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Cover Title Page The Horus Heresy Dramatis Personae Le Traitre Un Deux Trois Quatre Cinq La Lune Pestiferee Six Sept Huit Neuf Dix Onze Douze La Maison Des Faux Dieux Douze Quatorze Quinze Seize Dix-Sept La Fin De La Croisade Dix-Huit Dix-Neuf Vingt Vingt Et Un A Propos De L'Auteur Legal eBook license

THE HORUS HERESY

THE HORUS HERESY


Cest une poque lgendaire... Des hros continuent de se battre pour rgenter la portion de galaxie que les vastes armes de lEmpereur de Terra ont conquise durant leur Grande Croisade. Une myriade de races extraterrestres ont t crases par les combattants dlite de lEmpereur et effaces des annales de lhistoire. Laube dune re de suprmatie se lve sur lHumanit. Des citadelles clatantes dor et de marbre clbrent les nombreux triomphes de lEmpereur. Sur un million de mondes sont rigs des monuments rappelant les exploits piques de ses plus formidables guerriers. Premiers parmi eux, les primarques, des hros surpuissants, imposants et magnifiques, laboutissement ultime des exprimentations gntiques de lEmpereur, ont men leurs armes de Space Marines de victoire en victoire. Les Space Marines sont les plus puissants guerriers humains que la galaxie ait jamais connus, chacun deux surpassant une centaine de soldats ordinaires. Organiss en lgions de dizaines de milliers de combattants placs sous les ordres dun primarque, ils ont conquis limmensit spatiale au nom de lEmpereur. Le plus illustre parmi ces primarques est Horus le Glorieux, lAstre Brillant, favori de lEmpereur. Il est le Matre de Guerre, commandant en chef de la puissance militaire impriale ayant assujetti un millier de milliers de mondes, grand conqurant, guerrier sans gal et diplomate suprme. Horus est une toile montante, mais jusquo une toile peut-elle monter avant de retomber ?

Dramatis Personae

Dramatis Personae

Sons of Horus Horus, Le Matre de Guerre, Commandant de la Lgion des Sons of Horus Ezekyle Abaddon, Premier Capitaine Tarik Torgaddon, Capitaine de la 2e Compagnie Iacton Qruze, Le Mal Entendu, Capitaine de la 3e Compagnie Hastur Sejanus, Capitaine de la 4e Compagnie (dcd) Horus Aximand, LAutre Horus, Capitaine de la 5e Compagnie Serghar Targost, Capitaine de la 7e Compagnie, Matre de Loge Garviel Loken, Capitaine de la 10e Compagnie Luc Sedirae, Capitaine de la 13e Compagnie Tybalt Marr, Soit lUn, Capitaine de la 18e Compagnie Verulam Moy, Soit lAutre, Capitaine de la 19e Compagnie Kalus Ekaddon, Capitaine, Escouade Reaver Catulan Falkus Kibre, Le Faiseur de Veuves, Capitaine, Escouade Terminator Justaerin Nero Vipus, Sergent, Escouade Tactique Locasta Maloghurst, Le Retors, Ecuyer du Matre de Guerre

Primarques Angron, Primarque des Word Eaters Fulgrim, Primarque des Emperors Children

Autres Space Marines Erebus, Premier Chapelain des Word Bearers Khrn, Capitaine de la 8e Compagnie dassaut des Word Eaters

Lgio Mortis Princeps Esau Turnet, Commandant du Dies Irae, Titan de classe Imperator Moderati Primus Cassar, Membre de lquipage du Dies Irae Moderati Primus Aruken, Membre de lquipage du Dies Irae

Davinites Prtresse de loge Akshub, Figure dirigeante de la loge du Serpent Tsi Rekh, Agent de liaison davinite Tsepha, Cultiste de Davin et auxiliaire

Personnages Impriaux Non-Astartes Petronella Vivar, Palatina Majoria de la maison Carpinus ; descendante dune famille noble et fortune de Terra Maggard, Garde du corps de Petronella Vivard Seigneur Commandant Varvaras, Commandant en chef des troupes de lArme Impriale rattaches la lgion dHorus Adeptus Regulus Reprsentant auprs dHorus du Mechanicum, qui commande aux robots de la Lgion et entretient ses machines de combat

Il est de la folie des hommes de se croire des acteurs sur la scne de lhistoire, de croire que leurs actes puissent affecter la grande procession quest le passage du temps. Cette chimre, lhomme puissant, convaincu que sans sa prsence le monde ne tournerait plus, les montagnes seffondreraient et les mers sasscheraient, peut la serrer contre son sein pour parvenir sendormir. Mais si la commmoration de lhistoire nous a appris une chose, cest que tout est transitoire : dinnombrables civilisations avant la ntre ne sont plus que poussire et os, et les grands hros de leur temps, plus que lgendes oublies. Nul homme ne vit ternellement, et tandis que sestompe la trace de ses actes, ainsi sestompe son souvenir. Cest l une vrit universelle, une loi invitable qui ne peut tre dnie, malgr les protestations des vaniteux, des arrogants et des tyrans. Mais Horus tait lexception.

Kyril Sindermann, prface aux Commmorateurs Dcrire le Matre de Guerre ncessiterait un millier de lieux communs, chacun plus vrai que le prcdent.

Petronella Vivar, Palatina Majoria de la maison Carpinus Tout se dgrade entre les mains des hommes.

Ignace Karkasy, Mditations sur le Hros lgiaque

UN

UN
Descendante de Terra / Les colosses / Lune rebelle

Magnus le cyclope, Rogal Dorn, Leman Russ ; des noms chargs dhistoire, des noms qui avaient fait lhistoire. Ses yeux continurent de remonter la liste : Corax, Night Haunter, Angron Tout un hritage dhrosme et de conqute, de mondes clams au nom de lEmpereur, pour faire partie de lImperium de lHumanit en permanente expansion. Il lexaltait de seulement prononcer ces noms dans sa tte. Mais plus majestueux que tout autre, un nom occupait le haut de la liste. Horus, le Matre de Guerre. Lupercal, avait-elle entendu ses soldats lappeler ; un surnom affectueux pour leur commandant bien-aim. Un nom gagn dans les flammes de la bataille, sur Ullanor, sur Meurtre, sur Soixante-Trois Dix-Neuf, un monde que ses habitants, dans leur ignorance, avaient cru tre Terra. Et un millier dautres batailles quelle navait pas encore confies ses implants mnmoniques. Lide de se trouver si loin de ses proprits familiales de Kairos et de poser bientt le pied sur le Vengeful Spirit pour y enregistrer lhistoire lui coupait le souffle. Elle ntait pas simplement l pour garder trace de lhistoire en marche : au plus profond de son me, elle savait quHorus tait lhistoire. Elle passa les doigts dans ses longs cheveux dun noir de jais, ramens vers le haut dune faon considre comme du dernier chic la cour de Terra. Non que quiconque put le savoir si loin dans lespace. Les ongles de sa main descendante effleurrent sa peau lisse et sans dfaut. Ses traits olivtres avaient t soigneusement mouls par une vie de richesse et de modlisation faciale pour paratre royaux et distingus, avec juste ce quil fallait de distance hautaine exprime dans la ligne de sa mchoire. Grande et saisissante, elle se tenait assise son critoire, un hritage dont son pre clamait firement quil avait t un prsent de lEmpereur son arrire-arrire-grand-mre aprs les serments prts dans les montagnes de lOural. La pointe dor de sa mnmoplume, dont les circuits ractifs crivaient en rponse son excitation, courait sur sa plaque de donnes. Des mots divers se griffonnaient sur lcran luisant, des penses ramasses en surface de ses lobes frontaux par la plume et ses cristaux organiques de rtention. Croisade Hros Sauveur Destructeur Elle sourit et effaa les mots dun revers dongle lgamment manucur, au bord lisse jusquau niveau fractal. Puis elle se mit crire, dune criture cursive aux dlis prononcs. Cest avec une grande exaltation et un sens solennel de lhonneur que moi, Petronella Vivar, Palatina Majoria de la maison Carpinus, jcris ces mots. Pendant une longue anne, jai voyag depuis Terra, endurant maintes incommodits Elle frona les sourcils et se hta deffacer ce quelle avait crit, fche davoir copi laffectation pompeuse qui lavait tant agace dans la production que les commmorateurs avaient envoye depuis le front principal de la Grande Croisade. Les textes de Sindermann en particulier, mme sils staient faits rares dernirement, avaient le don de lirriter. Dion Phraster produisait quelques symphonies acceptables ; rien qui naurait eu la faveur des salles de bal plus dun jour ou deux sur Terra, mais assez plaisantes. Et les paysages de Keland Roget taient certes pleins de vie, mais montraient une hyperbole quelle estimait gratuite dans leur coup de pinceau. Ignace Karkasy avait compos quelques pomes passables, mais qui dpeignaient selon elle une vision de la Croisade peu adapte une entreprise aussi glorieuse. En particulier Le sang de lincomprhension. Petronella se demandait souvent pourquoi le Matre de Guerre autorisait encore de tels crits. Peut-tre les rfrences caches de cette posie lui passaient-elles par-dessus la tte. Elle se mit rire, lide que quoi que ce fut put chapper quelquun comme lui. Elle senfona dans son fauteuil, et posa la plume dans son lthencrier. Un doute lassaillait soudain. Elle qui se montrait si critique envers les autres commmorateurs navait pas encore test son propre talent parmi eux. Pouvait-elle faire mieux ? Pouvait-elle rencontrer le plus grand hros de leur re, que certains qualifiaient de demi-dieu, bien que ce concept ft parfaitement ridicule et pass dusage, et russir l o dautres avaient selon elle singulirement chou ? Qui tait-elle pour croire que ses talents parviendraient faire justice aux fables que le Matre de Guerre forgeait sur lenclume de la bataille ? Alors son lignage lui revint lesprit et sa posture se redressa. Ntait-elle pas de la maison Carpinus, la plus altire et la plus influente des maisons nobles de laristocratie de Terra ? La maison Carpinus navait-elle pas chroniqu lessor des domaines de lEmpereur durant les Guerres dUnification ; ne les avait-elle pas vu grandir, et passer dun groupe de plantes un empire qui en cette heure mme stendait vers les deux bords de la galaxie pour reprendre les royaumes perdus de lHumanit ? Comme pour se rassurer davantage, Petronella ouvrit son sous-main la garniture de cuir incruste dun monogramme et en tira une liasse de papiers. Au sommet de la pile se trouvait une image, le clich dun Astartes aux cheveux blonds, agenouill en armure devant un groupe de ses pairs dont lun lui prsentait un long parchemin. Petronella savait que ces rituels taient appels des serments de linstant, prts avant la bataille pour jurer de ddier toutes ses aptitudes et sa dvotion au combat venir. Un E et un K entrelacs dans le coin de limage lidentifiaient comme lune de celles prises par Euphrati Keeler, et mme sil lui cotait de reconnatre du talent une autre commmoratrice, cette composition tait proprement merveilleuse. En souriant, elle posa limage de ct pour trouver en dessous une page de papier gros grain. Celle-ci portait le filigrane familier de laigle deux ttes reprsentant lunion de lEmpereur et du Mechanicum de Mars. Lcriture presse et angulaire tait celle du Sigillite, dont certaines lettres demi inacheves voquaient un homme rdigeant en hte. Les boucles penches de ses lettres hautes indiquaient un esprit largement proccup, mme si elle ignorait pourquoi il devait en tre ainsi maintenant que lEmpereur avait regagn Terra. Elle sourit nouveau, et pour ce qui devait tre la centime fois depuis quelle avait quitt le port de Gyptus, tudia ce qui reprsentait le plus grand honneur accord sa famille. Un frisson danticipation lui courut sur lchine quand elle entendt les sirnes distantes. La voix automatise et distordue sortie des haut-parleurs cerclage dor, ceux du couloir lextrieur de sa suite, annona que son vaisseau tait prsent ancr en haute altitude autour de la plante. Elle tait arrive. Petronella tira sur une charpe dargent prs de lcritoire. peine un instant plus tard, le carillon de la porte la fit encore une fois sourire, car elle savait sans avoir se retourner que seul Maggard aurait pu rpondre cette convocation aussi rapidement. Bien quil ne pronont jamais un mot en sa prsence, et jamais il ne le ferait, grce la chirurgie administre par les chaperons de la famille, Petronella le reconnaissait toujours aux trpidations de sa mnmoplume, laquelle ragissait la morsure dacier de son esprit. Elle se retourna dans le capitonnage gnreux de son sige. Cest ouvert. La porte pivota lentement, et elle laissa linstant en suspens tandis que Maggard attendait la permission de se tenir en sa prsence. Je vous autorise entrer. Elle regarda son garde du corps austre, g de vingt ans seulement, franchir le seuil entour de frises dor et dargent. Chacun de ses mouvements tait prcis et contrl, comme si son corps tout entier, depuis les muscles sculpts de ses jambes jusqu ses larges et puissantes paules, tait sous tension. Maggard fit un pas de ct tandis que la porte se refermait derrire lui. Les iris dansants de ses yeux dors balayaient la vote filigrane du plafond et les antichambres adjacentes, la recherche du moindre signe suspect dans diverses gammes chromatiques. Il gardait une main sur la poigne lisse de son pistolet, lautre sur celle de sa rapire kirlienne lame dor. Ses bras nus portaient les cicatrices estompes dune chirurgie amlioratrice, des lignes ples sur sa peau noire, ples comme les tissus autour de ses yeux, que les praticiens de la maisonne avaient remplacs par de coteux implants danalyse spectrale et biomtrique pour lui permettre de mieux protger la descendante de la maison Carpinus. Vtu de son armure de bandes dor flexibles et de mailles argentes, Maggard hocha la tte pour annoncer quil dclarait la pice sans danger, ce que Petronella aurait pu lui dire elle-mme sans tout ce crmonial. Mais puisque Maggard aurait pay de sa vie le moindre incident fcheux, elle supposa pouvoir comprendre tant de prcaution. O est Babeth ? lui demanda-t-elle en rangeant la lettre du Sigillite dans son sous-main avant de reprendre la plume dans son lthencrier. Elle en posa la pointe sur sa plaque et vida son esprit, pour permettre aux penses de Maggard de donner forme aux mots quil ne pouvait exprimer par sa gorge. Ce quelle lt la fit froncer les sourcils. Elle na pas dormir, rpondit Petronella. Je dois tre prsente au plus illustre hros de la Grande Croisade, et je ne tiens pas me prsenter devant lui en ayant lair dune souillon en plerinage. Allez la chercher, et dites-lui dapporter ma robe en velours de coton, la rouge avec le haut col. Je veux la voir ici dans cinq minutes. Maggard acquiesa et se retira, mais pas avant quelle net senti un dlicieux frisson dinterdit faire trembler la mnmoplume dans sa main. Quelques lettres furent traces sur la plaque. onnasse Dans lune des langues anciennes de Terra, son nom signifiait Jour de Colre , et Jonah Aruken le jugeait amplement mrit. Dress devant lui comme quelque dieu des temps reculs, le Dies Irae tait un monument la guerre et la destruction, sa tte blinde observant firement les quipes au sol, qui saffairaient autour de lui comme autant dadorateurs. Le Titan de classe Imperator constituait le pinacle de la connaissance et du savoir-faire du Mechanicum, le point culminant de plusieurs millnaires de technologie militaire. Lui qui navait dautre but quanantir avait t conu avec toute cette prdisposition naturelle de lHumanit pour lacte de tuer. Tel un gant colossal bard dacier, le Titan slevait de quarante-trois mtres sur ses jambes aux dfenses crneles, capables daccueillir chacune une pleine compagnie de soldats et leur matriel de soutien. Jonah regarda la longue bannire or et sable tre droule entre ces deux jambes, semblable au pagne dun tre sauvage, blasonn du symbole tte de mort de la Legio Mortis. Des dizaines de parchemins portant le nom dune des glorieuses victoires du Matre de Guerre avaient t cousus cet tendard dhonneur, et Jonah savait que bien dautres sy ajouteraient avant que la Grande Croisade ne soit acheve. Dpais cblages nervurs pendaient depuis les noyaux dalimentation au plafond du hangar, jusque dans le torse cuirass de la machine de guerre, o le racteur plasma se nourrissait dune puissance comparable celle dune toile mise en cage. La coque dadamantine tait griffe, crible des traces de la guerre contre les arachnides que les techno-adeptes continuaient de panser. Ce spectacle invitait lhumilit, mais narrangeait rien la douleur dans le crne dAruken, ni aux remous intestinaux dus ses excs damasec de la veille au soir. Suspendues au plafond, des grues soulevaient en grommelant les trmies massives charges dobus et les longs missiles nez court vers les baies de chargement. Chacune des armes principales du Titan avait la taille dun immeuble, des pices sur support rotatif, des obusiers trs longue porte, et un monstrueux canon plasma assez puissant pour raser une ville. Pris dune bouffe de fiert familire tandis quil approchait, il observa les quipes dartilleurs, et ne put sempcher de sourire devant la symbolique virile vidente de ce gant apprt pour la guerre. Il sauta de ct au passage dun chariot charg dobus Vulkan, lequel lvita de justesse tandis quil ngociait un chemin pleine vitesse au milieu du chaos organis du personnel de maintenance. Le vhicule sarrta dans un crissement de pneus et son conducteur tourna schement la tte. Tu peux pas regarder un peu o tu vas, espce dabruti ? cria-t-il en sautant de son sige pour marcher sur lui dun pas emport. Vous autres, les membres dquipage des Titans, vous vous croyez tout permis, mais je vais te dire, ici cest m Les mots moururent dans la gorge de lhomme, et il se figea au garde--vous quand il et remarqu sur les paulires de Jonah les clous grenat et lemblme du crne ailettes, qui le dsignaient comme un des moderati primus du Dies Irae. Dsol, sourit Jonah en cartant les bras dans un geste dexcuse, tandis que lautre luttait pour ne pas linvectiver davantage. Je ne vous avais pas vu, chef, je trane une sacre gueule de bois. Quoi quil en soit, pourquoi conduisez-vous si vite ? Vous auriez pu me tuer. Cest vous qui vous tes mis sur mon chemin, moderati, dit lhomme, le regard fix vers un point par-dessus lpaule de Jonah. Vraiment ? Ah Vous devriez quand mme faire plus attention la prochaine fois, dit Jonah, qui sloignait dj. Et vous, regardez o vous allez murmura dans un souffle le conducteur aigri, avant de rejoindre son vhicule pour repartir.

Dornavant, faites plus attention ! lana encore Jonah, en imaginant quelles insultes colores lautre avait dj en tte au sujet de lquipage des Titans pour pouvoir raconter lincident ses camarades de besogne. Le hangar, pourtant long de plus de deux kilomtres, paraissait exigu Jonah mesure quil approchait du Dies Irae. Lodeur dhuile de moteur, de graisse et de sueur ne laidait pas vraiment oublier son mal de tte. Toute une horde de la Legio Mortis se tenait pare : des Reavers rapides pour le combat mi-distance, des Warhounds grimaants, et les imposants Warlords, ainsi que quelques nouveaux Titans de la classe Night Gaunt, mais aucun ngalait la splendeur crasante dun Imperator. Le Dies Irae les ridiculisait tous par sa taille, sa puissance et sa magnificence, et rien, savait Jonah, rien dans toute la galaxie ne pouvait faire obstacle une machine aussi terrifiante. Il ajusta son col et ferma les boutons cuivrs de sa veste, pour lajuster sa forme trapue avant davoir atteint le large pied du gant de mtal, puis passa la main dans ses cheveux coups lpaule. Il fallait essayer, au moins, de donner limpression quil navait pas dormi dans ses vtements. La fine silhouette de Titus Cassar, son compagnon moderati primus, tait luvre derrire un terminal de monitorage. Jonah ne souhaitait aucunement recevoir de nouvelle leon sur les quatre-vingt-dix-neuf vertus chres lEmpereur. Apparemment, le fait dtre bien habill devait compter parmi les plus importantes. Bonjour, Titus, dit-il en adoptant un ton lger. Le visage surpris de Cassar se redressa brusquement, et il glissa une brochure plie sous une pile de rapports dinspection technique. Vous tes en retard, dit-il, ayant vite recouvr ses esprits. Le rveil a t sonn il y a plus dune heure. La ponctualit est la marque de lhomme dvou. Ne commencez pas, dit Jonah en tendant vivement le bras pour saisir le pamphlet que Cassar avait t si prompt dissimuler. Cassar voulut len empcher, mais il fut plus rapide et le lui brandit sous le nez. Si le princeps Turnet vous prend en train de lire ceci, vous serez devenu un serviteur dartillerie avant mme davoir compris ce qui vous arrive. Rendez-le-moi, Jonah. Sil vous plat. Je ne suis pas dhumeur recevoir un nouveau sermon que vous aurez tir de ce Lectio Divinitatus. Trs bien, je vais le ranger, mais rendez-le-moi, daccord ? Jonah y consentit et tendit le petit fascicule corn, que Cassar sempressa de glisser dans la poche de sa veste duniforme. En se massant les tempes entre ses deux paumes, Jonah demanda : De toute faon, o est lurgence ? a nest pas comme si notre grande fille tait dj prte pour les vrificatifs de prdploiement, nest-ce pas ? Jaimerais que vous arrtiez de vous y rfrer comme une personne, Jonah. Cest de lanthropomorphisme paen. Un Titan est une machine de guerre, rien de plus : de lacier, de ladamantium et du plasma. La chair et le sang sont uniquement aux commandes. Comment pouvez-vous dire a ? demanda Aruken en sapprochant tranquillement des plaques dune des sections de jambe, pour grimper quelques marches vers larcade daccs. Il frappa du plat de la main sur lpais mtal. Elle est manifestement de sexe fminin, Titus. Regardez-moi ces jambes et le galbe des hanches. Et est-ce quelle ne nous porte pas en elle comme une mre porte son enfant ? Dans la moquerie circule le germe de limpit, le rabroua Cassar sans la moindre trace dironie. Et je ne le tolrerai pas. Oh, allons, Titus, continua Aruken, qui commenait prendre cur le thme de leur discussion. Vous ne lavez jamais senti quand vous tiez lintrieur delle ? Vous nentendez pas comme le battement de son cur dans le ronflement du racteur, vous navez jamais senti sa colre quand elle ouvre le feu ? Cassar se pencha de nouveau sur lcran de surveillance. Non, jamais, et je ne souhaite pas entendre davantage de vos insanits. Nous sommes dj en retard sur nos vrificatifs de prdploiement. Turnet nous fera clouer la coque si nous ne sommes pas prts temps. O est le princeps ? demanda Jonah, brusquement redevenu srieux. Auprs du conseil de guerre, lui apprit Cassar. Aruken hocha la tte et redescendit les marches du pied du Titan. Il rejoignit Cassar sa station en lui dcochant une dernire plaisanterie. Ce nest pas parce que vous ntes pas sensible aux charmes fminins que jai forcment tort. Cassar lui adressa un regard cinglant. a suffit. Le conseil sera bientt termin, et je ne laisserai pas dire que la Legio Mortis ntait pas prte accomplir la volont de lEmpereur. La volont dHorus, vous voulez dire, le corrigea Jonah. Nous en avons dj amplement discut, mon ami, dit Cassar ; lautorit dHorus lui vient de lEmpereur. Nous ne devons pas loublier. Peut-tre, mais il sest pass bien des jours et des pisodes sanglants depuis que lEmpereur se battait nos cts, nest-ce pas ? Et Horus na-t-il pas toujours t l pour se battre avec nous ? Cest vrai, et pour cela je le suivrai au combat, mme au-del des toiles du Halo, reconnut Cassar. Mais mme le Matre de Guerre doit en rpondre lEmpereur-Dieu. LEmpereur-Dieu ? susurra Jonah avec gravit, en se penchant sur Cassar alors quun bon nombre de prposs au sol avaient tourn la tte vers eux. coutez, Titus, vous devez surveiller vos paroles. Un jour, vous direz cela la mauvaise personne et on vous fracassera le crne. LEmpereur lui-mme sest dfendu dtre un dieu. Seul un tre vritablement divin pourrait nier sa divinit. Cassar citait une fois encore un extrait de ses lectures. Jonah leva les mains en signe dimpuissance. Trs bien. Faites comme vous voudrez, Titus. Mais ne venez pas dire que je ne vous aurais pas prvenu. Le juste na rien craindre des tres dans le tort, et pargnez-moi vos leons dthique, soupira Jonah, en se retournant pour regarder un dtachement de lArme Impriale pntrer au pas cadenc dans le hangar, fusils lasers passs autour de lpaule par leurs bandoulires de toile. Des nouvelles concernant ce que nous allons affronter sur ce caillou ? demanda-t-il pour changer de sujet. Les peaux-vertes, jespre ; nous avons toujours une revanche prendre sur eux pour la destruction du Vulkas Tor sur Ullanor. Vous pensez que ce sera les peaux-vertes ? Cassar haussa les paules. Je nen sais rien, Jonah. Est-ce que cest important ? Nous combattons ce quon nous ordonne de combattre. Jaimerais simplement le savoir. Vous le saurez quand le princeps sera de retour. En parlant de a, vous ne feriez pas mieux de prparer le pont de commandement pour son arrive ? Jonah hocha la tte. Son compagnon moderati avait raison et il avait perdu assez de temps lasticoter. Esau Turnet mritait amplement la rputation impitoyable qui lui tait faite et dirigeait le Dies Irae dune main de fer. Les quipages de Titans sautorisaient souvent plus de dsinvolture que le reste du corps militaire, mais Turnet navait jamais tolr aucun laxisme de la sorte. Vous avez raison, Titus, je suis dsol. Ne soyez pas dsol, lui retourna Cassar en lui dsignant louverture dans la jambe du Titan. Soyez professionnel. Jonah baucha un salut rapide et monta les marches de lentre deux deux, en laissant Cassar finir de surveiller le rapprovisionnement en nergie. Il traversa un groupe de soldats, qui eux aussi allaient embarquer et grommelrent quand il les bouscula. Certains auraient lev la voix, mais en voyant son uniforme, ils pensrent que leurs vies dpendraient bientt de lui et leurs reproches stouffrent deux-mmes. Jonah marqua une halte lentre du Titan, et saccorda une seconde pour savourer cet instant sur le seuil. Il bascula la tte en arrire, contempla la hauteur de la machine, prit une profonde inspiration et passa la grande arche surmonte dun aigle et dclairs entrelacs. Une lumire rouge le baignait dans cet intrieur dur et froid. Jonah se mit remonter les corridors exigus avec lhabitude ne des innombrables heures passes apprendre lemplacement du moindre rivet et du moindre boulon dans lassemblage du Dies Irae. Il nexistait pas un seul recoin du Titan que Jonah ignorait : chaque passage, chaque coutille et chaque secret que cette grande fille avait en elle, il les avait faits siens. Mme Titus et le princeps Turnet ne la connaissaient pas aussi bien que lui. Ayant atteint le bout dun couloir trangl, il approcha dune paisse porte de fer garde par des soldats en plastrons noirs passs sur des chemises de mailles. Les deux portaient un masque moul selon la forme du crne de la Legio, et taient arms dune matraque incapacitante, ainsi que dun pistolet dcharge rang au ct. Ils se crisprent quand ils le virent paratre, mais se dtendirent un peu en le reconnaissant. Jonah leur sourit avant dannoncer : Moderati primus, en dplacement depuis les niveaux infrieurs vers les niveaux mdians. Le soldat le plus proche de lui hocha la tte et lui indiqua le panneau de verre noir proche de la porte. Lautre dgaina son pistolet, dont le canon tait lgrement vas, et deux aiguilles dacier en dpassaient de faon menaante ; entre elles dansaient des tincelles dune lumire bleue. Les arcs lectriques pouvaient calciner la chair dun homme, sans risquer de ricocher dans cet espace confin comme laurait fait une munition solide. Jonah pressa sa paume contre la plaque et attendit que le rayon jaune et fini de la lui scanner. Une lampe passa au vert au-dessus de la porte. Le premier des deux soldats fit tourner la roue de mtal qui ouvrt le battant. Merci, lcha Jonah en franchissant lcoutille, pour sengager dans lun des escaliers en colimaon qui remontaient la jambe du Titan. Les marches troites senroulaient autour dun pais rseau de fibres pseudomusculaires et de cbles dalimentation, entours dun champ dnergie miroitant, mais Jonah ne leur jeta pas mme un regard, trop accapar par le tangage de son estomac durant cette ascension touffante. Il lui fallut sarrter la moiti du chemin, pour reprendre son souffle et essuyer la sueur de son front avant de repartir vers le niveau suivant. cette hauteur, lair redevenait enfin plus frais ; de puissantes units de recyclage dispersaient la chaleur gnre par la ventilation du noyau plasma. Des adeptes encapuchonns du Mechanicum piaient les lueurs des panneaux de contrle pour sassurer dune lente monte en rgime du racteur. Dans les passages confins des entrailles du Titan, des membres dquipage le croisaient en le saluant. Le Dies Irae ne comptait que des hommes et des femmes de valeur, car le princeps Turnet ne les aurait sinon jamais accepts. Tous bord de ce Titan avaient t personnellement choisis pour leur expertise et leur dvouement. Jonah atteignit finalement la porte de la salle des moderati et glissa son authentificateur dans la fente prvue cet effet. Moderati Primus Jonah Aruken, articula-t-il. Le mcanisme de verrouillage cliqueta, et sur une mlodie de quelques notes, la porte glissa le long de son rail. lintrieur, une chambre incurve, aux cloisons de mtal brillant. Sur sa vote, une dizaine douvertures souvraient intervalles rguliers. Jonah vint se tenir au centre de la pice. Pont de commandement, Moderati Primus Jonah Aruken. Le sol ondula comme une flaque de mercure. Un disque circulaire parfait se forma sous ses pieds et souleva Jonah au travers dun des trous du plafond, lui faisant remonter le tube de transfert vers le sommet du Titan. Les parois du tube luisaient de leur propre lumire intrieure, et Jonah rprima un billement alors que le disque dargent le faisait merger sur le pont en ralentissant. Lintrieur de la tte du Dies Irae tait large et plat. Des renfoncements sinsraient dans le sol de part et dautre de la passerelle principale o adeptes et serviteurs se trouvaient en interface directe avec les fonctions primaires de la machine colossale. Et comment va tout le monde ce matin ? lana Jonah personne en particulier. Prts aller affronter les barbares une fois de plus ? Comme chaque fois, personne ne lui rpondit, et Jonah secoua la tte avec un sourire en rejoignant lavant du pont. Ses maux de crne lui semblaient dj refluer lide dtre bientt reli linterface de commande. Trois siges capitonns occupaient lestrade plante devant lcran vert de visualisation tactique. Des accoudoirs et du dossier de chacun deux tombaient dpais faisceaux de cbles gains. Il se faufila outre le fauteuil central, celui du princeps Turnet, et sassit dans celui de droite, en se glissant dans le creux confortable que le cuir avait adopt au fil des ans. Branchez-moi. Des adeptes en robes rouges du Mechanicum apparurent de chaque ct de lui, leurs lents mouvements en parfait accord avec ceux de lautre, et laidrent glisser ses mains dans des gantelets microcellulaires, dont les surfaces intrieures, plaques contre sa peau, enregistrrent ses constantes vitales. Un autre adepte lui abaissa sur la tte une dentelle argente de senseurs encphalographiques. Le contact frais du mtal contre sa peau tait

une sensation bienvenue. Ne bougez pas, moderati, pronona ladepte dans son dos, dune voix apathique et sans vie. Les dendrites corticales sont prtes tre dployes. Jonah entendit les clamps sortir en murmurant de chaque ct de lappuie-tte, et vit en priphrie de sa vision les filaments de mtal serpentins en merger leur tour. Il se prpara ressentir la douleur momentane de la connexion, tandis quils lui glissaient le long de la joue, tels des vers argents se dirigeant vers ses yeux. Alors, il les vit pleinement : des cbles incroyablement fins, pas plus pais quun cheveu humain, et nanmoins capables de convoyer dimmenses quantits dinformations. Les clamps lui agripprent fermement la tte tandis que les filins dargent pntraient par le coin de ses yeux, se tortillaient le long de son nerf optique, jusque dans son cerveau, o ils entrrent finalement en interface directe avec son cortex crbral. Il grogna quand la sensation glace lui traversa le crne, mais se relcha bientt, en sentant que son corps et celui du Titan ne faisaient plus quun. Linformation qui afflua en lui, filtre par les dendrites vers des parties de son encphale quil nutilisait pas le reste du temps, lui permettait de ressentir le moindre lment de la machine gigantesque comme sil sagissait dune extension de sa chair. Aprs quelques microsecondes, les implants posthypnotiques des portions inconscientes de son cerveau entamaient dj les vrificatifs de prdploiement. lintrieur de ses globes oculaires se projetrent les donnes tlmtriques, le statut des diffrentes armes, les niveaux de carburant et un million dautres chiffres utiles, qui allaient lui permettre de diriger cette belle, cette merveilleuse machine. Comment vous sentez-vous ? demanda ladepte, et Jonah se mit rire. Cest bon dtre le roi, dit-il. Alors que les premiers points lumineux sallumaient dans le ciel, Akshub sut que le cours de lhistoire avait rejoint son monde. Sa main griffue serra son bton auquel pendaient de multiples ftiches. Un moment historique approchait, un moment que lHumanit noublierait jamais, annonant un jour o les dieux eux-mmes sortiraient du mythe et de la lgende pour forger le futur dans le sang et le feu. Elle avait attendu ce jour depuis que les grands guerriers du ciel lui avaient amen la nouvelle de la tche sacre qui lui tait dvolue, quand elle ntait encore gure plus quune enfant. Tandis que le grand orbe rouge du soleil slevait du nord, les vents chauds et secs portaient la fragrance des floraisons amres, celles des valles quencombraient les tombeaux des empereurs trpasss. Depuis les hauteurs des montagnes, elle voyait ce jour parmi les jours se lever devant elle, et ses yeux sombres et ovales versrent sur ses joues rides des larmes de ravissement, alors que les points de lumire devenaient des tranes ardentes, et striaient les nuages en direction du sol. En dessous delle, sur la savane verdoyante, les grands troupeaux de btail cornes cheminaient vers les points deau au sud ; bientt, le jour serait devenu trop chaud pour se dplacer, et les rapides prdateurs aux crocs acrs mergeraient de leurs tanires rocheuses. Des nues doiseaux longues pennes volaient en cercles au-dessus delle, autour des plus hauts sommets ; leurs cris lui parvenaient, rauques et pourtant musicaux, tandis que vieillissait ce jour capital. Les vies, dans toute leur multitude et leur varit, se poursuivaient leur manire coutumire, ignorant que sur ce monde quelconque, des vnements changeraient bientt le destin de la galaxie. En ce jour parmi les jours, elle seule pouvait pleinement lapprcier. La premire vague de modules datterrissage se posa autour de la chane centrale prcisment 16 heures 04 heure locale, dans le hurlement de leurs rtrofuses, aprs avoir franchi la basse atmosphre sur des colonnes de flammes. Les oiseaux dassaut les suivirent, tels des rapaces dangereusement graciles se jetant sur quelque victime infortune. Noircis par la chaleur de leur entre dans lair, les trente modules soulevrent limpact de grands nuages de poussire et de terre. Leurs larges rampes basculrent et frapprent la steppe dans un bruit percutant. Trois cents guerriers en armures de plaques en dbarqurent vivement et se dispersrent avec une prcision mcanique, tablirent rapidement les liaisons ncessaires avec les autres escouades, pour former un primtre dfensif au centre de leur schma darrive. Les oiseaux dassaut tournaient en circuits superposs comme pour dfier quiconque doser approcher. Sur un signal invisible, les engins volants brisrent leur formation et slevrent dans le ciel, o la forme anguleuse dun Thunderhawk descendait des nuages, le ventre noir, tranant aprs lui un sillage blanc bleu. Les oiseaux dassaut, plus gros, lentouraient comme des mres protgeant leur petit, et lescortrent jusqu la surface, o il se posa dans un gonflement de poussire rouge. Les Warhawks entamrent en hurlant leurs circuits de patrouille tandis que la rampe avant du Thunderhawk souvrait en grognant, dans le sifflement de son air pressuris. Dix guerriers arborant leurs casques crte et les armures des Sons of Horus quittrent le cuirass au pas de marche, des capes de diverses couleurs accroches aux paules. Chacun portait en travers du torse un bolter chemis dor. Leurs ttes pivotaient de droite et de gauche, lafft dune menace. Derrire eux arriva un dieu vivant, son armure dun vert ocan rehausse dor, encadre la perfection par sa cape violine. Un unique il rouge tait sculpt au centre de son plastron, et une couronne de laurier reposait sur sa tte illustre. Davin, soupira Horus. Je naurais jamais cru revoir cet endroit.

DEUX

DEUX
Tu saignes / Une bonne guerre / Jusqu ce que brle la galaxie / Lheure dcouter

Mersadie Oliton se fora regarder quand la lame abattit sur Loken le coup qui mettrait sans doute fin sa vie. Mais comme chaque fois, Loken esquiva le revers fatal une vitesse que ne laissait pas souponner sa carrure dAstartes, et leva son pe temps pour bloquer une autre attaque. Un gourdin frappa vers sa tte, mais Loken avait de toute vidence anticip le coup et se baissa pour le laisser passer au-dessus de lui. Le bti de la cage trpidait tandis que les armes tournaient, piquaient et fendaient lair, cherchant aveuglment dmembrer le guerrier massif qui leur rsistait. Son corps aux muscles fermes luisait dune couche de sueur. Loken grogna ; une lame venait de lui lacrer le haut du bras, et Mersadie frmit en voyant la fine ligne de sang scouler de son triceps. Aussi loin que portait sa mmoire, ctait la premire fois quelle le voyait se blesser dans les cages dentranement. Le gant blond, Sedirae, et Vipus, lami de Loken, avaient dj quitt la salle depuis quelque temps, la laissant seule avec le capitaine de la 10e compagnie. Aussi flatte quelle avait pu tre quil lui et demand de venir le regarder, elle avait vite souhait que ce rituel de punition volontaire sachevt, afin quils pussent parler de ce qui tait survenu sur Davin, et des vnements qui les menaient dsormais devoir se battre sur sa lune. Assise sur lun des bancs froids, prs de la cage, elle avait dj enregistr dans ses boucles mmorielles plus dimages quil ne lui en fallait. De plus, pour tre honnte, le caractre obsessionnel de cette joute mcanise que livrait Loken avait quelque chose de perturbant. Elle avait dj assist ses entranements, mais ceux-ci avaient toujours t un complment leurs discussions classiques, jamais le point central dune rencontre. Il devait se passer quelque chose. Comme si le capitaine des Luna Wolves Non, pas des Luna Wolves, se reprit-elle ; des Sons of Horus. Alors que Loken dtournait un nouvel assaut, elle consulta sa pendule interne. Il faudrait bientt partir. Karkasy nattendrait pas ; son prodigieux apptit prenait le pas sur toute notion de courtoisie, et il rejoindrait sans elle le djeuner donn par les itrateurs. Il allait y trouver une copieuse quantit de vin gratuit, et malgr le rcent zle quavait montr Ignace dans son rle de commmorateur, elle naimait pas lide que son chemin croist nouveau celui dune telle profusion dalcool. Elle carta Karkasy de ses penses lorsque les hmisphres de la cage scartrent en sifflant et quun carillon se mit sonner. Loken descendit de lespace dexercice, ses cheveux blonds, plus longs quauparavant, plaqus sur son crne, et son visage rougi par leffort. Vous tes bless, dit-elle en lui tendant une serviette pose sur le banc. Il rpondit les yeux baisss, comme sil ne sen souciait pas. a nest rien, lui assura-t-il, et il frotta le sang dj sec. Sa respiration tait saccade et elle tcha de masquer sa surprise. Voir un Astartes essouffl tait pour elle prodigieusement surprenant. Depuis combien de temps sentranait-il avant son arrive dans la salle ? Loken essuya la sueur de son visage et de son torse tout en se dirigeant vers sa chambre darmement personnelle. Mersadie le suivit, et comme chaque fois, ne put sempcher dadmirer la perfection physique de son corps amlior. Les anciennes tribus de lHgmonie Olympienne appelaient prtendument de tels exemples de beaut corporelle des Adonis ; si cela tait vrai, ce mot lui allait comme un gant, comme une armure Mk IV faonne de main de matre. Dun clignement dyeux, presque sans y penser, elle enregistra une image. Vous tes encore en train de me regarder, dit Loken sans se retourner. Sur linstant, dcontenance, elle sexcusa. Dsole, je ne voulais pas Il se mit rire. Je vous taquine. a ne me drange pas. Si lon doit se souvenir de moi, jaime autant que ce soit au mieux de ma forme, plutt que comme un vieillard dent en train de baver dans son assiette. Je navais pas ralis que les Astartes pouvaient vieillir, rpliqua-t-elle en retrouvant sa contenance. Loken haussa les paules, prit un canon davant-bras de son armure et un chiffon polir. Je nen sais rien moi non plus. Aucun de nous na vcu assez longtemps pour le dcouvrir. Ncoutant que sa capacit deviner le non-dit, elle songea que ce pouvait tre langle dapproche dun nouveau chapitre, sil souhaitait sexprimer davantage sur le sujet. La mlancolie de limmortalit, ou le paradoxe dtres sans ge pris dans le flux des changements constants. Des mouches se dbattant dans lambre de lhistoire. Elle ralisa quils nen taient pas encore l. Cela ne vous drange pas de ne pas vieillir ? Il y a peut-tre une part de vous qui le voudrait. Pourquoi voudrais-je vieillir ? stonna Loken en ouvrant sa petite bote de poudre abrasive quil appliqua sur la pice darmure, dont la nouvelle couleur, un vert mtallique ple, ne paraissait pas encore familire Mersadie. Vous, vous souhaitez vieillir ? Non, admit-elle. Inconsciemment, elle leva la main pour caresser la peau lisse de son crne modifi, oblong et lisse. Non, je prfrerais ne pas devoir vieillir. Pour tre honnte, cela meffraie. Pas vous ? Non. Comme je vous lai dit, je nai pas t fait pour ressentir ce genre de chose. Je suis devenu puissant, pourquoi voudrais-je que cela change ? Je ne sais pas. Je me disais que si vous vieillissiez, vous pourriez peut-tre, un jour, vous retirer du service. Une fois que la Croisade serait termine, bien sr. Termine ? Oui, quand les combats seront achevs et que les domaines de lEmpereur auront t rcuprs. Loken ne rpondit pas immdiatement, et continua de polir son armure. Elle fut sur le point de lui poser nouveau sa question. Je ne suis pas certain que cela terminera un jour, Mersadie. Depuis que jai rejoint le Mournival, jai parl bon nombre de gens qui semblent croire que nous ne parviendrons jamais la Grande Unification. Ou que si nous y parvenons, cette unit ne durera pas. Elle rit. Vous parlez comme si vous aviez pass trop de temps avec Ignace. Sa posie est redevenue fataliste ? Il secoua la tte. Non. Alors quy a-t-il ? Quest-ce qui vous fait penser de cette manire ? Ces livres que vous avez emprunts Sindermann ? Non, rpta Loken. Ses yeux gris ple sassombrirent la mention du vnrable itrateur, et elle sentit quil ne se laisserait pas engager plus loin sur ce sujet. Mersadie mit cette conversation de ct pour une prochaine occasion, lorsquil se montrerait plus loquace sur ces considrations dune porte inhabituelle. Elle venait de dcider dune question qui allait faire dvier le sujet vers une direction plus agrable, quand une ombre tomba sur eux deux. En se retournant, elle trouva penche sur elle la silhouette massive du premier capitaine Abaddon. Comme laccoutume, ses longs cheveux taient dresss dans une gaine dargent sur son crne autrement chauve. Le capitaine de la 1re compagnie des Sons of Horus tait vtu dune simple tenue dexercice, mais avait amen avec lui une grande pe trononneuse au tranchant dentel. Il jetait sur elle un regard dsapprobateur. Premier capitaine Abaddon, amora-t-elle en sinclinant. Il ne la laissa pas finir. Tu saignes ? dit-il en saisissant le bras de Loken. La tonalit sonore de sa voix ne faisait quaccentuer sa prsence impressionnante. La machine dentranement a fait couler le sang dun Astartes ? Loken jeta un il sur son muscle saillant, o le coup de lame avait travers le tatouage daigle bicphale qui sy trouvait. Oui. a nest rien, Ezekyle. Ctait une longue session, et je commenais fatiguer. Abaddon poussa un petit grognement ddaigneux. Tu te ramollis, Garviel. Peut-tre quen passant plus de temps en compagnie de guerriers plutt quavec des potes curieux et des scribouillards, tu serais moins enclin te sentir fatigu. Peut-tre, concda Loken. Mersadie sentit la tension devenir palpable. Abaddon salua Garviel dun bref signe de tte et adressa la commmoratrice un dernier regard assassin avant de sloigner vers lespace dentranement. Son pe sveilla la vie dans un bourdonnement vibrant. Les yeux de Loken suivaient Abaddon, et Mersadie y vit ce quelle ne se serait jamais attendue y trouver : de la mfiance. Quest-ce qui se passe ? demanda-t-elle. tait-ce en rapport avec ce qui sest pass sur Davin ? Loken haussa les paules. Je ne saurais le dire. Davin. Les ruines languissantes disperses sur ses dserts voquaient une culture civilise, mais lanarchie de la Longue Nuit avait dtruit la socit qui avait pu prosprer ici des sicles plus tt. Davin tait prsent un monde sauvage, balay de vents arides, cuit sous le sinistre il rouge de son soleil. Et cela faisait soixante ans que Loken ny avait pas pos le pied. Ils lavaient nomme lpoque Soixante-Trois Huit, le huitime monde ramen lobissance par la 63e force expditionnaire. Selon lui, lobissance navait pas amlior grand-chose. La surface tait dure, faite dargile cuite parseme dune vgtation broussailleuse, et de forts de hauts arbres aux senteurs marques. Lhabitat se bornait des bourgades primitives le long des valles fluviales fertiles, mme si de nombreuses tribus nomades solitaires parcouraient limmensit des dserts infests de serpents. Loken se souvenait bien des batailles quil avait d livrer pour soumettre ce monde, des engagements courts et pres contre les castes guerrires autochtones, presque ananties rciproquement par leurs propres guerres intestines. crass par le nombre, dsesprment surclasss, les combattants locaux staient battus avec une grande rsolution et navaient offert leur reddition quaprs avoir accompli tout ce que lhonneur exigeait. Les Luna Wolves avaient t impressionns par leur courage, et par leur volont daccepter ensuite le nouvel ordre. Le commandant, pas encore Matre de Guerre, avait dclar quils avaient beaucoup apprendre dadversaires aussi braves. Les hommes des tribus taient spars du gnome humain par des millnaires disolement et partageaient peu de traits avec les colons venus sinstaller aprs le passage des Astartes. Mais Horus avait permis ces individus sauvages de survivre, pour leur enthousiasme embrasser la faon de vivre impriale. Itrateurs et commmorateurs ntaient alors pas encore devenus une constante officielle des flottes de croisade, mais les quelques civils et rudits que les expditions tranaient avec elles se fondaient dans la populace pour y promulguer la gloire et la vrit de lImperium. Ces messagers avaient t accueillis ici bras ouverts, pour une bonne part grce aux efforts dment entrepris par les chapelains de la 17e lgion, les Word Bearers, au lendemain de la conqute. Cette guerre avait t une bonne guerre, gagne rapidement et sans verser de sang, en tout cas du point de vue des Luna Wolves. Lennemi vaincu lavait t de manire rapide et efficace, ce qui avait permis au commandant de laisser Kor Phaeron des Word Bearers finir damener lillumination sur Davin. Oui, cavait t une bonne guerre. Ctait du moins ce quil stait dit. La sueur lui coulait larrire de la tte, et dgoulinait sous son armure dont la couleur verte lui paraissait encore trop nouvelle, bien quil let repeinte des mois plus tt. Loken aurait pu laisser cette tche aux bons soins dun des nombreux artificiers de la lgion, mais un instinct, au plus profond de son tre, lavait pouss soccuper lui-mme de son quipement de bataille. Il avait donc pris la peine de repeindre chaque segment de plaque la main. Il regrettait lclat impeccable de la livre blanche, mais le Matre de Guerre avait dcrt quune nouvelle couleur serait adopte pour accompagner le nouveau nom de sa lgion : les Sons of Horus.

Loken se rappela les vivats et les acclamations aux pieds du Matre de Guerre quand son annonce stait rpandue dans les rangs de lexpdition. Les poings staient levs, les voix staient rendues rauques par leur jubilation bruyante. Loken stait joint au reste de ses frres, mais un vague malaise lavait pris lorsquil avait entendu quel serait leur nouveau nom. Torgaddon, toujours dhumeur plus lgre, avait not quelle ombre fugitive lui passait sur le visage. Quest-ce quil y a ? Tu voulais que ce soit les Sons of Loken ? Il avait souri. Non, cest juste que Juste que quoi ? Est-ce quon ne le mritait pas ? Est-ce que le commandant na pas bien mrit cet honneur ? Bien sr que si, Tarik, avait cri Loken pour se faire entendre par-dessus la joie rugissante de la lgion. Il le mrite plus que nimporte qui. Mais tu ne crois pas quavec ce nom, nous donnons une impression dautosatisfaction ? Dautosatisfaction ? stait esclaff Torgaddon. Ce sont ces commmorateurs qui te suivent partout comme des chiots qui tont appris de nouveaux mots ? Allez, profite un peu, et ne sois pas un tel rabat-joie. Lenthousiasme de Tarik stait montr le plus fort, et Loken avait acclam de nouveau, jusqu senrouer lui aussi. Il retrouvait presque cette sensation dans sa gorge en inspirant profondment les vents cres qui soufflaient sur Davin depuis le nord lointain. En cet instant, il aurait souhait se trouver en nimporte quel autre endroit. Cette plante ntait pas sans charme, mais Loken ne laimait pas, mme sil naurait pu expliquer ce quil avait lui reprocher. Un malaise stait install dans son ventre durant le trajet depuis Xenobia jusquici, mais il lavait touff pour descendre devant son commandant sur la surface de ce monde. Pour un natif des cavernes industrielles cauchemardesques de Cthonia, Loken ne pouvait pas nier que les grands paysages ouverts de Davin revtaient une beaut enivrante. louest de leur position, des pics levs semblaient frler les toiles, et plus au nord, Loken savait que des valles sencaissaient jusquaux profondeurs de la terre. L se trouvaient les tombeaux danciens souverains. Oui, la guerre quils avaient livre sur Davin avait t une bonne guerre. Alors pourquoi les Word Bearers les amenaient-ils ici nouveau ? Quelques heures plus tt, sur le pont du Vengeful Spirit, Maloghurst venait dallumer la plaque de donnes quil tenait dans son semblant de main : une serre noueuse aux tissus fondus, dun rose moite, malgr les meilleures attentions que lui avaient accordes les apothicaires de la lgion pour la rparer. Il parcourut une nouvelle fois le contenu de la plaque, fch par la tournure quavait employe la solliciteuse. Il ne gotait gure la perspective de devoir montrer ce message au commandant, et se demanda brivement sil pouvait lignorer, ou prtendre quil ne lui tait jamais parvenu. Mais Maloghurst ntait pas devenu lcuyer du Matre de Guerre en lui pargnant les contrarits. Il soupira ; en cette priode, les moindres demandes dadministrateurs insipides taient investies de lautorit de lEmpereur, et pour autant quil le dsirt, Maloghurst ne pouvait ignorer ce message en particulier. Le Matre de Guerre naccepterait jamais, mais Maloghurst devait le lui dire. Dans un moment de faiblesse, il se retourna et partit en boitant vers le sanctum dHorus. Il y laisserait la plaque sur sa table, pour laisser le Matre de Guerre la trouver plus tard. Les portes du sanctum scartrent en silence, rvlant la salle sombre et paisible. Maloghurst venait souvent y apprcier la solitude ; la fracheur de lair y apaisait la souffrance de sa main vif et de ses vertbres tordues. Le seul son briser la quitude ambiante tait le raclement de sa respiration. La cambrure anormale de sa colonne plaait une pression indue sur ses poumons. Maloghurst contourna pniblement la longueur ovale et polie de la table, et tendit le bras pour poser la plaque la place dhonneur o le Matre de Guerre sasseyait. Cela faisait bien trop longtemps que le Mournival ne stait runi ici, pensa-t-il. Bonsoir, Mal, dit une voix venue des ombres, au timbre maussade et fatigu. De surprise, Maloghurst fit volte-face vers lendroit do provenait cette voix, prt rprimander quiconque avait os sintroduire dans le sanctum du Matre de Guerre. Les tnbres laissaient se profiler une forme massive, et il se dtendit en reconnaissant les traits familiers du commandant, quclairaient par en dessous la lumire rouge de son gorgerin. Le Matre de Guerre, qui avait endoss son armure complte, tait assis au fond de la salle, les coudes appuys sur ses genoux, la tte entre les mains. Monseigneur, le salua Maloghurst. Est-ce que tout va bien ? Horus fixait les dalles du sol et frotta entre ses deux paumes son crne ras. Son noble visage hl, ses yeux espacs taient dans lombre, et Maloghurst attendit patiemment quil lui rpondt. Je ne sais plus. Entendant ces mots, Maloghurst sentit un frisson parcourir son dos ravag. Il ne pouvait quavoir mal compris. Il tait inconcevable que le Matre de Guerre ne pt pas dcider de quelque chose. Me fais-tu confiance ? demanda soudain Horus. Bien entendu, monseigneur, rpondit immdiatement lcuyer. Alors pourquoi es-tu venu me dposer quelque chose ici plutt que de vouloir me lapporter ? le questionna Horus en approchant de la table. Maloghurst hsita. Vous navez pas besoin de ce nouveau fardeau, monseigneur. Une commmoratrice de Terra, ayant des amis haut placs, ce quil semble. Parmi eux, le Sigillite. Petronella Vivar de la maison Carpinus, lut Horus sur la plaque. Je connais cette famille. Ses anctres ont tenu la chronique de lascension de mon pre, durant les jours qui prcdrent lUnification. Ce quelle sollicite est proprement ridicule, cracha Maloghurst. Vraiment ? Suis-je ce point insignifiant que je naie pas besoin dtre commmor ? Maloghurst en fut choqu. Monseigneur, de quoi parlez-vous ? Vous tes le Matre de Guerre, choisi par lEmpereur aim de tous pour tre son rgent dans cette grande entreprise. Les commmorateurs de cette flotte peuvent rapporter tous les faits auxquels ils assistent ; sans vous, ils ne verraient rien. Sans vous, tout ceci naurait aucun sens. Vous tes au-dessus de tous. Au-dessus de tous, ricana Horus. Jaime ce que tu dis. Mais je nai jamais rien voulu dautre que mener cette croisade la victoire et accomplir la tche que mon pre ma dlgue. Vous tes un exemple pour nous tous, monseigneur, lui assura firement Maloghurst. Je suppose que cest l tout ce quun homme peut esprer durant sa vie, acquiesa Horus. De fixer un exemple, et aprs la mort, de rester dans lhistoire comme une source dinspiration ; peut-tre peut-elle maider tendre vers cet idal. La mort ? Mais vous tes un dieu parmi les hommes, monseigneur, immortel et aim de tous. Je sais ! cria Horus, et Maloghurst recula devant son soudain accs de rage volcanique. Bien videmment, lEmpereur naurait pas cr un tre tel que moi, capable dapprhender linfini, pour que je nexiste que si peu de temps. Vous avez raison, toi et Erebus. Mon pre ma conu pour tre immortel, et la galaxie devrait me connatre. Dans dix mille ans de cela, je veux que mon nom soit connu aux quatre coins des cieux. La conviction furieuse du Matre de Guerre avait quelque chose denivrant. Difficilement, Maloghurst mit un genou au sol. Que rclamez-vous de moi, seigneur ? Va dire cette Petronella Vivar que son audience lui est accorde, mais que cela doit tre maintenant, dit Horus, dont linquitant coup de sang tait pass. Et dis-lui que si elle devait me faire bonne impression, je lautoriserai devenir ma documentaliste personnelle pour aussi longtemps quelle le dsirera. En tes-vous bien certain, monseigneur ? Tout fait, mon ami, sourit Horus. prsent, relve-toi, je sais que cette posture test pnible. Horus aida Maloghurst se redresser et posa doucement son gantelet sur lpaule de son cuyer. Me suivras-tu toujours, quoi quil puisse se passer ? Vous tes mon seigneur et matre, jura Maloghurst. Je vous suivrai jusqu ce que brle la galaxie et que les toiles se consument. Cest tout ce que je te demande, mon ami. prsent, nous allons voir ce quErebus va nous dire. Davin Qui aurait cru que nous y reviendrions un jour ? Deux heures aprs latterrissage en surface. La communication dErebus qui avait amen la 63e flotte expditionnaire Davin parlait dun vieux compte rgler, dune dispute arbitrer, sans rien dire de sa cause ou de ses protagonistes. Aprs le carnage sur Meurtre et lextraction dsespre du quartier de lExtranus, Loken stait attendu une zone de conflit constant, mais cette zone de guerre, si toutefois on pouvait lui prter ce nom, tait dun calme mortel, et paisible. Il narrivait pas dcider sil devait tre du ou sen rjouir. Horus tait parvenu la mme conclusion peu aprs quils eurent atterri, en reniflant lair et en donnant limpression de le reconnatre. Il ny a pas de guerre ici, avait-il affirm. Pas de guerre ? avait demand Abaddon. Comment pouvez-vous en tre sr ? On finit par apprendre, Ezekyle. Lodeur du mtal et de la chair brle, la peur et le sang rpandu. Il ny a rien de tout a sur ce monde. Alors pourquoi sommes-nous ici ? avait demand Aximand, en levant les mains afin de retirer son casque. Il semblerait que nous soyons ici parce quon nous y a convoqus, avait rpondu Horus, dont le ton sassombrissait, et Loken navait pas aim la faon dont le mot convoqus tait sorti de sa bouche. Qui aurait os convoquer sa convenance le Matre de Guerre ? La rponse leur avait t donne quand une colonne de poussire avait grandi lhorizon, vers lest. Huit vhicules chenilles arrivaient de la steppe dans leur direction. Sous lombre des oiseaux dassaut qui avaient accompagn le Matre de Guerre, les vhicules sombres aux coques dacier bross et aux longues antennes radio portaient lhraldique dune lgion Astartes. Sur le Rhino de tte se dressait un grand support dvotionnel orn daigles dors et de livres ouverts, et dont les clairs ornementaux taient sertis de lapis-lazuli. Erebus, maugra Loken. Tenez tous votre langue, les avertit Horus quand les Rhinos se furent rapprochs. Cest moi de lui parler. Bizarrement, cette yourte sentait la pomme, mme si Ignace Karkasy ne voyait de fruits sur aucun des plats de bois sculpt, rien que les morceaux entasss dune viande qui lui paraissait un peu trop crue pour son palais dpicurien. Mais il aurait pu jurer sentir une odeur de pommes. Il regarda autour de lui, se demandant si peut-tre une sorte de cidre local allait leur tre offert. Un indigne hirsute, aux yeux noirs impntrables, lui avait dj propos une bole de la liqueur locale, un breuvage daspect trange sentant le lait caill, mais il lavait poliment dcline, sous linsistance du regard dEuphrati Keeler. Tout comme cette boisson, la yourte tait sommaire, non sans une certaine majest primitive, attirante pour le romantique qui tait en lui. Sa jugeote lui disait nanmoins que cet environnement primitif tait bien beau, jusqu ce quil faille y vivre. Une centaine de personnes se pressaient ici : des officiers de lArme Impriale, des adeptes de strategium, quelques commmorateurs, scribes et aides militaires. Tous venus pour le conseil de guerre du commandant. En perant du regard latmosphre lgrement enfume, Karkasy stait dcouvert en bien illustre compagnie : Hektor Varvaras, seigneur commandant de lArme Impriale, se tenait prs dun Astartes vot, habill de robes couleur crme, dont Ignace savait quil devait sagir de lcuyer du Matre de Guerre, Maloghurst. Une figure morose dans luniforme noir dun officier de Titan se tenait droit comme un I lavant du rassemblement. Karkasy reconnut les traits enjous du princeps Esau Turnet, commandant de lImperator Dies Irae. Sur Meurtre, le Titan de Turnet avait men larmada de machines de guerre au cur du territoire arachnide. Dans la gloire quil y avait eu en tirer, la Legio Mortis stait taille la part du lion. Karkasy se rappela limmense Titan, dominant de toute sa hauteur la prsentation architecturale que Peeter Egon Momus avait donne sur Soixante-Trois Dix-Neuf, et frmit. Mme immobile, la machine avait provoqu

en lui une raction intense, et il prfrait ne pas chercher imaginer en action une puissance destructrice aussi formidable. La collection bruissante dtais et de rouages qui renfermaient les vestiges dune chair vaguement humanode devait tre lAdepte Regulus. Karkasy voyait aussi autour de lui assez dinsignes et de mdailles pingls sur des torses bombs pour dcorer tout un bataillon. Malgr une telle prsence de sommits, il se prit rprimer un billement tandis que lui et le reste de lauditoire prtaient une oreille la matresse de loge davinite, Tsi Rekh, qui interprtait dans la langue locale un chant labor. Aussi intressant quil avait pu tre de rencontrer les habitants tranges et presque inhumains, le faire assister cette interminable crmonie de bienvenue ne pouvait tre la seule raison pour laquelle le capitaine Loken avait autoris sa prsence. Un itrateur au visage mielleux, nomm Yelten, traduisait le propos de la prtresse en langage gothique imprial, dune voix module avec prcision qui portait ses mots jusquau fond de la yourte. On pouvait dire ce quon voulait sur les itrateurs, ils savaient en tout cas articuler pour les ranges du fond. Combien de temps est-ce que a va encore durer ? chuchota Euphrati Keeler en se penchant son oreille. Vtue de son sempiternel treillis de combat et dune veste blanche serre, chausse des bottillons dun fantassin, Keeler avait tout de laventurire. Quand est-ce que le Matre de Guerre va arriver ? Aucune ide, lui rendit Karkasy en hasardant un regard dans son dcollet. Sous le tissu, quelque chose, quoi que cela pt tre, pendait une fine chane dargent autour de son cou. Mon visage est ici, Ignace, dit Euphrati. Je sais, ma chre, rpondit-il, mais je mennuie terriblement, et ce que je vois est beaucoup plus mon got. Laisse tomber. a narrivera pas. Il haussa les paules. Je sais, mais cest une fiction plaisante. Et le fait quune qute soit impossible nest pas une raison suffisante pour labandonner. Elle lui sourit. Ignace savait quil tait peut-tre un peu amoureux dEuphrati Keeler, mme si lexistence avait t dure pour elle depuis que cette crature xenos lavait attaque aux Pics des Murmures. Et pour tre honnte, il stonnait de la voir ici. Elle avait perdu du poids, et portait dsormais ses cheveux blonds en une queue-de-cheval serre ; toujours magnifiquement fminine malgr tous ses efforts pour le dguiser. Il avait autrefois crit un pome pique pour la Marquise Xorianne Delaquis, lune des grandes beauts supposes de la cour de Terra. Une uvre sur commande, qui lavait rpugne, mais ce genre de travail payait bien. La beaut de cette femme avait t artificielle et creuse, compare la vitalit quil lisait prsent sur le visage de Keeler comme si celle-ci avait ressuscit. Lui ne jouait pas dans la mme ligue, avec ses proportions trop gnreuses, ses yeux de chien battu et son visage rond ; cependant, son apparence ne lavait jamais dcourag de tenter de sduire les belles femmes. Cela ne faisait quaccrotre le niveau du dfi. Karkasy avait ainsi russi quelques conqutes en profitant de son adulation pour ses uvres passes. Rflexions et odes lui avait valu quelques aventures charnelles notables, mais dautres membres plus facilement impressionnables du sexe oppos avaient succomb son seul badinage. Il savait dj quEuphrati Keeler tait trop intelligente pour cder un jeu de sduction aussi manifeste, et se contentait de la compter comme une simple amie. Il sourit en ralisant que jamais auparavant il navait song une femme comme une amie. Pour rpondre srieusement ta question, ma chre, reprit-il, jespre que le Matre de Guerre sera bientt l. Ma bouche est aussi sche quune sandale de Tallarn et je crois quun verre me ferait du bien. Ignace Puisse le destin nous prserver des gens la fibre moralisatrice, soupira-t-il. Je ne voulais pas dire quelque chose dalcoolis. Mme si je pourrais tout fait vider tout de suite une bouteille de ce quils buvaient sur Soixante-Trois Dix-Neuf. Je croyais que tu avais trouv ce vin parfaitement immonde, dit Keeler. Ah, certes, mais quand on en est rduit boire le mme cru depuis des mois, il est surprenant de constater ce quon serait prt ressayer, rien que pour le changement. Elle sourit, et plaa sa main sur ce qui pendait au bout de sa chane. Je prierai pour toi, Ignace. Les mots quelle avait choisis le surprirent, puis il vit natre sur ses traits une expression dadoration profonde, alors quelle levait son appareil vers quelque chose derrire lui. Il se tourna pour voir scarter le rabat lentre de la yourte, et la carrure massive dun Astartes entrer en se baissant. Il lui fallut un temps pour se rendre compte aprs coup que larmure ntait pas celle des Sons of Horus, mais portait le gris granite des Word Bearers. Le guerrier avait en main un bton couronn dun livre, et autour duquel senroulait une longue charpe de tissu incarnat. Son casque tait cal sous son bras, et il parut surpris de voir l autant de commmorateurs. Karkasy constata que le visage aux traits larges de lAstartes tait srieux et pntr, son crne ras couvert dinscriptions. Une de ses paulires tait drape dun lourd parchemin aux lettrines enlumines, et lautre arborait licne distinctive dun livre au centre duquel brlait une flamme ; mme sil symbolisait lillumination jaillissant du verbe, Karkasy le dtestait dinstinct. Il voquait son me de pote la Mort du Savoir, une terrible priode de lhistoire de lancienne Terra o les fous et les dmagogues avaient brl les manuscrits, les bibliothques et les crivains par crainte des ides quils pouvaient colporter. Aux yeux de Karkasy, de tels symboles appartenaient aux barbares et aux philistins, pas des Astartes chargs dtendre les frontires de la connaissance et du progrs. Cette dlicieuse hrsie le fit sourire, et il se demanda sil pouvait lexprimer dans un sonnet sans que le capitaine Loken ne sen rendt compte, mais alors mme que cette ide sditieuse se formait dans son esprit, il lcrasa aussitt. Son protecteur soumettait dsormais toutes ses uvres un Kyril Sindermann devenu de plus en plus solitaire. En dpit de sa morosit, Sindermann ntait pas un imbcile quand il sagissait de percer les textes, et lui reprerait coup sr toute rfrence ose. Auquel cas, malgr le patronage dun Astartes, Karkasy allait se retrouver sur le prochain transport de masse de retour vers Terra. Alors, qui est-ce ? demanda-t-il Keeler, reportant son attention vers le nouvel arrivant tandis que Tsi Rekh cessait de chanter et sinclinait. son tour, le guerrier leva son bton en signe de salut. Keeler lui adressa un regard de ct, en le regardant comme sil venait soudain de lui pousser une seconde tte. Tu es srieux ? susurra-t-elle. On ne peut plus srieux, ma chre, qui est-ce ? Celui que tu vois, annona-t-elle firement en capturant une nouvelle image de lAstartes, cest Erebus, premier chapelain des Word Bearers. Et soudain, Ignace Karkasy sut de faon tout fait claire pourquoi le capitaine Loken lavait voulu prsent. En posant le pied sur la crote dure de Davin, Karkasy stait rappel la chaleur oppressante de Soixante-Trois Dix-Neuf. Pour sloigner du souffle des rotors atmosphriques de la navette et de leur rugissement assourdissant, il avait couru en trbuchant moiti, ses robes de facture exquise battant lair autour de lui. Le capitaine Loken lattendait, resplendissant dans son armure vert ple, apparemment indiffrent la chaleur ou aux tourbillons de poussire. Merci davoir pu venir dans un dlai si court, Ignace. Je vous en prie, capitaine, avait cri Karkasy pour couvrir le bruit des racteurs quittant le sol. Jen suis trs honor, et assez surpris, pour tout vous dire. Ne soyez pas surpris. Je vous ai patronn parce que vous tes une personne sincre, nest-ce pas ? Oui, capitaine. Vous me lavez dit, en effet. Karkasy rayonnait. Est-ce pour a que je suis l ? Dun certain point de vue, oui, avait reconnu Loken. Vous tes un parleur invtr, Ignace, mais aujourdhui, jai besoin que vous coutiez. Vous mavez bien compris ? Je pense. Quest-ce que vous voulez que jcoute ? Pas quoi , mais qui . Trs bien. Qui voulez-vous que jcoute ? Quelquun en qui je nai pas confiance.

TROIS

TROIS
Une feuille de verre / Un homme de bonne disposition / mots cachs

La veille de la descente la surface de Davin, Loken cherchait Kyril Sindermann dans la chambre darchivage numro trois afin de lui rendre le livre quil lui avait emprunt. Il passa entre les piles poussireuses de feuillets jaunis, sous les globes lthargiques dont la faible lumire oscillait juste au-dessus du niveau de sa tte, son pas lourd rsonnant dans le calme solennel. Ici et l, un rudit isol cherchait dans la pnombre, perch sur un sige tlescopique, mais aucun deux ntait son mentor. Loken remonta une nouvelle alle vertigineusement haute borde de manuscrits et de tomes relis, sur la tranche desquels brillaient des titres comme Cantiques du dogme omniastrien, Mditations sur le hros lgiaque et Penses et souvenirs de la Longue Nuit. Aucun deux ne lui tait familier, et il commenait dsesprer de ne jamais retrouver Sindermann au milieu de ce labyrinthe darcanes, lorsquil vit enfin la silhouette de litrateur penche sur une longue table, entoure dun empilement douvrages et de vieux parchemins spars, rassembls par des cordelettes de cuir. Sindermann lui tournait le dos, ce point absorb par sa lecture qutonnamment, il ne semblait pas avoir entendu Loken approcher. Encore de la mauvaise posie ? demanda ce dernier distance respectueuse. Sindermann sursauta, et regarda par-dessus son paule avec une expression de surprise, mle de la mme discrtion inhrente sa personne que la premire fois o Loken lavait rejoint ici. Garviel, dit-il, et Loken dcela dans sa voix une note de soulagement. Vous attendiez quelquun dautre ? Non. Non, pas du tout. Il est rare de rencontrer quiconque dans cette partie des archives. Le sujet quelle traite est un peu trop dcri pour la plupart des gens srieux. Loken contourna la table en observant les manuscrits tals devant litrateur ; lcriture resserre tait inintelligible. Des gravures spia dpeignaient des monstres cumants et des hommes entours de flammes. Ses yeux remontrent vers le vieil homme, qui sous son regard scrutateur se mordit lintrieur de la lvre. Je dois confesser avoir pris got ces textes anciens, expliqua Sindermann. Ceux-ci sont trs crus et sanglants, comme Les chroniques dUrsh que je vous ai prtes. Nafs et hyperboliques lextrme, mais nanmoins prenants. Jai justement fini de les lire, annona Loken en posant louvrage emprunt devant Sindermann. Et ? Comme vous le disiez, ces histoires sont violentes, crues, et recourent parfois exagrment au fantastique Mais ? Mais je ne peux mempcher de croire que vous aviez une arrire-pense en me conseillant ce livre. Une arrire-pense ? Garviel, je vous assure quil ny avait l aucun subterfuge, se dfendit Sindermann. Loken ntait pas certain de le croire. En tes-vous certain ? Certains passages mont sembl porter un peu plus quun soupon de vrit. Allons, Garviel, vous ne pouvez pas le croire srieusement, le railla Sindermann. Le murengon, mentionna Loken. La bataille finale dAnult Keyser contre les conclaves nordafrikains. Sindermann hsita. Qua-t-elle de si particulier ? Je lis dans vos yeux que vous savez dj ce que je vais vous dire. Non, Garviel, je nen sais rien. Je connais les pages que vous voquez, mais bien quelles constituent une lecture intressante, je ne pense pas que leur prose puisse tre prise trop au pied de la lettre. Je le reconnais, acquiesa Loken. Tout le passage sur le ciel se dchirant comme de la soie et les montagnes se renversant est clairement insens, mais il est question dhommes se transformant en dmons et se retournant contre leurs frres. Ah Je comprends, prsent. Vous y avez vu un rapport avec ce qui est arriv Xavyer Jubal ? Pas vous ? demanda Loken, en retournant un des parchemins jaunis, o stalait limage dun monstre longs crocs, vtu de fourrures, avec au front les cornes enroules dun blier et une hache sanglante estampe dun crne entre les mains. Jubal sest chang en dmon et a essay de me tuer ! Comme cela est arriv Anult Keyser lui-mme ; lun de ses lieutenants, un homme appel Wilhym Mardol, est devenu un dmon lui aussi, et la assassin. Tout a ne vous rappelle rien ? Sindermann se tassa dans son sige et ferma les yeux. Loken remarqua quel point il paraissait fatigu. Sa peau avait pris la teinte des parchemins quil compulsait et ses vtements flottants semblaient draps sur son seul squelette. Le vnrable itrateur tait extnu. Pardonnez-moi, dit Loken en sasseyant lui aussi. Je ntais pas venu ici pour vous chercher querelle. Le sourire quesquissa Sindermann rappela Loken combien il en tait arriv chercher ses sages conseils. Sans avoir t proprement parler un tuteur, Sindermann avait rempli quelque temps le rle de mentor et de prcepteur. Cela avait t un choc de dcouvrir que le vieil homme ne possdait pas toutes les rponses. Ce nest rien, Garviel. Il est bon que vous vous interrogiez, cela montre que vous comprenez que la vrit ne se borne pas ce que nous voyons demble. Je suis sr que le Matre de Guerre tient en haute estime cet aspect de votre personne. Comment va-t-il ? Lui aussi est fatigu, lui apprit Loken. Les exigences de ceux qui rclament son attention se font chaque jour plus insistantes. Les communiqus quenvoie chaque flotte expditionnaire le sollicitent dans toutes les directions, et les directives insultantes quenvoie le Conseil de Terra cherchent faire de lui un administrateur plutt quun Matre de Guerre. Il porte un immense fardeau, Kyril. Mais ne croyez pas que vous arriverez dtourner le sujet aussi facilement. Cela fit rire Sindermann. Vous devenez trop perspicace, Garviel. Trs bien. Que voudriez-vous savoir ? Les hommes dont ce livre dit quils utilisaient des pouvoirs, taient-ils des sorciers ? Je nen sais rien, admit Sindermann. Cest trs possible. Les pouvoirs dont ils usent nont certainement pas lair naturel. Mais comment leurs chefs ont-ils pu souscrire lusage de tels pouvoirs ? Ils devaient bien avoir constat quils taient dangereux ! Peut-tre, mais songez cela : nous savons nous-mmes bien peu de chose sur ce sujet, et nous avons pourtant les lumires de lEmpereur et de la science pour nous guider. Combien ces peuples-l devaient en savoir moins que nous. Mme un barbare reconnatrait o se trouve le danger, dit Loken. Un barbare, rpta Sindermann. Cest l un terme bien pjoratif, mon ami. Ne soyez pas si prompt juger. Nous ne sommes pas si diffrents des tribus de lancienne Terra que vous pourriez le croire. Vous ntes pas srieux, gronda Loken. Nous sommes aussi diffrents delles quune toile lest dune plante. En tes-vous si sr, Garviel ? Vous pensez que le rempart sparant la civilisation de la barbarie est solide comme lacier, mais il ne lest pas. La distinction est aussi fine quune feuille de verre. Une pression ici et une autre l, et nous pourrions ramener le rgne de la superstition, la peur du noir et le culte de nouvelles entits dans des temples remplis. Vous exagrez. Est-ce vraiment le cas ? demanda Sindermann en se penchant vers lui. Imaginez un monde rcemment reconquis faisant la cruelle exprience dune pnurie dune ressource vitale, telle que le carburant, leau ou la nourriture ; combien de temps faudrait-il avant que tout comportement civilis ne soit abandonn au profit dun comportement barbare ? Lgosme humain nen pousserait-il pas certains combattre pour sapproprier cette ressource tout prix, mme si cela signifiait de devoir se commettre dans le mal ? Ne pourraient-ils pas en priver dautres de cette ressource, ou mme les tuer dans leur dsir de se lapproprier pour eux seuls ? La morale et les convenances ne sont quun fin vernis appliqu sur lanimal qui sommeille au cur de lhomme, et qui ne demande qu en sortir quand cela lui est permis. Vous parlez comme sil ny avait aucun espoir pour nous. Loin de moi cette ide, Garviel, dmentit Sindermann en secouant la tte. LHumanit est continuellement perplexe devant sa propre existence, mais grce au grand ouvrage de lEmpereur, je suis fermement convaincu quun jour viendra o nous obtiendrons la matrise de toute chose. Le temps pass depuis le fondement de notre civilisation nest quun fragment de lexistence de lhomme, et ne sera quun fragment des res venir. La loi de lEmpereur, lharmonie au sein des communauts, lgalit des droits et des privilges, et lducation universelle annoncent une socit dun plan suprieur vers laquelle notre exprience, notre intelligence et notre connaissance nous font tendre. Ce sera alors le renouveau, sous une forme plus haute, de la libert, de lgalit et de la fraternit que recherchaient les anciennes tribus des hommes avant la venue des seigneurs de guerre comme Kalagann ou Narthan Dume. Loken sourit. Et dire que je vous croyais en proie au dsespoir. Sindermann retourna Loken son sourire. Non, Garviel, bien au contraire. Jadmets avoir t branl aprs cette descente aux Pics des Murmures, mais plus je lis, plus je constate que nous avons fait du chemin et que nous sommes prs de russir tout ce que nous avons toujours rv. Je me flicite chaque jour que nous ayons la lumire de lEmpereur pour nous guider vers ce futur blouissant. Et je redoute ce quil adviendrait de nous sil nous tait enlev. Nayez aucune crainte, le rassura Loken. Cela narrivera jamais. Aximand regarda par un creux dans les coutures. Erebus est arriv, annona-t-il. Horus acquiesa et se tourna face aux quatre membres du Mournival. Vous savez tous quoi faire. Non, voulut plaisanter Torgaddon, nous avons tous oubli. Vous ne voudriez pas nous le rappeler encore une fois ? La lgret de Torgaddon fit sassombrir le regard dHorus. Il suffit, Tarik. Il y a un temps pour chaque chose, mais a nest pas le moment de faire de lhumour, alors tais-toi. Torgaddon parut choqu par la remontrance du Matre de Guerre, et lana un regard interloqu ses compagnons. Loken avait t moins surpris que lui, aprs avoir vu leur commandant semporter plusieurs fois contre ses subordonns lors des semaines coules depuis leur dpart des rgions de linterex. Horus navait plus connu de paix depuis le terrible bain de sang devant la Galerie des Objets de Xenobia, et lopportunit manque dune unification avec linterex ne cessait de le hanter. Depuis ces dboires, le Matre de Guerre stait mur dans une mlancolie renfrogne, et demeurait de plus en plus souvent reclus dans son sanctum, o Erebus le conseillait. Les capitaines du Mournival avaient peine vu leur commandant depuis leur retour dans lespace imprial, et se sentaient profondment exclus. Quand ils auraient autrefois guid le Matre de Guerre, seul Erebus parvenait dsormais se faire couter. Cela avait donc t avec un certain soulagement que le Mournival avait appris le dpart dErebus, qui allait partir en avant de lexpdition vers Davin avec sa propre lgion.

Mme pendant le trajet vers ce systme, le Matre de Guerre navait pas eu un moment de rpit. Les requtes daide ou dassistance lui arrivaient rptition de toute la galaxie, mises par ses frres primarques, par des commandants de lArme Impriale, ou pire encore, par tout le contingent dadministrateurs civils qui staient engouffrs dans le sillage de leurs conqutes. Les aexactors de Terra, mens par une haute administratrice du nom dAenid Rathbone, harcelaient chaque jour le Matre de Guerre pour quil facilitt leur dispersion dans tous les nouveaux territoires conciliants afin de commencer y lever la dme impriale. Tous ceux dous dune once de bon sens savaient que la mesure tait prmature, et Horus avait fait tout son possible pour freiner Rathbone et ses collecteurs. Mais ceux-ci ne se laisseraient pas carter indfiniment. Si le choix mtait laiss, avait-il dit Loken un soir tandis quils discutaient de nouvelles manires de retarder la taxation des mondes rcemment annexs, je ferais excuter tous les aexactors de lImperium, mais je suis sr que des avis dimposition nous arriveraient de lenfer ds le lendemain. Le rire de Loken stait teint quand il avait ralis quHorus tait srieux. Ils avaient atteint Davin, et dautres problmes plus importants rclamaient leur attention. Rappelez-vous, souligna Horus. Tout doit se drouler exactement comme je vous lai dit. Un silence rvrencieux tomba sur lassemble et chaque personne prsente mit un genou terre quand le successeur que lEmpereur stait choisi fit son entre. Karkasy se sentit faiblir la vue du dieu vivant, revtu de son magnifique ensemble darmure la couleur dun ocan lointain, envelopp de sa cape dun violet profond. Lil de Terra brillait sur son poitrail, et Karkasy fut subjugu par tant de beaut magistrale. Avoir pass tant de temps auprs de la 63e expdition et ne poser que maintenant les yeux sur le Matre de Guerre lui sembla constituer la plus grosse perte de temps de sa vie. Karkasy se rsolut arracher toutes les pages quil avait crites cette semaine dans son Bondsman numro 7 pour composer un soliloque sur la noblesse du commandant. Le Mournival entra sa suite, ainsi quune femme lance et sculpturale dans une toilette de velours carlate, au col haut et aux manches bouffantes, ses longs cheveux ramens en une coiffure compose en dpit du sens pratique. Il se sentit bouillir dindignation en ralisant que ce devait tre Vivar, cette commmoratrice venue de Terra dont ils avaient entendu parler. Horus leva les bras pour sadresser eux. Amis, je ne cesse de rpter que personne na sincliner en ma prsence. LEmpereur seul est digne dun tel honneur. Lentement, comme sils rechignaient ne plus lui tmoigner leur vnration, les membres de la foule se remirent debout tandis quHorus passait parmi les plus proches en leur serrant la main, et en les blouissant par la spontanit de son esprit et de son contact. Karkasy observait les visages de ceux qui il sadressait, envahi par une jalousie intense de ne pas compter parmi ces lus. Sans rflchir, il se mit fendre lassistance en y recevant des regards hostiles et un occasionnel coup de coude cens le punir du trouble quil occasionnait. Quelquun tira sur son col, et il tournait la tte pour protester contre celui qui osait prendre une telle libert avec ses habits coteux. Celle quil vit derrire lui tait Euphrati Keeler, et il crut dabord quelle avait cherch le retenir, mais finit par sourire en comprenant quelle comptait venir avec lui en profitant de lespace que dgageait sa masse. Il tait ainsi arriv six ou sept rangs de lavant quand il se rappela quelle raison premire lavait fait accepter dans cet auguste rassemblement. Ses yeux sarrachrent du Matre de Guerre pour observer Erebus des Word Bearers. Karkasy en savait peu sur la 17e lgion, hormis que son primarque, Lorgar, tait proche dHorus et avait sa confiance. maintes reprises, leurs deux lgions avaient combattu et vers leur sang cte cte pour la gloire de lImperium. Les membres du Mournival savancrent, et un par un, treignirent Erebus comme un frre depuis longtemps perdu. Ils rirent, entrechoqurent leurs armures en signe de bienvenue, mme si Karkasy entrevit une mesure de rticence dans laccolade que se donnrent Loken et le Word Bearer. Reste concentr, Ignace, se murmura-t-il pour lui-mme quand ses yeux eurent t attirs une fois de plus par la radiance du Matre de Guerre. Il en dtourna le regard temps pour voir Abaddon et Erebus se saisir les mains une dernire fois. Une lueur argente passa entre leurs paumes. Il ne pouvait en tre certain, tout stait fait si vite, mais lobjet ressemblait une pice ou une sorte de mdaillon. Le Mournival et Vivar prirent alors position une distance respectueuse derrire le Matre de Guerre, tandis que Maloghurst gagnait sa place au ct de son matre. Horus ouvrit nouveau les bras. Mes amis, vous allez devoir supporter une fois encore que nous discutions des plans qui amneront dans les endroits sombres la lumire de la vrit. De petits rires polis et des applaudissements se propagrent vers le pourtour de la yourte alors quHorus poursuivait. Nous voici revenus sur Davin, le site dun grand triomphe. Le huitime monde que nous ayons ralli nous. Cest vritablement Matre de Guerre, lana une voix depuis le centre de la yourte. Les mots avaient t prononcs avec douceur. Lauditoire nen laissa pas moins chapper un hoquet collectif devant un manquement aussi flagrant ltiquette. Sous ses yeux, lhumeur dHorus parut devenir massacrante, et Karkasy comprit quil navait pas coutume dtre interrompu de la sorte, avant de reporter son attention sur celui qui avait parl. La foule scarta dErebus, comme si elle redoutait que sa tmrit puisse tre contagieuse. Erebus, intervint Maloghurst. Avez-vous quelque chose dire ? peine une correction formuler, cuyer, expliqua le Word Bearer. Karkasy vit un Maloghurst inquiet adresser un regard en coin au Matre de Guerre. Une correction, dites-vous. Quauriez-vous corriger ? Le Matre de Guerre a dit que ce monde tait ralli nous, formula Erebus. Ce qui est vrai, gronda Horus. Tristement, Erebus secoua la tte. Pendant un bref instant, Karkasy crut dceler une trace damusement lugubre dans les paroles qui suivirent. Non, dit Erebus. a nest pas le cas. Loken sentit monter sa colre devant cet affront fait leur honneur, et perut cette mme raction chez le reste du Mournival la faon dont leurs dos se raidirent. tonnamment, Aximand alla jusqu porter la main son pe, mais Torgaddon le lui dconseilla de la tte, et lAutre Horus retira la main du pommeau de son arme. Il ne connaissait Erebus que depuis peu de temps, mais Loken avait vu de quel respect et de quelle estime jouissait le chapelain. Son conseil avait toujours t sage, ses manires gales et sa foi en Horus inbranlable, mais la subtile infiltration dErebus au ct du Matre de Guerre avait dcontenanc Loken au-del de la simple jalousie. Depuis quil prenait conseil auprs du premier chapelain, leur commandant tait devenu grave, inutilement polmique et repli sur lui-mme. Maloghurst avait exprim ses proccupations au Mournival propos de lascendant croissant que gagnait le Word Bearer. Aprs une conversation avec lui sur le pont dobservation avant du Vengeful Spirit, Loken avait cru discerner que le vrai visage du chapelain ntait pas celui quil donnait voir en premier lieu. La graine de la suspicion avait t plante dans son cur ce jour-l, et les mots dErebus tombaient maintenant sur elle comme une frache pluie de printemps. Aprs quil et gagn tant dinfluence depuis Xenobia, Loken ne pouvait croire que celui-ci avait choisi dagir de manire aussi rustre. Auriez-vous lamabilit de dvelopper votre propos ? le pria Maloghurst, qui visiblement luttait pour garder son calme. Loken navait jamais autant admir lcuyer. Si vous le souhaitez, rpondit Erebus, mais peut-tre est-ce l un sujet dont il nous faudrait discuter en priv. Dites ce que vous avez dire, Erebus. Ceci est mon conseil de guerre, et il nest fait aucun secret ici, laiguillonna Horus. Loken sut alors que le rle que le Matre de Guerre leur avait destin ntait plus daucune importance. Les autres membres du Mournival lavaient eux aussi ralis. Monseigneur, commena Erebus, je vous prie de mexcuser si Gardez vos excuses, larrta Horus. Vous avez du cran pour vous tre prsent ainsi devant moi. Je vous ai adopt dans mon cercle proche, offert une place mon conseil de guerre, et cest de cette faon que vous men remerciez ? Par le dshonneur ? Par de linsolence ? Je ne le tolrerai pas, que cela soit bien clair. Mavez-vous bien compris ? Oui, monseigneur, et je ne voulais aucunement vous offenser. Si vous mautorisez poursuivre, vous verrez que a ntait pas mon intention. Une atmosphre lectrique emplissait la yourte. Loken souhaita en silence que le Matre de Guerre mt un terme cette farce en se retirant dans un endroit plus isol, mais lhumeur dHorus tait chauffe, et il distinguait bien que la confrontation nallait pas sachever maintenant. Continuez, lcha son commandant entre ses dents serres. Comme vous le savez, seigneur, nous avons quitt cette plante il y a soixante ans. Davin tait alors complaisante et semblait devoir devenir un monde clair de lImperium. Hlas, cela ne sest pas droul de la sorte. Venez-en au fait, Erebus, simpatienta le Matre de Guerre, les poings crisps en deux boulets meurtriers. Bien sr. Pendant notre trajet vers Sardis pour rejoindre notre point de rendez-vous avec la 203e flotte, le trs rvr seigneur Kor Phaeron ma pri deffectuer un dtour par Davin afin de massurer que la parole de lEmpereur aim de tous y tait toujours dfendue par le commandant Temba et les troupes dont il disposait. O est Temba ? rclama Horus. Je lui avais laiss assez dhommes pour touffer le moindre vestige de rsistance. Si ce monde ntait plus subordonn, il nous laurait signal. Eugan Temba est un tratre, monseigneur, annona Erebus. Il se trouve sur la lune de Davin, et ne reconnat plus lEmpereur comme son matre. Un tratre ? cria Horus. Impossible ! Eugan Temba tait un homme de bonne disposition, lesprit martial admirable. Je lavais personnellement choisi pour lui confier cet honneur. Jamais il naurait trahi ! Jaimerais que cela soit vrai, monseigneur, dit Erebus, qui en paraissait sincrement dsol. Alors, au nom de lEmpereur, que fait-il sur cette lune ? demanda Horus. Les honorables tribus de Davin avaient accept de se plier notre autorit, pas celles de la lune, expliqua Erebus. Pour les amener dans le droit chemin, Temba a men ses hommes dans une opration glorieuse, mais finalement imprudente. Pourquoi imprudente ? Il sest acquitt du devoir dun commandant imprial. Ce fut imprudent, monseigneur, parce que les tribus de cette lune ne conoivent pas lhonneur comme nous le faisons. Et il semble que quand Temba proposa des pourparlers honorables, elles employrent certains moyens pour biaiser la perception de nos hommes et les retourner contre vous. Quels moyens ? Parlez plus clairement ! semporta Horus. Je rpugne les nommer, monseigneur, mais ils seraient sans doute dcrits dans les textes anciens comme de comme de la sorcellerie. Loken sentit dun coup se dfaire lquilibre des humeurs de son corps, et toute la yourte incrdule strangla la mention de ce mot. Temba sert dsormais le souverain de la lune de Davin et a reni ses vux de loyaut envers lEmpereur. Il vous a qualifi de laquais dun dieu dchu. Jamais Loken navait rencontr Eugan Temba, mais ayant entendu cette terrible insulte, il sentit sa haine pour cet homme lui remonter dans la gorge. Un murmure de reproche parcourut la yourte o les autres guerriers ressentaient cet outrage aussi cruellement que lui. Il paiera pour ces paroles ! rugit Horus. Je lui arracherai la tte et son corps nourrira les corbeaux ! Sur mon honneur, jen fais le serment ! Monseigneur, ajouta Erebus, il me dsole davoir t le porteur de si terribles propos, mais il vaut srement mieux que cette affaire soit rgle par ceux que vous avez nomms pour vous seconder. Vous voudriez que jenvoie dautres soldats laver cet affront qui ma t fait, Erebus ? linterrogea Horus. Pour quel genre de guerrier me prenez-vous ? Jai sign le dcret dassujettissement de cette plante, et il ne sera pas dit que le seul monde sortir de lImperium en serait un que javais conquis ! Il se tourna vers le Mournival. Faites apprter un fer de lance. Maintenant ! Trs bien, monseigneur, enregistra Abaddon. Qui doit en prendre la tte ? Moi, dit Horus. Le conseil de guerre fut dissous ; toutes les autres affaires et proccupations qui devaient y tre abordes, relgues au second plan par ce dveloppement inattendu. Une vigueur frntique sempara de la 63e flotte

expditionnaire mesure que les officiers retrouvaient leurs units et que la nouvelle de la trahison de Temba se rpandait. Entre deux prparatifs pour leur dpart, Loken trouva Ignace Karkasy dans la yourte rcemment abandonne par le conseil de guerre. Il y tait assis, un calepin ouvert pos devant lui, occup y griffonner avec passion, et ne sarrta que pour tailler sa pointe avec un petit couteau de poche. Ignace, sannona Loken. Karkasy leva la tte de son travail, et Loken fut surpris de lamusement quil lut sur le visage du commmorateur. Une sacre session, nest-ce pas ? Sont-elles toutes aussi riches en rebondissements ? Non, pas dordinaire, lui apprit le capitaine en secouant la tte. Qutes-vous en train dcrire ? a, oh Juste un petit pome rapide au sujet du vil Temba, dvoila Karkasy. Rien de trs spcial. Une sorte dpanchement de la conscience. Je trouvais cela appropri, tant donn lhumeur de lexpdition. Je comprends. Je narrive tout simplement pas croire que quelquun ait pu dire de telles choses. Moi non plus, et je crois bien que tout le problme est l. Que voulez-vous dire ? Je vais vous expliquer. Karkasy se leva de sa chaise pour se diriger vers les saladiers de viande froide auxquels personne navait touch. Il se remplit une assiette. Je me souviens de ce conseil que javais entendu au sujet du Matre de Guerre. Un bon truc employer lors de votre premire rencontre avec lui tait de regarder ses pieds, parce que si son regard accrochait le vtre, vous alliez tout fait oublier ce que vous vouliez dire. Je lai entendu aussi. Aximand mavait donn le mme conseil. Cest de toute vidence un excellent conseil, car jen suis rest passablement interdit. Ctait la premire fois que je le voyais de prs ; il est blouissant. Jai failli en oublier pourquoi jtais l. Je ne suis pas certain de comprendre ce que vous souhaitez me dire, dit Loken, en refusant de la tte la viande que Karkasy proposait de partager avec lui. Disons-le dune autre manire : pouvez-vous imaginer quelquun ayant rencontr Horus Puis-je lappeler Horus ? Jai entendu dire que vous naimiez pas trop que nous, simples mortels, prenions cette libert Quelquun, donc, qui aurait rencontr Horus, et pourrait tenir contre lui des propos comme ceux que ce Temba est cens avoir profrs ? Loken sefforait dassimiler ce que Karkasy lui rvlait, en ralisant que sa colre lui avait mme fait oublier la splendeur dont tait aurol le Matre de Guerre. Vous avez raison, Ignace. Aucun homme layant rencontr ne pourrait avoir dit une telle chose. La question devient donc : pourquoi Erebus prtend-il que Temba les a dites ? Je nen sais rien. Pourquoi ? Karkasy goba un des morceaux de viande de son assiette et le fit passer avec une gorge de la liqueur blanche. Pourquoi, en effet ? formula Karkasy, qui prenait maintenant plaisir dvelopper sa thse. Dites-moi, avez-vous eu le plaisir de rencontrer Aeliuta Hergig ? Cest une commmoratrice, une des dramaturges, dont les pices sont atrocement angoisses. Et ennuyeuses au possible, si vous voulez le fond de ma pense, mais on ne peut pas nier quelle-mme soit doue dun certain talent sur les planches. Je me rappelle lavoir vu jouer Dame Ophlie dans La tragdie dAmleti, et elle ntait pas mauvaise, bien que Ignace, le reprit Loken. Allez lessentiel. Euh, oui, bien sr. Ce que je veux dire, cest quaussi talentueuse que puisse tre Madame Hergig, son jeu narrive pas la cheville de celui dErebus. Son jeu ? Mais oui. Tout ce quil a fait depuis son entre dans la yourte tait prmdit. Vous ne vous en tes pas rendu compte ? Non. Jtais trop irrit, confessa Loken. Cest pour cela que je vous voulais ici, Ignace. Expliquez-moi tout, simplement, et sans digression. Karkasy rayonna de fiert avant de reprendre. Trs bien. Aprs avoir voqu pour la premire fois la non-obissance de Davin, Erebus a suggr de discuter de cette affaire dans un endroit plus priv, alors quil venait juste de lancer ce sujet hautement provocateur dans une salle bonde. Et vous avez not ? Erebus a dit que Temba stait retourn contre Horus. Pas contre lEmpereur : contre Horus. Il a rendu laffaire trs personnelle. Mais pourquoi chercherait-il provoquer le Matre de Guerre de cette manire ? Peut-tre pour influer sur son humeur et susciter son ire. Ce nest pas comme sil ignorait quelle allait tre sa raction. Je pense quErebus voulait amener le Matre de Guerre ne plus rflchir clairement. Attention ce que vous dites, Ignace. tes-vous en train de suggrer que le Matre de Guerre nest pas matre de sa rflexion ? Non, non, se dfendit Karkasy. Simplement quen provoquant sa colre, Erebus a pu le manipuler. Le manipuler dans quel but ? Karkasy haussa les paules. Je nen sais rien. Mais ce que je sais, cest quErebus veut absolument quHorus se rende sur la lune de Davin. Il lui a pourtant conseill de ne pas sy rendre ; il a mme eu laudace de suggrer que dautres y aillent sa place. Karkasy balaya cette objection dun geste de la main. Seulement pour donner limpression davoir voulu len empcher, tout en sachant trs bien que le Matre de Guerre ne renoncerait pas venger linsulte faite son honneur. Et il ne doit pas y renoncer cause dun commmorateur, dit une voix profonde lentre de la yourte. Karkasy sauta sur ses pieds, et Loken se retourna au son de cette voix. Le premier capitaine des Sons of Horus se tenait l, norme et resplendissant dans son armure. Ezekyle, laccueillit Loken. Quel bon vent tamne ? Je te cherchais, dit Abaddon. Tu devrais te trouver avec ta compagnie. Le Matre de Guerre va mener lui-mme le fer de lance et tu perds ton temps avec des scribouillards qui mettent en doute la parole honorable dun Astartes. Premier capitaine Abaddon, salua Karkasy, tte baisse. Je ne voulais offenser personne. Jinformais simplement le capitaine Loken de mes impressions sur ce que jai entendu. Tais-toi, cloporte, le coupa schement Abaddon. Je devrais te tuer pour oser dshonorer Erebus. Ignace faisait seulement ce que je lui ai demand, fit remarquer Loken. Cest toi qui ly as incit, Garviel ? se fit confirmer Abaddon. Tu me dois beaucoup. Quelque chose nest pas clair, Ezekyle, dit Loken. Erebus ne nous dit pas tout. Abaddon secoua la tte. Tu croirais la parole de cet irresponsable plutt que celle dun frre de lAstartes ? Les manipulateurs de mots avec qui tu tes commis tont embrouill lesprit. Le commandant en entendra parler. Je lespre sincrement, riposta Loken, dont la colre grandissait devant la faon quavait Abaddon de rejeter ses inquitudes. Et quand tu le lui diras, je me tiendrai juste ct de toi. Le premier capitaine tourna les talons et sapprta quitter la yourte. Premier capitaine Abaddon, le rappela Karkasy, puis-je vous poser une question ? Non, gronda Abaddon. Mais cela narrta pas le pote. Cette mdaille dargent que vous avez donne Erebus tout lheure, de quoi sagissait-il ?

QUATRE

QUATRE
Secrets et cachotteries / Le Chaos / Rpandre la parole / Audience

Sur ces mots, Abaddon se figea. Loken eut tt fait de reconnatre les signes annonciateurs, et se leva rapidement pour se dresser entre le premier capitaine et le commmorateur. Ignace, sortez dici ! cria-t-il alors quAbaddon se retournait pour plonger sur Karkasy. Abaddon rugit de colre et Loken lui attrapa les bras pour le retenir tandis que le pote senfuyait de la yourte en gmissant de terreur. Abaddon le repoussa. La force du premier capitaine dpassait largement la sienne ; Loken trbucha en arrire, mais avait russi rediriger la fureur contre lui. Tu oserais lever la main contre un frre ? beugla Abaddon. Je viens de te sauver dune terrible erreur, Ezekyle, rpliqua Loken en se remettant debout. Abaddon bouillonnait et Loken savait devoir mnager sa susceptibilit. Aximand lui avait parl des accs de rage meurtrire dont avait fait preuve Abaddon durant lextraction dsespre de leur commandant sur Xenobia, et son temprament devenait de plus en plus imprvisible. Une erreur ? Mais quest-ce que tu racontes ? Tu laurais tu, dit Loken. Imagine ce que cela aurait entran. Le Matre de Guerre aurait exig ta tte. Imagine les rpercussions si un Astartes assassinait un commmorateur de sang-froid. Comme un animal en cage, Abaddon fit fivreusement les cent pas lintrieur de la yourte, mais Loken percevait que ses paroles avaient perc les brumes carlates de sa colre. Ezekyle, de quoi parlait Ignace ? tait-ce un mdaillon de la loge qui est pass entre toi et Erebus ? Abaddon le regarda droit dans les yeux. Je ne saurais le dire. Ctait bien a. Je Ne saurais Le dire. Arrte, Ezekyle. Je ne peux plus supporter tous vos petits secrets. Cest exactement pour cette raison que je ne retournerai pas la loge. Aximand et Torgaddon me lont demand tous les deux, mais je ne reviendrai pas. Dis-moi si Erebus fait partie de la loge prsent. Est-ce quil en a toujours fait partie, ou bien lavez-vous converti pendant le trajet jusquici ? Tu as entendu ce que ta dit Serghar lors de la sance. Tu sais que je ne peux pas parler de ce quil se passe dans notre cercle. Loken sapprocha tout prs dAbaddon, plastron contre plastron. Tu dois me le dire, Ezekyle. Je sens que quelque chose nest pas normal, et je te jure que je saurais si tu me mens. Tu crois me faire peur, petit ? sgaya Abaddon, mais Loken voyait clair dans cette fanfaronnade. Oui, Ezekyle, cest ce que je crois. Dis-moi tout. Les yeux dAbaddon se tournrent furtivement vers lentre de la yourte. Trs bien. Je vais te rpondre, mais ce que je dirai ne sortira pas dici. Loken acquiesa. a nest pas nous qui avons amen Erebus intgrer la loge, affirma Abaddon. Non ? demanda Loken en affichant son scepticisme. Non. Cest lui qui nous a amens elle. Erebus, frre-guerrier de lAstartes, premier chapelain des Word Bearers Conseiller de confiance du Matre de Guerre Et menteur. Peu importait combien il cherchait faire taire cette ide par la mditation, celle-ci ne cessait de revenir le tarauder. Les mots quavaient eus Euphrati Keeler la dernire fois quils staient parl tournaient en rond dans sa tte. Elle avait regard droit dans ses yeux, et demand : Si vous aviez des soupons, ou une preuve de drglement, vous sortiriez du rang pour vous dresser contre les autres ? Keeler avait envisag limpossible, et il avait rejet le fait que ce quelle suggrait, ne pt jamais se produire. prsent, il envisageait pourtant la possibilit quun frre de lAstartes, quelquun qui le Matre de Guerre accordait sa confiance, pt leur mentir pour des raisons inconnues. Loken avait cherch Kyril Sindermann afin dvoquer le sujet avec lui, mais litrateur tait introuvable, et il tait retourn, abattu, vers les salles dentranement. Un tueur au sourire radieux, Sedirae, y nettoyait les lments de son bolter dmont ; les jumeaux Moy et Marr dirigeaient un exercice lpe. Et le plus vieil ami de Loken, Nero Vipus, tait assis sur un banc astiquer sa plaque darmure pectorale, en y effaant les griffures gagnes sur Meurtre. Lui et Sedirae accueillirent son entre dun salut de la tte. Garvi ? linterpella Vipus. Quelque chose vous proccupe ? Non. Pourquoi ? Vous paraissez tendu, cest tout. Je vais trs bien, le rabroua schement Loken. Parfait, si vous le dites, marmonna Vipus. Ai-je fait quelque chose de mal ? Je suis dsol, Nero, sexcusa Loken. Jai juste Je sais, Garvi. Tous les frres de la compagnie ressentent la mme chose. Ils ont hte dtre envoys sur la zone et dtre les premiers tomber sur cette ordure de Temba. Luc ma dj pari que ce serait lui qui aurait sa tte. Le hochement de tte de Loken ne lobligeait pas souvrir davantage. Lun de vous a-t-il vu le premier capitaine Abaddon ? Non, pas depuis que nous sommes revenus, rpliqua Sedirae sans lever les yeux de ce quil faisait. Mais cette commmoratrice, la jeune fille la peau noire, elle vous cherchait. Oliton ? Oui, cest bien a. Elle a dit quelle repasserait dans une heure. Merci, Luc, dit Loken, puis il se tourna vers Vipus. Et encore une fois, je suis dsol de vous avoir parl aussi durement, Nero. Ce nest rien, lui assura Vipus en riant. Je suis un grand garon maintenant, et jai la peau assez paisse pour supporter vos humeurs. Loken lui sourit et alla ouvrir son casier darmement grillag. Il retira son armure et se dbarrassa avec soin des paisseurs de polymres mimtiques quil portait sur la peau. Quand il se ft retrouv nu, lexception dun pantalon de toile, il leva son pe et savana vers la cage dentranement, en activant larme tandis que scartaient les hmisphres de fer gris. Le serviteur de combat aux formes tubulaires descendit du plafond de la sphre. Exercice epsilon neuf, demanda-t-il. Indice de danger maximal. La machine de combat se mit bourdonner. De longs membres garnis de lames se dplirent de ses flancs, dune faon qui rappela Loken les spcimens darachnides volants. Des pointes et des bords trononneurs lui poussrent sur larmature. Loken fit jouer son cou et les muscles de ses bras en prparation du duel venir. Il lui fallait avoir lesprit clair sil voulait rflchir posment tout ce qui tait arriv, et il nexistait aucune meilleure faon de purifier sa pense que par le combat. La machine lana le compte rebours, et Loken se mit en garde accroupie, alors que ses penses se tournaient nouveau vers le premier chapelain des Word Bearers. Ce menteur Cela stait pass au quinzime jour depuis leur dpart de linterex, et une semaine avant quils neussent atteint Davin. Loken avait finalement loccasion de parler seul seul avec Erebus. Il attendait le premier chapelain sur le pont avant du Vengeful Spirit, en regardant les taches de lumire et les fulgurances obscures glisser contre la grande baie dobservation. Capitaine Loken ? Loken se retourna et trouva la silhouette dErebus, au visage amical et empreint de srieux. Son crne chauve et tatou luisait sous les vortex tourbillonnants de lumire colore, qui brillaient derrire le verre blind et dcoraient son armure dune palette de peintre. Premier chapelain, lui renvoya Loken en sinclinant bien bas. Sil vous plat, mon nom de guerrier est Erebus ; je serais honor si vous acceptiez de mappeler ainsi. Un tel formalisme ne nous est pas utile. Loken hocha la tte tandis quErebus se joignait lui dans la contemplation du grand paysage multicolore qui stendait devant eux. Magnifique, nest-ce pas ? apprcia le Word Bearer. Javais lhabitude de le penser moi aussi, en convint Loken. Mais en vrit, je narrive plus le regarder sans ressentir dinquitude. Dinquitude ? Pour quelle raison ? demanda Erebus en lui posant une main sur lpaule. Le Warp nest quun biais par lequel transitent nos vaisseaux. LEmpereur aim de tous ne nous a-t-il pas lui-mme expliqu le moyen de nous en servir ? Oui, en effet, confirma Loken en risquant un regard vers les inscriptions tatoues sur le crne dErebus dans un langage quil ne comprenait pas. Ce sont les rvlations de lEmpereur telles quelles furent interprtes dans le Livre de Lorgar, transcrites dans la langue de Colchis, dit Erebus, rpondant la question que Loken navait pas pose. Elles me sont une arme, autant que mon bolter et ma lame. Constatant lincomprhension de son interlocuteur, il poursuivit. Sur le champ de bataille, je me dois de susciter une crainte respectueuse. En portant la parole de lEmpereur sur ma chair mme, je fais reculer le xenos et lincroyant devant moi. Lincroyant ? Le mot est sans doute mal choisi, reconnut Erebus en mprisant le sujet dun haussement dpaules. Misanthrope serait peut-tre un terme plus adapt. Mais je devine que vous ne mavez pas fait venir ici pour admirer la vue ou mes marquages. Loken lui sourit. Non, vous avez raison. Jai demand vous parler car je sais que la lgion des Word Bearers compte dans ses rangs beaucoup drudits. Vous avez ramen nous bien des mondes censs avoir t des siges de grande connaissance. Cest exact, approuva lentement Erebus. Bien que nous ayons dtruit dans les flammes de la guerre une bonne partie de la connaissance que nous jugions profane. Mais vous tes vers dans les questions sotriques, et je souhaitais obtenir votre avis sur Une question quil me semblait prfrable daborder en priv. Vous avez russi mintriguer, dit Erebus. Quavez-vous lesprit ?

Loken pointa du doigt la pulsation des lueurs spectrales du Warp, de lautre ct du verre. Des nuages aux nombreuses nuances et des vrilles tnbreuses sy rpandaient comme de lencre dans leau, en un constant maelstrm dombres et de lumire. Aucune forme cohrente nexistait dans cet autre monde mystrieux au-del du croiseur, hormis celle du champ de Geller, sans laquelle le vaisseau du Matre de Guerre aurait t dtruit en un clignement dil. Le Warp nous permet de traverser la galaxie dun bout lautre, mais nous ne le comprenons pas rellement, nest-ce pas ? demanda Loken. Que savons-nous vraiment de ce que reclent ses profondeurs ? Que savons-nous du Chaos ? Du Chaos ? rpta Erebus. Loken dcela un moment dhsitation avant que le Word Bearer ne reprt. Quentendez-vous par ce terme ? Je ne suis pas certain de le savoir, admit Loken. Cest une chose que Mithras Tull ma dite sur Xenobia. Mithras Tull ? Ce nom mest inconnu. Ctait un des officiers subordonns Jephta Naud, expliqua Loken. Jtais en train de lui parler quand tout a dgnr. Que vous a-t-il dit, capitaine Loken ? Prcisment. Le ton employ par le premier chapelain fit imperceptiblement se plisser les yeux de Loken. Tull parlait du Chaos comme sil sagissait dune force caractristique, dune prsence primale dans le Warp. Il la qualifi de plus grande source de corruption, en disant que le Chaos nous survivrait et danserait sur nos cendres. Une tournure de phrase plutt pittoresque. Cest vrai, mais je pense quil tait srieux. Loken se replongea dans la contemplation du Warp. Croyez-moi, Loken : le Warp nest rien dautre quune masse dnergie aveugle en tat dagitation perptuelle. Rien de plus. Ou bien y aurait-il quelque chose qui vous pousse croire autrement ? Loken repensa la crature qui stait empare de la chair de Xavyer Jubal, sous les montagnes de Soixante-Trois Dix-Neuf. Ce navait pas t la manifestation dune nergie aveugle. Loken avait peru une intelligence monstrueuse et affame derrire les traits difformes de ce que Jubal tait devenu. Erebus le regardait, dans lexpectative. Pour autant que le Word Bearer et t bien accueilli parmi les Sons of Horus, Loken ntait pas encore prt partager son tmoignage sur lpisode des Pics des Murmures avec un tranger. Il rpondit finalement en hte : Jai lu le rcit de batailles entre les tribus de Terra avant la venue de lEmpereur, et il y est dit quils usaient de pouvoirs qui tait-ce dans Les Chroniques dUrsh ? demanda Erebus. Oui, comment le savez-vous ? Je les ai lues moi aussi, et je vois quels passages vous faites rfrence. Alors vous savez galement quil y est question de dieux primordiaux et des invocations qui leur sont adresses. Erebus eut un sourire indulgent. Oui. Et cest l louvrage de fabulateurs outranciers et dincorrigibles dmagogues, cherchant rendre leurs divagations aussi spectaculaires que possible. Les Chroniques dUrsh ne constituent pas le seul texte de cette nature. De nombreuses narrations de ce genre furent composes avant lUnification ; chaque crivain noircissait page aprs page des horreurs les plus abusives pour surpasser ses contemporains. Avec pour rsultat des uvres de de valeur douteuse. Vous pensez donc quelles nont aucun fondement ? Pas le moindre, assura Erebus. Tull prtendait que lImmaterium, comme il lappelait, tait la racine de la sorcellerie et de la magie. La magie ? Erebus clata de rire, avant de river son regard dans celui de Loken. Il vous a menti, mon ami. Cet homme avait fraternis avec des espces xenos, ce qui est une abomination aux yeux de lEmpereur. Vous savez bien quon ne peut croire la parole dun ennemi ; et aprs tout, linterex ne nous a-t-il pas accuss tort davoir drob lune des pes des kinebrach dans sa Galerie des Objets ? Mme aprs que le Matre de Guerre et assur en personne que cela ne pouvait tre ? Loken ne rpondit pas, cependant que les liens de fraternit quon lui avait inculqus luttaient contre ce que lui disaient ses propres sens. Tout ce quErebus nonait ne faisait que renforcer sa propre conviction dans linexistence de la sorcellerie, des esprits et des dmons. Il ne pouvait pourtant pas ignorer ce que son instinct lui hurlait : quErebus lui mentait, et que la menace du Chaos tait horriblement relle. Mithras Tull tait devenu un ennemi, Erebus tait un Astartes. Et Loken se sidrait lui-mme dtre davantage port croire le guerrier de linterex. Il nexiste rien qui ressemble au Chaos tel que vous me lavez dcrit, promit Erebus. Loken hocha la tte. Mais il ralisa que personne, pas mme linterex, navait prcis quel type darme avait t subtilis la Galerie des Objets. Tas entendu a ? insista Karkasy en se versant un nouveau verre de vin. Un plein accs Au Matre de Guerre ! Cest une honte. Nous, on est l se casser le cul pour crer de lart digne de ce nom, dans lespoir dattirer lil de quelquun dimportant, et elle, elle arrive en se pavanant, sans mme un sil vous plat , et elle a droit une audience avec le Matre de Guerre ! Jai cru comprendre quelle avait des relations, dplora avec lui Wenduin, un petit bout de femme aux cheveux roux et la silhouette gnreuse, que la rumeur du vaisseau prtendait tre chaude comme la braise une fois mise sous les draps. Karkasy stait rapproch delle ds quil et remarqu que Wenduin tait pendue au moindre de ses sarcasmes. Il avait oubli quelle tait exactement sa spcialit, mme sil se souvenait vaguement de quelque chose propos de compositions de lumires harmoniques , quoi que cela pt bien vouloir dire. Honntement, se dit-il, on laissait vraiment nimporte qui devenir commmorateur. Comme laccoutume, la Retraite tait comble des potes, dramaturges, artistes et compositeurs qui lui donnaient son atmosphre bohme, tandis que les officiers de lArme Impriale en permission et les matelots de bord taient venus l pour se laisser impressionner par des histoires de livres publis, dovations lors des soires douverture et dexcs hdonistes dans les coulisses. Sans ce public, la Retraite se rvlait tre un bar inconfortable, enfum et vandalis, rempli de gens qui navaient rien de mieux faire que de se trouver l. Les joueurs avaient gratt la dorure des arcades pour la scinder en morceaux qui leur servaient de jetons, morceaux dont Karkasy possdait maintenant un petit tas substantiel dans sa cabine. Les artistes avaient recouvert en blanc des parties entires des cloisons pour y peindre leurs propres crations, lesquelles relevaient pour lessentiel de la farce. Hommes et femmes occupaient toutes les tables disponibles, jouaient une main ou deux de merci-merci pendant que certains des commmorateurs les plus enthousiastes mditaient leur prochaine composition. Karkasy et Wenduin taient assis dans lune des alcves capitonnes, le long du mur de la Retraite remplie du bruissement des conversations. Des relations, rpta prudemment Wenduin. Cest a, exactement, ragit Karkasy en vidant son verre. Jai entendu dire le Conseil de Terra, et le Sigillite aussi. Mais comment elle a les a eues ? se demanda tout haut Wenduin. Ses relations, je veux dire. Karkasy secoua la tte. Sais pas. Cest pas comme si toi, tavais pas de relations du tout, lui fit-elle remarquer en remplissant elle aussi son verre une nouvelle fois. Je sais pas de quoi tu te plains, tu as un des Astartes qui veille sur toi. Tes mal plac pour lui faire la leon ! Tu parles ! grogna-t-il en frappant du plat de la main sur la table. Je suis oblig de lui montrer tout ce que jcris. Cest de la censure. Voil ce que cest. Wenduin haussa les paules. Peut-tre que oui, peut-tre que non ; en tout cas, tas quand mme pu aller au conseil de guerre, pas vrai ? Je suis sre que a valait bien un peu de censure. Peut-tre, luda Karkasy, qui ne souhaitait pas se laisser entraner sur le sujet des vnements de Davin, et de sa terreur la vue dun premier capitaine enrag prt lui arracher la tte. En tout cas, le capitaine Loken lavait plus tard retrouv tremblant dans la tente du Commissariat, occup attaquer une bouteille de distilac. Cela avait t un peu ridicule, en vrit. Loken avait arrach une page de son Bondsman numro 7, et avait crit dessus en grosses lettres avant de la lui tendre. Ceci est un serment de linstant, Ignace, lui avait-il dit. Savez-vous ce quil reprsente ? Je crois, avait-il rpondu en lisant ce que Loken y avait inscrit. Ce serment sapplique une action spcifique trs prcise, avait expliqu Loken. Il est courant quun Astartes prte ce genre de serment avant la bataille pour faire vu datteindre un certain objectif, ou pour jurer de dfendre un idal. Dans votre cas, Ignace, ce sera de garder pour vous ce qui sest pass ici. Je ne dirai rien personne, capitaine. Vous devez le jurer, Ignace. Placez la main sur cette feuille et lisez le serment voix haute. Ce quil avait fait, une main tremblante pose sur la page, dont il se rappelait la texture paisse sous sa paume moite. Je fais serment de ne jamais rpter quiconque ce quil sest dit entre nous. Loken avait hoch la tte avec solennit. Ne prenez pas ceci la lgre, Ignace. Vous venez de prter serment un Astartes, et vous ne devrez jamais le briser. Ce serait une grave erreur. Il avait acquiesc, et rejoint le premier transport pour quitter Davin. Karkasy chassa ce souvenir de sa mmoire. Toute la chaleur ou le rconfort quavait pu lui apporter le vin staient soudainement et pniblement envols. H, linterpella Wenduin. Tu mcoutes ? Tas lair parti mille kilomtres dici. Oui, dsol. Quest-ce que tu disais ? Je te demande sil y a des chances pour que tu parles de moi en bien au capitaine Loken ? Tu pourrais peut-tre lui parler de mes compositions ? Tu sais, lui dire quelles sont trs bonnes. Ses compositions, trs bonnes ? Il regarda dans ses yeux et y discerna une convoitise rpugnante derrire lintrt apparent quelle lui portait. Il la voyait dsormais comme larriviste quelle tait. Dun seul coup, il ne dsira plus que sen aller. Alors ? Tu crois que tu pourrais ? Il lui fut pargn de devoir imaginer une rponse par larrive dune silhouette en robes. Karkasy leva les yeux et dit : Je peux vous aid Mais sa phrase resta en suspens quand il et fini par reconnatre Euphrati Keeler. La transformation qui stait opre depuis la dernire fois quil lavait vue tait remarquable. Au lieu de son ensemble habituel de treillis et dune paire de bottes, elle portait la robe beige dune commmoratrice, et ses longs cheveux avaient t taills en une modeste frange. Bien que cette apparence ft plus fminine, Karkasy saperut avec dception que le changement ntait pas de son got, et quil prfrait son ancien style plus agressif ltrange caractre asexu que lui confrait cette tenue. Euphrati ? Cest toi ? Elle se contenta de hocher la tte. Je cherche le capitaine Loken, tu las vu aujourdhui ? Loken ? Non, enfin, si, mais pas depuis Davin. Tu veux te joindre nous ? ajouta-t-il en ignorant le regard de vipre que Wenduin jetait dans sa direction. Son espoir dtre sauv fut ananti quand Euphrati sexcusa. Non merci. a nest pas vraiment un endroit pour moi. Ni pour moi, et pourtant jy suis, sourit Karkasy. Tu es sre de ne pas te laisser tenter par un peu de vin ou un jeu de cartes ? Je suis sre, mais merci quand mme. plus tard, Ignace, et passe une bonne soire, le salua Keeler avec un sourire entendu. Karkasy lui adressa un sourire en coin, et il la regarda sloigner, passant dalcve en

alcve avant de quitter la Retraite. Ctait qui ? demanda Wenduin, sur un ton de jalousie professionnelle qui amusa Karkasy. Une trs bonne amie moi, lui rpondit-il en apprciant tout le sens de ces mots. Wenduin hocha la tte. coute, est-ce que tu veux coucher avec moi ou pas ? le questionna-t-elle, ayant abandonn toute prtention dintrt vritable au profit de lambition assume. Karkasy clata de rire. Je suis un homme ; bien sr que jen aie envie. Et est-ce que tu parleras de moi au capitaine Loken ? Si tu es aussi bonne au pieu quon le raconte, alors oui, aurait-il voulu pouvoir rpondre. Oui, ma chre, je lui parlerai de toi, dit-il en remarquant au bout de la table une feuille de papier plie. Est-ce quelle se trouvait dj l plus tt ? Il ne sen souvenait pas. Tandis que Wenduin quittait lalcve, il ramassa le papier et le dplia. En haut tait dessin une sorte de symbole, un long I majuscule avec une toile en son centre. Il navait aucune ide de ce quil reprsentait, et se mit parcourir les lignes, pensant quil pouvait sagir du travail perdu par un des commmorateurs. Cette possibilit sestompa quand il lut les mots inscrits sur le papier. LEmpereur de lHumanit est la Lumire et la Voie, et toutes ses actions sont pour le bien de lHumanit, de nous qui sommes son peuple. LEmpereur est Dieu et Dieu est lEmpereur ; ainsi est-il dit dans le Quest-ce que cest ? demanda Wenduin. Karkasy ne lui rpondit pas, plongea le papier dans sa poche et quitta lalcve. Son regard parcourut la Retraite, o plusieurs brochures identiques taient poses sur diverses tables. Il tait prsent convaincu que cette feuille navait pas t sur la table avant le passage dEuphrati, et commena faire le tour de la salle, pour ramasser autant de ces brochures cornes quil pouvait en trouver. Mais quest-ce que tu fais ? simpatienta Wenduin, qui le regardait faire, les bras croiss sur la poitrine. Fous-moi la paix ! lui cracha Karkasy en se dirigeant vers la sortie. Trouve-toi un autre gars plus naf sduire, je nai pas de temps perdre avec toi. Sil navait pas t si proccup, Karkasy se serait sans doute dlect de son expression de surprise. Quelques minutes plus tard, Karkasy arrivait devant la cabine dEuphrati Keeler, dans les profondeurs du ddale de coursives votes et de passages ruisselants du pont rsidentiel. Il remarqua le symbole de la brochure grav sur la poutrelle prs de sa porte, laquelle il tambourina du poing jusqu ce quon consentt lui ouvrir. Une odeur parfume de bougies schappa dans le couloir. Elle lui sourit, et il comprit quelle lavait attendu. Lectio Divinitatus ? dit-il en lui montrant la pile dopuscules quil avait ramens de la Retraite. Il faut quon parle. Oui, Ignace, il faut quon parle. Elle se retourna et le laissa debout sur le seuil, quil ne tarda pas franchir. Les appartements privs dHorus taient tonnamment modestes, songeait Petronella ; simples et fonctionnels, o seuls quelques objets pouvaient tre considrs comme des possessions intimes. Elle ne stait pas attendue trouver une dbauche ostentatoire, mais tout de mme davantage que le logement dun quelconque soldat de lArme Impriale. Contre lune des cloisons, un casier tait rempli de parchemins jaunis couverts de textes de serments, et des livres trs usags reposaient sur les tagres, prs du lit dnud dont les dimensions qui lui paraissaient massives taient probablement peine suffisantes pour un tre lchelle du primarque. Elle sourit lide dHorus en train de sommeiller, et se demanda quelles visions de puissance et de gloire pouvait bien rver un fils de lEmpereur. Limage dun primarque endormi avait quelque chose de rassurant sur sa nature humaine, mme sil ne lui avait jamais travers lesprit quun Horus put avoir besoin de se reposer. Petronella avait suppos quen plus de ne jamais vieillir, les primarques ne se fatiguaient jamais. Elle en conclut que ce lit ntait quune affectation, un rappel pour lui de son humanit. En signe de dfrence aprs leur premire entrevue, Petronella ne portait aujourdhui quune robe simple, vert meraude, aux jupons souligns par des dentelles argent et topaze, sur une brassire carlate au dcollet scandaleux. Dans une modeste besace lame de fil dor passe lpaule, elle avait amen sa plaque de donnes et sa mnmoplume. Ses doigts lui dmangeaient de se mettre au travail. Elle avait laiss Maggard lextrieur des quartiers en sachant que de se voir refuser la chance de rencontrer un guerrier tel quHorus tait pour lui comme une punition. Une telle proximit des Astartes avait t puissamment enivrante pour son garde du corps, qui, daprs elle, les considrait comme des dieux. Sa joie de se trouver au milieu de tels combattants avait quelque chose dattachant. Mais aujourdhui, elle allait garder le Matre de Guerre pour elle seule. Ses doigts frlrent la surface du bureau en bois. Il lui tardait de commencer cette premire session. Les proportions de ce bureau taient aussi exagres que celles du lit. Petronella sourit encore en imaginant les campagnes quil y avait planifies, et les ordres de guerre signs sur un de ses coins uss. Avait-il crit ici le billet qui lui avait accord sa premire entrevue, se demanda-t-elle ? Elle se remmora linstruction reue de rejoindre le Matre de Guerre immdiatement ; elle se rappela sa terreur, et son exaltation, et Babeth qui courait en tous sens pour lui prparer une dizaine de tenues. Elle avait fini par opter pour quelque chose dlgant et de discret : une robe couleur crme dont le corsage ivoire lui redressait la poitrine, et un collier dor rouge, qui remontait de son cou pour senrouler autour de son front en une cascade de perles et de saphirs. Ddaignant la coutume en vogue sur Terra de se poudrer le visage, elle avait opt pour un subtil mariage de sulfure dantimoine sur le pourtour des yeux et de brillant lvres polychromatique. Horus avait manifestement apprci sa retenue vestimentaire, et lavait accueillie par un large sourire quand elle avait t amene en sa prsence. Le souffle de Petronella, sil navait dj t largement gn par son corset, aurait t coup par la glorieuse perfection physique et le charisme palpable du Matre de Guerre. Ses cheveux taient courts, et son visage ouvert et beau, dont les yeux tourdissants la fixaient en lui disant quelle tait pour lui la chose la plus importante qui ft. Elle stait sentie blouie, comme une dbutante son premier bal. Lui portait une armure de bataille reluisante, de la couleur dun ciel dhiver, aux artes renforces dor battu, chaque paulire couverte de texte en bas-relief. Un il fixe lumineux tait ouvert sur le fond terne de son plastron, comme une goutte de sang sur une neige virginale. Son regard lavait transperce. Maggard se tenait alors prs delle, resplendissant dans ses plates dor poli et ses mailles dargent. Il ne portait bien sr aucune arme, ses pes et ses pistolets ayant t confisqus par les gardes dHorus. Monseigneur, avait-elle salu en courbant la tte et en excutant une rvrence prcise, le bras tendu devant elle, paume en bas, dans lexpectative dun baisemain. Vous tes donc de la maison Carpinus ? avait demand Horus. Elle avait rapidement recouvr de ce manquement quavait commis le Matre de Guerre en ignorant sa main et en lui posant une question avant que les prsentations formelles neussent t acheves. En effet, monseigneur. Ne mappelez pas comme a, avait-il demand. Oh Bien sr Comment dois-je madresser vous ? Horus serait un bon dbut, avait-il dit. Elle avait relev les yeux pour le voir sourire ; derrire lui, ses guerriers essayaient sans succs de cacher leur amusement. Petronella avait ralis quHorus se jouait delle. Elle stait force lui rendre son sourire, sans rien laisser paratre de sa contrarit devant une entre en matire si peu formelle. Je men souviendrai. Et donc, vous voulez tre ma documentaliste personnelle, cest bien a ? lui avait-il demand. Si vous mautorisez remplir un tel rle, oui. Pourquoi ? Malgr toutes les questions auxquelles elle stait prpare, elle nimaginait pas que celle-ci lui serait jete si crment. Parce que je sens que telle est ma vocation, monseigneur, avait-elle commenc. Il relve de ma destine, en tant que descendante de la maison Carpinus, de garder trace des grands vnements et des hauts faits, et de condenser toute la gloire de cette guerre ; lhrosme, le danger, la violence, la fureur de la bataille. Je dsirerais Avez-vous dj vu une bataille, jeune fille ? stait brusquement enquis Horus. Eh bien, non. Jamais directement, avait-elle rpondu, en sentant ses joues sempourprer de colre ce nom de jeune fille . Il me semblait bien. Seuls ceux qui nont jamais tir un coup de feu ni entendu les mourants hurler ont envie de voir le sang, la vengeance et la destruction. Cest ce que vous voulez ? Cest l votre vocation ? Si cest ce quest la guerre, alors oui, avait-elle dit, pour ne pas se laisser dcontenancer devant son comportement cavalier. Je veux tout voir. Tout voir et consigner la gloire dHorus pour les gnrations futures. La gloire dHorus, avait rpt le Matre de Guerre, que ces mots semblaient ravir. Il la tenait cloue sous son regard. Ma flotte compte dj de nombreux commmorateurs, mademoiselle Vivar. Dites-moi pourquoi vous mriteriez cet honneur. nouveau bouscule par ce franc-parler, elle avait cherch ses mots, et comme le Matre de Guerre stait mis rire de ce moment de gne, son irritation avait refait surface. Elle avait parl avant de pouvoir se retenir de le faire. Parce que personne dans cette bande de commmorateurs que vous avez russie accumuler ne fera un aussi bon travail que moi. Je saurais vous immortaliser, mais ne croyez surtout pas que vous ayez le droit de minfliger vos mauvaises manires et votre attitude hautaine monseigneur. Un silence menaant stait fait. Alors Horus stait mis rire, durement, et elle avait compris quen un instant demportement, elle venait de ruiner ses chances daccomplir la tche quelle stait fixe elle-mme. Je vous apprcie, Petronella Vivar de la maison Carpinus, avait-il dit. Vous ferez laffaire. Bouche be, elle avait senti son cur se mettre trpider. Vraiment ? stait-elle fait confirmer, inquite que le Matre de Guerre et pu nouveau se moquer delle. Vraiment, avait dclar Horus. Je pensais coutez, jeune fille, il me suffit gnralement dune dizaine de secondes pour me prononcer au sujet dune personne, et lopinion que je me fais ne change ensuite que rarement. linstant mme o vous tes entre, jai discern la combattante quil y avait en vous. Vous avez quelque chose de la louve, et cest ce que jaime. Une seule chose Oui ? Ne soyez pas si formelle la prochaine fois, stait-il moqu. Nous sommes sur un croiseur de guerre, pas dans lun des parloirs de la Mrique. Je crains de devoir maintenant vous demander de mexcuser, car il me faut descendre sur Davin pour y tenir un conseil. Et ctait ainsi quelle avait t nomme. Il ltonnait encore que tout et t si facile, mme si cela voulait dire que la plupart des tenues solennelles emmenes avec elle taient dsormais inappropries, ce qui la forait revtir des robes incroyablement ordinaires, qui auraient sembl plus leur place dans les hospices pour dshrits des spires de Gyptus. Les dames de la haute socit ne lauraient pas reconnue. Cette considration la fit sourire tandis que ses doigts atteignaient le bout du bureau et trouvaient un ancien ouvrage reli de cuir craquel, aux lettres dor estompes. Elle louvrit et tourna paresseusement quelques pages, sarrtant sur lune de celles o un diagramme astrologique complexe montrait une conjonction spcifique de plantes, sous laquelle se trouvait limage dune sorte de bte mythique, mi-homme, mi-cheval. Mon pre me la offert, dit une puissante voix derrire elle. Elle se retourna en retirant vivement du livre sa main coupable. Horus se tenait derrire elle, sa silhouette massive engonce dans son armure. Sa personne physique tait toujours aussi intimidante et virile. Lide de se trouver seule, dans la mme pice quun spcimen masculin aussi vigoureux et en labsence dun chaperon, donnait sa gne un caractre dlicieux. Pardonnez-moi, sexcusa-t-elle. Ctait impoli de ma part. Horus la rassura dun geste de la main. Ne vous en faites pas. Sil y avait quoi que ce soit que je ne souhaitais pas vous montrer, je ne laurais pas laiss sorti.

Malgr ces mots rassurants, il vint prendre le livre et le glissa parmi les autres de ltagre au-dessus de son lit. Elle sentit immdiatement en lui une grande tension ; en dpit de ses extrieurs calmes, elle lut la colre forcene qui bouillonnait sous sa peau, comme les flammes dun volcan endormi au bord de relcher sa fureur contenue. Il parla encore avant quelle net pu trouver rpondre. Jai peur de ne pas avoir un seul moment aujourdhui pour masseoir et vous parler, mademoiselle Vivar. Des troubles survenus sur la lune de Davin requirent mon attention immdiate. Elle tcha de masquer sa dception en lui certifiant : a nest pas un problme. Nous pouvons convenir dun nouveau rendez-vous quand vous aurez plus de temps. Il se mit rire, dune faon sche et, songea-t-elle, un peu trop triste pour tre convaincante. Ce ne sera peut-tre pas avant longtemps, lui annona-t-il. Je ne suis pas du genre renoncer facilement, promit-elle. Jattendrai. Horus considra un instant ces paroles, puis secoua la tte. Non, a ne sera pas ncessaire, dit-il avec un sourire. Vous disiez vouloir observer la guerre ? Elle hocha la tte dun air enthousiaste. Alors accompagnez-moi la baie dembarquement. Je vous montrerai comment les Astartes sy prparent.

CINQ

CINQ
Notre peuple / Un meneur / Fer de lance

Le pont du Vengeful Spirit fourmillait. Troupes et machines de guerre avaient t ramenes de la surface de Davin. Les nouveaux plans taient prsent formuls pour lextermination des forces rebelles dEugan Temba. Lextermination. Tel avait bien t le mot employ ; ni soumission ni pacification . Et la lgion se tenait plus que prte appliquer cette sentence. Des vaisseaux de guerre lancs quittaient leur position dancrage autour de la plante sous le regard vigilant du matre de la flotte, Boas Comnenus. Mme sur une si courte distance, dplacer une telle armada en formation ntait pas une mince entreprise, mais les capitaines quil avait nomms sous lui connaissaient leur affaire, et le retrait de Davin fut accompli avec la prcision du maniement dun scalpel. Toute la flotte de lexpdition ne quittait pas lorbite, mais assez de croiseurs suivaient la trajectoire du Vengeful Spirit pour assurer que rien ne pourrait faire obstacle au fer de lance de lAstartes. Le trajet tait heureusement assez court. La lune de Davin, une tache dun brun jaune sale, se dtachait du halo de son soleil rouge distant. Leur destination voquait Boas Comnenus une terrible pustule sur la face du ciel. Une activit fivreuse emplissait la baie dembarquement, o les ajusteurs, le personnel de pont et les adeptes du Mechanicum procdaient aux tests de dernire minute sur les oiseaux dassaut. Les turbines taient dmarres, et des flashs de lumire baignaient limmense passerelle rsonnante dune lueur industrielle dlave. Les coutilles taient claques, les goupilles darmement retires des ogives, et les lignes carburant dconnectes des moteurs. Six des monstrueux engins volants se trouvaient lextrmit de leurs rails de lancement, o des grues leur dlivraient le reliquat de leurs rserves en munitions, tandis que des serviteurs-artilleurs calibraient les armes fixes sous leur cockpit. Les capitaines et les guerriers choisis pour accompagner le fer de lance du Matre de Guerre taient eux aussi groups autour des appareils, quils inspectaient et rinspectaient. Leurs vies allaient bientt en dpendre et aucun deux ne souhaitait inviter une mort triviale due lavarie mcanique. Aux cts du Mournival, Luc Sedirae, Nero Vipus, Verulam Moy et des escouades spcialises de leurs compagnies allaient rallier la lune de Davin pour combattre une fois de plus au nom de lImperium. Loken tait par. Des penses nouvelles et troublantes lui emplissaient la tte, mais il les chassa en prparation des combats venir. Le doute comme lincertitude brouillaient lesprit. Un Astartes ne pouvait se les permettre. Par le Trne, je me sens dattaque, lana Torgaddon, que la perspective de se battre comblait dj. Loken approuva de la tte. Quelque chose lui paraissait atrocement anormal, mais lui aussi se languissait de la puret de laction, de la chance dprouver sa valeur de guerrier contre un adversaire vivant. Pourtant, si leurs rapports dobservation taient corrects, ils nauraient peut-tre face eux que dix mille dissidents de lArme Impriale, impuissants face des Astartes mme quatre fois infrieurs en nombre. Le Matre de Guerre avait tout de mme rclam lcrasement total des forces de Temba, et cinq compagnies dAstartes, un dtachement des Janissaires Byzantins de Varvaras et un groupe de combat de la Legio Mortis allaient incarner son courroux. Le princeps Esau Turnet avait mme ddi cette offensive le Dies Irae. Je nai pas vu un tel rassemblement de puissance depuis Ullanor, dit Torgaddon. Ces rebelles sont dj morts. Des rebelles Qui aurait cru quun tel mot serait un jour prononc ? Des ennemis, il en avait affronts, mais des rebelles Jamais. Cette ide aurait pu lui couper toute impatience de se battre, tandis quils approchaient de lendroit o Abaddon et Aximand vrifiaient linventaire de leur oiseau dassaut en dbattant du type de projectiles le plus appropri la mission. Je te dis que les munitions subsoniques sont plus adaptes, disait Aximand. Et sils ont des armures, comme ces fumiers de linterex ? argua Abaddon. ce moment-l, nous utiliserons celles masse ractive. Dis-le-lui, Garviel. Abaddon se tourna vers Loken et Torgaddon, quil accueillit dun bref signe de tte. Aximand a raison, dit Loken. Les munitions supersoniques traversent un homme sans avoir le temps de saplatir et ne percent pas une blessure de sortie fatale. On peut en tirer trois dans une mme cible sans la mettre terre. Ezekyle les veut parce que les derniers combats nous ont confronts des guerriers en armure, expliqua Aximand. Mais je narrte pas de lui dire que les adversaires que nous allons rencontrer ne seront pas mieux protgs que nos propres soldats de lArme Impriale. Il ne faut pas nous voiler la face, plaisanta Torgaddon. Ezekyle a besoin de toute laide possible pour mettre ses adversaires terre. Cest toi que je vais mettre par terre, Tarik, lana Abaddon, dont la svrit extrieure se fissura finalement en un sourire. Les cheveux du premier capitaine taient ramens en arrire en une longue queue, afin de lui permettre de bientt coiffer son casque. Daprs Loken, lui aussi simpatientait que le bain de sang dbutt. a ne drange aucun dentre vous ? finit par demander Loken, incapable de se contenir plus longtemps. Quoi donc ? demanda Aximand. Tout a, montra Loken dans un geste du bras qui englobait tous les prparatifs de guerre faits autour deux. Vous ralisez ce que nous sommes sur le point de faire ? Bien videmment, Garvi, tonna Abaddon. Nous allons tuer les imbciles qui ont os insulter le Matre de Guerre ! Non. Cest bien plus que cela, vous ne vous rendez pas compte ? Ces gens que nous allons tuer, ils ne viennent pas dun empire xenos ou dune branche perdue de lHumanit qui refuse de nous rejoindre. Ils sont des ntres. Cest notre peuple que nous allons massacrer. Ce sont des rengats, trancha Abaddon en appuyant particulirement le dernier mot de sa phrase. Il ny a rien en dire dautre. Cest toi qui ne te rends pas compte. Ils ont tourn le dos au Matre de Guerre et lEmpereur, et pour cette raison, leurs vies ne valent plus rien. Il a raison, Garvi, appuya Torgaddon. Tu te fais du souci pour rien. Ah, vraiment ? Et que ferons-nous si cela se produit encore une fois ? Les autres membres du Mournival se regardrent sans comprendre. Si quoi se produit encore une fois ? finit par demander Aximand. Si un autre monde se rebellait aprs notre passage, puis un autre, et encore un autre ? Ce sont des soldats de lArme Impriale, mais que se passerait-il si des Astartes se retournaient contre nous ? Irions-nous tout de mme les combattre ? Cette suggestion fit rire les trois autres, mais Torgaddon lui rpondit tout de mme. Tu as un sacr sens de lhumour, mon frre. Tu sais trs bien que a ne se produira jamais. Cest absolument impensable. Et trs malvenu, rajouta Aximand, le visage pontifiant. Ce que tu insinues pourrait tre considr comme de la trahison. Quoi ? Je pourrais informer le Matre de Guerre de tes propos sditieux. Aximand, tu sais trs bien que je ne Torgaddon fut le premier craquer. Oh, Garvi ! Tu es vraiment trop facile faire marcher ! lcha-t-il, et tous les trois se mirent rire. Mme Aximand arrive tavoir maintenant. Par le Trne, tu nes jamais content. Loken se fora sourire. Tu as raison. Je suis dsol. Ne sois pas dsol, le reprit Abaddon. Sois prt faire ton devoir. Le premier capitaine tendit la main au milieu de leur groupe. Tuer pour les vivants. Tuer pour les morts, complta Aximand en plaant sa main sur celle dAbaddon. a commence bien faire, cette histoire de vivants et de morts, les corrigea Torgaddon qui les imita son tour. Tuer pour le Matre de Guerre. Loken se sentit envahi dun grand amour pour eux. Empli de fiert et rassur par la fraternit du Mournival, il posa sa main au milieu du cercle. Je tuerai pour le Matre de Guerre, promit-il. Cette magnitude lui coupa le souffle. Son propre vaisseau comptait trois baies dembarquement, lesquelles, capables daccueillir seulement quelques esquifs et navettes, paraissaient bien pauvres en comparaison de ceci. Une telle dmonstration de puissance martiale vous invitait la modestie. Des centaines dAstartes les entouraient, rangs devant les Warhawks qui leur taient allous, de colossaux engins volants, quips de ranges de missiles accrochs sous chaque aile et de longs canons fts rotatifs monts sur un pivot avant. Les turbines, qui recevaient leurs contrles de dernire minute, poussrent un bruissement aigu, et chaque groupe de guerriers Astartes commena les ultimes vrifications de ses armes. Je naurais jamais cru voir quelque chose de semblable, parvint formuler Petronella, alors que dans un bruit assourdissant les gigantesques cloisons souvraient au bout des rails de lancement. Derrire les miroitements du champ dintgrit, elle percevait lclat lpreux de la lune de Davin au milieu dune cume dtoiles. Des boucliers pare-souffle noircis se levrent du sol sur leurs pistons pneumatiques. a ? dit Horus. a nest rien. Ullanor, six cents vaisseaux taient ancrs en orbite autour de la plante des orks. Ma lgion entire tait mobilise ce jour-l, jeune demoiselle. Nous avons couvert ce monde de notre prsence. Plus de deux millions de fantassins de lArme Impriale, une centaine de Titans du Mechanicum, et tous les esclaves que nous avons librs des camps de travail des peaux-vertes. Et tous mens par lEmpereur, smerveilla Petronella. Oui, rpta Horus. Tous mens par lEmpereur Dautres lgions ont combattu Ullanor ? Celles de Guilliman et du Khan. Leurs lgions ont aid purger les systmes extrieurs en livrant des attaques de diversion, mais le mrite revient mes guerriers. Plus que les autres, ils ont march dans le sang et la boue. Et cest moi qui aie emmen le fer de lance de lescouade Justaerin la victoire finale. Cela a d tre incroyable. a la t, convint Horus. Seuls Abaddon et moi sommes revenus vivants du combat contre le seigneur de guerre des peaux-vertes. Ctait une crature coriace, mais je lai clair et jai jet sa carcasse depuis la plus haute de ses tours. Ctait avant que lEmpereur ne vous accorde le titre de Matre de Guerre ? demanda Petronella, dont la mnmoplume frntique sefforait de suivre le rythme des confidences dHorus. Oui. Et cest vous qui avez men ce Comment lavez-vous appel ? Ce fer de lance ? Oui, un fer de lance. Une frappe de prcision, la gorge de lennemi, pour le laisser sans tte et aveugle.

Allez-vous nouveau mener celui-ci ? Absolument. Nest-ce pas un peu inhabituel ? Pardon ? Que quelquun daussi haut rang que vous participe aux combats ? Jai dj eu cette mme disp discussion avec le Mournival, dit Horus, en ignorant le regard dincomprhension de Petronella quant au sens de ce terme. Je suis le Matre de Guerre, et je nai pas atteint un tel rang en me tenant lcart des batailles. Pour que les autres hommes me suivent et mobissent comme les Astartes le font, ils doivent me voir avec eux, en train de partager les mmes dangers. Comment un soldat pourrait-il me faire confiance sil croit que je ne fais que signer son ordre de mission, sans tre pleinement conscient des dangers auxquels il sexpose ? Mais il devra bien venir un moment o ce genre de considration vous tiendra lcart du champ de bataille. Si vous deviez tomber Je ne mourrai pas. Mais si cela arrivait ? Je ne mourrai pas, rpta-t-il, en appuyant chaque syllabe de toute la force de sa conviction. Son regard, toujours si clair et empli de puissance, croisa celui de Petronella, qui sentit alors lclat de sa confiance irradier lintrieur delle, jusqu ce que tout son corps en ft envahi. Je vous crois, dit-elle. Aimeriez-vous rencontrer le Mournival ? Le quoi ? Horus lui sourit. Venez. Encore une commmoratrice, dsespra Abaddon en secouant la tte quand il vit Horus pntrer la baie dembarquement avec une femme en robe verte et rouge. Que tu en aies toute une bande pendue tes basques, Garviel, cela te regarde. Mais le Matre de Guerre ? Cest une honte. Pourquoi ne vas-tu pas lui dire tout a toi-mme ? proposa Loken. Je le lui dirai, ne ten fais pas, lui assura Abaddon. Aximand et Torgaddon ne dirent rien ; ils savaient quand abandonner le premier capitaine ses accs dhumeur et quand se tenir en retrait. Loken, cependant, ntait pas encore familiaris au contact rgulier dAbaddon, et leur diffrend au sujet dErebus tait encore vif. Tu penses que le programme de commmoration na aucun mrite ? Peuh, nous perdons notre temps les avoir lil. Ce nest pas Leman Russ qui a suggr de leur donner des fusils, ou quelque chose du genre ? Voil qui ma lair beaucoup plus cens que de les faire crire de stupides pomes ou peindre des tableaux. Il ne sagit pas de pomes ou de tableaux, Ezekyle, mais de capturer lesprit de notre temps. Il est question de lhistoire que nous sommes en train dcrire. Nous ne sommes pas ici pour crire lhistoire, lui rpondit Abaddon. Nous sommes en train de la faonner. Prcisment. Et cest eux de la raconter. En quoi cela est-il utile ? Peut-tre pas pour nous, dit Loken. Y as-tu dj song ? Alors pour qui ? demanda Abaddon. Pour les gnrations qui viendront aprs nous, dit Loken. Pour lImperium en devenir. Tu ne peux pas imaginer quelle richesse dinformations les commmorateurs sont en train de rassembler : des bibliothques entires remplies par la chronique de nos succs, des galeries pleines duvres et des cits innombrables dresses la gloire de lImperium. Dans des milliers dannes, les gens se retourneront vers notre poque, et ils nous connatront, et ils comprendront la noblesse de ce que nous aurons entrepris. Notre priode aura t une priode dillumination, et les hommes pleureront de ne pas y avoir particip. Tout ce que nous aurons accompli sera clbr. On se souviendra des Sons of Horus comme des fondateurs dun nouvel ge de progrs. Penses-y, Ezekyle, la prochaine fois que tu voudras dnigrer les commmorateurs sans raison. Il riva son regard dans celui dAbaddon pour le dfier de le contredire. Le premier capitaine soutint son regard et commena rire. Je devrais peut-tre men trouver un, alors. Il ne faudrait pas que quiconque dans le futur puisse ignorer mon nom, pas vrai ? Torgaddon vint leur taper sur lpaule tous les deux. Qui pourrait bien avoir envie de te connatre, Ezekyle ? Ils se souviendront de moi, le hros de la Terre des Araignes, qui a sauv les Emperors Children dune mort certaine. Cest le genre dhistoire qui vaudrait le coup dtre raconte aux gnrations futures une fois ou deux, Garvi, quest-ce que tu en dis ? Loken sourit et se flicita que Tarik ft intervenu. Cest vrai, cest un pisode absolument incontournable. Si seulement tu ne nous lavais racont quune fois ou deux, intervint Aximand. Mais jai perdu le compte. Cest en train de devenir aussi pnible que ton histoire sur lours. Ny pense mme pas, lavertit Loken en voyant Torgaddon sapprter raconter cette plaisanterie une fois de plus. Si vous insistez. Il y avait cet ours, le plus gros ours que vous puissiez imaginer, amora Torgaddon, et un chasseur Les autres ne lui laissrent pas lopportunit de continuer, en se jetant sur lui dans une tornade de cris et de rires. Et voil le Mournival, dit une voix puissante qui mit immdiatement fin leurs chamailleries. Loken relcha sa prise autour du cou de Torgaddon et se redressa au son de la voix du Matre de Guerre. Le reste du Mournival en fit de mme et se tint bientt fig devant leur commandant. ct de lui se tenait la femme aux cheveux noirs et la tenue affecte, et bien quelle ft grande pour une mortelle, elle lui arrivait peine larte basse de sa plaque pectorale. Elle les observait, tonne, se demandant sans doute quoi elle venait dassister. Vos compagnies sont-elles prtes au combat ? demanda Horus. Oui, monseigneur, lui rpondirent-ils en chur. Horus se pencha sur la femme. Voici Petronella Vivar de la maison Carpinus. Elle doit tre ma documentaliste, et jai dcid quelle devait faire connaissance avec le Mournival sans plus tarder. Assez peu sagement, ce quil me semble. La femme fit un pas pour excuter devant eux une rvrence raffine et apparemment trs incommode. Horus attendit un peu derrire elle, et Loken remarqua ltincelle amuse derrire sa rudesse apparente. Alors, allez-vous nous prsenter, seigneur ? Elle ne pourrait pas vous dcrire sans parler de nous, nest-ce pas ? Non, Garviel, sourit Horus. Et je ne voudrais pas que vous soyez exclus des Chroniques dHorus. Trs bien ; ce jeune chiot insolent est Garviel Loken, rcemment lev au rang prestigieux de membre du Mournival. ct de lui, Tarik Torgaddon, lhomme qui tente de tout tourner en bonne plaisanterie, mais ny arrive que rarement. Le suivant est Aximand ; nous lappelons lAutre Horus , parce quil a la chance de partager avec moi certains de mes traits les plus charmants, et nous en arrivons enfin Ezekyle Abaddon, capitaine de ma 1re compagnie. Le mme Abaddon que celui de la tour dUllanor ? senquit Petronella. Dtre ainsi reconnu, le premier capitaine rayonna de fiert. Oui, celui-l mme, confirma Horus. On aurait presque peine le croire, le rencontrer avec les autres. Et ils forment donc le Mournival ? Oui, et mme sil leur arrive de faire les imbciles, ils sont pour moi dune valeur inestimable. Ils sont la voix de la raison quand tout nest que confusion autour de moi. Ils me sont aussi chers que mes frres primarques et je place leur conseil au-dessus de tout autre. Cest en eux que les humeurs lies la colre, au flegme et la mlancolie trouvent leur parfait quilibre. Donc, ce sont vos conseillers ? Ce terme serait trop fade pour la place spciale quils occupent dans mon cur. Apprenez au moins cela, Petronella Vivar, et le temps que vous aurez pass avec moi naura pas t vain : sans le Mournival, le rle de Matre de Guerre serait bien triste. Horus savana en tirant quelque chose de sa ceinture, quelque chose dont pendait une longue bande de parchemin. Mes fils, leur demanda-t-il en se baissant sur un genou et en tendant le sceau de cire vers le Mournival. Voulez-vous bien recevoir mon serment de linstant ? Mduss par lhumilit de cette demande, aucun des quatre nosa bouger. Dans la baie dembarquement, les autres Astartes virent ce qui arrivait et le silence sy rpandit. Mme le bruit ambiant sembla diminuer la vue incroyable du Matre de Guerre courb devant les premiers parmi ses guerriers. Ce fut finalement Loken qui tendit un gantelet tremblant et ret le sceau de la main du Matre de Guerre. Il regarda vers Torgaddon et Aximand, venus se ranger de part et dautre de lui, eux aussi frapps par la demande dHorus. Aximand hocha la tte. Nous allons entendre votre serment, Matre de Guerre. Et nous allons en tmoigner, ajouta Abaddon en tirant son pe du fourreau pour la prsenter devant leur commandant. Loken leva le parchemin et lut les mots que celui-ci y avait crits. Acceptez-vous, Horus, votre rle dans cette guerre ? Promettez-vous de faire peser votre vengeance sur ceux qui vous ont dfi, et se sont dtourns de la gloire de ce que vous avez aid difier ? Jurez-vous de ne laisser en vie personne qui sopposerait au futur de lHumanit et jurez-vous de faire honneur la 16e lgion ? Horus releva la tte, regarda Loken droit dans les yeux, et retira son gantelet pour serrer son poing nu autour de la lame quAbaddon lui tendait. Pour cette bataille et sur cette arme, je le jure, dit-il en faisant glisser sa main le long du tranchant pour sentailler la paume. Loken acquiesa et rendit le sceau au Matre de Guerre qui se relevait. Un sang rouge et fluide coula brivement de la coupure. Horus en imbiba le parchemin de son serment avant de le faire adhrer sur son plastron et de leur adresser un large sourire eux tous. Merci vous, mes fils, dit-il en sapprochant pour les treindre contre lui un par un. Loken se sentait le cur empli de son admiration pour le Matre de Guerre. Toute leur peine davoir t exclus de ses dlibrations sur le chemin de Davin tait oublie. Comment avaient-ils jamais pu douter de lui ? prsent, mes fils, nous avons une guerre livrer, proclama Horus dune voix tonitruante. Quen dites-vous ? Lupercal ! cria Loken en levant le poing. Les autres se joignirent lui, et lacclamation se rpandit jusqu ce que la baie ne vibrt plus que de lcho du nom scand par les Sons of Horus. Lupercal ! Lupercal ! Lupercal ! Lupercal ! Les oiseaux dassaut dcollrent en squence, celui du Matre de Guerre slanant de ses rails comme un rapace libr. intervalles de sept secondes, chaque autre des six appareils fut lanc ; leurs pilotes les maintinrent proximit du Vengeful Spirit, en attente des engins qui dcollrent des autres baies. Il ny avait encore eu jusqu prsent aucun signe du Glory of Terra, le vaisseau-amiral dEugan Temba, ni daucun des autres vaisseaux laisss l, mais nul ne souhaitait courir le risque dtre surpris par des flottilles de croiseurs ou des chasseurs prts attaquer en meute. Douze autres Warhawks des Sons of Horus prenaient actuellement leur place dans lescadron du Matre de Guerre, ainsi que deux qui appartenaient aux Word Bearers. Une fois la formation rassemble, les appareils des

Astartes effecturent un virage serr sur laile et changrent de trajectoire pour les emmener vers la surface de la lune. Le flanc du vaisseau-amiral, semblable une falaise, recula, et comme une nue dinsectes brillants, des centaines de modules datterrissage de lArme Impriale se dtachrent de leurs transports de masse. Chacun emportait avec lui une centaine dhommes en armes. Mais les plus grands de tous taient les engins de descente du Mechanicum. Ces vastes structures monolithiques aussi grosses quun quartier de ville avaient une forme de tube nez court, bardes dune profusion de technologies thermorsistantes et de racteurs de dclration. Des champs dinertie maintenaient leur cargaison en scurit ; lintrieur, les boulons des armatures anti-mouvement taient arms et clateraient limpact. Dans le sillage du bras militant suivait toute la logistique dinvasion, les transports de munitions, rservoirs de nourriture et deau, citernes de carburant, et une myriade dautres navettes de soutien essentielles au suivi des oprations offensives. La prolifration dengins en route pour la surface tait telle que personne ne pouvait les suivre tous, pas mme lquipage du pont de Boas Comnenus. Ainsi, lesquif datterrissage coque dore qui dcolla de la baie lusage des civils passa inaperu. La flottille se regroupa en orbite basse, o les vents accrochaient dj les courants des gaz suprieurs et les faisaient dfiler sous les appareils en charpes paresseuses. Comme il tait dusage, ce furent les Astartes qui menrent linvasion. La descente tait rude. Les perturbations atmosphriques et les orages agitaient les cieux. Les oiseaux dassaut de lAstartes taient secous comme des feuilles au cur dun ouragan. Loken sentait lengin trpider autour de lui et loua le harnais de contention qui le maintenait clou son sige. Son bolter tait rang au-dessus de lui, et il ny avait rien dautre faire quattendre que lappareil et touch terre et que lattaque comment. Il ralentit son souffle et vida son esprit de toute distraction. Une nergie chaude se diffusait dans ses membres. Larmure prparait son mtabolisme la bataille imminente. Dautres guerriers lentouraient, ceux de lescouade Locasta de Nero Vipus et de lescouade Brakespur, immobiles, incarnant pourtant le sommet des prouesses martiales humaines. Il les chrissait tous et savait pouvoir compter sur eux. Leur conduite sur Meurtre et Xenobia avait t exemplaire, et nombre des novices rcemment levs au rang de frre avaient connu leur baptme du feu sur ces champs de bataille. Sa compagnie tait exprimente et sre. Garviel, lappela Vipus par la liaison inter-armures. Vous devriez couter quelque chose. Quoi donc ? demanda Loken en ayant ressenti une note davertissement dans la voix de son ami. Passez sur la frquence 7, dit Vipus. Je lai coupe pour le reste des hommes, mais je pense vraiment que vous devriez couter. Loken changea de canal interne, mais ne capta rien quun ppiement constant de bruits parasites, que ponctuaient des craquements occasionnels. Il nentendait rien dautre. Je ne reois rien. Attendez un peu, je vous jure que vous allez comprendre, promit Vipus. Loken se concentra, tendit loreille, et guetta ce que Nero entendait. Et il entendit. Faible comme si elle lui arrivait dune distance impossible, une voix, un gargouillis humide. les manires de lhomme. Folie cherchez mort de toute chose. Cest dans la mort et la renaissance que lhumain vivra jamais Bien quil ne ft pas programm pour ressentir la peur, Loken se rappela soudain avec intensit la descente sur les Pics des Murmures, quand lair avait t charg du sifflement de la chose appele Samus. Oh non murmura-t-il, alors que la voix rauque poursuivait. Je renonce de mon propre gr la voie de lEmpereur et de son pantin le Matre de Guerre. Sil ose venir ici, il mourra, et dans la mort il vivra jamais. Bnie soit la main de Nurgh-leth. Bnie soit-elle. Bni soit Loken crasa son poing sur le bouton douverture de son harnais et se leva, oscillant lgrement alors quune nause trange lui gagnait lestomac. Son corps gntiquement amlior lui permit de compenser les secousses de lappareil quil remonta rapidement vers le compartiment de pilotage, dtermin ne pas jeter aveuglment ses frres vers les mmes horreurs qui les avaient attendus sur Soixante-Trois Dix-Neuf. Il ouvrit lcoutille. Les officiers de vol et les pilotes branchs leurs pupitres luttaient pour leur faire traverser les nuages jaunes tourbillonnants. Il entendait ici les mmes phrases rptes en boucle par les haut-parleurs du cockpit. Dites-moi do cela provient, demanda-t-il. Lofficier le plus proche se retourna. Cest une communication radio pure et simple, mais Mais ? Mais elle provient dun vaisseau, dit lhomme en dsignant du doigt une oscillation verte qui luisait sur lcran devant lui. Et daprs le signal, il sagirait dun des ntres. Cest un modle de transmetteur puissant, conu pour les communications inter-flottes. Donc, a nest rien quune transmission radio ? se fit confirmer Loken, soulag de ne plus avoir affaire au mme genre de voix fantasmagorique que celle de Samus. On dirait, mais lunit de transmission dun vaisseau de cette taille ne devrait pas se trouver aussi prs de la surface. Des croiseurs aussi gros ne descendent jamais aussi loin dans latmosphre. En tout cas, pas sils veulent pouvoir redcoller. Pouvez-vous la brouiller ? On peut essayer, mais comme je vous lai dit, le signal est puissant, il pourrait traverser nos brouillages trs facilement. Sauriez-vous localiser la source du signal ? Lofficier hocha la tte. a ne devrait pas tre un problme. Il est tellement puissant que nous aurions mme pu la situer depuis lorbite. Alors pourquoi ne lavez-vous pas fait ? Nous ne le captions pas encore, se dfendit lhomme. La diffusion a dbut quand nous avons pntr dans lionosphre. Brouillez-la du mieux que vous pouvez. Et trouvez-moi la source. Il regagna le compartiment des passagers, troubl par les similitudes entre ce dveloppement inattendu et lapproche des Pics des Murmures. Trop de ressemblances pour croire une concidence. Il ouvrit une frquence de liaison avec les autres membres du Mournival, dont il reut confirmation que le signal tait capt par tout le fer de lance. Ce nest rien, Loken, intervint la voix du Matre de Guerre, depuis loiseau dassaut en tte de la formation. De la propagande. Avec le respect que je vous dois, seigneur, ctait dj ce que nous pensions en arrivant sur les Pics des Murmures. Que suggrez-vous, capitaine Loken, que nous fassions demi-tour pour repartir sur Davin ? Que jignore laffront qui a t fait mon honneur ? Non, commandant, rpondit Loken. Simplement que nous devrions nous mfier. Nous mfier ? sesclaffa Abaddon, dont le rire grinant, mme par radio, convoyait des accents de Cthonia. Nous sommes des Astartes. Cest nos adversaires de se mfier de nous. Le premier capitaine a raison, dcrta Horus. Nous allons nous verrouiller sur ce signal et le faire taire. Seigneur, cest peut-tre exactement ce que nos ennemis attendent de nous. Dans ce cas, ils comprendront vite quelle fut leur erreur, lana schement Horus avant de couper la connexion. Quelques instants plus tard, Loken entendait les ordres du Matre de Guerre et sentait le pont pencher sous lui. Les Warhawks venaient de modifier leur course comme un vol doiseaux de chasse. Il revint son sige et sy sangla, brusquement convaincu quils se jetaient dans un pige. Garvi, que se passe-t-il ? lui demanda Vipus. Nous partons faire taire cette voix, lui rpta Loken. a nest rien, juste une transmission de propagande. Jespre que a nest rien de plus. Moi aussi, pensa Loken. Loiseau dassaut toucha le sol dans un grand choc, et glissa sur le terrain trop tendre o ses patins datterrissage finirent par trouver une prise. Les harnais de contention staient dverrouills, les combattants de lescouade Locasta se levrent de leurs siges et se retournrent pour rcuprer lquipement rang dans les casiers pendant que sabaissait la rampe de dbarquement. Loken loigna ses hommes de leur transport ; des vapeurs chaudes et dltres embrumaient lair satur de bruit par lclat bleut des racteurs hurlants de lappareil. Il quitta le mtal dur de la rampe pour senfoncer dans la surface marcageuse de la lune de Davin. Le poids de son armure ly enfona jusqu mi-mollet. Une puanteur abominable slevait de sous ses pieds. Les Astartes des groupes Locasta et Brakespur se dispersrent avec toute lefficacit attendue afin de scuriser un primtre et entrrent en liaison avec les autres escouades des Sons of Horus. Le bruit des oiseaux dassaut diminua une fois que leurs moteurs eurent baiss de rgime et la clart bleue sestompa sous leurs ailes. Leurs nuages de fume commencrent se disperser, et Loken observa pour la premire fois le paysage de cette lune. Une lande dsole stalait aussi loin que portait le regard, ce qui ntait pas trs loin, par la faute des bancs de brume jauntre qui saccrochaient au sol. Ce brouillard moite rduisait la visibilit moins de quelques centaines de mtres. Les Sons of Horus se regroupaient autour de lauguste silhouette du Matre de Guerre, pars faire mouvement. Dans le ciel, des points lumineux annonaient larrive imminente des modules datterrissage de lArme Impriale. Nero, partez en avant avec quelques hommes pour sonder la brume, ordonna Loken. Interdiction que quelque chose nous tombe dessus sans que nous en soyons avertis. Vipus hocha la tte et commena former ses groupes dclaireurs tandis que Loken contactait Verulam Moy. Le capitaine de la 19e compagnie avait offert les services de certaines de ses escouades darmes lourdes, dont Loken savait quil pourrait compter sur leur vise et leur tte froide. Moy ? Assurez-vous que vos Devastators soient en alerte et disposent de bons champs de tir, ils auront peine le temps de ragir dans ce brouillard. En effet, capitaine Loken. Ils se dploient en ce moment mme. Excellent, Verulam, le flicita-t-il en coupant la frquence et en tudiant lenvironnement plus en dtail. Des fondrires et des bourbiers humides faisaient du panorama un tapis uniforme de vert et de brun sale, do un arbre dcati se dtachait parfois sur le fond du ciel. Des insectes bourdonnants tournaient en nues paisses au-dessus des eaux noires. Au travers des capteurs externes de son armure, Loken gota cette atmosphre, les curs soulevs par des relents dexcrments et de viande pourrie que les sens de son casque commencrent rapidement occulter. Quelques inspirations avaient nanmoins suffi lui apprendre que lair tait vici par des rsidus de matire en dcomposition, comme si la terre pourrissait lentement en dessous de lui. Chacun des quelques pas maladroits quil esquissa dans la fange en faisait remonter des bulles de gaz pernicieux. Le vacarme des oiseaux dassaut ayant reflu, le silence de la lune se manifesta. Les seuls sons taient ceux des Astartes pataugeant dans les mares bourbeuses et le bourdonnement insistant des insectes. Torgaddon arrivait vers lui, larmure tache de boue gluante, et mme si son casque dissimulait ses traits, ce site abominable lui inspirait dj un dgot vident. Cet endroit pue encore plus que les latrines dUllanor, dclara-t-il. Loken ne pouvait quen convenir ; les quelques respirations qui avaient prcd son isolation de latmosphre lui restaient encore larrire de la gorge. Que sest-il pass ici ? se demanda-t-il voix haute. Les textes de briefing ne disaient pas que la lune allait ressembler a. Quest-ce quils disaient, alors ? Tu ne les as pas lus ?

Torgaddon haussa les paules. Je me suis dit que je verrai bien de quoi lendroit aurait lair une fois arriv. Tu naurais jamais pu tre un Ultramarine, Tarik, dit Loken en secouant la tte. Pas de danger, confirma Torgaddon. Je prfre former mes plans au fur et mesure que javance et les hommes de Guilliman ont le cul encore plus serr que toi. Mais en laissant de ct mon attitude cavalire vis--vis des briefings, quoi devait-elle ressembler, cette lune ? Son climat tait cens tre similaire celui de Davin. Chaud et sec. Lendroit o nous nous trouvons devait tre couvert de forts. Quest-ce qui a bien pu se passer ? Quelque chose de terrible, jugea Loken, le regard traversant les profondeurs du brouillard vers le paysage dsastreux. Quelque chose de vraiment terrible.

SIX

SIX
La terre de la dcrpitude / Des choses mortes /Le Glory of Terra

Les Astartes se rpandirent dans le brouillard, aussi rapidement que les conditions le leur permettaient, en suivant la provenance du signal radio. Horus les menait de lavant, tel un dieu vivant marchant la tte haute parmi les marcages putrides de la lune de Davin, sans se laisser troubler par les relents de latmosphre. Il ddaignait le port dun casque, son physique surhumain tout fait mme de rsister aux miasmes charris par lair. Quatre blocs dAstartes avanaient en phalange au milieu des brumes, chaque membre du Mournival dirigeant prs de deux cents guerriers. Derrire eux, compagnie aprs compagnie, arrivaient les soldats de lArme Impriale en vestes de treillis rouges, leurs fusils aussi luisants que les pointes de leurs lances. Chaque homme avait revtu un quipement respiratoire aprs quil et t tabli que leur constitution ne tolrerait pas latmosphre toxique. Les dploiements initiaux de blinds avaient t dsastreux, car les chars sembourbaient et leurs navettes se retrouvaient piges par la succion de la boue. Mais les plus grands de tous les engins de guerre avaient merg sains et saufs des transports du Mechanicum. Les Astartes eux-mmes staient interrompus dans leur progression pour contempler la descente des trois monstrueux modules. Tombes lentement du ciel jaune comme des mgalithes primitifs ayant voulu dfier la gravit, leurs coques noircies voyageaient sur des piliers de flammes fumantes, craches par les rtrofuses qui sefforaient de ralentir leur chute. Malgr une telle dbauche de dclration, la terre avait trembl sous leurs impacts. Des geysers deau croupie staient levs dans lair de plusieurs centaines de mtres, au milieu des vapeurs de marais vapors dans linstant. Des portes immenses staient dcroches. Les armatures de maintien taient tombes des Titans de la Legio Mortis qui savanaient sur la surface de ce satellite. Le Dies Irae marchait en tte du Deaths Head et du Xestors Sword, des Warlords dont les longs parchemins honorifiques battaient lair depuis leur thorax. Chacun de leurs pas crasants dclenchait la propagation dune onde la surface des marcages, les bastides qui leur tenaient lieu de jambes senfonant de plusieurs mtres dans la couche limoneuse jusquau lit de roche situ en dessous. Leurs enjambes soulevaient dnormes paquets de boue et deau. Leur apparence tait celle de prodigieuses divinits venues aplatir les ennemis du Matre de Guerre sous leur foule pesante. Loken avait observ le dbarquement des Titans avec un sentiment mixte dadmiration et dinconfort : ladmiration pour la majest de leur apparence colossale, linconfort parce que le Matre de Guerre avait jug ncessaire de dployer de telles machines de destruction. La progression tait lente au travers de la fange collante et puante, et des eaux saumtres, sans jamais y voir plus de quelques dizaines de mtres. Les paisses langues de brouillard touffaient les sons, tel point quun danger proche aurait pu tre inaudible alors que Loken entendait clairement patauger les hommes de Luc Sedirae, loin sur sa droite. Bien sr, il ne les voyait pas au milieu de toute cette brume jauntre, les compagnies restaient donc en contact radio rgulier pour sassurer quelles ne se sparaient pas. Loken ntait tout de mme pas certain que tout allt pour le mieux. Des mugissements tranges, qui voquaient le dernier souffle expuls par un cadavre, montaient du sol dans un bouquet de bulles. Des ombres aux contours estomps se mouvaient dans le brouillard. Chaque fois quil levait son bolter vers elles, les brumes souvraient pour laisser paratre une silhouette vert ple des Sons of Horus, ou une autre, gris acier, des Word Bearers. Erebus avait amen ses guerriers sur la lune de Davin pour y soutenir le Matre de Guerre et Horus avait accueilli leur prsence avec gratitude. La brume se formait et spaississait une vitesse troublante, pour lentement les avaler jusqu ce que Loken ne vt plus que des guerriers de sa propre compagnie. Ils pntrrent dans une sombre fort darbres morts, dnuds, lcorce luisante et humide daspect. Loken prit le temps den examiner un, pressa son gantelet contre larbre et grimaa quand lcorce sen dtacha en morceaux suintants. Des asticots et dautres cratures fouisseuses gigotaient lintrieur du bois dcompos. Ces arbres Quont-ils de spcial ? lui demanda Vipus. Je les croyais morts, mais ils ne le sont pas. Non ? Ils sont malades. Pourris de lintrieur. Vipus haussa les paules et continua davancer, et une fois de plus Loken fut frapp par la certitude que quelque chose daffreux stait produit ici. en croire le spectacle de cet arbre la fibre malade, il ntait pas sr que ce quelque chose ft termin. Il essuya sur sa jambire les doigts tachs de son gantelet et suivit Vipus. Leur marche se poursuivit dans le brouillard et le silence irrel. Assists par les servomuscles de leurs armures, les Astartes distancrent rapidement la troupe de lArme Impriale, pour qui la progression tait bien plus laborieuse. Pour le Mournival, transmit Loken sur la frquence rapproche. Nous devons ralentir. Nous sommes en train de laisser trop despace entre nous et les dtachements de lArme Impriale. Alors cest eux de forcer la cadence, lui renvoya Abaddon. Nous sommes presque arrivs au point dmission. Nous navons pas le temps dattendre des tres infrieurs. Des tres infrieurs, le reprit Aximand. Surveille tes paroles, Ezekyle. Tu commences texprimer comme Eidolon. Eidolon ? Cet imbcile serait venu ici tout seul pour tre sr den tirer toute la gloire. Ne me compare pas lui ! Mes excuses. De toute vidence, tu nas rien voir avec lui, lui lcha Aximand dun ton pince-sans-rire. Loken couta avec amusement les changes de ses compagnons du Mournival, qui, doubls du calme de cette lune, commenaient le convaincre que ses craintes concernant ce dploiement taient infondes. Il souleva son pied bott de mtal et fit un nouveau pas, en sentant cette fois quelque chose craquer sous sa semelle. Baissant les yeux, il vit une boule ronde dun blanc verdtre remonter des eaux. Sans mme devoir le retourner, il reconnut un crne, dont la pleur osseuse tait encore enveloppe de vestiges ncross de chair et de fibres. Derrire lui remontait du fond une paire dpaules. Sous une couche de tissus boursoufls, la colonne vertbrale que Loken avait brise tait presque nu. Sa lvre se plissa de dgot quand le cadavre dcompos roula sur le dos, ses orbites vides emplies dherbes et de boue. Au moment o cette dpouille se prsentait lui, dautres affleurrent la surface, sans doute arraches leur dernier repos au fond des marais par la foule des Titans. Il ordonna une halte et contacta nouveau les autres commandants de section. De nouveaux corps, des centaines prsent, flottaient sur le marcage. Une viande grise et sans vie saccrochait encore leurs ossements. Les secousses du pas des Titans imprimaient leurs membres un semblant danimation. Ici Loken, dit-il. Jai trouv des corps. Ce sont les hommes de Temba ? demanda Horus. Je ne sais pas, monseigneur, rpondit Loken, ils sont trop putrfis. Difficile dire. Je suis en train de vrifier. Il rangea son bolter en bandoulire et se pencha en avant pour attraper le cadavre le plus proche, quil souleva des eaux. Sa chair bouffie lodeur rance grouillait dune activit vivante, celle des insectes charognards et des larves niches lintrieur. Il en pendait les lambeaux vermoulus dun uniforme. Loken dcrocha une motte de boue accroche lpaule. peine reconnaissable sous la crasse des marais, il trouva un cusson portant le nombre 63 brod sur le contour dune tte de loup grognant. 63e expdition, confirma Loken. Ce sont des hommes de Temba, mais Loken ne termina jamais sa phrase, car le corps gonfl leva soudain le bras et lui referma ses doigts osseux autour du cou, une flamme verte allume au fond des yeux. Loken ? appela Horus quand la liaison et t brusquement coupe. Loken ? Quelque chose ne va pas ? demanda Torgaddon. Je nen sais encore rien, Tarik, lui rpondit le Matre de Guerre. Soudain, des dtonations de bolters et le souffle grondant dunits lance-flammes rsonnrent tout autour deux. 2e compagnie ! cria Torgaddon. En alerte, tir vue ! Do est-ce que cela provient ? beugla Horus. Dur dire, se dsola Torgaddon. La brume nous joue des tours avec lacoustique. Alors cherche savoir, lui ordonna le Matre de Guerre. Torgaddon acquiesa et demanda des rapports dengagement aux autres compagnies. La frquence lui retourna des communiqus confus de choses impossibles, sous-tendus par les rugissements plus bruyants de bolters lourds. Une fusillade retentit sur sa gauche et il pivota dans cette direction, le bolter lev. Il ny voyait rien, que les crpitations des armes et le sillage bleu occasionnel dun tir de plasma. Les capteurs externes de son armure ne parvenaient pas eux-mmes percer la brume rampante. Monseigneur, je pense que nous d Sans aucun signe avant-coureur, les eaux du marais clatrent quand une apparition norme et enfle fit irruption devant lui. La masse gangrene le percuta, suffisamment fort pour le faire chuter sur le dos. Avant de sombrer dans leau noire, Torgaddon eut limpression davoir discern une bouche bante emplie de milliers de crocs, et un il glauque, cyclopen, sous un appendice de corne jaunie. Je nen sais rien. La grille de commandement vient juste de saffoler, ne put que dire le Moderati Primus Aruken en rponse la question du princeps Turnet. Les instruments staient soudainement couverts dchos qui navaient pas t l la seconde prcdente, et le princeps exigeait de savoir ce qui stait produit. Alors essayez de le savoir, abruti ! aboyait-il. Le Matre de Guerre est quelque part dehors ! Armes principales en attente et pares faire feu, rapporta Titus Cassar, lautre moderati primus. Il nous faudrait dabord une cible, je ne vais certainement pas tirer dans ce dsordre sans savoir ce que je vais toucher, dit Turnet. Sil sagissait de lArme Impriale, je prendrais le risque, mais pas avec des Astartes. Le pont de commandement du Dies Irae tait baign de lumire rouge, et ses trois officiers assis leurs postes de contrle, sur lestrade surleve, devant lclat meraude de laffichage tactique. Connects au Titan pour en devenir lme, ils ressentaient le moindre de ses mouvements comme sils avaient boug eux-mmes. Malgr la puissance de la machine de guerre qui vibrait sous ses pieds, Jonah Aruken se sentait soudain dsarm devant cet ennemi inconnu, apparu pour engloutir les Sons of Horus. Ils staient attendus une opposition blinde, un adversaire quils pourraient voir, et ils navaient pour linstant constitu gure plus quun point de ralliement mobile pour les forces impriales. En dpit de la supriorit crasante de leur puissance de feu, il y avait peu quils pussent faire pour assister leurs allis. Jai quelque chose, indiqua Cassar. Signal en approche. Mais quoi ? Il me faut des informations plus prcises ! semporta Turnet de plus belle. Contact arien. Le signal se confirme. Vitesse rapide, et il se dirige vers nous. Est-ce un des appareils dassaut ? Ngatif, princeps, tous les Warhawks de la zone de dploiement sont recenss et je ne capte aucune balise de transpondeur militaire. Turnet hocha la tte. Alors cest un cho hostile. Avez-vous une solution de tir, Aruken ? En cours de calcul, princeps.

Distance : six cents mtres. En approche, les avertit Cassar. Que lEmpereur-Dieu nous protge, il arrive droit sur nous. Aruken ! Il se rapproche trop vite, abattez-le ! Je my emploie, princeps. Employez-vous-y plus vite ! Le brouillard dense rendait inutile de regarder par la baie de lhabitacle. La perspective de dcouvrir lapparence dun monde inconnu avait pourtant eu quelque chose dirrsistiblement fascinant, non quil y et tant voir, ou mme quoi que ce ft. Une fois quils eurent franchi la haute atmosphre, les premires impressions de Petronella avaient t de se trouver grandement due, elle qui stait attendue des paysages exotiques dune inimaginable tranget. Au lieu de quoi ils avaient t secous par des vents violents, et ne discernaient rien hormis ce ciel jaune et les franges de brume qui paraissaient regroupes devant eux autour dune tendue de marcage tout fait quelconque. Bien que le Matre de Guerre et poliment mais fermement dclin sa requte de laccompagner en surface avec les combattants du fer de lance, elle avait t convaincue de lire dans son regard une tincelle despiglerie. Layant prise pour un signe dapprobation tacite, elle avait immdiatement rameut Maggard et lquipage de sa navette en prparation pour une descente sur la lune. Son appareil coque dore stait lanc la suite des modules de lArme Impriale, en se fondant dans la multitude des engins doffensive. Incapable de se maintenir hauteur de la force dinvasion, il avait t forc de suivre le sillage dmissions, et se retrouvait prsent tourner en cercles dans cette pure de pois impntrable sous laquelle le sol tait virtuellement invisible. Je capte des retours droit devant, madame, annona le premier officier. a doit tre le fer de lance. Pas trop tt, se plaignit-elle. Approchez-vous autant que vous pourrez et faites-nous atterrir. Je veux sortir de ce brouillard et voir au moins quelque chose qui vaille la peine dtre dcrit. Bien, madame. Petronella se rassit dans son fauteuil tandis que lesquif inclinait sa trajectoire vers la source du retour radar, et ajusta son harnais avec agacement pour lempcher de froisser les plis de sa robe. Elle abandonna, dcida que cette toilette ne pouvait plus tre sauve, et reporta son regard sur la verrire avant quand le pilote et pouss un cri de terreur. Une peur brlante se rpandit dans ses veines lorsque la brume se ft ouverte. Un gant mcanique aux proportions massives se dressait devant eux. Leur champ de vision tait empli de bastions crnels et de tours, de canons massifs, dun rictus terrible de fer noir. Par le Trne ! sexclama le pilote, en tirant sur le manche dans une tentative dsespre de redresser sa course. Une lumire grondante envahissait la vitre avant. Lunivers de Petronella explosa dans une tornade de douleur et de verre bris quand sa navette se dcrocha du ciel, abattue par les armes du Dies Irae. Dexcration et de dgot, Loken se redressa en arrire alors que le cadavre dcompos cherchait ltrangler de ses doigts gluants. Pour quelque chose daussi fragile en apparence, le squelette manifestait une force tonnante, et le poids de cette crature le fit retomber genoux. Dune simple pense, il provoqua linjection de stimulants dans son mtabolisme, et une vigueur nouvelle afflua dans ses membres. Il empoigna les bras de son agresseur et les arracha de son torse ftide dans une gerbe de fluides stagns. Le feu mourut dans les orbites de la chose qui saffaissa inerte dans leau. Il se releva et fit lanalyse de sa situation, son entranement dAstartes rprimant en lui toute notion de panique ou de dsorientation. Tout autour deux, les corps quil avait crus sans vie se levaient des eaux sombres pour se jeter sur ses guerriers. Les bolters arrachaient des fragments de leurs chairs ou leur dtachaient les bras de leurs torses rongs, mais sans les arrter dans leur avance, et ils attaquaient les Astartes coups dongles jaunes et chancis. Davantage de ces choses se relevaient ; Loken en abattit trois avec autant de tirs, faisant clater les crnes et les ctes avec ses projectiles masse ractive. Sons of Horus, autour de moi ! cria-t-il. Regroupez-vous autour de moi ! Les frres de la 10e compagnie se replirent dans lordre autour de leur capitaine, en ne cessant de tirer sur les horreurs ncrotiques qui se levaient du marais, comme sorties de leurs pires cauchemars. Des centaines dautres adversaires les entouraient, parmi lesquels des formes dcomposes et ballonnes, marmonnant des abominations, chacune pourvue dun unique il laiteux et distendu, et dune corne raboteuse pousse sur son front. Qutaient-elles ? De monstrueuses cratures xenos capables de ranimer la chair morte, ou quelque chose de bien pire ? Dpais nuages de mouches staient forms autour delles, et Loken vit un Astartes scrouler, les prises dair de son casque bouches par les insectes gras. Ce frre arracha alors son casque avec frnsie. Loken fut mdus de voir sa chair se dcomposer avec une rapidit qui navait rien de naturel, sa peau se foncer et peler, rvlant la liqufaction des tissus. Le grondement des bolters laida focaliser son attention, quil reporta devant lui, sur la bataille, en vidant chargeur aprs chargeur sur larrive tranante des choses hideuses. Visez seulement la tte ! ordonna-t-il en rduisant le crne dune dentre elles un monceau dos clat et de substance gluante. Le cours de laffrontement parut se renverser mesure que ces cibles repoussantes tombaient et restaient terre. Celles la chair verte et aux ventres incroyablement distendus subirent davantage de pertes, mme sil semblait Loken que leurs cadavres se dissolvaient en une matire nausabonde une fois tombs dans les eaux du marcage. De nouvelles formes traversrent le brouillard tandis quune dtonation assourdissante darme lourde leur parvenait de derrire eux, suivie de prs par lclat intense dune explosion au-dessus de leurs ttes. Loken leva les yeux pour apercevoir une navette datterrissage dore entranant dans lair un sillage de fume et de flammes, mais neut pas le temps de sinterroger sur ce que faisait un appareil civil dans cette zone de guerre. Dautres choses mortes surgissaient de la surface. Trop proches pour les bolters. Il tira son pe ; dune pression sur son bouton dactivation, la lame dente sveilla. Une pouvantable silhouette de chair dcompose et pourrie se jetait sur lui. Il lui abattit deux mains son arme vers le crne. Des projections humides de viande grise claboussrent son armure quand il trononna cet adversaire de haut en bas. Il se tourna vers une autre victime, dont la flamme verte steignit dans ses yeux quand il la scinda en deux son tour. Tout autour de lui, les Sons of Horus taient aux prises avec les cratures qui avaient t des membres de la 63e expdition. Des mains ronges agripprent son armure, sorties de sous les eaux. Loken se sentit tir vers le bas. Il rugit, renversa sa prise sur son pe, pour la planter droit dans les crnes riants et les visages putrfis, mais irrsistiblement, la traction de ces mains se fit plus forte et il ne put leur rsister. Garvi ! criait Vipus, en tailladant les ennemis sur son passage pour traverser le marais dans sa direction. Luc, venez maider ! lana-t-il une fois quil et attrap le bras tendu de Loken, lequel saccrocha plus fort la main de son ami quand il sentit de nouveaux bras le ceinturer autour du torse pour mieux le maintenir au fond. Lchez-le, saloperies ! gronda Luc Sedirae en tirant de toute sa force. Loken se sentit soulev et poussa sur son talon. Les cadavres du marais finirent par perdre prise. Il se redressa sur ses deux pieds. Ensemble, Nero, Luc et lui se mirent lutter avec une brutalit froce. La mle navait plus rien dune bataille ordonne, si elle ne lavait jamais t. a ntait plus prsent que du travail de boucher, qui ne rclamait ni habilet ni lgance, que de la force brute et de la dtermination ne pas mourir. trangement, Loken repensa Lucius, le fin escrimeur de la lgion des Emperors Children, et songea quil aurait excr cette forme daffrontement. Loken se concentra sur la bataille. Vipus et Sedirae, engags dans le mme combat, lui laissaient le temps et la place de reprendre ses esprits. Luc, Nero, merci. Je vous dois une fire chandelle, leur dit-il, profitant dun instant de rmission. Les Sons of Horus rechargeaient leurs bolters et dcrochaient les lambeaux de fibres mortes pris dans leurs pes. Des crpitations de rafales sporadiques leur parvenaient encore, leurs lueurs emplissant le brouillard de lucioles phmres. Plus loin sur leur gauche, comme un phare au milieu de la nappe opaque, Loken voyait slever les flammes dun bcher l o la navette dore stait crase. Ne me remerciez pas, Garvi. lentendre, Loken savait que Sedirae souriait sous son casque. Je vous parie que vous aurez loccasion de faire la mme chose pour moi avant que nous soyons sortis de ce cloaque. Vous avez sans doute raison, mais esprons que non. Garvi, quel est le plan ? demanda Vipus. Loken leva la main pour demander le silence tandis quil essayait de contacter une fois de plus ses frres du Mournival et le Matre de Guerre. Des parasites et des cris dsesprs saturaient le rseau, des transmissions terrifies de soldats de lArme Impriale, et ces maudites voix qui navaient de cesse de gargouiller Bni soit Nurgh-leth encore et encore. Puis une voix se manifesta sur toutes les frquences. De soulagement, Loken faillit laisser clater sa joie. tous les Sons of Horus, ici le Matre de Guerre. Convergez vers les flammes. Au son de cette voix, une nergie renouvele porta les jambes et les curs des Astartes, et ils se dirigrent en bon ordre vers le feu mont de lpave de lesquif quils avaient aperu plus tt. Loken se remit tuer avec une prcision mthodique, chacun de ses tirs abattant un ennemi. Il commenait penser quils avaient pris la mesure de cette cohorte grotesque. Quelle quelle pt tre, lnergie qui avait ranim ces cauchemars ne leur avait pas rendu davantage que leurs fonctions motrices primaires, et une inextinguible hostilit. Larmure de Loken tait couverte de griffures. Il aurait aim savoir combien de ses hommes avait succomb sous la voracit de ces dpouilles ambulantes. Il jura que ce Nurgh-leth allait devoir payer pour chacune de leurs morts. Elle parvenait peine respirer. Son thorax contusionn aspirait par bouffes convulsives lair du respirateur que Maggard lui pressait sur le visage. Ses yeux lui piquaient. Des larmes de douleur lui coulrent sur les joues quand Petronella essaya de se redresser en position assise. Elle ne se souvenait que dun dchanement de lumire et de bruit, dune plainte mtallique et dun impact vous briser les os quand son esquif stait cras. Le sang emplissait ses sens et une douleur atroce irradiait sur tout son ct gauche. Des flammes dansaient autour delle. Sa vision tait brouille par la fume. Que sest-il pass ? parvint-elle articuler, sa voix touffe par le masque respiratoire. Maggard ne lui rpondait pas, mais elle se rappela alors quil ne pouvait pas lui rpondre, et tourna la tte afin de pouvoir mieux valuer sa situation actuelle. Des corps dmantibuls vtus de sa livre jonchaient le sol : les pilotes et lquipage de son appareil. Lpave en elle-mme tait couverte de beaucoup de sang, dont elle arrivait sentir lodeur au travers du respirateur. Des bancs dun brouillard lpreux saccrochaient au sol, mme si la chaleur des flammes semblait les dissiper dans leur voisinage immdiat. Des silhouettes se profilaient tout autour deux. Il la soulageait de se dire quils seraient bientt secourus. Maggard se releva en dgainant son pe et son pistolet. Petronella essaya de lui crier quil devait baisser ses armes, que leurs sauveteurs arrivaient. Alors la premire forme mergea de la brume, et elle hurla au spectacle de sa chair malade et des entrailles pourries qui lui pendaient de labdomen. Ce ntait pourtant pas la plus horrible de toutes celles qui approchaient. Une bousculade de cadavres la chair bouffie et clate, aux corps putrides, leurs mains griffues tendues devant eux, traversait la boue et les fragments de coque dans leur direction. La lueur verte au fond de leurs yeux trahissait leurs rpugnants apptits. Petronella se sentit le ventre agripp par une terreur plus intense que tout ce quelle avait pu connatre. Seul Maggard faisait obstacle entre elles et les dpouilles ambulantes, et il ntait quun homme. Elle lavait regard de nombreuses fois sentraner dans le gymnase de Kairos, mais jamais elle ne lavait vu les armes la main, avec une telle expression de colre. Son pistolet se mit aboyer. Chacun de ses tirs soulevait de terre une de ces monstruosits au pas tranant, en lui ayant perc un trou net au milieu du front. Il tira et tira encore jusqu ce que son arme ft vide, puis il la rengaina et la remplaa par une longue dague lame triangulaire. La horde stait approche, il se jeta sur elle. Il sauta, les deux pieds en avant, et un cou se brisa contre le talon de sa botte. Maggard se retourna en lair et atterrit, son pe dcapitant deux autres des monstres, sa dague ouvrant la gorge dun troisime. Sa rapire kirlienne frappait comme un serpent dargent, son tranchant luisant lacrait avec une incroyable clrit. Ceux quil touchait seffondraient instantanment sur le sol boueux, comme des serviteurs desquels on aurait dbranch leur carte doctrinaire. Le corps de Maggard tait en mouvement constant, sautait, pivotait, scartait des mains pourrissantes de ses attaquants dont lassaut nobissait aucun schma ; la troupe des morts ne cherchait qu les submerger. Son

garde du corps se battait comme jamais Petronella navait vu personne le faire. Ses muscles bioamliors se tendaient, se relchaient, abattaient ses adversaires par des coups rapides et fatals. Peu importait combien il en tuait, dautres continuaient de se presser autour de lui et le forcrent inexorablement reculer, dun pas la fois. La multitude des cratures commenait les cerner, et Petronella comprit que Maggard ne pourrait toutes les contenir. Il reculait en titubant sous la douleur dune vingtaine de coupures mineures, mais suintantes, autour desquelles sa peau se gonflait. Son teint devenait dune pleur maladive en dpit de son propre quipement respiratoire. Elle pleura des larmes horrifies quand les choses sapprochrent encore, mchoires grandes ouvertes pour dvorer sa chair, leurs mains prtes dchirer sa peau parfaite pour se repatre de ses viscres. a naurait pas d se passer comme a. Pour elle, la Grande Croisade ntait pas suppose se finir dans lchec et la mort. Un cadavre la peau pendante contourna Maggard, dont la lame tait loge dans le ventre ncros dune chose la chair verte infeste de mouches. Petronella hurla quand il vint pour la prendre. Une tempte de bruits assourdissants retentit derrire elle. La crature se dsintgra dans une ruption de viande molle et dos. Petronella se couvrit les oreilles alors que la fusillade faisait rage et que ses assaillants taient dchiquets par une srie dexplosions, ou repousss vers les flammes de la navette, parmi lesquelles ils brlaient dans une fume verte suffocante. Sanglotant de douleur et de peur, elle roula sur le flanc. Les rafales proches persistrent, ouvrant un chemin pour les armures massives des Sons of Horus. Un gant se pencha sur elle et lui tendit son gantelet. Il ne portait pas de casque. Son visage tait soulign dune impressionnante lueur rouge, sa carrure encadre par lardeur des flammes et la colonne de fume noire. Mme au travers de ses larmes, la beaut et la perfection physique du Matre de Guerre la laissrent sans voix. Bien que son armure ft couverte de sang et de boue sombre, et sa cape dchire, Horus se dressait tel un dieu de la bataille, ses traits figs en un masque de puissance terrifiante. Tandis que ses guerriers poursuivaient le massacre des monstrueuses dpouilles animes, il la remit debout aussi facilement quelle aurait soulev un jeune enfant. De plus en plus de Sons of Horus convergeaient vers le site du crash, leurs tirs repoussant lennemi afin de former un cordon autour du Matre de Guerre. Mademoiselle Vivar, demanda Horus, que faites-vous ici, par Terra ? Je vous avais ordonn de rester bord du Vengeful Spirit. Toujours frappe par sa magnificence, elle lutta pour trouver ses mots. Il lavait sauve. Le Matre de Guerre lavait sauve en personne, et elle pleurait davoir connu le contact de sa main. Il fallait que je vienne. Je devais voir Votre curiosit a failli vous faire tuer, fulmina Horus. Si votre garde du corps avait t moins habile, vous seriez dj morte. Elle hocha la tte sans rien dire, et pour ne pas tomber, saccrocha un longeron de mtal tordu alors que le Matre de Guerre traversait les dbris pour aller trouver Maggard. Le garde du corps aux protections dores se tenait droit, malgr ses blessures et la souffrance. Horus souleva le bras arm de Maggard afin de contempler son pe. Quel est votre nom ? lui demanda-t-il. Maggard, bien entendu, ne lui rpondit pas, et se tourna vers Petronella pour solliciter son aide. Il ne peut pas vous rpondre, monseigneur. Pourquoi cela ? Il ne parle pas le Gothique Imprial ? Il ne parle pas du tout, monseigneur. Les dugnes de la maison Carpinus lui ont fait retirer les cordes vocales. Pour quelle raison ont-elles fait a ? Maggard est un garde du corps li la maison Carpinus. Il ne lui appartient pas de parler en prsence de sa matresse. Horus frona les sourcils, comme pour dsapprouver un tel procd. Alors dites-moi quel est son nom. Il sappelle Maggard, monseigneur. Et cette lame quil possde ? Comment se fait-il que son seul contact parvienne tuer ces cratures ? Cest une lame kirlienne, forge sur lancienne Terra. On les dit capables de trancher le lien entre lme et le corps, mme si je ne lavais jamais vu servir avant aujourdhui. Quoi quil en soit, je pense quelle vous a sauv la vie, mademoiselle Vivar. Elle acquiesa. Horus se tourna nouveau face Maggard et fit le signe de laquila avant de sadresser lui. Vous vous tes battu avec un grand courage, Maggard. Soyez fier de ce que vous avez accompli ici. Maggard acquiesa, et tomba genoux, la tte courbe, les larmes dbordant de ses yeux dtre ainsi honor par le Matre de Guerre. Horus se pencha et lui posa la main sur lpaule. Levez-vous, Maggard. Vous avez prouv que vous tes un combattant digne, et aucun guerrier dun tel courage na sincliner devant moi. Le garde du corps se releva en inversant sa prise sur son pe, quil offrit, pommeau en avant. Le ciel jaune se refltait froidement dans ses yeux dor, et Petronella frmit en percevant une dvotion nouvelle dans la posture de son garde du corps, lexpression dune foi et dune fiert qui leffrayaient par leur intensit. La signification de ce geste tait claire. Il disait tout ce que Maggard ne pouvait exprimer. Je suis vos ordres. Rassembls, les Astartes firent lanalyse de leur situation. Les quatre phalanges staient regroupes autour du site, alors que les attaques des morts avaient pour le moment cess. Le fer de lance tait mouss, mais nen restait pas moins un instrument de combat aisment capable de dtruire ce quil restait du misrable dtachement de Temba. Sedirae proposa ses hommes pour scuriser le primtre, et Loken lui donna son assentiment dun simple geste, conscient que le capitaine avait faim de bataille et dune chance de sillustrer devant le Matre de Guerre. Vipus reforma ses groupes dclaireurs et Verulam dsigna des positions de tir pour ses Devastators. Loken avait t soulag au-del de toute expression de constater que les quatre membres du Mournival avaient survcu aux combats, mme si Torgaddon et Abaddon avaient tous deux perdu leur casque au cours des furieux combats rapprochs. Larmure dAximand avait t dchire sur le ct. Une claboussure de sang, dun rouge frappant sur le vert de son armure, lui tachait la cuisse. Tu vas bien ? sinquita Torgaddon, sa propre armure macule et cloque comme si quelquun lavait asperge dacide. peu prs. Et toi ? Oui, mais a sest jou peu, concda Torgaddon. Ce truc ma clou sous leau et commenait mtrangler. Il ma arrach mon casque, et je dois avoir bu au moins un seau de cette eau croupie. Il a fallu que je lventre au couteau de combat. Pas joli voir. Le mtabolisme de Torgaddon navait pas craindre leau quil avait avale, quelles que fussent les toxines qui pouvaient y tre prsentes, mais quun guerrier tel que lui et failli tre domin leur rappelait tristement quelle tait la force de ces cratures. Abaddon et Aximand avaient narrer des pripties similaires, et Loken souhaita dsesprment que les combats fussent termins. Plus la mission se poursuivrait, plus elle allait lui rappeler lintervention avorte dEidolon sur Meurtre. Les communications, ayant t restaures, rvlrent que les Janissaires Byzantins avaient terriblement souffert des assauts du marais et se tenaient leurs positions dfensives. Mme la menace des coups dlectrofaux de leurs suprieurs disciplinaires ne parvenait plus les faire avancer. Lennemi stait fondu dans les brouillards, mais personne ne pouvait dire avec certitude si les cratures ntaient plus l. Les Titans de la Legio Mortis surplombaient les Astartes, le Dies Irae parvenant les rassurer par la seule vertu de son immensit. Le soin avait t laiss Erebus de dterminer la direction suivre. Lui et ses guerriers en nombre rduit savancrent dans le cercle de lumire qui entourait les restes de lappareil de Petronella Vivar. Larmure du premier chapelain tait tache et bossele. Nombre de ses sceaux et de ses parchemins en avaient t arrachs. Monseigneur, je pense que nous avons trouv la source des transmissions, rapporta Erebus. Une structure se dresse devant nous. O exactement, et quelle distance ? demanda le Matre de Guerre. un kilomtre plus louest. Horus leva son pe et sadressa tous. Sons of Horus, nous avons t offenss et certains de nos frres ont pri. Il est temps pour nous de les venger. Sa voix forte portait aisment par-dessus les eaux mortes des marcages. Ses guerriers crirent leur assentiment et suivirent le Matre de Guerre, quErebus et les Word Bearers dirigrent au travers des brumes. Enflamms par une furieuse rsolution, les Astartes avancrent sur ce sol dtremp, prts faire sabattre la colre du Matre de Guerre sur ladversaire qui avait lch ses horreurs sur eux. Maggard et Petronella les accompagnrent, car nul ne souhaitait retourner en arrire pour les escorter jusquaux retranchements de lArme Impriale. Les apothicaires des lgions soignrent leurs plaies et les aidrent traverser les pires accidents du terrain. Les brumes finirent par samincir et Loken put entrevoir au travers les silhouettes des Astartes les plus distants. Plus ils marchaient et plus le sol redevenait ferme sous leurs pieds, et tandis quErebus les guidait, le brouillard continua de se dissiper. Dun seul coup, ils en furent sortis, aussi soudainement quen passant dune pice une autre. Derrire eux, les langues de brume formaient comme un rideau de thtre qui avait attendu de scarter pour leur dvoiler quelque merveille tonnante. Et devant eux se trouvait la source des missions, une colossale montagne de mtal qui slevait de la plaine fangeuse. Le Glory of Terra, vaisseau-amiral dEugan Temba.

SEPT

SEPT
Surveiller nos arrires / Effondrement / Le tratre

Trpass, rouill depuis prs de six dcennies, le croiseur gisait en ruine parmi les cratres, sur cette tendue de boue, sa coque autrefois monumentale presque trop dforme pour tre reconnue. Ses flches gothiques, hautes comme les blocs dune ville, taient tombes au sol ; de ses contreforts et de ses arcades pendaient les frondes pourrissantes dimmenses rameaux grimpants. Sa quille tait disloque comme si le vaisseau avait heurt la surface le ventre en avant, et beaucoup des surfaces extrieures staient affaisses, laissant les ponts ouverts aux lments. Des andains de vgtation mousseuse couvraient la coque dont la tour de commandement se dressait toujours vers le ciel. De grands mts de communication radio taient penchs dans le vent mugissant. Loken trouva cette scne dune tristesse insupportable. Que tel dt tre le dernier repos dun vaisseau aussi magnifique lui semblait de la plus haute injustice. Des morceaux de dbris parsemaient les alentours, des fragments de mtal tordu, corrod, et des objets personnels incongrus qui devaient avoir appartenu aux membres de lquipage, jects comme eux lors de la collision avec le sol. Par le Trne fut tout ce que parvint formuler Abaddon. Comment est-ce possible ? murmura Aximand. Il sagit bien du Glory of Terra, affirma Erebus, je reconnais la configuration de son pont de commandement. Cest bien le croiseur de Temba. Alors a veut dire que Temba est dj mort, se dsola Abaddon avec des accents de frustration. Personne naurait pu survivre. Dans ce cas, qui aurait transmis ce signal ? rtorqua Horus. Peut-tre que ce message est diffus automatiquement en boucle depuis des annes, suggra Torgaddon. Loken secoua la tte. Non, le signal na commenc tre mis que quand nous avons pntr dans latmosphre. Quelquun a activ lunit mettrice quand il a su que nous arrivions. Le Matre de Guerre scrutait fixement la forme massive de lpave, comme sil avait pu, en se concentrant suffisamment, voir au travers de la coque et discerner ce qui sy trouvait. Nous devons aller inspecter lintrieur, les pressa Erebus, dbusquer ceux qui sy cachent et tous les tuer. Loken se retourna. Pntrer lintrieur ? Vous tes fou ? Nous navons aucune ide de ce qui nous attend l-dedans. Il pourrait y avoir des milliers de ces choses. Ou peut-tre pire. Quel est le problme, Loken ? le railla Erebus. Est-ce que les Sons of Horus auraient peur du noir, prsent ? Loken fit un pas vers lui. Tu oses nous insulter, Word Bearer ? Erebus savana pour rpondre aux paroles de Loken, mais le Mournival se rassembla derrire le dernier venu de ses membres, et leur cohsion amena le premier chapelain rflchir. Au lieu daggraver ce diffrend, il courba la tte. Je vous prie de mexcuser si jai pu mexprimer hors de propos, capitaine Loken. Je ne souhaite que laver cette tache sur lhonneur de votre lgion. Cest nous de dfendre lhonneur de notre lgion, Erebus. Et a nest pas vous de nous dire comment nous devons agir. Horus trancha la question avant que dautres paroles dures ne pussent tre changes. Nous allons y entrer, dit-il. Le brouillard ondulant suivit les Astartes quand ils se dirigrent vers le vaisseau cras, et les Titans de la Legio Mortis taient derrire eux, les jambes toujours nimbes par les franges cotonneuses. Loken conservait son bolter arm, trop conscient des bruits que produisait leau derrire eux, mme sils constituaient sans doute lenvironnement sonore ordinaire de cette lune. Tandis que la distance se rduisait entre eux et lpave, il vint marcher hauteur du Matre de Guerre. Monseigneur, je sais ce que vous allez rpondre, mais il serait ngligent de ma part de ne pas vous livrer ma pense. Me livrer ta pense quel sujet, Garviel ? demanda Horus. propos du fait que vous nous meniez vers linconnu. Nest-ce pas ce que jai fait durant les deux derniers sicles ? Tout ce temps pass nous enfoncer dans lespace, ntait-ce pas pour repousser les limites de linconnu ? Cest pourquoi nous existons, Garviel : pour rendre connu ce qui ne lest pas. Le Matre de Guerre avait le talent dentraner les conversations loppos des points quil ne souhaitait pas aborder. Mais Loken savait maintenant percer le talent admirable quavait son commandant pour faire dvier un sujet et resta focalis sur son ide. Monseigneur, accordez-vous de la valeur aux conseils du Mournival ? demanda-t-il afin de tenter une approche diffrente. Horus sarrta sur place et se tourna vers Loken, le visage srieux. Tu as entendu ce que jai dit cette commmoratrice dans la baie dembarquement. Vous tes pour moi dune valeur inestimable. Pourquoi crois-tu devoir me poser cette question ? Vous nous utilisez si souvent comme vos chiens de guerre, en nous faisant rclamer le sang votre place. Vous nous faites jouer un rle au lieu de nous laisser vous aider rester fidle vous-mme. Bien. Dis-moi ce que tu as dire, Garviel, et je te promets de tcouter, jura Horus. Sauf votre respect, seigneur, vous ne devriez pas tre ici la tte de ce fer de lance, et nous ne devrions pas pntrer dans ce vaisseau sans envoyer personne en reconnaissance. Nous avons trois des plus grandes machines de guerre du Mechanicum derrire nous ; ne pourrions-nous pas au moins les laisser affaiblir un peu cette cible avec leurs canons ? Horus partit dun petit rire. Tu as lesprit dun vrai penseur, mon fils. Mais les guerres ne sont pas gagnes par les penseurs, elles le sont par les hommes daction. Cela fait trop longtemps que je nai pas mani une lame et livr une telle bataille, contre des abominations qui ne souhaitent rien dautre que nous anantir. Je tai dit sur Meurtre que si javais pens ne plus jamais pouvoir me battre, jaurais dclin les responsabilits de Matre de Guerre. Le Mournival aurait pu venir ici votre place, commandant. Nous aussi, nous portons votre honneur sur nos paules. Crois-tu que les miennes soient si troites que je ne puisse le porter seul ? linterrogea Horus, et Loken fut surpris de lire dans son regard une authentique colre. Non, monseigneur, mais vous ntes pas oblig de le porter seul. Horus sesclaffa et coupa court cette tension. Son courroux paraissait tout fait oubli. Tu as raison, mon fils, bien sr. Mais mes jours de gloire ne sont pas encore derrire moi. Il me reste encore bien des lauriers obtenir. Le Matre de Guerre se remit marcher. Grave ces mots dans ta mmoire, Garviel Loken. Un jour, tout ce que jai accompli jusqu prsent pour la Croisade paratra insignifiant en comparaison de mes actes venir. Malgr linsistance dHorus pour mener les Astartes lintrieur de lpave, il consentit laisser les Titans engager la cible les premiers. Les trois machines de guerre de la Legio Mortis verrouillrent leurs appuis, et sur lordre du Matre de Guerre, lchrent une salve de missiles et dobus dans la masse du croiseur. Des floraisons de lumire se dployrent sur limmensit de la coque, qui vibra sous chaque impact. Des incendies se dclenchrent lintrieur et dpais panaches dune fume cre slevrent vers le ciel comme autant dappels la clmence que le vaisseau aurait pu adresser ses anciens matres. nouveau, le Matre de Guerre marcha en tte, la brume suivant ses troupes comme une cape dun jaune nbuleux. Loken discernait toujours les bruits provenant de derrire eux, mais au milieu du pas tonitruant des Titans, des craquements du croiseur en flammes et de leurs propres pataugements dans la boue, il lui devenait impossible dtre certain de ce quil entendait. Jai limpression de marcher droit dans un traquenard, dit Torgaddon en le regardant par-dessus son paule. Ses doutes refltaient la perfection ceux de Loken. Je suis de ton avis. En tout cas, je naime pas lide de rentrer l-dedans. Tu nas tout de mme pas peur ? demanda Loken, en ne plaisantant presque qu moiti. Ne dis pas nimporte quoi, Garvi. Pour une fois, je crois que tu as raison, nous sommes en train de faire une erreur. Loken discerna une vritable proccupation sur le visage de son ami, et fut dsaronn de voir Torgaddon le boute-en-train devenu soudain si srieux. Paralllement ses fanfaronnades et sa simplicit, Tarik tait dou dun instinct qui leur avait sauv la vie en plus dune occasion. Quest-ce qui te proccupe ? Je suis sr que cest un pige, insista Torgaddon. On nous a dirigs dans cette direction, comme si ctait pour nous forcer trouver ce vaisseau. Jai dit la mme chose au Matre de Guerre. Quest-ce quil ta rpondu ? ton avis ? Ah, profra Torgaddon sans surprise. Cela dit, tu nesprais pas srieusement le faire changer davis ? Je pensais lui donner rflchir, mais cest comme sil ne nous coutait plus. Erebus la tellement mont contre ce Temba quil ne veut mme pas considrer dautre option que daller le tuer de ses propres mains. Alors que devons-nous faire ? demanda Torgaddon, et une fois encore, Loken en fut surpris. Surveiller nos arrires, mon ami. Surveiller nos arrires. Excellent plan, ironisa Torgaddon. Je ny avais mme pas pens. Et dire que jallais me prcipiter dans un pige potentiel sans faire attention rien. Le Torgaddon que Loken connaissait et apprciait tant tait de retour. Le quart arrire du Glory of Terra se dressait devant eux. Ses tours de commandement dresses de biais, qui masquaient en partie le ciel maladif, les envelopprent dans leur ombre froide. Loken vit que sintroduire lintrieur ne serait pas difficile. La canonnade des Titans avait ouvert de larges dchirures dont staient dverses des monceaux de dbris, formant ainsi de grandes rampes, semblables aux pentes pierreuses devant les brches dune forteresse. Le Matre de Guerre dcrta une halte gnrale et se mit dlivrer ses ordres. Capitaine Sedirae, vous et vos escouades dassaut formerez lavant-garde. La fiert que ressentait Luc de recevoir un tel honneur tait pratiquement palpable. Capitaine Moy, vous maccompagnerez. Vos lance-flammes et vos fuseurs savreront trs prcieux si nous avons besoin de nettoyer rapidement une zone ou de franchir des cloisons blindes. Verulam Moy opina de la tte, avec une rserve plus digne que lardeur de Sedirae vouloir impressionner leur commandant. Quels sont nos ordres, monseigneur ? sinforma Erebus, ses Word Bearers rassembls derrire leur chapelain. Nous sommes prts vous servir. Emmenez vos frres de lautre ct, trouvez un point daccs, puis ralliez le milieu du vaisseau. Si cette ordure de Temba essaie de senfuir, je veux quil vous trouve sur son chemin. Le premier chapelain enregistra cette demande et entrana ses guerriers dans lombre de lnorme croiseur. Le Matre de Guerre se tourna alors vers son Mournival. Ezekyle, rgle-toi sur la balise de mon armure pour former des chelons progressifs sur mon ct gauche. Horus, couvre mon ct droit. Tarik et Garviel, vous couvrirez larrire, scurisez la zone et notre couloir de

repli. Compris ? Le Matre de Guerre avait rparti les rles avec son efficacit coutumire, mais Loken fut sidr de se retrouver cantonn une fonction darrire-garde. Les autres membres du Mournival, et particulirement Torgaddon, en paraissaient surpris tout autant que lui. Le laisser derrire ? tait-ce la faon quavait trouv leur commandant de le punir pour avoir os remettre en question ses dcisions, ou pour avoir suggr quil naurait pas d mener le fer de lance ? Est-ce bien compris ? rpta Horus. Les quatre membres du Mournival rpondirent par laffirmative. Alors allons-y, gronda le Matre de Guerre. Jai un tratre tuer. Luc Sedirae emmena les escouades dassaut. La pousse compacte de leurs racteurs dorsaux les porta aisment jusquaux dchirures noires ouvertes dans le flanc du croiseur. Comme Loken sy attendait, Sedirae fut le premier se jeter lintrieur et disparut dans les tnbres sans mme prendre le temps de marquer un instant darrt. Ses hommes ly suivirent et ils les eurent bientt tous perdus de vue, tandis quAbaddon et Aximand trouvaient dautres voies dentre, en escaladant les dcombres pour atteindre les trous encore fumants que les Titans avaient percs. Aximand lui avait adress un rapide haussement dpaules avant dentraner avec lui ses propres escouades, et Loken les regarda partir, sans parvenir croire quil ne marchait pas au ct de ses frres alors que ceux-ci partaient la bataille. Le Matre de Guerre gravit lui aussi les dbris empils, aussi facilement quun homme aurait grimp une colline en pente douce. Verulam Moy et ses quipes darmes spcialises lui embotrent le pas. En quelques instants, ils se retrouvrent seuls sur ltendue dsole et Loken sentit lincomprhension gagner ses guerriers ; ils se tenaient l, lair embarrass, attendre des ordres de partir au combat. Mais il nen avait pas leur donner. Torgaddon le tira de sa stupfaction en commenant crier ses instructions et raviver la flamme chez tous ceux laisss en arrire. Les Astartes se dispersrent pour former un cordon autour de leur position. Ceux de Nero Vipus se postrent en bordure du brouillard, et lescouade Brakespur grimpa sur les dbris afin de garder les entres du Glory of Terra. Tu pourrais me rpter trs prcisment ce que tu as dit au commandant ? le pria Torgaddon, qui approchait de lui en pitinant dans la boue. Loken se projeta tous les moments o des mots staient changs entre lui et le Matre de Guerre depuis quils avaient pos pied sur la lune de Davin, la recherche dune offense quil lui aurait faite. Il ne retrouvait rien dassez srieux pour justifier son exclusion de la bataille contre Temba, ni celle de Torgaddon. Rien dautre que ce que je tai dj dit. a na aucun sens, se dsola Torgaddon en essayant de nettoyer une partie de la salet qui lui collait au visage, et quil narriva qu taler davantage. Pourquoi veut-il nous priver de tout a ? Je veux dire Pour choisir Moy ? Soyons srieux. Moy est un officier tout fait comptent, argumenta Loken. Comptent ? se gaussa Torgaddon. Ne te mprends pas, Garvi, jaime Verulam comme un frre, mais cest un officier du rang, tu le sais trs bien, et je le sais trs bien. Et il ny a rien de mal a, et lEmpereur sait que nous avons besoin de bons officiers du rang. Mais il nest pas de ceux que le Matre de Guerre devrait avoir ses cts un moment comme celui-ci. Loken ne pouvait contredire la logique de Tarik, ayant eu la mme raction que lui lorsquils avaient reu leurs instructions. Je ne sais pas quoi te dire. Tu as raison, mais le commandant nous a donn un ordre et nous avons prt serment de lui obir. Mme quand nous savons que cet ordre ne rime rien ? Loken navait pas de rponse cette question. Le Matre de Guerre et Verulam Moy guidrent le cortge du fer de lance dans lintrieur sombre et oppressant du Glory of Terra, dont les corridors vots penchaient de travers et dont les cloisons taient dformes par la corrosion. Une eau sale coulait des sections ouvertes aux lments, et il soufflait sur les passerelles crissantes un vent charg dune puanteur pareille lhaleine dun dfunt. Des banderoles de vgtaux noirs et des charpes de matire moisie, qui pendaient des plafonds, frottaient contre leurs casques ou leurs ttes en y laissant des tranes de rsidus collants. Les sols grillags taient dangereux et instables, mais lAstartes maintenait une bonne allure, et poussait vers le haut au travers de la putrfaction, vers les tages de commandement. Une communication rgulire, bien que perturbe, avec lavant-garde de Sedirae les informait de sa progression au-devant deux. Le vaisseau tait apparemment dsert. Bien que le groupe de tte ft relativement proche, la voix de Sedirae tait hache par les interfrences. Un de ses mots sur trois devenait prsent inintelligible. Et plus ils senfonaient dans le croiseur, plus les transmissions empiraient. Ezekyle ? appela le Matre de Guerre en allumant le micro intgr de son armure. Rapporte-moi votre progression. La voix dAbaddon tait peine reconnaissable. Grsillements et sifflements la couvraient dun bruit confus. Nous remont es ponts frieurs Contin couvrons flanc, mons Horus tapota son gorgerin. Ezekyle ? Il se tourna vers Verulam Moy. Essayez dentrer en contact avec Erebus, lui dit-il avant de retourner ses propres tentatives de liaison. Horus Aximand, est-ce que tu mentends ? Il ne capta que des parasites ininterrompus, sauf par une voix faible. ont dartillerie ralent obus. Nous pr lentement, mais ressons. Rien de la part dErebus, mais il se trouve certainement dj de lautre ct du vaisseau. Si on peut en juger daprs les interfrences que nous subissons dj entre nous, il est peu probable que nos frquences interarmures arrivent latteindre. Continuons davancer, dcrta le Matre de Guerre. Commandant, risqua Moy. Puis-je hasarder une suggestion ? Si vous vouliez proposer de faire demi-tour, oubliez-la, Verulam. Mon honneur et celui de la Croisade ont t mis en doute, et je ne laisserai pas dire que jy ai tourn le dos. Je le sais, monseigneur, mais je pense que le capitaine Loken a raison. Nous sommes en train de courir un risque inutile. La vie toute entire nest que risque, mon ami. Chaque jour que nous passons loin de Terra est un risque. Chaque dcision que je prends est un risque. Nous ne pouvons viter le risque, car si nous le faisions, nous ne parviendrions rien. Si le but de tout capitaine tait de prserver son vaisseau, jamais il ne lui ferait quitter son ancrage. Vous tes un bon officier, Verulam, mais vous ne savez pas percevoir comme moi les opportunits dhrosme. Commandant, protesta Moy, nous ne parvenons pas maintenir le contact avec nos frres et nous navons aucune ide de ce qui nous attend dans ce croiseur. Pardonnez-moi mon audace, mais senfoncer de la sorte vers linconnu ne ressemble pas de lhrosme. Plutt de limprovisation. Horus se pencha sur Moy. Capitaine, vous savez comme moi que tout lart de la guerre consiste essayer de deviner ce que cache la colline. Jen suis conscient, monseigneur commena Moy, mais Horus ntait pas dhumeur se laisser interrompre. Depuis que lEmpereur ma nomm au rang de Matre de Guerre, les gens passent leur temps me dire ce que je peux ou ce que je ne peux pas faire, et cela commence me fatiguer. Sils napprcient pas mon opinion, cela les regarde. Je suis le Matre de Guerre et mon choix est fait. Nous allons continuer. Un piaillement aigu charg de parasites fendit soudain les tnbres, et la voix de Luc Sedirae leur parvint par radio aussi clairement que sil stait tenu ct deux. Par le Trne ! Ils sont ici ! cria-t-il. Alors tout commena basculer. Loken le sentit au travers de ses semelles : un grondement prodigieux qui paraissait provenir des fondements mme de la lune. Il se retourna, horrifi dentendre le grincement assourdissant du mtal contre le mtal, et vit des gerbes de boue jaillir vers le ciel alors que des portions enterres du vaisseau se libraient de la succion des marais. Ses sections suprieures chaviraient, et le vaisseau entier se mit pencher. Inluctablement, la proue colossale sabattait vers le sol. loignez-vous ! hurla Loken alors que la masse de mtal prenait de la vitesse. Les Astartes sautrent de la carcasse. Loken en perut lombre comme un linceul alors que les sens de son armure attnuaient le bruit de leffondrement du vaisseau. Il se retourna temps pour voir lpave scraser terre avec la force dune frappe orbitale, la superstructure se dsagrgeant sous son propre poids et projetant dans les airs des lacs entiers deau croupie. Loken fut souffl comme une feuille par londe de choc, retomba dans une mare stagnante profonde jusqu la taille et disparut sous la surface. En se redressant sur ses genoux, il vit le raz-de-mare boueux surgir de sous le croiseur, et des dizaines de ses guerriers tre enterrs sous la bouillie brune. La puissance de la chute se rpandit du cratre quelle avait creus ; une bruine saumtre se mit tomber, barbouillant les oculaires de son casque. Il ny voyait plus qu quelques centaines de mtres. Loken se redressa en dgageant la fange prise dans la glissire de son bolter. Il ralisa brutalement que le souffle de limpact avait chass ce brouillard sulfureux qui avait t leur compagnon constant depuis quils avaient pos pied sur cette lune maudite. Sons of Horus, tenez-vous prts ! ordonna-t-il, ayant distingu ce que la chape de brume leur avait masqu. Des centaines de choses mortes avanaient vers eux. Pas mme larmure dun primarque ne pouvait rsister limpact dun croiseur. Horus tira en grognant sur ltanon de fer tordu plant dans sa poitrine. Un sang poisseux macula son armure, mais la plaie se referma presque aussitt quil en et extrait le mtal. Son corps gntiquement amlior pouvait facilement supporter une blessure aussi triviale ; malgr sa chute au travers des niveaux du vaisseau, il navait pas perdu son orientation, et se tenait parfaitement en quilibre sur le pont pench. Il se rappela la plainte du mtal tortur, son choc contre les armures, et les craquements dos quand les Astartes avaient t projets de toutes parts. Sons of Horus, par ici ! cria-t-il. Verulam ! Ne lui rpondirent que des chos moqueurs, et il jura, ralisant quil tait seul. Le micro tait tomb de son gorgerin ; ses cbles de bronze pendaient de son logement vide et il les arracha dans un geste exaspr. Verulam Moy ntait pas dans les parages, et de mme, les membres de son escouade avaient d tre disperss. En observant rapidement ses environs, Horus se dcouvrit partiellement enfoui sous les dbris du vestibule de larmorium, dont le plafond stait rompu. Une eau glace dgoulinait en pluie fine. Il renversa la tte en arrire pour la laisser asperger son visage. supposer que celle-ci ne se ft pas disloque lors de limpact avec le sol, car Horus ne voyait aucune autre explication ce qui venait de se produire, la passerelle de commandement ntait tout de mme pas loin. Il sextirpa de sous les dcombres, et en vrifiant quil tait toujours arm, retrouva la poigne de son pe qui dpassait des ruines de la salle. Il la dgagea dun coup sec. Sa lame dore capturait le peu de lumire quil y avait reflter et brillait nanmoins comme dun feu intrieur. Forge par son frre, Ferrus Manus de la 10e lgion, elle lui avait t offerte par le primarque des Iron Hands en cadeau dinvestiture au rang de Matre de Guerre. Horus sourit en constatant que la lame tait demeure aussi parfaite quau jour o Ferrus la lui avait tendue, une lueur dadoration dans ses pupilles gris acier. Jamais il navait davantage apprci quen cet instant le talent de son frre sur les enclumes de ses fonderies. Le pont crissa sous son poids, et il se mit soudain douter de la sagesse davoir voulu mener cet assaut. Malgr tout, il bouillait encore de rage contre Eugan Temba, un homme en qui il avait cru, et dont la perfidie lui transperait les curs. Quel genre dhomme aurait pu briser un serment de loyaut lImperium ?

Quel genre dindividu mprisable aurait os le trahir, lui ? Le sol saffaissa nouveau, Horus compensant sans peine sa lgre oscillation. Il employa sa main libre pour se hisser vers la porte bante, ouverte sur le ddale de corridors que constituait un vaisseau de cette taille. Il navait auparavant pos le pied quune seule fois bord du Glory of Terra, il y avait prs de soixante-dix ans, mais se souvenait encore de son agencement comme si cela avait t la veille : au-del de ce passage stendaient les passerelles suprieures de larmorium, et au-del encore, lartre spinale du croiseur, menant au pont principal par plusieurs tranglements dfensifs. Horus grogna sous leffet dune douleur fulgurante la poitrine, et ralisa que la barre de mtal devait avoir perfor lun de ses poumons. Sans une hsitation, il bascula de schma respiratoire et continua davancer sans marquer de pause, son regard arrivant sans effort percer lobscurit. Aussi prs du pont de commandement, Horus percevait les terribles changements quavait subis le vaisseau. Les parois taient couvertes dune sorte de poix bactrienne curante, qui rongeait lacier comme un mucus corrosif. Les branches dorganismes parasites dgoulinants ttaient les suppurations bruntres despces de pustules pendues aux murs. Une odeur constante de putrfaction tait suspendue dans lair. Horus se demanda ce qui avait bien pu arriver. Les tribus de cette lune avaient-elles lch sur lquipage une sorte dpidmie ? tait-ce de ces moyens atroces quErebus avait parl ? Son sens du got percevait que lair tait satur de bactries mortelles et dagents biologiques contaminateurs, bien quaucun ne ft assez virulent, et de loin, pour affecter son mtabolisme. la lueur dore de sa lame qui lui clairait la voie, Horus se trouva un chemin autour dun portique roulant, en tendant loreille lcoute du moindre signe de ses guerriers. Le bruit occasionnel dune fusillade distante ou dune course sur le mtal lui confirmait quil ntait pas totalement isol, mais le droulement de ces engagements demeurait un mystre. Linfrastructure altre du vaisseau faisait rsonner autour de lui des chos fantmes et des cris loigns. Il dcida de les ignorer pour poursuivre seul. Ayant travers larmorium, il arriva dans lartre centrale du vaisseau, au sol dform et pench selon un angle peu naturel. Les lueurs vacillantes de globes luminescents et les tincelles craches par les conduites dnergie jetaient leur bleu lectrique sur cette galerie immense. Loscillation du croiseur faisait claquer des portes dlabres contre leur cadre au rythme funbre dun glas. Devant lui se manifestrent un gmissement sourd et la dmarche tranante de pieds calleux, les premiers sons quil parvenait clairement identifier. Ils lui parvenaient de derrire une large ouverture, dont les portes parefeu crantes souvraient laborieusement et se refermaient, comme les mchoires de quelque bte monstrueuse que des dbris empchaient de totalement se clore. Ce qui produisait ces sons se tenait entre Horus et sa destination finale. Un effet de lclairage diffus projetait des ombres depuis cette bouche. Des persistances phmres dansaient sur ses rtines, comme si cette lumire lui parvenait dun projecteur de donnes visuelles tournant au ralenti. Alors que la porte pare-feu se refermait nouveau, une main se tendit et agrippa le mtal visqueux. De cette main avaient pouss de longues griffes jaunes et dgoulinantes ; la chair du membre, quant elle, tait dvaste par la lpre et les vers. Une autre main se referma sur le battant oppos et lcarta, dune force qui dmentit lapparente fragilit de ces bras. Aucune sensation ntait plus trangre Horus que la peur. Pourtant, quand la source des sons se rvla lui, il fut brusquement saisi par la conviction que tout compte fait, ses capitaines avaient peut-tre eu raison. tait apparue devant lui une horde de cratures famliques la chair contamine, dont la dmarche mal assure les faisait avancer en phalange. Une sensation de puissance diffuse manait nanmoins de leurs corps dvasts par la faim et aux ventres gonfls. Des nuages de mouches couronnaient leurs ttes cornues et cyclopennes. Une trange posie de borborygmes sonores schappait de leurs lvres tumfies et fendues ; Horus ny trouva aucun sens. Une chair verte saccrochait leurs os exposs. Malgr leurs mouvements aussi pesants et monotones que ceux des cadavres des marcages, le Matre de Guerre dcelait dans leurs muscles tendus une vigueur prte frapper, et une faim terrible dans chaque globe oculaire atteint de cataracte. Les cratures se trouvaient moins dune dizaine de mtres devant lui, mais leur image tait trouble, et frmissante, comme si des larmes avaient brouill sa vision. Il cligna rapidement des yeux et remarqua leurs pes rouilles, porteuses de contagion. Eh bien, vous tes tous trs sduisants, pas derreur l-dessus, lana Horus avant de lever son pe et de se ruer vers eux. Sa lame dor sabattit sur les monstres comme une comte ardente. Chacun de ses coups en fauchait sans effort plus dune douzaine ; des claboussures de chair abme couvrirent bientt les murs et lair semplit dune puanteur de matire fcale, mesure que les monstruosits clataient dans des dispersions de pourriture. Des griffes scrofuleuses se tendaient vers Horus, dont chaque partie du corps devint une arme. Ses coudes frapprent et arrachrent des ttes de leurs paules, ses pieds fracassaient des colonnes vertbrales, et toujours son pe sabattait sur ses adversaires aussi cervels que les automates des cages dentranement. Horus ignorait quel type de cratures il avait affaire, mais manifestement, celles-ci ne staient jamais retrouves confrontes la puissance dun primarque. Il poursuivit sa perce dans la galerie centrale du vaisseau, en sy taillant un chemin au travers de ces tres draps dans leurs entrailles. Sur son passage en demeurait la trace, un tapis de viande lamine embaumant la mort et la pestilence. Devant lui lattendaient encore des centaines de ces cratures, et le pont principal du Glory of Terra. La brutalit du combat accaparant toute son attention, il perdit la mesure du temps. Ses mouvements devinrent dune rudesse mcanique. Rien ne pouvait se dresser devant lui, et chaque coup assn le rapprochait davantage de son but. Le corridor slargit ; il poussa au travers de la masse remuante des cyclopes difformes, o le reflet dor de son pe et la lumire incertaine lui firent apparatre que le nombre de ses ennemis devenait de moins en moins substantiel. Sa lame dchira un ventre distendu, quelle ouvrit tout grand dans un panchement de fluides infects. Au lieu de se rpandre, la chair de la crature se dissipa comme une fume huileuse ; Horus fit un nouveau pas en avant, mais ne put dispenser davantage sa colre sur ses ennemis. Le corridor stait soudain retrouv inexplicablement vide. Il regarda autour de lui. L o stait tenue une horde de cratures malades dsireuses de le tuer, ne subsistaient que quelques vestiges puants de dpouilles taillades. Eux-mmes se dissolvaient comme de la graisse sur une plaque chauffe, svaporaient en une vapeur fumante dun vert si sombre quil en semblait presque noir. Par le Trne, se rvolta Horus au spectacle rpugnant de cette chair liqufie, en finissant par reconnatre ce vaisseau pour ce quil tait : un charnier du Warp, un terrain denfantement de lEmpyrean. Une rsolution nouvelle le gagna alors quil approchait des multiples cloisons anti-explosions protgeant le pont de commandement. Horus se sentit plus certain que jamais de devoir supprimer Eugan Temba. Il sattendit rencontrer dautres troupeaux engendrs par le Warp, mais la galerie tait maintenant trangement calme. Le silence ntait ponctu que par les bruits de nouveaux tirs dont il tait prsent certain quils provenaient de lextrieur de la coque, et par le plic-ploc de gouttes deau noire sur son armure. Horus progressa avec prudence, cartant des cbles lectriques de son passage. Une par une, les portes scelles souvraient lentement son approche. Tout cela avait beaucoup trop lallure dun pige, mais plus rien prsent ne le priverait de sa vengeance. En sengageant sur le pont principal du Glory of Terra, Horus constata que son immensit colonnades stait mue dun lieu de commandement en quelque chose de tout fait diffrent. Des bannires vermoulues taient suspendues aux points les plus hauts, des dpouilles anciennes cousues leur toffe. Mme de l o il se trouvait, Horus voyait saccrocher ces corps luniforme gris loup de la 63e expdition, et se demanda si ces pauvres hres avaient voulu rester fidles leur serment de loyaut. Vous serez vengs, mes amis, murmura-t-il en savanant davantage sur le pont. Les stations de travail tages avaient t vandalises, leurs instruments arrachs et rebranchs selon une trange configuration. Des faisceaux de cblages de plusieurs mtres dpaisseur slevaient vers les ombres impntrables de la vote. Ces cbles taient parcourus dune pulsation dnergie, et Horus ralisa quil se trouvait devant la source du signal radio qui avait tant perturb Loken durant leur descente. En vrit, il lui semblait pouvoir discerner les paroles de cette maudite voix, prsentes dans lair comme un secret prt lui noircir la langue sil osait le profrer. Nurgh-leth, murmurait-elle sans fin Mais il saperut alors que a ntait pas un cho de la transmission du vaisseau. Une gorge humaine psalmodiait ce nom. Les yeux dHorus se plissrent, en qute de la source de cette voix. Sa lvre se retroussa de dgot quand il apert enfin la silhouette gonfle de lhomme qui se tenait debout devant le trne de capitaine : peine plus quune masse remuante et corpulente, dont schappait une terrible odeur rancie. Des bestioles volantes aux corps noirs et luisants infestaient le moindre repli de sa peau. Des bouts de tissu gris taient colls sa chair maladive ; ses paulettes dor brillaient encore, et ses brandebourgs dargent pendaient mollement sur son ventre massif. Une de ses mains reposait contre son torse, sur la masse glutineuse dune blessure infecte. Lautre tenait une pe dont lclat tait semblable celui du diamant. Submerg par la colre et le deuil, Horus tomba genoux en apercevant le corps dun guerrier de lAstartes affal devant le personnage la splendeur dcadente. Verulam Moy, le cou manifestement bris, ses yeux sans vie fixs sur les dpouilles dcomposes accroches aux bannires. Avant mme de lever les yeux vers lassassin de Moy, Horus sut qui cela allait tre : Eugan Temba Le tratre.

HUIT

HUIT
Le dieu terrass

Loken narrivait pas se souvenir dun autre combat o lui et ses guerriers avaient us toutes leurs munitions. Chaque Astartes en portait normalement assez pour nimporte quel type dengagement, puisque aucun tir ne se perdait et que chaque cible succombait normalement au premier bolt. Les caisses munitions se trouvaient au site datterrissage et il leur tait impossible dy retourner aprs lavance rsolue du Matre de Guerre. Loken avait depuis longtemps puis tous ses projectiles, et il louait linsistance dAximand pour lemploi de bolts subsoniques, dont les explosions avaient malgr tout un degr de ltalit satisfaisant sur les choses mortes. Par le Trne, a ne sarrtera donc jamais ? sexclama Torgaddon. Je dois en avoir tu au moins une centaine ! Tu dois avoir pass ton temps tuer cent fois le mme, rpondit Loken en secouant son pe pour en dtacher la fibre grise. Si tu ne leur fais pas clater la tte, ils se relveront ; jen ai achev plus dune dizaine qui avaient dj t touchs au bolter. Torgaddon hocha la tte. Accrochez-vous, revoil la Legio. Loken sagrippa un morceau de dbris plus lourd que les autres alors que les Titans entamaient une nouvelle canonnade mortelle dans la masse des monstres dcomposs. Comme les gants censs hanter les brumes de Barbarus, ils en mergrent, les poings chargs de tonnerre et de feu. Les explosions humides qui secourent le marcage projetrent les cadavres en lair, et le pas crasant des machines les rduisait en pulpe. Lair vibrait sous la puissance de lattaque. Des avalanches de fragments et de boue glissaient du Glory of Terra chaque dtonation et chaque foule titanesque. Les dpouilles animes avaient trois fois atteint les pentes de dcombres menant au vaisseau, et trois fois en avaient t repousses, dabord sous un dluge de bolts, puis quand ceux-ci furent venus manquer, sous les lames et la force brute. Chaque fois, ils avaient abattu une centaine dennemis, mais chaque fois une poigne dAstartes avait t entrane au sol et tire sous les eaux. En des circonstances normales, les guerriers de lAstartes nauraient eu aucune difficult vaincre ces abominations, mais ils ignoraient ce qutait devenu le Matre de Guerre et ne parvenaient pas penser ni combattre avec leur habituelle frocit. Loken le savait, car lui-mme ressentait la mme chose. Dans limpossibilit de joindre Horus, Aximand, ou Abaddon, les gardiens de lextrieur de la coque taient comme paralyss, jets dans le dsarroi sans leur commandant bien-aim. Temba, dit le Matre de Guerre en se levant pour avancer vers lancien gouverneur plantaire. Chaque pas lui donnait de nouvelles preuves de sa trahison : du sang coagul sur le tranchant de sa lame, et un large sourire danticipation. Quand lhomme avait t autrefois un serviteur loyal et dvou, Horus ne voyait plus quun tratre qui mritait la plus douloureuse des excutions. Une lumire irrelle croissait autour de Temba, rvlant davantage la corruption de sa chair, et Horus sut alors que rien de son ancien ami ne subsistait dans lenveloppe malade qui se tenait devant lui. Il se demanda si ctait l ce dont Loken avait fait lexprience sous les montagnes de Soixante-Trois Dix-Neuf, lhorreur de voir un camarade succomber au Warp. Horus avait eu vent de la rivalit entre Jubal et Loken, et comprenait maintenant quune inimiti aussi triviale avait d tre la faille dans larmure de Jubal par laquelle le Warp stait immisc. Quelle faille avait caus la perte de Temba ? La fiert, lambition ? La jalousie ? Le monstre boursoufl qui avait t Eugan Temba leva les yeux du corps de Verulam Moy, et ne cessa pas de sourire, manifestement satisfait de son uvre. Matre de Guerre, salua Temba. Chaque syllabe avait t glottale, et comme prononce travers de leau. Naie pas limpudence de tadresser moi de la sorte, abomination. Abomination ? le railla Temba en secouant la tte. Vous ne me reconnaissez pas ? Non, dit Horus. Tu nes pas Temba, tu es la souillure du Warp, et je suis venu pour te tuer. Lautre se mit rire. Vous tes dans lerreur, Matre de Guerre. Je suis Temba, le prtendu ami que tu as abandonn derrire toi. Je suis Temba, le serviteur loyal que tu as laiss pourrir sur cette plante isole pendant que tu repartais vers la gloire. Horus approcha de lestrade de commandement et arracha ses yeux de Temba pour les reporter sur Verulam Moy. Le sang qui lui coulait dune terrible blessure dans le flanc se rpandait nergiquement sur le sol tach du pont. Le pourtour de sa gorge tait violet et noir. Un relief dos poussait sous la peau lendroit o sa nuque stait brise. Quel dommage pour Moy, dplora Temba. Il aurait fait un converti de premier choix. Ne prononce pas son nom, lavertit Horus. Tu nen es pas digne. Si cela peut te consoler, il test rest loyal jusquau bout ; je lui ai offert une place mes cts, je lui ai promis que Nurgh-leth emplirait ses veines de sa ncrose immortelle, mais il a refus. Il ressentait le besoin dessayer de me tuer. Jai en moi la puissance du Warp et il navait aucune chance dy arriver, mais cela ne la pas empch. Une loyaut admirable, mme sil lavait mal place. Horus posa le pied sur la premire marche de lestrade, son pe dore tendue devant lui, sa fureur clipsant tout autre proccupation. Il naurait voulu quune chose, pouvoir trangler ce tratre de ses propres mains, mais conservait assez de lucidit pour considrer que si Moy avait t tu si facilement, du moins en apparence, il aurait t fou de lcher son arme. Nous navons pas ncessairement tre ennemis, reprit Temba. Tu nas pas ide de ce quest le Warp, mon vieil ami. Il ne ressemble rien de ce que nous ayons dj vu. Une pure splendeur, en vrit. Le Warp est une puissance lmentaire incontrlable, commenta Horus en montant une nouvelle marche. En tant que telle, on ne peut lui faire confiance. Une puissance lmentaire ? Peut-tre, mais il est bien plus que cela, annona Temba. Il grouille de vie, dambition et de dsir. Tu ny vois quun ocan dnergie tumultueuse que nous plions notre volont, mais tu nas aucune ide du pouvoir qui y rside : le pouvoir de dominer, de contrler et de rgner. Je ne dsire pas de telles choses, dit Horus. Tu mens, gloussa Temba. Je le vois dans tes yeux. Ton ambition est forte, Horus, ne sois pas effraye par elle. Embrasse-la et nous ne serons pas ennemis, nous serons des allis, et nous prendrons une voie qui fera de nous les matres de la galaxie. Cette galaxie a dj un matre, Temba. Alors o est-il en ce moment ? LEmpereur sest ru dans le cosmos la manire des tribus barbares de lancienne Terra, en massacrant tous ceux qui ne se pliaient pas sa volont, puis il ta laiss ramasser les morceaux. Quel genre de meneur est-ce l ? LEmpereur nest quun tyran affubl dun autre nom. Horus fit un nouveau pas, et fut presque arriv au sommet de lestrade, presque assez proche pour frapper ce tratre qui osait outrager le nom de lEmpereur. Rflchis-y, Horus, lincita Temba. Toute lhistoire de la galaxie a t une prise de conscience progressive que les vnements narrivent pas de manire arbitraire, mais quils refltent un destin. Et ce destin est le Chaos. Le Chaos ? Oui ! cria Temba. Dis-le encore, mon ami. Le Chaos est la premire force de lunivers, et il sera la dernire. Quand les premiers primates se broyaient mutuellement le crne coups de gourdin, ou rlaient vers les cieux dans les affres de la maladie, ils nourrissaient le Chaos. Le plaisir des excs que lon saccorde, et celui des manigances : tout lalimente. Tant que durera lhomme, durera le Chaos. Horus atteignit le haut de la plate-forme et se tint face face avec un individu quil avait autrefois compt parmi les participants de leur grande entreprise. Mme si cette chose parlait avec la voix de Temba, et mme si ses traits distendus taient toujours ceux de son compagnon, il ne demeurait plus rien de lhomme de bonne disposition chez ce pantin du Warp. Tu vas mourir, dclara Horus. Non. Car telle est la grande gloire de Nurgh-leth, se dlecta Temba. Je ne mourrai jamais. Nous allons voir a, grogna Horus, et il planta son pe dans la poitrine de Temba, la lame dore traversant aisment les couches de gras en direction du cur. Horus arracha son pe dans une gerbe de sang noir et dun pus presque plus malodorant quil ne pouvait le supporter. Temba se contenta de rire, sans se soucier apparemment de cette blessure mortelle, et leva sa propre pe, la lame fendille, luisante comme de lobsidienne. Il la porta jusqu ses lvres bleues et pronona : Le Matre de Guerre Horus. Avec une clrit proprement surnaturelle, la pointe de la lame piqua vers la gorge du primarque. Horus leva son pe et dtourna larme qui rata son cou d peine un centimtre. Il recula dun pas alors que le tratre se tranait vers lui. Ayant rcupr de cette attaque surprenante, Horus saisit son arme deux mains et commena bloquer les coups potentiellement fatals que Temba lui assnait. Il lui fallait combattre comme jamais auparavant, et chacun de ses mouvements ntait ddi qu une parade. Eugan Temba navait pourtant jamais t un piste ; do lui venait cette habilet horrifiante, Horus nen savait rien. Les deux hommes changeaient des coups sur toute la longueur de lestrade de commandement, o la silhouette bouffie de Temba se dplaait avec une vitesse et une dextrit bien suprieures ce dont aurait t capable nimporte quel autre individu dune telle masse. dire vrai, Horus avait limpression distincte de ne pas affronter le talent de Temba avec une lame, mais bien la lame elle-mme. En vitant un coup qui laurait dcapit, il se glissa lintrieur de sa garde et lacra le ventre de son adversaire. Un pais gruau de sang infect et de graisse se dversa sur le pont. La lame noire sabattit vivement, frappa son paulire, quelle arracha de son armure dans un crpitement dtincelles pourpres. Horus sortit de la porte du coup quand le retour de lame fusa vers sa tte. Il se laissa tomber au bas de la plate-forme et sloigna dune roulade. Temba tourna vers lui son corps taillad et ensanglant. Tout homme normal aurait dj succomb dix fois, mais lui ne semblait pas troubl par des blessures aussi graves. Le visage de Temba brillait tout de mme dune sueur luisante. Horus cilla quand le contour de sa silhouette se fit trouble, comme celui de ces monstres un il quil avait affronts en arrivant ici. Il crut voir quelque chose miroiter frntiquement la surface de ce corps prodigieusement gonfl, comme limage efface dun homme qui hurlait, les deux mains plaques sur ses oreilles, le visage dform par un rictus dhorreur. Tranant ses entrailles comme des cordages gluants, Eugan Temba descendit les marches de lestrade la manire dun membre de la haute socit faisant son entre lun des grands bals mricains. Horus voyait lpe de son adversaire luire dun terrible apptit, frtiller dans la main de Temba, comme sil lui tardait de senfoncer dans sa chair. Il nest pas impratif que tout se termine ainsi, Horus. Nous ne devons pas ncessairement tre ennemis. Si, il le faut, lana Horus. Tu as tu mon ami et tu as trahi lEmpereur. Il ne peut en tre autrement. Avant mme que les mots neussent fini de quitter sa bouche, la lame gris-noir fila vers lui, et Horus se jeta en arrire. Le tranchant effil laboura la cramite de son plastron. Horus, qui reculait devant Temba, entendit deux craquements distincts. Les chevilles du tratre obse avaient fini par cder sous son poids. Horus le regarda continuer davancer dun pas vacillant, les extrmits brises de ses os dpassant de la peau ensanglante. Aucun homme naurait endur une telle souffrance. Horus sentit se raviver dans sa poitrine une lueur tnue de compassion. Aucun tre ne mritait dtre abus de la sorte, et il se promit de mettre un terme laffliction de son ancien ami, dont il voyait nouveau limage sesquisser sur cette chair devenue trangre. Jaurais d savoir vous prter loreille quand il tait temps, Eugan, murmura-t-il. Temba ne rpondit pas. Son pe traait dans lair des motifs brillants, auxquels Horus ne prta pas attention, trop chevronn pour se laisser distraire par une astuce aussi lmentaire. nouveau, la lame de Temba se prcipita vers lui, mais Horus commenait mieux lire ce dsir quelle avait de le blesser. Larme lattaquait sans raisonner. Il enroula sa propre pe autour des quillons de celle de Temba, et carta le bras pour le dsarmer avant de dlivrer le coup dcisif.

Au lieu de lcher son arme par crainte de se casser le poignet, Temba conserva la mme prise ferme. La pointe fendit lair et plongea vers lpaule dHorus. Les deux lames pntrrent la chair au mme instant. Celle dHorus sabra le torse de son ennemi en lui traversant le cur et les poumons, tandis que lpe de Temba senfonait dans le muscle deltode, l o lpaulire avait t arrache. Horus hurla sa douleur. Le contact de larme miroitante lui brlait le bras, et il ragit avec toute la rapidit que lEmpereur avait insuffle en lui. Son pe dor frappa nouveau, sectionnant le bras de Temba juste audessus du coude. Larme qui le faisait souffrir tomba sur le pont o elle se dbattit dans la poigne de la main tranche. Temba chancela et scroula dans un cri dagonie ; Horus se dressa au-dessus de lui, larme leve. Son paule saignait, mais la victoire tait lui et il rugit de colre, prt assouvir sa vengeance. Au travers des brumes de son ire et de sa douleur, il vit sangloter la forme pathtique et salie dEugan Temba, prive du pouvoir qui lavait envahie. Ltincelle obscure stait teinte dans ses yeux, remplace par les larmes et la douleur de raliser quel avait t le degr de sa trahison. Mais quai-je fait ? strangla-il. Sa voix ntait gure quun murmure. La colre quitta Horus la seconde mme, et il abaissa son pe pour saccroupir prs du mourant qui avait jadis t un tre de confiance. Des sanglots de souffrance et de remords secouaient le corps de Temba, qui leva la main quil lui restait pour agripper larmure du Matre de Guerre. Pardonnez-moi, limplora-t-il. Je ne savais pas. Aucun de nous ne savait. Ne dites plus rien, Eugan, lapaisa Horus. Ctait le Warp. Les tribus de cette lune doivent lavoir utilis contre vous en qualifiant de magie leur stratagme. Non Je suis dsol, couina Temba, dont les yeux se ternissaient et que la mort venait prendre. Ils nous ont montr ce que le Warp pouvait accomplir, et jen ai vu toute la puissance. Jai vu au-del, lintrieur du Warp ; jai vu les entits qui y rsident. Que lEmpereur me pardonne, je me suis offert elles. Il ny rside aucune entit, Eugan. Vous avez t tromp. Non ! sexclama Temba en serrant fermement le bras dHorus. Jai t faible et je leur ai succomb de mon plein gr. prsent, tout est fini pour moi, mais un grand mal habite le Warp, et vous devez connatre la vrit sur le Chaos avant que la galaxie ne soit condamne au destin qui lattend De quoi parlez-vous ? Quel destin ? Je lai vu, monseigneur. La galaxie dvaste, lEmpereur mort sur son Trne et lHumanit sous le joug de la bureaucratie et de la superstition. Tout ny est que tnbres et que guerre. Vous seul pouvez empcher ce futur de saccomplir ; vous devez vous montrer fort, Matre de Guerre. Noubliez pas Horus voulut en demander davantage, mais regarda impuissant ltincelle de vie schapper dEugan Temba. Son paule lui brlait toujours. Horus se leva, marcha vers les consoles ragences et les faisceaux de cbles qui montaient au plafond de la salle. Poussant un cri de douleur et de deuil, il les trancha dun coup de son pe. Ils retombrent en frtillant comme un poisson lair libre ; certains crachrent des tincelles et des fluides verts, et Horus fut certain que la transmission radio avait cess. Il lcha son pe. Une main serre sur son paule meurtrie, il alla sasseoir sur le pont prs de la dpouille dEugan Temba pour pleurer la mort de son ami perdu. La lame de Loken trancha le cou dun nouveau cadavre et le revenant dcati seffondra terre, vite remplac par ceux qui se pressaient derrire lui. Lui et Torgaddon rsistaient dos dos, leurs pes couvertes de la chair des choses mortes qui les foraient reculer de plus en plus haut sur les pentes de mtal menant au vaisseau. Leurs hommes luttaient dsesprment ; la pesanteur de leurs gestes commenait trahir leur puisement. Les Titans de la Legio Mortis crasaient ceux quils pouvaient et mitraillaient sporadiquement la base des dcombres. Mais la horde ne se laisserait pas arrter. Des dizaines dAstartes taient morts, et toujours aucune nouvelle des forces qui avaient pntr dans le Glory of Terra. Des transmissions en provenance des Janissaires Byzantins semblaient indiquer quils avaient finalement repris leur avance, mais nul ntait certain de savoir dans quelle direction. Loken se battait par gestes mcaniques, abattant chacun de ses coups avec rgularit davantage quavec finesse. Son armure tait rafle en une dizaine dendroits, mais il se battait toujours pour la victoire, malgr le dsespoir de leur cause. Ctait cela que savaient faire les Astartes : triompher de circonstances insurmontables. Il avait perdu la notion du temps pass combattre. Les sensations brutales avaient rtrci ses sens sur la seule perception de son attaquant suivant. Nous allons devoir nous replier lintrieur du vaisseau ! hurla-t-il. Torgaddon et Nero Vipus, trop occups par leur situation immdiate pour rpondre verbalement, hochrent la tte. Loken se tourna et commena mettre ses ordres par liaison inter-armures, en recevant un retour de tous les chefs descouade encore en vie. Il entendit un cri de colre, et le reconnaissant comme celui de Torgaddon, se retourna lpe leve. Un groupe des cadavres puants parvenait au sommet des pentes et dbordait les Astartes qui sy trouvaient, dans une frnsie de morsures et de coups de griffes. Torgaddon tait entran au sol, les bouches des cadavres fermes sur son cou et ses bras. Non ! cria Loken en slanant vers ces assaillants. Il chargea parmi eux dun coup dpaule et en renvoya plusieurs dvaler la dclivit. Ses poings enfoncrent des crnes et son pe les fendait en deux. Un gantelet surgit de la chair des morts ; il lattrapa, sentant derrire tout le poids dun Astartes en armure. Accroche-toi, Tarik ! ordonna-t-il en tirant sur le bras de son ami. Malgr sa force, il ne pouvait librer Torgaddon, et il sentait maintenant des membres lui envelopper la taille et les jambes. Il frappa de sa main libre, mais ne pouvait tuer suffisamment de ces choses. Des mains se tendirent vers sa tte, du sang claboussa ses oculaires, il se sentit tomber. Loken se dbattit, brisant quelques attaquants dans son agitation, mais ne put empcher dtre spar de Torgaddon. Des griffes entamrent son armure, la force anormale de ses ennemis pera sa chair et fit couler son prcieux sang. Un monstre souriant au crne dcap de toute chair tomba sur sa poitrine, face face avec lui, et ses dents se refermrent sur lavant de son casque. Il ne pouvait en briser le verre blind, mais continua de contracter les mchoires. Des filets de salive boueuse brouillrent davantage la vision de Loken, qui loigna la chose morte dun coup de tte et roula sur le ventre pour trouver des appuis. Il perdit son pe et hurla de rage en commenant tout de mme se librer de ltreinte intolrable. En y consacrant sa force tout entire, Loken gagna finalement un rpit et se redressa sur ses pieds. Tout autour de lui, les guerriers de lAstartes luttaient contre les choses mortes. Ils allaient tre vaincus. Alors, subitement, tous les cadavres anims scroulrent au sol en poussant un soupir de libration. L o quelques secondes plus tt les environs du vaisseau avaient t le terrain dune pre lutte, ils ntaient plus quun cimetire plong dans un silence irrel. Les Astartes abasourdis se relevaient et regardaient autour deux, entours par les dpouilles inertes. Quest-ce qui sest pass ? demanda Vipus en se dgageant de sous une pile de corps dmantibuls. Pourquoi se sont-ils arrts ? Loken navait pas la rponse. Je nen sais rien, Nero. a na aucun sens. Vous prfreriez quils se relvent ? Ne soyez pas stupide. Je voulais dire que si quelquun animait ces choses, pourquoi arrter maintenant ? Elles nous tenaient leur merci. Loken frissonna. Lide que quelquun et le pouvoir de vaincre des Astartes lavait dgris de lagitation de la bataille. Tout le temps quils avaient pass en croisade dans la galaxie, rien ne leur avait rsist trs longtemps : la volont de lennemi avait toujours fini par flancher face la supriorit crasante des Space Marines. La mme chose pouvait-elle se produire contre un ennemi la volont aussi implacable que la leur ? Pour se dfaire de penses aussi sombres, il commena donner ses ordres afin de dgager la zone des choses mortes, qui furent jetes au bas de lpave aprs avoir t quarries ou dcapites, de peur quelles pussent se lever nouveau. Au bout dun temps, Aximand et Abaddon finirent par sortir de lpave avec leurs hommes, secous et meurtris par laffaissement du vaisseau. Erebus rapparut son tour. Ses Word Bearers taient eux aussi contusionns, mais navaient rien pour une large part dentre eux. Il ny avait aucun signe des hommes de Sedirae, ni du Matre de Guerre. Nous allons retourner chercher le commandant, dcrta Abaddon. Je prends la pointe. Loken fut sur le point de protester, mais acquiesa en lisant sur le visage dEzekyle sa rsolution inbranlable. Nous y allons tous, annona-t-il. Ils trouvrent Luc Sedirae et les siens sous lun des ponts infrieurs, pigs par des cloisons tombes et plusieurs tonnes de dbris quil leur fallt prs dune heure pour suffisamment dgager. Quand Sedirae ft tir de sa prison, il ne parvint dire que : Ils taient l, des monstres un seul il Sortis de nulle part, mais nous les avons tus, tous. Et ils ont disparu. Luc avait essuy des pertes ; sept de ses hommes taient morts et son perptuel sourire avait cd la place une expression vengeresse qui voquait celle dun petit garon dfiant. Un rsidu noir et fumant couvrait les murs. Sedirae avait cet air hant que Loken naimait gure : il lui rappelait celui dEuphrati Keeler aprs que cette chose du Warp qui avait pris Jubal let presque tue. En entranant Sedirae et ses guerriers derrire lui, le Mournival se remit en marche sous la direction de Loken, et trouva bientt des signes de bataille disperss dans le vaisseau, des impacts de bolts et des traces de coups dpe menant inexorablement vers le pont de commandement. Garviel, lui murmura Aximand, je redoute ce que nous pourrions trouver devant nous. Non, dit Loken. Je vois trs bien ce que tu suggres, mais je ne veux pas y penser. Je ne peux pas. Nous devons tre prpars au pire. Non, rpta Loken, plus fort quil laurait voulu. Nous le saurions si Si quoi ? demanda Torgaddon. Si le Matre de Guerre tait mort, finit par lcher Loken. Un silence consistant les enveloppa tandis quils luttaient contre une ide aussi horrible. Loken a raison, dit Abaddon. Si le Matre de Guerre tait mort, nous le ressentirions. Vous le savez trs bien. Et toi plus que nimporte quel autre, Horus. Jespre que tu as raison, lui rpondit Aximand. a suffit, estima Torgaddon. Toutes ces paroles macabres, et nous navons mme pas encore retrouv la trace du Matre de Guerre. Gardez vos penses lugubres pour ceux qui sont vraiment morts. Dailleurs, nous savons tous que si le Matre de Guerre tait mort, le ciel se serait croul sur nous, pas vrai ? Tarik avait russi allger leur humeur, et ils continurent de remonter le couloir central du vaisseau, en franchisant des portes louverture gne, sous des lumires frmissantes, jusqu atteindre les cloisons antiexplosions qui menaient au pont de commandement. Loken et Abaddon passrent les premiers, avec Aximand, Torgaddon et Sedirae sur leurs arrires. Il faisait presque noir lintrieur. Seule la lumire tnue des consoles apportait une touche dclairage. Le Matre de Guerre tait assis, dans sa glorieuse armure raille et sale, et leur tournait le dos, serrant contre lui une silhouette enfle. Loken parvint son niveau, et grimaa en voyant la tte humaine grotesquement bouffie que son commandant avait sur les genoux. Sur son plastron tait ouverte une large brche, et le sang dune plaie lpaule coulait sur les plaques de son bras. Monseigneur ? lappela Loken. Vous allez bien ? Horus ne lui rpondit pas, en continuant de serrer contre lui celui que Loken supposait tre Eugan Temba. Sa masse tait considrable, et Loken stonna quun individu aussi extraordinairement gras pt seulement se dplacer par ses propres moyens.

Le Mournival le rejoignit, horrifi par lallure du Matre de Guerre et par ce terrible endroit. Tous se regardrent avec une gne croissante. Nul ne savait vraiment quoi penser de cette scne trange. Monseigneur ? dit Aximand en sagenouillant devant lui. Le Matre de Guerre pleurait. Cest moi qui lai trahi, dclara Horus. Je les ai tous trahis. Jaurais d savoir les couter, mais je ne lai pas fait, et les voil tous morts. Cen est trop. Monseigneur, nous allons vous sortir dici. Les cadavres de dehors ont cess dattaquer. Nous ne savons pas pour combien de temps ; nous devons quitter cet endroit et nous regrouper. Horus secoua lentement la tte. Ils nattaqueront plus, Temba est mort et jai coup le signal radio. Jignore comment, mais je pense quil faisait partie de ce qui animait ces pauvres cratures. Abaddon prit Loken part. Nous devons le sortir dici, et nous ne pouvons laisser personne le voir dans ltat o il est. Abaddon avait raison. Cette vision du Matre de Guerre aurait sap la rsolution de tous les Astartes. Le Matre de Guerre tait un surhomme invincible, une figure de lgende qui jamais naurait d succomber laccablement. De le voir aussi bas aurait t un coup au moral dont la 63e expdition ne se serait jamais releve. Doucement, ils prirent au Matre de Guerre le corps massif dEugan Temba et relevrent leur commandant. Loken se passa son bras autour des paules, et sentit contre son visage lhumidit tide du sang qui coulait de lpaule dHorus. deux, Abaddon et lui le firent quitter le pont. Attendez, leur dit-il dune voix basse et faible. Je quitterai cet endroit en marchant par mes propres moyens. contrecur, ils cessrent de le soutenir, et bien quil chancelt lgrement, le Matre de Guerre parvint se maintenir sur ses pieds, malgr la pleur cendre de son visage et sa douleur manifeste. Il jeta un dernier regard Eugan Temba. Emportez Verulam et sortons dici, mes fils. Maggard tait adoss la coque dacier du Glory of Terra, lpe couverte des fluides sombres de ces choses mortes. Petronella luttait pour retenir ses larmes lide de combien la mort avait t proche, sur cette lune blme et abandonne de lEmpereur. Abrite derrire la cloison, l o Maggard lavait jete, elle avait entendu le combat dsespr qui stait livr au-dehors davantage quelle ne lavait vu : les cris de guerre, le bruit des lames motorises arrachant la chair ramollie, les grondements et les flashs des tirs des Titans. Son imagination avait combl les blancs. En dpit de la terreur qui la nouait de la tte aux pieds, elle stait figur les glorieux face--face, les duels hroques entre les gants de lAstartes et les ennemis dcrpits qui visaient leur extermination. Son souffle lui revenait par petites inspirations saccades, cependant que Petronella ralisait quelle venait de survivre sa premire bataille. Cette prise de conscience saccompagnait dun calme trange : ses membres cessrent de trembler, et elle voulut sourire. De la main, elle sessuya les yeux, talant sur ses joues comme une peinture tribale le kohl qui les soulignait. Elle regarda vers Maggard, en qui elle voyait dsormais lincroyable combattant quil tait en vrit, brutal et sanguinaire, et blouissant. Elle se remit debout et se pencha de derrire son abri pour observer le champ de bataille en contrebas. La scne paraissait tire dun des paysages de Keland Roget. Cette vision la laissa bouche be : les brumes staient leves et le soleil perait dj pour baigner le panorama de son clat rouge rubis. Les mares deau croupie luisaient comme des fragments de verre bris disperss tout autour deux. Les trois majestueux Titans de la Legio Mortis veillaient sur les escouades dAstartes qui, armes de lance-flammes, incinraient les monceaux de leurs ennemis, lesquels brlaient dans une lumire bleu-vert. Dj se formaient les mtaphores et les subtilits lexicales quelle emploierait : les guerriers de lEmpereur portant sa lumire dans les endroits reculs de la galaxie, ou peut-tre limage des Astartes dcrits comme ses Anges de la Mort, faisant sabattre le chtiment des impurs. Ces mots avaient la tonalit pique adquate, mais une telle allgorie manquait selon elle dune authenticit fondamentale, et ressemblait davantage un slogan de propagande qu quoi que ce ft dautre. La Grande Croisade ressemblait donc cela, et la peur quelle avait connue durant ces dernires heures fut lave par le dbordement dadmiration quelle ressentit pour les Astartes comme pour tous les hommes et les femmes de la 63e expdition. Un bruit de pas lourds la fit se retourner. Les officiers du Mournival arrivaient vers elle, portant eux quatre, hauteur dpaule, un corps en armure. Tout lentrain et la joie quelle avait pu trouver chez eux plus tt taient envols. Le visage de chacun, mme celui de Torgaddon, tait srieux et fig. Encadre par sa cape, la silhouette du Matre de Guerre marchait derrire eux, et Petronella fut frappe par son apparence malmene. Son armure arrache en plusieurs endroits tait couverte de substance immonde. Des claboussures de sang lui collaient au visage et au bras. Que sest-il pass ? demanda-t-elle au passage du capitaine Loken. De qui est-ce le corps ? Taisez-vous, lui renvoya-t-il, et allez-vous-en. Non, intervint le Matre de Guerre. Elle est ma documentaliste attitre, et si cela doit signifier quelque chose, elle doit nous voir dans nos pires moments ainsi que dans nos meilleurs. Monseigneur voulut argumenter Abaddon, mais Horus larrta. Je ne tolrerai aucune contestation ce sujet, Ezekyle. Elle vient avec nous. Sur ces paroles dintgration, le cur de Petronella fit un bond et elle embota le pas au groupe du Matre de Guerre qui commenait redescendre la pente de dcombres. Ce corps est celui de Verulam Moy, capitaine de ma 19e compagnie, lui apprit Horus dune voix lasse et emplie de souffrance. Il a pri dans lexercice de son devoir et en sera honor. Je vous prsente mes plus sincres condolances, monseigneur, compatit Petronella, lestomac serr de voir le Matre de Guerre afflig ce point. Est-ce luvre dEugan Temba ? demanda-t-elle en sortant sa plaque et sa mnmoplume. Est-ce lui qui a tu le capitaine Moy ? Horus hocha la tte, trop puis pour seulement lui rpondre. Et Temba est mort ? Vous lavez tu ? Eugan Temba est mort, lui confirma Horus. Je pense quil tait mort depuis bien longtemps. Je ne sais pas exactement ce que jai tu ici, mais a ntait plus lui. Je ne comprends pas. Je ne suis pas sr de comprendre moi-mme, dit Horus en chancelant lorsquil atteignit le bas de la rampe de dbris. Elle tendit un bras pour le soutenir, avant de raliser quel point son geste tait ridicule. Petronella retira donc sa main, humide et ensanglante, et saperut que le Matre de Guerre saignait toujours de sa plaie lpaule. Jai mis fin lexistence dEugan Temba, mais que je sois conspu si je ne lai pas pleur ensuite. Ntait-ce pas votre ennemi ? Mes ennemis ne me posent aucun problme, mademoiselle Vivar, dit Horus. Je peux les vaincre au combat. Mais mes allis, mes soi-disant allis, ce sont eux qui me font faire les cent pas la nuit. Au loin arrivaient les apothicaires de la lgion, tandis quelle essayait de donner un sens ce quil lui disait. Petronella laissa nanmoins la mnmoplume inscrire ses paroles, malgr les regards que lui adressait le Mournival, et quelle ignora. Lui avez-vous parl avant de le tuer ? Que vous a-t-il dit ? Il a dit que jtais seul pouvoir empcher le futur La voix du Matre de Guerre fut soudain devenue faible, comme sil lui parlait depuis lautre bout dun long tunnel. Interloque, elle releva le nez de sa plaque, temps pour voir ses yeux rouler dans ses orbites et ses jambes cder sous lui. Elle cria, en essayant de tendre la main ; elle naurait pu laider, mais voulait nanmoins essayer de prvenir sa chute. Avec la lenteur dune avalanche ou de laffaissement dune montagne, le Matre de Guerre seffondra. La mnmoplume gratta la plaque. Elle pleura en lisant les mots qui sy taient inscrits. Jtais l, le jour o Horus est tomb.

NEUF

NEUF
Les tours dargent / Un retour sanglant /Le voile saffine

De l o il se tenait, le soleil rasant du soir faisait briller les faces du toit de lAthenaeum comme sils taient en feu. Mme si Magnus navait fait que se reprsenter une mtaphore trs image, la seule ide de cet incendie lui pina le cur ; il lui rpugnait dimaginer ce vaste dpt de connaissances en proie aux flammes. Son regard cyclopen se dtourna de la pyramide de cristal et dor. Tizca, la Cit de Lumire, tendait sous lui ses colonnades de marbre, ses larges boulevards paisibles et plants darbres. De hautes tours dargent et dor se dressaient au-dessus dune ville entire de bibliothques, de muses et autres siges du savoir. Cette architecture, compose pour lessentiel de marbre blanc et douslite veine dor, luisait comme le joyau dune couronne. Elle voquait encore une poque dj rvolue, celle durant laquelle ces btiments avaient t rigs, par des artisans qui avaient affin leur talent pendant des dcennies sous la tutelle des Thousand Sons. Depuis le balcon de la pyramide de Photep, Magnus le Rouge, primarque des Thousand Sons, envisageait le futur de Prospero. La migraine ne de ses cauchemars froces lui emplissait toujours la tte, et son il lui semblait palpiter dans son orbite largie. Il sappuya la balustrade de marbre, essayant de chasser les visions qui lavaient assailli dans son sommeil et revenaient prsent le harceler en plein jour. La lumire du soleil dissipait dordinaire les ombres de la nuit, mais ces intuitions tnbreuses quil avait eues en particulier ne se laissaient pas carter si aisment. Aussi loin que Magnus parvenait sen souvenir, il avait toujours possd ce don, cette maldiction danticiper lavenir. Et sa vision mtaphorique de lAthenaeum le troublait davantage quil voulait bien ladmettre. Il se versa un peu du contenu dun pichet dargent, et passa une main la peau cuivre dans ses cheveux roux. Le vin laidait attnuer la douleur de son cur comme celle de sa tte, mais la solution ntait que temporaire. taient en marche des vnements quil avait le pouvoir de changer. Mme si ce quil avait vu ntait pour une part que folie et trouble, et navait aucun sens, il en discernait suffisamment pour savoir quil lui faudrait prendre sa dcision au plus vite, avant de laisser ces vnements chapper tout contrle. Magnus se dtourna de la vue de Tizca et revint lintrieur de la pyramide, en sarrtant devant le reflet que lui renvoyaient les panneaux dargent. Limmense Magnus tait un gant la crinire luxuriante. Ses traits patriciens taient nobles et justes, son unique pupille dor mouchete dcarlate. L o son autre il aurait d se trouver, son visage tait lisse et vide, bien quune fine cicatrice court de larte de son nez au relief de sa pommette. On lavait appel Magnus le Cyclope, ou pire encore. Depuis leur fondation, les Thousand Sons taient considrs avec suspicion, pour avoir embrass des pouvoirs dont dautres seffrayaient. Des pouvoirs qui, parce quils ntaient pas compris, taient rejets comme impurs. Rejets depuis le Concile de Nikaea. Magnus jeta son gobelet terre, furieux au souvenir de sa rsignation, aux pieds de lEmpereur, o il avait t contraint de renoncer ltude des disciplines magiques par crainte de ce quil aurait pu apprendre. Une telle crainte ne pouvait tre que ridicule, car le royaume de son pre ntait-il pas fond sur la recherche du savoir et la raison ? Quel mal pouvaient bien causer ltude et lapprentissage ? Bien que Magnus se ft retir sur Prospero et et dclar renoncer de telles occupations, la plante jouissait dun attribut qui la rendait parfaite pour ses recherches : elle tait loigne des yeux fureteurs de ceux qui laccusaient de manipuler des nergies au-del de son contrle. Il se pencha pour ramasser son gobelet, puis le remplit nouveau avant de retourner sasseoir son bureau dans ses appartements. Il y faisait frais, et les odeurs diverses des encres et des parchemins le firent sourire. Aux murs de la large salle stendaient des tagres et des vitrines emplies de diverses curiosits, vestiges de connaissances glanes sur des mondes conquis. Magnus avait lui-mme crit une bonne part des ouvrages prsents dans cette pice, mais dautres avaient contribu cette collection trs personnelle, Phosis Tkar, Ahriman et Uthizzar pour nen nommer que quelques-uns. Le savoir avait toujours t un refuge pour Magnus ; le frisson enivrant de dcomposer linconnu en ses sous-lments constituants, et ainsi, de le rendre apprhensible. Dans le pass ancien de lhomme, lignorance des rouages de lunivers avait engendr des dieux. Leur comprhension pleine et entire devait dtruire cette superstition jamais. Tel restait le but de Magnus. Mais son pre le lui avait dni, et maintenait ses sujets dans lignorance des vritables forces luvre dans leur galaxie. La doctrine de science et de raison quil avait promue ntait quun mensonge, une couverture rconfortante jete sur lHumanit pour la prserver de la vrit. Magnus avait cependant regard au plus profond du Warp, et il savait. Il ferma lil, vit nouveau les tnbres de cette salle corrompue, le reflet luisant sur lpe, et le coup qui allait changer le sort de tous. Il vit la mort et la trahison, les hros et les monstres. Il vit la loyaut, mise lpreuve, ployer et rester ferme en gale mesure. De terribles destins attendaient ses frres. Pire encore, son pre ignorait tout du flau qui les menaait. Quelques coups furent frapps doucement la porte, et Ahriman entra dans son armure rouge, tenant devant lui un long bton surmont dun seul il. Avez-vous pris votre dcision, monseigneur ? demanda sans prambule son matre archiviste. Oui, mon ami. En ce cas, dois-je rassembler la cabale ? Oui, soupira Magnus. Dans les catacombes, sous la cit. Ordonnez aux apprentis de prparer la conjonction et je vous aurai bientt rejoints. Comme vous le souhaitez, monseigneur, dit Ahriman. Quelque chose vous trouble ? lui demanda Magnus, ayant dcel une note de rticence dans la voix de son vieil ami. Monseigneur, il ne mappartient pas de vous le dire. Allons. Si un souci vous proccupe, je vous autorise le formuler. Puis-je donc parler librement ? Bien entendu, lencouragea Magnus. Quy a-t-il ? Ahriman hsita encore avant de rpondre. Ce sort que vous proposez est dangereux, trs dangereux. Nul dentre nous nen connat rellement les subtilits, et peut-tre ne pouvons-nous pas en entrevoir toutes les consquences. Magnus se mit rire. Je ne vous avais encore jamais vu tergiverser devant la puissance dun sort, Ahriman. Il rside toujours des inconnues dans une manipulation dnergie de cette magnitude, mais ce nest quen la maniant que nous pourrons la dompter. Noubliez jamais que nous sommes matres du Warp, mon ami. Le Warp est fort, oui, et il y rside une grande puissance, mais nous avons les moyens de le plier notre volont, nest-ce pas ? Il est vrai, monseigneur, reconnut Ahriman. Alors pourquoi lutilisons-nous pour avertir lEmpereur de ce qui est venir, alors quil nous la interdit ? Magnus se leva de son sige. Sa peau cuivre tait assombrie par la colre. Parce que quand mon pre aura vu notre magie sauver ses domaines, il ne pourra plus nier que ce que nous faisons ici est important, et mme vital la survie de lImperium ! Ahriman hocha la tte, inquit par la rage de son primarque. Le ton de Magnus se radoucit. Il ny a pas dautre voie, mon ami. Le palais de lEmpereur est protg contre lnergie du Warp, et seule une telle mobilisation de puissance pourra en pntrer les sceaux. Je vais aller rassembler la cabale immdiatement, dit Ahriman. Oui, rassemblez-la, mais attendez mon arrive avant de commencer. Horus pourrait encore nous tonner. La panique, la peur, lindcision : trois motions quil navait encore jamais connues semparrent de Loken quand Horus tomba. Le Matre de Guerre scroula comme au ralenti, et stala dans la boue, le corps totalement relch. Des cris dalarme slevrent, mais une inaction paralysante avait saisi les Astartes les plus proches du commandant, comme si le temps lui-mme stait fig. Le regard de Loken, incapable de croire ce quil voyait, restait fix sur le Matre de Guerre tendu au sol devant lui, inerte, pareil un corps sans vie. De la mme faon, le reste du Mournival demeurait immobile, transi par lincrdulit. Lair paraissait devenu pais et dense, et les cris rsonnants et distants, comme ceux dun holotransmetteur lallure trop lente. Seule Petronella Vivar ne semblait pas affecte par limmobilit de Loken et de ses frres. genoux dans la boue auprs du Matre de Guerre, elle sanglotait et le suppliait de se relever. Le fait que son commandant ft terre et quune simple femme et t plus prompte ragir quaucun des Sons of Horus frappa Loken de honte. Il sagenouilla auprs dHorus. Apothicaire ! cria-t-il. Le temps reprit brutalement son cours dans un concert de cris. Le Mournival saccroupit ses cts. Quest-ce quil lui arrive ? demanda Abaddon. Commandant ! criait Torgaddon. Lupercal ! criait Aximand. Loken les ignora et se fora se concentrer. Cest un bless de terrain et je vais le traiter comme tel, dcida-t-il. Il inspecta le corps du Matre de Guerre, sur lequel les autres avaient pos leurs mains en cartant la commmoratrice, pour tenter de rveiller leur seigneur et commandant. Trop de personnes interfraient avec la situation. a suffit. Reculez ! exigea-t-il. Larmure du Matre de Guerre tait dans un sale tat, mais il ne constatait aucune autre faille vidente dans les plaques que l o lpaulire avait t arrache et l o sa blessure thoracique continuait de spancher. Aidez-moi lui retirer son armure ! demanda-t-il. Le Mournival, uni comme une fratrie et heureux de pouvoir concentrer ses efforts, se plia immdiatement lordre de Loken. En quelques instants, ils eurent retir Horus sa plaque pectorale et dfait les attaches de son autre paulire. Loken arracha son casque, le jeta de ct pour presser son oreille contre la poitrine du Matre de Guerre, et entendit ses curs battre leur double pulsation dune lenteur funbre. Il est encore vivant ! cria-t-il. cartez-vous ! linvectiva une voix derrire lui, et Loken se tournait pour rtorquer quand il vit sur larmure du nouvel arrivant la double hlice dun caduce. Un autre apothicaire se joignit au premier et le Mournival fut congdi sans crmonie quand ils les poussrent pour se mettre au travail, en portant leurs nartheciums sifflants vers la chair du Matre de Guerre. Loken resta l les regarder, impuissant, tandis quils essayaient de stabiliser ltat du primarque. Ses yeux semplirent de larmes et il chercha en vain autour de lui quelque chose accomplir. Mais il ny avait rien quil pt faire, et il aurait voulu hurler vers les cieux, contre ce destin qui lavait fait si fort et si inutile. Abaddon pleurait ouvertement, et de voir le premier capitaine si dsempar ne ft quaccrotre les craintes de Loken pour le Matre de Guerre. Aximand regardait les apothicaires luvre avec un stocisme afflig, tandis que Torgaddon se mordait la lvre et retenait la commmoratrice pour lempcher de sapprocher. Le teint du Matre de Guerre tait livide, ses lvres bleues et ses membres rigides. Loken se sentit oblig de passer sa rage en anantissant ce qui avait pu le terrasser. Il se retourna et partit vers le Glory of Terra, dtermin purger ce vaisseau de malheur, en le dmontant pice par pice sil le fallait. Capitaine ! cria lun des apothicaires, que Loken connaissait sous le nom de Vaddon. Faites venir un Warhawk immdiatement ! Nous devons le rapatrier vers le Vengeful Spirit ! Loken se figea sur place, tiraill entre son dsir de vengeance et son devoir envers le Matre de Guerre. Maintenant ! insista lapothicaire, et lemprise de la fureur fut brise. Loken acquiesa, abattu, et ouvrit une liaison avec les pilotes des oiseaux dassaut, heureux de retrouver un but dans ce tourbillon confus. Quelques instants plus tard, un des appareils mdicaux fut en route, et Loken continua de regarder, comme hypnotis, les apothicaires qui luttaient pour sauver le Matre de Guerre. Il comprenait, daprs la nature frntique de leurs soins, quils livraient une bataille pnible, leurs nartheciums filtrant le sang dans des centrifugeuses miniatures et appliquant sur les plaies des segments de peau

synthtique. Leurs changes verbaux lui passaient loin au-dessus de la tte, mme sil y reconnaissait loccasion quelques termes familiers. Cellules de Larraman ineffectives Empoisonnement hypoxique Aximand apparut son ct et posa la main sur lpaule de Loken. Ne dis rien, lavertit ce dernier. Je nallais rien dire, Garviel. Il va sen sortir. Cet endroit ne peut rien lui infliger qui le tiendrait ainsi trs longtemps. Comment peux-tu en tre sr ? lui reprocha Loken, dont la voix tait proche dclater en un sanglot. Je le sais. Cest une question de foi. De foi ? Oui, rpondit Aximand. Jai foi en notre commandant. Il est trop rsistant et trop tenace pour tre vaincu. Avant que tu ne ten sois rendu compte, nous serons redevenus ses chiens de guerre. Loken hocha la tte. Le souffle descendant dun oiseau dassaut lempcha de rpondre. Lengin hurlant flottait au-dessus deux, en soulevant des pans de bruine mesure de sa descente. Les patins de son train se dployrent et touchrent le sol dans une projection boueuse. Avant mme que lappareil ne ft pos, le Mournival et les apothicaires avaient soulev Horus. Au moment o la rampe scrasa dans la fange, ils se rurent lintrieur, o ils installrent le Matre de Guerre sur une des civires alors que le Warhawk accroissait son rgime pour quitter la lune de Davin. La rampe dassaut se referma derrire eux dans un claquement de mtal, et Loken sentit lengin se cabrer lorsque le pilote visa vers le ciel. Les apothicaires relirent leur patient des instruments mdicaux en lui enfonant des tubes et des aiguilles dans les bras, et lui placrent sur la bouche un masque doxygnation. Sentant sa prsence superflue, Loken se laissa tomber dans lun des siges contre le fuselage de lappareil, o il se tint la tte entre les mains. Les autres membres du Mournival en firent de mme face lui. Dire quIgnace Karkasy ntait pas heureux aurait tenu de leuphmisme : son repas tait froid, Mersadie Oliton en retard, et le vin quil buvait naurait pas t digne de lubrifier des engrenages de moteur. Pour parfaire le tableau, son stylo courait sur le papier pais du Bondsman numro 7 sans la moindre verve. Il avait dcid de dlaisser la Retraite, en partie par crainte dy retrouver Wenduin, mais principalement parce que lenvironnement y tait devenu dprimant. Le vandalisme qui lui avait t inflig la rendait incroyablement triste ses yeux, et si certains commmorateurs avaient besoin de sordide comme source dinspiration, Karkasy ntait pas de ceux-l. Il se dtendait sur la passerelle o la plupart des commmorateurs se rassemblaient pour leurs repas, mais qui demeurait dserte lessentiel de la journe. La solitude laidait mettre au clair tout ce qui stait pass depuis quil stait confront Euphrati Keeler au sujet de sa distribution de pamphlets sur le Lectio Divinitatus, mme si cela ne laidait pas composer ses pomes. Elle ne stait pas repentie devant lui. Non, elle avait mme insist pour le faire prier lEmpereur-Dieu avec elle, devant un genre dautel de fortune. Je ne peux pas, avait-il dit. Cest ridicule. Tu ne te rends pas compte ? Quy a-t-il de si ridicule ? lui avait-elle demand. Rflchis : nous nous sommes embarqus dans la plus grande croisade quait connue lhomme. Une croisade, une guerre motive par la croyance religieuse ! Non, non, avait-il protest, tu ny es pas du tout. Nous nous sommes mancips du besoin dune religion, Euphrati, nous navons pas quitt Terra pour faire un pas en arrire et retomber dans le concept dpass de la croyance. Ce nest quen dissipant les nuages et les superstitions de la religion que nous dcouvrirons la vrit, la raison, et la moralit. Croire en un dieu, ce nest pas de la superstition, Ignace, avait-elle argument en lui tendant une de ses brochures du Lectio Divinitatus. Lis a et fais-toi ta propre ide. Je nai pas besoin de le lire, stait-il emport en jetant le pamphlet terre. Je sais dj ce quil va me dire, et je ne suis pas intress. Mais tu nas aucune ide de ce que cest. Tout est si clair pour moi. Depuis que cette chose ma attaque, je me suis cache, dans ma cabine et dans ma tte ; maintenant, je sais que tout ce que javais faire, ctait de laisser la lumire de lEmpereur pntrer dans mon cur, et quil maurait gurie. Mersadie et moi, nous navons rien voir avec a ? stait moqu Karkasy. Toutes ces heures que tu as passes pleurer sur notre paule ? Bien sr que si, lui avait dit Euphrati, souriante, en savanant pour lui poser les mains sur les joues. Cest pour a que je voulais te transmettre ce message et te dire ce que javais compris. Cest trs simple, Ignace : nous crons nos propres dieux, et lEmpereur est le Matre de lHumanit. Nous crons nos propres dieux ? avait-il rpt en sloignant delle. Non, ma chre, ce sont lignorance et la peur qui ont cr les dieux. Ce sont lexaltation et la tromperie qui les ont rendus charmeurs, et cest la faiblesse humaine qui les vnre. Cela sest toujours pass ainsi tout au long de lhistoire ; quand les hommes ont dtruit leurs anciens dieux, ils en ont trouv des nouveaux pour prendre leur place. Quest-ce qui te fait croire que tout aurait chang ? Je sens la lumire de lEmpereur en moi. Oh, parfait ; cest un argument que je ne peux pas contredire, nest-ce pas ? pargne-moi tes sarcasmes, Ignace, avait dit Euphrati, soudain devenue hostile. Je croyais que tu serais ouvert la bonne parole, mais je vois que tu nes quun abruti avec lesprit troit. Va-ten, je ne veux plus jamais te voir. Congdi de la sorte, il stait retrouv seul au-dehors, sur la coursive, priv de lamie quil venait de gagner. Cela avait t la dernire fois quils staient parl. Il ne lavait vue quune seule fois depuis, et elle avait ignor ses salutations. Perdu dans tes penses ? demanda Mersadie Oliton. Surpris, il releva la tte, tir dune rverie aussi misrable par son apparition soudaine. Dsol, ma chre, dit-il, je ne tai pas entendu approcher. Jtais trs loin dici ; je composais de nouveaux vers que le capitaine Loken ne comprendrait pas et que Sindermann refuserait. Elle sourit, ce qui lui rendit un peu le moral. Il tait impossible dtre trop maussade en prsence de Mersadie, qui avait lart de faire raliser un homme combien il tait bon dtre l. La solitude a lair de bien taller, Ignace. Tu es moins expos la tentation. Oh, je ne suis pas sr, dit-il en levant la bouteille de vin. Il y aura toujours de la place dans ma vie pour la tentation. Quand je ne me suis pas senti tent par une chose ou une autre, cest que a ntait pas une trs bonne journe. Tu es incorrigible, pouffa-t-elle, mais assez parl de a. Quest ce qui tait important au point de me tirer de mes transcriptions pour me donner rendez-vous ici ? Jaimerais tre jour quand le fer de lance remontera de la lune. Dsaronn par ce franc-parler, Karkasy ne fut pas sr de savoir par o commencer et opta pour une approche en douceur. Aurais-tu vu Euphrati rcemment ? Hier soir, juste avant le dcollage des oiseaux dassaut. Pourquoi ? Est-ce quelle ta paru tre elle-mme ? Oui, je crois. Jai t un peu surprise par son changement dapparence, mais aprs tout, cest une imagiste, je suppose quils font tous a de temps autre. Est-ce quelle a essay de te donner quelque chose ? De me donner quelque chose ? Non. Bon, allez, dis-moi o est le problme. Karkasy fit glisser un des opuscules corns de lautre ct de la table, et regarda changer lexpression de Mersadie, mesure quelle le lt et le reconnt pour ce quil tait. O est-ce que tu as eu a ? demanda-t-elle quand elle let fini. Cest Euphrati qui me la donn, lui dit-il. Appa-remment, elle voulait nous apporter la bonne parole de lEmpereur-Dieu en premier, parce que nous lavons aide quand elle avait besoin de soutien. De lEmpereur-Dieu ? Elle ne se sent pas bien ? Je nen sais rien. Peut-tre, jugea-t-il en se versant boire. Mersadie poussa vers lui un verre quil remplit galement. Je pense quelle ntait pas remise de son exprience aux Pics des Murmures, mme si elle en a eu limpression. Cest compltement insens, dit Mersadie. Elle va se faire retirer sa certification. Tu as essay de le lui rappeler ? On peut dire a comme a, dit Karkasy. Jai essay de la raisonner, mais tu sais comment a se passe avec les illumins : jamais de place pour une autre opinion. Et ? Et rien, elle ma jet de sa cabine aprs a. Laisse-moi deviner : tu as fait preuve de ton tact habituel. Jaurais peut-tre pu me montrer un peu plus dlicat, avoua Karkasy, mais jtais secou de dcouvrir quune femme intelligente comme elle pouvait se laisser entraner dans de telles absurdits. Alors quest-ce quon peut faire ? toi de me le dire. Je nen sais absolument rien. Tu crois que nous devrions en parler quelquun ? Mersadie but longuement son verre de vin. Je pense que nous sommes obligs. Une ide ? Sindermann, peut-tre ? Karkasy soupira. Je me doutais que tu allais penser lui. Je naime pas le personnage, mais ce serait probablement le meilleur choix faire. Si quelquun peut convaincre Euphrati douvrir les yeux, ce sera un itrateur. Mersadie soupira elle aussi et leur versa tous deux une nouvelle rasade. a te dit de te soler avec moi ? Je crois que tu commences parler mon langage, accepta Karkasy. Ils changrent pendant une heure leurs souvenirs et leurs histoires dune poque moins complique, en finissant la bouteille de vin et en envoyant un serviteur leur en chercher une autre quand ils furent parvenus au bout. Lorsquils eurent absorb la moiti de la seconde, ils planifiaient dj une grande uvre symphonique o les trouvailles de Mersadie seraient mises en vers afin de les embellir. Ils rirent et vitrent soigneusement de ramener le sujet sur Euphrati Keeler ou sur la trahison dont ils se rendraient bientt coupables envers elle. Leurs penses furent immdiatement dissipes quand des sirnes dalerte retentirent, et au-dehors, le couloir se remplit de gens empresss. Ils essayrent dabord dignorer tout ce bruit, mais mesure que le passage sintensifia, ils dcidrent dlucider quelle tait la cause de cette agitation. Emmenant avec eux la bouteille et les verres, Karkasy et Mersadie Oliton se dirigrent dun pas maladroit vers lcoutille o ils dcouvrirent un spectacle de confusion extrme. Soldats et civils, commmorateurs et membres de lquipage se dirigeaient tous en hte vers les baies dembarquement. Ils virent des visages stris de larmes, et des personnes streignaient en pleurant pour se consoler lune lautre de leur misre partage. Quest-ce qui se passe ? cria Karkasy en agrippant un soldat au passage. Le jeune homme se retourna, lair furieux. Lche-moi, espce de vieux crtin. Je veux juste savoir ce qui se passe, demanda Karkasy, choqu par le fiel de son interlocuteur. Vous navez pas entendu ? pleura le soldat. On en parle dans tout le vaisseau

Quoi donc ? demanda Mersadie. Le Matre de Guerre Quest-ce quil y a ? Il va bien ? Lhomme secoua la tte. Que lEmpereur nous protge Le Matre de Guerre est mort ! La bouteille qui glissa de la main de Karkasy se fracassa sur le sol, et il fut instantanment dgris. Le Matre de Guerre, mort ? Il devait srement y avoir une erreur. De toute vidence. Horus tait au-dessus de proccupations comme la mort. Il regarda Mersadie et vit que les mmes penses lui traversaient la tte. Le soldat quil avait arrt se dgagea dun coup dpaule et partit en courant dans le corridor, les laissant tous deux, debout, ptrifis par une perspective aussi horrible. a ne se peut pas, murmura Oliton. Cest absolument impossible. Je sais. Il doit y avoir eu une erreur. Et sil ny en avait pas ? Il faut que nous le sachions, dcida Karkasy. Elle lui donna raison, et attendit quil et rcupr son Bondsman avant de se joindre avec lui la multitude de curieux empresss en route vers les baies dembarquement. Aucun deux ne parla durant le trajet, trop occup se figurer limpact quallait avoir le dcs du Matre de Guerre. Karkasy sentit la muse remuer au fond de lui, aiguillonne par un tel sujet, et essaya de ne pas la mpriser pour ne se manifester quen une heure aussi terrible. Il repra le corridor qui menait au pont dobservation adjacent au sabord de lancement, do lon pouvait voir les oiseaux dassaut dcoller ou revenir. Elle rsista sa traction jusqu ce quil lui et expos son plan. Aucune chance quils nous laissent passer, expliqua Karkasy, essouffl par sa course. De l-bas, nous pourrons regarder arriver les oiseaux dassaut, et il y a une passerelle qui surplombe la baie elle-mme. Ils quittrent donc le courant humain qui les entranait vers la baie dembarquement et suivirent le couloir vot menant au pont dobservation. lintrieur de la longue salle, la grande fentre de verre blind laissait voir les toiles et les coques luisantes des croiseurs normes qui appartenaient lArme Impriale ou au Mechanicum. En dessous deux souvrait comme un gouffre bant le sabord de la baie dembarquement, dont les balises dentre clignotaient dun rouge furibond. Mersadie tamisa lclairage de la salle, et les dtails devinrent plus visibles de lautre ct du verre. Le renflement brun de la lune de Davin incurvait loppos deux sa surface terreuse tache de nuages. Un halo de lumire malade la couronnait. Vu dici, tout paraissait tranquille. Je ne vois rien, dit Mersadie. Karkasy pressa son visage contre le verre afin dliminer leurs reflets et essaya de distinguer autre chose que lui et Mersadie. Et il la vit. Comme une luciole tincelante, une petite tache de feu distant slevait de la couronne et se dirigeait vers le Vengeful Spirit. L-bas ! dit-il, en pointant du doigt vers la lumire. O a ? Attends, je le vois ! Dun clignement dyeux, Mersadie enregistra limage de lappareil en approche. Karkasy regarda la lueur devenir plus nette, et prendre lentement la forme dun oiseau dassaut qui amorait son approche finale. Mme sil ntait pas pilote, Karkasy pouvait mesurer que sa vitesse tait excessive. Les ailes de lengin ne se replirent qu la dernire seconde, quand il visa louverture ceinte de rouge. Viens ! dit-il en attrapant Mersadie par la main pour lentraner vers les marches qui menaient la passerelle. Lescalier tait raide et troit, Karkasy dut sarrter pour reprendre son souffle avant den avoir atteint le sommet. Lorsquils furent parvenus sur la coursive, loiseau dassaut avait dj t immobilis, et sa rampe sabaissait. Tandis que sonnait le Carillon du Retour, une horde dAstartes se pressa autour de lappareil, dont mergrent quatre guerriers, les plates de leurs armures rafles et macules de sang. eux quatre, ils portaient un corps drap dans une bannire de la lgion. La respiration de Karkasy se figea dans sa gorge et il sentit son cur se ptrifier cette vue. Le Mournival, dit Mersadie. Ce nest pas possible Mais les quatre frres furent suivis de prs par un norme brancard, sur lequel tait tendu un autre guerrier la prestance magnifique. Mme de l o ils se trouvaient, Karkasy pouvait dire que la silhouette couche tait celle du Matre de Guerre. Si les larmes lui montaient aux yeux au spectacle de ce guerrier parfait et pourtant vaincu, par bonheur, ce ntait pas lui quon amenait sous une bannire. Il entendait Mersadie cligner des paupires et prendre des images, bien que cela ft inutile ; ses yeux taient embus de larmes autant que les siens. Derrire la civire arriva la commmoratrice, Vivar, la robe arrache, son toffe fine tache de boue et de sang, mais Karkasy lcarta de son esprit quand il vit dautres guerriers se presser vers le brancard ; en armures blanches, ils entourrent le Matre de Guerre qui devait tre sorti de la baie en grande hte. Le cur de Karkasy sallgea en les reconnaissant comme des apothicaires. Il est toujours vivant dit-il. Quoi ? Comment tu le sais ? Les apothicaires continuent de le soigner, sgaya Karkasy avec un sourire. Le soulagement avait le got du plus doux des nectars. Ils se jetrent dans les bras lun de lautre, et streignirent, heureux du simple fait que le Matre de Guerre et survcu. Il est vivant, sanglota Mersadie. Je le savais Il ne pouvait pas tre mort. Cest vrai, reconnut Karkasy, il navait pas le droit de mourir. Ils se sparrent et sappuyrent contre la rambarde tandis que les Astartes escortaient leur commandant au travers de la baie. Lorsque les grandes portes anti-explosions souvrirent, la multitude rassemble au-dehors se dversa comme une lame de fond. Des cris leur parvinrent malgr le verre renforc de la passerelle dobservation. Non, murmura Karkasy. Non Les Astartes ntaient pas dhumeur tre ralentis par cette masse de gens, et les cartaient brutalement pour se forcer un passage. Le Mournival ouvrait la voie la civire, en fendant sans piti la foule amasse devant lui. Karkasy vit des hommes et des femmes jets terre, pitins, et entendit leurs hurlements pathtiques. Mersadie lui serrait le bras, et ils regardrent les Astartes se frayer un passage sanglant dans la baie. Ils passrent les grandes portes et disparurent hors de vue, en route vers le pont mdical. Ces pauvres gens pleura Mersadie en tombant genoux. La scne quils contemplaient avait tout du contrecoup immdiat dune bataille : des soldats taient blesss, des commmorateurs et des civils gisaient dans le sang l o ils taient tombs, les membres briss, simplement pour avoir eu la malchance de stre tenus sur le chemin des Astartes. Ils navaient rien faire deux, dit Karkasy, toujours incrdule quant aux actes sanglants qui staient drouls sous leurs yeux. Ils les ont tus comme sils navaient rien faire deux. Toujours choqu de la faon presque naturelle dont les Astartes avaient estropi la foule, il serra le fer de la balustrade, les articulations de ses doigts virant au blanc, la mchoire crispe par le sentiment dun outrage. Comment ont-ils os ? les admonesta-t-il entre ses dents serres. Comment ont-ils os ? Sa colre bouillonnait, trs proche de la surface de son esprit. Il remarqua nanmoins une silhouette en robe qui traversait le carnage, en se penchant sur les blesss et les personnes hbtes. Ses yeux se plissrent. Il reconnut les formes bien faites dEuphrati Keeler. Elle distribuait ses brochures du Lectio Divinitatus, et elle ntait pas seule. La mine sombre, Maloghurst visionnait les enregistrements de la baie darrive. Ses frres des Sons of Horus y malmenaient la foule venue se presser autour du corps perclus du Matre de Guerre. Les images dfilrent nouveau sur le moniteur incrust dans la table du sanctum, et chaque fois quil les regardait, Maloghurst priait pour quelles fussent diffrentes, mais elles demeuraient chaque fois rsolument les mmes. Combien de morts ? demanda Hektor Varvaras, venu se tenir auprs de lui. Je nai pas encore reu le chiffre final. Mais il y a au moins eu vingt et un morts, et beaucoup dautres sont dans un tat critique, ou ne se rveilleront pas de leur coma. Tandis que les images se succdaient elles-mmes une nouvelle fois, il maudit Loken et les autres davoir fait usage dune telle brutalit, mais supposa quil ne pouvait pour autant les blmer pour leur ardeur. Le Matre de Guerre se trouvait dans un tat grave et nul ne pouvait dire sil survivrait. Leur volont dsespre datteindre les ponts mdicaux tait pardonnable, mme si aux yeux de la majorit, leurs actions ne ltaient pas. Cest une sale affaire, Maloghurst, dclara inutilement Varvaras. LAstartes nen sortira pas grandi. Maloghurst soupira. Ils croyaient le Matre de Guerre mourant et ont agi en consquence. Agi en consquence ? le reprit Varvaras. Je ne crois pas que beaucoup accepteront cette explication, mon ami. Une fois que la nouvelle se sera rpandue, ce sera un coup port au moral de chacun. Elle ne se rpandra pas, assura Maloghurst. Je fais rassembler tous ceux qui taient prsents dans cette baie, et jai fait couper toutes les frquences non militaires du vaisseau. Grand, le maintien prcis, Hektor Varvaras avait un visage mince et angulaire. Le moindre de ses mouvements tait calcul, un trait quil devait sans doute son grade de seigneur commandant des forces de lArme Impriale intgres la 63e expdition. Croyez-moi, Maloghurst, la nouvelle finira par sortir dici. Dune faon ou dune autre. Rien ne peut rester secret jamais ; de tels vnements ont lhabitude dtre raconts, et celui-ci ne fera pas exception. Dans ce cas, que suggrez-vous, seigneur commandant ? Est-ce une vritable question, Mal, ou ne faites-vous simplement que vous montrer courtois ? Je vous le demande vritablement, dit Maloghurst, souriant de raliser quil disait bel et bien la vrit. Varvaras tait un soldat habile, qui comprenait le cur des hommes mortels. Vous devez dire de vous-mme aux gens ce qui sest pass. Et vous montrer honnte. Des ttes vont devoir tomber, lavertit Maloghurst. Les civils demanderont rparation. Alors donnez-la-leur. Si cest ce quil faut, donnez-leur du sang. Ils doivent voir quelquun payer pour cette atrocit. Atrocit ? Est-ce ainsi que vous considrez les faits ? Comment les appelleriez-vous ? Ce sont des meurtres que ces guerriers de lAstartes ont commis. Lnormit de ce que suggrait Varvaras frappa Maloghurst de plein fouet, et il sabaissa lentement vers un des fauteuils la table du Matre de Guerre. Vous souhaiteriez me voir sacrifier un guerrier de lAstartes ? Je ne peux pas. Varvaras se pencha au-dessus de la table noire, sur laquelle les dcorations et les mdailles de son uniforme se refltrent comme des soleils dor. Le sang des innocents a t vers, et mme si je peux comprendre les raisons qui ont pouss vos hommes agir, cela ne change rien. Je ne peux pas, Hektor, rpta Maloghurst en secouant la tte. Varvaras revint se placer prs de lui. Vous et moi avons tous deux prt serment de fidlit lImperium, nest-ce pas ? Bien sr, mais quel rapport y a-t-il ? Le vieux gnral fixa Maloghurst droit dans les yeux. Nous avons jur que nous dfendrions les idaux de noblesse et de justice que lImperium reprsente. Oui, mais le cas est diffrent. Il y avait des circonstances attnuantes Elles sont hors de propos, le coupa Varvaras. Le nom de lImperium doit reprsenter quelque chose, ou il ne reprsentera plus rien. En vous dtournant de ses principes, vous trahiriez votre serment de loyaut. Est-ce l ce que vous voulez, Maloghurst ? Avant quil ne pt rpondre, des coups furent frapps la porte de verre du sanctum et lcuyer se retourna pour voir qui tait venu les interrompre. Ing Mae Sing, matresse des astropathes du vaisseau, se tenait devant eux comme une apparition squelettique en sa robe blanche. La portion suprieure de son visage tait masque dans lombre de sa capuche.

Matresse Sing, salua Varvaras en sinclinant avec gard devant la tlpathe. Seigneur Varvaras, rpondit-elle de sa voix douce, lgre comme une plume. Elle lui retourna sa rvrence, en inclinant la tte prcisment dans la bonne direction malgr sa ccit, un talent qui ne manquait jamais de dstabiliser Maloghurst. Quy a-t-il, Matresse Sing ? demanda-t-il, bien quen vrit, cette interruption arrivt pour lui point nomm. Je vous apporte des nouvelles dont vous devriez vous sentir concern, sire Maloghurst, dit-elle en tournant vers lui son regard aveugle. Les churs astropathiques sont troubls. Ils ressentent un puissant remous dans les courants du Warp ; puissant et croissant. Quest-ce que cela signifie ? demanda-t-il. Que le voile entre les dimensions saffine, annona Ing Mae Sing.

dix

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Apothecarion / Prires / Confession

Ayant quitt son armure, et revtu de robes chirurgicales ensanglantes, Vaddon tait plus proche du dsespoir quil ne lavait jamais t durant sa longue exprience dapothicaire des Sons of Horus. Le Matre de Guerre gisait devant lui sur sa table dopration, la chair expose ses bistouris et aux sondes des machines mdicales. Un masque lalimentait en oxygne, et des perfusions salines tentaient de ramener la normale sa pression artrielle. Des serviteurs mdicaux amenaient de nouvelles poches de sang pour des transfusions immdiates. Le bloc tout entier tait pris dune frnsie dactivit. Nous sommes en train de le perdre ! cria lapothicaire Logaan, qui surveillait les moniteurs. Sa pression chute rapidement et la frquence cardiaque sacclre, il va nous faire un arrt ! Vaddon jura. Amenez plus de srum de Larraman, son sang ne veut pas coaguler. Et prparez une autre voie par cathter. Un narthecium chirurgical multiple descendit du plafond et ses membres cliquetants obirent aux ordres cris par Vaddon. De nouvelles cellules de Larraman furent injectes directement dans lpaule dHorus et lhmorragie ralentit, mais Vaddon constata quelle ne stait toujours pas entirement arrte. Dpaisses aiguilles senfoncrent dans les bras du Matre de Guerre. Leur rserve de sang suroxygn diminuait plus vite quil ne let cru possible. Stabilisation, souffla Logaan. Ralentissement du rythme cardiaque et remonte de la pression artrielle. Bien, se flicita Vaddon. Nous allons pouvoir respirer un peu. Il ne supportera pas ce traitement trs longtemps, jugea Logaan. Nous arrivons court doptions dans ce que nous pouvons faire pour lui. Je ne veux pas entendre a dans mon bloc, le reprit schement Vaddon. Nous nallons pas le perdre. La poitrine du Matre de Guerre se soulevait lentement ; il saccrochait la vie, par courtes inspirations hyperventiles. Le sang continuait de couler de sa blessure lpaule. Des deux blessures que le Matre de Guerre avait reues, elle paraissait pourtant la moins svre, mais Vaddon lavait identifie comme celle qui tait en train de le tuer. La lsion qui lui avait perc le thorax tait pratiquement gurie, les ultrasonographies ayant rvl que son poumon stait isol du reste de son systme respiratoire, le temps de se remettre de lui-mme. Le Matre de Guerre vivait pour le moment sur ses poumons secondaires. Les membres du Mournival attendaient comme des pres inquiets, tandis que les apothicaires travaillaient plus dur quils navaient jamais uvr. Vaddon ne stait pas attendu avoir un jour le Matre de Guerre pour patient. Lorganisme du primarque surpassait celui dun Astartes comme celui-ci dpassait celui dun homme ordinaire, et Vaddon nvoluait pas sur son terrain habituel. Seul lEmpereur aurait eu le savoir ncessaire pour plonger les mains en toute confiance dans le corps dun de ses fils, et la porte de ce quil accomplissait ne lui chappait en rien. Un voyant vert salluma sur la machine nartheciums et il sortit la plaque de donnes de son port dinsertion dans la surface dacier. Des nombres et du texte y dfilrent, et bien que lessentiel net aucun sens pour lui, ses moyens lui revinrent quand il et assimil ce quil pouvait comprendre. Voyant que ltat du Matre de Guerre tait stable, il fit le tour de la table dopration et rejoignit le Mournival, qui il aurait aim porter de meilleures nouvelles. Quest-ce qui ne va pas ? demanda Abaddon. Pourquoi est-il toujours allong ? Honntement, capitaine, je nen sais rien. Comment a, vous nen savez rien ? hurla Abaddon, en agrippant Vaddon et en le plaquant contre le mur de la salle. Des plateaux argents rpandirent leurs scalpels, leurs scies et leurs forceps sur le sol carrel. Pourquoi vous nen savez rien ? Loken et Aximand attraprent le premier capitaine par les bras alors que Vaddon sentait la force considrable dAbaddon peser sur son cou. Ezekyle, lche-le ! criait Loken. a ne va pas laider ! Tu nas pas intrt le laisser mourir ! grogna Abaddon, et Vaddon fut surpris de lire une terrible angoisse dans les yeux du capitaine. Cest le Matre de Guerre ! Vous croyez que je ne le sais pas ? parvint lcher lapothicaire quand les autres eurent fait lcher prise Abaddon autour de sa gorge. Il glissa le long du mur, sentant dj gonfler la tumfaction de son cou. Que lEmpereur te maudisse si tu le laisses mourir, maugra Abaddon en arpentant le bloc dun pas de prdateur. Sil meurt, cest moi qui te tuerais. Aximand loigna le premier capitaine, en le matrisant par ses paroles apaisantes tandis que Loken et Torgaddon aidaient lapothicaire se relever. Cest un fou, semporta Vaddon. Faites-le tout de suite sortir dici ! Il nest pas lui-mme, frre apothicaire, expliqua Loken. Nous sommes tous cran. Gardez-le lcart de mon quipe, capitaine, lavertit Vaddon. Il ne se contrle pas, et cela le rend dangereux. Nous allons le surveiller, promit Torgaddon, mais quest-ce que vous pouvez nous dire ? Est-ce quil va survivre ? Vaddon prit un instant pour retrouver sa contenance avant de lui rpondre et ramassa sa plaque de donnes. Comme je vous lai dj dit, je nen sais rien. Nous sommes comme des enfants qui essaieraient de rparer un engin logique tomb de lorbite. Nous ne comprenons pas une fraction de ce dont son corps est capable. Je narrive pas mme me figurer quel genre de dommages a pu causer ceci. Quest-ce qui lui arrive ? lui fit prciser Loken. Sa blessure lpaule refuse de se refermer. Son sang se vide et nous ne pouvons pas larrter. Nous avons trouv dans la plaie un rsidu gntique dgrad qui laisserait penser une sorte de poison, mais je ne peux en tre sr. Est-ce que a pourrait tre une infection virale ou bactriologique ? proposa Torgaddon. Leau de cette lune tait gorge dagents contaminants. Je le sais, jai d en avaler un seau entier. Non, rejeta Vaddon. tout point de vue, le corps du Matre de Guerre est immunis contre ce genre dinfection. Quest-ce que a pourrait tre ? Je ne fais qumettre une hypothse, mais ce poison en particulier semble induire une forme dhypoxie anmique. Une fois pass dans le flux sanguin, il est absorb de faon exponentielle par ses cellules rouges la place de loxygne. cause de son mtabolisme acclr, la toxine sest diffuse de faon trs efficace dans le corps du commandant, en endommageant au passage les cellules de ses tissus, lesquelles ne peuvent plus utiliser pleinement le peu doxygne qui leur parvient. Mais do cela a-t-il pu venir ? sinterloqua Loken. Vous avez dit vous-mme que le corps du commandant tait immunis linfection. Et cest le cas, mais cette toxine ne ressemble rien de ce que jai dj pu voir Comme si elle avait t conue spcifiquement pour le tuer ; elle comporte le camouflage gntique exact qui lui permet dchapper ses dfenses immunitaires amliores et de causer le maximum de dommages. Cest une tueuse de primarques pure et simple. Alors comment peut-on larrter ? a nest pas un ennemi que lon peut vaincre coups de bolter et dpe, capitaine Loken. Cest un poison. Si je connaissais la source de lempoisonnement, nous pourrions peut-tre y faire quelque chose. Si nous vous trouvons larme qui la bless, cela pourrait vous aider ? formula Loken. Voyant dans les yeux du capitaine le besoin extrme de se raccrocher un espoir, Vaddon acquiesa. Peut-tre. Daprs la forme de la blessure, cela ressemble un coup dpe port de la pointe. Si vous parvenez retrouver cette lame, nous pourrons peut-tre tenter quelque chose pour lui. Je vais vous la trouver, jura Loken, en se retournant pour regagner la porte du bloc. Tu y retournes ? demanda Torgaddon en courant pour le rattraper. Oui, et nessaie pas de men empcher, le prvint-il. Ten empcher ? Arrte de me faire ton mlodrame, Garvi. Je viens avec toi. La rcupration dun Titan suite une action de combat impliquait un processus long et ardu, jalonn de difficults dordre technique, logistique et manuel. Des flottes entires de navettes descendirent dorbites, amenant avec elles dimmenses grues et dnormes machines dexcavation et de chargement. Les vaisseaux qui avaient dpos les Titans devaient tre extraits de leurs cratres dimpact ; une arme de serviteurs tait alors ncessaire pour faciliter la manuvre. Titus Cassar tait puis. Il avait pass lessentiel de cette journe apprter le Titan pour sa rcupration, et tout tait en ordre pour leur retour vers la flotte. Il ny avait plus rien faire avant ce rapatriement, except attendre, et cela tait devenu le plus dur pour tous les hommes laisss en arrire sur la lune de Davin. Le temps pass attendre donnait le temps de penser. Et lesprit humain, ayant le temps de penser, pouvait faire surgir toutes sortes de choses des profondeurs de son imagination. Titus narrivait toujours pas croire quHorus ft tomb. Un tre investi dune telle puissance, semblable celle dun Titan, ntait pas cens tomber la bataille. Il tait invincible. Il tait le fils dun dieu. Dans lombre du Dies Irae, il ressortit son livret du Lectio Divinitatus, et une fois certain quil tait seul, se remit lire les mots qui sy trouvaient. Les lignes mal imprimes lui apportrent le rconfort, tournrent son esprit vers la gloire du divin Empereur de lHumanit. Empereur, toi qui es le seigneur et le dieu au-dessus de nous tous, entends-moi en cette heure de ncessit. Le toucher froid de la mort menace ton serviteur et je timplore de tourner vers moi ton regard bienveillant. Tout en lisant, il tira un pendentif de sous sa veste duniforme. Ctait une mdaille dlicatement sertie dor et dargent quil avait demand un serviteur-armurier de faonner pour lui. Le I majuscule en argent, avec ltoile dor en son centre, reprsentait lespoir et la promesse dun futur meilleur. Il la tint serre contre sa poitrine et continua de rciter les paroles du Lectio Divinitatus, en sentant une chaleur familire se diffuser en lui mesure quil les rptait. Titus perut une seconde trop tard la prsence dautres personnes derrire lui et se tourna pour voir arriver Jonah Aruken accompagn dun groupe de lquipage du Titan. Comme lui, ils taient sales et fatigus aprs le combat contre les monstres qui habitaient cet endroit, mais la diffrence de lui, ils navaient pas la foi. Dun geste coupable, il referma son pamphlet et attendit linvitable pique quallait lui dcocher Jonah Aruken. Mais personne ne lui dit rien. y regarder plus attentivement, il crut discerner sur les visages de ces hommes les signes dune tristesse gnrale et dun besoin de rconfort. Titus, dit Jonah. Nous euh Enfin Tu as entendu, pour le Matre de Guerre Nous nous demandions si Titus les accueillit dun sourire et comprit pourquoi ils taient venus le chercher. Il rouvrit son livret. Nous allons prier, mes frres. Le pont mdical tait un milieu trange, strile, fait de murs carrels et darmoires dacier bross ; un ddale de pices vitres sans me et de laboratoires. Petronella sy tait compltement perdue, dsoriente par cette convocation htive qui lavait ramene de la surface de la lune sur le Vengeful Spirit. Ayant quitt la baie dembarquement ensanglante, elle avait retrouv les niveaux suprieurs du croiseur, plongs dans une agitation indescriptible par la nouvelle de la mort du Matre de Guerre qui stait rpandue de vaisseau en vaisseau la vitesse alarmante dune pidmie. Maloghurst le Retors avait mis un communiqu dans toute la flotte pour dmentir le dcs du Matre de Guerre, mais lhystrie et la paranoa avaient une srieuse longueur davance. Des meutes avaient clat bord de plusieurs vaisseaux o des prophtes de malheur et des dmagogues taient spontanment apparus pour clamer que la fin des temps tait sur eux. Les units de lArme Impriale avaient impitoyablement rprim de tels

comportements, mais de nouveaux troubles surgissaient plus vite quelles ne pouvaient les contenir. peine quelques heures staient coules depuis que le Matre de Guerre tait tomb, mais prive de lui, la 63e flotte expditionnaire commenait dj se disloquer. Maggard suivait Petronella, ses coupures sutures et recouvertes de peau synthtique par un apothicaire de la lgion durant le trajet de retour vers le vaisseau-amiral. Sa peau noire conservait une certaine pleur maladive et son armure tait rafle, mais il tait en vie et resplendissait de son prestige. Maggard ntait quun domestique, mais il lavait impressionne et elle tait dsormais rsolue lui accorder le respect que mritait son talent. Un guerrier Astartes coiff de son casque, qui la menait dans le labyrinthe confus de ce pont mdical, lui indiqua finalement demprunter une porte blanche lapparence quelconque, marque dun bton ail quentourait une paire de serpents en spirale. Maggard alla louvrir pour elle et elle pntra dans un bloc opratoire rutilant, aux murs circulaires couverts de carreaux dmail vert jusqu hauteur de hanche. Des consoles argentes et des pompes sifflantes entouraient le Matre de Guerre, qui reposait allong sur la table dopration, un enchevtrement de tubes et de cbles relis sa chair. Un tabouret de mtal avait t laiss proximit. Des serviteurs mdicaux se fondaient dans la circonfrence de la salle, guettant depuis le renfoncement de leurs niches. Un dispositif gargouillant qui restait suspendu au-dessus du Matre de Guerre lalimentait en sang et autres fluides. Ses yeux se brouillrent de voir le Matre de Guerre en si mauvaise condition, et les larmes finirent par couler devant cette violation de lordre naturel des choses. Un Astartes en robe chirurgicale capuchon vint lapprocher. Mademoiselle Vivar, je suis lApothicaire Vaddon. Elle sessuya les joues, consciente de ce quoi elle devait ressembler, dans cette robe dchire, raidie par la boue, le contour des yeux fonc par le maquillage tal. Elle faillit tendre le bras comme pour un baisemain, mais ralisa son ineptie et hocha simplement la tte. Petronella Vivar, parvint-elle dire. Je suis la documentaliste du Matre de Guerre. Je le sais. Il vous a spcifiquement demande. Elle sentit un espoir soudain lui gonfler le torse. Il est veill ? Vaddon acquiesa. Si cela ne dpendait que de moi, vous ne seriez pas l, mais jamais je naurai rejet un ordre du commandant, et il dsirait vous parler. Comment va-t-il ? Lapothicaire secoua la tte. Sa lucidit lui revient et disparat, ne vous attendez pas obtenir beaucoup de lui. Si je devais dcider quil tait temps pour vous de partir, vous obiriez. Est-ce bien compris ? Oui, dit-elle, mais sil vous plat, puis-je lui parler maintenant ? Vaddon parut rechigner la laisser approcher du Matre de Guerre. Il scarta et la laissa passer. Le remerciant de la tte, elle se dirigea dun pas hsitant vers la table dopration, impatiente de voir le Matre de Guerre, mais inquite de ce quelle pouvait trouver. sa vue, Petronella porta vivement la main sa bouche pour touffer un hoquet involontaire. Les joues du Matre de Guerre taient creuses, ses yeux ternes et apathiques. La peau de son crne tait devenue grise et paraissait ride, et ses lvres avaient le bleu de celles dun noy. Ai-je vraiment lair si horrible ? demanda Horus, dune voix rpeuse et lointaine. N-non, bgaya-t-elle. Non, pas du tout, vous Ne me mentez pas, mademoiselle Vivar. Si vous devez entendre mes adieux, il ne peut y avoir de mensonge entre nous. Vos adieux ? Non ! Je refuse de vous couter. Vous devez vivre. Jaimerais trs sincrement, croyez-moi, articula-t-il pniblement, mais Vaddon me dit que les chances sont faibles, et je nai pas lintention de quitter cette vie sans y laisser un hritage convenable : une archive qui dira toutes les choses quil me reste dire avant ma fin. Monseigneur, vos seuls faits constituent un hritage ternel. Par piti, ne me demandez pas cela. Horus toussa une cume de sang qui lui coula sur la poitrine, et rassembla ses forces avant de parler nouveau. Sa voix avait retrouv un peu des accents forts et vigoureux quelle lui avait connus. Vous maviez dit que votre vocation tait de mimmortaliser, de consigner la gloire dHorus pour les gnrations futures. Cest vrai, gmit-elle dans un sanglot. Alors faites cette dernire chose pour moi, mademoiselle Vivar. Elle dglutit difficilement, puis alla pcher la plaque de donnes et la mnmoplume dans son petit sac, avant de sasseoir sur le haut tabouret ct de lui. Trs bien, dit-elle enfin. Commenons par le dbut. Ctait trop, amora Horus. Javais promis mon pre de ne pas commettre derreurs. Et voil o nous en sommes. Quelles erreurs ? demanda Petronella, bien quelle suspectt ce que le Matre de Guerre voulait dire par l. Temba. Lui confier le gouvernorat de Davin, dit Horus. Il mavait suppli de ne pas le laisser derrire nous, en clamant que cen tait trop pour lui. Jaurais d lcouter, mais il me tardait de repartir vers de nouvelles conqutes. Vous navez pas porter la faute de la faiblesse de Temba, monseigneur. Vous tes aimable de me dire cela, mademoiselle Vivar, mais cest moi qui lai nomm. Toute la responsabilit me revient. Par le Trne ! Guilliman va rire quand il entendra la nouvelle ; lui et le Lion. Ils diront que je ntais pas digne dtre le Matre de Guerre si je ne parvenais pas lire le cur des hommes. Jamais ils noseront ! semporta Petronella. Oh, si, jeune fille, croyez-moi. Nous sommes frres. Comme tous les frres, nous nous chamaillons et nous cherchons nous surpasser les uns les autres. Petronella ne trouva rien rtorquer ; lide des primarques surhumains se chamaillant la dpassait. Ils sont jaloux, tous autant quils sont, continua Horus. Quand lEmpereur ma nomm Matre de Guerre, cest tout ce quils ont trouv pour men fliciter. Particulirement Angron ; il est dun caractre sauvage, et encore maintenant il mest difficile de me le concilier. Guilliman ne vaut gure mieux. Il pense que caurait d tre lui, je le sais. Ils vous jalousent ? se fit rpter Petronella, qui ne parvenait pas croire ce que le Matre de Guerre lui rvlait. La mnmoplume inscrivait sur la plaque le fil de ses penses. Oh oui, confirma Horus, amer. Seuls quelques-uns de mes frres ont eu la bont de sincliner devant moi sans arrire-pense. Lorgar, Mortarion, Sanguinius, Fulgrim et Dorn ; eux taient de vrais frres. Je me rappelle avoir regard loiseau dassaut de lEmpereur quitter Ullanor en pleurant de le voir partir, mais plus que tout, je me souviens des poignards que jai sentis se planter dans mon dos. Jentendais leurs penses aussi distinctement que sils les avaient nonces voix haute : pourquoi moi, Horus, aurais-je d tre choisi comme Matre de Guerre, quand dautres en auraient t plus dignes ? Vous avez t choisi parce que vous en tiez le plus digne, monseigneur, lui assura Petronella. Non, dclara Horus. Ce nest pas vrai. Jtais seulement celui qui incarnait le mieux la rponse aux besoins de lEmpereur cette poque. Vous savez, jai combattu au ct de lui pendant les trente premires annes de la Grande Croisade, et moi seul ai peru tout le poids de son ambition de rgner sur la galaxie. Il ma transmis cette vision, et je la portais dans mon cur pendant que nous forgions notre chemin parmi les toiles. Nous tions lancs dans une grande aventure ; les uns aprs les autres, les systmes revenaient dans le giron du matre de lHumanit. Vous ne pouvez pas imaginer ce que ctait que de vivre en ces temps, mademoiselle Vivar. Ctait extraordinaire, vous entendre. Oui, ctait extraordinaire, attesta Horus. Mais cela ne pouvait pas durer. Bientt, nous avons t attirs vers dautres mondes, o nous avons retrouv mes frres primarques. Nous avions t disperss dans la galaxie peu de temps aprs notre naissance, et un par un, lEmpereur nous a tous retrouvs. Cela devait tre trange pour vous de retrouver des frres que vous naviez jamais connus. Pas aussi trange que vous pourriez le penser. Ds que je rencontrais chacun deux, je ressentais une parent immdiate avec lui, un lien que ni le temps ni la distance navaient bris. Je ne peux pas nier que certains furent plus difficiles aimer que dautres ; si vous rencontriez Night Haunter, vous comprendriez pourquoi. Il est dun naturel sombre et renferm, mais il sait se rendre trs utile si vous souhaitez quun empire extraterrestre salisse son pantalon avant que vous nattaquiez. Notez quAngron ne vaut gure mieux ; il est dun temprament comme vous nen avez jamais vu. Si vous croyez avoir dj vu quelquun en colre, je vous dis que a nest rien si vous navez pas vu Angron perdre son calme. Et vous feriez mieux de ne pas me lancer sur le Lion. Le primarque de la 1re lgion, cest bien a ? En effet, rpondit Horus, et il naime rien tant que le rappeler tout le monde. Je le voyais dans ses yeux ; il pensait quil aurait d tre Matre de Guerre, parce que sa lgion tait la premire. Vous saviez quil a grandi en vivant dans les bois comme un animal, ou peine mieux quun sauvage ? Je vous le demande, est-ce le genre dhomme que vous voudriez comme Matre de Guerre ? Non, srement pas, dit Horus, rpondant sa propre question. Vous, qui auriez-vous choisi pour tre Matre de Guerre, si ce navait pas t vous ? lui demanda Petronella. Horus sembla momentanment perturb par sa question, mais rpondit vite : Sanguinius. Caurait d tre lui. Il a en lui la vision et la force ncessaires pour nous mener la victoire, et la sagesse pour rgner quand la victoire sera nous. Malgr son calme et son air rserv, lui seul possde lme de lEmpereur dans son sang. Chacun de nous porte en lui une part de notre pre, que ce soit sa soif de combattre, son talent psychique ou sa dtermination. Sanguinius a tout pour lui. Caurait d tre Sanguinius. Et quelle part de lEmpereur portez-vous en vous, monseigneur ? Moi ? Son ambition de rgner. Tant que la conqute de la galaxie nous attendait, cela suffisait, mais nous approchons de la fin. Il existe un proverbe kretois qui dit que la paix se trouve toujours l-bas , mais a nest plus vrai : la paix est notre porte. Notre tche est presque acheve. Et il ne reste rien lhomme dambition quand tout est accompli. Vous tes le bras droit de lEmpereur, monseigneur, objecta Petronella. Son fils favori. Plus maintenant, dit tristement Horus. Les fonctionnaires et les administrateurs mesquins mont supplant. Le grand Conseil de Guerre nexiste plus, et je reois dsormais mes ordres du Conseil de Terra. Autrefois tout lImperium tait orient vers la conqute, mais nous sommes maintenant appesantis par les aexactors, les scribes et les scribouillards qui exigent de savoir ce que cote chaque chose. LImperium change, et je ne suis pas sr de savoir comment changer avec lui. LImperium change ? De quelle manire ? La bureaucratie et le fonctionnarisme ont pris le dessus, mademoiselle Vivar. La paperasse, les administrateurs et les clercs remplacent les hros de notre ge, et moins que nous ne changions de faon de faire, notre grandeur en tant quempire ne sera bientt plus quune note en bas de page des livres dhistoire. Tout ce que jai bti ne laissera que le souvenir dune gloire lointaine, perdue dans les brumes du temps comme les civilisations de lancienne Terra, dont nous ne nous souvenons que pour une certaine nostalgie de leur noble pass. Mais la Grande Croisade ntait quun premier pas, afin de fonder un Imperium, et que lHumanit rgne sur la galaxie. Dans une telle galaxie, nous aurons besoin dadministrateurs, de lois et de scribes. Et que deviendront les guerriers qui lauront conquise pour vous ? maugra Horus. Quadviendra-t-il de nous ? Deviendrons-nous des geliers et des gardiens de la paix ? Nous avons t crs pour la guerre, nous avons t crs pour tuer. Cest pour cela que nous existons, mais nous sommes devenus bien plus que cela. Je suis devenu bien plus que cela. Le progrs est difficile, monseigneur, et tous doivent toujours sadapter aux changements des temps, avana Petronella, que ce changement dhumeur chez le Matre de Guerre mettait mal laise. Il nest pas rare de confondre le changement avec le progrs, mademoiselle Vivar. Je fus engendr avec des talents prodigieux encods dans ma chair, mais je ne mimaginais pourtant pas devenir lhomme que je suis aujourdhui. Je me suis forg sur lenclume des batailles et de la conqute. Tout ce que jai accompli durant les deux derniers sicles sera confi des hommes et des femmes faibles, qui ntaient pas l pour verser leur sang avec nous dans les recoins sombres de la galaxie. O est la justice dans tout cela ? Des hommes infrieurs gouverneront ce que jai conquis, et que sera ma rcompense quand les combats seront termins ? Petronella dtourna le regard vers lApothicaire Vaddon, mais celui-ci, impassible, ne faisait que la regarder prendre en note les paroles dHorus. Elle se demanda brivement si le ressentiment dHorus le bouleversait

autant quelle. Pour branle quelle ft, son noyau dambition ralisa quelle tenait l les ingrdients de la commmoration la plus sensationnelle quil pouvait simaginer. Celle qui dissiperait une fois pour toutes le mythe de la Grande Croisade comme lentreprise dune fraternit unie, inscrivant son destin parmi les toiles. Les paroles dHorus lui avaient dpeint un tableau de msentente et de dsunion auquel personne navait os songer. Voyant son expression, Horus tendit une main tremblante et lui toucha le bras. Je suis dsol, mademoiselle Vivar. Mes penses ne sont pas aussi limpides quelles devraient ltre. Au contraire, dit-elle. Je les crois plus claires quelles ne lont jamais t. Je perois que vous avez t choque. Je suis dsol si jai fait voler vos illusions en clats. Je dois admettre avoir t surprise par beaucoup de ce que vous avez dit, monseigneur. Mais vous avez apprci, nest-ce pas ? Ntait-ce pas pour des rvlations de ce genre que vous tes venue ? Elle tenta de le nier, mais la vue du primarque mourant la fit rflchir, et elle hocha la tte. Oui, avoua-t-elle. Allez-vous tout me raconter ? Il leva les yeux et leurs regards se rencontrrent. Oui, dit-il. Absolument tout.

ONZE

ONZE
Des rponses / Un march avec le diable / Anathame

Les flancs blinds du Thunderhawk ntaient pas aussi profils que ceux dun oiseau dassaut, mais lappareil tait fonctionnel et allait les ramener sur la lune de Davin plus rapidement que les modles anciens. Les technoserviteurs et les quipes du Mechanicum le prparaient pour son lancement et Loken aurait voulu pouvoir les faire uvrer plus vite. Chaque seconde qui passait rapprochait le Matre de Guerre de la mort. Une mort quil ne laisserait pas survenir. Plusieurs heures avaient pass depuis quils avaient ramen le Matre de Guerre bord, mais Loken navait pas nettoy son armure ni ses armes, prfrant repartir comme il tait venu en ayant tout de mme fait le plein de munitions. Le sol de la baie tait toujours couvert du sang de ceux quils avaient carts de leur chemin et ce ntait que maintenant, ayant le temps de rflchir ce quils avaient fait, que Loken se sentait envahi par la honte. Il ne revoyait aucun des visages, mais se remmorait le craquement des crnes et les cris de souffrance. Tous les nobles idaux de lAstartes Que signifiaient-ils encore quand il tait si facile de les ngliger ? Kyril Sindermann avait raison. La morale et les convenances ntaient quun vernis appliqu sur lanimal qui sommeillait au cur des hommes mme des Astartes. Si les bienfaits du comportement civilis taient si faciles oublier, quels seraient les prochains prceptes trahis en toute impunit, pour peu que les circonstances redevinssent difficiles ? En observant la baie, Loken ressentait une diffrence peine perceptible. Les marteaux continuaient de taper, les coutilles de claquer, et les civires des obus dartillerie circulaient en serpentant, mais il rgnait une atmosphre inhabituellement calme et triste, comme si le souvenir de ce qui stait produit ici flottait encore dans lair. Les portes anti-explosions de la baie taient fermes, mais lon entendait encore les chants et les psalmodies touffes de la foule rassemble de lautre ct. la lueur de bougies, des centaines de personnes veillaient dans les couloirs entourant la baie, et emplissaient les ponts dobservation. Peut-tre une soixantaine dentre elles le regardaient den haut, par les vitres de la passerelle. Elles avaient apport des offrandes, et des parchemins votifs, noircis de lignes dans lesquelles taient dverss leurs sentiments, implorant la survie du Matre de Guerre. Vers qui taient diriges ces supplications restait un mystre, mais elles semblaient donner ces gens une cohsion de pense, et Loken en apprciait la valeur en ces heures sombres. Les frres de lescouade Locasta taient dj bord, bien que leur arrive aux environs de la baie dembarquement et failli provoquer une fuite dsordonne et terrifie de la foule. Le souvenir de la dernire fois que les Astartes avaient march parmi elle tait encore trop frais. Torgaddon et Vipus effectuaient avec leurs hommes les dernires vrifications de prlancement. Il ne lui restait plus qu donner lordre. Il entendit des pas approcher et trouva derrire lui la silhouette en armure de Tybalt Marr, capitaine de la 18e compagnie. Parfois appel Soit lUn , pour sa ressemblance saisissante avec Verulam Moy qui avait t surnomm Soit lAutre , il voquait tant le visage du Matre de Guerre que Loken se sentit une boule dans la gorge. Il sinclina lapproche de ce compagnon darmes. Capitaine Loken, dit Marr en lui rendant son salut. Puis-je vous parler ? Bien sr, Tybalt. Je suis dsol pour Verulam. Ctait un guerrier brave. Marr acquiesa brivement. Loken ne pouvait quimaginer quelle tait son affliction. Loken avait dj port le deuil de frres tombs, mais Moy et Marr avaient t insparables, unis par une relation presque symbiotique, assez semblable celle de vrais jumeaux. En tant quamis et frres, ils staient toujours mieux battus deux, mais une fois encore, Moy avait eu la chance dtre choisi pour un fer de lance, et Marr tait rest en arrire. Cette fois, Moy avait pay cette chance de sa vie. Merci, capitaine Loken. Japprcie votre commisration. Vouliez-vous quelque chose en particulier, Tybalt ? tes-vous en partance pour la lune ? demanda-t-il, et Loken sut immdiatement pourquoi Marr tait l. Il hocha la tte. Oui. Il sy trouve peut-tre une chose qui aidera le commandant, et si cest le cas, nous la trouverons. Cette chose se trouverait-elle lendroit o Verulam est mort ? Oui, dit Loken. Du moins, je le pense. Une pe de plus vous serait-elle utile ? Jaimerais voir o o cela sest produit. Loken voyait la peine se dessiner dans les yeux de Marr. Bien entendu. Marr le remercia de la tte et ils gravirent la rampe dassaut, tandis que les racteurs du Thunderhawk montaient en rgime en poussant le hurlement dun spectre. Aximand regarda Abaddon frapper du poing la jointure du serviteur dentranement, lui arracher son bras arm, avant de se rapprocher pour lui dlivrer une srie rapide de coups au torse. La chair du serviteur senfona sous ce martlement, los et lacier se cassrent, et lassemblage seffondra en une masse dsordonne de chair et de mtal. Ctait le troisime quAbaddon venait de dtruire durant les dernires trente minutes. Ezekyle avait toujours vacu sa colre avec ses poings, et cette fois ne faisait pas exception. La violence et la tuerie taient les raisons pour lesquelles le premier capitaine avait t engendr, mais elles taient devenues pour lui un tel art de vie quil ne connaissait pas dautre manire dexprimer sa frustration. Aximand, lui, avait dmont et rassembl son bolter six fois, en disposant lentement et mticuleusement chaque pice du mcanisme sur un tissu avant de les nettoyer. L o Abaddon ventilait sa douleur par la violence, Aximand prfrait saffranchir lesprit par une routine familire. Impuissants ne rien faire de constructif pour venir en aide au commandant, ils staient tous deux replis dans ce quils connaissaient le mieux. Le matre des arsenaux aura ta tte si tu continues de dtruire ses serviteurs, dit Aximand en relevant la tte, tandis quAbaddon terminait de massacrer du poing ce quil restait de celui-ci. En nage et haletant, Abaddon quitta la cage, le corps luisant, ses cheveux dresss par un ruban dargent, poisss par la sueur. Mme pour celle dun Astartes, sa carrure tait norme, musculeuse et solide comme la pierre. Torgaddon le taquinait souvent, en prtendant quEzekyle avait abandonn le commandement de lescouade Justaerin Falkus Kibre parce lui-mme tait trop imposant pour tenir dans une armure Terminator. Ils sont l pour a, lana schement Abaddon. Je ne suis pas certain que nous soyons censs les traiter dune faon aussi rude. Abaddon parut sen moquer, prit une serviette dans son casier personnel et la jeta autour de ses paules. Comment peux-tu rester aussi calme un moment pareil ? Je ne suis pas calme, Ezekyle, crois-moi. Tu as lair de ltre. a nest pas parce que je ne dmolis rien avec mes poings que je ne suis pas en colre. Abaddon ramassa un segment de son armure, et commena le polir, avant de le jeter violemment de ct dans un grognement. Harmonise tes humeurs, Ezekyle, lui conseilla Aximand. Il nest pas bon de se laisser porter trop loin du point dquilibre. Tu pourrais ne jamais y revenir. Je sais, soupira Abaddon. Mais je suis tout la fois, colrique, mlancolique, lymphatique ; je narrive mme pas rester assis. Sil narrivait pas se rtablir, Horus ? Que se passerait-il sil mourait ? Le premier capitaine se releva et fit les cent pas en se tordant les mains. Aximand voyait le sang lui monter aux joues, signe que sa contrarit et son courroux senflammaient une nouvelle fois. Ce nest pas juste, grogna Abaddon. a naurait pas d se passer comme a. LEmpereur naurait pas laiss se produire un tel malheur. Il naurait pas d le laisser se produire. LEmpereur nest plus avec nous depuis longtemps, Ezekyle. Est-ce quil sait seulement ce qui sest pass ? Est-ce quil sen proccupe encore ? Je ne sais pas quoi te rpondre, mon ami, dit Aximand en saisissant son bolter une nouvelle fois, et pressant le bouton qui libra le chargeur. Abaddon avait trouv une nouvelle cible pour sa rage impotente. Plus rien na t pareil depuis quil nous a quitts aprs Ullanor, enrageait-il. Il nous a laiss finir ce quil ne voulait pas se donner la peine de finir lui-mme, et pourquoi ? Pour un projet plus important que nous ? Fais attention, Ezekyle, lavertit Aximand. Tu taventures sur un terrain dangereux. Mais cest vrai, non ? Ne me dis pas que tu nas pas ressenti la mme chose. Je sais que tu penses comme moi. Cest les choses sont diffrentes, maintenant, oui. Nous sommes l combattre et mourir pour conqurir la galaxie en son nom, et il nest mme plus au front avec nous. O sont passs son honneur et sa fiert ? Ezekyle ! clata Aximand en jetant son bolter et se relevant dun bond. a suffit. Si tu avais t nimporte qui dautre, je taurais dj tu pour avoir profr de telles paroles. LEmpereur est notre seigneur et matre. Nous avons prt serment de lui obir. Nous avons prt serment au commandant. Tu ne te souviens plus de ton accession au Mournival ? Je men souviens trs bien, lui rtorqua Aximand. Mieux que toi, ce quil semble ; nous avons jur fidlit, au-dessus de tous les primarques, lEmpereur ternel. Abaddon se retourna pour agripper le treillage de la cage, les muscles crisps et la tte penche. Dans un cri de rage animale, il arracha un pan du grillage et le jeta de lautre ct de la salle, o il retomba aux pieds dErebus, qui se tenait dans le cadre de la porte. Erebus, laccueillit Aximand, surpris. Depuis combien de temps es-tu ici ? Assez longtemps, Horus. Assez longtemps. Aximand sentit comme une dague dinquitude se ficher dans sa poitrine. Ezekyle tait juste contrari. Ses humeurs ont perdu leur quilibre. Ne Dun geste de sa main, Erebus balaya les craintes dAximand. La lumire filtre se refltait sur les plaques de son armure. Ne crains rien, tu sais que nous sommes tous lis. Nous sommes tous des membres de la loge ; si quiconque devait me demander ce que jai entendu ici aujourdhui, vous savez tous deux ce que je lui dirais, nest-ce pas ? Non, je ne saurais le dire. Prcisment, sourit Erebus, mais loin de sen trouver rassur, Aximand se sentit redevable au premier chapelain des Word Bearers, comme si son silence faisait partie dun march. Tu es venu pour une raison prcise, Erebus ? demanda Abaddon, la colre toujours fleur de peau. Tout fait, expliqua Erebus, en rvlant son mdaillon de loge au milieu de sa paume tendue. Ltat du Matre de Guerre se dtriore et Targost a demand une runion. Maintenant ? Pourquoi ? demanda Aximand. Erebus haussa les paules. Je ne saurais le dire. Ils se dirigrent une fois encore vers la cale arrire du croiseur, en empruntant les escaliers de service mconnus vers les profondeurs du Vengeful Spirit. Une fois encore, des cierges leur traaient le chemin, et Aximand se dcouvrit impatient den avoir fini avec ceci. Le Matre de Guerre se mourait, et eux tenaient une runion ? Qui approche ? demanda une silhouette depuis lobscurit. Trois mes, rpondit Erebus.

Quels sont vos noms ? rclama la forme encapuchonne. Est-on vraiment obligs den passer par tout a, Luc ? simpatienta Aximand. Tu sais que cest nous. Quels sont vos noms ? rpta lautre. Je ne saurais le dire, lui lana Erebus. Passez, mes amis. Ils pntrrent dans la soute ; Aximand dcocha un regard empli de venin Sedirae, lequel se contenta de hausser les paules et de leur emboter le pas. Comme laccoutume, des bougies clairaient le vaste espace tanonn, mais au lieu des discussions vivantes entre les guerriers planait une atmosphre solennelle. Tous les visages habituels taient l : Serghar Targost, Luc Sedirae, Kalus Ekaddon, Falkus Kibre, ainsi que beaucoup dautres officiers et frres quAximand connaissait ou reconnaissait et Maloghurst le Retors. Erebus tait le premier de leur file et alla se placer au centre du groupe, tandis quAximand adressait un signe de tte lcuyer du Matre de Guerre. Cela faisait longtemps que je ne tavais pas vu une runion. Il est vrai, reconnut Maloghurst. Jai nglig mes devoirs de membre de la loge, mais dautres questions me rclamaient. Mes frres, lana Targost pour obtenir lattention de tous. Nous vivons une triste priode. Viens-en au fait, Serghar, grogna Abaddon. Nous navons pas le temps pour ces fioritures. Le matre de loge le fusilla du regard, mais perut lirritation du premier capitaine et hocha la tte plutt que de se confronter lui. Il fit un geste en direction dErebus et sadressa la loge dans son intgralit. Notre frre de la 17e lgion souhaiterait nous parler. Acceptez-vous de lentendre ? Nous lacceptons, entonnrent les Sons of Horus. Erebus hocha la tte. Le frre Ezekyle a raison, nous navons pas le temps de respecter un crmonial, je serai donc direct. Le Matre de Guerre est mourant et le destin de la croisade ne tient qu un fil. Nous seuls avons le pouvoir de la sauver. Quest-ce que cela est cens vouloir dire ? linterpella Aximand. Erebus arpenta la circonfrence de leur cercle mesure quil parla. Les apothicaires ne peuvent rien pour le Matre de Guerre ; malgr leur dvouement, ils ne peuvent le gurir du mal qui lafflige. Ils ne parviennent qu le garder en vie, et cet tat de fait ne durera plus trs longtemps. Il sera trop tard si nous nagissons pas maintenant. Que proposes-tu ? demanda Targost. Les tribus de Davin, dvoila le chapelain. Eh bien, quont-elles voir avec cela ? insista le matre de loge. Elles forment un peuple sauvage contrl par des castes martiales, mais cela, nous le savons tous. Notre propre loge porte dans sa structure et dans ses pratiques la marque de leurs loges guerrires. Chacune delles vnre un des prdateurs autochtones de leur monde, et cest l que nos prceptes diffrent. Durant le temps que jai pass sur Davin pendant son rattachement nous, jai tudi les loges, jai cherch en elles une trace de souillure ou de religion profane. Je nen ai pas trouv ; mais ce que jai trouv chez une des loges est, je pense, notre seul espoir de sauver le Matre de Guerre. Aximand stait retrouv malgr lui pendu aux lvres dErebus, dont le talent oratoire tait digne dun itrateur, avec ces modulations prcises de ton et de tessiture qui savaient captiver un public. Explique-nous ! rclama bien haut Luc Sedirae. La loge reprit son cri jusqu ce que Serghar Targost ft forc de hurler pour restaurer le calme. Nous devons lemmener sur Davin, au temple de la loge du Serpent, dclara le Word Bearer. Ses prtres sont verss dans un art mystique de la gurison, et je crois quils nous offrent les meilleures chances de sauver le Matre de Guerre. Un art mystique ? le sollicita Aximand. Quest-ce que ces mots veulent dire ? De la sorcellerie ? Je ne crois pas, se dfendit Erebus en venant vers lui. Et mme si cen tait, frre Horus ? Refuserais-tu leur aide ? Laisserais-tu le Matre de Guerre succomber pour pouvoir te sentir pur ? Sa vie ne vaut-elle pas que nous courions un risque ? Un risque, oui. Mais tout ceci me parat mal. Il serait rellement mal de ne pas faire tout ce que nous pouvons pour sauver le commandant, intervint Targost. Mme si cela nous oblige nous commettre avec une magie impure ? Ne prends pas ces grands airs, Aximand, le rabroua Targost. Nous allons le faire pour la lgion. Il ny a pas dautre choix. Alors tout est dj dcid ? demanda Aximand en poussant Erebus pour venir se tenir au centre du cercle. Dans ce cas, pourquoi cette parodie de dbat ? Pourquoi nous avoir seulement convoqus ici ? Maloghurst, debout prs de Targost, savana en boitillant. Nous devons tous tes daccord, frre Horus. Tu sais comment opre la loge. Si tu nacceptes pas, nous nirons pas plus loin et le Matre de Guerre restera ici, mais il mourra si nous ne faisons rien. Et tu le sais. Vous ne pouvez pas me demander a, supplia Aximand. Il le faut, mon frre, dit Maloghurst. Il ny a pas dautre moyen. Aximand se sentit cras par la responsabilit de cette dcision, alors que tous les regards de la pice taient tourns vers lui. Ses yeux rencontrrent ceux dAbaddon, et il vit quEzekyle se prononait clairement en faveur de faire ce qui tait possible pour sauver le Matre de Guerre. Et pour Torgaddon et Loken ? demanda Aximand en essayant de gagner du temps pour rflchir. Ils ne sont pas l pour sexprimer. Loken nest pas des ntres ! cria Kalus Ekaddon, le capitaine des escouades Reaver. Nous lui avons laiss sa chance de nous rejoindre, et il nous a tourn le dos. Pour ce qui est de Tarik, il nous suivrait, mais nous navons pas le temps de lattendre. Aximand sonda les visages des hommes rassembls autour de lui, et ralisa quil navait pas le choix. Il ne lavait jamais eu depuis linstant o il tait entr dans la soute. Quel quen ft le prix, le Matre de Guerre devait vivre. Ctait aussi simple. Il y aurait des consquences. Il y en avait toujours passer un march avec le diable. Mais aucun prix ne serait trop lourd payer si le commandant survivait. Plutt se damner que dtre celui qui aurait refus et laiss le Matre de Guerre mourir. Trs bien, accepta-t-il finalement. Laissons la loge du Serpent faire ce quelle peut pour lui. Le changement opr sur la lune de Davin en quelques heures, depuis la dernire fois quils y avaient pos le pied, sidra Loken. Les brumes et les brouillards staient vanouis et le ciel tait pass dun jaune musqu une couleur presque blanche. Lodeur navait pas disparu, mais stait attnue, et ntait plus que dplaisante plutt quinsoutenable. La mort de Temba avait-elle brise une sorte de lien qui maintenait cette lune dans un cycle de perptuelle dcomposition ? Lorsque le Thunderhawk avait survol les marais, Loken stait aperu que les arbres malades avaient disparu : leurs troncs staient dsagrgs, privs de la corruption qui leur prtait un semblant de vie. Sans les brumes opaques, il leur fut facile de retrouver le Glory of Terra, bien quil ny et cette fois aucun message lugubre qui leur parvnt par radio. Ils atterrirent ; du pas confiant dun chef naturel, Loken fit sortir de lappareil lescouade Locasta, Torgaddon, Vipus et Marr. Torgaddon et Marr avaient pourtant obtenu leur grade de capitaine bien avant Loken, mais tous deux staient instinctivement effacs devant lui pour cette mission. Quest-ce que tu tattends trouver, Garvi ? demanda Torgaddon, les yeux plisss, levs vers la coque affaisse du croiseur. Il ne stait pas donn la peine de trouver un nouveau casque, et la puanteur de lendroit lui assaillit les narines. Je ne sais pas exactement, rpondit-il. Peut-tre des rponses. Quelque chose qui pourra aider le Matre de Guerre. Torgaddon acquiesa. a me va. Et vous, Marr ? Quest-ce que vous tes venu chercher ? Tybalt Marr ne rpondit pas, tira en arrire le levier darmement de son bolter et marcha rsolument vers le vaisseau cras. Loken le rattrapa et le retint par lpaulire. Tybalt, vais-je avoir un problme avec vous ? Non. Je veux simplement voir lendroit o Verulam a t tu. Sans a, je ne russirais pas y croire. Jai t le voir la morgue, mais a ntait pas comme rendre hommage un mort. Plutt comme regarder dans un miroir. Vous me comprenez ? Loken ne comprenait pas. Il hocha tout de mme la tte. Trs bien, mais prenez position dans la file. Ils avancrent vers la carcasse morte du vaisseau, en escaladant les rampes de dbris vers les trous bants ouverts dans sa coque. Jai limpression que nous nous sommes battus ici il y a une ternit, dit Torgaddon. a ntait quil y a trois ou quatre heures, Tarik, fit remarquer Loken. Je sais, mais tout de mme. Ils atteignirent enfin le haut de la pente et pntrrent dans les tnbres du croiseur. Le souvenir de la dernire fois quil lavait fait, et de ce quil avait trouv au bout du chemin, tait encore frais dans lesprit de Loken. Restez vigilants. Nous ne savons pas ce qui peut encore se trouver ici. On aurait d bombarder lpave depuis lorbite, marmonna Torgaddon. Silence ! le reprit Loken dune voix sifflante. Tu nas pas entendu ce que jai dit ? Tarik leva les mains en signe dexcuse et ils progressrent dans la carcasse grinante, le long de couloirs obscurs, de coursives lclairage vacillant et de corridors puants. Vipus et Loken ouvraient la marche, Torgaddon et Marr couvraient larrire. Ce dcor hant par les ombres navait rien perdu de sa facult les tonner, mme si la matire organique rpugnante qui avait couvert chaque surface dune humidit luisante semblait sasscher et tomber en cendre. Mais quest-ce qui se passe, ici ? sinterrogea Torgaddon. Cet endroit ressemblait aux ponts hydroponiques il ny a pas quatre heures, et maintenant, il Meurt, complta Vipus. Il meurt comme ces arbres que nous avons vus en arrivant. Ou il est dj mort, dit Marr en arrachant sans peine du mur lenveloppe dune de ses excroissances organiques. Ne touchez rien, les alerta Loken. Quelque chose dans ce vaisseau a russi terrasser le commandant, et tant que nous ne saurons pas quoi, nous ne devons toucher rien. Marr laissa tomber ce quil tenait et sessuya le gantelet sur sa jambire. Ils saventurrent toujours plus loin lintrieur de la structure. Le souvenir quavait Loken de leur prcdent passage ne stait pas estomp, et ils retrouvrent bientt la grande artre spinale et le chemin menant au pont de commandement. Des rais de lumire peraient par les trous de la coque, et des particules de poussire flottaient dans lair comme un rideau scintillant. Loken menait la marche, en se baissant pour passer sous les poutres tordues et les cbles pendants. Ils atteignaient leur destination. Loken renifla Eugan Temba bien avant quil ne le vt ; lodeur de sa putrfaction et de son trpas stait rpandue au-del du pont. Ils sy engagrent avec prcaution, et Loken dispersa ses guerriers sur le primtre par les indications directionnelles que leur donna sa main. Quallons-nous faire de ceux qui sont pendus l-haut ? demanda Vipus, en dsignant du doigt les soldats morts cousus aux bannires du plafond. Nous ne pouvons pas les laisser comme a. Je sais, mais il ny a rien que nous puissions faire pour eux pour le moment. Ils reposeront quand nous dtruirons cette pave.

Cest lui ? demanda Marr, lindex point vers un cadavre bouffi. Loken hocha la tte, leva son bolter et avana vers le corps. Une sorte de gigotement se distinguait sous lpiderme de la dpouille, et le ventre volumineux de Temba tremblotait du mme mouvement interne. Sa peau tait ce point tendue que les contours de vers et de larves grasses apparaissaient au-dessous. Par le Trne, il est rpugnant, dclara Marr. Et cest ce cette chose qui a tu Verulam ? Je suppose, rpondit Loken. Le Matre de Guerre ne la pas exactement dit, mais il ny a personne dautre ici. Il laissa Marr son chagrin et se tourna vers ses guerriers. parpillez-vous. Cherchez tout ce qui pourrait nous donner des indications sur ce qui sest pass ici. Vous navez pas une ide plus prcise de ce que nous cherchons ? demanda Vipus. Non, pas rellement, reconnut Loken. Certainement une arme. Tu sais que nous allons devoir fouiller ce gros tas ? fit remarquer Torgaddon. Qui va avoir la chance de sy coller ? Je me disais que tu pourrais y prendre un certain plaisir, Tarik. Oh non, hors de question que japproche ne serait-ce quun doigt. Je vais le faire, dit Marr en se laissant tomber genoux, pour arracher Temba ses derniers lambeaux de vtements moites. Tu vois, rayonna Torgaddon en reculant. Tybalt veut le faire. Je dis : laissons-le faire. Trs bien. Faites attention, Tybalt, dit Loken avant de se dtourner du spectacle dgotant de Marr dpeant le corps bouffi. Ses autres hommes se mirent fouiller le pont, et Loken grimpa les marches jusquau trne de commandement, do il contempla les fosses instrumentation, prsent remplies de toutes sortes de djections et de viles excroissances. Il sidrait Loken quun aussi glorieux vaisseau et un homme prtendu tre de bonne disposition aient pu connatre une fin aussi ignominieuse. Il contourna le trne, et sarrta quand son pied buta contre un objet solide. Il se pencha pour observer le coffret de bois lustr, peu prs long et pais comme son bras. Ses surfaces taient lisses et propres, et il navait clairement rien faire dans ce tombeau puant. Le bois tait dun brun luxueux, grav dtranges symboles sur la longueur. Le couvercle pivotait sur des charnires dor. Loken ouvrit le crochet dlicat qui le maintenait ferm. Le coffret tait vide, tapiss dun velours rouge. Alors que son regard restait fix lintrieur, Loken ralisa quel point il avait t imprudent de louvrir. Il fit courir ses doigts sur la longueur du bois, effleura la ligne de symboles, en trouvant quelque chose de familier leur trac lgant et cursif. Par ici ! cria lun des membres de lescouade Locasta. Loken ramassa le coffret et se dirigea vers celui qui avait appel. Tandis que Marr continuait de dmembrer le corps du tratre, les autres Astartes se rassemblrent autour de lobjet qui brillait sur le sol. Loken vit quil sagissait du bras tranch dEugan Temba, aux doigts toujours ferms sur la poigne dune pe tonnamment luisante, dont la lame ressemblait du silex poli. Cest le bras de Temba, aucun doute l-dessus, dit Vipus en se penchant, un bras tendu vers lpe. Ne la touchez pas, dit Loken. Si elle a mis le commandant dans un tel tat, je ne tiens pas savoir ce quelle pourrait nous faire nous. Vipus recula de lpe comme sil stait agi dun serpent venimeux. Et a, quest-ce que cest ? demanda Torgaddon en dsignant le coffret. Loken saccroupit, le posa prs de lpe, et ne fut pas surpris de constater que celle-ci tiendrait exactement lintrieur. Je pense quelle y tait range. Il a lair assez neuf, remarqua Vipus. Et qua-t-il sur les cts ? Une inscription ? Loken ne rpondit pas, mais tendit la main pour faire lcher prise aux phalanges mortes de Temba. Mme si cela tait absurde, il grimaait chaque nouveau doigt quil desserrait, sattendant presque voir la main se jeter sur lui. Lpe fut enfin libre, et il la souleva avec un excs de prcaution. Attention, dit Torgaddon. Merci beaucoup, Tarik. Et dire que pour un peu, jallais me mettre lagiter dans tous les sens. Dsol. Loken dposa lentement lpe dans son crin. La poigne le picotait, et il avait senti une curieuse sensation en prononant le nom de Tarik, comme une intuition de tout le mal monstrueux que cette arme tait capable dinfliger. Il ferma le couvercle en relchant une expiration contenue. Par Terra, comment quelquun comme Temba a-t-il pu entrer en possession dune telle arme ? se demanda Torgaddon. Elle ne parat mme pas de conception humaine. Elle ne lest pas, dit Loken quand il reconnt enfin laspect familier des symboles du coffret. Cest une pe des kinebrach. Des kinebrach ? sexclama Torgaddon. Mais elle ntait pas ? Si, nona Loken, en ramassant soigneusement le coffret pos sur le pont. Cest lanathame qui a t vole dans la Galerie des Objets de Xenobia. La nouvelle se rpandit dans tout le Vengeful Spirit la vitesse de la pense, et des hommes et femmes en pleurs vinrent saluer leur passage. Des centaines dentre eux bordaient chaque couloir o les Astartes transportrent leur commandant sur une bire constitue de boucliers en cu. Revtu de son armure crmonielle dun blanc hivernal, orne de renforts dors et de son il rouge, le Matre de Guerre avait les mains fermes sur son pe lame dor, et une couronne de lauriers argents parat son noble front. Abaddon, Aximand, Luc Sedirae, Serghar Targost, Falkus Kibre, Kalus Ekaddon le portaient, et derrire lui marchaient Hektor Varvaras et Maloghurst. Larmure de chacun tait rutilante, et leurs capes se gonflaient au rythme de leur pas. Des hrauts et crieurs publics annonaient le chemin du cortge, et la scne de la baie dembarquement ne se rpta pas. Les Astartes emportaient avec lenteur le meneur bien-aim qui avait combattu leurs cts depuis les premiers jours de la croisade. Ils allaient en pleurant, tous conscients que ce trajet du Matre de Guerre pouvait tre son dernier. En lieu et place de fleurs, les spectateurs jetaient sous leurs pieds des morceaux de papier dchir, o des paroles despoir et damour avaient t crites et mouilles de leurs larmes. Informe que le Matre de Guerre tait encore en vie, la population de son vaisseau faisait brler des herbes censes possder des vertus mdicinales, jetes dans des encensoirs pendus le long de la route. Une fanfare jouait quelque part la marche de la lgion. Des bougies diffusaient une odeur douce, et hommes et femmes, soldats et civils, tous saffligeaient intrieurement. Des drapeaux de lArme Impriale jalonnaient litinraire, tous mis en berne par respect, et des lamentations implorantes suivirent la procession jusqu ce quenfin celle-ci ft parvenue la baie dembarquement, dont la vaste entre tait pare de parchemins sur tout son cadre, chaque centimtre carr couvert dun message pour le Matre de Guerre et ses fils. Aximand tait bahi par une telle manifestation de tristesse et daffection. Lampleur du chagrin quavait provoqu la blessure du primarque dpassait tout ce quil avait pu connatre. Pour lui, le Matre de Guerre tait un parangon de magnificence, mais un guerrier avant toute chose, un meneur dhommes, et lun des lus de lEmpereur. Il reprsentait tellement plus pour ces mortels. leurs yeux, il tait le symbole dun idal noble et hroque, au-del de tout ce quoi eux-mmes pouvaient aspirer, le symbole de la nouvelle galaxie quils rigeaient sur les cendres de lre des Luttes. La seule existence dHorus promettait la fin des souffrances et des tueries qui accablaient lHumanit depuis des sicles. La Longue Nuit touchait son terme, et grce des hros comme lui, les premiers rayons dune nouvelle aube peraient lhorizon. Tout cela tait maintenant menac, et Aximand sut quil avait fait le bon choix en laissant les autres dcider demmener Horus sur Davin. La loge du Serpent allait le gurir, et si cela devait impliquer des puissances quil aurait pu condamner, quil en ft ainsi. Les ds taient jets, il ne pouvait plus que saccrocher lespoir que le Matre de Guerre leur serait rendu. Aximand sourit en se rappelant ce que le commandant lui avait dit un jour au sujet de la foi. Comme souvent, il lui avait dlivr sa sagesse au moment le plus inappropri, juste avant de sauter du ventre dun oiseau dassaut pour se jeter dans la cit des peaux-vertes dUllanor. La foi, pour celui qui se tient au bord de tout ce quil connat, et qui sapprte se jeter dans lobscurit, cest la certitude quil ne peut se passer que deux choses, lui avait enseign le Matre de Guerre. Et quelles sont-elles ? avait-il demand. Quil trouvera sous ses pieds quelque chose de solide, ou quil apprendra voler, stait esclaff Horus en slanant de lappareil. Ce souvenir rendit les larmes qui lui vinrent beaucoup plus amres, tandis que limmense porte de la baie dembarquement se refermait derrire eux, et que les Astartes se dirigeaient vers le Warhawk en attente.

DOUZE

DOUZE
Agit-prop / Suspicion entre frres /Le serpent et la lune

La plume dIgnace Karkasy glissait sur la page comme anime par un esprit propre quelle aurait pu capter, investie de toute la pense quil mettait dans ses mots. La muse tait bel et bien descendue sur lui ; son flot de conscience scoulait telle une rivire de sang, celle de lvnement monstrueux quil retraait, survenu dans cette baie dembarquement. La mtrique jouait dans sa tte une symphonie o chaque canto, chaque strophe sinsrait sa place comme si aucun autre arrangement de leurs vers net t envisageable. Mme en son heure de gloire, celle des Ocanes ou des Rflexions et odes, il ne stait pas senti aussi inspir. dire vrai, en les considrant prsent avec du recul, ils les dtestaient pour leurs fioritures, leur nombrilisme invraisemblable, leur manque d-propos dans toute cette galaxie. Ces mots, ces ides qui se dversaient maintenant de lui, voil ce qui importait vraiment, et il se maudit davoir mis tant de temps le dcouvrir. Seule importait la vrit ; le capitaine Loken le lui avait dit, mais il ne lavait pas entendu, pas vritablement. Les vers quil avait crits depuis que Loken lavait pris sous son parrainage taient tous trop pitres, indignes de lhomme qui avait remport le prix des thiopiques. Mais tout cela allait changer. Aprs ce bain de sang de la baie dembarquement, il tait retourn ses quartiers pour y prendre une bouteille de vin de Terra, et tait revenu au pont dobservation. Mais celui-ci tait comble, bond de fous gmissants, et il avait opt pour la Retraite, quil avait trouve dserte. Les mots staient rpandus en un torrent dindignation ; ses mtaphores taient devenues oses, sa lyrique rsolue malgr la terrible brutalit dont il avait t le tmoin. Il venait de noircir dj trois pages du Bondsman, les doigts tachs dencre et son me de pote en feu. Tout ce que jai pu crire avant ntait quun prologue , se murmura-t-il lui-mme, sans cesser dcrire. Karkasy sinterrompit dans son travail pour pondrer son dilemme : la vrit serait inutile si personne ne pouvait lentendre. Les quipements mis la disposition des commmorateurs incluaient une presse laquelle ils pouvaient soumettre leurs uvres pour une circulation large chelle. Ctait un fait connu, beaucoup de ce qui y passait tait contrl et censur, et peu de commmorateurs sen servaient. Au vu du contenu de sa nouvelle posie, Karkasy navait aucun espoir. Un sourire se rpandit lentement sur ses traits. Il plongea la main dans une poche de ses robes et en sortit un document froiss : lune des brochures dEuphrati Keeler sur le Lectio Divinitatus, quil lissa devant lui sur la table, de la paume de la main. Lencre avait bav et le papier sentait lammoniac, ce qui tait clairement le travail dune rotative mcanique bon march. Si Euphrati en avait trouv une utiliser, il le pouvait aussi. Loken autorisa Tybalt Marr incinrer le corps dEugan Temba avant de quitter le pont. Son compagnon capitaine, clabouss de sang et de rsidus immondes, dirigea lui-mme le souffle dun lance-flammes sur le cadavre monstrueux, jusqu ce quil nen restt plus rien que des os en cendre. La satisfaction tait trop mince pour compenser la perte dun frre, loin de l, mais elle allait devoir suffire. Laissant derrire eux les derniers vestiges fumants, ils revinrent sur leurs pas travers tout le Glory of Terra. Le jour diminuait lorsquils atteignirent le dehors. Davin elle-mme, un orbe jaune ple, flottait trs bas dans le crpuscule. Loken portait lanathame dans son coffret patin, et ses guerriers le suivaient sans quun mot ne passt entre eux. Une grande vibration grondante empoigna la lune quand trois colonnes de lumire et de fume slevrent vers les cieux depuis la zone de dploiement imprial o toute cette msaventure avait commenc. Loken contempla lincroyable spectacle des machines de guerre de la Legio Mortis retournant en orbite, vers leurs soutes. Il remercia en silence leurs quipages, qui les avaient aids dans leur combat contre les dpouilles animes. Bientt, ils ne virent plus des transports de Titans quun clat diffus lhorizon ; seuls le clapotis de leau et le feulement tnu des moteurs du Thunderhawk en attente perturbaient encore le silence. Les tendues de boue taient vides sur des lieues la ronde, et alors que Loken descendait la pente de dcombres, il se sentit lhomme le plus solitaire de la galaxie. quelques kilomtres de l, des points de lumires bleus dcollaient pour suivre les Titans. Les transports de lArme Impriale ramenaient les derniers soldats vers leurs vaisseaux dassignation. a va tre notre tour de repartir, non ? dit Torgaddon. Je suppose que oui, convint Loken. Le plus tt sera le mieux. Comment penses-tu que ce truc ait pu arriver ici ? Loken navait pas besoin de demander de quoi parlait son frre, et secoua la tte. Il ne souhaitait pas encore partager ses soupons avec lui. Malgr tout lamiti quil y avait entre eux, Torgaddon parlait trop, et Loken ne voulait pas que sa proie lui chappt. Je nen sais rien, Tarik, dit Loken tandis quils atteignaient le niveau du sol et se dirigeaient vers la rampe abaisse du Thunderhawk. Nous ne le saurons peut-tre jamais. Oh, sil te plat, Garvi ! Cest moi ! sesclaffa Torgaddon. Tu es tellement intgre que a fait de toi un trs mauvais menteur. Je sais que tu as ton ide sur ce qui sest pass. Allez, crache le morceau. Je ne peux pas, Tarik, je suis dsol, dit Loken. Pas encore en tout cas. Mais fais-moi confiance. Je sais ce que je fais. Tu es sr ? Non, je ne suis pas sr, reconnut Loken. Mais je crois. Par le Trne, si seulement le Matre de Guerre avait t l pour me le demander. Oui, mais il nest pas l, tablit inutilement Torgaddon. a ne te laisse que moi. Loken foula la rampe, heureux de quitter la surface fangeuse de cette lune, et se retourna pour lui faire face. Tu as raison, je devrais ten parler, et je le ferai bientt. Il faut seulement que je rsolve certains points. coute, Garvi, je ne suis pas stupide, dit Torgaddon voix basse, en sapprochant pour quaucun des autres ne pt les entendre. Cette chose na pu arriver ici que si quelquun de lexpdition la amene, je le sais trs bien. Il fallait que cette arme soit l avant que nous arrivions. a ne laisse quune seule personne qui tait avec nous sur Xenobia et qui aurait pu arriver ici avant nous. Tu sais de qui je veux parler. Je sais de qui tu veux parler, admit Loken en attirant Torgaddon part pour laisser le reste des Astartes monter dans le Thunderhawk. Ce que je ne comprends pas, cest pourquoi. Pourquoi sest-il donn tant de mal pour voler cette arme, et pour ensuite lamener ici ? Je vais casser ce fils de chienne en deux sil a quoi que ce soit voir avec ce qui est arriv au Matre de Guerre, maugra Torgaddon. La lgion aura sa peau. Non, susurra Loken. Pas encore. Pas avant que nous ayons tout dcouvert, y compris si quelquun dautre est impliqu. Je narrive mme pas mimaginer que quiconque ait pu oser manigancer contre le Matre de Guerre. Cest a que tu penses ? un coup de force ? Tu crois quun des autres primarques voudrait lui voler le rang de Matre de Guerre ? Je nen sais rien. Tout a a lair tellement improbable, comme dans les livres de Sindermann. Aucun des deux najouta rien. Lide quun des membres de la fratrie ternelle des primarques pt vouloir usurper la place dHorus tait inconcevable et outrageante, pour dire le moins. H, appela Vipus depuis le compartiment du Thunderhawk. Quest-ce que vous conspirez, vous deux ? Rien, mentit coupablement Loken. Nous ne faisons que parler. Alors dpchez-vous de finir, il faut que nous partions tout de suite ! Pourquoi, que se passe-t-il ? demanda Loken en finissant de grimper bord. Le Matre de Guerre. Ils lemmnent sur Davin. Le Thunderhawk dcolla quelques instants plus tard, dans une projection deau boueuse et le souffle bleu des racteurs. Lengin cuirass fit le tour de lpave massive, gagnant en vitesse et en altitude avant de se tourner vers le ciel. Le pilote poussa les turbines et lappareil regagna en rugissant lespace obscur. Le grand disque rouge du soleil plongeait derrire lhorizon. Les vents chauds qui montaient de la plaine rendaient le vol cahoteux alors quils pntraient dans latmosphre de Davin. La masse continentale senflait dans la verrire blinde, brune, sche et poussireuse. Loken tait assis avec les pilotes lavant du cockpit et surveillait le panneau des instruments de vol, o le point rouge localisant lappareil du Matre de Guerre se rapprochait toujours davantage. Loin en dessous, il discernait les lueurs de la zone de dploiement impriale o ils staient poss la premire fois, un large cercle darcs lumineux, de plates-formes datterrissage et de positions dfensives. Leur couloir de descente tait trs inclin : la vitesse tait plus importante pour Loken quaucune notion de scurit. Sur leur chemin vers la surface, ils dpassaient des dizaines dautres engins volants. Pourquoi y en a-t-il autant ? se demanda Loken voix haute, tandis que leur angle darrive saplatissait. Ils dpassrent le vaste cercle, en y voyant soldats et serviteurs se dmener pour assurer la rception de tant dappareils. Aucune ide, dit le pilote, mais il y en a des centaines qui descendent de la flotte. On dirait que beaucoup de monde a envie de voir Davin. Loken ne rpondit pas. La vue dautant de navettes en route pour Davin tait une autre pice du puzzle quil ne comprenait pas. Le rseau de communication tait envahi par des transmissions absurdes, dans lesquelles des groupes de voix larmoyantes clamaient que la fin tait proche, tandis que dautres rendaient grce au divin Empereur, qui bientt ressusciterait son favori sur son lit de mort. Rien de tout a navait de sens. Il avait tent dentrer en contact avec le Mournival, mais personne ne lui avait rpondu, et un terrible pressentiment lui vint quand il narriva pas mme joindre Maloghurst sur le Vengeful Spirit. Leur vol les avait fait dpasser le primtre imprial, et Loken vit un ruban de lumire stendre vers le nord depuis la zone datterrissage. Un chapelet de petits points lumineux perait lobscurit. Loken ordonna au pilote de voler plus bas et de rduire la vitesse. Une longue colonne de vhicules. Des chars, des camions dapprovisionnement, des transports plateaux, et mme des engins civils remontaient la piste de terre dure, tous recouverts de passagers, et se dirigeant tous vers les montagnes aussi vite que leurs moteurs pouvaient les pousser. Le Thunderhawk poursuivit son vol dans les rayons faiblissants du jour, et perdit bientt de vue le convoi qui prenait la mme direction. Combien de temps avant datteindre la position du Matre de Guerre ? demanda-t-il. notre vitesse actuelle, peut-tre dix minutes, rpondit le pilote. Loken tcha de rassembler ses facults mentales, lesquelles taient sorties de leurs rails au milieu de toute cette folie. Depuis leur dpart de linterex, son esprit avait t un tourbillon, qui avait aspir la moindre pense et les avait toutes recraches cribles de suspicion. tait-il possible quil souffrt encore du contrecoup de ce qui tait arriv Jubal ? Lpisode qui stait droul sous les Pics des Murmures lavait-il atteint au point quil se tourmentait pour des dangers qui nexistaient pas ? Il aurait pu le croire, sans la prsence de cet anathame, et la certitude que le premier chapelain Erebus lui avait menti lors du trajet vers Davin. Selon Karkasy, Erebus souhaitait dlibrment envoyer Horus sur la lune de Davin. Sa complicit dans le vol de lanathame ne faisait aucun doute, et ne menait qu une seule conclusion. Erebus voulait quHorus soit tu ici. Cela non plus navait aucun sens. Pourquoi avoir recours des manuvres aussi complexes pour simplement tuer le Matre de Guerre ? Il devait y avoir autre chose Lentement, les faits saccumulaient sans pour autant semboter les uns dans les autres. Il navait toujours aucune ide du motif cach derrire tous ces vnements, hormis quils avaient t dclenchs par les artifices et le dessein de quelquun. Quel que ft ce dessein, il allait exposer cette conspiration au grand jour. Ceux qui y seraient lis le paieraient de leurs vies. Nous nous rapprochons de lappareil du Matre de Guerre, annona le pilote. Loken sarracha ses rflexions amres. Il navait pas eu conscience que le temps avait pass, mais son attention se projeta immdiatement au-del du verre blind du cockpit.

De hauts reliefs montagneux les entouraient ; des falaises dune pierre rouge irrgulire, veine de strates luisantes dor et de quartz. Ils suivaient au ras du sol le trac dune chausse ancienne, dont les dalles avaient t brises et fendilles par le passage des sicles. Des statues de rois disparus jalonnaient la voie processionnelle oublie, et plusieurs staient couches en travers, comme des gardiens abattus. Les ombres stendaient au fond de cette valle. Par le creux dun col, Loken voyait un reflet se projeter sur le ciel de bronze. Le pilote les fit dclrer, et le cuirass franchit le col vers un cratre colossal, creus dans le paysage comme un norme bassin fond plat. Ses flancs pic se dressaient autour deux, de part et dautre dun diamtre de plusieurs kilomtres. Un gigantesque btiment de pierre se trouvait en son centre, taill dans la mme roche que celle des montagnes, et baign par la lumire dun millier de flambeaux. Le Thunderhawk dcrivit un cercle autour de la structure, dont Loken observa la forme octogonale, aux angles amnags chacun comme le donjon dune forteresse. Les huit tours protgeaient en leur centre un large dme. Des feux brlaient leur sommet. Loken apercevait en dessous deux loiseau dassaut du Matre de Guerre, quentourait une multitude de porteurs de torches, des centaines, peut-tre des milliers. Un chemin dgag reliait le Warhawk larche dmesure du btiment, et il reconnut la silhouette allonge, reconnaissable entre toutes, du Matre de Guerre que portaient vers elle les Sons of Horus. Faites-nous descendre immdiatement ! cria Loken. Il se leva, revint dans le compartiment des passagers et dcrocha son bolter de son rtelier. Que se passe-t-il ? sinquita Vipus. Des ennuis ? a se pourrait, dclara Loken en se retournant pour sadresser tous les Astartes prsents bord. Suivez-moi ds que nous aurons dbarqu. Ses guerriers staient efficacement prpars un dbarquement dans lurgence, et Loken sentit changer le mouvement du Thunderhawk, qui ralentissait encore et approchait du sol. Lclairage intrieur passa du rouge au vert quand lappareil et brutalement touch terre ; la rampe dassaut sabaissa et Loken emmena le groupe vers ldifice en marchant dun pas rsolu. La nuit tait tombe, mais lair tait chaud, et les parfums de floraisons aromatiques lemplissaient dune fragrance piquante. Ses hommes le suivaient une cadence rapide. Beaucoup des porteurs de flambeaux se tournrent vers eux, interloqus. Loken les reconnaissait prsent comme les autochtones de Davin. Les Davinites avaient le corps plus sec et svelte que la plupart des hommes ordinaires. Ils taient grands et hirsutes, avec des membres fins, et leurs mches de cheveux labores se dressaient sur leurs ttes la manire de celle dAbaddon. Ils arboraient de longues capes dcailles arranges en un tissage miroitant, des armures faites des mmes cailles laques, et la majorit dentre eux taient arms de poignards et de pistolets poudre noire, primitifs daspect, ports sur des ceinturons croiss. Ils scartrent larrive des nouveaux Astartes, la tte courbe dans une attitude docile. Loken fut frapp de voir quel point ces cratures paraissaient proches de la dviance envers le patrimoine humain. Il ne leur avait pas accord une attention vritable lors de sa premire venue sur la plante. Il ntait encore quun capitaine descouade, plus proccup dobir ses ordres et daccomplir les tches assignes que dobserver les habitants locaux. Mme lors de cette seconde venue, son attention avait t autre part, et lapparence plus ou moins bestiale des Davinites lui avait prcdemment plus ou moins chapp. Maintenant que des centaines dhabitants de ce monde lentouraient, leur divergence par rapport au gnome humain tait criante. Loken se demanda comment ce peuple avait vit lradication soixante ans plus tt, principalement du fait que le premier contact avait t tabli par les Word Bearers, une lgion qui ntait pas connue pour tolrer les carts la norme. Cela rappela Loken la furieuse dispute quavaient eue Abaddon et le Matre de Guerre au sujet de linterex, et comment le premier capitaine avait exig quune guerre ft livre contre cet empire, pour son acceptation en son sein des engeances xenos. Pour lui, Davin aurait constitu un bien meilleur motif de guerre. Pour une raison quelconque, cela ntait pas arriv. Les Davinites taient distinctement de souche humaine, mais ce rameau de lHumanit avait presque engendr sa propre espce. Lespacement de leurs traits, leurs yeux sombres sans pupille, et le volume excessif, presque simiesque, de la pilosit de leurs visages et de leurs bras rappelaient davantage Loken les mutants de souche stable quemployaient certains rgiments de lArme Impriale : des tres primitifs, avec suffisamment dentendement, mais gure plus, pour agiter une pe ou faire tirer une carabine. Une pratique quil napprouvait pas. Les habitants de Davin taient manifestement investis dun plus haut de gr dintelligence, mais leur apparence ne faisait rien pour le rassurer sur ce qui se droulait ici. Il les carta de son esprit alors quil approchait quun ensemble de marches massives sculptes dans la roche, bordes de statues de serpents lovs et de braseros allums. Cet escalier tait creus de trois canaux troits o scoulait de leau, un en son milieu et un de chaque ct. Le Matre de Guerre et ses porteurs taient monts hors de vue, au niveau suivant. Loken prcda ses guerriers dans lascension de ces marches processionnelles, quil se mit gravir quatre quatre quand il entendit plus haut un grattement de pierre sur la pierre. Limage des portes monolithiques apparut dans son esprit. Nous devons nous dpcher, lana-t-il. Il approchait du haut de lescalier, o les charbons des braseros jetaient sur les statues une lueur rubiconde, dans laquelle rutilaient les cailles des serpents et leurs yeux sertis dclats de quartz. Les ultimes rayons du soleil mourant soulignaient les ondulations de ceux enrouls autour des piliers, comme sils sapprtaient glisser le long des marches. Leffet tait droutant. Loken ouvrit nouveau la frquence de son armure. Abaddon ? Aximand ? Est-ce que lun de vous mentend ? Rpondez. Des parasites firent grsiller son oreillette, mais ses appels ne reurent aucun retour, et il acclra le pas. Il atteignit enfin le sommet des marches, et mergea sur une esplanade claire par la lune, o de nouvelles statues serpentines surmontaient des colonnes alignes le long dune voie troite, menant vers larche gigantesque ouverte dans la faade de ldifice. Ses portes de bronze martel, la surface luisante couverte de spirales, se refermaient en grondant. Loken sentit un frisson sur sa peau la vue de ce portail funeste, dont les tnbres bantes semblaient renfermer la promesse dune puissance primale et ancienne. Devant elles, un groupe de guerriers de lAstartes regardaient les monstrueuses portes se fermer. Loken ne voyait plus aucun signe de la prsence du Matre de Guerre. Acclrez, cadence de combat, ordonna-t-il en adoptant lui-mme la foule allonge qui avalait les kilomtres quand aucun support vhicul ntait disponible. Marcher de ce pas tait supportable sur de grandes distances et permettait encore un guerrier de combattre une fois destination. Loken esprait ardemment que le terme de cette marche ne lobligerait pas employer la force. Alors quils approchaient de ces portes, il vit que loin dtre graves de spirales sans aucune signification, chacune tait orne de toutes sortes dimages et scnes. Des serpents ondoyaient dune plaque de mtal lautre, dautres se mordaient la queue, et dautres encore taient enlacs comme dans un acte de reproduction. Il ne perut pleinement le tableau dans sa totalit que lorsque les portes se furent closes dans un grand fracas de mtal. la diffrence du Matre de Guerre, Loken ntait pas un grand amateur dart ; il nen fut pas moins admiratif devant le spectacle quoffraient les deux battants ferms. Au centre de son symbolisme slevait un grand arbre aux branches cartes, garnies de fruits de toutes provenances. Ses trois racines se prolongeaient audel du bas de la porte, vers le large bassin circulaire qui alimentait en eau les trois canaux traversant lesplanade jusquau grand escalier. Deux serpents jumeaux senroulaient autour du tronc de larbre, leurs ttes atteignant les branches, et Loken fut frapp par la ressemblance du symbole que les apothicaires portaient sur leur paulire. Sept guerriers se tenaient sur lautre bord du bassin deau, devant la porte. Leurs armures arboraient le vert ple des Sons of Horus, et Loken les connaissait tous : Abaddon, Aximand, Targost, Sedirae, Ekaddon, Kibre et Maloghurst. Quand ils retournrent, aucun deux ne portait son casque et chacun affichait le mme air de dsespoir impuissant. de nombreuses reprises il avait travers lenfer des combats avec eux, et de voir une telle expression sur les visages de ses frres le draina de toute sa colre, le laissant vide et dsempar. Il ralentit le pas en arrivant face Aximand. Quavez-vous fait ? Vous tous, quavez-vous fait ? Ce qui devait tre fait, dit Abaddon, quand Aximand ne lui et pas rpondu. Loken ignora le premier capitaine. Horus, dis-moi ce que vous avez fait. Ce quEzekyle ta dit. Nous avons fait ce qui devait tre fait, rpta Aximand. Le Matre de Guerre tait mourant et Vaddon ne pouvait le sauver. Alors nous nous sommes mis en route pour le Delphos. Le Delphos ? demanda Loken. Cest le nom de cet endroit, expliqua Aximand. Le temple de la loge du Serpent. Le temple ? sexclama Torgaddon. Horus, tu as amen le Matre de Guerre dans un temple ? Tu es devenu fou ? Le commandant naurait jamais approuv. Peut-tre pas, lui rtorqua Serghar Targost en savanant pour se tenir devant Abaddon, mais vers la fin, il ne pouvait mme plus sexprimer. Il a parl cette maudite commmoratrice pendant des heures avant de perdre conscience. Nous avons d le confiner dans un champ de stase pour le garder en vie suffisamment longtemps et russir lamener ici. Sil sagit bien dun temple, Tarik a raison, lpaula Loken. Temple, Delphos, maison de gurison, appelez-le comme vous voudrez, se ddouana Targost. Le Matre de Guerre est larticle de la mort ; ni la religion ni le rejet de la religion nont plus de vritable importance. Cest le seul espoir quil nous reste, et quavons-nous perdre ? Si nous navions rien fait, le Matre de Guerre serait mort. Au moins, nous lui avons offert une chance de survivre. Et quel prix allons-nous racheter sa vie ? demanda Loken. En lamenant dans la maison rige pour de faux dieux ? LEmpereur nous la enseign : la civilisation naura atteint la perfection que quand la dernire pierre de la dernire glise aura assomm le dernier prtre. Et cest ici que vous avez amen le Matre de Guerre. Cela va lencontre de tout ce pour quoi nous avons combattu pendant deux sicles. Vous ne laviez pas ralis ? LEmpereur en aurait fait de mme sil avait t l, affirma Targost, et Loken sentit sa colre remonter la surface devant un tel orgueil. Menaant, il sapprocha de Targost. Bien sr que non, le railla lautre capitaine, mais je sais quil voudrait voir son fils survivre. En confiant sa survie ces ces sauvages ? Cest de ces sauvages que nous vient notre fameuse confrrie, lui rappela Targost. a ne fait quune raison de plus de men mfier, lui rtorqua Loken, en se retournant pour sadresser Vipus et Torgaddon. Venez. Nous allons sortir le Matre de Guerre de l. Vous ne pouvez pas, intervint Maloghurst en avanant pour rejoindre Abaddon, et Loken eut soudain limpression distincte que ses frres constituaient une barrire entre lui et la porte. Que voulez-vous dire ? Il est dit quune fois ferme, la porte du Delphos ne peut plus tre rouverte, hormis de lintrieur. Lhomme ncessitant dtre soign est port lintrieur, et laiss au destin que les esprits ternels des choses dfuntes choisissent pour lui. Si sa destine est de vivre, il ouvrira la porte de lui-mme. Sinon, elle ne souvre que neuf jours aprs, et sa dpouille est brle avant que ses cendres soient jetes dans le bassin. Vous avez donc simplement laiss le Matre de Guerre seul lintrieur ? Pour tout le bien que cela va lui faire, vous auriez aussi bien pu le laisser sur le Vengeful Spirit. Et les esprits ternels des choses dfuntes , quest-ce que cela signifie ? Cest parfaitement inepte, vous ne croyez pas ? Ce que vous, vous ne comprenez pas, cest que ne rien faire et le regarder mourir aurait t inepte, dit Maloghurst. Vous nous jugez pour avoir agi par amour pour lui. Non, je ne comprends pas, rpondit tristement Loken. Comment vous est seulement venue lide de lamener ici ? Encore une information secrte de votre maudite loge ? Aucun de ses frres ne parla, et tandis que Loken scrutait leurs visages en qute dune rponse, la vrit lui apparut soudain dans toute sa clart horrible. Cest Erebus qui vous a parl de cet endroit, nest-ce pas ? Oui, admit Targost. Il connaissait de longue date les loges de la plante, et il avait constat le pouvoir de leurs maisons de gurison. Si le Matre de Guerre vit, vous lui serez reconnaissant quil nous en ait parl. O est-il ? demanda Loken. Il en rpondra devant moi. Il nest pas l, Garvi, dit Aximand. Ctait aux fils dHorus de lamener ici. Alors o est-il, toujours sur le Vengeful Spirit ? Je suppose. Pourquoi est-ce si important pour toi ? Je pense que vous avez tous t abuss, mes frres, dit Loken. prsent, seul lEmpereur a le pouvoir de gurir le Matre de Guerre. Tout le reste nest que tromperie. LEmpereur nest pas l, rappela abruptement Targost. Nous avons cherch laide que nous pouvions trouver. Et toi, Tarik ? linterpella Abaddon. Vas-tu te dtourner de tes frres du Mournival, comme Garviel ? Viens. Tout est peut-tre toujours tout blanc ou tout noir pour Garvi, mais il a raison, Ezekyle. Je ne peux pas me ranger vos cts cette fois. Je suis dsol, lana encore Torgaddon quand Loken et lui tournrent le dos la

porte. Vous rejetez votre serment ? cria Abaddon alors quils sloignaient. Vous avez jur dtre fidles au Mournival jusqu la fin de votre vie. Vous serez considrs comme des parjures ! Les paroles du premier capitaine atteignirent Loken avec la force dun bolt et il sarrta net. Des parjures Lide tait horrible. Aximand vint le rattraper, le saisit par le bras et lui montra le bassin. Une ondulation parcourait leau noire et Loken vit la lune de Davin sy reflter. Regarde, dit Aximand. La lune qui se reflte sur leau. Le croissant de la nouvelle lune, Loken Celui qui a t trac sur ton casque quand tu as prt serment au Mournival. Cest un bon prsage, mon frre. Un prsage ? cracha Loken en le faisant lcher prise. Depuis quand plaons-nous notre foi dans des prsages ? La crmonie du Mournival tait peut-tre un rite de passage, Horus, mais ce qui se passe ici est de la sorcellerie. Je vous avais dit que je ne minclinerai pas devant les esprits et que je ne croyais que dans la clart empirique de lImperium. Et je reste fidle ces paroles. Sil te plat, Garvi, le supplia Aximand. Nous faisons ce qui est juste. Loken secoua la tte. Je crois que nous finirons tous par regretter amrement le jour o vous avez amen le Matre de Guerre ici.

DOUZE

DOUZE
Qui es-tu ? / Rituel / Un vieil ami

Horus ouvrit les yeux, et sourit en voyant le bleu du ciel au-dessus de lui. Des nuages paisibles, jaunes et orange, drivaient lentement dans son champ de vision. Il les contempla quelques instants, puis se redressa pour sasseoir en sentant la rose sous ses paumes, et se rendit compte quil tait nu. Tout en observant ses environs, il leva vers son visage une main qui sentait lodeur de lherbe, mle la fracheur cristalline de lair. Un paysage dune insurpassable beaut stendait devant lui : de hautes montagnes coiffes de neiges ternelles et drapes dune charpe de sapins, de magnifiques forts dun vert meraude qui stendait aussi loin que portait lil, et une large rivire leau cumante. Des centaines dherbivores long poil paissaient sur la plaine, que survolaient des oiseaux bruyants aux pennes lances. Horus tait assis sur la pente au pied des montagnes, le soleil lui rchauffant le visage, dans lherbe dun confort absolu. Alors voil, se dit-il calmement lui-mme. Je suis mort. Personne ne lui rpondit, mais il navait pas attendu de rponse. Cest donc cela qui arrivait quand une personne mourait ? Il se souvint vaguement que quelquun lui avait parl de lancienne croyance en un paradis et un enfer ; des mots creux, censs promettre la rcompense de lobissance, et le chtiment de la mchancet. Il prit une longue inspiration, charge dun parfum de bonne terre : les senteurs dun monde inconnu et sauvage, et de toutes les choses vivantes qui lhabitaient. Il distinguait mme lodeur de lair et fut bahi par sa puret. Sa fracheur vive lui remplissait les poumons. Mais comment tait-il arriv l et o tait-il ? Il se trouvait auparavant O ? Il ne se rappelait plus. Son nom tait Horus, sorti de quoi, il ne lui restait que des fragments de souvenirs effacs qui en cet instant mme, devenaient plus inconsistants mesure quil cherchait les retenir. Dcidant quil devait essayer den dcouvrir plus sur son environnement, il se leva. Ses dents se crisprent quand il se servit des muscles de son paule. Il vit une tache de sang tremper sa robe de laine blanche. Ntait-il pas nu une seconde plus tt ? Horus ny pensa plus et se mit rire. Peut-tre que lenfer nexistait pas, mais cet endroit ressemblait assez un paradis. Sa gorge tait sche, il se dirigea vers la rivire, en sentant la douceur de lherbe sous ses pieds maintenant chausss de sandales. Il sen trouvait plus loin quil ne le pensait et le trajet allait lui prendre plus longtemps quil ne sy tait attendu, mais cela navait pas dimportance. La beaut du panorama mritait dtre savoure, et bien quune intuition insistante lui troublt les penses, il lignora et continua sa route. Quand il leva la tte vers eux, les pics semblaient atteindre les toiles. Leurs sommets se perdaient entre les nuages et les manations de fumes nocives. Horus cligna des yeux ; une image de montagnes de fer et de ciment persista un instant sur sa rtine. Il la chassa, se croyant troubl par la nouveaut de cet environnement, et continua de traverser les hautes herbes ondoyantes de la plaine, en sentant les ossements et les scories dinnombrables sicles dindustrie crisser sous ses pieds. Horus sentait maintenant dans sa bouche un got de cendre, et avait plus que jamais besoin de boire. La puanteur chimique empirait chacun de ses pas ; il reconnaissait les relents du benzne, du chlore, de lacide chlorhydrique et de grandes quantits de monoxyde de carbone, des substances mortelles pour nimporte qui, sauf lui, ce quil semblait. Et il se demanda brivement comment il connaissait toutes ces choses. La rivire scoulait juste devant lui. Il marcha dans leau peu profonde de ses berges, dont il apprcia le froid mordant. Il se baissa, les deux mains runies en une coupe. Leau glace lui brlait la peau, des dchets miniers fondus scoulaient en filets corrosifs entre ses doigts, et il la laissa retomber dans la rivire pour sessuyer les mains sur sa robe, prsent dchire et tache de suie. Il leva les yeux ; les montagnes scintillantes taient devenues de vastes tours dairain et de fer, qui soutenaient vers le ciel des portes semblables des bouches gantes, capables davaler et de vomir des armes entires. Des ruisseaux de produits toxiques se dversaient de ces tours, empoisonnant la rivire ; autour deux, le paysage se fltrissait et mourait dans linstant. Drout, Horus scarta du cours deau en reculant, lutta pour garder prise sur cette nature verdoyante qui lavait entour, et pour chasser la vision de ce royaume macabre de ruine et de dsespoir. Il tourna le dos la montagne sombre : devant lui se dressait une falaise de fer noirci et du rouge le plus profond, au sommet cach par les nuages hauts, au pied tapiss de rochers et de crnes. Il tomba genoux, en sattendant trouver la douceur de lherbe, mais ses rotules percutrent lourdement un tablier fractur de cendre et de fonte, o des tourbillons de poussire se soulevaient dans la tempte. Mais que se passe-t-il ? Horus avait roul sur le dos et cri vers un ciel pollu, stri de bandes ocre et violettes. Il se releva et courut, courut comme si sa vie en dpendait. Il courut, abus par ses sens, au travers de ce paysage qui dun instant sur lautre passait dune douloureuse beaut une vision cauchemardesque, en lespace dun battement de cur. Horus avait gagn la fort, o les troncs noirs des arbres se brisaient sur le passage de sa charge haletante. Lentremlement des branches dansait devant ses yeux, ainsi que de hautes tours dacier et de verre, les ruines de grandes cathdrales et de palais effondrs, abandonns lrosion du temps. Des hurlements danimaux rsonnaient autour de lui, et Horus sarrta dans sa folle course quand le bruit pntra les brumes de son esprit. Lintuition fuyante mais insistante qui lavait taraud reconnaissait une importance ce bruit. Ces cris endeuills retentissaient sur cette terre, tel un chur de voix qui sadressait lui. Horus les reconnut comme des hurlements de loups. Il sourit, et tomba genoux, une main serre sur son paule, dont la douleur cuisante le lana dans le bras et jusque dans la poitrine. Avec cette souffrance lui revenait sa clart desprit ; il sy accrocha, pour contraindre sa mmoire lui revenir par la force de sa pense. Les voix des loups hurlants lui parvinrent nouveau, et il cria vers les cieux. Quest-ce qui marrive ? Autour de lui, les arbres sanimrent dun mouvement ; une meute dune centaine de loups surgit des broussailles pour lentourer, les babines retrousses et les yeux fous. De la bave coulait de leurs crocs exposs, et chacun des loups portait sur son pelage une trange marque, celle dun aigle noir deux ttes. Horus gardait la main ferme sur son paule. Son bras tait engourdi, comme sil navait plus fait partie de son corps. Qui es-tu ? demanda le loup le plus proche. Horus cligna plusieurs fois des yeux ; la silhouette de ce loup sen superposa brivement une autre, dont il distingua les courbes dune armure, et un unique il cyclopen grand ouvert. Je suis Horus, dit-il. Qui es-tu ? rpta le loup. Je suis Horus ! beugla-t-il. Que veux-tu de moi ? Je nai pas beaucoup de temps, mon frre, dit le loup, tandis que la meute commenait lencercler. Tu dois te souvenir avant quil ne vienne te prendre. Qui es-tu ? Je suis Horus, et si je suis mort, alors laisse-moi en paix ! cria-t-il en se relevant dun bond pour repartir en courant vers les profondeurs de la fort. Les loups le suivirent, trottant ses cts, se calant sur son allure tandis quil courait au hasard dans le crpuscule. Sans cesse, ils lui rptaient la mme question, au point quHorus en perdt toute notion de direction et du temps. Il courut en aveugle jusqu finalement merger des arbres devant un large cratre hauts bords, un trou rempli dune eau sombre et tranquille, ouvert dans le paysage. Le ciel au-dessus de lui tait noir et sans toiles, mais une lune du blanc le plus pur brillait comme un diamant sur la vote cleste. Il cilla, leva une main pour abriter ses yeux de la clart de ses rayons, et observa les eaux du cratre, certain que quelque prsence indicible se cachait dans ses abysses glacs. Horus regarda derrire lui pour sapercevoir que les loups avaient eux aussi quitt la lisire de la fort, et se remit courir, poursuivi jusquau bord du cratre par leurs hurlements. En contrebas, leau demeurait plate comme un miroir poli, et le reflet de la lune envahit soudain sa vision. Les loups hurlrent nouveau. Horus sentait les profondeurs de leau exercer sur lui une irrsistible attraction. Il regarda le reflet de lune, et couta la compagnie des loups donner voix une dernire fois sa question, avant de se jeter dans le vide. Il tomba. Tout tourna autour de lui, et sa mmoire elle aussi se mit tourbillonner. La lune, les loups, Lupercal. Les Luna Wolves Tous les lments se remirent en place. Je suis Horus, des Luna Wolves, Matre de Guerre et rgent de lEmpereur, et je suis vivant ! Il frappa la surface de leau, qui explosa en fragments de verre noir. La lumire vacillante emplissait la pice dun clat froid. Sur la pierre fendille des murs stendaient des filets de givre, et lhaleine des cultistes se muait en fume. la chaux vive, Akshub avait peint sur les dalles un cercle garni de huit pointes sur sa circonfrence. Le corps mutil dun des acolytes de la prtresse davinite tait tendu au centre, les bras en croix. En cet instant charnire convergeaient des milliards denchanements de circonstances, qui tous menaient vers ce monde recul dont jamais personne navait entendu parler. Tout tait sur le point de changer. Davin deviendrait bientt un lieu de lgende. La chambre secrte au cur du Delphos tait cache des yeux indiscrets par une puissante magie, et par une technologie sophistique, reue dadeptes du Mechanicum mcontents, avides de recevoir le savoir que les Word Bearers avaient leur offrir, un savoir que lEmpereur leur avait interdit. Akshub sagenouilla et arracha le cur de lhomme mort, prlevant dune main experte lorgane encore chaud dans la cage thoracique de son propritaire. Elle en prit une bouche avant de le tendre Tsepha, son acolyte survivant. Le cur fut pass de mains en mains autour du cercle, chacun des adorateurs mordant dans la riche viande rouge. Quand ils arrivrent lui, Erebus prit les restants du cur quil engloutit voracement, et sentit le sang couler sur son menton, en gotant aux souvenirs de lacolyte dont la lame avait tranch la vie. Cette trahison avait t offerte lArchitecte du Destin, ce mets sanglant au Dieu du Sang. Laccouplement pralable de lacolyte condamn avec une truie malade en avait appel la puissance du Sombre Prince et du Seigneur de la Putrfaction. Le sang se rpandait sous le cadavre, sinsinuait dans les rainures creuses au sol pour scouler vers lentonnoir creus au centre du cercle. Erebus savait que du sang y tait conserv en permanence, riche en essence humaine et habit de la puissance des dieux. Quel meilleur moyen de puiser dans cette puissance quen employant la substance vitale qui portait en elle leur bndiction ? Est-ce russi ? demanda Erebus. Akshub hocha la tte, et leva la longue dague qui avait ouvert la poitrine du mort. Oui. La puissance de Ceux qui Rsident Au-del est avec nous. Mais nous devons tre rapides. Pourquoi devrions-nous nous presser ? protesta-t-il en plaant la main sur son pe. Tout doit tre fait correctement, ou nous sommes perdus. Je le sais, dit la prtresse. Une autre prsence est proche, un fantme un il qui marche entre les mondes et cherche rendre le fils son pre. Magnus, vieux serpent, gloussa Erebus en levant les yeux au plafond de la chambre. Tu ne nous arrteras pas. Tu es trop loin, et Horus est trop inerte. Crois-moi, jy ai veill. Avec qui parles-tu ? demanda Akshub. Le fantme un il. Tu as dit quune autre prsence tait proche. Proche, oui. Mais il nest pas ici. Fatigus des rponses sibyllines que donnait la vieille prtresse, les esprits dErebus schauffrent. Alors o est-il ? Akshub leva les mains et se tapota la tte du plat de la lame. Il parle au fils, mme sil ne peut pas encore pleinement latteindre. Je sens le fantme tourner autour du temple, et essayer de briser la magie qui lempche dutiliser son plein pouvoir. Quoi ? sexclama Erebus.

Il ny parviendra pas, dit la vieille femme, en marchant vers lui, le couteau point devant elle. Nos esprits ont parcouru le royaume dau-del depuis des milliers dannes. Sa connaissance est bien ple compare la ntre. Il vaudrait mieux, pour ton propre bien, Akshub. Elle sourit et lui tendit la dague. Tes menaces sont sans fondement ici, guerrier. Je pourrais faire bouillir le sang dans tes veines dun simple mot, ou te faire jaillir les entrailles dune seule pense. Tu as besoin de moi pour envoyer ton me dans le monde au-del, mais comment en reviendras-tu si je suis morte ? Ton me drivera jamais dans le vide, et tu nes pas ce point empli de colre que tu ne craignes ce destin. Erebus naimait pas ce ton dautorit soudaine quavait pris sa voix. Mais la prtresse avait raison, et il dcida de la tuer une fois sa fonction remplie, en ravalant provisoirement sa rage. Commenons. Trs bien, acquiesa Akshub. Tsepha approcha et enduisit le visage dErebus dune poudre dantimoine. Est-ce pour le voile ? Oui, lui confirma Akshub. Cela confondra ses sens et il ne te reconnatra pas. Le visage quil verra sera familier et aim de lui. La dlicieuse ironie de cette pense fit sourire Erebus. Il ferma les paupires pour que Tsepha les lui recouvrt, ainsi que ses joues, de la poudre piquante et argente. Le sort qui permettra ton passage vers le vide ne ncessite plus quune chose, rclama Akshub. Quelle chose ? demanda Erebus, suspicieux. Ta mort, dit Akshub, en lui lacrant la gorge. Horus ouvrit les yeux, et sourit en voyant le bleu du ciel au-dessus de lui. Des nuages paisibles, jaune et orange, drivaient lentement dans son champ de vision. Il les contempla quelques instants, puis se redressa pour sasseoir en sentant la rose sous ses paumes, et se dcouvrit dans son armure complte, dun blanc de givre. Tout en observant ses environs, il leva vers son visage une main qui sentait lodeur de lherbe, mle la fracheur cristalline de lair. Un paysage dune insurpassable beaut stendait devant lui : de hautes montagnes coiffes de neiges ternelles et drapes dune charpe de sapins, de magnifiques forts dun vert meraude qui stendait aussi loin que portait lil, et une large rivire leau cumante. Des centaines dherbivores long poil paissaient sur la plaine, que survolaient des oiseaux bruyants aux pennes lances. Horus tait assis sur la pente douce au pied des montagnes, le soleil lui rchauffant le visage, dans lherbe dun confort absolu. a suffit, dit-il en se relevant. Je sais que je ne suis pas mort, alors que se passe-t-il ? Encore une fois, personne ne lui rpondit, mme si cette fois, il stait attendu une rponse. Ce monde sentait toujours aussi bon, mais avec le souvenir de son identit venait celui que ce dcor tait faux. Rien de tout ceci ntait vrai, pas les montagnes ni la rivire, ni la fort couvrant les environs, mme si tout tait trangement familier. Il se rappela la toile de fond tnbreuse tendue derrire cette illusion, et saperut quen le dsirant, il parvenait entrevoir une suggestion de ce cauchemar derrire toute la beaut tale devant lui. Horus se souvint davoir pens, il y avait une ternit, lui semblait-il, que peut-tre cet endroit tait-il un au-del, quelque part entre le paradis et lenfer. Cette ide le faisait maintenant rire. Il avait depuis longtemps accept le principe que lunivers ne ft que matire, et que ce qui ntait pas matire ntait rien. Lunivers tait tout, par consquent, rien ne pouvait exister en dehors. Horus comprenait que certains thologiens anciens aient pu clamer que le Warp tait en vrit lenfer. Il comprenait ce raisonnement, mais savait que lEmpyrean ntait pas une dimension mtaphysique, simplement un cho du monde matriel, dont des vortex dnergie alatoire et dtranges groupes dengeances xenos malignes avaient fait leur foyer. Aussi rassurant que fut cet axiome, il ne rpondait pas la question quil se posait toujours. O se trouvait-il ? Comment tait-il arriv ici ? Son dernier souvenir tait davoir parl Petronella Vivar dans lapothecarion, de lui avoir confi sa vie, ses espoirs, ses dceptions et ses craintes pour la galaxie. Tous ces propos, provocants pour certains, avaient constitu ses adieux. Il ne pouvait rien y changer, mais il aurait aim avoir le fin mot de ce qui lui arrivait. tait-ce un rve dlirant induit par ce qui lavait terrass ? Lpe de Temba avait-elle t empoisonne ? Il rejeta immdiatement cette hypothse ; aucun poison ne pouvait avoir raison de lui. Regardant autour de lui, il ne retrouva aucun signe des loups qui lavaient pourchass dans cette fort obscure, mais se souvint brusquement de la forme familire entraperue derrire le museau du chef de meute. Pendant un bref instant, elle lui avait voqu Magnus. Mais celui-ci ntait-il pas cens se trouver sur Prospero, panser son amour-propre aprs le Concile de Nikaea ? Quelque chose lui tait arriv sur la lune de Davin, mais Horus ignorait quoi. Son paule lui faisait mal, et il fit tourner son bras lintrieur de son armure pour en dtendre le muscle. Le geste ne servit qu aggraver la douleur. Une nouvelle fois, il se remit en route en direction de la rivire, toujours assoiff, mme sil se savait arpenter une illusion. En franchissant la petite crte qui descendait ensuite vers la rivire, Horus sarrta net. Un combattant Astartes en armure flottait dans le courant, le visage dans leau. Coinc sur les hauts-fonds proches de la berge, le corps slevait et retombait au rythme des clapotis. Horus se prcipita vers lui. Ses pieds entrrent dans le lit du cours deau, et il agrippa le guerrier par le bord de ses paulires, pour le retourner dans un grand bruit dclaboussure. Horus strangla. Lhomme tait en vie, et il le connaissait. Un homme dune beaut admirable, ctait ainsi que Loken le dcrivait. Un homme admirable que tous apprciaient. Le plus noble des hros de la Grande Croisade avait t un autre de ses pithtes. Hastur Sejanus. Loken sloigna du temple grands pas, fch de ce que ses frres avaient commis et furieux contre lui-mme : il aurait d se douter que les plans dErebus dpasseraient le simple assassinat du Matre de Guerre. Ses veines dbordaient du besoin de faire violence, mais Erebus ntait pas l, et personne ne pouvait lui dire o il se trouvait. Torgaddon et Vipus marchaient ses cts, et malgr sa furie, il percevait leur tonnement de ce qui stait produit devant les grandes portes du Delphos. Quest-ce qui se passe, par le Trne ? demanda finalement Vipus quand ils eurent regagn le haut des escaliers processionnels. Garvi, quest-ce qui se passe ? Le premier capitaine et lAutre Horus sont-ils devenus nos ennemis ? Loken secoua la tte. Non, Nero, ils sont toujours nos frres, mais ils sont manipuls. Comme je crois que nous le sommes tous. Par Erebus ? demanda Torgaddon. Erebus ? rpta Vipus. Qua-t-il voir avec tout a ? Garviel pense quErebus est derrire tout ce qui arrive au Matre de Guerre, expliqua Torgaddon. Loken lui jeta un regard mcontent. Vous plaisantez ? Pas cette fois, Nero, assura Torgaddon. Tarik, larrta Loken. Ne parle pas si fort, ou tout le monde va tentendre. Et alors ? senflamma Torgaddon. Si Erebus est derrire tout a, tout le monde devrait le savoir. Nous devons le dmasquer. Il le sera, promit Loken, qui voyait les points lumineux des phares des vhicules apparatre lentre de la valle quils avaient survole. Mais quallons-nous faire ? le questionna Vipus. Telle tait bien la question, ralisait Loken. Il leur fallait davantage dinformations avant de pouvoir agir, et il les leur fallait maintenant. Il chercha retrouver son calme pour rflchir plus posment. Il voulait des rponses, mais devait dabord savoir quelles questions poser. Un homme en particulier avait toujours su voir net au travers de ses troubles et le guider dans la bonne direction. Il commena descendre les marches pour retourner au Thunderhawk. Torgaddon et Vipus le suivirent avec lescouade Locasta. En atteignant le bas des marches, il se retourna vers eux. Jai besoin que vous deux restiez ici. Gardez un il sur le temple et assurez-vous quil narrive rien de mal. Quentendez-vous par mal ? se fit prciser Vipus. Je ne sais pas exactement, juste Vous comprenez ? Et prvenez-moi mme si vous ne faites quentrevoir Erebus. O vas-tu ? linterrogea Torgaddon. Je retourne sur le Vengeful Spirit. Pour y faire quoi ? Pour obtenir des rponses. Hastur ! cria Horus en se penchant pour soulever son ami. Sejanus tait avachi dans ses bras, mme si Horus le savait en vie grce au pouls de sa carotide et aux couleurs de ses joues. Il le tira hors de leau, en se demandant si sa prsence pouvait tre une autre des illusions de cet trange environnement o son vieil ami risquait de constituer une menace pour lui. La poitrine de Sejanus hoqueta convulsivement avant de recracher leau de ses poumons. Horus le coucha sur le ct, confiant dans le fait que la constitution amliore dun Astartes lui rendait presque impossible de se noyer. Hastur, est-ce vraiment toi ? demanda-t-il. En cet endroit, poser une telle question navait probablement aucun sens, mais la joie le submergeait, celle de voir nouveau ce fils bien-aim. Il se souvint quelle avait t sa douleur quand Sejanus tait tomb sur Soixante-Trois Dix-Neuf, sur le sol donyx du palais du faux Empereur. Lagressivit cthonienne avait exig une vengeance par le sang. Sejanus expectora un dernier filet deau et se redressa sur son coude en aspirant lair pur pleins poumons. Sa main palpa sa gorge comme sil y cherchait quelque chose, quil parut soulag de ne pas trouver. Mon fils, dit Horus quand Sejanus se redressa, exactement semblable au souvenir quil avait gard de lui : parfait dans le moindre dtail, le visage exalt, les yeux espacs au regard ferme, le nez droit qui et pu passer pour le reflet du sien. Tout soupon que Sejanus pt reprsenter un danger senvola quand il reconnut lclat argent de ses yeux. Celui quil avait devant lui tait bien Hastur Sejanus. Cette possibilit le dpassait, mais il nosait remettre en question ce miracle, de crainte quil lui ft arrach. Commandant, le reconnut Sejanus en se redressant pour ltreindre. Quil est bon de te revoir, mon garon. Une partie de moi est morte quand je tai perdu. Je le sais, monseigneur, rpliqua Sejanus quand ils se librrent lun lautre de leur treinte. Je ressens votre peine. Tu es blouissant, mon fils, dit Horus en reculant dun pas pour admirer son guerrier le plus parfait. Il me transporte le cur de te voir, mais comment est-ce possible ? Mme de loin, je tai vu mourir. Oui, reconnut Sejanus. Cest vrai, mais en vrit, ma mort a t une bndiction. Que veux-tu dire ? Elle ma ouvert les yeux la vrit de lunivers et ma libr des entraves des tres vivants. La mort nest plus une contre inconnue, monseigneur. Elle en est une dont je suis revenu. Comment une telle chose est-elle possible ? Ils mont renvoy vous, dit Sejanus. Mon esprit tait perdu dans les limbes, seul et lagonie, mais je suis revenu vous aider. Des motions conflictuelles assaillaient Horus la vue de Sejanus. Lentendre parler desprits et de limbes faisait retentir en lui une note davertissement, mais de le voir nouveau en vie tait pour lui un grand bonheur, mme si cela ntait pas rel. Tu dis que tu es l pour maider, alors aide-moi comprendre cet endroit. O sommes-nous ? Nous navons pas beaucoup de temps, dit Sejanus, en remontant la pente vers la crte qui dominait les plaines et les forts, et en observant longuement autour de lui. Il sera bientt l.

Dernirement, a nest pas la premire fois que jentends a, dit Horus. De qui dautre lavez-vous entendu ? exigea presque de savoir Sejanus, qui stait retourn avec une expression srieuse. Horus fut surpris par la vhmence de sa question. Cest un loup qui me la dit. Je sais, cela parat ridicule, mais je te jure quil ma parl. Je vous crois, monseigneur, cest pourquoi nous devons partir. Horus souponna une drobade, un usage quil navait jamais connu chez Sejanus auparavant. Tu essaies dviter ma question, Hastur. Dis-moi o nous sommes. Nous navons pas le temps, monseigneur. Sejanus. Son ton tait devenu celui du Matre de Guerre. Dis-moi ce que je veux savoir, maintenant. Trs bien, accepta Sejanus, mais vite, car votre corps est deux doigts de trpasser lintrieur du Delphos de Davin. Le Delphos ? Je nen ai jamais entendu parler, et cet endroit ne ressemble pas Davin. Le Delphos est un lieu sacr pour la loge du Serpent, lui apprit Sejanus. Un lieu de gurison. Dans les anciennes langues de Terra, son nom signifie lutrus du monde , l o un homme peut tre guri et renatre. Votre corps est allong dans la chambre de lAxis Mundi, mais votre esprit nest plus li votre chair. Alors nous ne sommes pas rellement ici ? demanda Horus. Ce monde nest pas rel ? Non. Ceci est donc le Warp, en conclut Horus, acceptant finalement ce quil avait commenc suspecter. Oui. Rien de tout ceci nexiste, expliqua Sejanus en englobant du geste tout le paysage. Ce ne sont que des fragments de votre volont et de votre mmoire, ayant donn forme lnergie informe du Warp. Horus sut brusquement o il avait dj vu ce paysage, en se souvenant de la prodigieuse carte de Terra reliefs gophysiques quils avaient trouve dix kilomtres sous la surface dun monde mort, prs de dix ans plus tt. Ce navait pas t la Terra de leur temps, mais une autre, dun ge pass, aux champs verts, aux mers propres et lair pur. Il leva les yeux vers le ciel, sattendant moiti y voir des visages curieux qui lauraient observ comme des enfants observant une colonie de fourmis. Mais le ciel tait vide, bien quil sassombrt une allure alarmante. Le monde changeait autour de lui, sous ses yeux, passant de la Terre qui avait autrefois exist aux dsolations de lactuelle Terra. Sejanus suivit son regard. a commence. Quest ce qui commence ? demanda Horus. Votre corps et votre esprit se meurent, et ce monde commence tomber dans le Chaos. Cest pour cela quils mont renvoy vous, pour vous guider vers la vrit qui vous permettra de regagner votre corps. Tandis que Sejanus parlait, le ciel se mit tanguer, et Horus put y discerner la trace des courants fluctuants de lEmpyrean qui sagitait derrire les nuages. Tu narrtes pas de me parler d eux , dit Horus. Qui sont ce eux , et pourquoi sintressent-ils moi ? De grandes consciences habitent le Warp, exposa Sejanus en jetant des regards inquiets vers la dissolution du ciel. Elles ne communiquent pas comme nous le faisons, et ctait pour elles la seule faon de vous atteindre. Je naime pas a, Hastur, lavertit Horus. Cette dimension ne connat pas la malveillance. Elle contient un grand potentiel dnergies, mais aucune malveillance. Uniquement le dsir dexister. Les vnements de notre galaxie dtruisent leur royaume, et ces consciences vous ont choisi pour tre leur missaire dans les affaires quelles ont dans le monde matriel. Et si je ne souhaite pas devenir leur missaire ? Alors vous mourrez, dit Sejanus. Elles seules sont assez puissantes pour sauver votre vie prsent. Si elles sont si puissantes, pourquoi ont-elles besoin de moi ? Elles sont puissantes mais ne peuvent exister dans lunivers de la matire, et doivent uvrer au travers dmissaires, rpondit Sejanus. Vous tes un homme dune trs grande force et dune trs grande ambition. Elles savent quaucun autre tre de la galaxie nest assez puissant ou assez digne pour faire ce qui doit tre fait. Malgr sa satisfaction dtre ainsi dcrit, Horus naimait toujours pas ce quil entendait. Il ne percevait aucune tromperie, mme si une voix dans sa tte lui rappelait que le guerrier aux yeux dargent quil avait devant lui ne pouvait vritablement tre Sejanus. Lunivers matriel ne leur est daucun intrt ; il est un anathme pour eux. Ils ne souhaitent que prserver leur propre domaine de la destruction, continua Sejanus alors que revenait la puanteur chimique de lautre monde que cachait lillusion. Un vent malodorant se leva. En change de votre aide, elles vous accorderont une mesure de leur puissance et les moyens de raliser vos ambitions. Horus voyait le monde de fer et de bronze reprendre substance tandis que la trame de cette ralit commenait se distordre sous ses pieds. Une lumire sombre jaillissait des fissures de la terre, et il entendait se rapprocher le son des loups hurlants. Nous devons partir ! cria Sejanus quand la meute et surgi dun bouquet darbres en pleine dsintgration. Aux oreilles dHorus, leurs hurlements lui semblaient crier dsesprment son nom. Sejanus retourna en courant jusqu la rivire, o un ovale de lumire miroitante sleva des eaux agites. Horus entendit des marmonnements obscurs en provenir, et une sorte de prmonition inquitante sempara de lui, alors que son regard allait et revenait entre cette lumire trange et les loups. Je ne suis pas certain de vouloir te suivre, dit-il. Le ciel commenait rpandre les larges gouttes dune pluie acide. Venez, ce portail est notre seule sortie ! lui cria Sejanus qui se rapprochait la lumire. Un grand homme la dit autrefois : le vrai gnie ddaigne la voie trace : il cherche les rgions jusqualors inexplores. Tu essaies de me convaincre en me citant moi-mme ? spoumona Horus dans les rafales mugissantes du vent. Pourquoi pas ? Vos paroles seront cites pour les sicles venir. Horus apprciait cette ide. Il rejoignit Sejanus. O mne ce portail ? cria-t-il encore une fois pour se faire entendre malgr le vent et les hurlements des loups. la vrit, promit Sejanus. Le cratre commena se remplir quand le soleil ft finalement couch. Dans cet endroit de plerinage, des centaines de vhicules de toutes natures terminrent leur priple depuis la zone datterrissage imprial. Les Davinites observrent larrive de ces convois avec un mlange de surprise et de confusion, incrdules de voir chaque vhicule ainsi abandonn, et leurs occupants se diriger vers le Delphos. Dans lheure, des milliers darrivants se furent ainsi rassembls, et dautres les rejoignaient encore chaque minute. La plupart dentre eux, laisss sans direction, trpignaient en une foule dsordonne, jusqu ce que les Davinites se missent circuler parmi eux, les aidant alors trouver des endroits o dposer leurs possessions et o sabriter de la pluie qui commenait tomber. La procession de phares stendait encore sur toute la chausse oublie et dans la valle, jusquau bas des reliefs. Pendant que la nuit descendait sur Davin, lair semplit de chants la gloire du Matre de Guerre, et la lumire incertaine de milliers de cierges se mla celles des flambeaux qui encerclaient le Delphos.

QUATORZE

QUATORZE
Les oublis / Mythologie vivante / Primognse

Franchir le portail de lumire ressembla passer dune pice une autre ; cependant, quittant un environnement au bord de la dissolution, Horus se retrouva au milieu dune masse de gens, sur une immense place circulaire cerne de tours et de magnifiques difices de marbre. Des milliers de personnes remplissaient cet espace, et puisque quHorus dpassait encore la plus grande dentre elles de la moiti de sa taille, il constatait que des milliers dautres attendaient de quitter les neuf grandes artres qui y menaient. trangement, aucune de ces personnes ne donna limpression de remarquer larrive soudaine parmi elles de deux guerriers gants. Un groupement de statues se dressait au centre de la place, et tandis que la multitude marchait en procession autour delles, une psalmodie monocorde sortait des haut-parleurs rouills fixs aux btiments, au sommet desquels des cloches sonnaient toute vole. O sommes-nous ? demanda Horus, en levant les yeux vers les aigles au fronton des difices, vers leurs clochers dors et leurs colossales rosaces de vitrail color. Chaque structure rivalisait avec sa voisine pour une suprmatie de hauteur et dostentation. Lil dHorus, exerc llgance architecturale et lart de la proportion, ny voyait que lexpression dune dvotion vulgaire. Je ne connais pas le nom de cette place, dit Sejanus. Je la dcouvre avec vous, mais je pense que nous sommes ici sur un monde-temple. Un monde-temple ? Ddi quoi ? Pas quelque chose, montra Sejanus, le doigt point vers les statues du centre de la place. quelquun. Horus scruta plus prcisment les immenses reprsentations autour desquelles tournait la foule ; celles du cercle extrieur avaient t sculptes dans un marbre blanc et arboraient larmure complte de guerriers de lAstartes. Ceux-ci entouraient la figure centrale, elle-mme protge par une somptueuse armure dor sertie de pierres prcieuses tincelantes. Ce personnage brandissait bien haut un flambeau allum, dont la lumire irradiait tout autour de lui. Le symbolisme tait transparent : cet tre apportait la lumire son peuple, protg par son escorte de combattants. Le guerrier dor tait manifestement un roi ou un hros dun genre quelconque, aux traits nobles et patriciens que les sculpteurs avaient exagrs des proportions ridicules. Celles des statues entourant la plus grande taient elles aussi grotesques. Qui est cens reprsenter la statue dor ? demanda Horus. Vous ne lavez pas reconnu ? stonna Sejanus. Non. Le devrais-je ? Allons regarder de plus prs. Horus le suivit cependant que Sejanus progressait vers le centre de la place, et la foule scartait devant eux sans mme quun sourcil ne ft dress. Ces gens ne nous voient pas ? demanda-t-il. Non, dit Sejanus. Ou sils le peuvent, ils lauront oubli dans un instant. Nous nous dplaons parmi eux un peu comme des fantmes, aucun deux ne se souviendra de nous. Horus sarrta devant un homme vtu dun simple scapulaire dpouill, qui suivait le mouvement gnral autour des statues, les pieds nus et ensanglants. Sa tte tait tonsure, il tenait la main un chapelet dosselets gravs relis par de la ficelle. Un bandage ensanglant lui couvrait un il et une longue bande de parchemin pingle son accoutrement pendait jusquau sol. En marquant peine une pause, lhomme voulut faire le tour dHorus, mais celui-ci tendit le bras pour lui barrer le passage. Une seconde fois, lhomme tenta de le contourner, et il len empcha nouveau. Sil vous plat, monseigneur, dit lhomme sans lever la tte. Je dois passer. Pourquoi ? Qutes-vous en train de faire ? Lhomme prit une expression droute, comme sil essayait de se rappeler quelle question on venait de lui poser. Je dois passer, rpta-t-il. Exaspr par cette rponse qui ne lclairait pas, Horus scarta. Lhomme sinclina. Puisse lEmpereur veiller sur vous, monseigneur. ces mots, Horus sentit une sueur froide lui couler dans le dos. La foule ne lui opposa aucune rsistance quand il lcarta pour se rapprocher du centre de la place, une terrible inquitude lui nouant le ventre. Il rattrapa Sejanus, lequel lattendait debout sur une estrade au pied des statues, o une paire dimmenses aigles de bronze encadraient un grand pupitre. Un personnage officiel immensment gras, dans une chasuble dor coiffe dune mitre de soie, lisait voix haute un pais volume couverture de cuir. Ses mots taient ports au-dessus de la foule par des trompettes dargent, tenues par ceux qui semblaient tre de trs jeunes enfants ails flottant au-dessus de lui. Quand Horus ft assez prs, il saperut que cet individu ntait humain que jusqu la taille : un ensemble complexe de pistons sifflants et de baguettes dairain constituait sa moiti infrieure, fusionne avec le lutrin mont sur roues. Horus ne sintressa pas lui, et leva la tte vers les personnages statufis, quil finit par reconnatre pour ceux quils taient. Leurs visages taient mconnaissables pour quelquun qui comme lui les connaissait si bien. Le plus proche tait Sanguinius, aux ailes ouvertes comme celles des aigles qui ornaient le moindre difice de la place. Dun ct du Seigneur des Anges se tenait Rogal Dorn, deux petites ailes dployes lui entourant la tte ; de lautre, quelquun qui ne pouvait tre que Leman Russ, ses cheveux sculpts pour ressembler une crinire en bataille, une cape de peaux de loups drape sur ses larges paules. Horus fit le tour des statues en leur reconnaissant dautres attributs familiers. Guilliman, Corax, le Lion, Ferrus Manus, Vulkan et enfin Jaghata Khan. Lidentit de la figure centrale ne faisait plus aucun doute. Horus leva les yeux vers le visage sculpt de lEmpereur. nen pas douter, les habitants de ce monde jugeaient cette effigie admirable ; pour Horus, elle navait absolument pas russi capturer le dynamisme et la force de sa personnalit. De la hauteur supplmentaire que lui offrait le promontoire aux statues, Horus considra la lente rotation de la foule, et se demanda ce que ces gens pensaient avoir faire ici. Des plerins. Le mot stait impos brusquement son esprit. En le reliant lostentation et la vulgarit des ornements quil observait sur les difices, Horus comprit quil ne sagissait pas dun simple lieu de mmoire. Cest un lieu de culte, formula-t-il alors que Sejanus le rejoignait aux pieds de Corax, dont le marbre froid reproduisait la perfection le teint ple de son frre taciturne. Sejanus le lui confirma de la tte. Cette plante entire est ddie au culte de lEmpereur. Mais pourquoi ? LEmpereur nest pas un dieu. Il a pass des sicles librer lHumanit des entraves de la religion. Cela na aucun sens. Depuis votre point de vue dans le temps. Mais ce que vous voyez est ce que lImperium deviendra si les vnements de votre prsent suivent leur cours. LEmpereur a le don de sonder lavenir, et il dirige votre prsent vers ce futur. Dans quel but ? Celui de dtruire les croyances anciennes, pour quun jour sa vnration les supplante toutes. Non, dit Horus, je ne veux pas le croire. Mon pre a toujours rejet toute notion de divinit ; il disait de lancienne Terra quil sy trouvait des flambeaux despoir, les professeurs, mais aussi des prtres pour les teindre. Jamais il naurait consenti cela. Pourtant, ce monde tout entier est son temple, dit Sejanus. Et a nest pas le seul. Il y en a dautres semblables celui-ci ? Des centaines, attesta Sejanus. Peut-tre mme des milliers. LEmpereur a rprimand Lorgar pour son comportement, protesta Horus. La lgion des Word Bearers avait lev de grands monuments la gloire de mon pre et perscut des populations entires pour leur manque de foi, mais lEmpereur ne la pas tolr, et a dclar que Lorgar lui faisait honte par de telles pratiques. Parce quil ntait pas encore prt tre vnr : il navait pas encore le contrle de la galaxie. Cest pourquoi il avait besoin de vous. Horus se dtourna de Sejanus et considra le visage dor de son pre, en sacharnant vouloir rfuter ce quil entendait. tout autre moment, il aurait frapp Sejanus pour avoir mis une telle suggestion, mais les preuves taient l, devant lui. Il lui refit face. Certains de mes frres sont reprsents, mais o sont les autres ? Et o suis-je ? Je ne sais pas, rpliqua Sejanus. Je suis venu bien souvent dans ce genre dendroit, mais je ne vous y ai jamais vu reprsent. Je suis le remplaant quil sest choisi ! cria Horus. Jai livr un millier de batailles pour lui. Le sang de mes guerriers est sur ses mains, et il mignore comme si je nexistais pas ? LEmpereur vous a abandonn, Matre de Guerre, le persuada Sejanus. Bientt, pour gagner sa place parmi les dieux, il tournera le dos son peuple. Il ne se soucie que de lui-mme et de sa puissance. Nous avons tous t dups : nous navons aucune place dans ses grands projets, et quand lheure sera venue, il nous rejettera tous pour accomplir son ascension. Pendant que nous faisions la guerre en son nom, il accroissait en secret son influence sur le Warp. Les plerins poursuivaient leur lente procession autour de leur dieu dans la psalmodie monotone du gros personnage officiel. Un prtre, ralisa Horus. Les paroles de Sejanus cognaient contre lintrieur de son crne. a ne peut tre vrai, murmura-t-il. Que resterait-il accomplir pour un tre comme lEmpereur aprs avoir conquis la galaxie ; que lui resterait-il atteindre, sinon la divinit ? Et quoi pourraient bien lui servir ceux quil laisse derrire lui ? Non ! cria Horus en quittant le pied des statues pour aller jeter le prtre au sol. Le corps hybride du prdicateur fut arrach de son pupitre, et se tortilla en hurlant dans une mare de sang et dhuile. Ses cris furent rpercuts par les trompes des enfants flottants. Personne dans la foule ne sembla vouloir venir laider. Horus redescendit sur la place dans une fureur aveugle, laissant Sejanus derrire lui. Une fois encore, la multitude scarta devant sa course effrne, sans ragir davantage son dpart quelle ne lavait fait son arrive. En quelques instants, il eut atteint le bord de la place et sengouffra dans le plus proche des boulevards. Les fidles remplissaient la chausse, mais continurent de lignorer tandis quil les poussait sans mnagement. Chaque visage tait fig, transi dadoration pour cette image de lEmpereur. Sans Sejanus auprs de lui, Horus se comprit tout fait seul ; il entendit alors le hurlement lointain dun loup, qui semblait encore sadresser lui. Il sarrta au beau milieu dune rue bonde, tendant loreille pour saisir nouveau ce mme appel, mais le cri stait tu aussi vite quil avait retenti. Tandis quil coutait, la foule scoulait autour de lui ; encore une fois, personne ne paraissait lui accorder la moindre attention. Jamais depuis quil avait quitt son pre et ses frres Horus ne stait senti aussi isol. Il prouva soudain la douleur dtre confront sa propre vanit, en ralisant combien il aurait voulu tre ador de ces gens qui lentouraient. Mais chaque visage traduisait la mme dvotion aveugle quil avait lue chez ceux qui tournaient autour des statues, une dfrence exalte pour lhomme quil appelait son pre. Ces gens ne ralisaient donc pas que les batailles gagnes pour leur libert lavaient t avec le sang dHorus ? La statue entoure de celles de ses frres aurait d tre la sienne, pas celle de lEmpereur ! Horus attrapa le dvot le plus proche pour le secouer violemment par les paules. Il nest pas un dieu ! lui cria-t-il. Il nest pas un dieu ! Le cou du plerin se brisa dans un craquement trs audible, et Horus sentit ses clavicules se disloquer sous sa poigne. Horrifi, il lcha le corps de lhomme et senfona davantage dans le labyrinthe du monde-temple,

changeant de direction au hasard des carrefours, en cherchant se perdre dans ses rues combles. Chaque virage lamenait sur une nouvelle artre remplie dadorateurs, borde de merveilles ddies au Dieu-Empereur : des avenues dont chaque pav tait grav dune supplique, des ossuaires plaqus dor sur une hauteur de plusieurs kilomtres, des forts de colonnes de marbre, o dinnombrables reprsentations de saints taient perches. Toutes sortes de dmagogues parcouraient les rues, lun deux mortifiant sa chair avec un fouet prire, tandis quun autre brandissait deux carrs de tissu orange, clamant quil refusait de les porter. Horus ny comprenait rien. Dimmenses appareils volants flottaient au-dessus de cette partie de la ville : des zeppelins ampouls aux mts de bronze et aux normes moteurs hlices. De longues bannires de prire pendaient de leurs coques argentes, qui braillaient leurs hymnes par la bouche de haut-parleurs suspendus, en forme de crnes dbne. Horus dpassa un grand mausole, do des nues danges la peau divoire et aux ailes de laiton sortaient darches sombres pour plonger sur la foule rassemble l. Solen-nellement, ils volaient par-dessus les mes suppliantes, et se rassemblaient temporairement pour en soulever quelque pnitent extatique. Des louanges suivaient alors chacun de ces qumandeurs exaucs dans son vol jusquaux arches sinistres. Horus voyait la mort clbre par le vitrail de la moindre fentre, loue par les motifs sculpts de chaque linteau, rvre par les chants funbres que rpercutaient nen plus finir les trompes des enfants ails et gloussants, qui voletaient en cercles comme des oiseaux de proie. Des bannires dos flottaient au vent, et le vent sifflait dans les orbites de crnes plants au sommet de leurs perches. Il planait sur ce monde comme un voile de morbidit. La solennit sombre et gothique de cette nouvelle religion paraissait inconciliable avec la vrit dynamique, la raison et la confiance qui avait lanc dans les astres la Grande Croisade. Les hauts temples et les chapelles se succdaient autour de lui dans un grand flou : cnobites et prdicateurs haranguaient les plerins chaque coin de rue, au son des cloches sonnes par des prophtes de malheur. Partout o Horus regardait, les murs taient dcors de fresques, de peintures et de bas-reliefs dont les personnages lui taient familiers : ses frres et lEmpereur lui-mme. Pourquoi ny avait-il aucune reprsentation de lui ? Tout tait comme sil navait jamais exist. Il seffondra genoux, les deux mains leves vers le ciel. Pre, pourquoi mas-tu abandonn ? Le Vengeful Spirit lui paraissait vide, mais Loken savait que cela ntait pas d qu labsence gnrale de passagers. La prsence rassurante du Matre de Guerre, longtemps considre comme acquise, stait elle aussi douloureusement vapore. Les salles du vaisseau nen paraissaient que plus dsertes, plus creuses, comme le chargeur dune arme prive de ses munitions, jadis puissante, rduite du simple mtal inerte. Bien que des portions du croiseur fussent encore occupes par des gens regroups en cercles, les mains jointes, autour de tapis de bougies, elles aussi laissaient chez Loken la sensation dtre vid. Chaque groupe prs duquel il passait se jetait sur lui ; le respect habituel accord aux Astartes tait touff par lurgence de connatre ltat du Matre de Guerre. tait-il mort ? tait-il en vie ? LEmpereur tait-il arriv de Terra pour sauver son fils bien-aim ? Chaque fois, Loken sloignait rageusement, sans rpondre leurs questions, pour poursuivre son chemin vers la chambre darchivage numro trois. Ces derniers temps, il tait impossible de le trouver autre part ; il savait donc que Sindermann sy trouverait, pench sur ses livres, en pleine recherche. Loken avait besoin de rponses sur la loge du Serpent, et il les lui fallait maintenant. Le temps devenait un facteur essentiel, et il stait dj arrt au pont mdical pour y confier lanathame lApothicaire Vaddon. Faites trs attention, lavait-il averti en posant le coffret de bois entre eux, sur lacier de la table dopration. Ceci est une arme kinebrach appele un anathame. Elle fut forge partir dun mtal xenos intelligent, et elle est hautement dangereuse. Elle est probablement la source du mal qui affecte le Matre de Guerre. Faites ce quil faut pour dcouvrir ce qui sest pass, mais faites-le vite. Vaddon avait acquiesc, bahi que Loken ft revenu avec un lment nouveau dont il pouvait avoir lutilit. Il avait soulev lanathame par sa poigne barde de clous dor, pour lemmener vers un compartiment spectrographique. Je ne peux rien vous promettre, capitaine Loken, avait dit Vaddon, mais je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour trouver une explication. Cest tout ce que je vous demande, mais le plus tt sera le mieux. Et ne dites personne que vous tes en possession de cette arme. Vaddon stait mis au travail, laissant Loken repartir en qute de Kyril Sindermann dans les archives du vaisseau. prsent quil avait un but, limpuissance quil avait prcdemment ressentie stait envole. Il cherchait activement sauver le Matre de Guerre, ce qui lui redonnait lespoir quil pt exister un moyen de lui faire recouvrer les forces de son corps et de son esprit. Comme dordinaire, les archives taient calmes, mais il y planait une sorte de chagrin. Loken tendit loreille pour y entendre quoi que ce ft, et perut finalement le grattement dune plume, plus loin parmi les rayonnages de livres. Il se dirigea rapidement vers ce son, en sachant dj avant datteindre sa source quil sagirait de son vieux tuteur. Seul Kyril Sindermann pouvait griffonner une page avec une telle intensit. Comme il sy attendait, Loken le trouva assis sa table habituelle, et en le voyant, eut la certitude quil navait pas quitt cet endroit depuis leur dernire conversation. Des bouteilles deau et des emballages de nourriture taient disperss sur la table. Lair hagard, Sindermann arborait prsent sur les joues et le menton une fine paisseur de poils blancs. Garviel, dit-il sans relever la tte. Vous voil revenu. Le Matre de Guerre a-t-il succomb ? Non, lui rpondit Loken. Du moins, je ne crois pas. Pas encore. Sindermann dtacha enfin son regard de ses livres, dont les empilements instables menaaient de tomber au sol. Vous nen tes pas certain ? Je ne lai plus vu depuis que je lai laiss sur la table de lapothecarion. Alors pourquoi tes-vous ici ? a nest srement pas pour une autre leon sur lthique et les principes de la civilisation. Que se passe-t-il ? Je nen sais rien, confessa Loken. Quelque chose de grave, il me semble. Jai besoin de votre connaissance de des choses sotriques, Kyril. Des choses sotriques ? reprit Sindermann en posant sa plume. Vous avez russi mintriguer. La loge de la lgion a amen le Matre de Guerre sur Davin, au temple de la loge du Serpent. Elles lont plac dans un temple quelles appellent le Delphos, et elles prtendent que les esprits ternels des choses dfuntes vont le gurir. La loge du Serpent, avez-vous dit ? rpta Sindermann en commenant regrouper des ouvrages quil semblait choisir au hasard dans les piles de son bureau. Voil qui est intressant Quoi donc ? Le serpent, rpta Sindermann. Depuis le dbut des temps, sur chaque continent o lhomme vnrait des dieux, le serpent tait tenu pour lun dentre eux. Depuis les jungles moites des les de lAfrique jusquaux dsolations glaces dAlba, les serpents taient honors, craints et respects en gale mesure. Je pense que limage du serpent est probablement la plus rpandue dans toutes les mythologies connues de lHumanit. Comment serait-elle arrive sur Davin ? stonna Loken. lorigine, les mythes ntaient pas exprims sous forme crite, car le langage crit tait jug inadquat pour convoyer la vrit de ces histoires, expliqua Sindermann. Les mythes ne sont pas forgs par les mots, Garviel, mais par les conteurs, et ceux-l sont partout o lon trouve des gens, quimportent quils soient primitifs, ou aient t coups du berceau de lHumanit. La plupart de ces mythes taient probablement jous, danss ou chants, trs souvent dans des tats hypnotiques ou hallucinatoires. Cela devait tre particulier, mais quoi quil en soit, cette mthode de narration tait cense permettre aux nergies cratrices et aux liens invisibles du monde naturel dtre amens dans le domaine conscient. Les peuples anciens croyaient que les mythes formaient un pont entre les mondes physiques et mtaphysiques. Sindermann tourna les pages de ce qui semblait tre un livre neuf, la couverture de cuir rouge rcent, et le tourna pour que Loken pt regarder. On le voit trs clairement ici. Loken observa les images, celles de tribus dhommes nus, brandissant des btons surmonts de serpents, ainsi que ces mmes reptiles peints en spirales sur de vieilles poteries. Dautres grands vases montraient des serpents gigantesques enrouls autour de soleils, de lunes et dtoiles, tandis que sur certains, ils apparaissaient sous des plantes panouies, ou lovs sur le ventre des femmes enceintes. Que sont toutes ces choses ? Des artefacts rcuprs sur une dizaine de mondes diffrents durant la Grande Croisade, exposa Sindermann, lindex pos sur les images. Vous voyez ? Nous portons nos mythes en nous, Garviel, nous ne les avons pas rinvents. Il tourna la page pour lui montrer de nouvelles reprsentations. Ici, le serpent est symbole dnergie, une nergie spontane et crative et de limmortalit. Limmortalit ? Oui, dans les res anciennes, les hommes pensaient que la capacit du serpent muer, et donc renouveler sa jeunesse, lui faisait connatre les secrets de la mort et de la renaissance. Ils considraient la lune changeante comme le corps cleste dot du mme savoir, et bien sr, le cycle lunaire est depuis longtemps associ au rythme de procration de la femme. La lune est devenue pour tous matresse des mystres de la naissance et de la mort, et le serpent tait son pendant terrestre. La lune songea Loken. Oui, continua Sindermann, dsormais lanc. Dans les premiers rites dinitiation o limptrant devait mourir et renatre symboliquement, la lune tait la desse-mre, et le serpent le pre divin. Il nest pas difficile de comprendre que le lien entre lui et la gurison soit devenu un aspect rcurrent du culte du serpent. Cest de cela quil sagit ? strangla Loken. Dun rite initiatique ? Je ne saurais en tre certain, Garviel, il me faudrait creuser davantage la question. Non, parlez men maintenant, grogna Loken dun ton pressant, je dois en savoir plus. Surpris par le caractre empress de cette injonction, Sindermann prit plusieurs autres livres quil feuilleta, la silhouette du capitaine flottant au-dessus de lui. Bien, bien marmonna-t-il en cherchant parmi les pages aux bords uss. Ah, cest ici Oui ; un mot pour dsigner le serpent dans lune des anciennes langues de Terra tait nahash , ce qui signifiait apparemment deviner . Il semble que limage du serpent fut ensuite transpose pour symboliser plusieurs diffrentes choses, selon la racine tymologique que lon peut choisir de croire. Transpose en quoi ? demanda Loken. La premire transposition fut celle dennemi ou dadversaire, mais elle semble le plus souvent avoir pris le sens de Sathan . Sathan, rpta Loken. Jai dj entendu ce nom. Nous Nous en avons peut-tre parl aux Pics des Murmures, dit Sindermann voix basse, en regardant autour de lui comme sil craignait dtre cout. Sathan tait vu comme une entit cauchemardesque, qua vaincue un des hros de la Terre. Comme nous le savons dsormais, lesprit appel Samus tait probablement son quivalent local pour les habitants de Soixante-Trois Dix-Neuf. Vous y croyez ? demanda Loken. Que Samus tait un esprit ? Un esprit dune certaine forme, oui, avoua Sindermann en toute honntet. Ce que jai vu sous les montagnes tait plus quune simple crature xenos, quimporte ce que le Matre de Guerre en a dit. Et le serpent tait une incarnation de Sathan ? Sindermann, ravi de disposer dun sujet sur lequel clairer son ami, secoua la tte. Non ; en fait, si on y regarde de plus prs, lide du serpent trouve son origine dans les racines linguistiques olympiennes, en tant que drakon , le serpent cosmique considr comme symbole du chaos. Du Chaos ? scria Loken. Oui, poursuivit Sindermann en lui indiquant dun doigt hsitant le texte qui illustrait son propos dans un autre ouvrage. Cest ce chaos , ou ce serpent , qui doit tre vaincu pour crer lordre et dfendre la vie. Ce dragon serpentin tait une crature de grande puissance ; les annes qui lui taient lies taient voues lambition et dincroyables prises de risque. Il tait dit que les vnements dune anne du dragon survenaient avec trois fois plus dintensit. Loken tcha de masquer son horreur. Limportance rituelle du serpent et sa place dans les mythologies navait fait que cimenter sa conviction : ce qui se droulait sur Davin ntait pas acceptable. Il se pencha sur le livre que Sindermann avait ouvert devant lui. Quest-ce que cest ? Un passage du Livre dAtum, lui dit le vieil itrateur comme sil avait peur de lui rpondre. Je vous jure ne lavoir trouv que trs rcemment. Je nen pensais rien de prcis, et dailleurs, je nen pense toujours rien Aprs tout, ce ne sont que des sottises, nest-ce pas ? Loken se fora lire, sentant son cur sappesantir davantage chaque mot quil dchiffrait sur la page jaunie.

Je suis Horus, fils des Plus Anciens Dieux, Je suis celui qui donna voix au Chaos Je suis le grand destructeur de tout ; Celui qui ft ce qui lui semblait bon, Et instaura la fatalit dans le palais de sa volont. Mappartiennent les destins de ceux qui empruntent Cette route serpentine. Je my connais mal en posie, ragit brutalement Loken. Quest-ce que celle-l est cense signifier ? Cest une prophtie, hsita lui rvler Sindermann. Elle parle dun temps o le monde retourne son chaos originel, et o les aspects occultes des dieux suprmes deviennent le nouveau serpent. Je nai pas de temps pour les mtaphores, Kyril. son premier degr, dit Sindermann, elle parle de la mort de lunivers. Sejanus le retrouva assis sur le parvis dune basilique, aux larges portes flanques de squelettes dans leurs robes funraires, des encensoirs allums tendus devant eux. La nuit arrivait, mais les alles de la ville taient toujours encombres de fidles, chacun clairant sa marche dun cierge ou dune lanterne. Horus leva les yeux lapproche de Sejanus, en songeant que cette procession de lumire lui aurait paru magnifique en tout autre circonstance. La pompe et lapparat des palanquins transbahuts le long des rues lauraient auparavant irrit si ces cortges staient faits en son honneur. Et prsent, voil quil les dsirait. Avez-vous vu tout ce que vous vouliez voir ? demanda Sejanus en sasseyant sur les marches prs de lui. Oui, rpondit Horus. Je veux quitter cet endroit. Nous pouvons partir quand vous le souhaitez, il vous suffisait de le formuler. Quoi quil en soit, nous avons encore des choses voir, et notre temps ensemble nest pas infini. Votre corps se meurt, et vous devez faire votre choix avant que mme les grandes entits qui habitent le Warp ne puissent plus vous aider. Ce choix Implique-t-il ce que je crois ? demanda Horus. Vous seul pouvez dcider, dit Sejanus alors que les portes de la basilique souvraient derrire lui. Horus regarda par-dessus son paule, et trouva un oblong de lumire familier l o il stait attendu voir un vestibule. Trs bien, dit-il en se relevant pour se tourner vers la lumire. O allons-nous, maintenant ? Au dbut, rpondit Sejanus. En traversant la lumire, Horus se retrouva dans ce qui lui part tre un laboratoire colossal, dont les vastes parois taient faites dacier blanc et de panneaux argents. Lair avait une odeur strile, et la temprature tait proche de zro. Des centaines dindividus engoncs dans des combinaisons blanches totalement hermtiques, aux visires rflchissantes, travaillaient autour de machines dores et bourdonnantes qui, range aprs range, reposaient sur de longs bancs dacier. Des bouffes de vapeur montaient dans lair froid au-dessus de chaque travailleur. De longs tubes senroulaient autour des bras et des jambes des combinaisons blanches, avant de se connecter sur des paquetages dorsaux lallure encombrante. Sans quaucun mot ne ft chang, la sensation quun grand projet se concrtisait tait bien palpable. Horus se promena dans linstallation, dont les occupants lignoraient aussi parfaitement que la population du monde-temple. Dinstinct, il savait que lui et Sejanus se trouvaient loin sous la surface du monde o ils taient arrivs, quel que celui-ci pt tre. O sommes-nous maintenant ? demanda-t-il. Et quand ? Sur Terra, laube dun nouvel ge. Que veux-tu dire ? En rponse sa question, Sejanus lui dsigna le mur du fond du laboratoire, o un champ dnergie scintillante protgeait une immense porte dacier. Lemblme de laquila tait grav dans le mtal, ainsi que dautres symboles plus tranges, dapparence mystique, qui ne paraissaient pas leur place dans un endroit ddi la science. Le simple fait de regarder cette porte mettait Horus mal laise, comme si ce qui se trouvait au-del devait constituer une menace. Quy a-t-il derrire ? demanda-t-il en reculant dun pas. Des vrits que vous ne voudrez pas voir, lui dit Sejanus, et des rponses que vous ne voudrez pas entendre. Horus fit lexprience dune sensation trange, qui lui tait encore inconnue et lui nouait le ventre. Luttant pour la rprimer, il ralisa quen dpit de tout le soin qui avait t mis dans sa gense, cette sensation tait la peur. Rien de bon ne pouvait exister derrire cette porte. Mieux valait oublier ses secrets, et le savoir qui rsidait au-del. Je ne veux pas savoir, dclara-t-il en se dtournant de la porte. Cen est trop. Auriez-vous peur de trouver des rponses ? demanda Sejanus, lair mcontent. Vous ntes pas le Horus que jai suivi au combat pendant deux sicles. LHorus que je connaissais naurait pas recul devant la vrit, aussi incommodante fut-elle. Peut-tre, mais je ne veux toujours pas savoir. Je crains que vous nayez pas le choix, mon ami, dit Sejanus. Horus dtacha son regard du sien pour sapercevoir quils se tenaient prsent devant la porte, sous laquelle filtrait un souffle dair froid alors que le champ dnergie se dissipait. Des gyrophares jaunes sallumrent de chaque ct delle, mais personne dans tout le laboratoire ne leur prta attention tandis que le panneau de la porte remontait dans le mur. Un savoir interdit lattendait au-del ; de cela, Horus en tait certain, tout comme il savait quil ne pouvait ignorer la tentation de dcouvrir les secrets que gardait cette porte. Il lui fallait les percer. Sejanus avait raison, il ntait pas dans sa nature de reculer devant quoi que ce ft. Il avait affront toutes les atrocits que la galaxie avait lui montrer et navait jamais cill devant elles. Cette fois ne serait pas diffrente. Trs bien, dit-il. Montre-moi. Sejanus sourit et lui posa amicalement la main sur lpaulire. Je savais que nous pouvions compter sur vous, mon ami. Cela ne sera pas facile pour vous, mais sachez que nous ne vous aurions pas montr cela si a ntait pas ncessaire. Fais ce que tu dois faire, dit Horus en retirant la main de Sejanus. Et finissons-en. Lespace dun bref instant, le reflet de Sejanus stait brouill sur le mtal de la porte, comme un masque miroitant, et Horus crut voir un sourire reptilien lui passer sur les traits. Ils traversrent ensemble la brume glace, le long dun corridor spacieux, habill dacier, menant une porte identique qui glissa dans le plafond leur approche. La salle qui souvrait derrire faisait peut-tre la moiti du laboratoire. Ses murs aseptiss taient dun blanc pur, et il ne sy trouvait ni techniciens ni scientifiques. Le sol tait un bton lisse, et la temprature plus frache que froide. Une passerelle centrale surleve traversait la longueur de la salle. De chaque ct delle, dix larges rservoirs cylindriques de la taille dune torpille dabordage taient poss plat, avec sur leur flanc un long numro de srie appliqu au pochoir. De la vapeur montait de chacune delles, comme celle dune respiration. Sous la range de chiffres se succdaient les mmes symboles arcaniques quil avait vus sur les portes menant cet endroit. Chaque citerne tait relie une collection de machines tranges, dont Horus ne parvenait mme pas imaginer la fonction. Leur technologie ne ressemblait rien quil et dj vu, leur construction dpassait son entendement pourtant considrable. Il grimpa les marches menant la passerelle, en entendant quand il let atteinte des sons tranges qui voquaient des coups de poing assns contre le mtal. Arriv en haut, il voyait prsent que chaque rservoir avait son extrmit une large coutille, aux verrous actionns en son centre par une roue de mtal surmonte dune plaque de verre pais. Une lumire intense brillait derrire ces hublots, et lair semblait investi dune grande puissance. Quelque chose dans ce dcor paraissait horriblement familier Horus, et il ressentit le besoin irrsistible de savoir ce que renfermaient ces citernes, tout en redoutant ce quil pourrait y voir. O sommes-nous ? demanda-t-il quand il entendit Sejanus monter les marches derrire lui. Je ne suis pas surpris que vous ne vous souveniez pas. Cela fait plus de deux cents ans. Horus se pencha, et de son gantelet, il essuya la bue sur le hublot du premier rservoir. Il plissa les yeux pour lutter contre la clart du dedans, en sefforant dy voir. La lumire tait aveuglante ; lintrieur, une forme floue se tordait comme de la fume dans le vent. Quelque chose lavait vu. Quelque chose se rapprocha. Que veux-tu dire ? demanda Horus, fascin par ltre trange, sans forme, qui nageait dans la lumire de la cuve, et dont le mouvement se ralentit pour devenir une silhouette quand il sapprocha de verre. Ses bords se fixrent en un contour plus solide. La citerne bourdonnait, comme si le mtal parvenait peine contenir lnergie gnre par la crature quelle renfermait. Nous sommes dans les gnocryptes les plus secrtes de lEmpereur, sous les pics himalayens, rvla enfin Sejanus. Cest ici que vous avez t cr. Horus ne lentendit pas. Mdus, il fixait au travers du hublot une paire dyeux liquides qui taient la rplique des siens.

QUINZE

QUINZE
Rvlations / Dissension / Dispersion

Dans les deux jours qui avaient suivi le dpart du Matre de Guerre, le Vengeful Spirit tait devenu un vaisseau fantme, qui avait saign tous ses appareils de descente, ses transports, ses esquifs, et tout autre engin capable datteindre la surface pour suivre Horus sur Davin. Cela convenait parfaitement Karkasy, qui parcourait les ponts avec un nouveau but et un air dinsouciance exerc, une besace de toile passe en bandoulire sur une paule. Chaque fois quil empruntait une zone publique du vaisseau, il sassurait que personne ntait l, puis disposait un nombre gnreux de ses feuilles de papier sur les critoires, les tables ou les divans. Sa douleur lpaule sattnuait mesure que sa sacoche se vidait de ses exemplaires de La vrit est tout ce que nous avons. Chaque feuille portait trois de ce quil considrait tre ses uvres les plus puissantes jusqu ce jour. Les dieux insouciants avait sa prfrence, car il tablissait entre les Titans des mythes anciens et les Astartes une comparaison la dfaveur de ces derniers ; un pome dont il savait dj quil mritait un plus large public. La raison lui aurait command dtre prudent avec ce quil produisait, mais la passion brlait en lui, trop ardente pour tre contenue. Russir mettre la main sur une copieuse bas prix avait t dune ridicule facilit, en lacqurant auprs du premier ferrailleur venu, quil ne lui avait pas fallu longtemps pour approcher. a ntait pas une machine de bonne qualit, ni mme une qui aurait retenu son attention sur Terra, malgr quoi elle lui avait cot tous ses gains au merci-merci. Et elle avait fait laffaire, bien que sa cabine se ft mise empester lencre dimprimerie. Fredonnant calmement pour lui-mme, Karkasy continua dexplorer les ponts civils, et retrouva finalement la Retraite, en se tenant aux aguets maintenant quil pntrait dans une zone o il tait connu, et o dautres pouvaient se trouver. Ses craintes se rvlrent infondes : la Retraite tait vide, ce qui la rendait encore plus dprimante et nglige daspect. On ne devrait jamais voir un bouge trop bien clair, se dit-il, a ne le rend que plus triste. Il traversa lendroit en dposant quelques exemplaires sur chaque table. Karkasy se figea, le bras tendu au-dessus de lune delles, en entendant le bruit dun goulot tintant sur un verre. Puis-je savoir ce que vous faites ? demanda une voix fminine manifestement cultive, mais tout aussi manifestement ivre. Karkasy se retourna et vit au bout de la salle une femme en piteux tat sortir dune des alcves, ce qui expliquait pourquoi il ne lavait pas vue. Elle se trouvait encore dans lombre, mais il la reconnut dans linstant comme Petronella Vivar, la documentaliste du Matre de Guerre, bien que son apparence ft loin dtre aussi soigne que la dernire fois quil lavait vue sur Davin. Non, a ntait pas exact, se souvint-il ; il lavait vue dans la baie dembarquement quand les Astartes taient revenus en transportant le Matre de Guerre. Manifestement, lexprience quelle avait vcue navait pas manqu de laisser sa marque sur elle. Ces feuilles, demanda-t-elle, quest-ce que cest ? Dun air coupable, Karkasy posa celles quil tenait en main et fit tourner sa sacoche pour la dissimuler dans son dos. Rien de bien intressant, se ddouana-t-il en remontant vers elle la range des alcves. Juste quelques pomes que jaimerais que les gens lisent. Des pomes ? Ils sont russis ? Sils pouvaient me remonter un peu Il aurait mieux valu la laisser sa solitude et son ivresse larmoyante, mais lego de Karkasy ne put sempcher de rpondre. Je pense quils comptent parmi mes meilleurs. Puis-je les lire ? Je vous le dconseille pour linstant, ma chre, dit-il. Pas si vous cherchez quelque chose de lger. Le ton en est un peu morose. Un peu morose. Elle se mit rire. Le bruit tait cassant et dplaisant. Vous navez pas ide. Vivar, cest bien a ? demanda Karkasy en approchant delle. Cest votre nom, nest-ce pas ? Elle leva les yeux, et Karkasy, expert pour mesurer le degr dbrit chez les autres, la jugea au bord de linconscience. Trois bouteilles vides taient poses sur sa table, et les clats dune quatrime taient disperss par terre. Oui, cest moi, Petronella Vivar, se prsenta-t-elle. Palatina Majoria de la maison Carpinus, crivain et incapable Et je crois, trs trs sole. Je men aperois, mais quentendez-vous par incapable ? Incapable, rpta-t-elle simplement, dune voix tranante, en se versant un nouveau verre. Je suis venue pour pouvoir dcrire la gloire dHorus et la splendide fraternit des primarques, vous savez ? Quand je lai rencontr, jai dit Horus que sil ne me laissait pas faire, il pouvait aller se faire voir. Et jai cru que je venais de perdre toutes mes chances. Mais il a ri. Il a ri ? Elle hocha la tte. Il a ri, mais depuis, il ma quand mme laiss faire. Je crois quil a d se dire que jtais amusante, et quil fallait me garder sous la main, ou quelque chose du genre. Et moi, je croyais que jtais prte tout voir. Et ce que vous avez vu a-t-il t la hauteur de vos esprances, ma chre Petronella ? Non, si je peux tre honnte, pas vraiment. Vous voulez boire ? Je vais vous raconter. Karkasy accepta et alla se chercher un verre sur le bar avant de revenir sasseoir devant elle. Elle lui versa du vin. La table en reut davantage que le verre. Merci, dit-il. Alors, pourquoi nest-ce pas comme vous lespriez ? Beaucoup de commmorateurs pensent quune telle position serait le rve de tout documentaliste. Mersadie Oliton aurait tu pour obtenir une telle place. Qui a ? Une de mes amies, expliqua Karkasy. Elle aussi est une documentaliste. Elle nen voudrait pas non plus, croyez-moi. Karkasy percevait que le gonflement des yeux de Petronella tait tout autant d aux larmes qu lalcool. Il vaut mieux garder certaines illusions. Tout ce que je croyais savoir renvers dun coup, comme a ! Croyez-moi, elle nen voudrait pas. Oh, je crois que si, insista Karkasy en sirotant son verre. Elle secoua la tte, puis le regarda de plus prs, avec lair de le voir pour la premire fois. Vous tes qui ? demanda-t-elle soudain. Je ne vous connais pas. Je mappelle Ignace Karkasy, dit-il en bombant le torse. Laurat du prix des thiopiques et Karkasy ? Je connais votre nom chercha-t-elle en se frottant le plat de la paume contre la tempe. Attendez, vous tes un pote, pas vrai ? Exactement. Vous connaissez mon uvre ? Elle hocha la tte. Vous crivez de la posie. Pas trs bonne, je crois, je ne me souviens plus bien. Piqu au vif par ce rejet, il devint susceptible. Et vous, quest-ce que vous avez crit de si imprissable ? Je ne peux pas dire que je me souvienne non plus dun de vos travaux. Ha ! En tout cas, vous vous souviendrez de ce que je vais crire bientt, a, je peux vous le garantir ! Vraiment ? la railla-t-il en montrant les bouteilles sur la table. Et que prvoyez-vous dcrire exactement ? Mmoires dune mondaine mche ? Vengeance des spiritueux sur le Vengeful Spirit ? Vous vous croyez malin, pas vrai ? Il marrive de ltre par moments. Rabattre son caquet une femme ivre ne reprsentait pas un vritable dfi, mais Karkasy en jouissait nanmoins. Il allait tre plaisant de remettre sa place cette pauvre petite fille riche, qui se plaignait de la plus grande chance de son existence. Vous ne savez rien, lui lana-t-elle. Vraiment ? demanda-t-il. Dans ce cas, pourquoi ne mclairez-vous pas ? Trs bien ! Je vais le faire. Et elle fit Ignace Karkasy le rcit le plus incroyable quil et entendu de toute sa vie. Pourquoi mas-tu amen ici ? demanda Horus en reculant de la citerne. Les deux iris, de lautre ct du verre, le regardaient avec curiosit, clairement conscients de sa prsence quand personne dautre ne lavait t durant leur curieuse odysse. Tout en sachant pertinemment qui taient ces yeux, il ne pouvait accepter que cette chambre strile, situe loin sous la terre, ft lendroit o sa glorieuse vie avait dbut. Il avait grandi sur Cthonia, sous les fumes noires des fonderies ; tel avait t son premier foyer. Ses premiers souvenirs se confondaient dans un mlange dimages et de sensations. Rien dans sa mmoire ne lui voquait cet endroit, ni la conscience davoir grandi dans Vous avez vu le but ultime de lEmpereur, dit Sejanus. Vous deviez voir comment a commenc sa qute de transcendance. Avec les primarques ? dit Horus. a na aucun sens. Cest parfaitement cens. Vous deviez devenir ses gnraux. Comme au nom dun dieu, vous alliez craser des plantes et rcuprer la galaxie pour lui. Vous tiez une arme, Horus, une arme bonne jeter quand elle se serait mousse et ne lui serait plus utile. Horus se dtourna de Sejanus et remonta la passerelle, en sarrtant pour regarder par les hublots des rservoirs. Dans chacun, il vit quelque chose de diffrent, de la lumire, des formes indfinissables, des organismes pareils une architecture, des yeux et des roues tournant dans des cercles de feu. Une force tait luvre telle quil nen avait jamais connue ; il sentait ses puissantes nergies entourer et protger les citernes, et courir sur sa peau, porte par lair. Il sarrta prs du rservoir portant le chiffre XI et posa sa main contre lacier froid, en ressentant toute la gloire qui aurait pu exister pour ce qui grandissait lintrieur, mais sachant que celle-ci ne viendrait jamais. Il sapprocha pour regarder. Vous savez ce qui va se passer, monseigneur, dit Sejanus. Vous ne resterez plus longtemps ici. Oui, dit Horus. Un accident sest produit. Nous avons t perdus, disperss parmi les toiles, jusqu ce que lEmpereur nous retrouve. Non, le corrigea Sejanus. Il ny a pas eu daccident. Horus dtourna les yeux du hublot. Quest-ce que tu me racontes ? Bien sr que si, nous avons t emports de Terra comme des feuilles mortes dans un ouragan. Je suis arriv sur Cthonia, Russ sur Fenris, Sanguinius sur Baal, et tous les autres sur les mondes o ils ont t levs. Vous mavez mal compris. Je voulais dire que a ntait pas un accident, expliqua Sejanus. Regardez autour de vous. Vous savez quelle profondeur nous sommes et vous avez vu les sceaux protecteurs gravs sur les portes qui mnent ici. Quel genre daccident pourrait se produire dans ce complexe et vous avoir envoy si loin dans la galaxie ? Et quelles taient les chances que vous atterrissiez tous sur danciens mondes de

lHumanit ? Horus navait pas la rponse, et sappuya contre le garde-fou de la passerelle pour respirer profondment tandis que Sejanus se rapprochait de lui. Ques-tu en train de suggrer ? Je ne suggre rien. Je vous dis ce qui sest pass. Tu ne me dis rien ! rugit Horus. Tu ne fais quemplir ma tte de spculations et de conjectures, mais tu ne me dis rien de concret. Je suis peut-tre stupide, qui sait, alors explique-moi tout et sois plus clair. Trs bien, consentit Sejanus. Je vais vous parler de votre cration. Des Thunderhawks passaient en grondant au-dessus du Delphos ; Euphrati Keeler prit quelques clichs rapides de la structure immense, souligne par un fond dclairs rouges. Ces images navaient rien de spcial, leur composition tait banale et pdestre, mais elle les prit, car tout lment de ce moment historique devait imprativement tre enregistr pour les gnrations venir. Vous avez fini ? demanda Titus Cassar, lgrement en retrait delle. Le rendez-vous pour la prire ne va pas tarder, et je suppose que vous ne voudriez pas tre en retard. Je sais, Titus, arrtez de vous tracasser. Elle avait rencontr Titus Cassar le lendemain de son arrive dans la valle du Delphos, en suivant les symboles secrets du Lectio Divinitatus jusqu une runion de prire clandestine quil avait organise dans lombre de ldifice. Le nombre de gens que comptait sa congrgation lavait surprise : prs de soixante personnes, qui rcitaient, la tte courbe, des suppliques au Divin Empereur de lHumanit. Cassar lavait accueillie parmi ses ouailles, mais les fidles staient rapidement mis graviter autour delle pour ses sermons, quils prfraient ceux du moderati. Malgr toute sa foi, la diction saccade de Cassar laissait beaucoup dsirer ; il croyait, mais il ntait pas un orateur ni un itrateur. Euphrati stait inquite du fait quil pt mal prendre lusurpation de son groupe, mais se sachant un suiveur, pas un meneur, il lui avait au contraire cd sa place avec joie. En vrit, elle non plus ntait pas une meneuse. Comme Cassar, elle avait reu la foi, mais ne se sentait pas laise devant un auditoire trop nombreux. Le groupe des fidles ne semblait pas le remarquer, et la regardait avec adoration dlivrer la parole de lEmpereur. Je ne me tracasse pas. Si, vous vous tracassez. Bon, peut-tre, mais je dois retourner au Dies Irae avant quon ne se mette me chercher. Le princeps Turnet aura ma peau sil dcouvre ce que jtais occup faire. Les puissantes machines de guerre de la Legio Mortis se tenaient en sentinelles lentre de la valle, trop normes pour pouvoir sy engager. Le cratre ressemblait dsormais plus au site dun ralliement militaire qu un attroupement de plerins : des tanks, des camions bchs ou plateaux et des vhicules de commandement mobile avaient amen ici des dizaines de milliers de personnes durant les sept derniers jours. Avec les autochtones lapparence bizarre, une grande portion de la flotte expditionnaire avait rempli le cratre de campements improviss tout autour du Delphos. Dans un admirable lan spontan, les gens avaient rejoint lendroit o se trouvait le Matre de Guerre, et lampleur de ce regroupement avait encore le don dmerveiller Euphrati. Les marches du temple taient couvertes doffrandes au Matre de Guerre, et elle savait que beaucoup staient dpartis de tout ce quils possdaient, dans lespoir que cela pourrait dune faon ou dune autre acclrer sa gurison. Keeler avait donn un sens nouveau sa vie, mais restait une imagiste dans lme, et certains des clichs quelle avait pris ici comptaient parmi ses meilleurs. Vous avez raison, nous devrions y aller, dit-elle en refermant son appareil et en le laissant pendre autour de son cou. Elle passa la main dans ses cheveux courts, auxquels elle ne stait toujours pas habitue, mais dont elle apprciait limage quils lui donnaient delle-mme. Vous avez rflchi ce que vous alliez dire ce soir ? lui demanda-t-il tandis quils se dirigeaient vers le lieu de la prire. Non, pas vraiment, avoua-t-elle. Je ne prvois jamais autant lavance. Je laisse la lumire de lEmpereur me remplir, et je lexprime avec mon cur. Cassar tait suspendu au moindre de ses mots. Elle lui sourit. Vous savez, il y a six mois, jaurai ri si quelquun avait sorti une phrase de ce genre devant moi. De quel genre ? demanda Cassar. Au sujet de lEmpereur, dit-elle en triturant laigle dargent quelle gardait cach au bout dune chane sous sa robe de commmoratrice. Mais je suppose quil peut arriver beaucoup de choses quelquun en six mois. Je le pense aussi, attesta Cassar en approchant dun groupe de soldats de lArme Impriale. La lumire de lEmpereur est une force puissante, Euphrati. Quand ils furent arrivs au niveau des soldats, lun deux, une brute au cou pais et la tte rase, dcocha au moderati un coup dpaule qui lenvoya au sol. H, regardez un peu o vous allez, grogna le soldat en se penchant sur lui. Keeler vint se tenir au-dessus de Cassar. a suffit, espce de crtin, cest toi qui las bouscul ! Le soldat se tourna et lui envoya en pleine mchoire un revers du poing. Euphrati tomba au sol, plus sonne que blesse. Elle lutta pour se relever, le got du sang dans la bouche, mais une paire de mains lagrippa par les paules pour la clouer par terre. Deux soldats la maintenaient pendant que les autres commenaient rouer Cassar de coups de bottes. Lchez-moi ! hurla-t-elle. Ta gueule, salope ! dit le premier soldat. Tu crois quon sait pas ce que vous faites ? Vos prires lEmpereur et vos conneries ? Cest dHorus que vous devriez vous proccuper ! Cassar se redressa sur ses genoux, en bloquant les coups de pied du mieux quil le pt, mais il avait face lui trois soldats entrans et ne pouvait tous les parer. Il cogna lun deux lentrejambe, scarta de la trajectoire dune semelle paisse qui visait sa tte, et avait finalement russi se relever quand une main le frappa sur le ct du cou. Keeler se dbattait dans ltreinte de ses agresseurs, mais ces hommes taient trop forts. Lun deux tendit lautre main pour prendre lappareil images autour de son cou, et elle lui mordit le poignet quand il let approch de ses dents. Il cria et lui arracha tout de mme son bien, tandis que lautre soldat lui tirait la tte en arrire par les cheveux. Faites a et je vous tue ! brailla-t-elle en se dbattant plus fort. Le soldat saisit lappareil par sa sangle et labattit plusieurs fois contre le sol. Cassar avait remis un genou terre, le visage ensanglant et furieux. Il libra le pistolet de son holster, mais un genou latteignit au visage et lui fit perdre connaissance. Larme tomba ct de lui. Titus ! cria Keeler en luttant comme une forcene, et parvenant enfin dgager lun de ses bras, quelle tendit derrire elle pour griffer lautre homme au visage. Il hurla et la lcha, et Euphrati se prcipita genoux vers le pistolet abandonn. Attrapez-la ! cria quelquun. Sale adoratrice de lEmpereur ! Elle atteignit le pistolet en entendant des bruits de coups, et roula sur le dos, larme braque devant elle, prte cribler de tirs le prochain qui lapprocherait. Et elle vit alors quelle naurait besoin de ne tuer personne. Trois des soldats taient terre, un autre senfuyait toutes jambes au travers du camp, et le dernier tait suspendu dans la poigne de fer dun Astartes. Les jambes du soldat soulev par le cou battaient lair un mtre du sol. Cinq contre un, a ne te parat plus aussi quitable maintenant, pas vrai ? demanda le guerrier que Keeler reconnt comme le capitaine Torgaddon, lun des membres du Mournival. Elle se souvint davoir pris quelques bonnes images de lui sur le Vengeful Spirit, et davoir trouv quil tait le plus beau des Sons of Horus. Torgaddon arracha le nom et lcusson dunit sur luniforme du soldat avant de le lcher. Tu vas entendre parler des matres de discipline. Et maintenant, dgage avant que je ne te tue. Keeler laissa retomber le pistolet, rampa jusqu son appareil, et jura en sapercevant que lui et les images quil contenait taient probablement fichues. Elle fouilla les pices parpilles pour ramasser la bobine mmorielle. Si elle parvenait lamener assez rapidement au banc de cadrage quelle conservait dans sa cabine, certaines des vues pouvaient peut-tre encore tre sauves. Cassar grogna de douleur. Elle se sentit momentanment coupable de stre prcipite vers son appareil cass au lieu de se proccuper de lui, mais le sentiment fut passager. Vous tes Keeler ? demanda Torgaddon au moment o elle rangeait la bobine dans ses robes. Elle releva la tte, surprise quil connt son nom. Oui. Parfait, dit-il, en lui offrant sa main pour la relever. Vous voulez me parler de ce qui sest pass ? Elle hsita, rticente rvler un guerrier de lAstartes le motif de cette agression. Je crois quils napprciaient pas les clichs que je prenais, mentit-elle. Alors du coup, ils se sont pris pour des critiques ? samusa Torgaddon. Elle sentit parfaitement quil ne la croyait pas. Il faut que je retourne vite au vaisseau pour essayer de sauver mes images. Cest ce que jappelle une heureuse concidence, dit-il. Quest-ce que vous voulez dire ? On ma demand de vous ramener sur le Vengeful Spirit. Vraiment ? Qui ? Est-ce que cest important ? lui demanda Torgaddon. Vous allez devoir venir avec moi. Vous pouvez au moins me dire qui veut que je revienne, non ? Cest une information secrte. Vraiment ? Non. Cest Kyril Sindermann qui vous demande. Lide de Sindermann envoyant un Astartes chercher des gens sur commande lui parut incongrue, mais il ne pouvait y avoir quune seule raison pour laquelle le vieil itrateur souhaitt lui parler. Ignace ou Mersadie devaient tre alls lui parler de sa foi. Elle se sentit bouillir devant leur refus de comprendre la vrit nouvelle quelle-mme venait de trouver. Alors comme a, les Astartes sont au service des itrateurs, prsent ? le houspilla-t-elle. Pas vraiment, dit Torgaddon. Cest un service que je rends un ami et je pense quil est dans votre propre intrt de venir avec moi. Pourquoi ? Vous posez beaucoup de questions, mademoiselle Keeler, dit Torgaddon. a fait sans doute parti des traits de caractre pour lesquelles on vous considre comme une bonne commmoratrice, mais pour une fois, vous feriez peut-tre mieux de vous taire et dcouter. Je me suis attire des ennuis ? Du bout du pied, Torgaddon remua les vestiges de lappareil disloqu. Disons juste que quelquun voudrait vous donner des leons dimagerie. LEmpereur savait quil lui faudrait les meilleurs des guerriers pour mener ses armes, amora Sejanus. Mener des combattants comme les Astartes ncessitait des commandants pareils des dieux, des commandants virtuellement invincibles, et capables de se faire obir de ces surhommes en un clin dil. Ils seraient crs pour tre des meneurs dhommes, des seigneurs de guerre dont les prouesses martiales nauraient dgales que celles de lEmpereur, et dou chacun dun de ses talents particuliers. Les primarques. En effet. Seuls des tres dune telle prestance pouvaient prtendre conqurir la galaxie. Considrez la volont et lorgueil ncessaires pour envisager une telle entreprise. Quel genre dhomme aurait seulement pu y songer ? qui dautre quun primarque une tche aussi monumentale aurait-elle pu tre confie ? Nul homme, pas mme lEmpereur, ne pouvait mener bien un tel projet en agissant seul. Cest pour cela quil vous a crs.

Pour conqurir la galaxie au nom de lHumanit, complta Horus. Non, pas pour lHumanit. Pour lui, le reprit Sejanus. Au fond de votre cur, vous savez dj quel destin vous attend quand la Grande Croisade sera termine. Vous deviendrez un gelier, occup policer le rgime de lEmpereur tandis quil slvera vers le statut de dieu et vous abandonnera tous. Une drle de rcompense pour quelquun ayant conquis la galaxie. a na rien dune rcompense, gronda Horus en frappant du poing devant lui, dans le flanc de la citerne argente. Le mtal se dforma et une fissure aussi fine quun cheveu apparut sur le verre renforc. Il entendit venir de lintrieur un martlement dsespr, et la fuite dun gaz se mit siffler doucement depuis le hublot givr. Regardez autour de vous, dit Sejanus. Croyez-vous que la science de lhomme soit parvenue seule crer des tres comme les primarques ? Si une telle technologie existait, pourquoi ne pas avoir engendr une centaine dHorus, ou un millier ? Non, un march a t conclu, et vous en tes le fruit. Je le sais, parce que les matres du Warp sont tout autant vos pres que lEmpereur. Non ! cria Horus. Je refuse de te croire. Mes frres les primarques sont les fils de lEmpereur, conus partir de sa chair et de son sang, et chacun de nous est une partie de lui. Chacun est un aspect de lui, cest vrai, mais do vous vient votre puissance ? Un march a t conclu avec les dieux du Warp pour quils vous accordent une mesure de la leur : cest elle quil a insuffle en vous, pas sa propre puissance humaine. Les dieux du Warp ? De quoi parles-tu, Sejanus ? De ces entits dont le royaume est dtruit par lEmpereur, rvla Sejanus. Des consciences, des cratures, ou des dieux ; la terminologie qui nous sert les dcrire nest pas vraiment importante. Leur puissance est si extraordinaire quils peuvent tre considrs comme des dieux notre chelle. Ils connaissent les secrets de la vie et de la mort, et de tout ce qui survient entre elles. Les expriences nouvelles, le changement, la guerre et la dcomposition font tous partie du cycle ternel de lexistence, et les dieux du Warp en sont les matres. Leur puissance coule dans vos veines et vous accorde vos incroyables capacits. LEmpereur connat depuis longtemps leur existence : il les a contacts il y a des sicles, pour leur offrir son amiti et sa dvotion. Jamais il naurait fait une chose pareille ! refusa dadmettre Horus. Vous sous-estimez sa soif de pouvoir, dit Sejanus en rejoignant avec lui les marches descendant vers le sol du laboratoire. Les dieux du Warp sont puissants, mais ils ne comprennent pas cet univers matriel, et lEmpereur est parvenu les trahir, en leur volant leur puissance pour lui-mme. En vous crant, il vous a transmis une part infime de cette puissance. Horus se sentait respirer par saccades douloureuses. Il aurait voulu rejeter en bloc les paroles de Sejanus, mais une part de lui savait quil ne lui mentait pas. Comme pour tout homme, son avenir tait incertain, mais son pass lui avait toujours appartenu ; ses succs et son existence, il les avait forgs de ses deux mains. Et voil que tout lui tait enlev par la faute de lEmpereur. Alors nous avons tous t souills, murmura Horus. Moi et tous mes frres. Pas souills, le contredit Sejanus. Le pouvoir du Warp ne sait rien faire dautre quexister. Utilis sagement et par un homme assez puissant, il peut devenir une arme sans gale. Il peut tre matris, il peut tre un outil pour celui qui le souhaite. Alors pourquoi lEmpereur ne la-t-il pas mieux utilis ? Parce quil tait faible, dit Sejanus en se rapprochant dHorus. la diffrence de vous. Il lui manquait la volont de le matriser, et les dieux du Warp sont cruels envers ceux qui les trahissent. LEmpereur leur avait vol une mesure de leur puissance pour lui-mme, et ils se sont vengs. Comment ? Vous allez le voir. La puissance quil leur avait vole le rendait trop dangereux pour tre attaqu de front, mais ils avaient perc une partie de ses projets, et sen sont pris ce dont il avait le plus besoin pour les raliser. Les primarques. Les primarques, lui confirma Sejanus en repartant sur la passerelle. Horus entendit hurler des sirnes distantes, et sentit lair de la salle sagiter, comme si un courant lectrique glac sautait de molcule en molcule. Que se passe-t-il ? demanda-t-il alors que le bruit des alarmes samplifiait. Justice va saccomplir, dit Sejanus. La surface rflchissante des rservoirs sclaira quand une lueur dun bleu actinique appart au-dessus deux. Horus leva les yeux pour voir une masse de lumire sale se matrialiser juste en dessous du plafond, et demeurer suspendue telle une galaxie en miniature au-dessus des cuves dincubation, en senflant davantage chaque nouvelle seconde. Un vent fort se mit souffler sur Horus, qui saccrocha la rambarde de la passerelle, alors que le vortex en expansion se mettait pousser un hurlement suraigu. Quest-ce qui se passe ? cria-t-il, en saidant du garde-fou pour rejoindre les marches. Vous savez trs bien ce qui se passe, dit Sejanus. Nous devons sortir dici. Il est trop tard pour cela. Sejanus lui agrippa le bras dans une poigne de fer. Lche-moi, Sejanus, ou qui que tu sois. Je sais que tu nes pas Sejanus, tu peux tarrter de vouloir me le faire croire. Alors quil parlait, un groupe de guerriers en armures pntra en trombe dans la salle pour se diriger vers eux. Ils taient six ; chacun avait la carrure dun Astartes, mais ils paraissaient moins impressionnants sans le volume dune armure de bataille complte. Ils portaient des plastrons dor fabuleusement ornements, dcors daigles et dclairs, et tous taient coiffs dun grand heaume pointu panache de crin rouge. Des capes carlates flottaient derrire eux dans le souffle du cyclone qui balayait la salle. Leurs longues lances bolters, fixs sous les lames crpitantes, taient pointes vers lui. Il reconnut immdiatement ces guerriers comme faisant partie de la Garde Custodienne, lescorte prtorienne de lEmpereur en personne. Halte, et faites face votre jugement ! cria le guerrier de tte, en pointant sa lance droit sur le cur dHorus. Malgr le casque complet, Horus aurait reconnu ces yeux et cette voix en toute circonstance. Valdor ! cria-t-il. Constantin, cest moi, cest Horus ! Silence ! lui intima Valdor. Cessez cette invocation sur-le-champ ! Horus leva les yeux au plafond, en sentant la puissance contenue dans ce maelstrm lattirer elle comme lappel dun ami perdu. Il ferma son esprit ce chant des sirnes, ramena son attention vers le sol de la salle, et fit un pas en avant. Des crpitations jaillirent des lances des custodiens, et Horus fut mis genoux sous le martlement des impacts de bolts. Le vent tonitruant touffait le bruit de la fusillade. Horus cria, non pas de douleur, mais du fait que dautres guerriers de lImperium avaient ouvert le feu sur lui. Dautres projectiles le frapprent, arrachant des segments de son armure, mais sans quaucun ne pt venir bout de ses protections. Les custodiens avanaient en rangs disciplins, dversant leurs rafales sur lui, et le maintenaient clou sur place. Sejanus sabrita derrire les marches auxquelles les projectiles explosifs arrachaient des fragments de mtal et des tincelles. Horus rugit, se redressa dun bond et slana, oubliant toute retenue dans lil de cette tornade assourdissante. Un bolt ricocha contre son gorgerin et faillit larrter dans sa charge, mais il en aurait fallu davantage. Il arracha la lance des mains du custodien le plus proche et lui dsagrgea le crne dun unique coup de poing. Il renversa sa prise sur la hampe, et scinda en deux le custodien suivant, de la clavicule laine. Les deux moitis du guerrier furent emportes par les vents hurlants et disparurent dans le vortex. Un autre des custodiens mourut quand Horus lempala sur sa lance par la poitrine. Un fer piqua vers son visage, mais il le fracassa dun revers de la main, et arracha le bras de son agresseur avec une aisance spontane. Le cinquime mourut quand le primarque lui arracha la tte dans son poing ferm ; du sang lui jaillit du cou comme dun geyser alors quHorus jetait la tte de ct. Seul subsistait Valdor, et Horus grogna en sapprochant de lui. Le canon de la lance du custodien cracha de nouveau. Horus serra les dents sous les impacts et leva le poing pour craser son adversaire, en entendant alors une plainte de mtal. La force de la tornade provenue du vortex avait finalement atteint son but. Horus se figea dans son attaque, soudain terrifi pour ceux qui se trouvaient lintrieur des citernes. Il se retourna, vit lune delles rpandre ses gaz et des hurlements en se soulevant du sol, pour suivre les autres qui avaient t arraches de leurs fixations. Alors le temps sarrta. Une lueur aveuglante emplit le laboratoire. Horus sentit couler en lui une sensation douce comme le miel, et se tourna vers la source de la lumire : un gant dune beaut et dune majest inimaginables. Il tomba genoux, transport de joie sa vue. Qui naurait pas voulu vnrer un tre dune telle perfection ? La force et la certitude irradiaient de lui, les mystres secrets de la cration dansaient au bout de ses doigts. Les rponses qui taient l, en lui, nattendaient que dtre transmises, avec la sagesse ncessaire pour les utiliser. Larmure quil portait luisait dun reflet dor sans dfaut, ses traits taient impossibles sonder, et aucune crature de lunivers ne pouvait galer sa gloire. Ce guerrier avanait comme au ralenti, en levant la main, faisant cesser par ce seul geste toute la folie du vortex. Le maelstrm fut rduit au silence, les cuves dincubation suspendues en lair. La figure dore tourna vers Horus un regard tonn. Je te connais, dit-il, et Horus pleura dentendre une symphonie de son aussi parfaite. Oui, dit Horus, dune voix incapable de slever au-del du murmure. Le gant pencha la tte de ct. Tu voudrais dtruire mon grand ouvrage, mais tu ny arriveras pas. Je te supplie de te dtourner de cette voie, ou tout sera perdu. Horus tendit la main vers le guerrier dor. Celui-ci tourna son regard triste vers les cuves dincubation immobiles au-dessus de lui, et pesa les consquences des vnements futurs, le temps dun clignement de cil. Horus lut la dcision dans ses yeux et cria. Non ! Lauguste figure se dtourna de lui. Le temps reprit brutalement son cours. Le bruit du vent surgi du Warp revint avec une force assourdissante, mais Horus entendit les hurlements de ses frres au milieu de lentrechoquement mtallique de leurs incubateurs. Pre, non ! cria-t-il. Vous ne pouvez pas laisser cela arriver ! Le gant en armure dor sloignait, abandonnant le tumulte derrire lui, sans se soucier des vies quil avait forges. Horus sentit une haine ardente sallumer en lui. La force du vent lenveloppa, et il se laissa emporter. En tourbillonnant sur lui-mme, Horus ouvrit les bras, runi comme il ltait avec tous ses frres. Labysse du vortex baillait au-dessus deux comme un grand il empli de terreur et de folie. Il sabandonna sa puissance et le laissa lemporter dans son treinte.

SEIZE

SEIZE
La vrit est tout ce que nous avons / Le prophte /Chez lui

Pour une fois, Loken tait enclin donner raison Iacton Qruze quand il disait : a nest plus comme avant, mon garon. Plus rien nest plus comme avant. Ils se tenaient sur le pont du strategium, contempler lclat de Davin, accroche dans lespace comme un joyau terni. Je me rappelle la premire fois que nous sommes venus ici. a me semble tre hier. Jai limpression que ctait il y a toute une vie, estima Loken. Nimporte quoi, dit Qruze. Quand vous aurez vcu aussi longtemps que moi, vous aurez appris une chose ou deux. Vivez jusqu mon ge et nous verrons comment vous percevrez le passage du temps. Loken soupira ; il ntait pas dhumeur pour les lucubrations de Qruze, ni pour ses rcits vaguement condescendants au sujet du bon vieux temps . Oui, Iacton, nous verrons. Ne me mprisez pas de la sorte, jeune frre, dit Qruze. Je suis peut-tre vieux, mais pas stupide. Je nai jamais voulu dire que vous ltiez, se dfendit Loken. Dans ce cas, coutez-moi bien, Garviel, dit Qruze en se penchant vers lui. Vous croyez que je ne men suis pas rendu compte, mais si. Pas rendu compte de quoi ? Le Mal Entendu , reprit Qruze voix basse pour quaucun membre dquipage ne pt lentendre. Je sais trs bien pourquoi tous me surnomment de cette faon, et a nest pas parce que je ne parle pas fort. Cest parce que personne naccorde la moindre attention ce que je raconte. Loken tudia le long visage burin de Qruze, la peau profondment creuse de rides et de sillons. Ses yeux, dordinaire mi-clos, avaient retrouv un regard intense et pntrant. Iacton commena-t-il, mais Qruze le coupa. Ne vous excusez pas, a ne vous sied pas du tout. Je ne sais pas quoi vous dire, formula Loken. Ah Alors ne dites rien. De toute faon, que puis-je avoir dire que quelquun voudrait entendre ? soupira Qruze. Je sais ce que je suis, mon garon : une relique dune poque depuis longtemps rvolue pour notre chre lgion. Je me souviens du temps o nous combattions sans le Matre de Guerre, vous pouvez limaginer ? Peut-tre devrons-nous nouveau combattre sans lui, Iacton. Il sera bientt temps que le Delphos souvre, et nous navons toujours aucune nouvelle. LApothicaire Vaddon nest pas plus proche dlucider ce qui est arriv au Matre de Guerre, mme en disposant de lanathame. Quest-ce donc ? Larme qui a bless le Matre de Guerre, expliqua Loken, en regrettant davoir mentionn devant Qruze lexistence de linstrument kinebrach. Oh. Ce doit tre une arme trs puissante, mesura sagement Qruze. Je comptais redescendre sur Davin avec Torgaddon, confia Loken pour changer de sujet, mais je redoute la faon dont je pourrais ragir en voyant Ezekyle ou Horus. Ils sont vos frres, dit Qruze. Quoi quil puisse survenir, ne loubliez jamais. De tels liens se briseraient notre pril. Le jour o nous nous dtournerons dun frre, nous nous dtournerons deux tous. Mme sils ont commis une terrible erreur ? Mme ainsi, dit Qruze. Nous commettons tous des erreurs, mon jeune ami. Il faut les prendre pour ce quelles sont : des leons ne pouvant tre apprises que de la manire dure. moins que cette erreur ne nous soit fatale, bien entendu, mais du moins, quelquun dautre peut apprendre delle notre place. Je ne sais pas quoi faire, se livra Loken, appuy contre le garde-corps du strategium. Je ne sais pas ce qui est arriv au Matre de Guerre, et je ne peux rien faire pour lui. Ah, cest une situation pineuse, reconnut Qruze. Nanmoins, comme nous avions lhabitude de le dire mon poque : Quand on ne peut rien y faire, il ny a pas se tourmenter . Les choses devaient tre plus simples de votre temps, Iacton. Elles ltaient, mon garon, cest une certitude, avana Qruze sans souponner de sarcasme chez Loken. Il ny avait pas toutes ces insanits propos de la loge, et croyez-vous que nous avions cet arriviste de Varvaras qui nous rclamait des comptes ? Ou mme des commmorateurs bord de notre vaisseau, qui crivaient sur nous de la posie mensongre en clamant dcrire la vrit ? O est pass le respect que tous avaient pour lAstartes, je vous le demande ? Les temps ont chang, jeune frre, les temps ont chang. Loken avait pliss les yeux en entendant Qruze parler. De quoi parlez-vous ? Je dis que les temps ont chang depuis le Non, larrta Loken, que disiez-vous propos de Varvaras et des commmorateurs ? Vous nen avez pas entendu parler ? Non, je suppose que non, dit Qruze. Eh bien, il semble que Varvaras ne soit pas trop satisfait de la faon dont vous et le Mournival tes revenus sur le Vengeful Spirit avec le Matre de Guerre. Cet imbcile pense que des ttes devraient tomber cause des morts que vous avez causes. Il harcle chaque jour Maloghurst par radio pour exiger que la flotte soit informe de ce qui sest produit, que rparation soit faite envers les familles des tus, puis que vous soyez tous punis. Que nous soyons punis ? Cest ce quil rclame, attesta Qruze. Il prtend quIng Mae Sing a dj envoy des communiqus au Conseil de Terra sur le mal que vous avez caus. Cest de la tracasserie gratuite, si vous voulez mon avis ; quand la croisade est partie, nous navions pas ce genre de problme rgler. Nous combattions, nous saignions, et si des gens se mettaient sur notre chemin, tant pis pour eux. Loken tait bahi par ce que Qruze lui apprenait, et ressentit nouveau la honte de la manire dont ils avaient agi dans la baie dembarquement. Les morts de ces innocents, dans lesquelles il avait jou un rle, le hanteraient jusqu la fin de ses jours, mais ce qui tait fait tait fait, et il nallait pas perdre son temps en regrets. Que de simples mortels pussent dcrter que des Astartes devaient mourir tait inconcevable, quelle que ft la tournure malheureuse quavaient pu prendre les vnements. Aussi ennuyeuse que pouvait tre la dmarche de Varvaras, il revenait Maloghurst de rgler laffaire. Dautres paroles de Qruze avaient cependant retenu lattention de Loken. Vous avez dit quelque chose au sujet des commmorateurs. Oui, comme si nous navions pas dj de quoi nous proccuper. Iacton, allez droit au but. Dites-moi ce qui se passe. Trs bien, mme si jignore ce qui vous presse tant, rpliqua Qruze. Il semble quun commmorateur anonyme parcourt ce vaisseau en y rpandant une propagande anti-Astartes, de la posie ou quelque baliverne du genre. Les hommes dquipage ont trouv de ces feuillets dans tout le vaisseau, intituls La vrit est tout ce que nous avons , ou quelque chose daussi prtentieux. La vrit est tout ce que nous avons, rpta Loken. Oui, il me semble. Loken pivota sur ses talons et partit vers la sortie du strategium sans profrer un seul mot. Rien nest plus comme mon poque, se dsola Qruze aprs le dpart de lautre capitaine. Il se faisait tard et il tait fatigu, mais Ignace Karkasy se sentait satisfait du travail accompli cette dernire semaine. Aprs chacune de ses traverses clandestines du vaisseau, il tait repass quelques heures plus tard sans retrouver aucun exemplaire de sa posie radicale. Lquipage du vaisseau en confisquait certainement une partie, mais les autres devaient avoir fini entre les mains que ceux qui avaient besoin dentendre ce quil avait dire. La coursive tait calme, mais tout le croiseur ltait ces derniers temps. La plupart des participants aux veilles pour le Matre de Guerre se trouvaient sur Davin ou dans les espaces plus larges du vaisseau. Une impression de ngligence flottait sur le Vengeful Spirit, comme si mme les serviteurs programms pour son nettoyage et sa maintenance staient arrts dans leur tche pour attendre lissue des vnements sur la plante. En revenant vers sa cabine, Karkasy relevait les symboles du Lectio Divinitatus gravs de loin en loin sur les poutrelles, avec limpression distincte quen les suivant, ils le mneraient vers un groupe de fidles. Des fidles : il paraissait trange de penser un tel terme en ces temps clairs. Il se rappela le temple quil avait visit sur Soixante-Trois Dix-Neuf, et se demanda nouveau si la croyance dans le divin tait un travers immuable de lHumanit. Lhomme avait-il besoin de croire en quelque chose pour combler un vide terrible quil ressentait lintrieur de lui ? Un homme sage de lancienne Terra avait autrefois clam que la science dtruirait lHumanit, non au travers des armes de destruction massive, mais en finissant par prouver que Dieu nexistait pas. Une telle prise de conscience, daprs lui, allait dtruire lesprit des hommes, et les laisser fous davoir raliss quils taient seuls dans un univers qui ne se souciait pas deux. Karkasy sourit, en se demandant ce que ce sage aurait dit sil avait pu voir lImperium porter la lumire de la vrit sculaire jusque dans les recoins loigns de la galaxie. Dun autre ct, peut-tre le Lectio Divinitatus confirmait-il son hypothse. Peut-tre tait-il la preuve que face son vide intrieur, lhomme choisissait de sinventer un nouveau dieu pour remplacer ceux quil avait oublis. Karkasy ne pensait pas que lEmpereur et bel et bien effectu sa transsubstantiation de ltat dhomme celui de divinit, mais la littrature du culte, qui apparaissait dans le vaisseau avec la mme rgularit que ses publications, clamait quil stait dj lev au-dessus des considrations des mortels. Une telle folie le fit secouer la tte, et il se demandait dj comment parler de cet endoctrinement pontifiant dans ses nouveaux pomes. Sa cabine tait juste devant lui. En tendant la main vers le renfoncement de la poigne, il sut immdiatement que quelque chose nallait pas. La porte tait lgrement entrouverte et les effluves dammoniac staient rpandus dans le corridor, mais malgr cette senteur marquante, il dtectait une autre odeur familire, qui ne pouvait signifier quune seule chose. La stance impertinente quil avait improvise pour Euphrati sur la sueur des Astartes lui revint en mmoire. Il savait qui se trouverait derrire cette porte, avant mme de la pousser. Il soupesa un instant lide de simplement sloigner, mais ralisa que cela serait inutile. Il prit une profonde inspiration et ouvrit. lintrieur, sa cabine tait sens dessus dessous ; un dsordre qui tait son propre fait, et non laiss par un visiteur indsirable. La personne qui lui tournait le dos et semblait remplir tout lespace tait, comme il sy tait attendu, le capitaine Loken. Bonjour, Ignace, le salua-t-il en reposant un Bondsman numro 7. Karkasy en avait rempli deux de penses et de notes diverses, et savait que Loken ne serait pas ravi de ce quil y aurait lu. Il ntait pas ncessaire de sy connatre en littrature pour en goter tout le vitriol. Capitaine Loken, lui renvoya-t-il. Jaimerais pouvoir vous demander quoi je dois le plaisir de votre visite, mais nous savons tous deux pourquoi vous tes l, nest-ce pas ? Loken hocha la tte, et Karkasy, dont le cur battait tout rompre, constata que lAstartes ne retenait sa colre que par la plus fine des brides. Ce ntait pas la fureur enrage dAbaddon, mais une colre froide, qui laurait broy sans un instant de rflexion ou de regret. Karkasy ralisa soudain combien sa nouvelle muse tait dangereuse, et combien il avait t insens de croire quil agirait longtemps en toute impunit. trangement, prsent quil tait dmasqu, il sentait son attitude de dfi touffer sa peur, et considrait encore avoir fait ce qui tait juste. Pourquoi ? demanda Loken, les dents serres. Je me suis port garant de vous, rappelez-vous. Jai engag ma rputation, et voil comment vous me remerciez ? Cest vrai, capitaine, vous vous tes port garant pour moi. Vous mavez fait jurer de dire la vrit, et cest ce que jai fait. La vrit ? rugit Loken, et Karkasy se sentit flancher devant son courroux, en se souvenant davoir vu les poings du capitaine tuer dautres gens. Ceci nest pas la vrit, a nest que de la diffamation ordurire ! Vos

mensonges se propagent dj au reste de la flotte. Je devrais vous tuer, Ignace. Me tuer ? Comme vous avez tu tous ces pauvres innocents dans la baie dembarquement ? cria son tour Karkasy. Cest cette justice que dfendent les Astartes prsent ? Quelquun se met sur votre chemin ou dit quelque chose qui ne vous plat pas, et vous le tuez ? Si cest ce quest devenu notre glorieux Imperium, je ne veux plus rien avoir faire avec lui. Il voyait la colre quitter Loken et ressentit pour lui une tristesse passagre, quil chassa en se rappelant le sang et les cris des mourants. Il prit une poigne de ses feuillets et les tendit Loken. Quoi quil en soit, ce sont ceux-l que vous cherchiez. Vous croyez que je suis venu pour eux ? dit Loken en jetant les imprims qui se dispersrent dans toute la cabine. Avez-vous perdu lesprit ? Pas du tout, mon cher capitaine, voulut le rassurer Karkasy, en affectant un calme quil ne ressentait pas. Il faut que je vous remercie pour tout a. Moi ? De quoi parlez-vous ? demanda Loken, manifestement surpris. Le doute avait brch sa colre fracassante. Du geste, Karkasy lui offrit du vin dune bouteille, mais le guerrier secoua la tte. Vous mavez dit de continuer toujours dire la vrit, aussi cruelle et indigeste fut-elle, dit Karkasy, en se versant boire dans une tasse sale et fendille. La vrit est tout ce que nous ayons pour nous . Vous vous rappelez ? Je me rappelle, soupira Loken en sasseyant sur le lit crissant de Karkasy. Celui-ci expira fond. Le danger immdiat tait pass. Il prit une longue gorge de son vin : a ntait pas un grand cru, et la bouteille tait reste trop longtemps ouverte, mais il laida calmer sa nervosit. Karkasy prit son critoire une chaise haut dossier et vint sasseoir devant Loken, qui tendit la main pour finalement accepter la bouteille. Vous avez raison, Ignace, cest moi qui vous ai demand de dire la vrit, mais je naurais jamais cru que cela nous mnerait l. Loken prit une lampe au goulot de la bouteille. Moi non plu, et pourtant rpondit Karkasy. La question est maintenant : quallez-vous faire ? Je nen sais absolument rien, reconnut Loken. tant donn les circonstances dans lesquelles nous nous trouvions, je pense que vous vous tes montr injuste envers le Mournival ; nous n Non, linterrompit Karkasy. Je nai pas t injuste. Vous, les Astartes, vous culminez au-dessus de nous tout point de vue, et vous exigez notre respect, mais ce respect doit tre mrit. Votre thique ne doit souffrir aucun reproche. Il nest pas suffisant de vous maintenir au-dessus de la limite entre le blanc et le noir, vous devez aussi vous tenir lcart de la zone grise entre les deux. Loken rit sans conviction. Et moi qui croyais que ctait Sindermann de nous professer lthique. Ma foi, personne na beaucoup vu notre cher Kyril dernirement, nest-ce pas ? Jadmets que dans les rangs des justes, je suis un peu larrire, mais je sais que ce que je fais est fond. Plus encore, je sais que ce que je fais est ncessaire. Vous vous sentez impliqu ce point ? Oui, capitaine. Plus que je ne me suis senti impliqu de toute ma vie. Et vous comptez continuer dimprimer a ? demanda Loken en soulevant une poigne de notes griffonnes. Y a-t-il une bonne rponse vous donner, capitaine ? Oui. Rpondez-moi honntement. Si je le peux, dit Karkasy, je continuerai. Vous allez nous amener des ennuis tous deux, Ignace Karkasy. Mais si nous navons plus la vrit pour nous, nous navons plus rien. Et si je vous empchais de vous exprimer, je ne vaudrais gure mieux quun tyran. Vous voulez dire que vous nallez pas mempcher dcrire ni me renvoyer sur Terra ? Je devrais, mais je ne le ferai pas. Soyez conscient que vos pomes vous ont fait de puissants ennemis, Ignace, des ennemis qui exigeront votre renvoi, ou pire encore. Nanmoins, compter de ce moment, vous serez sous ma protection directe. Vous croyez quil va falloir me protger ? Sans aucun doute, dit Loken. On ma dit que vous vouliez me voir, lana Euphrati Keeler. Vous voulez bien me dire pourquoi ? Ah, ma chre Euphrati, laccueillit Kyril Sindermann en levant le nez de son repas. Entrez donc. Aprs avoir cum les alles poussireuses de la chambre darchivage numro trois pendant plus dune heure, elle venait de le trouver dans la zone de restauration du pont infrieur. Daprs les itrateurs encore bord, le vieil homme passait le plus clair de son temps dans ce secteur, ratant ses confrences, non quil y et encore des tudiants sur le vaisseau, et faisant la sourde oreille aux invitations de ses pairs se joindre leurs djeuners. Torgaddon lavait laisse chercher Sindermann seule et stait content daccomplir son devoir en la ramenant sur le Vengeful Spirit. Il tait ensuite parti en qute du capitaine Loken pour regagner Davin avec lui. Torgaddon allait certainement linformer de ce quoi il avait assist sur la plante, mais Keeler ne se souciait plus de qui pouvait tre au courant de ses croyances. Sindermann avait une mine atroce, les yeux gars et gris, les traits macis. Vous navez pas lair en forme, lui dit-elle. Je pourrais vous retourner votre remarque, Euphrati, rpliqua Sindermann. Vous avez perdu du poids. Cela ne vous va pas. La plupart des femmes sen rjouiraient. Mais vous navez pas envoy un Astartes me chercher pour discuter de mes habitudes alimentaires ? Sindermann se mit rire, en cartant le livre quil consultait en mangeant. Non, vous avez raison. Alors pourquoi ? demanda-t-elle en sasseyant face lui. Si cest cause de ce quIgnace a pu vous dire, vous pouvez pargner votre salive. Ignace ? Non, cela fait quelque temps que je ne lui ai pas parl, lui avoua Sindermann. Cest Mersadie Oliton qui est venue me voir. Elle ma appris que vous tiez devenue lagitatrice de cette secte du Lectio Divinitatus. a nest pas une secte. Non ? Comment lappelleriez-vous, dans ce cas ? Elle rflchit un instant avant de rpondre : Une nouvelle foi. Cest une rponse astucieuse, estima Sindermann. Si vous me le permettez, jaimerais en savoir plus son sujet. Vraiment ? Je croyais que vous maviez fait ramener pour me parler de mes errements, pour utiliser votre talent ditrateur et essayer de me convaincre dabandonner mes croyances. Pas du tout, ma chre, dit Sindermann. Vous pensez peut-tre pouvoir conserver votre secret au fond de votre cur, mais il se rvlera. Nous sommes une espce curieuse quand il est question de foi. Les choses qui dominent notre imagination dterminent nos vies et nos caractres. Par consquent, il nous revient de juger avec soin de ce que nous vnrons, car cela dteint sur nous-mmes. Et que croyez-vous que nous vnrions ? Sindermann jeta un coup dil furtif de part et dautre du pont avant de produire une feuille de papier quelle reconnt immdiatement comme lun des pamphlets du Lectio Divinitatus. Cest prcisment sur ce point quil me faudrait votre aide. Jai lu ceci plusieurs fois, et je dois admettre que je suis intrigu par ce quil y est rig en principes. Voyez-vous, depuis les Les vnements sous les Pics des Murmures Je ne dors plus trs bien, et je me suis noy dans mes lectures. Je pensais quen comprenant ce qui nous tait arriv, je parviendrais le rationaliser. Et vous y tes arriv ? Elle sentit toute la lassitude et le dsespoir que cachait son sourire. Trs honntement ? Non, pas vraiment. Plus je lis, plus je constate quel point nous nous sommes loigns des jours o des clergs autocratiques nous imposaient une religion imprieuse. Dans le mme temps, je vois merger de mes lectures un motif rcurrent. Un motif ? Quel genre de motif ? coutez-moi, dit Sindermann en contournant la table pour venir sasseoir ct delle, et en aplatissant le pamphlet devant elle. Votre Lectio Divinitatus voque comment lEmpereur a volu parmi nous pendant des millnaires, nest-ce pas ? Oui. Dans les textes anciens La plupart sont trs mauvais, des rcits de barbarie et de violence, mais jy ai trouv des thmes qui revenaient frquemment. Un tre de lumire apparat dans plusieurs de ces textes, et pour autant quil me cote de ladmettre, cela ressemblait beaucoup ce que ce papier dcrit. Jignore quelle vrit se trouve pour moi au bout de cette voie dinvestigation, mais jaimerais en savoir plus. Elle ne sut pas quoi dire. Regardez, dit-il en retournant vers eux le livre quil lisait. Cet ouvrage est crit dans un driv dune ancienne langue humaine. Cen est une que je navais jamais rencontre auparavant. Je parviens percer la signification de quelques passages, ce quil me semble, mais la structure est trs complexe, et sans certaines racines qui me permettraient deffectuer les connexions grammaticales correctes, cela savre trs difficile traduire. Comment sappelle ce livre ? Je pense quil sagit du Livre de Lorgar, bien quil ne mait pas t donn de le vrifier auprs du premier chapelain Erebus. Si ctait bien le cas, cet exemplaire a sans doute t offert au Matre de Guerre par Lorgar lui-mme. Et pourquoi cela le rend-il si important ? Vous ne vous souvenez pas de ces rumeurs sur le compte de Lorgar ? linterrogea Sindermann. Que lui aussi a vnr lEmpereur comme un dieu ? Il se raconte que sa lgion a dvast certaines plantes pour ne pas avoir montr envers lEmpereur la dvotion approprie, et lui a difi de grands monuments. Je me souviens de ces histoires, oui. Mais ce ne sont que des histoires ? Probablement, mais si a nen tait pas ? suggra Sindermann, les yeux rendus tincelants par la possibilit dune telle dcouverte. Et si lun des primarques, rien de moins quun des fils de lEmpereur, connaissait une vrit que nous autres mortels ne sommes pas encore prts recevoir ? Si mes tentatives de traduction ont jusque-l t correctes, ce livre parle de rvler au monde lessence divine. Je dois savoir ce que cela signifie ! Malgr elle, Euphrati sentit son pouls sacclrer. Une preuve indniable de la divinit de lEmpereur, manant de Kyril Sindermann, lverait le Lectio Divinitatus bien au-dessus de son humble statut, la dimension dun phnomne capable de se rpandre dun bord lautre de la galaxie. Sindermann lut cette prise de conscience sur son visage. Mademoiselle Keeler, jai pass lintgralit de ma vie dadulte promouvoir la vrit de lImperium, et je suis fier de ce que jai accompli, mais navons-nous pas profess le mauvais message ? Si vous avez raison et si lEmpereur est un dieu, ce que nous avons vu sous les sommets de Soixante-Trois Dix-Neuf reprsente un danger plus terrifiant que ce que nous pouvions imaginer. Si ctait un esprit malfique, nous avons besoin dun tre divin tel que lEmpereur, plus que jamais. Je sais maintenant que les paroles ne peuvent pas dplacer les montagnes, mais elles peuvent toucher la multitude, nous lavons dj souvent constat. Les gens sont prts se battre et mourir pour des mots, plus que pour nimporte quoi dautre. Les mots faonnent la pense, suscitent des motions, et incitent laction ; ils tuent et ils ressuscitent, ils corrompent et ils corrigent. Si tre un itrateur ma appris quoi que ce soit, cest bien que ceux qui manient la parole, les prtres, les augures et les intellectuels, ont jou un rle plus dcisif dans lhistoire que les chefs militaires ou les gouvernants. Si nous pouvions prouver lexistence dun dieu, je vous promets que les itrateurs iraient tous crier cette vrit depuis les plus hautes tours. Euphrati resta l, les yeux carquills, bouche be, tandis que Kyril Sindermann renversait son univers. Ce prophte de la vrit sculaire lui parlait de dieux et de foi ? En le regardant dans les yeux, elle y vit le doute de soi-mme et la crise didentit qui lagitait sans doute depuis la dernire fois quils staient vus. Elle comprit quelle part de lui Sindermann avait perdue ces derniers temps, et quelle autre part de lui il y avait gagn. Laissez-moi regarder, dit-elle, et Sindermann poussa le livre devant elle. Lcriture angulaire, cuniforme, courait sur la hauteur de la page et non sur sa largeur. Elle comprit demble quelle ne serait daucune aide dans son interprtation, mme si certains signes lui paraissaient connus.

Je narrive pas lire ce texte. De quoi parte-t-il ? Cest bien l le problme. Je ne peux vous le dire exactement, confessa Sindermann. Je russis dchiffrer certains mots sparment, mais cela reste difficile sans la comprhension grammaticale. Jai dj vu cette criture, dit-elle, en se rappelant soudain pourquoi elle lui semblait si familire. Je ne pense pas, Euphrati, se rembrunit Sindermann. Ce livre na pas boug des archives depuis des dcennies. Je ne pense pas que quelquun lait seulement lu depuis quil y a t rang. Arrtez dtre aussi condescendant, je vous jure que jai dj vu cette criture, insista-t-elle. O a ? Keeler sortit la main de sa poche, y ayant retrouv la bobine mmorielle de son appareil dtruit. Elle se leva de son sige. Rassemblez vos notes, je vous retrouve la chambre darchivage dans trente minutes. O allez-vous ? demanda Sindermann en refermant son livre. Chercher quelque chose qui va vous intresser. Horus ouvrit les yeux sur un ciel paissi par les nuages de polluants. Un parfum chimique stagnait dans lair. Lodeur tait familire. Ctait celle de sa plante. Il se trouvait sur un plateau ingal, couvert dune poussire noire, devant le tunnel dune mine dsaffecte, et ressentit la douleur lancinante du mal du pays en se ralisant de retour sur Cthonia. La fume des fonderies lointaines et le martlement incessant de lextraction de fond emplissait le ciel de particules. Il regrettait les jours quil avait connus ici, o tout tait plus simple. Horus chercha Sejanus autour de lui, mais quoi quavait pu tre ce vortex dans les profondeurs de Terra, il navait manifestement pas emport son compagnon avec lui. Son dplacement navait pas t aussi silencieux et instantan que les prcdents dans ce domaine trange. Les puissances qui habitaient le Warp lui avaient dvoil un aperu furtif de cet avenir qui navait rien dattirant. De repoussantes engeances xenos y dominaient dimmenses portions de la galaxie et un sentiment dimpuissance stait empar des fils des hommes. La puissance des glorieuses armes de lHumanit avait t brise ; les lgions staient fragmentes, rduites des vestiges de ce quelles avaient t. Les bureaucrates et les gratte-papier administraient un rgime o les individus ne menaient plus que des vies sans gloire, sans importance et sans ambition. Dans ce futur sombre, lHumanit navait plus le pouvoir de dfier les seigneurs extraterrestres, de combattre les terreurs face auxquelles lEmpereur lavait abandonne. Son pre y tait devenu un dieu charognard, qui ne partageait plus la souffrance de ses sujets, et ne se souciait plus de leurs destins. En vrit, la solitude de Cthonia lui semblait bienvenue. Ses penses se bousculaient dans sa tte en un remous de colre et de ressentiment. LEmpereur stait commis avec des forces quil ne pouvait matriser, des forces quil navait pas contrles en au moins une occasion. Il avait cd ses fils contre une promesse de pouvoir, et tait prsent retourn sur Terra pour essayer de se laccaparer nouveau. Je ne laisserai pas tout ceci arriver, se promit-il dune voix calme. Alors quil prononait ces mots, le hurlement plaintif dun loup le fit se relever. Aucun loup ne vivait sur Cthonia, et Horus en avait assez dtre ainsi constamment pourchass. Montrez-vous ! cria-t-il, avant de pousser son propre cri de guerre, le poing lev. ce cri rpondit un nouveau hurlement, plus proche. Horus se sentit gagn par la soif de combattre. Il avait got au sang lors du massacre des gardes custodiens, et il lui tardait de le rpandre nouveau. Des ombres se dplaaient autour de lui. Lupercal ! Lupercal ! lana-t-il encore. Les ombres prirent forme. Une meute de loups fourrure rousse se dtacha de lobscurit. Ils lentouraient, et Horus reconnut le chef de meute comme lanimal qui, le premier, lui avait parl quand il stait veill dans le Warp. Qui es-tu ? demanda Horus. Et ne me mens pas. Un ami, rpondit le loup, sur les contours duquel couraient des lignes de lumire dore. Il se dressa sur ses pattes arrire, sa silhouette sallongea et slargit en devenant plus humanode ; ses proportions stoffrent, pour le faire devenir aussi grand quHorus lui-mme. Une peau cuivre remplaa sa fourrure, et ses yeux dors se coulrent lun dans lautre pour nen former plus quun. Une paisse chevelure rousse lui poussa sur la tte en mme temps quune armure couleur de bronze se matrialisait sur son torse et ses bras. Il portait prsent une cape de plumes. Horus le connaissait aussi bien quil connaissait sa propre image. Magnus, dit-il. Est-ce bien toi ? Oui, mon frre, dit Magnus, et les deux guerriers streignirent, entrechoquant leurs plastrons. Comment est-ce possible ? demanda Horus. Es-tu en train de mourir, toi aussi ? Non, dit Magnus. Tu dois mcouter, mon frre. Il ma fallu trop longtemps pour tatteindre, et il me ne me reste plus beaucoup de temps. Les sorts et les protections conjures autour de toi sont puissants ; chaque seconde que je passe ici, une dizaine de mes apprentis meurent pour me loffrir. Ne lcoutez pas, Matre de Guerre, dit une autre voix, et Horus se tourna pour voir Hastur Sejanus merger des ombres du tunnel de mine. Cest elle que nous avons cherch chapper ; une crature mtamorphe du Warp, qui se nourrit des mes humaines. Elle cherche dvorer la vtre afin quelle ne puisse plus rejoindre votre corps ; tout ce qutait Horus nexisterait plus. Il ment, cracha Magnus. Tu me connais, Horus, je suis ton frre. Et lui, qui est-il ? Hastur ? Hastur est mort. Je sais, mais ici, dans ce royaume, la mort nest pas une fin. Il y a de la vrit en cela, reconnut Magnus, mais prfres-tu accorder ta confiance aux morts plutt qu ton propre frre ? Nous pleurons Hastur, mais Hastur nous a quitts. Cet imposteur nose mme pas arborer son propre visage ! Magnus leva la main en lair et referma ses doigts, comme pour agripper une chose invisible. Puis il tira le poing en arrire. Hastur hurla et une lumire argente lui jaillit des yeux, brillante comme celle dune fuse au magnsium. Horus plissa les siens. Derrire la lumire, il distinguait toujours un guerrier de lAstartes, mais qui portait prsent les couleurs des Word Bearers. Erebus ? Oui, monseigneur. Une longue cicatrice rouge trace sur le cou du premier chapelain commenait dj gurir. Je suis venu vous sous lapparence de Sejanus pour faciliter votre acceptation de ce qui doit tre fait. Cependant, je ne vous ai dit que la vrit depuis que nous avons rejoint ce royaume. Ne lcoute pas, Horus, lavertit lautre primarque. Lavenir de la galaxie est entre tes mains. En effet, reprit Erebus, car lEmpereur va se dsintresser de nous dans la recherche de son apothose. Horus doit sauver lImperium. Il est vident que lEmpereur ne le fera pas.

DIX-SEPT

DIX-SEPT
Lhorreur / Anges et dmons / Le pacte du sang

Le banc de cadrage compact coinc sous le bras, et mue par la promesse de possibilits infinies, Euphrati Keeler remontait les rayons de la chambre darchivage numro trois vers la table de Sindermann. Litrateur aux cheveux blancs y tait assis, pench sur ce mme livre quil lui avait montr plus tt, son souffle slevant en volutes brumeux dans lair froid. Elle vint sasseoir ses cts et posa la console sur le bureau, en insrant la bobine mmorielle dans un des ports de lecture. Il fait froid ici, fit-elle remarquer. Je ne sais pas comment vous avez fait pour ne pas vous enrhumer. Il hocha la tte. En effet, il fait plutt froid. Cela dure dj depuis des jours. Depuis que le Matre de Guerre a t emmen sur Davin, en vrit. Lcran de la console de cadrage salluma en les baignant tous deux de sa lumire dlave, et Keeler parcourut les images quelle avait prises. Elle passa sur celles du capitaine Loken et du Mournival avant leur dpart pour les Pics des Murmures, pour arriver celles captures la surface de Davin. Que cherchez-vous exactement ? demanda Sindermann. a, annona-t-elle triomphalement, en orientant lcran vers lui afin quil pt mieux voir. Le dossier contenait huit images, toutes prises lors du conseil de guerre quHorus avait tenu sur Davin, lorsque la trahison dEugan Temba lui avait t rvle. Le premier chapelain Erebus tait prsent sur chaque clich, et elle utilisa la boule de commande de la machine pour zoomer sur son crne tatou. Sindermann retint son souffle en reconnaissant les symboles sur la tte dErebus : ils taient identiques ceux du livre quil avait montr Keeler. Cest donc bien cela, lcha-t-il dans un souffle. Ce doit tre le Livre de Lorgar. Est-il possible de faire en sorte que nous puissions lire les symboles sur tous les cts de sa tte ? Vous pouvez faire a ? Sil vous plat. Vous savez qui vous parlez, dit-elle, ses mains dansant sur le clavier de lappareil. En utilisant les diverses vues o le Word Bearer apparaissait sous un angle diffrent, Euphrati fut en mesure de crer une image composite des inscriptions de son crne et de les projeter sur un fond plat. Sindermann la regarda travailler avec des yeux admiratifs, et il lui fallut moins de dix minutes pour obtenir une image de bonne dfinition. Avec un grognement de satisfaction, elle enfona une dernire touche, et une impression brillante de limage sortit du flanc de la machine dans un bourdonnement tnu. Keeler lattrapa par les coins et lagita une seconde pour la faire scher, avant de la tendre Sindermann. Voil, dit-elle. a peut vous aider traduire ce que dit ce livre ? Sindermann posa limage sur la table et la rapprocha de louvrage. Sa tte fit des aller-retour entre ses notes crites et la page o son doigt suivait la ligne des signes cuniformes. Oui, oui prononait-il dune voix excite. Vous voyez, ce mot, ici, est charg de translittrations vocaliques, et celui-ci fait clairement partie dun jargon personnel, bien que sa construction polysyllabique paraisse bien plus dense. Au bout dun temps, Keeler dcrocha de ce que lui racontait Sindermann, incapable de retenir quoi que ce fut de ses explications. Karkasy ou Oliton lauraient peut-tre compris, mais son domaine elle tait limage. Combien de temps vous faut-il pour dchiffrer ce qui est crit ? senquit-elle. Pardon ? Oh, a ne devrait pas me prendre longtemps, estima-t-il. Une fois que lon a perc la logique grammaticale dun texte dans une autre langue, il devient relativement simple de dverrouiller le reste de son contenu. Et, donc ? Donnez-moi une heure et nous pourrons le lire ensemble, cela vous va ? Elle acquiesa et repoussa sa chaise. Trs bien. Je vais jeter un coup dil dans les rayons, si vous my autorisez. Tout fait, vous tes libre de feuilleter tout ce qui pourrait vous intresser. Mme si je crains que cette accumulation soit davantage du got de vieux pdagogues poussireux tels que moi. Keeler quitta la table en souriant. Je ne suis peut-tre pas une documentaliste, Kyril, mais je sais quand mme lire un livre dans le bon sens. Bien entendu, je ne voulais absolument pas suggrer Vous tes trop facile avoir, se moqua-t-elle, et elle sloigna vers les rayonnages pour les parcourir pendant que Sindermann se replongeait dans son dchiffrage. Malgr sa plaisanterie sarcastique, elle ralisa vite que Sindermann avait eu raison. Elle passa lheure suivante errer le long dtagres charges de manuscrits, de tomes, et de parchemins volants lodeur musque. La plupart des livres portaient des titres aussi amphigouriques que Lire lastrologie et les augures astrotlpathiques, Abjurations malfyques et les horreurs varyes assocyes ce commerce, ou le Livre dAtum. En passant devant ce dernier livre, elle sentit un frisson lui voyager le long de la colonne, et tendit le bras pour attraper le volume sur son tagre. Lodeur de son cuir patin tait forte, et bien quelle ne souhaitt pas vritablement le lire, elle ne pouvait ignorer ltrange attraction que ce livre avait pour elle. Il parut souvrir de lui-mme entre ses mains, et une poussire datant de plusieurs sicles se leva de ses pages. Elle toussa. Sindermann lisait voix haute le Livre de Lorgar, quil tait encore occup traduire. tonnamment, les mots taient crits dans un langage quelle parvenait comprendre, et ses yeux parcoururent rapidement la page. La voix de Sindermann lui parvint nouveau, et il fallut un moment Euphrati pour sapercevoir que les mots quelle entendait prononcer taient ceux quelle lisait, les lettres se rarrangeant sous ses yeux. Lcriture efface paraissait luire de lintrieur, et tandis quelle lisait, les pages se mirent prendre feu. Elle lcha le livre avec un glapissement deffroi. Elle fit volte-face et se prcipita lendroit o elle avait laiss Sindermann. En tournant un angle des rayonnages, elle le vit lire voix haute, une expression terrifie sur le visage. Il agrippait les bords du livre comme sil ne parvenait pas les lcher, et les mots se dversaient de sa bouche, prononcs par une multitude de voix. Une sensation lectrique fit crisser les dents dEuphrati, et elle hurla de terreur, en remarquant enfin le nuage tourbillonnant de lumire bleue qui flottait au-dessus du bureau. Il senroulait et sagitait dans lair de manire syncope, et comme en dcalage avec le monde autour de lui. Kyril ! Quest-ce qui se passe ? cria-t-elle. La mme panique quaux Pics des Murmures revenait la paralyser. Elle tomba genoux. Sindermann ne rpondait pas, les mots continuaient de se dverser deux-mmes de sa bouche rticence, et ses yeux ronds fixaient eux aussi la vision surnaturelle qui planait au-dessus de lui. Elle savait que la mme peur glace se rpandait dans leurs veines. La lumire senflait et stirait comme si quelque chose poussait derrire ; un membre iridescent et avide se dploya depuis ses profondeurs insondables. Une colre avait consum Keeler dans les mois qui avaient suivi son agression ; elle la sentit touffer sa peur et se remit debout. Keeler courut vers Sindermann et attrapa ses poignets osseux, alors quune sorte de corps ondulant fait de chair luisante commenait sextraire de la lumire. Les mains de litrateur taient serres en tau sur le livre, leurs articulations blanchissaient, et elle ne pouvait les en dcrocher tandis quil continuait dnoncer le terrible contenu de louvrage. Kyril ! Lchez-moi ce livre ! insista-t-elle. Un bruit de dchirement atroce lui parvint dau-dessus delle. Elle risqua un regard vers le haut ; dautres membres tentaculaires poussaient au travers de la lumire dans une parodie obscne de naissance. Kyril, je suis dsole ! cria-t-elle, et elle dcocha litrateur un coup de poing en pleine mchoire. Il tomba en arrire au bas de sa chaise, et le torrent de mots fut coup net alors que le livre lui tombait des mains. Elle se hta de faire le tour de la table et aida Sindermann se relever. Ce faisant, elle entendit un bruit de succion grotesque, et quelque chose de lourd et dhumide tomba brutalement sur la table. Euphrati ne perdit pas de temps regarder derrire elle, mais dtala au milieu des rayonnages aussi vite quelle le pouvait en soutenant Sindermann. Tous deux sloignrent en chancelant tandis quune lumire scintillante projetait leurs ombres devant eux, accompagne dun gloussement piaillant semblable un rire. Keeler sentit un souffle dair ; quelque chose de lumineux et de chaud passa prs deux, avant dexploser contre les tagres comme un feu dartifice. Le bois grsilla l o il avait t frapp. Elle regarda enfin par-dessus son paule. Une horreur faite de membres fouettant leurs environs et de matire changeante stait lance leur poursuite, en se dplaant dune dmarche sinueuse, ses visages dments, leurs yeux et leurs bouches ne cessant de se reconfigurer sur la chair liquide de son corps. Des fulgurances bleu et rouge brillaient lintrieur delle, jetant leurs rayons blouissants sur les archives. Un autre projectile dnergie phosphorescente fila vers eux. Keeler se jeta sur Sindermann pour le plaquer au sol, le meuble le plus proche deux vola en clats, envoyant des livres enflamms et des chardes de bois voler travers la galerie. Sur ses longs membres lastiques, le monstre terrifiant enjamba les piles disperses avec une agilit incroyable, pour venir se placer juste derrire eux. Euphrati releva Sindermann en entendant le rire forcen clater derrire elle. Litrateur semblait avoir retrouv une mesure de ses esprits aprs le coup de poing quil avait reu ; ils se remirent courir parmi les ranges tortueuses et plus troites, vers la sortie de la chambre. Derrire eux se rpandit un grondement de flammes quand lhorreur comprima son corps pour pouvoir les suivre, et quand des livres furent calcins dans un geyser de feu rose. Le bout de la range tait juste devant eux et Euphrati se mit presque rire en entendant les alarmes incendie signaler bruyamment un dpart de feu. prsent, quelquun allait certainement leur venir en aide ? Ils dpassrent le bout de la range, et Sindermann trbucha, lentranant au sol avec lui. Les bras et jambes emmls, ils se dbattirent dsesprment. Il fallait mettre de la distance entre eux et lapparition abominable. Keeler roula sur le dos quand la chose sortit son tour de la range dtagres, sa masse grouillant dune agitation interne. De nouveaux yeux hilares et de larges bouches emplies de crocs staient ouverts sur son corps inconsistant. Elle hurla quand la crature vomit vers elle son haleine ardente et bleue. Sachant pourtant que cela ne changerait rien, elle ferma les yeux et leva les bras devant elle pour se garder des flammes. Mais un silence soudain lenveloppa, et lagonie brlante quelle attendait ne vint jamais. Dpchez-vous ! la somma une voix tremblante. Je ne pourrais pas le retenir trs longtemps. Keeler se retourna. Dans ses robes blanches, la matresse des astropathes du vaisseau, Ing Mae Sing, se dressait dans lentre de la chambre darchivage, les deux mains tendues devant elle. Horus, mon frre, dit Magnus, tu ne dois rien croire de ce quil ta dit. Ce ne sont que des mensonges. Des mensonges dont il veut dguiser son but excrable. Ceux qui ont le courage de dire la vrit paraissent toujours excrables aux yeux des ignorants, grogna Erebus. Vous osez parler de mensonges alors que vous vous prsentez devant nous, dans le Warp ? Comment est-ce possible, sans user de sorcellerie ? Une sorcellerie que lEmpereur lui-mme vous a expressment interdit de pratiquer. Naie pas la prtention de me juger, sale chien ! cria Magnus en projetant une boule de flammes vers le premier chapelain. Horus vit le globe foncer vers Erebus et lenvelopper, mais quand le feu mourut, Erebus navait rien, son armure ntait pas mme brunie, pas plus que sa peau. Le Word Bearer se mit rire. Tu es trop loin, Magnus. Tes pouvoirs ne peuvent matteindre. Horus resta fig regarder Magnus projeter clair aprs clair par le bout de ses doigts, subjugu et horrifi de voir son frre employer de tels pouvoirs. Si, dans toutes les lgions, des divisions de librarius staient entranes puiser dans lnergie du Warp, celles-ci avaient t toutes dmanteles sur dcret de lEmpereur aprs le Concile de Nikaea. Manifestement, Magnus navait pas respect cette injonction, et une telle vanit de sa part surprenait Horus. Son frre cyclopen finit par reconnatre que ses pouvoirs navaient aucun effet sur Erebus et laissa retomber ses deux bras. Vous voyez, dit le premier chapelain en se tournant vers le Matre de Guerre. Il nest pas digne de confiance. Ni toi non plus, Erebus. Tu es venu moi sous lidentit dun autre. Tu clames que mon frre Magnus nest rien dautre quune bte du Warp cherchant me dvorer, puis tu parles de lui comme sil tait exactement

ce quil semble tre. Sil est venu par sorcellerie, par quel autre moyen aurais-tu pu venir ici ? Erebus se tut un instant, emptr dans son mensonge. Vous avez raison, monseigneur. La magie de la loge du Serpent ma envoy ici pour vous aider, pour vous offrir cette chance de vivre encore. Pour cela, la prtresse a d mouvrir la gorge, et une fois revenu dans le monde de la matire, je tuerai cette chienne, mais sachez que tout ce que je vous ai montr tait vrai. Vous connaissez la vrit pour lavoir vue de vos propres yeux. Magnus alla dominer Erebus de toute sa hauteur. La fureur agitait sa crinire rousse, mais Horus le sentit garder une emprise ferme sur elle. Le futur nest pas trac, Horus. Erebus ta peut-tre montr un futur, mais a nen est quun parmi tous les possibles. Aucun avenir nest absolu. Aie foi en cela. Peuh ! ddaigna Erebus. La foi nest quune autre faon de ne pas vouloir reconnatre ce qui est vrai. Tu crois peut-tre que je ne le savais pas, Magnus ? lana Horus. Je connais le Warp et les tours quil peut jouer lesprit. Je sais que a ntait pas Sejanus, comme je sais que sans leur contexte, toutes les choses que jai vues ne signifient rien. Horus vit lexpression dconfite sur le visage dErebus et se mit rire. Tu as d me prendre pour un idiot, Erebus, si tu croyais que de simples mystifications allaient me rallier ta cause. Mon frre, sourit Magnus. Je tadmire. Silence, gronda Horus. Tu ne vaux pas mieux que lui. Toi non plus, tu ne me manipuleras pas aussi simplement, car je suis Horus, je suis le Matre de Guerre ! Il se dlecta de leur confusion. Lun deux tait son frre, lautre un guerrier quil avait tenu pour un conseiller de valeur et dvou. Il les avait tous deux mal jugs. Je ne peux croire aucun dentre vous, dit-il. Je suis Horus, et je dcide moi-mme de mon destin. Erebus savana vers lui, les mains tendues dans une posture de supplication. Je dois vous dire que je suis venu vous sur la demande de mon seigneur et matre, Lorgar. Il savait dj dans quelle qute de divinit stait lanc lEmpereur, et lui-mme sest soumis aux entits du Warp. Quand lEmpereur a rejet le culte que lui vouait Lorgar, dautres dieux furent ravis daccepter sa dvotion. La puissance de mon primarque sest dcuple, et ce nest l quune fraction de celle quils vous accorderaient si vous acceptiez de rejoindre leur cause. Il ment ! cria Magnus. Lorgar est loyal. Il ne se serait jamais dtourn de lEmpereur. Mais Horus coutait les paroles dErebus en le sachant avec certitude dire la vrit. Lorgar, son frre bien-aim, avait dj embrass la puissance du Warp ? Des motions divergentes luttaient en lui pour la suprmatie : la dception, le courroux et, sil devait tre honnte envers lui-mme, une pointe de jalousie que Lorgar et t choisi en premier. Si Lorgar le sage stait choisi pour matres ces entits, ce choix navait-il pas un certain mrite ? Horus, dit Magnus, le temps me manque. Tu dois tre fort, mon frre. Pense ce que ce chien btard te suggre de faire ; il voudrait te faire cracher sur tes serments de loyaut. Il te forcerait trahir lEmpereur, et te tourner contre tes frres Astartes ! Tu dois avoir confiance en lEmpereur pour faire ce qui est juste. LEmpereur joue avec le destin de la galaxie, contra Erebus, et il jette ses ds l o nul ne peut les voir. Horus, je ten conjure ! cria Magnus, dont la voix prenait des chos fantomatiques alors que son image commenait seffacer. Tu ne dois pas lcouter, ou tout ce pour quoi nous nous sommes battus sera dtruit jamais ! Tu ne dois pas ! Est-ce vraiment si terrible ? demanda Erebus. Cest bien peu, en vrit. Livre lEmpereur aux dieux du Warp, et tu pourras disposer dune puissance sans limites. Je tai dit que les dieux du Warp ne sintressent pas aux domaines des hommes. Tu rgneras alors sur la galaxie en tant que nouveau matre de lHumanit. Il suffit ! gronda Horus, et tout ne fut plus que silence. Mon choix est fait. Keeler aida Kyril Sindermann se relever et ils franchirent ensemble la porte de la chambre darchivage. Les mains tremblantes dIng Mae Sing taient toujours tendues devant elle, et Euphrati sentait irradier les vagues dun froid psychique qui repoussait lhorreur apparue dans la salle. Fermez la porte, ordonna lastropathe au travers de ses dents serres. Des veines lui sortaient du cou et du front, et ses traits de porcelaine taient plisss par la souffrance. Keeler neut pas besoin de se le faire rpter ; elle lcha Sindermann pour soccuper de la porte. Ing Mae Sing reculait petits pas. Maintenant ! cria-t-elle en baissant les bras. Keeler tira sur le battant alors que la bte poussait nouveau son rire absurde et rugissant. Ses piaillements insenss mls au bruit des sirnes lui retentissaient encore aux oreilles quand la porte claqua. Quelque chose de lourd, dont elle sentit la chaleur au travers du mtal, se jeta contre lautre ct. Ing Mae Sing vint laider, mais lastropathe tait trop frle pour lui tre dun rel secours et Keeler sut quelles ne pourraient tenir la porte ferme trs longtemps. Quavez-vous fait ? demanda lautre femme. Je ne sais pas, dit Keeler, le souffle pantelant. Litrateur lisait un livre et cette cette chose est apparue de nulle part ; par lEmpereur, quest-ce que a peut bien tre ? Une bte venue de derrire les frontires de lEmpyrean, dit Ing Mae Sing, et la porte trembla sous un nouvel impact brlant. Jai senti laccumulation dnergie du Warp et je suis venue aussi vite que jai pu. Dommage que vous nayez pas t plus rapide, dit Keeler. Vous pouvez la renvoyer do elle vient ? Ing Mae Sing secoua la tte. Un pseudopode frtillant lclat rostre parvint simmiscer dans lentrebillement, et effleura le bras de Keeler. Ce contact lui brla la peau au travers de ses robes, elle cria, agrippa de lautre main son bras meurtri, et cessa un instant de peser contre la porte que lhorreur vint percuter une nouvelle fois. Le choc les catapulta au sol, elle et lastropathe. Une lumire aveuglante emplit le couloir ; Keeler se protgea les yeux en sentant des mains se poser sur ses paules. Kyril Sindermann stait relev, ce fut lui qui laida cette fois se remettre debout. Jai peut-tre fait une petite erreur dans la traduction dun passage Ah, vraiment, vous croyez ? ironisa schement Keeler alors quils reculaient devant labomination. Peut-tre au contraire avez-vous parfaitement traduit, estima Ing Mae Sing, qui sloignait presque quatre pattes de la porte de la chambre. La bte de lumire se coula lextrieur du cadre en un enchevtrement de membres dont chacun battait lair avec une faim aveugle. Une myriade dyeux se dessinaient et clataient sur sa peau extensible comme des bubons gonfls. Elle avana nouveau sur eux. Empereur, protge-nous, murmura Keeler avant de se tourner pour senfuir. ses paroles, la bte parut frmir. Ing Mae Sing la tira par la manche. Venez, nous ne pouvons pas la combattre. Keeler ralisait soudain que a ntait pas vrai, et elle se libra de la main de lastropathe, tout en cherchant sous sa robe laigle imprial quelle conservait au bout de sa chane. Ses surfaces argentes brillaient dans la lueur de la crature davantage quelles ne lauraient d. Le mdaillon lui paraissait chaud au toucher. Elle fut prise dun sourire bat en comprenant avec une certitude absolue que tout, depuis les Pics des Murmures, lavait prpare cet instant. Euphrati ! Venez ! lui criait Sindermann, terroris. Un tentacule aussi fin quun fouet se forma sur le corps de la chose. Une nouvelle gerbe grondante de flammes bleues jaillit vers elle ; Keeler ne recula pas, et brandit devant elle le symbole de sa foi. LEmpereur nous protge ! hurla-t-elle, et les flammes lenvelopprent. La pluie tombait en un rideau pais. Loken sentait dans lair de la nuit une charge lectrique tangible, qui oppressait les dizaines de milliers de personnes rassembles autour du Delphos. Des clairs de haute altitude croisaient le fer au-dessus deux. Lattente devenait presque insoutenable. Neuf jours avaient pass depuis que le Matre de Guerre avait t mur dans le temple de la loge du Serpent, et chaque jour le temps navait fait quempirer. Les intempries se dversaient en une averse incessante qui menaait demporter les tentes de fortune des plerins, et les roulements du tonnerre branlaient le ciel comme des coups de masse. Le Matre de Guerre avait autrefois dit Loken que le cosmos tait trop grand et trop strile pour se prter au mlodrame, mais les cieux au-dessus de Davin semblaient dtermins lui prouver le contraire. Torgaddon et Vipus se tenaient avec lui au sommet des escaliers, et des centaines de Sons of Horus les avaient suivis. Capitaines de compagnie, chefs descouade, officiers du rang et simples guerriers taient descendus sur Davin pour assister ce qui serait leur salut ou leur perte. Ils avaient travers la foule chantante, o les robes beiges sales des commmorateurs se mlaient aux uniformes de lArme Impriale et aux tenues civiles. On dirait que toute lexpdition a fait le dplacement, avait dit Torgaddon tandis quils gravissaient les marches, crasant sous leurs semelles blindes les breloques et les babioles laisses en offrandes au Matre de Guerre. Depuis le haut des escaliers processionnels, Loken distinguait le mme groupe que celui auquel il stait confront neuf jours auparavant, lexception de Maloghurst, retourn sur le vaisseau quelques jours plus tt. La pluie lui ruisselait sur le visage, et une branche de foudre claira la surface du grand portail de bronze, le faisant luire comme un mur de feu. Les Astartes rassembls son pied montaient la garde sous le dluge : Abaddon, Aximand, Targost, Sedirae, Ekaddon et Kibre. Aucun deux navait abandonn son poste de veille devant lentre du Delphos. Loken se demanda sils staient donns la peine de manger, de boire ou de dormir depuis la dernire fois quil les avait vus. Que faisons-nous maintenant, Garvi ? lui demanda Vipus. Nous rejoignons nos frres, et nous attendons. Nous attendons quoi ? Nous le saurons quand cela se produira, dit Torgaddon. Pas vrai, Garvi ? Je lespre. Allons-y. Ils se dirigrent tous les trois vers la porte, le tonnerre se rpercutant sur le flanc massif de ldifice, et les serpents des piliers paraissant bouger chaque clair. Loken vit ses frres venir saligner au bord du bassin ondoyant, la surface duquel se refltait la pleine lune. Horus Aximand avait appel cela un prsage. En tait-ce un nouveau ? Loken ne savait pas sil fallait lesprer ou non. Les centaines de Sons of Horus suivirent leurs capitaines sur la large voie pave. Loken gardait lemprise sur sa colre. Si les choses se passaient mal ici, du sang allait certainement couler. La pense lhorrifia, et il espra de tout son cur quune telle tragdie pouvait tre vite. tes-vous prts ? susurra-t-il Torgaddon et Vipus sur une frquence discrte. Comme toujours, confirma Torgaddon. Bolter charg plein pour chaque homme. Oui, rpondit son tour Vipus. Croyez-vous vraiment Non, dit Loken, mais tenez-vous prts au cas o il nous faudrait combattre. Maintenez lquilibre de vos humeurs et nous nen arriverons pas l. Toi aussi, Garvi, lui conseilla Torgaddon. La longue colonne dAstartes atteignit le bassin. Ceux qui avaient port le Matre de Guerre se tenaient de lautre ct, stoques et impnitents. Loken, laccueillit Serghar Targost. tes-vous venus pour nous combattre ? Non, dit Loken. Comme eux, les autres avaient leurs armes pares. Nous sommes venus voir ce qui va arriver. Cela fait neuf jours, Serghar. En effet, dit Targost. O est Erebus ? Lavez-vous vu depuis que vous avez amen le Matre de Guerre ici ? Non, grogna Abaddon, ses longs cheveux dtachs, le regard hostile. Nous ne lavons pas vu. Quel rapport ?

Calme-toi, Ezekyle, lui intima Torgaddon. Nous sommes tous l pour la mme raison. Loken, intervint Aximand, il y a eu une tension entre nous, mais cela doit cesser maintenant. Si nous nous tournions les uns contre les autres, ce serait une atteinte sa mmoire. Tu parles de lui comme sil tait dj mort. Nous verrons, dit Aximand. Lespoir dans lequel nous lavons amen ici tait vague, mais il tait tout ce que nous avions. Loken regarda dans les yeux gars dHorus Aximand, o il lut le dsespoir et le doute qui le hantaient, et sentit diminuer sa colre envers son frre de sang. Lui-mme aurait-il agi diffremment sil avait t prsent lorsque la dcision avait t prise ? Pouvait-il affirmer en toute honntet quil naurait pas accept la sentence de ses amis et pairs, si leurs situations avaient t inverses ? Lui et Horus Aximand se seraient peut-tre alors chacun tenus sur le bord oppos de ce bassin o la lune se baignait. Alors attendons en frres unis par le mme espoir, trancha Loken, et Aximand lui adressa un sourire reconnaissant. La tension quitta cette scne de confrontation. Loken, Vipus et Torgaddon contournrent le bassin pour se camper avec leurs frres devant la vaste porte. Un clair aveuglant sy rflchit. Le Mournival se tenait l, paule contre paule. La nuit fut fissure par un grondement sourd qui navait rien voir avec lorage. Loken vit une ligne sombre apparatre au centre du portail ; le tonnerre fut rduit au silence et les clairs steignirent dans lintervalle dun battement de cur. Le ciel devint dun calme dconcertant, comme si lorage stait vid de sa force, comme si le ciel avait cess ses agapes pour mieux observer la scne qui se droulait en dessous de lui. Lentement, les portes scartrent. Les flammes baignaient Euphrati Keeler, mais lui paraissaient froides, et elle nen ressentit aucune douleur. Laigle dargent rayonnait dans sa main, lev devant elle comme un talisman, et elle se sentit habite dune prodigieuse nergie, qui la parcourait de la pointe des orteils celles de ses cheveux courts. Soumets-toi la puissance de lEmpereur, abomination ! hurla-t-elle. Les mots ne lui taient pas familiers, mais lui semblaient sonner juste. Ing Mae Sing et Sindermann la regardaient bahis, faire un pas, puis un autre, en direction de lhorreur. Le monstre tait ptrifi ; par son courage ou par sa foi, Keeler elle-mme lignorait, mais quelle quen ft la raison, elle ne pouvait que sen rjouir. Les bras de la chose battaient lair devant elle comme si une force invisible lattaquait. Son rire criard stait chang en lamentations pathtiques dun jeune enfant. Au nom de lEmpereur, retourne dans le Warp, saloperie ! cria Keeler dont la confiance en elle grandissait mesure que stiolait la substance du monstre, qui rpandait autour de son corps des mues lumineuses. Laigle dargent devint toujours plus chaud dans sa main, dont elle sentait la peau se cloquer sous sa chaleur. Ing Mae Sing se joignit elle, appuyant de ses pouvoirs lassaut de Keeler. La temprature chuta autour de lastropathe, et Keeler rapprocha ses mains delle en esprant refroidir le pendentif. La lueur interne du monstre sestompait ; sous son contour nbuleux couvaient des braises de lumire, comme sil luttait pour garder prise sur lexistence. Lclat jet par la mdaille de Keeler surpassait dix fois le sien ; le couloir entier tait envahi dune lumire blanche qui en avait chass les ombres. Quoi que vous soyez en train de faire, continuez ! cria Ing Mae Sing. Cette chose faiblit ! Keeler chercha lui rpondre, mais dcouvrit quelle navait plus de voix. Lincroyable nergie qui lavait emplie schappait delle au travers de laigle en emportant ses propres forces. Elle essaya de le lcher, mais il resta coll sa main. Sa peau stait fondue au mtal incandescent. Keeler entendit arriver de derrire elle les membres dquipage en armures anti-meute, qui manifestrent leur tonnement par des exclamations dconcertes. Sil vous plat voulut-elle leur lancer quand ses jambes se flchirent sous elle. Keeler seffondra. La lueur steignit dans sa main. Les dernires choses quelle vit furent la dsintgration du corps de lhorreur, et le visage de Sindermann qui la fixait, muet dmerveillement. Le seul bruit tait celui de la porte. Lexistence entire de Loken se rduisit lobscurit qui grandissait entre ses deux moitis. Il retint son souffle et attendit de voir au-del. Les battants achevrent de pivoter. Il risqua un regard vers ses compagnons, lisant sur chaque visage la mme expectative. Pas un seul son ne perturbait la nuit, et Loken sentit surgir la tristesse en ralisant quil devait seulement sagir de louverture automatise des portes aprs les neuf jours prescrits. Le Matre de Guerre tait mort. Un sentiment de rvolte sempara de Loken. Sa tte senfona dans ses paules. Alors il entendit quelquun marcher, et releva les yeux pour voir le reflet des plaques blanches merger du noir. Horus mergea du Delphos, sa cape dune pourpre royale se gonflant derrire lui, son pe dor brandie audessus de sa tte. Lil au centre de son plastron brillait dun rouge flamboyant. Les lauriers de son front encadraient des traits admirables et terribles par leur magnificence. Le Matre de Guerre se tenait devant eux, invaincu par le mal et plus vivant que jamais. La seule matrialit de sa venue les avait tous privs de la parole. Il leur sourit. Vous tes magnifiques voir, mes fils. De joie, Torgaddon leva vivement le poing en lair pour crier : Lupercal ! Il rit et courut vers le Matre de Guerre, brisant le sort qui paralysait les autres. Le reste du Mournival courut vers cette runion avec leur seigneur, au cri exalt de Lupercal ! que lanait la gorge de chaque Astartes. La nouvelle se rpandit ainsi au travers des rangs et se propagea la foule qui entourait le temple. Autour du Delphos, les plerins reprirent ce cri, et dix mille bouches scandrent bientt le nom du Matre de Guerre. Lupercal ! Lupercal ! Lupercal ! Les parois du cratre vibrrent au son de ces vivats assourdissants qui se prolongrent longtemps dans la nuit.

DIX-HUIT

DIX-HUIT
Frres / Assassinat / Ce pote turbulent

Des traits argents de mtal fondu staient solidifis en travers du plastron. Mersadie Oliton en avait suffisamment appris, durant le temps pass auprs de la flotte expditionnaire, pour savoir que laide des artificiers de la lgion serait ncessaire afin de parfaitement le rparer. Loken tait assis devant elle dans le complexe dentranement, o dautres Sons of Horus disperss rparaient leurs armures, nettoyaient leurs bolters ou leurs pes trononneuses. Loken tait mlancolique, et elle ne tarda pas remarquer son tat desprit. La guerre ne se droule pas bien ? demanda-t-elle tandis quil dmontait la chambre de tir de son bolter pour y passer un chiffon huil. Il leva les yeux, et elle fut frappe par la faon dont il semblait avoir vieilli durant ces dix derniers mois, songeant quil lui faudrait retoucher son chapitre sur limmortalit des Astartes. Depuis louverture des hostilits contre la Technocratie aurtienne, les Astartes avaient disput certains de leurs combats les plus pres de la Grande Croisade, dont le poids commenait peser sur certains dentre eux. Les opportunits de passer du temps avec Loken navaient pas t nombreuses. Elle napprciait que maintenant le changement qui stait opr sur lui. Ce nest pas a, dit-il. La Fraternit est pratiquement dtruite et les guerriers dAngron lanceront bientt lassaut contre la Citadelle de Fer. La guerre sera termine dans la semaine. Alors pourquoi tes-vous si maussade ? Loken inspecta qui dautre se trouvait autour deux dans la salle dentranement, et se pencha vers elle. Parce que cest un conflit que nous naurions pas d livrer. Aprs la rcupration dHorus sur Davin, la 63e flotte expditionnaire ntait reste sur place que le temps de faire remonter son personnel de la surface de la plante, et dinstaller dans ses fonctions un nouveau lgat imprial choisi dans les rangs de lArme Impriale. Comme Rakris et Temba avant lui, le nouveau gouverneur-lecteur, Tomaz Vesalias, avait suppli de ne pas tre laiss sur ce monde. Mais Davin tait nouveau rentre dans le rang, et lordre imprial devait y tre maintenu. Avant les combats de Davin, la flotte du Matre de Guerre avait t en route pour Sardis, vers un point de rendez-vous avec la 203e flotte. Le projet tait de mener une campagne dinfodation conjointe dans lamas de Caades, mais au lieu dhonorer ce rendez-vous, le Matre de Guerre avait envoy ses compliments au matre de flotte de la 203e, et lordre de le rejoindre dans lamas binaire qui avait reu la dsignation Drakonis 3/11. Le Matre de Guerre navait expliqu personne le choix de cette destination, et aucun de ses cartographes stellaires ne trouva de rapports de prcdentes expditions qui auraient expliqu lintrt de ce secteur. Un saut Warp de seize semaines les avait fait se translater lintrieur dun systme dbordant de transmissions lectroniques. Il fut dcouvert que deux plantes et la lune quelles se partageaient dans le systme secondaire taient habites : chacune tait cerne de satellites de communication, et des engins de dplacement interplantaires naviguaient entre elles. Plus intressant encore, les liaisons avec les moniteurs orbitaux identifirent une civilisation humaine, une nouvelle branche perdue de leur race commune, isole depuis plusieurs sicles. Larrive de la flotte de croisade avait t accueillie avec une surprise comprhensible, puis avec de la joie quand les habitants avaient ralis que leur existence solitaire touchait son terme. Un premier contact formel, face face, ne fut pas tabli avant trois jours. Durant ce temps, la 203e expdition, aux ordres dAngron de la 12e lgion, arriva dans le systme. Les premiers coups de feu furent tirs six heures plus tard. Le neuvime mois de la guerre. Les projectiles prcisaient leur trajectoire vers Loken depuis le canon rageur de larme du bunker. Il saccroupit contre le ciment dune colonne dj crible, sentit les impacts se rpercuter au travers, et devina quil naurait pas beaucoup de temps avant que son abri ne se dsagrget dans son dos. Garvi ! lui cria Torgaddon en roulant de derrire son couvert et en paulant son bolter. Pars gauche, je te couvre ! Loken hocha la tte et slana alors que Torgaddon ouvrait le feu, sa force dAstartes parvenant maintenir son arme horizontale malgr le redoutable recul. Les projectiles clataient en bouffes grises autour de la fente de tir du bunker ; des hurlements de souffrance leur parvinrent de lintrieur. Lescouade Locasta progressa derrire lui et Loken entendit le rugissement des lance-flammes dirigs contre la fortification de bton. Dautres hurlements emplirent lair, avec lodeur dune chair grille par la combustion chimique. Que tout le monde recule ! cria-t-il en se relevant. Il savait dj ce qui allait suivre. Comme cela tait prvisible, le bunker sauta dans un champignon bruyant, emport par la surchauffe de son magasin munitions. Les senseurs internes de larmure de Loken enregistrrent que tous ses occupants taient morts. Des tirs soutenus balayrent leur position : une infrastructure effondre, la limite du district central de cette ville lance dacier et de verre. Loken stait merveill devant llgance de cette cit. En observant pour la premire fois ses vues ariennes, Peeter Egon Momus lavait dclare parfaite. Elle ne ltait plus vraiment. Des crpitations tracrent une ligne sur les Astartes, et Loken se jeta terre quand le porteur du lance-flammes disparut dans un pilier ardent. Son armure le garda en vie quelques secondes, mais il ne fut bientt plus quune statue en feu, aux joints darticulations souds. Loken roula sur le dos pour voir les deux engins volants virer en lair, en prparation dun second passage. Abattez-les ! cria-t-il alors que les appareils, des variantes de Thunderhawk plus lgantes et plus fines, amenaient nouveau leurs mitrailleuses sur eux. Les Astartes se dployrent ; les tourelles darmes fixes sous les appareils crachrent de plus belle, et un torrent de projectiles se dversa sur leur position, sciant dpaisses colonnes en deux et soulevant des nuages aveuglants de poussire grise. Deux guerriers se redressrent derrire un mur croul, lun pointant un long tube lance-missiles dans la direction approximative des appareils volants tandis que lautre rglait sur eux son dsignateur. Le projectile partit dans une trane de propergol et slana dans le ciel vers lengin le plus proche. Le pilote le vit, chercha scarter de sa course, mais il volait trop prs du sol et le missile sengouffra droit dans sa prise dair, le faisant clater de lintrieur. Ses dbris embrass tombaient vers le sol quand Vipus cria : Ennemi en approche ! Loken allait lui demander de ne pas signaler lvidence, mais vit que son ami ne parlait pas du deuxime engin volant. Trois vhicules chenilles enfonaient derrire eux un muret de cramique, leurs pais blindages avant frapps dune paire dclairs croiss. Trop tard, Loken ralisa que lattaque arienne avait eu pour but de les immobiliser tandis que les transports blinds les prenaient revers. Au travers des dcombres fumants du bunker volatilis, il distinguait des silhouettes troubles qui avanaient vers eux en se ruant de couvert en couvert. Lescouade Locasta tait prise entre deux feux, et ltau se resserrait. Loken dsigna de la main les vhicules en approche et lquipe du lance-missiles se tourna vers ses nouvelles cibles. Quelques secondes aprs, lune delles ntait plus quune carcasse fumante, quun missile avait traverse pour toucher son racteur plasma. Tarik ! cria-t-il au milieu du vacarme des tirs proches. Scurise notre front. Torgaddon acquiesa, et progressa vers lavant avec cinq guerriers. Le laissant assurer la manuvre, Loken se retourna vers les vhicules qui sarrtaient dans un craquement de brique broye, et dont les bolters sur pivot les arrosaient de tirs. Deux Astartes tombrent, leurs armures ventres. Sur eux ! ordonna Loken. Les rampes frontales sabaissrent et les combattants de la Fraternit en descendirent. Les premires fois quil les avait affronts, Loken avait senti une hsitation tratresse semparer de ses membres, mais neuf mois de campagne harassante len avaient pratiquement guri. Chacun de ces guerriers tait engonc dans une armure de plaques argentes, voquant celle des chevaliers de jadis, avec une hraldique noire et rouge peinte sur les paulires. La forme et les fonctions de ces armures taient horriblement similaires celles des Sons of Horus, et bien que ces ennemis fussent plus petits que des Astartes, ils ne leur renvoyaient pas moins une image dforme deux-mmes. Alors que les guerriers de tte braquaient leurs armes en rponse leur charge, Loken et les membres de lescouade Locasta fondirent sur eux. La lame trononneuse de Loken sectionna larme du plus proche et lui fendit le plastron. Les hommes de la Fraternit se dispersrent, mais Loken ne les laissa pas recouvrer de leur surprise, et les massacra sous des coups rapides et brutaux. Ils ressemblaient peut-tre aux Astartes, mais en combat rapproch, ils ne faisaient pas le poids. Loken entendait des tirs derrire lui, et Torgaddon mettre ses ordres aux guerriers quil commandait. Des impacts contre sa jambire lui firent plier un genou, et il porta un coup latral bas qui cisailla sous lui les jambes dun de ses adversaires. Le sang qui jaillit des moignons claboussa de rouge son armure vert ple. Devant lui, le vhicule repartait en marche arrire, mais Loken jeta lintrieur une paire de grenades dont les dtonations le firent sarrter dans son mouvement. De grandes ombres tombaient sur eux. Il sentit le sol trembler sous le pas des Titans de la Legio Mortis, qui crasaient sur leur passage de grands andains de la ville. Les btiments scroulaient entre leurs jambes, et malgr les roquettes et les lasers dirigs vers eux, leurs puissants boucliers les prmunissaient contre ces attaques. Dautres tirs, dautres cris retentirent sur le champ de bataille. Lennemi reculait devant la fureur de la contre-offensive. Ces guerriers de la Fraternit taient dun grand courage, mais aussi dun optimisme irrcuprable sils croyaient que le port darmures nergtiques suffisait faire deux les gaux des Astartes. Zone scurise, indiqua la voix de Torgaddon sur la frquence inter-armures. Par o ? Nulle part, rpliqua Loken alors qutait tu le dernier guerrier ennemi. Notre objectif est ici, nous attendons larrive des World Eaters. Une fois que nous leur aurons pass le relais, nous serons libres de faire mouvement. Fais passer le message. Compris, transmit Torgaddon. Loken savoura le retour un calme soudain, dans lequel les sons de la bataille taient distants, ceux dautres compagnies se frayant un chemin dans la ville. Il assigna Vipus la surveillance du primtre et saccroupit prs du guerrier qui il avait tranch les jambes. Lhomme vivait encore. Loken tendit les mains pour lui enlever son casque, un casque qui ressemblait tellement au sien, sur lequel il savait o trouver les loquets de dverrouillage. Il le lui ta. Le visage de son ennemi tait ple, consquence du choc traumatique et de la perte de sang, ses yeux pleins de souffrance et de haine. Mais il ny avait pas de traits xenos sous ce casque, rien que des traits aussi humains que tous ceux de la 63e expdition. Loken ne trouvait rien dire cet homme. Il se contenta de retirer son propre casque et tira de son gorgerin le tube dispenseur dune eau pure et frache, dont il versa un peu sur le visage du mourant. Je ne veux rien recevoir de vous, lui marmonna ce dernier. Ne parlez pas, dit Loken. Ce sera bientt fini. Mais lhomme avait dj expir. Pourquoi ne devrions-nous pas livrer ce conflit ? demanda Mersadie. Vous tiez l quand ils ont tent dassassiner le Matre de Guerre. Jtais l, dit Loken ; la chambre de tir de son arme tait nettoye. Et je crois que je noublierai jamais ce moment. Racontez-moi. a nest pas beau entendre, voulut la prvenir Loken. Nous baisserons dans votre estime quand je vous aurai expos la vrit. Vous croyez ? Une bonne documentaliste sait rester toujours objective.

Nous verrons. Les ambassadeurs de la plante, qui portait le nom dAureus, avaient t accueillis avec toute la pompe accorde dordinaire une culture humaine potentiellement amie. Leurs navettes avaient gliss dans la baie dembarquement au son de murmures surpris, car chaque guerrier prsent leur avait reconnu des similitudes frappantes avec les Warhawks. Le Matre de Guerre avait revtu son armure la plus prestigieuse, cannele dor et dcore des emblmes de lEmpereur, les clairs et les aigles. De manire assez inhabituelle en une telle occasion, il portait pistolet et pe la ceinture, et projetait autour de lui une impression dautorit. ses cts se tenaient Maloghurst dans une robe blanche, Regulus, son corps cyberntique dor et dacier poli pour loccasion, et le premier capitaine Abaddon, firement escort par un dtachement des Terminators de lescouade Justaerin. Leur prsence tait un talage de force, et pour la souligner, trois cents Sons of Horus se tenaient au repos derrire le groupe, nobles et imposants dans leur attitude, limage de la Grande Croisade. Rarement Loken stait senti aussi fier de cet illustre hritage. Les portes des appareils souvrirent dans un sifflement de dcompression et Loken eut son premier aperu de la Fraternit. Une vague de stupfaction passa sur la baie dembarquement quand vingt guerriers en armures, renvoyant leur propre image aux Astartes rassembls, descendirent de lhabitacle en formation parfaite, bien que Loken dtectt chez eux une raction de surprise semblable. Les armes quils portaient semblaient tre les copies presque conformes des bolters impriaux, mais auxquelles, par dfrence envers leurs htes, ils navaient pas fix leurs chargeurs. Tu vois ce que je vois ? murmura Loken. Non, Garvi, je suis devenu aveugle dun seul coup, rpliqua Torgaddon. Bien sr que je les vois. Ils ont lair dAstartes ! Il y a une ressemblance, je te laccorde, mais ils sont bien trop petits. Ils portent des armures nergtiques Comment est-ce possible ? Si tu pouvais rester tranquille, nous finirions peut-tre par le savoir. Les guerriers se rangrent en formation autour dun grand homme vtu de longues robes rouges, dont les traits taient moiti chair, moiti machine, et dont un des yeux paraissait une meraude paupire. En saidant pour marcher dun bton surmont dune roue dengrenage, il descendit sur le pont avec lexpression satisfaite de celui dont les souhaits taient plus quexaucs. La dlgation aurtienne savana vers Horus, et Loken sentait en cet instant prcis le poids de lhistoire peser sur eux. Cette rencontre symbolisait lessence mme de la Grande Croisade : la runion de frres spars par la galaxie, se rencontrant nouveau dans un esprit dentente. Lindividu en robes rouges sinclina devant le Matre de Guerre. Ai-je lhonneur de madresser au Matre de Guerre Horus ? En effet, minence, mais redressez-vous, le pria celui-ci. Tout lhonneur est pour moi. Lhomme sourit, enchant de cette courtoisie. Dans ce cas, permettez-moi de me prsenter. Je suis Emory Salignac, fabricator-consul de la Technocratie aurtienne. Au nom de mon peuple, jai la joie dtre le premier vous accueillir sur nos mondes. Loken avait not lexcitation de Regulus la vue des implants de Salignac. Ayant entendu le nom de ce nouvel empire, le lgat du Mechanicum laissa son enthousiasme prendre le pas sur le protocole. Consul, lui dit-il de sa voix sonore et peu naturelle, dois-je comprendre que votre socit repose sur la connaissance des donnes techniques ? Horus se tourna vers ladepte martien pour lui murmurer quelque chose que Loken nentendit pas, mais qui incita Regulus reculer dun pas en hochant la tte. Je vous prsente mes excuses pour la question que vous a pose mon adepte, et jespre que vous saurez pardonner son intervention, au vu de certaines similitudes qui existent dans lquipement de nos combattants. Ces guerriers que vous voyez ici appartiennent la Fraternit, expliqua Salignac. Ils sont nos protecteurs et nos soldats dlite. Cest un honneur pour moi quils constituent ma garde rapproche. Comment se fait-il que leurs armures soient si semblables celles de mes propres guerriers ? Salignac parut dsaronn par cette question. quoi dautre vous attendiez-vous, mon cher Matre de Guerre ? Les machines dassemblage que nos anctres ont amenes avec eux de Terra sont au cur de notre socit. Ce sont elles qui nous ont accord leurs bienfaits technologiques. Malgr leur avancement, ce quelles engendrent tend vers une certaine uniformit avec vos quipements. Le silence qui accueillit les paroles du consul tait friable et fragile. Horus leva la main pour prvenir linvitable intervention de Regulus. Des machines dassemblage ? demanda Horus, avec dans le ton une note froide comme lacier. Des machines SCS ? Il me semble que telle tait leur dsignation dorigine, en effet, convint Salignac en abaissant son bton et en le tendant vers le Matre de Guerre. Vous avez Emory Salignac ne put jamais achever sa phrase, car Horus fit un pas en arrire et dgaina son pistolet. Loken vit la flamme surgir au bout du canon, et le bolt faire clater larrire du crne du fabricator-consul. Oui, dit Mersadie Oliton, le bton tait une sorte darme nergie qui aurait pu pntrer larmure du Matre de Guerre. On nous la dj dit. Loken secoua la tte. Non, il ne portait pas darme. Bien sr que si, insista Mersadie, et quand sa tentative dassassinat a chou, la Fraternit a attaqu le Matre de Guerre. Loken reposa son bolter. Mersadie, essayez doublier ce quon vous a dit. Ce ntait pas une arme, et quand le Matre de Guerre a tu le consul, la Fraternit a seulement cherch senfuir. Leurs armes ntaient pas charges, et ils ne pouvaient pas nous combattre au corps corps en esprant lemporter. Ils ntaient pas arms ? Non. Et quavez-vous fait ? Nous les avons tus, raconta Loken. Ils ntaient pas arms, mais nous, nous ltions. Abaddon et lescouade Justaerin en ont tu une demi-douzaine avant que le reste dentre eux ne comprenne ce qui leur arrivait. Jai pris lescouade Locasta avec moi et nous les avons abattus alors quils essayaient de remonter dans leur navette. Mais pourquoi ? demanda Oliton, horrifie par sa manire dtache de lui dcrire ce massacre. Parce que le Matre de Guerre nous la ordonn. Je voulais dire : pourquoi le Matre de Guerre aurait-il abattu le consul sil ntait pas arm ? a na aucun sens. Non, a na aucun sens, reconnut Loken. Mais je lai vu tirer sur le consul, et jai vu son visage quand nous avons eu fini de tuer les guerriers de la Fraternit. Et quel air avait-il ? Loken hsita, comme sil ntait pas sr de devoir le lui dvoiler. Il finit par rpondre. Je lai vu sourire. Sourire ? Oui, comme si cette tuerie avait toujours fait partie de ses projets. Jignore pourquoi, mais Horus veut de cette guerre. Torgaddon suivit la silhouette encapuchonne dans le couloir sombre menant larmurerie de rserve vide. Serghar Targost avait appel une session de la loge, que Torgaddon apprhendait, et il naimait gure cette sensation. Il navait assist qu une seule runion depuis Davin. Les membres du cercle ntaient plus pour lui dune compagnie relaxante. Bien que le Matre de Guerre leur ft revenu, les actions de la loge avaient pris des allures de subterfuge, et une telle faon de faire convenait mal Tarik Torgaddon. Lhomme en robes qui le prcdait lui tait inconnu, jeune, et clairement impressionn par lofficier du lgendaire Mournival, ce qui lui convenait tout fait. Ce guerrier navait sans doute atteint que rcemment le rang dAstartes de plein droit, mais il devait dj tre un combattant expriment. Il ny avait pas de place pour linexprience chez les Sons of Horus ; les mois de guerre sur Aureus navaient fait que des vtrans ou des morts parmi les auxiliaires scouts levs de leur noviciat. Les guerriers de la Fraternit navaient peut-tre pas les capacits des Astartes, mais la Technocratie pouvait en appeler des millions dentre eux, qui se battaient avec courage et honneur. Cela ne rendait que plus difficile le devoir de les tuer. Combattre les arachnides sur Meurtre avait t simple, car leur physionomie extraterrestre tait repoussante, et donc propice tre dtruite. La Fraternit, nanmoins ressemblait tant aux Sons of Horus quon croyait voir deux lgions se combattre lune lautre en une guerre fratricide brutale. Personne au sein de la lgion navait manqu de connatre au moins un instant dhsitation cette ide affreuse. Il attristait Torgaddon de savoir que, comme les citoyens de linterex avant eux, la Fraternit et la Technocratie allaient tre leurs victimes. Une voix venue des tnbres devant lui, le tira de ses sombres penses. Qui approche ? Deux mes, rpondit le jeune guerrier. Quels sont vos noms ? demanda la sentinelle en faction, dont Tarik ne reconnaissait pas la voix. Je ne saurais le dire, nona-t-il. Passez, mes amis. Torgaddon et lautre guerrier dpassrent le gardien de lentre et arrivrent dans larmurerie de rserve. La salle vote tait bien plus grande que lancienne soute o les runions staient prcdemment tenues. En avanant dans la lumire tremblante des cierges, il comprit pourquoi Targost lavait choisie. Larmurerie tait emplie de centaines de guerriers, tous encapuchonns et porteurs dune chandelle. Serghar Targost, Ezekyle Abaddon, Horus Aximand et Maloghurst se tenaient au centre du rassemblement, avec, ct deux, le premier chapelain Erebus. Torgaddon, balayant du regard lassemble dAstartes, ne put sempcher de penser que cette runion avait t dcide pour son seul bnfice. Tu as bien occup ton temps, Serghar, dit-il. Tu naurais pas recrut tours de bras ? Depuis la gurison du Matre de Guerre sur Davin, notre auditoire sest un peu tendu, reconnut Targost. Cest ce que je vois. Difficile pour la loge de rester discrte prsent. Au sein de la lgion, nous noprons plus sous le voile du secret. Alors pourquoi continue-t-on de faire tant de mystre lentre ? Targost eut un sourire dexcuse. Tu sais, la tradition Torgaddon haussa les paules et traversa larmurerie pour se poster devant Erebus, en lui adressant un regard empreint dune hostilit non dguise.

Tu as fait profil bas depuis Davin. Le capitaine Loken voudrait te parler. Jen suis certain, rpliqua Erebus, mais je ne suis pas ses ordres. Je nai pas en rpondre lui. Alors tu en rpondras devant moi, ordure ! le provoqua Torgaddon, en tirant son poignard de combat de sous ses robes pour le lui plaquer contre la gorge. Des cris dalerte furent lancs la vue du couteau. Torgaddon trouva en travers du cou dErebus la ligne dune vieille cicatrice. On dirait que quelquun a dj essay de tgorger, lui fit remarquer Torgaddon. Lautre ne sest pas trs bien dbrouill, mais ne tinquite pas, je men sortirai mieux que lui. Tarik ! lui cria Serghar Targost. Tu as amen une arme ici. Tu sais bien quelles sont interdites. Erebus nous doit tous une explication, rvla Torgaddon, en lui pressant la lame contre la mchoire. Ce reptile vicieux a vol une arme kinebrach sur Xenobia, dans la Galerie des Objets. Cest cause de lui que les ngociations avec linterex ont chou, et cest par sa faute que le Matre de Guerre a t bless. Non, intervint Abaddon, en sapprochant de lui pour poser une main sur son poignet. Les ngociations avec linterex ont chou parce quelles y taient voues. Linterex stait commis avec des espces xenos. Il les avait intgres sa population. Nous naurions jamais pu conclure de paix avec lui. Ezekyle dit vrai, risqua Erebus. Ferme-la, lui intima Torgaddon. Tarik, pose ce couteau, lui conseilla Horus Aximand. Sil te plat. contrecur, Torgaddon baissa le bras, le ton suppliant de son frre du Mournival lui ayant fait raliser lnormit de ce quil perptrait : tenir une lame sous la gorge dun autre Astartes, mme aussi indigne quErebus. Nous nen avons pas termin, lavertit-il en pointant le couteau vers lui. Je me tiendrai prt, promit le Word Bearer. Taisez-vous, tous les deux, exigea Targost. Nous avons discuter daffaires urgentes qui ncessitent que vous mcoutiez. Ces derniers mois de guerre ont t durs pour tous, et personne na manqu de ressentir la tragdie quil y a combattre des frres humains qui nous ressemblent tant. Les tensions se sont exacerbes, mais nous devons nous souvenir que notre mission au milieu des toiles est de tuer ceux qui refusent de se joindre nous. Une telle affirmation fit froncer les sourcils Torgaddon, mais il laissa Targost poursuivre son discours. Nous sommes les Astartes, nous avons t conus pour tuer et pour conqurir la galaxie. Nous avons fait tout ce quon exigeait de nous, et davantage, en combattant depuis plus de deux sicles pour riger le nouvel Imperium sur les cendres de la Longue Nuit. Nous avons dtruit des plantes, jet bas des civilisations, et radiqu des espces entires parce que nous en avions reu lordre. Nous sommes des tueurs, purement et simplement, et nous sommes fiers dtre les meilleurs dans ce que nous savons faire ! La proclamation de Targost dclencha une acclamation gnrale. Les poings se levaient en lair et martelaient les cloisons, mais Torgaddon avait vu trop souvent les itrateurs en action pour ne pas reconnatre une ovation sur commande. Ce discours tait prononc pour lui et lui seul, il en tait prsent certain. Mais maintenant que la Grande Croisade touche sa fin, nous voil fustigs pour notre capacit tuer. Dans notre sillage, des mcontents et des agitateurs se plaignent que nous sommes trop brutaux, trop sauvages et trop violents. Le seigneur commandant de lArme Impriale rattach notre propre flotte, Hektor Varvaras, rclame du sang en rparation des actes de nos frres frapps par le deuil, qui nous ont ramen le Matre de Guerre lorsquil tait mourant. Ce tratre de Varvaras exige que nous rendions des comptes pour ces morts regrettables, et que nous soyons punis pour avoir voulu sauver le Matre de Guerre. Torgaddon tressaillit au terme incendiaire de tratre , que Targost avait employ sciemment pour qualifier un officier aussi respect que Varvaras. En observant les visages autour de lui, il ny vit encore que de lassentiment pour lopinion de Targost. prsent, mme les civils pensent avoir le droit de nous demander des comptes, continua Horus Aximand, reprenant l o Targost stait arrt en brandissant une poigne de feuillets. Parmi les commmorateurs, des comploteurs rpandent une propagande mensongre pour laquelle nous ne valons gure mieux que des barbares. Aximand fit le tour de lassemble, en tendant les feuillets mesure quil continuait de parler. Ce texte-ci sappelle La vrit est tout ce que nous avons , et il nous traite dassassins et de sauvages. Mes frres, ce pote turbulent se moque de nous chacun de ses vers ! Et ces mensonges circulent chaque jour parmi la flotte. Torgaddon prit la feuille quAximand lui tendait et parcourut les lignes en diagonale, sachant dj qui les avait crites. Leur contenu tait acerbe et cinglant, mais difficilement assimilable de la sdition. Et celui-ci ! cria Aximand. Ce pamphlet du Lectio Divinitatus parle de lEmpereur comme dun dieu. Un dieu ! Ne peut-on rien imaginer daussi ridicule ? Ces mensonges farcissent les crnes de ceux pour qui nous combattons. Nous nous battons, nous mourons pour eux, et voil nos rcompenses : la calomnie et lhostilit. Je vous le dis, mes frres, si nous nagissons pas maintenant, le navire quest lImperium, qui a rsist tant de temptes, sera coul par ses propres passagers. Des cris de colre se rpercutrent entre les parois de larmurerie. Torgaddon naimait pas le dsir de reprsailles quil lisait chez ses compagnons Astartes. Joli discours, dit-il quand les voix grondantes se furent attnues, mais pourquoi nirais-tu pas droit au but ? Jai une compagnie prparer avant son largage. Toujours aussi direct, Tarik, lui sourit Aximand. Cest pour cela que tu es respect et estim. Cest pour cela que nous avons besoin de toi nos cts, frre. vos cts ? De quoi est-ce que tu parles ? Tu nas pas cout ce qui a t dit ? contribua Maloghurst, en boitillant vers lendroit o Torgaddon se tenait. Nous sommes menacs par nos propres rangs. Lennemi est parmi nous, Tarik, et il est le plus insidieux des adversaires que nous ayons eu affronter. Tu devrais parler plus clairement, Mal, dit Abaddon. Tarik a besoin quon lui fasse un dessin. Ta gueule, Ezekyle, lui renvoya Torgaddon. Jai appris que le commmorateur qui produit ces crits dloyaux se nomme Ignace Karkasy, dit Maloghurst. Il doit tre rduit au silence. Rduit au silence. quoi penses-tu exactement ? demanda Torgaddon. lui donner une petite tape sur la main, en lui faisant promettre de ne plus tre un vilain garon ? Quelque chose dans ce got-l ? Tu sais trs bien ce que je veux dire, Tarik, soutint Maloghurst. Oui, mais jaimerais lentendre de ta bouche. Trs bien, si tu tiens ce que je sois direct. Karkasy doit mourir. Tu as perdu la raison, Mal, tu le sais ? a sappelle un meurtre, dit Torgaddon. a nest pas un meurtre quand on tue son ennemi, soutint Abaddon. Nous sommes en guerre. Tu veux faire la guerre un pote ? Torgaddon se mit rire. Oh, ce triomphe sera clbr pour des sicles et des sicles, Ezekyle. Tu entends ce que tu dis ? Quoi quil en soit, le commmorateur est sous la protection de Garviel. Touche Karkasy et il amnera lui-mme ta tte au Matre de Guerre. Un silence coupable enveloppa le groupe la mention du nom de Loken. Les membres de la loge rangs devant Torgaddon se jetrent des regards gns. Maloghurst fut celui qui parla. Jesprais que nous nen arriverions pas l, mais tu ne nous laisses pas le choix, Tarik. Torgaddon empoigna fermement le manche de son couteau de combat, en se demandant sil lui faudrait tuer pour chapper ses frres. Lche ce couteau, nous nallons rien te faire, lui assura Maloghurst en lisant la tension dans ses yeux. Parle, lui lana Torgaddon en gardant la main sur son poignard. Tu esprais ne pas devoir en arriver quoi ? Hektor Varvaras prtend avoir averti le Conseil de Terra des vnements qui ont entour la blessure du Matre de Guerre, et il est certain que sil na pas encore inform Malcador le Sigillite des morts survenues dans la baie dembarquement, il le fera bientt. Il harcle chaque jour le Matre de Guerre pour rclamer que justice soit faite. Et que lui a rpondu le Matre de Guerre ? Jtais l, comme Ezekyle. Et toi aussi, Horus. Et Loken galement, termina Erebus en se joignant aux autres. Il vous a fait descendre dans la baie et il a ouvert la voie au travers de la foule. Torgaddon fit brusquement un pas vers lui. Je tai dit de te taire ! Il se dtourna du chapelain, et fut pris par le dsespoir en lisant la mme suggestion sur les visages de tous. Ils avaient dj accept lide de jeter Loken en pture. Tu ne peux pas tre srieux, Mal, protesta-t-il. Ezekyle ? Horus ? Vous trahiriez votre frre du Mournival ? Cest lui qui nous trahit dj, en permettant ce commmorateur de rpandre ses mensonges, dit Aximand. Je refuse, statua net Torgaddon. Tu dois le faire, insista Aximand. Varvaras nacceptera Loken comme coupable que si toi, moi et Ezekyle jurons que cest lui qui a orchestr le massacre. Cest donc a toute lhistoire ? demanda Torgaddon. Faire dune pierre deux coups, Garviel devient votre bouc missaire, et vous tes libre de tuer Karkasy ? Comment avez-vous seulement pu envisager cette fourberie ? Le Matre de Guerre ny souscrira jamais. Belle rhtorique, mais tu te trompes si tu crois que le Matre de Guerre nacceptera pas, dit Targost. Cest lui qui la suggr. Non ! cria Torgaddon. Il naurait Il ny a pas dautre moyen, Tarik, dit Maloghurst. La survie de la lgion en dpend. Torgaddon sentit quelque chose mourir lintrieur de lui lide de trahir son ami. Il lui fallait choisir entre Loken et les Sons of Horus, mais peine cette pense se fut-elle formule quil st ce quil avait faire. Il lcha le manche de son couteau. Sil faut assassiner et trahir pour sauver la lgion, peut-tre que la lgion ne mrite pas de survivre ! Garviel Loken est notre frre, et vous voulez salir son honneur ? Si vous y avez seulement song, je vous crache dessus. Une raction horrifie se rpandit dans la salle. Un chuchotement hargneux se resserra autour de Torgaddon. Rflchis bien, Tarik, lavertit Maloghurst. Sois avec nous, ou tu seras contre nous. Torgaddon chercha sous ses robes et jeta quelque chose de brillant aux pieds de Maloghurst. Le mdaillon de loge tincela la lueur des cierges. Alors je suis contre vous, dcida-t-il.

DIX-NEUF

DIX-NEUF
Isols / Allis / Les ailes de laigle

coups de plume secs et intenses, Petronella, assise son critoire, noircissait page sur page de son criture resserre. Ses cheveux dtachs tombaient sur ses paules en boucles bouriffes. Son teint livide lui donnait lapparence de ne pas avoir quitt la pice depuis des annes, sans voir la lumire du jour. Les papiers empils prs delle tmoignaient des derniers mois passs dans sa luxueuse cabine, dont le faste ntait plus ce quil avait t son arrive sur le Vengeful Spirit. Le lit tait dfait, et ses vtements stalaient l o elle les jetait avant de dormir. Sa servante, Babeth, avait fait son possible pour encourager sa matresse sinterrompre dans sa besogne, mais Petronella refusait den entendre parler. Les dernires paroles prononces par le Matre de Guerre mourant devaient tre transcrites et interprtes avec le souci le plus minutieux si elle voulait faire justice cette confession. Mme si ces mots navaient finalement pas t ses derniers, ils mritaient dtre enregistrs, car elle avait eu accs aux penses les plus intimes du Matre de Guerre. Elle avait obtenu de lui des informations auxquelles personne naurait song, des secrets de primarques, qui navaient pas t transmis depuis le dbut de la Grande Croisade, et des vrits qui branleraient lImperium jusqu ses fondations. Peut-tre tait-il prfrable que de telles rvlations fussent oublies. Lide ne lui tait venue quune seule fois durant ses heures solitaires, mais elle tait la Palatina Majoria de la maison Carpinus, et de telles interrogations navaient pas lieu dtre pour elle. Seules importaient la connaissance et la vrit. Il reviendrait aux gnrations futures de juger si elle avait agi comme il le fallait. Elle conservait le vague souvenir davoir confi ces incroyables vrits un genre de pote dans une taverne miteuse, des mois auparavant, en ayant t trs sole, mais navait plus aucune ide des paroles changes. Il navait pas essay de la recontacter ; elle ne pouvait quen dduire quil navait pas essay de lui faire du plat, ou quelle navait pas succomb ses avances. Sa vie stait dtache de tout ; elle stait enferme depuis le dbut de la guerre contre la Technocratie, pour fouiller le moindre recoin de ses implants mnmoniques la recherche des phrases et des tournures exactes que le Matre de Guerre avait employes. Elle en crivait trop, et elle le savait, mais au diable le nombre de mots : son rcit tait trop important pour se cantonner aux proportions dun livre ordinaire. Elle crirait aussi longtemps quil le faudrait pour tout raconter Mais quelque chose continuait faire dfaut. mesure que passaient les semaines et les mois, ce sentiment confus tait pass dune impression une certitude. Elle navait ralis que rcemment ce qui manquait ce tmoignage : son contexte. Il ny avait l que les paroles du Matre de Guerre, qui ntaient relies aucun cadre, sans lequel tout navait que peu de sens. Ayant finalement mis le doigt sur cette lacune, elle stait mise chercher la compagnie des Astartes la moindre occasion, et cet gard, stait heurte son premier vritable obstacle. Aucun nacceptait de lui parler. Ds que lun de ses sujets dtude dcouvrait ce que Petronella souhaitait, ou qui elle tait, il refusait de prononcer un seul mot de plus, et prenait cong delle avec une politesse assez brusque. O quelle se tournt, elle rencontrait partout le mme mur de silence, et ses demandes dintervention rptes faites lentourage du Matre de Guerre ne menaient nulle part. Chacune de ses demandes daudience avec Horus tait dcline, et elle commenait craindre de ne jamais trouver le moyen de narrer convenablement son histoire. Linspiration lui tait venue la veille, aprs une nouvelle aprs-midi dchecs abjects. Comme toujours Maggard lescortait, dans son armure de bataille dore, arm de sa rapire kirlienne et de son pistolet. Aprs les combats de Davin, Maggard avait rcupr de manire fulgurante, et Petronella avait not plus dassurance dans sa dmarche. Elle avait galement remarqu que tout le vaisseau le traitait avec davantage de respect quon ne lui en accordait elle. Bien sr, un tel tat des choses tait intolrable, malgr le fait que sa lgitimit en tant que garde du corps nen ft devenue que plus valorisante. Un guerrier de lAstartes avait hoch la tte alors que Petronella, lair dcourag, remontait les ponts suprieurs du vaisseau pour retourner ses quartiers. Elle avait failli lui rendre ce signe de tte, avant de raliser que lAstartes ne lavait pas salue elle, mais Maggard. Un des parchemins accrochs lpaulire de lAstartes, portant un croissant de lune verte, le dsignait comme un vtran de la campagne de Davin. Il avait sans doute eu vent des prouesses martiales de son garde du corps. Avant que Petronella, indigne, net eu le temps de dire quoi que ce ft, une ide avait germ en elle, et elle stait hte de rejoindre ses appartements. Elle avait fait se tenir Maggard au centre de son salon. Cela me parat tellement vident prsent. Honte moi de ne pas y avoir pens plus tt. Maggard paraissait tonn, et elle stait approche de lui pour faire courir sa main sur son plastron moul. Cette caresse avait sembl le mettre mal laise, mais il aurait accept nimporte quoi pour elle, par peur des reprsailles que lui aurait values un refus. Cest parce que je suis une femme, avait-elle continu. Je ne fais pas partie de leur petit club. Elle stait place derrire lui en lui posant les mains sur les paules, et stait dresse sur la pointe des pieds. Je ne suis pas une guerrire. Je nai jamais tu personne, enfin, pas de mes mains, mais cest ce quils respectent : savoir tuer. Tu as dj tu des hommes, nest-ce pas, Maggard ? Il avait hoch rapidement la tte. Beaucoup ? Maggard avait hoch la tte nouveau, et elle stait mise rire. Je suis sre quils le savent aussi. Tu ne peux pas parler et te vanter de tes exploits, mais je suis certaine que les Astartes le sentent. Mme ceux qui ntaient pas sur la lune de Davin se doutent que tu es un tueur. Maggard stait lch les lvres. Ses yeux dor prenaient soin dviter son regard. Je veux que tu ailles parmi eux, lui avait-elle ordonn. Il faut quils te voient. Arrange-toi pour te mler leurs rituels quotidiens. Dcouvre tout ce que tu peux propos deux, et chaque jour nous utiliserons la mnmoplume pour transcrire ce que tu auras vu. Comme tu es muet, ils te croiront simple desprit. Laisse-les le croire. Ils ne seront pas sur leurs gardes sils pensent faire plaisir un attard. Elle avait bien peru que Maggard ntait pas heureux de devoir remplir cette tche, mais cette contrarit lui tait absolument gale, et elle lavait envoy le lendemain matin. Petronella avait pass le reste de la journe crire, envoyer Babeth en qute de nourriture quand la faim lui venait, et essayer diffrentes approches stylistiques pour lintroduction de son manuscrit. La porte de son appartement souvrit et Petronella leva les yeux de son travail. Lhorloge encastre dans son critoire marquait la fin daprs-midi, heure du vaisseau. Elle pivota dans son fauteuil pour regarder Maggard pntrer la pice. Elle lui sourit, tendit la main pour rapprocher sa plaque de donnes, puis souleva la mnmoplume de son lthencrier. Tu as pass du temps avec les Astartes ? demanda-t-elle. Maggard fit signe que oui. Bien, dit-elle en posant la pointe ractive sur la plaque, et en vidant son esprit de ses propres penses. Raconte-moi tout, lui ordonna-t-elle, et la plume commena copier. Aucun bruit ne troublait le sanctum du Matre de Guerre, except le bourdonnement mcanique occasionnel lch par lexo-armature du corps de Regulus, et le bruissement dtoffe quand Maloghurst bougeait. Tous deux se tenaient derrire le Matre de Guerre assis au bout de la longue table, les mains jointes en pointe devant lui et lexpression fulminante. La Fraternit ne devrait dj plus que nourrir les corbeaux, dit-il. Pourquoi les World Eaters nont-ils pas encore pris dassaut les murs de la Citadelle de Fer ? Le capitaine Khrn, cuyer dAngron, se tenait droit sous le regard hostile du Matre de Guerre, la lumire tnue du sanctum se refltant sur le blanc et le bleu de ses plaques darmure. Monseigneur, ces remparts ont t conus pour rsister pratiquement toutes les armes dont nous disposons, mais je vous assure que la forteresse sera nous dici quelques jours, promit Khrn. Vous voulez dire quelle sera moi, grogna Horus. Bien sr, seigneur Matre de Guerre. Et dites mon frre Angron de monter ici. Je nai pas eu signe de lui depuis des mois. Je ne le laisserai pas mviter en se terrant dans une tranche boueuse, simplement parce quil nest pas capable de tenir ses promesses. Si je peux me permettre, mon primarque vous avait dit que cette bataille prendrait du temps, expliqua Khrn. La citadelle fut difie laide de lancienne technologie, et il faudrait des experts du sige comme les Iron Warriors pour la faire cder. Et si je pouvais contacter Perturabo, je laurais dj fait venir, ladmonesta le Matre de Guerre. Derrire lui, Regulus prit la parole. Leurs machines SCS seront capables de contrer une grande partie de larsenal du Mechanicum. Si les textes du Moyen ge Technologique sont exacts, elles ragiront et sadapteront aux changements de circonstances pour engendrer des dfenses toujours plus ingnieuses. La citadelle est peut-tre capable de sadapter, affirma le capitaine Khrn, une main crispe sur le manche de sa hache, mais elle ne tiendra pas tte la fureur de la 12e lgion. Les fils dAngron lui arracheront le cur pour vous loffrir, Matre de Guerre. Soyez-en convaincu. Voil de bonnes paroles, capitaine Khrn. Maintenant, capturez cette forteresse pour moi. Tuez-y tous ceux que vous trouverez. Le World Eater sinclina, se retourna et quitta le sanctum grands pas. Horus parla une fois que les portes eurent couliss derrire lui. Cela devrait suffire allumer un feu sous le postrieur dAngron. Cette guerre a beaucoup trop dur. Nous avons dautres affaires traiter. Regulus et Maloghurst quittrent leur position derrire lui. Lcuyer alla prendre un sige pour soulager son corps afflig. Nous devons mettre la main sur ces machines SCS, dit Regulus. Merci beaucoup, adepte, je lavais presque oubli, lui notifia Horus. Je sais trs bien ce que ces machines reprsentent, mme si les fous qui les contrlent ne sen rendent pas compte. Mon ordre saura vous rcompenser gnreusement pour leur obtention, monseigneur, lui assura Regulus. Horus sourit. Enfin, nous y venons. Que voulez-vous dire, monseigneur ? Ne me prenez pas pour un imbcile, Regulus, le prvint Horus. Je sais que le Mechanicum est en perptuelle qute de technologie ancienne. Des machines de construction standardise pleinement oprationnelles vous seraient dune trs grande valeur, nest-ce pas ? Au-del de ce que vous pouvez imaginer, avoua Regulus. Retrouver les machines pensantes qui ont propuls lHumanit dans les toiles et permis la colonisation de la galaxie naurait pas de prix. Pas de prix ? le relana Horus. Ces machines nous permettraient datteindre linimaginable, les toiles du Halo, peut-tre mme dautres galaxies. Oui, nimporte quel prix demand mriterait dtre pay. Alors vous les aurez, lui assura Horus. Regulus parut dsaronn par une offre aussi gnreuse. Merci beaucoup, Matre de Guerre. Vous ne pouvez imaginer quelle bndiction vous accordez au Mechanicum. Horus se leva et fit le tour de Regulus, cherchant du regard sans aucune honte les vestiges de chair qui saccrochaient ses composants mtalliques. Des champs de confinement miroitaient autour des organes de ladepte. Sa musculature de bronze lui accordait une mesure de mobilit. Il subsiste trs peu dhumain en vous, nest-ce pas ? demanda Horus. cet gard, vous ntes pas si diffrent de moi ou de Maloghurst. Monseigneur ? stonna Regulus. Jaspire la perfection de ltat de machine, mais jamais je naurais la prsomption de me comparer aux Astartes.

Et juste titre, dit Horus en continuant de marcher dans le reste du sanctum. Je vous obtiendrai ces machines, mais comme nous lavons tabli, il y aura un prix payer. Fixez votre prix, monseigneur. Le Mechanicum paiera. La Grande Croisade est presque acheve, Regulus, mais nos efforts pour nous assurer la possession de la galaxie ne font que commencer, dit Horus, pench sur la table, les deux mains plantes sur sa surface noire. Je mapprte me lancer dans la plus grande entreprise imaginable, mais il me faut des allis, sans quoi je narriverais rien. Puis-je compter sur vous et le Mechanicum ? Quelle est cette grande entreprise ? voulut savoir Regulus. Horus esquissa un geste ddaigneux, fit le tour de la table pour revenir se tenir ct de ladepte et posa sur son armature une main rassurante. Inutile dentrer ds maintenant dans les dtails. Contentez-vous de me dire que vous et vos frres me soutiendrez quand lheure viendra, et les machines SCS sont vous. Un bras mcanique bourdonnant, habill de maille dore, se tendit au-dessus de la table pour y dposer avec douceur un engrenage poli. Toute la portion du Mechanicum que je commande est vos ordres, Matre de Guerre, promit Regulus, ainsi que toutes celles que je pourrais convaincre. Horus sourit. Merci, adepte. Cest tout ce que je voulais entendre. Au sixime jour du dixime mois de guerre contre la Technocratie aurtienne, la 63e expdition connut un instant daffolement quand un groupe de vaisseaux se translata derrire elle en formation dattaque parfaite. Boas Comnenus tenta damener ses croiseurs face au nouvel arrivant, en sachant ds le dbut de ses manuvres quil tait dj trop tard. Les mystrieux vaisseaux eurent bientt atteint, puis dpass la porte de feu optimale ; les hommes bord du Vengeful Spirit ne comprirent qualors quils navaient pas dintentions hostiles. Les salutations soulages quenvoya le vaisseau-amiral du Matre de Guerre reurent la rponse dune voix amuse, qui charriait les accents cultivs de lancienne Terra. Horus, mon frre, dit la voix. Il semblerait que jai encore une ou deux choses tapprendre. Sur le pont du Vengeful Spirit, Horus ne pronona quun nom. Fulgrim. En dpit des turpitudes de la guerre, Loken se sentait impatient de revoir les guerriers des Emperors Children. Tout le temps dont ses devoirs le laissaient disposer avait t consacr rparer son armure, laquelle restait pourtant peine prsentable. Lui et le Mournival se tenaient derrire le Matre de Guerre, attendre firement sur le pont de transit suprieur du Vengeful Spirit, prts accueillir le primarque de la 3e lgion. Fulgrim avait t lun des plus fervents soutiens dHorus depuis son lvation au rang de Matre de Guerre. Ctait lui qui avait apais Angron, Perturabo et Curze quand ils avaient enrag de lhonneur fait Horus et non eux. La voix de Fulgrim avait t le souffle calme sous lequel les curs belliqueux et les fierts froisses staient radoucis. Loken le savait : sans la sagesse de Fulgrim, il aurait t peu probable que le Matre de Guerre ft parvenu obtenir si pleinement la loyaut des autres lgions. Il entendit un pas mtallique arriver derrire la porte pressurisation. Loken avait dj vu Fulgrim en une occasion, lors du grand triomphe dUllanor. Cela avait t de loin, en passant devant lui parmi des dizaines de milliers dautres Astartes. Mais limpression que lui avait laisse le primarque ne stait jamais efface. Ctait nouveau un honneur que de se tenir en prsence de deux tres aussi exceptionnels que deux primarques. Laigle estamp sur la porte glissa de ct et le primarque des Emperors Children posa le pied bord du Vengeful Spirit. Ce qui accrocha dabord le regard de Loken fut la paire de grandes ailes daigle qui stendait au-dessus de lpaulire gauche de Fulgrim. Larmure du primarque tait dun violet brillant, aux bords rehausss dor, et sculpte de motifs exquis. Des porteurs encapuchonns soulevaient sa longue cape dcailles, et des rubans de parchemin lui pendaient des paules. Un haut gorgerin dun violet plus profond soulignait un visage si ple quil touchait lalbinisme, aux yeux si sombres quils ntaient presque que pupilles. Lombre dun sourire jouait sur ses lvres et ses cheveux taient dun blanc scintillant. Loken avait autrefois jug quHastur Sejanus tait beau, mais voir pour la premire fois de prs le primarque des Emperors Children, il sut quaucun mot de son vocabulaire naurait suffi dcrire la perfection physique quil voyait en Fulgrim. Celui-ci ouvrit les bras, et les deux primarques streignirent comme deux frres trop longtemps spars. Cela faisait une ternit, Horus, dit Fulgrim. Oui, mon frre, une ternit, rpta Horus. Je me rjouis de te voir, mais pourquoi es-tu ici ? Tu tais cens mener une campagne dans lanomalie de Pardus. Toute la rgion est-elle dj assujettie ? Nous avons assujetti le peu de mondes que nous y avons trouvs, expliqua Fulgrim tandis que quatre guerriers franchissaient la porte de pressurisation derrire lui. Loken sourit de revoir Saul Tarvitz, dont les traits patriciens ne parvenaient pas contenir sa joie de retrouver ses amis Sons of Horus. Le seigneur commandant Eidolon tait le suivant, et avait lair aussi revche que Torgaddon le lui avait dcrit. Venait ensuite Lucius, lpiste, avec cette mme expression sardonique de supriorit dont il se souvenait, bien que son visage portt dsormais de nombreuses cicatrices. Derrire lui arrivait un guerrier que Loken ne reconnut pas, un Astartes au teint jauntre dans larmure dun apothicaire, aux joues creuses et la longue chevelure aussi blanche que celle de son primarque. Fulgrim se dtourna dHorus. Tu connais dj certains de mes fils, Tarvitz, Lucius, et le seigneur commandant Eidolon, mais je ne pense pas que tu aies rencontr mon apothicaire en chef, Fabius. Cest un honneur que de vous rencontrer, seigneur Horus, salua le fameux Fabius en sinclinant. Horus reut dun signe de tte cette marque de respect. Tu sais bien que tu ne devrais pas essayer de changer de sujet. Quy a-t-il de si important pour que tu arrives sans te faire annoncer, en donnant des attaques cardiaques la moiti de mes quipages ? Le sourire quitta les lvres ples de Fulgrim. Il y a eu des rapports, Horus. Des rapports ? Quest-ce que cela est cens vouloir dire ? Des rapports qui prtendent que tout ne se droule pas comme il le devrait. Que toi et tes guerriers devriez rendre des comptes pour la brutalit de cette campagne. Angron se laisse-t-il toujours aller ses carts ? Angron est tel quil a toujours t. ce point-l ? Je lui tiens la bride haute, et Khrn, son cuyer, a lair de savoir modrer les pires de ses excs. Alors il semble que je sois arriv juste temps. Je vois, dit Horus. Tu es venu ici pour me relever de mes fonctions ? Fulgrim ne parvint plus garder une contenance srieuse et clata de rire. Ses yeux noirs tincelaient de malice. Te relever ? Non, mon frre, je suis venu pour pouvoir ensuite aller dire aux prtentieux et aux scribes de Terra que la guerre que tu livres ressemble ce que doit tre une guerre : rapide, dure, et cruelle. La guerre est cruelle. Il serait inutile de vouloir le nier. Et plus elle est cruelle, plus vite elle sachve. En effet, mon frre. Viens, nous avons beaucoup discuter, car les temps que nous vivons sont tranges. Il semble que notre frre Magnus ait nouveau fait quelque chose pour dplaire lEmpereur. Le Loup de Fenris a t lch pour le ramener sur Terra. Magnus ? demanda Horus, avec le plus grand srieux. Qua-t-il fait ? Parlons de tout cela en priv, dit Fulgrim. Il me semble que certains de mes subordonns aimeraient avoir le plaisir de renouer des liens avec tes Comment les appelles-tu ? Ton Mournival. Oui, sourit Horus. Et de partager leurs souvenirs de Meurtre, sans aucun doute. Loken sentit un frisson lui parcourir le dos en reconnaissant le sourire sur le visage dHorus, le mme quil avait eu aprs avoir fait sauter la cervelle du consul aurtien. Abaddon et Aximand suivirent les deux primarques, accompagns dEidolon, tandis que Loken et Torgaddon changeaient leurs salutations avec les autres Astartes. Les Sons of Horus accueillirent leurs frres darmes par des rires et de puissantes embrassades, les Emperors Children avec davantage de retenue. Pour Torgaddon et Tarvitz, ces retrouvailles taient celles de deux camarades, partageant un mme respect de lautre forg la bataille. Lapothicaire Fabius demanda quon lui indiqut litinraire vers les ponts mdicaux, sexcusa et prit cong en sinclinant nouveau. Lucius demeura avec les deux membres du Mournival, et Torgaddon ne put rsister lenvie de laiguillonner. Alors Lucius, que diriez-vous dune seconde manche dans la cage dentranement face Garviel ? en croire votre visage, un peu dentranement vous ferait du bien. Lescrimeur eut la bonne grce de sourire, au milieu des nombreuses cicatrices qui striaient sa chair. Non merci. Je crains de mtre lev au-dessus du niveau qui tait celui de Loken sa dernire leon. Je ne voudrais pas lhumilier cette fois. Allons, rien quun seul change ? proposa Loken. Je vous promets dtre gentil cette fois. Oui, Lucius, lencouragea Tarvitz. Lhonneur de la lgion est en jeu. Lucius sourit. Trs bien, allons-y. Loken se souvenait mal du combat ; tout stait termin si vite. De toute vidence, Lucius avait bien retenu la leon. peine la cage stait-elle ferme que le duelliste lavait attaqu. Loken stait attendu une telle action, et malgr tout, avait failli se retrouver battu ds les premires secondes du combat. Les deux adversaires avaient chang les coups sous les acclamations que lanaient du dehors Torgaddon et Saul Tarvitz. Leur combat avait attir tout un public. Torgaddon aurait d tenir sa langue, se disait Loken. Il avait combattu avec tout le talent qui tait le sien, quand Lucius ne semblait ferrailler que dune manire joueuse et dtendue. En quelques secondes, lpe de Loken stait retrouve fiche dans le plafond de la cage, et Lucius lui tenait sa lame sous la gorge. Lautre avait peine su une goutte, et Loken stait su totalement surclass. Jouer sa vie contre Lucius larme blanche revenait se condamner mourir. Il suspectait quaucun des Sons of Horus ne ft assez fort pour le battre. Il stait inclin devant lpiste. Un partout, Lucius. Voulez-vous disputer la belle ? stait moqu lautre, en dansant davant en arrire sur la pointe des pieds, sa lame cisaillant lair. Pas tout de suite, avait dit Loken. notre prochaine rencontre, nous placerons un enjeu srieux sur notre combat. Quand vous voudrez, Loken, avait accept Lucius. Mais je gagnerai. Vous le savez, nest-ce pas ? Vous tes dune grande habilet, Lucius, mais souvenez-vous quil existe quelquun capable de vous battre. Pas dans cette vie, lavait nargu lEmperors Children.

Le cercle discret de la loge se rassembla nouveau dans larmurerie. Le groupe tait plus choisi : le matre de loge, Serghar Targost, ne prsidait cette fois que sur une assemble dofficiers suprieurs de la lgion. Aximand sentit un pincement de regret en constatant que de tous les principaux capitaines, seuls manquaient lappel Loken, Torgaddon, Iacton Qruze et Tybalt Marr. Des cierges clairaient la salle, mais les capitaines staient dispenss de revtir leurs robes capuche. Lheure tait au dbat, non au rituel thtral. Frres, amora Targost. Le moment est venu de prendre des dcisions, des dcisions difficiles. Nous devons faire face la dissension dans nos propres rangs, et voil que Fulgrim arrive limproviste pour nous espionner. Nous espionner ? intervint Aximand. Tu ne penses tout de mme pas que Fulgrim trahirait son frre ? Le Matre de Guerre est plus proche de lui quil ne lest de Sanguinius. Fulgrim est aussi frustr par la situation sur Terra que nous le sommes, lappuya Maloghurst. Il sait que ceux qui dsirent voir lissue de nos guerres ne souhaitent pas voir le sang vers. Sa lgion cherche la perfection en toute chose, et nous avons tous vu comment les Emperors Children combattent : avec une efficacit inlassable et impitoyable. Ils combattent dune manire diffrente de la ntre, mais pour parvenir au mme rsultat. Quand les guerriers de Fulgrim verront de quelle manire la guerre est livre sur Aureus, ils constateront que lhonneur ny a pas sa place, soutint Luc Sedirae. Les World Eaters ont mme russi me choquer, moi. Je ne fais aucun mystre du fait que je vis pour me battre, et je suis fier de mon habilet tuer, mais les fils dAngron ne sont pas civiliss. Ils ne font pas la guerre, ils massacrent. Ils remplissent leurs missions, Luc, le reprit Abaddon. Cest tout ce qui importe. Une fois que les Titans du Mechanicum auront abattu les murs de la Citadelle de Fer, tu seras heureux davoir les World Eaters tes cts pour prendre les brches dassaut. Sedirae hocha la tte. Il y a du vrai dans ce que tu dis, et le Matre de Guerre se sert deux comme dune arme bien spcifique, mais Fulgrim arrivera-t-il le voir ? Laisse-moi me soucier de Fulgrim, Luc, dit une voix puissante venue des ombres. Surpris, les guerriers de la loge se retournrent pour voir merger de lobscurit un trio de silhouettes. La figure de tte avait revtu son armure crmonielle, dont les plaques blanches luisaient la lumire des bougies. Lil rouge serti sur son plastron brillait du mme feu. Aximand et les autres mirent un genou au sol quand Horus pntra dans leur cercle, balayant du regard le rassemblement de ses capitaines. Cest donc ici que vous vous tes runis en secret ? Monseigneur voulut expliquer Targost, mais Horus leva la main pour lui imposer le silence. Ne dis rien, Serghar. Tes justifications ne sont pas utiles. Jai entendu vos dlibrations. Je suis venu jeter sur elles une lueur nouvelle, et amener un sang neuf dans votre cercle. En profrant ces mots, Horus fit signe aux deux silhouettes qui lavaient accompagn de savancer. Aximand reconnut lune delles comme tant un Astartes, Tybalt Marr. Lautre tait un mortel protg par une armure dor ; le guerrier qui avait sauv la documentaliste du Matre de Guerre sur Davin. Vous connaissez dj Tybalt, continua-t-il. Depuis la mort terrible de Verulam, il na pas russi accepter cette perte, et je crois quil trouvera le soutien ncessaire au sein de notre loge. Lautre, bien quil ne soit pas un Astartes, est un combattant fort et courageux. Serghar Targost releva la tte. Un mortel intgr la loge ? Notre cercle nest que pour les Astartes, monseigneur. Crois-tu, Serghar ? Il me semblait que ctait un lieu o les hommes taient libres de se rencontrer, de discuter et de se confier en dehors de la hirarchie martiale stricte. Le Matre de Guerre a raison, dit Aximand en se remettant debout. Une seule qualification est ncessaire pour quun homme puisse appartenir notre cercle : il doit tre un guerrier. Targost acquiesa, bien que la dcision ne ft manifestement pas de son got. Trs bien, quils savancent et nous montrent le signe, dit-il. Marr et le guerrier larmure dor tendirent la main. Dans la paume de chacun brillait un mdaillon dargent de la loge. Quils nous rvlent leur nom, poursuivit Targost. Tybalt Marr, annona le capitaine de la 18e compagnie. Le mortel ne rpondit rien, et tourna vers Horus un regard impuissant. Les membres de la loge attendirent quil se prsentt. Il ne pronona aucun mot. Pourquoi ne nous donne-t-il pas son nom ? demanda Aximand. Il ne saurait le dire, rpliqua Horus avec un sourire moqueur. Dsol, Serghar, je nai pu men empcher. Il sappelle Maggard, et il est muet. Il mest apparu quil souhaitait en apprendre davantage sur notre lgion, et je pensais que ce pouvait tre le moyen de lui montrer un peu de nos vrais visages. Il sera bien accueilli, promit Aximand. Mais vous ntes pas seulement venu pour nous amener deux nouveaux membres ? Mon cher Horus, toujours anticiper. Jai toujours dit que tu tais le plus intelligent. Alors, pourquoi tes-vous ici ? Aximand ! le rabroua Targost. Le Matre de Guerre a le droit daller o bon lui semble. Horus leva la main. Je ten prie, Serghar, Horus a le droit de le demander. Je me suis tenu lcart de vos affaires suffisamment longtemps, il nest que normal que je vous explique cette visite soudaine. Souriant, il se mit marcher entre eux, en les irradiant de la force de sa personnalit. Il sarrta devant Aximand et leffet fut enivrant. Horus avait toujours t un tre dune majest suprme, dont la beaut et le charisme pouvaient ravir mme les curs les plus stoques. En rencontrant son regard, Aximand songea que la facult du Matre de Guerre fasciner dpassait tout ce quil avait connu, et il sentit honteux davoir questionn ce personnage blouissant. Quel droit avait-il de lui rclamer une quelconque rponse ? Horus cligna des yeux et le sort fut rompu. Il alla prendre place au centre du groupe. Vous avez raison de vous rassembler et de discuter des temps venir, mes fils, car ils seront durs. Lheure est en effet venue pour nous de prendre des dcisions difficiles, et certains ne comprendront pas pourquoi nous ferons ce que nous avons faire, parce quils ntaient pas l, nos cts. Horus sarrtait tour tour devant chacun des capitaines, et Aximand sentait leffet que ses mots avaient sur eux. Le visage de chaque guerrier sclaira comme si le soleil ne brillait que sur lui. Je suis engag sur une voie qui affectera tous les hommes sous mes ordres, et le poids de ma dcision est un lourd fardeau jet en travers de mes paules, mes fils. Laissez-nous le porter avec vous ! cria Abaddon. Nous sommes prts vous servir. Horus lui sourit. Je sais que tu les, Ezekyle. Cela me donne la force de savoir que jai auprs de moi des guerriers aussi loyaux et sincres que toi. Nous sommes vos ordres, attesta Serghar Targost. Cest vous que va dabord notre loyaut. Je suis fier de vous tous, dit Horus dun ton mu. Mais il me reste une dernire chose vous demander. Demandez-nous, dit Abaddon. Horus lui posa une main reconnaissante sur lpaulire. Avant de me rpondre, considrez bien ce que je mapprte vous dire. Si vous choisissez de me suivre, il ne sera plus possible de faire demi-tour une fois que nous serons lancs. Pour le bien ou pour la perte de nous tous, nous ne reviendrons jamais en arrire. Vous avez toujours aim les grandes dclarations dramatiques, lui fit remarquer Aximand. Mais vous allez finir par nous dire de quoi il est question ? Horus hocha la tte. Oui, bien sr. Jespre que tu tolreras mes tournures mlodramatiques ? Sans elles, ce ne serait pas vraiment vous. Cest vrai, dit Horus, mais venons-en lessentiel. Je suis sur le point de nous faire emprunter la plus dangereuse des routes, et nous ne survivrons pas tous. Certaines voix blantes de lImperium nous qualifieront de tratres et de rebelles, mais vous devrez les ignorer et avoir confiance en ma certitude. Les jours qui nous attendent seront pnibles, mais nous devrons les traverser jusqu en voir le bout. Que demandez-vous de nous ? demanda Abaddon. Chaque chose en son temps, Ezekyle, dit Horus. Pour le moment, je veux simplement tre sr que mes fils seront avec moi. tes-vous avec moi ? Nous sommes avec vous ! crirent en chur les guerriers. Merci, leur dit-il. Avant dagir, nous devons mettre notre maison en ordre. Hektor Varvaras, et ce commmorateur, Karkasy, doivent tre ramens la raison pendant que nous rassemblons nos forces. Ils attirent sur nous une attention indsirable, et cela ne peut tre tolr. Varvaras nest pas homme changer davis, monseigneur, lavertit Aximand. Et Karkasy est sous la protection de Garviel. Je me charge de Varvaras, dit le Matre de Guerre. Quant au commmorateur Je suis sr quil peut tre persuad de la manire approprie. Quavez-vous lintention de faire, monseigneur ? demanda Aximand. De les clairer sur leurs errements, rpondit Horus.

VINGT

VINGT
La brche / Une claircie de midi / Des plans

La visite des Emperors Children fut hlas trs brve. Pendant que leurs guerriers sentranaient, buvaient ou parlaient de la guerre, les deux primarques taient rests reclus derrire une porte close. Ce qui stait chang entre lui et le Matre de Guerre parut convaincre Fulgrim que tout allait bien, et trois jours aprs son arrive, une escorte dhonneur fut forme sur le pont de transit suprieur, o les Emperors Children prirent cong des Sons of Horus. Saul Tarvitz et Torgaddon se souhaitrent un au revoir chaleureux, tandis que Loken et Lucius changeaient une poigne de main entendue, tous deux impatients de croiser le fer une prochaine fois. Eidolon eut un signe de tte pour Torgaddon et Loken. Lapothicaire Fabius quitta le vaisseau sans un mot. Fulgrim et Horus partagrent une accolade fraternelle, en se chuchotant des mots queux seuls pouvaient entendre. Le primarque parfait des Emperors Children se tourna vers la porte de pressurisation en leur adressant un grand geste de salut, et quitta le Vengeful Spirit, sa longue cape dcailles tranant derrire lui. Quelque chose brillait en dessous delle. Loken marqua un temps darrt devant cette vue fugitive avant de reconnatre, accroche la taille de Fulgrim, une pe dore terriblement familire. La Citadelle de Fer avait t bien nomme, constata Loken. Ses murs luisants slevaient de la roche comme des dents de mtal, o se refltait la lumire du milieu de matine. Lair vibrait sous londulation des champs dnergie, et des nuages de copeaux mtalliques se dtachaient des remparts autorparateurs. Les districts extrieurs de la forteresse taient en ruine, consquence du sige de quatre mois livr par les guerriers dAngron et les machines de guerre du Mechanicum. Le Dies Irae et ses frres Titans bombardaient quotidiennement lenceinte, projetant trs haut leurs ogives explosives et tirant leurs rayons sur la place forte. Ils avaient ainsi repouss lentement mais srement la Fraternit vers ce qui tait devenu son dernier bastion. La citadelle en elle-mme avait t construite selon un plan en demi-lune, appuye contre une chane de sommets blancs, son approche garde par des dizaines douvrages cornes et de redoutes. Lessentiel de ces fortifications ntait plus que dcombres fumants, le corps de la Legio Reductor ayant consacr une quantit effrayante de projectiles dartillerie leur anantissement, en prparation de lassaut. Aprs des mois de pilonnage incessant, les murs de la citadelle avaient finalement t ventrs ; une brche dun demi-kilomtre tait ouverte dans son enceinte luisante. La bastide tait prte tomber, mais la Fraternit allait la dfendre jusquau bout. Loken savait que la plupart des guerriers qui emprunteraient cette ouverture seraient tus. Il attendait lordre avec nervosit. Statistiquement, lascension dune brche ouverte dans les murailles dune forteresse bien dfendue tait pour un soldat la faon la plus sre de trouver la mort. Il nappartenait qu lui de rendre cette mort honorable. Pensez-vous que cest pour bientt, Garvi ? demanda Vipus en vrifiant pour la nime fois le fonctionnement correct de son pe trononneuse. Jimagine que oui, dit Loken, mais je pense aussi que les World Eaters seront les premiers dans la brche. Sils veulent se jeter l-dedans, ils sont les bienvenus, grogna Torgaddon. Loken fut surpris par son camarade ; dordinaire, Torgaddon tait le premier rclamer une place la pointe de toutes les offensives, mais depuis quelque temps, il se montrait lointain et renfrogn, sans se laisser questionner sur les raisons de sa morosit. Cela devait avoir un rapport avec Abaddon et Aximand. Les deux autres membres du Mournival leur avaient peine adress la parole durant le cours de cette guerre, sauf quand les ncessits des oprations lexigeaient. Ils ne staient pas non plus runis autour du Matre de Guerre depuis Davin. Dans la pratique, le Mournival nexistait plus. Le Matre de Guerre sentourait prsent de son propre conseil. Loken se retrouvait partager le sentiment de Iacton Qruze : la lgion ntait plus comme avant. Mais les paroles du Mal Entendu navaient aucun poids chez les Sons of Horus, et les reproches du vieil Astartes taient largement ignors. Les soupons grandissants de Loken staient nourris de ce que lui avait dit lApothicaire Vaddon quand il stait prcipit vers les ponts mdicaux aprs le dpart des Emperors Children. Il lavait trouv en plein acte chirurgical sur un des blesss de la lgion, officiant sur un sol poiss par le sang coagul. Loken navait pas interrompu Vaddon dans ses uvres, et ne lui avait parl que quand lapothicaire et fini. Lanathame ? avait-il demand. O est-il ? Vaddon leva les yeux de lvier o il lavait ses mains pleines de sang. Capitaine Loken. Lanathame ? Je ne lai plus. Je pensais que vous le saviez. Non, je ne le savais pas, o est-il pass ? Je vous avais bien dit de ne rvler personne quil tait en votre possession. Et je ne lai pas fait, avait rpondu Vaddon sur un ton irrit. Il savait dj que je le gardais ici. Qui ? avait demand Loken. De qui parlez-vous ? De lapothicaire des Emperors Children, Fabius. Il est venu ici il y a quelques heures et ma dit quil avait t autoris lemporter avec lui. Un froid stait empar de Loken. Autoris par qui ? Par le Matre de Guerre. Et vous le lui avez donn ? Sans rien demander ? Qutais-je cens faire ? avait grogn Vaddon. Ce Fabius a montr le sceau du Matre de Guerre. Il fallait bien que je lui obisse. Loken stait calm en prenant une profonde inspiration. Devant le sceau personnel dHorus, lapothicaire navait pas eu dautre choix. Les mois de recherches accomplies par Vaddon sur larme navaient jusque-l donn aucun rsultat, mais prsent quon lui avait fait quitter le Vengeful Spirit, toute chance de percer ses secrets svanouissait jamais. Une voix grsilla dans le casque de Loken et le tira de ce souvenir pnible du second vol de lanathame. Il se concentra sur lordre de bataille qui filtrait par ses couteurs. Comme de bien entendu, les World Eaters passeraient les premiers. Une pleine compagnie dassaut emmene par Angron en personne et soutenue par deux compagnies des Sons of Horus, la 10e et la 2e : celles de Loken et Torgaddon. Ils partagrent un regard inquiet. Recevoir lhonneur dinvestir la brche semblait mal cadrer avec leur statut actuel au sein de la lgion. Mais lordre tait donn, et ne serait plus inflchi. Les rgiments de lArme Impriale suivraient pour occuper le terrain que lAstartes aurait pris. Hektor Varvaras mnerait lui-mme ces dtachements. Loken serra la main de Torgaddon. On se revoit lintrieur, Tarik. Essaie de ne pas te faire tuer. Merci de me le rappeler, dit Loken. Et moi qui pensais que ctait exactement ce quil fallait faire. Je suis srieux, Garvi, dit Torgaddon. Nous allons tous les deux avoir besoin du soutien de lautre avant que cette campagne ne soit termine. Que veux-tu dire ? Laisse tomber. Nous en reparlerons quand cette citadelle sera nous, daccord ? Nous partagerons une bouteille de la victoire sur les ruines du bastion de la Fraternit. Si cest toi qui rgale, dit Torgaddon en hochant la tte. Ils se prirent nouveau la main, puis Torgaddon sloigna au pas de course pour rejoindre ses guerriers et les prparer loffensive. Loken le regarda partir en se demandant sil reverrait son ami vivant pour partager cette bouteille avec lui. Il rejeta un tel dfaitisme, et se dirigea vers sa propre compagnie pour y rpartir les rles et offrir quelques paroles dencouragement. Il se retourna quand une acclamation bruyante monta de plus bas sur la montagne. Une colonne de guerriers marchait vers la brche dans des armures blanc et bleu. Les troupes dassaut des World Eaters taient impressionnantes, quipes de haches trononneuses, leurs silhouettes paissies par leurs racteurs dorsaux. Ils taient la brutalit incarne et concentre, qui faisait deux les combattants au corps corps les plus effrayants que Loken et jamais vus. leur tte avanait le primarque Angron. Le Sanglant, lAnge Rouge. Loken avait entendu tous ces noms et dautres encore dsigner Angron, mais aucun deux ne faisait justice limpression de brutalit qui manait du primarque des World Eaters. Protg par une armure de gladiateur des temps anciens, Angron paraissait tout droit issu dune priode rvolue. Une cape danneaux luisants pendait de son haut gorgerin et de ses paulires articules. Des crnes avaient t pris dans la maille comme autant de trophes barbares. Il tait arm jusquaux dents, son torse couvert de petits glaives destoc et de dagues aussi longues que lpe dun Astartes. Sur chacune de ses cuisses, un tui contenait un pistolet de forme antique, et il portait la main un vouge trononneur dont la taille dpassait tout ce que Loken aurait pu imaginer. Par le Trne murmura Nero Vipus dans un souffle lapproche dAngron. Je ne laurais pas cru si je ne lavais pas vu de mes propres yeux. Je suis de votre avis, rpondit Loken, qui lapparence sauvage et tribale du primarque rappelait certaines des fables sanglantes quil avait lues dans les chroniques dUrsh. Le visage dAngron, aux traits couturs de cicatrices, tait celui du gnocide. Un fer noir luisait sur la surface de son crne, l o se trouvaient les implants corticaux qui accroissaient son agressivit dj effarante. Ces implants lui avaient t greffs quand il avait t esclave, des sicles auparavant, et mme si la technologie lui aurait permis de se les faire extraire, il lavait toujours refus. Le primarque dpassa leur position, en jetant un regard aux hommes de la 10e compagnie sur le chemin de la tuerie. Loken frissonna sa vue, ne lut que lenvie de mort dans ses yeux aux paupires lourdes, et se demanda quelles penses terribles pouvaient bien emplir son cerveau. peine le primarque des World Eaters fut-il pass que le bombardement dbuta, les canons de la Legio Mortis lanant autour de la brche leurs salves de missiles et dobus. Loken regarda Angron dlivrer ses ordres, par des indications sches donnes la pointe de son vouge, et ressentit une compassion fugace pour les guerriers de la Fraternit. Bien quils fussent ses ennemis, il ne leur enviait pas la perspective de combattre un tel avatar de la mort. Les World Eaters poussrent ensemble un cri de guerre terrifiant, et Loken regarda Angron donner lexemple ses guerriers dans leur rituel de scarification. Tous retirrent leur gantelet gauche et se passrent le fil de leur hache en travers de la paume, avant dtaler le sang sur la plaque frontale de leur casque en chantant ce qui semblait tre un cantique la gloire du massacre. Jai presque piti pour les pauvres dfenseurs de la citadelle, exprima Vipus, faisant cho aux penses quavait eues Loken. Faites passer lordre de se tenir pars, lui demanda-t-il. Nous nous lancerons quand les World Eaters auront atteint la crte. Il tendit la main Nero Vipus. Tuer pour les vivants. Et tuer pour les morts, rpondit Vipus. Lassaut dbuta dans une bourrasque de fume, quand les World Eaters remontrent la pente infrieure de la brche dans le grondement de leurs racteurs dorsaux. Le sommet du rempart et la troue elle-mme taient couronns par les explosions du tir des Titans, et lide que quelque chose pt survivre sous un tel dluge dobus parut inconcevable Loken.

Alors que les World Eaters acclraient dans leur ascension des pentes de gravats, lui et ses guerriers commenaient progresser en enjambant les barres de mtal noirci arraches prcdemment des murs. Ils tiraient en mouvement, ajoutant leurs propres rafales au traitement de la brche avant que les assaillants natteignissent leurs cibles. La pente tait raide, mais tout fait praticable, et ils montaient une allure rgulire. Quelques dcharges de lasers occasionnelles frappaient la roche ou leurs armures, mais cette porte, aucune naurait pu les blesser. cinq cents mtres sur sa gauche, Loken vit Torgaddon mener la 2e compagnie vers le haut de la pente, dans le sillage des World Eaters. Les deux groupes de Sons of Horus couvraient les flancs vulnrables des troupes dassaut, prts scuriser la brche avec leurs armes lourdes. Derrire les Astartes, les Janissaires Byzantins dHektor Varvaras, vtus de longs manteaux crme brandebourgs dors, suivaient en rangs disciplins. Partir au combat en uniforme de crmonie paraissait ridicule aux yeux de Loken, mais Varvaras avait dclar que lui et ses hommes ne pntreraient pas dans la Citadelle de Fer sans paratre au fate de leur gloire. Loken se dtourna de la superbe des fantassins en marche quand un grondement sourd sembla provenir de la montagne elle-mme. Des dbris pulvriss et de petits cailloux se mirent danser sur le sol alors que les vibrations saccentuaient. Loken sut de suite que quelque chose ne tournait pas rond. Devant, Angron et les World Eaters atteignaient le sommet de la brche. Des colonnes de fume les entouraient, et Loken entendit le cri de triomphe du primarque couvrir les explosions tonitruantes de la bataille. Le grondement devint plus fort, et plus bruyant. Pour ne pas tomber, Loken dut saccrocher une barre rouille ; le sol continuait de trembler, pris par les soubresauts dun puissant sisme. De grandes fissures apparurent dans la roche et des gerbes de flammes sen chapprent. Quest-ce qui se passe ? cria-t-il pour se faire entendre. Personne ne lui rpondit et il tomba la renverse quand le haut de la brche explosa soudain en un rideau de feu qui sleva en lair de plusieurs centaines de mtres. La pierre et le mtal furent soulevs dans le ciel. Le sommet du rempart disparut dans une dtonation massive. Comme les bunkers de leurs cits, les guerriers de la Fraternit avaient dtruit ce quils ne pouvaient pas tenir. Les capteurs ractifs de Loken isolrent brivement ses sens de la surcharge de lumire et de bruit. Des dcombres et des plaques tordues sabattaient tout autour deux ; Loken entendit les craquements des armures disloques, et les hurlements de douleur de dizaines de ses hommes, crass par lorage de rochers. Lair semplit de poussire, et quand Loken sentit que leur assaut pouvait reprendre, il saperut avec horreur que la crte de la brche tout entire stait volatilise. Angron et les World Eaters avaient disparu, ensevelis sous les gravats dune montagne. En se relevant, Torgaddon en voyait autant. Il cria ses hommes de se remettre debout et chargea vers les ruines de la troue. Les guerriers couverts de poussire se dgagrent des boulis et suivirent leur capitaine, qui les emmenait vers ce qui serait peut-tre leur mort. Torgaddon savait quune telle action tait probablement suicidaire, mais il avait vu Angron tre enterr sous la montagne, et le repli ntait plus une option. Il activa la rotation de son pe trononneuse et escalada la pente, le cri sauvage des Sons of Horus sur les lvres. Lupercal ! Lupercal ! beuglait-il dans sa charge. Loken regarda son frre se relever du contrecoup de lexplosion en vrai hros, et lana son propre assaut vers la brche. Ils avaient toutes les chances dy trouver une seconde charge explosive, mais la vue dun primarque vaincu par la Fraternit abolissait toute considration de rponse tactique adapte, hormis lattaque. Frres de la 10e ! rugit-il. Avec moi ! Lupercal ! Les survivants de son dtachement sextirprent des gravats et slancrent aprs lui, en faisant rsonner dans les montagnes le nom du Matre de Guerre. Loken sautait de rocher en rocher, gravissant la dclivit plus vite quil naurait cru le pouvoir, pouss par sa colre ardente. Il allait exercer sa vengeance sur la Fraternit pour ce quelle avait commis par pure rancur, et rien naurait pu len empcher. Il lui fallait atteindre la brche avant que la Fraternit ne ralist que sa stratgie navait pas eu raison de tous les attaquants. Loken continua de grimper vive allure, en usant de toute la puissance musculaire supplmentaire que son armure lui procurait. Plus haut, les lumires dun orage de tirs se mirent crpiter : des dcharges de lasers et des munitions solides tintrent contre la roche et les fragments mtalliques. Un projectile latteignit lpaulire et limpact lui fit pivoter le torse, mais Loken poursuivit sa charge. Les derniers rayons de la matine se refltant sur le vert brillant de leurs armures, la vague rugissante des Sons of Horus escalada la troue, en un dferlement que rien narrterait, et qui balaierait toute rsistance dans une tornade de tirs et de lames. Aucune tactique ntait plus en place, la disparition dAngron ayant priv chaque guerrier de toute notion de retenue. Loken voyait les armures argentes de la Fraternit grimper sur ce quil subsistait de la brche, amenant avec eux des armes lourdes montes sur bipied. Ouvrez le feu ! cria-t-il. Le haut de la troue fut pris sous les rafales des bolters. Des lambeaux sanglants volrent l o les projectiles des Astartes trouvrent la chair. Mme en pleine course, la plupart des tirs restaient dune prcision redoutable. Le bruit tait saisissant. Des centaines de bolts dchiquetaient les combattants ennemis, et des hurlements de loups rsonnrent aux oreilles de Loken alors que les Astartes ayant franchi la brche retrouvaient leur personnalit de Luna Wolves. Loken jeta par terre son bolter au magasin vide, et tira son pe trononneuse dont il enfona le pressoir dactivation, en sautant les rochers fumants qui avaient cras Angron et les World Eaters. Par-del lenceinte de la Citadelle de Fer souvrait une vaste esplanade, la surface couverte de postes de tir et denroulements de barbels. Un donjon cribl par les obus avait t construit au flanc de la montagne, mais ses portes taient en pices et une fume noire schappait des meurtrires de ses canons. Les guerriers de la Fraternit refluaient des remparts vers les positions dfendues quils staient prpares. Par malchance, ils avaient mal jug le dlai ncessaire leur repli. Les Sons of Horus taient dj parmi eux, les taillader grands arcs de leurs lames trononneuses, ou les abattant dans leur fuite. Loken se fraya un espace au milieu dun groupe dadversaires qui staient retourns pour combattre, tuant trois dentre eux sous autant de coups dpe, avant dassner au quatrime un revers du coude qui lui fracassa le crne. Tout ne fut plus quun dsordre indescriptible. Les Sons of Horus taient lchs dans les districts de la Citadelle de Fer, dont ils dcimaient les dfenseurs dans des pisodes dune inimaginable violence. Loken tuait et tuait encore, se rjouissant du sang ennemi vers et ralisant quavec cette victoire, la guerre serait termine. Cette pense pera le brouillard carlate de sa rage, ouvrant la voie la ralit crue de ce qui se droulait autour de lui. Ils avaient dj gagn, et la victoire tournait lexcution de masse. Garviel ! lappela une voix dsespre par la frquence de son armure. Garviel, tu me reois ? Cinq sur cinq, Tarik ! rpondit-il. Nous devons les arrter ! criait Torgaddon. Nous avons gagn, cest fini ! Reprends le contrle de ta compagnie ! Reu, dit Loken, heureux que Torgaddon et ralis la mme chose que lui. Bientt, le rseau des liaisons inter-armures relaya lordre de cesser lattaque, qui descendit rapidement toute la chane de commandement. Lorsque les chos de la bataille se furent finalement tus, Loken constata que les Astartes staient difficilement retenus de se plonger dans les abmes de la barbarie, desquels ils ne seraient peut-tre jamais ressortis. Le sang, les corps et la puanteur de la bataille souillaient le jour ; quand Loken leva la tte vers le ciel dgag et magnifique, il vit que le soleil avait presque rejoint son znith. Loffensive finale contre la Citadelle de Fer avait pris moins dune heure, et leur avait pourtant cot la vie dun primarque, de centaines de World Eaters, de milliers de combattants de la Fraternit, et de Sons of Horus, lEmpereur seul savait combien. La campagne semblait un tel gchis de vies humaines pour le profit quils en tiraient : des cits dvastes, une population malmene et hostile, un monde dont on pouvait tre sr quil se rebellerait la premire occasion. Lassujettissement de cette plante valait-il une pareille boucherie ? La majorit des morts de la Fraternit taient tombs durant ces dernires minutes imptueuses. Malgr tout, bien davantage de guerriers taient encore les prisonniers de guerre des Sons of Horus plutt que leurs victimes. Loken retira son casque et inspira avidement lair frais, qui et un got merveilleux compar celui que recyclait son armure. Il traversa les vestiges de la bataille, ceux des corps dchirs des combattants ennemis, rpandus comme des abats sur toute lesplanade. Il trouva Torgaddon genoux. Lui aussi avait t son casque pour mieux respirer. Son ami leva les yeux en lentendant approcher, et lui sourit faiblement. Voil On y est arrivs. Oui, reconnut tristement Loken, en contemplant les traces vermeilles de leur victoire. Nous y sommes arrivs. Loken avait tu des milliers dennemis auparavant, et en tuerait des milliers dautres dans les guerres quil restait livrer. Mais quelque chose dans la sauvagerie de cette bataille avait aigri sa notion du triomphe. Les deux capitaines se retournrent en entendant derrire eux un martlement cadenc de bottes, et virent les bataillons de tte des Janissaires Byzantins parvenir finalement jusqu la citadelle. Loken vit lhorreur se dessiner sur les visages des soldats. Laurole des Astartes serait ternie pour chaque homme qui allait pntrer lintrieur des murs. Varvaras est l, dit-il. Pile au bon moment, pas vrai ? dplora Torgaddon. Voil qui va amliorer sa haute opinion de nous. Loken hocha la tte, et se contenta de regarder les units de commandement des Janissaires Byzantins entrer dans la place forte, leurs hautes bannires bleues claquant au vent, derrire leurs officiers dcors qui observaient le terrain des combats. Hektor Varvaras se tenait sur la crte de la brche et considrait cette scne de carnage. Mme cette distance, il ntait pas difficile de discerner son expression horrifie. Loken sentit gonfler son ressentiment lgard de lhomme, en songeant : cest pour cela que nous avons t crs, quoi dautre vous attendiez-vous ? On dirait que leurs chefs viennent offrir leur reddition Varvaras, dit Torgaddon, en pointant du doigt un long cortge dhommes et de femmes la mine battue, qui quittaient les ruines fumantes du donjon intrieur, leurs bannires rouge et argent leves devant eux. Une centaine de guerriers aux armures railles marchaient avec eux, leurs armes long canon passes derrire lpaule, pointes vers le sol. Des technomages en robes et des officiers casqus venaient en tte de colonne, les visages dcourags, rsigns la capitulation. Aprs la dfaite de lesplanade, la citadelle tait perdue, et les meneurs de la Fraternit le savaient. Viens, dit Loken. Ce moment va tre historique. Puisque aucun commmorateur nest l, nous pouvons aussi bien y participer, a ne changera rien. Cest vrai, reconnut Torgaddon en se remettant debout. Les deux capitaines allrent se tenir paralllement la colonne, et bientt, les Sons of Horus survivants se rangrent leurs cts. Loken regarda Varvaras descendre la pente arrire de la crte et savancer vers les chefs de la dlgation aurtienne, devant qui il sinclina de manire formelle. Je suis le seigneur commandant Hektor Varvaras, en charge des armes de lEmpereur pour la 63e expdition. qui ai-je lhonneur de madresser ? Un combattant plus g que les autres, en armure de plaques dor, savana depuis les rangs de ses hommes, lhraldique sable et argent de sa bannire personnelle brandie par un jeune garon, qui ne pouvait avoir plus de seize ans. Mon nom est Ephram Guardia, dit-il, prcepteur suprieur du commandement de chapitre de la Fraternit et chtelain de la Citadelle de Fer. Loken lisait la tension sur le visage de ce Guardia, pour qui demeurer calme face la tuerie dont il venait dtre le tmoin devait mobiliser tout son contrle. Dites-moi, dit lhomme, est-ce ainsi que toutes les guerres sont menes par votre Imperium ? La guerre est une discipline brutale, seigneur prcepteur, rpondit Varvaras. Le sang coule, et des vies sont perdues. Je compatis vos pertes, mais un excs de chagrin pour les morts ne serait que folie. Il serait une insulte aux vivants, et les morts nen tirent aucun profit. Voil qui est parl comme un tyran et un tueur, le railla Guardia. Varvaras se hrissa devant le mpris de ltiquette que montrait son ennemi vaincu. Avec le temps, vous verrez que la guerre nest pas ce que prne lImperium, lui certifia-t-il. La Grande Croisade de lEmpereur a pour but dapporter la raison et lillumination aux branches gares de lHumanit. Je vous promets que ce ce diffrend sera bientt oubli, et que nous entrerons ensemble dans un nouvel ge de paix. Guardia secoua la tte et porta la main un tui quil portait au ct.

Je pense que vous avez tort, mais vous nous avez vaincus et mon opinion ne signifie plus rien. Il droula un parchemin. Je vais prsent vous lire la dclaration que nous vous faisons, Varvaras. Tous mes officiers lont signe, et elle restera comme le tmoignage de notre volont de vous dfier. Stant racl la gorge, il commena lire. Nous avons affront votre Matre de Guerre dloyal afin de prserver notre mode de vie et de rsister au joug de la domination impriale. Ce fut, en vrit, non pour la gloire, non pour la richesse, non pour lhonneur que nous avons combattu, mais pour la libert, quaucun honnte homme ne se laisserait arracher. Cependant, les meilleurs de nos guerriers ne peuvent tenir tte la sauvagerie de votre guerre, et plutt que de voir notre culture extermine, nous vous livrons cette citadelle et nos mondes. Puissiez-vous rgner en temps de paix avec plus dgards que vous ne faites la guerre. Avant que Varvaras ne pt ragir la dclaration du prcepteur suprieur, les dcombres se mirent remuer et grogner derrire lui. La pierre et le mtal se dplacrent, pousss par en dessous. Loken crut dabord quil sagissait de la seconde charge sismique quil avait redoute, mais il remarqua que le tremblement tait bien plus localis. Les Janissaires se dispersrent, et lancrent des cris dalarme quand dautres dbris roulrent de la brche. Loken agrippa le manche de son pe quand de nombreux guerriers de la Fraternit portrent la main leurs armes. Alors la brche clata dans une dispersion de roche brise, et quelque chose dimmense surgit du sol, poussant un rugissement de haine bestiale. Les soldats reculrent devant le gant carlate, projets pour certains par la violence de sa rapparition soudaine. Angron se dressa au-dessus deux, ensanglant et enrag. Loken smerveilla quil pt encore tre en vie aprs avoir t comprim sous des milliers de tonnes de roche. Mais Angron tait un primarque. Quoi dautre quun anathame aurait pu le vaincre ? Du sang pour Horus ! beugla-t-il en sautant de la brche. Le primarque retomba dans un bruit de tonnerre qui fendit la pierre sous lui, son vouge trononneur fauchant devant lui le premier rang entier des guerriers de la Fraternit. Ephram Guardia mourut ds la premire seconde de lattaque dAngron, son corps sabr en travers du poitrail. Angron hurla sa soif de bataille en continuant dquarrir la Fraternit par de grands mouvements horizontaux de son arme monstrueuse. Sa folie ravageuse tait terrible contempler. Pour autant, les guerriers de la Fraternit nallaient pas se laisser tuer sans rsister. Non ! Arrtez ! leur cria Loken, mais il tait dj trop tard. Les derniers soldats ennemis paulrent leurs armes, et se mirent tirer sur les Sons of Horus et les autres units prsentes. Il navait pas le choix. Feu ! ordonna-t-il. La fusillade fit pleuvoir sur les rangs de la Fraternit une tempte mortelle de bolts explosifs tirs presque bout portant. Le vacarme fut assourdissant et horriblement bref ; les prisonniers furent rapidement abattus sans piti ou dmembrs par Angron. En quelques secondes, tout fut termin, et les derniers survivants de la Fraternit ntaient plus. Des appels lancs par les units de commandement byzantines rclamrent dsesprment une quipe mdicale. Loken vit un groupe de fantassins agenouills autour dun de leurs officiers la grande gabardine crme tache de rouge. Lor de ses mdailles brilla la lumire de midi quand lun des soldats scarta devant lui. Loken ralisa qui tait lindividu terre. Hektor Varvaras gisait dans une large mare de sang, et mme de l o il se trouvait, Loken sut quil ne pourrait tre sauv. Le thorax de lhomme avait clat de lintrieur : les extrmits luisantes de plusieurs ctes dpassaient de sa poitrine, l o il tait clair quun bolt lavait touch. Loken pleura de voir brise cette paix fragile, et laissa son pe tomber au sol, de dgot pour ce qui stait produit et quil avait t contraint dordonner. Lattaque absurde dAngron avait mis en pril la vie de ses guerriers. Il navait pas eu dautre choix que de les faire tirer. Et il le regrettait. La Fraternit stait montre un adversaire honorable et les Sons of Horus lavait massacr comme du btail. Angron se dressait au milieu de son carnage, la chane trononneuse de son vouge claboussant les Astartes les plus proches. Les Sons of Horus acclamrent la rapparition du primarque des World Eaters, mais Loken se sentait cur la vue dun tel spectacle barbare. a ntait pas une faon digne de mourir pour des guerriers, dit Torgaddon. Leurs morts nous font honte tous. Loken ne lui rpondit pas. Il en tait incapable.

VINGT ET UN

VINGT ET UN
Illumination

la chute de la Citadelle de Fer, la guerre sur Aureus fut acheve. La Fraternit en tant quorganisation combattante avait t dmantele, et mme sil subsistait quelques poches de rsistance rduire, le conflit pouvait tre considr comme termin. Les pertes avaient t leves dans les deux camps, plus spcialement parmi les units de lArme Impriale. Le corps dHektor Varvaras fut ramen vers la flotte avec les honneurs qui lui taient dus, et rendu lespace au terme dune crmonie laquelle assistrent les officiers de plus haut rang de lexpdition. Le Matre de Guerre fit en personne llgie du seigneur commandant, avec une passion et une douleur manifestement profondes. Lhrosme ne rside pas uniquement dans lhomme, mais aussi dans sa facult saisir lopportunit, pronona-il. Cest uniquement do nous nous tenons, do nous regardons son succs que certains peuvent sen rjouir, mais nous avons perdu ce jour-l des milliers de nos meilleurs combattants et je pleure chacun dentre eux. Hektor Varvaras savait que pour marcher avec les dieux, il devait attendre dentendre leur pas rsonner derrire les vnements, puis sauter et sagripper au revers de leurs robes. Varvaras nous a quitts, mais il naurait pas voulu que notre deuil nous freine, car lhistoire nattend jamais. Elle na pas de prsent, rien quun pass directement li au futur. Essayer de sy accrocher, cest vouloir tre balay avec lui. Et cela, mes amis, ne se produira jamais, pas tant que je serai Matre de Guerre. Ces hommes qui ont combattu et risqu leurs vies avec Varvaras veilleront jamais sur ce monde, afin que son sacrifice ne soit jamais oubli. Dautres orateurs firent leurs adieux au seigneur commandant, mais aucun avec la mme loquence. Fidle sa parole, Horus fit en sorte que les units de lArme Impriale qui avaient t loyales Varvaras fussent dtaches la protection des plantes quelles venaient de ramener dans le giron imprial. Un nouveau gouverneur fut install dans ses fonctions, et la puissance martiale de la flotte entama son lent processus de regroupement, en prparation de ltape suivante de la croisade. La cabine de Karkasy empestait lencre et les vapeurs dalcool. Sa copieuse mcanique tournait plein rgime pour imprimer suffisamment dexemplaires dune nouvelle dition de La vrit est tout ce que nous avons. Bien que sa production et dernirement t moins prolifique, sa bote de Bondsman numro 7 tait presque vide. Il y avait presque une existence de cela, ce quil lui semblait, Ignace Karkasy se rappela stre demand si la dure de vie de sa crativit se limiterait la quantit de carnets qui lui restait noircir. De telles penses lui paraissaient maintenant bien puriles au vu de lardent dsir dcrire qui lanimait ces jours-ci. Il sassit au bord de sa couchette, le dernier endroit libre o il put encore se poser, pour y peaufiner les derniers vers injurieux de son nouveau pamphlet en fredonnant pour lui-mme dun air satisfait. Les papiers remplissaient la petite chambre, disperss sur le sol, punaiss sur les cloisons, empils sur toute surface assez plate pour les accueillir. Des notes gribouilles, des odes abandonnes et des strophes moiti finies occupaient toute la place, mais telle tait la fcondit de sa muse quil ne sattendait pas la voir spuiser de sitt. Il avait entendu dire que la guerre contre les Aurtiens tait termine, que les Sons of Horus avaient finalement pris la dernire citadelle quelques jours plus tt, aprs ce que la rumeur du vaisseau nommait dj le massacre des Montagnes Blanches . Il navait pas encore eu vent de toute lhistoire, mais plusieurs sources quil avait entretenues durant les dix mois de la guerre allaient srement labreuver dlments juteux. Il entendit frapper trois coups secs sa porte. Entrez ! Karkasy continua dcrire pendant que lcoutille souvrit, trop concentr sur les mots pour gcher une seule seconde de son temps. Oui ? dit-il sans lever le nez. Que puis-je pour vous ? Aucune rponse ne vint, il leva donc un regard irrit pour trouver un guerrier en armure dress en silence devant lui. Karkasy commena par ressentir un accs de panique en voyant la longue pe de lhomme, et le reflet dur qui courait sur le pistolet rang dans son tui, mais il se dtendit en reconnaissant le garde du corps de Petronella Vivar. Maggard, ou quelque chose comme a. Eh bien ? demanda-t-il nouveau. Vous souhaitiez quelque chose ? Maggard ne profra toujours pas le moindre mot, et Karkasy se rappela enfin que lhomme tait muet, en se disant quil tait bien stupide denvoyer comme messager quelquun qui ne pouvait pas parler. Je ne peux pas vous aider si vous ne mexpliquez pas pourquoi vous tes ici, articula lentement Karkasy pour sassurer que le garde du corps comprendrait bien. En guise de rponse, Maggard tira de sa ceinture un morceau de papier pli et le lui tendit de sa main gauche. Le guerrier ne tenta aucunement de se rapprocher de lui. Avec un soupir rsign, Karkasy reposa son Bondsman et souleva du lit sa masse consquente. Il avana prcautionneusement au milieu des piles de notes et prit le papier qui lui tait tendu. Un papyrus de couleur spia, tel que ceux produits dans les spires gyptiennes, tiss de fibres en motif crois. Un peu de mauvais got selon lui, mais certainement hors de prix. Qui vous a envoy me porter a ? demanda Karkasy, avant de se souvenir nouveau que ce messager ne pouvait pas parler. Il secoua la tte en se permettant un sourire, dplia le papyrus et posa les yeux sur le contenu de ce mot. Il frona les sourcils en reconnaissant des vers de sa composition, limagerie sombre et au symbolisme puissant. Tous taient dans le dsordre, tirs dune dizaine de pomes diffrents. Karkasy atteignit le bas de la feuille, et sa vessie se vida de terreur quand il ralisa la porte de ce message, et la fonction de son porteur. Petronella arpentait grands pas la longueur de son salon, impatiente de commencer transcrire les dernires penses de son garde du corps. Le temps que Maggard avait pass avec les Astartes avait t des plus fructueux, et elle en avait dj appris beaucoup sur ce qui lui et normalement t cach. Une structure commenait simposer, celle dune fable tragique narre en ordre invers, souvrant sur le lit de mort du primarque, et dont la coda triomphale parlerait de sa survie et de ses gloires venir. Aprs tout, elle nallait pas se limiter delle-mme un seul ouvrage. Elle commenait mme envisager un titre provisoire, dont elle estimait quil convoyait toute la gravit requise pour traiter dun tel sujet, tout en lincluant, elle, dans sa formulation. Petronella appellerait cette pice matresse Dans le sillage des dieux, et avait dcid quelle serait sa phrase douverture. Cette ligne importante entre toutes, o le lecteur tait accroch ou restait froid, tire de ses propres penses terrifies au moment o le Matre de Guerre stait croul devant elle. Jtais l, le jour o Horus est tomb. Cette phrase avait toutes les qualits tonales adquates, laissait les lecteurs dans le doute. Ils allaient lire une histoire profonde, mais dont la fin demeurait jalousement garde. Tout se mettait en place, mais Maggard tardait revenir de sa dernire incursion dans le monde des Astartes et sa patience samenuisait. Sa frustration avait dj pouss Babeth jusquaux larmes, et elle avait renvoy la camriste vers la pice minuscule o celle-ci dormait. Elle entendit ct souvrir la porte de ses appartements, et marcha droit vers lantichambre de rception pour rprimander Maggard. Quelle heure signifie exactement pour toi commena-t-elle, mais sa voix steignit lentement quand elle vit que la personne prsente devant elle ntait pas Maggard. Ctait le Matre de Guerre. Il ntait habill que de robes simples, et paraissait ainsi encore plus majestueux quelle se souvenait lavoir vu. Horus projetait une aura intense, et elle se retrouva incapable de parler lorsquelle posa le regard sur lui, frappe par la pleine force de sa personnalit. Derrire lui, le cadre de la porte tait occup par la silhouette imposante du premier capitaine Abaddon. Horus leva les yeux quand il lentendit arriver et adressa un signe de tte son capitaine, qui referma la porte dans son dos. Mademoiselle Vivar, salua le Matre de Guerre. Petronella dut fournir un effort de volont pour retrouver lusage de sa voix. Oui Monseigneur, bgaya-t-elle, horrifie que le Matre de Guerre dt voir ses quartiers dans un tat aussi lamentable. Elle devrait se souvenir de punir Babeth pour avoir nglig ses fonctions. Je Cest--dire, je ne mattendais Horus leva la main pour lapaiser et la fit se taire. Je sais vous avoir nglige, dit-il. Vous avez recueilli mes penses les plus intimes, et jai laiss les proccupations du conflit contre la Technocratie dtourner mon attention de vous. Monseigneur, je nattendais pas de votre part autant de considration, rpondit Petronella. Vous seriez surprise, lui dit-il en souriant. Votre ouvrage avance bien ? Trs bien, monseigneur, lui confirma-t-elle. Depuis notre dernire rencontre, jai tch dtre prolifique. Puis-je y jeter un il ? Bien entendu, rpondit-elle, exalte quil pt sintresser son travail. Il lui fallait maintenant se forcer marcher, non courir, jusqu son bureau, o elle indiqua les feuillets amoncels sur son critoire. Cest un peu en dsordre, mais tout ce que jai crit est l, jubila-t-elle. Je serais honore de recevoir vos critiques. Aprs tout, qui serait mieux qualifi que vous ? En effet, convint Horus en la suivant jusqu lcritoire pour y ramasser sa production la plus rcente. Son regard parcourut les pages, lisant et digrant leur contenu plus vite quaucun homme ordinaire nen et t capable. Elle guetta sur son visage la moindre raction, mais il demeura aussi indchiffrable quune statue, au point quelle commena redouter sa dsapprobation. Il reposa finalement les pages sur son sous-main. Tout cela est excellent. Vous tes une documentaliste trs talentueuse. Je vous remercie, monseigneur, lana-t-elle dans un lan denthousiasme, cet loge se dversant en elle comme un fortifiant. Oui, vraiment, dit Horus, la voix soudain devenue froide. Il en deviendrait presque dommage que personne ne puisse jamais lire ce que vous avez crit. Maggard leva la main pour attraper le pote par lavant de sa tenue, le retourna et lui enroula son bras autour du cou. Karkasy lutta contre cette prise robuste, impuissant contre la force suprieure de Maggard. Piti ! strangla-t-il. La terreur lui rendait la voix perante. Sil vous plat, ne faites pas a ! Maggard ne dit rien, et il entendit un bruit de cuir quand la main libre du guerrier souleva le rabat de son holster. Karkasy se dbattit, mais ne pouvait rien faire. La puissance crasante du bras de Maggard le privait de son souffle. Sa vision commenait se brouiller. Karkasy pleura des larmes amres, et le temps parut se ralentir. Il entendit le raclement apathique du pistolet glissant hors de son tui, et le clic sonore du chien ramen en arrire. Il se mordit la langue. Une cume sanglante lui monta aux coins de la bouche. La morve et les larmes se mlaient sous son nez, ses talons glissaient dsesprment au sol, et des papiers volaient dans toutes les directions. Lacier froid se pressa sous son cou. Le canon de larme de Maggard lui tait enfonc sous la mchoire. Karkasy sentit lodeur de lhuile. Il aurait tant voulu La dtonation se rpercuta en chos assourdissants dans la cabine exigu. Petronella ne fut dabord pas sre davoir bien compris ce que le Matre de Guerre avait voulu dire. Pourquoi personne ne pourrait-il lire son uvre ? Puis elle dchiffra la lueur froide dans ses yeux. Monseigneur, je ne suis pas certaine de comprendre, dit-elle, hsitante. Vous mavez trs bien compris. Non murmura-t-elle en reculant devant lui.

Le Matre de Guerre la suivit, ses pas lents et mesurs. Quand nous nous sommes parl dans lapothecarion, je vous ai laiss regarder dans la bote de Pandore, mademoiselle Vivar, et jen suis sincrement dsol. Une seule personne a besoin de savoir ce que renferme ma tte. Les choses que jai faites et vues, ce que je mapprte faire Et cette personne nest autre que moi. Je vous en prie, monseigneur, supplia-t-elle en quittant son bureau pour reculer vers lantichambre. Si vous ntes pas satisfait de ce que jai crit, tout peut tre rvis et corrig. Vous auriez un droit dapprobation sur lensemble, bien entendu. Horus secoua la tte, en continuant de se rapprocher delle chaque pas. Petronella sentit ses yeux semplir de larmes. Tout ceci ne pouvait pas rellement tre en train de se produire. Le Matre de Guerre naurait jamais essay de lintimider, ce devait tre une plaisanterie cruelle joue ses dpens. Lide des Astartes se moquant delle piqua au vif sa fiert blesse, et la part delle qui avait rtorqu au Matre de Guerre leur premire rencontre remonta la surface. Je suis la Palatina Majoria de la maison Carpinus, et je vous somme de me respecter ! cria-t-elle en se dressant fermement devant lui. Vous navez pas le droit de me menacer de la sorte. Je ne cherche pas vous menacer, dit Horus, qui tendit doucement les mains pour la tenir par les paules. Non ? demanda Petronella, que cette promesse soulageait. Elle savait que a ntait pas possible, quil devait y avoir une erreur. Non, dit Horus, en glissant les mains vers son cou. Je veux vous clairer. Dun mouvement sec du poignet, il lui brisa la nuque. La cellule tait troite, mais propre et bien entretenue. Mersadie Oliton tait assise prs du lit, et pleurait doucement, les larmes coulant en abondance sur sa peau dbne. Kyril Sindermann tait assis avec elle et lui aussi se rpandait en pleurs, une main ferme sur celle de loccupante du lit. Euphrati Keeler gisait immobile, le reflet de sa peau ple et lisse la faisant ressembler une cramique polie. Depuis quelle avait fait face lindicible dans la chambre darchivage numro trois, Euphrati tait demeure inerte, en observation sur le pont mdical. Sindermann avait racont Mersadie ce qui tait arriv. Elle stait depuis retrouve tiraille entre lenvie de le croire et de le traiter de fou. Sa description dEuphrati sinterposant devant un dmon, et de lnergie de lEmpereur se dversant de son corps tait trop absurde pour tre vraie Elle se demanda sil en avait dj parl dautres. Les apothicaires et les mdecins ne trouvaient chez Euphrati aucun dsordre physique, except cette brlure en forme daigle sur sa paume, qui refusait de seffacer. Ses constantes vitales taient stables, ses enregistrements dondes crbrales paraissaient normaux : personne ne pouvait expliquer son tat et personne ne savait comment la tirer de son coma apparent. Mersadie lui rendait visite aussi souvent quelle le pouvait, mais elle savait que Sindermann, pour sa part, venait chaque jour, passait plusieurs heures de suite son chevet. Ils se retrouvaient l parfois, et parlaient ensemble Euphrati des vnements survenus sur les plantes en dessous deux, des batailles livres, ou simplement des racontars qui circulaient bord. Rien ne semblait atteindre limagiste, et Mersadie se demandait parfois sil naurait pas t charitable de la laisser mourir. Que pouvait-il y avoir de pire pour une personne comme Euphrati Keeler que dtre emprisonne par sa propre chair, sans capacit de raisonner ou de communiquer Elle et Sindermann taient arrivs au mme moment ce jour-ci, et staient immdiatement aperus que lautre avait pleur. La nouvelle du suicide dIgnace Karkasy les avait tous deux profondment atteints. Mersadie ne parvenait toujours pas croire quil et pu commettre un tel acte. Une lettre dadieu avait t retrouve dans sa cabine. Et on prtendait quil lavait rdige en vers, ce qui en disait long sur sa suffisance artistique. Ils avaient pleur deux cette nouvelle me perdue, puis staient assis de part et dautre du lit, en se tenant les mains et celles dEuphrati pour voquer des heures meilleures. Tous deux se tournrent en entendant des coups frapps derrire eux. Un homme au visage fin et honnte, portant luniforme de la Legio Mortis, se prsenta dans lembrasure de lentre. Derrire lui, le couloir tait bond, constata Mersadie. Puis-je me permettre dentrer ? senquit-il. Qui tes-vous ? lui demanda-t-elle. Je mappelle Titus Cassar et je suis moderati primus sur le Dies Irae. Je suis venu voir la sainte. Ils se retrouvrent sur le pont dobservation, dont lclairage resta tamis. Seule la lumire reflte par les plantes quils venaient de conqurir agrmentait lobscurit. Loken se tenait l, la paume contre le verre blind, penser que quelque chose de fondamental tait arriv aux Sons of Horus sur Aureus, mais sans savoir dire quoi. Torgaddon le rejoignit un moment plus tard, et Loken laccueillit par une accolade fraternelle, heureux quil lui restt un camarade aussi fidle. Ils demeurrent silencieux quelques instants, perdus dans leurs penses, regarder les plantes vaincues tourner dans lespace au-dessous deux. Les prparatifs du dpart taient presque achevs et la flotte tait prte repartir, mme si aucun des guerriers embarqus navait une ide de leur prochaine destination. Ce fut Torgaddon qui brisa le silence. Que va-t-on faire, alors ? Je ne sais pas, Tarik. Je nen sais vraiment rien. Je me disais bien, dit Torgaddon en levant une prouvette, o nageait quelque chose au reflet dor sous la lumire tnue. Dans ce cas, a ne va pas nous aider. Quest-ce que cest ? demanda Loken. a, rpondit Torgaddon, ce sont les fragments de bolt extraits dHektor Varvaras. Des fragments de bolt ? Et pourquoi les as-tu rcuprs ? Parce quils sont nous. Comment a ? Je te dis quils sont nous, rpta Torgaddon. Le bolt qui a tu le seigneur commandant a t tir par un bolter Astartes, pas par une des armes de la Fraternit. Loken secoua la tte. Non, il doit y avoir une erreur. LApothicaire Vaddon a test les fragments lui-mme. Cest un bolt nous, pas derreur possible. Tu crois que Varvaras a t touch par un bolt perdu ? De la tte, Torgaddon fit signe que non. La blessure tait centre, Garvi. Quelquun la vis. Loken et lui comprenaient tous deux les implications de cette dcouverte, et Loken se sentit gagn par une humeur mlancolique lide que Varvaras et t assassin par un des leurs. Ils se turent un long moment. Aprs tant de tromperie et de destruction, devons-nous dsesprer, ou sont-ce la foi et lhonneur qui nous mneront laction ? Do est-ce que tu tires a ? stonna Torgaddon. Cest un extrait de discours, je lai lu dans un livre que Sindermann ma prt, dit Loken. Il me parat appropri, tant donne notre situation. Cest vrai, admit Torgaddon. Que sommes-nous en train de devenir, Tarik ? Je ne reconnais plus notre lgion. Quand a-t-elle chang ? Au moment o nous avons rencontr la Technocratie. Non, dit Loken. Je pense que ctait sur Davin. Plus rien nest pareil depuis. Quelque chose est arrive aux Sons of Horus l-bas, quelque chose de sombre et de malfique. Tu es conscient de ce que tu dis ? Oui, affirma Loken. Je dis que nous devons dfendre la vrit de lImperium de lHumanit, quimporte le mal qui puisse lassaillir. Torgaddon hocha la tte Le serment du Mournival, avait-il reconnu. Le mal sest immisc dans notre lgion, et cest nous de len draciner. Es-tu avec moi ? demanda Loken. Toujours, rpondit Torgaddon, et les deux guerriers se serrrent la main la manire ancienne de Terra. Le sanctum du Matre de Guerre tait aussi peu clair, avec pour seule source de lumire le scintillement froid des instruments du pont. La salle tait pleine. Le noyau dur des officiers et des commandants du Matre de Guerre se tenait rassembl autour de la table. Ce dernier tait assis sa place habituelle, qui prsidait lassemble ; Aximand et Abaddon, debout derrire lui, rappelaient par leur prsence quelle tait son autorit. Maloghurst, Regulus, Erebus, le princeps Turnet de la Legio Mortis, et divers officiers suprieurs de lArme Impriale tris sur le volet formaient le reste de lauditoire. Satisfait que toux ceux dont la prsence tait requise fussent arrivs, Horus se pencha en avant et se mit parler. Mes amis, la phase suivante de notre campagne parmi les toiles va bientt commencer, et je sais que vous tes tous curieux de savoir quelle est notre prochaine destination. Je vais vous la rvler, mais avant cela, chacun dentre vous doit tre conscient de lampleur de la tche qui nous attend. Il constata avoir obtenu la pleine attention de tous, et poursuivit. Je vais renverser lEmpereur et prendre sa place sur le Trne de Terra en tant que matre de lHumanit. Lnormit de ses paroles fut videmment un choc pour lassemble martiale, qui il laissa plusieurs minutes pour apprcier tout leur poids, en se dlectant de lexpression alarme quil trouva sur chaque visage. Nayez pas peur, vous tes tous en terrain ami, samusa Horus. Jai parl individuellement chacun dentre vous durant le cours de la guerre contre la Technocratie. Cest la premire fois que vous tes rassembls et que je peux vous parler ouvertement de notre destin. Vous serez mon conseil de guerre, ceux qui je pourrai confier lavancement de mon plan. Il se leva de son sige, et continua de parler en faisant le tour de la table. Prenez un instant pour observer le visage de lhomme assis ct de vous. Dans les combats qui viendront, il sera votre frre, car tous les autres se dtourneront de nous quand nous aurons fait connatre nos intentions. Les frres dhier saffronteront pour le prix ultime que sera la domination de la galaxie. Nous devrons faire face des accusations de trahison, mais ces charges finiront par tomber, parce que nous avons raison. Nous avons raison et lEmpereur nous ment. Il ma mal jug sil croyait que je resterais sans rien faire tandis quil se dsintresse de ses domaines pour essayer de se hisser au statut de dieu, en nous abandonnant parmi les ruines qua engendres son ambition. LEmpereur peut compter sur la loyaut de millions de soldats, et de centaines de milliers de guerriers Astartes. Ses flottes stendent au milieu des toiles dun bout lautre de la galaxie. La 63e expdition ne peut esprer galer de telles ressources ; vous le savez tous. Malgr quoi nous avons lavantage. Quel avantage ? demanda Maloghurst, exactement au bon moment. Celui de la surprise. Personne ne nous suspecte encore davoir eu connaissance du vritable projet de lEmpereur, et cest en cela que rside notre plus grande force. Et Magnus ? ajouta diligemment Maloghurst. Que se passera-t-il quand Leman Russ laura ramen sur Terra ? Horus sourit. Calme tes inquitudes, Mal. Jai dj contact mon frre Russ, et je lai pleinement clair sur lusage de sorts et dinvocations dmoniaques que faisait Magnus. Il a montr une colre adquate, et je pense lavoir convaincu que de ramener Magnus sur Terra serait une perte de temps.

Maloghurst retourna son sourire au Matre de Guerre. Magnus ne quittera jamais Prospero vivant. Non, reconnut Horus. Quen est-il des autres lgions ? sinquita de savoir Regulus. Elles ne resteront pas sans rien faire quand nous dclarerons la guerre lEmpereur. Comment proposez-vous de les neutraliser ? Cest une excellente question, adepte, dit Horus en continuant son tour de la table pour venir parler au-dessus de son paule. Nous ne sommes pas sans allis. Fulgrim est avec nous, et il est en route pour gagner Ferrus Manus des Iron Hands notre cause. Lorgar comprend lui aussi la ncessit de ce qui doit tre fait, et tous deux ont ralli la pleine puissance de leurs lgions ma bannire. Ce qui en laisse beaucoup dautres, lui fit remarquer Erebus. En effet, chapelain, mais avec votre aide, dautres se joindront nous. Sous couvert de ldit des Chapelains, nous enverrons des missaires vers chacune des lgions, pour y promouvoir la formation de loges guerrires. Les dbuts seront humbles, mais nous pourrons en convaincre beaucoup. Cela prendra du temps, dit Erebus. Horus hocha la tte. Il nous faudra du temps, oui, mais cela nous sera profitable long terme. Pendant ce temps, les lgions dont je ne crois pas que nous pourrons dvoyer auront rpondu des ordres de mobilisation. Les Ultramarines vont se rassembler sur Calth pour y tre attaqus par les Kor Phaeron des Word Bearers, et les Blood Angels ont t envoys vers lamas de Signus, o Sanguinius sengluera dans le sang. Alors nous porterons un coup unique et dcisif contre Terra. Cela laisse encore dautres lgions, estima Erebus. Je le sais, rpondit Horus, mais le plan que jai conu liminera une fois pour toutes la menace quelles reprsentent pour nous. Je vais les attirer dans un pige dont aucune ne rchappera. Je vais anantir ce que lEmpereur a fait de lImperium, et de ses cendres se lvera un nouveau matre de lHumanit ! Et o comptez-vous tendre ce pige ? demanda Maloghurst. Non loin dici, dit Horus, dans le systme dIstvaan.

PROPOS DE LAUTEUR

PROPOS DE LAUTEUR
Originaire dcosse, Graham McNeill a travaill pendant six ans en tant que Dveloppeur de Jeux au Studio de Conception de Games Workshop avant de faire le grand plongeon et de devenir crivain pleintemps. En plus de ses seize romans, Graham a crit une plthore dhistoires de science-fiction et de dheroic-fantasy, ainsi que de nombreux de comics. Il travaille galement sur bon nombre de projets parallles qui le gardent occup et (la plupart du temps) loin des ennuis. Graham vit et travaille Nottingham et vous pouvez vous tenir au courant de ses activits en visitant son site internet. Rejoignez les rangs de la Quatrime Compagnie sur www.graham-mcneill.com

Dan, merci pour lillumination UNE PUBLICATION BLACK LIBRARY Version anglaise originellement publie en Grande-Bretagne en 2006 par BL Publishing. Cette dition a t publie en France en 2011 par Black Library. BL Publishing et Black Library sont des marques de Games Workshop Ltd., Willow Road, Lenton, Nottingham, NG7 2WS, UK. 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1 Premire publication en France en 2008 par Bibliothque Interdite Titre original : False Gods Illustration de couverture et page 1 de Neil Roberts Traduit de langlais par Julien Drouet Copyright Games Workshop Ltd 2006, 2011. Tous droits rservs. Cette traduction est copyright Games Workshop Ltd 2008. Tous droits rservs. Games Workshop, le logo Games Workshop, Black Library, le logo Black Library, BL Publishing, Warhammer 40,000, le logo Warhammer 40,000 et toutes les marques associes ainsi que les noms, personnages, illustrations et images de lunivers de Warhammer 40,000 sont soit , et / ou Games Workshop Ltd 2000-2011, au Royaume-Uni et dans dautres pays du monde. Tous droits rservs. Imprim au Royaume-Uni par MacKays, Chatham, Kent. Dpot lgal : Juin 2011 ISBN 13 : 978-0-85787-263-0 Ceci est une oeuvre de fiction. Toute ressemblance avec des personnes, faits ou lieux existants serait purement fortuite. Toute reproduction, totale ou partielle, de ce livre ainsi que son traitement informatique et sa transcription, sous nimporte quelle forme et par nimporte quel moyen lectronique, photocopie, enregistrement ou autre, sont rigoureusement interdits sans lautorisation pralable et crite du titulaire du copyright et de lauteur. Visitez Black Library sur internet : www.blacklibrary.com/france Plus dinformations sur Games Workshop et sur le monde de Warhammer 40,000 : www.games-workshop.com

Contrat de licence pour les livres numriques

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