette guerre. Il tait un guerrier, pas un rabatteur. Une connexion dont il ignorait lexistence devint soudain creuse et froide. Il sentit Dagotal mourir, davantage quil ne le vit. Vous tes tous lis. Bnis et lis entre vous. Une seconde de douleur, comme la rminiscence dune vieille blessure, et un sentiment curieux de perte semparrent de lui. Ce fut comme un affaiblissement, comme si la chaleur du soleil avait disparu derrire un ciel assombri. Ce froid phmre fut bientt pass, mais la conscience de la mort de son frre restait grave lintrieur de son crne. Il est mort dans les flammes. La voix de Raum semblait extatique et essouffle. Une cascade dimages saccades se succda dans lesprit dArgel Tal, montrant Dagotal nimb de feu, entour de Raven Guards porteurs dunits lance-flammes. Ils le baignaient de ce feu corrosif, arrosaient son armure mute de carburant chimique, stoques face la puanteur incroyable. Les images disparurent, et Argel Tal laissa choir le corps quil tranglait. Immdiatement, le besoin le prit nouveau. Comme une faim, un dsir de parvenir se rassasier, physiquement douloureux moins quil se dplat vers une proie. Et il sut que ce besoin froce tait la seule motion que les jamais-ns pouvaient jamais ressentir. Ctait ainsi que leur esprit fonctionnait, par un instinct tronqu et brutal. Le dmon partit satisfaire ce nouvel apptit. Les vibrations se calmrent, mais ne cessrent pas. Ishaq nen tait pas moins reconnaissant de tous ces petits bienfaits. Les cloisons disolement non essentielles staient mises se relever ; le dispositif durgence qui teintait tout de lumire rouge rebascula sur lclairage standard. Il supposait que le De Profundis se dsengageait de la bataille principale pour Pour une raison quelconque. Un rarmement ? Un regroupement ? Peu importait, il ne savait pas et a navait pas dimportance. Il stait prcipit dans les couloirs, ds linstant o il avait entendu la premire cloison se dverrouiller. Beaucoup taient encore fermes, isolant les sections du pont ouvertes sur le vide. Cela non plus navait pas dimportance. Il ne voulait plus partir en exploration, simplement sortir dici vivant. trangement, il lui sembla plus difficile darrter de courir et de croiser solennellement les patrouilles dinfanterie euchariennes que cela lavait t denjamber et dviter les cadavres ornant certains des corridors les plus endommags. Ces escouades taient l pour nettoyer, et il ne leur enviait pas ce boulot. plusieurs reprises, il les dpassa dune dmarche digne en les voyant rassembler les morts et les emballer dans des sacs. Il sassurait chaque fois que son visage tait bien couvert par le capuchon de sa robe de serf, et faisait de son mieux pour ne pas donner limpression de leur prter une quelconque attention. Une fois quil fut parvenu quitter le pont monastique, il prit la direction de la Cave, en se dbarrassant de la robe sur son chemin. Ses doigts blanchissaient, serrs sur son appareil de capture dimage, au point quun modle moins cher et moins rsistant se serait sans doute cass dans sa main. Les portes souvrirent devant lui, rvlant la Cave dans toute sa gloire de bouge surpeupl. Mme au beau milieu dune bataille, les commmorateurs et les civils staient rassembls l pour jouer et boire, et faire leur possible afin dignorer la guerre qui faisait rage au-dehors. En vrit, il ne pouvait pas leur donner tort, aprs lavoir dj fait lui-mme lors de batailles de moindre ampleur. Ses mains tremblaient lorsquil atteignit une table libre. Une serveuse de passage lui apporta quelque chose quil navait pas command, et quil naurait sans doute pas aim, eut-il t dhumeur boire. Il dispersa sur son plateau les quelques pices quil lui restait, sans se soucier davoir trop pay ou non. Il navait besoin que dune chose, se retrouver en compagnie de gens. De gens normaux. Ishaq Kadeen. Limagiste. Je possde votre vue extrieure du De Profundis. Un vrai chef duvre, mon jeune ami. Ishaq leva les yeux la rencontre de ceux de son interlocuteur, bord de cernes. Il reconnut immdiatement le vieil homme. Vous tes lastropathe. Lastropathe de lOcculi Imperator. Lui-mme. Lhomme excuta une courbette trangement courtoise. Puis il dsigna la chaise. Absolom Cartik, votre service. Puis-je masseoir ? Le grognement dIshaq fut interprt comme un oui. Lautre paraissait nerveux de se trouver la Cave, tout comme la dernire fois quIshaq lavait vu ici. a fait quelques semaines que je ne vous ai pas vu. Les gens commenaient se dire que vous aviez renonc venir ici pour de bon. Je ne corresponds gure au cadre. Mais le calme finit parfois par magacer, et je ressens le besoin davoir des gens autour de moi. Cartik fit un signe vers les murs. Les batailles, dit-il en dglutissant. Elles me portent toujours sur les nerfs. Je comprends bien. Dsol, mais je ne vais pas vraiment tre dune excellente compagnie pour linstant, dit Ishaq. Lastropathe le regardait avec une concentration soutenue. Vous pensez trs fort. Tout son sang quitta le visage de Kadeen.

Vous tes en train de lire dans mes penses ? Il se leva dun bond au point de sen donner un vertige. Vous avez le droit de faire a ? Lastropathe balaya ses inquitudes dun geste de la main. Jamais je ne parviendrais lire un esprit au sens o vous lentendez. Disons simplement que vous rpandez vos motions avec une grande intensit. De la mme faon que quelquun vous verrait rire ou pleurer et en dduirait vos penses, jarrive percevoir la dtresse de votre esprit. Sans aucun dtail, mais elle est trs Trs forte, acheva-t-il platement. Je nai vraiment pas besoin de a maintenant. Vraiment pas. Je ne voulais pas vous offenser. Ishaq reprit son sige. Le vaisseau trembla sous un tir ennemi, assez pour rpandre une partie des contenus des verres. La plupart de ceux prsents firent comme sils navaient pas remarqu. Quelques-uns firent semblant den rire, comme si tout a faisait partie de laventure. Puis-je vous demander si vous avez dautres chefs-duvre en rserve ? demanda le vieil homme. Ishaq regarda son appareil. Je ne suis pas sr. Peut-tre. coutez, il faut que jy aille. Ses paupires se serrrent, mais tout tait rest identique lorsquil rouvrit les yeux. Je nai pas envie de compagnie, finalement. Et je ne vais pas boire a. Considrez-le comme un cadeau. Il poussa son verre de lautre ct de la table. Lorsque Cartik le prit, les doigts de lastropathe frlrent ceux de limagiste. Le vieil homme sursauta comme sous leffet dun coup de pied, et le fixa, les yeux carquills, en paraissant brusquement aussi souffrant quIshaq avait limpression de se sentir. Par le monde-trne balbutia-t-il. Qu Quest-ce que vous avez vu ? Rien. Absolument rien. Au revoir. La main vieillissante dAbsolom Cartik agrippa le poignet du jeune homme avec toute la tnacit dune serre de rapace. O-avez-vous-vu-a ? Je nai rien vu du tout, espce de vieux tar. Leurs regards saffrontrent. Il vaudrait mieux pour vous rpondre ma question, lavertit doucement Cartik. Jai vu a bord du vaisseau. O a ? Sur le pont monastique. Et vous avez pris des images ? Vous avez des preuves de ce que vous avez vu ? Oui. Cartik lui lcha le poignet. Accompagnez-moi, sil vous plat. Quoi ? Certainement pas. Venez. Ce que vous avez vu doit absolument tre montr lOcculi Imperator. Si vous refusez, je peux vous garantir une chose : le Custodien Aquillon vous tuera pour avoir tent de maintenir le secret l-dessus. Il tuera tous ceux avoir maintenu le secret. Lclairage durgence se renclencha et estompa tout. Des protestations slevrent dans toute la Cave, et le vaisseau se remit trembler autour deux quand la pousse des moteurs fut de nouveau engage. Ils retournaient au combat. Je je vous suis. Absolom Cartik sourit. Il ntait pas beau, et lge navait rien fait pour amliorer les choses, mais il possdait ce genre de sourire assur, paternel, qui survivait des annes dans les souvenirs des familles. Oui, dit le vieil homme. Je pense que cela vaut mieux.

VINGT-HUIT
Aprs la Bataille Le Sang est la Vie Un Accueil Inaccoutum
Il trouva Dagotal au terme des combats. Argel Tal tomba dabord sur la motojet de son frre, moiti enfonce dans le sol de la dpression, lalimentation coupe. Pas abattue, mais abandonne. Abandonne quand le changement avait eu lieu, abandonne pour pouvoir courir et tuer de ses propres griffes. Il continua de marcher, passant au-dessus des cadavres de la Raven Guard, le symbole blanc de leur lgion terni par la boue ou fendu sous les coups darmes. Un des guerriers vivait encore, aspirant son souffle par une grille brise. En tendant le bras, Argel Tal ceignit de ses doigts le cou du Raven Guard, crasa le treillage de protection lger et mit fin sa vie dans un claquement sec de vertbres. Cet tanchement momentan de sa faim ne lui provoqua pas de monte dendorphines. chaque minute qui scoulait, la prsence de Raum refluait de lesprit dArgel Tal comme du sable scoulant au travers de ses doigts. Le recul du dmon laissait se reconstruire en lui ses propres instincts et motions. Au lieu de sa soif de sang et de ses apptits pervers, il se sentait dsormais vide, et us, immensment fatigu. Son ombre stirait devant lui, accidente par les corps quelle recouvrait. De grandes cornes courbes montaient de son casque. Son corps tait un cauchemar de protubrances osseuses et de cramite carlate. Ses jambes Les mots lui manquaient pour les dcrire. Ses jambes taient articules comme les pattes arrire dun animal, celles dun lion ou dun loup, et sachevaient en normes sabots de corne noire. Son armure les couvrait encore, faisant ressembler son ombre la silhouette dune crature des mythes impies. Argel Tal en dtourna son regard. Un grognement glaireux et humide ronfla dans sa gorge. Cette odeur. Il renifla lair deux fois. Lodeur lui tait familire. Oui. Il repartit, laissant son ombre passer sur dautres dpouilles. L. Dagotal. Une chose noircie, charge de cette odeur de sang cuit et de vie rduite en cendres. Des armures grises et rouges taient parpilles autour de lui, faisant de son enveloppe calcine la statue au centre dune meute de Word Bearers dcims. Au plus loin de lhorizon, des rafales de bolter continurent de ptarader. Pourquoi ? La bataille tait acheve. Lexcution de prisonniers, peut-tre. Peu importait. Encore investi dun semblant de la perception inhumaine de Raum, il sentit les odeurs approcher. Tous les autres lui ressemblaient un certain degr. Malnor tait devenu une brute nerveuse, la musculature noueuse agite de spasmes frquents. Torgal se dplaait le dos vot, la plaque faciale de son casque modele en un visage grognant totalement dpourvu dyeux. Argel Tal sut quil tait aveugle sans mme avoir le lui demander. Peut-tre saidait-il des sons et des effluves olfactifs, mais il paraissait se diriger grce la conscience dmoniaque de la prsence de mortels autour de lui. Au lieu des griffes que la plupart des Gal Vorbak arboraient maintenant, les bras de Torgal sachevaient par de longues lames dos, recourbes comme des cimeterres primitifs. Des dents ingales en texturaient les artes, trahissant quelles avaient autrefois t ses armes trononneuses. Onze des Gal Vorbak demeuraient en vie. Corax en avait dmembr plus dune vingtaine, dont les fragments sectionns taient disperss aux alentours, rouges au milieu du gris. Dans la fureur de la bataille, il lui avait t facile de se laisser porter par les perceptions de Raum, de faire abstraction des douleurs intermittentes marquant le terme de lexistence de ses frres. Dans le crpuscule amer, leur absence tait maintenant difficile ignorer. Mais cette perte le laissait froid. Au fil des minutes, Argel Tal sentait la prsence calme et diminue du dmon senvelopper dpuisement. Raum navait pas disparu et ne stait pas vritablement loign. Le dmon sommeillait, sa masse transie cherchant se rchauffer lintrieur de lesprit du Word Bearer. Les changements atroces infligs son corps et son armure commenaient enfin se dfaire. La cramite craquait et se refermait. Les excroissances dos se renfonaient sous sa peau, absorbes par son squelette, do elles avaient merg. Comme Ingethel lavait promis il y avait si longtemps, ce processus ntait pas sans douleur, mais les Gal Vorbak en taient dsormais dj passs par l. Cette torture particulire ntait finalement que de la douleur, et ils avaient endur bien pire. Quelques-uns grognaient tandis que les altrations disparaissaient et que se reformait leur physique Astartes, que les os crissaient et que leurs muscles se condensaient ; mais aucun deux nmit la moindre plainte. Toutefois, dautres les avaient vus. Des guerriers des autres lgions les avaient vus pendant et aprs la bataille, et avaient exprim divers degrs leur fascination rvulse. Les Night Lords en particulier semblaient particulirement rticents approcher les Gal Vorbak. Quand Argel Tal stait approch de Sevatar, lautre capitaine avait retir son casque et crach de lacide aux pieds du Word Bearer. Les Sons of Horus, les propres fils du Matre de Guerre, se montraient plus enclins les ctoyer et voquer cette transformation. Argel Tal ntait pas prt leur donner satisfaction, mais Xaphen, de loin le plus lent reprendre sa forme dAstartes, ne paraissait que trop heureux de pouvoir les clairer sur ce que lavenir offrirait aux guerriers bnis des dieux. Argel Tal attendit une heure que ses os eussent cess leurs craquements douloureux, mais la sensation de soulagement fut rien moins que divine quand il dverrouilla les joints de son col et put retirer son casque. Le terrain de la bataille portait les relents du souffle des moteurs et du sang riche de particules synthtiques, mais Argel Tal neut pas le got de sattarder sur aucune sensation, au-del de sentir le vent souffler sur son visage pour la premire fois depuis tant de semaines. Des pas, lourds et assurs, se rapprochrent derrire lui. Il sut qui arrivait sans mme avoir se retourner. Comment tait-ce ? dit la voix quil sattendait entendre. Fort. Pur. Je me suis senti lgitim. Mais ensuite, froid et vide. Comme outrag. Argel Tal se retourna pour affronter les yeux de lautre. Je sais que le dmon est lintrieur de moi dsormais, affaibli et endormi. Mme en ayant su que le changement viendrait et disparatrait par vagues de cette faon, a na ressembl rien quil me serait possible de dcrire. Je suis mal laise de savoir que cela se reproduira, mais jen prouve galement de limpatience. Je Les mots me manquent pour exprimer vraiment ce que jai ressenti. Je vous ai vus combattre, dit lautre. Vous tes bien les fils bnis . Argel Tal soupira, en continuant dapprcier lair de cette plante plutt que loxygne filtr par son armure. Je me suis montr vindicatif envers vous avant la bataille, matre. Je vous prie de me pardonner. Le sourire dErebus nalla pas jusqu ses lvres, mais une chaleur momentane et sincre transparut dans son regard. Je ne suis plus votre matre. Argel Tal dtourna son regard au-dessus du champ de bataille. Des milliers et des milliers de corps en armure. Des centaines dpaves de tanks. Des coques dengins volants continuant de brler dans leurs cratres. Des vivats rugissants monts des rangs des World Eaters occups rcolter les crnes. Le ronflement des lames trononneuses, alors que les guerriers de sept lgions rengates prlevaient sur les cadavres trophes et reliques. Je ne regrette pas davoir prfr lpe au crozius il y a si longtemps. Il me manquait lloquence ncessaire pour devenir un prcheur. Je lai prouv de nombreuses fois depuis. Erebus se planta au ct de son lve de jadis pour contempler avec lui cette dsolation. Les stigmates vidents de la bataille couvraient son armure fissure et brle de partout. Erebus navait jamais t de ceux envoyer leurs guerriers au combat sans les y mener eux-mmes. Les reliefs de ses exploits, consigns en caractres colchisiens, paraissaient dcolors aux cts des marques de brlures, et la peinture caille laissait apparatre des reflets mtalliques de cramite. La toute premire fois quun Astartes a cherch en tuer un autre doit dater de cette nuit-l. Argel Tal sen souvenait bien. La dernire fois que je suis retourn dans la cit des fleurs grises, il y a longtemps, le primarque ma dit que vous maviez pardonn pour cette nuit. Le primarque avait raison. Les yeux dArgel Tal se plissrent. Jamais je nai sollicit votre pardon pour ce que jai pu faire. Mon pardon vous est nanmoins acquis. Vous continuez de penser que mes mthodes allaient trop loin ; nous ne serons jamais daccord sur ce point. Pensez-vous que vous ayez eu raison dans votre raction de tirer une arme contre un de vos frres ? De prtendre tuer un chapelain de votre propre lgion ? Le regard dArgel ne vacilla pas. Oui. Je continue de le croire. Je vous aurais tu, si cette chance mavait t laisse. Erebus resta impassible. En dehors de cette premire et dernire trahison, vous tiez meilleur lve que vous le prtendez. Loyal, intelligent, et fort de constitution comme de volont. Loyal. La conscience de Raum tait somnolente, peine forme derrire un voile de fatigue nbuleuse. Cette pense quil formula fit ragir Argel Tal, et le fit supposer que telle avait t lintention du dmon. Je me demande parfois, dit-il, quelle part de notre loyaut se trouve inscrite dans notre sang. Erebus nignorait pas quoi ces propos faisaient allusion. Le patrimoine gntique altre chaque lgion dune faon propre, mais les Word Bearers niraient pas jusqu suivre Aurelian la victoire ou la damnation comme si cela leur tait gal. Nous suivons Aurelian parce quil a raison, pas parce que nous y sommes obligs. Argel Tal hocha la tte, sans pour autant valider ni invalider largument. Jai besoin de rponses, dit-il. Son ton tait froid et dtach, et fit se tourner Erebus. Est-ce vraiment le moment ? demanda ce dernier. Argel Tal fixa son mentor de jadis avec un sourire cynique. Nous nous tenons au milieu des cadavres de deux lgions extermines par la tratrise. Nous foulons le premier champ de bataille dune guerre civile impriale. Il ny aura jamais de meilleur moment pour parler de trahison, Erebus. La plus infime trace dun sourire plissa les lvres du chapelain. Je vous coute. Vous savez dj ce que je compte vous demander, pargnez-moi de vous poser la question. Le primarque. Le ton dErebus tait une fois de plus redevenu totalement neutre, celui du parfait gouvernant. Vous souhaitez mentendre vous relater ce qua fait la flotte principale de la lgion pendant ces quarante annes ? Nous navons pas le temps de tout voquer. Beaucoup de ce que nous avons appris se trouve dans le Livre de Lorgar. Un retroussement de ses lvres montra quel point Argel Tal gotait peu cette rponse. Dont il semble que vous ayez crit la moiti, dit le seigneur des Gal Vorbak. Erebus le confirma dun petit hochement de la tte. Jai contribu y ajouter certains des rituels et des prires qui sy trouvent, oui. Tout comme la fait Kor Phaeron. Nous avons beaucoup appris, et nous avons guid le primarque aussi souvent que lui-mme nous a guids. Argel Tal manifesta son mcontentement. Comme vous le souhaitez. Un instant, je vous prie. Erebus sagenouilla pour passer son gladius travers la gorge dun guerrier de la Raven Guard encore agit de tressaillements. Tandis quils se remettaient marcher,

il essuya le sang de sa lame avec un chiffon huil, tir de ltui sa ceinture. Vous navez aucune ide de ce que cela a t. Aprs quil se fut aventur dans le Grand il, Lorgar tait angoiss. Sa foi en lEmpereur tait dj dtruite, et la vrit quil a trouve au bord de la galaxie la tourment autant quelle la inspir. Lindcision sest empare de lui pendant des mois. Kor Phaeron a pris le commandement de la flotte une seconde fois, et nous navons gure fait plus que de passer notre colre sur les mondes que nous avons rencontrs. Malgr le retour de Lorgar, la lgion ne retirait aucune joie de la prsence du primarque. En vrit, Aurelian ntait pas certain que lHumanit ft prte tre informe dune telle horreur. Un frisson passa sur la peau dArgel Tal. Horreur ? Ce fut le primarque qui employa ce terme, pas moi. Erebus poussa un autre corps du bout de sa botte. Quand une respiration pnible sexhala par la grille, le chapelain rpta la mme mise mort, avant de nettoyer de nouveau sa lame. La lgion na jamais rsist ladoption de la nouvelle foi. Nous sommes des philosophes autant que des guerriers, et nous en tirons fiert. Tous percevaient clairement comment les dieux avaient insuffl leur culte dans notre culture depuis plusieurs gnrations passes. Les constellations. Les confessions ayant toujours cherch les rponses dans le ciel. Les coutumes anciennes en elles-mmes. Peu de Word Bearers ont rsist la vrit, car la plupart lavaient dj suspecte un niveau ou un autre. Peu ont rsist Une pense inconfortable grimpa le long de la colonne dArgel Tal en sy accrochant de ses doigts fourmillants. Y a-t-il eu une purge ? Une purge dans nos propres rangs ? Erebus pesa sa rponse avant de lui donner voix. Tous ntaient pas dsireux de se retourner contre lImperium. Ils pensaient que la stagnation tait une force, que limmobilisme nous prserverait. Il ne demeure dsormais plus trace dune telle rticence au sein de la lgion. Des Word Bearers avaient donc pri de la main dautres Word Bearers, linsu des autres lgions. Argel Tal respira lentement, et ne souhaita pas poser la question, mais fut incapable de sen retenir. Combien sont morts ? Suffisamment. Erebus ne tirait aucune joie de cet aveu. Assez peu, bien moins que ce que les lgions prives de la foi ont d expurger de leurs rangs, mais bien assez. Ils contournrent la coque calcine dun Rhino des Sons of Horus. Les segments de chenille du vhicule de transport staient rompus et parpills comme les dents dune bouche frappe coups de poing, tandis que le blindage tait piquet de tirs de bolter. Erebus jeta un il lintrieur. Le pilote tait mort, tu par lobus qui avait ventr la plaque avant, sa cramite vert deau perfore par les shrapnels, et gisait mollement dans son sige. Pourquoi ai-je le sentiment que a ntait pas votre seule question ? marmonna-t-il. Argel Tal se gratta la joue, et son geste devint une subtile vrification, la recherche dventuels changements sur son visage. Il tait nouveau lui-mme, du moins pour le moment. Les mutations demeuraient prisonnires de son code gntique tandis que le dmon sommeillait. Mais leur retour adviendrait tt ou tard. Le simple fait de trop sattarder sur cette pense faisait sagiter Raum, lequel se tortillait comme une crature bougeant dans son sommeil. Les Custodiens, dit-il. Nous nous sommes contraints un long exil pour les garder en vie. Le rituel de Xaphen les a maintenus au silence. Dites-moi pourquoi, Erebus, alors que nous brlions de retrouver le primarque. Ainsi que tous les Word Bearers dans chacune des flottes de la lgion. Nous sommes les Gal Vorbak. Argel Tal crasa son poing contre le flanc du Rhino, et le coup enfona le blindage. Temprez-vous, Argel Tal. Nous, rpta le commandant, sommes les Gal Vorbak. Nous avons ramen la vrit au primarque au prix de notre me. Je ne demande pour cela aucune glorification. Je demande la raison pour laquelle nous avons t maintenus en exil. Erebus se remit marcher, abandonna derrire lui le char, et les deux guerriers Salamanders quil avait crass. Vous en tiez venus reflter un des aspects des doutes du primarque, quand Kor Phaeron et moi tentions de raviver sa conviction. Nous sommes retourns sur les toutes premires plantes que nous avions conquises, celles o par respect, nous avions permis aux coutumes anciennes de perdurer en secret. Sur ces plantes, la rsolution de Lorgar dclairer lImperium sest ranime. Alors pourquoi navons-nous pas t rappels ? Le rituel de Xaphen qui maintenaient au silence les Custodes Je connais ce rituel, larrta schement Erebus. Je lai consign moi-mme, aprs des semaines de communion. Seulement alors lai-je fourni Xaphen, et il na cess de saffiner chaque fois que ce sort tait employ. Ce sort. De la sorcellerie. Argel Tal frissonna. Le mot lui seul suffisait lui donner la chair de poule. Au flanc de la valle, les premiers travaux commenaient pour la prparation dun immense bcher funraire, et dune plateforme sur laquelle les Sons of Horus grossiraient leur importance par rapport aux lgions infrieures . Argel Tal et Erebus ny prtaient que peu dattention. Je perois bien la rticence dans votre voix, Argel Tal. Vous ne brlez certes pas de les tuer, et je verrai clair dans vos mensonges dussiez-vous maffirmer linverse. Je nai aucun dsir quils soient tus. Nous nous sommes rapprochs au fil du temps, les batailles que nous avons livres nous ont lis. Mais je dois savoir pourquoi il a t ordonn de les pargner. Il me les faut vivants, finit par admettre le chapelain. De toute vidence, ironisa Argel Tal. Mais pourquoi ? cause de ce quils sont. Imaginez une forme de vie incapable de se reproduire. Imaginez la place que cette forme de vie se rplique elle-mme, mais que le processus ne soit pas parfait. Elle ne parvient limmortalit de son espce quen produisant des versions plus faibles delle-mme au fil des gnrations. Nous sommes un exemple de cela. De lEmpereur sont descendus les primarques, des primarques sont descendus les Astartes. Nous sommes des spcimens dont lEmpereur ne fut pas seulement le crateur, mais laeul. Argel Tal acquiesa et attendit quErebus poursuivt. Il sentit poindre en lui la menace dun sourire en se souvenant de leons tout fait semblables ceci, lpoque du tuteur et de llve, du matre et de lacolyte. Nous sommes la troisime gnration de cette ligne gntique. Mais si nos apothicaires et nos guerriers dous dun potentiel psychique parvenaient utiliser notre lien avec lEmpereur comme une arme contre lui ? Ne devrions-nous pas investir sur cette possibilit ? Argel Tal haussa une paule. Je ne vois pas bien de quelle manire. Erebus eut un petit rire. Pensez la foi dantan, et ce que vous savez delle daprs les archives. Pensez aux superstitions et aux dogmes que lEmpereur a cherch bannir des sphres de la connaissance humaine travers sa chre Grande Croisade . Combien de croyances de lHumanit parmi les plus centrales, les plus enracines, sont bases sur le sacrifice, sur des sorts aliments par le sang ? Le sang est la vie. Le sang est le vecteur dun million de magies, il lie linvocateur et la victime, ou il sert doffrande afin dentrer en contact avec les hautes puissances du Warp. Si vous possdez le sang dun tre, vous pouvez concevoir prcisment un poison afin de tuer cet tre et nul autre ; un venin qui ne mettra fin qu une seule vie, en pargnant toutes les autres. Et notre sang est le sang de lEmpereur, termina pour lui Argel Tal. Oui. Mais il a t filtr et dilu par notre engendrement massif, par trop de composs chimiques artificiels, ce qui le rend trop faible pour quil puisse tre employ en alchimie ou en sorcellerie. Le lien avec notre grandpre est bien trop tnu. Alchimie. Sorcellerie. Argel Tal trouvait cruellement ironique que mme avec un dmon en son sein, il dtestt entendre ces mots prononcs la lgre. Les vents du changement avaient en effet souffl bien fort durant les quatre dcennies de son exil tacite. Erebus considra le champ de bataille, o les Iron Warriors rassemblaient les corps, avec lefficacit brusque si typique de lattitude de leur lgion envers la guerre. Des tanks, pourvus de grandes lames de bulldozer, poussaient les piles de vaincus, et envoyaient les corps dgringoler vers le bcher funraire. Comprenez-vous ? demanda-t-il, sans arracher son regard de tout cet ouvrage funbre. Vous pensez que les Custodes vous procureront un lien plus troit avec lEmpereur. Je le crois. Ils sont ns du mme code gntique, quand le ntre fut filtr pour notre cration en masse. Ils sont le plus purs par leur raret, sinon pour leur qualit. Cette supposition que lEmpereur tait comme le primarque de sa Garde Custodienne navait rien de nouveau, et ntait taye par aucune preuve. Argel Tal secoua la tte. Vous aviez besoin des Custodiens vivants pour leur sang, dit-il, dans lespoir de poursuivre ce qui pourrait bien ntre quun mythe. Erebus gardait le mme air contenu. Tous les recours doivent tre considrs. Nul hormis lEmpereur na jamais eu loccasion dtudier les Custodes. Le savoir, cest le pouvoir ; celui-ci doit tre protg. Nous avons dj tent des rituels avec le sang de onze des lgions, et tous nont eu que des rsultats dsastreux. Mais si nous matrisions les secrets du gnome custodien ? Nous pourrions user de ce savoir pour nous renforcer nous-mmes, pas uniquement comme arme contre nos adversaires. Les Custodiens de la flotte principale, emmens par Iacus, furent tus la bataille il y a bien longtemps. Aquillon et ses sbires reprsentent une opportunit parmi le peu quil nous reste. Leur sang doit tre pris dun cur vivant pour que les rituels aient une chance de rencontrer le succs. Une autre pense lui vint et Argel Tal lnona avant de lavoir bien considre. Est-ce que le lien nest pas plus troit entre les primarques et lEmpereur ? Leur sang pourrait vous servir accomplir ces rituels. Erebus se prit rire. Pour la premire fois de sa vie, Argel Tal entendait le premier chapelain rire vritablement et sans retenue. Cest la vrit, reconnut Erebus. Sortie tout droit de la bouche dun enfant. Pensez-vous un seul primarque qui y consentirait ? Nous avons manqu de faire prisonnier un seul des fils de lEmpereur aujourdhui, et ni Horus ni mme Aurelian naccepteraient trop de laisser leur sang tre manipul dune telle manire. Argel Tal hsita. Dans sa main, son casque mit un grsillement de contact radio. Monseigneur ? lui parvint la voix du matre de flotte Torvus. Le Word Bearer se recoiffa de son casque avec un profond soupir de rticence. Sa vision fut immdiatement teinte et enrichie de marqueurs de ciblage en surimpression. Ici Argel Tal. Matre, nos quatre derniers vaisseaux sont sortis du Warp. LOcculi Imperator rclame de pouvoir aborder le De Profundis immdiatement. Permettez-le-lui. Cela na plus dimportance. Ils doivent nourrir des soupons, mais seules des preuves les pousseraient une action quelconque. Nous serons de retour en orbite dans lheure, et nous nous occuperons deux ce moment-l. Le vaisseau a-t-il subi des dommages ? Beaucoup, mais nous avons russi le faire tenir, avec de lhuile de coude et par nos prires. Les seuls dommages que vous considrerez importants ont t infligs au pont de la lgion. Plusieurs brches sur le vide, mais tous les trous de la coque ont t isols. Argel Tal avala sa salive. Et la Dame Bnie ? Elle va bien. Un dtachement eucharien a men son inspection il ny a pas trente minutes. La flotte ennemie nest plus quun nuage de poussires et de dbris en orbite. Comment se passe la bataille en surface ? Argel Tal balaya la dvastation du regard pendant plusieurs secondes avant de lui rpondre. Nous avons gagn, Baloc. Il ny a rien en dire dautre pour linstant. Aquillon descendit de la navette aux ailes daigle et posa le pied sur le sol du hangar vide. Jamais il ne lavait vu si calme : un espace abandonn dont les palans attendaient en silence, et dont les serviteurs au repos se tenaient prs de leurs stations murales. La lgion tait dploye, et tout ce que les Word Bearers comptaient de guerriers tait engag sur la plante en dessous deux. Plusieurs figures lattendaient la base de la rampe. Sythran inclina la tte en silence. Kalhin et Nirallus ne le salurent pas de faon plus expressive : il ntait pas dans leurs coutumes de tmoigner de leur obissance quiconque dautre que lEmpereur aim de tous. Les trois guerriers tenaient leurs lances gardiennes dune faon relche, mais leur langage corporel et leurs postures suggraient davantage la modration quune attitude vritablement dtendue. Il parvenait lire la tension rvlatrice de leurs muscles, mme au-dessous de leurs armures dor. Les deux autres individus attirrent lattention dAquillon. Le premier tait Cartik, qui lhonora dune profonde rvrence. Le vieil homme tait en sueur dans le hangar froid, et son cur battait un rythme acclr et

irrgulier. Lautre lui tait inconnu. La peau mate et le regard aiguis. Rien de ce quil voyait ne semblait lintimider. Celui-l avait lme dun brave. Ou dun inconscient. Voil un accueil curieux, dit posment lOcculi Imperator. Il ntait pas en colre, du moins pas encore, mais sa patience tait arrive bout depuis plusieurs heures. La perte de contact avec la flotte des Word Bearers le laissait perplexe, et ce comit daccueil navait en effet rien dhabituel. Aquillon avait su aussitt que quelque chose nallait pas en voyant ses frres lattendre au bas de lappareil. Vos vaisseaux ont t retards eux aussi, prsuma-t-il. Cela vous a totalement empch de rejoindre la bataille. Les trois guerriers hochrent la tte. Jai t le premier arriver, dit Nirallus. Il y a moins de dix minutes. Lapproche a t un cauchemar, lauspex narrtait pas de sonner cause des signaux des centaines de vaisseaux morts dans la haute atmosphre. Il pleuvra de lacier sur Istvaan V pendant des dcennies. Jai vu la mme chose, dit Aquillon. Aucun signe dun quelconque vaisseau portant les couleurs des tratres, mais les lgions loyales ont elles-mmes subi dnormes pertes. Lparpillement des paves ne permettait pas den dduire des chiffres prcis. Il semble que deux lgions aient t ananties. Dautres qui taient supposes tre prsentes ne sont tout simplement jamais arrives. Je ne suis pas parvenu contacter Argel Tal, dit Kalhin. Ni personne dautre la surface. Aquillon baissa les yeux vers les deux humains. Expliquez-moi leur prsence. Sythran savana, et tendit Aquillon une paisse baguette en plastek de capture dimage. De toute vidence, lappareil tait de conception coteuse. Aquillon le prit, mais ne regarda pas lcran de visualisation. Vous tes un imagiste ? demanda-t-il lhumain. Ishaq Kadeen, rpondit lhomme. Oui, je suis imagiste. Vous navez qu Je sais comment cela fonctionne, Ishaq Kadeen. Aquillon bascula du pouce le commutateur de rglage sur le ct du cylindre, et le petit cran salluma. Aquillon analysa mentalement ce quil voyait. Son ducation et son entranement au ct de lEmpereur lui confraient une vaste perception des capacits humaines, et des possibilits de lunion entre la technologie et le vivant. Il navait jamais rien vu de tout fait semblable, mais sut immdiatement ce que cela devait tre. LOcculi Imperator rendit lappareil Ishaq, qui le reprit en marmonnant quelques paroles de gratitude. Vous avez aperu cela sur le pont de la lgion, je prsume ? senquit Aquillon. Le pont monastique ? Oui. Bien entendu. Alors, avec une infinie dignit, Aquillon baissa la main pour tirer sa lame du fourreau. Mes frres, dit-il, nous avons t trahis. Je ne pense pas que nos chances de lemporter face lquipage dun vaisseau tout entier soient trs leves, mme si la lgion nest pas l. Que suggrez-vous ? demanda Kalhin. Dabord, nous devons tablir lampleur de cette trahison. Je dois voir cette folie par moi-mme, et obtenir la vrit de ceux qui la dtiennent. Avant mme que nous puissions envisager dradiquer le cancer au cur de cette rbellion, nous devons tablir une liaison avec Terra et relayer chaque dtail lEmpereur. Aim de tous, compltrent dune seule voix Kalhin et Nirallus. Sythran cogna du poing contre son plastron, hauteur du cur. Le aim de tous prononc par Ishaq narriva de faon gnante que quelques secondes plus tard, bien quaucun des autres ne lui prtt plus attention. Nous allons avoir du travail, grogna Kalhin. Qui allons-nous interroger ? demanda Nirallus. Sa voix ne trahissait aucun doute : la question ne signifiait pas quil navait aucune ide dune possible rponse, mais que trop de noms taient envisageables, et la dcision revenait Aquillon. Le matre de flotte ? Le gnral ? Il y a sur ce vaisseau une me ayant cout les Word Bearers lui murmurer leurs secrets pendant un demi-sicle. Nous trouverons cette personne prcieuse non loin de lendroit o vous avez dcouvert la preuve de leur flonie. Suivez-moi. C Comment allez-vous parvenir jusquau pont monastique ? Cartik se faisait dj distancer, pratiquement ignor des Custodes. Nous tuerons quiconque se dressera sur notre chemin, rpondit Nirallus comme si la rponse allait de soi. Retournez vos quartiers, vieil homme. Il ne sera pas prudent de rester nos cts. Les Custodes avanaient, lames leves. Aquillon laissa ses motions retrousser sa lvre en un rictus grognant. Cyrne, lcha-t-il. Leur Dame Bnie .

VINGT-NEUF

VINGT-NEUF
Cyrne Jamais t Humains Un Vu Honor
Elle releva la tte au son des lames frappant contre sa porte, bien quelle nen vt videmment rien. La chaleur parvint dans sa direction comme un souffle manant de lacier ventr. Des armes nergtiques, donc. Ils taillaient au travers de sa porte larme nergtique. Les doigts de Cyrne taprent aussi vite quils le pouvaient, dansant au-dessus du clavier familier, mais ses efforts sinterrompirent mi-phrase ; la porte sabattit au sol dans un grand bruit, et le bourdonnement des armures nergtiques gagna la pice. Des articulations vrombissaient. Des faisceaux de pseudo-fibres musculaires crissaient. Aquillon. Je savais que vous v Silence, tratresse. Les Word Bearers ne sont plus l, et vous allez rpondre lautorit de lEmpereur. Ordonnez vos dames de compagnie de partir, ou elles souffriront vos cts. Cyrne inclina la tte dans un acquiescement lger. Les deux femmes plus ges quittrent la pice, manquant de peu de senfuir en courant. Frre amora Kalhin en se tournant vers la pice secondaire et la porte bante donnant sur elle. Une autre personne y tait apparue, aprs sy tre sans doute cache. Les Word Bearers ne sont pas tous partis, affirma lindividu. Vous navez rien faire ici, techno-adepte. Aquillon lui fit signe de partir de la pointe de son pe. Correct. Xi-Nu 73 appliqua une quantit de pression exacte sur la gchette du signum dans sa main gauche, et une forme massive faite dengrenages et de plaques de blindage se dplaa pour se profiler derrire lui. La silhouette occupa en entier toute larche de la porte en produisant un grognement davertissement mcanique. Xi-Nu 73 sarma de courage pour achever de rpondre. Je nai pas ma place ici. Contrairement lui. Les bras du robot, tous deux quips de bolters lourds, avaient t chargs, et sveillrent, aliments depuis des heures afin de parer cette triste ventualit. Cyrne se jeta au bas de son lit en cherchant mettre toute la distance possible entre elle et Aquillon. La voix rsonna comme une chute de barres dacier sur des rochers. Pour la lgion. Les Custodes taient dj en mouvement, leur hallebarde tournant entre leurs mains, quand Incarnadine ouvrit le feu vers eux dans un dluge accablant de tirs. Argel Tal remonta en courant la rampe du cuirass, le bruit de ses semelles retentissant jusqu lintrieur du compartiment des troupes. Il tait le dernier. Le rseau radio sagitait tel un essaim de transmissions contradictoires. Dautres Thunderhawks portant firement le gris de la lgion dcollaient dj. Allez-y, ordonna-t-il au pilote par la frquence de bord, sans se soucier de la touche de panique prsente dans sa voix. Ramenez-nous au vaisseau. Le Rising Sun trembla quand ses patins quittrent le sol dessch. Argel Tal changea de frquence. Jesmetine. Gnral, vous tes l ? Des distorsions. Arric, rpondez-moi. Monseigneur. Le gnral tait bout de souffle. Monseigneur, ils sont l. Nous venons dtre avertis. Dites-moi exactement ce qui sest pass. Ils ont dbarqu bord. Les Custodes ont dbarqu bord. Ils ont pris dassaut le pont monastique peu aprs. Ils doivent avoir dcouvert la vrit, bien que jignore comment. Toutes les troupes euchariennes quil y a ici sont injoignables ou leur mort a dj t confirme. Un dentre eux, un seul dentre eux tient le corridor menant aux quartiers de Cyrne. Par le sang des dieux, Argel Tal Il dfend une barricade forme par les corps de mes hommes. Chaque charge nous en fait perdre davantage. Nous narrivons pas le faire plier, nous ny arriverons jamais sils sont quatre. Le Word Bearer sentit une embarde de lappareil sous ses pieds. Nous avons enclench la propulsion primus, et nous sommes en route. Quelles nouvelles de Xi-Nu 73 ? lautre bout de la liaison, Argel Tal entendait le claquement sec de fusils laser se vidant de leur charge. Dautres Euchariens engageaient une attaque futile. Aucune nouvelle, rpondit le vieux gnral. Pas la moindre. Pourquoi ntes-vous pas encore l ? Nous sommes en chemin. Raum ? tenta-t-il. Faible. Le lien tait tnu et lthargique. Sommeil. Le cuirass sleva, ses racteurs exhalant fume et flammes, laissant les champs de mort en dessous de lui. Sythran combattait comme il combattait toujours : dans la perfection du silence et de la solitude. Tous ses mouvements se droulaient selon ses normes dexigence : chaque rotation de la hampe redressait la lame pour bloquer les dcharges laser ou la faisait sabattre pour trancher dans les chairs, tandis que ses carts et ses flexions taient accomplis avec juste la vigueur ncessaire pour le maintenir indemne, mais sans jamais le dsquilibrer ou lobliger se repositionner. Son placement de jambes ne restait stoque et rigide que le temps de tuer le soldat le plus proche, avant de se fondre de nouveau dans sa danse perptuelle. Ils reculaient une nouvelle fois. Non, ils dtalaient. Derrire sa plaque faciale, Sythran sourit. Le bolter de sa lance tressauta, logeant ses ttes explosives dans le dos des soldats assez couards pour le lui avoir tourn. Le bruit rythmique, dtonation aprs dtonation, transforma le corridor en un abattoir. Sythran saccroupit derrire le monticule de morts, et renversa sa lance pour en tenir la lame. Un glissement, un clic, et larme fut recharge. Sythran se redressa, en sabrant dj lair grands mouvements de lance pour dtourner les tirs de lasers qui fusaient vers lui. Syth, annona la voix grsillante dAquillon. Nous sortons. Sythran accusa rception en clignant de lil vers laffirmative parmi les runes de son affichage rtinien. Dautres Euchariens, tellement fiers dans leurs treillis dun ocre terne, arrivrent la charge par le couloir. Sythran sauta leur rencontre par-dessus sa barricade de cadavres. Ils tombrent en pices, et mise part une strie trace par un laser sur son paulire, le sang sur la lame demeura la seule preuve quil les eut combattus. Le corridor tait pour le moment dgag, peupl de dpouilles dimbciles qui avaient cru parvenir employer leurs baonnettes contre lui quand leurs comparses avaient chou. Sythran regarda par-dessus son paule, temps pour voir ses frres merger de la cellule de la sorcire. Mais seulement deux dentre eux. Nirallus et Aquillon, leurs armures craqueles et constelles de minuscules incendies. Peut-tre dcelrent-ils son regard interrogateur sans mme voir son visage, car Aquillon lui rpondit : Kalhin est mort. Nous devons nous dpcher. Le sang qui brillait la pointe de lpe dAquillon ne lui chappa pas. Xi-Nu 73 soupira. Son souffle se vocalisa travers son masque respiratoire, semblable un vrombissement dinsecte. Les inhibiteurs sensoriels protgeant ses nerfs comme une gaine disolation lectrique faisaient tout leur possible, mais ne parvenaient pas supprimer entirement la douleur de sa mise hors tension. Sa mise hors tension ? Sa mort. Dans ses derniers instants dexistence mortelle, il ne put rsister lemploi de ce descriptif organique. Une telle rsonance. Sa mort Mourir Quelle notion tragique. Cela lamusa, et son rire produisit encore ce bourdonnement charg de parasites, avant de devenir une toux au got dhuile inutilisable. De la main qui lui restait, ladepte entama la tche laborieuse de se traner au sol. Une sous-procdure potentielle se prsenta tandis quil rampait. Ne pouvait-il pas marquer un arrt mi-chemin et examiner le cadavre de la femme humaine ? Son noyau de rflexion mena une analyse relative cot/profit. Oui. Il pouvait. Mais il ne le ferait pas. La sous-procdure fut rejete. Sa main griffait le pont lisse, et il se trana encore sur cinquante centimtres dans le crissement de son corps mtallique sur le sol. Tout ce temps, ses statistiques de fonctionnalit saffichrent en tableaux derrire ses yeux. Il ralisa quil y existait un risque, quoique rduit, dune panne terminale avant que son objectif ft atteint. Cela le poussa de lavant, alors que les nodules bioniques rattachs ses quelques derniers organes mortels stimulaient la chair faiblissante coups de secousses lectriques et dinjections de molcules durgence. Le temps de rejoindre sa destination, le techno-adepte ne voyait plus rien. Ses rcepteurs visuels staient teints, aussi gris quun moniteur priv dalimentation. Il sentit sa main cogner contre sa cible dsigne, et saccrocha la masse immobile afin de se traner plus prs delle. Le robot vaincu tait comme une statue renverse, un avatar dfait du Dieu-Machine, et Xi-Nu 73 le serra, comme un autre laurait fait de son fils. L, murmura-t-il, entendant peine sa propre voix alors que ses rcepteurs oraux lchaient leur tour. Devoir honor. Nom inscrit. Dans. Larchive. Du. Mrite. Visionnaire Sur ce dernier mot, son vocalisateur laryngien connut son tour son avarie dernire, le laissant muet pour ce quil lui restait dexistence. Xi-Nu 73 expira trente-trois secondes plus tard, lorsque ses organes mcaniques steignirent sans espoir de redmarrage. Le technoprtre naurait tir aucun plaisir du fait ironique que ses organes de chair fltrie sefforcrent de fonctionner encore pendant la moiti dune minute, essayant dinsuffler un semblant de vie dans un corps incapable de lassimiler. La chambre ne demeura silencieuse et calme que quelque temps. Des bruits de semelles heurtant le sol tambourinrent le long du couloir, annonant larrive dautres tres inhumains. La silhouette en armure carlate se tint dans louverture de la porte, encadre derrire elle par le mur du couloir clabouss de sang, et attendit l sans bouger, incapable daccepter ce qui se prsentait devant ses yeux. Laissez-moi passer, dit Xaphen. Argel Tal larrta dun regard furieux, et finit par entrer. Xi-Nu 73 gisait dans une position embryonnaire, recroquevill ct de lenveloppe dtruite et brise dIncarnadine. Le robot tait une ruine totale, son blindage creus dune centaine de canyons infligs par des lames abattues sur lui. La cape-bannire et les parchemins de la machine de guerre avaient de mme t ravags, rduits en lambeaux dchiquets. Les murs et le sol ne sen taient pas mieux tirs. Des trous dans les flancs de la cellule blinde ouvraient sur les pices adjacentes, et l o les murs taient rests entiers, ils nen avaient pas moins t cribls de violents tirs de bolter. Argel Tal avait not tous ces dtails dans le temps quil fallait pour cligner des yeux, et ne sen proccupa plus par la suite. Il sagenouilla prs de la silhouette avachie de Cyrne. Le sang rendait plus profond le rouge de sa robe, le faisait virer la mme nuance que larmure dArgel Tal, et colorait le sol au-dessous delle. Les claboussures avaient constell son cou et ses cheveux. La blessure tait flagrante : une grande plaie dans sa poitrine l o la pointe de lpe stait enfonce en elle. Un seul coup port au cur avait suffi percer sa prcieuse condition de mortelle. Sang. Sa prsence tait encore lourde et apathique, mais la colre dcourage dArgel Tal excitait le dmon. Du sang bientt. La chasse.

Le changement soprait nouveau. Le dmon pressentait le combat, et la chair quils partageaient commena muter en raction. Argel Tal exhala un grognement bestial, mais le son mourut dans sa gorge quand Cyrne tressaillit. Elle vivait encore. Comment avait-il pu ne pas le voir ? La vibration tnue, infime de sa poitrine trahissait la vie qui continuait de palpiter au-dessous. Cyrne, grogna-t-il, devenu tout autant Raum quArgel Tal. Cest Sa voix tait un murmure denfant, tellement bout de souffle quelle ne produisait presque aucun son. Ctait mon cauchemar. Ses yeux aveugles trouvrent les siens et ne tremblrent pas. tre dans le noir. Entendre un monstre respirer. Des griffes se refermrent autour de sa carrure fragile avec peut-tre trop de force possessive, protectrice ; mais le mal tait dj fait. Son sang piquait les doigts dArgel Tal l o il les imprgnait. Quest-ce quils vous ont fait ? demanda Cyrne avec un sourire. Elle mourut dans ses bras avant quil pt rpondre. Il entendait les voix, mais navait aucune raison de leur prter attention. LAutre, oui, lui coutait ces caquetages, les blements du genre humain : des langues charnues sagitant dans des bouches moites, et le passage du souffle de leurs poumons sur la viande de leur gorge afin de produire un son. Oui, lAutre coutait les voix et leur rpondait de la sorte. Pas lui. Raum aboya un mot haineux tir du langage ancien, en esprant quil les rduirait au silence, eux et leurs bruits nasaux. Cela ne marcha pas. Hgn. Ignore-les. Oui. Il avait peru le besoin de chasser le sang, et stait lev, port par une bouffe de libration. Le corps de lAutre, non, le corps quils partageaient, adoptait maintenant lapparence de chasse avec plus daisance. Il courut, pris de ce besoin douloureux, souffrant de poursuivre la proie sans lavoir encore attrape. Les humains prsents sur son chemin en taient carts avec brutalit. Raum ne regarda pas mme derrire lui ; il humait le parfum de leur mort, celui de leur matire crbrale et du sang de leur vie rpandus sur les murs et le sol. Petites choses fragiles. Tu es en train de tuer lquipage. LAutre tait de retour ? Cela tait parfait. Ils taient plus forts ensemble. Le silence de lAutre avait t une raison de sinquiter ; maintenant quil revenait, Raum sentit ses instincts saltrer, sadapter, rendus plus efficaces par la raison, et par le concept de pass et de futur. Lintelligence plutt que la simple ruse. La conscience pensante. Mieux encore. Il continua de charger dans le corridor, rugissant vers les humains pour les effrayer et les faire scarter. Il ne les tua pas sur son passage. Ce sont des allis. Ils ralentissent la chasse. Il prouvait une rticence se confesser ainsi sa part faible de raison et de prvoyance. Nous nallons plus tuer. Nous sommes entier. Je Je suis de retour. Argel Tal prit une inspiration, en percevant le got de renferm de lair recycl par le vaisseau. Il sentait un accroc en bordure de sa perception, comme un fil sur lequel tirer. Son ami. Aquillon. Cette odeur dozone des armes lectrises. Les huiles employes pour lentretien de larmure dor. Les mains acheves par des lames plutt que des ergots crochus, il continua de courir par les couloirs, dpassant dautres cadavres. Le De Profundis tait empli de dpouilles dEuchariens bordant les corridors. Tu as disparu trop longtemps. Les humains font des sons pour nous. La radio. Argel Tal cligna de lil vers les runes allumes. Je suis l. Mais o ? Xaphen paraissait aussi furieux quArgel Tal se limaginait. Les btards de lEmpereur ont massacr la moiti des Euchariens quil y avait bord. O tes-vous ? Je Jai perdu le contrle. Je sens la piste dAquillon. Je Treizime hall de rassemblement, prs du pont hangars bbord. Argel Tal se rua au travers du grand portail menant la baie des appareils cuirasss. Les racteurs arrire du Rising Sun brillrent devant ses yeux, tandis que le Thunderhawk se projetait au-dehors du champ de confinement et vers le vide au-del. Le hurlement dArgel Tal rsonna dans le hangar. Frre ? lui criait Xaphen. Frre ! Ils senfuient pour se cacher. La proie est partie se terrer. Ils se sont enfuis, fulmina Argel Tal sur la frquence gnrale. Ils se dirigent vers la plante. Baloc ! Poursuivez le Rising Sun. toutes les batteries, traquez cet appareil et feu volont. Non ! lana Xaphen. Erebus les veut vivants ! Ce que veut Erebus ne mintresse pas. Descendez-les. Le De Profundis vira selon une courbe pesante. Comme lessentiel de la flotte de la lgion, le btiment avait durement souffert de laffrontement spatial, et rechignait maintenant rpondre aux manuvres. Des communications et des solutions de tir schangrent entre tous les vaisseaux Word Bearers proximit, et sept dentre eux librrent leurs bordes, dversant leur puissance de feu immensment destructrice dans lespoir de toucher le cuirass minuscule. Moins dune minute aprs stre catapult de la baie du De Profundis, le Rising Sun fendait latmosphre dIstvaan V, sa coque en flammes et ses boucliers thermiques luisant dun orange vif sous la contrainte dune brusque rentre. Le croiseur de ligne Dirge Eterna sattribua le tir fatal. Argel Tal couta par radio le dsordre de transmissions contradictoires, et le matre de flotte dcrire la chute du Thunderhawk dans une descente incontrle, mais sans que celui-ci eut explos. Lheure viendrait de corriger les prtentions du Dirge Eterna, mais le moment ntait pas encore l. Gal Vorbak, au pont dassaut, ordonna-t-il. Prparez un largage par module. Le cuirass gisait sur le flanc, donnant limage mme de lappareil abattu, tordu et misrable. Des fragments de coque rouge staient disperss sur tout le terrain environnant, tandis quun des moteurs continuait vaillamment de tousser, en rpandant une fume trop huileuse et trop noire pour correspondre aux missions normales dune quelconque propulsion. Sur prs de cent mtres derrire lui, un sillon labourait le sol l o le Thunderhawk stait cras et avait gliss en tressautant, avant de plonger dans les ruines dun rempart. Ce mur de pierre rode se dressait en sentinelle autour dune cit morte, demeure dune culture depuis longtemps teinte. Sous le choc qui avait mis fin la course de lengin, des blocs de maonnerie staient dtachs, et la vieille pierre stait abattue contre la coque mutile, ponctuant sa dchance dune insulte finale. Le ciel sclaira au-dessus de lpave tandis que le jour se levait sur Istvaan V. Un astre sans rien de remarquable se profila par-dessus lhorizon, plus blanc que jaune, trop lointain pour procurer beaucoup de chaleur. De lautre ct du continent, un grand brasier funraire brlait encore. Il aspirait lair frais de laube par ses mchoires ouvertes, et gotait lodeur dhuile brle sur le vent. Ses frres, ses semblables carlates, inspectaient lintrieur et les alentours de la carcasse du cuirass, la recherche de la moindre piste. Derrire eux, le mtal de leur module datterrissage sifflait et crissait aprs leffort du plongeon au travers de latmosphre. Ils ne sont pas arrivs depuis assez longtemps pour avoir pu se cacher. Xaphen avait prononc ces mots sur lair dune menace assure. ct de lui, Malnor tait une crature tressaillante et cumante, la gueule dgoulinante de venin. Torgal avait grimp en haut de lappareil dune faon vaguement simiesque, en saccrochant au fuselage laide de ses faucilles osseuses pour sy hisser. Sa tte aveugle se tourna de ct en reniflant la manire dun chien. Argel Tal arpentait le pourtour de lpave, fermant ses griffes pour former deux poings noueux, puis les rouvrant comme les serres dun rapace. Telle une meute de chacals du dsert, les onze survivants des Gal Vorbak remuaient les alentours du Thunderhawk, pour traquer la piste de leurs proies. Ils neurent pas chercher longtemps. Voici enfin venir le Seigneur carlate. Le ton dAquillon tait mordant dans son absence de sincrit. Rvlant sa vritable nature ceux quil a trahis. Les Custodes sortirent de lombre dune aile rompue, tenant leurs armes dun air dtach, chacun dentre eux exsudant une confiance stricte en lui-mme. Leur dmarche tait assure, leurs paules redresses en arrire, leurs armures endommages et bosseles, mais ostensiblement intactes. Les Gal Vorbak se rapprochrent. Au centre du cercle carlate, les trois guerriers dor se plantrent dos dos, noffrant aux Word Bearers que des plastrons blasonns de laigle imprial, et des lames qui ne se dresseraient jamais quau service de lEmpereur. De toutes les lgions Astartes, une seule avait jamais reu lhonneur de graver laquila sur ses armures : la fratrie autrefois noble des Emperors Children, devenue un lment central de la rbellion du Matre de Guerre. Mais eux taient les Custodiens impriaux, les prtoriens du matre de lHumanit, et leur mandat les tenait bien loin de telles proccupations. Eux avaient arbor laquila davantage que les primarques eux-mmes. Chacun des aigles styliss qui brillaient sur leur plastron, moul en argent massif, avait les serres fermes sur des clairs. Les deux symboles de lascension de lEmpereur ntaient ainsi associs en nul autre endroit de tout lImperium que sur les armures des premiers parmi ses gardiens. Le cercle des chasseurs se resserra. lavant deux, Argel Tal saccorda un instant pour se proccuper du fait que les Custodes ne leur eurent pas tir dessus. Peut-tre leur manquait-il les munitions ncessaires, aprs la bataille bord du vaisseau. Peut-tre souhaitaient-ils mettre un terme tout cela de faon nette, la lame plutt quau bolt. Vous avez tu Cyrne, dit-il, ses mots paissis par la rancur et par les fils de bile acide pendus entre ses mchoires. Jai excut une tratresse qui avait connaissance des pchs dune lgion. Aquillon tendit son pe vers le visage dform dArgel Tal. Au nom de lEmpereur, qutes-vous donc devenu ? Vous ressemblez davantage un cauchemar qu un homme. Nous sommes la vrit, aboya Xaphen aux Custodiens pris au pige. Nous sommes les Gal Vorbak, les favoris des dieux. Tout ce temps, les Word Bearers avaient continu de sapprocher. Un nud coulant se resserrait autour des Custodiens. Regardez-vous, dit Aquillon dun air incrdule. Vous avez rejet la vision de la perfection quavait lEmpereur. Vous avez abandonn tout ce que cela signifiait dtre un humain. Nous navons jamais t humains ! Une bave cumante senvola des mchoires dArgel Tal lorsquil rugit ces mots. Nous. Navons. Jamais. t. Humains. On nous a enlevs nos familles pour livrer cette guerre ternelle au nom dun millier de mensonges. Croyez-vous que cette vrit soit facile porter ? Regardez-nous. Regardez-nous ! LHumanit devra embrasser la foi des dieux ou elle sombrera dans le nant. Nous avons vu lImperium brler. Nous avons vu lespce amene au bord de lextinction. Nous lavons vu se produire comme cela sest dj produit ; car tel est le cycle de la vie, dans une galaxie qui appartient des dieux moqueurs et assoiffs. La voix dAquillon nexprima rien dautre que de la compassion, ce qui la rendit dautant plus cruelle. Mon ami, mon frre, vous avez t abuss. LEmpereur LEmpereur en sait bien plus quil ne vous la jamais rvl, le coupa Xaphen. LEmpereur connat la Vrit Primordiale. Il a dfi les dieux et condamn lHumanit par son orgueil. Ce nest que par lallgeance par ladoration dit Malnor. par la foi dit Torgal. que lhomme parviendra endurer les guerres infinies, et les mares de sang qui noieront notre galaxie. Aquillon stait tourn vers chacun des Word Bearers qui lui avaient dlivr leur fragment de ce sermon. Quand celui-ci se fut termin, il se tourna de nouveau vers Argel Tal.

Frre, dit-il. Vous avez t abuss de la faon la plus noire. Vous avez tu Cyrne. Et vous considrez cela comme une trahison insondable ? Le rire dAquillon fut sonore et profond, et de lentendre fit grincer les dents dArgel Tal. Vous qui vous tes cart de la lumire de lEmpereur, chang en un monstre difforme. Vous qui avez li des mes tortures aux murs de votre vaisseau avec laide de savoirs interdits, et qui les avez fait aspirer toute parole psychique pendant quarante ans ? Vous maccusez, moi, de trahison ? Malgr la rage du dmon embrumant ses penses, malgr mme la colre ne de sa douleur de savoir Cyrne morte, les mots du Custodien frapprent avec assez de justesse pour laffecter. Argel Tal tait lui-mme entr dans cette pice de nombreuses fois, et peu importait combien il en avait dtest la ncessit, il navait pas moins autoris son existence. Des images lassaillirent de leurs aiguillons coupables, chaque souvenir le blessant avant quil net pu en faire abstraction. Xaphen, psalmodiant devant le Livre de Lorgar, alors quune astropathe hurlait devant grands cris perants. Ils lventraient, et pas dune faon rapide, sa souffrance servant de point de focalisation tandis quils lenchanaient aux murs de la chambre. Les symboles colchisiens tatous sur sa peau une heure plus tt continuaient de saigner profusion. Les machines vit installes par un apothicaire de la lgion la maintiendraient en vie pour encore de nombreux mois. Le dmon que Xaphen invoquait lintrieur delle allait asservir lesprit de lastropathe cette tche des plus simples : aspirer et absorber toute communication psychique mise par les esprits proches. Aucune nouvelle natteindrait jamais Terra, hormis les rapports falsifis que les Word Bearers mettaient par eux-mmes. Les mondes offerts lImperium. La lgion parfaite. Lorgar, le dix-septime fils, aussi loyal quun pre pouvait lesprer. Je vous accuse, dit Xaphen en se mettant rire lui-mme, dtre un imbcile. Tous vos soupons, votre prcieux astropathe les a projets droit dans la bouche des dmons qui vous coutaient, et ce pendant quarante ans. Chaque fois que vous vous tes rassembls autour de lui pour entendre les paroles de lEmpereur, vous ne faisiez qucouter les mensonges que je murmurais loreille dun dmon. Argel Tal ne partagea pas la rjouissance de Xaphen. Cette fameuse chambre ntait pour lui la source daucune fiert sinistre. Il navait pas condamn une femme y mourir dans lagonie, mais soixante et un astropathes en tout. La contrainte de la possession les avait uss avec une curante rapidit. Leur dgradation tait rapide, mais jamais clmente. Les tumeurs noires et puantes dvoraient leurs corps au bout de seulement quelques mois. La plupart dclinaient vite, lesprit rod par les vents du Warp comme une falaise essuyant une tempte sans fin. Peu avaient tenu une anne entire ; et il devenait bientt temps de connecter un nouvel astropathe, impuissant et hurlant, aux appareillages dassistance vitale, dinfliger des horreurs sa chair, laide de lames rituelles et de tisons chauffs. Il avait considr comme une part ncessaire de sa pnitence dassister chacun des asservissements. Chaque fois, il avait attendu linstant o les yeux de la personne captive se voilaient, non dans la mort, mais dans labandon. Chaque fois, il avait observ, cette prcieuse seconde o la conscience du dmon rongeait lesprit de sa victime afin de sy mnager une place au premier plan. Les hurlements cessaient. Un silence bni revenait dans le sillage de tels cris. Dix-neuf avaient t volontaires. Dix-neuf membres du chur astropathique de la flotte, nourris des sermons de Xaphen durant des annes, staient ports volontaires pour lhonneur de prserver les plus grands secrets de la lgion. Curieusement, ceux-l staient consums le plus rapidement, succombant lrosion biologique plus vite que ceux asservis contre leur gr. La souffrance semblait tenir un rle puissant au sein du rituel : Xaphen lavait not, et en avait inform Erebus. Lequel len avait en retour remerci, et le rite avait t amend lintrieur du Livre de Lorgar. Xaphen avait rayonn de fiert pendant des semaines. Les Custodes avaient trouv la salle au cur du pont monastique ; mais quelquun, quelque part, dune quelconque faon, lavait trouve avant eux. Aquillon avait t men l par quelquun. De cela, Argel Tal tait certain. Il se fit une promesse en silence. Qui que pouvait tre cette personne dlatrice, il la dmembrerait et se rgalerait de sa chair. Nous navons jamais t humains. Il avait rpt ces mots calmement, sans mme raliser de les avoir prononcs voix haute. Raum sauta sur cet instant de colre mlancolique, et le corps quils partageaient slana en courant. Pour lEmpereur ! cria Aquillon. Les Gal Vorbak y rpondirent par un rire dmoniaque. Durant les annes qui suivirent, Argel Tal se rappela trs mal du combat. Une chose quil attribuait parfois la prsence ascendante de Raum, parfois sa propre culpabilit cherchant occulter toute cette nuit. Quelle que fut la vraie raison, toute rminiscence le rendait vide et las, la merci des images fragmentaires et des sons quil se remmorait moiti. Cela lui tait comme de repenser aux instants de sa jeune enfance, avant que les manipulations neussent confr son esprit une mmoire eidtique ; une poque quil lui tait difficile de reconstituer avec les impressions de ses cinq sens en ayant le sentiment de rellement la revivre. Nous navons jamais t humains. Il navait jamais oubli ces mots, ni de quelle faon ils taient vrais et faux tout la fois. Malnor. Malnor surgissait parfois de ce dsordre embrouill et lui apparaissait de manire claire. Quand Malnor tait-il mort ? Depuis combien de temps se battaient-ils dj ? Il ntait pas sr. La lame de Nirallus avait dcoll proprement la tte du Gal Vorbak de sur ses paules, mais Malnor ntait pas tomb. Une image spectrale de son casque lui tait reste, grognant et criant en silence. Nirallus, qui matrisait sa lame au-del de tout ce quArgel Tal avait pu voir, avait t forc de tailler Malnor en pices pour le tuer dfinitivement. Le combat avait t trop fivreux et frntique pour que la raison y et la moindre place. La pense et le mouvement rflchi staient effacs, pour cder la place lentranement et linstinct. Un brouillard de lames et de griffes. Les craquements de la cramite. Les grognements de douleur. Les odeurs de salive, dacide, de sueur, de parchemin, dos, de panique, de confiance, des exhalaisons des bolters, des lames nergises, du sel lacrymal, du souffle, du sang, et du sang, et du sang. Et alors, le premier mort. Nirallus. Lexpert de la lance. Nirallus avait tu Malnor, et cela lavait laiss vulnrable. Torgal et Sicar lui avaient saut sur le dos. Leurs coups avaient frapp, frapp, frapp, mordant dans les jonctions de larmure, larrire du cou et la base de son dos. Une vie contre une vie. Nirallus tait tomb. Torgal avait bondi pour se mettre labri. Sicar tait rest, pour se nourrir, et stait valu la mort son tour. Aquillon. LOcculi Imperator avait veng la mort de son frre en excutant Sicar un battement de cur plus tard, sous les passages nets et luisants de son pe. Ctait ce moment quArgel Tal stait jet sur lui. Il se rappelait ce bond, et cette irritation dans sa gorge lorsquil avait hurl de nouveau plein poumons. Il se rappelait le craquement humide et charnel, lorsque la tte du Custodien stait dcolle de son cou. Comme un serpent battant lair, la colonne vertbrale dAquillon pendait de son casque dgoulinant. Une odeur de sang tourdissante ; un rire dment qui avait pu ou non tre le sien. Jamais il nen aurait la certitude. Six des Gal Vorbak respiraient encore. Six guerriers possds avaient lch leurs jappements de chiens du dsert, et avaient couru vers le dernier Custodien, une vigueur dmoniaque brlant dans leurs jambes. Et cet instant tait le dernier dont Argel Tal parvenait se souvenir, avant que lair fut nouveau froid et que tout fut termin. Sythran avait arrach son casque et leur avait fait face tte nue. Au lieu de les attendre sa hallebarde la main, il lavait projete comme un javelot. Les Gal Vorbak staient disperss, mais le coup avait nanmoins atteint sa cible. Lun dentre eux avait reu la lame en pleine poitrine dans un craquement pareil la chute dun arbre. La lance gardienne avait travers la cramite, los et la chair avec assez de force pour rejaillir par le dos du Word Bearer. Celui-ci avait bascul en arrire sous limpact, la cavit thoracique totalement creuse, ses poumons et ses deux curs jects derrire lui, rduits en une pulpe qui stait crase au sol. Quand les cinq autres avaient fondu sur lui, le Custodien souriait. Considrant avoir respect son vu de silence au regard des circonstances, Sythran avait ddi sa dernire phrase celui quil venait de tuer. Je vous ai toujours dtest, Xaphen.

VI

VI

Adieux
Cela vous ressemble tellement, de vous tre proccup de la scurit dune seule quand un monde entier brlait sous vos pieds. Je vous ai assur que vous aviez tort de vous en faire ; que tout se passerait bien, comme cela a toujours t le cas. prsent les sirnes hurlent et les couloirs rsonnent des bruits des fusillades. Lordre que vous avez donn comme une simple prcaution est devenu mon dernier espoir de dfense, et je ne me leurre pas : je ne sais quil ne suffira pas me protger contre ceux qui arrivent. Jcris ces mots aussi vite que je le peux, en entendant les coups de lames se rapprocher chaque instant. Je pourrais essayer de me cacher, mais je ne le ferai pas. La raison est vidente : ils me trouveront o que je puisse aller, et je ne peux pas esprer fuir. Ils me trouveront, tapie quelque part dans les soutes ou assise confortablement dans ma propre chambre. Les secrets que je dtiens signifient quils nont pas dautre choix que de me chercher, et bien que vous ayez laiss ces gardiens pour veiller sur moi, je ne me fais pas dillusions. Ils viendront, et ils me trouveront l. Quand je mourrai, ce sera sans avoir trahi ma lgion. Je vous le promets. Ma vie a t longue, et je nai pas de regrets. Peu de personnes peuvent se targuer de cela, et encore moins avec sincrit. Mme vous ne pouvez pas le prtendre, Argel Tal. Quand vous lirez ces mots, sachez que je vous souhaite toute la russite qui soit. Jai entendu la faon dont vous parliez de Calth et des guerres venir, et jai confiance en votre vision et votre passion pour la juste croisade que notre lgion doit mener. Vous apporterez lillumination cette galaxie. Jai foi en cela, sans jamais en avoir dout un seul instant. Soutenez Xaphen comme lui-mme vous soutient. Vous tes les fils dun demi-dieu, et les incarnations bnies des vritables divinits. Personne ne pourra jamais vous priver de cela. Jentends leurs lames contre ma porte souvenez vous d

PILOGUE

PILOGUE

Le Seigneur carlate
Calth. Un monde merveilleux, un monde dabondance sous lgide de la XIIIe lgion, comme Khur stait autrefois rclam de la XVIIe. Calth. Un nom sur les lvres de chaque Word Bearer. Calth o la lgion de Guilliman se rassemblait pour la guerre. Celle de Lorgar faisait route pratiquement dans son intgralit. Assez de vaisseaux de guerre pour assurer le blocus de tout le prcieux domaine dUltramar, et pour calciner la surface de chaque monde. Assez de guerriers pour mettre les Ultramarines genoux. Istvaan avait rejoint lhistoire la pointe de lpe dun tratre. Bientt viendrait un autre massacre ranger ses cts dans les archives impriales. Calth. Pour lheure, Argel Tal demeurait solitaire, manquant de patience pour les vivats et les louanges que ses frres ne cessaient de lancer en sa prsence. Il navait aucun dsir dtre ainsi considr ou vnr. Au lieu de quoi il se coupait de sa propre lgion, en ne gardant pour compagnie que les regrets accumuls au fil dun demi-sicle de trahison. Sur ses genoux reposait une lame dore de facture exquise, orne et grave de la main dun matre, gntiquement encode afin de ne sactiver que dans celle de lhomme pour laquelle elle avait t faite. Cette arme tait celle dun guerrier quil avait appel son frre, prise sur le corps dAquillon sous un lever de soleil impossible oublier. Dans ses mains, une plaque de donnes digitales, la taille de mains humaines. Un curseur clignait mi-hauteur de lcran, dans lattente de mots que personne nallait plus composer. Une phrase inacheve marquait la fin du texte. Argel Tal lavait lue plus de fois quil ne daignait sen souvenir, en ayant espr chaque fois percer la signification, lintention qui ntait jamais parvenue jusque sur la page. Le vaisseau frmissait, parcourant lau-del des mythes humains. Ils allaient bientt atteindre Calth. Aquillon. Xaphen. Ses frres ntaient plus l. Argel Tal posa lpe de ct, et laissa la plaque sur la modeste table prs de sa paillasse. Il se leva, conscient quil serait bientt temps que son isolement prt fin. La lgion lappelait. La lgion avait besoin de lui. Le primarque en personne lui avait demand daccepter de se tenir au ct de Kor Phaeron pour mener lassaut contre Calth. Il allait obir, mme sans plus personne auprs de lui. Mes frres sont morts. Non, sleva la voix lintrieur de lui. Je suis ton frre.

REMERCIEMENTS

REMERCIEMENTS
Je dois une srieuse tourne de remerciements six personnes fabuleuses : Rob, pour avoir su quand il valait mieux mignorer ; Mark Newton, pour les discussions propos dtre un vendu ; les Abnett, pour les conseils sur la meilleure faon dy aller fond et son corollaire direct pas de quartier ; et mes deux diteurs de chez Black Library, Nick et Christian, pour mavoir judicieusement lch un peu la grappe. Jadresse un grand merci empreint de dignit Alan Merrett, Dan, Graham et Jim pour avoir fait une place au petit nouveau sans trop le faire tourner en bourrique.

PROPOS DE LAUTEUR

PROPOS DE LAUTEUR
Aaron Dembski-Bowden est un romancier anglais au nom moiti polonais, profondment fan de Warhammer 40,000 depuis lpoque o il a saccag sa bote de Space Crusade en peignant les figurines avec tout le talent quon est en droit dattendre dun garon surexcit de neuf ans. Il vit en Irlande du Nord avec sa Katie et leur chat Loken, se cachant du monde au milieu de nulle part. Il passe le plus clair de son temps lire tout ce qui lui tombe sous la main et aider les gens peler son nom.

Pour mon frre Adam, le ciment qui maintient ma famille unie. UNE PUBLICATION BLACK LIBRARY Version anglaise originellement publie en Grande-Bretagne en 2010 par BL Publishing. Cette dition a t publie en France en 2011 par Black Library. BL Publishing et Black Library sont des marques de Games Workshop Ltd., Willow Road, Lenton, Nottingham, NG7 2WS, UK. Titre original : The First Heretic Illustration de couverture de Neil Roberts Traduit de langlais par Julien Drouet Copyright Games Workshop Ltd 2010, 2011. Tous droits rservs. Cette traduction est copyright Games Workshop Ltd 2011. Tous droits rservs. Games Workshop, le logo Games Workshop Black Library, le logo Black Library, BL Publishing, Warhammer 40,000, le logo Warhammer 40,000 et toutes les marques associes ainsi que les noms, personnages, illustrations et images de lunivers de Warhammer 40,000 sont soit , et / ou Games Workshop Ltd 2000-2011, au Royaume-Uni et dans dautres pays du monde. Tous droits rservs. Imprim au Royaume-Uni par MacKays, Chatham, Kent. Dpot lgal : Juin 2011 ISBN 13 : 978-0-85787-407-8 Ceci est une oeuvre de fiction. Toute ressemblance avec des personnes, faits ou lieux existants serait purement fortuite. Toute reproduction, totale ou partielle, de ce livre ainsi que son traitement informatique et sa transcription, sous nimporte quelle forme et par nimporte quel moyen lectronique, photocopie, enregistrement ou autre, sont rigoureusement interdits sans lautorisation pralable et crite du titulaire du copyright et de lauteur. Visitez Black Library sur internet :www.blacklibrary.com/france Plus dinformations sur Games Workshop et sur le monde de Warhammer 40,000 :www.games-workshop.com

Contrat de licence pour les livres numriques

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Ce contrat de licence est pass entre : Games Workshop Limited t/a Black Library, Willow Road, Lenton, Nottingham, NG7 2WS, Royaume-Uni ( Black Library ) ; et (2) lacheteur dun livre numrique partir du site web de Black Library ( vous/votre/vos ) (conjointement, les parties ) Les prsentes conditions gnrales sont applicables lorsque vous achetez un livre numrique ( livre numrique ) auprs de Black Library. Les parties conviennent quen contrepartie du prix que vous avez vers, Black Library vous accorde une licence vous permettant dutiliser le livre numrique selon les conditions suivantes : * 1. Black Library vous accorde une licence personnelle, non-exclusive, non-transfrable et sans royalties pour utiliser le livre numrique selon les manires suivantes : o 1.1 pour stocker le livre numrique sur un certain nombre de dispositifs lectroniques et/ou supports de stockage (y compris, et titre dexemple uniquement, ordinateurs personnels, lecteurs de livres numriques, tlphones mobiles, disques durs portables, cls USB mmoire flash, CD ou DVD) qui vous appartiennent personnellement ; o 1.2 pour accder au livre numrique laide dun dispositif lectronique appropri et/ou par le biais de tout support de stockage appropri ; et * 2. des fins de clarification, il faut noter que vous disposez UNIQUEMENT dune licence pour utiliser le livre numrique tel que stipul dans le paragraphe 1 ci-dessus. Vous ne pouvez PAS utiliser ou stocker le livre numrique dune toute autre manire. Si cela est le cas, Black Library sera en droit de rsilier cette licence. * 3. En complment de la restriction gnrale du paragraphe 2, Black Library sera en droit de rsilier cette licence dans le cas o vous utilisez ou stockez le livre numrique (ou toute partie du livre numrique) dune manire non expressment licencie. Ceci inclut (sans sy limiter) les circonstances suivantes : o 3.1 vous fournissez le livre numrique toute socit, toute personne ou toute autre personne lgale ne possdant pas de licence pour lutiliser ou le stocker ; o 3.2 vous rendez le livre numrique disponible sur des sites BitTorrent ou vous vous rendez complice dans la semence ou le partage du livre numrique avec toute socit, toute personne ou toute autre personne lgale ne possdant pas de licence pour lutiliser ou le stocker ; o 3.3 vous imprimez ou distribuez des versions papier du livre numrique toute socit, toute personne ou toute autre personne lgale ne possdant pas de licence pour lutiliser ou le stocker ; o 3.4 Vous tentez de faire de lingnierie inverse, contourner, altrer, modifier, supprimer ou apporter tout changement toute technique de protection contre la copie pouvant tre applique au livre numrique. * 4. En achetant un livre numrique, vous acceptez conformment aux Consumer Protection (Distance Selling) Regulations 2000 (rglementation britannique sur la vente distance) que Black Library puisse commencer le service (de vous fournir le livre numrique) avant la fin de la priode dannulation ordinaire et quen achetant un livre numrique, vos droits dannulation cessent au moment mme de la rception du livre numrique. * 5. Vous reconnaissez que tous droits dauteur, marques de fabrique et tous autres droits lis la proprit intellectuelle du livre numrique sont et doivent demeurer la proprit exclusive de Black Library. * 6. la rsiliation de cette licence, quelle que soit la manire dont elle a pris effet, vous devez supprimer immdiatement et de faon permanente tous les exemplaires du livre numrique de vos ordinateurs et supports de stockage, et devez dtruire toutes les versions papier du livre numrique drives de celui-ci. * 7. Black Library est en droit de modifier ces conditions de temps autre en vous le notifiant par crit. * 8. Ces conditions gnrales sont rgies par la loi anglaise et se soumettent la juridiction exclusive des tribunaux dAngleterre et du Pays de Galles. * 9. Si toute partie de cette licence est illgale ou devient illgale en consquence dun changement dans la loi, alors la partie en question sera supprime et remplace par des termes aussi proches que possible du sens initial sans tre illgaux. * 10. Tout manquement de Black Library exercer ses droits conformment cette licence quelle quen soit la raison ne doit en aucun cas tre considr comme une renonciation ses droits, et en particulier, Black Library se rserve le droit tout moment de rsilier cette licence dans le cas o vous enfreindriez la clause 2 ou la clause 3. Traduction La version franaise de ce document a t fournie titre indicatif. En cas de litige, la version originale fait foi.

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