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Louis Lavelle: la philosophie, chemin de sagesse Bernard M.-J. Grasset


Laval thologique et philosophique, vol. 63, n 3, 2007, p. 495-514.

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Laval thologique et philosophique, 63, 3 (octobre 2007) : 495-514

LOUIS LAVELLE : LA PHILOSOPHIE, CHEMIN DE SAGESSE


Bernard M.-J. Grasset
Institut Universitaire de Technologie La Roche-sur-Yon RSUM : Pour Louis Lavelle qui voulait crire De la sagesse comme un couronnement de son uvre, la question de la sagesse se trouve au centre mme de la philosophie. Le sage sinterroge sur le sens de lexistence. Par la sagesse, lhomme, tre libre et temporel, choisit les possibles qui le rapprochent de ltre. La sagesse lavellienne est une sagesse de lamour, de lesprit et de ltre. Lami de la sagesse, homme de raison et dintriorit, dcouvre dans lamour la cime et lessence des valeurs. La pense lavellienne de la sagesse, gravitant autour de la notion desprit, unit des sources bibliques, spirituelles, mystiques des sources purement philosophiques. la fois thorique et pratique, cultivant un idal grec de modration et de mesure, la sagesse aspire la lumire de la prsence. ABSTRACT : For Louis Lavelle who wanted to write De la sagesse as a crowning of his work, the question of wisdom stands in the very centre of philosophy. The wise questions the meaning of existence. Thanks to wisdom, man, a free and temporal being, chooses the possible realities that bring him closer to Being. Wisdom in Lavelles sense is a wisdom of love, of mind and of being. The friend of wisdom, a man of reason and interiority, discovers in love the summit and the essence of values. Lavelles thought on wisdom, gravitating around the notion of mind, brings together biblical, spiritual, mystic sources and purely philosophical sources. Both theoretical and practical, cultivating a Greek ideal of moderation and measure, wisdom aspires to the light of presence.
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I. LA PHILOSOPHIE 1. Du fini linfini prs Marx, Freud, Nietzsche, la philosophie se dveloppe dsormais au XXe sicle dans labsence du divin. La lecture biblique nest plus insparable de lactivit philosophique ; le texte sacr se trouve dvaloris, mis de ct, en marge, oubli. Toutefois, lintrieur de cette atmosphre dsacralisante dominante, il est certains philosophes qui, sans tre des exgtes comme ltaient les Pres, Pascal, ont cherch, par fidlit une exigence intrieure en mme temps qu la raison, penser dans une certaine harmonie avec la Rvlation. Louis Lavelle (1883-1951) en parat lun des meilleurs reprsentants.

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Insr dans un monde qui le dpasse, le philosophe est appel questionner et risquer les rponses les plus justes1. lintrieur du tout, il convient dexplorer la profondeur de lnigme. Le philosophe lvera ainsi sa pense jusqu ltre, cet tre do jaillit le sens. La philosophie de Lavelle se donne dabord entendre comme une philosophie de ltre2. Exister revient appartenir ltre. Cet tre nest pas statique, il est acte, don gnreux de sa vivante plnitude3. Ltre brille comme un foyer rayonnant par-del toute connaissance. La philosophie, qui nous place au cur de ltre , se prsente comme une ontologie4 . La pense philosophique convertit lhomme de lapparence lessentiel, cet essentiel que dcouvre lesprit. Lontologie lavellienne se dfinira comme une ontologie spirituelle, rsolument trangre au matrialisme, cette strile rduction de ltre la matire. Cette ontologie spirituelle qui vise conduire du fini linfini ne rejette ni lintelligence, ni la raison. Le chemin de ltre nignore pas la ncessit de lintellect, de lanalyse rflexive. On retrouve mme chez Lavelle des dfinitions de labsolu similaires celles des philosophes classiques de la raison ou encore de la scolastique5. Accueillant la raison, ses ressources spculatives, lhritage de la philosophie classique et moderne, il ny enclt pas pour autant sa pense. Il sait que la raison ne peut atteindre ltre en sa prsence spirituelle. La raison est incapable de se suffire6. Une pense qui aspire intensment linfini rencontre intrieurement la religion comme le contrepoint indispensable de la raison et qui lui donne sens. La raison sexauce dans la religion. La philosophie de lesprit sjourne dans la raison mais sans jamais sy emprisonner. Le philosopher ne se rduit pas au raisonner. Lontologie spirituelle dchiffre les signes vivants de labsolu dans lexistence humaine. Philosopher, cest tendre relier par la pense le fini linfini, le multiple lUnit, les tres ltre. Conjuguant troitement action et contemplation, la philosophie doit rester humble devant le secret de la vrit. Il y a une exprience indicible du divin qui transcendera toujours la geste des philosophes. 2. Temps, libert et humanit Le chemin vers ltre se dessine comme un chemin vers lternit. Lexistence humaine se caractrise par son immersion dans la temporalit. Quest-ce que le temps sinon la question essentielle pour un tre fini qui a se crer lui-mme dans lcho de

1. [] la philosophie doit chercher la signification la plus profonde de lunivers et de la vie [] (Louis LAVELLE, La philosophie franaise entre les deux guerres, Paris, Aubier Montaigne, 1942, p. 252). 2. Tout savoir vise nous donner une reprsentation de ltre : mais dans la philosophie, cest ltre mme que nous cherchons atteindre (De lintimit spirituelle, Paris, Aubier Montaigne, 1955, Mtaphysique de la participation, p. 212). Dans la conclusion de De ltre, lauteur crit de ce beau mot dtre quil est le plus beau du langage humain (Paris, Aubier Montaigne, 19473, p. 298). 3. Ltre ne cesse de soffrir aux existences (Louis LAVELLE, Introduction lontologie, Paris, PUF, 1947, p. 133). 4. De lintimit spirituelle, p. 212. 5. Ltre est vritablement cause de soi , il est un acte qui porte en lui-mme sa propre raison dtre (Introduction lontologie, p. 131, 133). En lui se trouve la raison dtre de toute chose (ibid., p. 20). 6. Rgles de la vie quotidienne, Orbey, Arfuyen, 2004, p. 97.

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ltre-Source ? Vivre dans le temps revient prouver lexprience de la finitude7. Mais la pense lavellienne ne dissocie jamais la temporalit de lternit. Le temps se dploie lintrieur de lternit8. Sil y a une misre de la temporalit, elle demeure constamment claire, aux yeux de la sagesse, par la lumire de ltre ternel. Toute notre destine se joue dans ce battement voil entre temps et ternit. Par la libert lhomme peut choisir entre le temps et lternit , prfrer toujours lternit au temps9 . Lami de la sagesse comprend que la temporalit ne constitue pas le dernier mot de lexistence mais quentre les lignes des jours parle lau-del du temps10. Le temps est le chemin de lternit. Nos rencontres avec autrui oscillent entre temporel et ternel. la pointe la plus aigu de lexprience du temps, il y a la conscience de sa mortalit. Vivre spirituellement, cest vivre comme si nous devions mourir tout lheure11 . Loubli de la mort exile lhomme dans la matire, le superficiel. Il faut se souvenir de notre finitude et regarder la disparition de lautre dans le silencieux clat du vrai. La mort nous rvle lessence des tres avec lesquels nous avons longtemps vcu12 . La mort est ouvrire de vrit. La philosophie lavellienne prend en compte le mal, la souffrance et la mort, et ses intuitions tmoignent souvent dune rare justesse de vue, mais tout se trouve rconcili un peu trop vite dans la lumire. Le temporel apparat sans cesse absorb dans lternel. Lavelle minimise [] le drame de la mort13 . Il ny a pas chez lui la dchirure, la blessure, le tragique du disparatre. Le cri biblique de Job, rsumant lhumanit douloureuse, devant linexplicable du malheur, langoisse pascalienne face notre condition de condamn mort, sont un peu trop oblitrs. En mme temps quil est un tre de la temporalit, lhomme est un tre de la libert. Comme la Bible, Lavelle pense que lhumain a reu linsigne privilge de vivre dans la libert. [] Dieu a fait de lhomme le seul tre au monde qui soit libre comme lui []14 . Lhomme a t form libre et galement, comme lenseigne zchiel, responsable. Celui qui a t cr libre est appel devenir aussi crateur. Le mystre de la libert transfigure lexistence en destine. Un tre libre est en mme temps un

7. Lexprience mme du temps est celle de notre insuffisance ou de notre misre (Louis LAVELLE, Du temps et de lternit, Paris, Aubier Montaigne, 1945, p. 236). 8. Ibid., p. 410. 9. Notes indites , Bulletin, 6 (septembre 1995), Association Louis Lavelle. Voir galement Du temps et de lternit, p. 411 : Lternit elle-mme doit tre choisie par un acte libre ; elle doit toujours tre consentie ou refuse. On choisit donc chaque instant entre lternit et le temps. 10. Certaines expriences font sentir de manire privilgie cet au-del du temps. Ainsi de lexprience religieuse, ainsi de lexprience esthtique. Lavelle souligne que lart introduit dans le temps lui-mme la dimension de lternit ( Lart comme rvlation , Revue des sciences philosophiques et thologiques, 88, 2 [avril-juin 2004], p. 327). 11. La conscience de soi, Paris, Grasset, 19513, p. 268. 12. Ibid., p. 270. Elle lve le relatif lui-mme jusqu labsolu (De lme humaine, Paris, Aubier Montaigne, 1951, p. 487). 13. Jean-Louis VIEILLARD-BARON, Lavenir et lesprance chez Lavelle et Gabriel Marcel , dans ID., coord., Philosophie de lesprit, Hidelsheim, Olms, 1999, p. 104. 14. Conduite lgard dautrui, Paris, Albin Michel, 1957, p. 15.

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tre spirituel. En vivant librement, nous vivons selon lesprit15. Au cur de ltre demeure la libert. La libert finie dveloppe sa force cratrice en dialogue avec la libert infinie. [] cest dans le rapport entre la libert de Dieu et la libert de lhomme que rside le secret du monde16. Laventure cratrice apparat comme une aventure libre dans lhorizon de linfini. Lhomme de la libert, lhomme de la conscience, chappe la ncessit, au dterminisme. Un tre libre dispose dun avenir. La vie est un choix entre des possibles qui soffrent de toutes parts notre pense17 . La sagesse consistera choisir les possibles qui nous loignent du nant et nous rapprochent de ltre. Lontologie lavellienne est une ontologie du sens de lexistence. La libert cratrice peut tracer un avenir dans labri de la prsence. Cette libert qui est inconnue et mme inconnaissable , un mystre impntrable18 , ouvre lhomme sa vraie vocation. La mtaphysique reste vide si elle ne se fonde sur lexprience. La pense philosophique rejoint une exprience de vie. Lexistence ne se dissocie pas de lexprience. Si les expriences sajoutent les unes aux autres au long du temps, leur unit jaillit de leur commune origine19. En participant ltre, la conscience dcouvre un itinraire dhumanit. Lexprience de lexister en sa vrit clt en sagesse humaniste. Lhomme, quel quil soit, reprsente, en sa singularit mme, luniversalit humaine. [] il y a tout lhomme dans chaque homme []20 . Exister, cest toujours exister avec, en relation, au sein dune commune appartenance. Ainsi dans la conscience de chacun de nous se trouve le sentiment de notre solidarit et de notre identit avec tous les autres hommes21 . Cest partir de ce sentiment que peut se btir librement une communaut spirituelle, prendre forme une civilisation humaniste. Accueillant toutes les existences en leur foisonnante diversit, le philosophe demeure au service de lhumain. II. DE LESPRIT 1. Une mtaphysique spirituelle La philosophie de ltre se dploie en philosophie de lesprit. Quest-ce que ltre pour Louis Lavelle sinon lesprit ? Ltre sidentifie avec lEsprit. Il nest d tre vritable que dans lesprit22. Lexprience de ltre advient comme exprience de
15. [] la libert, cest lesprit en acte [] (De lintimit spirituelle, La libert comme terme premier, p. 209). 16. Ibid., La voie troite, p. 237. Cf. aussi ibid., Mtaphysique de la participation, p. 224. 17. Ibid., p. 221. 18. Ibid., La libert comme terme premier, p. 200. 19. Mais lexprience de lexistence, cest lexprience mme de la participation (Introduction lontologie, p. 25). 20. Lerreur de Narcisse, Paris, Grasset, 1939, p. 47. Voir galement Conduite lgard dautrui, p. 197 : [] dans tout homme il y a le tout de lhomme ; Quatre saints, Paris, Albin Michel, 1951, p. 59 : [] en chacun de nous il y a lhumanit tout entire . 21. Trait des valeurs, II, Paris, PUF, Dito, 19912, p. 409. 22. De lme humaine, p. 519.

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lesprit. Lhomme est cr par la Libert de lEsprit. La mtaphysique de lesprit prend chez Lavelle un caractre minemment dynamique. [] il ny a rien dans lesprit qui soit objet ou tat, il ny a rien qui ne soit acte23. tre-Acte-Esprit, nous sommes l au cur de la pense du philosophe de Parranquet. Lesprit qui est acte porte lhomme crer inlassablement sa vie. Lessentiel de lexistence appartient au domaine spirituel. [] il ny a de vocation que de lesprit []24 . La vrit du chemin passe par lesprit. Tandis que lattachement la seule matire exclut les tres les uns des autres, lesprit les rassemble et les unit. La matire a une ralit et une utilit quil faut incontestablement prendre en compte mais elle doit rester soumise aux plus hautes valeurs qui sont celles de lesprit. Lexistence selon lesprit exige un courage qui est le signe dune authentique sagesse. Dans lesprit de lhomme rsonne un cho profond du ciel. Rechercher la vrit revient rencontrer ce que Lavelle appelle le mystre de lesprit25 . La sagesse de lesprit est une sagesse de la conversion autant que de la raison. La philosophie comporte de manire dcisive un horizon spirituel au lieu de se clore sur le rationnel, lintelligence, la science conceptuelle. En ce sens la sagesse spirituelle lavellienne apparat comme le pendant du troisime ordre pascalien. travers lacte de conversion, ltre humain choisit librement lesprit plutt que la matire, la nature, et retrouve ainsi la transcendance. Dans le Trait des valeurs, I, Lavelle dfinit la conversion comme un retour la source, cest--dire lacte spirituel et crateur26 . La philosophie spirituelle se dtache de la convoitise, la volont de domination et aspire la pure contemplation de ltre. lintrieur de cette philosophie, lart aura toute sa place comme un prcieux rvlateur du rel. Lart qui rend prsent ltre en son dvoilement lve lme par-del lphmre. Il demeure une authentique activit spirituelle 27 . Si lexistence apparat comme une lente ascension spirituelle, la beaut en est un essentiel vecteur. De mme que lart vritable est un art spirituel, la nature mme de la religion ne se dissocie pas pour Lavelle de la spiritualit. Il nest de vie religieuse sans vie spirituelle28. Dans la saintet la vie de lesprit atteint sa plus haute plnitude. La religion doit viser lefflorescence en lhomme de la vie de lesprit. Lexistence nest quun lan crateur vers ltre. Parce que nous sommes libres, nous pouvons rendre notre agir plus conforme au feu de lesprit. Vivre selon lesprit revient unifier notre personne dans la srnit29. La sensibilit a son territoire au pays de lesprit. Par elle le corporel est assum et exhauss. En prenant appui sur lActe crateur originel, lexistence humaine cherche crer son essence mais cette cration

23. 24. 25. 26. 27. 28. 29.

De lintimit spirituelle, Mtaphysique de la participation, p. 220. De lme humaine, p. 475. La parole et lcriture, Paris, LArtisan du livre, 1942, p. 51. Paris, PUF (coll. Logos ), 1951, p. 707. [] lart na dexistence que pour lesprit et dans lesprit [] ( Lart comme rvlation , p. 331). Cf. Trait des valeurs, II, p. 452. La vie spirituelle ne se confond ni avec la vie sensible, ni avec la vie intellectuelle, ni avec la vie affective. Mais, loin dexclure aucune de ces trois vies, elle donne chacune delles son fondement et sa signification vritable (Les puissances du moi, Paris, Flammarion, 1948, p. 191. Voir aussi p. 194, 227).

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nest pas uniquement solitaire, elle est aussi cration mutuelle travers lesprit dans la rencontre et le dialogue des consciences. Ltre spirituel, au contraire de la figure de Narcisse, ne senferme pas dans son image, les filets de lamour-propre. Lesprit est libert et ouverture ; il rejette la colre et cultive la patience. Vers la source claire de la vie30 ramne la sagesse. De cette source scoule un fleuve de paix. lhomme spirituel il est essentiel de tenir son esprit en paix31 . Le philosophe, tre de dtachement et de recueillement, sans convoitise, veilleur de lunique, recentre lexistence sur linfini. Alliant le got de la solitude et de la communion dans lintimit avec labsolu, la philosophie lavellienne rejoint la tradition monastique32 . La philosophie de lesprit met au premier plan de lexistence les biens spirituels. Si lun vit au grand vent de lunivers et lautre retir dans un clotre, figure du philosophe et figure du moine nen finissent pas moins par se ressembler33. Le philosophe de lesprit tend devenir un homme spirituel. Sans spiritualit la philosophie drive au gr des concepts, loin de lessentiel34. 2. Intriorit Lavelle pense ltre dans la dimension de lintriorit. Lacte crateur est un acte intrieur. Ltre est donc une intriorit absolue ou universelle35 . Ltre spirituel se dvoile comme intrieure prsence. La recherche de labsolu passera par le recueillement et la solitude. Au profond de la finitude parle linfini. Plus que dans la cration, le divin se rend prsent dans ltre humain36. La sagesse exigera de reconnatre cette prsence, de se tenir lcoute du sacr qui agit en nous. Lhomme de lesprit sera aussi bien lhomme de lintriorit que de la raison. Il nest de vie spirituelle sans intriorisation de lexistence. Le chemin de lintriorit est un chemin de silence. Limportance accorde au silence signe limportance accorde lintriorit dans la vie humaine. Le silence lve lesprit la puissance du mystre. Dans la silencieuse solitude murmure ltre. La Parole elle-mme scintille comme pur silence. Le silence loigne de la vacuit, de la facilit, de la lgret phmre37. Le silence ouvre notre
30. Lerreur de Narcisse, p. 233. 31. Quatre saints, Saint Jean de la Croix, p. 123. Il faut plutt perdre toutes choses que la paix (ibid., Saint Franois de Sales, p. 207). 32. Fr. M. Hilarion DELEPAUT, Louis Lavelle et la vie monastique , Collectanea Ordinis Cisterciensium Reformatorum, XIV, 4 (1er octobre 1952), p. 254. 33. Dans une Lettre indite du 22 janvier 1951, adresse H. Delepaut, Louis Lavelle crivait : Je ne mtonne pas, mais jprouve du contentement vous entendre dire que ma pense a de la parent avec lidal de la vie monastique []. Un philosophe est comme un moine dans le monde (cit dans ibid., p. 257). Ce souci de conjuguer esprit philosophique et esprit monastique tait dj un souci patristique essentiel, particulirement visible dans luvre et la vie de Grgoire de Nazianze. 34. Par limportance accorde lesprit au sens de spiritus dans sa conception de ltre divin et de ltre humain, la pense lavellienne se situe dans lhritage de la Bible, en particulier du Nouveau Testament, mme si elle attnue un peu trop le contrepoint de lincarnation et de la corporit. 35. Introduction lontologie, p. 23. 36. [] tout homme porte Dieu en soi ( Dieu, Notes indites , Filosofia oggi, XXIV, 96, IV [octobredcembre 2001], p. 422). 37. [] il y a encore dans le silence une sorte dhommage rendu la gravit de la vie [] (Lerreur de Narcisse, p. 79).

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existence la Prsence. lcart des bruits, du tumulte, de lagitation, sjourne la beaut. [] les paroles les plus belles sont les voix mmes du silence38. La force du silence tmoigne de lintrieure beaut. Le bonheur de lhomme suppose la paix intrieure. Dans la douceur et le calme de lintriorit une rencontre peut advenir. Lhomme intrieur restera humble, simple et bienveillant. La vie de lesprit jaillit comme une inpuisable source dapaisement39. Lintriorit fconde ne rejette pas la passion mais la purifie et la tourne vers ltre. Au-dedans de lhomme parle la voix du lointain. La lumire brille comme une lumire intrieure. Lamour na dauthenticit que sil puise son lan dans lintriorit. Voyager au sein de lintriorit, cest retrouver ce paradis spirituel que chacun porte en soi40 . La voie de lintriorit rend lhomme participant de la sagesse et de la vrit. Le monde intrieur reflte ltre ternel. Lattachement lintriorit ne doit pas conduire lintriorisme, ngliger limportance et la valeur de lextriorit. Lhomme de lesprit sefforcera de cultiver un juste quilibre entre intriorit et extriorit, en faisant toujours de cette premire le fondement41. La philosophie de lesprit de Lavelle est une pense de lintriorit. Ce sens de lintriorit nest pas sans analogie avec le retour lintriorit enseigne par la Bible, en particulier les livres prophtiques et vangliques. Il sert chez Lavelle dvelopper philosophiquement une ontologie et une anthropologie de lesprit. III. DE LAMOUR Ltre de libert se dvoile comme tre damour. La mtaphysique lavellienne apparatra comme une mtaphysique de lamour. Si lActe est Amour, les actes finis tendront la plnitude de lamour. En contrepoint de la mtaphysique de lamour, il ne peut y avoir de juste thique quune thique de lamour. La volont finie aspire rejoindre la volont infinie. La connaissance demeure vide sans le geste de lamour. Retrouvant la grande tradition biblique, patristique et spirituelle, Lavelle ne spare pas lamour de lhumain de lamour du divin42. Un amour qui senfermerait dans le fini ne serait pas un amour selon la vrit de lesprit. La libert temporelle se rapproche de la Libert ternelle par un amour crateur. Lexistence aimante cre son

38. La parole et lcriture, p. 151. On rencontre dans la Quatrime partie de cet ouvrage, consacre au silence, des penses pleines de justesse et de finesse sur le silence. 39. Le plus haut degr de spiritualit ralise la paix intrieure (Trait des valeurs, II, p. 523). 40. La conscience de soi, p. 13. ANGELUS SILESIUS crivait dj au XVIIe sicle, sinspirant de Lc 17,21 : Le ciel est en toi (Le plerin chrubinique, Paris, Cerf et Albin Michel, 1994, Livre I, 298, p. 99). 41. Dans le fr. 610 B/693 S des Penses, sappuyant sur les prophtes, PASCAL notait : Que lextrieur ne sert rien sans lintrieur. 42. Ainsi celui qui aime Dieu aime [les cratures] comme il faut (La religion mtaphysique, texte indit de Lavelle (p. 9), cit dans Jean COLE, Louis Lavelle et le renouveau de la mtaphysique de ltre au XXe sicle, Hidelsheim, Olms, 1997, p. 276. (Cf. aussi Carnets de guerre 1915-1918, Qubec, ditions du Beffroi, Paris, Les Belles Lettres, 1985, p. 354, 359, 383.) [] lamour dautrui tel que lentend L. Lavelle nest en dfinitive que lamour de Dieu lequel ne fait quun avec lActe pur (Jean COLE, Le rle du prochain dans la cration du moi par lui-mme selon Louis Lavelle , Lhomme et son prochain, Actes du VIIIe Congrs des Socits de philosophie de langue franaise, Paris, PUF, 1956, p. 279).

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essence et aide autrui crer la sienne dans la lumire de linvisible. Lamour est lunique source du bonheur. Toute personne rencontre est comme une parcelle dabsolu qui mrite toute notre attention et notre amiti43. Une pense qui ne graviterait pas autour de lamour sexclurait de la sagesse. La charit est le sommet de toutes les valeurs morales44 . Elle reprsente leur cime en mme temps que leur essence secrte. Lamour authentique se caractrise toujours dans luvre lavellienne par sa puret. Cette puret, si importante dans la religion judo-chrtienne, se trouve comme transpose ici dans le domaine philosophique. La puret sonne comme lcho dune existence sous le signe de lesprit. Lamour ardent, lamour pur accde la signification cache de lexistence. La puret de lamour favorise la paix entre les consciences. Il faut rentrer en soi, loin des divertissements superficiels, du langage utilitaire, afin de tracer un chemin damiti entre les hommes. La communaut humaine se ralise par lnergie secrte de la solitude. La veille solitaire permet la communion, favorise la rencontre profonde et ouvre au dialogue. Le phare de ltre claire les existences spares qui se rejoignent. Il faut susciter une communion toujours renaissante entre les autres hommes et nous45 . Lexistence qui aime cultivera les vertus qui permettent la vraie rencontre avec autrui, comme la douceur, lhumilit, la patience Lamour confre la condition humaine sa beaut. Lamour se porte donc vers ltre46 . Avec le libre acte daimer se dessine laventure cratrice de la participation. Lamour nest jamais futilit, il comporte un enjeu ontologique qui a des rsonances la fois thiques et eschatologiques. Pour lhomme exister cest tre cr et aim, mais aussi devenir crateur et aimant. Il y a un lien indissoluble entre amour et cration en mme temps quentre amour et participation. Tout tre reoit dans ltre une vocation unique et irremplaable47 . Celui qui naime pas fuira cette vocation et naccomplira pas son essence ; il restera aussi indiffrent la vocation dautrui. Celui qui aime labsolu naura de cesse que de chercher connatre sa vocation et lui donner vie, daider autrui trouver et concrtiser la sienne. Lamour est cratif et participatif. Il nous retire du mal et du nant en un geste de sagesse. Il se sert de la raison tout en la dpassant dans lesprit. Une philosophie limite la raison ne pourrait pas tre une philosophie de lamour48. La philoso43. Il y a une rgle dor que lon oublie toujours : cest quil faudrait sattacher ne jamais blesser personne (Conduite lgard dautrui, p. 130). 44. Trait des valeurs, II, p. 504. 45. Conduite lgard dautrui, p. 233. 46. De lacte, Paris, Aubier, 19923, p. 516. 47. Ibid., p. 352. Raliser cette vocation singulire apparat comme une exigence thique primordiale qui nous renvoie labsolu. On trouve chez Martin BUBER, commentant le hassidisme, une pense du chemin unique qui nest pas sans analogie avec celle de la vocation lavellienne : [] chaque homme doit faire retour sur soi-mme, [] il doit embrasser sa voie particulire, [] il doit unifier son tre ; il faut trouver le chemin vers laccomplissement de la tche particulire laquelle Dieu la destin, lui, cet homme particulier (Le chemin de lhomme, Monaco, ditions du Rocher, 1999, p. 42, 43). Il y a une qualit unique et exceptionnelle que chacun est commis dvelopper et mettre en uvre . En mettant en uvre sa tendance essentielle , le chemin de lhomme accde au chemin du divin (ibid., p. 19, 21). 48. Lhomme qui nest que raisonnable est aussi celui qui naime pas (Rgles de la vie quotidienne, p. 98).

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phie de lesprit est une philosophie de lamour, un amour empreint de libert, de paix et de vrit. Lamour, en traant une unit intense et secrte entre les deux versants, mtaphysique et moral, de la philosophie de Lavelle, en reprsente comme la clef dinterprtation. IV. VERS LA MYSTIQUE 1. Lunion de lme Chaque conscience porte en elle une aspiration toujours insatisfaite parce quelle a linfini pour objet49. limage de Pascal, Lavelle pense lhomme comme un tre de linfini, mais en situant cette soif davantage au niveau de la conscience qu celui du cur. Lhumain est habit par une profonde nostalgie dun au-del de sa finitude. la fin de son ouvrage Le mal et la souffrance, Lavelle souligne en une formulation presque rimbaldienne : [] notre vie vritable est ailleurs50. La vie de la finitude demeure en attente de la vie de la plnitude. Il y a un cart entre la terre et le ciel o tremble le mystre. Ltre divin comme ltre humain sont envelopps de mystre. Nous sjournons dans les nues de la profondeur. Il faut retrouver, en un mouvement de foi, ce mystre auquel toute existence est suspendue et dans lequel notre vie ellemme nourrit son secret, son lan et son esprance51. Lhomme appartient en sa vrit au mystre. Fuir lexprience du mystre revient se disperser dans des surfaces imprgnes damour-propre, dorgueil et davidit. La clart soffre sous le mode de lintriorit52. Tout se joue entre voilement et dvoilement. La mystrieuse lumire dlivre notre existence de lerrance. Dans un univers de mystre, la vrit a la force, lincandescence et la beaut de lclair. Quil ny ait pas de jour o nous omettions de saisir au vol ces vrits qui traversent notre conscience comme des clairs et qui sont comme des troues dans lternit53 . Lclair illumine le mystre. Sil est par nature bref, insaisissable, il appartient notre libre responsabilit de lintrioriser, de le garder sagement en notre mmoire afin que cet instant devienne pierre fondatrice. Lailleurs, lternel traversent notre existence, le temporel sous le mode de lclair54. Il y a comme un miracle de lumire qui irradie la trame des jours. En pensant au mystre de notre vie, nous pensons au mystre de ltre.

49. Lerreur de Narcisse, p. 41. 50. Paris, Plon, 1940, p. 227. Dans un paysage culturel diffrent, RIMBAUD notait : La vraie vie est absente affirmation que lon cite habituellement sous la forme : La vraie vie est ailleurs (Une saison en enfer, dans Posies, Paris, Gallimard [coll. Posie ], 1973, p. 135). 51. De lacte, p. 160. 52. En conclusion du psaume 14 de Psaumes de tous mes temps, Patrice DE LA TOUR DU PIN souligne potiquement : [] la lumire porte son secret (Paris, Gallimard, 1974, p. 32). 53. Rgles de la vie quotidienne, p. 97. Voir aussi ibid., p. 102 ; La conscience de soi, p. 66 ; Lerreur de Narcisse, p. 181. Dans La parole et lcriture, LAVELLE remarque, propos de lessence et de la grce divines, que leur ternit ne passe dans le temps que comme un clair (p. 155). 54. Cette thmatique de lclair sur fond de mystre que la pense de Lavelle aime explorer se retrouve, sur le plan esthtique, dans la cration potique moderne qui lui accordera une importance primordiale.

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Cest donc dans la mesure o nous sommes le plus troitement unis Dieu que nous sommes aussi le plus libres55. La perfection de la libert o saccomplit notre existence est de nature mystique. Lexprience du mystre, intriorise par la conscience, mne la rencontre personnelle du divin. Lunion mystique labsolu nous arrache la contingence. Le solitaire vit en Dieu56 . Vivre en linfini revient demeurer dans lineffable. Lexprience mystique est une cime, une perfection, une grce. Le regard mystique voit plus loin, plus profond, dans une inpuisable ardeur qui sachve en extase. Lavelle, la suite des grands auteurs spirituels chrtiens , pense l union Dieu comme lessence mme de la vie religieuse57 . Cette union est une union damour, qui dpasse toute science, toute connaissance. Le mystique, homme de spiritualit, dintriorit, est un contemplatif. La plus haute sagesse, sans ignorer la raison, aura les traits de la vie mystique, de lactivit contemplative. La Parole touche lhomme dans le silence. La voix de lternit dchire la monotonie du temps. La pure contemplation lve lesprit au-del des reprsentations de lentendement. Du grand pote mystique qua t saint Jean de la Croix, Lavelle crit quil est le pote de la contemplation58 . La contemplation mystique reprsente comme lhorizon indicible du chemin philosophique. Cest dans le mysticisme que lexistence participe le plus intensment de ltre. La philosophie de la cration-participation dcouvre dans la religion, une religion de nature spirituelle et mystique, un au-del du concept qui rend comme vivante et prsente la vrit. Entre les mots tre et prsent, il y a donc une identit essentielle : cest comme prsent que ltre se rvle nous59 . Or laccs la plnitude de cette prsence passe par la religion, la mystique. Cest dans le mystre quil [Dieu] nous rvle sa prsence vritable60. La prsence advient lhomme par le mystre. Ce nest que par la relation silencieuse et empreinte dabandon la prsence vivante que notre existence peut trouver son accomplissement61 . Se convertir, cest reconnatre la prsence intrieure. Lacte religieux de la prire vise trouver la prsence du divin, pouser sa volont62. Le saint vit constamment dans le mystre de la Prsence. La prsence porte lardeur et au sacrifice. Nous cherchons toujours dans la solitude la prsence de Dieu63 . Au solitaire la prsence soffre mystrieusement comme une calme et douce lumire. Le mystique sabandonne la lumire voile de la prsence. Le relatif narrte pas son regard assoiff dimmortelle puret. Dieu est source64 .

55. De lintimit spirituelle, La voie troite, p. 243. Cf. galement De lme humaine, p. 160 ; Trait des valeurs, II, p. 479. 56. La conscience de soi, p. 187. 57. Jean COLE, Les grandes notions de la mtaphysique lavellienne et son vocabulaire, Genova, LArcipelago (coll. Biblioteca di Filosofia oggi , IX), 2002, p. 95, n. 182. 58. Quatre saints, Sainte Thrse, p. 137. 59. De lintimit spirituelle, Tmoignage, p. 283. 60. Quatre saints, Saint Jean de la Croix, p. 129. 61. Martin BUBER, Le chemin de lhomme, p. 52. 62. Trait des valeurs, II, p. 500. 63. La conscience de soi, p. 164. 64. Dieu, Notes indites , p. 422.

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2. De lointaines sources La pense de Louis Lavelle sest nourrie de lectures philosophiques abondantes mais aussi de lectures religieuses tout aussi abondantes. Au premier rang de celles-ci se situe lcriture Sainte. Les citations ou allusions bibliques jalonnent lensemble de son uvre. On trouve voqu le Pentateuque avec Gense, Exode ; les Livres potiques et sapientiaux : Job, les Psaumes, Proverbes, Ecclsiaste, Siracide ; les quatre vangiles ; les ptres pauliniennes (1 Corinthiens) et catholiques (2 Pierre, 1 Jean) ; lApocalypse ; de manire plus rare les Livres historiques et prophtiques (1 Samuel, Isae)65. Ainsi est-ce tout le corpus biblique qui se trouve explor par notre auteur, avec une prdilection toutefois pour le dbut de la Gense, le Prologue johannique et lvangile matthen. Ce quil convient dabord de souligner, cest que les intuitions essentielles de sa mtaphysique, les pierres fondatrices de sa philosophie, paraissent sourdre du texte sacr. Ainsi de lidentit entre labsolu et ltre. [] nous donnons ltre le nom de Dieu []66 . Par l Lavelle retrouve lenseignement dEx 3,14 qui avait fcond, depuis la patristique, la rflexion philosophique67. Ainsi galement de lidentit entre labsolu et lesprit. Ltre [] est identique lEsprit68. Et Lavelle de citer par ailleurs Jn 4,24 ( Pneuma ho thos ) : Dieu est esprit69 . Ainsi enfin de lidentit entre labsolu et lamour. Il faut penser ltre mme comme lAmour70 . Et Lavelle de retrouver la clbre formule de 1 Jn 4,8.16 ( Ho thos agap stin ) : Dieu est amour71 . On pourrait, afin dessayer dtre complet, ajouter lidentit entre tre et mystre : Dieu est cach72 . partir de ce socle mtaphysique en consonance avec la Bible se forme une thique dynamique et spirituelle de lamour. Cest autour de lamour que gravite lessentiel des rfrences bibliques de luvre. Il y a dabord le grand commandement vanglique de lamour (Mt 22,36-40 ; Mc 12,2831 ; Lc 10,25-28)73. On retrouve galement de manire rcurrente la Rgle dor de Mt 7,12 (Lc 6,31). [] la loi fondamentale de lvangile [] nest pas : Ne fais

65. Quand Lavelle cite lcriture, sil indique parfois le Livre ou plus gnralement lvangile, il ne prcise, sauf exception, ni le chapitre, ni le verset. Jean COLE, dans son ouvrage rcent sur Louis Lavelle et lhistoire des ides (Hidelsheim, Olms, 2004) qui constitue une vritable somme appele devenir un outil incontournable des tudes lavelliennes, donne p. 31-33 et 177-178 la liste des rfrences bibliques de son uvre. Mais cette liste, invitablement incomplte, ne prcise pas, car tel ntait pas son propos, les chapitres et versets concerns. 66. De lacte, p. 67. 67. Il cite dailleurs explicitement ce verset : Je suis celui qui est (ibid., p. 338 ; La prsence totale, Paris, Aubier Montaigne, 1934, p. 11). On retrouve galement un rapprochement entre ltre et le Verbe quon pourrait relier Jn 8,24 (De ltre, p. 301). Il convient de noter aussi que ltre-acte de la philosophie lavellienne nest pas sans analogie avec ltre-crateur de la Bible. 68. De lacte, p. 218. 69. Trait des valeurs, II, p. 454. Voir galement ibid., p. 460 : Dieu qui est lui-mme esprit ; De lintimit spirituelle, p. 241 : lEsprit est Dieu . 70. De lacte, p. 450. 71. Trait des valeurs, II, p. 485 ; Dieu, Notes indites , p. 421, 423. 72. La parole et lcriture, p. 153 ; De lintimit spirituelle, p. 242. Cf. Is 45,15. 73. Lerreur de Narcisse, p. 167, 190-191 ; Quatre saints, p. 189 ; Trait des valeurs, II, p. 408-409, 489 ; Conduite lgard dautrui, p. 219.

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pas autrui ce que tu voudrais que lon te ft toi-mme74, mais : Fais autrui ce que tu voudrais que lon te ft []75 . Dans un ouvrage aux dimensions assez modestes comme Lerreur de Narcisse o la lecture attentive des Batitudes matthennes dessine larrire-plan des analyses philosophiques (douceur, puret, affliction et consolation), nous avons identifi dix-sept rfrences bibliques (plus prcisment notestamentaires et trs majoritairement synoptiques), dont prs de la moiti autour de lamour76. Il ne fait pas de doute que limportance accorde par la philosophie de Lavelle lamour se trouve en relle consonance avec lunivers scripturaire. On notera simplement que des deux aspects de lamour biblique, laspect spirituel et laspect cordial, il aura privilgi le premier ; le mot cur nest pas un mot clef de sa morale. L o est lesprit du Seigneur, l est la libert (2 Co 3,17). En plaant cette citation en ouverture de son article sur La libert comme terme premier77, Lavelle montre que sa pense de lesprit, et concomitamment de la libert, au-del de sa dimension strictement philosophique, plonge ses lointaines racines dans le texte sacr. [] la conscience nat de la lutte entre la chair et lesprit78. La conception paulinienne de lexistence comme combat de lesprit contre la chair est retraduite sous le mode philosophique. La victoire de lesprit sur la chair est en mme temps celle de la vie sur la mort, de lternit sur le temps. Il faut selon la demande du Pater (Mt 6,10) que la volont de linfini se substitue la volont finie79. La philosophie aime revenir la Bible comme un jardin secret de vrit. Dans La parole et lcriture, uvre morale marquante de Lavelle comme Lerreur de Narcisse dont elle a les mmes dimensions, ce dernier revient aussi constamment au texte sacr pour penser le langage, la parole, la cration80. Il y a une parole infinie qui purifie la parole temporelle. Et lhomme ne parle comme il faut que quand cest Dieu qui parle par sa bouche81. En recourant rgulirement lcriture, la philosophie de Lavelle porte comme un lointain cho de la pense des Pres, des mdivaux, de Pascal, mais la diffrence de ceux-ci, sa pense nest pas christocentrique. Il ny a pas de christologie chez
74. Cf. Tb 4,15. 75. Trait des valeurs, II, p. 419. Voir galement ibid., p. 409 ; Lerreur de Narcisse, p. 166, 167 ; Rgles de la vie quotidienne, p. 116. 76. P. 34 : Mt 7,2 (Mc 4,24 ; Lc 6,38) ; p. 40 : Mt 7,1 (Lc 6,37) ; p. 55 : Mt 6,21 (Lc 12,34) ; p. 56 : Lc 2,35 ; p. 65 : Mc 8,38 (Lc 9,26) ; p. 65 : Jn 18,37 ; p. 73 : Mt 6,25 (Lc 12,22) ; p. 122 : 1 Co 12,4-6 ; p. 126 : Ap 2,17 ; p. 150 : Lc 22,37 (et au-del lensemble des rcits de la Passion) ; p. 166 : Mt 7,12 (Lc 6,31) ; p. 167 : Mt 22,39 et 7,12 (Mc 12,31 ; Lc 10,27 et 6,31) ; p. 190-191 : Mt 22,39 (Mc 12,31 ; Lc 10,27) ; p. 195 : Mt 11,30 ; p. 229 : Mt 6,22 (Lc 11,34) ; p. 236 : Mt 5,8. (Nous mettons en italiques les rfrences bibliques relatives la charit.) 77. De lintimit spirituelle, p. 195. 78. La conscience de soi, p. 289. 79. Conduite lgard dautrui, p. 235 ; Rgles de la vie quotidienne, p. 107. 80. Nous avons dnombr une dizaine de citations explicites et une dizaine dallusions, de rapprochements : p. 15 : Gn 2,20 ; p. 36 : Gn 11,1-9 ; p. 37 : Ac 2 ; p. 39 : Pr 12,22 ; p. 88 : Gn 1,3 ; p. 102 : Jn 1,18 ; p. 102 : Gn 1,1 ; p. 103 : Jn 1,14 ; p. 105 : 2 P 1,19 ; p. 106 : Mt 13,10 ; p. 106 : Ac 28,26-27 ; p. 108 : Gn 1, Jn 1 ; p. 148 : Si 28,25 ; p. 148 : Pr 18,21 (Lavelle emprunte de fait cette citation la Rgle de saint Benot sans la relier explicitement son origine scripturaire) ; p. 148 : Mt 12,36 ; p. 148 : Gn 1,1 ; p. 153 : Is 45,15 ; p. 155 : Gn 32,30 ; p. 161 : 2 Tm 3,16. (Nous mettons en italiques les rfrences plus distantes.) Laxe rfrentiel gravite autour de Gn 1 et Jn 1. 81. La parole et lcriture, p. 103.

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Lavelle82. Il parle avec une grande discrtion du Verbe comme dune douce et silencieuse lumire. Lattention accorde la Bible, au Nouveau Testament, loigne de lartificielle complexit philosophique. Au nom dun idal de simplicit, Lavelle critique ces philosophes qui ressemblent souvent dindustrieux mcaniciens dont les concepts bien polis sagencent dans dadroites combinaisons et il cite Aristote, Spinoza, Hegel83. Une pense attentive lcriture sefforcera dassocier la simplicit la profondeur. Aprs la Bible, les affinits les plus lointaines de la philosophie lavellienne se trouvent dans la patristique, en particulier dans laugustinisme. Sil lui arrive loccasion dvoquer dautres Pres comme Clment dAlexandrie, Jean Chrysostome, Bernard de Clairvaux, cest incontestablement de lvque dHippone, cit bien plus souvent, que Lavelle se sent le plus proche. Il reprend la clbre formule de la ncessit de croire pour comprendre. La philosophie de lintriorit quil btit aime puiser la source augustinienne. Labsolu est plus intrieur moi que moi-mme84 . Tout se joue pour lhomme dans lintriorit, lieu dhabitation de linfini. Par son sens de lintriorit, la philosophie lavellienne prend une teinte augustinienne. Le philosophe de Parranquet, en complment des textes philosophiques majeurs, aimait lire les ouvrages de haute spiritualit et de mystique. Quatre saints est consacr Franois dAssise, Jean de la Croix, Thrse dAvila, Franois de Sales. Son esprit se trouvait attir aussi bien par les philosophes que par les auteurs spirituels du christianisme. Il rencontre en Pascal une pense qui conjugue merveilleusement la sagesse, la morale, la spiritualit et la mystique sur un arrire-plan biblique et augustinien. lpoque de sa captivit, en 1917, il donnait, non sans succs, des cours sur Pascal et la pense religieuse85 . Il aimera plus tard se rfrer rgulirement son uvre et lapologiste reprsentera assurment un de ses auteurs de prdilection. Pour Pascal le christianisme tait [] la vraie science de lhomme86. Lauteur des Penses a su discerner la misre et la grandeur humaines87. Il a montr la vacuit et linutilit du divertissement qui nous carte de labsolu. Parmi les rfrences Pascal, celles qui ont trait son mysticisme occupent une place particulirement significative. Il cite ainsi le Mmorial ( renonciation totale et douce ) en conclusion de La conscience de soi88. Le Mystre de Jsus, autre grand texte mystique de Pascal, est voqu
82. On note cependant quelques rares affirmations qui soulignent limportance que revtait le Christ dans sa rflexion philosophique, comme celle-ci que naurait sans doute pas renie saint Justin : [] le secret du Verbe [] donne lunivers son unit et son sens (ibid., p. 105). 83. Lerreur de Narcisse, p. 229. Au dbut de ces lignes consacres la Simplicit du regard spirituel, sur la mme page, LAVELLE cite Mt 6,22 ; Lc 11,34. 84. Trait des valeurs, II, p. 485. Il habite [] au-dedans de moi (ibid., p. 495). Cf. galement La conscience de soi, p. 210 : l tre aim [] est pourtant plus intrieur nous que nous-mme ; car cest lui qui nous donne le souffle et la vie ; Dieu, Notes indites , p. 416 : Dieu est plus mien que moimme . On reconnat ici lcho de la lecture des Confessions (III, 6, n. 11). 85. Carnets de guerre, Marie et Claire Lavelle, Introduction, p. 11. 86. Trait des valeurs, II, p. 357. 87. Cf. De lacte, p. 345. 88. P. 308.

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plusieurs reprises : Tu ne me chercherais pas si tu ne mavais pas trouv89 ; Jai vers telles gouttes de sang pour toi90 . Lvocation du Dieu cach, si elle puise son origine la plus lointaine dans la Bible, est sans doute mdiatise par Pascal. Les sources les plus profondes de la philosophie lavellienne se situent dans la Bible, chez Augustin et Pascal, dans lhistoire de la spiritualit et de la mystique chrtiennes91. Sa culture tait par ailleurs essentiellement philosophique. Parmi les philosophes quil cite le plus souvent, on peut mentionner Platon, Leibniz, Spinoza, Malebranche, Kant, Bergson et, de manire particulirement accentue, Descartes. Cest au contact de ces philosophes que sa mtaphysique sest forme92. Les sources claires, immdiates, de la pense de Lavelle sont philosophiques, principalement platoniciennes et cartsiennes93, mais ses sources lointaines, profondes, sont religieuses. Dans lunion de ces deux sources se tisse un chemin de sagesse. Lavelle tait un philosophe familier aussi bien de la Bible, de la spiritualit, de la mystique que de Platon et de Descartes. V. LA SAGESSE Lensemble philosophique central de Lavelle, intitul La dialectique de lternel prsent et constitu par De ltre (1927), De lacte (1937), Du temps et de lternit (1945) et De lme humaine (1951), devait sachever et saccomplir par un volume sur la sagesse. Mais sa mort, survenue en 1951, ne lui permit pas dcrire De la sagesse comme un couronnement de son uvre philosophique. Cette volont de conclure La dialectique de lternel prsent par De la sagesse montre en tout cas quaux yeux de Lavelle la Sagesse tait lacm de la recherche philosophique. Faute de lexistence De la sagesse, nous essaierons de glaner dans les uvres publies des lments susceptibles de dfinir les axes essentiels de la sagesse lavellienne dont nos analyses prcdentes ont trac comme lesquisse. La sagesse lavellienne, tout en prenant racine dans une mtaphysique, se dveloppe dans le champ pratique. Le sage cultive les vertus qui lui permettent de vivre en harmonie avec lui-mme et avec les autres ; il tend lpanouissement de sa vocation

89. De lacte, p. 147. 90. La philosophie franaise entre les deux guerres, p. 199. Cf. aussi Lerreur de Narcisse, p. 139 ; Trait des valeurs, II, p. 416, 495. On pourrait rapprocher galement la formule de LAVELLE dans Conduite lgard dautrui (p. 221), son [Christ] corps meurt ternellement pour eux [les hommes] sur la croix , de lexpression pascalienne du Mystre de Jsus, Jsus sera en agonie jusqu la fin du monde . 91. Outre les personnalits qui ont inspir Quatre saints, citons parmi les noms qui traversent son uvre : Bonaventure, Brulle, Angelus Silesius, Catherine de Sienne, Jeanne de Chantal 92. On notera par ailleurs quil avait suivi les cours de Bergson au Collge de France et quauparavant, au temps de ses tudes la Facult de Lyon, il a t mme pris de la pense excessive et potique de Nietzsche (Carnets de guerre, M. et C. Lavelle, Introduction, p. 9-10). Sa pense prendra une direction radicalement oppose celle de Nietzsche, tout en conservant ici ou l quelque scorie ; il se rfrera lui assez souvent, en particulier au sujet des valeurs, et une certaine forme du promthisme lavellien pourrait reprsenter comme un cho spiritualis de lenthousiasme juvnile pour le penseur allemand. 93. Deux notions importantes pour le philosophe de Parranquet, la participation et la conscience, soriginent la premire chez Platon, la seconde chez Descartes.

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comme au bien commun. La sagesse exige la matrise de soi94. Elle sexprime par la modration, cette mesure si chre lesprit des Grecs. Aussi a-t-on vu de tout temps lide de sagesse se dfinir par les vertus dquilibre et de modration95. Toute la philosophie de Lavelle rsonne dune douce et prudente modration. Le sage aime se servir de la raison pour rejeter les vains excs. Il sait confrer un sens lexprience. Il apprend user avec discernement du temps qui est imparti lhomme sur la terre. [] il y a un juste moment pour dire et pour faire []96 . Le sage est tout le contraire dun tre de la prcipitation et de la convoitise. Homme de justice, de mesure, de prudence, de temprance, il sait, dans lpreuve, dans ladversit, faire preuve de courage97. Le sage aime les vertus, cultive leur fcondit. En tendant devenir vertueux, lami de la sagesse sapproche de la vie heureuse. La sagesse se reconnat ce signe quelle produit le bonheur en nous et autour de nous98. Le sage relie lexistence dans le temps un au-del du temps, do la dimension religieuse de son tre intime. La sagesse reprsente un accord de la nature et de lesprit, [] du temporel et de lternel99 . Le lien qui runit lici et lailleurs est un lien spirituel. La signification que le sage confre la vie apparat comme une signification spirituelle. Le vrai sage selon Lavelle ne cesse de tendre spiritualiser le monde. Il nest de sagesse authentique sans vie de lesprit. La sagesse [] est la science de la vie spirituelle, cest--dire de lesprit agissant, une science plus profonde et plus secrte que toutes les sciences, la seule o il y ait une identit ncessaire entre connatre et faire100. La sagesse de lesprit unit thorie et pratique, mtaphysique et thique. La vie spirituelle est une vie sapientielle, une vie de plnitude. Les concepts de vie et desprit sont unis dans le concept de la sagesse, en tant que la sagesse est la vie spirituelle et par l laboutissement de toute philosophie101. L est le chemin singulier de la sagesse lavellienne que dtre une sagesse de la spiritualit. La vie spirituelle dploie sa beaut comme vie damour. Comprendre, aimer, donner un sens tout ce qui est, il ne peut y avoir pour la conscience de tche plus belle. Cest la sagesse de sy consacrer []102 . Lamour du sage est un amour universel,

94. Dans La conscience de soi, LAVELLE souligne que la sagesse [] est toujours matresse de soi (p. 58). Cf. aussi Lerreur de Narcisse, p. 217-218 ; De ltre, p. 27. De son ct, ALAIN notait dans Minerve ou De la sagesse : Ce qui est vertu cest pouvoir de soi et sur soi (Paris, Paul Hartmann, 1939, p. 126). 95. De lintimit spirituelle, La sagesse comme science de la vie spirituelle (17 septembre 1950), p. 250. Voir galement Morale et religion, La sagesse sur la place (12 avril 1931) : La sagesse nous parat insparable de la modration, de la paix intrieure, du bonheur, dun quilibre difficile troubler et dun effort pour dominer les puissances de lme plutt que les forces de la nature (Paris, Aubier Montaigne, 1960, p. 155). 96. Rgles de la vie quotidienne, p. 81. On a l comme un cho de la sagesse de lEcclsiaste (3,1). 97. Sur le lien entre sagesse et courage, cf. Lerreur de Narcisse, p. 218 ; ALAIN, Minerve ou De la sagesse, p. 127-128. 98. Rgles de la vie quotidienne, p. 119. Cf. galement ibid., p. 113 : le secret de la philosophie est d tre la fois bon et heureux . 99. Lerreur de Narcisse, p. 219. 100. De lintimit spirituelle, La sagesse comme science de la vie spirituelle, p. 252. 101. Karl ALBERT, Philosophie de la vie et philosophie de lesprit chez Lavelle , Philosophie de lEsprit, p. 45. 102. Morale et religion, p. 159. Voir galement ibid., p. 158.

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sans limites. Celui qui naime pas ne peut vivre de sagesse103. La sagesse de la vie spirituelle est une sagesse de lamour. Le commencement de la sagesse cest de montrer quil ny a rien dans le monde qui puisse trouver dans le monde sa fin vritable104. La condition humaine est habite par linvisible aux yeux du sage. Il est dans lunivers une porte entrouverte sur la Lumire. Rechercher le sommet de la sagesse, cest rechercher Celui qui est le Sage. Et la sagesse, au lieu dtre, comme on le croit souvent, un renoncement labsolu, est au contraire cette rencontre de labsolu qui donne toute chose sa mesure105. Une sagesse humaine, trop humaine, se condamne lerrance, ne peut atteindre la vrit. La sagesse qui porte fruit selon lesprit appartient la rencontre de linfini. Cette rencontre engage lexistence sur la voie de la libert. Le sage, purifi des vains dsirs, affranchi des limites de lextriorit, demeure un tre libre. Ltre se dfinit en tant que participable 106 . Toute existence participe de ltre mais lami de la sagesse qute une participation plus consciente, plus spirituelle, plus ardente, une participation vritablement aimante. Il nest de sagesse possible que sur fond de participation107. Laventure de la sagesse est une aventure qui vise devenir de plus en plus participant de labsolu. En ce sens la figure du sage rejoint celle du saint. Le hros de lesprit aspire la perfection. Une sagesse de la rencontre avec labsolu tendra vers lhrosme de la saintet108. La vritable sagesse est toujours une sagesse qui nous porte vers ltre. Philosophie de ltre et pense de la sagesse se rvlent indissociables chez Louis Lavelle. Lacte sapientiel originel implique une conversion lintriorit. Si la sagesse est une lumire109 , cest dans lintimit de ltre quelle brille le plus intensment. Rejeter la sagesse revient vivre, tel un aveugle, dans un monde obscur et vide. La sagesse rside dans lacquisition dune lumire intrieure, qui, par son seul rayonnement, engendre en nous lquilibre et le bonheur et, hors de nous, cet ordre que nous cherchons produire110 . Le bonheur du sage sourd de lintrieure lumire qui cre la pure beaut autour delle. La sagesse de la lumire intrieure porte travers lamour un fruit de paix au cur du monde. Une intrieure sagesse ramne, comme la sagesse biblique, au pays de lenfance. Ainsi il faut que le philosophe [] redevienne lui-mme comme un enfant qui le rel se rvle toujours comme sil ne lavait encore jamais vu111 . Retourner lenfance, cest comme retrouver une immdiatet perdue, une intuition cristalline de la lumire. Il arrive que la vrit philoso La sagesse sans lamour est nant (ANGELUS SILESIUS, Le plerin chrubinique, Livre V, 294, p. 328). Conduite lgard dautrui, p. 231. Lerreur de Narcisse, p. 206. Introduction lontologie, p. 134. Ces mots concluent louvrage. [] la sagesse nest donc rien de plus que la discipline de la participation [] (De ltre, p. 27). Sur le rapprochement entre sage, hros et saint, voir par exemple De lintimit spirituelle, p. 253 ; Morale et religion, p. 74-75. 109. Morale et religion, p. 69. 110. De lintimit spirituelle, La sagesse comme science de la vie spirituelle, p. 252. Sur le lien entre sagesse et lumire intrieure, cf. aussi Lerreur de Narcisse, p. 192. 111. De lintimit spirituelle, Tmoignage [cest le dernier texte que LAVELLE a donn limpression], p. 281. 103. 104. 105. 106. 107. 108.

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phique soit semblable la dcouverte dun enfant 112 . Il y a une intuition philosophique de lenfance, rare mais intense, qui transcende par son clat toutes les rflexions philosophiques de lge adulte. Aussi est-il bon que chacun essaie de rappeler sa pense les toutes premires expriences dans lesquelles, dpassant le monde de lapparence et de lhabitude, il croyait percevoir, comme dans un clair, lessence mme de cette vie quil a reue, comme si lexistence stait illumine pour lui tout dun coup avant de retomber presque aussitt dans la scurit des besognes quotidiennes113. Lexprience philosophique fondatrice remonte lenfance. Le sage est un tre de la mmoire, attentif la lumire denfance ; linsens, qui est aussi bien un aveugle, est un tre de loubli. Il faut retrouver la paix de la premire enfance , des penses denfance114 . La lumire sapientielle incline lesprit la srnit. Celui qui recherche cette Sagesse qui est humble, simple, dpouille comme lenfance115, marche dun pas serein. Homme paisible, le philosophe, la lueur de la lampe intrieure, convertit la rflexion en mditation116. lcart du tumulte du monde qui se perd dans labsence, le sage demeure lcoute de la prsence. Lessence de la sagesse est de chercher obtenir, dans le silence intrieur, un contact parfaitement pur avec une prsence ternelle o notre tre ne cesse de puiser la lumire qui lclaire et la confiance qui lanime117. La lumire de la prsence, que peroit avec la plus rare acuit lenfant, transfigure silencieusement lexistence du sage. La vraie sagesse se fait hospitalire au don de la prsence. En disant : chaque jour suffit sa peine, nous acceptons que chaque jour labsolu mme nous devienne prsent118. Dans la srnit de la prsence, lexistence peut crer spirituellement son essence. La sagesse nous interdit de rompre le silence aussi longtemps que les paroles qui naissent sur nos lvres viennent de nous-mme et non pas de Dieu119. La qute sapientielle passe par une passion pour labsolu. La parole finie nest rien si elle ne tressaille du feu de linfini. Choisir la sagesse, cest choisir ltre qui est le bien, le vrai, la beaut ; refuser la sagesse, cest choisir le nant, le mal, le mensonge, linforme. La sagesse claire lexistence comme une grce. Elle donne sens nos activits, les hirarchise selon lesprit et les oriente vers les fins dernires. Lune des plus
112. Ibid. 113. Ibid., Mtaphysique de la participation, p. 214-215. Voir galement ibid., p. 214 : Cette sorte didentification de la pense philosophique avec notre tre le plus secret nous invite nous demander si chacun ne porte pas en lui sa philosophie ds sa naissance et si toutes les rflexions de lge mr nont pas pour unique objet de lprouver et de la justifier. Sans doute lexpression ds sa naissance apparat-elle exagre mais lide que la rflexion de ladulte plonge ses racines voiles dans un lointain pass demeure particulirement fconde. 114. ALAIN, Minerve ou De la sagesse, p. 225. Comme elle est aux sources de la philosophie, lenfance luit aussi aux sources de la posie. Ainsi que le souligne Marceline DESBORDES-VALMORE, dans sa posie pleine de dlicatesse, de justesse et de douce ferveur, lenfance est couteuse - lenfance est pote (Posies, Paris, Gallimard [coll. Posie ], 1983, mes surs, p. 60 - Jours dt, p. 148). 115. Elle-mme [la Sagesse] est un enfant (ANGELUS SILESIUS, Le plerin chrubinique, Livre I, 165, p. 69). 116. Quelle admirable chose que la mditation ! sexclame LAVELLE dans La conscience de soi (p. 63). 117. Morale et religion, p. 156-157. 118. De lacte, p. 246. une formule sapientielle vanglique (Mt 6,34), Lavelle donne une dimension philosophique. 119. La parole et lcriture, p. 150.

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grandes forces de la sagesse revient tracer une signification lexister. Par elle les valeurs sharmonisent et confluent vers labsolu. Cest elle qui peut confrer la science, aux techniques, leur juste place. [] il faut que la science soit subordonne la sagesse. Or la sagesse a plus de prix que la philosophie, sil est vrai que la philosophie nest que la recherche et lamour de la sagesse []120 . Une philosophie qui ne rechercherait pas la sagesse romprait avec son essence mme. Plus haut que la philosophie slve laile dor de la sagesse. La vraie sagesse entrelace toujours lhumain et le divin, et incline lesprit lamour. Celui qui tend vers la sagesse cultive la raison tout en la dpassant dans un ordre sacr. Nul ne peut tendre la sagesse sil nest embras intrieurement damour pour tous les tres crs-crateurs et pour ltreCrateur. La sagesse lavellienne comporte indissolublement une dimension mtaphysique et une dimension thique. un idal grec elle associe un idal chrtien. Au contraire de Louis Lavelle, la sagesse chez Alain ne prend pas appui sur une mtaphysique. Il sagit dune sagesse relie aux humanits, Socrate, Montaigne, Descartes et qui dveloppe des valeurs universelles comme le courage, lamiti, la paix. La sagesse dAlain est une sagesse humaniste sans mtaphysique. La rfrence au christianisme dans son approche de la sagesse reste latrale121 tandis que chez Lavelle elle est dcisive. Ce qui les rapproche, ce sont des valeurs intemporelles, la conception du sage comme tre vertueux et surtout de lhomme comme tre de lesprit122. On ne peut tudier en profondeur la philosophie de Lavelle sans rencontrer la sagesse comme lhorizon essentiel vers lequel se tourne sa pense. La sagesse de lesprit ramne lhomme son antique patrie. CONCLUSION Et y a-t-il en philosophie tant de vues diffrentes, qui fassent que lon puisse tout penser et tout dire, comme si la philosophie ne pouvait jamais devenir une connaissance certaine, cest--dire commune tous123 ? Le voyage en terre de philosophie parat menac par le scepticisme. Les opinions sopposent, se succdent les unes aux autres sans que lon puisse par les seules voies de la philosophie reconnatre leur degr respectif de vrit. Ainsi il y a [] autant de philosophies que de philosophes 124 . Tandis quune uvre artistique, une toile, une sonate, peut tre acheve, luvre philosophique reste toujours en devenir dans le foisonnement des ides. Mais il ny a pourtant quune philosophie125 . Conscient de lample diversit des philosophies, Lavelle ne se laisse pas aller au scepticisme et peroit une unit philosophique essentielle. La multiplicit nexclut pas luniversalit. La philosophie une se trouve dcouverte par la voie de lesprit qui reconnat intrieurement la source de
120. Morale et religion, p. 155. 121. Notons par exemple une citation de Mt 5,46 ; Lc 6,32 sur lamour des ennemis (Minerve ou De la sagesse, p. 120). 122. ALAIN qui aime prner le doute nen souligne pas moins sa foi en lesprit vivant (ibid., p. 303). 123. De lintimit spirituelle, Mtaphysique de la participation, p. 211. 124. Ibid., p. 213. 125. Ibid.

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tout tre, lacte dtre. Toute existence participe de Celui qui est. La sagesse de lamour, de lesprit et de ltre permet de dpasser le scepticisme, de donner sens lactivit philosophique comme vecteur de vrit. Rien ne vaut, rien ne tient que le style et par le style. Cest quil peut seul exprimer les plus dlicates nuances de la vie intrieure126. Une philosophie, cest une pense mais cest aussi un style. Celui de Louis Lavelle se caractrise par un classicisme qui cultive la finesse, llgance et la puret. Si parfois dans les uvres mtaphysiques le vocabulaire, plus spcifiquement philosophique, complexifie un peu la langue, celle des uvres morales scoule toujours avec simplicit et limpidit. Des formules proches de la maxime ou du proverbe peuvent confrer une tonalit sapientielle au style lavellien. Cette philosophie au style classique, empreint de clart, navigue entre trois cueils : le subjectivisme, lidalisme et le panthisme. Sil lui arrive loccasion de sy corcher, son sens de labsolu lui permet dchapper au subjectivisme, son sens de ltre crateur et de lexistence lidalisme, son sens de la transcendance au panthisme127. Le Dieu de Lavelle ne se confond pas avec celui que Pascal appelait le Dieu des philosophes. Sil conoit loccasion Dieu comme la cause ou la raison de tout, son Dieu est loin de se rduire cela. Aussi ne faut-il pas stonner que nous considrions Dieu comme une personne128 . Lami de la sagesse, lhomme de lesprit, reconnat le divin comme un tre intime129. Le Dieu des philosophes devient chez Lavelle un Dieu dAbraham spiritualis, intrioris. Dans lhritage de la patristique, le philosophe de Parranquet associe recherche philosophique et recherche spirituelle. Il retisse le lien antique entre philosophie et spiritualit que la philosophie moderne avait dnou. Sa philosophie apparat autant nourrie dauteurs spirituels, mystiques que de philosophes proprement dits130. La spiritualit, allie la rationalit, rend lhomme plus participant de ltre, plus proche de la Vrit. Si le mtaphysicien-moraliste na pas crit louvrage sur la sagesse quil projetait, ce quil a publi permet de dessiner les contours essentiels que revtait ses yeux cette notion131. La sagesse de lamour, de lesprit et de ltre a une coloration

126. Carnets de guerre, p. 352. 127. On pourra toutefois regretter labsence dune philosophie, dune pense de lhistoire chez Lavelle et une tendance spiritualiser parfois lexcs la rflexion, un spiritualisme un peu sraphique. Mais ct des limites inhrentes toute pense humaine, sa philosophie se rvle riche dintuitions fcondes, une force intrieure guide le cheminement de lcriture, un apaisement nat de la justesse des analyses de ce philosophe du dtachement. 128. Trait des valeurs, II, p. 494. 129. Le Dieu de Lavelle est un Dieu personnel et infini qui se donne nous par la voie de la mditation intrieure (Jean-Louis VIEILLARD-BARON, Spiritualisme franais. La dimension thique du spiritualisme franais , Dictionnaire dthique et de philosophie morale, Paris, PUF, 1996, p. 1 451). 130. Le mot mme desprit, du fait de cette double source, oscillera chez Lavelle entre le sens purement philosophique de noos, de mens (rationalis) et le sens, dorigine scripturaire, de pneuma, de spiritus. 131. Des textes portant sur la thmatique de la sagesse ont jalonn son uvre, ses confrences et ses chroniques : La sagesse sur la place (12.4.1931, Morale et religion, III, 2, p. 150-159) ; Le sage est indiffrent aux tats (La prsence totale, 1934, V, 8, p. 243-246) ; La sagesse cartsienne (29.11.1936, La philosophie franaise, I, 4, p. 45-53) ; La sagesse, qui est la possession de soi (Lerreur de Narcisse, 1939, XI, 10, p. 217-218) ; Sagesse, hrosme, saintet (ibid., XI, 11, p. 218-220) ; La sagesse de Montesquieu (30.5.1941, Psychologie et spiritualit, V, p. 235-243) ; La sagesse comme science de la vie spirituelle (17.9.1950, De lintimit

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rationnelle, intellectuelle, rflexive mais aussi, de manire complmentaire, une coloration intrieure, mditative, sacre. Lavelle qui pense philosophiquement la sagesse louvre sur un au-del de la philosophie. Son uvre reste avant tout celle dun philosophe soucieux dlucider lhomme et le monde par la raison. Centrant cette lucidation sur lesprit, Lavelle a t amen puiser chez dautres reprsentants minents de lesprit que les philosophes. Il intgre lapport de la philosophie grecque et moderne tout en le transfigurant partir de lexprience spirituelle, mystique. La sagesse la plus haute, ouvrire de bonheur, unit philosophie et spiritualit, raison et intriorit, dans lorbe de la vrit.

spirituelle, IV, p. 249-255) ; Lindiffrence du sage (Conduite lgard dautrui, 1957, VIII, 3, p. 152153)

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